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SERIE

EL REINO DE LOS DRAGONES

DRAGONES
DE HIELO
RICHARD A. KNAAK

folio
TIMUN MAS
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Diseo de cubierta: Singular

Ttulo original: kedragon (Book 2 ofThe Dragonrealm)


Traduccin: Gemma Gallart
1989 by Richard A. Knaak
This edition is published by arrangement with Warner Books, Inc., New York.
Editorial Timun Mas, S.A., 1991
Para la presente versin y edicin en lengua castellana.
ISBN: 8441302758 (Obra completa)
8441305315 (volumen 30) Depsito legal: B. 383031996

Impreso en:
Litografa Roses, S.A. (521997)
Gav (Barcelona)

Encuadernado en:
Printer. Industria Grfica, S. A.
Sant Vicent deis Horts (Barcelona)

Printed in Spain
I
Los glidos vientos de los inmensos Territorios del Norte hacan flotar en el aire las capas de los
dos jinetes, como intentando arrebatarles su nica proteccin real. Uno de los jinetes no prestaba la
menor atencin al viento a pesar de que ste amenazaba a menudo con tirarle del lomo de su mon
tura. La figura del otro jinete, oculta por la envolvente capa al igual que la de su compaero, diriga
la mirada de vez en cuando al primero buscando alguna respuesta para, al cabo de unos momentos,
devolverla otra vez al infinito mundo blanco que se extenda ante ellos, y en especial a la irregular
y peligrosa cordillera de picos cubiertos de hielo que se alzaba en el horizonte.
El primer jinete espole a su caballo, sabiendo que si consegua convencerlo, el otro lo seguira.
No obstante su apremio, slo logr un ligero aumento de velocidad, pues los animales haban
sufrido mucho y eran, de hecho, lo que quedaba de los seis con los que se haba iniciado el viaje.
La lentitud de movimientos de los corceles lo enojaba, mas no haba tenido mucho donde elegir. El
tipo de montura que hubiera deseado habra perecido ya, al no ser tan resistente a las fras temperaturas
de los Territorios del Norte como los caballos que l y su acompaante montaban. Se senta ya harto del
fro, harto de la nieve y del hielo, pero qu otra eleccin tena? Los otros luchaban entre ellos, peor an,
estaban muertos o se haban convenido en traidores, lo que era la misma cosa a sus ojos. Mascull con
tanta rabia, que trastorn a ambos animales y tard algunos minutos en tranquilizarlos. Su compaero
no hizo ningn movimiento a pesar del nerviosismo de su montura. No tena la menor necesidad de
hacerlo, porque el otro jinete le haba atado las piernas a su propio caballo. Era necesario.
Siguieron adelante, y a medida que se acercaban cada vez ms a las montaas, la clera del jinete se
transform en incertidumbre. Quin poda asegurarle que obtuviera ayuda all? Aquella tierra estaba
gobernada por el ms tradicional de los de su especie y esa tradicin chocaba con sus propios deseos,
que aspiraban a gobernar a los suyos y a las otras razas. Segn las leyes que regan el nacimiento de
los de su raza, resultaba inelegible, y debera haberse dado por satisfecho siendo el jefe guerrero de
su padre y duque gobernante de su clan. Sin embargo, no era as, pues saba que su poder era mayor,
mucho mayor, que el de muchos de los hermanos de su padre. Si no fuera por unas pocas marcas de
nacimiento... El terrapln nevado que tena delante se alz, y sigui alzndose.
Se alz sobre l y su compaero, ocultando el paisaje. Al terrapln nevado le salieron ojos, unos ojos
de un plido azul hielo, y le salieron tambin unas garras enormes diseadas para escarbar en el suelo
helado y que podan desgarrar con gran facilidad la carne blanda.
Se trataba del primero de los centinelas de aquel a quien buscaba.
Al parecer, tena dos posibilidades entre las que elegir. O bien matar al centinela, o que ste lo
matara, y ninguna de las dos resultaba particularmente inteligente. Los caballos empezaron a dar vueltas
y a corvetear. Gracias a su destreza, el jinete consigui evitar que su propio animal lo arrojara fuera de
la silla y slo la cuerda que sujetaba su montura a la otra impidi que perdiera a su compaero. El otro
jinete se balance adelante y atrs como un mueco, pero sus manos tambin estaban atadas a la silla de
la montura, evitando que cayera.
El jinete que llevaba el mando alz la mano y la cerr con fuerza. Desde luego no poda permitir que
ninguno de los dos muriera, lo cual quera decir que tena que detener al guardin.
Empez a murmurar en voz baja, sabiendo que precisara un hechizo muy poderoso para rechazar a
aquella criatura, y, en cambio, le habra costado mucho menos destruirla.
Detente!
El hechicero se par, suspendiendo pero no cancelando su ataque mgico. Mir con atencin a travs
de la tormenta de nieve que el guardin haba originado al levantarse, y por fin descubri a la figura
situada frente a l, a la derecha. El mago parpade.
Aquel ser avanz rgidamente hacia l, sosteniendo en una mano un bastn que estaba seguro de
que controlaba a la enorme bestia de las nieves. Una piedra azul brillaba intermitentemente en la parte
superior del bastn. La figura que lo sostena no era humana.
Ests en los dominios del Dragn de Hielo. Su voz careca de inflexin y recordaba al viento
arremolinado. Adems, haba algo en la figura, algo que se hizo difcil de ver hasta que se encontr
prcticamente encima del hechicero. Slo una cosa impide tu muerte... y es que perteneces a la misma
especie que mi seor, no es as, dragn?
El jinete levant una mano y ech hacia atrs su capucha. Al hacerlo, descubri el yelmo de dragn
que hubiera debido resultar evidente con capucha o sin ella. La capa mgica que lo haba ocultado le
permita viajar de incgnito a travs de las tierras de los hombres; no obstante, esa funcin ya no era
necesaria all.
Sabes quin soy, criado, y sabes que tu seor querr verme.
Eso ha de decidirlo el Dragn de Hielo.
Dile que es el Duque Toma quien aguarda! sise el dragn de fuego.
La declaracin no impresion a aquel criado de aspecto peculiar. Toma lo estudi con atencin y
sus ojos se abrieron de par en par al descubrir la autntica naturaleza de aquel ser. Su estima por los
poderes del Dragn de Hielo creci, y el insistente temor que le inspiraba el Rey Dragn, guardado en
el fondo de su mente, desbord repentinamente sus barreras mentales. Nigromante!
El criado se volvi. Era un ser de hielo, la caricatura de un hombre convertida en algo an ms
horrible que sta, porque la estructura que le daba forma, su esqueleto, era una figura congelada en su
interior. El cuerpo, era imposible saber si de hombre, dragn, elfo o cualquier otra cosa, se meneaba en
el interior del hombre de hielo como una marioneta contorsionada. Las piernas se movan al unsono
con las piernas; brazos con brazos; cabeza con cabeza. Era como alguien que llevara un traje que lo
cubriera por completo; excepto que, en este caso, era el traje el que llevaba a aquel alguien. Toma se
pregunt qu habra ocurrido all durante los meses transcurridos desde su huida de la batalla, entre los
magos humanos, los malditos Bedlam. El pensar en los Bedlam Azran y Cabe reforz la resolucin
del dragn, pues ste saba que Cabe haba vencido y que los Reyes Dragn se encontraban sumergidos
en el caos. El Dragn Negro estaba recluido en sus dominios; Lochivar, y las Brumas Grises que cubran
aquella regin, eran tan dbiles que se haba hablado de enfrentarse por fin con este rey en particular.
El sirviente levant el bastn en direccin a la colosal bestia, que haba permanecido en silencio
e inmvil desde su alzamiento inicial. La punta del bastn sealaba hacia el lugar en que Toma
calculaba que deba de estar la cabeza de la gigantesca criatura.
El leviatn empez a hundirse de nuevo en la nieve y el hielo. Entonces, los caballos de los dos
dragones, que apenas si estaban bajo control, se dejaron llevar por el pnico y el Duque Toma se vio
obligado a levantar la mano para trazar un dibujo en el aire, con lo cual los caballos se tranquilizaron.
Volvindose de nuevo hacia los dos visitantes, el criado seal al compaero de Toma.
Y l? Tambin desea visitar a mi seor?
El no desea nada repuso Toma, obligando al otro caballo a acercarse. Luego levant la mano
para sujetar la capucha de su acompaante, y la ech hacia atrs de modo que pudiera verse con
facilidad el rostro y el color del otro dragn. No tiene mente con la que desear el ms nimio de los
favores. Sin embargo, es el seor de tu amo, soberano de tu seor, Rey de Reyes, y se le atender y
cuidar hasta que se haya recuperado. Es el deber de tu amo!
Casi idntico a Toma en la forma excepto en altura y color, el Dragn Dorado miraba al frente con
expresin idiota. Un hilillo de baba le caa por la comisura izquierda de la boca y la lengua bfida
apareca y desapareca entre sus labios oscilantemente. No quera, o quiz no poda, regresar a la
forma de dragn, y por eso Toma tambin haba mantenido su aspecto semihumano de guerrero. Eran
dos caballeros cubiertos por una armadura de escamas con yelmos rematados por intrincados rostros de
dragn, sus autnticos rostros. Desde el interior de aquellos yelmos, unos ojos rojos contemplaban el
exterior; en cuanto a su armadura, a pesar de ser ms dura que cualquier cota de mallas, lo que los cubra
no era ninguna vestimenta, sino su propia piel. Mucho tiempo atrs, sus antepasados podan quizs
adoptar alguna otra forma, pero el contacto continuado con los humanos y el comprender las ventajas
de la forma humanoide haban convertido aquella segunda forma en algo que se aprenda desde el
momento mismo de nacer. Era algo tan natural para ellos como respirar.
El sirviente del Dragn de Hielo hizo una breve inclinacin de cabeza en direccin al Rey de Reyes,
reconociendo o mofndose de la soberana del idiotizado monarca. Toma lanz un sonoro siseo.
Bien! Podemos seguir adelante, o acaso hemos de acampar aqu y esperar a que llegue la
primavera?
La primavera no haba llegado a los Territorios del Norte desde pocas anteriores al gobierno de los
Reyes Dragn. Desde entonces, la regin permaneca enterrada bajo un manto perpetuo de nieve y hielo.
La criatura se hizo a un lado e indic con el bastn las montaas hacia las que los dragones
cabalgaban.
Mi seor conoce vuestra presencia. Viene a vuestro encuentro. Esto, al menos, pareca
impresionar al sirviente. No ha salido a la superficie desde que regres del ltimo Consejo de los
Reyes.
La superficie?
El helado viento aument de intensidad, pasando de molestia constante a remolino aullante,
catico y tempestuoso, antes de que Toma pudiera siquiera volver a colocar la capucha sobre la
cabeza de su padre. El fro que ya resultaba angustiosamente desagradable para un dragn de fuego,
se hizo todava ms glido, amenazando casi con hacer descender la temperatura de ambos jinetes
por debajo del mnimo que podan soportar. La visibilidad se volvi nula, de modo que todo lo que
Toma poda ver era nieve. Slo gracias a la cuerda poda estar seguro de que el caballo de su padre
permaneca a su lado.
Algo enorme fue a posarse frente a ellos. Toma reforz el hechizo de control sobre los caballos.
Miiisss saludosss, Duque Toma, cra de mi hermano, mi rey. Mi hogar essst abierto a ti y a
sssu majestad.
El viento amain, aunque no al nivel de antes, y la visibilidad mejor, de modo que el dragn
de fuego pudo ver a su anfitrin. Sus ojos se encontraron con una nueva sorpresa.
El Dragn de Hielo se alzaba gigantesco, las alas extendidas, las fauces totalmente abiertas. Era
enorme, mayor en longitud incluso que el Dragn Dorado. ste no era el Dragn de Hielo que haba
visitado al Rey de Reyes justo antes del caos. sta era una criatura en todos los aspectos mucho
ms espantosa que cualquiera de sus dos asombrosos criados. Flaco hasta el punto de resultar es
culido, tanto que se evidenciaba cada una de sus costillas, podra haberse tomado al Dragn de
Hielo por cualquier criatura repulsiva surgida de entre los muertos. Incluso los ojos, que jams
parecan decidirse entre adoptar el color de la lividez cadavrica o el azul hielo, eran los de algo
que contemplaba la vida segn desconocidos modelos. Su propia cabeza era larga y enjuta, y de sus
fauces brotaban de vez en cuando nubes de aire fro.
Se haba producido una transformacin en el seor de los Territorios del Norte durante los meses
transcurridos desde aquella ltima visita. ste no era el Rey Dragn que Toma haba esperado
encontrar, y casi sin el menor asomo de duda comprendi que tampoco era el que hubiera deseado.
Era demasiado tarde para retroceder y el dragn de fuego no habra podido hacerlo aunque
hubiera querido. Esta criatura era su mejor esperanza de restituir a su padre en el trono, y por lo
tanto, recuperar el sueo de Toma de gobernar en la sombra. La cuestin, no obstante, era hasta
qu punto eran similares sus objetivos con los del Dragn de Hielo en aquellos momentos.
El helado leviatn extendi las alas recubiertas de hielo y sonri a sus diminutos parientes
como slo un dragn puede sonrer. Sin embargo, no pareca existir la menor emocin tras aquella
sonrisa. Nada.
Osss esperaba dijo al fin el Dragn de Hielo.
II
A los horrorizados ojos de Cabe les pareci que la espada tena el doble de la longitud de
un hombre adulto. Desde la empuadura, dos cuernos, muy parecidos a los de un carnero, se
arrollaban hacia fuera, dando a la espada un aspecto diablico. Tena por nombre Espada Negra,
una creacin del hechicero loco Azran Bedlam, y era maligna. Cabe lo saba muy bien, ya que no
slo haba empuado l la demonaca espada, sino que tambin era hijo de Azran.
Tu sangre es ma sise la figura que empuaba ahora el juguete de Azran.
La figura avanz sin dificultad en direccin al joven mago, el cual, en su pnico, no pareca
saber cmo mantener el equilibrio. Cabe retrocedi tambaleante, alejndose de la enorme figura
acorazada, mientras intentaba recordar un conjuro, y encontrar la forma de salir de aquella
inanimada extensin de barro cocido denominada Tierras Yermas.
No saba cunto tiempo llevaba corriendo. No importaba. Al final, su enemigo haba
permanecido con l.
Su perseguidor ri burln, contemplndolo con las llameantes rbitas escarlatas que eran
la nica parte de su rostro que no quedaba enterrada en las lbregas profundidades de su yelmo
de dragn. Un yelmo falso, adems, ya que la cara oculta en su interior no era tanto el rostro de
su perseguidor como lo era la complicada cresta en forma de cabeza de dragn. En ese mismo
instante, los relucientes ojos incrustados en aquel rostro reptiliano lo observaban con creciente an
siedad.
Se trataba de un dragn, una de las criaturas que gobernaban las tierras conocidas colectiva
e individualmente como Reino de los Dragones. Es ms, era uno de los principales entre los que
gobernaban, y que ahora haba decidido dedicar su atencin personal al humano. Slo haba
doce como l y slo a uno de ellos llamaba seor aquel dragn.
Cabe estaba a merced de un Rey Dragn.
Algo lo agarr por el pie y fue a caer sobre aquella tierra centenaria, dura como la piedra.
Qued momentneamente cegado cuando se volvi en direccin al implacable sol. Cuando su
visin se aclar al cabo de unos instantes, vio lo que lo haba derribado.
Una mano. Una mano enorme en forma de garra que haba surgido de la misma tierra. Incluso
ahora, sta se negaba a soltarlo.
Cabe se debati denodadamente y slo al cabo de unos segundos record la amenaza mayor
que se cerna sobre l. Se acord, cuando la nica sombra visible en kilmetros cay sobre l, y
entonces ya casi era demasiado tarde.
Tu sangre es ma repiti el Rey Dragn con un siseo de satisfaccin. Tena el mismo color
marrn plido de la tierra que pisaba y esto careca de sentido para Cabe.
La espada diablica se precipit sobre l, fallando por milmetros al conseguir el joven
hechicero rodar a un lado a pesar de la mano que sujetaba su tobillo.
Su nueva posicin le llev a estar cara a cara con un largo hocico y unos ojos estrechos y
salvajes. Una criatura que recordaba a un armadillo, pero ningn armadillo era tan grande. El ser
ulul y luego se alz de debajo de la tierra, descubriendo una figura ms alta y voluminosa que la
de cualquier humano y unas manos en forma de zarpa idnticas a la que sujetaba a Cabe por el
pie.
Quieres que deje que te descuarticen miembro a miembro? inquiri dulcemente el Rey
Dragn. O prefieres el beso de la espada, Cabe Bedlam?
Cabe intent recordar un conjuro, pero, una vez ms, fracas. Algo haba roto los vnculos con
su poder. Estaba impotente y desarmado.
En su mente, de improviso, apareci una imagen; una imagen de odio y temor. La imagen de
su padre, Azran. Apareca tal y como Cabe lo haba visto la ltima vez: apuesto, con una barba
bien cuidada y los cabellos mitad negros, mitad color de plata, como si se hubiera teido una
parte de la cabeza. El color de plata era la marca del mago humano y Cabe posea tal marca en
sus cabellos, un amplio mechn que pareca dispuesto a devorar el color oscuro del resto de su
melena.
No quisiste ser mo, hijo; por lo tanto, sers de ellos. Azran sonri benevolente por el
simple hecho de que estaba completamente loco.
Como siguiendo una orden suya, el Quel surgido de la tierra lo sujet por las muecas. Cabe
se resisti, pero la extraordinaria fuerza de la criatura era excesiva para l.
Oy la respiracin spera del Rey Dragn y la figura de la armadura tap el sol por segunda
vez. El seor dragn le escupi, con la espada lista para descargar el golpe mortal.
Con tu muerte, traigo la vida a misss clanesss!
Cabe sacudi la cabeza con incredulidad. Ahora saba cul de los Reyes Dragn se alzaba ante
l: uno que no debera estar all.
Ests muerto!
El Dragn Pardo, seor de las Tierras Yermas, lanz una carcajada y hundi la Espada Negra
en el pecho de Cabe...

Ahhh!
Cabe despert de su sueo sobresaltado, y se encontr frente a frente con los ojos de otro
dragn, lo cual le provoc un segundo grito. El dragn se agach y se escabull con toda la
rapidez que le permitan sus cuatro patas.
La luz brot de todas partes, baando la habitacin con su resplandor, y tuvo una fugaz visin
de una cola verde y coricea que desapareca por una puerta entreabierta. Una mano le sujet el
hombro, y apenas si consigui ahogar un tercer grito.
Gwen se inclin sobre l, con su larga maraa de cabellos color rojo fuego, a excepcin de
un grueso mechn plateado. A pesar de que la habitacin volva a estar en penumbra, sus ojos
esmeraldas capturaron su atencin mientras intentaba calmarle. Cabe se pregunt por un instante
cmo consegua aparecer siempre tan perfecta. No se deba todo a su magia, que a su manera era
mayor que la de l y desde luego mucho ms refinada.
Era una de las cras, Cabe. Todo est bien. La pobre criatura debe de haberse escapado.
Probablemente se habr comido el enrejado.
Se movi hasta colocarse frente a l y el joven vio que haba hecho aparecer una tnica verde
oscuro para cubrirse. La llamaban Dama del mbar porque el padre de Cabe la haba encerrado
dentro de esta sustancia haca varias generaciones, pero igualmente se la podra haber llamado
Dama Verde o Seora del Bosque, tal era su amor por la naturaleza y por el color que mejor la
representaba.
Cerr la puerta con un rpido gesto. Esta vez se necesitara ms que el cabezazo de un dragn
curioso para abrirla.
No.
Cabe sacudi la cabeza, a la vez para aclararla y para corregir la idea errnea que ella se haba
formado sobre sus gritos. No cesaba de repetirse que aquello no eran las Tierras Yermas. Era una
habitacin del palacio del Grifo, seor de Penacles, la ciudad del conocimiento situada en la parte
sudeste del Reino de los Dragones. l y Gwen, amigos y aliados de aquel gobernante no humano,
estaban all como invitados del monarca.
No es por eso por lo que he gritado..., no la primera vez, al menos. He...
Cmo describir lo que haba soado? Se atrevera? Tambin Gwen haba sufrido a manos de
Azran y de los Reyes Dragn. Sin embargo, la clase de sueos que l haba estado padeciendo
ltimamente sueos en los que estaba indefenso, desposedo de sus propios poderes poda muy
bien dar a entender que estaba tan loco como su padre. Comprendera ella?
Los Reyes Dragn. Pens en el que haba aparecido en su sueo y volvi a estremecerse. Las
reptilianas criaturas intentaban ahora recuperar de las sabandijas humanas el poder del que haban
disfrutado. Aunque su poder haba sido absoluto en una ocasin, siempre hubo pocos dragones
de los considerados inteligentes y, por lo tanto, haban permitido que los primeros humanos se
ocuparan de tareas de comercio y labranza, y hasta es posible que los hubieran adiestrado para ello.
A partir de ese momento, ya no hubo forma de detener a aquella nueva raza; y no fue hasta que ya
era demasiado tarde cuando los Reyes Dragn se dieron cuenta de que quizs haban adiestrado a
sus propios sucesores; y los dragones no tenan la menor intencin de entregar el poder sin luchar.
Si no hubiera sido porque eran pocos en nmero e incluso necesitaban a los humanos, los seores
reptilianos hubieran iniciado mucho tiempo atrs una autntica guerra de genocidio. Lo nico que
haba contenido por su parte a los humanos haba sido el increble y salvaje poder de los dragones,
que compensaba con creces su reducido nmero.
Gwen lo mir, viendo el vivo retrato de la preocupacin y la paciencia, y Cabe decidi quitar
importancia a1 su sueo. Era algo de lo que deba ocuparse por s mis mo. De modo que, obligando
a su voz a adoptar un tono parecido al enfado, dijo:
Me gustara encontrar algo que consiguiera mantener a esos dragones menores encerrados
el tiempo suficiente para permitirnos llegar a la Mansin. Se escaparn con demasiada frecuencia
durante el viaje y es de suma importancia que no perdamos ni uno solo.
Otro sueo? La preocupacin de su voz resultaba tan evidente como la de su rostro. No
le haba sido difcil ver a travs de su pobre intento de engaarla y se negaba a que cualquier otra
cosa la apartara de la cuestin.
Cabe hizo una mueca y se pas una mano por la cabellera, all donde el mechn plateado que
los identificaba a l y a su amada como magos competa por el dominio con los mechones ms
oscuros. ltimamente, el mechn de la cabellera de Cabe pareca haber adquirido vida propia;
resultaba difcil adivinar qu color iba a mostrar de un da para otro. Unas veces era totalmente
plateado, otras tenda hacia un predominio de su color de pelo original.
Aunque poda resultar muy divenido para algunos, la verdad es que aquello preocupaba
profundamente al joven mago. Las variaciones haban empezado poco despus de que l y Gwen se
casaran, haca ahora dos meses. Ella no saba a qu atenerse y l tampoco poda deducir nada de los
recuerdos del archimago Nathan, su abuelo, quien le haba legado, al nacer, gran parte de su propio
espritu y poderes.
Otro sueo. Este podra convertirse en el poema de un bardo. Aparecan el Dragn Pardo, mi
padre Azran y uno de aquellos Quel. El nico que faltaba era Sombra.
Sombra? Gwen enarc una ceja, algo que, en opinin de Cabe, haca
maravillosamente. Podra ser. Ese maldito hechicero sin rostro puede haber escapado de donde
sea que el Grifo dijo que le haba llevado el Caballo Oscuro.
No lo creo. Caballo Oscuro era un demonio poderoso y si alguien poda mantener a Sombra
atrapado en el Vaco, se era l.
Tienes demasiada fe en ese monstruo.
El joven suspir, no deseando verse involucrado en la misma discusin intil que siempre
sostenan con respecto a aquellos dos personajes. Tanto Caballo Oscuro como Sombra eran para
Cabe figuras trgicas y nicas. Caballo Oscuro era un corcel incorpreo, parte del Vaco mismo.
Sombra era un hechicero que haba sido demasiado codicioso en tiempos pasados; haba intentado
hacerse con el control de los aspectos buenos y malos de los poderes, dos partes antagnicas
de la naturaleza, pero en lugar de ello se haba convertido en un pen de ambas fuerzas, un inmortal
que serva al bien durante una vida y realizaba las acciones ms diablicas en la siguiente. En cada
reencarnacin buscaba acabar con la maldicin. Por ese motivo, Sombra haba intentado utilizar
a Cabe como conducto en un poderoso conjuro, y slo Caballo Oscuro haba conseguido salvar
al joven hechicero, pero al parecer esta accin le haba costado su libertad. Lo ms triste era que
Sombra y su equino haban sido amigos ntimos durante las vidas ms agradables del primero.
No se trata de Sombra decidi finalmente Cabe, y antes de que lo sugieras, tambin dudo
de que se sea el estilo de Toma. Creo que tiene que ver con lo que yo soy: un mago, un hechicero,
lo que sea. Esto resulta todava muy nuevo para m. A veces mis temores renacen. Sabes lo que
es sentirte tan seguro de ti mismo como..., como lo estaba Nathan, el Amo de los Dragones, y de
improviso retornar a mi personalidad inexperta cuando estoy en plena ejecucin de algo?
Ya estaba. Lo haba dicho. Volva su inseguridad y la confianza en s mismo que haba obtenido
al ser el legado de Nathan Bedlam retroceda a toda velocidad. Cabe suspiraba por regresar a
aquellos das en que era ayudante de un posadero, antes de que el Dragn Pardo lo escogiera como
sacrificio para devolver a las Tierras Yermas la exuberante vegetacin que stas haban posedo en
una ocasin.
Gwen se inclin hacia adelante y lo bes con suavidad.
S lo que es eso. Yo tambin tengo esos temores. Los sent cuando Nathan se enter
de la muerte de su hijo mayor a manos del menor, Azran. Los experiment a lo largo de mi
adiestramiento y durante la Guerra del Cambio hace ms de cien aos, hasta el da en que ese
cerdo de Azran me meti en mi prisin de mbar hacia el final de aquella guerra. Todava los
siento ahora. Cuando dejas de tener dudas sobre tus habilidades, es cuando acostumbras a cometer
el error fatal. Puedes creerlo, esposo.
Se escuchaban los gritos de hombres y mujeres y Cabe se dio cuenta de que ya haca rato que
gritaban. No eran los gritos de hombres en plena batalla ni de gente atacada, sino ms bien las
maldiciones de aquellos que intentaban conducir a un dragn menor atemorizado de regreso a su
corral.
Realmente hemos de hacer esto? El pensar en lo que intentaran con la llegada del nuevo
da era casi tan aterrador como las pesadillas.
Gwen le dirigi una mirada que no permita la menor discusin.
El Grifo hizo un juramento al Dragn Verde y nosotros somos los ms indicados para
asegurarnos de que se cumpla. Cuando estemos seguros de que podemos mantener a prudente
distancia al Duque Toma y a los Reyes Dragn que quedan, entonces podremos trasladarlos a otro
lugar. En estos momentos, la Mansin es el mejor lugar para las cras del Dragn Dorado. Adems,
me parece que el Grifo tiene otras preocupaciones que no son precisamente los Reyes Dragn.
Los gritos se apagaron, lo que haca suponer de que la dscola criatura volva a estar bajo el
control de sus cuidadores. Cabe se pregunt cmo se estaran comportando los otros dragones.
Entre las cras haba siete dragones mayores, la especie de la que haban salido los Reyes Dragn.
stos eran dragones inteligentes, el autntico enemigo por lo que se refera a la gran mayora. Los
dragones serpiente, los dragones menores, y otros parecidos, no eran ms que animales, aunque eso
s: devastadores.
No senta el menor cario por esas bestias, pero tampoco poda abandonarlas. El Dragn
Verde, seor del Bosque de Dagora y el nico Rey Dragn que de momento haba firmado la paz
con la humanidad, deseaba que se los criase tan humanos como fuera posible. El Grifo, seor de
Penacles, haba estado de acuerdo, pero slo si, adems, las cras reciban idntica educacin por
parte de los suyos, una decisin que asombr y agrad a la vez al monarca reptiliano. El Grifo,
que pareca haber recibido muy poca o ninguna educacin, al menos por lo que saba Cabe,
estaba decidido a que los dragones supieran tanto sobre su propia herencia como sobre la de la hu
manidad. Era un experimento grandioso, y que deba tener xito si se quera que el pas estuviera
definitivamente en paz.
La tarea de cuidar de ellos, al menos por el momento, haba recado en Cabe y Gwen. Adems
de lo mucho que el Grifo agradeca la ayuda de los poderes de ambos magos en sus esfuerzos
por levantar un pueblo que no era el suyo, saba tambin lo importante que era este proyecto a
largo plazo y quines eran los ms apropiados para sortear los posibles peligros. Mientras Toma
viviera, las cras corran el peligro de caer en sus manos y verse corrompidas en favor de su
causa. Ninguno de los magos seran meras nieras. Si el Dragn Dorado estaba muerto o mora
ms adelante, la nica esperanza de Toma era colocar a otra marioneta en el trono del Emperador
Dragn...
Existan tres potenciales marionetas.
Cabe?
Hummm? No se haba dado cuenta de que no le estaba prestando atencin.
Cuando menos, considera esto un ensayo para cuando sea de verdad. Perplejo, la mir
intrigado. Gwen sonrea perversa.
Ensayo para qu?
Tonto. Se acomod junto a l. Para cuando tengamos nuestros propios hijos.
Gwen ri por lo bajo al ver la expresin de su rostro. A pesar de que fsicamente pareca mayor
que ella, gracias a las propiedades de la prisin de mbar en que ella haba permanecido, haba
muchas cosas en las que an era un ingenuo.
Era una de las cosas que ms le gustaban de l. Una de las cosas que le haban diferenciado
de su primer amor, Nathan Bedlam. La hechicera pos un dedo sobre sus labios para impedir que
hiciera ningn otro comentario.
Se acab la charla. Vuelve a dormirte. Tendrs mucho tiempo para pensar en ello una vez que
la caravana se ponga en marcha.
l le sonri y extendi las manos bruscamente hacia arriba. Tomando entre ellas el rostro de la
joven, acerc su boca hasta la de l, y mientras se besaban, Gwen hizo desaparecer la luz.

Penacles era posiblemente la mayor ciudad del Reino de los Dragones habitada por humanos,
a pesar de que sus soberanos jams haban sido humanos. Desde tiempos inmemoriales la haban
gobernado sin interrupcin los seores dragones que haban escogido el prpura como su color
identificativo. Siempre haba habido un Dragn Prpura, y por ese motivo se haba credo que
siempre lo habra. Los Seores de los Dragones y el inhumano mercenario llamado Grifo haban
conseguido finalmente cambiar aquella situacin, y era ahora el Grifo quien gobernaba en el lugar
conocido como la Ciudad del Conocimiento. Gracias a sus esfuerzos, Penacles alcanz nuevas
cimas, pero, debido a este xito, los enfurecidos e intrigantes Reyes Dragn se dedicaron a espiarlo
sin tregua. An no se haban recuperado de la Guerra del Cambio, sostenida contra los hechiceros
humanos, pero no por eso cesaron de vigilarlo. Aguardando. Aguardaron hasta que el Duque
Toma reaviv las hostilidades entre ambas razas para conseguir sus propios fines. Ahora, ni los
comerciantes considerados antes como intocables, aquellos que tenan tratos tanto con dragones
como con humanos, estaban a salvo.
Era slo una de sus muchas preocupaciones. El Grifo, seguido por los guardias que el general
Toos, su segundo en el mando, haba exigido que lo acompaaran siempre, avanz majestuoso
hacia el lugar donde Cabe y Gwen supervisaban los ltimos detalles de la carga. Observarlos a
ambos produca la aterradora sensacin de que se observaba a la hechicera y a su primer amor,
Nathan Bedlam. El muchacho (cualquiera cuya edad estuviera por debajo de los ms de doscientos
aos del Grifo poda ser considerado como un muchacho) se pareca tanto a su abuelo que el
pjarolen se senta tentado muchas veces a llamarlo por el nombre de ste, y lo que realmente
lo refrenaba era el temor de que Cabe le respondiera. Algo de Nathan habitaba literalmente en su
nieto, y aunque incapaz de describirlo, el Grifo saba que estaba all.
En el patio, la gente se volvi para mirar. El Grifo en s mismo resultaba una aparicin
sorprendente, ya que era tal y como daba a entender su nombre. Ataviado con ropas amplias,
diseadas para no dificultar sus asombrosos reflejos, casi pareca humano de cuello para abajo,
eso si se prescinda de las manos en forma de garras tan parecidas a las de un ave de presa, y de
las botas, que no conseguan ocultar por completo que sus pies y sus piernas posean una gran
similitud con las de un len. Su rapidez de movimientos no era tan slo producto de sus aos como
mercenario, sino que se deba tambin a que, como la salvaje criatura cuya apariencia posea, era
en el fondo un depredador. Cada una de sus acciones era un desafo a aquellos que se atrevieran a
oponrsele.
Sin embargo, era la cabeza la que captaba toda la atencin. Ms que una boca, tena un
pico grande y afilado capaz de desgarrar la carne con facilidad, y, en lugar de una cabellera
normal, tena una melena parecida a la de un len que terminaba en plumas como las de un guila
majestuosa. Y sus ojos. No eran ni los ojos de un ave de presa ni tampoco los de un ser humano,
sino los de algo situado entre ambos. Algo que haca que incluso los soldados ms valientes dieran
media vuelta asustados si el Grifo as lo deseaba.
Cabe y Gwen se volvieron justo antes de que llegara junto a ellos, bien debido a algn poder
que los hizo percibir su proximidad o bien por alguna mirada fortuita que dirigieron a los
rostros que los rodeaban. El pjarolen se sinti complacido al observar que los dos magos no
demostraban el mismo temor que los dems. Tal y como estaban las cosas, ya tena demasiados
admiradores y muy pocos amigos. Hizo un gesto a los guardias para que retrocedieran, y se reuni
con los dos jvenes.
Veo que ya casi lo tenis todo dispuesto dijo, estudiando la larga caravana.
Cabe, con aspecto agotado a pesar de lo que el Grifo habra considerado una noche de descanso,
hizo una mueca.
Debiramos haber acabado hace ya mucho rato, Lord Grifo.
Os lo he dicho una y otra vez; vosotros dos no tenis por qu llamarme nunca lord. Somos
amigos, espero. Lade la cabeza ligeramente en un gesto que concordaba con su aspecto de ave.
Gwen, en radiante contraste con su esposo, sonri, e incluso el rostro fiero del Grifo se
dulcific ante su sonrisa.
Claro que somos vuestros amigos, Grifo. Os debemos demasiado por lo que habis hecho.
Vosotros me debis a m? Parece que habis olvidado todo lo que habis hecho aqu y ahora
incluso nos quitis esas cras de encima. Yo estoy en deuda. Dudo de que pueda alguna vez ser
capaz de recompensaros adecuadamente.
Eso es una estupidez decidi finalmente Cabe. Si somos tan buenos amigos, entonces
nadie le debe nada a nadie.
Mucho mejor. Pero a la vez que el pjarolen asenta, un desagradable pensamiento
penetr en su mente. Podran estar mintiendo. Podran estar ansiosos por alejarse de la
monstruosidad que gobierna sobre sus compatriotas.
Pasa algo? inquiri Cabe posando una mano sobre el hombro del Grifo, que el monarca
tuvo que hacer un esfuerzo para no apaar.
Nada. Cansancio, supongo.
Qu pensamientos tan estpidos, se dijo. No tena motivos para pensar tales cosas. Conoca a
aquellos dos jvenes demasiado bien; eran honrados en cuanto a sus emociones.
Deberais descansar ms, Grifo. Incluso vos necesitis reposo.
El trabajo de un rey no termina nunca.
S que termina, cuando ste se desmorona por falta de descanso.
El Grifo lanz una risita ahogada.
No os detendr ms tiempo. El sol est ya muy alto y s que queris poneros en marcha.
Dirigi una mirada en direccin a la caravana. Qu tal se comportan vuestros pupilos hoy?
Gwen indic la carreta situada algo ms all de sus caballos. En su interior, varias figuras
reptilianas se enroscaban unas sobre otras totalmente dormidas. Adems de por el color, resultaba
imposible decir dnde terminaba una criatura y dnde empezaba la otra. Detrs de esta carreta
haba otra igualmente llena.
La escapada de anoche los ha agotado. Deberan dormir al menos durante parte del viaje de
hoy.
Si es que alguna vez os dejo iniciarlo. El Grifo extendi la mano y tom la de
la Dama del mbar. Sus facciones se contorsionaron, luego se difuminaron, y cuando se
volvieron a materializar, eran humanas. Segn la mayora de los modelos humanos, se hubiera
podido considerar el nuevo rostro del Grifo como bastante atractivo. Sus facciones eran, muy
apropiadamente, afiladas como las de un halcn, de la clase que las jovencitas imaginan en sus
hroes. El Grifo bes el dorso de la mano de Gwen.
Debera estar celoso? inquiri Cabe inocentemente.
La hechicera lanz una leve risita, como un campanilleo; al menos eso les pareci a los dos
varones situados junto a ella.
Si no lo ests, quiz debera buscar un motivo para que lo estuvieses.
Aqu es donde yo definitivamente me separo de vosotros dijo el Grifo.
Retrocedi y sus facciones recuperaron su apariencia normal. Gwen le dirigi una sonrisa y
luego hizo que Cabe la ayudara a montar en su caballo. Cabe mont acto seguido en su propio
corcel y tom las riendas que le tenda un bien adiestrado paje que haba estado aguardando en
silencio durante todo aquel tiempo.
Los miembros de la caravana se despidieron de los amigos y parientes que se encontraban all,
y Cabe mir a Gwen, quien asinti. Alzando el brazo, el joven mago hizo una seal al resto de
los viajeros y luego espole su corcel. El Grifo agit la mano una vez y luego se qued inmvil
contemplando cmo se alejaban.
Fracasar, comprendi. El experimento fracasar. Las cras deberan regresar con los
dragones. Con los suyos.
Lanz un juramento. No era as como sucederan las cosas! El experimento deba tener xito!
Reuna todas las posibilidades para tenerlo, no era as? Sinti que la incertidumbre aumentaba.
Curiosamente, no se vea limitada a esta nica cuestin. Si su apreciacin con respecto a los
jvenes dragones resultaba incorrecta, entonces tambin poda resultar incorrecta su apreciacin
con respecto a cualquier otra cuestin.
Se estremeci y comprendi con cierto retraso que no era a causa de lo que pensaba. Haca
fro! Un fro intenso que entumeca cuerpo y mente, pero se desvaneci con la misma rapidez con
que se haba presentado.
Mi seor! Un paje, quiz de poco ms de doce aos de edad, se precipit sobre el Grifo.
El general Toos os busca! Tal..., tal como lo ha dicho parece muy urgente, majestad!
Podr aguardar algunos minutos ms.
Pensaba esperar hasta que la caravana se perdiera de vista. El pjarolen se senta asombrado
de lo duro que le resultaba separarse de aquellos dos hermanos. Al ser a la vez gobernante y
forastero, incluso despus de todo aquel tiempo, saboreaba la presencia de los pocos amigos nti
mos que posea, y al estar el Reino de los Dragones en tal estado de confusin, exista siempre la
posibilidad de que no volviera a verlos.
Cuando la caravana desapareci de su vista, el Grifo continu an inmvil donde estaba, y fue
slo al or que el mensajero se remova inquieto a su lado cuando record que uno de sus ms viejos
compaeros, quizs aquel que le conoca mejor, tena noticias urgentes para l.
Suspir y se volvi hacia el paje. Como era natural, el muchacho estaba asustado de encontrarse
ante l. Probablemente era la primera vez que transmita un mensaje a alguien tan importante.
Muy bien, muchacho dijo con su voz ms amistosa, y releg con energa las
preocupaciones a un rincn de su mente. Mustrame dnde est Toos para que pueda
reprenderlo por centsima vez por no observar la adecuada jerarqua en el mando. Despus de
todo, se supone que es l quien debe venir a m, no al contrario.
El paje sonri y, aunque fuera slo por un instante, las preocupaciones del Grifo parecieron
insustanciales.
III
Viajando a caballo, el corazn del Bosque de Dagora, lugar donde estaba situada la Mansin,
quedaba a varios das de viaje al noroeste de Penacles, y con un acompaamiento de ms de treinta
personas, ya que el Grifo haba insistido en proporcionar a Cabe y a Gwen todo tipo de sirvien
tes, ese tiempo se triplicaba. Los carros tenan que sortear obstculos, la gente no cesaba de perder
cosas, y haba que tener en cuenta incluso la presencia de nios. (Si haba que educar a las cras del
Emperador Dragn entre humanos, haba que conseguir que comprendieran tambin a las cras
humanas, y si las barreras podan romperse entre los jvenes, todava quedara esperanza.)
Las cras de dragn lo observaban todo desde sus carromatos con expresin precavida. De
vez en cuando, se poda saber cundo las cras sentan curiosidad porque en esas ocasiones sus
ojos se abran de par en par hasta alcanzar literalmente el doble de su tamao. La excitacin era
la emocin ms fcil de descubrir. Aquellos que pertenecan a la rama inteligente de los dragones,
con aspecto de extravagantes lagartos bpedos, saltaban de un lado a otro imitando a los nios
humanos que haban observado, mientras que los pequeos dragones menores, puramente animales,
se balanceaban de un lado a otro, siseando frenticos como hacan en aquellos precisos instantes.
El bosque se llen repentinamente de hombres. Hombres enmascarados.
Todos llevaban ropas de viaje muy holgadas y Cabe sospech que bajo ellas se ocultaban
armaduras. Era evidente que el asalto haba sido planeado de antemano. La caravana haca ms de
un da que haba dejado atrs los lmites de las tierras de Penacles, y no se vea otra cosa ahora que
rboles y ms rboles.
Qu estpidos! sise Gwen. El Dragn Verde no tolerar este ataque en su propio
territorio!
Puede que no se entere. Estamos lejos del lugar en el que dices que vive.
Gwen clav los ojos en los de Cabe.
El seor del Bosque de Dagora sabe todo lo que sucede en cualquier lugar de su reino.
El presunto cabecilla de la banda espole a su caballo para que se acercara un poco ms al
grupo; sin preocuparse en apariencia por su seguridad, a pesar de la presencia de dos magos. Era
alto y probablemente un veterano en muchos combates, a juzgar por su actitud y la forma como
sus ojos lo observaban todo. Poca cosa ms poda decirse sobre l, ya que iba cubierto en casi su
totalidad para conservar el incgnito.
Slo queremos a esos malditos lagartos! Entregdnoslos y el resto podris seguir vuestro
camino!
Cabe se puso en guardia, al reconocer algo en el tono de la voz del hombre. Estaba casi seguro
de que el portavoz de la banda proceda de Mito Pica.
Bien? El hombre empezaba a impacientarse.
Las cras estn bajo nuestra proteccin respondi Gwen y no las entregaremos a gentes
como vosotros! Marchad antes de que sea demasiado tarde!
Algunos de los forajidos se echaron a rer entre dientes, lo cual no contribuy a aliviar los
perturbadores pensamientos que experimentaba Cabe.
Los hechizos de los magos no pueden tocarnos, no con esto.
Sac un medalln de entre las ropas. A tanta distancia, Cabe slo pudo distinguir que se trataba
de un objeto muy desgastado, pero Gwen lanz una exclamacin ahogada.
Esos artilugios son obra de los Rastreadores musit la joven; he visto uno o dos,
abollados y rotos, pero si tienen ms... No tuvo que finalizar la frase.
Los Rastreadores, predecesores emplumados de los dragones, haban dejado tras ellos ms de
un secreto que haca alusin a un poder que haba sido mucho ms importante que el de los Reyes
Dragn en su mejor momento.
As que como podis ver volvi a hablar la encapuchada figura, no tenemos por qu ser
amables. No tenemos nada en contra vuestra a menos que nos causis problemas. Eso sera muy
malo, considerando que os tenemos rodeados y os sobrepasamos en nmero.
Son esas cosas realmente eficaces? murmur Cabe.
La Dama del mbar asinti agriamente.
Intenta lanzar un hechizo y ste saldr mal de una u otra forma. No s qu sucede con los
conjuros preparados, pero creo que tambin funciona con ellos.
Slo hay una manera de averiguarlo...
Los forajidos empezaban a moverse. El cabecilla se removi en su silla.
Habis tenido todo el tiempo que necesitabais para discutirlo. Los cogeremos por la fuerza si
es necesario...
Tocadlosss y ninguno de vosotrosss vivir para ver el nuevo da. Losss pjarosss del bosssque
picotearn vuestrosss huesosss.
Forajidos y miembros de la caravana se sobresaltaron por igual al escuchar aquella voz
imponente. El cabecilla volvi la cabeza a uno y otro lado y por fin descubri la solitaria figura
montada sobre un dragn menor de aspecto fiero. La monturadragn sise con avidez, alborotando
a todos los caballos de la zona.
No tenis nada que hacer ni dentro ni en los alrededores de mi bosque sise el Dragn
Verde. Al igual que sus parientes, su figura humanoide recordaba a un caballero de armadura que
llevara un inmenso y complicado yelmo de dragn, iba cubierto por una reluciente armadura verde
de escamas (que era, en realidad, su propia piel), y sus llameantes ojos miraban de hito en hito a los
representantes del gnero humano all reunidos.
Resultaba evidente que era uno de los ltimos seres con los que el cabecilla del grupo habra
esperado encontrarse. No obstante, cuando habl, slo se apreciaba un leve matiz de inquietud en
su voz.
stas no son vuestras tierras. No poseis ningn control sobre esta regin.
Comparto una frontera comn con el seor de Penacles y soy su aliado. Protejo su bando
cuando esss necesssario y no espero menosss de l. En cuanto a vosotros, es en el norte o en el
este donde deberais estar, humano. Luchad contra el Dragn de Plata o contra lo que queda de los
clanes del Rojo. Desafiad al Dragn de las Tormentas, pero no pensis que podris cazar dentro o
cerca de mis dominios. No lo permitir. Decidle eso a vuestro benefactor el rey Melicard.
Melicard? susurr Cabe a Gwen.
No es ms que un rumor. Se dice que los aprovisiona. Odia a los dragones tanto como ellos.
Recuerda que fue el hermano de nidada de Toma, ese sdico Kyrg, el que volvi loco al padre de
Melicard, el rey Rennek.
Cabe asinti despacio, recordando el incidente.
Rennek pens que iba a terminar formando parte de la cena de Kyrg.
El encapuchado facineroso empez a rer. Casi poda imaginarse la expresin de desprecio
oculta por la mscara.
No hay nada que podis hacer contra nosotros. Estas cosas han amortiguado vuestros poderes,
y yo s cmo utilizarlas. Ni siquiera podis recuperar vuestro aspecto de dragn.
El Dragn Verde no se dej arredrar por esta informacin; introdujo despacio la mano en una
bolsa de la silla de montar...
Te gustara, eunuco, enfrentar esos pedazos de magia pajaril a la ma?
El seor del Bosque de Dagora levant algo en su mano en forma de garra y mascull unos
sonidos parecidos al grito ininterrumpido de un cuervo.
El jefe de los forajidos lanz un aullido y al cabo de un segundo intent desesperadamente
quitarse el medalln del cuello y arrojarlo lejos. Fue una prdida de tiempo; el medalln empez
a desmenuzarse ante los ojos de todos, hasta que no qued ms que la cadena. La figura en
capuchada se quit a toda velocidad la cadena y la arroj lo ms lejos que pudo.
No he mantenido el control de este territorio durante tanto tiempo sin una razn. Creisss
que losss mosss aprueban la libertad de que gozan losss que viven en misss tierras? He tenido
que batallar muy duro para obtener estasss concesionesss, y utilizo la palabra de forma totalmente
literal. El Dragn Verde devolvi el objeto a la alforja. Marchad ahora y olvidaremosss que
este incidente haya sucedido. Me sois de utilidad, pero slo hasssta cierto punto. Osss puedo
asegurar que poseo otrosss trucosss, si esss necesario.
Los intrusos observaron a su jefe, quien a su vez mir sucesivamente al Rey Dragn, a los dos
magos y a las carretas donde las cras lo contemplaban todo con agitado inters. Finalmente, se
volvi de nuevo hacia el Dragn Verde.
Si abandonan vuestras tierras, los buscaremos.
Vuestra guerra esss con el Consejo, no con lasss crasss. El Dragn Verde aspir con
fuerza, y cuando volvi a hablar, sus palabras eran mesuradas, y el siseo inherente a los de su raza,
apenas perceptible: Ahora marchad, o queris probar vuestras baratijas otra vez contra el poder
de un dragn adulto? Tened por seguro que tengo ojos que os vigilan y continuarn vigilando para
confirmar que realmente os vais y no regresis jams a menos que se os invite, lo cual dudo que
suceda jams.
El cabecilla del grupo vacil, luego asinti reconociendo la derrota e hizo una seal a sus
hombres para que se retiraran. De mala gana, los forajidos se marcharon, pero el jefe se qued
el ltimo. Pareci dedicar la mayor parte del tiempo a estudiar a los dos magos, como si fueran
traidores a su propia raza, y cuando todos sus hombres hubieron desaparecido en el interior del
bosque, l se march tambin.
El seor del Bosque de Dagora lanz un siseo, pero esta vez de satisfaccin.
Los imbciles proliferan estos das. La nica razn de que consiguieran penetrar hasta el
interior de las tierras fronterizas es porque me vi obligado a reprender a uno de los mos por
conspirar para quitaros las cras justo antes de que llegaseis a la Mansin.
Vuestros propios clanes? La sorpresa de Gwen era evidente.
Los dragones sern siempre dragones de la misma forma que los humanos no pueden dejar de
ser humanos. Me he ocupado de aqul de la misma forma como me he ocupado de ste. Sugiero que
t y los tuyos me sigis de cerca durante el resto del viaje. Ahorraremos tiempo si os conduzco por
los senderos secretos del bosque.
Milord...
S, Cabe Bedlam? El nfasis puesto en este ltimo nombre qued muy patente. El Dragn
Verde se acordaba todava de Nathan y de los Amos de los Dragones, el grupo de magos que
haban luchado contra los Reyes en la Guerra del Cambio y reducido el poder de los dragones a su
estado actual a pesar de ser ellos los que haban acabado perdiendo.
Ese disco...
Esto? Una mano en forma de zarpa sac de nuevo el objeto en cuestin. He tenido
muchas ocasiones de reunir y estudiar los artefactos de nuestros predecesores. La Dama Gwendolyn
no es la primera en considerar como suya la Mansin. Ese lugar ha alojado a muchos desde que
qued abandonado durante la decadencia de los Rastreadores. Creo que los niveles inferiores
pueden ser incluso anteriores a ellos.
Planearon bien las cosas..., quiz demasiado bien. Los alteradores de hechizos como los que
llevan esos forajidos son creaciones excelentes, pero, como toda la magia de los Rastreadores, los
crearon con una contramedida ya en mente. Eso, creo yo, es lo que condujo a su cada. Lo planearon
todo demasiado bien y alguien se aprovech de ello.
El Dragn Verde impeli al dragn menor que montaba hacia el frente del grupo. Cuando pas
junto a ellos, Gwen susurr al odo de Cabe:
Descubrirs que los Rastreadores son uno de sus temas favoritos y el motivo fundamental
por el que trat a Nathan con cortesa. Ambos queran descubrir por qu una raza tan poderosa se
hundi con tanta rapidez.
Como los Quel?
Ella asinti.
Estas tierras han visto gobernar a muchas razas. Cada una ha tenido su ciclo y parece que el
momento de los humanos est al llegar. Nathan no quera que nos hundiramos como las otras, y el
Dragn Verde quera preservar todo lo que pudiera de las costumbres de su pueblo. Por el bien de
ambas razas dejaron a un lado sus diferencias.
No era lo que Cabe hubiera esperado a juzgar por las historias que haba odo, pero sonaba
autntico en sus recuerdos, que eran tambin parte de los de Nathan. Se dio cuenta de que, en su
mente, haba datos sobre los Rastreadores, pero era como intentar encontrar el camino en medio
de una espesa niebla. No poda sacar nada especfico del pasado.
Las cras estaban cada vez ms nerviosas; la que Cabe consideraba la mayor, permaneca erguida
sobre sus patas traseras, llena de aplomo. Su rostro pareca hundido, menos parecido al de un
animal y ms al de un hombre; la cola tambin haba encogido.
Estaba aprendiendo, comprendi el joven mago. Comenzaba a cambiar su forma de dragn por
la humana. Todo lo que necesitaba era tener un modelo.
Con uno que les diera la pauta, los otros pronto lo imitaran. Primero las otras dos cras reales,
luego sus hermanas sin marcas que se convertiran en los duques o soldados de su especie y
finalmente la nica hembra (Gwen le haba asegurado que era una hembra y l no haba deseado
acercarse demasiado para averiguarlo). El que la hembra tardara ms tiempo en transformarse no
era culpa suya. Los dragones hembra posean un metabolismo diferente y, aunque le llevara ms
tiempo, su forma humana sera casi perfecta, quiz ms que perfecta, record Cabe, ya que haba
estado a punto de caer en las redes de tres de tales hechiceras que se haban instalado en el mismo
lugar al que ahora se dirigan.
No vea el futuro con demasiado optimismo respecto a los dragones. Saba que los Reyes
Dragn, aunque silenciosos ahora, no se haban dado por vencidos.
Condujo su caballo todo lo cerca que le fue posible del monarca dragn.
Por qu no destruisteis a esos ladrones cuando tenais la oportunidad de hacerlo? Puede que
no hagan caso de vuestra advertencia.
El Rey Dragn entrecerr los ojos hasta convertirlos en dos diminutos puntos rojos.
Puesto que eran tantos en nmero, haba demasiado riesgo de que algo les sucediera a las
cras. Un disparo afortunado de uno de los arqueros podra haber acabado con el heredero del trono
del dragn. Decid evitarlo de la mejor manera posible. Si lo vuelven a intentar, entonces perdern
la vida. Pero no ahora.
Satisfecho, Cabe redujo el paso de su caballo hasta dejar que Gwen le alcanzara. El resto de
la caravana sigui su penoso avance. A pesar de las palabras del Rey Dragn sobre los muchos
ojos que los custodiaban, ms de uno no pudo evitar mirar a uno y otro lado de vez en cuando. No
obstante, y aunque mantenan una continua vigilancia, nadie, ni siquiera el Dragn Verde, que se
enorgulleca de sus habilidades, observ la presencia de la solitaria criatura encaramada en lo alto
de un rbol. No se trataba de ningn dragnserpiente, sino de una criatura alada que lo observaba
todo con arrogancia y algo ms.
El Dragn Verde haba estado en lo cierto cuando dijo que los Rastreadores haban diseado sus
creaciones con la forma de contrarrestarlas ya en mente. El vigilante llevaba con l uno de tales
artilugios y lo mantena bien oculto a los magos y dragones que desfilaban a sus pies.
El observador aguard sin moverse hasta que la caravana se hubo perdido de vista. Entonces, en
silencio y veloz, el Rastreador extendi las alas y se elev por los aires, con rumbo al nordeste.

