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Captulo Undcimo

LOS INCIDENTES
SUMARIO: I. Generalidades; II. Tramitacin.

I. Generalidades El artculo 82 del Cdigo de Procedi-


miento Civil dispone que toda cuestin
229. Concepto. Incidente es toda accesoria de un juicio que requiere pro-
cuestin accesoria del juicio y que re- nunciamiento especial con audiencia de
quiere un pronunciamiento especial del las partes, se tramitar como incidente y
tribunal. Es una cuestin accesoria; lue- se sujetar a las reglas de este Ttulo, si
go, supone la existencia de una princi- no tiene sealada por la ley una tramita-
pal, que, en este caso, es el juicio. No cin especial.
cabe, pues, confundir las cuestiones ac- Esto ha hecho pensar a algunos que
cesorias, que son los incidentes que pue- todo incidente, para serlo, requiere de
den suscitarse en el curso del juicio, con audiencia previa de las partes. No es exacto.
las cuestiones principales que constitu- La audiencia previa de las partes en un
yen el objeto o contenido de este lti- incidente es un requisito formal, mas no
mo. Sin cuestin principal no cabe ha- de fondo. Puede existir o no, y, sin em-
blar de cuestiones accesorias; en otros bargo, estarse en presencia de un inci-
trminos, sin juicio tampoco cabe hablar dente. En realidad el artculo 82 antes
de incidentes. citado slo ha querido significar que esas
Estas cuestiones accesorias, llamadas cuestiones accesorias, que requieren pro-
incidentes, pueden suscitarse en cualquier nunciamiento especial y audiencia de las
clase de juicio, sea ordinario, ejecutivo, es- partes, deben tramitarse como inciden-
pecial, etc. Nada tiene que ver, pues, la tes. Habr, pues, incidentes que son tales
naturaleza o clase del juicio con los inci- sin necesidad de audiencia previa de las
dentes que en l pueden presentarse. De partes.
ah, tambin, que los incidentes estn re- En la prctica, a los incidentes se les
glamentados en el ttulo IX del libro I del conoce tambin con el nombre de artcu-
Cdigo de Procedimiento Civil, o sea, en- los. As los denominan los tribunales co-
tre las disposiciones comunes a todo pro- legiados cuando confeccionan sus tablas,
cedimiento. y aun el Cdigo de Procedimiento Penal
El pronunciamiento especial del tri- en algunos de sus preceptos. Es una re-
bunal recado en un incidente tendr que miniscencia del Derecho espaol antiguo.
ser una sentencia interlocutoria o un
auto; jams podr serlo una sentencia 230. Clasificacin de los incidentes.
definitiva, puesto que sabemos que ella Los incidentes admiten diversas clasifica-
pone trmino a la instancia, resolviendo ciones, las cuales no tienen carcter doc-
la cuestin o asunto que ha sido objeto trinario, sino que fluyen de los preceptos
del juicio. Hay veces que el fallo de los contenidos en el ttulo IX del libro I del
incidentes se deja para definitiva; pero Cdigo de Procedimiento Civil que esta-
siempre en esa parte la sentencia defini- mos estudiando.
tiva revestir el carcter de interlocuto- a) La primera clasificacin de los in-
ria o de auto. cidentes es: en conexos e inconexos. Inci-

