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v.

190210

EL MUNDO DE JESS

Introduccin

1. El pueblo de Jess

1. Palestina
Jess es judo. Naci, vivi y muri en Palestina. Geogrficamente Palestina est
ubicada en el extremo oriental del Mediterrneo, una remota regin que los
romanos llamaban Judea. Los lmites geogrficos de Palestina son, por el
Oeste, la costa Mediterrnea; por el Norte, las montaas de la alta Galilea, que
se unen con las del Lbano y Siria; por el Este, la franja frtil de las riberas
orientales del lago de Genesaret, el ro Jordn y el mar Muerto, que forman un
sistema fluvial cerrado cuyas aguas corren de Norte a Sur aproximadamente
paralelas a la costa; por el Sur, finalmente, las prolongaciones de los desiertos
de Arabia y el Sina1. Palestina es una tierra de contrastes: el mar Muerto est
a 403 metros por debajo del nivel del Mediterrneo y el monte Hermn tiene
una altura de 2.759 metros sobre el nivel del Mediterrneo; el desierto de Jud
es uno de los ms inhspitos del mundo y las riberas del ro Jordn tienen
bosques de tipo tropical2.
El reino de Herodes el Grande comprenda toda la Palestina: Judea, Samaria,
Idumea, Galilea, Perea, Iturea, Batanea, Aurantide y Tracontide; cuando
muri, el territorio se dividi entre tres de sus hijos: Arquelao, Antipas y Filipo.

2. Galilea
Jess creci y vivi la mayor parte de su vida en Galilea, la regin de Palestina
que fue gobernada por Herodes Antipas. Galilea est situada en la parte norte
de Palestina, comprende desde el monte Hermn que alcanza los 2,800 metros

1Guijarro Oporto, El Jess histrico, Universidad Pontifica de Salamanca, pg. 61


2Gonzlez Echegaray, Joaqun, Jess en Galilea. Aproximacin desde la arqueologa,
editorial Verbo Divino, Navarra, 2000, pg. 22
1
de altura hasta la llanura del Esdreln en Judea; es una regin hmeda y muy
frtil, diferente de la austera pero serena montaa de Samaria, y ms todava
del spero y escabroso territorio de Judea3. Galilea estaba divida en tres
regiones: al Norte, una zona montaosa y poco poblada conocida como Alta
Galilea; al Sur, una comarca de frtiles colinas a las que se conoce como Baja
Galilea y las tierras del Lago. Galilea es una regin muy poblada, unos 360,000
habitantes que viven en 204 pueblos 4 que constituyen un pas relativamente
prspero gracias a la fertilidad de la tierra, la pesca y las artesanas
domsticas que le daban una autosuficiencia que fomentaba el sentimiento de
independencia de sus habitantes5. Los beneficios de la produccin agrcola
estaban concentrados en una minora de terratenientes que se fueron
apoderando de las pequeas parcelas de los campesinos que perdan sus
tierras como resultado de malas cosechas o graves y prolongadas
enfermedades que les impedan cancelar sus deudas; en estas circunstancias,
el campesino desposedo de sus tierras, poda convertirse en colono de las
mismas si tena suerte; si no, entraba l mismo en la categora de jornalero
agrcola6, al servicio de grupos privilegiados que no producen los bienes de
consumo, pero los controlan7. La desigualdad econmica y social cada da iba
en aumento, la acumulacin de riquezas en los sectores dominantes y el
empobrecimiento de los campesinos provoc graves tensiones estructurales,
tensiones entre judos y paganos, entre la ciudad y el campo, entre ricos y
pobres, entre dominadores y dominados8.

