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COLIN RENFREW PAUL BAHN

I , Teoras,
Mtodos
y
Prctica

con ms de 500 ilustraciones


2
~Qu Queda? La Variedad
de la Evidencia
Introdticcin: pgina 43
La Naturaleza y los Propsitos Categorias Bsicas de la Evidencia Arqueolgica 43
de la Arqueologa Procesos Postdeposicionales 46
Procesos Postdeposicionales Culturales - Cmo Ha
pgina 9 t, Afectado e! Hombre a lo Que Perdura en el Registro
1 Arqueolgico 48
Procesos Postdeposicionales Naturales - Cmo Afecta
la Naturaleza a lo Que Perdura en el Registro
Arqueolgico 49
Resumen 63 Lecturas Adicionales 63
Hcsc1'1iados todos los derechm De acuerdo a lo dispuesto en d
art 270 dei Cdigo Penal, pod1:in sei c:L,tigados rnn penas de CUADROS:
multa y pril'acin de libcrtad c1ui.:ncs rcproduzcan sin la Arqueologa Experimental 47
prcceptil'a autorizacin o plag en, en todo o en parte, una obra
Conservacin por Humedad: El Yacimiento
litcm1ia, anstica o cientfica, fijad~ en cualquie1 tipo de soporte.
de Ozette 54
Conservacin por Sequedad: La Tumba
de Tutankamon 56
Conservacin por Frio: El Ymiento de Barrow 59
'11tulo original: Arcbeology 7b101les. Metbods aiul Prac/fce
T1:1duccin: Maria jess Mosqt era Jlial
Hcvisin cientfica: Ramn l'bcg~ Valccrcc:
lntroduccln, Captulos 1, 2, 4, 5, 7, 8, 9, 11 y Glosaria
3
Felipe Cria<lo lloado: 1 ~Dnde? Prospeccin y Excavacin
Captulos 3 6, 10, 12. 13, 14 y Glosaria Los Investigadores: La Historia de Yacimientos y Estructuras
1 edicin, 1993 de la Arqueologa
2 ' cdicin, 1998 pgina 65
3 edicin. 2007
pgina 19
EI Descubrimiento de Yacimientos y Estructuras
Thamcs and Hudson, 1991 Arqueolgicos 66
La Fase Especulativa 20 La Evaluacin de la Distribucin de Yacimientos
Ediciones Akal, S. A., 1993, 1998, 2007 Los Incios de la Arqueologa Moderna 24 y Estructuras 79
para lcngua espaola Clasificacin y Consolidacin 34 La Excavacin 94 Resumen 105
Un Cambio Decisivo en la Arqueologa 36 Lecturas Adicionales 105
Sec10r Foresta, 1 La Arqueologa Mundial 39 Resumen 42
28760 Tres Cantos
Madrid - Espaiia
Lecturas Adicionales 42 CUADROS:
Prospeccin Regional en Meios 69
Te!.: 918 061 996 CUADROS: Estrategias de Muestreo 70
Fax: 918 011 028 Pompeya: Pasado y Presente de la Arqueologa 22 Descubrimiento de Yacimientos Mediante la Fotografia
El Impacto de la Teoria Evolucionista 26 Area 74
www.akal.com Pioneros de la Arqueologa Norteamericana EI "Teotihuacn Mapping Project" 80
en e! sigla XJX 28 lnvestigacin de Superficie en Abu Salabikh 82
ISBN: 978-84-460-0231-5

Depsito legal: M. 14.633-2007 \ El Desarrollo de las Tcnicas de Campo 31


La Nueva Arqueologia: Conceptos Clave 37
Glastonbury: Cambiando ldeas y Enfoques 38
Arqueologa Subacutica 85
El Pecio de Red Bay: Descubrimiento y Excavacin 86
Medicin dei Magnetismo 89
lmprcso en Fcmndez Ciudad S. L La Investigacin de Sutton Hoo 92
Pinto (Madrid)
4 Tcnicas de Estudio de las Sociedades de Tipo Banda 178 lCmo se Explotaban los Recursos Faunsticos? 272 El Estudio dei Consumo 344
Tcnicas de Estudio de las Sociedades Segmentarias 182 Valoracin de la Dieta a Partir de los Restos Intercambio e lntcrarcin: EI Sistema Completo 346
~Cundo? Mtodos de Datacin Tc1cas de Estudio de las Jefaturas y Estados 190 Humanos 276 Resumen 352 Lecturas Adicionales .353
y Cronologa Resmnen 202 Lecturas Adicionales 202 Resumen 281 Lecturas Adicionales 281
CUADROS:
pgina 107 CUADROS: CUADROS: Modos 1le lntercambio .324
Patrones de Asentanento eu Mesopotana 168 Paleoetnobotnica: Un Ejemplo 246 Mate ria es de Prestigio 326
DATACIN RELATIVA 108 Lenguaje y Etnicidad 177 La Gra1tja Experimental de la Edad dei Hierro Anlisis de la Composicin de los Artefactos .330
Estratigrafia 108 Secuencias Tipolgicas 11 O Espacio y Densidad en Campamentos de Cazadores- de Butser 248 Anlisis de lrn Istopos dei Plomo 3.33
Datacin Lingstica 114 Clima y Cronologa 115 Recolectores 181 La Investigacin dei Origen de la Domesticacin t. Anlisis de Te 1dencia de Superficie 337
DATACIN ABSOLUTA 118 Anlisis Factorial y Anlisis de Conglomerados i 85 eu cl Prximo Oriente 252 Anlisis de Regresin 338
Calendarios y Cronologas Histriqas 118 El Wessex ~rintivo 186 Los Territorios Maya 191 Tafon01na 256 La Cuantificacin de los Huesos Distribuci 1: El Pecio de Kas 342
Ciclos Anuales: Varvas y Anillos de Crecinento Escala Multidimensional 192 de Animales 260 Produccin: Lo: Artefactos de Piedra Verde
de los Arboles 123 Anlisis Social en Moundville 198 El Estudio de los Dientes de Animales 261 de Australia 345
Relojes Radiactivos 127 Lugares de Acoso de los Bisontes 263 Esferas de lnteraccin: Hopewell .351
Mtodos Relativos Calibrados 142 Orgenes de la Agricultura: Estudio de un Caso 266
Correlaciones Cronolgicas 147 6 Anlisis de Concheros 270
Cronologa Mundial 149 ~Cmo .Era el .Entorno?
Resumen 155 Lecturas Adicionales 155
Arqueologa Ambiental 8 10
CUADROS: ~Cmo Fabricaban y Ernpleaban ~Qu
Pensaban?
El Calendario Maya 120 pgiua 203 Arqueologa Cognitiva,
Los Principios de la Desintegracin Radiactiva 128 el Utillaje? Tecnologa
La Pnblicacin de Fechas Radiocarbnicas IJO La lnvestigacin dei Medio a Escala Global 203 Arte y Religin
Cmo Corregir las Fechas Radiocarbnicas 132 El Estudio dei Paisaje 209 pgina 283
La Datacin de Nnestros Antepasados Africanos 140 La Reconstrnccin dei Entorno Vegetal 218 pgiua 355
La Fecha de la Ernpcin de Thera 146 La Reconstrnccin dei Entorno Animal 224 Materiales Inalterados: la Piedra 285
La Reconstrnccin dei Entorno Humano 232 Otros Materiales Inalterados 297
Materiales Sintticos 304 Arqueometalurgia 309 EI Estudio de ]a Ivolucin de las las Facultades
Resumen 241 Lecturas Adicionales 242 de Simboli2acin dei Hombre 357
Resumen 318 Lecturas Adicionales 319
Trabaja1 con Smbolos 363
CUADROS: De las Fuentes Es:ritas ai Mapa Cognitivo 365
La Reconstrnccin dei Clima a partir de Columnas de CUADROS:
Estudios de Remontado y Huellas de Uso Med r el Mundo 366
Sedimentos Marinos y Columnas de Hiclo 205 Pla1ficaci11: \1apas para el Futuro 369
Sedimentacin en Cuevas 212 Anlisis Polnicos 216 en el Yacinento de Meer 293
El Trabajo de la Madera en los Somerset Leveis 298 Smbolos de Organizacin y Poder 371
La Cueva de la Bahia de Elands 228 Slmbolos dei Ms Ali: La Arqueologa
Anlisis dei Arca de Captacin 234 Anlisis Metalogrficos .31 O
La Produccin de Cobre eu Per 312 de li Rcligin 375
Los Antiguos Huertos de Kuk Swamp 238 Imgenes: Arte y Representacin .380
La Siderurgia Printiva: un Experimento
Etnoarqueolgico 317 Resumen 387 Lecturas Adicionales 387
5 7
CUADROS:
~Cmo Se Organizaban ~Qu Coman? 9 Arte P;tleolltico eu Cuevas 360
las Sociedades? Arqueologa Subsistencia y Dieta ~Qu Contactos Tenan? Arte Pal,,oltico Mueble 362
La Ya1da Megaltica 367
Social pgiua 243 Comercio e Intercambio Smbolos Mayas de Poder 372
El Reconocinen:o de las Actividades de Culto
pgina 161 lQu Pueden Decirnos Sobre la Dieta los Alimentos pgiua 321 e1t Chavn 376
Vegetales? 244 Identificacin de Artistas Individuales eu la Grecia
La Detcrrninacin de la Naturaleza y Escala La Inforrnacin Procedente de los Recursos El Estudio de la Interaccin 321 Antigua 382
de la Sociedad 162 Faunfsticos 256 EI Descubrinento dei Lugar de Origen de los Bienes Convenciones de Representacin eu el Arte
Otras Fuentes de Inforrnacin sobre la Organizacin lnvestigacin de la Dieta, la Estacionalidad y la Intercambiados: Caracterizacin 328 :~gipcio 384
Social 170 Domesticacin a partir de los Restos Faunsticos 260 EI Estudio de la Distribucin 334 Una Cu:stin de Estilo 386
El Estudio de la Produccin 341
11
dQuine:t Eran?
dQu Aspecto Tenan?
Arqueologa de la Gente
Introduccin:
pgina 389
La Naturaleza
La ldentificacin de A ributos Fsicos 390
13 y los Propsitos
Arqueologa en Accin
La Valoracin de las Cap; cidades Humanas 399
Enfem1edad, Defoffilidad y Muerte \1405
1

pgina 459
de la ~rqueologa
El Anlisis de la t~ucricin 414
Estudios de Po ilacin 418
El Proyecto de Meios 460
Etnicidad y Evolucin 119 Resumen 422
Los Proyectos de Oaxaca: Orgenes y Auge dei Estado
Lecturas Adici:rn~les 423 La arqueologa es, en parte, el descubrimiento de los teso- cuando se refieren a la cultura de una sociedad concreta,
Zapoteca 468
lnvestigacin en la Regin de Cocodrilo Dundee: ros dei pasado, el trabajo me~culoso dei analista cientfico y significando las caractersticas nicas no biolgicas de esa
CUADIWS: el Parque Nacional de Kakadu, Australia 477 el ejercicio de la imaginacin creativa. Es fatigarse bajo el sociedad, que la distinguen de las restantes. (Una "cultura
Cmo Reconstruii el Rostro 397 sol en una excavacin en el desierto de lrak, y trabajar arqueolgica" tiene un sentido especfico y un tanto dife-
Lecturas Adicionales 485
Mirar Dentro de Ii.s Cuerpos 406 con Esquimales en las nieves de Alask~; Es sumergirse en rente, como se explicar en el Captulo 3.)
Vida y Muerte Entre los Esquimales 410 busca de navos espafioles hundidos en la costa de Florida, Por lo tanto, y claramente, la antropologa es una disci-
El Hombre de Lindow: El Cuerpo en la Turbera 416 e investigar las cloacas dei York romano, Pero es tambin plina amplia -de hecho, es tan extensa que se divide en
La Gentica y la Colonizaci 1dei Nuevo Mundo 420 14 la tarea esmerada de interpretacin que nos permite enten- tres disciplinas menores: la antropologa flsica, la antropo-
dDe Quin Es el Pasado? der qu significaron estas cosas en la historia de la humani- loga social o cultural y la arqufologa.
dad. La antropologa fsica, denominada tambin antropologa
12 La Arqueologa y el Pblico La arqueologa es, pues, tanto una actividad fisica de campo biolgica, se ocupa dei estudio de las caractersticas biolgi-
como una bsqueda intelectual en el estudio o el laborato- cas o fisicas dei hombre y su evolucin.
dPor Qu Cambiaron las Cosas? pgina 487 rio y esto Offila parte de su grau atractivo. La deliciosa La antropologa wlt11ral --o antropologa social, como la
La Explicacin en Arqueologa mezcla de peligro y labor detectivesca tambin la han con- llaman en Europa y otros lugares- analiza la cultura y
lA Quin Pertenece el Pasado? 487 vertido en el vehculo perfecto para escritores de ficcin y sociedad humanas. Dos ramas importantes de la antropolo-
El Uso dei Pasado 491 cineastas, desde Agatha Christie con Asesinato en Mesopota- ga cultural son la etnografia (el estudio de primera mano de
pgina 125 Conservacin y Destruccin 494 mia hasta Steven Spielberg con Indiana Jones. Por mucho culturas vivas individuales) y la etnologa (que trata de com-
Arqueologa y Comprensin Popular 504 que estas imgenes se alejen de la realidad, captan la verdad parar culturas utilizando la evidencia etnogrfica, con el
Cmo Construir una Explic 1cin "Tradicional" 427 Resumen 507
La Alternativa P ocesual 431 esencial de que la arqueologa es una bsqueda excitante propsito de derivar principias generales sobre la sociedad
Lecturas Adicionales 508 -la bsqueda dei conocimiento de nosotros mismos y dei humana).
La Forma de la Explicacin: General o Particular 435
pasado humano. La arqueologa es el "tiempo pasado de la antropologa
Tentativas de Explicacin: llJn~ Causa o Varias? 437 CUADROS:
La Explicacin "Pmtprocesual'' 446 Pero, lcmo se relaciona la arqueologa con disciplinas cultural". Mientras los antroplogos culturales basan sus
Arqueologa Aplicada: Agricultura en Per 492 como la antropologa y la historia, vinculadas tambin ai condusiones en la experiencia de la vida real dentro de
Arqueologa Procesual-:::ognitiva: la Nueva La Prccica dei CRM en los Estados Unidos 496
Sntesis 451 estudio dei hombre? y les la arqueologa una ciencia? comunidades contemporneas, los arquelogos estudian las
Conservacin: ETemplo Mayor de los Aztecas sociedades dei pasado, principalmente a travs de sus restos
Resumen 454 Lectu as Adicionales 454 en Ciudad de Mxico 500 materiales -las construcciones, tiles y dems artefactos
Destruccin y Reaccin: Mimbres 502 La Arqueologa como Antropologa que constituyen lo que se conoce como la cultura material
CUADF_OS: Exposicin y Financiacin: York Vikingo 506
El Rechazo de una Explicacin Difusionista: dejada por aqullas.
La antropologa es, en su definicin general, el estudio dei Pese a todo, una de las tareas ms arduas para el arque-
Gran Zimbahwc 428
Los Orgenes de la Domesti:adn: Una Explicacin hombre -de nuestras caractersticas fisicas como animales y logo en la actualidad, es saber cmo interpretar la cultura
Procesual 433 los rasgos nicos no biolgicos que denominamos cultura-. material en trminos humanos. lCmo se utilizaron esos
Arqueologa Marxi .ta: Claves 434 Esta, en el sentido ms amplio, abarca lo que el pionero de recipientes? l Por qu algunas viviendas son circulares y
Orgenes dei Estaco 1: Per 438 la antropologa Edward Tylor resumi adecuadamente, en otras cuadradas? Aqu, los mtodos de la arqueologa y la
Orgenes dei Estado li: El Egeo 440 1871, como "el conocimiento, las creencias, el arte, la etnografia se superponen. En las ltimas dcadas, los ar-
El Colapso dei Maya Clsico 444 moral, el derecho, las costumbres y cualesquiera otras capa- quelogos han desarrollado la etnoarqueologa, en la que, ai
La Explicacin dei Mega itismo Europeo 448 cidades y hbitos adquiridos por el hombre en cuanto igual que los etngrafos, viven en comunidades contempo-
miembro de la sociedad". Los antroplogos tambin em- rneas, pero con el propsito especfico de entender cmo
plean el trmino cultura en un sentido ms restringido usan la cultura material dichas sociedades -cmo fabrican
1O lntrod11ai11: La Nat11raleza y los Propsitos de la Arqueologia J11trod11cci11: LA Nat11raleza y los Propsitos de la Arqueologia 11

RESPUESTA OE lA GEllTE REVEIAOONESDEL


sus tiles y annas, por qu construyen sus asentamientos documento escrito, que se produjo en Asia Occidental en el siones generales que se derivan de eUa. Es un m?do de OE TUCSON ALOS ENl!lEVl;TAOORES PROVECTO GARBAGE
donde lo hacen, etc. .3000 AC aproximadamente, y bastante ms tarde en las enfocar la cuestin. Pero nosotros no vemos la neces1dad de soone su CONSUMO DE CI INEZA EN TOCSON
restantes partes dei mundo (en Australia, por ejemplo, no hacer una marcada distincin entre teora y mtodo. Nues- 100- 100-
existi hasta cl 1788 DC). Por esta razn, es bastante tro objetivo es describi~ con clarida? los ?1t??os y tcnicas .HAstABLll\!;
'Po!s~"l.
La Arqueologa como Historia comn la distincin que se hace entre preliistoria -e! pe- utilizadas por los arqueologos en la mvest1gac1on dei pasado. 90-'
----'--':..~--~:_ --
90-
rodo anterior a la escritura- e historia en sentido estricto, Los conceptos analticos dei arquelogo fonnan parte de esa 80- 80- . MAs OE OlATAS
Entonces, si la arqueologia se ocupa dei pasado, len qu que supone el estudio dei pasado a travs de la evidencia serie de mtodos en la misma medida que los instrumentos POFf SEMANA (54 %)
w 70- 70-
modo se diferencia de la historia? En su sentido ms amplio, escrita. No obstante, como constar en este libro con toda de laboratorio. ;i
como el que considera que la arqueologia es un aspecto de claridad, la arqueologia puede contribuir en gran medida a t. ~ 60- 60-
w
la antropologia, tambin fonna parte de la historia -enten- la comprensi,n incluso de aquellos perodos y lugares o
50-
~ 50-
dida como la crnica completa de la huma~idad desde sus donde existe1i documentos, inscripciones y otras evidencias La Variedad y mbito de la Arqueologa 11.

comienzos hace unos .3 millones de aios-. Claro que, !iterarias. Con frecuencia es el arquelogo quien primero 40- 40- HASTA LATAS
POO Sa.Wt\ (21 'lli)
para ms dei 99 % de ese enonne lapso de tiempo, la ar- descubre estos testimonios. Hoy en da, la arqueologia es una iglesia tolerante que abar-
queologia -e! estudio de la cultura material dei pasado- ca muchas "arqueologias" diferentes, unidas, no obstante, 30- ao-
es la nica fuente significativa de infonnacin, si exclumos por los mtodos y planteamientos c?~mnes esbo~~os. ;n 20- 20- 1'1NGUNll
a la antropologia !Isica, que se concentra ms en nuestro La Arqueologa como Ciencia este libro. Ya hemos Uamado la atenc10n sobre la d1stmc10n
10- 10-
(25%)

progreso biolgico que en el material. Las fuentes histricas existente entre la arqueologia dei largo perodo prehistrico
convencionales slo comienzan con el nacimiento dei Dado que el propsito de la arqueologia es la comprensin y la de poca histrica. A menudo, esta divisin cronolgi- o- o-
dei gnero humano, constituye una disciplina humanstica, ca se acenta con nuevas subdivisione.s, de fonna que los
una ciencia humana. Y ya que se ocupa dei pasado dei arquelogos dicen especializarse en las etapas primitivas Qa El Proyecto Garbage, en focson, Arizona Un est11dio
ANOS
OC AC hombre, es una disciplina histrica. Pero se diferencia dei Antigua Edad de Piedra o Paleoltico, hace ms de 10.000 etnoarq11eolgico entre los lrabitantes act11ales de T11cso11, p11so de
estudio de la historia escrita -aunque la utiliza- en un aios) o las ms recientes Qas grandes civilizaciones de Am- manifiesto 11na marcada r.iscrepm1ci9. entre lo que relataba la ge11te
aspecto fundamental. El material que encuentra el arque- rica y China; la egiptologia; la arqueologia clsica de la respecto a s11 comporta111i111to y lo que demostr e11 realidad la
logo no nos dice de fonna dirccta qu debemos pensar. El Grecia y Roma antiguas). Uno de los principales avances de excavacin de s11s cubos d: bas11ra.
registro histrico hace declaraciones, ofrece opiniones, las dos o tres ltimas dcadas lo ha constitudo la toma de
emite juicios (aunque estas declaraciones y estos juicios conciencia de que la arqueologia puede contribuir en gran
deban ser interpretados). Los objetos que descubren los medida, no slo a la comprensin de la prehistoria y la his-
arquelogos, por su parte, no dicen nada de s mismos toria antigua, sino tambin de las etapas histricas ms
ANOS directamente. Somos trosotros, en el presente, los que debe- recientes. En Norteamrica y Australia se ha desarroUado de queologfa actual. No; damos cuenta ahora de que slo
mos darles sentido. Desde este punto de vista, la prctica de forma importante la arqueologia histrica -el estudio podemos comprender :1 registro arqueolgico -es decir, lo
la arqueologia es bastante similar a la dei cientfico. El cien- arqueolgico dei asentamiento colonial y postcolonial en que encontramos- :.i entendemos ms detalladamente
tfico recoge datos (evidencias), realiza experimentos, dichos continentes-, en la rnisma medida en que lo han cmo ocurri, cmo se fonn. Los procesos postdeposi-
fonnula una hiptesis (una proposicin para explicar los hecho sus anlogas europeas, la arqueologia medieval y cionales son, en este n1omento, un foco de estudio intensi-
datas), contrasta la hiptesis con ms datos y, como con- postmedieval. De modo que, hablemos dei Jamestown vo. Es aqu donde la emoarqueologia adquiere su verdade-
Orgenes de
la escritura clusin, elabora un modelo (una descripcin que parece colonial en los Estados Unidos, o el Londres, Paris o Ham- ro sentido: en el cstudio de pueblos vivos y su cultura
(Asie Occ) idnea para resumir el patrn observado en la evidencia). La burgo de la Europa medieval, la arqueologa constituye material, emprendido :on el fin de aumentar nuestra com-
arqueologia es similar en muchos aspectos. EI arquelogo una fuente de evidencias fundamental. prensin dei registro a:queolgico. Por ejemplo, el estudio
tiene que desarroUar una imagen dei pasado, dei mismo Dejando aparte estas subdivisiones cronolgicas, exis- de las prcticas de sac.rificio entre cazadores-recolectores
modo en que el cientfico ha de elaborar una visin cohe- ten especialidades que pueden colaborar en numerosos per- actuales Uevado a cab<t por Lewis Binford entre los esqui-
rente dei mundo natural. No aparece ya hecha. odos arqueolgicos diferentes. Uno de estos campos lo males Nunamiut de J\laska, le ha proporcionado nuevas
En resumen, la arqueologia es tanto una ciencia como constituye la arqueologia ambiental, en la que arquelogos ideas sobre el modo en que se puede haber fonnado el
una disciplina humanstica. Es uno de sus encantos: refleja la y especialistas de otras ciencias estudian el empleo humano registro arqueolgico permitindole reevaluar los restos
inventiva dei moderno cientfico ai igual que la dei histo- de plantas y animales, y el modo en que se adaptaron las seos de animales comidos por hombres primitivos en otras
riador actual. Los mtodos tcnicos de la ciencia arqueol- sociedades dei pasado a un entorno en continua transfor- partes dei mundo. Eaas investigaciones no se limitan a
3m!Uon~s gica son los ms evidentes, desde la datacin radiocarbnica macin. La arqueologia subacutica es otro mbito que comunidades simples o a grupos reducidos. En Tucson,
Orgenes dei hasta el estudio de resduos de alimentos en vasijas. Son exige gran valor y cualificacin. En los ltimos 30 aios se Arizona, el Proyecto Carbage, creado por William L. Rath-
hombre igualmente importantes los mtodos cientficos de anlisis je, implica la recogda de basuras de los cubos de un sector
ha convertido en una actividad sumamente cientfica, que
por deduccin. Algunos autores han expuesto la necesidad rescata cpsulas de tiempo procedentes dei pasado en fonna de la ciudad y la cuda losa clasificacin de su contenido en
El vasto perodo de la prel1istoria comparado co11 el relativamente de definir una "Teoria de Alcance Medio" independiente, de barcos naufragados, que arrojan nueva luz sobre la vida el laboratorio. Esta d:sagradable tarea ha proporcionado
corto en e/ que co11tamos co11 J11entes escritas ("historia" que haga referencia a un conjunto inequvoco de concep- en la antigedad, tanto en tierra finne como en el mar. algunas revelaciones valiosas e inesperadas sobre el patrn de
co11ve11onal). Aproximadamente hasta el .3000 AC, los restos tos, con el fin de salvar la distancia existente entre la evi- Tambin la etnoarqueologia, de la que ya hemos habla- consumo de la pobla1in urbana actual -y los mtodos
materiales son 1111estea nica evidencia. dencia arqueolgica en bruto y las observaciones y conclu- do brevemente, es una especialidad importante en la ar- empleados son puram< nte arqueolgicos.
12 Introduccin: La Nat1,raleza y los Propsitos de la Arq11eologa Introduccin: La Na111raleza y los Propsitos de la Arq11eologa 13

La diversidad de la arqueologa a(lual. Fila superior (Izquierda)


Un arquelogo registra los contam is de u11 werpo huma110 e11
S111ton Hoo, en el este de Inglate1ra (wadro, Captulo 3). EI
trabajo dio como resultado (centro izq11ierda) u11a imagen generada
por ordenador. (Ce11tro derecha} Dos arquelogos en el yamiento
de Batn Grande, e11 Perl, localfranfrescos "i11 situ", que
constituyen la evidencia de una in portante civilizaci11 prei11caica.
(Derecha) U11 tri111ifo de la arquei /agia de rescate: el salva111e11to dei
Templo de Abu Simbe/ dei fara1 Ramss II, en Egipto, ante e/
avance dei nivel dei agua en la prisa de Assua11. Fila inferior
(Izquierda) Arqueologia urbana: 1xcavaci11 de un ~acimiento
romano en el centro de La11dres, Mi la Catedral de San Pablo ai
fondo. (Cemro Izquierda) Un et11Jarque/ogo de campo en Alaska,
compartiendo y estudiando la vida de los esquimales actuales, as
como la caza dei caribi. (Centro l'eredia) Un arquelogo submarino
registra los hallazgos de 1111 pecio 1izantino en las costas de
Turquia. (Derecha} Comervacin de 1111 mosaico en el "Landon's
Institute of Archaeology".
14 Jntrod11c11: LA Naltiraleza y los Propsitos de la Arq11eologa fotrod11cci11: LA Nat11raleza y lo! Propsitos de la Arq11eologa 15

no otra: cmo surgieron sus particularidades y cmo influ- Deetz, J 1977. ln S111all 11i11gs Forgotte11 Anchor/Doubleday: Scarre, C. (ed.). 1988. Pr.11 Worlds: 171e Times Atlas of Arcliaeology
Objetivos y Problemas Times Books: Loridcn; Hammond: Maplewood; NJ.
yeron stas en su desarrollo. NewYork.
Si nuestra meta consiste en conocer el pasado humano, es Este libro no se propone revisar las respuestas provisio- Fagan, RM. 1987. Ne1v Treamres oJ lhe Past. Windward: Leicester; Sherratt, A. (ed.). 1980. '71e Cambridge Encyclopeda of Arc/1aeology.
ah donde reside, precisamente, la principal dificultad de lo nales a estas preguntas -aunque muchos de los impresio- Barron: Hauppage, NY. Crown/Cambridge University Press: New York; CUP:
que pretendemos descubrir. Los enfoques tradicionales se nantes resultados de la arqueologa reciente se refl~jarn en Gowlett, J. 1984. Ascenl lo Civlizato11: 171e Arc/1aeology of Cambridge.
inclinaron a considerar el objetivo de la arqueologa, sobre las pginas que siguen-. En este libro exannaremos, ms Early Ma11. Collins: London; Knopf: New York. Throckmorton, P. (ed.) 1987. T/1e Sea Remembers: Slip111recks
todo, como una reconstruccin: unir las piezas dei rompe- bien, los mtodos mediante los cules podemos responder a Kemp, BJ 1989. A11cent Egypt: A11ato111y oJ a Cvi/izato11. Rou- a11d Ard1aeology. Wei1lenfeld: New York (publicado en Gran
cabezas. Pero ahora no basta simplemente con recrear la estas cuestiones. tledge: London & New York. Bretaia como Hislory (rom the Sea. Mitchell Beazley: London)
cultura material de perodos remotos, o completar la imagen
de los ms recientes.
Se ha definido un nuevo objetivo en t~rminos de "la Plan dei Libro
reconstruccin dei modo de vida de las gentes responsables Los mtodos de la arqueologa pueden ser exannados de
dei registro arqueolgico". Por supuesto, nos interesa tener fonna diversa. Hemos elegido considerados desde el punto
una imagen dara de cmo viva la gente, y cmo explotaba de vista de la variedad de cuestio11es que queremos responder.
su entorno. Pero tambin pretendemos entender por q11 Incluso el planteanento dei problema es, a menudo, cru-
vivan de esa fonna: por qu adoptaron esos patrones de cial. Podra decirse que toda la filosofia de la arqueologa
comportamiento y cmo llegaron a adquirir forma sus est implcita en las preguntas que hacemos y el modo en
modos de vida y su cultura material. Resumiendo, nos que las fonnulamos.
interesa explicar cl cambio. Esta inclinacin por los procesos La Parte 1 revisa el mbito general de la arqueologa,
de cambio cultural ha definid a la denonnada arq11eologa considerando, en primer lugar, la historia de la disciplina y
procesual. La arqueologia procesual avanza mediante el plan- contestando luego a tres cuestiones especificas: ,'.Cmo se
teanento de una serie de cuestiones, como cualquier otro conservan los materiales?, .'.Cmo son hallados? y ,'.Cmo se
estudio cientfico procede definiendo objetivos de investi- fechan?
gacin -mediante la fonnulacin de preguntas- y pasan- La Parte li expone las preguntas ms acuciantes que
do entonces a responderias. debemos responder -respecto a la organizacin social, ai
Hay muchos problemas importantes que nos preocupan medio y a la subsistencia; respecto a la tecnologa, ai comer-
en este momento. Queremos comprender las circunstan- cio y ai modo en que la gente pensaba y se comu1caba-.
cias en las que aparecieron P.Or vez primera nuestros ante- Acto seguido, nos preguntamos cmo eran fisicamente. Y,
pasados. ,'.Sucedi esto cn Africa y solamente all, como por ltimo, se plantea el interesante problema de por qu
todo parece indicar? .'.Eran estos humanos primitivos cambian las cosas.
autnticos cazadores o simples carrofieros? .'.Cules fueron La Parte Ili contina esta revisin de los mtodos con
las circunstancias en las que evolucion nuestra propia un examen de la arqueologa en la prctica, mostrando
subespecie de Homo sapie11s sapie11S? ,'.Cmo explicamos el cmo se relacionan las diferentes ideas y tcnicas en pro-
nacimiento dei arte paleoltico? .'.Por qu parece ser tan yectos de campo concretos. Se han elegido tres de stos
limitada su distribucin? .'.Cmo se produjo el cambio para el estudio de casos: uno dei Mediterrneo Oriental, el
desde la caza y la recolcccin a la agricultura en Asia Occi- segundo dei sur de Mxico y el tercero dei norte de Aus-
dental, Mesoamrica y otras partes dei mundo? ,'.Por qu tralia. Finalmente, hay un capitulo relativo a la arqueologa
ocurri en el transcurso de slo unos pocos milenios? pblica, que trata de los usos y abusos de la arqueologa en
,'.Cmo explicamos el surginento de las ciudades en dis- el mundo moderno, y las obligaciones que todo ello ha
tintas partes dei mundo de fonna aparentemente indepen- hecho recaer sobre el arquelogo.
diente? La lista de preguntas contina y, tras estas cuestio- De este modo, pretendemos que el libro proporcione
nes generales, existen otras ms especficas, Queremos una buena visin de conjunto sobre el mbito global de los
saber por qu una cultura determinada adopt una fonna y mtodos e ideas de la investigacin arqueolgica.

Lecturas Adicionales
Los libros siguientes son una mucstra de la gran diversidad exis- Binford, LR 1981 fo P11rs11t oJ tlie Past. Thames & Hudson:
tente cn la arqueologfa actual. La mayora de ellos destacan por London & New York. (Hay traduccin castellana: Eu b11sca
sus buenas ilustraciones: dei posado. Barcelona. 1988)
Bass, G.F (cd.). 1988. Slips and Slipwrecks of t/1e A111ericas: A Daniel, G. and Renfrew, C 1988. Tiie Idea oJ Prelistory. Edin-
Hstory Based 011 U11denvater Ard1aeology. Thamcs & Hudson: burgh University Prcss: Edimburgh; Columbia University
London & New York. Press: New York.
PARTEI

El Marco
de la Arqueologa
J

Parte 1: ~a A~queologa se interesa en el conocimiento global de la expe-


ne~cta humana en el pasado: cmo se organizaba la gente en grupos 1
Introduccin soCJales y cmo explotaba e! entorno; qu conan, hacan y crean;
Los Investigadores:
cmo se comunicaban y por qu cambiaron sus sociedades. stas
son las apasionantes cuestiones de las que trataremos posteriormen-
te en este libro. En primer lugar, sin embargo, necesitamos un
La Historia
marco espacial y temporal. Es intil comenzar nuestra bsqueda de
~eas y mtodos relativos ai pasado sin conocer qu materiales estu-
de latArqueologa
dian los arquelogos, o dnde pueden encontrarse y cmo se datan.
En efecto, tambin queremos saber cunta distancia han recorrido las
anteriores generaciones de arquelogos y por qu caminos, antes de Comnmente se considera la historia de la arqueologa arqueologa es, en primera instancia, una historia de ideas, de
como la historia de los grandes descubrimientos: la Tumba teoria, de modos de mrar ai pasado. Despus, es una histo-
que empezase nuestro propio viaje de descubrimiento. de Tutankamon en Egipto, las ciudades perdidas de los ria dei desarrollo de mtodos de investigacin, dei empleo
Por esta razn, la Parte 1se centra en el marco fundamental de Mayas en Mxico, las cuevas pintadas de la Antigua Edad de esas ideas y el an;!isi; de esas cuestiones. Y, slo en tercer
la arqueologa. El primer captulo se dedica a la historia de la ar- de Piedra, como Lascaux en Francia, o los restos de nuestros lugar, es una historia d: los descubrimientos actuales.
queologa, mostrando, en concreto, cmo los sucesivos investiga- antepasados humanos profundamente spultados en la Gar- Podemos ilustrar la relacin entre estos aspectos de nues-
ganta de Olduvai, en Tanzania. Pero es mucho ms que tro conociiniento dei Jiasado con un sencillo diagrama;
dores han redefinido y ampliado las preguntas que nos hacemos esto, es la historia de cmo hemos llegado a mirar la evi-
respecto ai pasado. Entonces, formulamos la primera cuestin, dencia material dei pasado humano con ojos nuevos y con
"lQu?": lqu se conserva? y lCUl es la serie de materiales arqueo- nuevos mtodos que nos ayudan en nuestra tarea.
Es importante recordar que hace tan slo siglo y medio, Preguntas
lgicos que han llegado hasta nosotros? La segunda pregunta, las personas ms cultas crean que el mundo haba sido
ldeas
Teoria
"lDnde?", se aplica a los mtodos empleados para hallar e investi- creado pocos milenios antes (en cl afio 4004 AC segn la
gar yacimientos y a los principios de excavacin y anlisis preliminar. interpretacin bblica vigente en aqucl momento) y que
Nuestra tercera pregunta, "lCundo?", considera la experiencia todo lo que se podia conocer dei pasado ms remoto deba
buscarse en los textos supervivientes de los primeros histo-
humana dei tiempo y su medida, y evala la amplia serie de tcnicas riadores, sobre todo los dei Prximo Oriente, Egipto y
disponibles hoy en da para auxiliar ai arquelogo en la datacin dei Grecia. No haba conciencia de que fuese en absoluto posi-
pasado. Como condusin a la Parte I y preludio a la Parte II, dire- ble ningn tipo de historia coherente de los perodos pre-
vios a la aparicin de la escritura. En palabras dei estudioso Mtodos Descubrimlentos
mos que sobre esta base somos capaces de establecer una cronologia dans Rasmus Nyerup (1759-1829): de lnvestlgacln de Campo
que resuma la historia dei hombre. "Todo lo que ha llegado hasta nosotros dei paganismo
est envuelto en una densa niebla; pertenece a un perodo
dei tiempo que no podemos mediL Sabemos que es ms
antiguo que la Cristiandad, pero respecto a si fueron un par
de anos o un par de siglos, o incluso ms de un milenio, no En este captulo y cn este libro, a lo que daremos iinpor-
podemos hacer ms que conjeturas." tancia ser ai desarroUJ de las cuestiones y las ideas, y a la
Hoy en dia, podemos penetrar, en efecto, esa "densa aplicacin de los nuevJs mtodos de investigacin. Lo ms
niebla" dei pasado remoto. No slo porque continuamente importante que debe1nos recordar es que cada visin dei
se hacen nuevos descubrimientos. Sino porque hemos pasado es producto de su propio tiempo: las ideas y las teo-
aprendido a formular algunas de las preg1mtas cometas, y rias evolucionan constmtemente, ai igual que los mtodos.
hemos desarrollado algunos de los mtodos adernados para Cuando describimos h actual metodologia de la investiga-
contestarias. La evidencia material dei registro arqueolgico cin arqueolgica eshmos hablando simplemente de un
ha estado esparcida a nuestro alrededor durante mucho punto dentro de utJa lrayectoria de evolucin. En el trans-
tiempo. Lo que es nuevo es nuestra conciencia de que los curso de unas pocas lcadas o incluso unos pocos anos,
mtodos de la arqueologa nos pueden dar informacin estos mtodos, sin eluda, parecern pasados de moda y fucra
sobre el pasado, incluso sobre el pasado prehistrico (anterior de lugar. sa es la mturaleza dinmica de la arqucologa
a la invencin de la escritura). De este modo, la historia de la como disciplina.
20 El Marco de la Arq111ologa Los Investigadores: La Historia de la Arqueo/oga 21

ahora denominaramos prehistricos) como Stonehenge o que cientfico, es decir, contrast las ideas relativas a los
LA FASE ESPECULATIVA Carnac, en Bretaa-. Eruditos meticulosos, como el ingls tmulos con la evidencia concreta -mediante la excava-
William Stukeley (1687-1765), hicieron estudios sistemticos cin de uno de ellos-. Sus mtodos fueron lo bastante
El hombre siempre ha espc culado sobre el pasado, y la antiguas, en las que sabios, e incluso dirigentes, colecciona- de algunos de estos monumentos, con planos precisos que cuidadosos como para perrnitirle reconocer niveles dife-
mayoria de las culturas tiener sus propios mitos de creacin ban y estudiaban objetos dei pasado. Nabnido, ltimo rey todava resultan tiles en la actualidad. rentes en su zanja y ver que los numerosos huesos humanos
para explicar por qu la socit dad es como es. Por ejemplo, nativo de Babilonia (rein entre el 555-539 AC), tuvo un presentes estaban peor conservados en las capas inferiores.
el escritor griego Hesodo, eue vivi en torno ai afio 800 gran inters por las antigedades. Excav en un importante De todo ello, dedujo que el tmulo haba sido reutilizado
AC, en su poema pico Los I'rahajos y los Das, concibi el templo y descubri la primera piedra, que haba sido depo- Las Primeras Excavaciones como lugar de enterramiento en muchas ocasiones distintas.
pasado humano como un deic:enso en cinco etapas: la Edad sitada unos 2.200 afios antes. Almacen muchos de sus Aunque Jefferson admiti, con razn, que eran necesarias
1
~e Oro y los lnmortales, que "vivan con tranquilidad y paz hallazgos en una especie de museo en Babilonia. Fue entonces, en el siglo XVIII, cuando los investigadores ' ms evidencias para resolver el problema de los Construc-
en sus tierras con muchas co;as buenas"; la\ Edad de Plata, Durante ef resurgimiento dei saber en Europa, conocido ms emprendedores iniciaron la excavacin de al~nos de tores de Tmulos, no vio motivo alguno por el que no
cuando los humanos eran me110s nobles; la Edad de Bronce; como Renacimiento (siglos XIV ai xvn), los prncipes y las los yacimientos ms destacados. Pompeya, en 1taha, co.n hubieran sido los antepasados de los propios ndios los que
la Edad de los Hroes Epi(Qs; y, finalmente, su propio gentes refinadas comenzaron a crear "gabinetes de curiosi- sus impresionantes hallazgos romanos, fue uno de los pn- hubieran levantado los tmulos.
tiempo, la Edad dei Hierro y a Terrible Afliccin, en la que dades", en los que artefactos singulares y antiguos se dispo- meros, aunque la excavacin ptopiamente dicha no comen- Jefferson se adelant a su tiempo. Su slido plantea-
"los hombres nunca descansa11 dei trabajo y el dolor duran- nan de forma un tanto desordenada junto a minerales ex- z hasta el siglo XIX (ver cuadro). Pero el mrito de dirigir miento -la deduccin lgica a partir de la evidencia cui-
te el da ni dei fro durante la noche". ticos y toda dase de especmenes ilustrativos de lo que se la que se ha denominado "la primera excavacin cientfica dadosamente excavada- no fue adoptado por ninguno de
La mayora de las culturas tambin han quedado fascina- denominaba "historia natural" Durante el Renacimiento, en la historia de la arqueologia" recae sobre Thomas Jeffer- sus sucesores inmediatos en Norteamrica. Mientras, en
das por las sociedades que las precedieron. Los Aztecas exa- tambin los eruditos comenzaron a estudiar y coleccionar las son (1743-1826), luego tercer Presidente de los Estados Europa se llevaban a cabo excavaciones extensivas, por
geraron su ascendencia Toltera y estaban tan interesados en relquias de la antigedad dsica. Y en tierras ms septen- Unidos, quien, en 1784, cav una zanja o seccin atrave- ejemplo, por el ingls Richard Colt Hoare (1758-1838),
Teotihuacn, la gran ciudad nexicana abandonada cientos trionales, lejos de los centros de civilizacin de la Antigua sando un tmulo sepulcral en su propiedad de Virginia. Su quien excav cientos de tmulos funerarios en el snr de
de afios antes y que ellos asoc ab~n errneamente a los Tol- Grecia y Roma, tambin empezaron a estudiar los vest- trabajo marca el inicio dei fin de la Fase Especulativa. En Gran Bretafia durante la primera dcada dei siglo XIX. No
tecas, que incorporaron ms:aras ceremoniales de piedra gios locales de su propio pasado remoto. En este momento, tiempos de Jefferson, la gente supona que los cientos de obstante, ninguna de estas excavaciones hizo mucho en
procedentes de ese lugar a os depsitos situados en los stos eran, sobre todo, ciertos monumentos -estos lugares inexplicables tmulos conocidos ai este dei ro Mississippi favor de la causa dei conocimiento dei pasado lejano, pues-
cimientos de su propio Tem1fo Mayor (ver cuadro, Cap- destacados, a menudo hechos de piedra, que llamaban inme- haban sido construidos, no por los indgenas indios, sino to que su interpretacin todavia se cerna ai marco ~e ide~s
tulo 14). Se desarroll una cmiosdad bastante ms imparcial diatamente la atencin, como las grandes tumbas ptreas de por una raza mtica y desaparecida de Constructores de bblico, que insista en la escasa antigedad de la existenc1a
por las reliquias de sociedades pasadas en varias ci.vilizaciones la Europa noroccidental, y stios tan impresionantes (que Tmulos. Jefferson adopt lo que hoy llamamos un enfo- humana.