A solas en sus aposentos, el Grifo descansaba en silencio, la mente puesta en cierto nmero de
diferentes cuestiones que llamaban su atencin. Al igual que alguien que armara un rompecabezas,
haca maniobrar las piezas intentando averiguar si exista relacin entre ellas. As era cmo
gobernaba la ciudad. Haba aprendido ms mediante este proceso que en los centenares de
reuniones con sus diversos ministros, a los que finga escuchar tal y como le exiga el protocolo.
Dudaba de que ninguno de ellos pudiera ayudarlo a resolver ni uno solo de los problemas a los que
les daba vueltas en aquellos instantes.
Un criado le trajo una copa de exquisito vino tinto. El rostro del Grifo se contorsion y alter
mientras adoptaba el aspecto humano que le permita tomar su bebida sin derramarla por encima
de su persona. El vino era excelente, como de costumbre, y dedic un gesto apreciativo al criado,
una sombra apenas entrevista que inmediatamente se confundi con las paredes. Tales criados
acobardaban a muchos de los habitantes del palacio, pero se negaba a deshacerse de ellos, ya que
los necesitaba por varias razones. No se trataba slo de sirvientes; eran tambin sus ojos y sus
odos. Simplemente con su presencia, hacan que se sintiera como si no fuera la nica criatura rara
de Penacles.
Su agudo odo detect el sonido de alguien que avanzaba decidido y se volvi hacia la puerta.
Dos enormes figuras metlicas se alzaban junto a sta, una a cada lado. Eran toscas concepciones
de un ser humano. El Grifo aguard expectante.
De improviso, una de las figuras abri los ojos, mostrando tan slo un vaco gris oscuro all
donde deban de haber estado las pupilas.
El general Toos solicita ser recibido mascull.
Dejadle entrar. Los golems resultaban unos porteros altamente eficientes; nada que no
fuese la magia ms poderosa poda detenerlos si crean que el Grifo estaba en peligro.
Las hojas se abrieron solas y un hombre alto, delgado y de aspecto astuto penetr en el aposento.
Sus cabellos posean un llamativo mechn plateado, algo sorprendente puesto que la mayora de
la gente crea que el general era incapaz de hacer magia. No obstante, se le conoca por sus sagaces
corazonadas y por sus milagros de ltima hora.
Aunque era humano tambin afirmaba poseer un poco de sangre elfa, pero eso era
discutible, Toos era con mucho el compaero ms antiguo del Grifo; ms incluso: era un amigo
ntimo.
Seor. El hombre se inclin ante l con gesto gil y elegante. La edad no haba conseguido
volverlo ms torpe, y eso que ya haba cumplido ms aos de los que la mayora de los humanos
podan esperar cumplir; casi el doble, se dijo el Grifo con un sobresalto.
Sintate, por favor, Toos, y olvida las formalidades. Siempre suceda lo mismo. El general
era de los que seguan el protocolo incluso cuando estaban con aquellos a los que conocan desde
haca aos.
Toos acept el asiento que se le ofreca, arreglndoselas para sentarse sin arrugar ni un milmetro
de su uniforme. Al Grifo le sorprenda que su camarada se paseara por todas partes sin escolta, pues
incluso Penacles posea sus asesinos. Sin embargo, a pesar de que haba habido atentados, Toos
haba sobrevivido a la mayora de ellos sin recibir el menor rasguo.
El viejo soldado sac un pergamino de su cinturn y lo entreg de mala gana a su seor.
Ms en relacin..., a lo que me mostraste?
No. Sugiero que leis el informe primero.
El Grifo lo desenroll y estudi su contenido. Era el informe de uno de sus espas que se haca
pasar por pescador en la ciudad costera de Irillian, el ncleo humano ms importante de aquella
regin martima y una ciudad controlada por el acutico Dragn Azul. No era el lugar del que el
Grifo hubiera esperado recibir noticias.
Empez a leer la parte que saba que Toos quera que viera e ignor todo lo dems. Se haba
visto a dos figuras ataviadas con la armadura negra y el yelmo de lobo caractersticos de los piratas
del continente oriental dirigindose a las cavernas que servan de entrada exterior al palacio del
autntico seor de Irillian. Una de estas figuras responda a la descripcin que el Grifo haba dado a
sus espas de un pirata llamado D'Shay.
D'Shay.
Un nombre, pero uno que el Grifo tena la sensacin que deba conocer y recordar. Un
aristocrtico pirata llegado del otro extremo de los Mares Orientales.
D'Shay era un lobo en forma humana, aunque no en el sentido literal de la palabra. No obstante,
el seor de Penacles se habra sentido ms a salvo con una jaura de lobos enfurecidos que a solas
con aquel pirata. Con los lobos al menos comprenda a qu se enfrentaba.
La incertidumbre lo asalt de nuevo. D'Shay en contacto con el Dragn Azul. Al seor de
Penacles no le gust el potencial que tal alianza poda ofrecer; el seor de Irillian tena sus propios
piratas y stos eran un constante problema incluso para algunos de los otros Reyes Dragn; sin
embargo, nada se haba hecho porque eran demasiado rpidos y hbiles. Los Reyes Dragn no
luchan contra otros Reyes Dragn; era un hecho establecido, aunque haba habido rumores que
indicaban lo contrario.
No se dio cuenta de que haba pronunciado el nombre de D'Shay en voz alta hasta que Toos dijo:
Por favor, reconsideradlo, milord. No podemos permitirnos una nueva campaa en estos
momentos. No sabemos cunto tiempo tardar el Dragn Negro en recuperarse por completo.
Ahora sera el momento ideal para deshacernos de l. Sus seguidores estn muy debilitados y
las Brumas Grises no son ms que simples jirones de niebla en estos momentos. Se pueden ver
perfectamente kilmetros y kilmetros de la regin de Lochivar.
El Grifo rechaz la sugerencia con una sacudida de su peluda cabeza.
No podemos permitirnos tal accin. A pesar de la debilidad de las Brumas Grises y del
Dragn Negro, los lochivaritas, y aquellos trados por los piratas, lucharan. Eso es todo lo que
saben hacer. Las Brumas no hacen ms que reforzar an ms la voluntad del Dragn Negro. La
mayora de esas gentes han crecido sin conocer otra cosa que la servidumbre a su voluntad. Si l
dice que luchen, lo harn.
Pero D'Shay es..., Grifo, s lo que est tomando cuerpo en vuestra mente, maldita sea! No
lo consideris siquiera!
Se miraron con fijeza, y finalmente fue Toos quien desvi la vista. El Grifo le dirigi una
mirada que impeda cualquier otro comentario antes de recordar a su segundo en el mando:
D'Shay representa una amenaza de la que no poseemos informacin. Los pirataslobo quieren
establecer una base permanente en el Reino de los Dragones, bien porque estn extendiendo su
territorio de caza o bien porque estn perdiendo cualquiera que sea la guerra que estn librando
al otro lado de los mares. Incluso puede que sea simplemente que D'Shay va tras mis pasos. Sabe
algo sobre m y me gustara saber qu es. Es uno de los rompecabezas sobre los que he estado
reflexionando ltimamente. El pjarolen dio unas palmaditas al informe. Esto me ha
proporcionado la pieza extra que necesitaba. Lochivar es demasiado voltil en estos momentos para
que la consideren un buen puerto, pero Irillian es perfecta. Debiera haberme dado cuenta antes.
Toos lo observ con expresin sombra. Cuando su seor hablaba de aquella guisa, significaba
que estaba a punto de hacer lo que la mayora de los gobernantes habran imaginado impensable.
Quin gobernar mientras estis fuera? No hablamos de un viaje por los alrededores.
Hablamos del reino del Dragn Azul. Junto con el seor del Bosque de Dagora, es uno de los que
gozan del mayor respeto por parte de sus sbditos. No encontraris muchos aliados all. Podrais
estar fuera durante meses, o (s lo dir, maldita sea) para siempre! Muerto!
El Grifo no se sinti conmovido por la emocin. La idea de viajar a Irillian en busca del pirata
lobo D'Shay se converta cada vez ms en una prioridad. Con cuidado, para no demostrar su
creciente obsesin, hizo una pregunta:
Quin gobierna cuando yo estoy fuera?
Un nuevo sirviente invisible trajo unos dulces, pero el general lo despidi con un irritado gesto
de la mano.
Demonios, soy un soldado, un ex mercenario. Discutir con los polticos es vuestra
especialidad... Y qu me importa a m el precio del trigo siempre y cuando pueda alimentar a mis
hombres y a sus caballos? Habis gobernado aqu durante tanto tiempo que nadie puede imaginar
a otra persona como seor! Slo aquellos que son como yo recuerdan que alguna vez existi un
Dragn Prpura!
Has terminado? El rostro del Grifo haba recuperado su aspecto de ave de presa, pero su
voz indicaba regocijo.
S suspir Toos.
Te hars cargo..., como de costumbre?
S..., maldicin. Al menos podrais haber mencionado nuestro otro problema a los hechiceros
mientras estaban aqu. Entonces, no estara tan preocupado.
El incidente de la helada parece un hecho aislado. Nadie ms ha informado haber encontrado
ningn animal congelado o campos de avena cubiertos de hielo. Ya me he puesto en contacto con
aquellos que poseen los medios para investigar ms a fondo. Si yo no estoy aqu, te encontrarn a
ti.
Una expresin astuta apareci en el rostro del humano.
Por qu no enviarlos a ellos..., diablos!, son elfos..., a Irillian?
Porque no hay elfos en esa regin, excepto los de la raza marinera, y ellos, como la gente
de all, son leales al Dragn Azul. El Grifo se incorpor con la agilidad de un gato. Por qu
insistes siempre en representar esta comedia de desgana?
Porque las malas costumbres cuestan de perder y siempre me asalta esta sensacin de que me
vais a cargar con este asunto de reinar para luego desaparecer para siempre.
Te estara bien empleado, viejo ogro.
El general lanz una risita ahogada, pero entonces record lo que le haba mostrado al pjaro
len el da anterior.
Sigo deseando que los Bedlam estuvieran aqu. Podran saber algo. Esa mula estaba dura
como un pedazo de hierro, Grifo! Qu puede haber congelado as a un animal?
El Grifo descubri que ya no le importaban las mulas, los campos sembrados, ni los hechiceros.
Ahora que haba decidido abandonar la ciudad, se senta ansioso por marchar lo antes posible.
No era propio de l despreocuparse as de tales rompecabezas, pero quiz se deba a que nunca
se le haba ofrecido una oportunidad tal de capturar al piratalobo D'Shay. Como mnimo, la
informacin que D'Shay podra darle sobre los pirataslobo resultara sin duda ms valiosa. Lo del
hielo se deba probablemente al error de algn hechicero o bruja novatos; puede que se tratara
incluso de una broma insensata de los duendes. S, eso tena algn sentido, decidi. Ahora, ya no
haba motivo para titubear.
Se volvi hacia su ayudante de campo y le resumi lo que pensaba. Al general Toos no
parecieron agradarle demasiado sus ideas, pero no tard en ceder; el pjarolen saba que Toos lo
comprendera con el tiempo.
Ahora que esto esta arreglado continu, no hay ya motivo para vacilar. Toos, tengo una
fe total en ti y en tus hombres, pero esto es algo que tengo que hacer por m mismo. D'Shay afirm
en una ocasin que exista una relacin entre nosotros; quiero averiguar cul es esa relacin o si
sencillamente lo dijo en plan de chanza.
Me es tan imposible deteneros ahora como cuando os ponais a la cabeza de nuestros hombres
en las batallas, aunque, ahora que sois rey, hubiera esperado algo diferente. Al general se lo vea
muy molesto con aquella situacin, pero saba muy bien que de nada serva. Cundo os iris?
Antes de la maana. Haz que alguien me ensille un caballo.
Antes de la maana? Estis... El soldado se interrumpi al ver la expresin de su
monarca. Muy bien, maldita sea, ser como decs.
El Grifo despidi a su ms viejo compaero con un gesto. Toos farfull algo, pero no dijo
nada. Al Grifo no le import de todas formas; ni las quejas de Toos ni las de sus ministros lo
preocupaban. Slo este viaje a Irillian. Eso y el hombre llamado D'Shay.
Sinti un breve martilleo en la cabeza y empez a preguntarse la causa, pero el martilleo ces,
y con l, su curiosidad respecto a ste. Todo lo que importaba, se repiti otra vez, era Irillian y
D'Shay. Nada ms.
IV
Toma penetr en la helada sala del Dragn de Hielo presa de gran inquietud. Desde el principio
haba odiado esta ciudadela fra y muerta y a sus an ms espantosos moradores. ste no era el
Dragn de Hielo que haba esperado encontrar; el Dragn de Hielo que gobernaba aqu estaba casi
tan muerto como su reino, pero era mucho ms poderoso que cualquiera de los otros Reyes. Algo
se tramaba all y Toma dudaba de que le gustara la respuesta cuando la encontrara. Se estremeci,
y no slo a causa del fro. El Dragn de Hielo yaca sobre los restos de un antigua estructura.
Era una criatura delgada y cadavrica, pero segua siendo mucho mayor que cualquiera de sus
hermanos. Un cadver gigantesco, pens el dragn de fuego; estoy tratando con un cadver
gigantesco.
En un principio, nadie pareci hacer caso de su presencia. Un solitario soldado dragn montaba
guardia no muy lejos, y si Toma no hubiera visto subir y bajar su pecho aunque, eso s, muy
despacio y de forma apenas perceptible, lo habra tomado por un espritu congelado muy
parecido a la criatura sin vida que le haba salido al encuentro a su llegada. El centinela no le prest
atencin, su mirada estaba clavada al frente como si contemplara algo que, al menos para Toma, no
estaba all.
Despacio, como si se alzase de la tumba, el Dragn de Hielo se agit. Las enormes alas cubiertas
de escarcha se desplegaron con un crujido que el dragn de fuego descubri que lo produca la
rotura de las espesas capas de hielo que se haban formado sobre el leviatn mientras dorma. Los
ojos se abrieron, revelando un glido tono azul muy parecido al color de la piel de un humano que
llevara mucho tiempo congelado. Hizo pensar a Toma en algunos de los criados del Rey Dragn.
Adems era un color distinto; la ltima vez que visit al monarca en esta sala, slo haca un da de
ello, los ojos haban sido blancos como las nieves eternas del exterior.
El Dragn de Hielo lo estudi con una total falta de inters.
Deseas algo de m, Duque Toma?
No hablaban como iguales, eso era algo que el cadavrico dragn haba dejado establecido
inmediatamente desde su primer encuentro. El Dragn de Hielo era uno de los Reyes; Toma era
simplemente un dragn cuyo deber era servir.
Mi padre, vuestro emperador empez Toma con determinacin. Su nica autoridad
consista en su relacin con el Rey de Reyes. El Dragn de Hielo pareca curiosamente
desacostumbrado a los placeres de la vida y los pocos miembros de sus clanes que Toma haba
encontrado mostraban una actitud similar. Era como si hubieran olvidado completamente lo que
era la vida.
Sss? Un vestigio de impaciencia escap del Rey Dragn, y Toma se sinti satisfecho, ya
que significaba que todava persista algo del antiguo Dragn de Hielo. Donde hay emocin, hay
vida.
An no he visto que mejore. Ha estado durmiendo. Toma se maldijo interiormente.
Empezaba a desequilibrarse. Ha dormido como sugeristeis, pero no ha habido el menor cambio.
Carezco del conocimiento y de las habilidades necesarias para descubrir cul es su mal, pero creo
que un poco ms de calor no le hara el menor dao. Vos, no obstante, sois un Rey Dragn. Vine
aqu por vuestro poder y experiencia; vos debis saber algo que pueda ayudar a su recuperacin!
El Dragn de Hielo alz violentamente la cabeza, y por un instante Toma pens que el leviatn
haba recordado algo que servira de ayuda, pero, con gran desilusin por su parte, result evidente
de inmediato que su anfitrin estaba ocupado ahora en algo que no tena la menor relacin con el
caso presente.
Criaturasss essstpidasss! sise el Rey Dragn, los ojos encendidos de clera. Ahora
no!
El aposento se convirti de improviso en el centro de una terrible tormenta de nieve. Toma lanz
una exclamacin de sorpresa, y se envolvi con fuerza en su capa en un dbil intento de protegerse
de los elementos. Los copos de nieve revolotearon por todas partes con fuerza, acompaados de
truenos y relmpagos. El viento lo arremolinaba todo con tal violencia que el dragn de fuego no
poda ver nada; slo escuchaba el aullido del viento y, por encima de l, la voz enfurecida de su
benefactor que ruga su frustracin sobre algn desgraciado.
La tormenta ces con la misma espontaneidad con que se haba iniciado, y Toma constat
sorprendido que apenas si haba durado un minuto.
Sacudindose la nieve y la escarcha del rostro, el dragn de fuego levant los ojos hacia el
seor de los Territorios del Norte. Un momentneo resplandor rode al Dragn de Hielo, pero
su duracin fue tan breve que Toma no lo hubiera detectado de haber parpadeado; tambin se dio
cuenta de que su anfitrin pareca ms lleno de energa una vez desaparecido el resplandor.
La enorme cabeza se volvi hacia l y Toma no pudo evitar retroceder unos pasos. Todava
no haba vuelto a su forma de dragn y tampoco deseaba hacerlo. Era demasiado difcil evitar la
prdida de calor corporal cuando estaba bajo su apariencia real, y si el Dragn de Hielo quera
realmente matarlo...
Alguien invade mis dominios..., con brujera, adems afirm de pronto el enorme dragn.
Mis hijos se ocuparn de ellos. Tendrn un buen plato que saborear.
Sinti el helado aliento de su anfitrin y la frente se le llen de escarcha. El Dragn de Hielo
mir ms all de la sala y luego al dragn de fuego; al parecer el incidente acaecido momentos antes
haba quedado olvidado.
Puedes estar seguro, Duque Toma, de que mi lealtad est junto al trono. Todo lo que hago
aqu es en su nombre, por lo que l representa. Mi emperador recibir toda la atencin que precise.
Ya lo vers. Ahora, debo descansar un poco ms.
Si se me permite... empez Toma. Los ojos del Dragn de Hielo se entrecerraron hasta
convertirse en dos lneas.
Hay algo ms que desees?
El dragn de fuego contempl los fros ojos muertos de su anfitrin y movi la cabeza
negativamente. Conoca perfectamente los signos de peligro. Este no era el momento de sacar a
colacin ningn tema. El Dragn de Hielo, satisfecho, volvi a apoyar la cabeza sobre las ruinas.
Toma las observ entonces con atencin por primera vez; los escombros haban sido un templo
anteriormente, decidi. Un templo que an guardaba algo, ya que haba un pozo o un agujero en su
interior y sobre ste descansaba el espectral leviatn.
El Rey Dragn le mir siniestramente con un ojo, luego lo cerr. Toma gir sobre sus talones y
abandon la sala, dndose cuenta de que sus anteriores temores acerca de que suceda algo haban
sido totalmente acertados. De hecho, sospechaba que haba subestimado en gran medida lo mal que
estaban las cosas aqu. Todo su viaje haba sido una prdida de tiempo y ahora, adems, era muy po
sible que su propia existencia estuviera en peligro.
El problema era que pona muy en duda que el Dragn de Hielo fuera a permitirle abandonar
vivo los Territorios del Norte.

De una forma u otra, el seor del Bosque de Dagora los condujo por un camino secreto que
les ahorr la mitad de tiempo de viaje. La Mansin fue apareciendo lentamente ante ellos y por
ltimo pareci materializarse de golpe. Cabe contempl con asombro el edificio y se pregunt
cmo habra adquirido un tamao tan considerable. Sus recuerdos del lugar eran de slo unos meses
atrs y, aunque su visita haba sido corta y agitada, estaba seguro de que habra advertido todo
aquello.
La Mansin era una esplndida combinacin de naturaleza y construccin. Gran parte haba
sido edificada en el interior de un rbol enorme, y el resto, una parte casi tan grande como aqulla,
eran construcciones adosadas realizadas por artesanos diestros y cuidadosos. Posea varios pisos
de altura y en muchos lugares resultaba difcil descubrir dnde se mezclaban exactamente la
naturaleza y la mano de obra. Las enredaderas cubran algunos lugares dndoles una apariencia
descuidada, pero la mayora de ellos tenan el aspecto como si alguien hubiera vivido all el da
anterior.
El terreno que la rodeaba era tan fascinante como la misma Mansin. Sus creadores, en lugar
de desbrozar de vegetacin la zona, la haban aprovechado de tal modo que constitua un todo
armnico con la Mansin. Si fueron los Rastreadores quienes construyeron aquello, como Gwen
crea, se revelaba un aspecto de los serespjaro que nadie ms haba visto antes.
A su derecha, Gwen, que iba a lomos de su propio corcel, emiti una dbil exclamacin
ahogada. Los recuerdos que la joven reviva no eran precisamente recuerdos en los que Cabe
deseara hacer hincapi, puesto que saba muy bien alrededor de quin giraban la mayora de ellos.
No importaba que ella lo amara y lo amara enormemente; Nathan fue su primer amor y un amor
trgico adems. Haba pasado de Nathan a Cabe sin apenas un intervalo entre ambos, atrada al
principio por las similitudes, para verse atrapada ms tarde por las diferencias.
Sin embargo, Cabe no poda evitar sentir algo de celos.
El Dragn Verde tir de las riendas de su dragn para detenerlo y desmont. Todo el grupo se
detuvo tras l y aguard. Resultaba claro que el Rey Dragn estaba tramando algo. Unos cuantos
humanos murmuraron inquietos, pero Cabe los acall con un gesto.
El Dragn Verde alz la mano, cerrndola, y grit algo que ni Cabe ni Gwen pudieron or. A
los pocos instantes, los bosques que los rodeaban se llenaron de dragones del tipo humanoide.
Cabe, temiendo que el Rey Dragn hubiera mentido todo el tiempo sobre su parte del juramento, se
prepar para un rpido, pero sangriento conflicto. Sorprendentemente, fue Gwen quien lo contuvo.
Se volvi sorprendido hacia ella, pensando, por una milsima de segundo, que era otro de los
peones del Rey Dragn, pero ella corrigi rpidamente el malentendido.
Lo siento, Cabe, pensamos que lo mejor sera esperar hasta llegar aqu.
Pensamos?
El Grifo, el Dragn Verde y yo.
De repente se sinti rodeado de enemigos, debido a que su nombre era Bedlam.
No se trata de eso! aadi ella de inmediato, capaz, evidentemente, de leer en su mente.
Se decidi que tendramos el mismo nmero de criados dragones. De esta forma, ambas razas
aprendern.
Dragones?
Los dos grupos intercambiaron recelosas miradas. Los humanos murmuraron entre ellos, no
apetecindoles en absoluto la idea de dormir en una guarida de dragones. Y stos, por su parte,
saban que los amos de la Mansin eran magos humanos de gran poder y que su propio seor pona
el bienestar de sus sbditos en manos del nieto del ms poderoso de los Seores de los Dragones, lo
cual era igual que decir que los entregaba en manos de su peor pesadilla.
Cabe?
Este asinti finalmente. Los dos poco dispuestos grupos empezaron a mezclarse cuando Gwen
desmont y empez a supervisar la descarga y la organizacin. La tensin era tan grande que
casi poda verse, pero nadie quera enojar a los dos magos o al Rey Dragn. Cabe baj de su
caballo y se dirigi hacia el bosque, intentando, de alguna forma, hacerse con la situacin. Se haba
acostumbrado por as decirlo a las cras, pero todo un clan pareca demasiado.
Sin que supiera cmo, se encontr de repente frente al Dragn Verde. Cabe ni se haba dado
cuenta de que el Rey Dragn hubiera desmontado, y no tena la menor idea de cmo haba llegado
all.
Me parece, a pesar de las diferencias entre nuestras razas, que comprendo alguno de vuestros
temores. Es por eso por lo que me hago responsable de las acciones de cualquiera de los miembros
de mi clan, Bedlam. Suceda lo que suceda, yo compartir el castigo. Quiero que lo sepis.
Cabe asinti despacio, nada reconfortado. El Dragn Verde le tendi una manogarra de cuatro
dedos cubierta de escamas, que el mago contempl durante unos instantes antes de estrechar. El
apretn del Rey Dragn fue fuerte y spero y Cabe dio las gracias en silencio a la deidad, fuera sta
quien fuese, que cuidaba en aquellos momentos de sus dedos.
Lady Gwendolyn no os necesitar por el momento, creo. Por favor, dad un paseo conmigo.
Me gustara discutir algunas cosas.
Intent leer en los llameantes ojos que se ocultaban tras el yelmo de dragn, pero eran tan
enigmticos como todo lo que se refera a ese dragn de fuego. Cabe volvi la cabeza en busca de
Gwen, pero no se la vea por ninguna parte.
Los criados saben qu hacer y ambos bandos se mantendrn todo lo apartados que les sea
posible de momento, de modo que no hay por qu preocuparse. Vuestra compaera est alterando
los hechizos que rodean la Mansin. El hechizo de proteccin original se estaba deteriorando.
Cuando haya terminado, slo aquellos que gocen del permiso de los seores de la Mansin podrn
pasar. Al ver que Cabe no pensaba, aparentemente, hacer ninguna pregunta en particular,
el seor del Bosque de Dagora aadi: Incluso yo precisar permiso. Vuestro hogar estar
protegido.
Las fronteras le estaran cerradas al Rey Dragn? Tena sentido, puesto que el hechizo no poda
diferenciar entre uno u otro Rey y tanto el Dragn de Plata como el de las Tormentas residan en la
vecindad. Al igual que el Dragn de Cristal, pero nadie conoca las intenciones de este ltimo.
Por favor, Bedlam. Essse no esss el motivo por el que he venido a hablar con vosss. Sssi
pudiramos dar un paseo y disfrutar del bosque.
El seor dragn empez a pasear por los lmites de los terrenos de la Mansin y l lo sigui. Le
era imposible decir dnde se encontraban aquellos lmites, pero su inhumano compaero pareca
saber muy bien cundo no deba alejarse demasiado hacia la izquierda o cundo haba que dar la
vuelta.
Existe empez a decir el Dragn Verde de improviso resentimiento entre los dragones y
los que llevan el nombre de Bedlam. La verdad es que esto es subestimar los hechos en realidad; en
mis clanes existen algunos que se han atrevido incluso casi a desafiarme por completo porque ahora
hay un Bedlam viviendo en mi reino.
Siempre resultaba reconfortante saber que el bosque estaba lleno de amigos, pens Cabe,
irnico.
En ms de una ocasin sostuve discusiones con el Amo de los Dragones Nathan, como ya
sabis, y sospecho que he resultado contaminado por la humanidad mucho ms que mis hermanos.
Incluso mi forma de hablar ha degenerado.
El Rey Dragn call y volvi la cabeza en direccin a Cabe. El fiero rostro de dragn situado
sobre el yelmo pareca listo para darse un atracn con el humano, pero las palabras de su dueo
contradecan esa imagen.
He aprendido a dar la bienvenida a lo que los otros llaman la amenaza humana. Jams fuimos
numerosos ni imaginativos en la forma como lo son los de vuestra raza. Nuestro dominio es de
estancamiento; me da la impresin de que nada habra impedido nuestra cada.
Tanta franqueza proveniente de quien se supona que era un enemigo hereditario hizo dar un
traspis a Cabe, que intentaba no perder palabra y, por lo tanto, no prestaba la menor atencin al
camino. El dragn no pareci advertirlo.
Luchis entre vosotros, ments, destrus, hus y robis. Pero a pesar de ello, os habis
convertido en nuestros superiores. Tambin creis, miris ms all del futuro, os negis a ceder
ante lo imposible, y os volvis a levantar despus de una derrota. Nosotros slo podemos rozar es
tas cualidades de momento, y es por eso por lo que he solicitado que a las cras se las eduque de la
forma ms humana posible. Para darle a mi raza una segunda esperanza. Para dar a ambas razas un
lugar en estas tierras.
No haba nada que Cabe pudiese decir que hubiera resultado suficiente en ese momento. Los
dos siguieron andando, apartndose cada vez ms de los lmites de la Mansin. En sus das de
mozo de taberna, Cabe jams hubiera podido imaginarse a s mismo andando codo con codo con
uno de los espantosos Reyes Dragn.
Se qued inmvil de repente, y el dragn lo mir con curiosidad.
Hay algo...
Gwen!
Cabe se dio la vuelta a toda velocidad y empez a correr, sin importarle si el Dragn Verde lo
segua o no. Ella estaba en peligro. Por un breve segundo, su mente haba entrado en contacto con
la de l. No poda decir qu tipo de peligro la amenazaba; Cabe slo haba percibido pnico, nada
ms.
Cruz de un salto una pequea elevacin y sinti un hormigueo por todo el cuerpo. Dur apenas
un instante y pens que deba tratarse de la barrera. Tras l se escuch un grito enojado, y el
Dragn Verde pronunci su nombre. No obstante la urgencia que senta, Cabe se detuvo y volvi la
cabeza al instante.
El seor dragn permaneca inmvil al otro lado de la elevacin, las manos ejerciendo presin
contra el aire. Al parecer, Gwen haba alterado ya el hechizo de proteccin y ahora el Rey Dragn
no poda entrar en los terrenos de la Mansin sin ayuda. Cabe record la forma como haba dejado
entrar en una ocasin al diablico Cabello Oscuro.
Entrad libremente, amigo!
Las palabras no eran las mismas que haba utilizado entonces, pero el significado era muy claro.
Vio que el dragn daba un traspis hacia adelante, y, satisfecho, se volvi y reanud la carrera. El
Rey Dragn ya lo atrapara o bien se encontrara con l all, donde fuera...
Cabe no dej de correr, pasando junto a grupos de humanos y dragones sorprendidos. Estaba
seguro de ir en la direccin correcta. Gwen le haba contado en una ocasin que a veces las
relaciones estrechas entre magos creaban un nexo. No siempre era un nexo fijo, pero haba veces
en que uno perciba las necesidades del otro, como le haba sucedido a l ahora.
Antes de darse cuenta, ya haba dejado atrs los terrenos inmediatos a la Mansin. La barrera
deba de estar cerca. Dnde?
Gwen yaca hecha un ovillo en el extremo exterior de lo que Cabe hubiera denominado el jardn.
Se dio cuenta de que se hallaba cerca del lugar donde haba estado su prisin de mbar. Estaba sola
y boca abajo junto a una hilera de arbustos muy crecidos. Cabe se precipit hacia ella y la volvi
de espaldas con suavidad. De memoria, proyect su mente hasta lo que perciba como un espectro
de color y manipul una de las bandas de tenue color rojizo. El hechizo se extendi sobre Gwen, y
un suspiro de alivio escap de sus labios cuando consigui determinar que, al menos en el terreno
fsico, no haba sufrido el menor dao.
No hay nada aqu.
Cabe se estremeci. Inmerso como estaba en sus preocupados pensamientos, no haba odo
acercarse al Dragn Verde.
Parece no estar herida, pero...
Lo sabremos cuando despierte termin por l el dragn, cosa que parece estar haciendo
ya.
Gwen empezaba a moverse. Tirit y abri los ojos despacio. Cuando su mirada encontr a
Cabe, el alivio que se pint en sus ojos result casi sobrecogedor.
Tuve miedo... La hechicera call como insegura de la causa de su miedo.
Qu sucedi?
El hechizo. Lo complet, verdad? De repente volva a estar muy asustada.
S. Cabe no pudo evitar mirar a su alrededor. Se habra deslizado algo all dentro antes de
ello?
No hay nada acechando aqu dentro que yo pueda percibir aadi el Dragn Verde. He
estado buscando desde que Cabe sinti que estabais en peligro.
Qu fue, entonces, Gwen?
La joven parpade.
El suelo no est revuelto. La cosa... no esta aqu... Tampoco el Rastreador.
Qu cosa? Qu Rastreador?
Existe eso sugiri el dragn. Siguieron su mirada hasta una estatua situada cerca de la
parte superior de la Mansin. Se trataba de un Rastreador en pleno vuelo. Existan otras estatuas
parecidas desperdigadas alrededor de la Mansin y de sus terrenos que, como suceda con sta,
resultaban asombrosamente reales.
No, no pudo ser eso repuso Gwen con el entrecejo fruncido..., creo. Eso no explicara la
abominacin que vi.
Qu aspecto tena? inquiri Cabe con suavidad. Ella se estremeci.
Enorme. Toda cubierta de piel blanca y con enormes zarpas como si fuera una criatura de las
que hacen agujeros. Juro que hizo pedazos la zona
Cabe y el Dragn Verde examinaron los alrededores, pero no vieron nada. El joven mago
levant la vista hacia el seor dragn.
Esss posible empez el reptiliano monarca que, al rehacer los antiguos hechizos, hayis
liberado un poco de antigua magia de los Rastreadores, a lo mejor algo ideado para espantar a los
extraos.
La hechicera no pareci convencida.
Luchaban el uno contra el otro! Era como si sintiera los pensamientos del serpjaro, incluso
su muerte! No obstante, consigui..., s, consigui matar a esa cosa.
El dragn efectu una muy convincente imitacin de un encogimiento de hombros humano.
No se me ocurre ninguna otra razn. Nadie msss parece haberlo observado.
Me estoy volviendo loca, entonces? Es eso lo que queris decir?
En absoluto. Creo que mi teora esss..., es vlida. No perfecta, quiz, pero vlida.
Gwen clav la mirada en el infinito.
Estaba tan segura, pareci tan real...
A su espalda se haban reunido unos cuantos dragones y humanos. La curiosidad y tal vez la
incertidumbre los haba unido como no lo haba conseguido nada hasta entonces. Cabe los mir y
arrug el entrecejo; sta no era forma de empezar.
Todo va bien grit. Es el cansancio, nada ms. Seguid desempaquetando.
Los criados se dispersaron poco a poco, pero Cabe se dio cuenta de que no estaban
completamente satisfechos. Qu otra cosa podra haber dicho?
Gwen intent incorporarse y Cabe y el Rey Dragn se apresuraron a ayudarla. La joven segua
con los ojos fijos a lo lejos.
Jurara que..., que en un momento dado el Rastreador incluso me salv la vida. No creo que
por motivos altruistas sino porque era necesario. Recuerdo que ca, que algo me agarr..., y luego
perd el conocimiento.
Olvdalo de momento sugiri Cabe. Necesitas descanso. Ms tarde, podemos volver a
discutirlo.
Supongo que s.
El Dragn Verde pos una mano enguantada sobre su brazo.
Por vos, Rosa de Fuego, avisar a mis criados para que investiguen esta zona. Aunque los
Rastreadores son muy astutos, existe una probabilidad de que mi gente descubra si ha habido alguno
por aqu.
No es necesario respondi ella, moviendo negativamente la cabeza.
Yo creo que s lo esss.
Gwen sonri, pero las piernas se le doblaron y habra cado si no la hubieran sujetado los brazos
de Cabe, quien, junto con el Rey Dragn, la ayud a llegar hasta la Mansin sin que ella protestara.
Si hubieran dedicado un poco ms de tiempo al estudio del terreno que rodeaba el lugar donde
haba cado la Dama del mbar, probablemente no habran encontrado nada; pero tambin era
posible que, de haber mirado con un poco de atencin los matorrales, habran podido distinguir las
dos plumas que el peso de Gwen haba hundido entre las ramas. Plumas de un pjaro muy grande,
o, quiz, de algo ms.
V
Irillian era una ciudad prspera gracias a la pesca. Con guerra o sin ella, todas las regiones
vecinas demasiado alejadas de los Mares Orientales para pescar por s mismas compraban las
abundantes capturas tradas por sus pescadores.
Mientras decenas de embarcaciones se dirigan a mar abierto en busca de la primera captura del
da, una solitaria embarcacin avanzaba en direccin opuesta. Todos los pescadores evitaban aquel
rumbo, ya que conduca a las Fauces de Aquias, las inmensas cavernas, sumergidas en parte, que
constituan la entrada al mundo submarino de aquel a quien el Alguacil de Irillian llamaba seor. El
Dragn Azul.
Bajo la dbil luz que precede a la aurora, apenas si era posible distinguir a las tres figuras de la
embarcacin. Una era el barquero, una figura envuelta en una capa empapada tejida a partir de las
plantas sacadas de los mares. Los pasajeros saban que l o ella o ello no era un ser humano ni lo
haba sido probablemente, y la verdad es que tampoco les importaba. El barquero llevaba a cabo su
funcin sin una queja y as era como deba ser. No haba motivo para pensar en aquel ser; adems,
ambos hombres haban visto cosas ms raras durante su larga vida.
Los dos pasajeros eran como hojas en una misma rama. Ambos llevaban una armadura peluda,
negra como una noche sin luna, y sobre sus cabezas, ajustados yelmos con un amplio protector
nasal y una estilizada cabeza de lobo. Una cola peluda bajaba desde la parte posterior de la cabeza
de lobo hasta alcanzar y superar en ms de un palmo la parte inferior del yelmo. Ambos eran
guerreros veteranos; sin embargo, los dos tenan la apostura que slo tienen aquellos que han
nacido para mandar. Uno era algo ms bajo que el otro y su rostro estaba bien afeitado. El otro, en
apariencia su superior, luca una barba corta y bien cuidada, una perilla.
El barquero condujo el bote hasta la orilla sin ayuda, con una sorprendente demostracin de
agilidad y fuerza, pero a la vez sin revelar ni una sola parte de su persona, incluidos manos o pies.
Los dos pirataslobo desembarcaron y contemplaron en silencio cmo el barquero volva a hacerse
a la mar.
D'Shay se alz el yelmo y sec la humedad marina del rostro.
Nos han descubierto, D'Laque.
Su compaero le imit a la vez que preguntaba:
Cundo, Lord D'Shay?
Al menos hace una semana, quiz dos.
Puede ser que est ya aqu, entonces? D'Laque pase la mirada por la playa.
Es posible, pero no lo creo. Ese animal es un buen cazador y desconfa demasiado de su presa
para moverse de esa forma. No, creo que est cerca, pero no aqu todava. Estar explorando,
quiz.
D'Laque observ a su superior con atencin.
Lo decs como si se tratara de una especie de juego entre los dos. l es una cuestin
secundaria; lo que ms necesitamos en estos momentos es un lugar permanente para nuestros
barcos. Los Jefes de Manada empiezan a impacientarse, incluso D'Zayne, y eso que l, de entre to
dos, es quien debera reflejar vuestros deseos.
La idea no pareci afectar a D'Shay.
Ejecutaremos esa misin, amigo mo, pero piensa en lo bien que nos recibirn si llevamos
la cabeza del Grifo de vuelta con nosotros. La noticia de que haba sobrevivido no gust nada a
los Jefes de Manada. La... destitucin de D'Morogue... es buena prueba de ello. Se supona que
asegurara nuestro xito, si no lo has olvidado.
El otro piratalobo trag saliva con dificultad. A nadie le gustaba pensar en lo poco que los
Corredores haban dejado del indefenso D'Morogue. Los piratas con mando que fracasaban en una
tarea encomendada por los Jefes de Manada de tal importancia jams aumentaban de graduacin
y en general acababan formando parte del festn de los Corredores. Se haba eliminado el nombre
de D'Morogue de la lista de los Comandantes de Manada, reemplazado la designacin de casta D'
por la R', y se le haba arrojado, atado y amordazado, al interior de las guaridas de los colmilludos
Corredores.
Mientras miraba cmo D'Shay volva a colocarse el yelmo, D'Laque no pudo evitar preguntarse
por qu aqul no haba ascendido a Comandante de Manada. No haba duda de que todo el mundo
saba de su autoridad extraoficial. Ni un solo Comandante de Manada se mova si D'Shay no
estaba de acuerdo, y ningn Jefe de Manada aprobaba nuevas estrategias en el frente a menos que
estuviera seguro de que D'Shay no opondra ninguna objecin importante. Aqu, al otro lado de los
mares, era un hombre a quien incluso la asamblea de Jefes de Manada respetaba; sin embargo, no
era uno de ellos, a pesar de su superioridad.
Deseabas alguna cosa, D'Laque? inquiri el aristocrtico pirata. No se haba dignado
dirigir ni una sola mirada en direccin a su compaero.
No. D'Laque neg rpidamente con la cabeza. Nada, D'Shay.
Bien. Pens que a lo mejor habras cambiado de idea sobre lo de acompaarme. S lo mucho
que temes al Gran Guardin D'Rak. D'Shay desvi la mirada de las aguas y contempl a Irillian.
La ciudad segua enterrada an en las sombras de la preaurora, pero ya podan orse las primeras
seales de vida. Pronto, tendremos un tesoro que ofrecer a los Jefes de Manada. Barcos nuevos,
tierras nuevas, riquezas, aliados, y el ltimo gran escollo en nuestra guerra con el Pas de los
Sueos servido en bandeja. Por fin.
D'Laque ocult la expresin preocupada que apareci en su rostro. Tena la impresin de que
estaba a oscuras con respecto a ciertas decisiones y que no iba a averiguarlas hasta que no fuera
demasiado tarde para hacer algo al respecto. Sospechaba que D'Shay necesitaba capturar al Grifo o
de lo contrario perdera una valiosa influencia. Eso sera justamente lo que D'Rak deseara.
Eso tambin dejara a D'Laque indefenso frente al seor que haba traicionado a escondidas.