3Pagola, Jos Antonio, Jess. Aproximacin histrica, PPC, Espaa, 2007, pg. 19
4 GONZLEZ ECHEGARAY, Joaqun, Arqueologa y evangelios, editorial Verbo Divino,
Navarra, 1994, pg. 28
5Vermes, Geza, Jess el judo, Muchnik editores, 1979, pg. 51
6Scholosser, Jacques, Jess, el profeta de Galilea, ediciones Sgueme, Salamanca,
2005, pg. 40
7Pikaza, Xabier, Hijo de hombre. Historia de Jess galileo, Tiran lo Blanch, Valencia,
2007, pg. 80
8Theissen Merz, El Jess histrico, Ediciones Sgueme, Salamanca, 1999, pg. 201
2
En el libro de los Macabeos se menciona a Galilea de los gentiles9 como
adversario del pueblo judo, sin embargo, esta aseveracin no tiene
fundamento histrico, los galileos haban conservado una slida identidad juda
y cuando Aristbolo I reconquist esta tierra oblig a quienes queran habitarla
a circuncidarse y a vivir segn las leyes judas 10. Es incorrecta la visin que
considerara a los galileos como no judos, los hechos corroborados por la
arqueologa demuestran que los galileos eran autnticos judos: as los trat
Roma, Herodes y Antipas, iban en peregrinaciones a Jerusaln, tenan
sinagogas11 y se han encontrado muchas piscinas para purificaciones, pagaban
los diezmos al Templo de Jerusaln y se alzaron tambin contra los romanos 12.
La identidad juda de Galilea era muy peculiar, una cosmovisin ms
pragmtica caracterizada por su idiosincrasia rural e histrica y que mantena
una relacin tensa con los representantes del judasmo jerosolimitano: los
fariseos13. A su manera, los galileos mantenan intactos los vnculos religiosos
con Jerusaln, frente a los gentiles hacan valer el sentimiento nacionalista del
pueblo escogido por Dios, eran adictos al templo, guardaban las distancias
frente a las naciones y observaban los preceptos de la tor oral y escrita, al
parecer en forma especficamente local14.
Herodes Antipas, como su padre, fue un gobernante vasallo del imperio
romano, esta condicin le permiti gozar de autonoma interna en lo poltico,

9 1 Mac 5,15
10Scholosser, Jacques, Jess, el profeta de Galilea, ediciones Sgueme, Salamanca,
2005, pg. 44. Autores Varios, Introduccin al Estudio de la Biblia, Vol. I La Biblia en su
entorno, editorial Verbo Divino, Navarra, 1999, 4. edicin Pg. 269. Soggin, J. Alberto,
Nueva Historia de Israel, Desclee De Brouwer, Bilbao, 1999, 2. Edicin, pg. 379.
11 VERIFICAR DUNS
12 SANDER, E. P., Jess en Galilea, en DONNELLY, Doris, Jess. Un coloquio en Tierra
Santa, editorial Verbo Divino, Navarra, 2004, pgs. 29-32
13Aguirre, Rafael y otros, Jess de Nazaret, coleccinQu se sabe de, editorial Verbo
Divino, Navarra, 2009, pg. 45
14Theissen Merz, El Jess histrico, Ediciones Sgueme, Salamanca, 1999, pg. 206
3
econmico y militar, de tal forma que, en tiempos de Jess, en Galilea no hubo
presencia de funcionarios romanos15.

3. Nazaret
Nazaret ms bien era una pequea y desconocida aldea de la Baja Galilea, de
tan escasa relevancia poltica que nunca aparece mencionado en las fuentes
antiguas16. Nazaret era una aldea de unos doscientos a cuatrocientos
habitantes17,que vivan en cuevas excavadas en las laderas o en humiles casas
de adobe o piedra con techos de ramas secas o arcilla. Generalmente, las casas
daban a un patio que compartan tres o cuatro familias del mismo grupo y
donde realizaban la mayor parte de las actividades domsticas. Las casas de
patio comn eran las ms extendidas en Galilea, ya que permitan concentrar la
administracin de una familia extendida como una nica unidad de produccin,
maximizando los recursos18. Los habitantes de Nazaret son campesinos que
cultivaban sus pequeas parcelas agrcolas, jornaleros que prestaban sus
servicios en los campos ajenos o artesanos que trabajaban la piedra, la madera
y el barro.

2. La religin del pueblo de Jess

La fe juda se cimenta en tres principios bsicos: el monotesmo, la eleccin


divina y el juicio final. Los judos crean que solamente exista un Dios
verdadero; crean que Dios los haba elegido y haba establecido una alianza