Sto11ehenge e11 el siglo XVIII: u110 d! los numerosos grabados dei a11ticuario ingls William Stukeley. Las primeras excavacio11es: Colt Hoare y William Cun11ington dirigiendo una ai norte de Stonehenge e11 1805.
22 E/ Marco de la Arq11eologa 23

ide un mtodo ingenioso para tratar las


Los yacimientos de Herculano y Pom- caviclades de la ceniza en las que haban
peya, situados ai pie dei Monte Vesublo POMPEYA: aparecido esqueletos: simplemente, las
en la Bahia de Npoles, ltalia, ocupan relle11 con yeso. La ceniza que rodeaba
un lugar muy especial en la Historia de PASADO Y PRESENTE ai hLeco actu como un molde, y el yeso
la Arqueologia. An hoy, cuando se han tomei la fonma exacta dei cuerpo desa-
excavado de forma sistemtica tantos DE LA ARQUEOLOGA parecido. (En una tcnica reciente, los
yaclmientos Importantes, sigue siendo exccvadores vierten fibra de vidrio trans-
una experiencia emocionante visitar titula Herculano. Tuvo la gran suerte de J. Paul Getty en la construccin de su p.are1te. Esto penmite que huesos y arte-
estas ciudades romanas tan maravillo- descubrir el antiguo teatro -el primer museo en Malibu, Califomia. fact<1s penmanezcan visibles.)
samente preservadas. ejemplar romano completo jams EI primer catlogo de la colecdn real D11rante este siglo, Amedeo Maluri
EI destino de Pompeya se cumpli encontrado- pero estaba lnteresado, se public en 1755. Aiios ms tarde, el excEv en Pompeya entre 1924 y 1961,
un fatldico dia de agosto dei aiio 79 \ 'sobre todo, en obras de arte para su erudito alemn Johann Joachlm Winc- saccndo a la luz gran cantidad de restos
DC cuando el Vesubio entr en erup- coleccin. Las extrajo sin !levar ninguna kelman, considerado a menudo como el de foses anteriores de la ciudad, bajo el
cin, un acontecimiento catastrfico clase de registro de su locallzacin. padre de la Arqueologia Clsica, public nlvel dei aiio 79 DC. En los ltimos aiios,
descrito por el escritor romano Plinio A imitacin de Elboeuf, la busqueda su primera Carta sobre los descubri- su t1 abajo se ha visto completado por
el Joven. La ciudad qued sepultada en Herculano continu de un modo un mientos de Herculano. Desde entonces, las ixcavaciones parciales !levadas a
bajo varlos metros de cenizas volcni- poco ms sistemtico en 1738 y, en los hallazgos de ambas ciudades atraje- cab1i por Paul Arthur. Oiro proyecto
cas, asfixindose en sus casas muchos 1748, Pompeya fue descubierta. Los tra- ron una enonme atencin internacional, reclEnte, bajo la direccin de Roger Ling,
de sus habitantes. La vecina Herculano bajos se realizaban bajo el mecenazgo influyendo en los estilos de mobiliario y se ta centrado en el estudlo de una
se sumergl en fango volcnico. Alll dei rey y la reina de Npoles, pero hicie- decoracin de interiores, e inspirando ir1SU a o manzana, la Insula de Menan-
permanecleron las ciudades enteras, ron poco ms que extraer antiguas obras varias obras de ficcin romntica. dro. El proyecto ha revelado camblos en
conocidas slo por escasos hallazgos maestras con las que embellecer el pala- Con todo, las excavaciones correcta- tos limites y usos de la propiedad en
fortuitos, hasta la !legada de los anti- cio reaL Poco despus, en las afueras mente registradas no comenzaron hasta diferentes partes de sta, que han arro-
cuarios, en los inicios dei siglo xvm. de Herculano, se descubrieron los restos 1860, cuando Giuseppe Fiorelii fue j11do nueva luz sobre el desarrollo social
En 171 O, el Prncipe de Elboeuf, de una esplndida villa, con estatuas y puesto ai frente de los trabajos de Pom- y ecmmicoqe la Pompeya romana.
enterado dei descubrimiento de mr- una biblioteca completa de papiros car- peya. Se consolidaron las construccio- P1impeya slgue siendo la excavacin
mol trabajado en las proximidades, pro- bonizados que han dado nombre ai con- nes y se techaron donde era necesario, urbma ms completa jams realizada.
cedi a explorar, mediante pozos y junto: la Villa de los Papiros. Sus dimen- y las pinturas, por primera vez, penma- EI p'ano de la ciudad est claro en sus
bineles, lo que hoy sabemos que cons- siones fueron imitadas fielmente por necieron en su lugar. En 1864, Fiorelli pun'os fundamentales y la mayorla de
tos 1Jdiflcios pblicos han sido investi-
1 V/clima gadiJs, junto con lnnumerables tiendas
enterrada en y vi 1iendas particulares. Todavia es
piedra pmez enorme su potencial para estudios e
y ceniza en el ir1te1 pretaclones nuevos.
alio 79 DC.
A'1n hoy, no resulta dificil para el visi-
tant~ de Pompeya evocar las palabras
de E.helley en su Oda a Npoles, escrita
i 2 EI cuerpo hac11 ms de siglo y medio:
. se
descompone "fenmanecf en la ciudad desenterra-
gradualmente da; 1Y escuch las hojas de otoiio como
dejando un sUal'es pisadas / De esplritus que atrave-
1hueco
saban las calles; y oi I La voz soiiolienta
r~~~~~~~~~~~~~ de 111 montaiia a Intervalos I Estremecer
13 Los por ;ompleto esas salas sin techo."
i arquelogos
encuentran el fostas excavaclones en Herculano (arriba a
1hueco y
lo izoulerda), grebado de 1782. En las pintu-
1vierten yeso rtis r.JUreles de la Casa de los Vetlos, en.
1 ~wdo~~~~~~~~~-' Pomaeya (centro /zqulerda), las
!fCElas arrastren a, Cupido,
-.ii;i yeso en u 1 ca/T'O. Un vaclado en
fragua, yeso (1Zquierda) recrea la
permitiendo fonm de un pompeyano
la retirada de mue to en la hulda. Las
la piedra c:onc'lclones de conserva-
pmez y la
cln son extraordlnarias: por
ceniza.
ejerr pio, han sobrevivido hoga- .
zas <le pen carbonizadas (derecha). """'-=- J
Plano de Pompeya, que muestre las reas excavadas. Cmo se elabora el molde de un cuerpo.
24 E/ Marco de la Arqt eologa Los Investigadores: Lo Historia de la Arq11eologa 25

caciones eran claras: la especie humana haba surgido como el bronce era poco importante y no se utilizaba el hierro
LOS INICIOS DE Li\ ARQUEOLOGA MODERNA parte dei mismo proceso. Poda dar comienzo la bsqueda antes de la conquista europea. Pero fue un avance concep-
de los orgenes dei hombre en el registro material, median- tualmente significativo. Estableci el principio de que, estu-
te tcnicas arqueolgicas. diando y clasificando los artefactos prehistricos, se poda
La disciplina arqueolgica no Jleg a constituirse realmen- El Concepto de Evolucin llevar a cabo una ordenacin cronolgica, y se podda deLir
te hasta mediados dei sigl<, XIX. Ya exista el precedente
Estas ideas armonizaban con los hallazgos de otro gran eru- algo de los perodos en cuestin, La arqueologa progresaba
sentado por los logros significativos de la recin creada
ciencia geolgica, EI geloi;o escocs James Hutton (1726- dito dei siglo XIX, Charles Darwin (1809-1882), cuya obra El Sistema de las Tres Edades ms all de la mera especulacin sobre el pasado y, a cam-
fundamental, EI Origen de las Especies, publicada en 1859, bio, se converta en una disciplina que implicaba una exca-
1797), en su Teora de la 1ierra (1785), haba estudiado la
estableci el concepto de evolucin como la mejor expli- Como ya hemos dicho, algunas de esas tcnicas ya estaban vacin meticulosa y e! estudio sistemtico de los artefactos
estratificacin de las rocas (;u disposicin en niveles super- :, descubiertos.
cacin dei qrigen y desarrollo de todas las plantas y' anima- siendo desarrolladas, sobre todo en e! mbito de la excava-
puestos o estratos), estableciendo los principios que senta-
cin. Pi;o tambin existia otro recurso conceptual que Estos tres grandes avances conceptuales -la antigiiedad
ran las bases de la excava:in arqueol~ica, tal y como les. La propia idea de evolucin no era nueva -estudiosos
dei lwmbre, la teoria de la evolucin de Darwin y el Sistema de
anteriores haban sugerido que los seres vivos haban cam- demostr ser muy til para el progreso de la prehistoria
Jelerson la haba prefigundo. Hutton demostr que la
biado o evolucionado a lo largo dei tempo-. Lo que Dar- europea: el Sistema de las Tres Edades. En 1836, el estu- las T~es Edades- proporcionaron, ai fin, un marco para el
estratficacin de las rocas <ra debida a procesos que toda-
win demostr fue cmo se produda este cambio. EI meca- dioso dans C. J Thomsen (1788-1865) public su gua dei estud10 dei pasado y para plantearse preguntas sobre l. Las
va seguan en mares, dos ) lagos. Esto constituy el prin- ideas de Darwin influyeron tambin en otro aspecto. Suge-
nismo clave era, en palabras de Darwin, "la seleccin natu- "Museo Nacional de Copenhague", que apareci en ingls
cipio dei "Uniformismo", Fue defendido de nuevo por
ral o supervivencia de los ms aptos". En la lucha por la en 1848 con el ttulo de A G11ide to Nortltern A11tiq11ities. En ran que las culturas humanas haban evolucionado de forma
Charles Lyell (1797-1875) ~n su obra Principias de Geologa
existencia, los indivduos de una determinada especie mejor l propona que las colecciones se dividieran entre las pro- anloga a las especies de animales y plantas. Poco despus de
(1833): los fonmenos ge>lgicos antiguos, en esencia, cedentes de la Edad de Piedra, la Edad dei Bronce y la 1859, eruditos britnicos, como el general Pitt-Rivers (de
eran similares o "uniforme!" respecto a los actuales. Tam- adaptados ai entorno sobreviviran (o seran "selecciona-
dos de forma natural"), mientras que los menos adaptados Edad dei Hierro, y esta clasificacin fue considerada de ut- quien volveremos a hablar ms adelante) y John Evans,
bin pudo aplicarse esta id~a ai pasado humano, y marca lidad por eruditos de toda Europa. Ms tarde, se estableci ideaban esquemas evolutivos de formas artefactuales, que
una de las nociones funciamentales de la arqueologa moriran. Los indivduos supervivientes transmitiran here-
ditariamente sus cualidades ventajosas a su descendencia y, una subdivisin de la primera entre Paleolitico o Antigua dieron lugar ai mtodo "tipolgico" -la ordenacin de
moderna: que, en mucho'. aspectos, el pasado fue muy Edad de Piedra y Neoltico o Nueva Edad de Piedra. Estos artefactos en secuencias cronolgicas o de desarrollo-,
similar ai presente. gradualmente, las caractersticas de una especie cambiaran
hasta tal punto que surgiria una nueva. En esto consistia el trminos fueron menos aplicables a frica, donde no se posteriormente elaborados de un_ modo ms detallado por el
proceso de la evolucin. EI otro gran trabajo de Darwin, EI empleaba e! bronce ai sur dei Shara, o a Amrica, en la que estudioso sueco Oscar Montelius (1843-1921).
Origen dei Hombre, no se public hasta 1871, pero las impli-
La Antigedad dei Hombre
Estas ideas ayudaron, en gra11 medida, a sentar las bases de lo OH
OI' ~
que fue uno de los acontec mientos ms importantes en la
historia intelectual dei siglo X:IX (e indispensable para la dis-
ciplina arqueolgica): el re onocimiento de la antigiiedad
THE ORIGIN OF SPECIES ~
dei hombre. Fue un inspeccor de aduanas francs, Jacques BY Mf.ANS OF NATURAi, St!J:CTIUN,

~
Boucher de Perthes (1788-1868), trabajando en las canteras
"' de grava dei ro Somme, q1iien public, en 1841, pruebas
convincentes de la asociaciin en aquel lugar de artefactos
humanos (de piedra tallada, que hoy llamaramos "bifaces")
y huesos de animales extinguidos. Boucher de Perthes sos-
PRES!-:llVATlfUI OP FAVOl/IU:ll RACF..!; lN TUE STllUGGU:
t'OH Urt \.,
@i
' 1
@
..
tuvo que esto indicaba la e<isrencia humana mucho antes
dei Diluvio bblico. En un Jrincipio, su punto de vista no Br CHARLES DARWIN, M'.A,
consigui demasiada acepta in, pero en 1859, dos impor- ft.Un ..... J~i MIH,,U ... U:.Cltj. lJUA:U, i:1c., ><'l(f1n;-
!r ..... or .1<11..,,unJat:.u..:uu ~1<,_.,.._ 11.a. n"~'nf>'~
tantes eruditos britnicos, Jo m Evans yJoseph Prestwich, le
v1s1taron en Francia y regre!aron convencidos de la validez
\ de sus hallazgos. Ahora se rconoci de modo general que
los orgenes dei hombre se hundan mucho ms en el pasa-
\ do, de este modo, la nocic,n bblica de que el mundo y '.

todo lo que contiene habh sdo neado hada slo unos LONUON:
JOHN llllllllA Y, Al.8EMAlU: S'l'REET.
pocos milenios ya no pudo !eguir siendo aceptada. Se com- 111!19 La infl11e11cia de Danvin es evidente en estas primeras tipologas.
prob la pos~bilidad, inclusc la necesidad, de una prehistoria (lzquierda) John Evans trat de remontar e/ origen de las
de la humamdad (el propio trmino "prehistoria" adquiri acuiiaciones celtas de Gran Bretaiia, ai fondo, a la esttera de oro
uso general tras la publicacin dei libro de John Lubbock de Filipa de Macedonia, arriba. (Derecha) Clasificacin de
Preltistoric Times en 1865, <1ue se convirti en un "best- Portada dei libra de Danvi11, cuyas ideas sobre la evolucitt C,}, T/wmsett 11111estra a los visitantes una atttigiiedad dei M11seo Montelius de las flbulas (hebillas) de la Edad dei Hierro,
seller"). res11/raro11 ser m11y i1!fl11yentes, 110 s/o et1 la arqueologa, Nacional Da11s, catalogado segi11 s11 Sistema de las Tres Edades. mostrando su evolucin,
26 E/ Marco de la Arq11eologa Los ltwestigadores: La Historia de la Arqueologa 27

Etnografia y Arqtteologa
EL IMPACTO DE LA TEORA EVOLUCIONISTA Otra linea importante cn el pensamiento dei momento fue
EI concepto de evolucin ha tenido una la comprensin de que el estudio realizado por los etn-
importancia fundamental en el desarro- grafos en las comunida:les vivientes de distintas partes dei
llo dei pensamiento arqueolgico. En ~ ILYA PRIGOGINE
mundo, podia ser un p1111to de partida til para los arque-
g Autoorganizacin
primer lugar, se asocia ai nombre de logos, en su esfuerzo pir comprender el modo de vida de
Charles Darwin, cuya obra E/ Origen de !=: SIMULACIN
las Especles (1859) expllcaba, en efec- sus propios antepasados que, sin duda, tenan tiles y tcni-
~ R THOM &
cas relativamente se11cillos. Estudiosos como Daniel Wilson
to, el problema dei origen y desarrollo a: C. ZEEMAN
~ Teoria de catstrofes t"Y John Lubbock hicer<m un uso sistemtico de este enfo-
de las especies vegetales y animales, TEORA DE SISTEMAS
incluyerdo ai hombre. Para ello insistia . que etnogrfim
en que existen variaciones dentro de 1' STEPHEN AI mismo tiempo, ks propios etngrafos y antroplogos
cada especie (un individuo es diferente J. GOULD
Equilibrio inlerrumpido creaban esquemas dei progreso humano. Fuertemente
de oiro), que la transmisin de los ras- influenciados por las id1 as de Darwin sobre la evolucin, el
gos flsicos se realiza slo por herencia
y que la seleccin natural determina la antroplogo britnico Edward Tylor (1832-1917) y su cole-
supervivencia. Darwin, naturalmente, ga americano Lewis Henry Morgan (1818-1881) publicaron
tuvo precursores, entre ellos Thomas trabajos importantes en la dcada de 1870, sosteniendo que
Malthus, que le infiuy con su nocln las sociedades humanas haban evolucionado desde un esta-
de competltividad por medio de la pre- ELMAN SERVICE & MARSHALL SAHLINS dio de salvajismo (caz.a pimitiva), a travs de la barbarie (agri-
sin de la poblacin, y el gelogo Char- Banda, tribu, jefalura, estado
(ver Capftulo 5) cultura simple), hasta la civilizacin (la forma superior de
les Lyell con su nfasis en el cambio sociedad). EI libro de Morgan, Ancimt Society (1877), se
gradual. basaba, en parte, en su f rofundo conociiniento de los indios
La obra de Darwin tuvo un impacto
inmediato en arquelogos como Pitt- norteamericanos vivos. ius ideasr--en especial, la nocin de
Rivers, John Evans y Oscar Montelius, que el hombre haba vi1ido una vez en UI! estado de comu-
que sentaron las bases dei estudio tipo- nismo primitivo, cornp;1rtiendo los recursos equitativamen-
lgico de los artefactos. Su influencia te- influyeron podercsamente en Karl Marx y Fricdrich
en los pensadores y antroplogos Engels, quienes se inspi1aron eu ellas en sus escritos sobre las
sociales fue an mayor: entre ellos esta- Charles Daiwfn como un "Venerabfe
orangutn", caricatura publicada en 1871.
sociedades precapitali;tas, e influenciando, a su vez, a
ba Karl Marx (Marx tambln fue influen- muchos arquelogos m1rxistas posteriores.
ciado por el antroplogo americano
Lewis Henry Morgan -ver texto-).
' La lmplementacin de los princpios
de la evolucin a la organizacin social
Julian Steward fueron, a su vez, lnno-
El Descubrimiento de las Primeras
no siempre sigue los detallados meca-
'' nismos de transmisin hereditarla que vadores, rechazando a Boas e inten- Civilizaciones
se apllcan a las especies definidas bio- tando generalizar para encontrar expli-
lgicamente, dado que la cultura se caciones ai cambio a largo plazo. White En los aiios 80 dei siglo XIX, ya se haban desarrollado
puede aprender y transmitir de genera- fue, durante muchos anos, el nico pro-
tagonista de lo que da en llamarse evo- muchas de las ideas q 1e sirven de base a la arqueologia
cin en generacin, en mayor medida moderna. Pero estas conceptos se perfilaron sobre el fondo
que de padres a hijos. Incluso, a menu- lucionismo cultural, con libras como
do, el trmino "evolutivo", aplicado a The Evolutlon of Cultura (1959). White y de los grandes descu brimientos decimonnicos de antiguas
un argumento o a una explicacin, sig- Steward infiuyeron en gran medida en civilizaciones, tanto cn d Viejo como en el Nuevo Mundo.
nifica slmplemente "generalizador". Ue- los Nuevos Arquelogos de los anos 60 EI esplendor de la antigua civilizacin egipcia ya haba
gados a este punto, es importante que y 70, en particular Lewis Blnford, Kent atraido la atencin de 1111 pblico vido, tras la expedicin
seamos conscientes dei gran giro dado Flannery y D. L. Clarke. militar de Napole11 a 1quel pas eu 1798-1800. El descu-
\ por la antropologia a finales dei si- Debemos tener en cuenta que, en los brimiento de la Piedra de Rosetta por uno de sus soldados
gla x1x, que la alej de las amplias gene- ltimos 15 anos, Ires lfneas de pensa-
\ miento procedentes de las cienclas han fue lo que proporcion a la larga, la clave para comprender
ralizaclones de L. H. Morgan y E. B. ;a escritura jeroglfic~ e1~pcia. En la piedra estaban grabados
Tylor en favor de un enfoque descrlptl- THOMAS MALTHUS CHARLES LYEll
contribudo a recordamos que el cam-
vo mucho ms detallado, denominado Ensayo sobre e/ Principio Princlpls de Geologia bio evolutivo no slempre ha de ser dos textos idnticM, 1 no en escritura egipcia y otro en
de la Pob/acln (1798) (1850) necesariamente gradual: estas concep- griega. EI francs.JefFranois Champollion (1790-1832)
a menudo "particularismo histrico" y
asociado ai nombre dei antroplogo tos de equilbrio interrumpido, teoria de utiliz esta inscripcin bilinge para, por fin, descifrar los
Franz Boas. En los anos anteriores y catstrofes y sistemas autoorganizado- jerogllficos en 1822, lias 14 aiios de trabajo. Un ejemplo
ARTEFACTOS SOCIEDAD MUNDO VIVO res son estudiados con ms detalle en
posteriores a la Segunda Guerra Mun- ;imilar de brillante erulicin ayud a desvelar los secretos
dial, antroplogos como Leslie White y el Captulo 12. :!e la escritura cuneifonne, utilizada por muchas lenguas en
28 E/ Marco de la An 11eologa 29

PIONEROS DE LA ARQUEOLOGA lmagen de 348 pies de longitud utilizada por


el profesot Munro Dickeson, en e/ sigla XIX,
para ilustrar sus excavaciones de tmulos.
NORTEAAfERICANA EN EL SIGLO XIX

Putnam Holmes
Dos temas dominan la invesligacin de nistrador local de correos, relativa a Como la mayorla de sus contempo-
la arqueologia norteamerlcana en el tmulos funerarios y terraplenes en los rneos, Squier y Davis consideraban
siglo x1x: la persistente ceencia en una alrededores de Circleville, Ohio. EI valor que los tmulos estaban por encima de
raza desaparecida de Ccnstructores de de su labor investigadora reside, en el las capacidades de cualquler indio, a
Tmulos; y la bisqueda dei "hombre hecho de que los tmulos que estudi los que definan como "cazadores ene-
glacial" -la idea, suscita.ja por los des- ya estaban en rpido proceso de desa- migos dei trabajo" y, asl, defendieron el
cubrimientos de Bouche1 de Perthes en paricin y en la actualidad no existen. mito de la raza intrusa de Constructo-
el rio Somme a mediadcis de sigla, de Sin embargo, mostr poco inters por res de Tmulos.
que podan aparecer fsiles humanos y sus contenidos y sus interpretaciones
tiles de la Edad de Pieda asociados a fueron idiosincrsicas. Atwater dividi Samuel Haven (1806-1881)
animales extinguidos, corno habla suce- los tmulos en Ires periodos: Europeo Como Bibliotecario de la "American hizo famoso por descender el Colorado Jersey, Charles Abbot, mostr su con los tiles llticos franceses con base
dido en Europa-, Un mEdio para com. moderno, lndio Americano moderno, y Antiquarian Society", Haven desarroll en canoa y salvar sus rpidos. coleccin de tiles de piedra tallada ai en semejanzas superficiales.
prender mejor estas cuettiones consis- aquellos erigidos por el pueblo de un conocimiento enciclopdico de las En su dia, Powell fue nombrado direc- arquelogo de Harvard Frederick Put- La metodologla sistemtica de Hol-
te en verias a travs de la labOr de algu Constructores de Tmulos original, dei publicaciones sobre arqueologla ame- tor de la "U. S. Geographical and Geolo- nam, quien crey que debian ser ejem- mes le ayud a crear brillantes clasifica-
nos de los principales prlltagonistas. que creia que habla estado formado por ricana. Realiz una sfntesis notable de gical Survey" en la regin de las Monta- plares paleollticos, parecidos a los ins clones de la cermica indlgena dei este
hindes procedentes de la lndia que, sus lecturas en 1856, The Archaeo/ogy iias Recosas. Public gran cantidad de trumentos de la Edad de Piedra encon- de los Estados Unidos, y estudios de rui-
' Caleb Atwater (1778-1867) , ms tarde, se trasladaron a Mxico. of the United States, publicada por la informacin sobre las culturas indias, en trados en Francia, La cuestin de los nas dei Suroeste y de Mxico. Ueg a
Las primeras Actas de la 1ecin formada "Smithsonian lnstitution" y considerada rpido proceso de desaparicin. Tras- "paleolitos" lieg a un punto decisivo suceder a Powell como director dei
"American Antiquarian Society", Ar- Ephraim Squier (1821-1888) piedra angular de la arqueologla ame- ladado a Washington, no slo dirigi la en 1887, cuando oiro arquelogo, Tho- "Bureau oi American Ethnology". Pero
chaeologia Americana (1 E20), contenlan Squier era un periodista de Ohio que, ricana moderna. Haven defendia, de "Geological Survey", sino tambin su mas Wilson, se embarc en una cam- su obsesin por los hechos, ms que
una comunicacin de Alviater, un admi- posteriormente, lleg a diplomtico. Es modo convincente, que los nativos propio proyecto, el "Bureau oi Amerlcan pana para demostrar que haba existido por la teoria, le hizo difcil aceptar la posi-
ms conocido por su trabajo con Edwin americanos tenlan gran antigedad y, a Ethnology", agencia destinada ai estudio ocupacin humana en Norteamrica bilidad de que, el hombre hublese !lega-
Plano dei 1mulo de la Setplente, Ohio, Davis, un mdico de Ohio, sobre los de los indios norteamericanos. Defen: durante la Edad de Piedra, Poweli, por do a Norteamrica en la Antigua Edad
realizado por Squier y Davis n 1846.
partir dei crneo y otras caractersti-
tmulos prehistricos. Entre 1845 y cas tisicas, seiialaba sus probables sor de los derechos de los indios, reco- su parte, contrat a William Henry Hol- de Piedra, como empezaban a sugerir
184 7 excavaron unos doscientos y vnculos con las razas asiticas. Dis- mend la creacin de reservas y comen- mes para investigar el problema, los nuevos descubrimfentos realizados
exploraron de forma acertada muchos crepando profundamente con Atwater z la recopilacin de las historias orales ai final de su carrera, en los aiios 20.
otros. Su importante volumen de 1848, y Squier, llegaba a la conclusin de de las tribus. William Henry Holmes (1846-1933)
Ancient Monuments of lhe Mississippi que los misteriosos tmulos habfan En 1881, reclut a Cyrus Thomas Holmes comenz su carrera como dibu
Valley, fue la primara publicacin de la sido construidos por los antepasados para dirigir el programa arqueolgico dei jante geolgico, aprendizaje que le fue
,,~ recin fundada "Smithsonian lnstitu- "Bureau" y resolver el problema de los til cuando, comenz a dedicarse a la
de los indios americanos vivos. La
tion" y todavia es til. Registraba cien- controversia slgui en boga, pero el Constructores de Tmulos. Tras 7 aiios arqueologla. A peticln de Powell, pas
-:J.. \,:. tos de tmulos, incluyendo muchos planteamiento riguroso de Haven pre- de trabajo de campo y la investigacln 5 anos estudiando la cuestin de los
que estaban siendo destrudos a medi- par el terreno para la resolucin dei de miles de tmulos, Thomas demostr "paleolitos". Recogi gran cantidad de
da que los colonos se dlriglan ai oeste, problema por John Wesley Powell y que la raza de Constructores de Tmu ejemplares y prob que no eran tiles
proporcionaba cortes transversales y Cyrus Thomas, los jams habfa existido: los monumen- de la Edad de Piedra sino, "los dese-
planos, y adoptaba un sencillo sistema tos hablan sido levantados por los ante- chos de la fabricacin de herramientas Putnam compar etrneamente los bifaces
de clasificacin que deducla la funcin John Wesley Powell (1834-1902) pasados de los indios actuales. indias" de poca reciente. Incluso fabri- prehistricos franceses (tzqulerda) con los
de modo muy general (lugares de ente- Nacido en el Media Oeste, Poweli pas Pero ste no fue el nico tema con- c l mismo "paleolitos" idnticos. "paleo/itos de Charles Abbott (derecha),
namiento, plataformas de edificios, ef- buena parte de su juventud excavan- flictivo ai que se enfrent el "Bureau" Abbot, Putnam y Wilson se hablan equi- que, segn Holmes demostr, eran de fecha
gies, fortificaciones/defensas, etc.). do tmulos y aprendiendo geologla. Se de Powell. En 1876, un mdico de New vocado ai hacer falsas comparaciones ms rec/ente.
30 El Marco de la Arq11eologa Los l1111estigadore5: 1.a Historia de la Arq11cologa 31

jeroglificas similares en diferentes lugares, lo que le llev a


defender la unidad cultural Maya -aunque nadie lograria ..
descifrar los signos hasta la dcada de 1860 (Captulo 10). EL DESARROLLO DE LAS TECNICAS DE CAMPO
Si la Bblia constituy una de las principales fuentes de
inspiracin en la bsqueda de civilizaciones perdidas en Fue slo a finales dei siglo XIX cuando sus poseslones de Inglaterra. Se hicle-
se comenz a adoptar de forma gene- ron planos, secciones e incluso
Egipto y el Prximo Oriente, fue el poema homrico de LA maquetas, y se registr la posicln de
ralizada una slida metodologfa de
Ilada el que aliment la imaginacin dei banquem alemn excavacln. Desde ese momento y cada objeto. No le lnteresaba recuperar
Heinrich Schliemann (1822-1890) y lo lanz a la bsqueda durante el presente siglo, destacan las tesoros sino recobrar todas la cosas,
de la ciudad de Troya. Gracias a una suerte extraordinaria y figuras que podemos considerar como por triviales que fue~en. Fue un plonero
a su buen juicio, la identific en una serie de campalias creadores de los mtodos modernos en su afn por el rglstro total, y los
llevadas a dbo en Hissarlik, ai oeste de Turquia, durante las de cafl)pO. cuatro volmenes lmpresos a sus
dcadas de 1870 y 1880. No satisfecho con ese hallazgo, expensas, que describen sus excava-
tambin excav en Micenas, Grecia, y descubri -como General Augustus Lane-Fox Pitt ciones en Cranbome Chase de 1887 a
Rivers (1827-1900) 1898, representan los majores ejem-
en Troya- una civilizacin prehistrica desconocida hasta plos de publicacln arqueolgica.
Soldado profesional durante gran parte
entonces. Los mtodos de excavacin de Schliemann han de su vida, Pitt-Rivers aplic su larga
sido tachados de toscos, pero pocos eran rigurosos en aquel experiencia militar en mtodos, explo- E/ General Pltt-Rlvers, excavador de
momento, y l demostr cmo se podia emplear la inter- racin y precisin a realizar excavaclo- Cranbome Chase y pionero en las tcnicas
pretacin de la estratigrafia de un tmulo para reconstruir el nes impecablemente organizadas en de registro.
"Bajando e/ toro", portada de/famoso libro de ryar, Niniveh pasado. Sin embargo, corresponder a la siguiente genera-
and It1 Remains, publicado en 1867. cin de arquelogos, encabezada por el general Pitt-Rivers
y Flinders Petrie, sentar las autnticas bases de las modernas
la antigua Mesopotamia. En la dcada de 1840, franceses y tcnicas de campo (ver cuadro).
britnicos, representados por Paul Emile Botta (1802-1870)
y Austen Henry Layard (1817-1894) rivalizaban, mediante
toscas "excavaciones", en ver quin obtena de las minas de
Mesopotamia "mayor nmero de obras de arte con menor
invmin de tiempo y dinero". Layard escribi libros de
xito y se hizo famoso por sus descubrimientos de enonnes
esculturas asirias de toros alados y una gran biblioteca de
tabletas cuneifonnes dei yacimiento de Kynjik. Pero fue
' el descifi:amiento dei cuneifonne, llevado a cabo por Henry
Rawlinson (1810-1895) en la dcada de 1850, lo que prob
que Kyrtiik era la Nnive bblica. Rawlinson pas 20
anos copiando y estudiando una inscripcin trilinge dei
siglo VI AC, situada en la pared de un inaccesible precipicio Un efemp/o (abajo) dei meticuloso registro
entre Bagdad y Tehern, antes de descifrar la clave dei de Pltt-Rivers: su plano dei Tmulo 27 de
cuneifonne. C111nbome Chase.
Egipto y el Prximo Oriente tambin fascinaron ai abo-
gado y diplomtico americano John Lloyd Stephens (1805-
1852), pero fue en el Nuevo Mundo donde alcanz la fama.
Sus viajes por Yucatn, Mxico, con el artista ingls Frede-
rick Catherwood, y los libros ilustrados que realizaron juntos
a partir de 1840, mostraron por primera vez a un pblico
\ entusiasta las ciudades en minas de la antigua cultura Maya.
\ A diferencia de los investigadores norteamericanos de aquel
momento, que seguan abogando por una raza bianca desa-
parecida de Constructores de Tmulos como arquitectos
de las construcciones de tierra de ese territorio (ver cuadro,
pginas anteriores), Stephens crey, con razn, que los
monumentos mayas eran, "la creacin de las mismas razas
que habitaban el pas en la poca de la conquista espaola". Parte de las excavaones e Scl1/ie111a1111 en Troya, de s11 Ilias:
Stephens tambin se dio cuenta de que haba inscripciones City and Country of the Trojans (1840).
32 E/ Marco de la Ar.111eologa

Max Uhle (1856-1944) Dipu]!) de Max IJh/e fe I~ estratlgraffa


Sir William Fllnders Petrie (1853-
La arqueologia cientfica de Sudamri- de sus excavaclones en Pachacamac,
1942) Per.
ca debe mucho ai trabajo de Uhle,
Petrie, un contemporneo ms joven
investigador alemn que tena una for-
de Pitt-Rivers, tambin jestac por sus
macin filolgica y que, ms tarde, se
excavaciones meticulos3s y su afn por dedic a la arqueologia y la etnografia.
recoger y describir caJa hallazgo, no su excavacin de Pachacall]ac, yaci-
slo los objetos delic<;dos, as como
miento costero ai sur de Lima, en la
por su publicacin co1npleta. Emple dcada de 1890, se convirti en el pri-
estos mtodos en sus eemplares exca-
mer paso para establecer una cronolo-
vaciones en Egipto y, ms tarde, Pales-
gia a escala general de Peru. La dedi-
tina, desde los anos 80 hasta su muerj ,
cacin de Uhle a los enterramientos y
te. Petrie ide tambin iu propia tcni-
el cuidadoso registro de las asociacio-
ca de seriacin o "data<:in de secuen-
nes de ajuares funerarios recuerdan a
cias", que emple para ordenar crono-
los primeros trabajos de Petrie en
lgicamente las 2.200 tumbas de tosa
Egipto. subacuticas ahora comentes (ver cua-
de la necrpolis de Na1ada en el Alto
dros, Arqueologia Subacutica, Cap-
Egipto (ver Captulo 4). Petrle(sobre Alfred Kidder (1885-1963)
tulo 3; EI Pecio de Kas, Captulo 9).
estas lneas) en el Kldder tue el Americanista ms desta-
En tierra firme, el impulso econmico
Sir Mortimer Wheeler 11890-1976) yacimiento cado de su poca. Adems de figura
de los anos 60 llev a la construccin
Wheeler luch con el ej3rcito britnico egipclode importante en la arqueologia Maya, fue
de carreteras y edificios que amenaza-
en las dos Guerras Mur diales y, como Abldos en 1922. responsable, en gran medida, de dar a
ron y destruyeron yacimientos arqueo-
Pitt-Rivers, aplic la procisin militar a conocer arqueolgicamente el Suroes-
lgicos y dieron origen a un nuevo inte-
sus excavaciones, sobre todo mediante te, con sus excavaciones, desde 1915
rs por organizar la herencla cultural
tcnicas como el mtoco de cuadrlcu- a 1929, en las Rulnas de Pecos, un
(Gestin d&Recursos Culturales, o
las (Captulo 3). Es popular, sobre todo, gran pueblo dei Norte de Nuevo Mxi-
CMR), medinte la proteccln o el
por su trabajo en los pohlados fortifica- co. Su anlisis de la regln, An lntro
registro y excavacin previas a la des-
dos de Gran Bretana, especialmente duction to the Study of Southwestem
truccin (ver cuadro, La Prctica dei
Maiden Castle. Sin emtargo, es igual- Archaeo/ogy (1924) se ha convertido en
CMR en los Estados Unidos, Captulo
mente importante su 11ornbramiento un clsico.
Ficha de Petrie 14). En Europa, el nuevo desarrollo de
como Director General de Arqueologia, {derecha) para la
Kidder fue uno de los primeros
los centros urbanos histricos llev a
desde 1944 a 1948, en a lndia, donde tumba n. 1.848 arquelogos en emplear un equipo de
excavaciones de enorme complejldad.
,, dio cursos de preparacion $Obre mto-
dos modernos de campo y excav los
de Nagada, que
muestrala
especialistas que le ayudasen a analizar
los artefactos y restos humanos. Ade-
En los ltimos anos, la aplicacin de
ordenadores ai trabajo de campo ha
importantes yaclmiento-; de Harappa, poslcln dei a]uar ms, es importante por su "antepro- Alfred Kldder (encima) y su dibu]o de un
i . ., funerarlo. perfil estratigrfico dei yaclmlento dei proporcionado nuevas herramlentas.
Taxila y Arikamedu. yecto" de una estrategla regional:
pueblo de Pecas.
(1) reconocimiento; (2) seleccfn de cri-
terios para clasificar cronolgicamente
los vestgios de yacimientos; (3) seria-
cin dentro de una secuencia proba-
ble; (4) excavacin estratigrfica para
esclarecer problemas especficos;
seguido de (5) un anlisls regional y una
datacin ms detallados.
\
E1 Trabajo de Campo Despus de 1960
Desde 1960, el trabajo arqueolgico de
5
campo se ha desarrollado en direccio- GI S FJoor "'o:,pi....iiiiiiiiooio.-.-.....
~
nes nuevas. Una de ellas es la arqueo-
logia subacutica, que comenz a ser
un mtodo serio de lnvestigacln en
---1 'c,.,."..
~,.., ~

1960, con el trabajo de George Bass Ofo:1Je /, 3,f?r,dlf


h/t1ll!i t!>1ldt!1!'3
en el peclo de la Edad dei Bronce de !te in th:s cl1rectron

Sir Mort/mer Wheeler (encima) y una de


Gelidonya, cerca de la costa sur de
Turquia. Fue la primara nave antigua
"'V' Gldjc. I Rvblnsla

sus excavaclones ms famosas


que se excav por completo en el
pzqulerda): Alikamedu, lndla, en 1945. fondo dei mar. Bass y su equipo lnven-
taron o desarrollaron muchas tcnicas
T
Los Investigadores: La Historia de la Arq11eologa 35
34 EI Marco de la Arqueologa

ms compleja, 1por qu haba surgido la civilizacin en el restos vegetales en el registro arqueolgico para ayudar a
CLASIFICACIN Y CONSOLIDACIN Prximo Oriente? Influenciado por las ideas de Marx y perfilar una imagen, nJ slo de cmo era el entorno prehis-
por la relativamente reciente revolucin marxista en Rusia, trico, sino tambi11 de qu alimentos consunan las gentes
propuso que se haba producido una Revolucin Neolitica de la prehistoria. La importante excavacin de Clark en
De este modo, antes dei final dei siglo XIX, se haban esta- (ver cuadro, pp. 28 y 29) en el este, se completaron con el Star Carr, en el noreste de Gran Bretafia, a principias de la
blecido muchos de los rasgos principales de la arqueologa de A. V. Kidder (1885-1963), rnv~~ exr.avaciones en el que dio lugar ai desarrollo de la agricultura y, ms tarde, una
Revolucin Urbana que desemboc en los primeros pue- dcada de 1950, demstr el gran volumen de datos que se
moderna y se haban descubierto numerosas civilizaciones Pueblo (sic) de P~cos, en el Suroeste, de 1915 a 1929, esta- podlan extraer de lo que pareda ser un yacinento poco
antiguas. Entonces dio conenzo un perodo que se prolon- blecieron un marco cronolgico para esta regin (cuadro, p. blos y ciudades. Childe fue uno de los pocos arquelogos
de su generacin lo suficientemente audaz como para prometedor, sin estru;turas de piedra, y datado poco des-
garia hasta 1960, aproximadamente, y que Gordon Willey y 31). James A. Ford desarroll ms tarde el primer estudio pus dei trmino de li Era Glacial. Los cuidadosos anlisis
Jeremy Sabloff han definido, en su A History of American importante para el Sureste. En los afios 30, el nmero de enfrentme ai enorme problema de por qu cambiaron o
sucedieron las cosas en el pasado. La mayora de sus con- t, medioambientales y la recuperacin de restos orgnicos
Ardiacology, como el "perodo histrico-clasificatorio". Su secuencias ~egionales independientes era tan elevado que mostraron que haba iido un campamento a orillas de un
inters fundamental, como muy bien lo h~t caracterizado, se un grupo de estudiosos, dirigido por W. C. McKern, ide temporQeos estaban ms preocupados por establecer cro-
nologas y secuencias culturales. Pero tras la Segunda Gue- lago, en el que la gen:e haba cazado el ciervo rojo y con-
centra en la cronologa. Se realiz un gran esfuerzo en el lo que lleg a ser conocido como "Sistema Taxonnco dei sundo una gran vari,.dad de plantas silvestres comestibles.
establecinento de sistemas cronolgicos regionales y en la Medio Oeste", que correlacionaba las secuencias de esta rra Mundial, investigadores con nuevas ideas comenzaron a
cuestionar los enfoques convencionales. No hay por qu limitar las revelaciones de un enfoque
descripcin dei desarrollo de la cultura en cada zona. zona mediante la identificacin de similaridades entre con- ecolgico a yacimicnt>s o grupos de yacimientos concretos:
En las regiones donde haban florecido las primeras civi- juntos de artefactos. Este sistema se aplic a otras reas. en un destacado trabo de sntesis, Prehistoric Europe: tlte
lizaciones, nuevas investigaciones y descubrinentos com- Mientras tanto, Gordon Childe, casi independientemen- Economic Basis (1952), Clark proporcion una visin pano-
pletaron las secuencias cronolgicas. Alfred Maudslay te, haba estado haciendo comparaciones de este tipo entre EI Enfoque Ecolgico
rnca de la diversdai de las adaptaciones humanas ai pai-
(1850-1931) sent las autnticas bases cientficas de la secuencias prehistricas de Europa. Tanto sus mtodos como
Uno de los nuevos pensadores ms influyentes eu Norte- saje europeo durante milenios.
arqueologa Maya, nentras que e] estudioso alemn Max el Sistema Taxonnco dei Medio Oeste fueron creados AI margen de esta primera investigacin ecolgica, se ha
Uhle (1856-1944) comenzaba a estableccr una slida cro- para ordenar los materiales: para dar respuesta a la pregunta amrica fue el antroplogo Julian Steward (1902-1972).
Como Childe, estaba interesado en explicar el cambio cul- desarrollado el mbito de la reconstruccin medioambiental
nologa para la civilizacin peruana con su excavacin dei (En qu perodo se fechan estos artefactos? y tambin, 1Con y diettica abordado <n los Capitulas 6 y 7.
yacimiento costero de Pachacamac, en Per, durante la qu otros materiales se asoian? Esta ltima cuestin, por lo tural, pero llev a la cucstin un conocinento antropolgi-
dcada de 1890. EI meticuloso trabajo de flinders Petrie general, daba por sentado un supuesto que Gordon Childe co de cmo funcionaban las culturas vivas. Ms an, destac
(1853-1942) en Egipto, fue completado por el espectacular explicit: una coleccin o "industria" artefactual que se repi- el hecho de que las culturas no se relacionan simplemente
hallazgo, en los afios 20, de la tumba de Tutankamon, rea- le de forma constante (una "cultura" en su terminologa, o unas con otras, sino tambin con el entorno. Steward bauti- EI Auge de la Ciencia Arqueolgica
lizado por Howard Carter (1873-1939) (ver cuadro, Cap- un "aspecto" en la de McKern) puede ser considerada como z con el nombre de "ecologa cultural" ai estudio de los
modos en los que la adaptacin ai medio puede motivar el EI otro avance impcrtante dei perodo inmediatamente
tulo 2). En el rea dei Egeo, Arthur Evans (1851-1941) el equipo material de un grupo de gente concreto. Este posterior a la Segunca Guerra Mundial fue el rpido de-
dcscubri, en la isla de Creta, una civilizacin desconocida enfoque ofreca, as, la esperanza de responder, hasta cierto cambio cultural. Quizs, el impacto arqueolgico ms direc-
to de estas ideas se perciba en el trabajo de Gordon Willey, sarrollo de las contrib11ciones cientficas a la arqueologa. Ya
hasta entonces que l llam Minoica; los Minoicos resulta- punto, a la pregunta 1A quin pertenecan estos artefactos? La hemos visto cmo h pioneros dei enfoque ecolgico for-
ron ser incluso anteriores a los Micnicos de Schliemann. Y respuesta se daria en trminos de un pueblo con nombre, uno de los compafieros universitarios de Steward, que llev
' a cabo una investigacin pionera en el Valle de Vir, Per, a jaron una alianza con especialistas de las ciencias medioam-
en Mesopotana, Leonard Wooley (1880-1960) excav en incluso si el nombre dado a un pueblo prehistrico fuese
fines de la dcada de los 40. Su estudio de 1.500 aios de bientales. No obst~mt:, fue an ms destacada la aplicacin
Ur, la ciudad bblica de nacinento de Abraham, y situ a moderno, no el original. (Hoy en da Vemos los riesgos de
ocupacin precolombina supuso una combinacin de obser- de las ciencias fisicas '' quncas a la arqueologa.
los s.umerios en el mapa dei mundo antiguo. este planteanento, como comentaremos en el Captulo 12.) El avance decigiv se produjo en el campo de la data-
'' Sm embargo, fueron los especialistas que estudiaban sobre Pero en sus grandes trabajos de sntesis, como T1ie Darm vaciones a partir de mapas detallados y fotografia area (ver
cuadro, Captulo 3), prospcccin dei terreno, y excavacin y
todo las sociedades prehistricas de Europa y Norteamrica of Europea11 Civilizatio11 (1925) y 711e Da1111be i11 Preltistory
quienes realizaron algunas de las contribuciones ms signifi- (1929), Childe fue ms ali de la simple descripcin y corre- recoleccin superficial de cerncas, con el fin de estableccr
cativas, durante la primera ntad dei siglo XX. Gordon Chil- lacin de las secuencias culturales y trat de dar razn de sus fechas para los cientos de yacinentos prehistricos identifi-
de (1892-1957), un brillante australiano afincado en Gran orgenes. A finales dei siglo XIX, eruditos como Montelius cados. Luego, Willey traz la distribucin geogrfica de los
Bretafia, fue el principal pensador y escritor de la prehistoria haban observado la riqueza de las primeras civilizaciones yacimientos dei valle durante los distintos perodos -uno de
europea y de la historia dei Viejo Mundo en general. En los que, por entonces, se estaban descubriendo en el Prximo los primeros estudios de patrones de asentanento en la
Estados Unidos, existan estrechos vnculos entre los antro- Oriente y haban sostenido que todos los atributos de la arqueologa (ver Capitulas 3 y 5)- y los contrast con los
plogos y arquelogos que estudiaban a los indios america- civilizacin, desde la arquitectura en piedra hasta las armas cambios en el medio ambiente de la zona.
nos. El antroplogo Franz Boas (1858-1942) reaccion con- de metal, se haban propagado o "difundido" a Europa No obstante, el arquelogo britnico Grahamc Clark
tra los esquemas marcadamente evolucionistas de sus prede- desde el Prximo Oriente por el comercio o la ngracin desarroll, de forma bastante independiente de Steward,
cesores Morgan y Tylor y exigi mayor atencin a la reco- de pueblos. Childe, que dispona de una serie de evidencias un planteanento ecolgico que tuvo, incluso, mayor rele-
gida y clasificacin de infonnacin de campo. Se daboraron mucho mayor, modific este enfoque extremadamente vancia en el trabajo arqueolgico de campo. Rompiendo
extensos inventarios de rasgos culturales, como disefios de d!fusionista y defendi que Europa haba experimentado un con el enfoque histrico-cultural, donnado por los arte-
vasijas y cestas o tipos de mocasines. Esto encajaba con el c1erto desarrollo autctono -aunque, siu embargo, atribu- factos, de sus contemporneos, sostuvo que podemos com-
den~nnado "enfoque histrico directo" de los arquelogos, y los cambias culturales ms importantes a las influencias prender muchos aspectos de la sociedad antigua estudiando
que mtentaban seguir la pista de la cernca indi moderna y dei Ccrcano Oriente. cmo se adaptaron ai entorno las poblaciones humanas.
otros aspectos "directamente" hasta el pasado lejano. Los En sus ltimos libros, como Ma11 Makes Himself (1936), Fue esencial la colaboracin con nuevos tipos de especialis-
trabajos de Cyrus Thomas y, ms tarde, de W H. Holmes Childe continu tratando de resolver la pregunta, mucho tas: expertos que podan identificar huesos e.e animales o Willard Libby en su /ab,.ratorio de !JCLA.
36 E/ Marco de la Arq 1eologa Los Investigadores: Lo Historia de la Arqueo/oga 37

cin. En 1949, el qumico 1mericano Willard Libby (1908- arqueologia fue tal, que en 1963 se pudo publicar un volu-
1980) anunci el descubrimiento de la datacin radiocar- men de unas 600 pginas titulado Science in Archaeology, Defcndan que el razonamiento arqueolgico deba ser
bnica (C14). El verdadeo impacto de su decisivo logro
tcnico no se sinti hasta 1ns de una dcada despus (ver
editado por Don Brothwell y Eric Higgs, con contribucio-
nes de 55 expertos, no slo en tcnicas de datacin y estu-
explcito. Las conclusiones no deban basarse simplemente
en la autoridad personal dei especialista que elaboraba la inter-
LA NUEVA ..
ms adelante), pero sus imp icaciones eran claras: por fin, los dios faunsticos y vegetales, sino tambin en mtodos de pretacin, sino en un marco explcito de argumentacin lgi-
ca Para esto contaban con los conceptos comunes dentro de
ARQUEOLOGIA:
arquelogos tendran un medo para determinar, de forma anlisis de restos humanos (ver Captulo 11) y de artefactos
directa, la edad de los yacir rientos y hallazgos de cualquier (Captulos 8 y 9). Los estudios artefactuales, por ejemplo, la filosofia de. la ciencia, en la cual las conclusiones, si se con- CONCEPTOS CLAVE
parte dei mundo, sin nece;id3d de recurrir a complicadas podan contribuir a la comprensin dei comercio primitivo: sideraban vlidas, deban ser susceptibles de ser contrastadas.
Con arreglo ai espritu de la arqueologa procesual En los inicias de la Nueva Arqueologia, sus principales
cronologias comparadas d1 culturas con reas ya datadas demostraban que era posible identificar la materia prima t representantes eran conscientes de las llmitaciones. Entre
por mtodos histricos (gen~ralmente mediante textos escri- de ciertos objetos y su lugar de procedencia mediante e! defendida por Willey y Phillips, pretendan explicar ms que
los contrastes que seiialaron, se encuentran los siguientes:
tos). De este modo, tradicionalmente, se\haba fechado la anlisis de otgoelementos Qa medicin de los componentes limitarse a1describir y, para ello, como en todas las ciencias,
Europa prehistrica en virmd de sus supuestos contactos presentes en el material slo en cantidades muy pequenas). intentaban elaborar generalizaciones vlidas. LA NATALEZA DE LA ARUlGk''E;~k:':.i:
con la Grecia primitiva y lesde aqu (de forma indirecta) Como la mayora de los nuevos mtodos se remontaba a los Para llevar eso a cabo, trataban de evitar la charla impre- frente a Descriptiva
con el antiguo Egipto, qu: si poda ser datado histrica- anos 30, cuando el arquelogo austraco Richard Pittioni cisa sobre las "influencias" de una cultura sobre otra para, EI papel de la arqueologia consistia ahora en explicar los
por el contrario, considerar la cultura como un sistema que cambias dei pasado, no slo en reconstruirlo, y saber
mente. El mtodo radiocarb6nico daba la posibilidad de haba comenzado a aplicar el anlisis de oligoelementos a los cmo habla vivido la gente. Esta suponla el empleo de
proporcionar una cronologi1 totalmente independiente para artefactos primitivos de cobre y bronce. A pesar de todo, se puede descomponer en subsistemas. Esto les llev a estu-
diar la subsistencia en s misma, as como la tecnologia, e! una teoria.
la Europa antigua. El Captulo 4 aborda los mtodos de esta y otras muchas tcnicas cientficas novedosas no
datacin en general, y el ra liocarbnico en particular. comenzaron a tener un autntico impacto en la arqueologia subsistema social, el ideolgico, el comercio y la demografia, EXPUCACIN: Proceso cultural frente a Historia Cultural
El desarrollo de la aplic:,ci6n de tcnicas cientficas a la hasta los anos de la postguerra. etc., con mucho menos nfasis en la tipologia y clasificacin La arqueologia tradicional confiaba en la explicacin his-
de los artefactos. De esta forma, el enfoque ecolgico de la trica: la Nueva Arqueologia, atrada por la filosofa de la
dcada de los 50, que ya haba estudiado lo que se llamara ciencia, razonarla en trminos dei proceso cultural, de
UN CAMBIO DECISIVO EN LA ARQUEOLOGA "el subsistema de subsistencia" desde unos planteamientos cmo hablan tenido lugar los cambias en los sistemas
muy similares, se les habra anticipado en cierto modo. econmico y social. Esta implica una generalizacin.

