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NORMA CHILENA OFICIAL NCh411/11.

Of98

Calidad del agua - Muestreo - Parte 11: Gua para el


muestreo de aguas subterrneas

Prembulo

El Instituto Nacional de Normalizacin, INN, es el organismo que tiene a su cargo el


estudio y preparacin de las normas tcnicas a nivel nacional. Es miembro de la
INTERNATIONAL ORGANIZATION FOR STANDARDIZATION (ISO) y de la COMISION
PANAMERICANA DE NORMAS TECNICAS (COPANT), representando a Chile ante esos
organismos.

La norma NCh411/11 ha sido preparada por la Divisin de Normas del Instituto Nacional
de Normalizacin, y en su estudio participaron los organismos y las personas naturales
siguientes:

Aguas Cordillera S.A. Elizabeth Echeverra


Centro de Estudios, Medicin y Certificacin de
Calidad, CESMEC Ltda. Jaime Donoso P.
Centro de Investigaciones Minero Metalrgicas, CIMM Ruby Utrera C.
Comisin Nacional del Medio Ambiente, CONAMA Ramiro Trucco
Direccin General del Territorio Martimo
y M.M.,DIRECTEMAR Manuel Meza V.
Empresa de Obras Sanitarias de Valparaso S.A., ESVAL Augusto Palma C.
Empresa de Servicios Sanitarios del Bo-Bo, ESSBIO S.A. Carlos Reed C.
Empresa de Servicios Sanitarios del Libertador, ESSEL S.A. Eduardo Alarcn M.
Empresa Metropolitana de Obras Sanitarias, EMOS S.A. Marcela Del Villar
Jacqueline Pizarro G.
Instituto de Investigaciones Agropecuarias, INIA Anglica Sadzawka R.
Instituto de Salud Pblica, ISP Nelly Elgueta M.
Instituto Nacional de Normalizacin, INN Ramona Villaln D.
Ministerio de Obras Pblicas, Direccin
General de Aguas, DGA Rosa Sandoval L.
MR Laboratorios Ltda. Manuel Ruiz M.

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NCh411/11

Superintendencia de Servicios Sanitarios, SISS Christian Maurer G.


Universidad Tecnolgica Metropolitana, UTEM Pedro Mladinic P.
Gonzlez S., Ada Ada Gonzlez S.

Esta norma se estudi para establecer una gua general sobre las tcnicas de muestreo de
aguas subterrneas.

Para la elaboracin de esta norma se ha tomado en consideracin la norma Internacional


ISO 5667/11, Water quality - Sampling - Part 11: Guidance on sampling of groundwaters.

El anexo A forma parte del cuerpo de la norma.

Esta norma ha sido aprobada por el Consejo del Instituto Nacional de Normalizacin, en
sesin efectuada el 28 de Julio de 1997.

Esta norma ha sido declarada Norma Chilena Oficial de la Repblica por Decreto N46, de
fecha 30 de Enero de 1998, del Ministerio de Obras Pblicas, publicado en el Diario
Oficial N35.990, del 13 de Febrero de 1998.

II
NORMA CHILENA OFICIAL NCh411/11.Of98

Calidad del agua - Muestreo - Parte 11: Gua para el


muestreo de aguas subterrneas

0 Introduccin

Esta parte de NCh411 pertenece a un grupo de normas que se refieren al muestreo de


tipos de agua especficos. Se recomienda leerla en conjunto particularmente con
NCh411/1; NCh411/2 y NCh411/3, que tratan respectivamente, y en forma general, el
diseo de programas de muestreo, tcnicas de muestreo y de preservacin y manipulacin
de muestras.

La terminologa general usada concuerda con la de NCh410.

1 Alcance y campo de aplicacin

Esta parte de NCh411 proporciona una gua sobre el diseo de programas de muestreo,
tcnicas de muestreo y manipulacin de muestras de agua extradas de fuentes de agua
subterrnea, para evaluacin qumica, fsica y microbiolgica. No cubre el programa de
control rutinario de la fuente de agua subterrnea en operacin; se refiere a la supervisin
general de la calidad del agua subterrnea.

Debido a la complejidad de los sistemas de aguas subterrneas, muchas aplicaciones


especficas de muestreo, requieren la asesora de un hidrogelogo especialista lo cual no
es posible detallar en esta parte de NCh411.

La definicin del propsito del muestreo de agua subterrnea es un requisito esencial


antes de identificar los principios que se aplicarn a un problema particular de muestreo.
El propsito general de los programas de muestreo diseados comnmente para aguas
subterrneas, es estudiar la calidad de los suministros de aguas subterrneas para
detectar y evaluar la contaminacin del agua subterrnea, as como apoyar la gestin de
este recurso.

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Los principios establecidos en esta parte de NCh411 tambin se aplican a los siguientes
objetivos ms detallados:

a) determinar la aptitud del agua subterrnea como fuente de agua potable o de agua
para usos agrcolas e industriales, y monitorear su calidad durante el suministro;

b) identificar, en una etapa temprana, la contaminacin de acuferos causada por


actividades potencialmente peligrosas en la superficie o bajo sta (por ejemplo,
operacin de vertederos de basura, actividades de desarrollo industrial, explotacin
minera, prcticas agrcolas, cambios en el uso de la tierra);

c) monitorear y conocer el desplazamiento de los contaminantes, con el objeto de


evaluar su impacto en la calidad del agua subterrnea. Adems, calibrar y validar
modelos apropiados de calidad del agua subterrnea;

d) comprender las variaciones de la calidad del agua subterrnea, incluyendo aquellas


causadas por situaciones accidentales o deliberadas con el objeto de optimizar la
gestin del recurso. Ejemplo de tales situaciones son: variaciones en los regmenes de
bombeo del agua subterrnea, recarga del agua subterrnea por efluentes, limpieza en
superficie de los vertederos de basura contaminados.

e) recolectar datos para reforzar las leyes de control de la contaminacin.