15 Desde el ao 4 a.C. al 39 d.C. (a lo largo de toda la vida de Jess) la administr, lo


mismo que a Perea, un tetrarca herodiano, Antipas, y luego un rey, Agripa I (39 44
d.C.). Roma no apareci en escena salvo entre los aos 44 y 66 d.C., e incluso
entonces la regin del lago de Tiberiades estuvo bajo la jurisdiccin de Agripa II entre
el 54 y el 66 d.C. Vermes, Geza, Jess el judo, Muchnik editores, 1979, pg. 50
16Theissen Merz, El Jess histrico, Ediciones Sgueme, Salamanca, 1999, pg. 192
17Pagola, Jos Antonio, Jess. Aproximacin histrica, PPC, Espaa, 2007, pg.
18Aguirre, Rafael y otros, Jess de Nazaret, coleccinQu se sabe de, editorial Verbo
Divino, Navarra, 2009, pg. 41
4
que obligaba al pueblo a obedecer a Dios y obligaba a Dios a proteger a su
pueblo; crean en el arrepentimiento, el castigo y el perdn. La fe de los judos
se manifestaba en algunas prcticas religiosas que los distinguan de los
pueblos vecinos; los judos adoraban y servan a Dios sobre todas las cosas 19,
circuncidaban a sus hijos varones20, no trabajaban el sbado21, evitaban ciertos
alimentos que consideraban impuros22, se purificaban antes de entrar al
Templo.23

1. Ley
Los judos crean que la Tor, los cinco libros del Pentateuco, haban sido
escritos por Moiss y en ellos se expresaba la suprema voluntad de Dios. La Ley
de Moiss presidi la existencia del pueblo elegido y puso la totalidad de la
vida, incluidas las prcticas civiles y domsticas, bajo la autoridad de Dios 24. El
pueblo judo se consideraba propiedad exclusiva de Dios, los dems pueblos
eran paganos, por eso la Ley, privilegio y orgullo de Israel, constitua la barrera
que lo separaba de los dems pueblos25. La Ley contena el cdigo de
santidad, las normas de pureza que permitan que los mortales pudieran
relacionarse, a travs del culto, con el Todopoderoso.

2. Templo
El Templo de Jerusaln era el centro poltico y religioso de Israel. En el siglo X a.
C. el rey Salomn construy el primer Templo que fue destruido por el rey

19Dt 6 Ama al Seor tu Dios con todo el corazn


20Gn 17
21Ex 20, 8-11, Dt 5, 12-15
22Lv 11; Dt 14
23Sander, E. P., La figura histrica de Jess, editorial Verbo Divino, Navarra, 2000,
pgs. 57-58
24Sander, E. P., La figura histrica de Jess, editorial Verbo Divino, Navarra, 2000, pg.
59
25Juan Mateos Fernando Camacho, El horizonte humano. La propuesta de Jess,
ediciones El Almendro, Crdoba, 1988, pg. 34
5
babilnico Nabucodonosor II; el rey Herodes el Grande emple cuarenta aos
en restaurar el segundo Templo. Jess conoci esta majestuosa obra
arquitectnica de muros decorados con cedro, mrmol y oro, sus cmaras
principales contenan singulares obras de arte como el candelabro de siete
brazos de oro macizo, de cerca de setenta kilos de peso, y la mesa de los panes
de la proposicin, tambin de oro y de mayor peso an 26. El templo es la sede
de la presencia divina, es la casa de Dios27 y es signo de su eleccin: Dios
mismo escogi habitar entre los suyos, y escogi habitar esta ciudad y este
templo28; es el lugar de la expiacin y perdn de los pecados que se alcanzaba
mediante los sacrificios cultuales que ofrecan los sacerdotes. El Templo era una
manifestacin de la identidad del pueblo escogido por Dios, al menos una vez
en la vida los judos de todo el mundo peregrinaban hasta el santuario.
Diariamente, por la maana y por la tarde, los sacerdotes sacrificaban animales
que ofrecan a Dios para el perdn de los pecados, un culto sacrificial del que
dependan el bienestar y la salvacin de los hombres 29. El culto alcanzaba su
mximo esplendor en las grandes fiestas: Pascua, Pentecosts y las Chozas.
El Templo se sostena gracias a la contribucin de todos los judos del mundo
que pagaban el diezmo para el mantenimiento de la casta sacerdotal 30 y medio
siclo31 para el mantenimiento del templo, estos ingresos, adems de las
limosnas, donativos, el comercio de animales para los sacrificios y el cambio de