Los anos 60 senalan un carr bio importante en el desarrollo totalidad. Y en 1958, Gordon Willey y Philip Phillips, en su Para llevar a cabo estas propsitos, los Nuevos Arque- RAZONAMIENTO: Deductivo frente a lnd~,.~.-,,,,
de la arqueologia. En esta !poca, salieron a la luz diversas Metlwd and Theory in American Archaeology, haban defendi- logos se desviaron en gran medida de los planteamientos de Los arquelogos tradiclonales consideraban la arqueologia
insatisfacciones respecto ai modo en que se llevaba a cabo la do la necesidad de un mayor nfasis en el aspecto social para la historia bacia los de las ciencias. En Gran Bretana se como el montaje de un puzzle: "reconstruir el pasado".
investigacin en este campc. Este descontento no se refera un estudio o "interpretacin procesual" ms amplio de los haban puesto en marcha procesos muy similares, ejemplifi- Ahora el procedimiento adecuado consistia en formular
tanto a las tcnicas de exca1 acin o a las disciplinas auxilia- procesos generales que actan en la historia de la cultura. cados por el trabajo de David L Clarke (1937-1976), con- hiptesis, elaborar modelos y deducir consecuencias.
res recientemente desarroll:,das en la arqueologia, como ai Tambin mencionaban "una sntesis definitiva en una bs- cretamente en su libro Arqueologa Analtica (1968), que
reflejaba el gran inters de los Nuevos Arquelogos por VERIFICACIN: Contrastacin frente a Autoridad
modo en que se sacaban c1mdusiones a partir de ellas. El queda comn de la causalidad y las leyes socioculturales". Las hiptesis deblan ser contrastadas y no podrlan acep-
;' primer aspecto, y el ms <ibvio, se refera ai papel de la Todo esto estaba muy bien, pero lqu signific en la emplear tcnicas cuantitativas ms sofisticadas, en las que
tarse las conclusiones con base en la autoridad dei inves-
datacin en la arqueologia. BI segundo iba ms ali: se cen- prctica? fuera posible la ayuda de ordenadores, y aprovechar ideas
'_, tigador.
traba en la forma en que los arquelogos explicaban las procedentes de otras disciplinas, sobre todo de la geografia.
cosas, en los procedimientcs utilizados en el razonamiento En un estudio preliminar publicado en otro importante ENFOQUE DE LA INVESTIGACIN: Diseiio de proyec-
arqueolgico. EI Nacimiento de la Nueva Arqueologa libro que l coordin, Models i11 Arcliaeology (1972), Clarke tos frente a Acumulacin de datas
Con la aparicin dei rr todo radiocarbnico, podan mostr cmo se podan aplicar las nuevas ideas incluso a Debla diseiiarse la investlgacin a fin de responder, de
una excavacin antigua, en este caso ai poblado lacustre forma rentable, a problemas especificas, no slo para
establecerse las fechas, en m1ichos casos, muy rpidamente y En los Estados Unidos, la respuesta fue proporcionada, ai generar ms informacin que podrla ser poco relevante.
sin el sistema lento y laboric.so de la cronologia comparada, menos en parte, por un grupo de jvenes arquelogos, de la Edad dei Hierro de Glastonbury, en e! suroeste de
ai que haba sido necesario recurrir hasta entonces. Deter- encabezado por Lewis Binford, que se propusieron ofrecer Gran Bretana (cuadro de la pgina siguiente). Se emplearon ELECCIN DEL ENFOQUE: Cuantitativo frente a Mera-
minar una fecha dej de ser una de las principales conclu- un nuevo planteamiento a los problemas de la interpreta- conceptos nuevos, procedentes de la arquitectura, en el mente Cualitativo
siones de la investigacin. Todava era importante, pero cin arqueolgica y que pronto fue bautizado por sus crti- mbito de la constmccin, y otros, derivados de la geogra- Se consideraron ms rentables los datas cuantitativos,
ahora poda realizarse de ur. modo mucho ms eficaz, per- cos, y luego por sus defensores, como "la Nueva Arqueo- fia y los estudios ecolgicos, a nivel dei yacimiento y de la que permitlan un tratamiento estadlstico Informatizado, y
mitiendo que el arquelogl pasase a plantearse preguntas logia". En una serie de artculos, editados ms tarde en un regin -todos ellos se integraron para proporcionar una que ofrecian la poslbilidad de muestreos y anllsls de sig
perspectiva nueva y totalmente arqueolgica. niftcacin. A menudo se prefiri esto frente ai enfoque tra
ms incisivas que las meramente cronolgicas. volumen titulado New Perspectives in Archaeology (1968), dicional puramente verbal.
La segunda causa de insatsfaccin y, tal vez, la ms Binford y sus colegas atacaron la actitud que pretenda uti- Hay que admitir que, en su entusiasmo por adaptar y
importante respecto a la a queologia tradicional era que lizar los datas arqueolgicos para escribir una especie de utilizar una serie de tcnicas innovadoras, los Nuevos
PERSPECTIVA: Optimlsmo frente a Pesimismo
pareda que no explicaba r1ada, ms que en funcin de "historia falsificada". Arquelogos recurrieron a un abanico de trminos, hasta Los arquelogos tradicionales lnsistlan en que los datas
migraciones de pueblos y ;upuestas "influencias". Ya en Alegaban que el potencial de la evidencia arqueolgica ese momento poco familiares (sacados de la teora de siste- arqueolgicos no eran adecuados para la reconstruccln
1948, el arquelogo ameri:ano Walter W. Taylor haba para la investigacin de los aspectos sociales y econmicos mas, la ciberntica, etc.), que sus detractores se inclinaban a de ia organizacin social o los sistemas cognitivos. Los
formulado algunas de estas <1urjas en su A Study ofArchaeo- de las sociedades dei pasado era mucho mayor que el que se tachar de jerga. Incluso en los ltimos anos, diversos crticos Nuevos Arquelogos fueron ms positivos y alegaron que
logy. Haba abogado por mi enfoque "conjuntivo", en el haba advertido. Su visin de la arqueologia era ms opti- han reaccionado contra algunas de esas aspiraciones a ser nade podra conocer ia dificultad de esos problemas hasta
cientficos, que han calificado de "cientificistas" o "fun- que hubiese tratado de resolverias.
que se tuviese en consider:1cin el sistema cultural en su mista que la de la mayora de sus predecesores.
cionalistas". Muchos de estas aspectos sern examinados
38 El Marco de la Arq11eologa Los lllvestgadores: La Historia de la Arq11eologa 39

en el Captulo 12. PerJ no cabe duda de que la arqueologia


Reinterpretacln de Clarke nunca volver a ser la ;nisma. Hoy en da, la mayora de los
GLASTONBURY: INGl.ATERRA EI valor de la labor de Bulleid y Gray arquelogos, incluso los que critican la Nueva Arqueologia
ftje puesto en evidencia en 1972 por el
CAMBIANDO IDEAS G1aslonbury
estudio de David L Clarke, "A Provi-
de la primera poca, r:conocen implicitamente su influen-
cia cuando concuerda11 en que e! autntico propsito de la
sional Model of an lron Age Society and
YENFOQUES lts Settlement System". Elabor un
arqueologia consiste e1 explicar qu sucedi en el pasado,
adems de describirlo. La mayora de ellos coincide tambin
plano detallado de todo el yaclmlento
La historia de la investigacin en Glas- gidas de cimentacln y los suelos de (que Bulleld y Gray hablan publicado en que para hacer bue;1a arqueologia es necesario explicitar
tonbury, aldea lacustre de 2.000 anos algunas cabanas circulares y estructu- en varias hojas) y procedi a interpretar y, en consecuenci;t, 1xarninar nuestras suposiciones ms
de antigedad, ai suroeste de Inglate- ras menores, as como de restos de sus conjuntos de estructuras tomo uni- t, importantes. Esto es lc que David Clark queria decir cuan-
rra, constituye una buena ilustracin d~, cermica, huesos y diversos artefac- dades residenciales o "modulares", con do aludi en un artc11lo de 1973 a "la prdida de la ino-
la naturaleza cambiante de la arqueolo- tos. Bulleid y su colega H. St George base en la locallzacin sobre el plano cencia" en la arqueolc gia.
gia. Durante el siglo x1x se recuperaron Gray continuaron trabajando en Glas- de ciertos artefactos y tipos de estruc-
a menudo artefactos de madera en los tonbury y en el cercano yacimlento de turas. En la fase Ili concibl 7 unida-
hmedos y, con trecuencia, anegados Meare ms de medio slglo. Su labor des modulares, compuestas por un
Somerset Leveis, rea de llanura que fue relevante en tres aspectos. Esco- total de 21 casas y edlficios subsldla- LA ARQUEOLOGA MUNDIAL
rlos, que lndlcaban una poblacln de Plano de la a/dea lacustre de Glastonbwy (encima) vue/to a trazar a
rodea a Glastonbury. En 1893, un gieron un yaclmlento anegado aparen-
partir de los datas de Bu/leld. El plantearniento crtico de la Nueva Arqueologia y su exi-
mdico local, Arthur Bulleid, comenz a temente poco atractivo, en el que los unos 105 individuos. Clarke trat tam-
trabajar en el yaclmiento de Glaston- restos orgnicos estaban bien conser- bin dE! Identificar las reas de aclivi- gencia de procedimier,tos explicitas y cuantitativos, condu-
bury. Se habla inspirado en la obra de vados y en el que era posible recuperar dad masculina~ y femeninas dentro de jeron a nuevos avances en la investigacin de can1po, muchos
Ferdlnand Keller de 1878, The Lake una variedad de artefactos mayor qu las unidades modulares. Finalmente, de los cuales ciment;;tro i o coincidieron con los programas de
Dwellings of Swifzerland, en la que se en yacimientos ms secos. Registraron examin el mod9 en que la aldea se
trabajo de campo que ya estaban siendo llevados a cabo por
inforrnaba por primara vez de las exca- los hallazgos marcndolos en planos habla relcionad econmica y social-
vaclones en lugares hmedos. Los tra- dei lugar, de forma que los arquelogos merite con oiros yacimlentos de la arquelogos que no se naban considerado a s mismos, nece-
bajos de Bulleid en Glastonbury dei futuro pudleron analizar el materiat regln y Eil entorno. sariamente, como seguidores d'Ja nueva escuela.
demostraron que el yacimiento era una V, publicaron la mayor parte de su tra- En su libro Sweet Track to G/aston- En primer lugar, :1abr un inters mucho mayor en
aldea, que conservaba las vigas sumer- bajo. bry (1986), Bryony y John Coles han proyectos de campo :on objetivos de investigacin bien
puesto en dtida la exactltud de las definidos -proyectos 1ue se propongan resolver problemas
interpretaclones de Clarke, basndose concretos sobre e! pas1do-. En segundo lugar, las nuevas
en su propio estudlo dei trabajo de perspectivas proporcionadas por el enfoque ecolgico deja-
Bulleid. Pero, como han dlcho, Clarke
ha "dado origen a muchas ideas nue-
ron claro que slo halira respuestas a muchas de las cues-
vas" sobre el yaclmlento. Su anllsls tiones ms importante;, si se estudiaba una regin comple-
muestra cmo puede reinterpretarse la ta y su entorno, en lupr de simples yacimientos aislados. Y
evidencia correctamente registrada a la el tercer avance, muy vinculado a los anteriores, lo consti-
luz de los camblos en las teorias y tuy la comprensin de que, para llevar a cabo estas obje-
mtodos arqueolgicos. tivos de forma efecti 1a, era necesario introducir nuevas
Durante las ltimas dos dcadas, tcnicas de estudio ir tensivo de campo y de excavacin
Bryony y John Coles han obtenido inno- selectiva, asociadas a jrocedimientos de muestreo hasados
vadores datos de los Somerset Leveis.
Entre otras invesligaciones, realizaron
en la estadstica y a rr todos perfeccionados de recupera-
un estudio sistemtico de los caminos cin, incluyendo el ta111izado (criba) dei material excavado.
(uno de ellos con una antlgedad apro- stos eran los eleme11tos clave de la moderna investiga-
ximada de 6.000 anos) empleados para cin de campo, analizados con ms detalle en el Captulo 3.
cruzar las reas pantanosas que sepa- Llegados a este pu nt<" podemos observar que su aplica-
raban los asentamientos. De este modo, cin general ha come11zado a crear, por primera vez, una
la labor de Bulleid y Gray en un nico disciplina autntic:tm:nte mundial: una arqueologia que
yacimiento se ha ampliado hacia una abarca, geogrficamenie, todo el planeta, y una arqueologia
arqueologia dei paisaje y dei entorno
mucho ms amplia y en la que el asen-
que se remonta en el tiempo a los inicios de la existencia
tamiento Individual es considerado humana y se extiende hasta la poca actual.
cerno un componente ms dentro dei
patrn de la actividad humana.
L< s excavaclones de Glastonbuty a
La Bsqueda de los Orgenes
p.o"nciplos de sigla, Destaca e/ buen estado
d.: consetvacln de las vigas sumergldas. Entre los pioneros dei diseio de proyectos bien enfocados
estaba Robert J Br~id,vood, de la Universidad de Chicago,
40 E/ Mano de la Ar1ueologa Los Investigadores: La Historia de la Arq11eologa 41

Pero el mrito a la bsqueda ms enrgica en un pro- pasado? Est claro, por ejemplo, que los nicos habitantes
yecto con un objetivo arqueolgico claro, en toda la histo- de Australia antes dei asentamiento europeo eran los abor-
ria de la arqueologa, recaera tal vez en Louis Leakey genes. lDeberan, por tanto, ser ellos mismos quienes con-
(1903-1972) y su esposa Mary Leakey, quienes retrasaron las trolasen la actividad arqueolgica relativa a sus antepasa-
fechas conocidas para nuestros antepasados inmediatos en dos, incluso de aqullos con una antigedad de 20.000 anos
varios millones de anos. Ya en 1931 comenzaron su bs- o ms? Esta importante cuestin se aborda con ms profun-
queda de huesos humanos fsiles en la Garganta de Oldu- didad en el Captulo 14.
vai, fi:ica Oriental, pero su extraordinaria perseverancia no Arquelogos como John Mulvaney han luchado hom-
fue recompensada hasta 1959, cuando Mary Leak~y hizo el t, bro con hombro con los aborgenes para evitar la destruc-
primem d los numerosos hallazgos de fsiles de homnidos cin, por los promotores, de la valiosa herencia dei pasado
(humanos pcimitivos) en la Garganta. fi:ica se ha converti- en algunas zonas de Australia, por ejemplo en Tasmania.
do ahora en el gran foco de estudio de las fases iniciales de lnevitablemente, sin embargo, el ritmo dei desarrollo eco-
la humanidad, y ha sido testigo dei debate terico crucial nmico mundial se ha acelerado en los ltimos 30 anos, y
entre Lewis Binford, C. K. Brain, Glynn Isaac y otros, res- los arquelogos de todas partes tienen que adaptarse y
pecto :il probable comportamiento cazador y carronero de aprender a salvar lo que puedan dei pasado anticipndose ai
nuestros antepasados (Captulos 2 y 7). bulldozer o ai arado. Incluso el aumento masivo de esta
arqueologia de urgencia o de rescate, financiada en gran
parte por el gobierno, ha dado un nuevo impulso a la
La Arqueologa de los Continentes arqueologia de nuestros pueblos y ciudades -a lo que se
conoce en Europa como arqueologia medieval o postrne-
La investigacin en fi:ica ejemplifica el retroceso de las dieval, y se denomina en Amrica arqueologia histrica.
fronteras de la arqueologa, tanto en e) tiempo como en el
espacio. La bsqueda de los orgenes dei hombre ha sido
una historia de xitos, pero tambin lo ha sido el redescu- ~Quines Son los Investigadores?
brimiento, a travs de la arqueologia, de los logros y la his-
toria de los pueblos africanos de la Edad dei Hierro, inclu- El desarrollo de los trabajos de urgencia tambin nos lleva a
yendo la construccin dei Gran Zimbabwe (cuadro, Cap- preguntar: lQuines son re:ilmente, hoy por hoy, los inves-
tulo 12). En torno a 1970, el conocimiento arqueolgico tigadores en la arqueologia? Hace un siglo eran, a menudo,
Los orgenes dei hombre: Lo1115 uakey (sobre estas lneas) y 511 dei continente estaba lo suficientemente avanzado para que individuas acaudalados, que tenan la aficin de especular
Des11ela11do e/ pasado de Auslralia: el arquelogo John M11/va11ey
esposa Mary Leakey pasaron n> de Ires dcadas trabajando e11 la J. Desmond Clark, uno de los principales investigadores, e11 e/ Abrigo 2 de Fromm's La11di11g, Auslralia meridional. En sobre el pasado y llevar a cabo excavaciones. O, en otros
Garganta de Old11vai, frica Orental, anles de realizar e/ primero elaborase la primera sntesis, 711e Prehistory of Africa. Mien- 1956, durante su primera campana de trabajo en este lugar, casos, eran viajeros que tenan algn motivo para estar en
de los numerosos y cr11ciales h<'l/azgos de /111esos fsiles tras, en otro continente igualmente poco estudiado, Aus- Mulvaney excav 1111 depsito de unos 5.000 aiios de a11tgiiedad. lugares remotos y aprovechaban la ocasin para realizar
. , per1e11ecie111es a 1111estros autep.1sados primitivos . tralia, las excavaciones de John MuJvaney a principias de los estudios en lo que, en re:ilidad, constitua su tiempo libre.
' anos 60 en la Cueva de Kenniff; South Queensland, pro- Hace treinta anos, los investigadores en el campo de la
cuyo equipo multidisciplin1r, durante las dcadas de los anos porcionaron fechas de radiocarbono que probaban su ocu- para resolver estas cuestiones seria estudiar la cultura mate- arqueologia tendan a ser licenciados universitarios o repre-
40 y 50, busc sistemtilamente, en el Kurdistn iraqu, pacin durante la ltima fase de la Era Glaciar -consa- rial y el comportamiento de las sociedades vivas. La obser- sentantes de museos nacionales que pretendan ampliar sus
yacimientos que proporcic.na5en evidencias sobre los orge- grando as a Austr:ilasia como una de las regiones ms fruc- vacin etnogrfica no era nada nuevo en s mismo -los colecciones, o empleados de sociedades cientficas e insti-
nes de la agricultura en el h:ximo Oriente (ver Captulo 7). tferas dei mundo para la nueva investigacin arqueolgica. antroplogos haban estudiado a los indios americanos y a tuciones acadmicas (como la "Egypt Exploration Society")
Otro proyecto americano, de Richard McNeish, hizo lo EI trabajo realizado en Australia arroja nueva luz sobre los aborgenes australianos desde el siglo XIX-. Lo que s con base, casi todas ellas, en las capitales ms prsperas de
mismo en el Nuevo Mundo: su investigacin, durante los dos aspectos fundamentales de la arqueologia actual: el auge constitua una novedad era el enfoque arqueolgico: el Europa y los Estados Unidos.
anos 60, en el Valle de Teimado, Mxico, nos llev a com- de la etnoarqueologia o "arqueologia vivieilte", y el cre- nuevo nombre, etnoarqueologia, lo acentuaba. Los trabajos En la actualidad, la mayora de los pases dei mundo
prender el enorme avance que haba supuesto el largusimo ciente debate mundial respecto a quin debera controlar o de Richard Gould entre los aborgenes australianos, de tienen sus propios servicios histricos o arqueolgicos
desarrollo dei cultivo dei riai. "poseer" los monumentos e ideas dei pasado. Richard Lee entre los Kung San dei sur de frica y de gubernament:iles. E1 mbito de la arqueologia pblica actu:il
Si los orgenes de la agi icultura han sido tema de nume- Lewis Binford entre los esquimales Nunamiut han conver- es revisado en el Captulo 14. Pero merece la pena senalar
rosas excavaciones durante las ltimas dcadas, el naci- tido a la etnoarqueologia -comentada de modo ms deta- aqu que, hoy en da, es ms probable que un "investiga-
miento de las sociedades omplejas, incluyendo las civiliza- El Pasado Viviente llado en el Captulo 5- en uno de los avances recientes dor" (es decir, un arquelogo profesion:il) sea un empleado,
ciones, ha sido otro. Dos proyectos de campo americanos ms significativos de toda la disciplina. a menudo un funcionaria dei gobierno de forma directa o
tuvieron xito extraordinario: uno en Mesopotamia, dirigi- Desde sus comienzos, la Nueva Arqueologia puso gran Pese a todo, el compromiso creciente de los arquelogos indirecta, en un proyecto de urgencia o de rescate, que un
do por Robert Adams (c(.n empleo de fotografia area as nfasis en la explicacin -en concreto, de cmo se form con las sociedades vivas, y la simultnea toma de conciencia investigador independiente. Queda por ver cmo afectar a
como de prospecciones dd terreno), y otro en el Valle de el registro arqueolgico y qu significan las estructuras y de esas sociedades respecto a su propia herencia y sus rei- la cuestin planteada y, por tanto, :il futuro desarrollo de la
Oaxaca, Mxico, bajo la 1ircccin de Kent Flannery (ver artefactos excavados en relacin ai comportamiento huma-- vindicaciones en relacin a ella, han puesto en evidencia el disciplina este cambio en el centro de gravedad de la activi-
Captulo 13). no-. Se comprendi que uno de los modos ms efoctivos problema: lQuin debera tener acceso o la propiedad dei dad arqueolgica.
42 E/ Marco de la Arqueologa

RESUMEN

La historia de la arqueologa es, por tanto, una historia de ai entorno. Las nuevas tcnicas cientficas introdujeron,
2
~Qu queda?
ideas, mtodos y descubrimientos. La arqueologa moderna entre otras cosas, medios fiables para fechar el pasado prehis-
tuvo su origen en el siglo XIX, con la aceptacin de tres trico. Estimulada por estos progresos, la Nueva Arqueolo-
conceptos clave: la gran antigedad de la humanidad, el
principio evolucionista de Darwin y cl Sistema de las Tres
Edades para la clasificacin de la cultura materiaL Muchas
ga de los afios 60 y 70 comenz a plantearse preguntas, no
slo relativas a qu cosas ocurrieron y cundo, sino a por La Variedad
qu ocurrieron, en un intento de explicar los pro,cesos de
de las civilizaciones tempranas, sobre todo en el Viejo
Mundo, haban sido descubiertas en la Secada de 1880 y
cambio. Mjentras, pioneros dei trabajo de campo que inves-
tigaban regiones completas crearon una autntica arqueolo-
de la Evidencia
descifrados algunos de sus antiguos textos. Esto fue seguido ga mundial en el tiempo y el espacio -en el tiempo, se -""- -~-~ ------- -----------------------~
de una larga fase de consolidacin -de mejora de los remontaba desde la actualidad a los primeros fabricantes de
mtodos de trabajo de campo y excavacin, y de estableci- tiles, y, en el espacio, abarcaba todos los continentes.
miento de cronologas regionales. Precisamente, el modo en que los arquelogos de hoy Las reliquias de la actividad humana dei pasado nos rodean Per y otros ambientes ridos han llegado a nosotros tejidos,
Tras la Segunda Guerra Mundial, el ritmo dei cambio en continan ensanchando las fronteras dei conocimiento sobre por todas partes. Algunas de ellas fueron construcciones cestas y otros restos d,:stacados que se suelen destruir por
la disciplina se aceler. Los nuevos enfoques ecolgicos el pasado dei hombre en nuestro planeta, constituye el tema deliberadas, creadas para perdurar, como las Pirmides de completo. Y, por con:raste, de las tierras hmedas, como
trataron de ayudarnos a comprender la adaptacin humana de lo que resta dei libro. Egipto, la Gran Muralla China o los Templos de Meso- los pantanos de Florida o las aldeas lacustres de Suiza, se han
amrica y la India. Otras, como los restos de los sistemas recuperado ms restos orgnicos, conservados en este caso
mayas de irrigacin en Mxico y Belii, son los vestigios no por la ausencia de lmmedad, sino por la de aire.
Lecturas Adicionales visibles de actividades cuyo objetivo principal no era impre- La temperatur y la humedad extremas son buenas pro-
sionar ai observador, pero que an hoy imponen respeto tectoras. Lo mismo SL cede con los desastres naturales. La
por la magnitud de la empresa. erupcin volcnica q11e destruy Pompeya y Herculano
Son bucnas introducciones a la historia de la arqueologia: University Press: Edinburgh; Columbia University Press: Sin embargo, la mayora de los restos arqueolgicos son (cuadro, Captulo 1) cs la ms famosa de todas, pero tam-
Ceram, C.W. 1967. Gods, Graves a11d Sd1olars. (2nd ed.) Knopf: NewYork. bastante ms modestos. Son los productos de desecho pro- bin ha habido otra5, orno la erupcin dei volcn Ilopango
New York; Gollancz: London 1971. (Hay traduccin caste- Fagan, B.M. 1985. Tiie Adventme ef Ard1aeology, National Geo- cedentes de las actividades diarias de la existencia humana: en EI Salvador en d si~o 111 DC, que sepult la superficie
llana: Dioses, tumbas y sabios. Barcelona. 1953) graphic Society: Washington, D.C. restos de comida, fragmentos de cermica, tiles liticos frac- de la tierra y restos de asentamientos en una gran zona dei
Daniel, G. 1967. TI1e Origi11s a11d Gro1vtli of Ardiaeology. Penguin Trigger, B.G. 1989. A History of Ard1aeological Tiio11g/1t. Cam- turados, los desperdicios que se fonnan donde quiera que el rea maya meridional.
Books: Hannondsworth and Baltimore. (Hay traduccin cas- bridge University Press: Cambridge & New York. (Hay tra- hombre desarrolle su vida cotidiana. Nuestro conocimi:nto dei primitivo pasado humano
tellana: Historia de la arqueologla. Madrid. 1974). (Concitas de duccin castellana: Historia dei pemamiento arqueolgico. Barce- En este captulo definimos los tnnirios arqueolgicos depende, as, de las acividades dei hombre y de los procc-
los textos de los primeros arquelogos.) lona. 1992) bsicos, analizamos brevemente el mbito de la evidencia sos naturales que han fom1ado el registro arqueolgico, y
Daniel, G. 1975. 150 Years of Ard1aeology. Duckworth: London. Willey, G.R. and Sabloff, J.A. 1980. A History of America11 Ar- qur ha sobrevivido y examinamos la gran variedad de de esos otros proce~os ms remotos que determinan,
Daniel, G. & Renfrew, C. 1988. 711e Iea ef Preliistory. Edinburgh c/1aeology. (2nd ed.) Freeman: San Francisco. modos en que se ha conservado hasta llegar a nosotros. De durante largos perod>s de tiempo, qu pern1anece y qu
los suelos helados de las estepas rusas, por ejemplo, proce- desaparece para siernp:e. En la actualidad podemos confiar
<lcn los espectaculares hallazgos de Pazyryk, esos grandes en recuperar gran parie de lo que ha sobrevivido y apren-
sepulcros principescos en los que los tejidos y las pieles se der de ello planteandi las preguntas adecuadas dei modo
han conservado maravillosamente. De las secas cuevas dei adecuado.

CATEGORAS BSICAS DE LA EVIDENCIA ARQUEOLGICA


Sin duda, uno de los principales intereses dei arquelogo orgnicos y medioamJ,ientales hallados de forma simultnea
reside en el estudio de los artefactos -los objetos utilizados, en yamientos, resultar do ms productivos ai estudiarlos en
modificados o hechos por el hombre-. Pero, como han relacin ai paisaje crc11ndante y ai agrupados en regio11cs.
dcmostrado los trabajos de Grahame Clark y otros p: oneros Los artefactos son *tos muebles modificados o hechos
dei e1oque ecolgico (Captulo 1), existe toda una cat~gora por e! hombre, comq los tiles lticos, la cermica y las
de restos org11icos y 111edioa111bie11tales no artefactuales - ~ama armas de metal. En el Captulo 8 examinaremos los mtodos
dos, en ocasiones, "ecofactos"- que pueden revelar en la de anlisis de la perci; humana en el campo de los materia-
misma medida, muchos aspectos de la actividad humma dei les empleados en la t laboracin de artefactos. Pero stos
pasado. Se han realizado numerosas investigaciones ar,1ueo- nos proporcionan ade ns la evidencia fundamental que nos
lgicas con base en el anlisis de los artefactos y de esos restos ayuda a resolver todos los problemas clave -no slo los tec-
44 El Marco de la A1Jlu:ologa i,Q11 queda? La Variedad de la Evidencia 45

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nolgicos- planteados e1t este libro. Una sencilla vasija o carse an ms y definir los yacimientos como lugares donde
cacharro de arcilla, por ejemplo, puede ser el tema de varios se identifican huellas significativas de la actividad humana.
YACIMIENT9 INDIVIDUAL
renglones de investigaci11. La arcilla puede ser analizada As, una aldea o ciudad es un yacimiento, como tambin lo (PEQUENA ALDEA)
para obtener una fecha pira la vasija y, tal vez por consi- es un monumento aislado, corno el Tmulo de la Serpien-
guiente, para el lugar en que fue hallada (Captulo 4); o te en Ohio, o Stonehenge en Inglaterra. De la misma
tambin puede estudiarse para encontrar su lugar de ori- forma, los tiles lticos o fragmentos de .cermica dispersos
gen; de este modo, nos da daws sobre el alcance y contactos en la superficie pueden representar un yacimiento ocupado
dei grnpo humano que la hbric (Captulos 5 y 9). Se puede slo unas po:as horas, mientras que un tell o montculo
incluir la decoracin pictjc:t de la superficie de la vasija en dei Prximo Oriente es un yacirriiento que indica un asen-
una secuencia tipolgica (Captulo 3) y revelar algo sobre las tamiento humano de quizs -varios miles de aiios. En el
creencias antiguas, princi1,almente si representa a dioses u Captulo 5 consideraremos la gran variedad de yacimientos
otras figuras (Captulo 10). Tambin el anlisis de la forma con ms detalle y examinaremos el modo en que los clasifi-
de la vasija y cualquier ali nento u otros resduos que con- can y estudian regionalmente los arquelogos --t:omo parte
tenga pueden generar infrrmacin relativa a su utilizacin, de la investigacin de patrones de asentamiento-. Aqu, sin
quizs en la cocina, as co1110 a la dieta (Captulo 7). embargo, nos interesa ms la naturaleza de los yacimientos
Algunos investigadores arnplan el significado dei trmi- individuales y el modo en que se forman.
no "artefacto" para inclui1 todos los elementos de un yaci-
miento o paisaje rnodificacos por el hombre, como hogares,
"' agujeros de poste y hoyo; de alrnacenaje -pero stos se La Importancia dei Contexto
suelen denominar estructuras1 definidas, en esencia, corno
artefactos no porttiles-. Las estrncturas simples, corno los Para reconstruir la actividad humana dei pasado en un yaci-
agujeros de poste, pueden proporcionar informacin, por s miento, es fundamental comprender el contexto de un hallaz-
solas o en combinacin cc n restos de hogares, pavimentos, go, sea ste un artefacto, una estructura, una construccin o
zanjas, etc., sobre estrnctuas ms complejas o co11struccio11es, un resto orgnico. EI contexto de un objeto consiste en su 1:4000
definidas como edificaciones de todo tipo, desde casas y nvel inmediato (el material que lo rodea, por lo general algn
graneros a palacios y ternFlos. tipo de sedimento como grava, arena o arcilla), su situacin Qa
Los restos org11iws y 11 edoambie11tales 110 artefact11ales1 o posicin horizontal y vertical dentro dei nivel) y su asociaci11
ecofactos, incluyen hueso; de anirnales y restos de plantas, a otros hallazgos Qa aparicin conjunta de otros restos arque- Diferentes escalas y tem1inologa empleadas e11 la arqueologa, desde CONSTRUCCIN INDIVIDUAL (CASA)
as como suelos y sedimer tos -todos ellos pueden arrojar olgicos, por lo general en el mismo nivel). En el siglo XIX, la la regi11 co11lineutal (pgina anterior, superior izquierda) a la

l~ti~;;)i\~f~[:J~i~~i~I
luz sobre la actividad hur iaoa en el pasado-. Su impor- demostracin de que haba tiles lticos asociados a huesos de co11stmcci11 individual (dereclia). En esta representacin dei patrn
tancia reside en que pmden indicar, por ejemplo, qu de asentamiento de los agriailtores primitivos de Europa (quinto
animales extinguidos, en depsitos o niveles sellados, ayud a
'' coma la gente, o las condiciones ambientales en las que
viva (Captulos 6 y 7).
establecer la idea de la gran antigedad dei hombre (Captu-
lo 1). Desde entonces, los arquelogos han reconocido, cada
milenio AC), el arquelogo ana/izaria -a gra11 escala-- la
interesanle asociacin entre yacimientos y S11elos ligeros yfciles de
trabajar prximos a los rios (Capitulo 7). A menor escala, la
't
Pueden considerarse como yacirnientos arqueolgicos los vez en mayor medida, la importancia de identificar y registrar asociacin -establecida por la excavacin (Capitulo 3)- de u11as Artefactos dispersos Agujero de poste (estructura)

'-1 lugares donde son halladm conjuntamente artefactos, cons-


trncciones, estrncturas y r!stos orgnicos o medioambien-
correctamente las asociaciones existentes entre los restos de un
yacimiento. ste es el motivo por el cual constituye una tra-
rnsas con otras y con construcciones como silos para el almacenaje dei
gra110, suscita preguntas relativas a, por ejemplo, la organizacin
1:400 Los artefactos y estructuras se
encuentran asociados a la construccin
tales. Para los propsitos d! la investigacin puede simplifi- gedia que los saqueadores excaven yacimientos indiscrimina- social y la duracin de la ocupacin en este perodo.

1
46 E/ Marco de la Arq11eologa ;,Q11 q11eda? lA Variedad de la Evidenca 47

damente en busca de hallazgos valiosos, sin registrar el nivel, material que no les interesa, destruyen el contexto primaria de .
la situacin o las asociaciones. Se pierde toda la informacin esos objetos. Si los arquelogos excavan posteriormente el ARQUEOLOGIA EXPERIMENTAL
//~
1
contextual. Una vasija saqueada, interesante para un colec- material desplazado, deben ser capaces de reconocer que est
constituye un medio eficaz de estudiar EI terrapln Y el fasa tal como se
cionista, habra informado mucho ms respecto a la sociedad en un contexto secundario. Esto es evidente en un yaci- 1 s procesos postdeposicionales a construyeron en 1960, junto . a/ ,
que la fbric si los arquelogos hubieran podido registrar rniento de los Mimbres, saqueado hace poco, pero mucho l~rgo plazo. Un ejemplo excelente es el con los cambias n:velados rJ.
. R
dnde apareci (1en una tumba, un foso o una casa?) y en ms dificil en un yacimiento alterado en la antigedad Las n truido en Overton Down por los cortes realizados
terrap1en co s ' en 1962 y 1976.
asociacin a qu otros artefactos o restos orgnicos (1armas, alteraciones tampoco se limitan a la actividad humana pues las en el surde Inglaterra, en 1960.
tiles o huesos de animales?). Se ha perdido mucha informa- fuerzas de la naturaleza -las transgresiones marinas o las Consiste en un gran terrapln de
cin valiosa sobre el pueblo de los Mimbres, en el Suroeste capas de hielo, la accin dei viente y cl agua- destruyen ereta y turba de 21 m de longitud, 7 m
Americano, porque los furtivos arrasaron sus yacirnientos en invariablemente el contexto primario. Gran parte de los ti- de anchura y 2 m de altura, con un foso
busca de los cuencos pintados que hicero\1 los Mimbres hace les de la Edad de Piedra hallados en las graveras de los ros paralelo; La finalidad dei experimento
no slo ha sido la de establecer el
1.000 anos (cuadro, Captulo 14). Cuando los saqueadores europeos estn en un contexto secundario, transportados por
modo en que se aiteran el montfculo y
actuales (o antiguos) alteran un yacimiento, removiendo el la accin dei agua lejos de su contexto primario original. el foso con el paso dei tiempo, sino
tambin qu sucede con los materia-
les, como la cermica, el cuero y los
PROCESOS POSTDEPOSICIONALES tejidos, que fueron sepultados en el
interior en 1960. Se han hecho -o se
En los ltimos anos, los arquelogos se han dado cuenta de truyen o abandonan edificaciones, aran sus campos, etc. harn- cortes en seccln (trincharas)
que hay una serie de procesos postdeposicio11ales que han afec- Los segundos e~tn constitudos por los acontecimientos en el terrapln y el foso a intervalos de
2, 4, 8, 16, 32, 64y128 aiios (en tiempo,
tado tanto ai modo en que fueron sepultados los hallazgos naturales que determinan tanto el enterramiento como la real, en 1962, 1964, 1968, 1976, 1992,
como a lo que les sucedi despus de enterrados. supervivencia dei registro arqueolgico. La cada repentina 2024 y 2088): un compromiso bastante
EI arquelogo americano Michael Schiffer ha hecho de ceniza volcnica que rnbri Pompeya (Captulo 1) es serio para todos los implicados. 60, el montrculo perdi 25 cm de altura rfales enterrados, las pruebas realizadas
una til distincin entre procesos postdeposicio11ales wlturales una transfonnacin-N excepcional; citra ms comn sera Segn esta escala temporal, el pro- y el foso se obstruy con sedimentos 4 af os desptT~s mostraron que la cer-
(transfonnaciones-C) y procesos postdeposicio11a/es 11at11rales o el enterramiento gradual de artefactos o estructuras por yecto todavia se encuentra en una fase con bastante rapidez. Desde mediados 111ic:1 permanecia inalterada y ei cuero
no culturales (transformaciones-N). Los primeros engloban arena o tierra arrastrads por d viento. Tambin el trans- Inicial, pero los resultados preliminares de los 70, sin embargo, la estructura se pOCl afectado, pero los tejidos ya se

las actividades deliberadas o accidentales de los seres huma- son interesantes. En la dcada de los ha estabilizado. En cuanto a los mate- esll:ban debilitando y decolorando.
porte de tiles liticos por la accin de los ros, antes men-
nos, en la medida en que fabrican o usan artefactos, cons- cionado, es un ejemplo de una transformacin-N. Como
lo son, asimismo, las actividades de los animales en un de cortes en huesos de .mimales, realizadas por C. K. Brain,
yacimiento -socavndolo o royendo huesos y trozos de Lewis Bi1ord y otros, ~ugieren que gran parte de los huesos
madera. excavados son los restos de los :mimales cazados y devorados,
A primera vista, estas distinciones pueden parecer de en su mayor parte, por otros animales depredadores. Los
cscaso inters para el arquelogo, pero en realidad, son humanos, con sus instr Jmentos liticos, habran entrado en
vitales para la reconstruccin adecuada de la vida humana escena, como simples c: rroneros, ai final de una jerarqua de
cn el pasado. Puede ser importante, por ejemplo, saber si distintas especies anima\es. Pero no todo el mundo est de
d
i cierta evidencia arqueolgica es el resultado de una activi- acuerdo con esta hipte: is dei carroneo. EI aspecto que ahora
dad humana o no humana (de una transformacin-C o una nos interesa es que el problema puede resolverse con ms
facilidad perfeccionand1J nuestras tcnicas para distinguir los
li transformacin-N). Si intentamos reconstruir la actividad
maderera dei hombre estudiando las huellas de cortes en los procesos postdeposicio11ales culturales de los naturales -la
troncos, debemos aprender a reconocer ciertos tipos de actividad humana de 1: no humana-. En este mome1ito,
111.
marcas hechas por los clientes de los castores y a distinguir- muchos estudios se celllran en la necesidad de diferenciar las
ias de las realizadas por el hombre con instrumentos liticos o huellas de cortes en lm< sos, hechas por instrumentos liticos,
metlicos (Captulo 8). de las :ealizadas por los <lientes de animales predadores (Cap-
\! Tomemos otro ejemplo ms significativo. Para las prime- tulo 7). Los modernos< xperimentos que utilizan rplicas de
\ ras fases de la existencia humana en frica, a cornienzos dei herrarnientas liticas p~ra descamar huesos, constituyen uno de
Paleolitico o Antigua Edad de Piedra, los grandes esquemas los planteamientos ms .itiles. Otras variedades de la arqueo-
tericos sobre nuestra habilidad primitiva para la caza se han logia experimental pucden ofrecer ms infonnacin sobre
basado en cl hallazgo de tiles liticos asociados a huesos de algunos de los proceso~ postdeposicionales que afectan a la
animales en yacirnientos arqueolgicos. Se supuso que los conservacin fisica dei material arqueolgico (ver cuadro).
huesos procedan de animales cazados y sacrificados por los Lo ;:iue resta de capitulo se dedica a una discusin ms
-1 i!s /wm.b~es primitivos ~omo grandes cazadores (izq11ierda) ocomo simples carr01ieros (dereclra)? N11estro co11ocimie11to de los procesos hombres primitivos que elaboraron los tiles. Pero los detallac.a de los clivem s procesos postdeposicionales tanto
postdeposwo11ales detem1111a e/ modo eu q11e interpretamos la asociacin de 1iti/es /11111ra11os co11 /mesas de animales eu e/ registrofsil de '1frica. recientes estudios dei comportarniento animal y de las huellas cultura'~s como natura es.
48 E/ Marco de la ,frq11eologa iQu queda? La Variedad de la Evidmcia 49

que se conservan en buen estado. Pero es mucho ms dificil La destmccin l111111a11a dei registro arqueolgico puede pro-
PROCESOS POSTDEPOSICIONALES CULTURALES - CMO HA AFECTADO de saber, ms ali de cualquie~ duda razonable, si una mues- ducirse por la realizacin de entmamientos de los tipos ya
EL HOMBRE A LO QUE PERDURA EN EL REGISTRO ARQUEOLGICO tra de restos vegetales carbomzados procede de, pongamos descritos en depsitos anteriores. Pero los hombres dei
por caso, una era o un suelo ~~ ocupaci~n -esto tamb!n pasado destruyeron, accidental o deliberadamente, las hue-
Podemos dividir estos procesos, a grandes rasgos, en dos De forma similar, una cosecha de alimentos como el puede dificultar la reconstrucc10n de la dieta vegetal auten- llas de sus predecesores de diversas maneras. Los gober-
tipos: los que reflejan el comportamiento y la actividad trigo ser adquirida (recolectada), manufacturada (procesa- tica ya que ciertas actividades pueden favorecer la conser- nantes, por ejemplo, derribaron los monumentos o borra-
humana primitiva ante; de que el hallazgo o yacimiento da), usada (consumida) y desechada (digerida y excretados vacin de determinadas especies de plantas-. Este com- ron las inscripciones de jefes y monarcas anteriores en
quedara sepultado; y lo, que se produjeron tras su enterra- los residuos) -aqu podramos aiadir una fase intermedia plejo problema se abordar ms adelante en el Captulo 7. muchas ocasiones. Un dsico ejemplo es el que se produ-
miento (como el em1leo dei arado o el saqueo). Por corriente de almacenaje antes dei uso-. Desde el punto de El enterramiento deliberado de objetos valiosos o de cad- jo eu el Antiguo Egipto, donde el faran hertico Akhe-
supuesto, la mayora de los yacimientos arqueolgicos de la vista dei arquelogo, el factor crtico es que los restos pue- veres es otro aspecto importante dei comportamiento '--natn, que trat de introducir una religin nueva en el
actualidad se formaron como resulta\lo de una compleja den apatecer en el registro arqueolgico en cualquiera de humano que ha dejado huella en el registro arqueolgico. siglo XIV AC, fue vilipendiado por sus sucesores y des-
secuencia de utilizacin, enterramiento y reutilizacin que esos estadias -un til puede perderse o tirarse durante su En pocas de conflictos o guerra, la gente entierra, a menu- truidas sus edificaciones ms importantes para reutilizar sus
se repiti en muchas o:asones, de modo que una simple fabricacin por su escasa calidad, una cosecha puede arder do, posesiones de valor, con la intencin de recuperarias materiales en otros monumentos. Un equipo canadiense
divisin bipartita de los procesos postdeposicionales cultu- accidentalmente y conservarse as durante el procesarnien- posterionnente, pero, algunas veces, por una u otra razn, dirigido por Donald Redford ha pasado muchos aios regis-
rales no es tan fcil de ;1plicar en la prctica. Sin embargo, to-. De este modo, para reconstruir correctamente las no lo hacen. Estos depsitos son una fuente de evidencia de trando algunos de esos bloques de piedra reutilizados en
puesto que uno de nuestros principales afanes es reconstruir actividades primitivas, es fundamental tratar de entender a primera dase para ciertos perodos, como la Edad dei Bron- Tebas y los ha ensamblado con ayuda de una base de datos
el comportamiento humano primitivo, debemos intentado. cul de ellos nos estamos enfrentando. Puede ser bastante ce europea, en la que son comunes los escondrijos de bienes informatizada para reconstruir (sobre el papel) parte de
E/ comportamiento l11ma110 primitivo suele reflejarse, ar- fcil de identificar el primer paso en el caso de los tiles liti- metlicos, o la Gran Bretaia tardorromana, que ha depara- uno de los templos de Akhenatn, como si fuera un enor-
queolgicamente, en a menos cuatro actividades impor- cos, porque las extracciones de piedra son reconocibles, a do tesorillos sepultados de plata y otros metales preciosos. me rompecabezas.
tantes: en el caso de un til, por ejemplo, podran ser menudo, por profundos agttjeros en el suelo, con la asocia- Sin embargo, puede resultar dificil para el arquelogo dis- Algunas destrucciones humanas intencionadas han con-
1 adquisicin de la maceria prima; cin de montones de lascas. de deseclio y materias primas tinguir entre los depsitos que, en principio, se pretendan servado, involuntariamente, materiales que puede encontrar
2 manufactura; recuperar y los objetos valiosos enterrados, quizs, para el arquelogo. El fuego, por ejemplo, no siempre destruye.
3 uso; y, finalmente, aplacar a fuerzas sobrenaturales (situados, por ejemplo, en A menudo puede aumentar las:,posibilidades de supervi-
4 recogida o abandJnO cuando el til est gastado o 3 una zona de paso especialmente peligrosa en un pantana) y vencia de ciertos restos, como los vegetales: la conversin
Punlablfae1~a1
roto. (Por supuesto, el :nstrumento puede ser restaurado y '" enmangada que no se pensaban recuperar. en carbn incrementa, en gran medida, su capacidad de
reciclado, esto es, repitie1tdo los pasos 2 y 3.) ~~~ El modo en que los arquelogos abordan la tarea de resistencia frente a los estragos dei tiempo. Por lo general,
~ intentar demostrar las creencias en fuerzas sobrenaturales y los revocos de arcilla y el adobe se descomponen, pero si
el ms ali, constituye el tema dei Captulo 10. Ahora hare- una estructura ha ardido, el barro se cuece hasta alcanzar la
mos notar que, adems de los depsitos, la fuente de evi- consistencia dei ladrillo. De esta forma, miles de tabletas
dencia ms importante procede dei e11terra111iento de los d!ftm escritas de arcilla dei Prximo Oriente se han cocido, acci-
tos, bien sea en tumbas sencillas, en tmulos funerarios dental o deliberadamente, en incendios y as se han conser-
complejos o en pirmides gigantescas, acompaiado, por lo vado. Tambin se puede carbonizar la madera y sobrevivir
uso general, de ajuares tales como vasijas de cermica o armas y, as en estructuras o, ai menos, dejar una impresin dara en
en ocasiones, con pinturas murales en la cmara sepulcral, el barro endurecido.
como en el Mxico antiguo o en Egipto. Los egipcios En la actualidad, la destruccin humana dei registro
incluso llegaron ai extremo de momificar a sus muertos arqueolgico contina a un ritmo escalofriante, por el dre-
(ver m:ls adelante) -para conservados, segn crean, por naje de terrenos, el cultivo, los trabajos de construccin, el
toda la eternidad-, ai igual que los Incas dei Per, cuyos saqueo, etc. En el Captulo 14 veremos cmo afecta todo
reyes eran custodiados en el Templo dei Sol en Cuzco y esto a la arqueologa en general y cules son sus implicacio-
sacados ai exterior en ceremonias especiales. nes potenciales para el futuro.

PROCESOS POSTDEPOSICIONALES NATURALES - CMO AFECTA


Punia bilaaal tola
LA NATURALEZA A LO QUE PERDURA EN EL REGISTRO ARQUELOGICO
Ya hemos visto el modo en que los procesos postdeposicio- por lo general, las sustancias inorgnicas son mucho ms
ABANDONO
nales naturales, como la actividad de los rios, pueden alterar o resistentes que las org.nicas.
destmir el contexto primario dei material arqueolgico. Ahora
MANUFACTURA nos centraremos eu ese propio material y en los procesos Materiales Inorgnicos
naturales que causan el deterioro o dan lugar a la conservacin.
U11 artefacro p11ede lwber e1 tra1lo aformar parte dei registro arqueolgico eu cualq11iera de estas watro estadias de s11 de/o vital. La /area dei Prcticamente cualquier material arqueolgico puede Los materiales inorgnicos ms comunes que sobreviven
arquelogo consiste eu deterJ11i11ar cul de e/los representa el hallazgo e11 c11esti11. sobrcvivir en circunstancias excepcionales. Sin embargo, arqueolgicamente sou la piedra, la arcilla y los metales.
50 E/ Marco de la Arq11eologa i Q11 q11edar La Variedad de la Evidencia 51

Peru SECO 1
i
1 Danger Cave/Lovelock Cave SECO i 1 ~ - - Pazyryk FRO
L....-----" Ozelle HUMEDO L_____ Egrpto SECO
1~- Europa Septentrional PANTANOS

de las Aleulianas CLIDO, SECO L ..----------- Pompeya DESASTRE NATURAL


Los principales yacimieutos y regio11es comentados en este captulo, en los wales los procesos postdeposicionales 11at11rales -desde las Los ladrillos de barro se co11senm11 e11 buen estado eu e/ cli111a rido dei Prxi1110 Oriente Aqui, los aquelogos excavm1 los i11111ensos 11111ros
co11dicio11es de l111111edad Iras ta las de aridez ofrfo- lran co11d11cido a 1111a co11servaci11 extraordi11aria111e11te bue11a de los restos arqueolgicos. de ci111e11taci11, lredws de ladrillo, dei Te111plo Oval de K/1afaje, lrak,fecliados dei 2650 ai 23.50 AC.