Piratas vestidos de negro y con yelmos de lobo. Atormentaban los sueos del Grifo, ocupaban
todos sus pensamientos, y cuanto ms se acercaba a su destino, peor se volva la situacin. No
haba forma de que pudiera dar la vuelta ahora. sta era su oportunidad de capturar e interrogar
al piratalobo D'Shay. No era la primera vez que llevaba a cabo una misin de esta ndole; haba
habido varias durante sus aos como mercenario. De todos modos, sta era diferente. Se daba
cuenta de que ahora estaba obsesionado. Conoca incluso lo engaoso que poda resultar tal
sentimiento; la obsesin conduca por lo general a la muerte y a menudo se trataba de la muerte de
la persona obsesionada. Sinti un breve martilleo en la cabeza y, por un momento, se interrog
sobre esa obsesin y su repentino aumento; pero entonces, el martilleo desapareci y reapareci la
decisin de seguir adelante. Olvid por completo su confusin.
Sacudi la cabeza y luego se dedic a estudiar el mapa de las tierras de Irillian o mejor dicho,
de las tierras del Dragn Azul una vez ms. Algunos lugares quedaban condenadamente lejos, se
dijo.
Levant la mirada. El paisaje que lo rodeaba era un caos. Por un lado se vean campos y rboles
que prosperaban como si nada los hubiera perturbado durante generaciones, mientras que por el
otro existan tambin aquellos enigmticos y dispersos crteres, como si algo hubiera sucedido all
en el pasado.
Para llegar a Irillian por tierra haba que pasar por los inexplorados dominios del Dragn de las
Tormentas. Al Grifo se le erizaron las plumas y el pelaje. El Dragn de las Tormentas era uno de
aquellos Reyes que no daban a conocer gran cosa sobre su autntico poder. El pajarolen no se
haba encontrado nunca con l durante la Guerra del Cambio ni durante los aos que siguieron a
sta a pesar de que el leviatn y l eran vecinos. Todos sus conocimientos se limitaban a una fugaz
ojeada a Wenslis, la ciudad humana situada en el extremo occidental de estas tierras y a la vez el
ncleo habitado de importancia ms cercano a Irillian, lo cual no significaba gran cosa. Wenslis
estaba tan alejada del puerto martimo como lo estaba de Penacles, pero, aunque habra resultado un
lugar excelente en el que detenerse, habra aadido varios das a su viaje al obligarle a desviarse de
la ruta ms rpida y corta.
Ojal no me esperes a cenar, D'Shay, pens el Grifo con irona, porque llegar tarde. Si los
mapas que haba conseguido sacar de las bibliotecas resultaban correctos, el trayecto no mejoraba.
Al parecer, estas tierras estaban llenas de cinagas, y la peor de ellas se cruzaba en su camino y era
tan grande que no tena el menor sentido intentar rodearla.
Lochivar no haba sido un lugar muy agradable, pero en gran parte se deba a las Brumas Grises,
que entumecan la mente. Pero estas tierras se volvan ms pantanosas cuanto ms se adentraba
uno en ellas.
Ese era el Reino del Dragn de las Tormentas.
Como si este ltimo pensamiento hubiera sido una seal, el cielo empez a encapotarse
con increble velocidad, y se dej or el aullido del viento. Enroll rpidamente los mapas, los
devolvi a su estuche y carg el caballo. Aqul no era lugar para verse atrapado por una tormenta,
no junto a aquellos rboles. El mapa marcaba un saliente a la derecha, a una hora de camino quizs.
All estara alto y seco si consegua llegar antes de que empezara a llover.
Su montura, que haba aprendido a confiar en su jinete haca ya tiempo, le dej escoger el
camino y el paso. El Grifo le envidi tal confianza, deseando con todas sus fuerzas no traicionarla
hacindola caer en algn agujero escondido o en la guarida de algn dragn menor hambriento.
Las dos lunas estaban ocultas y ahora era ya casi tan oscuro como si fuera de noche. Los cascos
del caballo chapoteaban en la hierba cada vez ms mojada y el Grifo comprendi que se acercaba
a la cinaga antes de lo que sus mapas indicaban. Rez para que el camino no resultase demasiado
impracticable antes de que llegaran al saliente, siempre y cuando no hubiera interpretado mal los
mapas con respecto a su situacin.
Se escuch un retumbo en el cielo.
Pequeas criaturas, apenas entrevistas, revolotearon, corrieron y saltaron a su alrededor. De
dnde haban salido todas aquellas condenadas cosas? Incluso a despecho de sus antecedentes
como cazador, haba tenido muy mala suerte en sus intentos por conseguir comida. Era como si la
tormenta que se aproximaba sacara la caza del interior mismo de la tierra.
O algo los persegua, comprendi algo tarde al ver la enorme y horrenda cabeza que emerga del
cenagoso terreno.
El caballo busc enloquecido un suelo ms seco que le permitiera controlar la velocidad, pero
slo encontr hierba resbaladiza y barro, y el Grifo estuvo a punto de salir despedido de la silla
cuando su montura gir casi en redondo.
El dragn menor volvi los ojos medio ciegos en direccin a aquel alboroto. El Grifo pens
que deba ser un animal viejo. Uno ms joven se habra lanzado ya tras l, las fauces abiertas, las
zarpas completamente extendidas. Por su parte, el anciano dragn empezaba a darse cuenta de que
aquella cosa grande que tena delante era la comida que buscaba; mucho ms grande y sabrosa que
las diminutas criaturas de los pantanos que se vea obligado a comer.
Los cielos parecieron abrirse cuando los primeros rayos cayeron a la tierra. El dragn levant
la vista y se estremeci, olvidando por un instante a su presa. El breve pero brillante fogonazo
revel al Grifo que su adversario tena un enfermizo color verde moteado. Era un animal muy
viejo y probablemente moribundo, pero era evidente que todava vivira lo suficiente para causarle
problemas.
Haba querido evitar el uso de la magia por temor a que atrajera al Dragn de las Tormentas o a
uno de sus secuaces, pero ahora ya no tena tiempo de preocuparse por ello. Viejo o no, el dragn
era una amenaza que no poda evitar. Como mnimo, lo ms probable era que perdiera su caballo
si intentaba rodearle; por muy viejo y dbil que estuviera, la criatura slo necesitaba dar un zarpazo
para decorar el paisaje con pedacitos de montura y jinete.
La bestia adelant una enorme zarpa en direccin a ambos, y estuvo a punto de caer de bruces
al hundirse sta profundamente en el barro. El dragn lanz un rugido de enojo e inici la ardua
tarea de intentar sacar la pata otra vez, accin que fue acompaada por un sonoro borboteo
producido por el barro que luchaba por conservar su captura.
Los ojos del Grifo se iluminaron. Levant las dos manos, apretando las piernas con fuerza
contra los costados de su caballo para mantener el equilibrio.
Era un hechizo sencillo que quiz pasara inadvertido. Fundamentalmente, lo que haca era
permitir que la tierra absorbiera el agua con mayor rapidez. Al menos, eso era lo que esperaba
estar haciendo; generaciones de experiencia no convertan necesariamente a un mago en seor de
los elementos. Todo lo que significaba era que saba cmo manipular los poderes para obtener el
resultado final deseado.
Y esta vez funcion. El dragn menor pos la enorme zarpa sobre lo que l saba que era terreno
seguro, y se encontr con que se hunda an ms que en el otro sitio. La bestia aull de rabia y el
Grifo apenas si pudo evitar que su caballo se desbocara y fuera a parar tambin al lodo.
La criatura luch en vano para liberar aquella pata, introduciendo las otras tres en el barro
mientras tiraba de la cuarta. Ahora, estaba atrapada sin remedio. Sise y lanz una mirada
malvola al Grifo, como si se diera cuenta de que era l la causa de su desgracia. Cuando abri
las fauces, el pjarolen alz un puo en un conjuro defensivo para repeler el fuego, pero nada
sali de ellas. El dragn era demasiado viejo, estaba demasiado agotado. De haber sido ms joven,
podra haberse liberado o lanzado una llamarada con la suficiente longitud e intensidad como para
causar algn dao al pjarolen, pero no era se el caso. Despacio, con gran cautela, el Grifo inst
a su caballo para que rodeara el costado derecho de aquel obstculo que se debata impotente.
Empezaba a llover. El Grifo agit la melena con repugnancia. Odiaba la humedad y an ms la
lluvia. Exista un lugar para la limpieza, pero no era ste. Mascullando una maldicin en voz baja
contra el Dragn de las Tormentas, mir en direccin al lejano saliente. El viejo dragn dej de
debatirse, bien porque estaba cansado o porque comprenda que, por el momento, era mucho mejor
que no se moviera. El lodo le llegaba ya al vientre.
El Grifo empez una vez ms a obsesionarse con sus problemas, a la vista de que la lluvia segua
cayendo con creciente furia y el suelo amenazaba con tragarse a caballo y jinete. Aunque de todas
formas, pens malhumorado, no le servira para mantenerse seco y caliente por la noche.
La elevacin no pareca estar ms cerca. Si eso era alguna indicacin, el Grifo sospech que iba
a ser un viaje muy largo, muy lento, y muy hmedo.
Para su desdicha, sus sospechas resultaron totalmente ciertas.
Haban transcurrido ya unos cuantos das cuando, por fin, se encontr a slo un da de viaje
de la frontera entre los dominios del Dragn de las Tormentas y los de su acutico hermano.
No obstante, al Grifo le pareca como si hubieran transcurrido ms de cien. La lluvia slo haba
amainado en una ocasin durante todos los das que haba empleado en cruzar aquel pas y eso
quera decir que haba tardado ms de lo previsto en su travesa. Tanto el pjarolen como el
caballo estaban hartos de lluvia y barro. Resultaba increble que pudiera crecer algo all antes de
anegarse, se dijo el Grifo. Qu clase de vida deba de ser la de los habitantes de Wenslis?
De todos modos, la climatologa no era su nico problema. En dos ocasiones, le haban
sobrevolado dragones, evidentemente en misin de patrulla y quiz buscndole a l en particular.
Saba que los Reyes Dragn tenan ojos y odos en su reino, y no haba contado con que su partida
se mantuviera en secreto. Pero s haba esperado estar ms cerca de las afueras de Irillian cuando
eso sucediera.
Frente a l se extendan ms terrenos pantanosos cubiertos de vegetacin y una cinaga ms.
Hasta aquel momento, haba tenido suerte. Ninguna de las dos patrullas le haba descubierto,
pero ahora se enfrentaba tambin a los ojos vigilantes de los criados del Dragn Azul. Si tena
muchsima suerte, pens agriamente, a lo mejor una patrulla de cada bando le descubrira y las dos
se mataran entre ellas en la contienda por ver quin se llevaba el trofeo. Saba lo mucho que cada
uno de los Reyes deseaba su muerte y el prestigio que sta acarreara tanto a la patrulla como al
Rey.
Suspir, sabedor de que nada conseguira hasta que se pusiera en marcha.
El caballo avanzaba con cautela por el sendero medio hundido, sabiendo por la experiencia de
los ltimos das que incluso el pedazo de terreno de aspecto ms firme poda resultar traicionero
a veces. El Grifo saba que con toda probabilidad se quedara sin caballo en algn punto del viaje,
seguramente en Irillian si consegua llegar tan lejos, pero estaba decidido a hacer todo lo posible
para que, llegado el caso, el animal fuera encontrado de forma accidental por alguien que le
cuidara bien. Se daba cuenta de que se trataba de una idea tonta y romntica, pero era intrnseco en
l recompensar a aquellos que haban demostrado su vala, fueran hombres u otra cosa. Un buen
halcn o corcel era a veces ms valioso y ms noble que cien soldados.
Empezaba a nublarse otra vez. Las nubes pareca como si poseyeran vida propia, con tanta
perfeccin se reunan sobre su cabeza. Consider la posibilidad de que le siguieran, pero decidi
que no era ms que su paranoia. La lluvia volvi a caer. l caballo lanz un bufido, enojado, al
igual que el Grifo.
Se escucharon truenos. Brillaron los relmpagos. El Grifo se haba acostumbrado ya a ambas
cosas; ninguna de ellas le haba desviado lo ms mnimo, por el momento, de su objetivo.
El rayo cay a menos de veinte metros de l. La sacudida lanz a su caballo fuera del sendero
y dentro del terreno pantanoso. El animal relinch asustado, pero su jinete tena sus propios
problemas, ya que un pie se haba quedado enganchado al estribo y la pierna del Grifo estuvo a
punto de verse aplastada. Slo sus reflejos inhumanos le permitieron soltarse a tiempo.
El caballo aterriz de costado con un fuerte chapoteo y el Grifo se vio cubierto por una oleada de
barro.
Cay un nuevo rayo, esta vez ms cerca.
S que le seguan.
Ah estaban ya, entrando y saliendo de la capa de nubes. Al menos eran dos, quiz ms; era
difcil decirlo, porque slo se vea a dos de ellos cada vez. No recordaba gran cosa sobre los clanes
del Dragn de las Tormentas, excepto que no les gustaban los extraos en sus tierras y que eran
capaces de producir algo muy parecido a un rayo autntico.
Por qu esperar hasta ahora? O acaso le acababan de descubrir? No saba por qu, pero no lo
crea as. Algo se tramaba.
El caballo intentaba incorporarse sin xito, pero el lodo resultaba demasiado resbaladizo para
sujetarlo. El Grifo hizo intencin de dirigirse hacia l, mas en aquel momento un sonido que
conoca muy bien le hizo levantar rpidamente los ojos hacia el cielo.
Uno de los dragones se lanzaba hacia l, las fauces abiertas mostrando un aterrador despliegue
de dientes.
La velocidad a la que vena resultaba asombrosa. La distancia entre l y la tierra disminua por
momentos. El seor de Penacles se vio obligado a alejarse de su caballo de un salto y aterrizar
una vez ms en el pantano. Saba que nada podra salvarlo ahora. No haba tiempo para utilizar
un conjuro, ni siquiera para sacar los diminutos silbatos que llevaba alrededor del cuello para
tales situaciones de vida o muerte. Su nica esperanza era que el dragn, de alguna forma, errara el
blanco. Unas milsimas no seran suficientes; las garras del dragn le arrancaran probablemente
gran parte de la espalda.
Se oyeron gritos procedentes tanto del dragn como del caballo y, poco despus, oleadas de
agua maloliente lo cubran todo, incluido el pjarolen. Transcurrieron unos momentos y, como
continuara sin sentir nada, el Grifo rod sobre el suelo con cuidado para ver qu suceda. Abri los
ojos de par en par al darse cuenta de que su suerte haba cambiado de modo considerable.
El dragn haba atacado, pero al caballo, no al jinete. La valerosa montura colgaba inerte de las
garras del dragn que se elevaba en direccin a la capa de nubes. Por el ngulo del cuerpo, el Grifo
supo que el animal ya estaba muerto.
Segua lloviendo, pero ni la mitad que antes del ataque. El Grifo permaneci all inmvil, con
el agua hasta las rodillas, y medit sobre lo que acababa de suceder. Los dragones le haban robado
la montura, pero le haban dejado ileso. Muy extrao. Era casi como si su intencin fuera que
continuara viaje, pero no sin saber que el Dragn de las Tormentas le haba permitido pasar.
Curioso.
Encontr el sendero y se qued all, como si desafiara a los dragones a regresar. No lo hicieron.
Se le permita continuar. Sala de un fuego para meterse en otro. Consigui localizar una alforja,
pero nada ms. Ahora ya no tena raciones y slo unos pocos objetos esenciales. La idea de que
alguien intentaba manipularle aument; no obstante, si queran que siguiera adelante, la verdad es
que no podan haberlo planeado mejor.
Despus de todo aquello, habra sido ms inteligente regresar. Le esperaban y eso slo poda
significar problemas. Todo l le gritaba que regresase a Penacles... sin embargo, descubri que no
poda. Cada vez que en su mente apareca la idea de regresar a casa, la imagen de D'Shay en Irillian
se alzaba de nuevo y aplastaba cualquier otra idea. Con un suspiro, se ech la alforja sobre un
hombro y mir en direccin a la ciudad portuaria. Si tena suerte, quiz llegara a la ciudad martima
antes de morir. Los dominios del Dragn de las Tormentas eran pantanosos; los del Dragn Azul
estaban salpicados de incontables lagos, estanques, ros y cualquier otra masa acufera en que
pudiera pensarse. La marcha hubiera sido difcil incluso con un caballo. A pie, resultara casi
imposible ir a buen paso; la mayor parte del viaje requerira rodear lugares en lugar de cruzarlos.
El Dragn Azul no tena demasiados motivos para temer un ataque a su frontera occidental.
Se mirara como se mirara, el mismo terreno constitua una defensa natural: un ejrcito quedara
atascado all. Slo los cielos parecan despejados y libres, pero el Grifo sospech que tambin
estaban defendidos. El seor de Irillian era muy concienzudo.
Por un instante, el Grifo pens en los diminutos e insignificantes restos de alas de su espalda
y lo que podran haber conseguido de estar desarrolladas. Slo unos pocos conocan su existencia.
Intiles para volar, las consideraba tan slo como otro defecto y por lo tanto las ocultaba; pero era
en momentos como ste cuando realmente deseaba poder poseer todos los atributos de la criatura a
la que tanto se pareca. Descartada la posibilidad de volar, el pjarolen consider la de arriesgarse
a un teletransporte, pero, puesto que no tena forma de saber qu haba ms adelante, los riesgos
tendan a pesar ms que las ganancias. Podra muy bien acabar en el fondo de un lago o en medio
de un pantano; o algo peor.
El Grifo se acomod la alforja sobre el hombro y empez a andar.
VI

A pesar de los incidentes del primer da, la vida en la Mansin se desarrollaba con relativa
tranquilidad. Hay que reconocer, desde luego, que los dragones y los humanos que all vivan
mantenan una paz difcil, pero era todo lo que poda esperarse, y no era extrao, por tanto, que
las dos razas se mantuvieran aparte siempre que les era posible. A Cabe, el mero hecho de que
nadie hubiera intentado matar a nadie de momento, le bastaba para llenarle de felicidad. Nada se
saba sobre la visin de que haba sido vctima Gwen. Los espas del Dragn Verde en el bosque
no informaron de nada extrao. Apenas si se encontraban indicios de actividad por parte de los
Rastreadores, pero tanto Cabe como Gwen saban que eso no significaba nada; los serespjaro
eran una raza sigilosa y muy experta en cubrir sus rastros.
No obstante, una de las noticias transmitidas por el monarca del Bosque de Dagora s interes
a Cabe. Aqu y all, aparecan partes del bosque que estaban muertas o moribundas. El motivo
aparente era el fro extremo; sin embargo, el invierno estaba an lejos y apenas si afectara al
territorio del Dragn Verde cuando por fin llegara.
Cabe estaba de pie en el jardn, los ojos fijos en el bosque, aunque, en realidad, no lo vea. Su
mente estaba en otra parte. Ya haba decidido en una ocasin que convertirse en mago le volva
a uno paranoico. Quiz se preocupaba de forma excesiva, pero no poda quitarse de la cabeza
las extraas heladas. Hostigaban sus recuerdos, tanto los suyos propios como los transmitidos
por su abuelo, y se senta casi seguro de que exista una conexin entre aqullas y otro breve
incidente acaecido no haca mucho. Se trataba del viento helado que l y Gwen haban sentido en
el mismsimo palacio del Grifo. El fro no haba sido slo fsico; haba penetrado hasta sus mismas
almas.
Curiosamente, eso le hizo pensar en sus sueos. Le era imposible decir el porqu, pero presenta
que tambin exista una conexin con ellos.
Esboz una triste sonrisa. Era una idea demasiado absurda. La expuls de su cerebro y empez
a pasear por el jardn con la esperanza de quitarse de la cabeza tan irritantes rompecabezas.
Vio unos cuantos dragones y humanos trabajando para limpiar lo que el equivalente a toda una
vida de crecimiento vegetal sin trabas y de abandono general haba ocasionado en los jardines de la
Mansin. Los dragones parecan estar bastante tranquilos, no obstante el hecho de que sus poderes
eran casi inexistentes entre los confines del hechizo de proteccin, algo nuevo para ellos. No podan
cambiar a su aspecto de dragn si no abandonaban la zona. Y entonces, seguramente el hechizo les
impedira regresar a menos que recuperaran el aspecto humanoide. Las complejidades del hechizo
le asombraban a veces y se senta muy agradecido por su existencia, en especial cuando estallaban
las disputas entre los dos grupos.
La Mansin resultaba ya casi habitable. El jardn, el lugar donde se haba alzado la prisin de
mbar de Gwen, estaba casi limpio de hierbas. Era el nico lugar de la Mansin donde dragones y
humanos se relacionaban libremente. Exista una sensacin de paz en el jardn que Cabe no haba
percibido en su anterior visita, muy posiblemente porque se haba visto asaltado por dragones,
vapuleado por pedazos de cristal arrojados mediante poderes mgicos, y atacado por Rastreadores.
Resultaba difcil creer que se tratara del mismo jardn.
En un principio, no haban sido las noticias del Dragn Verde lo que le haba llevado all tan de
maana, sino otra pesadilla; esta vez se haba encontrado huyendo intilmente de su omnipresente
padre por encima de innumerables montaas y a travs de cientos de profundas y hmedas
cavernas. Cada vez, Azran le haba estado esperando. Cada vez, le haba atacado con una de sus
diablicas espadas. La Espada Negra, que incluso Cabe haba llevado durante un tiempo, haba
resultado bastante terrible. La enigmtica cosa que su padre haba llamado la Innominada... Cabe
no quera ni pensar en aquella espada. Al final, haba demostrado ser ella la duea de su padre. Eso
era lo que suceda con las espadas diablicas. Era por eso por lo que slo los dementes como Azran
Bedlam las creaban.
Se llev la mano a la cabeza. Sin necesidad de mirar, saba que la mayor parte de su cabellera
era plateada; en general, as era despus de una pesadilla particularmente fuerte. Una vez ms,
se encontraba con una conexin entre ambos acontecimientos, pero sin una causa. Frunci el en
trecejo. Ya era bastante malo que las pesadillas hubieran vuelto a empezar despus de haberle
abandonado justo tras el inicio de su viaje hasta all; era casi como si le hubieran seguido la pista
como perros de presa.
El joven mago se sent en un banco y levant los ojos al cielo. Una vez ms, rememor lo
sencilla que haba sido su existencia antes de que los Reyes Dragn fueran en su busca.
De repente se oy el siseo producido por una profunda aspiracin. Ningn humano poda
producir sonido semejante. Se puso en pie de un salto, las manos listas para lanzar un hechizo de
proteccin; cualquier hechizo.
Haba un dragn agachado frente a l, dispuesto a ser fulminado por el poderoso hechicero por
atreverse a aparecer ante l.
Quin...? Cabe aspir con fuerza y volvi a empezar: Quin eres? Por qu te deslizas
furtivamente por ah?
Milord sise el dragn, sssoy ssslo alguien que osss sssirve. No me he acercado a
hurtadillasss. No osss vi hasssta que casssi doy de brucesss contra vosss.
El mago le estudi con atencin; de pies a cabeza no se diferenciaba de cualquier otro dragn
humanoide. Cabe se corrigi rpidamente: claro que haba una diferencia, algo que se dio cuenta
haba visto en la mayora de los otros dragones macho que ahora le servan.
Tu cimera dijo, indicando el casco sin adornos. Dnde est?
A pesar de que todava estaba algo oscuro, no le cupo la menor duda de que el dragn le mir
con curiosidad.
No ssse me permite llevar cimera. Sssoy un criado.
Criado?
Realizamosss lasss tareasss indignasss de los seoresss dragn.
As pues, comprendi Cabe, exista otra casta ms. Ante todo estaban los Reyes Dragn y las
hembras reales; luego venan los que estaban en la categora de Toma o Kyrg, pertenecientes a la
aristocracia draconiana en virtud de haber nacido en una nidada real. stos pasaban a formar parte
del ejrcito, eran los guerreros.
El dragn aguardaba, algo molesto sin duda por la curiosidad del humano, supuso Cabe.
Qu era lo que hacas aqu fuera?
Me ir si mi presencia os perturba, mi seor. El criado hizo intencin de dar media vuelta.
Cabe se sorprendi a s mismo con un gesto inesperado: pos una mano sobre el hombro del
dragn para detenerle. La criatura se volvi bruscamente y Cabe, seguro de que iba a perder la
mano, la retir a gran velocidad.
El dragn se limit a mirarle interrogante.
Alguna otra cosa, mi seor?
No dije que te fueras. Slo pregunt por qu estabas aqu.
El otro pareci incmodo.
Es ms fcil pensar aqu.
Cabe asinti.
Sobre qu?
Qu se espera de nosotros? nicamente los dragones reales han tenido un autntico contacto
con los de vuestra raza, mi seor. Sois (perdonadme) criaturas peculiares y dbiles, inferiores a
nosotros; al menos eso es lo que se dice, mi seor. Cabe se dio cuenta con irnico regocijo de que
aquella ltima frase haba sido aadida apresuradamente, al darse cuenta el dragn de que insultaba
a su nuevo amo.
Cmo te... tienes un nombre?
Ahora fue el dragn quien se sinti insultado.
Desde luego! No soy un dragn menor. Me llamo Ssarekai Disamail R...
Cabe alz una mano para silenciarlo.
Es muy largo el nombre completo de un dragn?
Le pareci apreciar algo parecido a una sonrisa, aunque en un dragn podra haber tenido un
significado diferente.
El sol se habr alzado por completo antes de que haya terminado. Todos los miembros del
clan merecedores de honor quedan incorporados en el nombre.
A tenor del gran nmero de aos que haca que gobernaban los Reyes Dragn, Cabe sospech
que el dragn no menta sobre el tiempo que hara falta para repetir su nombre. Otro dato
significativo que haba ignorado sobre sus nuevos sirvientes.
Te llamar Ssarekai.
Esss sssatisfactorio, mi seor. As esss como me llaman los de mi raza.
Cul es tu funcin?
Adiestro y cuido los dragones menores que se utilizan como montura... aunque... vacil
ltimamente me he sssentido interesado por losss caballosss.
Cabe hizo una mueca, malinterpretndole.
No has de tocar los caballos. No estn aqu para servir de comida.
Se dice que son un poco duros, mi seor, pero yo me refera a ellosss como... como a
animalesss de monta. Un caballo veloz posee muchasss ventajasss sobre una montura dragn, mi
seor.
En la mente de Cabe empez a tomar cuerpo una idea. Una idea que quiz podra mejorar las
relaciones entre los dos grupos y aliviar sus propias preocupaciones.
Te has puesto en contacto con el humano que adiestra los caballos?
El dragn neg con la cabeza.
Ven a verme esta tarde repuso Cabe, sonriendo para s a la vez que senta que, por una vez,
haba tenido una idea algo brillante Iremos juntos. Quiero que os conozcis.
Debo hacerlo, mi seor? Ssarekai se estremeci.
S. Cabe dese haber sonado lo bastante categrico.
Como deseis. Sssi me excusisss, mi seor, tengo deberes que realizar. El da ssse ha vuelto
de repente muy atareado.
Entonces ve.
Cabe le observ alejarse, satisfecho de s mismo para variar. Quizs empezaba por fin a saber
cmo manejar aquella situacin. Quiz finalizaran las pesadillas si consegua aprender a utilizar
sus propias habilidades.
Tom nota mentalmente de recordar su cita con el dragn y tambin solicitar del personal, en su
totalidad, que dejaran de llamarle mi seor con tanta insistencia. Sonaba a hipocresa.
Algo se movi cerca de la puerta del jardn. En un principio, Cabe pens que Ssarekai haba
regresado, pero entonces se dio cuenta de que la figura era demasiado pequea y no exactamente
la de un dragn.
Un elfo? Exista ms de un tipo algunos eran altos como un hombre; otros, pequeos como
un enano y los rboles de Dagora servan de hogar a muchos de ellos.
Quin es? Quin anda ah?
Se oy como si alguien aspirara con fuerza bruscamente y al cabo de un instante la figura pas
corriendo por entre los arbustos. Cabe lanz un juramento y la persigui. Record el temor de
Gwen de que lo que fuera que haba visto hubiera conseguido entrar antes de que ella terminara el
hechizo. Si algo haba entrado realmente, entonces todo el mundo poda estar en peligro.
Vislumbr de nuevo la figura. Una criatura? Los destellos del sol empezaban a penetrar a
travs de los rboles. No poda ser una criatura; la figura apareca deformada, demasiado estrecha
y encorvada de una forma curiosa.
Todava existan dos Reyes Dragn cuyas fronteras rozaban las del Dragn Verde. Uno de sus
secuaces, quiz...
Se encontraba cerca del lmite del hechizo cuando el diminuto intruso gir de improviso hacia
l. Impelido por el impulso, Cabe no pudo parar y se dio de bruces contra la figura.
Pudo orse un sibilante gimoteo y un revoltijo de brazos y piernas, y el mundo de Cabe empez
a girar enloquecido. De su boca brot un torrente de frases enriquecidas por sus aos de estancia
en la posada.
Cuando el mundo dej por fin de girar, Cabe se encontr boca arriba, y cara a cara con... un
dragn?
La criatura se debati entre sus brazos, pero, a pesar de su asombro, sus manos la sujetaron
con fuerza. Era un dragn, y no lo era. El rostro estaba hundido y resultaba ms humano que el de
cualquier otro macho. Faltaba el yelmo de dragn y no haba ningn yelmo falso; la cabeza era
como una mueca fea e inacabada, una mueca que siseara y gimiera atemorizada.
Una de las cras. La mayor. Una cra real, pero capaz de alterar su aspecto como ningn otro
dragn que hubiera visto. Era ms parecido a lo que hacan las hembras de la especie, imitaba
mucho mejor la apariencia humana que los adultos.
T consigui articular por fin vas a ser un problema.
Prrroblemmma repiti l.
Entonces s que estuvo a punto de soltarlo. Por el Dragn Verde saba que los dragones crecen
con rapidez y deben aprender ciertas cosas esenciales antes de que transcurran esos pocos aos de
crecimiento. El cambio de aspecto era la ms importante de esas cosas esenciales. El habla era la
otra, y una que haba olvidado.
Una mano de cuatro dedos aplast su rostro y por un momento olvid que era un dragn
de fuego lo que sujetaba. La cra empezaba a perder el miedo. Cabe saba que las cras le
consideraban el jefe del clan, al menos hasta donde comprendan el significado del trmino. l era
quien mandaba, a pesar de su aspecto extrao.
El joven dragn le volvi a aporrear y esta vez record que no era una criatura humana lo que
sujetaba, ya que una de las uas de la cra le ara la mejilla.
Se acab el juego mascull.
Rod sobre s mismo y, apretando al enfurecido dragn contra su pecho a expensas de su
ropa se incorpor...
Y descubri el irregular montculo situado detrs de los rboles.
Quieto farfull a la cra distradamente. Avanz hacia el montculo y sinti un hormigueo;
haba traspasado la barrera. Abraz fuertemente al dragn, pero slo consigui que se debatiera
an ms.
Aqul, se dijo con pesar, no iba a ser un buen da.
El montculo, irreconocible de momento, se extenda ms all de los lmites del hechizo. En
cualquier otra ocasin, Cabe no habra observado su presencia o lo habra considerado parte del
paisaje; sin embargo, visto de cerca, poda advertir que haba algo algo enorme enterrado all.
Cabe sigui plantado sin moverse, con la cra debatindose todava en sus brazos y farfullando
de vez en cuando algo que sonaba parecido a prrroblemmma, y consider si deba ir en busca
de ayuda.
Cabe?
La voz de Gwen, dulce pero autoritaria de todos modos, lleg procedente del jardn.
Cabe, dnde ests?
Aquello le decidi. Se meti al enojado dragn bajo el brazo y regres a la Mansin. El camino
de vuelta pareca ms arduo y largo que antes, pero probablemente se deba a que haba estado
demasiado ocupado persiguiendo al diablico infiltrado que llevaba ahora bajo el brazo para
darse cuenta.
Gwen, vestida con un traje de caza color esmeralda, le esperaba en el jardn, y no estaba sola.
Haba otra mujer con ella, que mostraba la incomparable belleza que slo una cierta madurez puede
ofrecer y ataviada con un refulgente traje. Cabe estaba seguro de que hubiera recordado a una
mujer as en el grupo y de repente se dio cuenta de por qu no poda. Era un dragn. Trag saliva
sintindose incmodo.
Buscabais esto? pregunt como sin darle importancia y alz al bostezante jovencito.
El dragn hembra lanz una ahogada exclamacin de alivio y tom a la cra, la cual se le abraz
al instante. Gwen sonri y le contempl con cierto orgullo, cosa que hizo que Cabe se sintiera ms
como un estudiante que ha complacido a su maestro favorito que como un mago hecho y derecho.
La hembra de dragn le miraba tambin, pero de otra forma. Si haba algo que les gustase
ms que sujetar a machos entre sus brazos, era el poder, y Cabe representaba una oportunidad de
obtener ambas cosas. Este la ignor tanto como le fue posible sin parecer maleducado.
Por fortuna, Gwen hablaba en aquellos momentos:
Las hembras se alejaron slo un instante para controlar a unos cuantos de los otros
jovencitos, y aprovech ese momento para irse. Contempl la figura humanoide de la cra con
inters. Ahora veo cmo. Extraordinario.
Ms que extraordinario. Mira el rostro.
Ambas mujeres lo hicieron y Cabe se sinti satisfecho al ver que la expresin de codicia se
desvaneca, aunque apenas durante un instante, del rostro de la hembra de dragn.
Habais visto esto antes? pregunt Cabe.
Ella se sirvi de la pregunta para dirigirle una mirada que nada tena que ver con la situacin
presente, pero que insinuaba otras posibilidades; al ver que el rostro de Cabe permaneca impasible,
se decidi por fin a contestar:
Jams, mi seor. Haba odo hablar de ello de vez en cuando, pero se trataba slo de viejas
historias. Se dice que el Duque Toma hizo algo parecido, pero no s de nadie ms.
Toma. Tena que ser l.
Gwen asinti.
Tendremos que vigilar a esta cra con mucho cuidado. Todos nosotros. Es una cra real con
un potencial sorprendente en vista de que su capacidad para alterar su aspecto es ya mejor que la
de un adulto.
Ningn dragn macho poda adoptar ms que una forma aparte de la autntica de dragn, y
ese otro aspecto era siempre el de un guerrero de armadura, tal vez porque haba sido la primera
escogida por anteriores Reyes Dragn. Las hembras podan convertirse en diferentes mujeres, pero
siempre mantenan ciertas caractersticas fsicas que las hacan parecer hermanas de sus anteriores
formas. Hasta all llegaba la capacidad de cambiar de aspecto de los dragones, excepto en el caso
de uno llamado Toma. Se haba descubierto que Toma era capaz no slo de adoptar su propio
aspecto de guerrero, sino que tambin en ms de una ocasin haba copiado el aspecto de uno u otro
Rey Dragn y participado en secreto en reuniones del Consejo. Toma reconoca, sin embargo, no
poder mantener tal aspecto de forma permanente; aun as, era mucho ms de lo que incluso los
Reyes Dragn eran capaces de hacer.
Las dos mujeres iniciaban el regreso a la Mansin cuando Cabe record el montculo. Dej
que la hembra de dragn se marchara con su pupilo, pero rog a Gwen que se quedara y, cuando
estuvieron solos, la condujo al lugar donde recordaba haber visto aquella cosa.
Qu es?
Creo (no es ms que un presentimiento), creo que he encontrado algo que deberas ver.
Si seguimos ms adelante, quedaremos fuera de la proteccin del hechizo, Cabe dijo ella
paseando la mirada a su alrededor. Qu es lo que me has de ensear?
La verdad es que no lo s. Pero si saba, no obstante, que haba algo en el tmulo que le
preocupaba.
Gwen le sigui en silencio. Tardaron ms de lo normal en llegar al montculo, porque Cabe, de
repente, descubri que le resultaba difcil recordar con exactitud dnde lo haba visto, cosa que
no debera ser as. Entonces, por casualidad, baj la mirada y descubri el lugar donde las plantas
haban quedado aplastadas por el peso combinado de su cuerpo y el de la cra. Mir hacia los
rboles y, tras un detenido examen, acab por descubrir de nuevo el montculo. El que hubiera
estado a punto de pasrsele por alto le inquiet an ms.
Ah.
Seal en su direccin y, sin pensar en la barrera, sigui adelante. Gwen le sigui, tras cierta
vacilacin, jurndose a s misma que llamara la atencin a Cabe si aquello resultaba no ser nada.
Mientras se acercaban, Cabe sinti un leve escalofro que roz incluso su alma. Hizo que se
detuviera por un instante, pero la curiosidad result ms fuerte. Gwen tambin se detuvo, pero por
otro motivo; aquella elevacin del terreno le despertaba recuerdos. Terribles recuerdos recientes.
Cabe. Su voz estaba teida de creciente aprensin.
l la mir, preocupado.
Retrocede.
Mientras l haca lo que le indicaba, ella levant los brazos y los movi. La tierra empez a salir
despedida del montculo, como si algn ser invisible estuviera cavando.
Cabe arrug la frente. Gwen aguardaba llena de nerviosismo, mordindose el labio mientras
quedaban al descubierto los primeros indicios de algo. Interrumpi el conjuro de inmediato y, ante
la sorpresa de Cabe, se adelant a toda velocidad para examinar el hallazgo. Se detuvo muy cerca,
pero no lo toc. Cabe no poda culparla por ello; aquella cosa despeda tal sensacin de irrealidad
que casi dese apartarse de ella.
A los pocos momentos, Gwen se incorpor, con una expresin que le asust.
Qu sucede?
Al principio no le contest, se limit a quedarse all sacudiendo la cabeza, asustada y llena de
repulsin a la vez por lo que se ocultaba debajo de la tierra.
Gwen?
Es mi visin, Cabe musit por fin la hechicera. Es..., es esa abominacin que vi en mi
visin. S que lo es!
Cuando ella se desplom, se sinti tan sorprendido que apenas si consigui sujetarla antes de que
se diera contra el suelo. Sus ojos se dirigieron por encima del cuerpo inerte de la joven hasta la cosa
blanquecina que el hechizo de su esposa haba desenterrado en parte.
Se estremeci de nuevo.
VII