26Juan Mateos Fernando Camacho, El horizonte humano. La propuesta de Jess,


ediciones El Almendro, Crdoba, 1998, pg. 27
27 Salomn dice que ha construido para Yaveh una morada, una residencia donde
habite para siempre (1 Re 8,10)
28 VAUX, R. de, Instituciones del Antiguo Testamento, Editorial Herder, Barcelona,
1976, pg. 428
29Dunn, James D. G., El cristianismo en sus orgenes. Jess recordado, tomo I, editorial
Verbo Divino, Navarra, 2009, pg. 341
30Los judos pagaban tres diezmos, el primer que era para el mantenimiento
sacerdotal; el segundo, que seva al propietario para los gastos de la peregrinacin a
Jerusaln y el ter diezmo que estaba dedicado a los pobres.
31 Ex 30, 11-16
6
moneda extranjera, formaban parte del tesoro que era administrado por los
sumos sacerdotes, quienes no slo detentaban el poder poltico y religioso,
sino que eran al mismo tiempo una potencia financiera importante 32, el templo
funcionaba como un banco y un poderoso centro de comercio que beneficiaba a
la aristocracia de Jerusaln. El Templo supone una red de privilegios que
benefician, en primer lugar, a la jerarqua sacerdotal que se lucra del comercio
y de la inmensa riqueza del tesoro sagrado; la ciudad de Jerusaln tambin
obtiene ganancias en las peregrinaciones que, adems de las actividades
religiosas, implican considerables transacciones econmicas; asimismo, el
Templo es un motivo de superioridad nacionalista para todo judo 33, de hecho,
los gentiles tenan prohibido, bajo pena de muerte, ingresar al Templo de
Jerusaln34. El segundo Templo fue destruido el 70 d.C. por las legiones romanas
al mando de Tito el 70 d.C.

3. Sbado
Los judos guardaban celosamente el descanso sabtico, una prctica religiosa
desconocida en otras culturas. Este descanso festivo tena su fundamento en el
relato de la creacin35 , la motivacin teolgica de este precepto es que el
hombre, sin distincin, participara en el descanso del Dios creador, no era un
precepto para someter al hombre, sino un don, una bendicin36.

32Juan Mateos Fernando Camacho, El horizonte humano. La propuesta de Jess,


ediciones El Almendro, Crdoba, 1998, pg. 30
33 GONZLEZ FAUS, Jos Ignacio, La humanidad nueva, Sal Terrae, Santander, 1984,
pgs. 74 y 75
34 El templo de Jerusaln gozaba de la proteccin estatal. La magnanimidad de esa
proteccin se ve por el hecho de que estaba prohibida a los no judos, bajo pena de
muerte, la entrada en el recinto sagrado ms all de la barrera que indicaba tal
prohibicin. Gnilka, Joachim, Jess de Nazaret. Mensaje e historia, Herder, Barcelona,
1995, pg. 55
35Gn 2, 1-3
36Juan Mateos Fernando Camacho, El horizonte humano. La propuesta de Jess,
ediciones El Almendro, Crdoba, 1988, pg. 40
7
El descanso sabtico pretenda impedir que el trabajo descontrolado alienara al
hombre y que la explotacin de la tierra y los pobres beneficiara
exclusivamente a los sectores econmicamente dominantes.

3. Ideologas religioso-polticas

El judasmo y su religin, en la poca de Jess, no presentanciertamente una


imagen tan homognea, todos daban culto en el mismo Templo y aceptaban
que sus celebraciones
mediaban entre ellos y Dios -aun cuando no les gustase el sumo sacerdote y no
estuviesen de acuerdo con la forma concreta en que los sacerdotescumplan
algunas de sus obligaciones.
Eran separatistas debido a sus determinaciones radicales: slo ellos
Los tres partidos principales no constituan el judasmo: la mayora de los judos
no eran miembros de ningn partido.37

1. Fariseos
Los orgenes de los fariseos se pueden establecer a inicios del perodo
asmoneo, hacia el ao 150 a.C. Representaban una respuesta religiosa y
poltica a la crisis de la helenizacin desencadenada por Antoco IV y sus
seguidores judos38. Los fariseos se dedicaban a estudiar y practicar con celo y
minuciosamente la ley mosaica39, lacumplan hasta en los ms mnimos
detalles; estaban convencidos que el poder de Dios se manifestara cuando el
pueblo observara perfectamente laLey, con esta finalidad buscaban que cada
detalle de la vida, pblica o privada, estuviese regulado por una disposicin o
estatuto divino, encontrado en la Ley.