Los ritiles lticos se conservan bien -algunos tienen unos l.A arei/la cocida, como la cermica y los ladrillos de barro embargo, incluso los ladrillos de barro desintegrados pueden EI mar es, en poten;ia, muy destrnctivo, con corrientes,
dos millones de aios-. No es sorprendente que siempre cocido o el adobe, es casi indestructible si ha sido correcta- ayudar a establecer las fases de reconstruccin en aldeas olas y marcas que rompen y esparcen los restos sumergidos.
hayan constituido nuestra evidencia ms importante sobre las mente elaborada. No es sorprendente que la cermica haya peruanas o en tells dei Prximo Oriente. Por otra parte, puede '1acer que los metales se recubran de
actividades humanas durante la Antigua Edad de Piedra, aun- sido, tradicionalmente, la principal fuente de datos dei L.1s metales como el oro, la plata y el plomo se conservan una envoltura gruesa '' resistente de sales metlicas (como
que los artefactos de madera y hueso (que tienen menos posi- arquelogo para los perodos posteriores a la aparicin de la bien. EI cobre y el bronce de baja aleacin son atacados por clornros, sulfuros y ca1bonatos) procedentes de los propios
bilidades de perdurar) pueden haber tenido, originariamente, alfarera (hace unos 12.000 aios en el Viejo Mundo y 5.000 los suelos cidos y pueden oxidarse hasta el punto de que objetos; sta ayuda a eue los artefactos se conserven en su
la misma importancia que los de piedra. Aveces, stos llegan en el Nuevo). Como ya hemos visto, pueden estudiarse slo quede un depsito o mancha verde. La oxidacin tam- interior. Si, simple111e11te, se extraen los objetos dei agua y
a nosotros tan poco danados o alterados en su forma original, las vasijas atendiendo a su forma, decoracin superficial, bin es un agente destructivo rpido y poderoso dei hierro, no se tratan, las sales re 1ccionan con el aire y desprenden un
que los arquelogos pueden examinar las huellas microscpi- componentes minerales e incluso a los alimentos u otros corroyndolo y dejando slo una decoloracin en el suelo. cido que destruye el metal que an se conserva. Pero la
cas de uso en sus filos y averiguar, por ejemplo, si el instru- residuos que hayan quedado en su interior. Los suelos ci- Sin embargo, como veremos en el Captulo 8, a veces es utilizacin de la elccttlisis -consistente en introducir el
mento fue utilizado para cortar madera o pieles de animales. dos pueden deteriorar la superficie de la arcilla cocida y las posible recuperar objetos de hierro desaparecidos elabo- objeto en una solucin qumica y hacer pasar una dbil
Esto constituye una de las ramas ms importantes de la invcs- vasijas o ladrillos de barro poroso, o sometido a una mala rando un molde a partir dei hueco que han dejado en el co~riente entre l y mia rejilla metlica que lo circunda-
tigacin arqueolgica en la actualidad (Cap. 8). cochura, pueden volverse frgiles en medios hmedos. Sin suelo o de una concentracin de xido. hace que las sales destructivas se trasladen lentamente dei
52 E/ l\!lnrco de la Arc11eologll ,!Qit q11eda? La Variedad de la Evidencia 53

ctodo (objeto) ai nodo (rejilla), quedando el metal limpio hablar dei "clima local" de un media ambiente, como una
y a salvo. Este es un procedimiento habitual en la arqueo- cueva. Las cuevas son "invemaderos" naturales, debido a
loga subacutica y se emplea en todo tipo de objetos, desde que su interior est protegido de los efectos climticos exte-
canones (ver ilustracin de la pgina siguiente) hasta los riores y (en el caso de las cuevas calizas) su alcalinidad per-
hallazgos recientemente rescatados dei Titanic. mite una conservacin excelente. Si las inundaciones o e]
pisoteo de animales y hombres las alteran, pueden proteger
huesos y restos tan delicados como las huellas de pisadas e
Materiales Orgnicos incluso, en ocasiones, fibras vegetales, como la corta soga
encontrada en la cueva con pinturas dei Paleolitico Superior
La supervivencia ~e los materi~les ?rgnicos depende., en tlle Lascaux, Francia.
gran medila, dei ruvel (el matenal mcundante) y dei clima Sin embargo, suele ser ms importante el clima regional.
Qocal y regional) -con la influencia ocasional de catstro- E/ clima tropical es el ms destructivo, con su combinacin de
fes naturales, como las erupciones volcnicas, que a menu- lluvias torrenciales, suelos cidos, temperaturas clidas, alto
do distan de ser desastrosas pafa el arquelogo. grado de humedad, erosin y riqueza de vegetacin y acti-
E/ uivei, como ya hemos dicho, es, por lo general, algn vidad de insectos. Las selvas tropicales pueden arrasar un
tipo de se~mento o sueio. Sus e~ectos sobre el material org- yacimiento muy rpidamente, con races que hacen caer las
nico son diversos; la ereta, por eJemplo, manaene en buenas paredes y derriban los edificios, mientras los aguaceros
condiciones los huesos de seres humanos y animales (as torrenciales destruyen gradualmente las pinturas y enlucidos
como los metales inorgnicos). Los suelos cidos destruyen y la madera se pudre por completo. Los arquelogos dei sur
los huesos y la madera en pocos anos, pero dejan decolora- de Mxico, por ejemplo, tienen que luchar de forrna cons-
ciones reveladoras en el lugar en que hubo alguna vez aguje- tante para mantener a raya a la jungla. Entre una campana y
ros de poste o cimientos de una cabana. En los suelos areno- la siguiente, puede darse un crecimiento primaria de ms de
sos perviven manchas marrones o negras similares, as como 2 m de altura en zonas que habi~n sido totalmente desfo-
las siluetas osrnras de lo que fueron esqueletos (ver cuadro de restadas el ano anteriot Por otra parte, tambin podemos
Sutton Hoo, Captulo 3, y ver tambin Captulo 11 ). considerar que las condiciones de la selva son benignas,
Pero el nivel inmediato puede, en circunstancias excep- puesto que dificultan que los saqueadores lleguen con faci-
1
cionales, tener componentes adicionales como minerales lidad a ms yacimientos an que los que ya han alcanzado.
-1 metlicos, sales o petrleo. El cobre puede favorecer la con- E/ clima templado, presente en gran parte de Europa y
servacin de los restos orgnicos, quizs evitando la actividad Amrica dei Norte, no es beneficioso, por norma general,
de microorganismos destructivos. Las minas de cobre prehis- para los materiales orgnicos; sus temperaturas relativamen-
tricas de la Europa central y suroriental conservan nume- te clidas pero variables y las precipitaciones oscilantes se
rosos restos de madera, piei y tejidos. El material orgnico combinan para acelerar el proceso de descomposicin. Sin
embalado que fue hallado entre lingotes de cobre en el embargo, en determinadas circunstancias, las condiciones
'' pecio dei siglo XIV AC de Kas, en las costas de Turqua locales pueden neutralizar estos procesos. En la fortificacin
(cuadro, Captulo 9), sobrevivi por esta misma razn . romana de Vindolanda, cerca de la Muralla de Adriano,
.1 Las minas de sal, como las de Hallstatt, Austria, de la en el norte de Inglaterra, el arquelogo Robin Birley
Edad de] Himo, han ayudado a preservar hallazgos orgni- encontr unas LOOO cartas, escritas con tinta sobre firsirnas
Jl cos. Ms an, una combinacin de sales y petrleo perrniti planchas de abedul y aliso. Los fragmentos, que datan dei
I la conservacin de un rinoceronte lanudo en Starunia, afio 100 DC, aproximadamente, han sobrevivido gracias a
Polonia, con la piei y el pelo intactos, y rodeado de hojas y la inusual composicin qumica dei suelo: la arcilla, com-
,j' frutos de la vegetacin de tundra. El animal haba sido pactada entre los estratos dei yacimiento, cre bolsas sin
arrastrado por una fuerte comente ai interior de un pozo oxgeno Qa ausencia de este elemento es vital para la con-
lleno de petrleo crudo y sales, procedentes de una filtra- servacin de los materiales orgnicos), mientras que las sus-
cin petrolifera natural, que impidieron la descomposicin: tancias qumicas generadas por helechos, huesos y otros
las bacterias no pudieron actuar en estas condiciones, ai restos, esterilizaron prcticamente la tierra de esa zona, evi-
tiempo que la sal impregnaba la piei y la conservaba. De tando as las alteraciones producidas por la vegetacin y
''
forma similar, las canteras de asfalto de La Brea, Los Ange- otras formas de vida
les, son mundialmente famosas por el buen estado de los Otro ejemplo sorprendente de conservacin en un clima
esqueletos de una amplia variedad de animales y aves templado, se produjo en Potterne, un basurero dei Bronce
prehistricos que fueron recuperados en ellas. Final de] sur de Inglaterra y fechado en torno ai 1000 AC.
Artefiictos de 111ecal procedenl<s de 1111 pecio dei 1554 e11 el Caribe, antes y desp11s de su resla11rncin E/ empleo de la electrlisis (ver p. 51) E/ clima tambin desempena un papel importante en la Mientras que los huesos, por norma general, se mineralizan
lia p11esto ai deswbierto 1111 co1lj111110 I11ico de am1<1s, a11das e i11stm111e11tos de 11avegaci11 dei siglo XVI couservacin de los restos orgnicos. A veces podemos debido a la filtracin de las aguas subterrneas, en este yaci-
54 E/ Marco de la Arq11colo,1;a '
CONSERVACION POR
,
..,.
ARTEFACTOSPERECEDEROS
"''""" -
HUMEDAD: EL DEOZETIE
Material trenzado 1.330 cestas 1466

YACIMIENTO DE OZETTE esteras 142 sombreros 37 cunas 96


revestimientos 49 fundas de arpones
Equipo para tejer 14 postes de te/ar 14
En el yacimiento de Ozette, Washing- po encontraron varias casas alargadas
barras giratorias 10 cuchi/fas 23
ton, en la costa Noroccidental de de madera de cedro, de hasta 21 m de fusayolas 6 ca1retes
U.SA, se produjo un tipo especial de longitud y 14 m de anchura, con pane- Equipo de caza 115 arcos de madera y
encharcamienh En torno ai 1750 DC, les !aliados y grabados (con diseiios fragmentos 1.534 asliles de flecha 5. 189
un enorme desprendimiento de bam;i, pintados en negro que lnclulan lobos y puntas de flecha de madera 124 astiles de
producido por la crecida estacionai de pjaros dei trueno), postes de sujecin arpn 22 restos de dientes de arpn 161
una corriente subterrnea, sepult por dei techo y muro~ bajos de dlvlsin. tapones de notadores de piei de foca
completo parte de un asentamiento Estas casas contenlan hogares, pln- Equipo de pesca 131 anzuelos de madera
ballenero. La aldea permaneci prote- chas de coccln, bancos para dormir y para hipog/osos 607 piezas curvadas de
anzuelos para hlpoglosos 117 fragmentos
gida durante dos siglos -pero no olvi- esteras.
de material para la fabricacin de anzuelos
dada, pues sus descendientes mantu- Se recuperaron ms de 50.000 arte- 7 arrastradores de arenques 57 anzuelos
vieron vivo el recuerdo dei lugar de sus factos en buen estado de conservacin de una pa 15 anzuelos de dos pas una /ndla Makah, componente dei equipo,
antepasados-. Luego, el mar comen- -casi la mitad en madera y otros Reclp{entes 1.001 cajas de madera y (sobre estas /lneas) limpia una cesta
z a arrastrar el barro y parecia que el materiales vegetales-. EI hallazgo ms fragmentos 120 cuencos de madera y encontrada en el yacimiento. (Arriba a la
yacimiento iba a quedar a merced de espectacular lo constituy un enorme fragmentos 37 bandejas de madera derecha) Otro miembro dei personal mide
los saqueadores. Los habitantes de la bloque de cedro rojo, de un metm de Navegac/n 361 remos de canoa y un fragmento de madera en una de las
zona reclamaron ai goblerno que lo altura, !aliado en iorma de una aleta fragmentos ~ 14 acliicadores 14 casas de Ozette.
excavase y protegiese los restos. dorsal de ballena e Incrustado con ms fragmentos de canoa
Varios 40 palas de juego 45 miniaturas
Richard Daugherty fue nombrado para de 700 dientes de nutria marin, dls-
ta/fadas (canoas, figurillas, etc.) 52 mazos Richard Daugherty (debajo) con la
dirigir la excavacin dei yacimiento. puestos en forma de un pjaro dei true- de madera /abrada 1 efigie ta/fada de una
A medida que los arquelogos lim- no con una serpiente en sus garrs. escultura en cedro ta/lado de la a/ela dorsal
a/ela de'bal/ena con incrustaciones de
piaban el barro con mangueras a pre- Incluso han sobrevivido helechos y de una ballana.
sin, salia a la luz una gran variedad de hojas de cedro, junto con gran rantl-
-1 material orgnico. Daugherty y su equi- dad de huesos de ballena.
Vista general desde e/ sur dei rea que rodea ai yacimlento de Ozette. En e/ horizonte se ve la is/a de Vancouver.

'
Maz,s de madera dei yacimiento. {Arriba,
de l<qu/erda a derecha). Cabeza de mazo
'' para focas; una cabeza de bho en un mazo
de c1amn; un rostro en la empufladura de
un n azo para focas.
56 EI Marco de la A1queologa c'Qu queda? La Variedad de la Evidencia 57

miento, stos -as como las semillas no carbonizadas e


CONSERVACIN POR ,,,,, HALLAZGOS DE LA TUMBA
DE TUTANKAMON
Un manlqul" dei joven rey. Modelado en
madera y recubiero de yeso (una varledad
incluso la cermica- se han conservado gracias a un mine-
ral llamado glauconita (una variedad de mica), que se ha
de escayola) pintado, puda haber sido
SEQUEDJLD: LA TUMBA Equipo de arquero Cestas Lechos
Fretro Maquetas de barcos
utilizado como modelo de un sastre para la
elaboracin de las joyas o prendas dei
desprendido dei lecho rocoso de arena y se ha introducido
en la materia orgnica como un componente estable.
DE TUTANKAMON Boomerangs y jaballnas Especfmenes
botnicos Gajas y cofres Doseies
monarca. Las catstrofes naturales, en ocasiones, protegen los yaci-
mientos para el arquelogo, incluyendo los restos orgni-
Las condiciones ridas que predominan Si/las y taburetes Carro de guerra
como estatuas, cofres, relicarios y dos
en Egipto han ayudaGo a conservar de los Ires sarcfagos, constitulan
Vestidos Atades Articulas de
E/ sarcfago ms exterior de los Ires de cos. Las ms comunes son las tormentas violentas, como la
cosmtica Coraza Figuras de t.. que cubri de arena el poblado costero neoltico de Skara
materiales antiguos, que incluyen desde parte sustancial dei contenldo de la Tutankamon estaba hecho con madera de
divinidades Abanicos Alimentos
gran cantldad de docu1nentos escritos tumba. Los restos humanqs -ias Material de juego Mscara de oro
c/prs y recublerlo con lminas de oro. Brae, en las islas orcadas, o el corrimiento de lodo que
sobre papiro hasta cos barcos d~ momias dei rey y de sus dos hijos nacl- Maqueta de un granero Cojlnes sepult la aldea prehistrica de Ozette, en la costa noroc-
madera de gran tamaiio sepultados dos muertos- han sido objeto de an- Joyas, sartas de abalorios y amuletos cidental de Amrica (cuadro de la pgina siguiente), o las
junto a la Gran Pirmide de Gizeh. Pero lisis cientficos. Un inechn de cabello, Lmpares y antorchas Momlas erupciones volcnicas, como la dei Vesubio, que enterr y
el conjunto de objetos 1ni3 espectacu- hallado aisladamente entie el ajuar Instrumentos musicales Pabelln
po[ltil Insgnias reales Divanes
conserv la Pompeya romana bajo un manto de cenizas
lar es el que descubri3ron, en 1922, funerario, ha sido analizado y se era~
Howard Carter y Lord Garnavon, en la rituales Objetos rituales (cuadro, Captulo 1). Las erupciones volcnicas de El Sal-
que procede de una momla de eira
tumba dei faran TL tankamon en tumba, atribuida a Teye, abuela dei
Representaciones reales Sarcfago vador en tomo ai 260 DC, depositaron una capa gruesa y
Figuras shebti y articulas relacionados extensa de ceniza sobre un rea maya densamente poblada,
Tebas, que data dei sig'o x1v AC. joven monarca. En un principio, el Escudos Relicarios y objetos
Tutankamon tuvo ur reinado breve mobiliaria de la tumba no estaba desti- relaconados Bastones y bculos
donde la labor de Payson Sheets y sus colegas ha puesto ai
y relativamente insignifi~ante en la his- nado en su totalidad a Tutankamon. Espadas y dagas Herramientas descubierto gran variedad de restos en el Valle de Zapoti-
toria egipcia, hecho qLe i;e refleja en Una parte habla sido elaborada para Vasijas Jarras de vino Utenslios de tln, incluyendo surcos de cultivo conservados. Como
su enterramiento, pobre segn criterios oiros miembros de su familia y fue utili- escrituf<J veremos en el Captulo 6, la ceniza volcnica tambin ha
faranicos. Pero en el interior de la zada precipitadamente cuarido se pro- protegido parte de un bosque prehistrico en Miesen-
pequena tumba, cons!luida originaria- dujo la muerte inesperada dei joven heim, Alemania. -
mente para alguien ms, se escondia monarca. Tambin habla objetos con-
un tesoro muy valioso debido a que movedores, como una silla que el rey
Dejando aparte estas circunstancias especiales, la super-
Tutankamon lue sepultado con todo lo habla utilizado en su niiez y un sencillo vivencia de los materiales orgnicos se limita a ciertos casos
que necesitara en el mi1s ali. EI corre- bastn de junco montado en oro y eti- que implican grados de humedad extremos: es decir,
dor de acceso y las CUtro cmaras se quetado como "Un junco que cort Su medios ridos, helados o anegados.
llenaron con miles de articules funera- Majestad con su propia mano". Incluso
rios. lncluan objetos de rnetales pre- han sobrevivido en la sequedad las
ciosos, como las joyes y la famosa guirnaldas y los ramilletes
mscara de oro, alimer1tos y prendas funerarios. Conservacin de los Materiales Orgnicos:
de vestir. Pero los objeos de madera, las Condiciones Extremas

~
Entornos secos. La gran aridez o la sequedad evitan la
descomposicin gracias a la escasez de agua, que pennite el
desarrollo de numerosos microorganismos destructivos.
Los arquelogos se dieron cuenta de este fenmeno por
\,d .
vez primera en Egipto (ver cuadro de Tutankamon),
donde gran parte dei Valle dei Nilo tiene una atmsfera
~
.~.-
.-- . tan seca que los cuerpos dei perodo predinstico (antes dei
3000 AC) han sobrevivido intactos, con la piei, el pelo y
las uias, sin ningn tipo de momificacin o sarcfago
-los cadveres eran depositados simplemente en tumbas
poco profundas en la arena-. La rpida desecacin, unida
a las cualidades de drenaje de la arena, produjeron unos
efectos tan espectaculares que probablemente hicieran pen-
sar a los egipcios posteriores, dei perodo dinstico, en la
"' prctica de la momificacin.
Los indios Pueblo dei Suroeste Americano (700-1400
Corte de la tumba y sus tesoros tal y como
DC aproximadamente) sepultaban a sus muertos en cuevas
se encontraron en 1922. secas y en abrigos rocosos donde, como en Egipto, tena
lugar una desecacin natural: por lo tanto, no son momias
58 E/ Marco de la Arq11eologa (Qll queda? La Variedad de la Evidencia 59

autnticas, creadas por el hombre, aunque a menudo se las los rganos internos e introducan hierba seca en la cavi-
denomina asL Los cuerpos se conservan, en ocasiones,
envueltos en mantas de pieles o en cueros curtidos y en
dad.
Entornos fros. La refiigeracin natural puede contener
CONSERVACIN POR
unas condiciones tan ptimas que ha sido posible estudiar los
estilos de los peinados. Tambin perduran las prendas (desde
los procesos de descomposicin durante miles de afios. Los FRO: EL YACIMIENTO
primeros descubrimientos de haUazgos congelados fueron,
sandalias de fibra hasta mandiles de hilo), junto con una quizs, los numerosos restos de mamuts encontrados en el DEBARROW
amplia variedad de artculos como cestas, adornos de plumas permafrost (suelo permanentemente helado) de Siberia,
y cuero. Algunos yacimientos ms antiguos de la misma muchos de eUos con su carne, pelo y contenido dei est- Muchos antiguos lugares de resldencia
regin tambin contienen restos orgnicos: Dangcr Cave, en mago intactos. Las desafortunadas criaturas cayeron, proba- de los esquimales, como los de la cul-
Utah (ocupado desde el 9000 AC en adelante), proporcion blemente,, en el interior de grietas en la nieve y fueron tura Thule, ai norte de la Bahfa de Hud-
son, cmtienen materiales frgiles en
flechas de madera, cuerdas para trampas, n,mngos de cuchillos sepultadas por sedimentos en lo que se convirti en un buen estado da conservacin: madera,
y otros instrumentos de madera; cueva de Lovelock, en gigantesco congelador. Los ms conocidos son los de Bere- hueso, marfil, plumas, paio y cscara
Nevada, conte1a redes; mientras que las cuevas prximas a sovka y Berclekh, revelando, ste ltimo, ms de 140 de huevo. A principias de la dcada de
Durango, Colorado, han conservado mazorcas de maz, mamuts. La conservacin puede ser tan buena que los los 80, Albert Dekin y sus colgas exca-
calabacines, girasoles y semiUas de mostaza. Este tipo de perros encuentren la carne bastante apetecible y hay que varon una casa hecha con madera y
haUazgos vegetales han sido cruciales para ayudar a los ar- mantenerlos apartados de los cadveres. hierba en Utqiagvik, la moderna Barrow, ,
quelogos a reconstruir la dieta dei pasado (Captulo 7). Los restos arqueolgicos congelados ms famosos son, en la costa norte de Alaska. Construida
Los habitantes de la costa dei centro y sur de Per vivie- sin duda, los procedentes de los tmulos funerarios de los por los esquimales lnupiat hace unas
500 aiios, la casa habla sido destruda
ron -y muricron- en un entorno rido similar, de modo nmadas de las estepas de Pazyryk, en el Altai (sur de Sibe- una noche de lnviemo por una tormenta
que es posible, am hoy, ver los tatuajes en sus cuerpos ria), y datados en la Edad dei Hierro, en torno ai 400 AC. que arroj una masa de hielo, que se
disecados y admirar el colorido profuso y deslumbrante de Se componen de fosos profundament excavados en el desplom sobre sus dormidos ocupan-
los tejidos procedentes de los cementerios de lca y Nazca, suelo, revestidos de troncos y cubiertos por montones de tes. AI Igual que las tumbas de Pazyryk
as como las cestas y los ornamentos de plumas, o las mazor- piedras poco elevados. Slo podan ser excavados en la el agua derretida durante el verano se
cas de maz y otros artculos alimenticios. estacin clida, antes de: que el suelo se endureciese a causa infiltr en la casa en runas, donde se
Para terminar, se produjo un fenmeno ligeramente dei hielo. EI aire templado cohtenido en las tumbas ascen- congel de forma permanente. Dentro Uno de los dos cuerpos femenlnos (encima; b/31le11B; i, asfft de madera; j, baldes de madera;
de la tierra slida, los excavadores k, ca,o de madera; 1, manta de piei; m, bolsa
distinto en las islas Aleutianas, cerca de la costa occidental di y deposit su humedad en las pidras dei tmulo; esta debajo} encontrados en el sueto de la casa,
encontraron los cuerpos Intactos de LEYENDA: a, gafas de madera para ta nleve; de p el utillzada como atmohada; n, botas;
de Alaska, donde los cadveres eran protegidos y conser- humedad tambin se infiltr en las cmaras sepulcrales y las dos mujeres, mientras los huesos de o, bc Isa de tripa; p, punia de flecha en esta;
- 1 b, puntas de flecha envueltas en pleles;
vados, de fonna natural, en cuevas calentadas por la activi- congel con tal intensidad durante el crudo invierno que dos jvenes yacfan cerca da la superfi- e, bolsa de piei con pesas: d, fragmento de q, rei:lplente de barlJas de batlena; r; bolsa de
dad volcnica y extremadamente secas. Parece ser que los nunca se deshelaron en los veranos posteriores, ya que los cie (y, por tanto, no hablan permaneci- cuero; e, piquata para et hleto de hueso de piei eon equipo de costura; s, bolsa de piei de
isleios intensificaban la desecacin natural mediante un tmulos de piedra eran malos conductores dei calor y pro- do siempra congelados). Dekin y sus ballena; f, manoplas de piei de oso polar; ave; ', cuchil/a de pizarra; u, tistn de madera;
g, peine de marfit; h, pelne de barbas de v, pif/ de morse; w, vasija de cermica.
secado peridico de los cuerpos, deshumedecindolos o tegan las fosas de los efectos calorficos y resecadores dei colegas encontraron prendas de cari-
suspendindolos sobre un fuego; en algunos casos, extraan viento y el sol. En consecuencia, han pern1anecido intactos b y piei de foca; instrumentos de
diversos tipos de materiales, inciuyendo
'' un cubo da madera; y herramientas y
armas dispuestas en grupos segn la
funcin y poca dei aiio. EI equipo de
caza de invlerno -que inclula gafas
para la nieve, piquetas para el hlelo y
arpones- estaba almacenado en bol-
sas de piei. Una autopsia de las dos
mujeras mostr que se habfan alimen-
tado adecuadamente durante su vida,
pero habfan sufrido da antracosis (pul-
mones negros, debido a la inhalacin
dei humo y emanaciones de las lmpa-
ras de aceite durante los largos invier-
nos) y arteriosclerosis (astrechamiento
'' de las arterias motivado por depsitos
''< de colesterol y grasa, resultantes de
una dieta rica en grasas de ballena y
foca). La mujer mayor se habla recupe-

-,1 E/ clima Ire/ado dei mr de Siberia Ira ay11dado a comeniar los notables lrallazgos encontrados en los tlmulos.fimerarios de los nmadas de las
rado de una neumonfa, pero tambin
habla sufrido de triquinosis, quizs cau-
estepas de Pazyryk,fecliados eu tomo ai 400 AC (Izq11ierda) Dise1io de 11n tatuaje en el torso y brazos de 1m jefe. (Dereclia) Dibujo de sada por la lngestin de carne cruda.
parte de 1m tapiz de pared de Pazyryk, enfidtro con eucajes de aplicacin, que nrnestra a 1mjinete aproximndose a 1111a.fig11ra entronizada.

1
60 E/ Marco de la Arq11eologa 1,Q11 queda? La Variedad de la Evidencia 61

PORCENTAJE
100 75
"' 25 25 . 75 1..
PORCENTAJE

~
PIEDAA
- 1
SILEX . 1 .-- .
BRONCE 1 " ...~,~~~~,~.:,...-......,,~~~fni;'"'""__;;::~
--,..y--~-~-=.~:~;i,;:;~
VIDAIO
- CERMICA
. 1
1
CARBN 1
..
1 HUESO
1 , 1
1 PIZARAA 1 ' d.
1 .. -.
ASTA 1
TI ERRA CONCHA 1 PANTANO
I' 1 HIERRO
.
-- . 1
MADEAA

1
.. 1
PIJ\NTAS 1
PIEL
1
CESTEl1fA 1
.,
! 1
TEJIDOS 1

Porce11tajes de supewivencia ,/e 111ateriales en reas l11medas y zonas de sequedad normal. Los restos oighicos se co11sewan mefor en las primeras. La arqueologa de yacimientos pantanosos co1i1enz en la S11iza dei XIX con e/ deswbrimiento de postes mando el uivei de los lagos era bajo.

incluso los materiales ms fugiles -a pesar dei agua hir- natural en las tumbas rtcas de tres marinos britnicos que turba en los pantanos, que constituyen slo un 6 % de la A pesar de todo, los werpos son, sin duda, los hallazgos
viendo que tuvo que emplear e! excavador sovitico Sergei murieron en 1846. Los cuerpos se conservaron perfecta- superficie terrestre total, da a esta labor una urgencia adi- ms conocidos de las turberas 11.e la Europa noroccidental.
Rudenko para recuperarias, mente en el hielo d~ la isla de Beechey, en el norte de cional. La mayora de ellos se remontan a la Edad dei Hierro, E!
Los cuerpos de Pazyr fk haban sido colocados en gran- Canad. En 1984, un equipo dirigido por el antroplogo Las cualidades de conservacin de las zonas pantanosas grado de conservacin varia mucho y depende de las con-
des atades con almohadas de madera, y se conservaron canadiense Owen Beattie, tom simplemente unas muestras varan mucho. Las turberas cidas son favorables para los diciones concretas en que fueron depositados los cadveres.
tan bien que se pueden ;preciar sus espectaculares tatuajes. de huesos y tejidos para una autopsia, antes de volver a restos de madera y plantas, pero pueden destruir el hueso, el La mayora de los indivduos sufi:ieron una muerte violenta
Las vestimentas comprenlian camisas de lino, cafi:anes deco- sepultar los cadveres. hierro e incluso la cermica. Por su parte, los famosos yaci- y, probablemente, fueron ejecutados como criminales, o
rados, mandiles, medias " tocados de fieltro y cuero. Tam- Entornas anegados. Se puede realizar una distincin mientos lacustres de las regiones alpinas de Suiza, ltalia, bien sacrificados, antes de ser arrojados a la cinaga. Los
bin haba esteras, materitl de decoracin de paredes, mesas til para la arqueologa terrestre (por comparacin con la Francia y el sur de Alemania mantienen en buenas condi- mejores ejemplos, como e! hombre de Tollund en Dina-
con alimentos y cadvere; completos de caballos con bridas, arqueologa submarina) entre yacimientos en terrenos secos ciones la mayora de los materiales. marca, se encontraban en un estado realmente extraordina-
sillas y otros arreos. y en pantanos. La gran mayora de los yacimientos son Las turberas, situadas casi todas ellas en latitudes septen- rio, slo las manchas dei agua de la turbera y e! cido tnico
Tambin se han dado casos de conservacin similares en "secos" en el sentido de que su contenido en humedad es trionales, constituyen uno de los entornas ms importantes indicaban que eran antiguos en vez de modernos. Bajo la
otras regiones circumpohres, como Groertlandia y Alaska. bajo y la conservacin de restos orgnicos es mala. Los de la arqueologa de pantanos, Por ejemplo, los Somerset piei, los huesos haban desaparecido, ai igual que los rganos
El yacimiento de Barrow constituye un buen ejemplo (ver situados en zonas encharcadas abarcan todos los encontrados Leveis, en e! sur de Inglaterra, han sido e! escenario no internos, aunque se pueden conservar el estmago y su
cuadro). Otro ejemplo procedente de Alaska nos llega de la en lagos, marismas, cinagas, pantanos y turberas. Aqui, los slo de las excavaciones llevadas a cabo a principias de este contenido (Captulo 7). En Florida, incluso se han recupe-
isla de St. Lawrence, en la que el permafi:ost nos ha pro- materiales orgnicos quedan realmente sellados en un medio siglo para recuperar las bien conservadas aldeas lacustres de rado cerebros humanos prehistricos (Captulo 11).
porcionado el cuerpo de una mujer esquimal con los brazos hmedo y carente de aire (anaerbico) que favorece su la Edad dei Hierro de Glastonbury y Meare (cuadro, En algunas ocasiones, pueden producirse circunstancias
tatuados, fechada en los prirneros siglas de nuestra era. Las conservacin, con tal que el encharcamiento sea ms o Captulo 1), sino tambin de una campana muy ambicio- de encharcamiento dentro de tmulos funerarios -una
regiones ms meridionalts pueden producir el mismo efec- menos permanente hasta el momento de la excavacin. (Si sa en las dos ltimas dcadas, que ha desenterrado nume- versin dei fenmeno siberiano en el clima templado-.
to en altitudes elevadas, orno la tumba de poca incaica dei un yacimiento hmedo se seca, incluso slo de f9rma esta- rosos caminos de madera (incluyendo la "carretera ms Los enterramientos en atades de roble dei norte de Europa
Cerro de El Plomo en los Andes, que contena el cadver cionai se puede producir la descomposicin de los materia- vieja" dei mundo, un tramo de via de 1,6 km de 6.000 durante la Edad dei Bronce y, sobre todo, los de Dina-
congelado, de forma natural, de un nino que vestia un les orgnicos.) Uno de los pioneros de la arqueologa de anos de antigedad), as como numerosos datos relativos a marca, datados en torno ai 1000 AC, se componan de un
\ poncho de lana de camlido. pantanos en Gran Bretana, John Coles, estima que, a las tcnicas primitivas de trabajo de la madera (Captulo 8) ncleo interno de piedras que rodeaban ai sarcfago de
En Groertlandia, los lUe1pos de esquimales de Qilakit- menudo el 75-90 %y a veces el 100 %de los hallazgos en y ai medioambiente dei pasado (Captulo 6), En la Europa troncos y de un tmulo circular construido encima. E! agua
'' soq, datados en el siglo XV DC, tambin haban sufrido un yacimiento hmedo son orgnicos. Poco o nada de este continental y en Irlanda, las turberas tambin han conser- se filtraba ai interior y, ai combinarse con e! tanino que
' una congelacin natural en sus tumbas hechas en salientes material, como madera, cuero, tejidos, cestera y restos vado numerosos caminos -en ocasiones con huellas de exudaban los troncos, creaba unas condiciones de acidez
rocosos y protegidas de hs dementas; sus tejidos se haban vegetales, sobrevivida en la mayora de los yacimientos de los carros de madera que los recorrieron- y diversos res- que destruan el esqueleto pero conservaban la piei (deco-
contrado y decolor;ido, pero los tatuajes an eran visibles terrenos secos. Por esta razn, los arquelogos prestan cada tos frgiles. Otro tipo de pantanos europeos, como las lorada, como en los cuerpos de las turberas), e! pelo y los
-1 (ver Captulo 11) y sus prendas se encontraban en un estado
de conservacin particul:rmente bueno.
vez ms atencin a las valiosas evidencias relativas a las acti- marismas costeras, nos han proporcionado barcas excava-
das en troncos, palas de remo e incluso redes y trampas de
ligamentos de los cadveres contenidos en los atades, ade-
ms de sus vestimentas y objetos, como los recipientes de
vidades humanas dei pasado que se hallan en los yacimientos
Puede verse un ejemJlo ms reciente de refrigeracin hmedos. La amenaza creciente dei drenaje y extraccin de pesca. corteza de abedul.
62 E/ Marco de la Arq11eologa 1.Qu queda? IA Variedad de la Evidencia 63

to en la elaboracin de una cronologa precisa basada en los


anillos de crecimiento, para reas dei norte de Europa y que RESUMEN
se remonta a miles de afios atrs.
Podramos aiadir que las antiguas reas riberefas de La evidencia arqueolgica de que disponcmos depende de ros factores, que estn a merced de los elementos o dei
pueblos y ciudades pueden constituir, para la arqueologa algunos factores importantes: primero, lo que la gente, pasa- comportamiento humano anterior. Pero el terccro, que es
terrestre, otra fuente valiosa de maderas empapadas y con- da y presente, ha hecho con ella (procesos postdeposicio- el protagonista de este 1bro, progresa constantemente, en la
servadas. Los arquelogos han tenido especial xito en la nales culturales); segundo, lo que han conservado o des- medida en que comprcndemos mejor los procesos de des-
excavacin de algunas zonas dei rea portuaria dei Londres truido las condiciones naturales, como el suelo y el clima composicin y destn1cc n y diseiamos estrategias de inves-
romano y medieval, pero tales descubrimientos no se limi- (proccsos postdeposicionales naturales); y tercero, nuestra t tigacin y tcnicas avxiliares para sacar todo cl partido posi-
tan a Eur9pa. A principios de la dcada de los 80, arque- habilidad para encontraria, reconocerla, recuperaria y con- 'ble a la evidencia arqt eolgica que ha sobrevivido hasta
logos de la tiudad de Nueva York excavaron un barco dei servaria. No podemos hacer nada respecto a los dos prime- hoy.
siglo XVIII en buen estado, que haba sido hundido para
sustentar en ese lugar la orilla dei East River. No nos sor-
prende que sea la propia arqueologia subacutica, en rios y Lecturas Adicionales
lagos y, sobre todo, en el inar, la fuente de hallazgos sumer-
gidos ms importante (cuadro, Captulo .3). Pueden encontrarse buenas introducciones a los problemas relati- Dimbleby, G. 1978. PI011ts a11 Arclraeology. Paladin: London.
EI principal problema arqueolgico de los hallazgos vos a la conservacin de los materiales arqueolgicos en: (Captulo 7).
subacuticos y, sobre todo, de la madera, es que se deterio- J3inford, LR. 1981 ln P11rs11il of t/1e Past: Decoing tire Arcliaeo/o- Nash, D.T. and Petraglii, M. D. (eds,). 1987. Nat11ral Formatio11
ran rpidamente una vez descubiertos, comenzando a secar- .giml Recor. Thames & Hudson: London & New York. (Hay Processes a11d tire Arclrceological Record. British Arch. Reports,
Reco11slmc11 de la platefon11afi111eraria de Okeechobee, en Florida. se y a romperse de fom1a casi inmediata. Por tanto, han de traduccin castellana: En b11sca dei pasado Barcelona. 1988) lnt. Series 352: Q){fmd.
ser mantenidos hmedos hasta que puedan ser tratados o Clark, JG.D. 1960. Archaeology a11d Society. (3rd. ed.) Methuen: Schiffer, M.B. 1976 Be/1mioral Arclraeology. Academic Press: New
congelados e.n un laboratorio. Este tipo de medidas de con- London; Bames & Noble: New York. (Captulo 1) York & London.
Se produjo un fenmeno bastante similar en los barcos servacin ayudan a explicar el enomie costo de la arqueo- Colcs,B. &J. 1989. Peopleoftlre Wetlands: Bogs, Bodiesand lAke- Schitfer, M.B. 1987. Fom aliou Proc&ses of tlie Arc/1aeological Recor.
que utilizaron los vikingos como tumbas. Por ejemplo, el loga subacutica y de pantanos. Se ha calculado que los gas- Dn~llm. Thames & Hudson: London & New York. University ofNew Wexico Press: Albuquerque.
barco de Oseberg, Noruega, que contena el cuerpo de tos de la "arqueologa hmeda" son cuatro veces mayores
una reina vikinga dei 800 DC aproximadamente, est<;ba que los de la "seca". Pero la recompensa, como hemos
sepultado en la arcilla y cubierto por una envoltura de pie- visto, es enorme.
dras y una capa de turba que lo sell y asegur su conserva- Esta recompensa tambin ser muy grande en el futuro.
cin. Florida, por ejemplo, tiene aproximadamente 1,2 millones
Los ase11ta111ie11tos lawstres han rivalizado en popularidad de hectreas de depsitos de turba, que, con base en las
con los cuerpos de las turberas desde que se produjo, hace evidencias actuales, contienen probablemente ms artefac-
ms de un siglo, el primer descubrimiento de postes de tos orgnicos que cualquier otra parte dei mundo. Hasta
madera, o pilares de viviendas, en los lagos suizos. La idea ahora, las reas pantanosas de este lugar han proporcionado
romntica de aldeas enteras construidas encima de soportes ms embarcaciones prehistricas que cualquier otra regin,
sobre el agua, ha dado paso ai descubrimiento dei predo- adems de ttems, mscaras y figurillas, fechadas incluso en
mnio de los asentamientos a orillas de los lagos, gracias a la el 5000 AC. En la Cuenca de Okeechobee, por ~jemplo,
detallada investigacin llevada a cabo desde la dcada de los se ha encontrado una platafom1a funeraria dei primer mile-
40. La variedad de los materiales conservados es asombrosa, nio AC, decorada con una serie de grandes postes totmi-
no slo estructuras y artefactos de madera o tejidos, sino cos tallados en madera, que representan una coleccin de
tambin nueces, bayas y otros frutos, como en el Charavi- animales y pjaros. Tras un incendio, la platafomia se haba
nes neolitico de Francia. hundido en una charca. Sin embargo slo recientemente
Quizs, la mayor contribucin a la arqu ~ologa hecha en Florida la recuperacin de hallazgos sumergidos se ha
por los asentamientos lacustres y otros yacinntos europeos producido mediante una excavacin cuidadosa, y no sim-
en pantanos, durante los ltimos afios, sea, s.11 embargo, que plemente como un resultado dei drenaje, que est destru-
han proporcionado gran cantidad de mader;. en buen estado yendo grandes reas cc depsitos de turba y, con ellos,
para el analisis de los anillos de crecimie to anual de los cantidades incalculables de evidencias arqueolgicas de
rboles. En cl Captulo 4 veremos el avarn : que ha supues- todo tipo.
3
~Dnde?
Prospeccin y Excavacin
de Yacimientos
y Estructuras
Se ha dicho que una persona con un objetivo claro y un deben resolver- pennanecern, aunque se altere la estrate-
plan de campaa tiene ms posibilidades de xito que otra gia ideada para logrado.
que mezca de ellos, cosa que, desde luego, se puede aplicar En la Parte II (Captulos 5-12) estudiaremos algunas de
a la arqueologa. El trasfondo militar de los trminos "obje- las estrategias de investigacin que adoptan los arquelogos
tivo" y "campaa" son totalmente adecuapos para la arqueo- para responder a importantes cuestiones relativas a cmo se
loga, que a menudo precisa dei reclutamiento, financia- organizaban las sociedades, cmo era el ambiente en el
cin y coordinacin de gran cantidad de individuos dentro pasado, qu clase de alimentos consumia la gente, qu ins-
de proyectos de campo complejos. No es casualidad que dos trumentos bacia, qu contactps comerciales y creencias
pioneros de las tcnicas de campo -Pitt-Rivers y Mortimer tena y, por supuesto, a por q11 evolucionaron y se transfor-
Wheeler- hayan sido exmilitares (cuadro, Captulo 1). En maron las sociedades a lo largo de miles de aos. Despus,
la actualida<l, gracias ai impacto de esos expertos y la gran en el Captulo 13 examinaremos detalladamente un peque-
influencia de la Nueva Arqueologa, con su afan de rigor o nmero de proyectos para mostrar cmo se lleva a cabo
- 1 cientfico, los arquelogos tratan de explicitar, ai inicio de la una investigacin desde su inicio a su culminacin.
investigacin, cules son sus objetivos y cul ser su plan de En este captulo, sin embargo, nos centraremos en la
~' 1 campaa. A este procedimiento se le denomina, por lo
comm, elaborar un proyedo de i11vest~acin, que, en trminos
segunda fase dei proceso de investigacin -en los mtodos
y tcnicas que emplean los arquelogos para obtener datos
generales, consta de cuatro tses: con los que contrastar sus ideas-. No se debe olvidar que
la evidencia apropiada a menudo puede proceder tanto de
1 la fomwlaci11 de una estrategia de investigacin para trabajos de campo anteriores como recientes: el nuevo an-
resolver un problema concreto o contrastar una hip- lisis realizado por David Clarke de las excavaciones en la
i tesis o idea; aldea de la Edad dei Hierro de Glastonbury (cuadro, Cap-
2 la recogida y registro de la evidencia con la que verificare- tulo 1) lo demuestra. Gran cantidad de material rico y
mos esa idea, generalmente por medio de la organiza- valioso todavia se esconde en los stanos de museos e insti-
11 cin de un equipo de especialistas y la direccin dei tuciones, esperando a ser estudiado con base en tcnicas
trabajo de campo; nuevas e imaginativas. Por ejemplo, slo recientemente se
11
3 el trata111ie11to y a11lisis de esa evidencia y su interpre- ha realizado el meticuloso anlisis de los restos vegetales
1 1 tacin a travs de la contrastacin de la hiptesis ori- descabiertos en la tumba de Tutankamon en los aos 20
ginal; (cuadro, Captulo 2). Pese a todo, sigue siendo cierto que la
4 la p11blicaci11 de los resultados en artculos de revistas, mayor parte de la investigacin arqueolgica depende an
libros, etc. de la recogida de material nuevo en trabajos de campo
actuales.
'' Raras veces, por no decir nunca, se produce una pro- Tradicionalmente, sola considerarse ai trabajo de campo
' gresin tan clara desde la primera a la cuarta fase. En la casi exclusivamente en funcin de la excavacin de yaci-
vida real, la estrategia de investigacin se modificar a medi- mientos individuales. Sin embargo, en la actualidad, aunque
da que se recuperen y analicen los datos. Y, a menudo, de los yacimientos y su excavacin siguen siendo de la mayor
-1 modo imperdonable, tambin se prescinde de la publicacin importancia, el enfoque se ha ampliado para incluir paisajes
(Captulo 14). Pero, en los proyectos mejor planificados, e! completos y la prospeccin superficial de yacimientos como
objetivo global -la cuestin o cuestiones principales que se complemento -o incluso sustitucin- de la excavacin.