2 Referencias

NCh410 Calidad del agua - Vocabulario.


NCh411/1 Calidad del agua - Muestreo - Parte 1: Gua para el diseo de
programas de muestreo.
NCh411/2 Calidad del agua - Muestreo - Parte 2: Gua sobre tcnicas de
muestreo.
NCh411/3 Calidad del agua - Muestreo - Parte 3: Gua sobre la preservacin y
manejo de las muestras.

3 Definiciones

Para los propsitos de esta parte de NCh411 se aplican las siguientes definiciones.

3.1 acufero: formacin que contiene agua (lecho o estrato), constituida por rocas
permeables, arena o grava, capaz de ceder cantidades significativas de agua.

3.2 acufero consolidado: acufero cuyo material constituyente es compacto debido a


cementacin o compresin.

3.3 agua subterrnea: agua contenida en una formacin subterrnea y que generalmente
puede ser extrada desde o a travs de dicha formacin.

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3.4 pozo; perforacin: cavidad practicada en el suelo para extraer agua o para efectuar
observaciones. Los pozos tienen generalmente un dimetro mayor que las perforaciones y
se hacen por excavacin ms bien que por perforacin. Las perforaciones generalmente se
usan slo con propsitos de monitoreo y pueden estar revestidas con un recubrimiento
adecuado e incluir mallas a profundidades apropiadas.

3.5 agua de poro: agua que llena los poros o cavidades dentro de una masa de roca o
suelo.

3.6 camisa; encamisado: tubo slido usado como revestimiento permanente o temporal
para un pozo o perforacin, con el objeto de impedir la entrada de materiales acuferos
slidos en la perforacin o para asegurar que el agua subterrnea slo entra a la
perforacin, mediante un tubo criba, a una profundidad especfica.

3.7 tubo criba: tipo de tubo de revestimiento con aberturas, diseado para permitir el flujo
del agua en un pozo previniendo simultneamente la entrada de material del acufero o del
empaque del filtro.

4 Equipo de muestreo

4.1 Materiales

NCh411/2 proporciona informacin general sobre la eleccin de materiales para los


envases y el equipo de muestreo. Para la mayora de los muestreos se recomienda el uso
de recipientes de polietileno, polipropileno, policarbonato y vidrio.

Se debera dar especial importancia a lo siguiente:

a) si la calidad biolgica del agua subterrnea tiene posibilidades de modificar la


composicin fsico-qumica del agua, se recomienda utilizar recipientes opacos con el
objeto de impedir, en la medida de lo posible, la exposicin a la luz;

b) cuando se muestrea agua subterrnea para determinar los constituyentes orgnicos,


es indispensable reducir al mnimo la contaminacin de la muestra por otros materiales
orgnicos usados en la construccin de la perforacin o que estn presentes en el
equipo de muestreo. Esto reviste especial importancia cuando los constituyentes
orgnicos de inters estn a niveles trazas. En este caso, es aconsejable usar equipo
especial de vidrio, acero inoxidable u otro material inerte, para no introducir otros
constituyentes orgnicos a la muestra.

4.1.1 Materiales para la construccin de la perforacin

Para las camisas y los tubos criba de las perforaciones de monitoreo, se requieren
materiales apropiados que no provoquen modificaciones en la composicin qumica de las
muestras de agua subterrnea. Se recomienda unir las camisas de los pozos mediante
uniones roscadas para no introducir riesgos adicionales de modificacin de la muestra
debido a pegamentos y cementos.
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Existe una amplia variedad de materiales apropiados para la construccin de


perforaciones. Para la mayora de las muestras de aguas subterrneas se recomienda el
uso de polipropileno y polietileno de alta densidad, porque son poco costosos,
ampliamente disponibles y fciles de usar. Sin embargo, las aguas muy contaminadas por
solventes orgnicos sintticos pueden atacar y deteriorar las camisas y los tubos criba de
PVC. En tales casos, para la construccin de perforaciones, se recomienda emplear acero
inoxidable o politetrafluoroetileno debido a su resistencia y a su inercia.

NOTA - Es recomendable que los antecedentes relativos a la perforacin, construccin y desarrollo de las
perforaciones sean registrados y preservados.

4.2 Tipos de aparatos

4.2.1 Bombas

Existen numerosos tipos de bombas, muchos de los cuales son porttiles, que son
apropiados para extraer aguas subterrneas. Estas bombas presentan considerables
diferencias en el diseo y la capacidad de bombeo, y se adaptan a las diferentes
condiciones de construccin de la perforacin y profundidad del muestreo.

Las bombas de elevacin por aspiracin, instaladas en la superficie, no pueden subir el


agua a ms de 8 m y por lo tanto se recomienda que en la mayora de los muestreos de
agua subterrnea se utilicen bombas elctricas de inmersin aunque tambin se pueden
utilizar, para ciertos casos, bombas de succin, especialmente cuando se deban extraer
muestras desde perforaciones de poco dimetro (<32 mm), donde no es posible utilizar
bombas de inmersin. No se deberan utilizar bombas de elevacin por aspiracin, cuando
el objetivo principal del muestreo es examinar el contenido de gases disueltos en las aguas
subterrneas.