37Sanders, E.P., La figura histrica de Jess, editorial Verbo Divino, Navarra, 2000,
pgs. 55-73
38Meier, John, Un judo marginal. Nueva visin del Jess histrico, tomo III:
Compaeros y competidores, editorial Verbo Divino, Navarra, 2003, pgs. 346-348
39Meier, John, Un judo marginal. Nueva visin del Jess histrico, tomo III:
Compaeros y competidores, editorial Verbo Divino, Navarra, 2003, pgs.
8
Su preocupacin era agradar a Dios sometiendo todas las actividades de su
vida a la voluntad divina manifestada en la ley mosaica, por eso buscaban
constantemente y con todas sus fuerzas la manera de materializar en la
prctica el ideal propuesto por los estudiosos de la Tor 40, para ellos era
importante el pago del diezmo, los ritos de purificacin, guardar el sbado y
cumplir con las obligaciones debidas al Templo. La ejecucin de buenas obras
tena una finalidad escatolgica, haban desarrollado la idea de un tesoro
celestial en el que se iba depositando, por decirlo as, las obras de caridad y las
buenas acciones41, este tesoro de buenas obras les garantizaba el favor divino
y la vida eterna. Los fariseos crean en la inmortalidad del alma, el premio para
los buenos y el castigo eterno para los malvados, la intervencin de Dios en el
destino del hombre, la existencia de ngeles y espritus 42 y consideraban como
obligatoria no slo la tor sino tambin la exgesis de los maestros de la ley, a
la que se referan como la tradicin de los antepasados. En tiempos de Jess
haba unos 6,000 fariseos43 quienes por su piedad eran respetados y
apreciados por la mayora de los dems judos 44. La imagen negativa que
encontramos en los evangelios no se apega exactamente a la relacin que
Jess sostuvo con los fariseas, ms bien refleja los conflictos que surgieron en
el tiempo de la iglesia primitiva.
Los fariseos eran espiritualistas no comprometidos con el hombre ni con su
situacin histrica; conocan los problemas, inquietudes y necesidades del
pueblo pobre y oprimido, sin embargo, nunca intentaron mejorar las
condiciones sociales del pueblo judo, eran grandes espiritualistas,

40Schrer, Emil, Historia del pueblo judo en tiempos de Jess. Instituciones polticas y
religriosas, tomo II, ediciones Cristiandad, Madrid, 1985, pg. 507
41 Gnilka, Joachin, Jess de Nazaret. Mensaje e historia, Herder, Barcelona, 1995,
pg.74
42Schrer, Emil, Historia del pueblo judo en tiempos de Jess. Instituciones polticas y
religriosas, tomo II, ediciones Cristiandad, Madrid, 1985, pgs. 510 - 513
43 Antigedades Judas, 17,42
44Sander, E. P., La figura histrica de Jess, editorial Verbo Divino, Navarra, 2000, pg.
68
9
tremendamente religiosos, pero sin ningn compromiso prctico con la realidad
social que les rodeaba45.

2. Saduceos
Los saduceos tomaban su nombre del sumo sacerdote en tiempo del rey
Salomn, Sadoc, del que las grandes familias sacerdotales pretendan
descender. Los saduceos formaban la clase dirigente y controlaban el poder
social y econmico,su rasgo ms destacado es el hecho de que pertenecan a
la aristocracia46, tanto civil -las grandes familias con extensas propiedades de
terreno- como la aristocracia religiosa o sacerdotal, sin embargo, no todos los
saduceos eran sacerdotes ni todos los sacerdotes eran saduceos, al igual que
no todos los aristcratas eran saduceos.
Los saduceos era un movimiento religioso y un partido poltico que
representaba el poder econmico de Palestina, estaba integrado en su mayor
parte por la aristocracia civil las grandes familias que posean extensas
propiedades de terreno y la aristocracia sacerdotal,establecida en Jerusaln,
en el templo y en el sumo sacerdocio. Eran muy conservadores en lo religioso,
admitan la Escritura, pero no aceptaban como normativa la exgesis de las
escuelas fariseas; polticamente eran prcticos, con el propsito de conservar
sus privilegios, colaboraban con Roma aceptaban la injusticia del dominio
extranjero con tal de no comprometer su posicin ni poner en peligro su
poder47.Pretendiendo ser fieles al contenido original del AT, rechazaban la
doctrina farisea de la resurreccin de los muertos, los premios en la vida futura
negaban la existencia de ngeles y demonios, rechazaban todo el movimiento
apocalptico48,sostenan que el bien y el mal dependen exclusivamente de la
eleccin del hombre y rechazaban la tradicin de los escribas.En tiempos de