1
66 E/ Marco de la Arqueologia ~Dnde? Prospecci11 y Excavaci11 de Yacimie11tos y Estrncturas 67

Los arquelogos se han dado cuenta de que existe una gran destructividad de la excavacin. La prospeccin superficial y realizacin de nuevas carreteras, metros, diques y bloques de
variedad de datas arqueolgicos "fuera de yacimientos" o geoflsica de yacimientos, que emplea mecanismos de tele- oficinas, han hecho su contribucin a los descubrimientos
que no constituyan "yacimientos propiamente dichos", deteccin no destructivos ha adquirido, por tanto, gran -por ejemplo, el Templo Mayor de los Aztecas en la Ciudad
desde artefactos dispersos a estructuras, hueUas de arado o importancia. de Mxico (cuadro, Captulo 14).
limites de campos, y que sin embargo proporcionan infor- Podemos hacer una til distincin entre los mtodos uti- Sin embargo, son los arquelogos quienes han procura-
macin valiosa relativa a la explotacin humana dei entor- lizados para la localizaci11 de yacimientos arqueolgicos y do registrar, de forma sistemtica, estos yacimientos y son
no. EI estudio de paisajes entcros realizado a travs de pros- estructuras o artefactos dispersos que no estn en yacimien- ellos quienes buscan toda la variedad de yacimientos y
pecciones comarcales supone, as, la mayor parte dei actual tos, y los empleados 1111a vez q11e esos yaci111ie11tos y estructuras cstructuras, grandes o pequenos, que conforman el paisaje
trabajo arqueolgico de campo. Los arquelogos tambin se lta11 sido deswbiertos, y que incluyen la prospeccin detaUada dei pasado. lCmo lo hacen?
han ido concienciando, cada vez ms, dei elevado casto y y la excayacin sclectiva de yacimientos concretos. Podemos hacer una diferenciacin prctica entre la loca-
\ lizacin de yacimientos realizada sobre la superficie dei
suclo (impec11 supeifiaQ y e! descubrimiento desde e! aire
EL DESCUBRIMIENTO DE YACIMIENTOS Y ESTRUCTURAS ARQUEOLGICOS 0 cl cspacio (reco11od111iento areo), aunque ningn proyccto
de campo emplear, por lo general, ambas modalidades. Arqueologa de 11rge11cia; d Templo Azteca de El1ccatl-
Una de las tareas ms importantes dei arquelogo consiste tencia. Tampoco podemos atribuir a los arquelogos el Q11etzalcoatl, deswbierto d11ra11te la excava11 de la esta11 de
en localizar y registrar el paradero de yacimientos y estruc- haUazgo de esos lugares que alguna vez estuvieron perdidos metro de Pi1io Surez, e1 la Ci11dad de Mxico
turas. En este apartado, revisaremos algunas de las principa- Nadie ha hecho jams un recuento exacto puesto que un La lnspeccin Superficial
les tcnicas de localizacin de yacimientos. Pero no debe- buen nmero de yacimientos hoy conocidos fueron encon- Uevar a descubrimienios efectivos de nuevos yacimientos
mos olvidar que muchos monumentos nunca se perdieron trados por casualidad, desde la cueva decorada de Lascaux, Los mtodos de identificacin de yacimientos concretos arqueolgicos. En d ~uroeste de Europa, por ejemplo, se
para la posteridad: las gigantescas pirndes de Egipto o en el suroeste de francfa, descubierta por unos escolares incluyen la consulta de fuentes documrttales y la evidencia han haUado numerosas tumbas prehistricas de piedra gracias
Teotihuacn, cerca de la actual Ciudad de Mxico, siempre durante la Segunda Guerra Mundial, hasta el ejrcito de toponnca, adems, sobre todo, dei autntico trabajo de a viejos nombres sei: lados en los mapas que incorporan
han sido conocidas por las generaciones posteriores, ai igual terracota dei primer emperador de China, desenterrado en campo, que puede consistir en la supervisin dei avance de trminos locales que si~fican "piedra" o "tumba"
que la Gran MuraUa China o muchos de los edificios dei 1974 por unos granjeros que cavaban un pozo, o los innu- las construcciones de los promotores en la arqueologia de Los mapas antiguo; y los ~jos nombres de caUes son
Foro de Roma. Su propsito o funcin exacta puedcn merables pecios submarinos encontrados, en primer lugar, urgencia, u en prospecciones de reconocimiento, en e! caso incluso ms importantes para ayudar a los arquelogos a
haber suscitado controversias a lo largo de los siglos, pero por pescadores, recolectores de esponjas y submarinistas de que el arquelogo pueda actuar de un modo ms inde- reconstruir los planos p1intivos de las ciudades histricas. En
nunca se puso en duda su presencia, el hecho de su cxis- aficionados. Los trabajadores de la construccin, durante la pcndicnte. Inglaterra, por ejeinplo, es posible situar, en las ciudades
Las Fuentes Documentales. En el Captulo 1 vimos medievales mejor doc11mentadas, muchas de las calles, casas,
cmo la firme creencia de Schliemann en la exactitud his- iglesias y castiUos dei siglo XII DC, o incluso anteriores,
trica de los textos de Homero le condujo directamente ai empleando este tipo de datas. Estos mapas constituyen, de
descubrinento de la antigua Troya. Una lstoria tambin este modo, una base fiable sobre la que decidir si resulta
culminada por el xito, pero ms reciente, fue la localizacin rentable Uevar a cabo una labor de prospeccin y excavacin.
y cxcavacin, realizados por Helge y Aime Stine lngstad, dei La Arqueologia 1le Rescate. En esta labor especiali-
asentamiento vikingo de L' Anse aux Meadows en Terrano- zada -que abordarei ios ms ampliamente en el Captu-
'' va, gracias, en buena medida, a los datas que contenan las lo 14- el papel dei arquelogo consiste en localizar y
1 sagas vikingas medievales. Gran parte de la arqueologia registrar todos los ya< imientos posibles antes de que sean
! bblica actual se ocupa, asinsmo, de la bsqueda en el Pr- destrudos por nuevas carreteras, edificios o diques, o por la
ximo Oriente de pruebas fehacientcs de los lugares -as extraccin de turb;1 y e! drenaje de ambientes pantanosos.
li como de las personas y acontecimientos- descritos en e!
Antiguo y el Nuevo Testamento. Tratada objetivamente
La adecuada coordna :in con el promotor perntira que
la investigacin arque< lgica se realizase con antelacin a lo
como una posible fuente de informacin sobre los yaci- largo de la ruta proy :ctada para la carretera o a medida
111 micntos dei Prximo Oriente, la Bblia puede constituir, en que progresa. Los yacinentos importantes as descubiertos
efccto, un recurso valioso de material documental, pew requieren una excavacin ulterior y, en algunos casos, pue-
\! existe el peligro real de que la creencia en la verdad religi\,. den alterar incluso los planes de construccin. Ciertos restos
\ sa absoluta de los textos pueda impedir una valoracion arqueolgicos desent< rrados durante la excavacin de los
imparcial de su validez arqueolgica. metros de Roma y Ci 1dad de Mxico, fueron incorporados
'' Gran parte de la investigacin realizada por la arquer,Joga a la arquitectura defin tiva de las estaciones.
' bblica supone el intento de relacionar los lugares men:io- La Prospecci6n Superficial. lCmo localiza el ar-
nados en la Bblia con yacimientos arqueolgicos conoridos quelogo los yacimi< ntos, adems de utilizar las fuentes
-un esfuerzo estimulado en los afias 70 por el descri- documentales y los tr:,bajos de urgencia? Un mtodo con-
-1 Sepultados e11 parte pero 111111rn perdidos: los edifidos dei Foro de la La Gm11 Mural/a Cl1i11a, co11 ms de 2. 000 km de lo11git11d, se
miento, realizado por un equipo italiano, de tabletas escritas vencional y todavfa v: lido consiste en buscar los restos ms
a11tig11a Roma, tal y como los represe11t e/ artista italiano Pira11esi de la Edad dei Bronce en Tell Mardikh (la antigua Ebla), prominentes dei p~is;je, sobre todo los vestgios supervi-
' cu 1111 ag11efr1erte dei siglo xvm.
comwz a co11stmir eu e/ siglo l11 AC Como el Foro, 111111ca ha
Sria-. Con todo, la evidencia toponmica tambin puede vientes de construcci()nes amuralladas y los tmulos fone-
estado perdida para la posteridad
68 E/ Marco de la Arqueologia iDnde? Prospeccin y Excavacin de Yacimientos y Estrncturas 69

rarios como los dei este de Norteamrica o Wessex, en el especficas que les interesan y que la excavacin no podra
estructuras notables. La elaboracln de
sur de Inglaterra. Pero niuchos yacimientos son visibles en resolver.
la superficie slo en forma de artefactos dispersos y precisan, La prospeccin de reconocimiento engloba una amplia PROSPECCIN mapas se realiz utilizando fotografias
areas tomadas por cmaras telediri-
por lo tanto, de un exam1:n ms minucioso -lo que podra- variedad de tcnicas: no slo la identificacin de yacimien-
mos llamar una prospecc in de reconocimiento- para ser tos y el registro o recogida de artefactos superficiales, sino REGIONAL gidas acopladas a globos atados a baja
altura. Se recogi poco material para
detectados. Ms an, en tos ltimos anos, a medida que los
arquelogos se han ido interesando cada vez ms en la
tambin, algunas veces, el muestreo de los recursos natura-
les y minerales, como la piedra y la arcilla. Buena parte de la
ENMELOS alterar lo menos posible la distribucin
espacial en superfcie (se ldentificaron y
reconstruccin dei uso humano global dei paisaje, han prospeccin actual se dedica ai estudio de la distribucin En 1976 y 1977, un equipo dirigido por prospeccin se proyect como mues- fotografiaron fragmentos de cermica
espacial de las actividades humanas, las diferencias regiona- John Cherry llev a cabo una prospec- treo aleatorio sistemtico (ver cuadro para su estudio, pero se dejaron en el
comenzado a darse cuen-a de que hay dispersiones de arte-
cin en la isla griega de Meios, en el siguiente) compuesto por transectos, campo), y se volvieron a visitar la
factos apenas perceptible!, que no podramos calificar como les, los cambies poblacionales a lo largo dei tiempo y las Mediterrneo Oriental. EI pequeno el primero elegido ai azar y el resto a mayoria de los yacimientos fin de com-
yacimientos pero que, sii1 embargo, rq\resentan una activi- relacione~ entre el hombre, la tierra y los recursos (ver cua- tamai 'de la isla (151 km2) la convertia Intervalos de 5 km a partir de l. Estos pletar los dates relativos a ellos.
dad humana significati1 a. Algunos investigadores como dro de Meios). en unidad Ideal para la lnvestlgacin. transectos abarcaban bandas de 1 km Como resultado, el nmero total de
Robert Ounnell y William Dancey han sugerido as que La Prospeccin Superficial en la Prctica. Para La prospeccin se propona estudiar de anchura que recorran la isla de yacimientos conocidos en Meios se
estas reas "fuera de ya.;imientos" o que no constituyen resolver las cuestiones planteadas en funcin de cada regin, diversas cuestiones, incluyendo cmo norte a sur. Algunas zonas eran inacce- increment de 47 a 130 (de todos los
"yacimientos propiamene dichos" (es decir, zonas con una es necesario recoger dats segn la escala correspondiente, han cambiado en tiempo el nmero, sibles a los vehculos y se tardaba periodos), y la densldad global de yaci-
baja densidad de artefact>s) deberan ser localizadas y regis- pero de fonna que genere el mximo de infonnacin con el tamano y localizacin de los yacimien- hasta 3 horas en llegar. Cada transecto mientos result ser, seis veces mayor
tos. La investigacin estaba vinculada a era examinado por un grupo de 1O a de lo que se creia, debido en parte ai
tradas, lo que slo se pmde hacer mediante una labor siste- nnimo de esfuetzo y dinero. En primer lugar, hay que reconocimiento y registro de dispersio-
las excavaciones de Colln Renfrew en 15 personas, distribudas en 1 o 2 equi-
mtica de prospeccin -iue implique procedimientos de delimitar la regin a estudiar: sus fronteras pueden ser natu- el yacimiento de la Edad dei Bronca de pes, que caminaban en llneas paralelas nes de material pequenas y de poca
muestreo cuidadosos (ve1 ms adelante). Este enfoque resul- rales (como un valle o una isla), cukurales (el mbito de un Phylakopi, situado en esta isla (ver , separadas por una distancia de 15 a densidad. No se encontr ningn yacl-
ta til, sobre todo en re 1s donde la gente con un modo de estilo artefactual) o meramente arbitrarias, aunque los limi- Captulo 13). El objetivo fundamental 25 m. De este modo se cubrfa una miento de la misma poca que Phyla-
vida itinerante slo hay;, dejado un registro arqueolgico tes naturales son los ms faciles qe estahlecer. era determinar si este yacimlento haba media de 1,5 a 2 km2 ai da. Los yaci- kopi.
disperso, como en gran Jaite de frica: ver el comentario Oebe examinarse la historia de la zona, no slo para sido el nico asentamiento de Meios mientos descubiertos en mapas de Las alteraciones en el nmero y
ms amplio dei Captulo 5. familiarizamos con la labor arqueolgica previa y con los durante la mayor parte dei segundo detalle elaborados a partir de fotogra- tamaio de l<Jl! yacimientos a travs dei
La prospeccin de n conocimiento ha ganado impor- materiales locales, sino tambin para valorar la extensin milenio AC. Se decidi realizar una fias areas. Se registr su superfcie tiempo proporcionaron evidencias de
prospeccin Intensiva de toda la isla, aproximada y todos los restos de ciclos reiterados de agregacin y dls-
tancia debido a otra raz,1 fundamental: el desarrollo de los que pnede haber cubierto el material superficial o la que ha persln de los asentamientos, con
pero las restricclones de tlempo, dinero
estudios regionales. Grac as a las investigaciones pioneras de sido alterada por los procesos geomorfolgicos. No tiene y personal dieron lugar a que slo se Los transectos de muestreo aleatorio importantes mximos de poblacin en
investigadores como Gordon Willey en el Valle de Vir, sentido, por ejemplo, buscar material prehistrico en sedi- examinara una muestra dei 20 %. La elegidos para e/ estud/o intensivo. el Bronca Final y el romano tardio.
-1 Per, y William T. San<lers en la Cuenca de Mxico, los mentos depositados slo en poca reciente por la actividad
arquelogos procuran cala vez ms estudiar los patrones de fluviaL Otros factores tambin pueden haber afectado a la
asentamiento -la distrib 1cin de los yacimientos en el pai- evidencia superficial. Por ejemplo, en frica, las grandes
,,i 1 saje de una regin deten,linada-. La trascendencia de esta manadas de animales o sus madrigueras habrn alterado, en
tarea para la comprensin de las sociedades dei pasado se numerosas ocasiones, el material de superficie, de fonna
abordar ms adelante, :n el Captulo 5. Aqu queremos que e! arquelogo debe ser capaz de examinar slo los
'' sefialar su impacto en e! trabajo arqueolgico de campo: patrones de distribucin muy generales. Los gelogos y
hoy en da, pocas veces st: lirnita el arquelogo a localizar un especialistas en medio ambiente pueden proporcionar, por
i
! yacimiento concreto y a explorado y/o excavarlo de fonna lo general, un til asesoramiento ai respecto.
aislada respecto a otros. Es preciso explorar regiones enteras. Esta informacin previa nos ayudar a detenninar la
li Esto supone, necesariam.. nte, un programa de prospeccin.
En las ltimas dos di:adas, la prospeccin ha pasado de
intensidad dei alcance superficial de la prospeccin. Otros
factores a tener en cuenta son el tiempo, los recursos dis-
ser simplemente una fast preliminar dei trabajo de campo ponibles y la dificultad real para cubrir y registrar un rea.
li Qa bsqueda de yacimiertos adecuados para la excavacin),
a ser un tipo de estudio ms o menos independiente, un
Los entornos ridos (secos) o semiridos con escasa vegeta-
cin son los ms adecuados para este tipo de trabajo, mien-
\! rea de investigacin por derecho propio, que puede gene- tras que en las selvas ecuatoriales la prospeccin puede verse
rar una infonnacin bast<nte diferente de la que se consigue limitada a los terrenos despejados que bordean a los bancos
\ mediante la excavacin. lln algunos casos, sta no puede ser fluviales, salvo que el tiempo y el trabajo perntan la aper-
realizada, quizs por la f; !ta de pernso o por la escasez de tura de caminos para fonnar una red de exploracin. Por
tiempo o dinero: la exca 1acin moderna es lenta y costosa, supuesto, muchas regiones induyen paisajes diversos y una
mientras que la prospecc n es barata, rpida, relativamente estrategia simple de prospeccin suele ser insuficiente para
poco destructiva y slo precisa de mapas, brjulas y cintas cubrirlos. Es preciso una flexibilidad dei mtodo, "estratifi-
mtricas. Sin embargo, y por lo general, los arquelogos eliL cando" el rea en zonas de diferente visibilidad y elaboran-
gen deliberadamente un mtodo de superficie como fuente do una tcnica adecuada para cada una de ellas. Adems,
de infonnacin regional, con el fin de investigar cuestiones debemos recordar que algunas etapas arqueolgicas (con
70 E/ Marco de la Arqucologa ,!D11de? Prospeccin y Excavaci11 ./e Yaci111e11tos y Estr11ct11ras 71

..::.
ESTRATEGIAS DE MUESTREO
Generalmente, los arquelogos no pue-
den disponer dei tiempo y presupuesto
necesarios para estudiar la totalldad de
un yacimiento extenso o todos los
yacimientos de una regin. Es preciso
recurrir a algn tipo de muestreo. Pero
tcnica empleada por los sondeos de
opinin pblica, que seleccionan a
merios de 2.000 personas con la inten-
cin de extrapolar los resultados para
generalizar sobre las opiniones de
mlllones. Los sondeos resultan ser
errneos a menudo, sln embargo, y
destacar ms en el paisaje, lo que daria
lugar ai diseiio de un plan de invesliga-
cin que, desde el punto de vista for-
mal, seria menos cientfico. Los largos
anos de experiencia de campo darn a
algunos arquelogos una "nocin"
[ . .
cuacro anterior, Prospeccin Regional
en ~leios). Esto resulta cierto, sobre
todo, en reas de vegetacin densa,
com~ las selvas tropicales. Es mucho
ms sencillo caminar a lo largo de una
serie de trayectorias que localizar con
ei<actitud y estudiar gran nmero de
iqu tipo? Si el objetivo se cifra en ser
capaces de extraer conclusiones gene- sorprendentemente, muchas veces tie- intuitiva de los lugares adeuados para cuacrlculas ai azar. Adems, los tran-
sectis pueden dividirse en unidades,
rales sobre un yacimiento o reglfl ' nen ms o menos razn. AI Igual que realizar el trabajo. Pero si queremos mientras que puede resultar diflcil loca-
partir dei muestreo de reas pequenas, en los sondeos de opinin, en el traba- saber, de forma cuantitativa, hasta qu liiar o describir una zona concreta de
se utilizarn los mtodos estadlsticos. jo arqueolgico cuanto ms amplia y punto es representativo el muestreo de un Cliadrado; los transectos no slo son
Estos se basan en la teoria de probabi- precisa sea la muestra, ms probabili- un yacimlento o regin, es necesario tilet para encontrar yacimientos, sino
lidades, de ahl el nombre de muestreo dades habr de que los resultados recurrir a algn tipo de muestreo pro- tamt.in para registrar la densidad de
probabilfstico. Mediante mtodos sean vlidos. La alternativa consiste en babillstico. Tipos de mueslreo: (A) aleatorio simple; Mueslreo sistemtico estratificado de
artefictos en el paisaje. Por su parte,
adaptar un enfoque no probabillstico: {B) aleatorio estratificado; (C) sistemtico; cuadriculas de 5 m de lado, seleccionades
matemticos, los arquelogos intentan las c Jadrculas lienen la ventaja de pre-
Tipos de Muestreo Probabillstico (D) sistemtico estratificado. para la investigac/n de Glrik-1-Haciyan,
incrementar las probabilidades de que el muestreo no probabillstico. Algu' sentnr un rea rnayor para su investiga-
Turquia.
las generalizaciones hechas a partir de nos yacimientos de una regin deter- EI mtodo ms sencillo as el mues- cin, incrementndose la probabilidad
la muestras sean correctas. sta as la minada pueden ser ms accesibles, o treo aleatorio simple, en el que las de ditectar yacimientos. Lo rnejor suele
zonas a muestrear se eligen mediante cul, mediante tablas estadlsticas, que eligiendo un cuadrado de cada dos; ser t na combinacin de los dos mto-
una tabla de nmeros ai azar. Puede bastaria una rnuestra de 197 cuadros. ver cuadro anterior sobre la Prospec- dos: utilizar transectos para cubrir dis-

-


servir de ejemplo-el estudio de la aldea
d Tierras Largas, en las lierras bajas
de Oaxaca, Mxico, perteneciente ai
perlodo formativo; Marcus Winter se
stos fueron seleccionados utilizando
una tabla de nmeros aleatorlos. A par-
tir de esta muestra fue capaz de cal-
cular el nmero de casas, hoyos, ente-
cin Regional en Meios). Adaptando
este tipo de espaciacin regular, se
corre el riesgo de errar (o acertar) todas
las rnuestras sin excepcin en un
tancias largas y cuadriculas cuando se
tropi<JCe con concentraciones Importan-
tes de materik
St1Phen Plog ha puesto a prueba los
propuso delimitar la superficie total y rramientos y otras estructuras que se patrn de distrbucin uniforme -esto cuat10 mtodos de muestreo descritos
las plantas de las casas de este yaci- podran encontrar si se dejase todo el constituye otra fuente potencial de par- en lcs mapas de distribucin dei Valle
miento de 3.000 aiios de antigedad, yacimlento ai descublerto. clalidad. de Gaxaca, Mxico, en un intento de
situado en lo que era slo un campo
-1 J'
Este mtodo !iene sus inconvenlen- Ms satlsfactorio es utilizar un v11lorir comparativamente su eficacia en
arado. En primar lugar, definl el uni-, tes. En primer lugar, supone definir de muestreo sistemtico estratificado, la pr'ldiccin dei nmero total de yaci-
verso de muestreo (los limites dei yacl-
antemano los limites dei yaclmiento, que combina elementos de las Ires tc- mientos, a partir de un muestreo dei
,,'1
miento) en base a los fragmentos dis-
persos. Luego, eligi las unidades de
que no siempre se conocen con certe- nicas ya descritas. En la recogida de 1O %. Ueg a la conclusln de que los
muestreo (el tamaiio de los cuadrados.
za. En segundo lugar, la naturaleza de los artefactos superficiales dei gran mue,treos sistemtico y sistemtico


los nmeros aleatorios hace que en yacirniento en tell, o rnontlculo, de estra:ificado eran un poco ms eficientes
dei reticulado). Una pequena excava-.
J' algunas zonas se produzcan acumula- Girk+Haclyan, Turquia, Charles Red- que as tcnicas de muestreo aleatorio
'' cin de sondeo inicial le liev a pensai: clones de cuadrlculas, mientras otras man y Patty Jo Watson ernplearon un simp'e o estratificado. Sin embargo las
.. que bastaria con cuadrlculas de 2 m' permanecen intactas -por lo tanto, la reticulado de 5 m2, pero lo orientaron dtfen1ncias no son significativas estadis-

-
i de lado para ilustrar las estructuras slg:
1 nificatlvas enterradas en el subsuelo.
parcialidad es intrnseca ai muestreo--.
Una alternativa para soiventar esta
siguiendo los ejes principales N-S/E-W
dei yacimiento y eligieron las muestras
tican1ente y, por tanto, los arquelogos
puecen recurrr a los mtodos ms sen-
J'

Finalmente, tuvo que determinar qu
tamaiio de fraccin de muestreo
problemtica es el muestreo aleato-
.rio estratificado, en el que la regin o
lomndolos corno referencia. Los
estratos adaptados fueron bloques de
cillos en la mayorla de los casos.
HEy que tener en cuenla el riesgo de
1! suficiente (cuntas cuadrlculas ln yacimiento se divide teniendo en cuen- 9 cuadriculas (3 x 3) y escogleron para que 111 muestreo probabillstico, utilizado
gar), teniendo en cuenta que cua ta sus zonas naturales (estratos), como su excavacin una de cada bloque, por !f solo en la prospeccin regional,
11 ms cuadrlculas se estudlasen,
llerra cultivada y bosque, y se selec:- seleccionando sus coordenadas N-S/ podr a ser Incapaz de localizar un yaci-

J


precisas serian las predicciones. So
este punto, estim, partiendo dei ta
iio rnedio de las casas conocidas
cionan las cuadrlculas con base en ai
_mismo procedlmlento de nmeros alea-
'torlos, con la diferencia de que se aslg-
EW con base en una tabla de nmeros
aleatorios. Este mtodo no slo asegu-
ra un conjunto Imparcial de muestras,
rnie~to importante -uno que pueda
haber dominado, en su momento, toda
la re~in-. Afll donde sea probable
\

''
... -


perlodo Formativo, que abarcar!
menos dei 5 % de la superflcle
yacimlento. Con una tasa estimada
menos dei 5 % de las 5.000 cuadri
.na a cada zona un nmero de cuadrcs
.Proporcional a su superficie. De es:~a
forma, si el bosque abarca el 85 %-<:ili
distribuldas ms equitativamente por
Ioda la superficie dei yacimiento, sino
que hace innecesario definir sus lirni-
que ixista una jerarqula de yacimien-
tos, unos mayores y ms poderosos
que oiros, la medida ms prudente
' las en las que dividi el yaclmiento,
rea, se le debe asignar el 85 % de Ir.; tas, ya que se puede ampliar el reticu- para descubrir los yacirnientos desta-
" 100 pies
cuadriculas. lado en cualquier direccin. cadcs es combinar el muestreo proba-
1 30m Muestreo a/ealorlo slmple de cuadm Otra solucin, el muestreo sistemi:~ En las prospecciones a gran escala, a billst co con la prospeccin convencio-

-1 selecclonadas para su excavacln en 7ie ' llco, supone la seleccin de un entri - veces son preferibles los transectos (tra- nal. l>ara una discusin ms detallada,
Largas, Mxico. mado de puntos equidistantes (p. ei , yectorias lineales) a las cuadrculas (ver ver EI Captulo 5.
1
1

1
72 E/ Marco de la 1lrq11eologa t! Dnde? Prospeccin y Exwvacin de Yacimientos y Estn1ct11ras 73

estilos caractersticos de 1rtefactos o cermica) son ms "visi- conjunto dei rea, que permitiria ai arquelogo valorar la Para terminar, puede ser necesaria o aconsejable la reali- constituye uno de los avances ms destacados de la arqueo-
bles" que otras, y que ks cazadores-recolectores nmadas o distribucin dei material de perodos o tipos diferentes. zacin de pequenas excavaciones o sondeos para comple- loga de este siglo. De hecho, la disponibilidad de fotografias
las comunidades pastora'es dejan en el paisaje una impronta Por lo tanto, la prospeccin ms moderna se hace de mentar o comprobar los datos superficiales (sobre todo para areas puede ser un factor importante para la seleccin y
muy distinta -y, por lo general, ms dispersa- que las modo sistemtico, empleando bien un sistema de red o cuestiones de cronologa, coritemporaneidad o fimcin dei delineacin de un rea paia la prospeccin superficial.
comunidades agrcolas > urbanas (ver Captulo 5). Deben bien una serie de recorridos equidistantes. El rea a estudiar yacimiento) o para cont'.'lstar las hipt7sis que ~ayan '.ur~?
tenerse en cuenta todos estos factores a la hora de planificar se divide en sectores y stos (o una muestra, ver cu adro de a partir de la pro'.peccin. Ambos tipos de mvest1gac1.on
el modelo de investigac1n y las tcnicas de recuperacin. Meios) se recorren sistemticamente. De este modo, ningn son complementanos, no se excluyen mutuamente. Su pnn- El Reconocimiento Areo
Otro punto a consid:rar es si se debe recoger el material rea queda sub o sobrerrepresentada en la exploracin. Este cipal diferencia es la siguiente: la excavacin nos dice mucho
o simplemente examina lo para determinar sus asociaciones mtodo tambin facilita la situacin exacta de los hallazgos, sobre una pequena parte de un yacimiento y slo puede Debemos recalcar que el reconocimiento areo, sobre todo
y contexto (en los luga es en que ste est alterado, como dado que siempre se conoce la posicin exacta de cada realizarse un vez, mientras que la prospeccin nos dice un t,la fotografia, no slo se utiliza, ni siquiera en un grado pre-
en las reas ya mencio1udas de Afri~a, la recogida suele uno. Se 1puede lograr una exactitud todava mayor subdivi- poco de upa gran cantidad de yacimientos y puede repetirse. dominante, para la localizacin de yacimientos, siendo ms
constituir la opcin m:1s sensata). Y esta recogida, ldebe diendo los recorridos en unidades de longitud fija. La Prospeccin Extensiva e Intensiva. Las prospec- importante para su registro e interpretacin y para la super-
ser total o parcial? Por h general, se emplea un mtodo de Los resultados tienden a ser ms fiables en proyectos a ciones pueden realizarse de un modo ms extensivo com- visin de los cambios producidos en ellos a lo largo dei
muestreo (ver cuadro, f p. 70,71). largo plazo que cubren la regin reiteradamente, ya que la binando los resultados procedentes de una serie de proyec- tiempo. Sin embargo, la fotografia area -junto con la
Existen dos tipos b;icos de prospeccin superficial, el visibilidad de los yacimientos y artefactos puede variar tos individuales en regiones adyacentes, con el fin de con- teledeteccin desde el espacio (ver ms adelante)- ha sido
asistemtico y el sistemtico. El primero es el ms sencillo e enormemente de un afio para otro o, incluso, segn la seguir perspectivas ms amplias de los cambias en el paisaje, responsable de un buen nmero de descubrimientos y con-
incluye el recorrido a p e de cada zona dei rea (por ejem- estacin, debido a la vegetacin y a los cambios en el uso el uso de la tierra y los asentamientos a lo largo dei tiempo tina localizando ms yacimientos cada afio.
plo, cada campo arado), la exploracin de la franja de terre- de la tierra. Adems, los miembros dei equipo de campo -aunque, como sucede con cada componente de un equi- La Fotografia Area. Las primeras aplicaciones arqueo-
no de la trayectoria de :ada prospector, la recogida o exa- difieren, inevitablemente, en la exactitud de sus observa- po de campo, l~ ~xactitud y caJ!dad de los distintos proyec- lgicas importantes de esta tcnica se produjeron a princi-
men de los artefactos superficiales y el registro de su locali- ciones y en su habilidad para reconocer y describir yaci- tos de prospecc1on pueden vanar enonilemente-. Se han pios de sigla, con las fotografias de la ciudad romana de
zacin junto con la de <ualquier estructura dei tmeno. Sin mientos (segn el cuidado con que observen, la experien- llevado a cabo sntesis notables de estudios regionales en Ostia sacadas desde un globo, y en 1913, cuando sir Henry
embargo, hay la concier eia de que los resultados pueden ser cia que tengan, la mejor vista); este factor nunca puede ser zonas de Mesoamrica (ver Captulo 13) y Mesopotamia, Wellcome tom vistas verticales de su excavacin en el
parciales o errneos. Lc s prospectores tienen el deseo ine- rechazado de plano, pero la cobertura reiterada puede con- reas con una larga tradicin en trabajos de este tipo. Sudn mediante una cometa errforma de caja. La Primera
vitable de encontrar material y, por tanto, tendern a con- trarrestar sus efoctos. El empleo de formas de registro nor- En Mesopotamia, por ejemplo, la labor pionera de Guerra Mundial proporcion gran mpetu a la tcnica,
centrar su atencin en aquellas zonas que parezcan ms malizadas facilita la informatizacin de los datos en una Robert Adams y otros, que combinaba la prospeccin cuando arquelogos, como O.G.S. Crawford, en Inglaterra,
ricas, ms que en obte 1er una muestra representativa dei fase posterior. superficial y area, ha proporcionado una imagen dei cambio se dieron cuenta de que las fotografias areas to01adas desde
' temporal en el tamafio y espacimiento entre los asentamien- aeroplanos y globos podian ofrecer, por primera vez, una
- 1 tos que condttjo a la aparicin de las primeras ciudades: las perspectiva general de los monumentos histricos.
aldeas agrcolas dispersas se apiiaron a medida que creci la En Siria, desde 1925, el padre Antoine Poidebard
~.1 poblacin y con el tiempo, en el Perodo Dinstico Antiguo
(tercer milenio AC), haban surgido importantes centros de
comenz a trazar las antiguas rutas caravaneras que condu-
can a las defensas fronterizas ro01anas dei desierto; utilizan-
distribucin, conectados entre s por rutas de comunica- do la observacin area, descubri muchos fuertes y carre-
cin. Este trabajo ha puesto tambin ai descubierto acequias teras desconocidos. Tambin demostr que se podan loca-
y canales antiguos e, incluso, posibles zonas de cultivo. lizar desde el aire los yacimientos subacuticos, dando a
Como alternativa, puede realizarse una prospeccin ms conocer, por vez primera, el antiguo puerto sumergido de
,j intensiva buscando cubrir totalmente un yacimiento exten- Tiro, en el Lbano -estudio que fue complementado con
so o una aglomeracin de ellos -lo que podramos llamar una prospeccin realizada por buceadores y con una exca-
prospeccin microrregional-. Constituye una paradoja vacin parcial-. De forma similar, en 1927, aviones miJi.
1
que algunos de los yacimientos arqueolgicos ms grandes y tares fotografiaron, a travs dei agua, las estructuras de pos-
i famosos dei mundo no hayan sido jams estudiados de este tes de roble dei Bronce Final dei lago Neuchtel, en Suiza.
modo, o slo recientemente; ya que, normalmente, se pres- En Amrica, Alfred Kidder vol en 1929 con el pionero de

J
\
taba ms atencin a la grandiosidad de los propios monu-
mentos que a insertarlos en un contexto local. En Teo-
~ihuacn, cerca de Ciudad de Mxico, el proyecto ms
importante de elaboracin de un 01apa, que se inici en los
la aviacin Charles Lindbergh sobre el centro y este de
Yucatn, en Mxico, y descubri media docena de yaci-
mientos nuevos. Tambin realiz vuelos sobre Arizona y
Nuevo Mxico en busca de poblaciones antiguas.
afias 60, ha aumentado en gran medida nuestro conoci- Desde sus comienzos, la fotografia area se ha desarro-
miento dei rea que circunda a los grandes templos-pirmi- llado hasta convertirse en una de las ayudas ms valiosas para
de (cuadro, pp. 80, 81). la arqueologa.
La prospeccin superficial ocupa una posicin vital en el ~Cmo se Emplea la Fotografia Area? Las fotogra-
:-1; tr,ibajo arqueolgico y su importancia sigue aumentando. fias tomadas desde el aire son simples herramientas; son
li Prospecci11 supeificial: 1111 1q11po de arquelogos utiliza 1111 MED (medidor electr11ico de dista11cias) para situar eu el mapa las estn1ct11ras dei Sm embargo, en los proyectos actuales suele ir acompafiada medios para lograr un fin. No revelan yacimientos por s
:j! l
yaci111ie11to Maya de Sayil, en la selva mexicana. U11 rayo de itifrarrojos dirigido a la mira (ce11tro) registra la altura de los p11ntos. (y a menudo precedida) de un reconocimiento areo, que solas, sino que son el fotgrafo y el intrprete quienes lo

r
74 E/ Marco de la Arq11evloga

DESCUBRIMIENTO
. DE.. YACIMIENTOS MEDIANTE
LA FOTOGRAFIA AEREA
La fotografia oblicua, tomada desde (como sobre una zanja o foso enterra- en los anos de sequa debido a la gran
aviones o globos a baja altura, es el dos, en los que la tierra fue alterada en superficie que ocupa. En Gran Breta-
medio ms importante de locallzacin el pasado) la vegetacin tender a ser ia, durante el verano de 1984, se foto-
de yacimientos desde el aire, pues pro- ms alta, exuberante y densa (huellas grafiaron desde el aire, en Devon, ms
porciona una perspectiva y un efecto de cultivo positivas), Pero, el suelo ser de 500 yacimlentos desconocidos, un
visual ms adecuados que la fotografia ms fino, seco y pobre sobre un muro total que superaba el conjunto de des-
vertical, Las estructuras arqueolgiCflS sepultado y la vegetacin estar ms cubrimlentos de los 40 anos preceden-
ms visibles en el palsaje suelen estar dispersa o su crecimiento algo atrofiado tes en la zona. Las huellas en el suelo
documentadas por sombras. Donde (huef/as de cultivo negativas). Ef creci- tambin son vlsibles desde el aire como
hay muros o terraplenes, la luz rasante miento ms rico y denso se ver ms marcas de tierra de distinto color y tex-
dei sol bajo, acentua las variaciones oscuro desde el aire. EI trigo, la cebada, tura. Los tmulos funerarios roturados,
microfotogrficas, Asf se llega a percibir las patatas y el malz suelen producir pueden destacar con claridad por las
la configuracin de las estructuras este fenmeno. Oiros cultivos maduran distintas texturas de la tierra de tmulos
arqueolgicas enterradas. Los terraple- con ms rapidez sobre los muros debi- y fosos. Las diferencias de humedad
nes que se orientan hacia el sol son do a la escasez de la humedad y origi- pueden ser reveladoras. Los yacimien-
muy brillantes y proyectan sombras nan diferencias de color; su desarrollo tos de zonas hmedas se hacen per-
alargadas, mientras las depresiones atrofiado sobre estas estructuras puede ceptibles tras la lluvia, cuando el suelo
estn a su vez en profunda oscuridad. producir marcas sombreadas. La visibi- arado retiene la humedad en muros y l.OS r,ontomos de una vi/la gahromana en
Los cultivos o huellas de cultivo son lidad de las huelfas de cultivo varfa terraplenes; ms tiempo que en las zan- F'ran;la epllrecen en un tono claro bril/ante
otra forma de perclbir estructuras jas y fosos colmatados: el fenmeno es gracas a la escarcha dei sue/o.
segn la hora, la estacin dei afio y
arqueolgicas por lo comn, desde el oiros factores. En los anos secos, el breve pero claro, y la nieve o la escar-
aire. Aqui, las variaciones en la altura, crecimiento exuberante aparecer ms cha pueden poner de manifiesto las
vigor y tipos de cultivos y dems vege- verde. La hierba tiene que estar seca estructuras .dei subsuelo ai fundirse con
tacin pueden indicar la existencia de para revelar cualquier estructura sepul- ms rapidez sobre las zanjas sepulta-
una estructura sepultada, Cuando el tada, pero ha demostrado ser de gran das y persistir ms tlempo en las depre-
suelo es rico en humedad y fosfatos valor para localizar yacfmientos nuevos siones ms frias.

Sfstena de fonnac/n de /as huel/as en los


cullivi: las cosechas crecen ms altas y
dens11s sobre estn1cturas enterradas, como
los fcsos (1), y muestran un creclmlento
afrofi ido sobre los muros sepultados (2).
Tales variaciones no resultan evidentes ai
nfvel ie/ sue/o, pero sue/en ser vlslb/es
d1Jsd 1 e/ aire, desde e/ euai los fosos
apan cen ms oscuros y los muros ms
claro; que la vegetacln circundante.

EI efecto de las sombras en la percepcln


de yac/m/entos. La fotografia area vertical Las huellas en los cultlvos reve/an con
de Stonehenge, en el surde Inglaterra
claridad la doble llnea de un monumento (de
(sobre estas lfneas}, pone de relleve las funcin desconoclda) //amado "cursus", en
estn1cturas princlpales y es adecuada para Dorset. ai surde Inglaterra, adem.is de otras
la elaboracin de planos. La perspectiva estn1cturas prehlstt!cas.
oblcua (izqulerda) sita ai yaclmlento en un
palsaje arqueolgico mlls amplio, revelando,
-1 por ejemplo, la avenida que conduce ai
monumento (de izqulerda a derecha).
76 E/ Marco de la Arqueologa iDnde? Prospeccin y Excavan de Yacimientos y Estr11ct11ras 77

hacen, examinando el terreno y las imgenes. Es una tarea lechos fluviales y canales. Adems, la mayoa de las urdades eia de Glyn Darel result ser de valor incalculable para la o menos coetneas a Danebury, a juzgar por sus formas
especializada. Son newari~s una gran experiencia y una militares de inteligencia de los anos finales de la Segunda inteligencia fotogrfica militar britrca, y terrrn la guerra y/o hallazgos superficiales.
visin aguda para difere1 ciar los vestigios arqueolgicos de Guerra Mundial contaban en su equipo con arquelogos ai frente de una gran urdad en la India. Avances Redentes de la Fotografia Area. La nueva
otras estructuras, como l1s rutas de velculos y los antiguos como intrpretes de fotografias areas. Por ejemplo, la peri- Existen dos tipos de fotografia area: la obliwa y la verti- tecnologa tambin ha tenido un fuerte impacto sobre la
cal. Cada una de eUas tiene sus ventajas e inconvenientes, fotografia area en diversas formas. El realce de la fotografia
pero, a grandes rasgos, podemos decir que la fotografia mediante ordenadores mejora su intensidad y contraste.
oblicua -aqueUa que se toma desde un ngulo para revelar Tambin se han introducido las imgenes digitales: las foto-
los contornos y proporcionar perspectivas- es la idnea grafias son cuantificadas digitalmente y la imagen puede ser
para el descubrimiento de yacimientos y la vertical para ,marpulada de modo que, por ejemplo, se resalten los deta-
realizar mapas de los mismos. Los mtodos de localizacin 1les de mayor inters.
de yacimi~ntos desde el aire sern expuestos en uno de los Aunque la pelcula pancromtica en blanco y negro sigue
cuadros. Pueden realizarse, con bastante lcilidad, planos y siendo la ms utilizada en la fotografia area -a causa de su
mapas precisos dei trazado de los yacimientos a pa1tir de bajo costo y gran resolucin- tambin se emplea, con bue-
fotografias verticales, con tal de que haya en la imagen una nos resultados, la pelicula de infrarrojos. Esta detecta la radia-
estn1ctura de dimensiones conocidas. Tambin puede utili- cin reflejada por el sol y muestra las diferencias cromticas,
zarse la superposicin de fotografias para crear un efecto sobre todo en las cosechas de cereales. Las novedades intro-
estereoscpico, de modo que los yacimientos y paisajes se ducidas recientemente incluyen peliculas de color falso y
vean en tres dimensiones. Por ejemplo, las imgenes este- de color microfotogrfico, la holografia acstica y el estudio
reoscpicas tomadas en la antigua ciudad de Mohenjodaro, de los negativos con el filtrado ptico mediante lser. La
en Pakistn, desde un globo amarrado, hn perrrtido la ela- prospeccin trrrca (tennografia), que utiliza sensores tr-
boracin de planos fotogramtricos -de contornos bas- micos o de color acoplados a aeronaves, es una tcrca no
tante exactos- de sus construcciones supervivientes. De fotogrfica que registra la temperatura de la superficie dei
modo parecido, pueden explorarse reas de gran tamano suelo por medio de un scannner;.que representa en blanco
con fotografias superpuestas, que son incluidas en un mapa las zonas ms clidas de la imagen. Las variaciones en la
fotogramtrico bsico, muy preciso, de todos los datos temperatura dei suelo son debidas, en parte, a construcciones
arqueolgicos identificados desde el aire. As, puede reali- sepultadas y a diferencias en el conterdo de humedad, de
zarse la exploracin analitica dei terreno sobre una base este modo, la termografia se ha utilizado con xito en la
Dos ejemplos de la primem fotografia area. (Izq11ierda) Co11stmcciones de pilares de la Edad dei Bronce visibles en el Lago 1\!'lld1tel, mucho ms firme. datacin de estructuras arqueolgicas como zanjas sepultadas.
S11iza, e11 1927. (Derecha) Lai diferencias en los wltivos po11en de manifiesto los enom1es terraplenes de Poverty Poi11t, Lo11isiana,fechados Las fotografias oblicuas son ms dificiles de transformar Sin embargo, la fotografia area sigue siendo, actualmente, la
entre el 1500 y e/ 700 AC en mapas, debido ai modo en que distorsionan la perspecti- tcnica de reconocimiento areo ms comn y rentable para
va. Ahora, sin embargo, las estructuras de esas imgenes la mayoa de los propsitos de la arqueologa.
pueden ser situadas en un mapa con bastante exactitud, La Teledeteccin desde Gran Altura. Las fotografias
utilizando programas informticos relativamente sencillos, tomadas desde satlites tienen una aplicacin limitada en la
'' Fotografia oblicua
que proporcionan ai menos cuatro puntos de una imagen arqueologa, dado que su escala suele ser demasiado grande;
dada con una posicin en el espacio conocida. Los ensayos sin embargo, las imgenes procedentes de los satlites
realizados para comprobar la fiabilidad dei mtodo han LANDSAT (Tecnologa de los Recursos Terrestres) han
Adecuada para panormicas demostrado una precisin razonable, hasta de unos pocos demostrado su utilidad. Los scanners registran la intensidad
Fotografia
y perspectivas vertical metros, sobre todo en las zonas de relieve Uano. de la luz reflejada y la radiacin de infrarrojos de la superfi-
De este modo, pueden realizarse con bastante rapidez cie de la tierra y las transforman, electrrcamente, en im-
planos individuales a partir de fotografias oblicuas, en la genes fotogrficas. Las imgenes dei LANDSAT han sido
escala que se elija; stos pueden compararse, utilizarse como utilizadas para localizar estructuras de gran tamao, como
fente de mediciones y fusionarse en mapas de un rea. los antiguos sistemas de riego de Mesopotamia.
Por ejemplo, Roger Palmer ha utilizado miles de fotogra- La aplicacin arqueolgica ms destacada hasta el
(Sobre estas lneas) Existe11 ./os tipos de fotografia area. obliwa y fias de un territorio de 453 km2, que rodea a la fortificacin momento se ha producido, sin embargo, en Mesoamrica.
vertical. Cada una tiene ven ajas distintas. Las pa11ormicas britrca de la Edad dei Hierro de Danebury, para elaborar Utilizando imgenes dei LANDSAT de color falso, en e! que
obliwas revelat1 contomos y proporcionan una mayor perspectiva. mapas y planos precisos que demuestran que el yacimiento los colores naturales se han transformado en tonos de mayor
Las verticales son las ms id1neas para trazar planos y inapas. est situado dentro de un paisaje agcola muy poblado y contraste, cientficos de la NASA en colaboracin con ar-
complejo. Las huellas dei suelo y de los cultivos (ver cuadro, quelogos encontraron, en 1983, una extensa red de campos
(Derecha) Mapa co11 los elen entos dei paisaje e11 tomo a pp. 74, 75) revelaron la presencia de ai menos otros 8 fuer- y asentamientos agcolas mayas en la pennsula mexicana dei
Lil Da11ebury, 1111a fortificacin 1le la Edad dei Hierro en el rnr de
Gran Bretaa (siglos VI-li AC), elaborado apartir de 1111a
prospeccin area. Pueden ve se detalles de los antiguos cerrenos de
tes, de 120 zanjas de cercados agcolas, de miles de acres de
fincas pequenas, dispuestas unifoffi1emente y de 240 km
Yucatn. En este costoso experimento, que consumi
250.000 $, las ruinas mayas se resaltaron con colores falsos, en
wlcivo, ca111i11os y cercados. de zaajas lineales y cercas, muchas de las cuales fueron ms forma de puntos minsculos en azul, rosa y rojo briUante
78 E/ Marco de la Arq11eologa iD11de? Prospecci11 y Excavacin 1'e Yacimientos y Estn1ct11r11s 79

N
pero slo pasar a for~ar. parte de la su~; total de los letras para el condado y un nmero que indica que es el
Ro Hondo

/ conocimientos arqueolog1cos de una reg1011 cuando lo


registremos adecuadamente.
Adems de la situacin de un yacirniento eu un map,a
yacinento 59 (o cua!.1uiera que sea) descubierto en ese
condado. De esta fonn 1, el yacirniento 36WH297 designa
ai 297 descubierto cn d Co~dado de Washington, en el
5 millas Bahia de -que incluya la latitud,. longitud. y referen.cia exacta de la estado de Pennsylvania (36). Esta es la designacin de lugar
8 km Chetumal red cartogrfica-, el registro prop1amente d1cho supone dar dei famoso yacinento J>aleoindio bajo abrigo de Meadow-
ai yacinento algn tipo de designa~i.n de lu~ar e incluirlo croft. Una de las 1rn1ycres ventajas de designar a los yaci-
en un sistema de registro de yac1m1entos, JUnto con la mientos con estos sistc mas alfanumricos es que pueden
infonnacin relativa a su poseedor, a su estado y otros deta- ser incluidos con facilidad en archivos infom1ticos, que
Ues. Las desigi1aciones de lugar varan en las distintas partes perrniten la rpida recu Jeracin de los da tos, ya sea para su
dei mundo. En los Estados Unidos consisten, por lo general, utilizacin en la arquec logia de urgencia o para el estudio
en un nmero de dos dgitos para el estado, un par de de patrones de asentam1entos.

LA EVALUACIN DE. LA DISTRIBUCIN DE YACIMIENTO) Y ESTRUCTURAS


Teledetecn desde gran altura: 1111 plano de las estnicturas q11e rodean ai pantano de P111/tro11ser, &lize, elaborado mediente el SIAR (radar
aerotransportado de obsewan lateral-ver p, 78-) EI examen preliminar dei terreno apoya la posi~ilidad de que sean a11tig11os canales Mayas,
La localizacin y registro de yacirnientos y estructuras es el mentacin de la locahacin de las estructuras supervi-
primer paso dei trabajo ?.e campo, pero e~ siguie~lle. con~~s vientes y, a ser posible. la recogida de los artefactos de la
-azul para los antiguos depsitos excavados en la superficie los Mayas te1an un sistema de irrigacin y transporte acu- te en hacer una valorac1011 dei tamaiio, tipo y d1stnbuc1on superficie-. En el es udio de Teotihuacn ya descrito
de la piedra caliza, rosa y rajo brillante para la vegetacin de tico muy complejos. de los yacimientos. Son factores cruciales para e1 arquelo- (ver cuadro), vimo~ cimo se utilizaba una prospeccin
los yacimientos y sus alrededores-. Mediante la bsqueda de La elaboracin de mapa~ mediant~ el radar de gran alti- go, no slo para el que intenta decidir dnde, cmo y si va meticulosa de este tipo para realizar planos detallados de la
puntos azules cerca de los rojos y rosados, los arquelogos tud tambin ha ayudado a descubrir en Costa Rica un pue- a excavar, sino tambin para aquel cuyo inters fundamen- ciudad.
pudieron localizar 112 yacimientos. Para verificar sus con- blo desco1iocido hasta e! momento. En 1984-85, Thomas t1l se centra en el estudio de los patrones de asentarniento, El caso de Teotihua.n subrya un punto importante: la
clusiones visitaron 20 de ellos en helicptero. Sever, de la NASA, sobrevol> el rea que circunda ai vol- los sistemas de yacimientos y la arqueologia dei paisaje sin prospeccin supertical de yacimientos slo es correcta en la
El proyecto tambin descubri una ciudad desconocida cn de Monte Aretial, que interesaba a los arquelogos recurrir a la excavacin. Ya hemos visto cmo se puede uti- medida en que lo son bs mtodos aplicados para llevarla a
con dos pirmides gemelas, fechada en e! Maya Clsico, debido a que la gente dei lugar liaba encontrado fragmen- lizar la fotografia area para trazar la distribucin de los cabo. La elaboracin de mapas es la clave para e1 registro
600-900 DC; y volvi a localizar la importante ciudad de tos de cerrnica y tiles cuando se abrieron carreteras en el yacimientos y, eu primer lugar, para ayudar a localizados. adecuado de la mayoria de los datos. Para las estructuras
Oxpemul que haba sido descubierta a principios de los terreno de cenizas. Sever explor el rea utilizando un lCules son los otros mtodos importantes que contribuyen superficiales, como edificaciones y vias, se emplean tanto los
aiios 30 pero que luego se volvi a perder en la espesa jun- radar, pelcula fotogrfica de infrarrojos y un artefacto lla- a investigar yacirnientos sin excavarlos? mapas topogrficos co1110 los planimtricos. Los primeros
gla. Sin embargo, e1 resultado mas notable fue la deteccin mado lidar (aparato de deteccin de luz). Las imgenes representan las diferencias en la elevacin o altura median-
de una amplia red (que cubra un rea de 65 km de longi- resultantes mostraron que las calzadas irradiaban de un te curvas de nivel y ay11dan a relacionar las construcciones
tud y 4,8 km de anchura) de campos cercados y montculos cementerio central. La posterior excavacin de 62 yaci- La Prospeccin Superficial de Yacimientos antiguas con el paisaje Circundante. Los mapas planimtricos
de viviendas cerca de Flores Magn, lo que destruye por mientos, realizada por Payson Sheets, revel que un pueblo carecen de curvas de nivel e infonnacin topogrfica, ccn-
'' 1 completo la ya desacreditada teoria de que la civilizacin nmada haba vivido a la sombra dei volcn desde el 10000 El modo ms simple de hacemos una idea de la extensin trndose, por el contrario, en explicar la interrelacin de las
Maya se basaba en un tipo de agricultura itinerante, sin AC. Sus campamentos, tumbas y casas haban quedado y distribucin de un yacimiento es a travs de una pros- distintas edificacioncs. En algunos planos de yacimientos
campos estables. sepultados y protegidos por una erupcin volcnica. peccin superficial -es decir, mediante el anlisis y doeu- se combinan las dos t:nicas, con la representacin topo-
Otra tcnica de teledeteccin, el radar aerotransportado de La aplicacin de estas tcnicas nuevas y excitantes en la
obsewad11 /ateral (SLAR), tambin ha proporcionado prue- arqueologia slo acaba de comenzar. Mientras continen
bas que indican que la agricultura maya era ms intensiva de iiendo costosas, la fotografia area convencional seguir NI...._____ 16511
lo que se crea. Esta tcnica consiste en registrar, en imge- medominando en el reconocirniento areo. Pero las moder- 1----1
som
nes de radar, d retorno de ondas de radiacin clectromag- ~as tcnicas aerotransportadas de deteccin a distancia, sin
ntica emitidas desde una aeronave. Ya que el radar atra- duda, se abaratarn y generalizarn en e1 futuro.
viesa la capa de nubes y, hasta cierto punto, la espesura de la
selva, Richard Adams y sus colegas pudieron utilizar el
SLAR, desde un avin de la NASA que volaba a gran altu- EI Registro de Yacimientos
ra, para explorar 80.000 km2 de tierras hajas de los mayas.
Las imgcnes dei SLAR no slo revelaron ciudades y siste- en la Prospeccin Superficial
'
mas parcelarios antiguos, sino tambin una enorme red de
lneas grises, algunas de las cuales pudieron haber sido cana- Como ya hemos visto ai tratar de la fotografia area, la
lcs, a juzgar por inspecciones posteriores en canoa. Si la ubicacin de yacimientos y estructuras en mapas regionales
comprobacin sobre el terreno -que apenas ha comenza- es un paso posterior, y esencial, a la prospeccin de reco- Dosfonnas de presentar los resultados de la prospecn, ejempl!JiC!idos por e/ yacimienlo Maya de Nol.11111/, Belize. (Izq11ierda} U11111apa
do- demuestra que los canales eran antiguos, probar que nocinento. Haber descubierto un yacimiento ya es algo, lopogrlfico relaciona ai yacimienlo co11 s11 entomo paisajstico. (Derdia) Un mapa planimtrico 11111eslr1 las estmct11ras concretas dei yacimiento.
J'
i
LEYENDA
80 E/ Marco de la Arqueologa e A V E s
COMPLEJOHABITACIONAl..UOTflA
COOSTRUCCIN, EXCAVADO li:ID PlllMIOEOEIAWNA" 1 PlAZA UNO .. -- - -- -
CCMPLEJO HABllACIOOAL s~ EXCAVAR a PlllMllJEOELSOL. 2 Cl& OE lAS GUD..AS
l'OSllJLE C0MPLEJ0 HABITAClOOAl Cl aUllAOElA ....-.........,.-" "'"" 3 .CIUIJAOl/IW.o .......