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dentes conexos son aquellos que tienen re- de previo y especial pronunciamiento,
lacin directa con el asunto que es mate- debe suspenderse la sustanciacin de la
ria del juicio. Incidentes inconexos, a la causa principal, y tramitarse en la misma
inversa, son aquellos que no tienen rela- pieza de autos, esto es, en el cuaderno
cin alguna con el asunto que es materia principal; y si, en cambio, se trata de un
del juicio. Esta clasificacin se desprende incidente de no previo y especial pronun-
del artculo 84 del Cdigo de Procedi- ciamiento, puede continuarse tramitan-
miento Civil; y su importancia radica en do la causa principal y el incidente se
la distinta actitud que debe asumir el tri- substanciar en ramo separado. Ejemplo
bunal frente a ellos. Los incidentes co- tpico de los incidentes de previo y espe-
nexos deben ser admitidos a tramitacin; cial pronunciamiento son las excepcio-
los inconexos pueden ser rechazados de nes dilatorias.
plano. La cuestin de saber si un incidente
b) La segunda clasificacin de los in- es o no de previo y especial pronuncia-
cidentes es: en ordinarios y especiales. In- miento debe ser resuelta en cada caso en
cidentes ordinarios son aquellos que en su particular: no es posible dar normas de
tramitacin se ajustan a las reglas conte- carcter general; pero hay veces en que
nidas en el ttulo IX del libro I del Cdi- el propio legislador, para evitar dificulta-
go de Procedimiento Civil. Incidentes des, se encarga de sealar que un deter-
especiales son aquellos que, en su tramita- minado incidente debe tramitarse en la
cin, estn sometidos a reglas especiales misma pieza de autos o en ramo separa-
diversas. La mayora de los incidentes son do, con lo cual, implcitamente, est se-
ordinarios, porque no tienen una trami- alando tambin el carcter del incidente
tacin especial diversa. Los especiales se (ejemplo: las medidas precautorias).
ajustan en su tramitacin, en primer lu-
gar, a estas reglas especiales diversas; y en 231. Oportunidad para formular in-
su silencio, se recurre a las reglas de tra- cidentes. Existe una regla general sobre el
mitacin de los ordinarios. Ejemplos de particular que dice que todo incidente
incidentes especiales: acumulacin de au- debe formularse tan pronto llegue a co-
tos, cuestiones de competencia, implican- nocimiento de la parte que lo promueve
cias y recusaciones, costas, abandono de el hecho que le sirve de fundamento.
procedimiento y desistimiento de la de- Esta regla general se desprende de
manda. La importancia de esta segunda las siguientes disposiciones: Si el inciden-
clasificacin radica, pues, esencialmente, te nace de un hecho anterior al juicio o
en la diferente tramitacin de unos y coexistente con su principio, como de-
otros. fecto legal en el modo de proponer la
c) La tercera clasificacin de los in- demanda, deber promoverlo la parte an-
cidentes es: en de previo y especial pro- tes de hacer cualquier gestin principal
nunciamiento y de no previo y especial en el pleito (art. 84, inc. 2, CPC). Todo
pronunciamiento. Incidentes de previo y es- incidente originado de un hecho que
pecial pronunciamiento son aquellos sin cuya acontezca durante el juicio, deber pro-
previa resolucin no se puede seguir subs- moverse tan pronto como el hecho lle-
tanciando la causa principal. Incidentes de gue a conocimiento de la parte respectiva
no previo y especial pronunciamiento, a la (art. 85, inc. 1, CPC). Todos los inciden-
inversa, son aquellos sin cuya previa re- tes cuyas causas existan simultneamente
solucin puede no obstante seguirse subs- debern promoverse a la vez (art. 86, par-
tanciando la causa principal. Esta clasifi- te 1, CPC).
cacin emana de lo dispuesto en el La violacin de esta regla general, o
artculo 87 del Cdigo de Procedimiento sea, la promocin de un incidente fuera
Civil. La importancia de la clasificacin de la oportunidad legal antes indicada,
radica en que, si se trata de un incidente tiene su correspondiente sancin, seala-