Cabe apart la mirada del montculo con un esfuerzo y la dirigi hacia Gwen. Los ojos de
la joven se abrieron con un parpadeo y se encontraron con los suyos. El temor segua all, pero
intentaba dominarlo.
Levntame, Cabe. He... he de ponerme en pie.
La ayud a incorporarse, y en cuanto hubo recuperado el equilibrio se apart de l para avanzar
tambaleante hacia el objeto motivo de su miedo. Se detuvo a cierta distancia y lo contempl con
atencin. Cabe permaneci donde estaba, pero alerta por si ella volva a desvanecerse.
Gwen continu con la mirada fija en el montculo, los ojos enrojecidos y muy abiertos y
cubrindose la boca con una mano.
Es real! Es real! empez a susurrar. Cabe se coloc a su espalda, e intent tranquilizarla al
tiempo que, tambin l, estudiaba el montculo.
Sea lo que sea, est muerto. No hay nada que temer. Nada en absoluto.
Habra servido si hubiera sentido lo que deca, pero, a pesar de la ausencia de vida, la criatura
segua llenndole de un inquieto temor, y ahora saba cul era ese temor. Se trataba de la sensacin
de que la abominacin iba a aspirar toda su esencia. Era un temor irracional, pero poderoso.
No fue un sueo murmur para s la hechicera. No fue un sueo.
Sueo? Cabe record al punto toda la visin descrita por Gwen. El ataque de la criatura
cavadora y el rescate del Rastreador. Era sta la cosa aparecida en aquel sueo? Se estremeci, y
comprendi que era una suerte que la mayor parte siguiera enterrada bajo tierra. Cunto tiempo
habra estado rondando alrededor de la Mansin? Haba penetrado realmente en la zona protegida
por el antiguo hechizo? Por qu haba sido tan difcil de encontrar?
Se oyeron gritos a su espalda. Al parecer, uno de los sirvientes haba visto desmayarse a Lady
Gwen, y ahora varias figuras, tanto humanas como de dragn, se acercaban inquietas a los dos
magos. Cabe los detuvo antes de que pudieran ver a la criatura; cuanta menos gente supiera aquello
mejor. Distingui entre los reunidos al dragn llamado Ssarekai y le llam.
Ssarekai contempl el inmvil montculo con gran excitacin mientras se acercaba a Cabe.
Mi seor, qu es...?
Cabe no le dej terminar.
Supongo que manejas bien a las monturas dragn... o iras ms rpido bajo tu apariencia
real?
Los dragones de monta existen porque son ms rpidos que el vuelo personal, mi seor.
Carecemos de la resistencia necesaria para vuelos largos e ininterrumpidos y nos cansamos
enseguida. Patrullar est bien, pero...
Entonces coge uno y corre en busca de tu seor. Dile de mi parte que tenemos algo que
precisa de su atencin. Se lo describes si es necesario.
Mi seor, el bosque... Ssarekai suspir y cerr la boca al darse cuenta de que Cabe se
dispona a interrumpirle de nuevo.
Viajar la noticia ms rpido de lo que t puedes cabalgar... y llegar con tanto detalle?
Cuntos se habrn enterado antes de que le llegue a l?
El dragn mene la cabeza, pero comprendi.
Saldr de inmediato.
Gracias. Mientras Ssarekai se alejaba, Cabe mir a los otros e hizo una mueca. Quiz se
excitaba demasiado por algo que podra no ser nada; todo lo que tena de momento era una criatura
muerta y aquel sueo tan real de Gwen.
Los otros aguardaban expectantes, murmurando entre ellos sobre cul podra ser la causa del
desvanecimiento de la dama. A algunos se les ocurri interrogar a Ssarekai, y Cabe se dio cuenta
de que no haba ordenado exactamente al dragn que permaneciera callado, pero, al parecer,
Ssarekai daba tal mandato por sentado, ya que ignor todas las preguntas y sigui corriendo.
Un Rastreador.
Qu? Cabe gir en redondo, esperando ver cmo el serpjaro saltaba sobre l desde
la copa de un rbol. Pero no haba nada que ver, slo a Gwen arrodillada cerca del gigantesco
cadver, estudindolo sin tocarlo.
Un Rastreador. Gwen hablaba en voz baja. Incluso alterada como estaba, no quera extender
todava ms el pnico entre los otros. Haba un Rastreador en mi visin. Me pregunto qu le
sucedi. Por qu me salv?
Un punto que Cabe ni siquiera haba considerado. Si la criatura del montculo era real, por
qu no el Rastreador? Y por qu haba rescatado a Gwen y luchado contra la monstruosidad que
yaca ahora ante ellos?
Tena que ser real, Cabe. Tendra que haber un Rastreador aqu. Se puso en pie, sin que sus
ojos se apartaran ni un momento del cadver, pero sin permitir que su cuerpo lo tocara.
Qu te hace decir eso?
La visin. Debi de tratarse de una transmisin involuntaria por parte del Rastreador.
Distorsionada, puesto que ni ve ni siente como nosotros. Recuerdas?
Lo recordaba. Record al Rastreador que se haba acercado a l mientras estaba prisionero de su
padre. Los Rastreadores haban servido a Azran, pero le haban odiado ms que ningn humano, y
aquel Rastreador haba intentado convencer a Cabe de que acabara con Azran si le liberaba. Cabe,
que apenas si conoca sus propios poderes en aquellos momentos, se haba negado. El Rastreador
no le habl ni una sola vez durante todo aquel tiempo; haba tocado su cabeza con las manos y
revelado sus pensamientos mediante emociones e imgenes. Imgenes de Azran asesinado en mil
formas diferentes y horribles. Cabe jams haba mencionado aquello a Gwen; era lo que le haba
hecho rehusar, aparte el hecho evidente de que careca de confianza, ya que no de capacidad.
Sigo estando segura de que el Rastreador muri mientras acababa con esta cosa, Cabe. Tengo
la impresin de que eso es lo que hizo que yo perdiera el conocimiento.
Por qu t? Por qu querra hablar contigo?
Ella segua sin apartar los ojos de la criatura, mientras se abrazaba a s misma como si estuviera
helada.
Me ensearon a sentir la tierra, Cabe, mejor incluso que aquellos que pasan sus vidas aqu.
Percibo cosas que t no percibes. Sospecho que el Rastreador proyectaba su mensaje al azar,
posiblemente a cualquiera de los suyos que estuviera cerca. Quizs el rescate no fue real en
ningn caso; puede que fuera la forma como yo perciba los pensamientos del Rastreador. Lo que
s s es que sus acciones me salvaron, fuera o no sa su intencin. La verdad es que... no son ms
que conjeturas mas.
Cabe asinti. Los ruidos procedentes de los reunidos eran cada vez ms fuertes y cercanos y se
volvi hacia la gente.
Regresad a lo que estabais haciendo. T y t. Seal a un humano que saba que era un
soldado y a uno de los dragones que luca una cresta. Esta zona queda prohibida a todo el mundo
hasta que llegue el seor de Dagora. Ocupaos de ello.
Qu clase de mentalidad estaba desarrollando, se pregunt algo ms tarde, que incluso en
medio de aquel caos segua intentando mejorar las relaciones entre su gente y los dragones?
Escoger un humano y un dragn para proteger una zona que habra podido rodear con un hechizo
ola ms a estupidez que a cualquier otra cosa, pero se mantuvo firme en su idea. Utiliza el
potencial del peligro para unirlos, le haba susurrado algo desde el fondo de su mente.
Un consejo de Nathan?
Otra cosa se empeaba en intentar salir a la superficie. Algo en relacin con la criatura. En
realidad, an no haba entrado en contacto con ella, pero, al contrario que Gwen, el deseo de
hacerlo empezaba a crecer en su interior. Senta que deba saber algo sobre ella. Tocarla, no
obstante...
El Dragn Verde tardara un poco en llegar. Incluso viajando a la velocidad mxima, maana
sera lo ms pronto que podra llegar. Podra haber pedido a Gwen que interrogara a los habitantes
del Bosque de Dagora, pero sospech que sabran muy poco, excepto, quizs, el camino seguido
por la criatura, y el que nadie hubiera intentado advertirlos con anterioridad abonaba esta creencia.
Esta criatura haba sido un topo, un cavador, y con toda probabilidad haba pasado inadvertida la
mayor parte del camino.
Deberamos destruirla oy decir a Gwen.
No, hasta que el Dragn Verde haya tenido oportunidad de verla.
La hechicera la mir con repugnancia.
S, claro, pero me altera. Sigo... sigo teniendo la impresin de que quiere absorberme.
Absorberla. Esa era la sensacin que Cabe haba tenido. No era una criatura corriente; era algo
que haba sido pervertido por algn poder. Aquella criatura era una abominacin de la naturaleza,
de la vida misma.
Tendra Toma algo que ver en ello?
Cabe mene la cabeza. Era una posibilidad, pero slo eso; adems, existan otras amenazas
aparte del dragn. Demasiadas.
Si la tocara, lo sabra, pens.
Antes de que se diera cuenta de lo que suceda, su mano se encontraba ya casi sobre ella.
Sobresaltado, la apart de inmediato. Gwen, que se haba girado, volvi la cabeza y jade:
Cabe! No la toques!
Por un breve espacio de tiempo, el antiguo Cabe regres, inseguro y reacio a realizar una accin
potencialmente tan peligrosa. Entonces su rostro se endureci, recordando cada vez ms a otro, a
un rostro que Gwen conoca muy bien, puesto que en una ocasin haba amado tanto a esa persona
como ahora amaba a su nieto.
Cabe murmur algo en voz apenas audible y la hechicera sinti un tirn sobre sus poderes.
El tirn aument de fuerza, amenazando con separarla de ellos por completo. Fuera cual fuera el
conjuro, era mucho ms poderoso que cualquier otro que ella hubiera lanzado jams.
La palma de la mano del joven mago se pos sobre el pelaje blanco como la nieve de la criatura.
Para Cabe fue como si alguien hubiera abierto una puerta al pasado y un acontecimiento se
desarrollara ante sus ojos. Se encontraba en las Tierras Yermas, pero estaban exuberantes de
vegetacin, muy parecidas a como lo estaban hoy en da. No obstante, lo que vea haba sucedido
mucho tiempo atrs.
Se encontraba en la Guerra del Cambio y l era Nathan Bedlam.
Haba otros junto a l. Yalak, a quien no gustaba lo que estaba a punto de suceder, pero se
haba abstenido en la votacin. Tyr el Alto, envuelto en su capa como un sacerdote; l s que
aprobaba totalmente aquella medida. Salida la Sombra, una mujer diminuta poseedora de un tre
mendo poder. Basil, el autntico guerrero del grupo; era a l a quien tocaba mantener al enemigo a
distancia si apareca antes de que se lanzara el conjuro.
Haba otros seres presentes tambin, pero acechaban bajo tierra. Cosas horribles, tan retorcidas
que ya no se parecan en absoluto a lo que haban sido en otra ocasin. Un conjuro que Nathan y
sus compaeros no olvidaran jams; su mayor vergenza.
La imagen se desvaneci y fue reemplazada por otra de las Tierras Yermas que se pareca ms
a como las haba conocido Cabe. Lo que quedaba de vida se marchitaba a toda velocidad. De una
forma u otra, CabeNathan saba que algunos de los clanes del Dragn Pardo haban conseguido
sobrevivir; los Amos de los Dragones haban sido demasiado humanos para utilizar por completo
el viejo conjuro. No obstante, incluso la proporcin utilizada poda resultar excesiva; en aquellos
momentos la voracidad empezaba a avanzar hacia el exterior, en busca de nuevas tierras, y lo ms
horrible era que CabeNathan, como epicentro del conjuro, senta aquella misma voracidad.
Se haban convertido en un grupo exhausto y andrajoso. Salicia estaba muerta, desgarrada por
la voracidad al intentar detenerla ella sola. CabeNathan sinti una sensacin de repugnancia en su
interior al darse cuenta de que haba aumentado en poder con su muerte, con la... la...
La revelacin se neg a manifestarse.
En la siguiente imagen, los Amos de los Dragones fusionaban su poder, en busca de un modo
de hacer virar el caudal para que cayera sobre las criaturas que haban pervertido, ya que slo si
cesaba la voracidad podan tener alguna esperanza de destruirlas a todas. Yalak tena los ojos
llenos de lgrimas; lo haba previsto todo menos la muerte de Salicia; eso era lo que ms le dola.
Basil sostena a Tyr, amigo fiel hasta el final.
CabeNathan estaba en pie de espaldas a ellos, ojeroso, lleno de remordimientos. Si hubiera
sabido la naturaleza de lo que haba liberado, jams lo habra sugerido. Era mucho mejor que el
conjuro permaneciera encerrado para siempre en lo ms recndito de su subconsciente; era mucho
mejor que perdieran la guerra contra los Reyes Dragn que volver a dejar libre aquella voracidad.
Los montculos de tierra avanzaban hacia ellos; algunos eran tan grandes como las colinas
polvorientas de aquella regin. Los Amos de los Dragones se prepararon.
Unas enormes garras cavadoras surgieron a la superficie y una montaa de muerte blanca se
alz de la tierra.
Cabe se estremeci violentamente cuando aquello que haba sido Nathan lo arrebat de los
horrores del lejano pasado para devolverle a los terrores del presente. Sin embargo, estos nuevos
recuerdos haban sido extrados de una criatura slo remotamente inteligente, aunque mucho ms
vieja que las liberadas por los Amos. Los recuerdos eran imgenes fragmentadas, muy parecidas
a las comunicaciones de los Rastreadores, lo cual no era una sorpresa, si se tena en cuenta que,
con toda probabilidad, haban sido los mismos serespjaro los que haban dado vida a los pri
meros miembros de la especie a la que perteneca aquella monstruosidad. Un ltimo y desesperado
esfuerzo para derrotar al enemigo, pero los Rastreadores se dieron cuenta de que las abominaciones
que estaban a punto de liberar eran mucho ms que una amenaza; que era mejor enterrarlas en la
tierra helada y esperar que jams hubiera necesidad de ellas. Mejor dejar que las tierras cayeran
bajo el dominio de... de los Draka? Los Rastreadores esperaran durante siglos, si era necesario.
Ante Cabe aparecieron ms imgenes inconexas. Largos perodos de sueo, de oscuridad, de
una apenas perceptible y persistente voracidad. El despertar en medio del fro, el escuchar la voz
spera del nuevo amo. La jubilosa conviccin de que pronto existira la posibilidad de aplacar
primero la voracidad, si conseguan aplacar la de su amo.
Unos pocos haban recibido la libertad. Todo lo que deban hacer era obedecer a los seres fros,
a los servidores muertos del amo.
Desobediencia! La voracidad haba sido demasiado fuerte y exista vida en el sur, pero Aquel
A Quien Servan se haba enterado y castigado a la mayora de los desobedientes! An no era
la hora, les haba gritado enojado! Era mejor huir en direccin al horrible calor que enfrentarse al
castigo impuesto por aquel ser. All haba vida. Vida con la que alimentar la voracidad...
Cabe cay de espaldas como si le hubiera atravesado un rayo.
Gwen lleg junto a l en un instante. Sus manos recorrieron todo su cuerpo en busca de algn
dao; pero l saba que estaba ileso... simplemente estaba agotado, sin energas. Como si los
mismos recuerdos de la criatura hubieran sido suficientes para extraer la vida de su cuerpo. No
haba sido Cabe quien haba decidido romper el contacto; las imgenes le tenan como hipnotizado.
Fue Nathan quien rompi la comunicacin, y casi haba sido demasiado tarde. Fue aquella
parte de Cabe, que era tambin una parte de su abuelo, la que se dio cuenta de que la bestia era un
conducto y que, incluso muerta, retena algo de esta aptitud.
Si se le hubiera concedido un poco ms de tiempo, le hubiera absorbido toda la esencia, todo
para aquel a quien, incluso en la muerte, todava intentaba servir.
Muerte, fro y magia del calibre ms peligroso y poderoso. Las imgenes le explicaban muchas
cosas. Aquella criatura, comprendi Cabe, haba sido liberada por el Dragn de Hielo para
alimentar un conjuro ms potente, pero cul? Entonces, record las heladas.
Cuando Toma despert se encontr con una siniestra figura blanquecina que aguardaba de
pie cerca de su aposento. Uno de los pocos miembros del clan del Dragn de Hielo que haba
conseguido ver. Al igual que su seor, el guerrero estaba delgado como un cadver que llevase
mucho tiempo muerto. Los ojos, de un brillante azul hielo, eran los de un fantico, un reflejo del
mismsimo Dragn de Hielo. Toma no encontrara aliados entre sus primos en aquel lugar. Lo cierto
es que no parecan ms que extensiones de su seor.
Qu sucede? Qu quieres? Toma le mostr los dientes para dar a entender que no senta
miedo, slo desdn por aquella mediocre representacin de un dragn. El guerrero hizo caso omiso
de su expresin. A los forasteros se los toleraba mientras as lo deseaba el Dragn de Hielo; aparte
esto, no eran nada. Incluso Toma lo saba.
Mi seor desea hablar con vos. La voz del dragn careca de inflexin, de vida. Los
servidores de hielo posean ms vida en comparacin.
Aquello no era lo que Toma haba buscado. Aquellos no eran aliados, sino amenazas a su
existencia y a la de su padre. Una y otra vez, el Dragn de Hielo haba hecho promesas con
respecto al Dragn Dorado, promesas que Toma vea ahora como se tornaban en amenazas. Lo que
el seor de los Territorios del Norte vea como una ayuda era exactamente lo contrario de lo que el
dragn de fuego haba venido a buscar.
Locura! Estoy rodeado por una enfermedad, se dijo. Una enfermedad ms peligrosa que un
centenar de Amos de los Dragones.
Mir a su padre, pero no haba ningn cambio. El Dragn Dorado yaca inmvil, su figura
humanoide tendida sobre un lecho de pieles con ms pieles todava envolviendo su cuerpo.
Toma se levant en silencio y sigui al otro dragn. Este le condujo por los mismos pasillos
que haba recorrido en innumerables ocasiones y que ya conoca tan bien como su propia mente.
Ahora tena prohibido deambular por ellos solo y se era otro cambio que le preocupaba. Fuera
lo que fuera que el Dragn de Hielo esperaba conseguir, se acercaba el momento. Quizs era ya
demasiado tarde para que Toma escapase si es que escapar era lo que deba hacer, pues era
posible que existiera todava alguna forma de trocar los planes de su anfitrin para que sirvieran
a sus necesidades. Por algo Toma no se haba convenido en un poder a la sombra del trono de
su padre, a pesar de carecer de las estpidas marcas de nacimiento que predestinan el futuro de un
dragn.
Finalmente, los dos penetraron en la cmara central. Por una vez, el gigantesco leviatn no
estaba encaramado en la parte superior de las ruinas, y Toma pudo ver entonces lo que haba estado
siempre oculto. Se trataba de los restos de un edificio un templo, s y haba un agujero. Un
agujero enorme. Mucho mayor de lo que Toma hubiera imaginado. El templo entero deba de haber
cubierto aquel agujero.
Mientras contemplaba el agujero sinti que un escalofro le recorra el cuerpo; era un escalofro
que taladraba el alma, y desvi la mirada rpidamente, encontrndose cara a cara con su anfitrin.
Eso te intriga, verdad? No haba curiosidad en aquella voz, ni ninguna emocin. Era
como si hubiera preguntado a Toma qu le pareca el tiempo.
Haba otro cambio tambin. El Dragn de Hielo haba adoptado un aspecto humanoide, y
pareca un guerrero dragn que llevara siglos atrapado en el hielo. La cimera haba adquirido
caractersticas perturbadoras y Toma no consigui distinguir ninguna de las facciones contenidas
en el falso yelmo. La figura del dragn estaba tan cubierta de hielo que pareca casi uno de sus
espectrales criados.
Con un ligero esfuerzo, Toma consigui recuperar la voz.
S, admito sentir cierta curiosidad. Admito que siento curiosidad por algunas cosas, aunque a
estas alturas ya no espero obtener respuestas relacionadas con ellas.
El Dragn de Hielo dej escapar una risita seca, pero el breve alarde de emocin slo sirvi para
que Toma se pusiera an ms en guardia. Su anfitrin finga vitalidad ante el dragn de fuego, pero
el seor de los helados Territorios del Norte tena tanto sentido del humor como una nevada.
Has hablado como el Toma que conozco. No obstante, ahora puedo responder a algunas de tus
preguntas, puesto que ha llegado el momento del Invierno Definitivo.
El qu?
El Invierno Definitivo; la respuesta al problema de los humanos. El fro que los barrer para
siempre del Reino de los Dragones.
Al mirar a su alrededor, Toma se dio cuenta sbitamente de que otros cinco dragones se haban
unido a su gua, todos ellos situados estratgicamente cerca del invitado de su seor. Toma no
era ningn estpido; conoca sus posibilidades de sobrevivir a una batalla. Lo mejor era seguir
representando el papel de espectador.
Admito mi ignorancia, seor. Habladme de vuestro Invierno Definitivo.
Fue un error. Haba preguntado exactamente lo que el Dragn de Hielo quera que preguntara.
Despus de todo no haba representado el papel de tonto. Haba sido un tonto.
Har algo mucho mejor que eso, Toma. Te lo mostrar.
Unas garras heladas y poderosas le sujetaron con fuerza. Pens en cambiar de aspecto y
recuperar el suyo autntico, para luchar contra ellos, pero algo se lo impidi. Algo le impidi
cambiar de aspecto.
Estaba atrapado.
Tranquilo, sobrino. Mis guerreros te sujetan tan slo por si se da el caso excepcional de que te
falte el valor antes de mirar abajo. Quiero que veas lo que he descubierto. Quiero que veas lo que
he forjado para gloria del Reino de los Dragones!
Locura!, exclam la mente de Toma. No quera acercarse a aquel pozo. No quera ver lo que
haba all abajo, pero pareca faltarle la energa y los guerreros del Dragn de Hielo lo arrastraron
casi de la misma forma en que Azran lo haba remolcado tras derrotarlo en las Montaas Tyber. En
aquella ocasin, Toma slo haba sentido clera y vergenza ante su derrota. Ahora, aqu, senta
temor por lo que los humanos denominaban el alma.
La escalinata del templo estaba casi tan derruida como el mismo edificio. Se iba desmoronando
a medida que los dragones ascendan, y Toma se encontr contando cada escaln de piedra, como si
se dirigiera a su propia ejecucin, lo cual era tambin una posibilidad. Sin embargo, el Dragn de
Hielo no tena ningn motivo para mentirle; quiz su anfitrin slo deseaba que viera lo que haba
en el fondo del pozo. La idea no tranquiliz al dragn de fuego; no senta el menor deseo por ver el
contenido del agujero. No cuando con cada nuevo escaln el fro aumentaba en intensidad.
Por fin llegaron a la cima. Sus compaeros parecieron dispuestos a no seguir adelante y
Toma casi suspir aliviado. Eso fue antes de que cuatro de los criados espectrales surgieran de
alguna parte. En el interior de cada uno de ellos haba una infortunada criatura; al menos una de
ellas era un dragn, pero no de estos clanes. Las macabras marionetas reemplazaron a los dragones
en su papel de guardianes y la procesin se puso de nuevo en marcha en direccin al pozo. Ni
siquiera forceje, a pesar de la voz que gritaba en su interior para que opusiera alguna resistencia.
Comprendi, con cierto retraso, que se hallaba bajo algn hechizo poderoso de su anfitrin, ms
poderoso de lo que haba imaginado que pudiera ser el Dragn de Hielo.
Se detuvieron en el borde del pozo y fue entonces cuando el Dragn de Hielo habl:
Asmate, Duque Toma. El agujero es profundo y slo si ests directamente encima podrs ver
mi sorpresa. Ten la seguridad de que mis criados evitarn que puedas caer en l.
Toma se habra negado de haber podido elegir; pero tal como estaban las cosas, dos de las
espectrales criaturas le inclinaron hacia adelante hasta que la parte superior de su cuerpo qued
tendida sobre el agujero. Los ojos del dragn de fuego estaban fuertemente apretados.
Al darse cuenta de que no le arrojaban al interior de inmediato, se arriesg a abrir los ojos
unos milmetros. De los milmetros pas a abrirlos de par en par, luego los cerr de nuevo
instantneamente; una ojeada fue todo lo que necesit. Una ojeada, incluso desde aquella altura, era
ms de lo que hubiera querido.
Toma se dio cuenta de que las cosas estaban mucho peor de lo que auguraba aquello, ya que
entonces el Dragn de Hielo volvi a hablar y sus palabras resultaron casi tan espeluznantes como
la sensacin provocada en el dragn de fuego por la cosa del fondo del pozo.
Es mi reina, cra de mi hermano! Es el futuro de esas sabandijas peludas que se han alzado
para desafiar nuestro dominio! Un futuro muy corto e irrevocable! A travs de ella y de sus
hijos lanzar un invierno sobre el Reino de los Dragones como nunca se ha conocido! Un invierno
definitivo! Un invierno que cubrir para siempre la Tierra!
Y mientras le arrastraban lejos del pozo, Toma advirti con nerviosismo que, por una vez, el
Dragn de Hielo haba hablado con autntica emocin.
VIII

Era casi medioda del da siguiente cuando por fin consigui cruzar lo que saba que era la
frontera entre las tierras de los dos Reyes Dragn. No se apreciaba ningn cambio repentino en el
paisaje, ni exista ninguna sealizacin que proclamara la soberana de un dragn sobre el otro;
fue, simplemente, algo que el Grifo percibi, lo cual significaba que all haba poderes en juego
que iban ms all de los cinco sentidos normales. Poderes sutiles, se dijo, pero tendidos a lo largo
del terreno como una enorme tela de araa. Incluso antes de iniciar el viaje, ellos ya saban que se
acercaba, o ms bien que alguien haba invadido las tierras de Irillian. El Grifo no pudo por menos
que maravillarse ante el hechizo que envolva aquellas tierras; superaba en mucho lo que haba
esperado. Se trataba de un hechizo tan poderoso que sospech no formaba parte de la ciencia de los
Reyes Dragn, que era mucho ms antiguo, algo que se remontaba quizs a los Rastreadores o a
una de las razas que los haban precedido, como los Quel.
Fuera cual fuese el caso, su misin pareca desesperada. Sin duda D'Shay se estara riendo
de l en aquellos instantes. Sin embargo, tena que continuar. No poda decir por qu estaba tan
decidido y, cada vez que intentaba pensar en ello, volva el dolor de cabeza. No desapareca hasta
que apartaba aquel interrogante de su mente.
El pjaro parece perplejo; piensa acaso el pjaro esperar a un dragn?
Las palabras fueron pronunciadas en un tono que evocaba el siseo de un dragn, pero iban
acompaadas por un sonido de agua escupida, como si el que hablaba hubiera tragado algn
lquido. El Grifo escudri la zona,, pero todo lo que vio fueron los cenagosos campos de hierbas
altas, varios estanques de diferentes tamaos y algunos rboles de los pantanos.
El pjaro est ciego; necesita acaso el pjaro una mano que le gue?
Algo tir de su mano derecha y el Grifo se apart de un salto, aterrizando en posicin de
combate con las afiladas garras bien extendidas. Sus ojos se entrecerraron al ver la cosa que se
deslizaba fuera de las aguas del ms profundo de los estanques.
Era y no era un dragn. Era ms parecido a un anfibio, una salamandra quizs. El Grifo se
maldijo por pasar por alto lo evidente. El Dragn Azul era un ser martimo; no debiera sorprenderle
que entre sus sirvientes se encontraran todo tipo de criaturas acuticas.
As que era eso. Esper que otras se unieran a la primera. Sin duda intentaran dominarle por
mayora numrica, ya que aquella criatura apenas le llegaba a la altura del hombro y aunque
pareca resbaladiza careca de buenos msculos. Al igual que los dragones, tena escamas y un tono
verdoso.
No se le unieron otras. La criatura aguard expectante, el largo hocico dirigido hacia el Grifo,
posiblemente aspirando su olor.
El pjaro salta a un lado y a otro como un polluelo ansioso en busca de comida; piensa acaso
atacar el pjaro?
Sus frases resultaban casi absurdas y parecan fluir con ritmo. Permaneca en cuclillas.
La criatura suspir y sus enormes ojos parpadearon.
El pjaro, adems, es mudo; piensa acaso quedarse aqu hasta que los dragones vengan a por
l?
Dragones?
El pjaro habla; piensa hablar ms, acaso?
El Grifo baj las manos, pero no retrajo las garras.
Qu eres? Eres uno de los sirvientes del Dragn Azul?
Una larga lengua bfida surgi veloz de la boca de la criatura acutica y captur un insecto que
pasaba.
El pjaro se equivoca, naturalmente; acaso no ha odo hablar de los Rasthadors?
Rasthadors? El pjarolen se sinti intrigado ante aquel ttulo desconocido. Tal vez...
No ser... Rastreadores?
La criatura lanz un bufido.
La gallina mojada dice Rastreadores; no conoce acaso su nombre correcto?
El Grifo mont en clera. La curiosa forma de hablar de la criatura empezaba a crisparle los
nervios.
Son lo mismo? Mueve la cabeza afirmativa o negativamente, por favor.
La criatura asinti con la cabeza.
T les sirves?
No sabe el pjaro que todos los Draka sirvieron en una ocasin a los Rasthadors; piensa
acaso que todos traicionaron a sus seores?
Empezaba a resultar desconcertante. Los Rastreadores o Rasthadors demostraban una
actividad inusitada. Quizs el haber permanecido esclavizados por Azran durante tanto tiempo los
haba animado a volverse ms activos que en el pasado. Quiz ya no se daban por satisfechos con
observar simplemente el mundo que en una ocasin les haba pertenecido.
Me vas a ayudar?
La criatura asinti.
A peticin de los Rastreadores?
El ser mojado...
S o no ser suficiente.
El anfibio volvi a asentir. Mediante una serie de preguntas el Grifo consigui hacerse con la
historia, ms o menos. Los Draka, como se denomin la criatura, haban sido creados para servir
a los Rastreadores o Rasthadors; era evidente que el nombre se haba alterado en algn punto del
nebuloso pasado. En aquellos momentos quedaban an menos Draka que Rastreadores y la mayora
permanecan ocultos, a menos que se los llamara, pero los serespjaro haban enviado a aqul a
esperar la llegada del Grifo. Los Rastreadores conocan la existencia del hechizo centinela que
protega la regin; la conocan porque el hechizo era uno de los suyos.
Gran parte de las cosas dichas por el servidor apenas si tenan sentido para el pjarolen, pero
lo que s comprendi fue que el Draka lo conducira por el camino ms seguro hasta que llegaran
cerca de Irillian. Lo que no le quiso decir fue qu era lo que preocupaba tanto a los Rastreadores,
que haban decidido tratar con un extrao.
Qu suceder con el hechizo centinela? Sabrn donde estamos en cada momento.
El pjaro cree que Draka es estpido; cree el pjaro acaso que los Rasthadors no estn
preparados para combatir su propio hechizo?
La criatura, que segua en su posicin de cuclillas, extendi una mano palmeada, mostrando un
smbolo dibujado en la palma.
Un Draka leal no ser visto jams por las cras del nido de sabandijas.
Fue expresado con toda la franqueza de que el anfibio era probablemente capaz, y estaba lleno
de insinuaciones a acontecimientos pasados que al Grifo le habra gustado discutir.
El pjaro vuelve a estar callado; significa acaso que podemos ponernos en marcha? La
criatura pareca claramente molesta por tener que perder tanto tiempo.
El Grifo abri el pico y luego volvi a cerrarlo. Si los Rastreadores venan en su ayuda, no
pensaba rechazar tan poderosa alianza. No obstante, saba que, con mucho, sera una alianza
temporal, puesto que los Rastreadores siempre daran prioridad a sus propios intereses, y el Grifo
sospechaba que tales intereses no coincidan con los de los humanos.
El Draka se puso en marcha con un movimiento que pareca un cruce entre andar y saltar. El
terreno era blando y hmedo y resultaba difcil mantener el equilibrio. El Grifo dese que su
misterioso gua estuviese en lo cierto y fuera invisible al hechizo con que el Dragn Azul haba
envuelto sus dominios. Casi dese que D'Shay hubiera estado all para ver cmo desapareca su
presa. Era un pensamiento sin importancia, pero muy agradable, y se aferr a l durante gran parte
del viaje.
En la primera hora de trayecto, pasaron junto a varios ros, dos o tres lagos, una marisma y,
por fin, un ro enfurecido. El Draka era muy especfico con respecto al sendero a seguir, hasta
tal punto que rega al Grifo por acercarse demasiado a uno de los lagos. El pjarolen estuvo a
punto de preguntar dnde estaba el peligro, pero entonces el lago empez a borbotear y el Draka
orden al Grifo que mantuviera el pico bien cerrado. Al cabo de unos segundos, el borboteo ces, y
el anfibio le hizo una seal para que siguiera adelante.
El ro result ms problemtico. Pareca evidente que el Draka lo hubiera cruzado a nado y, a
pesar de su aversin a introducirse en una masa de agua mayor que un estanque, el Grifo hubiera
hecho lo mismo. Sin embargo, el Draka pareca pensar que era una mala idea.
Demasiados Regga fue la respuesta que obtuvo finalmente del anfibio. El Draka no se
molest en explicar qu eran los Regga, excepto que haban estado a punto de tropezarse con uno en
el lago.
El gua del Grifo localiz una pequea concentracin de agua y empez a arrojar agua sobre su
piel para impedir que se resecase. Mir primero al ro y luego al pjarolen.
Los Regga vigilan la tierra; vigilan acaso los senderos nebulosos? murmur para s.
Qu son los...?
Recibi un siseo por respuesta. El Draka le dirigi una mirada furiosa con sus enormes ojos
redondos y le conmin con un gesto a que permaneciera en completo silencio.
Senderos nebulosos murmur de nuevo tras algunos segundos de meditacin. A los ojos
del Grifo, la criatura pareca confusa, como si hubiera tomado una decisin de la que no estuviera
muy segura. Como si...
Empez a martillearle la cabeza, y esta vez intent aferrarse a aquella sensacin, a pesar de
lo molesta que era. No estaba satisfecho de la forma como haba estado actuando ltimamente.
Durante todos sus aos como soldado y gobernante, jams haba tomado tantas decisiones
repentinas.
El Draka eligi ese momento para llamar su atencin y todos sus pensamientos se desvanecieron
al recordar lo urgente que era el llegar a Irillian. El martilleo ces.
El pjaro no habla; piensa acaso el pjaro que eso es posible?
El Grifo asinti. No muy satisfecho, el Draka, no obstante, volvi a ponerse en marcha, pero
alejndose del ro. El Grifo vacil. Quiz no conociera el terreno como la criatura, pero s saba que
tenan que cruzar el ro si queran llegar a Irillian. El pjarolen estuvo a punto de abrir la boca
para hablar, pero decidi dejar hacer al anfibio de momento. No poda ser tan estpido de creer que
no saba por dnde ir; por lo tanto, la criatura tendra una ruta alternativa en mente. Algo referente
a senderos nebulosos...
Casi haban perdido de vista el ro cuando el Draka se detuvo en seco frente a un diminuto
estanque. Ranas y cangrejos minsculos se movan por la zona, y por la superficie resbalaban
chinches de agua. Sin duda no tena ni medio metro de profundidad en su parte ms honda. Aunque
el Grifo no vea motivo para detenerse all, su gua pareca muy satisfecho, hasta el punto que
empez a hacer dibujos en la superficie del estanque.
Justo cuando iba a hablar, el Grifo se qued boquiabierto. El fondo del estanque empez a
relucir como si en realidad no estuviera all. Parpade y ya no estaba all. En su lugar, vio una
escalera tan larga que no pareca tener fin. Era muy vieja y hecha de toscos peldaos de piedra muy
sencillos, pero no dejaba de ser una escalera.
El sendero est abierto; desea seguirlo el pjaro o acaso prefiere esperar a los Regga o a
cualquier otro sirviente del ser azul?
La melena del Grifo se eriz.
Ah abajo? No respiro demasiado bien en el agua, amigo mo.
El Draka no es estpido; puede el pjaro decir lo mismo, acaso?
Es decir, pens el pjarolen, la escalera te proteger, idiota. Dnde tena la cabeza?
Su gua dirigi una rpida mirada al ro. El Grifo sigui su mirada y vio que la superficie se
llenaba de espuma.
Regga! sise el anfibio, olvidndose de su habitual sonsonete.
Empuj a su acompaante en direccin a la escalera. El Grifo no discuti, pero no pudo evitar
moverse con cierta inquietud; pareca como si estuviera cubierta de agua, y su primer paso no hizo
nada por mejorar la situacin. Su bota se pos sobre el primer escaln con un chapoteo. El Draka lo
empuj para que siguiera. Entretanto, el ro borboteaba con ms fuerza, como si algo intentara hacer
su aparicin.
Aspirando con fuerza, el Grifo empez a correr escaleras abajo.
El agua se cerr sobre su cabeza y por un instante sinti una sensacin de humedad. Casi le
entr pnico, pero entonces el agua desapareci, y se encontr doce peldaos ms abajo de una
caja de escalera amurallada. Al mirar arriba, el antiguo mercenario no vio otra cosa que un techo.
Las escaleras parecan descender directamente desde l, y no haba a la vista ninguna abertura.
Volvi su atencin a los peldaos que descendan, y que terminaban unos cinco metros ms abajo
en lo que probablemente era un pasillo.
Las escaleras no se mueven; cree el pjaro que se movern por l?
Del sobresalto casi estuvo a punto de bajar de golpe todos los peldaos. El Draka estaba en los
peldaos superiores, observndole con su malvola sonrisa. Prcticamente estaba sentado en la
escalera, tal era su postura.
Dnde estamos? El nombre nada ms, por favor.
El anfibio lanz un bufido, pero se limit a decir:
Los senderos nebulosos.
Una especie de portal?
Esta vez, el Draka se limit a gruir. Le hizo un gesto para que siguiera y empez a andar tras l.
El Grifo sigui la escalera hasta el final y luego se detuvo. Ante l se abra un nico pasillo, que,
aunque no tenebroso o como haba imaginado, completamente a oscuras, no resultaba muy
seductor. Amenazador era la palabra que habra utilizado.
No le cost adivinar cmo haba obtenido su nombre aquel sendero; a menos de dos metros de
all, todo el pasillo se desvaneca en una neblina blanca tan espesa que se pregunt si no tendra
que abrirse paso a mandobles. Lo peor era que pareca llamarle, invitarle a entrar.
A su espalda, escuch cmo el Draka soltaba un bufido burln, y de pronto unas manos
hmedas lo empujaron hacia adelante. La neblina le envolvi.
Las paredes, el techo, todo desapareci. El Grifo se pregunt por un instante cmo encontrara
el camino a travs de la niebla, pero entonces vio una silueta borrosa delante de l en medio de la
niebla. La figura le hizo una seal para que la siguiera, despacio primero, ms impaciente despus
al ver que no se mova. El Grifo comprendi que la figura se haba colocado delante e intentaba
guiarle. Sigui a la criatura, pero, a pesar de hacer todo lo posible, no consegua alcanzarla. Pens
en gritar su nombre, pero no estaba seguro de que ello no atrajese a algn residente de aquella
regin que no quisiera conocer.
Su gua siempre consegua estar justo delante. El Grifo nunca vea ms que un brazo o una
espalda borrosos. El pjarolen dud de que pudiera encontrar el camino de vuelta si perda de
vista al Draka.
No podra decir con seguridad cunto tiempo estuvo andando. Dos o tres horas quizs. El Grifo
confiaba que al menos estuviesen ya lejos del ro. Fueran lo que fuesen los Regga, pareca que el
Draka senta un gran respeto por ellos. Un respeto que haca que los evitara.
El sendero estaba inmerso en un silencio sobrenatural. El Grifo ni siquiera oa sus propias
pisadas. Intent incluso golpear el suelo con una bota, pero todo lo que consigui fue un sonido
ahogado que nicamente podra or alguien que estuviera justo a su lado. El silencio y la falta de
imgenes hicieron que volviera a sus pensamientos.
Su deseo de llegar a Irillian se haba reducido a poco ms que una sombra de s mismo. El Grifo
empez a meditar sobre los peligros de penetrar en una ciudad controlada directamente por un Rey
Dragn. La ciudad martima de Irillian era una de las ciudades humanas ms leales que existan. En
realidad no poda culparlos. El Dragn Azul siempre haba tratado a sus sbditos con imparcialidad
y no se le poda condenar por las acciones de sus hermanos. Los Reyes Dragn no hacan ms que
lo que queran; el nico ser que tena algn poder sobre ellos era su emperador, y nadie, excepto
quiz Toma, saba si segua vivo o no.
Cuanto ms pensaba en ello, ms se asombraba de su repentina decisin. Cuando el martilleo
que anteriormente le haba impedido seguir con aquella lnea de pensamiento no lo consigui esta
vez, comprendi por fin lo que haba sucedido.
Al igual que un pez cogido en el anzuelo, haban jugado con l y le haban conducido a la red, y
las garras que sujetaban la red pertenecan, sin duda, al seor de Irillian.
En aquel instante habra querido dar media vuelta, pero entonces se dio cuenta de que su gua
haba desaparecido mientras su mente vagaba por estas cuestiones. Dio un paso adelante, tropez, al
extender los brazos para detener la cada encontr resistencia. Piedra, pero no una pared. La neblina
empez a disiparse.
Sus ojos encontraron otra escalera, esta vez ascendente, y su primer pensamiento fue que de
algn modo haba andado en crculos en medio de la niebla. Mir a su alrededor buscando al Draka
y vio que la criatura surga en aquel momento del sendero nebuloso.
Cmo fuiste a parar detrs de m?
El Draka estaba siempre detrs; acaso...?
El Grifo no le dej terminar.
Estabas delante. Me condujiste aqu!
El Draka ha estado siempre detrs del pjaro; no conoce el pjaro acaso a los habitantes de
la neblina?
Los habitantes de la neblina?
Con un bufido, el anfibio adelant pesadamente al Grifo y empez a subir la escalera. Se volvi
hacia su pupilo el tiempo suficiente para decir:
Sigue.
Estaba claro que el Draka no pensaba dar detalles sobre los habitantes de la neblina, y el Grifo
lleg a la conclusin de que, probablemente, era mejor que no averiguara ms. Posiblemente haba
peligros en aquel sendero que no le habra gustado conocer.
Se detuvo un instante cuando el Draka desapareci de la escalera; luego se dio cuenta de que
la salida era igual que la entrada que haban utilizado antes. Cobrando animo, sigui hacia arriba,
intentando ignorar el techo con el que su cabeza pareca estar a punto de chocar. El techo y la
escalera desaparecieron justo cuando la parte superior de su cabeza iba a tocar la piedra. El Grifo
se encontr entonces de pie cerca de un tnel hmedo y oscuro.
Y maloliente, tambin.
El Draka aguard impaciente mientras se orientaba.
Dnde estamos?
Destino farfull la criatura. Le gustaba tanto el hedor como al pjarolen, y hablar
significaba tener que respirar ms.
Destino? De haber tenido una nariz que arrugar, el Grifo lo hubiera hecho. Dnde...
El tnel formaba parte de un sistema de alcantarillado, un sistema de alcantarillado enorme. El
Grifo dirigi su mirada hacia arriba. Una pared gigantesca rodeaba casi todo lo que abarcaba su
visin. Segua hasta perderse de vista. Una ciudad, pues. Olfate y reconoci al menos parte del
origen del hedor. Pescado podrido. Ms que eso. Un olor que recordaba con disgusto del pasado. El
olor del mar.
Irillian!
El Draka asinti despacio.
Destino murmur otra vez.
Dnde est?
D'Shay estaba furioso, casi como enloquecido, y D'Laque saba muy bien que no era el momento
de contestarle, al menos no con la respuesta intil e innecesaria que tena que darle. El Grifo,
simplemente, haba desaparecido. El cristal que controlaba el hechizo que cubra todo Irillian y
sus terrenos adyacentes estaba en blanco por lo que se refera al pjarolen. Las pocas cosas que
mostraba eran las ocasionales patrullas de dragones que cruzaban la frontera procedentes de
los territorios del Dragn de las Tormentas. El seor de Irillian las toleraba siempre y cuando no
permanecieran en sus dominios ms que algunos minutos.
No se le encuentra tron una voz parecida al sonido de las olas al estrellarse contra las
rocas.
D'Laque pestae y rez para que su superior no dijera algo que ofendiera a su anfitrin. Pero la
boca de D'Shay estaba bien cerrada mientras intentaba recuperar el control sobre sus emociones.
No estaba tan loco como para morder a quien, en definitiva, era un aliado ms que potencial.
Hay algo que no funciona acaso con el hechizo? Es que ya no cubre todo el terreno?
Ambas preguntas fueron realizadas con gran educacin y slo D'Laque percibi el sarcasmo que
se ocultaba tras ellas.
Que el Devastador nos proteja si pierde el control, pens el piratalobo.
El Rey Dragn alz la enorme cabeza, cuyo hocico goteaba todava. El Dragn Azul se
encontraba a gusto en los Mares Orientales y era all donde realizaba la doble tarea de gobernar
la tierra y las aguas de Irillian. Era ms lustroso que sus hermanos y ms parecido a una serpien
te que a un dragn. Sus garras eran palmeadas para permitirle nadar y era de cuerpo mucho ms
largo que cualquier otro Rey Dragn, aunque esa longitud no le converta en el mayor en lo que se
refera a la masa. Sus ojos parecan desprovistos de color a no ser aquel que las aguas decidieran
reflejar en ellos. Esto desconcertaba a D'Laque, quien tena entendido que otros Reyes Dragn
posean caractersticas que hacan que el Dragn Azul resultase bastante vulgar y ordinario en
comparacin, cosa que no era as en absoluto.
El hechizo es perfecto; lo lanc yo mismo.
Entonces, dnde est?
El dragn le mir con frialdad.
Existen otros poderes adems del de los Reyes. Puede que haya, durante un tiempo, algn
impedimento. Se le encontrar.
Hay que hacerlo.
D'Laque se encogi. El Dragn Azul se inclin hacia adelante hasta que su cabeza qued a
muy poca distancia de los dos hombres. El pirata dio un paso atrs, atemorizado por el tamao. La
habitacin se llen de improviso de los aromas del mar.
La captura del Grifo es tan importante para m como para ti, hombrecillo. Me ha de responder
al menos de la muerte de uno de mis hermanos reales.
D'Shay se dio cuenta por fin de su situacin. Asinti con un rpido movimiento de cabeza y
luego aadi con una inclinacin:
Perdonadme, mi seor. Hay ciertas pasiones que normalmente controlo, pero estos ltimos
das me resulta ms difcil hacerlo. Os pido disculpas si he sido impertinente.
Nadie crey en la disculpa, y menos an el Rey Dragn, pero la acept ,con una inclinacin de
cabeza que llev su hocico a pocos centmetros de sus huspedes.
El Dragn Azul se ech hacia atrs y cerr los ojos como si meditara. Los dos pirataslobo
estaban familiarizados ya con aquella prctica, pues la haban observado innumerables veces.
Era la manera que tena el Dragn Azul de organizar sus ideas, de decidir qu cuestiones eran
las de mayor importancia. En apariencia, pareca trivial. Sin embargo, el Dragn Azul era el que
gobernaba con ms firmeza de todos los Reyes, excepto uno.
Era ste el que le preocupaba ahora.
No hay noticias de los Territorios del Norte. Vuestro agente y mis guas ya no existen.
D'Shay mir a D'Laque, quien replic con un carraspeo:
Si D'Karin estuviera muerto, lo habramos sabido.
Hummm? El dragn pareci encontrar aquello ligeramente cmico. Ah, s, vuestros
pequeos distintivos. Artilugios insignificantes comparados con la grandeza de mi raza.
Esta vez, fue D'Laque quien estuvo a punto de perder el control. Era un guardin especializado
y llevaba con l un Diente del Devastador, que marcaba a cada piratalobo a las rdenes de su Jefe
de Manada. Cualquiera sealado por un fragmento un araazo era ms que suficiente, siempre
y cuando manara sangre quedaba sincronizado con l. Los Jefes de Manada los utilizaban para
mantenerse en contacto con sus espas y personal. Bastaba con pensar en la persona en cuestin.
Los guardianes, perfectamente sincronizados a causa del continuo mareaje, actuaban como
vigilantes. Si algo le suceda al fragmento, el guardin reaccionaba como si le hubieran robado
una parte de su propia alma. Ni que decir tiene que D'Laque y los suyos eran muy susceptibles con
respecto a sus deberes. D'Shay pos una mano sobre el brazo de su compaero.
Explica a nuestro anfitrin por qu no podemos aceptar lo que dice.
El otro pirata asinti con expresin torva.
La muerte de D'Karin dejara una sombra de su alma en el interior del Diente. Es la parte
que cada uno de nosotros le debemos al Devastador y que le entregamos de buena gana al morir.
Cuando pienso en D'Karin, slo hay vaco; es invisible para nosotros, s, pero ni he visto ni he
sentido que esa parte de su alma pasara al interior del Diente.
El Dragn Azul lo contempl ahora con cierto inters.
Me gustara ver ese... diente... alguna vez. Quiz sea parecido a una Copa del Diablo, un
hechizo para atrapar las almas de nuestros enemigos.
No es nada parecido! grit D'Laque. La repentina mirada de clera que recibi del enorme
rostro del Rey Dragn le produjo tal escalofro que su rabia se esfum. Viene del Devastador.
No sintiendo el menor inters por lo que consideraba la adoracin de un pedazo de roca, el
dragn retorn a sus anteriores pensamientos.
Tanto si vuestro hombre est muerto como si no, l, al igual que el Grifo, queda oculto a
nuestros ojos. No me gusta. Voy a sellar la orilla norte de mis territorios para que no pueda pasar
nadie, y enviar un emisario a mi hermano. Ahora no es poca de juegos. Con el caos provocado
por la aparicin de ese nuevo Bedlam, ha habido demasiados engaos, demasiadas traiciones. Si
los Territorios del Norte se han convertido ahora en una amenaza para la seguridad de mi reino,
debo ocuparme de esta amenaza primero, y no puedo permitirme el ser vuestra puerta falsa al
mismo tiempo.
Qu? exclamaron ambos hombres. D'Laque se volvi hacia su superior. D'Shay se mes su
bien recortada barba.
Tenemos un acuerdo.
El dragn ri burln.
Hasta ahora, slo he visto y odo vuestras necesidades. No he visto nada provechoso. Mi
hermano el Dragn Negro tuvo tratos con vosotros, y mirad cmo les va a sus tierras ahora. No
puedo permitirme perder el tiempo si mi glido hermano se ha convertido en un peligro.
El Grifo... empez D'Shay.
Su anfitrin los atraves con la mirada y ambos piratas enmudecieron. El Dragn Azul los
estudi, en especial a D'Shay, durante un tiempo antes de volver a hablar. Cuando lo hizo, fue con
una sonrisa de complicidad.
Dejad que os ofrezca un... trato. Treme al Grifo, hombrecillo, y reconsiderar tu peticin.
Sss... Mi emisario a los Territorios del Norte debe llevar un presente a mi hermano. Qu mejor
presente para abrir las puertas que un trofeo como el pjarolen?
D'Shay estuvo a punto de rechazar aquella segunda oportunidad, pero se lo pens mejor. Exista
alguien ante quien tendra que responder si fracasaba, y la muerte del Grifo, sin tener en cuenta
quin fuera el responsable de ella, satisfara enormemente a tal persona.
Muy bien, mi seor. Os entregar al Grifo. Sabemos que viene hacia aqu; la nica cuestin es
cundo y a qu lugar de la ciudad. No tardaris mucho en tener su cabeza.
El Dragn Azul volvi a lanzar su risita ahogada, ya que los autnticos deseos de D'Shay
resultaban muy claros. El dragn remach un nuevo clavo.
No, pirata. No tan slo su cabeza. Quiero todo el cuerpo, vivo y coleando. Ms o menos
ileso, de hecho.
El rostro aristocrtico del piratalobo se ensombreci de forma considerable.
Esa es mi oferta continu el Rey Dragn. Tmala o djala.
Al cabo de un momento, D'Shay asinti secamente, y sin decir una sola palabra ms, se volvi y
abandon la caverna. D'Laque hizo una apresurada reverencia y le sigui.
El Dragn Azul contempl su marcha con tan salvaje sonrisa reptiliana extendindose por su
rostro, que hubiera dado que pensar a D'Shay.
IX