EL "TEOT/HUACN COMP HABIT ./J.GUNOS !flTES


NO ESTH CLAROS
PLATAFORMA lEMPl.AAl*i
D
oOl;I
TEMPtO OE OOElZAl.COAn
oCllJf OE LOS MUERTOS.
GRAN REClllO ....... " .
4 BARRIO OE Olm:A ..
. 5 ATElfl.CC --
... 6 IA VENTIUAA .....

MAPP/ftJG PlATAfOllMASENCILIA
COOSTRUOOONfS MENORES
MUROPRINCIPAJ.
C

N6
AVElllJ.\OELOESTE .
AVElllJ.\OELESTE .............. .
ollARRJO OHOS MERCAOERES.
1 IA VENTIUAB
8 IAVENTIUAC .....
9 TEOPANCAXCO ...

PROJECT" CURSO OE AGUA \ .r- ~..r


PROllAllLE CURSO OE AGUA ANTIGUO _r-c.
METROS SOBRE a tnVEL OEl MAR
TlAMIMIJll.PA..
XOIAlJ>AN

TEPANTITLA .......,...................,
10 Rio SAN lORENZO
11 IOSANJUAN
12 C1STERNAS
EXCAVACIll OEl PROVECTO MUl\ILES DB. SAC8UJOTE OE MAGUEY 13 ACUMULCO
En 1962, la Univerridad de Rochester EI proyecto de realizacin dei mapa OE ElAllORACIN OEl MAPA
puso en marcha ur, proyecto, dirigido gener nuevas perspectivas. Teotihua-
por Ren Millon, pai a trazar el mapa de cn habfa sido construido con base en
E6 E7
la ciudad precolomtina de Teotihu\c;n. un plano regular, con cuatr01c4adrantes lA REO OE CUADRICUlAS
SE ORJENTA, APROX..
Situado 40 km ai noreste de la Cluaad orientados en relacin a la gran "Calle 15' 25' Al ESTE OEL
de Mxico, este ya1:imiento habla sido de los Muertos", de norte a sur, y a otra N4 NORTE ASTRONMICO

el centro urbano ms vasto y poderoso avenida principal, que la atravesaba de PIRMIOE OEL SOL
19" 41' 30" LAT. N.
de Mesoamrica en el momento de su este a oeste. La construccin se realiz 98'50'30" LONG O
apogeo, desde el ~ 00 ai 650 DC. Sin a lo largo de varios siglos pero siguien-
embargo, no se haJfa intentado reali- do siempre el plano original. EI cua- N3
zar un plano detallaco debido ai tarnano drante norte era la zona residencial ms
E8 E9
desalentador de la ciudad. Se habfa antlgua. En esta y otras partes de la
centrado la atenci611 en los grandiosos ciudad existfan clertos vecindarios
templos-pirmide, l;1s plazas y el gran (barrios) reservados, aparentemente, N
mercado dei centro de la cludad. para especialistas de diferentes oficios,
Afortunadamente, los restos de las como muestran las concentraciones de
construcciones estaban sepultados obsidiana, cermica, plumas y otros
muy cerca de la st1perficie, de forma bienes. ~
que Millon y su equipo pudieron realizar Desde 1960, un nuevo equipo multi-
el mapa con una coinbinacin de pros- disciplinar, dirigido por Rubn Cabrera
peccin area y su~erflclal, excavando Castro, ha estado ampliando la imagen E9
slo a pequena esc:!la. creada con tanto xito por el "Teo-
La investigacir comenz con la tihuacan Mapping Project".
fotograffa area a baja altura y una
prospeccin prelirr inar de reconoci-
miento para estable<:er un reticulado de
estudio compuesto por 147 cuadrlcu-
las, de 500 m de la,fo cada una y con
su propia hoja de d<tos que cubrir. Uti-
lizando esta red, se cJefinleron los lfmites
ws
irregulares de la cit dad, que encerra-
ban un rea de uno~ 20 km2, recomen-
do su permetro. Lt1ego se prospect
;i intensivamente y se opografi la propia 84
rea urbana y se re,}ogieron los mate-
!"
:i
1
riales de superficle. i;e situaron la cons-
! 1 trucciones indlviduaies de cada cuadrf-
' cula de 500 m y se nigistraron los datos
superficiales en flct,as especlales. Se

J\
recuperaron millone1: de fragmentos de
vasijas y se registrcron ms de 5.000
construcciones y e as de actividad.
Tambln se realizanin excavaciones a
a MAPA MUESTRA IA EXTENSIN OE IA ANTIGUA OU!WJ EN a lilO Ili) oc APROX:
uNOS201<!1'08MIUAS' SE MUESTRAN{I) lASCOOSTllUCCIONES PARCw..OTOTAJ.,
MElllE Ft.CAVNJ>il, SOBRE TOOO ALO L\llGO OE IA CAUE OE LOS MUERTOS. {EJE
NORIE-SUllj Y(2) IA RECOOSTRUcaN OE LOS RESTOS SUPE!lllCW.ES OE COOSTRJf,
Mapa arqueolgico y topogrfico de
::,,, pequena escala para comprobar los
Teotihuacn elaborado por Ren Miflon y su TEOTIHUACN W4
ClONES NO EXCAVNJ>S PARCW..MENTE, lllSNOOSE EN IA PROSPECCIN OEl TEOll-
HUACAH MAPl'l'lG PllOJECT, UN NMERO IHOETERMllWJO OE COOSlllUCCIDNES OE
datas de la prosper,cin. Finalmente,
equipo. E/ sistema de prospeccln en DJSTINTAS PARTES OE IA CIUIJAO HAN QUEnlJJO SEPIJl.TNJ>S ll'JO LOS SCOOJENTOS
Millon y sus colegas reunleron la inter- MESETA CENTRAL OHAN SIOO AU.llWlAS POfJ IA ACTMOMl AGRiCOtA ACTUAL NTESE IA CANAUZA
ralcuta, con cuadrfculas de 500 m, se
pretacin arquitectnlca de toda esta orienta en relacin ai eje norte-surde la CIN OE IA MAYOR PARTE OE LOS CURSOS OE AGUA OE IAANTIGUA CWOAD,
DE MXICO DS!llQ\ EJITRE CURVAS OE Nr.R CINCO METROS
informacin en el mapll base de todo ciudad, en concreto la "Calfe de los
el yaclmiento, que pLblicaron ms tarde Muertos" central (que se slta entre WI y EI MAPA ARQUEOLGICO Y
junto con un texto e>plicativo. ena/mapa). TOPOGRAFICO
,TfOTIHUACAff MAPl'l'lG PllOJECT
OIRECTOR, REN MlllON COO IA SUBVENClN OE IA
Ml LLAS DEPARTAMENTO OE ANTROPOlooiA oNATIGNAJ. SC~NCE FOUNOA!KJN.
UNIVERSIDAD OE ROCHESTER
ROCHESTER, NEW YORK REDACTOR JEfE J. ARMANOO CEJUJA
K l L METROS
COIAOOIWXlllES PRNOPALES BROO' OE\\lfl YGEORGE COHGlll
82 E/ Marco de la Arqueologa
grfica dei relieve natural y la planimttica de las estructuras ..
arqueolgicas.
En cuanto a los artefactos y otros objetos recogidos u
INVESTIGAC/ON
observados durante la prospeccin superficial, puede que no DE SUPERFICIE
merezca la pena la seializacin en el mapa de sus posiciones
individuales, en caso de que parezcan proceder de contextos EN ABU SALABIKH
secundarios muy alterados. O, simplemente, puede que sean Nicholas Postgate ha adaptado una
demasiados artefactos para registrar la procedencia de todos estrategia de investigacin de yacimlen-
ellos. En este ltimo caso, el arquelogo recurrir, proba- tos sencllla y efectiva en Abu Salabikh,
lrak. Querfa estudiar el trazado a gran
blemente, a procedimientos de muestreo, o ai registro selec-
escala de una primitiva ciudad mesopo-
tivo de los hallazgos superficiales (ver cuadro dedicado a las tmica -un reto conslderable, ya que
estrategias de muestreo, arriba). Sin eb\bargo, cuando el muchos de los depsitos arqueolgicos
tiempo y los fondos son suficientes y el yacimiento lo bas- ms importantes yaclan sepultados bajo
tante reducido, puede ser posible la recogida y registro de los montlculos de varias pocas-. Pese a
artefactos de toda cl rea. Por ejemplo, Frank Hole y sus eito, Postgate encontr en Abu Salabikh
colegas recogieron todos los objetos de la superficie de un una serie de tmulos bajos donde los
yacimiento prehistrico ai aire libre de 1,5 ha, en el Valie de niveles de ocupacin de una poca bas-,
lante antigua estaban convenientemen- R.1spado dei nivel superfcia/ dei sue/o para
Oaxaca, Mxico, localizando las posiciones mediante una te situados cerca de la superfcie. EI
(;. Murallas da la ciudad d<iar ai descubierto las tinas de muros de la
parrilla de 5 m2. Acto seguido, convirtieron los resultados en tama'no dei yacimiento desalentaria a la - Muros excavados pHm/tiva cludad mesopotmlca.
mapas con curvas de nivel, que indicaban no slo las distin- mayorla de ios arquelogos (50 ha), ;w Calles y espaclos abiertos
Plano de una parte dei montculo principal
tas alturas sino tambin las densidades relativas de los diversos pero Pstgate y .su equipo consldera- 5 Muros definidos en superficle e1 1986, que muestra los muros
tipos de materiales y artefactos. Como consecuencia, queda ron que podrfan obtener buenos resul d<scublertos por e/ raspado y la excavacin
O EdificioNO
claro que, aunque algunos oqjetos como las puntas de pro- tatlos en reas extensas raspando sim se/ectiva, Las cu1Vas de nivel marcan
yectiles aparecan, de modo evidente, en un contexto secun- plemente el nivel superficial dei suelo. ;;i: Vivianda 4JB9 di;tancias c-50 cm.
dario, ai fondo de las pendientes, otros parecan estar situados lnm!ldia\amente debajo aparecieron '() Vivlenda 5J91
'llneas,de muros bastante claras que
en un contexto primario y revclaron distintas zonas de tra- podlan ser sttuadas en el mapa casi con
: EdificloS
bajo dei slex, molienda dei grano y matanza. Estas reas la mlsma preclsin que en una excava-
sirvieron luego como gua para la excavacin posterior. cln propiamente dlcha y con mayor 65 pies
La Fiabilidad de los Hallazgos Superficiales. Los rapidez. EI raspado se cornbin con la 20m
arquelogos siempre han utilizado la recogida limitada de recogida de fragmentos cermicos de
artefactos superficiales como un medio para tratar de esta- superfcie, con el fin de fechar los

,,
',,
blecer la fecha y distribucin de un yacimiento antes de
excavarlo. Sin embargo, ahora que la prospeccin superficial
se ha convertido no slo en un paso previo a la excavacin,
sino, en algunos casos, en un sustituto de la misma -debi-
do a razones de costes, entre otras, como ya hemos seialado
muros, y con una excavacin selectiva
para contrastar los resultados.
Tambin result posible distinguir las
fases ms antlguas de las ms recien-'
tes utilizando' el mtodo dei raspado.
Los depsitos superficlales de un mon-
,
!
en este captulo-, tienc lugar un enrgico debate en el tlculo dei lado oeste dei yacimiento per
seno de la arqueologa sobre hasta qu punto los vestigios teneclan ai 2900 AC aproximadamente;
y presentaban recirttos amplios, 1
li superficiales reflejan realmente las distribuciones existentes
bajo el suelo. pendlentes y de muros gruesos,
Lgicamente, cabra esperar que los yacimimtos poco !:ontenlan, cada uno de ellos, c
j! rectangulares separadas, con p
profundos de un nico perodo mostrasen evider,cias super- almacenes y sistemas de dr
ficiales fiables de lo que se oculta bajo el terreno -un como instalaciones para hacer f
supuesto que parecen corroborar el yacimiento superficial EI tmulo principal, sin embargo, r
de Teotihuacn y el de Hole en Oaxaca, ya menciona- viviendas de en tomo ai 2500 AC,
dos-. Dei mismo modo, podra suponerse qiie los yaci- aplfiadas entre si y separadas de
mientos profundos, con varias fases, como los tells o mon- en cuando por calles estrechas.
'' que slo se ha descubierto una
tculos de aldeas dei Prximo Oriente, mostraran cn su
dei yaclmlento con este sistema, re
superficie pocos vestigios de los niveles ms mtiguos y senta el rea ms extensa de vivlen
recnditos. Los defensores de la validez de la !:rospeccin conoclda en ningn yacimiento dei ter
superficial, ai tiempo que coinciden en que, fo :msamente, cer mllenlo en el sur de lrak.
hay una propensin cuantitativa en favor de '.JS perodos
84 E/ Marco de la Arqueologa ,!Dnde? Prospeccin y Excavacin de Yacimientos y Estructuras 85

ms recientes por lo qu~ respecta a la aparicin de restos dei siglo VI AC en Italia. Tras detectar la situacin exacta de ; ;

superficiales, sefialan, sin embargo, que una de las sorpresas


para la mayorla de los pn.spcctores reside en que muchos de
una tumba mediante la fotografia area y la resistividad dei
suelo (ver ms adelante), practic un hoyo de 8 cm de di-
ARQUEOLOGIA SUBACUAT/CA
se considera que la arqueologia suba- neo y el Mar Negro se conocen ahora de almacenaje (nforas), lingotes de
sus yacimientos, si se recogen los materiales de forma metro e introdujo un largo tubo con una cabeza de perisco- cutica tuvo su primer impulso impor~ unos 1.000 pecios de los periodos cl- metal y canones. George Bass, funda-
correcta, pertenecen re 1Jmente a varias fases, reflejando pio y una luz, as como una cmara diminuta acoplada por si tanta durante el inviemo de 1853-54, sico y medieval. dor dei "lnstitute oi Nautical Archaeo-
muchas de las etapas de i1tilizacin dei yacimiento, no slo resultaba necesaria. Lerici examin unas 3.500 tumbas con cuando el bajo nivel dei agua en los logy" de Texas, entre otros, ha creado
la ltima. Las razones d1 esto todavia no estn totalmente este sistema y descubri que casi todas ellas estaban total- lagos suizos dej a la vista enorme can- Prospeccin Subacutica instrumentos tiles, como cestas ata-
claras, pero, con toda certeza, tienen algo que ver con los mente vadas, evitando, de este modo, a los futuros excava- tidad de postes de madera, cermica y Los mtodos geoflsicos resultan tan das a globos para izar los objetos y
tipos de procesos postdeJosicionales discutidos en el Cap- dores gran cantidad de esfuerzos intiles. Tambin descubri oiros artefactos. Desde las primaras tiles en la localizacin de yacimientos compresores de aire (mangueras de
investigaciones, utilizando toscas cam- bajo el agua como l'll1 tierra firme (ver succin) para retirar los sedimentos (ver
tulo 2 -desde la erosi11 y la alteracin producidas por lo unas 20 con pinturas murales, duplicando de uil golpe la
panas de buceo, ha !legado a convertir- diagrama). Por ejemplo, en 1979 fue diagrama). Si el casco dei navio per-
animales hasta la actividad humana, COl/10 la labranza. herencia ~onocida de tumbas etruscas pintadas. se en llno de los complementos ms una combinacin dei magnetmetro manece entero, deben hacerse dibujos
La relacin existente entre la evidencia superficial y la El Sondeo de las Pirmides. La tecnologa moderna valiosos dei trabajo en tierra firme. con el snar de exploracin superficial detaliados para que los especialistas
sepultada bajo el terreno es, sin duda, muy compleja y varia ha hecho avanzar an ms este tipo de trabajos, con el desa- Engloba una amplia varied<jd de yaci- lo que permiti descubrir el Hamilton y puedan reconstruir ms tarde las for-
de un yacimiento a otro. Por lo tanto, resulta prudente rrollo dei eridoscopio (ver Captulo 11) y las cmaras de TV mientos entre los que se "incluyen el Scourge, dos goleias armadas hun- mas y las Hneas generales, blen sobre
tratar de determinar, en la medida de lo posible, qu es lo en miniatura. En un proyecto que recuerda ai de Lerici, se pozos, cavidades anegadas y corrientes didas durante la Guerra de 1812, a una el papel o en forma tridimensional
que en realidad est sep11Jtado, quiz mediante la apertura llev a cabo, en 1987, el sondeo de un barco sepultado de agua (p. ej., el gran pozo de sacrif- profundidad de 90 m en el Lago Onta- como maquetas o rplicas a tamaiio
de catas de sondeo (por lo general de un metro cuadrado) junto a la gran pirmide de Keops, en Egipto. Se enc~entra cios de Chichn ltz, en Mxico), asen- rio, Canad. Sin embargo, en algunas natural (ver cuadro siguiente, EI Pecio
tamientos lacustres sumergidos (p. ej., regionas como la mediterrnea, la de Red Bay). En ciertos casos, como el
para establecer la extensin en horizontal de un yacimiento ai lado de otro hoyo, excavado en 1954, que contenia las mayorla de los hallazgos se han pro- dei barco ingls Mary Rose (slglo XVI
los de la regin alpina) y yacimientos
y, finalmente, mediante Jn<l excavacin ms completa (ver partes desmontadas y perfectamente conservadas de un marinas, desde pecios hasta puertos , ducido gracias a mtodos tan simples DC), la conservacin es lo suficiente-
ms adelante). Sin emba1go, existe toda una serie de meca- barco real de cedro de 4'3 m de longitud y fechado en el inundados (Cesarea, en Israel) y ciuda- como hablar con los pescadores de mente buena como para izar los restos
nismos de prospeccin g:oflsica que se pueden aplicar antes tercer milenio AC El sondeo, qe cost.O 250.000 $, revel des hundidas (Por! Royal, en Jamaica). espnjas de la zona, que han pasado, dei casco.
de -o incluso en ocasiones en vez de- la excavacin que el foso cerrado contena, en efocto, el maderaje des- La reciente invencin de submarinos en entre todos, miles de horas en el fondo. Los arquelogos submarinos han
que, por supuesto, es de:tructiva a la vez que costosa. montado de un segundo barco, pero que no estaba herm- miniatura, otro vehculo sumergible, y excavado l'i);lsta ahora ms de 100
ticamente cenado -acabando as! con la esperanza de ana- sobre todo de los equipos autnomos Excavacin Subacutica naves hundidas, descubriendo no slo
lizar el aire "antiguo" para comprobar si el dixido de car- de buceo ha sido de gran valor, permi- La excavacin subacutica es comple- cmo estaban construidas, sino tam-
tiendo que los buceadores permanez- ja y costosa (sin mencionar las gran- bin nuevos aspectos de la vida de a
La Prospeccin Gfofica bono de la atrnsfera se haba incrementado con el paso de can bajo el agua por ms tiempo y que des exigencias de conservacin y tra- bordo, la carga, las ruias comerclales,
los milenios y qu componentes dei aire conservan en tan alcancen yacimientos a profundidades bajo analtico tras la excavacin), Una la metalurgia primitiva y la fabricacln
Sondeos. La tcnica ms tradicional es la consistente en buen estado las antigedades. antes imposibies. Como consecuencla, vez en marcha, puede implicar la retira- dei vidrio. Veremos con ms detalle
sondear el suelo con barris o taladros y anotar los lugares en Este tipo de proyectos no estn ai alcance de la mayorla el ritmo y escala de los descubrimientos da de gran cantidad de sedimentos y el dos proyectos: el Pecio de Red Bay,
que tropiezan con cuerpos slidos o con cavidades. Las de los arquelogos. En un futuro, sin embargo, los fondos se ha incrementado en las ltimas registro y remocin de objetos volumi- Canad (pgina siguiente) y el Pecio
barras de metal con m; ngo en forma de T son las ms perrnitirn aplicar sondeos de este tipo, con igual eficacia, a dcadas. Por ejemplo, en el Mediterr- nosos tan diversos como recipientes de Kas, Turquia (cuadro, Capitulo 9).
comunes, pero tambin >e utilizan las barrenas -enormes otros yacimientos egipcios, a las cavidades de las estructuras
Tres mtodos Pnmedlatamente a la
sacacorchos con un man50 similar- que tienen la ventaja mayas o a las numerosas tumbas sin excavar de China. derecha) de prospeccln geofsica bafo el
de sacar a la superficie m'1estras de suelo adheridas a la espi- La propia Gran Pirmide ha sido el objeto de sondeos agua. 1) E/ magnetmetro de protones es
ral. Algunos arquelogos todavia realizan de forma habitual recientes realizados por equipos franceses y japoneses que anastrado bajo e/ barco de prospeccln,
sondeos de este tipo -p>r ejemplo, para estimar la profun- crean que podia contener cmaras y corredores an sin detectando los objetos de hierro y acero
(p. ej, caiiones, cascos) que distorslonen e/
didad dei depsito de des:chos dei yacimiento de Ozette, en descubric Utilizando un equipo microgravimtrico ultra- campo magntico terrestre, 2) E/ snar de
el Estado de Washington (C~ptulo 2) o para explorar, como sensible -que se emplea normalmente para buscar fallas en exp/oracln supetficla/ transmite haces de
hicieron los arquelogos chinos, los 300 fosos que quedan muros de diques y que puede decir si una roca tiene debajo ondas sonoras en tonna de abanico para
por investigar cerca dei :jrcito sepultado de terracota dei un hueco- detectaron lo que se crey que era una cavi- generar una imagen grfica de las
estructuras de la supetfic/e dei fecho marino
primer emperador chinc.-. A mediados de la dcada de dad, a Ul)OS 3 m ms ali de uno de los muros dei pasadizo. aunque no de las dei subsuelo). 3) E/
los 80, el arquelogo am~ricano David Hurst Thomas y su Sin embargo, no se han completado las pruebas de perfora- detector da profundidad emite impulsos
equipo realizaron ms d: 600 sondeos de comprobacin, cin llevadas a cabo para corroborar esta afirmacin y todas sonoros que rebotan an los objetos y
espaciados de forma sistentca, con una barrena de gasolina, las comprobaciones estn siendo revisadas por las autorida- astructuras sepultados en e/ fondo dei mar,
en la bsqueda, culminad1 por el xito, de una misin espa-
fiola perdida dei siglo XVI, en la isla de Santa Catalina, cerca
des egipcias debido a su posible contribucin ai estudio de
la Egiptologa. Tcnicas de excavacln ~
subacutlca (derecha); a la
de las costas de Georgia. Las barrenas tambin son utilizadas lzqulerda, la bolsa de alzamlento

~ '"--~,jl,;:;~?1-
por los geomorfologos e1 d estudio de los sedimentos dei para iZB! los objetos; centro, -~"-- ""
yacimiento. Sin embargc, siempre existe el riesgo de danar La Teledeteccin Bajo la Superficie med1cln y registro de
hal/azgos ln situ; derecha, 1
-
"'-- '
los artefactos o las estructuras frgiles. ai compresor de alre 1
Cario Lerici introdujl una mejora importante en esta Las tcnicas de sondeo son tiles pero, inevitablemente, para retirar los sedimentos.
tcnica, durante la dcad1 de los 50, en las tumbas etruscas conllevan alguna alteracin dei yacimiento. Existen, sin
J1
t

86 E/ Marco de la Arq11eologa ,;_Dnde? Prospecc11 y Excavactt de Yaci111ie11tos y Estnict11ras 87

oescubrimiento y Excavacin de la nave era de roble. En conjunto, nave~acin, el armamento y la vida a


EL PECIO DE RED BAY: En 1978, un buceador remolcado por la maqueta de estudio evidenci un bordJ dei desafortunado galen. Gra
un bote localiz un pecio, que se crey barco ballenero con lfneas esbeltas, cias 'l este proyecto integral de lnvesti-
DESCUBRIMIENTO
.. era el San Juan, a una profundidad de muy distinto de la forma redondeada y gacl<1n -el mayor jams realizado en
10 m. Un estudio de factibilldad reali rechoncha tpica, por lo comn, de los aguas canadienses- estn surglendo
Y EXCAVACION zado el aiio siguiente confirm el navios mercantes dei siglo XVI.
potencial dei yacimiento y, de 1980 a
muchas perspectivas nuevas sobre las
Como Indica la tabla adjunta, la gran tradi1:iones marlneras, balleneras y de
La arqueologfa subacutica, junto con 1984, se llev a cabo un proyecto de variedad de artefactos dei pecio arroj construccln naval de los vascos dei
la investigacin en archivos y la arqueo- prospeccin y excavacln que dio tra mucha luz sobre la carga, el equipo de siglo XVI.
logfa terrestre, est comenzando a pro- bajo a 15 arquelogos subacuticos,
porcionar una imagen detallada de la respaldados por un equipo de refuerzo CULTURA MATERIAL RECUPERADA EN RED BAY
caza de ballenas realizada por los pes- compuesto por 15-25 personas, y que
cadores vascos en Red Bay, Labrad\!r, lnclula conservadores, personal de NAVES fu1mft.s Cestetia Uaves de esplta de
en el siglo XVI DC. En ese momento, los apoyo y fotgrafos. Se descubrieron en Barco ballanaro que se supuso era ai San aleac15n de cobre
Juan: Vigas dei casco (ms da 3.000) R11lalivos a los Alimentos: Espinas da
vascbs eran los prlncipales proveedo- el puerto dos galeones ms, pero slo Instrumentos: cabrestante, timn, botavam bacal.10 Huesos de mamfferos: oso polar,
res en Europa de aceite de ballena (arti- se excav el supuesto San Juan. de proa Apare/os: poisas prlncipales, foca, 1aca, cardo Huasos de ave: patos,
culo utilizado para la ilumlnacin y para La excavacin era dirigida desde una poleas corradlzas, obenque, cordajes varlos g1JVio;as, mryulos Cscares de nuez, de
productos como el jabn). En 1977, ani barcaza equipada ai efecto y anelada Anela Fragmentos da e/avos da hlenu avella1a, huasos da c/roala, semillas da
macio por el descubrimiento en los sobre el yacimiento. En ella se disponfa Oiros dos barcos ballanaros m1mz.,na asada
archivos espaiioles de que Red Bay de un taller, de baiieras de almacenaje Cuatro botas pequellos, algunos utllizados Rolatrvos a la Vestimenta: Zapatas de
habfa sido importante centro ballenero, para los artefactos, de una gnia para para la pesca de ballanas cuero Fragmentos da cuero Trozos de
el canadiense James A. Tuck comenz izar las vigas y de un compresor capaz ARTEFACTOS RECUPERADOS tefldo;
de hacer funcionar 12 mangas de sue ' Relativos a la Carga: Barriles da madera
Artfc11/os Persona/as: Monedas Fichas de
una excavacin en una lsla cercana ai
(ms de 10.000 piazas sualtas) Artfculos /uego Palna
puerto de Red Bay, encontrando restos cin para retirar los sedimentos. Se da bodega da madere: fenos, cuflas, cafzos Rolat'vos ai Annamanto: Vemo Proyectll
de construcciones destinadas a conver- calentaba a bordo agua salada y se Piedres da lastra (ms da 13 toneladas) de piemo Balas de cafln Poslble flecha
tir la grasa en aceite de ballena. AI alio bombeaba a travs de mangueras Instrumentos de Navegacfn: Bitcore dem<dera
sigulente, el arquelogo subacutico directamente a los trajes de los bucea Bnjula Ralo/ da arena Bobina y Rolai Vos a Harram/entas: Mangos da
Robert Grenler dirigi un equipo cana dores para mantener el calor corporal fragmentos da corradara Astrolablo hf1'/1ll?/antas da madera Ceplllos Muela
diense en busca dei galen vasco San en el clima casl helado. Afmacena/e, Preparac/n y Sarvlclo de M11la1fal de Constroccfn: Fragmentos da
Juan, dei que los archivos decfan que Una tcnica importante, dlseiiada A/Imantas: Cenlmlca: foza da banu tosca, te/as 1/e cenlmlca
se habfa hundido en el puerto en 1565. durnte este proyecto, fue la utilizacin may/lca Fragmentos de vidrlo Rolatvos a la Pesca de Ballanas: Huesos
-'1 de goma de ltex para crear moldes de Fragmentos de peftra Menaja: cuencos y deba/ena
grandes secciones de las vigas dei

'1
1'I barco, situadas bajo el agua, reprodu
clndose asf de forma precisa la forma
INVESTIGACIN Ili! "' l'ECIO
dei casco y detalles como las marcas Descubrimlento dei Yacmiento
de herramientas y las vetas de la made-
ra. Tambin se izaron por piezas a la
superficie los restos de la nave para
realizar un registro exacto, pero los mol-
des de ltex hlcieron innecesaria la cos-
i tosa conservacln de las vigas origina-
les, que fueron devueltas ai yacimiento.
1
Anlisis e lnterpretacin
1
1 En base a los datos de los meticulo
sos dibujos y moldes realizados duran
te la excavacin, se construy una

J maqueta a escala 1:10 que permitiese


descubrir cmo se habfa construido la
nave y cmo era. Salleron a la luz
numerosos detalles fascinantes, por
ejemplo, que la quilla, de 14, 7 m de
longitud, y el tablaje inferior dei casco
(la traca de aparadura) habfan sido
tallados en un solo tronco de haya -lo

ri
'!
! 1
1
que resultaba muy lnusual en un barco
de este tamaiio-. Casi todo el resto

1
88 E/ Marco de la Arqiieologa iDnde? Prospeccin y Excavacin de Yacimientos y Estructuras 89

embargo, un gran abanico de tcnicas no destructivas, idea- costas de Turqua, George Bass y sus colegas pudieron llevar
les para el arquelogo que pretenda conocer m~jor .u.n
yacimiento antes de -o sin- excavarlo. Son los d1spos1tJ-
a cabo con xito la bsqueda dei barco romano dei que
procedia, gracias a los sistemas de localizacin acstica.
MEDICIN DEL MAGNETISMO
1
Los principales Instrumentos magnti- combinarse con el registro automtico
vos geofisicos de teledeteccin, que implican bien el paso Ondas de Radio e Impulsos Elctricos. EI radar aas- cos utilizados para localizar estructu- y con el procesamiento Informtico de
de diversos tipos de ene1gia a travs dei suelo, con el finde tico de sue/os es un mtodo bsicamente similar, que no utili- ras sepultadas son los magnetmetros, otras evidencias. En consecuencla,
"leer" lo que se esconde bajo la superficie basndose en las za ondas sonoras sino de radio y que ha sido desarrollado los gradlmetros y los detectores de puede explorar reas grandes con rapi-
anomalias encontradas pJr esta energia, o bien la medicin recientemente. EI emisor, en forma de carrito (apodado el metales. dez y precisin. Se ha utilizado para
de la intensidad dei camJo magntico terrestre. "vehculo lunar"), emite impulsos breves a travs dei suelo, EI magnetmetro de precesin de prospectar los trazados de las futuras
Mtodos Ssmicos y Acsticos. El modo ms simple cuyos ecos reflejan cualquier variacin percibida ~n las con- protones consiste en un sensor (una autopistas, con una media de 1,6 a
diciones ~el mismo, como zanjas de relleno, tumb~, n:uros, botelia de agua) rodeado de una bobi- 2.4 km ai dia. Por ejmplo, en Inglaterra
de hacer pasar energia a T.1Vs dei suelo es golpendolo. En na elctrica, montado sobre un sostn se encontraroh ocho yacimientos en
el "bosing" (o "bowsing'} la tierra es pekutida con un pesa- etc. EI vehkulo se desplaza 10 cm en cada lectura, s1gmendo y contado mediante un cabia a un 1Okm a lo largo de un tramo de la futu-
do mazo de madera o mt recipiente relleno de plomo en el cuadro electrnico. Este aparato puede ra autopista M3.
extremo de un mango largo. El registro dei sonido resul- detectar diferencias pequeii~ pero nlti- Los detectores de metales se basan
tante ayuda a localizar l: s estructuras sepultadas, ya que un das en la intensidad dei campo magn- tanto en el magnetismo como en la
ruido sordo indica que el suelo no est alterado, mientras tico, motivadas por objetos o estructu- conductividad -respondeu a la eleva-
que las zanjas y hoyos 1icultos bajo el suelo producen un ras sepultados. da conductividad elctrica de todos los
efocto ms resonante. faa iosca tcnica ha quedado prcti- Los magnetmetros de protones se metales y a la gran susceptibilldad
sueien utilizar empleando un reticulado magntica de los metales frricos-.
camente obsoleta debid1i a los avances tecnolgicos, de cuadrlculas de 1 a 3 m de lado. Su Existen dos Instrumentos principales.
Un mtodo ms retirado, desarrollado por el Ejrcito de principal virtud reside en que hace las, EI contador de conductivldad dei
los Estados Unidos, ha sido aplicado en el Japn a los pro- mediciones con rapidez y facilidad. Uno suelo se compone de un transmlsor y
yectos arqueolgicos de Y~sushi Nishimura. Esta tcnica de de sus inconvenientes es que el opera- un receptor de radio en continuo fun-
ondas verticales consiste e11 un aparato que genern y amplifica dor no puede !levar encima nlngn cionamlento y detecta las estructuras
las llamadas ondas Raylegh golpeando el suelo suave y repe- objeto de hierro: todas las hebillas, dei subsuelo mldiendo la distorsln dei
tidamente. Un artefacto de 20 kg de peso puede akanzar relojes, remaches de botas, bolfgrafos campo de transmlsln causada por los
de metal, etc.. deber ser mantenidos a cambios en la conductividad o suscep-
profundidades de 1Om, pero uno ms potente puede llegar a
varios metros de distancia; no debe tibilidad dei suelo. Los metales, por
los 70 o incluso 100 m. La velocidad de las ondas se puede haber alambradas o planchas de cala ejemplo, generan anomalas fuertes,
calcular mediante dos puntos de captacin separados por mina en las proximidades; tambln mientras que las de los fosos son dbi-
una distancia fija. Dado que las ondas se propagan con ms interfieren en el equipo los cables ele- les. EI contador de lnduccln de
rapidez en los materiale~ duros y ms lentamente en la arci- vados. En un pas tan pequeno y pobla- impulsos puede localizar objetos met-
lla o las materias biandas se pueden detectar estructuras tales do como el Japn, donde nunca se licos y alteraclones magnticas dei
2m _
como superficies de suelii sepultadas. Las secciones generadas est lejos de vias frreas electrificadas suelo, como hoyos, mediante la emi-
por el aparato pueden s:r luego transformadas en un mapa
3m_ o de otras lfneas elctricas de comente sin ai suelo de impulsos dei campo
continua, deben emplearse slmultnea- magntico desde una bobina transmi-
de curvas de nivel de la~ estructuras enterradas. mente dos magnetmetros, con el fin sora -cuanto ms larga sea sta,
',,i En otros lugares se hm utilizado tipos diferentes de son- de evitar el "ruido" que da lugar a fluc- mayor ser el alcance.
deo acstico, como el s.na!. Por ejemplo, Kent Weeks y su tuaciones en el campo magntico. Tambin se utilizan artefactos simila-
equipo de la Universidal de Califomia han realizado planos Los magnetmetros de flujo no tie- res en la arqueologla subacutica (ver
sistemticos de las tumbas dei Valle de los Reyes en Tebas, nen este problema, como tampoco lo cuadro, pginas anteriores).
Egipto. Empleando aparatos de snar, localizaron con icito, tienen los gradimetros, que funcionan
en 1987, una tumba im11ortante a slo 15 m de la dei faran segn el mismo principio.
Resultados de una prospeccln con un
Ramss li, que se cret pcrteneci a uno de sus muchos EI magnetmetro de flujo diferen-
gradimetro de llujo, realizada mienas se
cial !iene adems la ventaja de propor- comprobaban tas rotas alternativas de una
hijos. cionar una lectura continua, pero su
La deteccin de las momalas gravitacionales, como ya nueva carretera en Wlltshlre, en ai suroeste
,, 1 montaje y manejo son ms complica- de Inglaterra La banda presentada tiene
:\) mencionamos en el apartado relativo ai sondeo de las pir- dos -es un instrumento direccional y 30 m de anchura y aavlesa un
1. Resistividad elctrica: esta tcnica consiste en i11trod11cir e11 e/ sue/o
\
mides, puede localizar huecos, como cuevas. Y los mtodos deben hacerse todas las mediclones asentam/ento romano'britnico. En et
ssmicos utilizados habitualmente por los prospectores de una /ii/era de cuatro electrodos para cada lectura. LA corriente pasa orientando el sensor en la direccin croquis de densldad de puntos {derecha
petrleo han ayudado a cooocer detalles de los cimientos de por e/ par exterior atravesando e/ sue/o, y la resistividad se calcula exacta (por lo general se hace soste- lnmedlata), las reas ms oscuras lnd/can
,,'
\ la Baslica de San Pedrc dei Vaticano, en Roma. midiendo la resistmda de los dos electrodos interiores en re/adn a
la distanda que los separa. LAs constmcdones de piedra tiene11 una
nindolo verticalmente). las alterac/ones magnticas mximas
originadas por las estructuras sepultadas. EI \~
''
t'O
Una de las aplicacior es arqueolgicas ms importantes de EI gradimetro de flujo es un apa-
resistividad elevada en comparadn con la dei sue/o, mientras que rato ligero y autnomo, que genera
plano de contornos de la misma zona ''
las tcnicas de sondeo acstico se realiza, sin embargo, en los las zanjas y hoyos propordonan /ecturas hajas. Este contraste unas lecturas continuas y registra las
(extremo derecho) genera cu1Vas de nivet de
los mismos valores magnticos, poniendo
,1.-1 proyectos subacuticos (ver cuadro). Por ejemplo, despus depende de la /111111edad dei terreno, que varia segn e/ clima y la diferencias de intensidad magntica en de refiava las estructuras sepultadas para
de que la red de un pescador de esponjas rescatase una esta- estadn. En los climas templados, e/ verano es la mejor estacin una superficie de un metro. Puede crear un efecto ms tridimensional.
li
'I tua de bronce que representaba a un nilo africano en las para aplicar esta tcnica.
l
li
90 E/ Marco de la Arqueologa tD11de? Prospecci11 y Excavaci11 de Yacimientos y Estructuras 91

unos railes paralelos de 1 m de ancho y sus pulsaciones pue- tividad; y en algunos proyectos de campo ha resultado ser el po se reproduce en fonna de una lnea curva. stas se colo- la resistividad y la proSj>cccin magntica, las lecturas miden
den alcanzar profudidades de .3 m. Se suministran las lecturas mecanismo ms fructfero en el haUazgo de estructuras (ver can en orden, paralelas entre s pero alineadas sobre un plano la discontinuidad exist:nte entre las za1tjas y fosos subterr-
a un ordenador que produce una serie de porciones radio- cuadro de Sutton Hoo). Sin embargo, las tcnicas basadas oblicuo, de modo que obtengamos una especie de imagen neos y la tierra circumlante. En cl mtodo de neutrones, se
grficas, que ai combinarse, generan una imagen tridimen- en el magnetismo son fundamentales para el arquelogo. tridimensional de las variaciones magnticas dei yacimiento. introduce en el suelo 1ma sonda que emite neutrones rpi-
sional de lo que yace bajo el suelo. Esta tcnica funciona Mtodos de Prospeccin Magntica. Entre eUos se Detectores de Metales. E.ltos aparatos electromagn- dos y detecta neutron;:s lentos, midindose la proporcin
mejor en suelos arenosos secos y muy drenados, condiciones encuentran los mtodos de prospeccin ms empleados, que ticos tambin resultan utiles para detectar restos sepultados entre lentos y dispeJ"SO; dei suelo. La roca genera porcenta-
que se dan en Sutton Hoo, ln~aterra, donde el "vehculo" resultan tiles, sobre todo, en la localizacin de construc- -y no slo los metlicos-" Haciendo pasar una corriente jes ms bajos que la tie:ra, de esta forma se pueden detectar,
ha detectado una gran anomalia en un tmulo que podra ciones de arcilla cocida, como hogares y homos de cermica, elctrica a travs de una bobina transmisora se genera un en ocasiones, estructmas sepultadas.
contener una cnma funeraria (ver cuadro, ms adelante). de objetos de hierro y de hoyos y zanjas. Todas estas estruc- campo magntico alterno. Los objetos metlicos enterrados La prosJlfai11 tn11iw, ya mencionada en el apartado dedi-
Este mecanismo de radar que atraviesa el terreno es turas sep9ltadas producen distorsiones dbiles pero mensu- distorsionan este campo y son detectados mediante una t, cado a la fotografia ;trt a, se basa en las dbiles variaciones de
demasiado lento y todavia se est expe~lnentando arqueo- rables en el campo magntico terrestre. Las razones de estas selal eltrica captada por una bobina receptora. En oca- temperatura (unas dcimas de grado) que se producen sobre
lgicamente, aunque supone una gran promesa para el futu- distorsiones varan segn el tipo de vestigio, pero se basan en siones, tambin se pueden detectar con estos instrumentos las estructuras enterrad 1s cuyas propiedades trmicas difieran
ro. Tcnicos estadounidenses y suecos tambin han desa- la presencia de hierro, incluso en cantidades insignificantes. estructuras como fosos, zanjas, muros y hornos, debido a de las de su entorno. E; una tcnica costosa y debe utilizarse
rroUado recientemente otra modalidad de este mecanismo, Por ejemplo, los granos de xido de hierro de la arcilla, que su susceptibilidad magntica es distinta de la dei suelo o desde un avin, pero permite explorar un metro cuadrado
el georadar. Se compone de una antena mucho mayor insta- cuyo magnetismo se orienta ai azar si la arcilla no est coci- subsuelo circundante (para los tipos de equipamiento, ver de un yacimiento de u:1a sola vez. Hasta ahora, el mtodo se
lada en un brazo de gra acoplado a un carro de radar de da, se alinearn y pennaneceran fijos en la direccin dei cuadro dei magnetismo). ha aplicado principalm1nte a construcciones largas o macizas,
gran tamailo. Transmite energia electromagntica ai suelo campo magntico terrestre cuando sean calentados a 700 C Los detectores de metales pueden servir de gran ayuda a como recintos prehist(,ricos o edificaciones romanas.
que se refleja, en parte, cuando localiza una interconexin o ms. La arcilla cocida se convierte, de este modo, en un los arquelogos, sobre todo en la rpida obtcncin de resul- EI estudio y elabor 1cin de mapas de la vegeta11 de un
de dos materiales o dos propiedades elctricas distintas, dbil imn pennanente, produciendo una anomalia en el tados generales y en la localizacin de los objetos modemos yacimiento puede ofi ecer mucha infonnacin relativa a
como por ejemplo de la roca madre y la tierra o de la tierra campo magntico circunilante. (Este fe~1meno de magne- de metal que se puedan encontrar crca de la superficie trabajos anteriores -1:iertas especies crecen donde el suelo
y un objeto. La medicin dei tiempo transcurrido entre la tismo termorremanente tambin constituye la base de la (ver cuadro de Sutton Hoo). Tambin son muy utilizados ha sido alterado; en S11tton Hoo, por ejemplo, un experto
emisin y el reflejo de las seiales ayuda a localizar la posi- datacin magntica -vet Captulo 4--.) Por otra parte, las por los no arquelogos, la mayora de los cuales son aficio- en hierbas fue capaz d; localizar muchos hoyos que haban
cin de los distintos niveles o de cualquier objeto presente. anomalias originadas por fosos y zanjas se producen debido a nados responsables, aunque algunos destruyen yacimientos sido practicados en pica reciente (ver cuadro siguiente).
EI artefacto ha demostrado ser capaz de alcanzar profundi- que la llamada snscepti(Jilidad magntica de sus contenidos es inconscientemente y realizan, a menudo, excavaciones ile- El a11lsis geoq11111io consiste en la toma de muestras de
dades de 4 m en terrenos de turba y, por ejemplo, ha ayu- mayor que la dei subsuelo circundante. gales sin registrar ni infonnar de sus hallazgos. tierra a intervalos regulares, que pueden ser de un metro, de
dado a delimitar la trayectoria de un camino de vigas de El instrumento ms utilizado par medir estas anomalas Otras tcnicas. Existen unos cuantos mtodos ms de la superficie de un yacimiento y sus alrededores, y en la
roble de la Edad dei Bronce, situado a medio metro bajo la magnticas es el magnetmetro de protones. Sin embargo, prospeccin que no suelen ser utilizados a menudo pero medicin de su conterido en fosftos (fsforo). Los trabajos
-1
!
superficie de una turbera danesa. se ve afectado por las interferencias de los trenes elctricos y que pueden llegar a serio en el futuro, sobre todo el anlisis de campo realizados 1:0 Suecia en las dcadas de 1920 y
La resistividad elctrica es un mtodo muy comn que ha las lneas de alta tensin, un problema que no se produce ai geu4umico, dei que hablaremos ms adelante. 1930, revelaron por p1 imera vez la ntima relacin existen-
il
'1
sido empleado en yacimientos arqueolgicos durante
muchas dcadas, sobre todo en Europa. La tcnica se basa
emplear otros aparatos, como los gradimetros (ver cuadro,
pgina anterior).
Tanto la radactividad como la dispersi11 de 11e11tro11es han
sido experimentadas en las pruebas de teledeteccin, pero se
te entre los asentarnie Jtos antiguos y las elevadas concen-
traciones de fsforo en el suelo. Los componentes orgnicos
en el principio de que cuanta ms humedad contenga el Todos los instrumentos magnticos pueden producir ha comprobado que slo funcionan si la capa de suelo es de los desechos de oct pacin pueden desaparecer; en cam-
suelo, mejor conductor de electricidad ser, es decir, ofre- mapas infonnativos de los yacimientos que ayudan a deli- muy fina. La mayora de los suelos y rocas tienen algn bio, los restos inorgnicos, como el magnesio y el calcio, se
cer menos resistencia ante una corriente elctrica. Un con- mitar el potencial arqueolgico. Dos modos corrientes de componente radiactivo y, en estas tcnicas, ai igual que en pueden analizar, aunque los fosfatos sou los ms fciles de
tador de resistividad, acoplado a unos electrodos introduci- presentacin son los mapas de curvas de nivel y los mapas
dos en el suelo, puede medir as los distintos grados de de densidad de pontos, tambin utilizados para exponer los Este "peifrl de i111ge11e.s ac1111111/adas" se elabor 111edia11te 1111a
resistencia dei subsuelo ante una corriente que pasa entre los resultados de la prospeccin de resistividad. En el caso de la prospec11 co11 1111111ag11et111etro de protones. Proporciona 1111a
electrodos. Las zanjas colmatadas con sedimentos o los fosos prospeccin magntica, el mapa de curvas de nivel est 111age11 tridi111e11sio11al de 1111 co11c/1ero prehistrico de St11arts Poi11t,
reUenados retienen ms humedad que los muros o vias de compuesto por lneas que unen aquellos puntos con un N11e1111 Gales dei S11r, A11stralia. N
piedra y ofrecern, por tanto, una resistividad ms haja que campo magntico de la misma intensidad -sta revela,
las estructuras ptreas. con bastante buen resultado, las anomalias individuales
Esta tcnica es especialmente efectiva en zanjas y cante- como por ejemplo las tumbas de un cementerio-. En el
ras de ereta y grava, as como en la mampostera de barro. mapa de densidad de puntos, las lecturas de cada magnet-
Pese a su lentitud, debida a que supone la colocacin en el metro se situn en un plano en fonna de pontos, el som-
suelo de una lnea de cuatro electrodos para cada lectura, es breado depende de la intensidad magntica y, por tanto, las
un complemento efectivo de otros mtodos de sondeo a zonas ms oscuras representan las irregularidades ms desta-
distancia. Incluso reemplaza, en muchas ocasiones, a los cadas dei campo magntico local. Esto facilita la captacin a
mtodos magnticos (ver ms adelante) ya que, a diferencia simple vista de las estructuras regulares, incluso coando las
de muchos de stos, puede ser utilizado en reas urbanas, variaciones sean tenues.
cerca de lneas de conduccin elctrica y en la proximidad Existe otra alternativa, ya hemos visto que el mtodo 1-MRGENES OEL DEPSITO~
melros
de metales. La mayor parte de los objetos detectables por ms sencillo de elaborar mapas presenta los datos como una
magnetismo tambin pueden ser hallados mediante la resis- serie de perfiles acumulados" Cada dato que genera el equi- 35 30 25 20 15 10 O melros
92 E/ Marco de la Arq11eologa e:Dnde? Prospecn y Excavacin de Yacimientos y Estructuras 93

LA ., un rey local). Los trabajos posteriores


realizados en el yacimiento durante los
anos 60, slguieron en gran medida este
culado y se introdujeron en un archlvo tipo con resultados diversos. Se utili-
informtico las medlciones superfcia zaron detectores de metales en el rea
les de 11.000 punias, con el fin de ela- dei tmulo principal, para situar en el
En la actualidad, se est aplicando
la reslstividad para ayudar a prospectar
INVESllGACION enfoque tradicional. borar mapas de cuivas de nlvel. Se mapa los desperdcios modernos,
el rea que rodea a los tmulos. stos,
a su vez, son examinados mediante el
Sin embargo, en los anos 80, una registraron los danos vislbles dei rea como desechos de granjas, balas y
DE SUTTON HOO nueva campana de investigacin, diri- (causados por madrigueras o por los chapas de botellas. Se contrastaron la
radar acstico de suelos, ya que la
resistividad no penetra lo suficiente.
gida por Martin Caiver, orient el cen- tanques utilizados durante los entre- magnetometria y la resistividad en un En Sutton Hoo no se considera ai
tro de atencin hacia la integracin dei namientos militares de la Segunda rea pequena, ai este de los tmulos, anlisis geoffsico como una slmple
yaclmiento en su contexto local y Guerra Mundial). Un experto en hier- que fue excavada ms tarde. EI mag- prospeccin, sino como un mtodo
Una de las excavaciones ms famosas cin se centraba en los tmulos funera- regional. Se prospect uri rea de bas examin la distrlbucin de varias netmetro de protone!> no proporcion adicional para adquirir lnformacln que
de este sigla luva lugar duran~q rios y sus contenldos, en su datacin 14 ha alrededor dei yacimiento, defi- especies e indic la situacln de unes mucha informacln; se obtuvieron complemente a la excavacln. Las
1938/39 en el cemen'.erio anglosajli (siglas v1-v11 DC) y en la identidad de niendo sus "mrgenes" mediante la 200 hoyos excavados en el tmulo en resultados un peco majores con un pruebas, junto con la excavacln pos-
de Sutton Hoo, en el e>te de Inglaterra. sus ocupantes (se cree que el gran senalizacln detallada de los hallaz- poca reclente, probablemente pecas gradimetro de flujo. Sin embargo, los terior, han demostrado que los tmulos
Se rescataron tesoros magnificas, pro- barco funerario pertenecfa a Rae~wald, gos superficiales. Se traz un cuadri- de ellos eran obra de arquelogos. Un mejores frutos los dia la resistivldad dei no estn aislados, sino que se yerguen
cedentes de una tumb~ real, en uno de estudio de fosfatos dei rea roturada suelo que, adems de un fase alargado en un mar de estructuras diversas,
los tmulos funerarios y los excavado- ai este de los tmulos mostr zonas ya identificado con oiros mtodos, lncluyendo tumbas planas anglosajo-
res demostraron una cJnsiderable peri- de concentracin que coincidieron con revel una zanja antideslizante moder- nas y, sobre todo, un asentamlento dei
cia arqueolgica ai desenterrar la los resultados de la prospeccln na y un empalizada doble, asf como Neolltico Final/Bronca Inicial.
impronta dejada en la arena por el superficial. otras anomalias. Aun asf, la excavacin
barco de madera des~ompuesto utili- Antes de plantear la excavacin, el desvel ms tarde pequenas estructu-
zado para el enterramiento. equipo queria saber todo lo posible . ras, como tumbas, que no habfan sido
Como en la mayoria de los proyectos sobre lo que se ocultaba bajo la super- ' captadas por los artefactos de telede-
arqueolgicos dei mLmento, la aten- ficle y se emplearon tcnicas de todo teccin.