4.2.2 Equipos para el muestreo en profundidad

Los equipos para el muestreo en profundidad (denominados frecuentemente tubos de


muestreo o mbolos de muestreo) son dispositivos que se pueden hacer descender al
interior de una perforacin para extraer una muestra a una profundidad dada. La diferencia
principal que presentan es su mecanismo de cierre. Los muestreadores de tubo abierto,
permiten el flujo completo del agua y pueden sellarse a una profundidad especfica
mediante un mensajero mecnico o un cierre operado elctricamente.

Para algunos propsitos especficos, tales como el muestreo en un acufero contaminado


por un compuesto orgnico no miscible, es preferible utilizar un muestreador de
profundidad cerrado, diseado de manera tal que impida cualquier contacto del agua con
el recipiente de muestreo hasta que el dispositivo sea accionado a la profundidad
requerida. Cuando no es posible aplicar otros mtodos de extraccin de muestras, por
ejemplo en acuferos muy profundos (ms de 100 m), se recomienda recurrir al muestreo
en profundidad.

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Las muestras de agua tambin pueden extraerse empleando una cuchara de sondeo
durante la perforacin, para obtener datos preliminares sobre las variaciones de la calidad
del agua versus la profundidad. En otros casos, cuando en una perforacin no se pueda
bombear, se puede hacer descender un dispositivo comn, por ejemplo un frasco tarado o
cualquier otro recipiente abierto, para tomar una muestra de agua. Esta tcnica slo es
recomendable para extraer muestras de la capa superficial del acufero y no debera
emplearse cuando hay otros mtodos disponibles.

4.2.3 Dispositivos de muestreo in-situ

Este tipo comprende dispositivos tales como cpsulas porosas y piezmetros, instalados
en forma permanente a una profundidad determinada del acufero y desde los cuales se
pueden extraer muestras discretas. A menudo, estos dispositivos de muestreo se instalan
dentro de la perforacin a diversas profundidades. Las cpsulas de cermica porosa se
pueden usar en zonas saturadas o no saturadas; para extraer el agua que entra en la
cpsula porosa se aplica vaco a travs de un tubo conectado a la cpsula.

Hay otros dispositivos que permiten que el agua entre a travs de una malla metlica
en una cmara de muestreo que se evacua presurizando con aire comprimido. Los
piezmetros (tubos de dimetro pequeo con una criba en el fondo y abiertos hacia la
superficie), pueden proveer muestras de agua subterrnea con la ayuda de bombas de
poco dimetro o por aspiracin si el nivel del agua est prximo al del suelo. Se pueden
instalar diversos piezmetros en una misma perforacin a profundidades diferentes,
(ver tambin 5.3.1.3).

4.2.4 Sistemas sellantes

Estos sistemas constituyen un medio para extraer agua a intervalos especficos de


profundidad en una perforacin. El sistema puede consistir de uno o varios dispositivos
que se expanden por medios hidrulicos o neumticos, una vez que han descendido
dentro de la perforacin, para formar un sello. La muestra de agua se obtiene de la
seccin sellada por bombeo o por desplazamiento de gas. Existen diversos sistemas,
algunos de instalacin permanente y otros porttiles. Los sistemas sellantes no son
apropiados para usar en perforaciones con relleno de grava, (ver tambin 5.3.1.1).

4.2.5 Sistemas de muestreo para agua de poro

Para obtener informacin detallada sobre la calidad del agua subterrnea a diferentes
profundidades, en la zona saturada o no saturada de un acufero, se pueden extraer
muestras de agua de poro desde muestras de roca obtenidas en perforaciones efectuadas
para este propsito. La extraccin del agua de poro se efecta por centrifugacin o por
compresin en una prensa de alta presin. Esta tcnica de muestreo es costosa y no se
recomienda para el monitoreo rutinario ya que requiere repetidas perforaciones.

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5 Procedimiento de muestreo

5.1 Eleccin del punto de muestreo

5.1.1 Generalidades

Cuando se utilicen perforaciones existentes para acceder al agua subterrnea, es


necesario estudiar en detalle la estructura de la perforacin para as identificar el estrato
desde el cual se extrae la muestra. Cuando se realicen nuevas perforaciones, destinadas
especficamente a la extraccin de muestras, hay que seleccionar el diseo de la
perforacin (por ejemplo su dimetro y profundidad), y el mtodo de construccin, no slo
para satisfacer las requisitos de muestreo, sino tambin para reducir al mnimo la
contaminacin o la perturbacin del acufero.

En la medida de lo posible, durante el perforado se debe evitar el uso de agentes


desengrasantes, lubricantes, lodos, aceites y bentonita, especialmente si el muestreo est
destinado al anlisis de compuestos orgnicos. Adems, hay que asegurarse de que las
perforaciones terminadas con un relleno de grava alrededor de una camisa rgida y tubos
criba, a niveles especficos, no estn sujetos a mezcla por infiltracin del agua del acufero
desde diferentes profundidades, a travs de la grava. Esto se logra sellando el relleno de
grava adyacente a los tubos criba. Tambin es conveniente prestar atencin al diseo de
las instalaciones en la superficie del suelo para evitar que el agua de la superficie
contamine la perforacin.