Mientras contemplaba las recias murallas de la ciudad, murallas que parecan ms altas que dos
dragones adultos y extraordinariamente lisas la escalada estaba descartada, el Grifo pens
muy seriamente en abandonar y exigir al Draka que le condujera de vuelta a Penacles.
La ciudad martima de Irillian siempre haba tenido murallas; lo saba desde haca tiempo,
pero nunca habra pensado que fueran tan increblemente altas ni que su superficie fuera tan lisa
que pudiera compararse slo a la de una perla perfecta. La comparacin era ms apropiada de lo
que se imaginaba. Despus de todo, el Dragn Azul poda utilizar todos los recursos de los Mares
Orientales.
El pjaro mira los muros de la ciudad con ojos desorbitados; piensa acaso realmente el
pjaro intentar la estupidez de escalar las murallas?
Incluso en la oscuridad, el Grifo se dio cuenta de que el anfibio acuclillado ante l sonrea todo
lo que le permitan sus mandbulas. Sus plumas se erizaron de rabia, pero mantuvo el control. Al
fin y al cabo, el Draka haba cumplido su misin tal y como haba prometido; y no slo eso, sino
que, gracias a los senderos que la criatura se haba negado a explicar, haba recorrido en pocas ho
ras lo que de otro modo le hubiera llevado das.
Tienes otro modo de hacerlo?
El pjaro debe ser un pez; se atreve acaso a ser un pez?
Un pez?
El Draka seal la reja que tenan detrs. Con las manos palmeadas, retir gran parte de la
acumulacin de plantas putrefactas.
El pjaro es fuerte; posee el pjaro acaso un estmago tambin fuerte?
No era necesario preguntar a qu se refera; el retirar generaciones de vida vegetal podrida liber
un hedor an peor de lo que el Grifo habra imaginado posible.
Por lo que veo, esto es parte del alcantarillado.
El Draka asinti, lanzando una risita gutural ante los apuros de su acompaante.
El Draka no sigue adelante; cree el pjaro acaso que podr encontrar el camino?
Cobarde!, pens el Grifo con irona. La peste era tan fuerte que casi consigui hacerle
desistir de seguir adelante. Aos y aos de basura putrefacta, la mayor parte de ella pescado, haban
proporcionado al alcantarillado un olor nico y poderoso. Sin embargo, no tena eleccin. Tena que
seguir.
Draka. La criatura levant los ojos hacia l. Por qu quieren ayudarme los
Rastreadores? Por qu dej el Dragn de las Tormentas que atravesara su territorio? Conoca mi
presencia all.
El Draka mene la cabeza como lo hara un padre ante la pregunta tonta de un hijo pequeo, y
respondi:
El Dragn de las Tormentas hace lo que el Dragn de las Tormentas quiere; cree acaso el
pjaro que esas criaturas arrogantes obedecen a los Rasthadors?
Aunque senta un gran inters, el Grifo no tena tiempo de interrogar a la criatura sobre la
relacin exacta que exista entre los dragones y los Draka.
Su gua alz una mano palmeada como para indicar un punto de gran importancia.
Los hombrecillos se diferencian en muchas cosas importantes; cree el pjaro que eso no
sucede con los Rasthadors?
Lo cual quera decir que no todos los Rastreadores aprobaban aquella ayuda y que el pjaro
len deba ponerse en marcha. El Grifo asinti para dar a entender que comprenda y, tomando
una ltima bocanada de aire, penetr en la alcantarilla. El tnel era un palmo ms alto que l y su
anchura era la mitad de la altura de su cuerpo. Un agua salobre le cubri hasta los tobillos.
La reja se cerr a su espalda, y al volverse vio que el Draka volva a colocar el follaje muerto
con gran cuidado. El Grifo lade la cabeza al tiempo que lanzaba una risita sarcstica; qu
furioso se pondra el Dragn Azul si supiera que sus enormes defensas podan ser atravesadas en
cualquier momento por una criatura como el Draka, lo cual no implicaba ningn menosprecio a las
habilidades del anfibio. Desde luego, l sera el ltimo en negarlas.
Esperaba alguna palabra de despedida del Draka, pero era una esperanza provocada por los
muchos aos pasados en compaa de los humanos, ya que su gua se limit a alejarse arrastrando
los pies, para regresar, quizs, a su hogar. El Grifo se dijo que si sobreviva, cosa que jams daba
por sentado, ira a ver lo que las bibliotecas subterrneas de Penacles decan sobre los Draka y su
relacin con los Reyes Dragn.
Se pregunt si los Reyes Dragn habran servido alguna vez a los Rastreadores. No resultara
extrao, entonces, que los dragones habitasen a menudo en antiguas residencias de los seres
pjaro.
Los olores de la alcantarilla empezaban a exigir su atencin y comprendi de repente que a lo
mejor tardara horas en salir de all. El pensamiento hizo que el pelaje y las plumas se le erizasen
con una sensacin de repugnancia, y se puso en marcha sin ms vacilaciones, menos preocupado
por encontrar a D'Shay que por encontrar un lugar seguro que le permitiera abandonar aquel mundo
subterrneo. Cuanto antes mejor.
Su andadura iba precedida y seguida por numerosas ondas mientras chapoteaba tnel abajo, y
por si el olor no fuera suficiente, empezaba a costarle recordar la ltima vez que haba estado, si no
seco, al menos mnimamente hmedo.
Llevaba varios minutos en las profundidades del sistema de alcantarillado cuando cay en la
cuenta de que ya no estaba protegido por el hechizo del Draka. Sus pensamientos empezaron a
girar entonces en torno a la traicin, la negligencia y, por fin, el desconcierto. Si era una trampa, se
trataba de una trampa complicada y confusa. No haba motivo para una charada as; podran haberle
cogido mucho antes.
Sigui adelante, pero sin conseguir quitarse de encima aquella duda machacona, reforzada por
la idea de que, en realidad, no poda decir que comprendiera el funcionamiento de la mente de
los Rastreadores. Por lo que saba, una trampa tan retorcida era algo normal en ellos. De lo que no
exista duda era de que eran impredecibles.
Una extraa ondulacin en el agua le inform que no estaba solo en las alcantarillas.
Algo se desliz por un tnel lateral, pero, a la lbrega luz que se filtraba por algn que otro
respiradero ocasional, slo consigui divisar lo que podran ser los cuartos traseros y la cola. La
cola era increblemente larga y, con toda probabilidad, ms gruesa que su brazo, y, a menos que
la criatura fuera cola en su mayor parte y la breve ojeada a las patas traseras no respaldaba tal
suposicin, el compaero temporal del pjarolen le doblaba casi en tamao.
Esper que se tratase de un herbvoro, o, como mnimo, algo que se diera por satisfecho con las
ratas y otros pequeos carroeros que vivieran all abajo. Fuera lo que fuese, no tard en resultar
evidente que no iba en su direccin, lo que le permiti lanzar un suspiro de alivio, aunque se
mantuvo vigilante por si su visitante tena algn compaero o familia.
El horrible olor pareca disminuir a medida que pasaba el tiempo, aunque tambin podra ser que
empezaba a acostumbrarse a l. La luz no abundaba, precisamente; en ms de una ocasin dio un
traspis, pero por fortuna nunca lleg a caer de bruces sobre la porquera. En una ocasin, el objeto
causante del traspis result ser un cadver humano, de dragn o de lo que fuese, pero el Grifo
no tena la menor intencin de averiguar su autntica identidad. Entraba dentro de lo posible que
lo que hubiera matado a aquella criatura, llevndose al mismo tiempo casi toda la parte inferior del
cuerpo, estuviera an por all.
El Draka no le haba dado ninguna orientacin, y el Grifo dio por sentado que significaba que
deba encontrar una salida segura tan pronto como le fuera posible. Ya haba dejado atrs dos,
pero en ambos casos el xido las haba cerrado hermticamente y abrirlas hubiera precisado ms
ruido del que estaba dispuesto a hacer. La tercera puerta estaba en mejores condiciones, pero se vio
obligado a ignorarla porque no cesaban de pasar pies por su parte superior.
Tras lo que calcul seran ms de dos horas, encontr una salida til y desierta. El Grifo se
asegur atisbando por un respiradero antes de trepar a la superficie. Despus de llegar hasta all, no
tena ninguna intencin de dar media vuelta y pasar ms tiempo en las alcantarillas. La experiencia
vivida hasta el momento era ms que suficiente.
Flotaba una ligera brisa marina que irritaba su organismo. El mar siempre le traa a la memoria
aquel da lejano, un recuerdo del pasado demasiado profundo para olvidarlo. Su figura magullada
sobre la playa, la mente no se recuper jams por completo; haba tenido suerte al no haber flotado
hasta las costas de Irillian. La historia del Grifo habra terminado antes de empezar.
Se encontr en una calle no muy alejada de la orilla. Unas figuras se movan despacio a lo lejos.
El Grifo se peg a una pared al reconocer quines eran. Guardias. Una patrulla quizs.
Esto era una locura, lo saba. Una locura, pero muy estimulante. La caza siempre lo era, a pesar
de los obstculos. Era una de las cosas que encontraba a faltar como gobernante, y una de las
razones por las que a veces pensaba en dejar Penacles en manos de Toos.
En un principio, se sinti tentado de regresar a las alcantarillas y ver si podan llevarle ms
cerca del lugar donde los mapas indicaban que estaba la residencia del Alguacil. Si alguien saba
dnde poda hallarse D'Shay, se era el ayudante humano del Rey Dragn. El Grifo dud de
que tuviera muchos problemas para entrar; la seguridad en aquella ciudad estaba mucho ms
descuidada que en la suya.
Para poder moverse por la superficie, tendra que cambiar de aspecto. Era arriesgado; incluso
el cambio inherente, como el que l y los dragones eran capaces de realizar, alteraba las lneas y
los campos de poder, o el espectro, si se crea en aquella teora de la magia. Exista la posibilidad
de que el Dragn Azul estuviera lo bastante atento como para percibirlo. De todos modos, sera ms
fcil que intentar moverse furtivamente por la ciudad o, peor an, regresar a la alcantarilla para un
segundo encuentro con los perfumes de la ciudad.
El Grifo dobl una esquina y cambi.
Lo realiz en menos de un minuto. Ech una ojeada al otro lado de la esquina, pero ya no se
vea a los guardias. Envolvindose en la capa, sali de su escondite. No saba con seguridad cunto
tiempo faltaba para el amanecer, pero saba que tena ms que suficiente para conseguir llegar a un
lugar seguro; a pesar de lo imbuido que haba estado en su obsesin, se haba acordado de buscar
en los mapas lugares seguros, lugares que los centinelas y otros considerasen demasiado evidentes
para comprobarlos minuciosamente.
Durante los primeros minutos se encontr slo con algunas personas, juerguistas noctmbulos
y personas que realizaban sus dudosos negocios de noche. Unos cuantos iban embozados como l,
lo cual le dio a entender que aqul no era uno de los mejores distritos de Irillian, cosa que iba en su
favor.
Pas una patrulla, pero tan lejos de l que ni siquiera le vieron. El peor momento lo tuvo cuando
una criatura bastante desastrada que crey era del sexo femenino, se le acerc tambaleante y
ofreci ensearle trucos que habran requerido una flexibilidad asombrosa por ambas partes. Su
primera negativa no fue escuchada y slo se deshizo de ella mediante una moneda. Para su sorpresa,
descubri que el alboroto no haba molestado a nadie. Al parecer, el distrito era mucho ms srdido
de lo que haba imaginado en un principio.
Su decisin de localizar la casa del Alguacil para hacerse con la informacin que precisaba se
desvaneci al doblar la siguiente esquina. Hablaba mucho en favor de los aos pasados por el Grifo
como mercenario y como rey el que no se detuviera en seco boquiabierto. Los seis pirataslobo que
abandonaban con paso vacilante la taberna le hubieran descubierto al instante.
Paso vacilante, quiz sea una descripcin equivocada. Era cierto que estaban ebrios, pero no tan
borrachos que hubieran bajado la guardia por completo. Sus uniformes estaban en buen estado y
estudiaban los alrededores con mirada aguda. Uno de ellos farfull algo sobre no apresurarse; el
barco no zarpara hasta el amanecer. Otro, al parecer un oficial, rega al primero.
La serpiente tiene el pelaje erizado record el oficial a sus compaeros, sin darse cuenta
de la imagen extravagante creada por sus palabras. Ha decidido que debemos sacar el barco del
puerto con la salida del sol.
Qu sucede con el Zorro? Por la forma en que uno de los otros piratas hizo la pregunta, el
Grifo tom esta ltima palabra por un nombre propio, y no simplemente por el del animal.
Ese tipo astuto se quedar aqu, junto con el guardin. Algo se trama, y me parece que eso
marcar la diferencia entre quedarnos aqu y tener que regresar a enfrentarnos al Jefe de Manada sin
otra cosa que unas bodegas vacas.
Un escalofro recorri a los seis simultneamente. Ninguno estaba ansioso por encontrarse ante
sus superiores.
Poco ms se dijo aparte de eso. La mencin del llamado Zorro y del peligro de presentarse
ante sus superiores con las manos vacas haba desanimado al grupo. En aquellos instantes todos
se sentan ansiosos por regresar al barco e iniciar los preparativos; si efectuaban una buena
demostracin ante el seor de Irillian, ello podra servir a sus esfuerzos por conseguir un puerto all.
El Grifo consider continuar con la ruta fijada o seguir a las seis figuras de negro. Finalmente se
decidi por lo ltimo.
Pirataslobo estacionados de forma permanente en Irillian. La idea no le gust al pjarolen.
No tena que pensarlo demasiado para adivinar quin era el Zorro; D'Shay sera la persona al
mando, igual que lo haba sido en sus tratos con el Dragn Negro en Lochivar.
No obstante, haba algo en el estado de nimo de los piratas que insinuaba una alteracin en
las circunstancias. De vez en cuando hablaban del hogar como si las cosas no salieran como se
esperaba. El enemigo al que slo mencionaban utilizando pintorescas metforas segua firme, y se
mencion que aquel puerto no era ms que una medida de emergencia por si las cosas se ponan
realmente mal para los aramitas, que era como los pirataslobo se llamaban a s mismos.
Aramitas? El nombre despert un recuerdo dormido en lo ms profundo de la memoria del
Grifo. Los conoca, saba cosas sobre ellos, pero, lo que supiera, no acababa de venirle a la
memoria. Maldijo en silencio y continu siguiendo a las seis figuras.
Se dirigan a los muelles. El pjarolen afloj el paso; ahora poda observarlos desde ms lejos
y as reducir las posibilidades de que pudieran descubrir que los segua. Detrs de l, se escuch el
sonido de una bota al rozar contra una piedra.
El Grifo no se volvi, no mostr la menor seal de que hubiera odo nada. En lugar de ello,
sigui andando en pos de los aramitas, pero ms despacio que antes. Cuando doblaron una esquina,
aguard hasta contar veinte y luego continu.
Los piratas le llevaban ya una cierta delantera. El Grifo mir a su alrededor y sonri.
Uno o dos minutos ms tarde, una figura oscura dobl la esquina silenciosamente y se detuvo. El
grupo quedaba oculto entre las sombras de la noche, pero el que los segua debera resultar visible.
Al momento, la figura mir a lo alto, pero, si esperaba ver a su presa colgada de una de las paredes,
recibi una desilusin.
Se abri una mano y un cuchillo apareci de sbito en ella. La figura se peg a una pared y dio
un paso al frente. Una cuchilla mucho ms larga y afilada que la suya centelle ante sus ojos y fue
a apoyarse sobre su yugular.
El Grifo extendi una mano desde detrs del prisionero y le quit el cuchillo.
Me buscabas, creo susurr. Me doy cuenta de que no eres un rufin vulgar, as que puede
que trabajes pan nuestros seis amigos. Algo que decir?
Urk.
No tan alto. Tengo instrumentos ms afilados que este cuchillito que apoyo contra tu garganta.
Afloj un poco el contacto del arma.
El con... conocimiento es una cosa pe... peligrosa.
Eh? El Grifo hizo girar a su prisionero bruscamente. Dnde oste eso?
El nombre, que pareca y ola como un pescador, cerr la boca con fuerza.
El Grifo asinti; haba comprendido.
Pero slo si se utiliza mal. Esa es la respuesta que esperabas, verdad? Tiene que ser. Toos lo
invent.
Sin nombres, estpido! sise el hombre. No te han enseado eso?
Tienes razn. El Grifo estudi al hombre con atencin. Al parecer, era uno de sus espas.
Su nariz, ahora que tena una, se arrug ante el olor a pescado. Evidentemente, hacer de espa
significaba que uno no tena que baarse muy a menudo, si es que uno se baaba. Por qu me
seguas?
No lo haca, idiota. Los segua a ellos. Ordenes. Te vi y me di cuenta de que ningn rufin
en su sano juicio ira tras seis de esos perros. Tenas que ser alguien como yo. Cmo conseguiste
colocarte detrs de m? Quin te ha puesto tras ellos? Resultaba evidente que la opinin que el
hombre tena del Grifo empeoraba por momentos. El pjarolen se sinti tentado de decirle quin
era, pero se lo pens mejor.
Es mi secreto respondi el Grifo con una fina sonrisa. Con su agilidad, incluso como
humano, no haba tenido ningn problema en escalar un lado del edificio y descender por el otro,
detrs del que le segua.
Es un secreto el motivo de que ests en mi misin?
Tengo mi propia misin, que es encontrar al que se llama D'Shay. Ellos me servan de gua.
Los ojos del pescador se abrieron de par en par.
No quisiera esa misin por nada del mundo, pero ests equivocado, mi veloz amigo, con
respecto a se. Nadie le ha visto desde hace das, excepto, quizs, el amo y seor de esta ciudad.
Yo... El Grifo enmudeci. Se le ocurri que podra encontrar informacin sobre su
adversario en la playa.
En la playa? Mene la cabeza. De dnde haba salido aquella idea?
Un conocido martilleo se adue de su cabeza. El sucio pescadorespa le tom del brazo.
Ests bien?
Ahora no, pens el Grifo lleno de furia. Ahora no! Le haban localizado mucho antes de lo
que esperaba! Quiz su anterior transformacin haba sido advertida.
Ojo del huracn! musit el otro, aturdido. Te ests... convirtiendo en algo!
El pjarolen baj los ojos hacia su mano al tiempo que intentaba luchar contra el tirn mental.
Empezaba a perder su forma humana y, a los ojos de su acompaante, eso significaba que los
poderes de Irillian le haban descubierto.
Ve a la playa por tu propia voluntad, entonces, tron algo en su cabeza. Nada te suceder.
Has llegado hasta aqu. Retroceders ahora?
Vete! chirri el Grifo. Su annimo asociado asumi que aquello se refera a l y sali
disparado. En otras circunstancias, el Grifo se hubiera sentido decepcionado por el comportamiento
del hombre, pero en aquellos momentos era mejor que se hubiera ido.
Ven a la playa. La playa situada frente a las cavernas marinas.
De pronto su mente volvi a ser la suya. Mir sus manos y se palp el rostro; la transformacin
se haba completado. Volva a ser la criatura que, durante su primer enfrentamiento en el Reino de
los Dragones, haba provocado que todo un pueblo huyera despavorido.
Ya vengo, transmiti a su supuesto seor, y mi mente ha de seguir siendo la ma, o de lo
contrario....
No recibi respuesta.
No le result difcil encontrar la orilla ni tampoco aquella playa en particular, pero al Grifo le
preocupaba que cada vez faltase menos para la salida del sol.
Puede que necesite un bote, decidi el Grifo con un escalofro. Con el paso de los aos se
haba acostumbrado ms o menos a ros y lagos, pero el mar todava le acobardaba. Record de
improviso el sabor de la sal en su boca, el horror de luchar para conseguir respirar mientras toda el
agua del mundo pareca intentar precipitarse al interior de sus pulmones.
No eran recuerdos que le fueran familiares. Eran recuerdos que haba borrado a travs de los
aos, y ahora el intenso terror de esa memoria tambin haba regresado. Las plumas y el pelaje de
su cuerpo se erizaron con violentos escalofros.
Tena miedo. Miedo de que esta vez los Mares Orientales acabaran con l. Miedo de que esto
fuera lo que D'Shay haba planeado durante todo aquel tiempo, aunque no era probable que fuera
se el caso. Si su adversario mental hubiera decidido atacar otra vez en aquel momento, no estaba
seguro de que hubiera tenido la concentracin necesaria para conseguir rechazarlo.
La noche se desvaneca. En cuanto amaneciera le atraparan. No haba ningn lugar donde
esconderse a menos que regresara a las alcantarillas, y dudaba que tuviera tiempo de llegar hasta
ellas. Los pescadores iniciaran su jornada bastante antes de que los rayos del sol cayeran sobre el
oleaje. Era la mejor poca para la pesca en aquella regin. Exista un refrn sobre ello, pero el Grifo
apart tales pensamientos triviales y se pregunt impaciente si no se haba metido en las fauces del
dragn por su propia voluntad.
Mir los botes que salpicaban la orilla, enormes masas negras en la oscuridad que parecan una
invasin de tortugas gigantes dormidas, y luego devolvi la mirada a las aguas iluminadas por la
luz de la luna.
Y bien?
Como respondiendo a su pregunta, un minsculo punto negro apareci sobre las aguas, entre las
aserradas cavernas all a lo lejos y la playa en la que ahora se agazapaba. Se dio cuenta de que era
un bote, pero no poda decir quin iba en l. Una figura solitaria, eso era todo lo que distingua.
El bote aument nada ms un poco de tamao, hasta ser lo bastante grande para acomodar a
seis o siete personas. Tena una nica vela, desplegada y llena a pesar de que el viento soplaba en
direccin contraria. El barquero segua siendo un misterio.
Cuando qued claro que el bote no avanzara ms, la figura descendi de l y empez a tirar,
lo cual deca mucho sobre su fuerza fsica. Durante todo el tiempo, la figura mir al menos el
Grifo crey que as era en direccin a l. Finalmente, consigui ver que el ser iba cubierto de
pies a cabeza por lo que pareca un sudario; ni manos ni pies eran visibles. No era un simple pesca
dor. Lo ms probable era que ni siquiera fuera humano.
El Grifo se incorpor.
Eres t quien ha intentado llevarme de un lado a otro como si fuera una marioneta?
El indefinido barquero sacudi la cabeza e indic al pjarolen que subiera a bordo; cosa que
ste hizo al punto, pues saba que era una tontera intentar cualquier otra cosa, y no era aquello lo
que haba querido todo el tiempo?
Una vez a bordo, el barquero, al parecer sin que le molestara el nuevo peso aadido, empuj la
nave hacia el mar abierto. El Grifo se sent y clav los ojos en direccin a su destino. La embozada
figura hizo girar el bote sin el menor esfuerzo y, de nuevo, la vela se hinch con el viento, aunque
el solitario pasajero no notaba la menor brisa.
Cunto tardaremos? pregunt al barquero.
El ser no respondi, inmerso ahora en guiar la embarcacin, de modo que volvi su atencin
a las cavernas marinas, a las que se diriga el bote sin el menor titubeo. El Dragn Azul se haba
tomado muchas molestias para traerle hasta all y, a juzgar por el tono de su ltimo intento, eso
quera decir que necesitaba al Grifo. Desesperadamente.
Por qu?
El pensar en qu podra preocupar a un ser como el Dragn Azul era casi tan atemorizador
como la idea de penetrar en la ciudadela de ese mismo Rey Dragn.
X