8
Magnetmetro de protones Gradimetro de Dujo Resistivldad

La prospeccln de Sutton Hoo lnclula un


estudio de las curvas de n/ve/ (extremo
lzquierdo) mediante un medidor electrnico
de distancias (MED), situando las lsohlpsas
por ordenador a Intervalos vertlcales de
10 cm La topografia dei yaclmiento se
reglstr de este modo antes de que
comenzase la nueva campaia E/ plano
Camino moderno
general Qzqu/erda) Indica la dlvetsldad de
tcnicas de prospeccln utilizadas en las
. tllOples --. distintas partes dei yaclmiento, lncluyendo e/
, . som rea de ensayo de la teledeteccln. Las
.~... pruebas realizadas en esta zona (aniba y a la N
f..) D Mapas de curvas

t
Ttiawlo deruvely devegetacin, derecha) demostreron que aunqua la
deteccin de metales y fadar reslstivldad ara eJ mecanismo ms preciso
~ Anlisis de fosfatos en esta sue/o arenoso, la excavacln sac a
10 pies
Zooa de pruebas de leledeleccio Sm
la luz estructuras que nlnguna tcnica da
D Prospeccin superlicial
(recorrido dei temmo)
tmagnetmelfo de protones, gradimetr
dellu10,resistividad) teledetaccln habfa localizado.
Estructuras excavadas
94 E/ Marco de la Arq11eologa ;.Dnde? Pro.speccin y Excavacitt <Je Yacimiento.s y Estmct11ras 95

identificar y los que ofrecen mejores resultados. Posterior- basados en el magnetismo y la resistividad (a los que com-
mente, se utiliz este mtodo para localizar yacimientos en plementan), permiten elaborar una imagen detallada de las
Norteamrica y el noroeste de Europa: Ralph Solecki, por estructuras de mayor inters arqueolgico, incluidas en reas
ejemplo, detect enterramientos en Virginia Occidental ms amplias que han sido previamente identificadas por
por este medio. otros medios, como la fotografia area o la prospeccin
Los recientes anlisis de fosfatos de muestras tomadas en superficial.
yacimientos ingleses a intervalos de 20 cm desde la superficie, Para concluir este apartado dedicado a la prospeccin
han confirmado que las estructuras arqueolgicas inalteradas geo6sica, nos referiremos de pasada a una tcnica conflicti-
que existen en el subsuelo se reflejan en las zonas superiores va que tiene algunos seguidores. La radiestesia -la localiza-
con gran precisin. En el pasado, se consideraba que el nivel cin de ,estructuras sepultadas mediante cl movimiento de
superior dei suelo no estaba estratific~do y, por lo tanto, una rania, una varilla de cobre, un gancho, un pndulo u
que estaba desprovisto de uormacin arqueolgica; a menu- otro instrumento- ha sido aplicada a la arqueologa duran-
do se rctiraba mecnicamente y con rapidez sin ningn tipo te ai menos 50 aiios, pero sin ser tomada en serio por la
de investigacin. Sin embargo, hoy en dia no hay duda de mayora d los arquelogos. Sin embargo, a mediados de la
que incluso un yacimicnto aparentemente removido en su dcada de los 80, se emple en un proyccto para delimitar
totalidad, puede proporcionar informacin qumica impor- los cimientos de una iglesia medieval en Northumberland,
tante sobre el lugar exacto donde se produjo la ocupacin. El Inglaterra, y los rquelogos escpticos que estaban impli-
mtodo de fosfatos es tambin de gran valor en yacimientos cados quedaron convencidos de la validez de la tcnica. La
que parezcan carecer de estructuras arquitectnicas internas. mayora de los. arquelogos, an poseyendo una mentalidad
En algunos casos, tambin puede ayudar a aclarar la fun- abierta, siguen manteniendo serias dudas. Slo la excavacin
cin de las distintas partes de un yacimiento excavado. Por puede comprobar estas prediccipnes y; en el proyecto de la
ejemplo, en una alquera romano-britnica de Cefu Graea- iglesia, con!irm algunos de los pronsticos dei zahor, aun-
nog, en Gales dei Norte, J. S. Conway tom muestras de que no todos; no es sorprendente, ya que un zahor suele
suelo a intervalos de 1 m en los pavimentos de las cabaiias tener muchas posibi~dades de acertar -est o no est la
excavadas en los campos vecinos, y situ en un plano los estructura en ese lugar-. IA pruebas realizadas por el 6sico
contenidos de fsforo en fom1a de curvas de nivel. Un ele- Martin Aitken para hallar una coincidencia entre los resul-
vado nivcl de fsforo, que atravesaba una de las edificaciones, tados de la radiestesia y las alteraciones magnticas en un
-1 1
seiial la existencia de dos establos con un sumidero para el homo de cermica romano-britnica resultaron ser total-
1 ' desage de orines entre ambos. En otro, las lecturas elevadas mente negativas. ESTRATIFlCACIN ltlTACTA MATERIAL ORGNIC<> CONSERVADO
1:! 1' indicaron la posicin de dos hogares. En consecuencia, por el momento, y hasta que se dis-
'I Este tipo de estudios son lentos, debido a que hay que ponga de pruebas indiscutibles de la validez de la radiestesia
crear un reticulado de muestras, recogerlas, pesarias y anali- y de otros mtodos no convencionales, los arquelogos La complejidad de la estratificad11 varia seg111 el tipo de yadmimto, Este peifil liipottico de 1111 dep~ito 11rba110 co11stituye 1111 ejemplo de
,, zarlas. Pero son cada vez ms corrientes en los proyectos seguirn confiando en el creciente nmero de tcnicas cien- estrat~rqfla compleja, ta11to e11 la di111e11si11 liorizo11tal como m la vertical, co11 la que se puede mi:on.rar 1111 arquelogo, I.os estratos si11
arqueolgicos, ya que pueden dar a conocer estructuras tficas comprobadas para la obtencin de datos referentes a alterar so11 escasos. Las posibldades de /iallar material org11ico C011Sewao se i11cre111e11tat1 a mefr/a ~11e 11os aproximamos ai uivei fretico,
que otras tcnicas no detectan. AI igual que los mtodos la distribucin de yacimientos sin necesidad de excavacin. cerca dei que puede liaber depsitos a11egados.

contexto sin alterar. Por supuesto, como ya vimos en el decidir entonces cmc interpretaria. Sin duda, debe lle-
LA EXCAVACIN Capitulo 2, existen muchos procesos postdeposicionales varse un registro adecu;1do a medida que avance la excava-
que pueden perturbar este contexto primario. Uno de los cin, si se quiere entpl'.nder la tarea de interpretacin con
Hasta aqui, hemos descubierto yacimientos y hemos seiiala- dos tipos de Uormacin que ms interesan a los arquelogos: principales propsitos de la prospeccin y de los procedi- alguna posibil.idad de ~ito (ver ms adelante). En la dimen-
do en un mapa todas las estructuras superficiales y subterr- 1) las actividades humanas en un peodo detenuinado dei mientos de tcledeteccin, bosquejados en los apartados sin vertical, los arque<>logos analizan los cambios tempo-
neas que hemos podido. Pero el nico mtodo para com- pasado; y 2) los cambios experunentados por esas actividadcs anteriores, es seleccionar yacimientos a excavar, o sectores rales mediante el estudio de la estratigrafia.
probar la fiabilidad de los datos superficiales, de confirmar la de una poca a otra. Podramos decir, en lineas muy genera- . de stos, que estn razonablemente poco alterados. En un La Estratigrafia. e JIUO vimos en el Captulo 1, uno de
exactitud de las tcnicas de teledeteccin y de ver en realidad les, que las actividades simultneas tienen lugar de Jom1a liori yacim.iento de un solo perodo, como pueda ser un campa- los primeros pasos para :omprender la gran antigedad de la
qu es lo que queda de un yacimiento es, a pesar de la zontal et1 e/ espada mientras que sus cambios se producen verti n:cnto dei hombre primitivo en Africa Oriental, resulta humanidad fue el des1 ubrimiento, por los gelogos, dei
importancia cada vez mayor de la prospeccin, la excavacin. ca/met1te en e/ tiempo. Esta distincin entre "segmentos de v1~l que podamos reconstruir con exactitud el comporta- principio de la estratigr;1fia: que los niveles o estratos se dis-
tiempo" horizontales y secuencias verticales es lo que consti- llllento humano en el campamento. Pero en un yacimiento ponen uno enciina de ctro, como consecuencia de procesos
tuye la base de buena parte de la metodologa de excavacin. con varias fases, como una ciudad europea de larga vida o que todavia prosiguen Los estratos arqueolgicos Qos nive-
Objetivos de la Excavacin En la dimensin horizontal, los arquelogos confirman un tcll dei Prximo Oriente, cl hallazgo de amplias zonas les de desechos culturalt so naturales visibles en los cortes de
la contemporaneidad -las actividades que se produjeron ai con depsitos sin alterar ser prcticamente imposible. Aqui, cualquier excavaci11) ;,barcan perodos de ticmpo mucho
La excavacin mantiene su papel protagonista en el trabajo de mismo tiempo- verificando, mediante la excavacin, que los arquelogos tienen que tratar de reconstruir, durante y ms breves que los geolgicos, pero se ajustan, sin embargo
campo porque proporciona la evidencia ms fiable para los los artefactos y estructuras se encuentran asociados y en un despus de la excavacin, qu alteracin se ha producido y ai mismo pri11cipio de S1111erposici11. Dicho en pocas palabras,
96 El Marco de la ,frqueologa 1.Dnde? Prospeccin y Excavacin de Yacimientos y Estmcturas 97

este principio establece que, donde un nivel se superpone a -hasta ahora de piedra y hueso en su mayora- descubier- vertical de una serie de niveles, respecto a la dimensin bibliografia para una informacin ms detallada. De hecho,
otro, el inferior se habr depositado antes. Por lo tanto, un tos en un depsito concreto son contemporneos o intrnsi- espacial y horizontal (aunque en la prctica, pocos estratos pasar unos pocos das o semanas en una excavacin en mar-
perfil vertical excavad11 que muestre una serie de capas, vos. Han descubierto que en una cantidad asombrosa de son exactamente horizontales). cha tiene mucho ms valor que leer cualquier libro sobre el
constituye una secuenci t que se ha acumulado a lo largo dei casos, las lascas de piedra o hueso pueden encajarse de 1cules son los mtodos de excavacin ms adecuados tema. Sin embargo, podemos ofrecer aqui una pequeia
tiempo. En el Capltub 4 se considera su importancia a nuevo, volver a ensamblarse con la forma dei bloque de para recuperar esta informacin?. orientacin respecto a los mtodos ms importantes.
efectos de datacin. Ac ui seialaremos que el principio de piedra original o dei trozo de hueso dei que proceden. En el Ni que decir tiene que todos los mtodos de excavacin
superposicin slo se relierc: a la secuencia de deposicin, no yacimiento mesoltico britnico de Hengistbury Head, por han de adaptarse ai tema de investigacin que tengamos
a la edad dei material dt los diferentes estratos. Los conteni- ejemplo, el reciente estudio de una excavacin anterior Mtodos de Excavacin entre manos y a la naturaleza dei yacimiento. No es correc-
dos de los niveles inferic res son, por lo general, ms antiguos demostr que se podan remontar dos grnpos de lascas de to excavar una yacimiento urbano muy estratificado, con
que los superiores, pero los arquelogos no deben limitarse silex bailados en niveles distintos. Esto puso en duda la divi- La excavacin es costosa y destructiva y, por lo tanto, nunca ttientos de estructuras complejas, miles de hoyos excavados y
a dar esto por sentado. Los hoyos exc~vados desde un nivel sin estfatigrfica de ambos estratos y ech por tierra la afir- se debe ralizar a la ligera. Deben utilizarse antes de la decenas de miles de artefactos, como si fuera igual a un
superior o las madrigu:ras de los animales (incluso de las macin dei excavador inicial de que las piedras haban sido excavacin, cuando sea posible, los mtodos no destructivos yacimiento paleoltico ai aire libre y poco profundo, donde
!ombrices) pueden introducir materiales posteriores en estra- trabajadas por dos grnpos distintos de personas. Adems de ya expuestos, para lograr los objetivos de la investigacin. slo han pervivido una o dos estructuras y unos pocos cien-
tos ms bajos. Ms an a veces, los estratos pueden inver- aclarar problemas de estratificacin, la prctica dei remonta- Pero suponiendo que vaya a realizarse la excavacin y que tos de artefactos. En el yacimiento paleoltico, por ejemplo,
tirse, como cuando se erosionan constantemente desde la do o reconstruccin est transformando los estudios arqueo- se hayan obtenido los fondos y permisos necesarios para tenemos alguna posibilidad de desenterrar todas las estruc-
cima de una ladera ai fc ndo de una zanja. lgicos relativos a la tecnologia primitiva (Captulo 8). excavar, icules son los mejores mtodos a aplicar? turas y registrar la posicin exacta, vertical y horizontal-
En los ltimos afio>, los arquelogos han creado un La estratigrafia es, por lo tanto, el estudio y evaluacin Este libro no es un manual de excavacin y remitimos ai mente -es decir, la sit11aci11- de todos y cada uno de los
mtodo ingenioso y efo:tivo para comprobar si los artefactos de la estratificacin: el anlisis de la dimensin temporal y lector a la lista de textos ai final de este captulo y a la artetctos. En e! urbano esto no es posible debido a los pro-

1
'!
\
,, ;. .~i.~, '; ,. .. <~:. ~:. ~
1- .r. 1;, :t. . li!ltil"'
La excavacin m rea de ::u11011 Hoo, fll el este de Iuglaterra (ver Clladro anterior). Se desC11bri 1111a amplia zona, de 32 x 64 m, para La excavaci11 en za1ya esca/011ada dei yaci111ie11to indio de Koster, Illinois. Se desC11brieron gra11des reas horizonta/es con el fin de
definir los permetros de do; t1mulos fimerarios (correspondimtes a los 11m1eros .2 y 5 dei plano dei ya.cimie~to: ver C11adroJ: Se estudi . localizar e/ Site/o de 0C11paci11 y las zonas de actividad. Sin embargo, los petfi/es vertica/es fi1eron realizados eu.forma escalonada, a medida
mtonces la estratigrefia me /ia11te pequenas C11adr!C11las. Las eslmcturas al1omed1evales se encontraban 111med1atamente deba10 de la supeific1e Y que la excavaci11 se haa ms prefimda, afin de q11e se p11diera analizar la di111e11sin vertical de este yacimimto. En esta imagen, los
.fi1eron registradas sacando fotogrefias e11 colar a vista de pjaro, para resa/lar las alteraciones dei sue/o, y situadas en planos dei yacimimto a arquelogos es111dia11 u11 peifi/ estratigr4fico q11e prese11ta 1411iveles de 0C11paci11, abarca11do desde e/ 7500 AC, aproximadamente, ai
escala 1:10y 1:100. 1200DC.
98 E/ Marco de la Arq11eologa i Dnde? Prospeccin y Excavacin le Yacimentos y Estmct11ras 99

excavacin abierta para poner de relieve cualquier estructura


(como un suelo de mosaico) que sea de especial inters
Los defensores de !; excavad11 e11 rea, como el arque-
logo ingls Philip Barker, critican el mtodo Wheeler
diciendo que los testig>s se sitan o se orientan invariable-
mente dei modo ms i1,oportuno para aclarar las conexiones
entre perfiles e impide11 distinguir los patrones espaciales en
reas grandes. Es rnuc ho mejor, segn estos crticos, no
tener estos testigos pe manentes o semipennanentes, sino
t, abrir reas amplias y cortar perfiles verticales (imprescindi-
bles, se mire por donde se mire, para el cuadriculado dei
yacimiento) slo cua11<lo sean fundamentales para resolver
relaciones estratigrficas especialmente complejas. Dejando ai
margen estos "perfiles directores", la dimensin vertical se
Mtodos de excavacin. (lzquierda) Corte tramversal de 1111 t1imulo E.wm1aci11 co11 atag11a: el pecio -visible en fom1a de burbtifas de registra mediante rneciciones tridimensionales prelisas, a
fimerario de Mo1111dville, Alabama (ver wadro, Captulo 5). (Sobre ain~ dei berga11t11 de 111erca11cas desig11aJo YO 88 de Yorktow11, medida que avanza la excavacin, y que se rcconstruycn
estas l11eas) Seisfases dei mtodo de wadra11tes para la excavaciu Virgiuia, lumJido durante la Guerra de J11depe11de11cia. sobre el papel tras su trmiino. La aparicin de mtodos de
de t1mulos,fimerarios. El objetivo dei mismo es sacar a la luz las registro ms avanzados desde la poca de Wheeler, inclu-
estnicturas sepultadas, a la v que se mautieuen watro testigo> yendo los ordenadores de campo, posibilita la aplicacin de
transversales para e/ estudi~ estratigrfio. (Debajo) La exca11aci11 blcmas de tiempo y dinero. En cambio, tenemos que adop-
de los 70 000 mios de depsitos de / Cue~a de Boomplaas, tar una estrategia de muestreo (ver ctia'dros anteriores) y este mtodo en reas ns exigentes, convirtindose en el
S111frica (ver Captulo 6) exigi unos controles de registro muy slo registraremos la colocacin tridimensional de los arte- habitual, por ejemplo, 1:11 gran parte de la arqueologia brit-
metiwlosos, 11t/izm1do 1111n retwla de lueas stifetas ai teclto de la factos clave, como la monedas (importante con miras a la nica. EI mtodo de cxcavacin en rea resulta especialmen-
weva. datacin), y situaremos los restantes simplemente en relacin
ai nivel y, quizs, a la cuadrcula en que fueron encontrados.
Se habr observado, no obstante, que hemos vuelto a
mencionar las dimensiones vertical y horizontal. Resultan
tan fundamentales para los mtodos de excavacin como
para los princpios que subyacen a sta. En tnninos gene-
rales, podemos dividir las tcnicas de excavacin en:

1 aquellas que subrayan la dimensin vertical mediante


la excavacin de depsitos profundos que revelen la
estratificacin;
'': 2 aquellas que se centran en la dimensin horizontal,
mediante la apertura de reas amplias de un nivel
:i concreto para exteriorizar las relaciones espaciales
' entre los artefactos y las estructuras de ese estrato.
li La mayora de los arquelogos combinan ambas estrate-
gias, pero hay formas distintas de hacerlo. Damos por sen-
1!
tado que el yacimiento ya ha sido prospectado y que se ha
'i establecido una divisin en cuadrculas para facilitar un
registro correcto.
El mtodo Wl1eeler (desarrollado, como vimos en el Cap-
tulo 1, a partir de los trabajos dei general Pitt-Rivers) trata
de satisfacer tanto las exigencias horizontales como las ver-
ticales, mediante la conservacin de testigos de tierra intac-
tos entre las cuadrculas, de forma que se pueden rastrear y
correlacionar los distintos niveles en los perfiles verticales de
;i-
:! 1 todo el yacimiento. Una vez que se ha determinado la Cribado: los arquelogos i'e/ yaci111ie11/o Maya de Cozt1111el,
:1 extensin y distribucin general dei mismo, se pueden reti- Mxico, cribaro11 la tierra xcavada 11tiliza11do u11a ma/la, para
1
rar algunos de los testigos y ensamblar las cuadrculas en una rewperar artefactos peq11ei.os, l111esos de a11i111ales y oiros restos
,
8\
m
--
100 E/ Marco de la ,frqueologa
iDnde? Prospeccin y Excavacin de Yacimimtos y Estruct11ras 101
El valor esencial de 1111a exc,1vaci11 depende dei registro generado r---------1 LIMPIARLAZONA !--~-------,
d11ra11/e e/ 1rabajo de campo E; ese11dal una bue11a organizaci11.
Aqui moslramos los mtodo adaptados por el "Museum of
mdon" paso apaso. (Dercha) Orga11igrama de los
proceditnie11tos a seguir por' 1e,:cavador una vez que se ha
identificado 1111 con1exto (dejlsilo) durante la excavaci11. (Debajo)
Las fichas de registro debe11 :11brirse meticulosamente a medida que
avm1za11 los trabajos. LA 1111yoria de las es1nic111ras se excavan y,
de este modo, se destniyen, de fonna que el anlisis y la
reconstmcdn estratigrfica l'el yadmiento Iras la excavadn
depe11de11 por complelo de li p1ecisi11 de las f!Olas de campo.
(Pgina siguie11te). Los baihs roma11os de Hdggin Hill e11 Londres.
U11 arquelogo dei "Museu n of Lo11don" emplea 1111 teodolito para
medir la posidn exacta de ma basa de col1m111a 1 sobre la que oiro
arquelogo sostie11e una mh [..J1ego, s11s medidones constit11ir11 la
base de 1111 pla110 dela/lado.

Cuadllcubls) l>Jea/S~n 1 Til''"'""" Cla~el1clml;1 Conteillll


110-115/"o """"''ro n 69 136

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DEPOSITO 1) '(.,au, ~N.E'. p!:(O\IW\. "J'COl\'lf'Cl,Cft). CORTE
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6.0troscomeralios ~~ nows WftETL t c.n..icooi ~ 9.lndinatlndalojll
10.Truncado(siaal!.llbe) REDUCIR 1.0S NIVELES A O D
7.MlodoVdrCUNWldii ~ ;6m.d{i.~~OtEAI 1'.A~U\HlliS10tl~) U N.'doHllOllD 'y TRANSFERIR AL !LANO
s) tMrMYo:za N.. LIOIZfE ~ 11111) D1Sm1..iuvEttOO U.l\OA i::'I 12.0ll'oscanen1Brio$
su125re rt0 ... ) a.. un ire ,y:: co..:iTAt10 aw a Dlbujarptrlllaldo<IO
OESCRllUR EL CONTEXT
/J11)a 514illf'"'1i'E El Q.~UlAQ.. .
6) 12.E!>TOS 01Z.G4'J1X C.&t~!!~
OBrENER BOLSAS Y ETIQUETAS
7) AM~<<n; $EW 0<<4vAtb <-"" AZAA>~. PARI\ LOS llALLAZGOS Y SEtiAV.R
EL (UJO OEL YACIMIENTO Y EL NliMERO
VE/IOOflSO OE COtnEXTO EN LA ETIQUETA
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[E!Jt 1 ;1.<IDC~DDDDDD CONSULTAR A UN SUPERVISOR CUL E5


EL MfloOO AOECUAOO OE EXCAVACIN

Estoc~] LO NECESARIO PARA El MUESTREO

--
YMETODO OE RECUPERAC!N DE LOS llALLAZGOS
Qml[<S7l[Ns C5L:JDDDDDD
llllll1p1tl&Cl6n:Jnlirna": blema ~ EXCAVAR EL CONTEXTO, RECTIFICANOO
D(f$1ro Pi" IE"f2.hD05, (P~At1'11l"'E. 1li#'" ~CM-oJ YAJUSTANOO LA DESCRll'ClN
SEN LAS NECESIDADES
Obsosvaaonu
!i.aA.o.:i (IWflP'l> ti c.Ell.AMlctl '.( ~.S ,.t GoE" CJJdt..O.Llo..Et..
-~\1.- 1 5'1}~GN!?!:!:!&?O !21enoOOEl'4100, lklt!IUl ~~ sJ LlEVAR LOS HAllAZGOS
A UN LUGAR APROPIAOO
U'11 l>E"i:ds1m ~ im~nt..E""~ ~ ~uo
C{lbV 60~~lb<<A1') hOElTJWcT\JIUI f'ISJ)f
Mismoc:onWtoque: VE/IOOflSQ DETERMINAR LAS RELACIONES ENTRE
N.'auplaOOS
t11UtlilruP$
1;1; 2 1.... . _....
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""""''""' li" ~(6/e>i EL CONTEXTO RECJf.t. REGISTRA.DO
YLA ESTRATIGRAflA EXCAVADA
PREVIAMENTE SUPERPONIENOO PLANOS
Fotogralias N.'delida: 1""""""""""'"""6P2/9/1l9
tavalulllv.nklo1 HalW:go1(1efialail
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102 E/ Marco de la Arq11eologa ,!Dnde? Prospecci11 y Excavaci11 d1 Yaci111ie11tos y Estructuras 103

te eficiente alli donde hay depsitos de una sola poca cerca imposible para el arquelogo urbano. En ambos tipos de
de la superficie, como sucede, por ejemplo, con los vestigios yacimientos se puede decidir el empleo de excavadoras
de los indios americanos o con las casas alargadas dei Neoli- mecnicas para retirar la capa superficial dei suelo con el fin
tico europeo. Aqui, la dimensin temporal puede estar de ahorrar tiempo, pero el especialista en Paleoltico o
representada por una expansin hacia los lados (puede haber- Neoltico querr luego cribar o tamizar la mayor cantidad
de tierra posible para recuperar los artefactos menudos, los EI patrn de los
se reconstruido un asentamiento junto ai anterior, no sobre atributos reneja los
l) y se hace necesario descubrir reas horizontales amplias huesos de animales y, en el caso de la flotacin (ver Cap- patronas lndivlduales
de comportamlento
para comprender este complejo patrn de reedificacin. tulo 6), los restos vegetales. Por su parte, el arquelogo
Algunas veces, si escasean el tiempo y el dinero, y las urbano slo podr aplicar una criba ms seletiva, como
estructuras estn lo suficientemente cerca de la superficie, parte d~ una estrategia de muestreo, por ejemplo, cuando se
puede rasparse simplemente el nvel ~uperior dei suelo en crea que pued;m haber pervivido vestgios de plantas, como
un rea amplia, como se ha hecho cn Tell Abu Salabikh, en una letrina o en una zanja de desechos. !NDMDUO ATRIBUTOS ARTEFACTOS

con buenos resultados (cuadro anterior, pp. 82-83). Una vez que se haya recuperado un artefacto y se haya,
Sin embargo, ningn mtodo ser universalmente vlido registrado su situacin, debe drsele un nmero que se
por s solo. Por ejemplo, se ha empleado pocas veces el
mtodo de cuadriculado estricto para excavar yacimientos
muy profundos, como los tclls dei Prximo Oriente, porque
las zanjas cuadradas enseguida se convierten cn incmodas y
anota en un inventario o en un ordenador. Los progresos
diarios de la excavacin se registran en cuadernos de campo
o en fichas de datos, en las que se hayan impreso previa-
mente algunas preguntas a contestar (y que ayudan a gene-
o\.____.:r ra~
EI patrn de los
artelaclos refieja los
patronas da

~i
peligrosas a medida que avanza la excavacin. Una solu- rar datos uniforn1es y apropiados para un anlisis informti- comportamlento dei
co posterior). grupo
cin que se adopta habitualmente son las zanjas escalonadas,
consistentes en la apertura de una zona amplia que se estre- Salvo los artefactos, que pueden .ser retirados para su
cha gradualmente segn se hace ms profunda. Esta tcnica ulterior estudio, las es!ructuras y construcciones se dejan,
dio buenos resultados en el yacimiento de Koster, Illinois. por lo general, en el lugar en que fueron halladas (in si/11), o
Otra solucin ai problema de la peligrosidad de las exca- son destrudas a medida que la excavacin avanza hacia GRUPOS MTEFACTOS SUBGONJUITTOS

vaciones profundas y que se aplic con xito en las inter- otro nvel. Por lo tnto es imprescindible registrarias, no
venciones de urgencia de Coppergate, York (cuadro, Cap- slo con una descripcin escrita ~n cl diario de campo,
tulo 14) y Billingsgate, Londres, es la construccin de una sino tambin con dibujos y fotografias a la escala adecuada.
_'J atag11a de pilares alquitranados alrededor dei rea a excavar. Lo mismo sucede con los perfiles (secciones) verticales y
Las ataguas tambin han sido utilizadas en la excavacin de tambin es esencial tomar buenas fotografias a vista de pja- EI palrn de los
.:1 pecios, bien para controlar la entrada de agua -como en ro, desde un andamio o un globo atado, de los niveles subconjuntos refieja
los patronas de
'1 un pecio de la Guerra de la Independencia en Yorktown, horizontales descubiertos. comportamlenlo de la
Los diarios de campo, los dibujos a escala, las fotografias comunldad
Virginia- o para achicarla por completo. Por supuesto,
\
las ataguas son caras y necesitan que la excavacin tenga y los disquettes de ordenador -junto con los artefctos,
una financiacin slida. huesos de animales y restos vegetales recuperados- consti-
1
Cualquiera que sea cl mtodo empleado -y las ilustra- tuyen el registro total de la excavacin, la base sobre la
ciones adjuntas muestran otras tcnicas, como las aplicables que se elaborarn todas las interpretaciones dei yacimiento. COMUNIDADES SUBCONJUITTOS CONJUITTO$

a tmulos funerarios y a yacimientos en cueva- una exca- Este anlisis posterior necesitar de muchos meses, quiz
vacin slo ser buena en la medida en que lo sean sus aios y, a menudo, se prolongar mucho ms que la propia
mtodos de recuperacin y registro. La excavacin es una excavacin. Sin embargo, parte dei estudio prefninar, con-
actividad irrepetible, debido a que implica la destruccin de cretamente la seleccin y clasificacin de los artefactos, se
buena parte de los datos. Son esenciales unos mtodos de realizar sobre el terreno durante el curso de la excava-
recuperacin muy estudiados y debe llevarse un registro cin. EI patrn de los
conjuntos rene)a los
meticuloso en cada fase de la excavacin. patronas da
comportamlento social
Tratamiento y Clasificacin
'' Recuperacin y Registro de la Evidencia
AI igual que la propia excavacin, el tratamiento de las
' Como ya hemos visto, cada yacimiento tiene sus exigencias. materiales recuperados en el laboratorio de campo consti-
Se puede tratar de recuperar, y seiialar la posicin hori- tuye una actividad especializada que exige una planificacin
zontal, de todos los artefactos procedentes de un yacimien- y una organizacin muy cuidadosa. Por ejemplo, ningn Tn11i11os 11tilizados en la das!ficad11 arq11eolgica, desde los atrib11tos i11divid11ales (forma, decorad11) de 111,a vasija, a la mlt11ra arqueolgica completa
to dei Paleoltico o el Neoltico poco profundo y con una arquelogo llevar a cabo la excavacin de un yacimicnto de que fonna parte. E/ diagrama lo diseii e/ a111erica110.James Deetz. l.as co/1111111as a dered1a e izquierda i1,Jica11 la s~11!ficad11 soda/ itiferida por
sola ocupacin. Pero este o~jetivo resulta sencillamente pantanoso sin contar, entre su equipo, con expertos en la esos tnninos. En e/ Caplt11/o 12 dismtiremos lrasta q11 p1111to se pttede ded11dr e/ co111porta111iento apartirt'e 1111a das!ficadn de este tipo.
104 E/ Marco de 111 Arq11eologa iDnde? Prospeccin y Excavacin de Yacimientos y Estnicturas 105

conservacin de madem empapada y sin lo necesario para continuado de la tipologia como mtodo de datacin
enfrentarse con ese niateriaL Remitimos ai lector, para -para medir el paso dei tiempo (Captulo 4)-. Tambin RESUMEN
mayor informacin, a los numerosos manuales disponibles se ha empleado la tipologa como un medio para definir las
en la actualidad, que tntan los problemas de conservacin a entidades arqueolgicas de un perodo determinado. Las Hasta este siglo, los yacinentos individuales constituan el las rodea. La aplicacin de estas tcnicas es costosa, tanto en
los que se enfrentan lo; arquelogos. agrupaciones de los tipos de artefactos (y de construcciones) principal foco de atencin de la arqueologa y los nicos equipas como en tiempo, pero a menudo son ms baratas y,
Existen, sin embarg), dos aspectos de la actuacin de los de una poca y lugar concreto se denonnan conjuntos y las instrumentos de teledeteccin utilizados eran un par de sin duda, menos destructivas que las catas de sondeo o las
laboratorios de campo que vamos a exponer aqui breve- sumas de stos reciben el nombre de culturas arqueolgicas. ojos y un bastn. Los avances de la fotografia area y las tc- zanjas de prueba, hechas ai azar. Pernte que los arquelo-
mente. El primero se 1efiere a la limpieza de los artefactos; Como veremos en la Parte li, la dificultad surge cuando nicas de prospeccin han demostrado a los arquelogos gos sean ms selectivos a la hora de decidir qu partes dei
el segundo a su clasific,ci6n. En ambos casos sealaremos la intentamos traducir esta ternnologa en funcin dei ser que la totalidad dei paisaje resulta de inters, ai nsmo yacinento deberan ser excavadas completamente.
necesidad de que el are uelogo tenga siempre en cuenta de human,o y relacionar una cultura arqueolgica con un tiempo que los mtodos geoflsicos y geoqurnicos han revo- t. La propia excavacin cuenta con mtodos diseados
antemano el tipo de p[}blemas que ph'ede plantear el mate- grupo real de hombres dei pasado. lucionado nuestra capacidad para detectar aquello que se para esclarecer la extensin horizontal de un yacinento
rial recin excavado. Li limpieza nnuciosa de los artefactos Esto nos lleva a los propsitos de la clasificacin. Tipos, oculta bajo la superficie. en el espacio y su estratificacin vertical, que representa
constituye, por ejemplo, una etapa tradicional de las exca- conjuntos y culturas son, todos ellos, construcciones artifi- Los arquelogos de hoy en dia estudian regiones com- los cambios en el tiempo (aunque ste tambin se puede
vaciones de todo el n.undo. Sin embargo, muchas de las ciales creadas para poner orden en el caos de los datos. La pletas, a menudo utilizando tcnicas de muestreo que inclu- manifestar en una forma de una expansin horizontal sobre
tcnicas cientficas nuevas, que abordaremos en la Parte II, trampa en la que cayeron las generaciones anteriores de yen el reconocinento dei suelo (prospeccin superficial) el yacimiento). Son esenciales unos buenos mtodos de
ponen de manifiesto que los artefactos no deben ser nece- investigadores fue permitir que esas construcciones deter- dentro dei campo de accin de un equipo concreto de registro, as como un laboratorio de campo bien equipado
sariamente limpiados en profundidad antes de que un espe- nnasen el modo en que tenan que reflexionar sobre el investigacin. Tras localizar los yacimientos de una regin y para tratar y clasificar los hallazgos. La clasificacin, basada
cialista haya tenido la ecasin de exannarlos. Por ejemplo, pasado, en vez de utilizarias simplemente como un medio situados en el mapa con ayuda de las tcnicas de reconoci- en deternnados atributos de los artefactos (decoracin,
ahora sabemos que se "uelen conservar resduos de conda de dar forma a la evidencia. Ahora reconocemos con ms miento areo, los arquelogos pueden utilizar toda una serie forma, material), es el mejor modo de organizar el material
en las vasijas y restos d; sangre en los tiles liticos (Captu- claridad que ~e necesiian clasificaciones distintas para las de mecanismos de teledeteccin en la prospeccin de los excavado en funcin de tipologas. Pero la clasificacin es
lo 7). Debe evaluarse ;sta posibilidad antes de que se des- diferentes preguntas que queremos responder. Un estudio- yacimientos, que pernten descubrir estructuras sepultadas slo un medio para alcanzar un fin: se necesitan esquemas
truya la evidencia. so de la tecnologa cernca basaria u11a dasificacin en las sin recurrir a la excavacin. Casi todos los mtodos geoflsi- distintos para los diferentes tipos de cuestiones que el ar-
Sin embargo, la ma1ora de los artefactos deben ser lim- variedades de materia prima y en los mtodos de fabrica- . cos empleados consisten en hacer pasar energa por el terre- quelogo pretende contrastar.
piados, en mayor o m"nor medida, si van a ser selecciona- cin, nentras que qn especialista que investigase las diver- no y localizar las estructuras enten-adas por el efecto que Sin embargo, slo una pequea parte dei material recu-
dos y dasificados. La 5eleccin inicial se hace con base en sas funciones de la cernca, para el almacenaje, cocina, causau sobre ella, o bien en medir la intensidad dei campo perado ser de utilidad, si no lo podemos fechar de alguna
categorias generales, cc mo tiles li ricos, cerncas y objetos etc., dasificaria las vasijas segm su forma y tamao. Nuestra magotico terrestre. En cualquier caso, dependen de algn forma. En el prximo captulo nos centraremos en este
de metaL Luego, estas cacegoras se subdividen o clasifican capacidad para elaborar y emplear correctamente las clasifi- tipo de contraste entre las estructuras ocultas y aquello que aspecto fundamental de la arqueologa.
-,I1. para crear grupos ms nanejables que sern posteriormente caciones nuevas se ha incrementado enonnemente gracias a
estudiados. La clasificarin suele hacerse segn tres tipos de los ordenadores, que pernten a los arquelogos comparar
1
1 1'
caractersticas o atribut.is: las asociaciones de atributos distintos, en centenares de Lecturas Adicionales
'! ' objetos a la vez.
1 atributos superfic1ales (que incluyen la decoracin y el En una reciente intervencin de urgencia (que implic Las obras siguientes pueden constituir una til introduccin a Barker, P. 1983. Tecl111iq11es of Arc/iaeological Excavation. (2' ed.)
\
color); la prospeccin, anlisis y excavacin de unos 500 yaci- los mtodos de localizacin y prospeccin de yacimientos ar- Batsford: London; Humanities Press: New York. (Mtodos
,,
2 atributos formale; Qas dimensiones y la propia forma); nentos a lo largo dei trayecto de un gaseoducto de 2.250 queolgicos: britnicos.)
3 atributos tecnolgicos (materia prima original). km, desde California a Texas) Fred Plog, David L. Carlson Connah, G. (ed.) 1983. A11stralian Fie/d Archaeology. A Cuide to
y sus colaboradores desarrollaron un sistema informatizado Clark, JD.G. 1960. Archaeology a11d Society. (3' ed.) Methuen: Tecl111iq11es. Australian lnstitute of Aboriginal Studies: Canbe-
Los artefactos que comparten atributos similares se agru- que utilizaba una cmara de vdeo para el registro autom- London; Barnes and Noble: New York (Captulo 2). m. (Mtodos australianos.)
pan en tipos artefactuales -de ah el trnno tipologa, tico de los diferentes at1ibutos de los artefactos. De cuatro a Colwell, R.N. (ed.). 1983. Ma1111al of Remote Sensillg. (2' ed.) Hester, T.N., Shafer, HJ., & Heizer, R.F. 1987. Fie/d Metliods i11
que se refiere simplemence a la creacin de estos tipos. seis personas podan manipular 1.000 o 2.000 artefactos Society of Photogrammetry: Falis Church, Virgnia. Arcliaeology. (7' ed.) Mayfield: Palo Alto, Calif: (Mtodos
La tipologa se impuso en el pensanento arqueolgico cada dia, unas 10 veces ms rpido que con los mtodos Flannery, K.V. (ed.). 1976. 111e Early Mesoa111erica11 Vil/age. Aca- americanos.)
1 ~ hasta la dcada de lm 50 y todava desempea un papel habituales. La normalizacin de los procedinentos de regis- demic Press: New York. (Con 'tiles ejemplos de prospeccin Joukowsky, M. 1980. A Complete Man11al of Fie/d Arcliaeology.
i i
importante en la disciplin. El motivo es evidente. Los arte- tro pemte hacer comparaciones rpidas y muy precisas superficial.) Prentice-Hall: Englewood CliflS, NJ. (Mtodos americanos.)
factos constituyen una parte sustancial dei registro arqneo- entre tipos artefactuales distintos. Lyons, T.R. & Avery, T.K 1977. Remofe Set1si11g: A Handbook for Spence, C. (ed.). 1990. Arcliaeo/ogical Site Ma1111al. (2' ed.)
lgico y la tipologa ayud;i a los arquelogos a establecer un En condusin, no podremos afirmar que no se haya: Arcliaeologist a11 C11/tural Resource Ma11agers. U.S. Dept of the Museum ofLondon. (Mtodos britnicos.)
orden en este conjun:o de datos. Como ya vimos en el malgastado buena parte dei esfuerzo realizado en la pros-1 Interior: Washington, D.C Tambin til para principiantes, y con excelentes ilustraciones:
Captulo 1, Thomsen y Worsaae demostraron ya hace peccin, excavacin y anlisis posterior, a menos que se Tite, M.S. 1972. Metlwds of Physical Exa111i11atio11 ll Arcl1aeo/ogy. Mclntosh,J. 1986. 111e Practical Archaeologist. Facts on File: New
tiempo que los artefact )S podan ser ordenados segn un sis- publiquen los resultados, previamente como informe pro-' Seminar Press: London & New York. York (publicado en Gran Bretala como 111e Arcliaeologist's
tema de tres edades, mia secuencia de piedra, bronce y hie- visionai y posteriormente en una monografia ms amplia' Entre los manuales de campo ms utilizados estn: Ha11dbook. Bell and Hyman: London.)
rro. Este descubrimie11to es la razn fundamental dei uso (ver Captulo 14).
4
~Cundo?
Mtodos de Datacin
y Cronologa
\

Todos los seres humanos expcrimentan el paso dei tiempo. ra, y si surgicron simullneamente o en momentos diferen-
Un individuo tienc un ticmpo vital de unos 70 afios. Esa tes en las distintas regiones dei planeta. Antes de la Segunda
persona, a travs de los recuerdos de sus padres y abuelos, Guerra Mundial, para gran parte de la arqueologia, prcti-
puede cono~er tambin, ?e fonna indirecta, perod.os de camente las nicas fcchis absolutas fiables eran las histricas
tiempo antcnores, remontandose a una o dos generac1ones. -Tutankamon reirt cn el siglo XIV AC, Csar invadi
El estudio de la historia da acceso -puede que menos Gran Bretafa en el afii 55 AC-. Slo en los ltimos 40
directo pero a menudo no menos vvido- a cientos de afios se ha podido di~poner de mtodos distintos de datacin
afios de tiempo escrito. Pero la arqueologia, en concreto la absoluta, que, de pa5o, transfo~aron la arqueologia.
arqueologia prehistrica, es la nica que revela el panorama
casi inimaginable de miles e incluso unos pocos millones de
afios dei pasado humano. La Medicin dei Tiempo
Sorprendentemente, para estudiar el pasado, no siempre
es esencial conocer con exactitud cuntos afos hace que ,'.Cmo detectamos cl paso dei tiempo? En cl curso de
-'1 tuvo lugar un acontecimiento o un perodo concreto. nuestras propias vidas, lercibimos su paso mediante la alter-
1
Como ya vimos en cl Captulo 1, cl gran logro de Thom- nancia de oscuridad y liz de la noche y el da y, luego, por
.11 scn y Worsaae en el siglo XIX fue el de cstablecer una divi- el ciclo anual de las estaciones. De hecho, hasta el desarrollo
'1 sin tripartita de los tiles dei Viejo Mundo, entre los de de la astronoma moderna y la fisica nuclear, stos fueron los
piedra, los de bronce y los de hierro, que la excavacin nicos medios de observar el tiempo a lo largo de la vida
estratigrfica confinn como una secuencia cronolgica: dei hombre. Como ve1emos, algunos mtodos de datacin
los artefactos de piedra son anteriores a los de bronce y los todavia se basan erl el ciclo anual de las estaciones. Sin
de hicrro posteriores. Los arquelogos podran utilizar esta embargo, los sistem3s arqueolgicos de datacin se han ido
secuencia para estudiar, scgn diccn, los cambias tecnol- apoyando cada vez ms en otros procesos fisicos, la mayora
gicos en los utenslios entre una fase y la siguiente, incluso de los cuales no son pe1ceptibles por el ojo humano. El ms
sin saber cunto dur cada etapa o cuntos afios hace que significativo de ellos es el empleo de relojes radiactivos.
tuvieron lugar esos avances. Este concepto de que algo es Cualquiera que sea d mtodo de datacin, necesitamos
ms antiguo (o ms rcciente) en relacin a otra cosa, cons- establecer una medida 1lel tiempo para reconstruir una cro-
tituye la base de la datacin relativa. Los primeros pasos de nologia. La mayor part~ de los sistemas humanos de medi-
la mayor parte de las investigaciones actuales dependen cin se calculan en 3fics. De este modo debemos convertir
todavia, de modo crucial, de la datad11 relativa, de la orde- en afios, para nuestro; propsitos, incluso cmputos de
nacin de los artefactos, depsitos y acontecimientos en edad, como los relojes radiactivos, que son independientes
secuencias, en las que los ms antiguos estn antes que los de los ciclos anuales, C.1ando hay errares de datacin, suele
ms recientes. ser esta conversin en afios la que est equivocada, ms
Sin embargo, en los ltimos tiempos, queremos saber la que el mtodo en 'sL
edad exacta o absoluta en afios de las distintas partes de la Nuestra escala temporal en afos debe asignar fechas
secuencia -necesitamos mtodos de dataci11 absoluta (lla- desde o en un momcnt l concreto dei tiempo. En el mundo
mada, cn ocasiones, datacin cronomtrica)-. Las fechas cristiano se usa como t; 1, por convencin, el nacimiento de
ab~olutas nos ayudan a averiguar la rapidez con que se pro- Cristo, supuestamente 1caecido en el afio 1 DC (no existe
dujeron algunos cambios, como la aparicin de la agricultu- el afio O), contndose los afios hacia atrs antes de Cristo
108 E/ Marco de h A rqueologa iC11r1do? Mtodos de Datacin y Cronologa 109