5.1.2 Supervisin de la calidad de las aguas subterrneas destinadas al suministro de


agua potable

Para monitorear la calidad de las aguas subterrneas destinadas al suministro de agua


potable o a cualquier otro uso, se deberan muestrear todas las perforaciones, pozos y
afloraciones naturales, a fin de obtener una proteccin apropiada al uso para el cual se
destinan las aguas. Para el suministro de agua potable, es necesario consultar los
reglamentos y las normas nacionales relativos al muestreo de aguas crudas, para obtener
informacin ms detallada.

Cuando se proceda a seleccionar los puntos de muestreo para supervisar el suministro de


agua, se recomienda monitorear algunas perforaciones distantes del punto de captacin,
para estudiar los efectos en las caractersticas dinmicas del acufero (por ejemplo, flujo
natural de las aguas subterrneas, variaciones del espesor de la capa saturada).

5.1.3 Calidad de aguas subterrneas para propsitos diferentes al suministro

Para extraer muestras con otros propsitos, la seleccin de puntos de muestreo ptimos
ser ms difcil y depender directamente de los objetivos del muestreo, adems de las
caractersticas especficas del acufero a muestrear [por ejemplo, la naturaleza del flujo de
las aguas subterrneas (ya sea intergranular o fisura), la gradiente hidrulica y la direccin
del flujo].

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En estos casos, es esencial solicitar la asesora de un especialista en hidrogeologa para


elegir el punto o los puntos de muestreo ms apropiados. No se debera considerar el uso
de pozos o perforaciones existentes, a menos que se demuestre que son apropiados para
el propsito del programa de muestreo. Es frecuente que los pozos o perforaciones
existentes penetren completamente el acufero y estn abiertos o tengan tubos criba en
toda su profundidad, lo que dificulta el estudio de la calidad a profundidades especficas.

No obstante, es posible indicar algunas guas generales cuando el objetivo del muestreo es
el monitoreo de las aguas subterrneas para detectar contaminacin proveniente de
fuentes difusas o puntuales.

5.1.3.1 Contaminacin difusa de las aguas subterrneas

Al disear redes de monitoreo destinadas a identificar fuentes difusas extensas de


contaminacin del acufero, se recomienda utilizar puntos de muestreo existentes, en
forma de perforaciones de gran capacidad, porque permiten obtener muestras integradas
desde un gran volumen del acufero. Sin embargo, en algunos casos de contaminacin
localizada o de baja intensidad, el uso de este tipo de perforaciones puede diluir la
contaminacin a niveles inferiores al lmite de deteccin analtica.

En estos casos se recomienda utilizar perforaciones con menor capacidad de bombeo.

La parte del acufero ms sensible a la contaminacin es aquella prxima al lmite entre la


zona saturada y la zona no saturada; por lo tanto, al menos una de las perforaciones
destinadas a la extraccin de muestras debe tener un tubo criba cerca de la superficie de
la zona saturada. Asimismo, se debera completar el muestreo en perforaciones provistas
de tubos criba, para otros propsitos, a diferentes intervalos de profundidad del acufero.

Las perforaciones destinadas al muestreo deberan distribuirse en toda el rea de inters.


Se recomienda elegir sitios representativos de las diferentes condiciones hidrogeolgicas y
de uso de la tierra, y de las reas consideradas particularmente vulnerables a la
contaminacin difusa.

5.1.3.2 Contaminacin de las aguas subterrneas por fuentes puntuales

Cuando se especifiquen los puntos de muestreo para monitorear la contaminacin de una


fuente puntual, como por ejemplo la producida desde un relleno sanitario, es necesario
considerar la localizacin de la fuente de contaminacin en relacin con la direccin del
flujo de agua subterrnea. Cuando sea prctico para monitorear la calidad de las aguas
subterrneas, se recomienda que la perforacin de muestreo est directamente debajo de
la fuente de contaminacin. Adicionalmente, por lo menos una perforacin de muestreo
con tubo colector, debera estar debajo del nivel fretico cubriendo un intervalo de
profundidad reducido, para poder detectar con mayor facilidad cualquier contaminante
menos denso que el agua.

Otros puntos de extraccin se deberan localizar a una distancia progresiva, hacia abajo de
la gradiente hidrulica, con respecto a la fuente de contaminacin, tomando las medidas
necesarias para que el muestreo se realice en un rango de profundidades. Tambin se
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debera considerar la perforacin de uno o dos puntos de muestreo arriba de la gradiente
hidrulica, de manera que el alcance del penacho de contaminacin pueda ser
identificado. Estas perforaciones tambin pueden ser de utilidad para los estudios de
control de la calidad, ya que proporcionan informacin acerca del grado potencial de
contaminacin debido al procedimiento de muestreo, en particular cuando haya inters por
el anlisis de trazas.

5.2 Frecuencia y momento de las extracciones

Los resultados de los anlisis obtenidos a partir de un programa de muestreo deberan


proporcionar una estimacin de la informacin requerida, dentro del margen de error
tolerable definido en los objetivos del programa. Si los objetivos no indican una definicin
de la magnitud del error tolerable, es imposible aplicar un programa de muestreo
estadstico. La aplicacin de mtodos estadsticos para definir la frecuencia de la
extraccin se trata en detalle en NCh411/1.