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da en la misma ley. Si el incidente formu- tunidad en que ellos deben ser promovi-
lado extemporneamente es de aquellos dos y la sancin para los incidentes ex-
que nacen de un hecho anterior al juicio temporneos. Pero lo anterior no es
o coexistente con su principio, ser re- suficiente: ha sido tambin necesario es-
chazado de oficio por el tribunal (art. 84, tablecer ciertas restricciones en su inter-
inc. 3, parte 1, CPC); si es de aquellos posicin.
originados de un hecho que acontezca En efecto, la parte que haya promovi-
durante el juicio, y consta en el proceso do y perdido dos o ms incidentes en un
este conocimiento y la parte ha practica- mismo juicio, no podr promover ningn
do una gestin posterior a dicho conoci- otro sin que previamente deposite en ar-
miento, ser rechazado de plano (art. 85, cas fiscales la cantidad que el tribunal fije,
inc. 2, CPC); y si es de aquellos que han la que fluctuar entre una y diez unidades
debido promoverse simultneamente, tributarias mensuales, la cual se aplicar a
tambin sern rechazados de plano beneficio fiscal por va de multa, si se de-
(art. 86 CPC). secha tambin el nuevo incidente. El inci-
Sin embargo, la regla general antes dente que se formula sin previa consigna-
indicada tiene una importante excepcin: cin se tendr por no interpuesto y se
si el incidente tiende a corregir un vicio extinguir el derecho de promoverlo nue-
que anula el proceso o se funda en la vamente (art. 88, inc. 3, CPC).
omisin de una circunstancia esencial Llamamos la atencin acerca de que
para la ritualidad o la marcha del juicio, en estos casos debe tratarse de una mis-
podr oponerse en cualquier momento ma parte que haya promovido y perdido
(arts. 84, inc. 3, y 85, inc. 2, CPC). Ejem- dos o ms incidentes y de que no impor-
plos: la incompetencia absoluta, la falta ta la naturaleza o clase de estos inciden-
de emplazamiento del demandado, etc. tes. La consignacin se perder en favor
An ms, en estos casos el tribunal orde- del Fisco por va de multa, cuando tam-
nar que se practiquen las diligencias ne- bin sea desechado el nuevo incidente,
cesarias para que el proceso siga su curso pues bien podra ganarlo esta parte y, por
legal (art. 84, inc. 3, CPC). consiguiente, no tendra aplicacin la
En relacin con esta materia, que est multa sealada.
ntimamente ligada con el problema de En la resolucin que deseche el se-
la nulidad procesal, la ley facult al juez gundo de los incidentes, el tribunal, de
para corregir de oficio los errores que ob- oficio, fijar la suma que debe depositar
serve en la tramitacin del proceso y para el litigante para que pueda promover un
tomar asimismo las medidas que tiendan nuevo incidente, el que deber tramitar-
a evitar la nulidad de los actos de procedi- se necesariamente en cuaderno separa-
miento. Por consiguiente, son medidas co- do. El juez podr aumentar la cuanta
rrectivas y preventivas tendientes a mante- del depsito hasta por el duplo si obser-
ner, en lo posible, la validez de la relacin vare mala fe en la interposicin de los
procesal. Tiene, eso s, una importante nuevos incidentes que presente dicho li-
limitacin el juez en estas materias: no tigante (art. 88, inc. 3, CPC). Las resolu-
podr, sin embargo, subsanar las actua- ciones que ordenen el depsito y fijen su
ciones viciadas en razn de haberse reali- monto son inapelables (art. 88, inc. 8,
zado stas fuera del plazo fatal indicado CPC).
por la ley (art. 84, inc. final, CPC). Las restricciones anteriores no rigen
respecto de la parte que goce de privile-
232. Medidas tendientes a evitar la gio de pobreza en el juicio; pero si esti-
multiplicidad de los incidentes. Los inci- mare que en su interposicin ha existido
dentes por su naturaleza perturban la mar- mala fe o el claro propsito de dilatar el
cha regular del juicio; y es por eso que el proceso, el tribunal, de oficio, o a peti-
legislador seal expresamente la opor- cin de parte, podr imponerle personal-

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mente al abogado o al mandatario judi- Tenemos entonces que la parte con-