45VERIFICAR PARA QUE NO ES DE NADIE Juan Mateos Fernando Camacho, El


horizonte humano. La propuesta de Jess, ediciones El Almendro, Crdoba, 1998, pg.
46Schrer, Emil, Historia del pueblo judo en tiempos de Jess. Instituciones polticas y
religiosas, tomo II, ediciones Cristiandad, Madrid, 1985, pg. 525
47Juan Mateos Fernando Camacho, El horizonte humano. La propuesta de Jess,
ediciones El Almendro, Crdoba, 1988, pgs. 42-48
10
Jess los saduceos eran una institucin eclesistica sin vida, conforme con una
posicin adquirida por herencia y dedicada a una actividad ritual que conceda
poder, privilegios y ganancias econmicas.
los puntos en que se diferencian de los fariseos son problemas de pureza
ritual, legislacin civil, leyes sobre el culto y sobre la observancia del sbado,
elementos que dividan a los distintos grupos 49 En el Nuevo Testamento la
imagen de los fariseos es siempre negativa son presentados como maestros
expertos en la interpretacin de la ley y como observantes celosos de la misma,
con un gran influjo sobre el pueblo, especialmente en cuestiones de diezmos,
de pureza ritual y de observancia del sbado50

3. Esenios
Los esenios era una secta de pensamiento muy radical, se haban retirado al
desierto para dedicarse a la oracin y la reflexin religiosa; descalificaban el
sacerdocio, el culto y el Templo de Jerusaln porque los consideraban ilegtimos
y esperaban que Dios los restaurase. Los esenios de Qumrn 51 vivan en una
comunidad muy jerarquizada, con una organizacin estricta y uniforme 52;
para purificarse realizaban lavados y baos rituales, como seal de hermandad
compartan comidas festivas a las que solo tenan acceso los miembros que
haban superado un largo perodo de iniciacin. Los esenios esperaban el fin
inminente de este mundo, pero sus ideas mesinicas difieren del pensamiento
apocalptico de los jasidim, los monjes aguardaban la llegada de un mesas rey
y de un mesas sacerdote quienes van a presidir la guerra entre los hijos de la

48Meier, John, Un judo marginal. Nueva visin del Jess histrico, tomo III:
Compaeros y competidores, editorial Verbo Divino, Navarra, 2003, pgs. 401-417
49 Autores varios, La Biblia en su entorno, editorial Verbo Divino, Navarra, 1999, pg.
338
50 Autores varios, La Biblia en su entorno, editorial Verbo Divino, Navarra, 1999, pg.
337
51 La comunidad monstica de Qumrn, junto al mar Muerto, fue descubierta en 1947.
52Juan Mateos Fernando Camacho, El horizonte humano. La propuesta de Jess,
ediciones El Almendro, Crdoba, 1988, pgs. 42-48
11
luz y los hijos de las tinieblas para imponer, con la ayuda de los ejrcitos
celestiales, el reinado de Dios.

4. El ambiente poltico

Jess naci durante el reinado de Herodes el Grande 53, un idumeo que gobern,
con la venia de Roma, desde el 40 a.C. hasta el 4 d.C. Roma le concedi a
Herodes el ttulo derey aliado y amigo del pueblo romano 54, es decir, tena el
estatus de socio del imperio, lo que le permita autonoma en los asuntos
internos, esto comprenda la administracin plena del derecho civil y penal
pblico y privado, la administracin pblica y de las finanzas, y el derecho a
mantener un ejrcito55; sin embargo, no poda disponer de la poltica exterior
que estaba reservada a Roma.Como rey aliado del imperio, Herodes deba
proteger las fronteras contra los invasores enemigos de Roma, no poda
permitir que hubiera revueltas en su territorio y tena que contribuir con su
ejrcito para apoyar las acciones militares de Roma56.
Herodes fue un gobernante cruel y sanguinario 57, lleg al poder por las armas y
se mantuvo en el poder por las armas; para garantizar el tronono tuvo reparos
en asesinar a su esposa Mariamme, a su cuado Jonatn, a sus hijos Alejandro y
Aristbolo, a su suegra Alejandra y cinco das antes de morir mand matar a su