El factor ms importante a tener en cuenta para la supervisin del suministro de agua


potable (o cualquier otro uso), es la variabilidad temporal de la calidad en un punto nico.
Para la mayora de los determinandos, generalmente es adecuado efectuar las
extracciones mensualmente o incluso con menos frecuencia, si el objetivo del muestreo es
evaluar la aptitud del agua subterrnea como fuente de agua potable. En NCh411/1 y en
los reglamentos nacionales, se pueden obtener directrices generales para definir la
frecuencia del muestreo. Cuando las aguas subterrneas son utilizadas como fuente de
agua potable sin un proceso de desinfeccin, puede ser necesario efectuar muestreos con
mayor frecuencia, para reducir as los riesgos sanitarios.

Para objetivos diferentes al de supervisin de las redes de suministro de agua potable, la


frecuencia del muestreo debera ser elegida en funcin de la variabilidad, temporal y
espacial, de la calidad de las aguas subterrneas en estudio. Las variaciones de la calidad
de las aguas subterrneas son generalmente mucho ms graduales en el tiempo y en el
espacio, que las de las aguas superficiales. Ciertos acuferos se caracterizan por la
existencia de factores estacionales que hacen variar la calidad. En otros casos,
particularmente cuando ocurre una contaminacin de las aguas subterrneas, la
composicin de las muestras obtenidas durante un ciclo de bombeo sufre variaciones a
corto plazo, del orden de unas horas hasta aproximadamente dos das; por lo tanto, antes
de establecer un programa de muestreo de largo plazo, es necesario identificar tales
variaciones.

El monitoreo continuo del pH, la temperatura y la conductividad elctrica, constituye un


medio til para determinar si es necesario aumentar o reducir la frecuencia de las
extracciones para los determinandos que deben ser caracterizados por muestreo. Si el
monitoreo continuo indica que la velocidad de cambios en la calidad va en aumento, se
debera aumentar la frecuencia de muestreo para aquellos determinandos de inters. Si
por el contrario, disminuye o se detiene la velocidad de cambio, se puede reducir la
frecuencia del muestreo.

Cuando se han observado variaciones importantes en la calidad de cualquier determinando


monitoreado en forma continua, se recomienda considerar tambin, como medida de
precaucin, la ampliacin del nmero de determinandos que se analizan rutinariamente.
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El monitoreo continuo tambin constituye un medio til para identificar el momento ms


propicio para la extraccin de muestras del agua bombeada en las perforaciones de
observacin, destinadas a la obtencin de muestras representativas del agua del acufero.
Cuando se registren variaciones significativas [es decir 10% en trminos de
concentracin (masa/volumen unitario) en el agua descargada por la bomba],
probablemente sea una indicacin de la presencia de condiciones locales transitorias, en la
perforacin misma, durante las etapas iniciales del bombeo. En ese caso, es aconsejable
no extraer muestras hasta que la supervisin indique que se ha alcanzado el equilibrio.

Si las variaciones de la calidad ya no son significativas, el tiempo de extraccin de la


muestra, despus de iniciado el bombeo, debera ser solamente el suficiente para purgar la
perforacin.

5.3 Eleccin del mtodo de muestreo

5.3.1 Factores que influyen en la representatividad de las muestras

Para obtener un muestreo representativo, el mtodo de muestreo debe permitir la


extraccin de muestras cuya composicin refleje la composicin actual, temporal y
espacial, de las aguas subterrneas en estudio. Como la mayora de los puntos de
muestreo en los acuferos son pozos o perforaciones, tienen un efecto perturbador en el
flujo natural de las aguas subterrneas, especialmente como resultado de la induccin de
gradientes qumicas e hidrulicas verticales.

En ciertas situaciones de muestreo, se puede producir en la perforacin, entre las


operaciones de muestreo, una acumulacin de material mineral. Por lo tanto, el agua que
contiene la columna de perforacin ya no ser representativa del acufero en estudio. En
consecuencia, conviene purgar las perforaciones antes de proceder al muestreo,
bombeando y sacando un volumen de agua equivalente a por lo menos cuatro a seis
veces el volumen interior de la perforacin misma. En ciertos casos, puede ser necesario
utilizar regmenes de bombeo diferentes: un perodo corto de bombeo de alta velocidad
puede ser suficiente para limpiar la perforacin, seguido por un bombeo a baja velocidad
destinado a estabilizar la calidad antes de la extraccin de la muestra.

La estratificacin vertical de la calidad del agua subterrnea puede ser natural o resultado
de una contaminacin. Por ejemplo, una contaminacin difusa provoca generalmente una
contaminacin ms pronunciada en la capa de agua subterrnea situada arriba de la zona
saturada, en tanto que los contaminantes ms densos que el agua tienden a acumularse
sobre una capa menos permeable, en lo ms profundo, o bien, en la base del acufero. Por
lo tanto, es necesario que el mtodo de muestreo adoptado permita detectar las
variaciones en calidad tanto verticales como del rea.

El mtodo de muestreo adoptado debe tambin reflejar la complejidad del flujo de agua
subterrnea, teniendo en cuenta el mecanismo del flujo del acufero (fisural o
intergranular), la direccin del flujo y las gradientes hidrulicas en el acufero, que pueden
ocasionar fuertes corrientes naturales, arriba o abajo de la columna de la perforacin
misma. Tradicionalmente, se emplean dos mtodos, el muestreo por bombeo y el

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muestreo en profundidad; cada uno de estos mtodos posee ventajas y limitaciones que
es necesario considerar cuidadosamente para identificar su campo de aplicacin.