cial que lo hubiere promovido por va de traria a aquella que promovi el inciden-
pena, una multa a beneficio fiscal de una te en el juicio dispone del plazo de tres
a diez unidades tributarias mensuales das para responder, o sea para exponer
(art. 88, inc. 5, CPC).* al tribunal lo que crea conveniente en
orden a su derecho. Su escrito llevar
como suma responde. Este plazo de tres
II. Tramitacin das es de carcter fatal por tratarse de
un plazo sealado en el Cdigo de Pro-
233. Interposicin. Tan pronto se pro- cedimiento Civil de acuerdo a lo previsto
mueve un incidente, el tribunal debe es- en su artculo 64.
tudiar si es conexo, si se ha formulado en Vencido este plazo, haya o no contes-
tiempo oportuno, si es o no de previo y tado la parte contraria, resolver el tribu-
especial pronunciamiento, y si ha sido nal la cuestin, si a su juicio, no hay
promovido por alguna de las partes liti- necesidad de prueba (art. 89, CPC).*
gantes que est obligada a consignar.
Sostenemos lo anterior, porque sabe- 234. Prueba. Una vez que la contra-
mos que si el incidente es inconexo, el ria ha respondido en el incidente o nada
juez podr rechazarlo de plano; si el inci- ha dicho en el trmino legal de tres das,
dente es extemporneo, el juez debe re- dos actitudes puede adoptar el tribunal:
chazarlo de oficio o de plano; si es de a) Resolver la cuestin, si, a su jui-
previo y especial pronunciamiento, debe- cio, no hay necesidad de prueba; y
r tramitarlo en la misma pieza de autos, b) O bien, recibir el incidente a prue-
y, en caso contrario, en ramo separado; y ba, procediendo de acuerdo con lo esta-
si se formula sin previa consignacin, de- blecido en el artculo 90 del Cdigo de
biendo consignarse, se tendr por no pro- Procedimiento Civil (art. 89 CPC).
movido. Y cmo sabr el juez cul de esas
Pero, en cambio, imaginemos que el dos actitudes debe asumir? En otras pala-
incidente es conexo, ha sido promovido bras, cundo el tribunal debe o no recibir el
en tiempo oportuno y que no hay pro- incidente a prueba? Nada nos dice la ley
blema de consignacin: qu actitud asu- sobre el particular en este ttulo IX del
me entonces el juez? Debe proveer la libro I. Habr entonces que recurrir a las
solicitud respectiva, concediendo un pla- reglas del juicio ordinario, en atencin a
zo de tres das a la parte contraria para lo que prescribe el artculo 3 del Cdi-
responder (art. 89, parte 1, CPC). En la go de Procedimiento Civil, esto es, que
prctica, esta resolucin se redacta en la se aplicar el procedimiento ordinario en
forma siguiente: Traslado y autos. Si, todas las gestiones, trmites y actuacio-
adems, el incidente no es de previo y nes que no tuvieren una regla especial
especial pronunciamiento, o bien es pro- diversa; y en el juicio ordinario vamos a
movido por un litigante que tiene la obli- encontrar que el juez debe recibir la cau-
gacin de consignar y cumplir con la sa a prueba cuando existan hechos sus-
consignacin, el tribunal no debe con- tanciales y pertinentes controvertidos.
tentarse con proveer traslado y autos, sino Diremos, en consecuencia, que el juez re-
que debe tambin ordenar que se forme cibir a prueba el incidente, en caso que
cuaderno separado. La resolucin, en este se hayan controvertido en l hechos sus-
ltimo caso, se redactar en la forma si- tanciales y pertinentes.
guiente: Traslado y autos, debiendo for- La resolucin que reciba a prueba el
marse cuaderno separado. incidente determinar los puntos sobre que

* Actualizado Depto. D. Procesal U. de Chile. * Actualizado Depto. D. Procesal U. de Chile.

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debe recaer; y su recepcin se har en Ntese que se han introducido diver-