53Hacia fines del ao 40 a.C. fue nombrado rey de Judea por decreto del senado romano y a
instigacin de los triunviros Antonio y Octavio. Gnilka, Joachin, Jess de Nazaret. Mensaje e
historia, Herder, Barcelona, 1995, pg. 46
54Rexsocius et amicus populi romani
55Gnilka, Joachim, Jess de Nazaret. Mensaje e historia, editorial Herder, Barcelona,
1995, pg. 47
56 SANDER, E. P., Jess en Galilea, en DONNELLY, Doris, Jess. UN coloquio en Tierra
Santa, editorial Verbo Divino, Navarra, 2004, pgs. 18-19
57 El nacimiento de Jess es relacionado por Mt 2, 16-18 con la llamada matanza de
los inocentes, un episodio completamente legendario, pero que demuestra lo que la
opinin popular crea que era capaz de hacer Herodes; SOGGIN, J. Alberto, Nueva
Historia de Israel, Descle De Brouwer, Bilbao, 1999, pg. 393
12
hijo Antpatro58; reprimi violentamente las protestas y us el terror para
someter a sus sbditos. Estaba fascinado con la cultura griega, de hecho
Herodes se mantuvo ms cerca de los griegos que de los Judos 59. Ciudades
como Sebaste, Cesarea, Antpatris y Fasaelis prueban su exquisito gusto
helenista. Herodes construy fortalezas monumentales como el Herodium,
Maqueronte y Masada; se preocup por mantener excelentes relaciones con
Roma: pag oportunamente los tributos que deba al imperio, realiz juegos
olmpicos y levant edificios en honor de Augusto. Sin duda, la restauracin del
Segundo Templo de Jerusaln fue su obra ms esplendorosa, con ella pretenda
ganarse a los judos que no lo aceptaban porque no era judo, castigaba las
protestas del pueblo de modo brutal, aument los impuestos y nombr sumos
sacerdotes no queridos por el pueblo60. No obstante, logr gobernar durante
un largo perodo.
Cuando muri Herodes el Grande, su reino qued dividido entre sus tres hijos:
Arquelao que recibi los territorios de Judea y Samara; Filipo que adquiri un
territorio de la poblacin mayoritariamente no juda (Gaulantide, Tracontide y
Batanea); y, Herodes Antipas que gobern en Galilea y Perea.

---- una clausula del testamento de Herodes ejemplifica su crueldad Flavio


para comunicar oficialmente su muerte se convocara a los
Jess creci en Galilea, el territorio de Herodes Antipas, a quien el imperio
romano no lo reconoci como rey, le concedi el ttulo de tetrarca 61. Como su

58 El ao 29 a.C. dio la orden de mater a la suegra y a su mujer Mariamme, y ms


tarde (12/11 a. C.) a los dos hijos tenidos con ella: Alejandro y Aristbolo. Poco antes
de su muerte hizo matar a un tercero: Antpatro, SOGGIN, J. Alberto, Nueva Historia de
Israel, Descle De Brouwer, Bilbao, 1999, pg. 393. BARBAGLIO, Giuseppe, Jess,
hebreo de Galilea. Investigacin histrico, Secretariado Trinitario, Salamanca, 2003,
pg. 142.
59Josefo, Flavio, Antiguedades judas, 19,329
60Aguirre, Rafael y otros, Jess de Nazaret, coleccinQu se sabe de, editorial Verbo
Divino, Navarra, 2009, pg. 38
61 explicacin
13
padre supo mantener relaciones armoniosas con el imperio durante cuarenta y
tres aos; fue un periodo relativamente tranquilo en el que las tropas romanas
no tuvieron que intervenir62. Herodes Antipas fue astuto, ambicioso y amante
del lujo63; tambin fue despiadado, a Juan el Bautista lo encerr en la fortaleza
de Maqueronte y mand a matar a Juan el Bautista, Jess lo llam zorro 64 y
cuando tuvo la oportunidad escap de sus garras. Herodes sigui los pasos de
su padre, reconstruy Sforis, fortific Livias y en honor al emperador Tiberio
construy en la orilla occidental del lago Genesaret la majestuosa ciudad de
Tiberades. Los judos estaban molestos y escandalizados con la construccin
de la nueva capital de Galilea porque Tiberades fue levantada sobre un antiguo
cementerio, un lugar prohibido para establecer viviendas, la Tor estableca que
cualquier contacto con tumbas los haca ritualmente impuros durante
sietedas65. El ao 41 d.C. Herodes Antipas fue depuesto de la tetrarqua y
exiliado a las Galias por el emperador Calgula.