5.3.1.1 Muestreo por bombeo

Las muestras obtenidas por bombeo en perforaciones destinadas al suministro de agua


potable u otros usos, pueden estar constituidas por mezclas de agua que han penetrado
en la seccin abierta o en la seccin con cribas de la perforacin, desde diferentes
profundidades. Por lo tanto, este mtodo de muestreo se recomienda slo cuando la
calidad del agua subterrnea es verticalmente uniforme o cuando se necesita una muestra
compuesta vertical de una composicin promedio aproximada, como sera el caso de las
extracciones de agua desde perforaciones destinadas al suministro de agua potable. En
estos casos, dependiendo de la construccin del brocal de pozo o antepozo, es
conveniente tomar la muestra lo ms cerca posible de la salida de la perforacin, para
eliminar los riesgos de inestabilidad de la muestra, (ver 5.4).

Para extraer las muestras del agua bombeada se aconseja esperar el tiempo necesario
para que la bomba haya evacuado toda el agua detenida en la perforacin, con el objeto
de asegurarse de que el agua extrada se ha sacado directamente del acufero. El tiempo
de bombeo necesario puede calcularse aproximadamente a partir de las dimensiones de la
perforacin, de la velocidad del bombeo y de la conductividad hidrulica, pero se debera
confirmar con mayor exactitud monitoreando los cambios en el oxgeno disuelto, el pH, la
temperatura y la conductividad elctrica del agua bombeada. En estos casos no se
deberan tomar muestras hasta que no se observen variaciones significativas [< 10% en
trminos de calidad (masa/volumen unitario) o 0,2C en trminos de temperatura]. Sin
embargo, hay que observar que adems de la medicin de los parmetros anteriormente
citados, en casos de contaminacin del agua subterrnea, a menudo puede ser necesario
medir los determinandos de inters directo.

El mtodo ms eficaz para extraer muestras en un acufero en el cual la calidad de las


aguas subterrneas vara con la profundidad, consiste en efectuar extracciones en
horizontes especficos del acufero usando perforaciones de observacin construidas
especialmente o, como alternativa, en las secciones selladas de las perforaciones. En el
primer caso, es posible bombear las muestras utilizando un equipo de bombeo porttil
desde una serie de perforaciones de observacin relativamente cercanas, cada una
terminada y provista de cribas para poder tomar muestras desde intervalos de profundidad
diferentes. En el segundo caso, las muestras se extraen desde una seccin sellada de la
perforacin por medio de un conjunto bomba-sistema de sellado, lo que permite obtener
una muestra discreta de agua que represente un intervalo de profundidad especfico del
acufero (ver 4.2.4). El empleo de este mtodo se recomienda exclusivamente para
acuferos consolidados, puesto que no es conveniente para perforaciones con criba y
relleno de grava.

5.3.1.2 Muestreo en profundidad

El muestreo en profundidad consiste en el descenso, en un pozo o en una perforacin, de


un dispositivo de muestreo (ver 4.2.2), dejando que se llene de agua a una profundidad
conocida, recuperando la muestra para transferirla, en caso necesario, a un recipiente
apropiado. Este mtodo se aplica normalmente slo a las perforaciones de observacin sin
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bombeo, pero a veces se pueden extraer muestras de profundidad en el curso del bombeo
si existe un medio de acceso libre ms all de la bomba, por ejemplo un tubo de acceso,
rgido, instalado para este objeto. Nunca se deben extraer muestras de profundidad desde
dentro del encamisado slido de la perforacin, puesto que el agua obtenida no proviene
de la profundidad a la cual se activa el dispositivo de muestreo y, en condiciones
estticas, su calidad puede haberse alterado por procesos qumicos o microbiolgicos.
Incluso en la parte abierta o con criba de las perforaciones, el muestreo en profundidad
slo tiene un valor limitado debido a la existencia de corrientes naturales o inducidas
dentro de la perforacin que hacen incierto el origen de las muestras. El muestreo de
profundidad conviene nicamente cuando se conoce el origen de las muestras (en
trminos de la profundidad a la cual el agua ha penetrado en la perforacin). Esto se
obtiene determinando las profundidades donde el agua ha penetrado en la perforacin y
las corrientes dentro de la columna de la perforacin, a partir de la interpretacin de los
valores registrados de temperatura, conductividad y flujo, en condiciones de bombeo y en
condiciones estticas.

Cuando haya que purgar las perforaciones de las cuales se extraern las muestras de
profundidad (ver 5.3.1), se recomienda bombear, aumentando gradualmente la velocidad
de bombeo, antes de proceder al muestreo. Para el purgado, no se recomienda utilizar un
dispositivo de bombeo elevador de agua por aire, debido a que este tipo de dispositivo
puede modificar el equilibrio qumico de las aguas subterrneas introduciendo oxgeno
disuelto.

5.3.1.3 Otros mtodos de muestreo

En ciertas ocasiones, los mtodos descritos anteriormente no pueden ser usados o se les
considera inadecuados. Por lo tanto, se recomienda que las muestras discretas, en ciertos
puntos del acufero, se obtengan utilizando uno de los diversos dispositivos instalados in
situ. Estos incluyen cpsulas porosas o piezmetros desde los cuales se extrae el agua
por vaco o desplazamiento del gas. En una misma perforacin se pueden instalar varios
instrumentos y algunos de ellos se pueden utilizar tambin en la zona no saturada.
Tambin se pueden obtener muestras de profundidades especficas usando muestreo de
agua de poro; la tcnica consiste en extraer, generalmente por centrifugacin, el agua
contenida en muestras de suelo o roca, obtenidas por taladros especializados de
muestreo.