E1 Dragn Verde apareci sin avisar. Nadie, ni siquiera los miembros de su propio clan, lo supo
hasta que llam desde el otro lado del hechizo de proteccin. Lo acompaaba Ssarekai, que haba
adoptado un aire de importancia por estar en tan augusta compaa. No estaban solos. A juzgar por
las crestas, seis dragones reales del clan del Dragn Verde estaban all. Cabe identific slo a uno
con el rango de duque, pero enseguida se dio cuenta de que alguien tena que quedarse al mando
cuando el monarca estaba fuera. Los otros actuaban como comandantes.
El dragn ech una rpida mirada a la muchedumbre que empezaba a congregarse a su alrededor
Querais verme por algo de gran importancia. Casualmente, yo deseo veros por el mismo
motivo.
Sus primeras palabras no resultaban muy alentadoras, pens Cabe.
Mientras los dragones menores iban pasando, los habitantes de la Mansin observaron por
primera vez el bulto que uno de ellos llevaba a la espalda. Era del tamao de un hombre y no haba
duda sobre lo que se ocultaba en su interior. Cabe y Gwen intercambiaron una mirada y luego
volvieron a mirar el fardo. Desde luego no resultaba nada alentador, se repiti Cabe.
El Dragn Verde desmont y entreg las riendas de su bestia a Ssarekai, quien se inclin todo
lo que pudo en seal de sumisin, cosa que le result bastante difcil puesto que todava no haba
desmontado. El monarca se dirigi directamente hacia los dos magos y su forma de andar indicaba
que estaba alterado. Muy alterado.
Bien dijo nada ms llegar junto a ellos. Empezis vosotros o empiezo yo?
Qu... quin es se? consigui farfullar Gwen.
No lo s. A juzgar por el tono de su voz, eso preocupaba al dragn al menos tanto como
la presencia del cadver, en dondequiera que lo hubiera hallado. Se me permite incluir a otro
miembro de nuestro grupo?
Cabe asinti.
El Dragn Verde chasque los dedos para llamar a un individuo cuya presencia no haba
advertido nadie hasta entonces. Un tipo alto y estrecho que record a Cabe al hombre que haba
fingido ser su padre durante tantos aos, el amigo de Nathan que, adems, posea sangre elfa. Su
nombre autntico haba sido Hadeen algo ms, eso haba dicho Gwen. ste era otro Hadeen, aunque
ms an. En ste la sangre era ciento por ciento de elfo.
ste es Haiden, uno de mis... ojos en el norte.
La similitud de los nombres sobresalt a Cabe, pero sospech que no exista ms parentesco
entre este elfo y Hadeen que la sangre de aquella raza ms antigua.
Haiden hizo una reverencia. Era, al igual que Hadeen, totalmente diferente de los espritus ms
diminutos con que Cabe se haba encontrado en el pasado. Cabe saba que los elfos ms altos se
tomaban muy a pecho la cuestin de establecer una clara distincin entre ambos tipos. Al igual que
muchos humanos, encontraban que sus primos de menor estatura resultaban algo fastidiosos.
Dama del mbar, Cabe Bedlam. Levant los ojos para mirarlos, con admiracin a Gwen
y con un ligero respeto a Cabe, no tan slo porque era el nieto de Nathan Bedlam, sino porque sus
cabellos eran hoy plateados casi por completo. Estaban as desde que estableciera contacto con la
criatura y ambos hechiceros haban decidido que exista una conexin entre ambas cosas.
Fue la gente de Haiden a quienes envi a explorar las fronteras del territorio de mi hermano.
Los Territorios del Norte? se le escap a Cabe.
Los Territorios del Norte y su monarca eran la clase de cosas de las que haba odo hablar en los
cuentos de terror de su infancia. Nadie excepto los Reyes Dragn tenan tratos con los habitantes
de aquel mundo helado.
S, los Territorios del Norte. El monarca mir a Cabe con desasosiego. Fue all donde
encontraron esto.
Dos dragones transportaron el bulto hasta el pequeo grupo. Uno de ellos empez a desatarlo,
pero Gwen le detuvo alzando una mano. Un cierto nmero de sirvientes se haba reunido a su
alrededor, tal y como sucedi cuando Cabe descubri a la criatura. La hechicera pase la mirada de
su esposo al Rey Dragn.
El Dragn Verde baj los ojos hacia el bulto y luego mir a los dragones y humanos all
reunidos; por ltimo devolvi su atencin a los seores del lugar.
La decisin es vuestra. En mi opinin deberan enterarse de esto. El desgraciado que hay
dentro es slo uno de muchos.
Cabe asinti con la cabeza y Gwen indic al dragn que continuara.
Casi lamentaron su decisin. El cadver estaba perfectamente conservado y la expresin del
rostro del hombre de lo que quedaba de l revelaba que no haba tenido una muerte dulce.
Haiden, que con toda seguridad haba visto el cuerpo varias veces, se volvi de espaldas al cabo
de un momento. Muchos de los all reunidos se apartaron y no tard en dejarse or un preocupado
murmullo. El Dragn Verde y Cabe lo estudiaron con gran atencin, mientras que Gwen, incapaz de
soportarlo, desviaba la mirada una y otra vez.
Al final, la hechicera se atrevi a acercar una mano.
Est fro. Ms fro que... la muerte.
Cabe comprendi de inmediato a lo que se refera, aunque no debido al nfasis de sus palabras.
Fue porque, como haba sucedido con la criatura, vea mentalmente otra poca, otro lugar, y cosas
parecidas a la monstruosidad muerta. Tambin haban existido cadveres como aqul en la me
moria de su abuelo. Entonces no haba comprendido su significado, pero ahora saba que haban
sufrido el mismo fin que los clanes de dragones de las Tierras Yermas.
No lo toques musit Cabe, por fin. Aunque no tena intencin de hacerlo, Gwen inquiri de
todos modos:
Por qu?
No te gustara. Es... es como la ausencia de toda fuerza vital. Como si todo, incluida el alma,
hubiera sido arrancado y reemplazado por... nada. Nada en absoluto.
Gwen apart la mano, temerosa de rozar con sus dedos el cuerpo de forma accidental.
Qu le ha sucedido? Quin era?
Un piratalobo. Mirad la cimera del yelmo. Cabe record una conversacin mantenida con
el Grifo despus del enfrentamiento definitivo con Azran. La historia del encuentro del pjarolen
con el Dragn Negro y los siniestros pirataslobo y cmo el Grifo haba percibido que exista una
conexin con los saqueadores venidos del otro lado de los Mares Orientales. Les relat lo que saba.
El Dragn Verde fue el ms interesado.
He odo una o dos cosas sobre ellos.
Lo que era no importa ahora observ Cabe mientras se inclinaba junto al cadver. Sin que
se diera cuenta, su comportamiento y aspecto cada vez se parecan ms a Nathan Bedlam. Lo que
s importa es lo que le sucedi.
Estaba, como he mencionado, en los Territorios del Norte. Haiden?
Mi seor. El elfo hizo una reverencia. Era un grupo de al menos tres jinetes. No
encontramos ningn rastro fsico de los otros, excepto algunas huellas de antes del ataque y
algunos objetos desperdigados cerca de ste. Los que los mataron fueron muy concienzudos en la
limpieza posterior. Por algn motivo, a ste no lo vieron. Quiz porque fue arrojado a una distancia
considerable.
Qu? Gwen se oblig a volver a mirar el cuerpo. El pirata no haba sido un hombre
pequeo. A qu... a qu distancia?
Haiden hizo una mueca, recordando el clculo hecho por los elfos.
Bastante lejos. Creemos que como mnimo uno de... los atacantes... deba de ser tan alto como
los rboles.
Cabe no levant la vista del cuerpo.
Cmo es eso?
Cuando uno de nosotros se encaram a la copa de uno, para tener una mejor vista de los
alrededores, encontr restos de pelo. Mientras volva a bajar, observ rastros en todo el tronco en
los que no haba reparado antes.
De qu color?
Blanco. Un color blanquecino, como de una criatura que fuera un muerto viviente.
Gwen palideci mientras Cabe se ergua, y volva la cabeza para dirigir una rpida mirada al
lugar donde se encontraba el montculo con la criatura.
Entonces, se trata de la misma cosa!
Eso no lo sabes, quiso responder Cabe, pero saba que tena razn. Lo saba con una
conviccin mayor incluso que la de ella.
Esos tres no fueron las nicas vctimas aadi el elfo de mala gana.
Los magos le miraron boquiabiertos.
Haiden mir a su seor, quien asinti despacio. Aspir con fuerza, se oblig a mirar de nuevo los
tristes despojos del piratalobo, y empez a decir:
Los territorios ms septentrionales se encuentran en pleno invierno.
Pero si ni siquiera ha terminado el verano protest Gwen.
Puede que s, mi seora. En los dominios donde los clanes del Dragn de Hierro se aferran
todava a la vida, los enanos de las colinas han excavado tneles hacia las profundidades de la
tierra. Los mismos dragones se han desplazado hacia el sur para reunirse con sus hermanos en
Esedi, donde los clanes del Dragn de Bronce todava mantienen su preponderancia. Muchos no
sobrevivieron al viaje y algunos, simplemente..., murieron, como ste.
La confusin se ha visto acrecentada en gran medida por el hecho de que ninguno tiene ya rey
aadi el Dragn Verde.
Los Reyes Dragn de aquellas dos regiones haban intentado lo inconcebible: rebelarse
abiertamente contra el emperador. Casi todo el ejrcito, incluidos los monarcas rebeldes, haba
perecido bajo las garras del Dragn Dorado.
Qu se sabe de los humanos? inquiri Cabe de inmediato. En todas las situaciones las
dems razas siempre pasaban por alto a los humanos, en algunos casos debido, posiblemente, a los
celos.
Haiden se encogi de hombros.
Hay humanos en la costa del territorio del Dragn de Hierro, en las orillas de los Mares de
Andrmaco.
Aqul era el nombre que se daba a los mares occidentales. Andrmaco era el demonio que se
supona haba instigado a los dioses para que crearan el mundo, por razones que nadie conoca.
Se haba dado ese nombre a aquellos mares porque eran mucho ms turbulentos que los de la zona
oriental.
No puedo decir qu les ha sucedido a ellos ni a nadie del nordeste sigui Haiden. Mis
hermanos y hermanas dicen que el fro ha llegado ms all de Talak, y se abre paso hacia el interior
de las Llanuras Infernales y las tierras de Irillian. Tambin dicen que lo sigue algo, algo a lo que no
pudieron acercarse lo suficiente para distinguirlo.
No siento lstima por Talak coment el seor del Bosque de Dagora. Que el rey humano
Melicard se congele junto con los dems; pero las Llanuras Infernales? Haiden, no lo mencionaste
antes.
El elfo pareci contrariado.
Perdonadme, mi seor. Me temo... que la falta de sueo empieza a afectarme.
Cunto hace de eso?
No he dormido desde que descubr a ste. Seal al cuerpo congelado. Revent dos
monturas para conseguir traroslo lo antes posible. Me siento avergonzado.
Eres un sbdito leal, Haiden dijo el dragn meneando la cabeza. Cuando hayamosss
acabado aqu, debesss descansar. Me temo que te necesitar pronto.
Haiden pareci aliviado.
Los ojos del Dragn Verde llamearon.
La criatura. El montculo de piel. Quiero ver lo que habis encontrado. Y dirigindose al
dragn que haba desatado el horrible bulto, aadi: Vuelve a taparlo. Nadie se acercar a l
a menos que yo lo diga. Es posible que todava pueda revelarnos algo, y la verdad es que no es
necesario que est al descubierto, trastornando an ms a la gente. Haiden, t nosss acompaarsss.
Mi seor. Era difcil decir si la palidez del rostro del elfo era natural o debida al
agotamiento o a la repugnancia por lo que haba visto ltimamente.
Gwen se haba dado ya la vuelta. No se senta demasiado ansiosa por volver junto al cuerpo
de aquella abominacin, pero quera que el monarca dragn la viera por s mismo; quiz la
reconocera y sabra qu hacer. Cabe y el Rey Dragn la siguieron a poca distancia, el primero
enfrascado en los recuerdos de otro, el segundo silencioso y meditabundo. Haiden permaneci a
una respetuosa distancia.
Sabisss sise el dragn que las heladas que ha padecido mi territorio ssson slo el
principio. Tengo la impresin de que estas ligeras sssalpicadurasss son lasss primerasss sealesss
de que la magia se extiende cada vez msss hacia el sssur. He intentado ponerme en contacto con
mi hermano en el norte. No ha contestado; a susss ojosss soy... un traidor.
Cabe comprendi que era mejor no hacer ningn comentario al respecto.
La curiosa pareja formada por un dragn y un humano montaba guardia cerca del lugar, sus
diferencias minimizadas por el aburrimiento y la curiosidad sobre la naturaleza exacta de lo que
deban custodiar. El dragn fue el primero en orlos y adopt de inmediato una posicin firme. El
hombre, que deca algo en aquellos momentos, le imit a los pocos segundos.
Cabe les orden que descansaran. El Dragn Verde adelant a Gwen y se acerc al agujero que
sta haba creado. Le ech una primera ojeada a la bestia y se detuvo justo a su lado. Se acuclill y
extendi una zarpa vacilante en direccin a la cosa.
No! Era Cabe quien haba gritado, creyendo que el Rey Dragn tena intencin de tocar
aquella monstruosidad. El dragn le mir y alz la mano para indicar que no pensaba hacer tal
cosa.
Los dos magos llegaron junto a l.
Creo que esto... esto fue en una ocasin una bestia inofensiva que cavaba tnelesss. Su
especie era bastante comn har algn tiempo, pero ahora se han vuelto muy escasosss.
Gwen no poda creer lo que oa.
Esa cosa era inofensiva?
Desde luego no tal y como era antesss de morir. Esto esss, como vosss decsss, una cosa.
Una horrible abominacin. Alguien ha pervertido su naturaleza. Slo estando cerca de ella, siento
cmo intenta chupar mi... esto es magia antigua, muy antigua. Magia de Rastreador al menos, dira
yo. Es sorprendente la gran cantidad de sta que flota por todasss partesss ltimamente. Podra casi
pensarse que esos pjaros vuelven a estar en movimiento. El tono de voz del dragn indicaba
que consideraba aquello algo ms que una posibilidad.
Fue horrible murmur Cabe sin darse cuenta.
Hummm? El Dragn Verde levant los ojos hacia l.
Lo siento. El joven hechicero parpade, confuso. Nada.
El otro se incorpor y le dirigi una mirada airada.
Las Tierras Yermas. Estis recordando las Tierras Yermas.
No...
Me contasteis lo que ocurri con vos y Nathan Bedlam, Cabe. S que recordis cosas que le
sucedieron a l. Cosas como la Guerra del Cambio y las Tierras Yermas.
No se dieron cuenta de qu era lo que haban liberado!
El Rey Dragn pareci elevarse por encima de Cabe. Estaba claro que la acorazada figura
luchaba con varias emociones. Por fin, el dragn lanz un suspiro muy humano.
Durante la Guerra del Cambio sucedieron muchas cosas de las que tanto dragones como
humanos nos sentimos avergonzados. Pido disculpas, en especial considerando lo que sospecho
que ocurre en los Territorios del Norte.
El Dragn de Hielo conoce el hechizo, el mismo hechizo que mi abuelo utiliz asinti
Cabe. Eso es lo que creo.
Gwen, que haba vivido en aquellos das, se llev una mano a los labios.
Rheena!
Las diosas del bosque no nos servirn de gran ayuda ahora observ el dragn en tono
seco, y me temo, Cabe, que mi hermano del norte sabe ms de lo que saban los Amos de los
Dragones.
Cmo es eso?
Lo que Nathan Bedlam descubri era slo un fragmento del hechizo completo. Ese puede ser
el motivo de que tardaran tanto en conseguir detenerlo. Lo que yo s de nuestros predecesores (y
muy especialmente de los Rastreadores) es ms de lo que saben la mayora de los que los estudian,
y lo digo sin prejuicios. Nathan saba que ste no era el hechizo completo, pero lo que exista serva
a sus propsitos.
Cabe abri los ojos desmesuradamente.
Tal como lo decs parece como si lo supieseis de antemano.
El Rey Dragn baj la mirada.
As es. Esperaba que no lo utilizara, pero saba que en aquellos momentos no tena mucho
donde elegir. Estaban perdiendo. Los clanes de Pardo eran fieros, cada dragn luchaba hasta
la muerte. Incluso la hechicera puede verse en dificultades ante fanatismo semejante. Cuando
descubr que Nathan Bedlam haba seguido adelante y utilizado el hechizo, sent indignacin,
tanto por mi inactividad como por el hecho de que los Reyes Dragn le habamos obligado a ello.
Haban existido posibilidades de paz, pero el Consejo las rechaz. Nosotros no tratbamos con los
humanos, nosotros gobernbamos.
Qu hay del Dragn de Hielo? Cmo entra l en esto?
Ya conocis los Territorios del Norte. El monarca les dirigi una rpida mirada,
asegurndose de que realmente asintieran antes de seguir adelante. Lo que probablemente no
sabis es que, de todas las ruinas de los Rastreadores (y dejaron muchas, ya que fueron una raza
muy numerosa), las que se encuentran en las montaas de ese erial son las ms antiguas. Veris, la
regin de los Territorios del Norte es el autntico lugar de origen de los serespjaro.
Los ojos de Gwen escudriaron los rboles, como si pensara que los Rastreadores pudieran
estar escuchando. Aquellos seres siempre la inquietaban.
Vivan en esa tierra helada?
El Dragn Verde lanz un cloqueo, pero sin el menor rastro de humor en su voz.
Ya habis visto en lo que se convirtieron las Tierras Yermas. Eso fue nada ms que una parte.
Antiguamente, al menos eso creo, los Territorios del Norte haban posedo una vegetacin ms
exuberante y llena de color que este mismo bosque. Hasta que los Rastreadores crearon el hechizo.
Fue entonces cuando la desolacin empez a extenderse.
Ninguno de los magos pudo decir nada. Las imgenes de su mente resultaban demasiado
abrumadoras, demasiado horribles para las simples palabras.
Pero hay algo peor continu el Rey Dragn, y en su voz se perciba tambin un amago de
temor, y es que los Territorios del Norte son el resultado de un hechizo incompleto. No conozco
las circunstancias, pero al parecer los Rastreadores prefirieron escoger lo que pudiera sucederles a
ellos antes que ver cul podra ser el resultado final de su experimento. Detuvieron el proceso, pero
demasiado tarde para muchos.
Y ahora quizs el Dragn de Hielo haya completado el hechizo.
Cabe volvi la mirada hacia el norte, aunque estando tan al sur no esperaba poder distinguir
el final del Bosque de Dagora, y mucho menos las Montaas Tyber y los Territorios del Norte
situados ms all. Talak estaba tambin por all, en alguna parte.
El Dragn de Hielo no saba nada del hechizo antes de que Nathan lo descubriera afirm
Cabe, categrico.
Lo ojos de Gwen y del dragn de fuego se posaron en l y entonces el Rey Dragn asinti
despacio.
Eso es lo que parece.
Entonces yo... nosotros... l... fue responsable de esto.
Se hubiera descubierto de todos modos.
Quiz, pero tal como estn las cosas, la responsabilidad sigue siendo de mi familia.
Gwen fue la primera en comprender la expresin de sus ojos, puesto que era idntica a la del
primer hombre que haba amado. Era una expresin llena de determinacin. La determinacin de
penetrar en las fauces del mismsimo Dragn de Hielo si era eso lo que deba hacerse para arreglar
las cosas. Comprendi lo que pensaba hacer.
Cabe, eso sera una temeridad! Hemos de saber ms!
No tenemos tiempo. Lo s. Lo poco que recuerdo me lo grita a la cara. El Dragn de Hielo
est preparado!
El Rey Dragn comprendi entonces tambin lo que Cabe planeaba, pero, al contrario de Gwen,
encontr que lo que el hechicero pensaba hacer era necesario.
Haiden os guiar. Me ocupar de ello.
Slo necesito que me gue hasta la frontera. Seguir solo desde all.
El elfo arrug la frente, pero se abstuvo de decir nada.
Yo ir contigo interpuso Gwen de improviso, y alz una mano al ver que Cabe iba a
protestar. Hay otros que pueden cuidar de las cras, y espero que mi seor dragn se ocupar de
la seguridad de los que habitan aqu. Los recuerdos que has heredado de Nathan estn incompletos;
yo puedo ayudar. Adems aadi con una torva sonrisa, nadie va a separarnos de nuevo si
puedo evitarlo.
No intentis persuadirla, Bedlam. Mientras estis fuera, propagar la noticia entre los
gobernantes tanto humanos como dragones; incluso informar a Talak, si es necesario. Esto es algo
que est por encima de nuestras diferencias. Me da la impresin de que mi hermano el Dragn de
Hielo intenta crear un reino, un Reino de los Dragones, en el que l y sus helados clanes sern los
nicos gobernantes. Los Reyes Dragn no aceptarn eso.
Entonces est decidido aadi Cabe, fingiendo ms seguridad en s mismo de la que en
realidad senta.
A pesar de todo, en su interior haba mucho todava del joven sirviente de posada, de aquel que
hubiera preferido dar la espalda a tal peligro y dejar que otros se ocuparan; pero Cabe saba que eso
ya no estaba en su mano. Era l quien deba ocuparse. La verdad es que no haba nadie ms que
pudiera hacerlo.
Maana saldremos en direccin a los Territorios del Norte... y en busca del Dragn de Hielo.

Toma complet el conjuro y aguard.


La pared que tena delante se agriet un poco, como si alguien hubiera venido agua caliente
sobre su glida superficie, pero nada ms.
Todava poseo mi poder, pens con frialdad, pero aqu lo han vuelto ineficaz. Estoy
prisionero de la locura.
Le haban separado de su padre. El Dragn de Hielo se negaba a decir qu haba sucedido, pero
Toma sospechaba que o bien l o su padre iban a formar parte de aquella depravacin muy pronto.
Quizs ambos.
Duque Toma.
El dragn de fuego se volvi y se encontr con uno de sus primos septentrionales, antorcha
en mano, de pie en la entrada de su nueva habitacin. Despus de haber contemplado lo que se
esconda en el fondo del pozo, Toma haba intentado convencerlos de que su seor estaba loco
y que provocara su propia destruccin; pero no pareci importarles. Estaban tan carentes de
emociones como su amo.
Todava poda verlo. Una masa... enorme... de pelaje blanco que nunca dejaba de moverse.
Careca de garras, de ojos, de colmillos afilados; ni siquiera tena patas. Sin embargo, le asustaba
ms de lo que ninguna otra cosa le haba asustado jams. Comprendi que slo estar cerca de
aquello era poner en peligro su vida. La cosa poda percibir su presencia, percibir la vida que
alentaba en su interior, y eso era lo que quera. Su vida. Deseaba absorberla y desechar la
envoltura como si se tratara de la cscara sobrante de un huevo.
Incluso all, tan lejos, poda sentir cmo se agitaba.
El otro dragn segua inmvil en la entrada. El Duque Toma volvi a mirarle por fin y pregunt:
Qu sucede ahora?
Se requiere vuestra presencia en la cmara real.
Otros tres de aquellos dragones helados, uno con una antorcha, se materializaron detrs del
primero. Toma no tena eleccin.
Muy bien. Si al menos su magia funcionara! Aquello era una locura! Un invierno eterno
significara tambin la muerte de los dragones, es que no se daban cuenta?
Con dos guardias delante y dos detrs, no haba mucho que pudiera hacer. Las heladas salas
relucan a medida que las antorchas iluminaban las profundidades de las cavernas de hielo. Cada
pisada resonaba eternamente. Toma se dio cuenta de que durante todo aquel tiempo an no haba
visto ninguna hembra de dragn ni ninguna cra. Slo haba un puado de dragones menores, y
esas criaturas acostumbraban a criar en vastas cantidades, a menos que se las controlara de forma
estricta.
Se pregunt de improviso en qu forma las habran controlado.
Como un cadver de cuerpo presente, el Dragn de Hielo volva a estar echado sobre el pozo, los
ojos cerrados. Al contrario de Toma, pareca extraer energa del monstruo del fondo, de la cosa que
insista en llamar su reina.
El dragn levant la cabeza cuando los cinco se acercaron. A cada lado, un servidor de hielo se
ergua como una estatua de mrmol.
Aaahh, Toma. Qu amable al venir tan deprisa.
Sencillamente no pude evitarlo replic el dragn, enojado.
Uno de los dragones hizo intencin de ir hacia l, pero el Rey Dragn mene la cabeza.
Dejadle. A pesar de su comportamiento un tanto ofensivo, siente la misma dedicacin por la
raza que nosotros. No es as, sobrino?
Mi locura no puede compararse en nada con la vuestra!, quiso gritarle Toma, pero se lo
pens mejor. En lugar de ello, hizo una ligera inclinacin y respondi:
El reinado de los Reyes Dragn ha ocupado siempre un lugar primordial en mi mente, mi
seor.
Es lo que pens. Por eso espero que me perdonars con el paso del tiempo. S que al final
comprenders que lo que hago es lo correcto (la nica accin correcta) en lo que se refiere a
nuestra raza. Este sistema asqueroso de ciclos (una raza aplastando a la anterior para luego ser ella
aplastada por la siguiente) debe cesar. La humanidad jams gobernar el Reino de los Dragones;
no sobrevivirn a un nuevo ao!
Los ojos del Dragn de Hielo brillaron. Era el mayor signo de vida que Toma haba visto en el
monstruo desde su llegada. Se volvi hacia uno de los sirvientes carentes de vida e hizo un gesto
con la cabeza. ste y su socio se dirigieron hacia el reducido grupo de dragones y Toma dio por
sentado que le haba llegado la hora de ser arrojado a lo que fuera aquella cosa. Maldijo en silencio
a todos aquellos a los que consideraba responsables de su presencia all: Cabe Bedlam, la Dama del
mbar, Azran Bedlam, el Grifo, los cobardes Reyes Dragn y a todo el mundo excepto l. Incluso
culp a su padre.
Recibi una gran sorpresa pues cuando, en lugar de llevarle al pozo, los sirvientes se limitaron a
sujetarle por los brazos. No tenan que haberse preocupado de tomar tal medida; Toma saba que sin
su magia estaba indefenso. Ni siquiera poda cambiar a su forma autntica.
Las cosas resultaron an ms asombrosas cuando los cuatro dragones de hielo empezaron a
subir los desmoronados escalones de la destrozada construccin de los Rastreadores. Cuando
llegaron cerca de la cima, el Dragn de Hielo se apart fuera del pozo para colocarse a un lado.
Los dragones no se volvieron a mirar; siguieron avanzando hasta llegar al borde del agujero.
Toma sacudi la cabeza. Aquello no poda estar ocurriendo! Ellos no lo haran!
Por la gloria de la raza susurr el Dragn de Hielo, aunque sus palabras resonaron por todo
el aposento.
Uno a uno, los cuatro dragones saltaron por el borde del pozo y se desvanecieron en sus
profundidades. No se oyeron gritos, observ Toma con gran inquietud. Era como si... aquello fuera
lo que desearan.
El Dragn de Hielo se diriga ya a l.
Existe lealtad, Toma. Existe esa fe que significar el final de nuestros supuestos sucesores.
Estos cuatro, los ltimos, se han entregado para que mi poder pueda crecer.
Los ltimos...? Los ojos del dragn de fuego eran como dos soles llameantes y su boca se
abri con asombro, mostrando unos dientes largos y afilados diseados para desgarrar y una lengua
bfida que se agitaba nerviosa. Todos vuestros clanes... hembras, guerreros y cras, todos ellos?
Los ltimos dragones menores desaparecieron no hace ms de una hora. stos eran mis
guerreros ms fieles, estos cuatro. Tenan que ser los ltimos para que pudieran contemplar la
culminacin de mis investigaciones, investigaciones iniciadas en los das de la Guerra del Cambio.
Unas manos del ms glido hielo sujetaron a Toma con ms fuerza an, a pesar de que ste no
haba hecho el menor movimiento.
He decidido que ha llegado el momento de soltar a todos mis hijos, mis prolongaciones,
por todos los reinos, sobrino. Absorbern la vida de la tierra y me harn ms poderoso. En estos
momentos mi hechizo se extiende ya por los pases septentrionales y llega incluso tan al sur que
roza los bosques del maldito Dragn Verde. Con todos mis hijos sueltos, provocar un invierno
como nadie ha visto antes...
... Y al que nadie sobrevivir para poder presenciar otro igual.
Nadie.
Toma sise nervioso. Nadie. Ni siquiera los clanes del Dragn de Hielo, que ya no existan. No
era un loco plan de conquista. Se trataba de la muerte para todo. Todo. Lo que le deca el Dragn de
Hielo era que si los Reyes Dragn no podan gobernar, entonces nadie lo hara.
Tena que escapar, tena que encontrar ayuda. Todos sus sueos desaparecan y pronto se
reunira tambin l con ellos, estaba seguro, a menos que encontrara aliados poderosos; como Cabe
Bedlam.
Lo que tena que hacer primero era escapar de las heladas profundidades de las cavernas del
Rey Dragn.
El Dragn de Hielo escogi este momento para alzarse en toda su estatura. Los criados obligaron
a Toma a echar la cabeza hacia atrs, de modo que se vio forzado a contemplar el rostro del
monarca, que era la imagen misma de la muerte, tan desprovisto de vida pareca.
El Dragn de Hielo sise algo que, incluso con su atronadora voz, result ininteligible para
Toma.
La cosa del pozo empez a agitarse. Toma sinti por un instante el contacto de aquel poder de
absorcin, pero algo su anfitrin, comprendi con cierto retraso desvi su atencin hacia otro
lugar.
Toma lanz un grito al or cmo un millar de mentes hambrientas chillaban ante la conmocin
que representaba sentirse despertadas y liberadas. Los dos sirvientes sin vida le sujetaron con ms
fuerza; una buena ocurrencia, porque estuvo a punto de perder el conocimiento.
Es demasiado tarde, pens a despecho de su vapuleada mente, es demasiado tarde.
XI
A1 Grifo se le haban hecho promesas, pero hasta ahora todo lo que haba recibido era comi
da, vino e innumerables miradas furiosas de los dragones que servan al Dragn Azul. Ni siquiera
se encontraba en las cavernas principales; el barquero le haba depositado en lo que slo poda
definirse como zona de espera. Esperar qu?, se pregunt intilmente. Abandonado a sus
meditaciones, volvi su atencin a otros temas. El Draka poda haber mentido o quiz le haban
mentido a l. Quizs el anfibio haba credo de buena fe que serva a sus amos o quiz su autntico
amo era un Rey Dragn. Era una especulacin sin sentido, pero no dejaba de dar vueltas en la mente
del pjarolen. Aquel ser pareca creer lo que deca.
El Dragn de las Tormentas, por otra parte, tena algo que ver. Eso, al menos, el Grifo lo saba.
El otro dragn haba jugado con l, le haba revelado que podra haber capturado al Grifo en
cualquier momento, pero que, sin embargo, le haba permitido pasar. No obstante, el pajarolen
dudaba de que los dos dragones trabajaran tan unidos. Ninguno de los Reyes Dragn confiaba
en los otros realmente, o de lo contrario algunos habran contestado a la llamada del Dragn de
Plata para que se unieran. Adems, el Dragn de las Tormentas siempre haba sido de los ms
independientes.
Lo que le rodeaba era extravagante, incluso algo estrafalario. Una caverna decorada con objetos
recogidos del mar, a juzgar por su aspecto. Tesoros que de otra forma habran desaparecido de la
vista de todos, estatuas antiguas, magnficas formaciones de coral, incluso tapices de una calidad
tan soberbia que el pjarolen casi tena la impresin de que las figuras que aparecan en ellos
estaban a punto de saltar sobre l. Tambin se le haban facilitado sillones y almohadones, para que
estuviera cmodo.
Casi haba amanecido cuando el bote alcanz las formaciones rocosas que constituan la
parte de las cavernas situada sobre el nivel del agua. El Grifo haba esperado que el barquero
le desembarcara en alguno de los pedregosos bajos, pero, al rodear las cuevas, vio que exista
una minscula playa a un lado, con una cueva que no era producto de la naturaleza, a unos diez
metros playa adentro. El barquero llev el bote hasta la orilla, mostrando de nuevo una fuerza
extraordinaria, pero ni un pice de su figura.
En ese punto, dos dragones haban conducido al Grifo al interior del lugar. Eran de aspecto ms
liso y brillante que sus primos y posiblemente ms altos, con un matiz azulado en el color de la piel.
Se atenderan sus necesidades, le haba dicho por ltimo uno de ellos con un leve tono desdeoso,
mientras esperara ser llamado a presencia del monarca. De momento, llevaba ya esperando casi
todo el da.
Oy acercarse a alguien, pero, despus de tanto tiempo, no tena intencin de incorporarse, a
menos que fuera necesario. Ya haba sufrido demasiadas decepciones.
Eran cuatro guerreros dragones. El que tena ms cerca llevaba una afilada lanza de pas que
apuntaba directamente al Grifo.
Vendrs con nosotros.
Supongo que vuestro seor desea verme por fin.
Ha encontrado tiempo para ti, sss. Por favor, ponte en pie de modo que podamosss
asegurarnos de tu buena voluntad.
Ya le haban registrado antes, pero cedi para ahorrar tiempo, que saba se estaba acabando. Le
haban despojado de sus armas y de las pocas provisiones que le quedaban; haban examinado,
pero no le haban quitado, las cadenas que colgaban alrededor de su cuello, pensando quiz que
se trataba de ornamentos religiosos o de signos de vanidad. El pjarolen se abstuvo de mostrar
satisfaccin alguna, puesto que le haban dejado su arma ms poderosa en caso de tener que luchar.
Ni siquiera la magia del Dragn Azul era suficiente para contener el poder de aquellos amuletos.
Uno de los amuletos haba desbaratado el primer ataque importante lanzado por los dragones
durante el breve asedio de Penacles.
Una vez los guardias estuvieron seguros que no haba conseguido ocultar ninguna arma en el
primer registro, le condujeron ms al interior de las cavernas hasta una escalera que descenda en
espiral, terminando en algn lugar de las negras profundidades de la tierra. El panorama le record
de forma inquietante los senderos nebulosos desvelados por el Draka. El Grifo mir a los dragones
expectante. Uno de ellos sac una antorcha apagada y se la ofreci. Intent hacerla llamear, pero
no lo consigui. Tal y como sospechaba, sus poderes estaban siendo anulados. El Rey Dragn no
quera correr riesgos. Acabada la leccin, uno de los guardias tom la antorcha y la encendi con
un curioso aparato de chispa. Lo que el Dragn Azul utilizara para suprimir los poderes del pjaro
len, era evidente que afectaba a toda una zona en general y no slo a l.
Le devolvieron la antorcha, colocndosela casi bajo el pico, y su luz resalt an ms la palidez
azulada de los dragones, as como el hecho de que su armadura fuese ms lisa, menos escamosa que
la de sus primos terrestres. Aparte esto, eran parecidos a cualquier otro dragn.
Abajo. Hasta el final.
Qued sorprendido.
Solo?
Uno de los dragones le dirigi una sonrisa perversa, pero el Grifo, que se haba enfrentado
a Reyes Dragn, no se sinti impresionado. Al igual que muchos dragones, aqul tena dientes
afilados, pero ms humanos que de depredador. Su lengua, que se agit slo una vez, apenas si era
bfida.
Al parecer, el estudioso que haba en su interior lo controlaba todo demasiado, ya que el guardia
de la lanza le golpe en el costado con el extremo romo.
Asustado o no, bajars aunque tenga que arrojarte escaleras abajo!
El Grifo les dirigi una mirada furiosa y empez a descender, mientras su mente de estudioso
tomaba una ltima nota con respecto a su bien educada forma de lenguaje. En Irillian exista
ms interaccin entre dragones y humanos que en la mayora de las otras zonas del Reino de los
Dragones, y por eso los dragones siseaban muy poco o nada al hablar, excepto cuando estaban
terriblemente excitados.
Baj y baj y la escalera continuaba su descenso en espiral sin que pareciera tener un final. Se
pregunt, con cierta irona, si aquello no sera alguna prueba de resistencia mental por parte de su
anfitrin, una prueba para comprobar si al Grifo, o a cualquier otro visitante, se le poda agotar
de antemano. Sin duda, un enemigo cansado era preferible a uno preparado para enfrentarse a
cualquier truco.
Ante su sorpresa, el final de la escalera se materializ unos minutos ms tarde. El Grifo se
neg a dedicar al Dragn Azul un suspiro de alivio, aunque saba que ste probablemente podra
percibir su estado emocional mediante lo que hubiera utilizado con l.
Alto.
Otros dos dragones, copias de los dos anteriores, le cortaron el paso con lanzas idnticas a la
que haba sostenido el dragn de arriba. El Grifo se detuvo, antorcha en mano, y aguard.
Dejadle entrar. Era una voz resonante, y pareca como si el que hablara no hubiera
terminado de tragar una larga bocanada de agua.
Los guardias apartaron las lanzas, y uno de ellos extendi la mano libre para tomar la antorcha
del Grifo. No sera necesaria all, ya que algo brillaba en las paredes. El Grifo entreg la antorcha y
avanz para ir al encuentro del Dragn Azul.
Haba quien pensaba que el seor de Irillian podra ser el fundamento del llamado Dragn de los
Abismos, lo ms parecido a un dios para los dragones. Desde luego, eso era una tontera; los otros
Reyes Dragn no habran adorado de ninguna manera a uno de los suyos, y la leyenda del Dragn
de los Abismos, que algunos decan que era el progenitor de todos los dragones, sera mucho ms
antigua que los Reyes Dragn. Por mucho que se empearan en negarlo, los monarcas dragones no
dejaban de ser mortales.
Bienvenido, Lord Grifo. Gracias por venir tan... gustosamente rugi el enorme dragn
cortsmente.
El tono educado fue lo que ms preocup al pjarolen. No haba ninguna razn para que el
Rey Dragn se mostrara tan atento con l.
Saludos, seor del Reino Martimo de Irillian y de sus territorios circundantes. Me
gustara comentar con vos mi tan excepcional disposicin a venir en algn momento de nuestra
conversacin... es decir, una vez hayamos terminado con las cuestiones que deseabais discutir.
El Dragn Azul le sonri mostrando todos los dientes. No era tan malo como encontrarse frente
al Dragn Negro, pero tampoco mucho mejor. Le sorprenda el aspecto tan parecido al de una
serpiente del Rey Dragn, pero no demasiado. Tena sentido, si se consideraba la naturaleza de sus
dominios.
El aramita llamado D'Shay lamentar no haberos podido ver aadi el monarca.
Dnde est?
El Grifo esperaba ver surgir al aristocrtico pirata de entre las sombras en cualquier momento,
pero lo nico que vio fue al dragn y las refulgentes paredes. Paredes que haban sido talladas por
alguien.
En alguna parte del territorio de Irillian, imagino, buscndoos desesperadamente al tiempo
que intenta pensar en alguna excusa para mataros sin dejar por ello de cumplir con mis exigencias,
que eran manteneros con vida por el momento.
El Grifo estaba perplejo, pero respondi sin perder la calma.
Imagino entonces que debo estaros agradecido.
Sss... El Dragn Azul volvi momentneamente a una forma ms dragoniana de hablar.
Papanatasss! Ese D'Shay se considera muy importante.
Hay muchos as.
El dragn le mir con fijeza, considerando si deba o no sentirse insultado. Al final, decidi
ignorar el comentario.
Vuestros pasados se han entremezclado en ms de una ocasin, tengo entendido. Podra decir
ms, pero entonces perdera una de mis bazas para la negociacin. El Dragn Azul cerr los ojos
y pareci concentrarse.
Bazas para la negociacin? inquiri por fin el Grifo, a fin de llenar el silencio.
Negociar para qu?
Los ojos se abrieron y parecan carecer de color propio, ya que hacan juego perfectamente con
el resplandor azul verdoso de las paredes.
En primer lugar demostrar mi honradez explicando qu os ha trado aqu. Por favor, tomad
asiento. El leviatn indic con la cabeza un silln que no estaba all un momento antes.
Prefiero permanecer de pie, de momento repuso el Grifo, sacudiendo la cabeza.
El cazador al acecho. Excelente. Tendris que ser muy agudo.
Me explicabais...
Lo he planeado durante semanas. La repentina llegada de los aramitas secund mi plan; stos
ya no se sentan seguros con su trato con mi hermano el Dragn Negro. Como vos muy bien sabis,
mi hermano no est en una posicin muy estable en estos momentos.
El pjarolen realiz una leve inclinacin de cabeza. Los problemas del Dragn Negro se
derivaban en parte de una herida en la garganta que el Grifo en persona le haba infligido con una
de las diablicas espadas de Azran.
Para continuar... el Dragn Azul extendi las alas, que parecan ms apropiadas para nadar
con rapidez en el agua que para volar, detect algo raro en los Territorios del Norte. Mi hermano
Hielo se niega a establecer contacto, y todos los espas, incluido un arrogante pirata enviado por
D'Shay para negociar, han desaparecido. S un poco ms de lo que sospechan los aramitas y s que
cualesquiera que sean los planes de Hielo, significarn la muerte para todos nosotros.
El dragn call, como si esperara una respuesta por parte del Grifo, quien finalmente se encogi
de hombros y dijo:
Decs que nos enfrentamos a una amenaza proveniente del seor de los Territorios del Norte.
Nada ms. Sospecho que estis en lo cierto con vuestra suposicin, pero necesitara algunos
antecedentes ms si es que deseis mi ayuda, que es lo que supongo.
Suponis correctamente. S algunas cosas y lo poco que s me atemoriza. Mis poderes son
grandes y tengo la ayuda de algunos artilugios dejados por los Rastreadores y, antes de ellos, por
los Quel: un hechizo que cubre mis dominios como un manto, y un cristal que me permite ver todo
aquello que haya alterado el hechizo y que tambin puede proyectarse y llegar hasta las mentes de
otros. En este ltimo caso, el cristal tanto puede sacar informacin del sujeto como dar ms fuerza
a cualquier emocin que yo escoja; en vuestro caso, el deseo de capturar a D'Shay y averiguar
lo que realmente sabe de vuestro pasado. Result agotador y no puedo hacerlo durante mucho
tiempo, en especial cuando se trata de una mente tan resistente como la vuestra. De todos modos,
una vez que os pusisteis en marcha, disteis parcialmente por sentado que estabais en vuestro sano
juicio y eso facilit mi tarea.
Y el Draka?
El Dragn Azul hizo una mueca; un espectculo un tanto desagradable, ya que pareca como si
acabara de comerse algo o alguien que no le hubiera sentado bien.
El Draka crea obedecer a sus amos; y a lo mejor lo haca, puesto que en un momento dado
sent el contacto de la mente de un Rastreador, que se retir casi de inmediato con una sensacin
de complacencia. Quin sabe? Puede que tambin se me est manipulando a m. La criatura me
result til al descubrir que tena una forma de penetrar aqu sin que lo supieran los pirataslobo.
Dime... Cmo son los senderos nebulosos?
Dejando la pregunta de lado, el Grifo inquiri:
Qu hay de D'Shay? Con qu propsito se le ha incluido?
Eso debera resultar evidente. D'Shay era el cebo. Vos no habrais venido aqu, eso est
claro, si l hubiera estado en Lochivar, y es casi seguro que tampoco habrais venido si os lo
hubiera pedido. Al mismo tiempo, su presencia me proporcionaba una baza para utilizar contra
mis hermanos, Negro y Tormentas. Tormentas quera vuestra cabeza, pero no si eso significaba
permitir a los piratas que establecieran una base permanente, cosa que yo jams habra consentido
de todos modos, aunque l no tena por qu saberlo. Negro necesita a los prisioneros de los aramitas
para sus ejrcitos, y si yo los dejo atracar aqu, los piratas ya no se molestarn en tener tratos con
l nunca ms. A cambio de mi promesa de echarlos, Negro se comprometi a no deteneros ni a
intentar un estpido asalto de Penacles, que podra haber funcionado, para perjuicio nuestro.
El Grifo asinti; empezaba a formarse una conclusin en su mente.
Parece, pues, como si en realidad fueran las bibliotecas lo que queris.
Espero que no os sentiris ofendido. El Rey Dragn dedic a su invitado una breve
sonrisa dentuda. En realidad, s. Las bibliotecas son los ingenios ms antiguos del Reino de los
Dragones. Son anteriores a los Rastreadores y a los Quel y a otras dos razas que yo conozco. A
menudo sospecho que cuando llegue el da final, lo nico que quedar sern las bibliotecas.
As pues, es una tregua lo que deseis.
Sss, una tregua. Temporal, de momento.
El Grifo lade la cabeza y mir al dragn fijamente.
Si hubierais ofrecido cualquier cosa ms no lo hubiera ni siquiera considerado.
Todava puedo entregaros a D'Shay, si queris. No me sirve de nada y no tengo el menor
deseo de ver una oleada de yelmos de lobo desfilando por mi territorio.
Ahora estis poniendo a prueba mi credibilidad.
Aquello se haba convertido en un intercambio entre dos jefes de estado en lugar de entre dos
enemigos mortales. El Grifo senta un gran respeto por las capacidades del Dragn Azul, incluida
su forma de gobernar, ya que las gentes de Irillian probablemente estaban tan satisfechas con el
gobierno del dragn como las que vivan en los dominios del Dragn Verde o del Grifo. Desde
luego, habra resultado difcil convencerlas en aquel momento de que las beneficiara derrocar al
dragn, en especial porque su ciudad se convertira en un campo de batalla.
Dejadme ofrecer esto, entonces repuso el seor de Irillian. Expulsar a los piratas de mis
dominios. Si los persegus, es cosa vuestra.
El pjarolen saba que lo cumplira. Nadie, a excepcin del Dragn Negro, senta el menor
inters por aquellos extranjeros, y al Dragn Negro slo le interesaba abastecer sus ejrcitos de
fanticos semizombies, esclavos de las Brumas Grises.
Mis habilidades estn a vuestras rdenes, Lord Grifo. No s qu planea Hielo, pero mi lealtad
es ante todo para con mis dominios, a pesar de lo que hayis odo.
El Grifo lo medit. La verdad era que las bibliotecas podan ser de ayuda y, si era cierto lo que
deca el Dragn Azul, el tiempo era esencial. Este ltimo pensamiento vino acompaado de una
idea perturbadora. Sus ojos se entrecerraron cuando los levant hacia el leviatn.
Cmo sabr que no estis intentando influir en m ahora?
El dragn ri de buena gana.
Sois tan desconfiado como dicen... lo cual explica probablemente por qu todava gobernis.
Aguardad.
El dragn se alz casi en todo su tamao y se dirigi al centro del aposento, cosa que oblig a su
invitado a retroceder un buen trecho. El monarca cerr los ojos.
La sala se torn terriblemente caliente. Los ojos del Grifo estuvieron a punto de salirse de sus
rbitas al ver que el Rey Dragn se derreta literalmente ante l... sin embargo, la carne que flua de
aqul pareca quedar reducida a nada antes de tocar el suelo. Las enormes alas se doblaron, luego
se arrugaron, para encogerse hasta desaparecer por completo. La cola se introdujo en el interior
del cuerpo del dragn y las patas y garras delanteras se enderezaron y encogieron, mientras que
las zarpas se convertan en manos de uas afiladas. El pecho se hundi, luego se readapt hasta
adquirir el aspecto de un torso humano cubierto por una armadura.
Lo ms perturbador fue el rostro. El cuello se encogi hasta desaparecer al tiempo que las
facciones del Dragn Azul se deslizaban hacia arriba, dejando en su lugar una depresin hueca que
poco a poco se transform en un yelmo que ocultaba el rostro. Aparecieron dos ojos refulgentes y
se form una boca humanoide, en la que podan verse unos dientes afilados. El rostro del dragn,
reducido a menos de una dcima parte de su tamao, continu deslizndose hacia arriba hasta
llegar casi a la parte superior del seudo yelmo. En un instante, la piel de la figura se ajust, y se
convirti en lo que a todas luces era una elegante armadura de escamas.
El ahora humanoide Rey Dragn estudi a su aliado temporal con cierta curiosidad.
Nunca nos habais visto cambiar de aspecto?
No desde tan cerca. No con tanto detalle. La batalla no deja tiempo para el estudio.
Cuan cierto y cuan triste. No haba burla en el tono del dragn. Si ahora me queris
seguir, os dar la prueba de vuestro libre albedro en esta cuestin.
El Dragn Azul le condujo detrs del lugar que haba ocupado bajo su aspecto de dragn. All
haba un pasadizo que el Grifo no haba podido ver antes. Al igual que el aposento que acababan
de abandonar, tambin aquellas paredes refulgan, lo cual confera a ambos una palidez ms bien
enfermiza, segn pudo observar el Grifo.
Qu hace que las paredes desprendan esta luz?
El dragn se detuvo, acerc una mano, y frot un dedo contra la pared. Un poco del resplandor
pas a su dedo. Se lo mostr a su invitado.
Un musgo marino, de las profundidades abismales. La luz forma parte de su proceso vital,
aunque no puedo decir con exactitud para qu sirve. Todo lo que s es que si el fulgor se apaga,
el musgo ha muerto. He utilizado mi poder para adaptarlo aqu, y en tanto sirva a mis propsitos,
ya me doy por satisfecho. Esto... levant el dedo cubierto de musgo... es tan slo el menos
importante de los tesoros del mar. Creme, la belleza de la tierra no es nada comparada con la
belleza que existe bajo las olas.
Dicho esto, el dragn se quit suavemente el musgo del dedo y sigui adelante. Le daba la
espalda al Grifo, como si le ofreciera esta confianza como prueba de sus buenas intenciones, pero el
pjarolen record que incluso si tena xito en matar al Rey Dragn, no saldra fcilmente de all
y adems tendra que nadar hasta la orilla, cosa que no le atraa en absoluto. De momento, confiaba
en l.
Penetraron en una segunda cmara, mayor que la primera, y el Grifo escuch el sonido del
agua al estrellarse contra las rocas. El motivo qued claro de inmediato, ya que, al parecer, el
extremo opuesto de la cmara formaba parte del mismo mar. El aposento era, en realidad, una gruta
subterrnea.
Las paredes estaban cubiertas de libros, artilugios y material de todo tipo. Desde all el Dragn
Azul controlaba, en realidad, sus dominios. Era all donde realizaba sus conjuros y vigilaba Irillian.
Un cristal muy grande colocado en el centro de un trpode de madera llam su atencin y
fue donde le condujo el dragn. El cristal pareci brillar con ms intensidad a medida que se
acercaban.
Lo que yo llamo mi hogar es todo lo que queda de la Vieja Irillian.
Vieja Irillian? Por lo que saba el Grifo, Irillian era una de las ciudades ms antiguas del
Reino de los Dragones. No saba nada de una antecesora.
Antes de los Rastreadores, antes de los Quel, esta ciudad era la ms bella de toda la tierra.
Pero fue vctima de un temblor de proporciones monstruosas, tan terrible que zonas enormes
de la ciudad se hundieron casi intactas. Los habitantes eran muy parecidos a los Draka; algunos
sobrevivieron y utilizaron la zona, pero, de todos modos, eran eminentemente criaturas terrestres,
as que empezaron a trabajar en la Irillian actual. Despus de haber desaparecido, llegaron los
Quel e ignoraron la ciudad. Utilizaron estas cuevas, excavaron muchos de los tneles. Tras ellos,
vinieron los Rastreadores. La mayora de estos aparatos son de ellos, y algunos pertenecan a los
Quel. Cuando los Rastreadores se hubieron extinguido, los primeros dragones descubrieron estas
cuevas. Ms preferibles que la ciudad, que dejaron para los primeros hombrecillos.
El Dragn Azul pos una mano con suavidad sobre el cristal.
Esto es lo que utilic, mi... Lord Grifo. Este es el poder que os lig a mi voluntad durante un
tiempo. Se apart de l. Tomadlo. Utilizadlo. Os doy mi permiso.
Si el Rey Dragn daba por sentado que tal oferta conseguira que el Grifo confiara plenamente
en l, estaba terriblemente equivocado. El seor de Penacles ya haba aprendido lo peligroso que
poda ser un exceso de confianza. Se adelant con paso decidido, un ojo clavado siempre en su
anfitrin, y toc el cristal con cuidado con la mano derecha.
Era fro al tacto. Sinti cmo se abran puertas en su interior. Busc Penacles y la vio a travs de
su mente. Toos. Quera ver a Toos. El general discuta con dos consejeros, que insistan en plantear
un impuesto innecesario que el Grifo saba que servira ms para llenar sus bolsillos que para
ayudar a la ciudad. Toos se levant y seal en direccin a la puerta, la voz tranquila pero llena de
autoridad. Derrotados, los dos salieron con paso inseguro.
El bueno de Toos, pens. Yo nunca consegu que me hicieran tantas reverencias. T deberas
ser el jefe.
Devolvi su atencin a una cuestin ms inmediata. El Dragn Azul estara esperando. No poda
jugar con aquello todo el da. Una prueba sera suficiente.
Fij su mente en el dragn y se concentr.
El Rey Dragn comenz a pasear. Luego, el paseo se transform en un nervioso golpeteo del
puo contra la pared. Finalmente, el dragn empez a temblar; se estremeca tanto que apenas
poda mantenerse en pie.
El Grifo lo dej as y luego retir el control sobre l.
Su reptiliano aliado respiraba con dificultad y el pjarolen descubri que otro tanto le suceda
a l. El Rey Dragn le mir furioso durante unos instantes, luego se tranquiliz.
Varios guardias entraron atropelladamente, dispuestos, desde luego, a desperdigar el cuerpo
descuartizado del Grifo por todas las cavernas. El Rey Dragn les orden salir inmediatamente,
y tal era la obediencia que le tenan sus sbditos que salieron sin protestar. El dragn dirigi su
atencin al pjarolen.
No... no tenais por qu hacer eso! Pen... pens...
No senta la menor lstima.
Pensasteis que sera tan noble que no utilizara vuestro juguete. Me habis arrastrado por el
pico durante das, habis hecho que olvidara mis deberes, habis creado una obsesin que podra
haberme matado! Habra pensado el Rey Dragn que era una simple prueba de control?.
Ahora habis sentido su contacto! Ahora conocis algo de lo que yo he pasado para que vos
pudierais jugar. Ahora sabemos dnde estamos.
El Dragn Azul asinti, su respiracin casi normal por fin.
Estis preparado, entonces, para aceptar la tregua?
Desde luego.
Slo como una medida temporal, comprendido?
Qu creis? inquiri el Grifo con una mueca irnica.
XII