Cuando Herodes el Grande falleci, Arquelao recibi como herencia los


territorios de Judea, Samara e Idumea, en esta regin estn importantes
ciudades como Jerusaln, Cesarea, Samara y Jope. Aunque su padre deseaba
nombrarlo rey, el imperio romano le concedi el ttulo de etnarca 66. Su gobierno
que dur nueve aos fue brutal y tirnico 67; sus decisiones fueron
impopulares y le ocasionaron serias dificultades; mantuvo la poltica de su
padre de nombrar a los sumos sacerdotes, con el consiguiente descontento;
ejerci el poder con mano de hierro y las protestas se multiplicaron; su gestin

62Aguirre, Rafael y otros, Jess de Nazaret, coleccinQu se sabe de, editorial Verbo
Divino, Navarra, 2009, pg. 40
63Schrer, Emil, Historia del pueblo judo en tiempos de Jess, tomo I, ediciones
Cristiandad, Madrid, 1985, pg. 443
64Lc 13,32
65Num 19,16
66 qu significa
67Schrer, Emil, Historia del pueblo judo en tiempos de Jess, tomo I, ediciones
Cristiandad, Madrid, 1985, pg. 459. Antiguedades judas, XVII 13,2
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econmica fue mala y aument el desarraigo y la esclavitud del pueblo 68.
Como resultado, una delegacin de aristcratas judos y samaritanos fue a
Roma para quejarse ante Augusto de los atropellos cometidos por Arquelao; el
emperador llam al etnarca y despus de interrogarlo lo depuso de su cargo y
el 6 d.C. lo mand exiliadoa las Galia.
El territorio de Arquelao pas a ser administrado directamente por Roma, como
parte de la provincia de Siria 69. Los procuradores que gobernaron Judea
residan en Cesarea y no en Jerusaln, eran los responsables del mando de las
tropas, del ejercicio de funciones judiciales y la administracin de las finanzas.
A ellos corresponda el ius o potestasgladii, es decir, el derecho de decisin
sobre la vida y la muerte de los sbditos del imperio.
Durante la vida pblica de Jess, Judea estaba administrada por el prefecto
Poncio Pilato, un personaje cruel y rapaz, uno de los peores procuradores que
tuvo nunca el pas70; pronto demostr que era un hombre que despreciaba las
costumbres y los privilegios del pueblo judo. Pilato protagoniz varias acciones
que evidencian el irrespeto con el trat a los judos: hizo que sus tropas
ingresaran a Jerusaln portando los estandartes con la imagen del emperador;
intent utilizar el tesoro del Templo para construir un acueducto para Jerusaln
y disolvi por las armas una peregrinacin de samaritanos al monte Garizin.
Filn de Alejandra describe a Herodes como persona que por naturaleza era
inflexible, terco e incapaz de ceder en nada, y le acusa de corrupcin, violencia,

68Aguirre, Rafael y otros, Jess de Nazaret, coleccinQu se sabe de, editorial Verbo
Divino, Navarra, 2009, pg. 43
69 Judea (y ms tarde Palestina) no fue incorporada, en el sentido estricto del
trmino, a la provincia de Siria. Tena un gobernador propio, de rango ecuestre, que
solamente en algunas materias estaba subordinado al legado imperial
-legatusAugusti pro praetori- de Siria. Schrer, Emil, Historia del pueblo judo en
tiempos de Jess, tomo I, ediciones Cristiandad, Madrid, 1985, pg. 462
70 SOGGIN, J. Alberto, Nueva Historia de Israel, Descle De Brouwer, Bilbao, 1999, pg.
395
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latrocinios, brutalidades, ejecuciones constantes sin proceso judicial, y
crueldad incesante e insoportable71.

El Sanedrn
el prefecto se reserv el derecho de nombramiento y custodiaba las vestiduras
sagradas en su palacio (como signo de que ningn sumo sacerdote poda
ejercer como tal sin el consentimiento del prefecto), pero le permita ejercer sus
funciones (como la gestin del tributo al Templo, la polica del Templo, etc.)72

71Gnilka, Joachim, Jess de Nazaret. Mensaje e historia, editorial Herder, Barcelona,


1995, pg. 57
72Aguirre, Rafael y otros, Jess de Nazaret, coleccinQu se sabe de, editorial Verbo
Divino, Navarra, 2009, pg. 45
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