Este es el mtodo ms eficaz para cuantificar las variaciones de calidad verticales y


asimismo es muy eficaz para el muestreo en zonas no saturadas. No obstante, para el
monitoreo peridico presenta el inconveniente de que es necesario hacer perforaciones
repetidas y por lo tanto es de un costo elevado. Tambin tiene el inconveniente de que
puede haber agua libre que generalmente no puede ser removida del acufero en
condiciones naturales; por lo tanto, est tcnica slo se utilizar si es recomendada por un
experto en hidrogeologa.

5.4 Transporte, estabilizacin y preservacin de las muestras

Con frecuencia las muestras de agua subterrnea se extraen en lugares alejados de las
instalaciones del laboratorio. Su mtodo de almacenamiento y de manipulacin previo al
anlisis es, en consecuencia, extremadamente importante si se desean obtener resultados
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NCh411/11
representativos de las condiciones en el momento de la extraccin. NCh411/2 y
NCh411/3 dan indicaciones generales a ese respecto, pero es conveniente tener en
cuenta tambin las guas especficas indicadas ms adelante.

En el caso del muestreo de aguas subterrneas, el problema ms importante es obtener


una indicacin exacta de la calidad de agua debajo de la superficie. Los problemas
resultan de las alteraciones fsicoqumicas que se producen al sacar las muestras desde el
acufero. La mayora de los mtodos de muestreo de aguas subterrneas modifica la
temperatura y presin en la muestra lo cual puede repercutir en variables tales como pH,
conductividad elctrica, potencial electroqumico, contenido de sulfuros y contenido de
gases disueltos (especialmente oxgeno y anhdrido carbnico). Estos cambios pueden a
su vez alterar la especiacin de ciertos constituyentes.

El contacto con la atmsfera puede producir cambios similares e inducir procesos de


oxidacin, aumento de la actividad microbiolgica, precipitacin, volatilizacin y
modificacin del aspecto (por ejemplo, color y turbiedad). Cuando se deban extraer
muestras de agua subterrnea, es importante que, en la medida de lo posible, se efecte
el mayor nmero de determinaciones en terreno o lo antes posible despus de extraer la
muestra. Esto es de especial importancia en lo que se refiere a temperatura, pH, potencial
electroqumico, conductividad elctrica, alcalinidad y gases disueltos (en particular
oxgeno). Es preferible utilizar una tcnica continua de medicin y la mejor manera es
mediante el uso de sistemas con celdas de flujo con lo cual se impide cualquier contacto
entre la muestra y la atmsfera.

Para estabilizar las muestras se recomienda proceder a su filtracin en terreno,


especialmente cuando se estudia la especiacin qumica y posterior preservacin segn
corresponda. Existe una amplia gama de medios de filtracin entre los que se incluyen los
filtros de membrana, en base a celulosa y los filtros de fibra de vidrio y de policarbonato.
No existe un mtodo que se pueda recomendar universalmente, pero los filtros de fibra de
vidrio tienen ciertas ventajas si se les compara con otros filtros cuyos poros tienen
dimensiones similares (por ejemplo los filtros de celulosa), puesto que se obstruyen menos
aportando a la vez una eficiencia de filtracin equivalente, en trminos de dimensiones de
tamao de partculas retenidas. La porosidad recomendada, de manera general, para las
aguas subterrneas, es de 0,4 m a 0,5 m, pero se pueden preferir otros valores segn
el objetivo particular del muestreo y la naturaleza del determinando de inters.

Con cualquier modo de filtracin que se utilice, se recomienda acompaar los resultados
obtenidos con la indicacin del tamao de los poros del filtro. Es muy importante efectuar
la filtracin en terreno de las aguas subterrneas anaerbicas en condiciones anaerbicas.

En todos los casos hay que asegurarse de que los recipientes de las muestras lleguen al
laboratorio cerrados hermticamente y protegidos de los efectos de la luz excesiva y las
altas temperaturas. Si no se satisfacen esas condiciones, la calidad de la muestra puede
experimentar alteraciones rpidas debida al intercambio de gases, reacciones qumicas y
metabolismo de organismos. Tambin, hay que asegurarse de que las muestras que no se
puedan analizar durante el da se sometan a tratamientos de estabilizacin o de
preservacin conforme a los mtodos analticos normalizados y a lo establecido para cada
determinando en particular en la NCh411/3.

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NCh411/11

6 Aspectos de seguridad

Una gua general sobre aspectos de seguridad figura en NCh411/1, pero cuando se
efecte el muestreo de aguas subterrneas, se recomienda considerar los siguientes
aspectos de seguridad.

- Debera considerarse como de alto riesgo la zona de la superficie alrededor de pozos y


perforaciones por la probabilidad de que sta colapse, especialmente en el caso de
pozos antiguos.

- Tanto los andamios como las escaleras dentro de los pozos pueden ser inseguros.

- Al entrar a los pozos siempre se debera usar un arns de seguridad.

- Por lo menos dos personas deberan estar presentes durante cualquier operacin de
muestreo: una deber permanecer siempre en la superficie en una posicin tal que le
permita prestar ayuda si se presentan condiciones de peligro o si hay riesgos para la
persona que ejecuta el muestreo en el pozo.