conformidad a las reglas establecidas para sas modificaciones a la prueba testimonial
la prueba principal (art. 323, inc. 1, en los incidentes frente al juicio ordina-
CPC). Adems, los jueces aprovechan esta rio; a saber: reduccin de los recursos
misma resolucin para indicar en ella las que pueden interponerse en contra de la
audiencias en que ha de recibirse la prue- resolucin que recibe a prueba el inci-
ba testimonial. La resolucin que recibe dente; reduccin del trmino probatorio;
a prueba el incidente se notifica por el esta- reduccin del plazo para presentar lista
do diario (art. 323, inc. 2, CPC). Se puso de testigos; examen exclusivo de los testi-
as trmino, por expresa disposicin del gos que figuren en la lista; y examen de
legislador, a la antigua discusin de si esta los testigos al tenor de los puntos seala-
resolucin deba notificarse por cdula, dos por el juez y no al de las minutas
al igual que la que recibe la causa princi- presentadas por las partes.
pal a prueba, o por el estado diario, si- En todo caso, ya lo hemos dicho an-
guiendo la regla general de la notificacin teriormente, la prueba se rinde en confor-
de las resoluciones judiciales. midad a las reglas establecidas para la
A pesar de que existan hechos sus- prueba principal (art. 323, inc. 1, CPC).
tanciales y pertinentes controvertidos en Ese trmino probatorio de ocho das
el incidente, hay un caso en que el juez es el trmino probatorio ordinario en el inci-
puede fallarlo de plano, vale decir, sin dente; pero tambin hay trmino probato-
necesidad de tramitarlo, ni menos de re- rio extraordinario, o sea, para rendir prueba
cibirlo a prueba. Ello acontecer cuan- fuera del lugar en que se sigue el juicio.
do estos hechos consten del proceso o Est contemplado en el inciso 3 del ar-
sean de pblica notoriedad (art. 89 tculo 90 del Cdigo de Procedimiento
CPC). Se ha incorporado as a la prueba Civil: Cuando hayan de practicarse dili-
incidental la doctrina del hecho notorio, gencias probatorias fuera del lugar en que
el cual no necesita ser acreditado, bas- se sigue el juicio, podr el tribunal, por
tando en su lugar que el tribunal con- motivos fundados, ampliar una sola vez
signe en la resolucin respectiva aquellas el trmino por el nmero de das que
circunstancias. estime necesarios, no excediendo en nin-
La resolucin que recibe a prueba el gn caso del plazo total de treinta das,
incidente no es apelable, porque lo dispo- contados desde que se recibi el inciden-
ne expresamente el inciso final del ar- te a prueba. La resolucin que concede
tculo 90 del Cdigo de Procedimiento trmino extraordinario de prueba en el
Civil. Opinamos, en cambio, de acuerdo incidente, tambin es inapelable, en vir-
con las reglas generales, y ante el silencio tud de lo prescrito en el inciso final de
del legislador en este punto, que la reso- este artculo 90.
lucin en referencia es susceptible el re- Y habr trmino especial de prueba en
curso de reposicin. los incidentes? Creemos que s, en pre-
Notificada la resolucin que recibe el sencia de lo dispuesto en el artculo 3
incidente a prueba, se abre un trmino del Cdigo de Procedimiento Civil y ante
probatorio de ocho das para que dentro el silencio del legislador sobre este parti-
de l se la rinda, y se justifiquen tambin cular. Luego, habr que aplicarle a este
las tachas de los testigos, si hay lugar a trmino especial todas las normas de los
ellas. Dentro de los dos primeros das de- trminos especiales de la causa principal.
ber acompaar cada parte una nmina
de los testigos de que piensa valerse, con 235. Fallo y recursos. Vencido el tr-
expresin del nombre y apellido, domici- mino de prueba, hyanla o no rendido
lio y profesin u oficio. Slo se examina- las partes, y aun cuando stas no lo pi-
rn testigos que figuren en dicha nmina dan, fallar el tribunal inmediatamente
(art. 90, incs. 1 y 2, CPC). o, a ms tardar, dentro de tercero da, la

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cuestin que haya dado origen al inci- en cada ocasin que la ley permite hacer-
dente (art. 91 CPC). lo as, lo ha dicho en forma expresa y
En consecuencia, despus del venci- para casos particulares.
miento del trmino probatorio, no hay Por ltimo, la resolucin que falla un
ningn otro trmite que observar; y el incidente podr ser un auto o una senten-
tribunal, por propia iniciativa, inmedia- cia interlocutoria; y, en este caso, podr ser
tamente, o a ms tardar dentro de terce- interlocutoria que ponga trmino al jui-
ro da, debe fallar el incidente pendiente. cio o haga imposible su prosecucin, o
Hay veces que, en la prctica, la parte no. La naturaleza procesal de esta resolu-
interesada en la decisin del incidente cin tiene suma importancia para los efec-
debe recordrselo al tribunal, solicitn- tos de los recursos. As, si es auto, slo
dole que dicte el fallo respectivo. Hay ve- ser susceptible de reposicin; si es sen-
ces tambin que los jueces no fallan tencia interlocutoria, en cambio, ser sus-
derechamente el incidente y dejan su re- ceptible de apelacin; y, todava, si es
solucin para definitiva; esto es, para ser interlocutoria que ponga trmino al jui-
resuelto en la sentencia definitiva. Esta cio o haga imposible su continuacin, ser
resolucin no se ajusta a derecho, pues, susceptible de casacin.

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