Aquella noche no se durmi muy bien en la Mansin. Cabe se pas gran parte del tiempo
contemplando el techo sobre su cabeza y supo, por los sonidos que oa a su lado, que a Gwen no
le iba mucho mejor. No obstante, no le dijo nada y fingi dormir. Si su comedia consegua darle a
ella un poco de descanso, vala la pena hacerlo; no tena sentido aumentar las preocupaciones de la
joven dejando que se diera cuenta de lo preocupado que estaba l.
El estudio detenido de los libros que haba conseguido reunir durante los ltimos meses no le
facilit ms informacin sobre aquello a lo que se enfrentaba. Se supona que algunos de los libros
los haban escrito los mismos Amos de los Dragones. Yalak, en particular, pareca considerar de
importancia el poner por escrito todo lo que saba. Despus de romperse la cabeza durante tres
horas intentando descifrar su escritura, Cabe haba llegado a la conclusin de que el viejo mago
hubiera necesitado un escribiente, y acab por darse por vencido. Adems, gran parte de lo que el
mago haba escrito pareca estar relacionado con oscuras predicciones y cmo interpretarlas. Por
desgracia, los textos de Yalak tambin precisaban interpretacin.
Por qu tena la magia que ser tan misteriosa y confusa?, se pregunt. Por qu no poda ser
clara y ordenada?
Al parecer, todo haba quedado en sus manos. La mayora de aquellos que podran haberle
aclarado algo haban muerto durante la Guerra del Cambio o inmediatamente despus.
Se levant antes del alba habindose dado por vencido al menos por aquella noche, y se encontr
con que ella le esperaba; sus ojos estaban fijos en el techo, tal y como l haba hecho. Al notar que
se mova, se volvi hacia l.
Hola la salud Cabe sin demasiada conviccin. Habra resultado bastante peculiar decir
buenos das. Ninguno de los dos senta la menor ilusin por el viaje.
Cuando terminaron de vestirse y desayunar sus apetitos eran comprensiblemente frugales
encontraron sus monturas ensilladas y cargadas. Ssarekai y su equivalente humano, Derek Ironshoe,
los aguardaban. Cabe los encontr casi sociables, tan sociables como puede serlo la gente a una
hora tan temprana. Al menos sirvi para alegrarle un poco el inicio del da, y Gwen, vindole
sonrer, consigui sonrerle tambin ella. Las cosas no estaban tan mal.
Nadie ms estaba levantado, aunque no seguira as por mucho tiempo. Cabe y Gwen tenan la
intencin de marchar antes de que ello ocurriera para no organizar una escena. Gwen ya haba
dejado instrucciones para las idas y venidas del personal de la Mansin, y el Dragn Verde haba
prometido ocuparse de ellos. Los magos tomaron las riendas que les tendan los dos sirvientes y
montaron. Cabe salud a Ssarekai con un gesto de cabeza, que le arranc una ligera sonrisa al
dragn un espectculo no muy gratificante, e hizo girar a su caballo. Gwen le sigui con su
montura.
El que la regin estuviera amenazada por algo horrible pareca ms un rumor que otra cosa
mientras cabalgaban. El sol brillaba, los pjaros cantaban y todo el bosque pareca hervir de vida
saludable. Cabe record entonces lo aburrida que le pareca su vida justo antes de que el Dragn
Pardo fuera en su busca. No haba duda de que las apariencias podan resultar muy engaosas.
Aunque aquellos bosques pertenecan al Dragn Verde, ello no quera decir que los dos
cabalgaran despreocupadamente. Seres como los basiliscos no hacan distincin entre los que se
hallaban bajo la proteccin del Rey Dragn y los que no. Tales criaturas estaban siempre dema
siado hambrientas para preocuparse por estas cosas, puesto que tenan que capturar a su presa en
el momento justo. Los basiliscos se coman las figuras de piedra que eran sus vctimas, extrayendo
de alguna forma alimento de ellas, pero slo durante la primera media hora o as. Despus, la nica
utilidad del cadver petrificado era como estatua en un jardn. Cabe an no haba comprendido la
razn de ser de los basiliscos.
No haca ni diez minutos que haban iniciado el viaje cuando los caballos se detuvieron de
improviso. No hubo forma de hacerlos continuar, y lo primero que pens Cabe fue que acababan
de tropezar con otra de las abominaciones peludas procedentes del norte, slo que esta vez estaba
viva todava.
Pero no era ste el caso. Una figura surgi del otro lado del sendero, alta, silenciosa, y vestida de
verde, el color favorito de los elfos.
Haiden!
Ambos magos se relajaron, cancelando de inmediato sus conjuros. Haiden, que sonrea ante la
manera como su habilidad haba conseguido sorprenderlos, se dio cuenta de repente de que haba
estado a punto de verse convertido en algo bastante desagradable, y la expresin que apareci en su
rostro hizo rer ahora a los otros.
No deberas hacer esas cosas. Y menos cerca de personas que utilicen la magia le
reprendi Gwen.
Lo recordar jur Haiden. No me gustara despertar arrastrndome sobre el estmago, en
busca de ratones.
Oh, jams te convertira en una serpiente... En otra cosa, quiz, pero no en una serpiente.
Es un consuelo.
Cabe examin el bosque con atencin.
Ests solo o tienes ms sorpresas?
Estoy solo a excepcin de un compaero.
El elfo portaba un largo arco; lo dej a un lado por un momento y busc detrs de los rboles,
sacando un elegante caballo de color claro. Su aspecto no se pareca en nada al de un caballo
corriente. Aquel animal haba sido criado por elfos para ser montado por elfos. Resultaba tan
distinto de sus propias monturas como ellos lo eran del elfo.
No es necesario que vengas con nosotros observ Cabe.
Hay cosas que los elfos pueden hacer que quizs encontraris prcticas repuso Haiden
acariciando su caballo. De todos modos, tengo que cabalgar hacia el norte. Todava tengo
compaeros all. Decidieron quedarse, seor, por si haba algo ms de lo que informar. Se reunirn
con nosotros en la frontera con los Territorios del Norte.
De nada serva discutir, as que Cabe acab por permitir que el elfo se uniera a ellos.
Qu camino recomendaras? quiso saber Gwen. Haiden sonri, esta vez con una pincelada
siniestra.
Tenemos la maravillosa opcin de atravesar las Llanuras Infernales o pasar por los territorios
del Dragn de Bronce y del Dragn de Plata, el ltimo de los cuales est an muy activo.
Las Llanuras Infernales eran una zona volcnica situada al sudeste de las Montaas Tyber que
en una ocasin haba sido el hogar del Dragn Rojo y de Azran. Ambos haca tiempo que haban
muerto ya, aunque algunos de los clanes del Dragn Rojo todava seguan con vida. No era un
sendero fcil, ya que significaba viajar a la vista de Wenslis, el lmite del reino del Dragn de las
Tormentas. Tambin exista la posibilidad de tropezarse con los merodeadores que los haban
asaltado de camino a la Mansin o incluso con los restos desperdigados de los sbditos del Dragn
Rojo, en busca de venganza por su cuenta y riesgo. Tambin haba que estar preparado para la
erupcin repentina de algn que otro volcn.
Ir por el otro camino significaba la certeza de enfrentarse a todos los secuaces del Dragn de
Plata, sin olvidar a los supervivientes de otros tres clanes, incluidos los pertenecientes al clan del
Dragn Dorado.
Cabe suspir. De cualquier modo sera un viaje largo y duro.
Atravesaremos las Llanuras Infernales.
Ya pens que elegirais esa ruta asinti Haiden. No puedo decir que me guste ninguna de
las dos, pero eran las mejores, a menos que prefiris subir las Montaas Tyber... Hizo una mueca
burlona al ver sus expresiones. No cre que quisierais.
Algo que haba estado aguijoneando el subconsciente de Cabe aflor por fin a la superficie.
Haiden, no te ha dicho nada tu seor sobre los otros Reyes Dragn? No hay duda de que no
pueden aprobar algo como esto. Lo que el Dragn de Hielo hace tiene por fuerza que afectarlos
tambin a ellos.
El elfo se pas el arco por el cuello y el hombro mientras responda:
El monarca Verde no ha dicho nada sobre ellos. Lo que s s es que est molesto por su
inactividad... al menos por lo que suponemos que es su inactividad. Ninguno de los Reyes Dragn
supervivientes confa ya en los dems, no desde que el Dragn de Hierro y el de Bronce intentaron
traicionar a su emperador; y desde luego no confan en mi seor, que les dio la espalda e hizo la paz
con el Grifo.
No, supongo que no. No haba nada ms que Cabe pudiera aadir a lo dicho por Haiden.
Estaban solos, a menos que tuvieran aliados de los que no supieran nada.
Bien... Haiden hizo una mueca, y su rostro volvi a recordar a Cabe el del medio elfo
Hadeen, aquel que durante aos haba credo que era su padre; que fue su padre por lo que a l se
refera. Azran haba sido slo su padre biolgico. Lo mejor ser que nos pongamos en camino.
No podemos hacer esperar a las lagartijas, no creis?
El viaje transcurri sin incidentes la mayor parte del da. Los momentos de mayor crispacin
fueron aquellos en los que oleadas de fro parecan atravesar la regin. Ninguno tena necesidad de
decir en voz alta qu era aquel fro; ahora ya lo saban. Ello no les impidi envolverse con fuerza en
sus capas, aunque fuera intil; el fro estaba tambin en su interior.
Es ms fuerte dijo Gwen despus de la ltima oleada. Se dirige al sur a gran velocidad.
Ha empezado asinti Cabe.
Haiden, el menos informado del tro, dirigi una ansiosa mirada a Cabe.
Llegamos muy tarde, entonces?
No, an no. Pero pronto lo ser.
Espolearon an ms los caballos.
El atardecer los encontr cerca del extremo ms nororiental del bosque. En el aire flotaba un
ligero olor sulfuroso y los rboles eran ms escasos, como si el suelo estuviera contaminado.
Haiden olfate el aire con desdn y por fin anunci:
Penetraremos en las Llanuras Infernales por la maana.
El Reino de los Dragones era tal batiburrillo de territorios diferentes que algunos crean que lo
haban concebido de aquella forma. Desde luego, no poda negarse que cada Rey Dragn haba
hecho todo lo posible por dar forma a su reino segn sus gustos, pero incluso ellos carecan del
poder necesario para cambios tan profundos. Haba quien culpaba a razas pretritas; otros lo
consideraban obra de algn dios. Nadie lo saba y era probable que nadie lo supiera jams.
El Reino de los Dragones era lo que era e interrogarse sobre sus orgenes no lo cambiara, lo cual
quera decir que el tro tendra que cruzar la regin volcnica tanto si quera como si no.
El sueo acudi con ms facilidad aquella noche, quiz porque estaban muy cansados. Haiden se
ofreci a montar guardia, pero Gwen dispuso un hechizo de proteccin que asegur resultara ms
eficaz. Adems, todos necesitaban de una noche completa de descanso.
Eso pronto se demostr imposible. No conseguan dormir ms de dos horas seguidas sin que
alguna terrible erupcin amenazara con reventar sus tmpanos o algn temblor los zarandeara
como nios indefensos. Y lo peor era que resultaba evidente que no habra tregua.
En un momento dado, Cabe utiliz palabras que estaba seguro deban remontarse a su abuelo
aunque tambin podra haberlas aprendido en la posada y pregunt con acritud:
Hemos de dormir en este territorio durante los prximos das?
Los hechizos no surtan efecto a menos que deseasen aislarse por completo de lo que los
rodeaba. Cabe lo sugiri, pero Gwen le hizo notar que tales hechizos los agotaran en gran
manera, lo que los obligara a viajar ms despacio, que era lo mismo que decir que tendran que
pasar ms das en las Llanuras Infernales.
Hubo un momento en que Haiden se anim.
Alguno de vosotros sabe teletransportarse?
Los dos sabemos respondi Gwen.
Entonces por qu no nos teletransportamos? Ahorraramos das.
Cabe lament acabar con su entusiasmo, pero Gwen se lo haba explicado tan a menudo que lo
saba de memoria.
Ninguno conoce la zona lo suficiente. Si nos teletransportamos a las Llanuras Infernales,
podemos acabar encima de un crter. Si lo intentamos hasta los Territorios del Norte, corremos
el riesgo de encontrarnos cara a cara con los horrores del Dragn de Hielo. Y aunque no fuera as,
estaramos demasiado agotados para defendernos de cualquier cosa que nos encontrsemos nada
ms llegar. No podemos estar a menos de un ciento por ciento de facultades cuando lleguemos a
los Territorios del Norte.
Gwen asinti, apart de su rostro la espesa melena y aadi:
No podemos ni permitirnos saltos cortos. Tendran que ser tan cortos que nos cansaramos
muy deprisa. Existe, adems, la remota posibilidad de teletransportamos contra algo, como un
rbol o una montaa. Ha sucedido.
Haiden abandon el tema de inmediato.
Permanecieron en silencio, esperando poder dormir un poco ms antes de la siguiente erupcin o
sacudida.
A primeras horas de la maana siguiente, divisaron las Llanuras Infernales. El nombre no era
muy apropiado, ya que la regin no era precisamente llana. Por supuesto que algunas reas lo eran
en especial cerca de las cuevas de los dragones, pero en su mayor parte las Llanuras Infernales
era una regin de colinas y cordilleras, incluyendo la mayora de volcanes activos o que haca poco
que haban entrado en actividad. Tal y como dijo Haiden, aqulla era una tierra en la que se daba
autntica forma a los pesares del Reino de los Dragones. All, la tierra mostraba su dolor.
Los caballos protestaron, pero finalmente el tro penetr en la regin. Haca rato que haban
desaparecido los ltimos rboles y la hierba resultaba muy escasa. Las Tierras Yermas haban
tenido un aspecto ms hospitalario que aquello, pens Cabe; y entonces record que la tierra de
aquella regin era mucho ms rica que la de cualquier otro lugar, ya que las erupciones a menudo
sacaban a la superficie variedad de minerales y sustancias nutritivas para reponer los que se
haban perdido. Era en las zonas estables donde floreca la vida vegetal, estimulada por los clanes
de dragones que se alimentaban de la fauna que all habitaba. Aunque parezca extrao, era en las
Llanuras Infernales donde los dragones se acercaban ms a la definicin de granjeros, aunque
nadie haba podido poner jams en duda su ferocidad. El tro haba tenido suerte. Lo poco que
quedaba de los clanes del Dragn Rojo habitaba sobre todo en el norte, y exista la posibilidad de
que consiguieran atravesar la zona sin tener que enfrentarse a un solo dragn.
Haca mucho calor, y como el da transcurra tan despacio, Cabe pens en quitarse la camisa;
pero Haiden sacudi la cabeza cuando el hechicero lo sugiri.
No os gustara el contacto de la ceniza en la espalda, y me parece que vuestras habilidades
mgicas se agotaran si intentaseis protegeros de ello durante todo el viaje.
Adems aadi Gwen con una sonrisa, no considero justo que yo tenga que seguir con la
blusa puesta.
En el bosque, las ninfas corren por todas partes sin ningn tipo de ropa observ Haiden.
Si mi esposa hace eso, lo primero que har ser eliminar de la zona (de forma permanente)
todos aquellos ojos que pudieran mirarla.
Haiden sonri ante la amistosa reprimenda, luego arrug la frente al advertir algo a lo lejos, en
direccin nordeste.
Parece que, despus de todo, hemos llamado la atencin de los dragones.
Los otros dos siguieron su mirada y vieron un gran grupo de jinetes, que resultaron ser
humanos, no dragones. Los otros jinetes no los haban visto, ya que continuaron su camino, en
cierta forma paralelo al de los tres, pero en direccin sur en lugar de norte.
Quin pasara por aqu? se pregunt Cabe en voz alta.
Vendrn de Wenslis? Talak quiz? sugiri Gwen.
Haiden neg con la cabeza.
Si vienen de Talak, han tomado una ruta muy extraa. Sera ms fcil ir directamente por el
sur. Nadie en su sano juicio atravesara las Llanuras Infernales porque s. Wenslis podra ser una
posibilidad, pero sus habitantes tienen poco comercio con Zuu o Penacles. Sus transacciones se
realizan ms con Mito Pica e Irillian.
Mito Pica... murmur Cabe para s.
Qu sucede con ella?
Nada..., excepto que a lo mejor se dirigen a casa, digmoslo as. Es posible que sean
merodeadores.
Esos autodenominados cazadores de dragones? Haiden agarr su arco con la mano
izquierda.
Los mismos. Tendra sentido. Mito Pica era su hogar, y es tambin un buen recordatorio de
por qu luchan. Me sorprende que nadie pensase en eso antes.
A lo mejor es que nadie desea pensar en ello sugiri Gwen con expresin torva. Toma
destruy su hogar simplemente porque t habas vivido all. Creo que eso enfureci incluso a
algunos de los Reyes Dragn; despus de todo, Mito Pica no estaba en los dominios del Dragn
Dorado. Puede que fuera emperador, pero invadir el territorio de otro seor dragn no deja de ser
una mala maniobra.
Pero eso no les impedira atacar las ruinas ahora asinti Cabe. Cualquier Rey Dragn
sabe que los nicos habitantes de la ciudad en estos momentos son carroeros o renegados; y los
dragones pueden pasarse sin las dos cosas. De todos modos, no es ms que una suposicin. Podra
muy bien estar equivocado.
Haiden espole su montura para que siguiera adelante.
Ser mejor proseguir, mi seor y seora. No tiene sentido poner demasiado a prueba nuestra
suerte. An podran vernos. Fuisteis vosotros los que dijisteis que debais reservaros tanto como
fuera posible.
Los dos magos le siguieron, aunque Cabe se coloc de momento en la retaguardia. Los jinetes
le seguan intrigando, pero nada poda hacer. Tambin se le ocurri que podran ir de regreso a la
Mansin, pero tras el ltimo enfrentamiento le pareci una idea estpida. El jefe de los saqueadores
no era un idiota: Cabe se haba dado cuenta. El hombre saba cundo le haban vencido. Como
mximo, puede que rodease el permetro del Bosque de Dagora. Con el Dragn Verde ojo avizor,
cualquier otra cosa sera invitar al desastre.
A ltimas horas de la tarde, los jinetes eran un lejano recuerdo. Todava quedaba mucho terreno
por recorrer y demasiado poco tiempo para preocuparse de peligros que pudieran existir slo en
su mente. Cabe se olvid de los jinetes, sobre todo cuando se encontraron con el primero de los
esqueletos.
Haba odo hablar de algo parecido, pero fue mucho ms al sudoeste, en las tierras que haban
pertenecido al Dragn Pardo. Fue all donde Cabe estuvo a punto de ser sacrificado, y donde sus
poderes latentes haban acabado con el Rey Dragn. El Grifo le cont algn tiempo despus los
resultados de aquella accin, ya que el Dragn Pardo haba visto cumplido su deseo al morir; o casi.
Las Tierras Yermas haban recobrado la fertilidad, pero con una peculiaridad mortfera. La vida
vegetal que creca all era hostil a los clanes de aquel dragn; una retorcida perversin del conjuro
que aqul haba pretendido hacer. Las plantas seleccionaban a los dragones, sin distinguir si era
un seor dragn o el ms insignificante de los dragonesserpiente, siempre y cuando llevaran la
misma sangre que el Dragn Pardo. Tan slo un puado que haba huido a las tierras del Dragn de
Bronce y a las del Dragn de Cristal sobreviva; eso era lo que se deca ltimamente.
Lo que vieron era tambin una carnicera. Los primeros esqueletos, los huesos pelados por
los diferentes carroeros de la zona, dieron paso a otros que a su vez condujeron a otros, y as
continuaba por lo que podan ver.
Llegaron a una elevacin que pareca estable, ascendieron, y desde all contemplaron una de las
pocas autnticas zonas llanas de aquel territorio.
Rheena! exclam Gwen. Es un mar de cadveres!
Cabe asinti con tristeza. Saba qu era lo que tenan cerca, a pesar de que quedaba oculto por
dos crteres activos de origen reciente. Sin hechizos que la protegieran, aquella zona acabara
por volverse inestable. Algn da, la ciudadela por la que haban luchado dragones y criaturas
quedara destruida por la violencia de la tierra...
Tenan que encontrar algn sendero que rodeara aquello. Los restos desperdigados de un
leviatn tras otro cubran literalmente el paisaje, mientras sus calaveras contemplaban el cielo con
mueca burlona. Algunas criaturas, al parecer, haban perecido en la lucha junto con su enemigo,
a menos que los movimientos de aquella tierra voltil hubieran arrojado los esqueletos de unos y
otros en un mismo montn. Los huesos de los dragones se mezclaban libremente con los de los
defensores cados y resultaba imposible creer que hubiera sobrevivido alguna criatura a aquella
masacre.
Pero una lo haba hecho durante un tiempo y era su abandonada ciudadela la que se alzaba
no muy lejos. Cabe no quera visitarla, pero tuvo la sensacin de que sera sensato detenerse all.
Quizs habra algn libro o clave que podra serles de ayuda, dado que el seor de aquel lugar haba
sido uno de los magos vivos ms poderosos.
Azran.

Toma forceje con el hielo que le mantena prisionero contra la pared. Estaba furioso. Furioso
consigo mismo, furioso por verse conducido de una situacin a otra como si fuera un estpido
dragn menor, furioso con el Dragn de Hielo, que le robara el trono que era suyo en justicia...
Le era imposible poner en palabras la mayora de las cosas que le enfurecan. De todos modos,
saba qu era lo que lo encolerizaba ms.
No poda hacer nada. No poda cambiar de aspecto y no tena poder ni para encender una ramita.
Eso era lo que haca falta ahora. Un fuego ardiente y purificador que le liberara y destruyera aquel
enorme carmbano. Y vengarse del seor de los Territorios del Norte.
El dragn mene la cabeza. La clera no le conducira a nada. A pesar de lo fcil que resultaba
entregarse a ella. Necesitaba escapar, recuperar un cierto poder. Tambin precisara de aliados. El
Dragn de Plata lo secundara si saba que su emperador estaba prisionero all. El Dragn Azul
tambin podra ayudarle. Los otros resultaban ms dudosos. El Dragn de las Tormentas haca lo
que el Dragn de las Tormentas quera, tanto si eso coincida con los deseos de sus hermanos como
si no. El Dragn Negro era un inadaptado, un fracaso. El Dragn de Cristal... de ste Toma no saba
nada; haba acudido a los primeros Consejos, hablado poco y marchado cada vez sin despedirse.
Era un enigma en el que Toma no poda confiar, aunque eso no le haba impedido utilizar la forma
de aquel Rey Dragn para poder espiar al Consejo y conseguir que sus palabras fueran escuchadas
por aquellos que, de otro modo, lo hubieran despreciado.
El Dragn de Plata y el Azul, entonces. Podran ser aliados. Empezaba a vislumbrar un plan,
pero necesitaba escapar. Toma sise con frustracin; se era el problema con el que se encontraba
desde el principio. Su lgica giraba en crculos, debido, posiblemente, a que su cerebro estaba
medio congelado.
Se oy un sonido parecido a un aleteo, pero Toma no le prest atencin. Al igual que la mayora
de los Reyes Dragn, Hielo tena servidores que se ocultaban en las sombras cosas innominadas
que volaban y chirriaban o que se arrastraban y siseaban y no le interesaba ninguno.
Toma contempl la solitaria antorcha que colgaba de la pared de enfrente. Su anfitrin haba
declarado que estaba all para evitar que el dragn de fuego tuviera que esperar a oscuras, pero
Toma sospechaba que se trataba de alguna ocurrencia, de algn resto de emocin en el Dragn de
Hielo, y que la antorcha poda ser una especie de tortura. Aquella llama le habra podido liberar en
unos momentos, pero estaba fuera de su alcance.
Me van a sacrificar a alguna abominacin para que un monarca demente pueda satisfacer su
deseo de morir!, pens Toma, enloquecido. An no haba empezado a hablar en voz alta consigo
mismo, pero saba que no tardara en hacerlo, siempre y cuando los sirvientes sin vida no vinieran
a buscarle antes.
Algo volvi a aletear, y esta vez una sombra pas junto a l. Toma parpade y abri los ojos
desmesuradamente. Ante l, all donde un momento antes no haba nadie, se encontraba un
Rastreador. Lo contemplaba con ojos arrogantes, como decidiendo si vala la pena molestarse por
el. Entonces, el serpjaro extendi el brazo hacia la antorcha, la sac de su soporte y la acerc a la
cabeza del dragn.
Toma tuvo una visin de s mismo quemndose vivo, ya que incluso los dragones de fuego
posean slo una tolerancia limitada al fuego aplicado directamente; pero, en lugar de ello, el
Rastreador ech hacia atrs la antorcha y alz la zarpa libre, para colocarla sobre el rostro de
Toma.
Su mente se llen de imgenes; de l mismo, que hua de la ciudadela en busca de ayuda en el
sur. Toma casi estuvo a punto de gritar su asentimiento antes de darse cuenta de que todo lo que
pensase lo leera la mente del Rastreador.
Satisfecha al parecer, la criatura acerc la antorcha a la mueca derecha del dragn. El hielo
chisporrote y Toma forceje para liberarse antes incluso de que lo consiguiera su mueca. El
tiempo transcurra con una lentitud horrible, cada segundo era una invitacin a ser descubiertos.
Por fin, Toma consigui soltar su brazo derecho, y mientras luchaba con el grillete que le sujetaba
la mueca izquierda, el Rastreador liber sus tobillos.
Cuando hubo terminado, el serpjaro le entreg la antorcha e indic una de las paredes. Toma
no observ nada. Impaciente, el Rastreador le quit la antorcha y seal con ella hacia arriba; esta
vez, el dragn de fuego s lo vio: un agujero situado cerca del techo, el camino secreto que haba
utilizado evidentemente la criatura para infiltrarse en la residencia del Dragn de Hielo. Toma tena
que utilizar aquel agujero como medio de huida.
Cuando Toma se volvi de nuevo hacia el Rastreador, se encontr solo, y la antorcha colocada
en su lugar original. Toma maldijo por lo bajo, esperando casi despenar y encontrarse sujeto
todava a la pared. Por fin, se encogi de hombros. Si era un sueo, como mnimo escapara de sus
captores en cierta forma. A lo mejor lo encontraran all ms tarde, tan idiotizado como su padre.
El pensar en su padre y seor hizo que Toma vacilase, antes de darse cuenta de que ninguno de
los dos quedara libre si intentaba llevarse al Dragn Dorado con l. Lo mejor sera regresar con
ayuda. El Dragn de Hielo no estaba listo an para sacrificar a su propio emperador; el momento
tena que ser el adecuado. Despus de todo, su anfitrin segua siendo tradicional.
Decidido, Toma se encaram por la pared; las afiladas manos se le helaban al clavarlas
profundamente en el hielo, y dese que su salvador le hubiera llevado con l, ya que eso lo hubiera
simplificado todo. La forma de pensar de los Rastreadores resultaba tan frustrante como la misma
raza.
Alcanz el agujero y penetr en su interior. No dudaba que los sirvientes iran pronto a
buscarle, y una nueva preocupacin penetr en su mente al darse cuenta de lo fcil que les resultara
seguirle a travs del tnel.
Una vez introducido todo el cuerpo en el agujero, se contorsion como pudo para ver si haba
alguna forma de bloquear la entrada, y se encontr con que ya no exista la entrada. Una slida
pared de hielo eliminaba todo rastro de su paso, y sin duda cualquier seal desde el exterior de que
existiera el tnel.
Ahora ya no poda volverse atrs. Lanz un gruido y empez a arrastrarse hacia adelante.
La mente inundada de innumerables pensamientos: cmo poda haber desaparecido una raza
tan ingeniosa como la de los Rastreadores; cmo conseguira l recuperar sus poderes; y qu
posibilidades tena de adelantar, sin que le vieran, a las jauras itinerantes de las abominaciones
buscadoras de espritus del Dragn de Hielo.
Sobre todo, lo que deseaba saber era cunto tiempo tendra que arrastrarse a fuerza de brazos,
proceso que, saba, no tardara en hacer que los msculos de stos empezaran a quejarse.
XIII

E1 Dragn Azul decidi actuar con rapidez en lo referente a la situacin de los aramitas. Antes
de que hubiera transcurrido mucho tiempo, la mayora de los pirataslobo iban ya de camino a sus
navos. Result una operacin muy sencilla; los piratas parecan estar preparados para ponerse en
movimiento enseguida y por lo tanto necesitaron poco tiempo para organizarse y partir. Encontrar
a D'Shay y a su compaero result un poco ms difcil, pero, al final, una guardia de unos ochos
dragones los condujo a su barco. D'Shay no dej de protestar durante todo el camino, afirmando
que era evidente que la palabra del Dragn Azul vala menos que la arena de las playas. El Rey
Dragn se enfureci cuando ms tarde le transmitieron estas palabras, pero para entonces los
pirataslobo ya haban zarpado.
Debera habroslo entregado le coment al Grifo con aspereza a su regreso. La idea se
le haba ocurrido una y otra vez al pjarolen, pero record con energa que el problema de los
aramitas era una cuestin menor comparada con el que posiblemente les ocasionara el Dragn de
Hielo.
Por muy agradable que eso pueda ser, no tengo tiempo para l... y no tenemos ms tiempo
para esto. Iba a sugerir que quiz deberais utilizar ese cristal para estudiar los Territorios del
Norte.
Una tarea intil, pjaro. Mi hermano protege sus dominios, y mi poder es insuficiente para
atravesar la barrera...
El Grifo percibi la vacilacin.
Qu es?
El dragn cerr los ojos. Cuando los volvi a abrir, sonri.
Si estis dispuesto a uniros a m, nuestra energa combinada podra ser suficiente para
penetrar. Sospecho que entre los dos reunimos una gran cantidad de poder.
Para el Grifo era difcil todava aceptar cooperar con el dragn, y mucho ms unirse
mentalmente a l, pero se dio cuenta de la importancia de lo que el aliado temporal sugera. Si
pensaban utilizar las bibliotecas, sera de gran ayuda tener alguna idea de qu era a lo que se
enfrentaban. El Dragn Azul le haba explicado antes que crea que los planes de Hielo tenan
algo que ver con la desolacin de las Tierras Yermas provocada por Nathan Bedlam, pero no
tena ninguna pista. El Dragn de Hielo siempre se haba mantenido aparte, y slo apareca en los
Consejos cuando poda sacar ventaja de ello.
Qu hacemos? Las plumas y el pelo del Grifo se erizaron ligeramente. No le apeteca nada
aquello.
El Rey Dragn se haba colocado ya al otro lado del cristal. La iluminacin combinada del
cristal y las paredes daban al dragn la apariencia de algo surgido de entre los muertos, como un
espectro.
Me doy cuenta de que esto os resulta desagradable. A m todava me gusta menos. Quiz si
os digo que me acaban de informar que unas ventiscas terribles han azotado mi frontera norte,
os sentiris ms dispuesto. Quiz si os digo tambin que algo sigue al fro y la nieve, algo que al
parecer puede contarse por millares, veris la necesidad de darnos an ms prisa. Hay dragones
muertos, y tambin miembros de otras razas, incluidos los humanos por los que tanto os preocupis.
No pensaba echarme atrs respondi el Grifo con frialdad. El que me guste o no la idea
no tiene nada que ver con lo que considero mi deber. Dejemos todas estas tonteras. Qu queris
que haga primero?
Colocaos frente a m al otro lado del cristal.
El Grifo obedeci.
El Dragn Azul levant los brazos, las manos extendidas con las palmas hacia afuera.
Tomad mis manos y colocaos igual que yo.
Cuando ambos estuvieron en posicin, el dragn cerr los ojos, y el aposento se sumi en un
silencio sepulcral roto tan slo por el sonido del agua al chocar contra la roca. El Grifo no sinti
nada y se pregunt si el Dragn Azul no habra fracasado.
Entonces, una sacudida le atraves de pies a cabeza. Todos los pelos se le pusieron de punta
y cerr los ojos con fuerza en un intento de suprimir el dolor. Haba odo historias de gentes
atravesadas por un rayo que haban sobrevivido para contarlo, pero a las que era imposible in
tentar explicar qu se senta cuando un poder tan en bruto y elemental recorra el cuerpo aunque
fuera por un brevsimo instante. Ahora, el Grifo comprenda por qu.
Sinti el fluir de su propia energa a medida que le era arrebatada a travs de las manos. No
penetr, sin embargo, en el Rey Dragn, como haba esperado, sino que, en lugar de ello, pareci
acumularse, como una nube, alrededor del cristal, y se dio cuenta, a pesar de que sus ojos seguan
cerrados, de que lo mismo le suceda al dragn. ste estaba creando un campo de poder en torno al
cristal, aumentndolo hasta alcanzar el nivel que crea sera suficiente para penetrar la barrera del
Dragn de Hielo.
A medida que el campo aumentaba, el Grifo empez a sentir mucho calor. Se atrevi a abrir
los ojos y de repente se encontr contemplando con temor y respeto el crepitante resplandor que
rodeaba el cristal. l dolor haba desaparecido ahora, slo quedaba una sensacin de agotamiento.
El pjarolen comprendi que muy pronto lo conseguiran; ni l ni el monarca dragn podran
resistir durante mucho tiempo tal absorcin de energa sin que uno de ellos perdiera el sentido.
Ahora! grit el Rey Dragn.
El Grifo no estaba muy seguro de si su compaero le hablaba a l o no, pero dej que mantuviera
el control de la situacin antes que arriesgarse a malograrlo todo.
El campo de energa empez a encogerse; no, se corrigi el Grifo, no encoga. Ms bien,
penetraba en el cristal, para alimentarlo.
Levant los ojos y vio que el Dragn Azul tena los suyos fijos en el centro del cristal con
expresin expectante. Sigui su mirada, pero no vio otra cosa en el interior de la gema que un color
blanco lechoso. Dej caer los hombros ligeramente. Haban fracasado.
No os rindis!
En el mismo instante en que el Rey Dragn le gritaba estas palabras, el Grifo observ que
la sustancia blanquecina se disipaba hasta que otra cosa qued vagamente distinguible. No
consiguieron reconocer su forma, pero si se tena en cuenta lo pobre de la imagen, eso no
significaba mucho.
El Dragn Azul aument su concentracin, siseando en respuesta al desafo que se le presentaba.
Aquello era lo mejor que haba conseguido hasta entonces; se negaba a darse por vencido ahora.
Tena que saberlo, aunque slo fuera para su propia satisfaccin.
A pesar de eso, el Grifo percibi que el dragn vacilaba ligeramente. La tensin era mayor en el
reptil, ya que l era a la vez origen y foco del conjuro. El pjarolen apret el pico con fuerza y, de
forma consciente, aadi an ms energa al torrente de poder.
Los ojos del monarca draconiano resplandecieron cuando se dio cuenta de lo que haca su aliado.
Con gran habilidad, manipul el poder, y utiliz el nuevo flujo para atravesar el hechizo de su
hermano de raza de la misma forma que un cuchillo corta un pedazo de pan.
El velo se parti en dos. Desapareci en un instante, para revelar... una cosa de tamao
monstruoso con zarpas tan grandes como cualquiera de ellos! El Dragn Azul perdi el control
por un breve espacio de tiempo y la imagen empez a desvanecerse. Con un siseo, el dragn hizo
retroceder la neblina que volva a concentrarse y reforz la conexin.
Se dieron cuenta de que haca fro, un fro terrible. El fro pareca formar parte tambin de
la criatura y avanzar en paralelo con ella. A medida que aquello avanzaba por el terreno, los
escasos rboles quedaban cubiertos de escarcha primero, para volverse quebradizos despus
al intensificarse el fro. La cosa arranc cuatro o cinco de un zarpazo y ambos espectadores se
estremecieron al ver cmo los rboles se secaban para luego solidificarse. La abominacin los
arroj a un lado, cuerpos duros como el hielo. Tras ella, observaron con horror, quedaba un rastro
de muerte. Todo lo que haba vivido all antes estaba ahora como los rboles, tanto si perteneca al
mundo vegetal o al animal.
En cuanto la primera cosa se alej, otra apareci detrs y un poco ms a la derecha de aqulla.
Era mayor que la primera y no menos vida, y, por mucho que lo intent, el Grifo no pudo
distinguir ninguna boca en la cosa, y por ojos pareca tener dos pequeos puntos negros, quiz, pero
nada ms. Aquello no era un ser de la naturaleza. Aquello era una creacin del Dragn de Hielo.
La muerte viviente. Monstruos que absorban toda la vida de lo que tocaban. El Grifo record lo
poco que saba sobre la devastacin de las Tierras Yermas; algo en relacin a ello le resultaba
siniestramente familiar, pero no poda decir qu.
Cubren todo el terreno! susurr el Rey Dragn lleno de horror.
Estaba en lo cierto, y el Grifo sinti que todo l se erizaba. Estaban por todas partes aquellas
criaturas, y si los accidentes geogrficos que las rodeaban servan de indicacin, haban penetrado
ya en la zona norte del reino del Dragn Azul y seguan hacia el sur.
Descendan en direccin al resto de los territorios del Reino de los Dragones.
Despus de aquello le cost concentrarse y sinti que el dragn tambin flaqueaba. Si la tensin
empezaba a hacer mella en l, cmo se sentira el Rey Dragn? Vio que la imagen se desvaneca,
para ser reemplazada otra vez por la neblina blancuzca. Haban perdido la imagen por completo.
El Dragn Azul solt sus manos jadeante y ambos se derrumbaron sobre el suelo.
Mis... mis disculpas, Lord Grifo. Me temo que mi concentracin ha flaqueado demasiado.
El dragn jadeaba intentando recuperar el aliento. El Grifo no se encontraba en mejor situacin.
Es... comprensible... majestad.
Ambos permanecieron donde estaban, tendidos junto a lados opuestos del cristal, que haba
recuperado el mismo resplandor apagado que haba tenido antes. Ninguno quera hablar del
espanto que acababan de observar, como si eso fuera a hacerlos desaparecer.
Parece que hemos llegado demasiado tarde. Esas cosas ya han cruzado las fronteras de los
Territorios del Norte. No tardarn en llegar a las Montaas Tyber. Si algunas viran hacia el este,
penetrarn en las regiones centrales de mis dominios en tres o cuatro das y se encontrarn all con
las otras. Debo preparar mis defensas. El Dragn Azul se puso en pie con dificultad.
El Grifo le imit.
Qu podis hacer? Qu clase de defensa podis preparar?
Poseo legiones...
Habis percibido esa voracidad le interrumpi el pjarolen sacudiendo la cabeza.
Sabis lo que estn haciendo esas cosas. Vuestras legiones no haran ms que aguzar su apetito.
Puedo utilizar conjuros!
Cunto tiempo antes de que quedaseis agotado? Fluyen como un ro, mi seor dragn.
Deben de ser millares. El Dragn de Hielo ha tenido tiempo de prepararse... o no lo consideris
capaz de planear por adelantado?
El Dragn Azul vacil, luego asinti despacio.
Es como decs. Hielo es un ser tortuoso. Debe de estar preparado para las medidas que
podamos utilizar. Las bibliotecas siguen siendo nuestra mejor esperanza. Preparar un agujero
dimensional.
Eso podra ser peligroso.
Un agujero dimensional. Algunos lo denominaban un tnel a travs del Vaco. Un agujero
dimensional era un pasadizo en el espacio, que se poda utilizar para teletransportar grandes objetos
de un lugar a otro en cuestin de minutos, sin que importara la distancia entre ambos puntos en el
mundo real. El Grifo record los senderos nebulosos y se pregunt si no existira algn tipo de
relacin entre ambas cosas.
Azran saba cmo controlarlos y algunos de sus secretos son mos ahora. Al observar
la expresin del rostro de su socio, el dragn explic: Creais que dejara en paz el tesoro de
conocimientos que era su ciudadela? Fue abandonada, Grifo, por aquellos que, por derecho, podan
haberla reclamado. Era evidente que el Rey Dragn saba que su invitado era responsable del
golpe que haba acabado con Azran, aunque hubiera sido Cabe quien haba tomado parte en casi
todo el combate.
Realmente podis crear un agujero dimensional estable?
Es ms fcil de lo que creis. A travs de l, podemos ir y venir de vuestros dominios a los
mos.
Podemos estar seguros de que nadie entrar sin que lo sepamos? No expres en palabras
su idea de que un tnel hasta su palacio resultara una forma perfecta para que el Dragn Azul
invadiera Penacles. Mene la cabeza; costaba deshacerse de las viejas suspicacias.
Yo puedo ocuparme de mi lado. Vos tendris que ocuparos del lugar donde salgamos. El
Rey Dragn sonri, mostrando todos sus dientes. No confiis en m?
Apenas.
Dadme tiempo para descansar... y decidid dnde queris que est la salida. Sed tan preciso
como sea posible, porque sacar la imagen de vuestra mente.
El Grifo asinti. El Dragn Azul le dedic una inclinacin de cabeza y sali, dejndolo solo otra
vez. Le fastidiaba verse obligado a esperar; sus instintos eran los de un cazador y la inactividad
no haca ms que aumentar sus frustraciones. No estaba seguro de que las bibliotecas mgicas de
Penacles, que cuando revelaban respuestas tendan a ser oscuras en el mejor de los casos, fueran de
alguna ayuda, ni tampoco se senta muy seguro al trabajar junto a un enemigo como aqul.
Pero no poda hacer nada ms; hasta que no regresaran a Penacles, todo estaba en cierta forma en
manos del Dragn Azul. Se acomod para descansar, seguro de que le aguardaba una espera larga
y aburrida, y se qued dormido a los pocos minutos. El conjuro le haba agotado ms de lo que
haba imaginado.
El sonido de pisadas despert al Grifo. No tena forma de saber cunto tiempo haba dormido
exactamente, excepto que el nivel del agua en el fondo de la cmara haba descendido ligeramente.
Mareas en una caverna subterrnea? Pero puesto que no saba nada sobre el mar ni tena
demasiadas ganas de saberlo, dej de lado el pensamiento. Despus de todo, haba cosas ms
importantes que solucionar.
Se puso en pie en el mismo instante en que entraba el Dragn Azul acompaado de otros dos
dragones, tal vez los guardias con los que se haba enfrentado el Grifo horas antes. Siempre le
resultaba difcil distinguir un dragn de otro.
Os habis mantenido ocupado, pjarolen? El tono de voz del Rey Dragn indic al Grifo
que saba exactamente lo que haba estado haciendo.
Qu hora es? Estos aposentos subterrneos me hacen perder la nocin del tiempo. Tengo
ganas de volver a ver el paisaje de Penacles.
Carbonizada corno est?
El monarca dej escapar una risita afectada. A pesar de que la mayora de los territorios
controlados por el Grifo seguan igual que siempre, el terreno al este de su ciudad padeca todava
los efectos del asedio del Dragn Negro. Aqulla no era en absoluto la nica zona, pero s era, sin
duda alguna, la peor. Tardara muchos aos en recobrarse.
Las garras del Grifo se extendieron sin querer.
No pongis a prueba demasiado a menudo los lmites de nuestra tregua, reptil! Descubriris
que mis garras son tan afiladas como las vuestras!
Calmaos, mi seor, calmaos! Era tan slo un toque de humor para aliviar estas horas
sombras! El Dragn Azul adopt un tono ms serio. Sombras, desde luego. Mientras
nosotros... yo... dorma, las criaturas de mi hermano han decidido separarse en dos grupos; cada uno
ha tomado un lado de las Montaas Tyber, y de este modo, irnicamente, han concedido a Talak un
breve indulto.
Pueden cavar. Por qu rodear las montaas? .
Pensad, Lord Grifo! Existe muy poco en las Montaas Tyber que puedan desear. En el
tiempo que tardaran en encontrar algo que las satisfaciera (si es que algo puede satisfacerlas)
habran podido llegar ms all de las Llanuras Infernales por el este y las tierras de los enanos de
las colinas por el oeste! Irillian ya sera suya.
El Grifo retrajo las uas.
Para ser unas criaturas tan brutales resultan extraordinariamente competentes. Estoy seguro
de que por s solas no pueden razonar tan bien.
No pueden, estoy seguro. Lo que quiere decir que mi hermano Hielo las controla por
completo. Se mueven como lo hara su mano diestra y su mano siniestra. Me pregunto si poseen
algn tipo de voluntad propia.
Alimentando una voracidad...
El Rey Dragn le mir con fijeza.
Se os ha ocurrido algo?
Slo algo que debera haber sido evidente para nosotros. Hemos sentido esa voracidad, esa
fuerza motriz que mantiene esas cosas en movimiento. Aunque son enormes, en estos momentos
su voracidad debera estar saciada. Ninguna criatura come tanto. No resulta eficiente. Por qu se
interesara el Dragn de Hielo por una criatura as? Sin duda podra inventar algo que redundara
ms en su beneficio. La clave es esa voracidad incesante!
Sugers que el seor de los Territorios del Norte se alimenta de esas abominaciones? se le
escap al dragn situado a la derecha del monarca. Era la primera vez que uno de los dos hablaba, y
el Grifo se dio cuenta de que no eran simples guardias, sino que eran duques del Dragn Azul. Lo
ms probable es que se tratase incluso de cras suyas.
Eso es lo que sugiere, Zzzeras, y es una sugerencia que hay que tomar muy en cuenta,
comprendes? le espet el Rey Dragn. El duque asinti rpidamente y permaneci en silencio,
aunque su actitud era la de una criatura enfurruada.
Con qu propsito, Grifo?
Yo dira que para mantener el hechizo en funcionamiento, aunque podra equivocarme.
Sea cual sea el caso sise el Dragn Azul, lo sensato es que nos pongamos en marcha
enseguida.
Chasque los dedos y los otros dos dragones retrocedieron. Zzzeras pareci vacilar por un
instante, pero luego se lo pens mejor. El Rey Dragn alz las manos y empez a trazar un
complicado dibujo, mientras el Grifo lo contemplaba fascinado; el erudito que habitaba en su
interior se haca con el control una vez ms.
Cuando el dragn hubo finalizado su dibujo, apareci algo que slo podra describirse como un
desgarrn en la realidad. El Dragn Azul asinti satisfecho y empez a trazar un segundo dibujo.
Mientras lo haca, el desgarrn creci, volvindose circular al mismo tiempo, hasta ser ms alto y
ancho que un hombre, o que un guerrero dragn, en este caso.
El monarca se volvi hacia su aliado.
Espero que no os impone, pero hice que Zzzeras extrajera de vuestra mente, mientras
dormais, el recuerdo de vuestros aposentos privados. Os aseguro que no busc nada ms. Sabe muy
bien que no debe desobedecer, y necesito vuestra confianza. Es posible comprobar lo que he dicho.
El Grifo no contest, ya que no estaba muy seguro de poder hacerlo con educacin. Estaba
cansado de que se lo utilizara, cansado de que se invadiera su mente. Si no fuera por la locura que
intentaba perpetrar el Dragn de Hielo...
Sigamos con esto dijo por fin.
Kylin. Al or la llamada del Rey Dragn, el otro dragn dio un paso al frente. Esta
puerta ha de permanecer abierta tanto tiempo como sea necesario. Mientras yo no est, espero que
te ocupars de que todo siga funcionando sin problemas, eh?
Seor.
Zzzeras, t nos ayudars. Necesitaremos el cristal y esos objetos de all. El Dragn Azul
indic varios artculos que haba reunido en algn momento anterior a la llegada del Grifo, lo cual
demostraba la seguridad con que haba planeado su lnea de accin.
Har que uno de los servidores lo lleve al otro lado.
No, quiero que lo hagas t. Cuantos menos sepan lo que hacemos, menos podrn interferir.
De todas formas, quiz sea mejor que yo lleve esto. Sac el cristal de su base. Lord Grifo,
debo pediros que vayis delante. Si hubiera alguien cerca de vuestros aposentos o en el interior de
ellos... o si mi planificacin no es correcta y aparecemos en cualquier lugar de la ciudad, no les
gustar demasiado la intrusin de un dragn.
Como deseis.
Kylin, puedes retirarte. Zzzeras, sigenos.
El Dragn Azul extendi el brazo hacia una estantera y tom un pequeo estuche, que entreg
al Grifo con la advertencia de tratarlo con cuidado. No se molest en explicar por qu, pero el
pjarolen acept su palabra.
Zzzeras estaba ya listo, los dedos tamborileando sobre el lugar donde antes haba estado el
cristal. Pareca muy impaciente y el Grifo puso en duda que le gustase hacer de criado. Como
muchos dragones, era arrogante y egocntrico. Se pregunt si Zzzeras habra nacido con las se
ales apropiadas en el huevo. Esperaba que no. Resultara un Rey Dragn peligroso e impaciente.
Lord Grifo? El seor de Irillian aguardaba junto al agujero dimensional, el cristal
reposando en su brazo derecho.
Pensando de nuevo en los senderos nebulosos utilizados por el Draka, el Grifo avanz. Al pasar
a travs del agujero dimensional sinti un ligero tirn.
El mundo se disip para ser reemplazado por una enorme extensin de nada. Un enorme vaco
blanco. Justo bajo sus pies, vio algo que pareca un sendero; slo que tampoco haba nada debajo
de aquello. Su melena se eriz. A su espalda, oy cmo entraba el Dragn Azul y entonces...
... El sendero se desvaneci a sus pies y se encontr flotando sin tener ningn sitio al que ir.
XIV