(AC) y hacia delante ilespus de Cristo (DC o, en latn, trminos BP y "hace ... afios", ya que una diferencia de 40
A11110 Domi11i1 traducciin de "En el afio dei Sefior'} En el afios o ms resulta irrelevante. Para esta poca remota, los
EJEMPLO DE
mundo griego, el montento teiico de partida era la cele- yacimientos o eventos se fechan, en el mejor de los casos, ESTRATIFICACIN REAL
bracin de los primercs Juegos Olmpicos (fechados en el s lo a unos pocos miles de afios de su fecha "real".
afio 776 AC dei calend1rio cristiano), mientras que para los La alusin ai Paleoltico hace evidente que debemos
musulmanes el momen:o bsico fijado es la fecha de la sali- adaptar nuestra concepcin e interpretacin globales dei
da dei Profeta de La M'.ca, la Hgira (en el afio 622 DC dei tiempo y su medida ai perodo que estudiemos. Si hasta las
calendario cristiano). Ei inicio dei calendario maya equiva- fechas ms exactas para el Paleoltico slo nos dan pers-
le ai afio 3114 AC dei :alcndario cristiano. pectivas momentneas de esa poca con intervalos de varias
Los cientficos que >btienen fechas por mtodos radiac- mileniop, est claro que los arquelogos nunca pueden aspi-
tivos, y que quieren ur sistema interr(acional independien- rar a reconstruir los acontecimientos dei paleoltico dei
te de cualquiera de los calendarios antes mencionados, han mismo modo que en la historia convencional, poblada de
optado por contar los afios desde el presente (BP). Pern, indivduos, como sucede por ejemplo en el antiguo Egipto,
dado que los cientfic )S tambin necesitan un punto de durante la poca de los faraones. Por otra parte, los paleoli-
partida estable, cuand1, usan BP quieren decir "antes de tistas pueden conseguir iluevas perspectivas sobre algunos de
1950" (el afio aproximado en que Libby descubri el pri- los cambios generales a largo plazo que determinaron el
mer mtodo radiactivc,, el radiocarbono). Esto puede ser modo en que evolucion el hombre moderno -perspecti-
conveniente para los ci~ntficos, pero tambin puede resul- vas que son rechazadas por los arquelogos que trnbajan con
tar confuso para los dems (una fecha dei 400 BP no es hace perodos de tiempo ms breves, en los que, en cualquier
400 afios, sino el 1550 DC, hace unos 440 afios en la actua- caso, puede haber muchos ms "detalles" para discernir
lidad). Por tanto, no h11y duda de que hay que transformar con facilidad el patrn general.
cualquier fecha BP de los ltimos milenios ai sistema Por tan.to, el modo en que los arquelogos Uevan a cabo Db11jo de Morrmer Wheeler de una seccn transversal de 1111 tlmulo o te// dei Vai/e dei Indo (en el moderno Pakstn). La alteracn
AC/DC. Sin embargo para el perodo Paleoltico (que se su investigacin depende en gran medida de la precisin de ocasionada por los lwyos dificulta la datacn, pero e/ sei/o de Harappa, por ejemplo (mya edad se conoce a parrr'fe sei/os parecidos encomrados
remonta desde hace d)s o tres millones de afios hasta el las fechas -la agude?a dl enfoque- que se pueda conse- en oiros lugares), est situado en 1111 contexto sn alterar en e/ estrato 8 y p11ede1 por1a11to1 ay11dar afechar e/ 11vel y e/ 11111ro co11tig110 a ste.
10000 AC), los arquelogos utilizan indistintamente los guir para el perodo de tiempo en cuestin.
lo 2. Cuando decimos que dos objetos fuernn hallados en absoluta, la poca de formacin de los depsitos y su mate-
-'11 DATACIN RELATIVA asociacin dentro dei mismo depsito arqueolgico, quere- rial asociado. Sin embargo, como hemos visto, lo que que-
mos decir, por lo general, que quedarnn sepultados a la remos fechar y reconstruir, en ltima instancia, son las acti-
J1 EI primer paso, y en ciereo sentido el ms importante, en secuencia tipolgica. Los cambias climticos de la tierra vez. Siempre que sea un depsito sellado y sin intrusiones vidades y comportamiento humanos dei pasado que repre-
'1 buena parte de la invest1gan arqueolgica implica ordenar tambin dan lugar a secuencias medioambientales tocaies, estratigrficas de ningn otro, puede considerarse que los sentan esos depsitos y materiales. Si uno de esos niveles es
las cosas en secuencias Los objetos a disponer secuencial- regionales y globales -la ms destacada es la secuencia de las objetos asociados no son posteriores (ni ms recientes) que un basurero con cermica, nos interesa el propio nivel
mente pueden ser los depsitos arqueolgicos de una exca- fluctuaciones globales durante la Era Glaciar-. Todas ellas el propio depsito. Una seiie de estratos sellados propor- como ejemplo de la actividad humana y su fecha ser la dei
vacin estratigrfica. O pueden ser artefactos, como en una pueden ser utilizadas para la datacin relativa. ciona, de este modo una secuencia -y una cronologa uso humano dei mismo. Tambin ser la fecha de la inhu-
relativa- de la poca en que quedaron enterrados los obje- macin definitiva de la cermica -pero no la dei uso de la
tos asociados en esos depsitos. misma, que pudo haber estado en circulacin decenas o
ESTRATIGRAFA Hay que comprender este concepto fundamental, por- cientos de afios antes de ser desechada, y tal vez haber esta-
que si ms tarde se puede dar una fecha absoluta a uno de do enterrada en otro depsito y ser extrada inadvertida-
La estratigrafia, como vimos en el Captulo 3, es el estudio -como los basureros excavados por ocupantes posteriores estos objetos -pongamos por caso, un trozo de carbn mente con otros desperdicios para ser luego arrojada ai
de la colocacin o depc1sicin de estratos o niveles (tambin en estratos ms antiguos, las madrigueras realizadas por ani- vegetal, que puede ser datado radiocarbnicamente en el pozo de los desperdicios.
Uamados depsitos) sup:rpuestos. Desde el punto de vista de males o las inundaciones que arrastraron los niveles y los laboratorio- entonces ser posible asignar esa fecha abso- Por tanto, siempre hay que tener claro cul es la acti-
la datacin relativa, el rrincipio fundamental es que el nvel depositaron en otra parte, en un contexto secundario-. luta no slo ai carbn sino tambin ai depsito sellado y a vidad que se intenta fechar o que se puede datar con fia-
.,! inferior se deposit pri1nero y, por tanto, antes que el supe- Armado de una informacin estratigrfica cuidadosamente los dems objetos asociados a l. Una serie de datos de este bilidad, dadas las circunstancias. Deben tenerse en cuen-
1;
rior. De esta forma, un 1 sucesin de estratos proporcionaria recogida, el arquelogo puede aspirar a construir una secuen- tipo, que procedan de niveles distintos, proporcionar una ta los procesos postdeposicionales de tipo cultural, abor-
\ una secuencia cronol:~ca relativa, desde los ms antiguos cia relativa fiable de la deposicin de los distintos estratos. cronologa absoluta para toda la secuencia. Esta intercone- dados en el Captulo 2, en cualquier evaluacin de este
(abajo) a los ms modernos (arriba). Pero, por supuesto, lo que queremos fechar en realidad xin de las secuencias estratigrficas con los mtodos de problema.
Una excavacin esnatigrfica de un yacimiento arqueo- no son tanto los propios depsitos o niveles como los mate- datacin absoluta es lo que proporciona la base ms fiable
lgico est proyectada para obtener una secuencia de este riales creados por el hombre que estn en ellos -artefactos, para fechar los yacimientos y sus contenidos. EI apartado
tipo. Parte de este trab ijo consiste en detectar si ha habido estructuras, restos orgnicos- y que a la larga (cuando se ~dativo a la datacin absoluta, que veremos ms adelante, La Datacin de los Huesos
alguna alteracin naturd o humana de los niveles desde su estudian sistemticamente) nos revelarn las actividades ilustra este aspecto en el abrigo de Gateclifl; Nevada.
primera deposicin. En el Captulo 2 hemos discutido algu- humanas dei pasado en el yacimiento. Aqu reside la impor- Pero hay que tener en cuenta otrn punto importante. Un mtodo til para estimar si varios huesos asociados en el
nos de los procesos pos deposicionales culturales o naturales tancia de la idea de asodacin, que ya tocamos en el Captu- Hasta ahora hemos datado de forma relativa y, por fortuna, mismo depsito estratigrfico tienen en realidad la misma
110 EI Marco de la Arq11eologa iC1111do? Mtodo: de Dataci11 y Cronologa 111

edad relativa es el an:lisis qunco, mediante el estudio de


sus contenidos de nitrgeno, flor y uranio.
En el depsito, el contenido de protdnas (sobre todo de
colgeno) dei hueso se reduce gradualmente debido a los
procesos de descomposicin qunca. EI indicador ms til
de la cantidad de protenas existente es el ndice de nitr-
geno que, para los huesos modernos, ronda el 4 %. EI ritmo 3
ai que desciende cl nivcl de nitrgeno depende de la tem-
peratura y dei contenido bacteriolgico, qumico y de . ~ t.,.
humedad dei medio en cl que est enterrado el hueso. ,::
AI nsmo tiempo, cl agua filtrada 4ct suelo ~ene efectos
significativos en la composicin dei hueso. Este absorbe
gradualmente dos elementos disucltos en el agua dei terreno
-el flor y el uranio-. As, cl ndice de flor y uranio de
los huesos sepultados se incrementa paulatinamente y puede
ser medido en el laboratorio. Al igual que la tasa de des-
censo dei nitrgeno, los porcentajes de incremento dei
flor y el uranio dependen, en gran medida, de factores
locales. De esta forn1a, todos estos ndices de cambio son
demasiado variables para constituir la base de un mtodo de
datacin absoluta, y tampoco se pueden comparar las edades
relativas obtenidas de un yacimiento con las de otro. Sin
embargo, la datacin qunca puede distinguir huesos de E/ Hombre de Piltdow11: 1111a recomtniai11 ltecl1a poco despus de La clasificad11 de los tipos artefactuales e11 una secuenda se basa e11 dos co11ceptos simples: primero, q111 /os prod1iitos de 1111 perodo y lugar
edades diferentes, hallados en una aparente asociacin estra- que se desmbriese que los restos era11 u11 Jra11de. Li datad11 por flor, dados tiene111111 estilo o disetio caracterstico; y segundo, que los cambios estilsticos son graduales o evol1tivos. Lis trm1sfon11acio11es graduales dei
tigrfica, dentro de un nsmo yacinento. urmrio y 11itrgeno dei cr11eo, lawandb11/a y los dientes demostr diseno sou evidentes en la historia dei ar1tomvil (arriba) y la dei haclta prelristrica e11ropea {debajo: (11 piedra, (2-5) bronce) Sin embargo, e/
La aplicacin ms famosa dei mtodo se produjo en el q11e eran de edades relativas diferentes y110 estaba11 asodados. rit1i10 de cambio {tm siglo para e/ automvil, varios milerrios para e/ /1acl1a) tieue q11e ded11drse 111edar1t: mtodos de dataci11 absoluta.
caso de la falsificacin de Piltdown. A principios de este
siglo, se encontraron fragmentos de un crneo humano, nitrgeno dei "British Museum" (de Historia Natural) ria darwinista de la evolucin de las especies, adoptada por redescubri que las fmmas ms simples eran en efecto las
una mandbula sinesca y algunos clientes en una gravera demostraron que el crneo era humano pero de fecha rela- los arquelogos dei siglo XIX, quienes se dieron cuenta de ms antiguas.
dei Paleoltico Inferior de Sussex, en el sur de Inglaterra. tivamente reciente (ms tarde se estim su antigedad en que implicaba una nonna muy prctica: "cada oveja con su Montelius pas a emplear tambin los mismos argumen-
Los hallazgos llevaron a afirmar que se haba descubierto el unos 620 afios); la mandbula proceda de un orangutn y pareja". En otras palabras, los artefactos concretos (p. ej., los tos en relacin ai espacio, para demostrar cmo influyeron
"eslabn perdido" entre el sino y cl hombre. EI hombre era una falsificacin moderna. Tanto el crneo como la puiales de bronce) fabricados aproximadamente en la los tipos artefactuales d1: una regin sobre los de reas adya-
de Piltdown (Eoa11tliropus dawsom) ocup un lugar destaca- mandbula haban sido tratados con un pigmento (dicro- misma poca suelen ser sinlares, nentras que los creados centes. De esta fonna, mtiendo de ciertos supuestos sobre
do en los libros de texto hasta 1953, cuando se descubri mato de potasio) para hacer que pareciesen antiguos y aso- con una diferencia de varios siglos sern distintos debido a la direccin de la influencia, estableci una cronologia rela-
que era un engano total. La dataciones de flor, uranio y ciados. ccntenares de afios de evolucin. EI resultado es, por tanto, tiva de las formas de lo; instrumentos y armas para el con-
que cuando nos enfrentemos a una serie de pufiales de junto de Europa eu ); Edad dei Bronce. (La suposicin
fecha desconocida, ser lgico que los ordenemos primero sobre la direccin de la influencia -el principio de que cl
SECUENCIAS TIPOLGICAS en una secuencia, de forma que los ms parecidas se siten progreso tuvo su orige1t en el Prximo Oriente y se exten-
unos junto a otros. En consecuencia, es probable que sta di desde all- ha sidJ puesto en duda y, en parte, des-
Cuando observamos los artefactos, edificios y cualesquiera ceptos nuevos que sirven de base a la idea de elaborar una sea la secuencia cronolgica correcta, ya que refleja en lo mentido por trabajos n-s recientes. Pero en otros aspectos,
de las creaciones dei hombre que nos rodean, la mayora datacin relativa mediante la tipologia. posible el principio de "cada oveja con su pareja". el sistema de Montclius para la Edad dei Bronce europea
de nosotros podemos ordenar algunos de ellos en una EI primem es que los productos de un perodo y lugar Estos argumentos fueron perfeccionados por muchos todavia se utiliza eficazmente en el modo en que lo refor-
secuencia cronolgica aproximada. Un tipo de aeronave determinados tienen un estilo reconocible: debido a su arquelogos, que descubrieron que se podan establecer mul el prehistoriador 1lemn Paul Reinecke entre otros.)
aparenta ser ms antiguo que otro, un conjunto de prendas forma y decoracin distintivas son, en cierto sentido, carac- cronologias relativas para distintas dases de artefactos pro- Para muchos props tos, sigue siendo cierto que el mejor
parece estar ms "pasado de moda" que cl siguiente. tersticos de la sociedad que los cre. Este aspecto se abor- cedentes de regiones diferentes. EI gran maestro dei "mto- modo de asignar una fr:cha relativa a un artefacto es com-
tCmo explotan los arquelogos esta capacidad de data- dar con ms detalle en los Captulos 5 y 10. EI arquelogo do tipolgico" fue el estudioso sueco dei siglo XIX Oscar pararlo con otro ya de 1tificado dentro de un sistema tipo-
cin relativa? o el antroplogo a menudo pueden renocer y clasificar los Montelius, quien formul cronologias relativas localcs para lgico estable. En EuroJa, esto es cxacto por lo que respec-
i' Como vimos en el Captulo 3, la forma de un artefacto, artefactos segn su estilo y, basndose en ste, les asignan un muchas de las zonas de la Europa de la Edad dei Bronce, ta a los objetos de fa Elad dei Bronce, pero, a nvel mun-
como por ejemplo una vasija, puede definirse por sus atri- lugar concreto dentro de una secuencia tipolgica. haciendo uso de series completas de formas de tiles y dial, se aplica de un rno lo mucho ms general. En cuanto ai
butos especficos de material, forma y decoracin. Varias EI segundo concepto es que cl cambio estilstico (de armas de bronce. Estas secuencias regionales, en la mayora Paleoltico, la primera datacin (relativa) aproximada de un
vasijas con los nsmos atributos constituyen un tipo y la forma y decoracin) de los artefactos suele ser bastante gra- de los casos, pudieron ser confirmadas, en sus lneas gene- estrato proceder a m1:nudo de un examen de los tiles
tipologia agrupa a los artefactos en esos tipos. Hay dos con- dual y evolutivo. Por supuesto, esta idea procede de la teo- rales, mediante excavaciones estratigrficas en las que se lticos encontrados en s11 interior: los bifaces implican que cs
iC11ndo? Mtodos de Datacin y Cronologa 113
112 E/ Marco de /1 Arq11eologa

FASE o:cORACIN FORMA dei Paleolitico Inferior (o Media, en menor medida); las
lminas, dei Paleoltico Superior. Para los pero-
dos posteriores, las tipologias cermicas suelen ser la piedra Cabeza de la muerte Angel
angular dei sistema cronolgico. San buenos ejemplos los 1660-69
SACATON estudios detallados de la cermica griega dei perodo mic- 165059
1000-1175 DC nico realizados por el arquelogo sueco Ame Furumark y 164049
sus discpulos, y la secuencia cermica establecida para los
1630-39 LJ
indios Pueblo dei Suroeste Americano. Sin embargo, casi
todas las reas tienen su propia serie cermica ,estable. Si la t,
162029 D
asociaIJlOS a la secuencia estratigrfica de los depsitos que 1610-19 [!:!!
pueden ser fechados por radiocarbono u otro mtodo abso- 1600-09 E?l5"13 13.C~i!ti@
luto, entonces se podrn asignar fechas absolutas en afios a 1790-99 r~:s-2cCJ tY'~
los artefactos de la secuencia tipolgica. 1760-69
SANTA CRUZ [C'"'":-',':\iELJ ITI:'Il
675-1000 DC
Vale la pena destacar que los distintos tipos de artefactos
1770-79 ['.~'.:;] l2':'0dli~l
cambian de estilo (decoracin y forma) a ritmos diferentes
y, por lo tanto, las distinciones cronolgicas que indican, 1760-9 C::CJ r.Z''f'''-ili!:!lJ
varan. Por ejeinplo, los cambias en la decoracin de la 1150-s9 c.::c.ll ~;:::;:;_"'J

cermica Micnica pin~ada, antes mencionada, pueden 1740-49 C::'.:;c7'7Y'"'CI Gn".'.'l


haberse prod.ucido a intervalos de unas 20 afias, mientras
que otros tipos de ce'rmica decorada duraron, muchas
1120-29 L"'.::::'."-'S::'.:I'l:''.'.:'.:J
GILABUTIE
veces, ms de un sigla. La ermica lisa puede conservar casi '
1710-19 ~~-~f:l:.2'2:~~2~.:f&:J
600-675 DC la misma forma durante varios siglas. En general, la decora-
cin superficial de la cermica cambia ms rpidamente 1700-09 r::,--f~~C:::2J'E''l l':'1B
que la forma y cons~tuye, por tanto, el atributo cronolgi- [ j 10 % de las lpidas en un pe1iodo de 10 ruias
camente ms sensible para utiliz~r en una secuencia tipol-
gica. La forma de una vasija o recipiente puede, en cual- Seriacin contex111al: clasificaci11 secuet1cial de Fli11ders Petrie para Seriacin de frewencia: el cambio m la popularidad (o frecue11cia) de
quier caso, sufrir con ms fuerza las influencias de una nece- la cer.mica predinstica egipcia dei yacimimto de Diospolis Parva. Ires dise1los de lpidas sep11lcrales en los cementerios dei centro de
sidad prctica, como el almacenaje de agua, que no tiene De arriba a abajo, se identifican siete etapas sucesivas, vinculada Connectiau, desde el 1700 ai 1860. EI auge y declive de
cada una de e/las a la anterior y posterior por ai 111et1os una fonna popularidad lia dado lugar a la caracterstica wwa de acorazado que
SNAKETOWN por qu alterarse en cientos de afias. similar. A la izquierda de las cinco filas itiferiores se sitian las o/las indica el xito cambiante de cada estilo. AI ig11al q11e eu otras zonas
750-600 DG Otros artefactos, como las armas o utenslios de metal, "tle asa ondulada", clasificadas por Petrie e11 una secuencia de de N11eva Inglaterra, el modelo de Cabeza de la 11111erte (m auge
pueden variar en su estilo con gran rapidez y, por tanto, 11
degradaci11" -la idea clave apartir de la que orden toda la en 1710-1739) f11e sustit11ido gradualmente por el ngel (en
resultar tiles como indicadores ctonolgicos. Por el con- serie-. Las posteriores investigaciones en Egipto lia11 apoyado et1 apogeo de 1760 a 1789) que, a s11 vez,f11e desplazado por la
trario, la forma de los instrumentos liticos, como los bifaces, grau medida la secuencia cronolgica relativa de Petrie. uma y el sa11ce (1840-1859).
suele cambiar con grau lentitud y, en consecuencia, raras
veces es un indicador sensible dei paso dei tiempo.
Petrie. Trabajando en Diospolis Parva, en el Alto Egipto, a Los trabajos posteriores en Egipto han reivindicado a
finales dei sigla XIX, excav varias tumbas predinsticas que Petrie y han demostrado que, por lo general, su ordenacin
SWEETWATER
700-750 oc Seriacin no podan ser relacionadas estratigrficamente entre s, ni en serie de las tumbas refleja en efecto su secuencia crono-
incluirse dentro de las listas de reyes histricos dei perodo lgica real.
Las implicaciones dei principio de "cada oveja con su pare- dinstico posterior. Petrie queria ordenar cronolgicamen- Seriacin de Frecuencia. Los arquelogos americanos
ja" se han desarrollado ms para hacer frente a asociaciones te las tumbas, de modo que comenz a inventariar sus con- que trabajaron en yacimientos mayas dei Yucatn en los
de objetos (industrias) que a las formas de los objetos con- tenidos. Asign a cada tumba una ficha de papel indepen- afias cuarenta, se enfrentaron a un problema similar -la
cretos consideradas de forma aislada. Esta tcnica de seria- diente con la lista de sus tipos artefactuales. Entonces, Petrie carencia de cualquier informacin cronolgica externa-.
cin permite ordenar los conjuntos artefactuales en una coloc las fichas paralelamente entre s, una sobre otra, for- Sus materiales se componan de conjuntos cermicos que
ESTRELLA sucesin, u ordenacin seriada, que luego se aplica para mando una columna y sigui reordenando sus posiciones haban sido recuperados fuera de un contexto estratigrfico.
650-700 DC
determinar su ordenacin temporal: por tanto, es un ejerci- arriba o abajo en la columna. Pens que el orden ms ade- Era necesario situarias en un orden sucesivo para construir
cio de cronologia relativa. cua?o seria aqul en que el mayor nmero de tipos distintos una cronologia relativa de los edificios y monumentos aso-
Se han utilizado dos versiones de esta tcnica: la serian tuv1esen la duracin ms breve en las fichas. De esta forma ciados a ellos.
contextual y la seriacin de frecuencia. lleg a una secuencia de conjuntos -y, por tanto, de tum- La solucin fue la seriacin de frecuencias, que se apoya
Seriacin Contextual. Aqui, lo que determina la seria- bas- dispuestos en lo que consider un orden cronolgico principalmente en la medicin de los cambias en la abun-
Tipologa cermica, ejemp'ificada por esta secuencia de 500 aiios de cin es la duracin de los distintos estilos artefactuales relativo. dancia, o frecuencia, proporcional de un estilo cermico.
cambio de estilos et1 vasija; Holwkam, dei Suroeste Americano. {forma y decoracin). El pio nero dei mtodo fue Flinders
114 E/ Marco de la Arq11eologa
iCundo? Mtodo: de Dataci11 y Cronologia 115
cermicos se haccn cada vez ms populares, alcanzan noto- .
Fondos. Vasqa riedad y luego se desvanccen (fenmeno que da origen a un lcnguas en estudio. Pero el concepto escncial de que dos llas con un balance bajo es, cn s mismo, lgico y no pucdc
Cuenco llpo Cuenco !ipo
13 1
Cuenco tipo
14
cuenco lipo
14
Cueneo lipo
12
de cueno
cOOo
diagrama con forma similar a la de un acorazado visto desde lenguas con un balance de vocablos comunes muy elevado ser excludo de un debate sobre los mtodos de datacin
arriba -de ah el nombre con el que se le suele designar, ban estado relacionadas hasta fecha ms reciente que aqu- relativa.
curva de acorazado-). En segundo lugar, sostenan que, en
un perodo temporal dado, un estilo de vasija popular en un CLIMA Y CRONOLOGA
yacimicnto, tambin lo seria en otro. De este modo, si cl
estilo en cuestin representase el 18 % de la cermica Hasta ahora hemos hablado de las secuencias que se pueden fiado desde el siglo x1x. A medida que las temperaturas
encontrada en el yacimiento Aen un perodo determinado, establecer estratigrficamente para yacimientos concretos o descendan, la capas dt hielo -o glaciares- se extcndie-
la cermica dei yacimiento B, para el mismo perodo, ten- tipolgicamente para artefactos. Adems, existe una cate- ron, cubriendo grand:s reas de la superficie terrestre y
dra un porcentaje de frecuencia de ese estilo similar. gora de secuenc~as muy importante, basada en l~~ cambios ~- haciendo descender el nivel dei mar en todo el planeta (el
Bas'ndose en estos supuestos, Robinson y Brainerd climtico~ de la tJerra, y que ha demostrado su utilidad en la agua perdida qued lileralmente almacenada en fonna de
lograron insertar los cmtjuntos en una secuencia tal, que datacin relativa a escala local, regional e incluso global. hielo). Los primeros ge logos y paleoclimatlogos que estu-
aqullos que tuviesen los porcentajes ms parecidos de cier- Tambin se pueden fechar algunas de estas secuencias diaron los depsitos geolgicos se dieron cuenta enseguida
tos eitilos de vasijas estuvieran siempre juntos. La validez medioambientales con varios mtodos absolutos. (EI impac- de que la Era Glaci:tr ho era una etapa larga e ininterrum-
cronolgica dei mtodo ha sido demostrada por arquelo- to de las fluctuaciones ambientales sobre la vida humana se pida de clima fro. En vez de ello, observaron lo que se
gos americanos, como James A. Ford, que trabajaba en el discutir con ms deta.Uc en el Captulo 6.) conoce como las cu:ttrc. glaciaciottes principales o perodos de
Sureste Americano y por Frank Hole en lrn. Tanto Ford avance dei hielo (dcncminadas, de la ms antigua a la ms
Scriatt defrewe11a: dasijicacitt de Fra11k Hole para los tipos de como Hole estudiaron qntjuntos cermicos procedentes reciente, Gnz, Mindcl, Riss y Wnn en la Europa conti-
sobre todo de excavaciones estratigrficas. Pudieron com- Cronologa dei Pleistoceno nental; en Amrica ie escogieron nombres diferentes
vasijas de cermica de S11sa "Black-011-Br!IJ'' de los yamie11tos de
la Uamira de De/1 Lura11 Ir11. Las wrvas de acorazado v11elvw a
1
parar las secucncias obtenidas mediante la seriacin de fre- La idea de la existencia de una grau Era Glaciar (cl Pleisto- -Wisconsin, por ejenplo, es el equivalente dei Wnn-).
ser daras, sciiala11do los ar1gcs y descettSos de pop11laridad. La cuencia con las series estratigrficas re~les de las excavacio- ceno), que se produjo en el pasado lejano, nos ha acompa- lnterrumpiendo estos perodos fros hubo intervalos cono-
excavaci11 estratigreftca co1ifim1 la validcz de esta sewetuia. nes. No haba contradicciones serias.
Sin embargo, hay que tener pr('.Sente que la seriacin no
Los dos supuestos que subyacen ai mtodo fueron expuestos nos dice por s sola qu e~tremo de una secuencia dada es el PERIODOS
en un artculo clsico de W.S. Robinson y en otro de inicial y cul el final '-la cronologa real se ha de determi- . RlELGICS
G.W. Braincrd, ambos publicados en Americatt A11tiq11ity nar por otros medios, como sus C:onexiones con las secuen-
en 1951. En primcr lugar, daban por sentado que los estilos cias estratigrficas ya mencionadas. HOLOCENO
moo o PALEOL TICO
SUPERIOR
Wrm (Weichsel) Wisconsin
DATACIN LINGSTICA PLEISTOCENO PALEOLiTICO
SUPERIOR
100.000 MEDIO
Como complemento conviene mencionar un enfoque inte- cambios de vocabulario. Un mtodo habitual consiste en
Rlss (Saale) Illinois
resante de las cuestiones cronolgicas aplicado, en este caso, elegir una lista de 100 o 200 trminos dei vocabulario
no a los artefactos, sino ai cambio en el le11g11aje, cstudiado corricnte y ver cuntos de ellos comparten una raiz comn en
'I' 1 mediante comparaciones dei vocabulario de lenguas afines. las dos lenguas a comparar. Las coincidencias entre esos 100 o
PLEISTOCENO
MEDIO
Mlndel (Elster) Kansas
! Las primeras afirmacioncs proponan que podra constituir
algn tipo de mtodo de datacin absoluta; han sido recha-
200 vocablos dan una idea de hasta qu punto se han separa-
do ambos idiomas desde la poca en que eran uno solo. CUATERNARIO
zadas casi por completo (y con razn). Sin embargo, el La glotocro110/oga, una disciplina bastante ms sospechosa, PALEOLfTICO
mtodo sigue siendo de autntico inters desde el punto de pretenderia ir ms all y usar una frmula para expresar, a 700.000 Gnz (Menaplense) Nebraska INFERIOR
vista de la cronologa relativa. partir de esta medida de similaridad, cuntos afios hace que
EI principio bsico es simple. Si tomamos dos grupos de se han separado las dos lenguas. EI investigador americano
:, J
pcrsonas que hablen la misma lengua y los separamos sin que Morris Swadesh, principal representante dei mtodo, Ueg a PLEISTOCENO
(dudoso) INFERIOR
vuelva a haber contacto entre ellos, ambos grupos seguirn la conclusin de que dos lenguas relacionadas conservaran
hablando, sin duda, el mismo idioma. Pero, a lo largo de los un porcentaje dei vocabulario comn original dei 8 %tras
afios se producirn cambias cu cada poblacin; se inventarn un perodo de separacin de 1.000 afios. Sin embargo, en
e introducirn palabras nuevas, mientras que otras caern realidad, no existe una base para establecer de este modo
en desuso. De este modo, tras unos pocos siglos, los dos gru- una razn de cambio constante: en el cambio lingstico
pos independientes ya no seguirn hablando exactamente la influyen muchos factores (entre ellos la existencia de escri-
1600 . 000
misma lengua; despus de unos pocos miles de a.fios, el idio- tura). Y el mtodo es complicado debido a otras muchas
ma de un grupo ser casi ininteligible para el otro. causas, como la existcncia de prstamos (tomados de otra TERCIARIO
EI campo de la lexicoestadstica se propone estudiar tales parte y que no pcrtcnccen a la hercncia comn) en las dos
C11adro resume11 de los prinpales cambias climticos, la terminologia glaciar y los perodos arque~lg:cos dei Pleistoceno.
116 E/ Marco de l 1 Arqueologa tC11ndo? Mtodos de Datacin y Cronologa 117

cidos como interglaciar-s. A las fluctuaciones ms pequefias registro de los istopos de oxigeno en las columnas de sedi-
dentro de esas fases prmcpales se las llam estadiales e inter- mentos marinos proporciona, de este modo, una cronologia
estadiales. Hasta la apa1icin, tras la Segunda Guerra Mun- relativa para el Pleistoceno.
dial, de los mtodos de datacin absoluta, como los basados El valor de esta cronologia para la reconstruccin de un
en relojes radiactivos, los arquelogos dependieron en gran registro dei cambio ambiental en el pasado es incalculable,
medida, para la dataci.)n dei largo perodo Paleolitico, de como veremos en el Captttlo 6. Tambin se pueden aplicar
tentativas de correlacic,nar los yacimientos arqueolgicos y el radiocarbono y la datacin por las series dei uranio (ver
su secuencia glaciaL Le jos de los mantos de hielo, en regio- ms adelante) a las conchas de foraminferos para proporcio-
nes como frica, se hicieron esfuerzos enrgicos para vin- nar fechas absolutas de la secuencia. Adems, puede utilizar-
cular los yacimientos alas fluctuaciones de las precipitacio- se el fenmeno de las inversiones geomagnticas Oas inver-
nes (pluvia/es e interpluviales): la esp~ranza resida en que siones el campo magntico terrestre), discutidas en un apar-
esas fases encajaran de tlgn modo con la secuencia glaciar. tado posterior, pa1a relacionar la secuencia con los yacimien-
En las ltimas dcahs, sin embargo, los cientficos han tos Paleoliticos dei "Rifi: Valley" en el frica Oriental. Estas
llegado a reconocer qw: la5 fluctuaciones climticas de la Era inversiones se registran tanto en las columnnas como en los
Glaciar fueron mucho ms complejas de lo que se crey en estiatos rocosos de los yacimientos arqueolgicos (ver cuadro
un principio. Desde el comienzo dei Pleistoceno, hace ms posterior, La Datacin de Nuestios Antepasados Africanos).
de 1,6 millones de afit)s, hasta hace 700.000 afios (el final Columnas de Hielo. AI igual que las columnas de
dei llamado Pleistocen.) Inferior) se produjeron quizs diez sedimentos marinos, las amestras extradas dei hielo polar
perodos fios separad lS por intermedios ms clidos. El rtico y Ant~rtico han sido utilizadas para generar secuen-
Pleistoceno Medio y Superior puede haberse caracterizado cias impresionantes que revelan las oscilaciones climticas.
por otras ocho o nueve etapas distintas de clima clido, Una vez ms, resultan ms tiles para reconstruir el entorno
desde el 700.000 ai 10 000 BP. (EI perodo de clima clido de la antigedad (Captulo 6), pero tambin son aplicables a
conocido como Holoceno abarca los ltimos 10.000 afios.) la datacin.
Los arquelogos ya no conllan en los complicados avances Los niveles de hi~lo compactado forman depsitos anua-
glaciares y los rechaz:,n como base para la datacin dei les para los ltimos 2.000-3:000 ~fios, que pueden ser cuan-
Paleoltico. Sin emba1go, las fluctuaciones climticas dei tificados -proporcionando as una cronologia absoluta para
Pleistoceno y el Holol eno, registradas en las columnas de esta fase de la secuencia-. Como veremos en el cuadro La
-'I sedimentos marinos, la: columnas de hielo y los sedimentos
que contienen polen, han demostrado tener un valor con-
Fecha de la Erupcin de Thera (ver ms adelante), ha resul-
tado ser til como un posible mtodo para comprobar la
)1 siderable por lo que re: pecta a la datacin. focha de esa explosin volcnica, que algunos investigadores
consideran que trastom gravemente la civilizacin minoica
Diagrama ideal que i/11stra la secuencia de zo11as po/tlicas dei Holoceno (perodo postglaciar) en ]111/andia, Dinamarca. Cada zona polnica se
caracteriza por a11111e11tos y dis111i1111cio11es dei pole11 de ciertas especies vegetales, p.ej., e/ abedul y e/ pi110 en la zo11a IV y e/ haya en la zona
IX. Lis fechas se dan til aios radiocarb11icos AC si11 corregir (ver p. 129).
de Creta. Sin embargo, para perodos anteriores -y a
Columnas de Sedimentos Marinos mayores profundidades- la estratificacin anual ya no resul-
ta visible y la datacin de las columnas de hielo es mucho Las secuendas palinolgicas ms conocidas son las que se eia, tendremos entonces los elementos necesarios para una
y Columnas de Bielo menos precisa. La columna de Vostok, en la Antrtida, elaboraron para el Holoceno (perodo postglaciar) de la cronologia absoluta de la regin.
alcanz una profundidad de unas 2.200 m y abarca un lapso Europa septentrional, en las que una sucesin detallada de Gracias a su resistencia frente ai paso dei tiempo, los
Como se sefiala en el Captulo 6, las columnas de sedi- de tiempo estimado en 160.000 afios. Se han hecho buenas las llamadas zonas polnicas abarca los ltimos 10.000 afios. EI granas de polen pueden proporcionar datos ambientales de
mentos marinos, extra<\as dei lecho ocenico, proporcionan correlaciones a partir de las oscilaciones climticas deducidas estudio de las muestras de polen procedentes de un yaci- una antigedad de incluso 3 millones de afias en los yaci-
en la actualidad el registro ms coherente de los cambios cli- dei anlisis de las columnas de sedimentos marinos. miento concreto puede, a menudo, incluiria en una mientos dei frica Oriental (Captulo 6). Los distintos pe-
mtic:os a escala muncli; 1. Estas columnas contienen conchas secuencia de zonas polnicas ms amplia y asignarle as una rodos interglaciares de reas como la Europa septentrional
de microorganismos mari11os conocidos como foraminfe- fecha relativa. Tambin pueden datarse con precisin, dei tambin han resultado tener secuencias de polen caracters-
ros, depositadas en el fondo ocenico debido ai avance Datacin Polnica mismo modo, los artefactos aislados y los hallazgos, como ticas, lo que significa que la evidencia polinica de un yaci-
lento y progresivo de la sedimentacin. Las variaciones en la los cuerpos de las turberas, descubiertos en contextos en que miento concreto dei rea puede ser identificada con un
proporcin de dos istopos de oxigeno en el carbonato Todas las plantas con flores producen unos granos casi el polen se ha conservado. Sin embargo, es importante interglaciar determinado -un mecanismo de datacin til,
clcico de esas conchas constituyen un indicador sensible de indestructibles llamados polen, y su conservacin en turbe- recordar que las zonas polrcas no son uniformes en reas dado que el radiocarbono no acta en perodos de tiempo
la temperatura dei mar ~n la poca en que vivan esos orga- ras y sedimentos lacustres ha permitido que los expe1tos extensas. En cualquier regin local, como los Somerset tan antiguos.
nismos. Hoy en da tenemos una secuencia exacta de las en polen (palinlogos) elaboren secuencias detalladas de la Leveis en el sur de Inglaterra, es preferible trabajar con un
temperaturas, que se remonta a 2,3 millones de afios y que vegetacin y el clima dei pasado. Estas secuencias son de especialista que pueda elaborar una secuencia de zonas pol-
refleja el cambio climt.co a escala global. As, los episodios gran ayuda para comprender los medioambientes antiguos, nicas para esa regin. Tambin se pueden vincular a ellas los Datacin Faunstica
fros de las columnas d~ sedimentos marinos se vinculan a como expondremos en el Captulo 6. Pero tambin han yacimientos y hallazgos de las proximidades. Si se pueden
los perodos glaciares d~ avance dei hielo y los clidos a las sido importantes -y hasta cierto punto an lo son- como determinar las fechas 1adiocarbnicas o de los anillos de Existe otro mtodo de datacin relativa aplicable ai Pleisto-
fases interglaciares o int1:re:itadiales de retirada dei mismo. EI mtodos de datacin relativa. crecimiento para toda o, ai menos, una parte de la secuen- ceno, aunque no se basa en los procesos sedimentarias sobre
118 E/ Marco de la Arqueologa c!Cundo? Mtodo! de Datacn y Cronologa 119

los que se apoyan los mtodos ya expuestos. Es la antigua


tcnica de la datacin faunstica, basada en el hecho de que
muy impreciso por diversas razones, entre las que est e!
hecho de que las especies extinguidas en un rea pueden ANOS
o-
Cff~ len- [l~ ~ ll i fi
li

"r
muchas especies de mamferos han evolucionado conside- haber seguido existiendo durante mucho tiempo en otra.
rablemente en los ltimos millones de afios, surgiendo for- Sin embargo, esta imprecisin no descarta enteramente Denarocro- ~ Te mo- !j
H
i\ Ar~ueo

.~{~ 1
mag~e!ismo
mas nuevas y extinguindose las antiguas, Se han hecho
esquemas de los cambios de dichas espccics para elaborar
una sccuencia aproximada, por ejemplo de elefantes o de
suidos. En teoria, si se encuentra una secuencia de la especie
la datacin faunstica como un mtodo til para el Pleisto-
ceno, en el que incluso puede resultar valiosa una precisin
de slo un cuarto de milln de afios. La datacin faunstica
ha demostrado ser de especial importancia en la correlacin
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porcina similar en dos yacimientos diferentes, se les puede de los yacimientos dei hombre primitivo descubiertos en el
asignar la misma edad relativa. En la prctica, el mtodo es Este y ~ur de frica. li fl1
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DATACION ABSOLUTA 20.000 -
~. elec'frnica ! Hidrij!acin il
. dei spin" ~ de a l~bsidiantt
A pesar de la gran utilidad de los mtodos de datacin rela-
tiva, los arquelogos quieren saber, fundamentalmente,
dos de datacin absolura descritos en los apartados siguien-
tes -desde los mtodos histricos tradicionales hasta aque-
1 li 11

cuntos afios calendricos tienen las secuencias, yacimientos llos que se basan en la gran divcrsidad de tcnicas cientficas 50000 - f Racpmiza-
y artefactos. Para conseguirlo tienen que utilizar los mto- modernas de que disponemos en la actualidad. !illl 1 :~ Seri~s' dei 1 cioh de
, a~ino-

CALENDARIOS Y CRONOLOGAS HISTRICAS


g
i
~
1
!l

: l
u~nio 1 cidos
i
li
100000 - ll
y
Hasta la aparicin de las primeras tcnicas cientficas de histrica, quiz mediante su asociacin con alguna inscrip-
il ti l J : 1
datacin, cn torno a los inicios de este siglo, la datacin cin que mencione ai dirigente dei momento. ll li
l
arqueolgica dependa casi por completo de los mtodos
histricos, Es decir, se basaba en las conexiones arqueolgi-
Las cronologias e~pcia Y' maya ilustran bien estos aspectos.
La historia egipcia se estructura en funcin de 31 dinastias, J l
:i lj l
IJ
11
IJ
i1
! 1,
11 :1
i

cas con las cronologias y calendarios que haban establecido distribuidas entre los lmperios Antiguo, Medio y Nuevo, 1 1 t1
u Hue las tle l
500000 -
las propias gentes de pocas anteriores. Estos mtodos de La panormica actual es una sntesis basada en varios docu- 1, ! i

fi in u
datacin todavia resultan hoy de gran valor. mentos entre los que se encuentra el llamado Canon Real de ~ i
lnvetsiones
En el mundo antiguo, las sociedades alfabetizadas regis- Turn. Esta s[ntesis proporciona una estimacin dei nmero t f geomlign!icas
traron su propia historia en documentos escritos. Los roma-
nos dejaron constancia de los acontecimientos en relacin ai
de afias de cada reinado, hasta la conquista de Egipto por
Alejandro Magno, que se puede fijar con seguridad en el
f J.h;, i 1
t
ii
f:
';
1:
!1
afio de mandato de sus cnsules y emperadores, aunque afio 332 AC, a partir de la informacin de los historiadores 1000.000 ~
lgon
~I en ocasiones los remitlan a la fundacin de la propia ciudad griegos. De este modo, se pueden fechar las dinastias egipcias a :i,,
de Roma. Los griegos basaban los cmputos en la fecha de contando desde ese momento hacia atrs, aunque no se m :i
los primeros Juegos Olmpicos, que se fijan hoy en da, conozca la duracin exacta de cada reinado. Este sistema 11
1 li
nonnalmente, en el afio 776 AC En Egipto, el Prximo puede ser confirmado y perfeccionado por medio de la astro- il
Oriente y la antigua China, la historia se registraba con noma. Los registros histricos egipcios describen las obser- il
base en los sucesivos reyes, que se disponan en "dinastfas". vaciones de ciertos acontecimientos astronmicos que se lf
Como veremos, tambin hubo sistemas calendricos muy pueden fechar, de forma bastante independiente, utilizando 5000.000 - !j
!!
precisos en Mesoamrica. los conocimicntos astronmicos actuales y sabiendo en qu ilu
Los arquelogos deben tener en cuenta tres aspectos lugar de Egipto se llevaron a cabo las antiguas observaciones.
importantes cuando trabajan con cronologias histricas anti- Por lo general, las fechas egipcias posteriores ai 664 AC Tab/a cro110/gca q11e resu111e los espaos de te111po a los q11e se aplca11 los distintos 111todos de d~la<i11 absoluta.
guas. En primer lugar, el sistema cronolgico exige una suelen ser consideradas muy fiables. Para cl lmperio Nuevo
reconstruccin muy cuidadosa y cualquier lista de dirigentes (c. 1550-1070 AC), el margen de error puede ser de una o amrica tuvieron sus propios sistemas calendricos, que fun- abundantes que pueder ser relacionados fielmente con ella.
o reyes ha de ser razonablemente completa. En segundo dos dcadas y a medida que nos remontamos ai comienzo cionaban con base en principios similares. Asl, en los yacimie11to1. mayas importantes, como Tikal o
lugar, la lista de reyes, aunque registre de fonna fidedigna el de la Primera Dinastia, en torno ai 3000 AC, el error acu- Copn, hay numerosas estelas con inscripciones calendricas
nmero de afios de cada reinado, todavia tiene que ser mulado vendria a ser de unos 200 afios ms o menos. que se pueden utilizar 1 menudo para fechar los edificios a
relacionada con nuestro propio calendario, si no se quedar Entre los sistemas calendricos de Mesoamrica, el calen- EI Manejo de una Cronologa Histrica los que se asocian. Los artefactos vinculados a las construc-
en una simple "cronologia flotante". Y en tercer lugar, los dario Maya era el ms elaborado (ver cuadro siguiente). ciones pueden datarse iucesivamente: por ejemplo, si se ha
artefactos, estructuras o construcciones a fechar de un yaci- No depende, como los de Europa y el Prximo Oriente, de Resulta relativamente facil para el arquelogo el utilizar elaborado una tipologia de cermica, e! hallazgo de tipos
miento concreto han de ser vinculadas con la cronologia un registro de dinastias y dirigentes. Otras zonas de Meso- una cronologia histrica cuando se localizan artefactos cermicos conocidos Cl contextos datados histricamente
120 E/ Marco de /.1 Arqueologia iC11ndo? Mtodos de Datan y Cronologia 121

La numeracin maya es relativamen- dias. EI Mo Nuevo maya comenzaba el


EL te sencilla. Una concha estilizada slgnl- 1 Pop (Pop era el nombre dei mes); ai
katn (7 .200 dias o 20 anos), el tercero
un tun de 360 dias, el cuarto un uinal
CRONOLOGA EGIPCIA
ficaba cero, un punto "uno" y una barra dia siguiente era el 2 Pop y asf sucesl-
CALENDARIO horizontal "cinco". vamente.
de 20 dias y finalmente ai kin, ai dia.
se utilizaba una notacin posicional, PRIMERAS DINASTAS (Arcaico) (3000-2575 AC)
Los mayas utilizaron dos sistemas Estos dos ciclos se desarrollaban
MAYA calendricos: la Rueda Calendrica y slmultneamente, de modo que se
empezando arriba con ai nmero de
baklunes y descendiendo hacia las uni-
Dinastias 1-3
la Cuenta Larga. podra designar cualquier dia con ambos dades inferiores. Por lo general, cada
La Rueda Calendrica se utilizaba (p. ej., 1 Pop 1 Kan). Slo se podia pro- nmero iba seguido dei glifo de la uni- IMPERIO ANTIGUO (2575-2134 AC)
en la mayorfa de los asuntos cotidia- ducir una combinacin especifica de dad en cuestln (p. ej., 8 baktunes), de Dinastias 4-8
EI calendarlo maya ft e uno de los ms nos. lnclufa dos mtodos de recuento. este tipo una vez cada 52 anos. Por lo forma que las fechas de las estalas ;
exactos, se utiliz rara registrar las EI primero es la Rueda Sagrac;la de 260 tanto, este catendario bastaba para la piJedan ser reconocldas de inmediato.
fechas en inscripcior1es sobre colu("fl- dias, que se usa todavia en algunas mayoria de los asuntos cotidianos y el La fechaims antigua conoclda hasta PRIMER PERODO INTERMEDIO (2134-2040 AC)
nas o estelas de piedra, erigidas en las zonas de las tierras altas mayas. Imagi- ciclo de 52 anos tenra un significado hoy de una estela en el rea maya, pro-
Dinastias 9-11
ciudades maya durarte el periodo Cl nemos dos ruedas dentadas engrana- simblico para los mayas. plarnente dicha'. es la de la estela 29
sico (300-900 DC). La lectura dei caten- das, una con nmeros dei' 1 ai 13 y la La Cuenta Larga se utilizaba para de Tikal, que Indica el 8.12.14.8,15. En
dario y el ms reclente desciframiento
IMPERIO MEDIO (2040-1640 AC)
otra con 20 nombres de dias. EI dia 1 las fechas histricas. Como cualquier otras palabras: Dinastias 11-14
de los glifos mayas sl!]nifican que ahora (para utilizar nuestra terminologia) ser sistema calendrico nico, necesltaba
est surgiendo una historia maya tener una fecha caro o de Inicio, que Bbaktunes 1.152.000 dias
el 1 lmix, el dia 2 el 2 lk, el da 3 el 3
fechada con una prec:isin que parecia Akbal y as hasta el dia 13, que es el 13 para los mayas era el 13 de agosto dei 12katunes 86.400 dias
14 tunes 5.040 dias SEGUNDO PERODO INTERMEDIO (1640-1532 AC)
imposible hace unas pocas dcadas. Ben. Pero entonces, el da 14 es l 1 lx ano 3113 AC (segn la correlacin Dinastias 15-17
Para entender el e<1lendario maya es 8 uinales 160 dias
y de este modo contina el sistema. La comnmente aceptada con el calenda-
necesarlo compre~der el sistema 15kines 15 das
secuencia vuelve a coincidir despus rio i::ristiano). Una fecha de la Cuenta
numrico y reconocer los diversos gli- de 260 dias y la nueva Rueda Sagrada Larga se compon~ de cinco nmeros o 1.243.615 dias IMPERIO NUEVO (1550-1070 AC)
fos o signos que idenfcaban a los dis- comienza una vez ms con el 1 lmix. (p. .ej.. en nuestra propia numeracin, Dinastias 18-20
tintos dias (cada ur10 de los cuales
tenfa un nombre, corno nuestro lunes,
Con relacln a esto, se registraba el 8.16.5. 12. 7). L_a primara cifra represen- desde ai ano cero en el 3113 AC. Equi- ..
ano solar, consistente en 18 meses ta el nmero de unidades ms largas vale ai 6 de julio dei 292 DC. Segn los
martas, etc.). Adems, es preciso saber designados con un nombre, de 20 dias transurrido, el baktun (de 144.000 dias mayas, el fin dei mundo se produclr TERCER PERODO INTERMEDIO (1070-712 AC)
cmo se cre el propio calendario. cada uno, ms un perodo final de 5 o unos' 40 anos). EI segundo es el entorno ai 24 de diclembre dei 2012. Dinastias 21-25

BAJA POCA (7