- Cuando el muestreo se efecta en un lugar confinado (por ejemplo, dentro de pozos,


perforaciones, brocales de pozo o basamento), se recomienda someter a ensayo la
atmsfera en cada ocasin para detectar deficiencia de oxgeno y presencia de gases
inflamables, sulfuro de hidrgeno o cualquier otro gas y vapor txico que pueda estar
presente. Incluso, a veces es necesario efectuar estos procedimientos en espacios no
confinados, donde se estn investigando casos de contaminacin severa de las reas
alrededor de la instalacin de agua subterrnea.

- Siempre se debe usar ropa protectora apropiada cuando se efecten las operaciones
de muestreo.

- Por ningn motivo debera continuarse el muestreo si las revisiones de seguridad


indican la existencia de condiciones potencialmente peligrosas. Si es necesario extraer
muestras en estas condiciones, se necesitarn procedimientos especiales que sean
aprobados por la Autoridad Responsable en materia de salud y seguridad, locales y
nacionales (por ejemplo, cuando sea necesario usar equipo de proteccin respiratoria o
cuando el muestreo se haga en lugares confinados).

- En el caso de instalaciones de agua subterrnea sujetas a intensa contaminacin,


es importante examinar cuidadosamente toda la informacin relevante relacionada
con las fuentes de la contaminacin, para definir las medidas de seguridad
necesarias.

- Cuando las investigaciones se deban efectuar cerca de una fuente de alta


contaminacin, se recomienda realizar las operaciones en la direccin del viento, si es
posible.

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- Comer, beber y fumar deberan estar estrictamente prohibidos en la zona de


estudio.

- Puede ser prudente someter a los operadores a controles mdicos tan pronto terminen
su trabajo y peridicamente, a intervalos apropiados, de aqu en adelante.

7 Identificacin de las muestras y registro

Se recomienda marcar los recipientes de las muestras claramente y sin ambigedad para
poder interpretar en forma correcta los resultados de los anlisis posteriores. Todos los
detalles pertinentes al anlisis de la muestra deberan colocarse en una etiqueta adherida
al recipiente, registrando cualquier otra informacin de importancia en el informe del
muestreo. Cuando se necesitan muchos recipientes para una misma operacin de
muestreo, generalmente es ms prctico identificar cada recipiente mediante un simple
nmero de referencia y registrar en el informe de muestreo todos los detalles relativos a la
muestra. Se recomienda llenar completamente las etiquetas y los formularios en el
momento de extraer las muestras.

Los detalles registrados en las etiquetas e informes dependern de los objetivos


particulares del muestreo, pero se recomienda incluir toda la informacin necesaria para
poder repetir el muestreo en idnticas condiciones. Las materias que se podran considerar
para ser incluidas son:

a) nombre y ubicacin geogrfica del punto de muestreo;

b) fecha y hora de extraccin de la muestra;

c) naturaleza del acufero y de los estratos que contienen agua;

d) tipo de punto de muestreo (por ejemplo, perforacin, pozo o fuente);

e) cualquier informacin descriptiva pertinente (por ejemplo dimensiones del pozo);

f) condiciones del bombeo y profundidad de aspiracin y/o descarga de la bomba;

g) nivel del agua dentro del pozo o perforacin;

h) mtodo de extraccin de la muestra;

i) profundidad del muestreo;

j) aspecto de la muestra en el momento de la extraccin (por ejemplo, color, claridad y


olor);

k) resultado de los anlisis en terreno (por ejemplo, pH, oxgeno disuelto);

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NCh411/11

l) detalles de cualquier tcnica empleada para la preservacin de la muestra;

m) detalles de las tcnicas de filtracin usadas en terreno (por ejemplo, tamao de los
poros del filtro);

n) detalles de cualquier mtodo empleado/requerido para el almacenamiento de la


muestra;

o) nombre (o iniciales) del operador del muestreo.

El anexo A entrega un ejemplo ilustrativo del informe que se podra usar en las situaciones
en que se recolect toda la informacin relativa al muestreo.

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NCh411/11

Anexo A
(Normativo)

Informe - Muestreo de aguas subterrneas

Objetivos del muestreo: .

Ubicacin geogrfica del punto de muestreo: ..

Tipo del punto de muestreo: .

Naturaleza del acufero: .

Fecha:
da mes ao

Medida del nivel del agua: Volumen: ..

Hora: comienzo: . final: del muestreo

Mtodo de muestreo: .

Condiciones de bombeo/profundidad de la estacin de bombeo:

Nivel del agua en el acufero:

Profundidad del muestreo: .

Aspecto de la muestra: ..

Tcnicas de preservacin empleadas:

Mtodo de almacenamiento de la muestra empleado/requerido: .

Nombre/iniciales de la persona que extrajo la muestra: .

Otras observaciones:

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Mediciones en el terreno

Temperatura pH Conductividad Potencial Oxgeno Otros


elctrica electroqumico disuelto

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NORMA CHILENA OFICIAL NCh 411/11.Of98

INSTITUTO NACIONAL DE NORMALIZACION ! INN-CHILE

Calidad del agua - Muestreo - Parte 11: Gua para el


muestreo de aguas subterrneas

Water quality - Sampling - Part 11: Guidance on sampling of groundwaters

Primera edicin : 1998


Reimpresin : 1999

Descriptores: calidad de agua, agua, muestreo, aguas subterrneas, requisitos


CIN 13.060.40
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