La ciudadela de Azran resultaba una visin inquietante. Se alzaba imponente, con torreones que
sobresalan aqu y all sin que ninguno de los tres pudiera imaginar el motivo, excepto el de que
quizs en una ocasin haba sido domicilio de los Rastreadores. Cabe se estremeci al pensar en
lo extendidos que haban estado los serespjaro en una ocasin. Se pregunt si quedara alguno
todava entre las ruinas; quizs haba sido un error detenerse all.
Huellas recientes de cascos de caballo observ Haiden de improviso.
Cabe mir al suelo. Todo lo que vio fueron ms huesos. Pareca imposible evitarlos por
completo. Desde luego, haba marcas que podran haber sido hechas por cascos, pero al mismo
tiempo le era imposible diferenciarlas de los rastros dejados por los incontables carroeros que
haban dejado aquellos huesos pelados despus de la batalla.
Cmo puedes estar tan seguro?
El elfo le mir solemne.
Es una de las cosas que los de mi raza sabemos. Sonri socarrn. La verdad es que
algunos de los caballos han dejado claros recordatorios tras ellos y nuestras monturas han decidido
pasar por encima.
Cabe olfate el aire y se dio cuenta de que Haiden no se equivocaba. Haba supuesto que el olor
se deba a algo que haba quedado de la carnicera.
Pero cmo...
He trabajado con caballos el tiempo suficiente para poder notar la diferencia, y ninguna
manada salvaje pasara por aqu. Si queris ms pruebas, hemos pasado junto a un montn de
basura que alguien dej atrs.
Si no vas con cuidado, Haiden interpuso Gwen, acabars revelando todos los secretos de
tu gente.
No se perdera gran cosa. Entre los mos hay demasiados que se consideran muy importantes.
Cuanto ms tiempo pasaba con ellos, ms humano pareca volverse el elfo. Haiden les explic
que uno de sus deberes haba sido actuar como enlace con la ciudad de Zuu, situada cerca de la zona
sudoeste del Bosque de Dagora. Cabe record a un guerrero que haba conocido, Blane, el prncipe
comandante de los jinetes de Zuu, quien haba muerto en los combates que haban tenido lugar en el
interior de las murallas de Penacles. Blane, un luchador fornido y de gran tamao, haba muerto de
la forma que siempre haba deseado y se haba llevado con l al sdico Kyrg. En Penacles exista
ahora un monumento en memoria de Blane.
Vamos a entrar? pregunt Gwen sin dirigirse a nadie en particular, aunque tanto ella
como Haiden miraron a Cabe en busca de respuesta.
Aqul era el santuario de su padre, el castillo en el que el mismo Cabe haba estado prisionero
un corto tiempo. Los nicos recuerdos que tena del lugar eran malos recuerdos... sin embargo,
podra haber algo all que los ayudara. Azran haba sido uno de los nigromantes ms poderosos;
las criaturas nomuertas que haban secuestrado a Cabe en Penacles eran buena prueba de ello.
Con todo el Plano de los Muertos del que extraer conocimientos, era posible que encontraran una
solucin all.
La ciudadela era tambin una pesadilla con la que Cabe senta que se tena que enfrentar si
quera que la sombra de Azran desapareciera para siempre de su espritu.
Vamos a entrar.
Gwen, en especial, no se sinti complacida con su respuesta, pero asinti.
La sonrisa de Haiden se haba convertido en un mero recuerdo.
No tienes que entrar sugiri Cabe.
Ella sacudi la cabeza, agitando al viento una exuberante oleada de cabellos rojos.
No, me parece que puede ser una buena idea.
Os habis molestado en pensar que a lo mejor hay alguien ms dentro? inquiri Haiden.
T eres el elfo, dmelo t respondi Cabe, volvindose hacia l.
Haiden hizo una mueca y el nimo de los tres mejor un tanto. Una de las primeras cosas
que Cabe haba hecho mientras se acercaban a la ciudadela fue buscar la existencia de posibles
habitantes. No se penetraba en lo que haba sido el antiguo hogar de un hechicero loco sin tomar
algunas precauciones. El haber pensado en ello antes que los otros hizo que se sintiera un tanto
orgulloso; a pesar de todos los conocimientos que poda obtener de los recuerdos de su abuelo,
todava se senta un poco novato en lo que se refera a experiencias reales.
El elfo se adelant para obedecer, pero Cabe mene la cabeza y les comunic que aquello era
realmente un edificio vaco; pero, mientras lo deca, sinti una ligera vacilacin y dese que los
hechos no demostraran que se haba equivocado.
Atravesaron el portn y la primera evidencia real de que alguien utilizaba aquello como base
de operaciones salt a la vista: los establos estaban limpios y haba heno y agua fresca para los
caballos.
Ahora ya sabemos de dnde venan aquellos jinetes murmur Gwen.
El haber entrado all la haba abatido.
Slo nos quedaremos esta noche, Gwen. Si para entonces no hemos encontrado nada de
utilidad, es que o bien ha desaparecido o est en algn lugar donde no lo vamos a encontrar.
Adems, estos ltimos das hemos agotado a los caballos y, a menos que descansen un poco, lo
ms probable es que mueran antes de llegar a los Territorios del Norte.
Desmontaron y Haiden se hizo cargo de los caballos de los magos. El elfo se senta feliz por
estar de momento en los establos; era el lugar ms acogedor de la fortaleza. Cabe y Gwen, cogidos
de la mano, recogieron sus pertenencias y cruzaron el patio en direccin a las enormes puertas de
hierro que marcaban la entrada al edificio en s.
Ojal hubiramos podido tomar otro camino susurr la hechicera. Alguno que hubiera
evitado este lugar.
sta es la regin ms segura y por la que se va ms rpido, y olvid que esto exista. No
me hace feliz entrar en un lugar que fue el hogar de Azran y construido, por lo que s, por los
Rastreadores. Cabe volvi a contemplar las puertas de hierro.
Si era en realidad una reliquia de los Rastreadores, se pregunt, por qu molestarse con puertas
y cosas similares? Por qu no hacerlo ms parecido a un nido de guilas? Se habran apoderado
los Rastreadores de algo que haba pertenecido a una raza anterior? Dnde empezaba la lista de
razas dominantes? Cundo fueron habitadas por primera vez las tierras que ahora se conocan
como el Reino de los Dragones y por quin o por qu?
Haba tantos interrogantes! Saba que Nathan le habra dicho que era el deber de un hechicero
hacerse tales preguntas continuamente, incluso aunque se demostrase imposible darles respuesta
durante su vida. No era una forma muy agradable de contemplar las cosas, pens Cabe.
Las puertas no estaban cerradas; no haba motivo para que lo estuviesen. Por lo que saba
la mayora, el hogar de Azran haba sido despojado de todo lo que fuese til. Se deca que el
Dragn Azul haba sido el primero en reivindicarlo, aunque otros mencionaban al Dragn de las
Tormentas, Talak, e incluso el Dragn de Cristal, aunque este ltimo no pareca muy probable
dada la naturaleza solitaria de aquel monarca draconiano y la gran distancia que mediaba entre las
Llanuras Infernales y la Pennsula Legar, que se encontraba en el rincn sudoeste del continente.
Sus respectivos temores se aplacaron mientras paseaban por el abandonado edificio. Ahora
ya no haba nada all excepto polvo y telaraas. Los forajidos haban dejado algunas cosas, pero
era evidente que no se trataba de un campamento fijo, o de lo contrario no lo habran dejado sin
vigilancia.
Todo empezaba a deteriorarse. Despus de tantos aos de existencia, la ciudadela se encontraba
ahora sin hechizos de conservacin. Azran los habra absorbido en algn momento dado para su
propio uso, lo ms probable durante la matanza de las hordas del Dragn Rojo.
Cabe dirigi una mirada a una escalera que conduca abajo. Se volvi hacia Gwen, que
inspeccionaba unos andrajosos volmenes que haban quedado all. A juzgar por su expresin, que
poda muy bien deberse a la enorme cantidad de polvo, los haban dejado all por un buen motivo.
Voy a echar una mirada ah abajo. No creo que tarde. Parece una bodega.
Quieres que vaya contigo?
El neg con la cabeza.
Espera a Haiden. Cuando vuelva a subir, comeremos. Estoy seguro de que sea lo que sea la
habitacin de ah abajo, la han vaciado.
Mientras descenda, intent identificar lo que contemplaba con lo poco que conoca sobre la
fortaleza. La mayor parte del tiempo haba permanecido en una misma habitacin. Slo haba
estado fuera por un breve espacio de tiempo, y por lo que recordaba nunca all abajo.
Como sospechaba, era una especie de zona de almacenamiento y haba sido vaciada. Incluso
faltaban estanteras, aunque quedaban los soportes. De todos modos, tuvo la impresin de que
quiz quedaba algo... Cabe pas las manos por las paredes, pensando para s que en el caso de que
existiera un panel secreto, alguien lo habra encontrado haca tiempo.
Toc la pared del extremo opuesto, el lugar ms evidente, pero no sinti nada. Sin embargo, el
tocar la pared en el lado derecho le produjo un hormigueo. Fue una sensacin extraa, como si la
pared intentara identificarle y tuviera alguna dificultad en hacerlo.
Cabe se concentr, buscando el punto de origen. No result difcil, pero en cierta forma
sospech que a otros no les hubiera ido tan bien. Proyect su mente sobre ella y empuj con su
fuerza de voluntad.
La pared desapareci y se precipit de bruces en una habitacin de la que surga un hedor
terrible. Era como si todos los muertos del exterior se estuvieran pudriendo todava. Cabe se cubri
la nariz a toda prisa y levant los ojos.
Haba un estanque, pero desde luego no era agua lo que lo llenaba. Era una especie de lquido
salobre con un cieno verdoso por encima. Borboteaba y regurgitaba. Cabe se incorpor, la nariz
tapada an, y se volvi para marchar por donde haba venido, pero descubri que a su espalda
haba una pared desnuda.
Inquieto, devolvi la atencin al pozo. Azran no lo habra escondido si no fuera algo
importante. Record sus propios pensamientos sobre los tratos de su padre con los muertos. Aquella
habitacin, desde luego, resultaba ideal para sus propsitos.
El borboteo aumentaba poco a poco, observ, como si algo subiera a la superficie. Cabe no tena
ningn deseo de ver qu era lo que suba. Intent volver a localizar el punto que le haba permitido
el acceso a aquella desdichada habitacin, pero no lo encontr por ninguna parte. Estaba claro que
aqulla no era la forma de salir.
El estanque empezaba a espumear ahora y Cabe se dio cuenta de que el hedor era cada vez ms
nauseabundo. Se senta a punto de vomitar.
La... Cabe se sinti incapaz de describirla surgi de entre el cieno.
A quin buscas? inquiri con voz spera. La voz le iba cambiando, como si ms de un
orador intentara tomar el mando.
Cabe intent evitar el mirar aquella curiosa coleccin de miembros, ojos, bocas y apndices
indescriptibles mientras jadeaba una respuesta.
A... nadie! Es un... un error!
La llamada era clara, aunque si se trataba de ti o de otro no lo es. Haba un ligersimo matiz
de perplejidad en la voz (voces) de aquello.
Varios pensamientos atravesaron la mente de Cabe, incluido, claro est, Azran, quien...
Lo traer.
Traerlo? Cabe olvid el hedor, olvid el aspecto horrible del otro, y grit:
No! A se no! No es se a quien quiero!
Azran! Haba estado a punto de encontrarse frente a frente con el espectro de su padre! Cabe
comprendi que era necesaria una cautela extrema. Si no iba con cuidado, la prxima vez poda
hacer aparecer al Dragn Pardo o... Sofoc rpidamente este ltimo pensamiento. No quera
hablar con el Dragn Pardo!
Se le ocurri otra idea.
Treme a Nathan Bedlam!
El guardin era el ttulo ms razonable que Cabe poda darle vacil.
Eso resulta imposible por el momento. Permaneci en silencio durante algunos segundos,
luego continu: Hay alguien que te oye, que desea hablar contigo.
Azran no!
No. Este se llama a s mismo... Tyr.
Tyr! Uno de los Amos de los Dragones! Uno de los dos nomuertos que haban secuestrado a
Cabe para Azran!
S! A se es al que quiero!
El guardin se hundi despacio en el lodo. Desapareci, y con l algo de la fuerza del hedor;
pero eso no significaba que Cabe no tuviera dificultades para respirar.
El estanque volvi a borbotear. Una cabeza surgi con gran lentitud del cieno, y Cabe contempl
cmo una figura muy alta se alzaba por encima de la superficie. Iba cubierta con los restos de una
tnica azul oscuro y, al contrario que el guardin, no mostraba ni rastro de lodo en su persona.
La piel estaba arrugada y reseca y en general el hombre tena toda la apariencia de alguien
fallecido de muerte violenta. Tyr no haba sobrevivido a la Guerra del Cambio y su aspecto lo
dejaba bien claro. Puede que antes se le hubiera considerado atractivo, pero eso era slo un recuer
do ahora.
Los prpados del mago sin vida se abrieron, mostrando unas rbitas blancas y ciegas. Sin
embargo, Tyr volvi la cabeza y mir directamente a Cabe. Al parecer, los muertos vean las cosas
con otra clase de visin.
Cabe... Nathan. Vinisteis tal y como esperaba. Cuando sent vuestra presencia cerca, intent
alcanzaros, atraeros aqu. La macabra figura cruz los brazos. Me alegro de verte. Me alegro
de saber que Azran se ha reunido con nosotros para pagar por sus malas acciones.
Cabe se removi inquieto. No quera ni pensar en Azran. Tyr lo percibi, al parecer, y sonri, lo
cual hizo poco por tranquilizar al joven hechicero. Una parte de la mandbula de Tyr estaba suelta.
Cuando el portero sinti tu contacto sobre la pared, se mostr confundido. Eras demasiado
parecido a Azran y, sin embargo, demasiado poco, tambin. Si no hubieras sido quien eres, uno que
son dos, slo te habra reconocido como un pariente o un extrao y te habra prohibido la entrada.
Pero aquello que Nathan te leg te ha proporcionado la llave.
Este lugar consigui farfullar por fin Cabe, este lugar es del que os haca salir.
Y en el que nos obligaba a realizar nuestras fechoras. Existen castigos por violar el sueo de
los muertos, pero Azran pensaba que vivira siempre. Ahora, sufrir durante un tiempo antes de
que se le conceda el descanso. Pero eso te altera. Hablemos por el contrario de por qu has venido a
este lugar. El seor de los Territorios del Norte ha liberado el Vaco.
El Vaco?;
No el Vaco real, pero algo que slo se puede concebir en esos trminos. El Vaco es un lugar
que es la ausencia de materia. Abre un agujero en el Vaco y penetrar la materia. Ya has visto el
lugar. Has visto los escombros que lo llenan.
Cabe asinti, pensando en una criatura parecida a un bho que haba visto. Un mago o algo
procedente de otro mundo, muerto probablemente porque haba sido descuidado. Tambin haba
fragmentos de otras cosas.
Lo recuerdo.
El Vaco no puede llenarse nunca. Todo el Reino de los Dragones no conseguira reducir su
voracidad ni una pizca. As es, tambin, la voracidad que existe ahora en el interior del Dragn de
Hielo.
En su interior?
Tyr asinti, y un pedazo de carne se desprendi del lado derecho de su rostro para caer en el
sucio lquido a sus pies con un chapoteo sordo y hundirse rpidamente bajo la superficie. Cabe
palideci.
Debe de existir un punto focal, un lugar donde el poder se congregue. T lo sabes. Nathan lo
saba.
Nathan haba sido el punto focal para aquel conjuro. Sin embargo... Como si se adelantase a los
pensamientos de Cabe, Tyr aadi:
Pronto llegar un momento en el que el Dragn de Hielo podr liberarse del hechizo.
Entonces, lo controlar por completo y nadie conseguir deshacerlo. Slo mientras dependa del
hechizo ser vulnerable... creo. Mi mente no es lo que era. Por lo que s, puede que ahora ya no
haya forma de detenerle...; pero no, eso no puede ser as...
Tyr perda sustancia, se deterioraba y se desvaneca a la vez. Cabe hizo intencin de alargar las
manos hacia l, pero se contuvo. No quera arriesgarse a caer en el pozo. No haba forma de saber si
podra salir de l, y an no haba llegado su hora de ir al Plano de los Muertos; al menos, esperaba
que no. Adems, Tyr no pareca preocupado por la prdida de su cuerpo fsico. Puede que, al es
tar muerto, no sintiera dolor, o quiz aquella forma era slo la que haba recreado para hablar con
Cabe.
El hechicero muerto se sacudi el estupor que lo dominaba.
Todo eso carece de importancia. El motivo por el que quera hablar contigo se refiere slo a
ti, Bedlam. Tyr era transparente, y casi toda la carne se haba desprendido ya de su cuerpo. Cabe
apenas si poda apartar los ojos de la esqueltica figura, pero saba que el Amo de los Dragones no
le habra buscado si no fuera importante. No debera advertirte, pero cuando supe que estabas
aqu, quiz porque esperaba que vendras, supe que deba desafiar las reglas...
Reglas? Cabe vio que Tyr se desvaneca, para luego reaparecer, apenas como una mancha
nebulosa. Tyr, qu reglas? A qu te refieres?
Ellos han hecho esto, los guardianes. De..., debiera de haberlo sabido. Queran que te hablara
de otras cosas, cosas importantes, hasta que se me agotara el tiempo... Una lstima que no poseas
los conocimientos sobre los muertos que tena el maldito Azran; podra pasear por la tierra y
contrtelo con tranquilidad...
Tyr volvi a desvanecerse.
Tyr! Cabe mir al interior del estanque. Este burbujeaba de una forma obscena, y el olor
volvi a dejarse notar con fuerza.
Espera!
La fuerza misma de la voz hizo que el joven mago retrocediera hasta dar contra la pared. Con
un esfuerzo evidentemente agotador para un muerto, Tyr recuper toda su existencia corprea.
Cabe comprendi que sera algo pasajero. La tensin deba resultar tan dolorosa como cualquier
cosa que pudiera sentir una criatura viva, si no peor.
Al infierno con sus juegos! Al infierno con sus actitudes melodramticas! Malditos sean
todos esos diosecillos o los que se consideran a s mismos dioses! Bedlam! Los ojos de Tyr
llameaban en la mente de Cabe. Tu destino est en los Territorios del Norte, pero... si vas all,
con toda seguridad, morirs por fin! Yo...
Tyr desapareci; esta vez de forma definitiva, Cabe estaba seguro. El estanque borbote, pero
nada ms. Ni siquiera volvi a aparecer el horrible guardin.
Iba a morir.
Iba a morir y el difunto Amo de los Dragones haba intentado avisarle, intentado evitar que
siguiera adelante... Pero no! Haba dicho que el destino de Cabe estaba en los Territorios del
Norte! Significaba esto que fracasaran? No! Tyr no haba dicho nada de eso!
Voy a morir, se repiti Cabe.
Cabe.
Oy su propio nombre en su mente. Lo primero que pens fue que Tyr haba encontrado la
energa necesaria para conectar con l otra vez.
Cabe. Esta vez, una risita sorda sigui a su nombre. Entonces supo que no se trataba de Tyr.
Sin saber cmo, sus manos localizaron lo que le permitira salir de la habitacin. Dio un traspis
al mismo tiempo que la risita se iniciaba de nuevo. Slo cuando estuvo al otro lado de la pared, se
sell sta y, con esa accin, se acall la burlona voz.
Reconoca aquella voz, y dio gracias al cielo y a la tierra por no haber tenido tiempo de pensar
en su propietario. Si hubiera estado an en aquella habitacin, quizs habra muerto all mismo, a
menos que algo peor pudiera haberle ocurrido.
Cabe subi las escaleras como pudo, y fue a caer en los brazos de una Gwen sobresaltada. La
joven lo abraz con fuerza, dndose cuenta de su conmocin, pero sin comprender qu la haba
causado. Haiden estaba all, pero se mantuvo al margen.
Iba a morir en los Territorios del Norte. se deba de ser el motivo de que la voz se hubiera redo
por lo bajo. Conoca aquella voz, saba que era de Azran.
Azran se burlaba de l.
Le haba dicho, slo con pronunciar el nombre de Cabe y con aquella risita, que le esperaba
pronto junto a l.

Por fin, pens Toma para s. Por fin he encontrado la salida de este maldito laberinto de
tneles!
Aunque agradeca la ayuda prestada por el Rastreador, le maldeca por obligarle a arrastrarse por
un laberinto de hielo durante quin sabe cunto tiempo. Tena las manos entumecidas; casi toda
su parte frontal estaba entumecida de tanto arrastrarse sin descanso. Toma no se haba atrevido a
descansar. No saba cundo decidira el Dragn de Hielo que era hora de ir en su busca. Incluso en
aquellos mismos momentos puede que hubiera decenas de sirvientes de hielo sin vida buscndole
por los alrededores de la cadena de montaas. Puede que algunos de ellos se arrastraran por el
sistema de tneles como una avalancha de ratas. Cmo era posible que el Dragn de Hielo no
sospechara la existencia de un complejo sistema de tneles dentro de su propia fortaleza? Sera
simplemente una trampa? Un juego para distraccin del Rey Dragn?
Toma ansi el momento en que recuperara sus poderes de hechicero. Entonces, estara preparado
para luchar. Entonces, aplastara al Dragn de Hielo para siempre.
Cerr los ojos y sise en voz baja. Su mente estaba confusa. Primero tena que escapar. Toda su
jactancia sera en balde si pereca en los Territorios del Norte. All fuera haca fro, mucho ms que
a su llegada; tena algo que ver con el plan demente de su anfitrin. Al parecer habra un invierno
as en todas partes. Ningn territorio quedara a salvo.
Se estremeci, los jirones de su capa le protegan del ataque del fro con la misma efectividad
que si no llevara nada, pero de todos modos sigui envolvindose en ella por puro acto reflejo.
Una parte de su mente le deca que iba perdiendo poco a poco el contacto con la realidad, pero
la otra parte segua del lado de la vida, tal y como era. Despus de todo, tena que conquistar los
Territorios del Norte.
Tuvo que realizar algunas maniobras para evitar caer de cabeza desde el agujero a la nieve y el
hielo del suelo. Se pregunt vagamente cmo lo haran los Rastreadores. Seguramente ayudaba
el que pudieran volar; no corran el riesgo de morir estrellados en el suelo. La cabeza por delante
sera lo normal. Necesitaran salir as para utilizar las corrientes de aire y volar.
Cunto tiempo pasara antes de que el Dragn de Hielo fuera tras l? En aquel momento, ya no
vea aquello como un juego del Rey Dragn. A Hielo no le gustaba aquel tipo de juegos.
Con un gran esfuerzo, consigui bajar hasta un saliente situado a cierta distancia del fondo. Se
senta realmente asombrado de que sus manos tuvieran fuerza todava. Se dio la vuelta y contempl
la enorme extensin de los Territorios del Norte. Haban cambiado desde la ltima vez que los
haba visto; ya no era un terreno llano y sin vida. El hielo, la nieve, la tierra, todo estaba revuelto,
como si gusanos gigantescos se hubieran abierto paso hacia la superficie tras una lluvia torrencial.
Lanz un juramento que hubiera escandalizado incluso al Dragn de Hielo. Ahora, la marcha
resultara an peor; tendra que escalar y escalar y escalar.
La imagen de gusanos enormes excavando no estaba muy alejada de la verdad, pens de
improviso. Haba visto como una de las monstruosidades de su captor se alzaba de debajo de la
tierra. Esto era, simplemente, un caso ms de una de aquellas cosas.
Muchas ms de una.
Toma escudri el horizonte en todas direcciones, hasta donde le permita su visin. Ni una
sola zona de los Territorios haba quedado indemne de las criaturas cavadoras, y el dragn poda
contemplar kilmetros de terreno. Deba de haber miles de ellas.
Tena que cruzar aquello solo y sin su magia.
Se estremeci. No era la primera vez que lo haca desde su llegada all y no, desde luego no, a
causa del fro.
XV

Agujero dimensional! Alguien ha roto mi hechizo!


El Dragn Azul y el Grifo flotaban impotentes en la nada del Vaco. El dragn pas los
primeros instantes maldiciendo a quienes le haban puesto en aquel apuro, fueran quienes fuesen.
El Rey Dragn no haba sido muy preciso en sus maldiciones, aunque daba la impresin de que
tena alguna idea.
El Grifo intentaba ser ms prctico. sta era su primera visita autntica al Vaco; lo haba
vislumbrado en ms de una ocasin, pero haba tenido la suerte de no tener que viajar por l durante
ms de algunos instantes. Le habra gustado ms no haber tenido jams un motivo para hacerlo. Sin
embargo, no permitira que el Vaco confundiera sus emociones.
Empezaban a alejarse lentamente el uno del otro y, puesto que el Grifo no saba nada de cmo
funcionaba el agujero dimensional, decidi que iba en su propio beneficio el permanecer cerca del
dragn.
Por lo que pareca, la magia no se vea muy afectada, y con slo utilizar un mnimo de energa
pura, el pajarolen se propuls hacia su compaero, cuyas maldiciones empezaban a amainar. En
un principio, el Grifo pens que se detendra poco a poco, como habra sido natural bajo las leyes
de su plano normal de existencia, pero la verdad es que no perdi impulso en absoluto y muy pronto
se encontr con que iba a chocar sin remisin con su compaero. Antes de que tuviera tiempo
de reaccionar, el Dragn Azul se impuls a un lado, al tiempo que extenda una de sus afiladas
manos para sujetar al Grifo. Ms experto, el dragn le atrap y consigui que ambos se detuvieran
despus de dar algunas vueltas en redondo.
Una maniobra peligrosssa, Lord Grifo coment el Dragn Azul. Deberais haber
esssperado. No pensssaba perderosss.
En ese momento, era algo difcil saber cules eran vuestros planes.
Perdonad mi arrebato, pero siempre me he enorgullecido en planear las cosas a la perfeccin.
Jams se me ocurri que podra haber miembros de mis clanes que fueran a traicionarme de una
forma tan activa. Deben de sentirse muy seguros de s mismos para dar tal paso.
Sublevacin de dragones contra su propio seor? El Grifo saba de reyes menores que se
haban rebelado contra el Emperador Dragn, pero esto era a un nivel muy diferente. Los clanes
jams derrocaban a su propio jefe; o no era as?
El Dragn Azul rea entristecido.
Sabis menos sobre nuestros clanes de lo que creis. En algunas cosas somos una raza tan
violenta e inestable como la humana. Aunque tambin somos pragmticos. Rebeliones a largo plazo
entre los nuestros no son comunes: cuando se sabe que un jefe ha sido depuesto, los clanes dejan
de luchar entre s. Aceptan al nuevo duque o incluso rey sin ms discusin. Despus de todo, con
pocas excepciones, los antagonistas acostumbran tener ambos marcas reales. Nadie aceptara el
reinado de un dragn sin marcas, ni siquiera aunque ese dragn fuera Toma o Zzzeras.
Ha sido Zzzeras, entonces?
El Rey Dragn no respondi, ocupado ya en considerar sus posibilidades.
Los agujeros dimensionales siempre dejan huellas residuales. Nunca he tenido que encontrar
uno desde dentro, pero siempre hay una primera vez.
Qu hay del cristal? sugiri el Grifo. No sirvi de mucho en vuestros aposentos.
El dragn le mostr una mano vaca.
Me temo que el cristal no es ahora ms que otro ingenio que flota en el Vaco. Lo solt
cuando el sendero desapareci y no tengo la menor idea de la direccin en que se vio arrojado.
Intentar encontrarlo nos quitara un tiempo precioso. No s cunto tiempo permanecern visibles
las huellas.
Puesto que la tarea precisaba del empleo de ambas manos, el Dragn Azul hizo que su
compaero se sujetara del cinto a su espalda. Tambin hizo una advertencia al Grifo; exista la
posibilidad de que se enfrentaran con alguna especie de peligro en el Vaco. No todo estaba muerto
e incluso las cosas inertes podan resultar peligrosas, ya que algunas bastante grandes podan flotar
a velocidades cien veces mayores a la que se haba movido el Grifo un poco antes. Chocar contra
un pedazo de tierra en movimiento del tamao de una colina hara aicos sus esqueletos, y todo lo
que quedara de sus cuerpos seran dos manchas desagradables.
El Grifo comprendi lo que quera decirle.
En un principio, result difcil mantenerse as. Las gesticulaciones del dragn obligaban a
ambos cuerpos a moverse de un lado a otro, cosa que haca casi imposible la concentracin, por
lo que al final el Rey Dragn se vio forzado a moverse ms despacio, dando la impresin de que
danzaba. El Grifo se guard muy mucho de hacerle esta observacin a su compaero, ya que
conoca muy bien el carcter imprevisible de los dragones.
Maldicin! sise el Dragn Azul en un momento dado. Apenas si puedo percibirlo! Se
nos acaba el tiempo!
Desilusionado, el Grifo exclam:
Dejadme probar!
No conocis el conjuro!
Me lo podis ensear, no es as? Al ver que el dragn pareca reacio, aadi: Proteged
vuestros secretos todo lo que queris, entonces. Os dar algo en que pensar mientras nos pasamos
el resto de la eternidad flotando por ah como hojas en un estanque!
El otro solt un bufido, pero por fin consinti.
Tenis razn, amigo mo. Muy bien, ved si podis localizarlo. Es muy parecido a intentar
encontrar una fuente de energa.
El Grifo asinti, luego cerr los ojos para concentrarse. Durante algn tiempo no percibi nada,
y su confianza empez a esfumarse; todo lo que senta era el vaco total de esta no dimensin. Era
igual que tener otro Vaco en su interior. Era casi excesivo.
Estaba ya a punto de darse por vencido cuando encontr algo muy tenue. El Dragn Azul haba
dicho que sera muy parecido a tamborilear sobre el flujo de los poderes, y as era como lo senta.
Con la mente lo resigui un poco hacia atrs. Se trataba realmente del agujero dimensional; todava
existan imgenes mentales consecutivas del agujero mismo.
Lo tengo!
El dragn volvi a resoplar, pero esta vez haba una nota de triunfo en el sonido.
Abrid los ojos, entonces. Tendr que hacer esto de forma fsica en lugar de arriesgarme a que
perdis el contacto con l.
El seor de Irillian se solt tan despacio y con tanto cuidado como pudo para reducir al
mnimo el movimiento de deriva y empez a repetir el hechizo. El Grifo lo observ, imitando
los movimientos con toda la precisin de que era capaz. Sus cuerpos en suspensin se separaban,
pero intent ignorarlo. Todo lo que importaba era completar el hechizo.
Del otro plano les lleg una repentina resistencia, como si alguien claramente no quisiera que
regresaran. Casi sucedi as, ya que, absorto en este nuevo problema, el pjarolen estuvo a punto
de pasar por alto un movimiento, pero pudo rectificar justo a tiempo.
Alguien... alguien lucha... lucha contra m!
Ignoradlos! En este punto ya no pueden deteneros. Lo nico que pueden conseguir es que
vayis ms lento o que os equivoquis!
El Dragn Azul le transmiti la ltima parte del hechizo. El Grifo lo complet.
Volvan a estar sobre el sendero, y el dragn no perdi el tiempo.
Rpido! De regreso por donde vinimos!
En un instante se encontraron saltando a travs del agujero dimensional y de vuelta en el plano
mortal. El Rey Dragn entr atropelladamente y se golpe contra el suelo, mientras que el Grifo,
al intentar saltar por encima, se dio en un hombro con una de las paredes. Se desplom entre
gemidos, todos los huesos y msculos de aquel lado del cuerpo aullando de dolor.
Con ojos llorosos, vio a otros dos dragones. Uno caa al suelo en aquel momento, la garganta
abierta por un salvaje zarpazo del otro. El vencedor contempl al lastimado pjarolen y sus
ojos llamearon sedientos de sangre. Entonces el dragn se volvi para mirar al Dragn Azul, que
empezaba a incorporarse, e hinc una rodilla en el suelo.
Mi seor! Doy las gracias al Dragn de los Abismos de que hayis conseguido regresar!
Kylin. El monarca baj los ojos hacia su duque, luego los desvi hacia el cadver.
Zzzeras susurr.
Mi seor. Kylin se atrevi a ponerse en pie. La expresin asesina haba desaparecido
en cuanto se dio cuenta de que su soberano le miraba directamente. Regres aqu para darle
un mensaje de ltima hora, y lo encontr ah de pie riendo, afirmando que ahora sera l quien
mandara. Estaba seguro de su xito y de que me inclinara ante l una vez que comprendiera que
habais desaparecido. Pero no lo hice.
Zzzeras esperaba gobernar sin tener las marcas? pregunt el Dragn Azul, la voz dbil e
incluso un tanto triste.
Conocamos sus ambiciones, mi seor. Antes del caos que deshizo vuestro Consejo, se reuni
a menudo con Toma.
Lo recuerdo. Parece que all donde va, Toma propaga la locura. Si no hubiera estado bajo
la proteccin del emperador, le habra desafiado, por peligroso que ello hubiera sido. Baj la
mirada hacia el cuerpo. Una lstima. Realmente deseara que no se hubiera llegado a esto.
Kylin alargaba la mano para ayudarle cuando el Dragn Azul, las uas extendidas, le sujet
por la garganta, desgarrndole toda la zona con un zarpazo ms limpio que el que Kylin haba
propinado a Zzzeras.
El otro dragn no tuvo ni tiempo de mostrar su sorpresa antes de caer al suelo para reunirse con
su vctima.
El Dragn Azul volvi su atencin hacia el Grifo, que se incorporaba despacio, los ojos fijos en
el Rey Dragn.
Como dije, pjarolen, sabis menos sobre mi raza de lo que creis.
Le... le habis matado. Le habis desgarrado la garganta como un loco... por seros leal?
Resultaba increble. El dragn neg con la cabeza.
Lo he matado por traicionarme... y por asesinar a Zzzeras, cuyo mayor pecado fue ser un
incauto. Fue Kylin quien intent abandonarnos en el Vaco.
Kylin?
Os sorprende? El Dragn Azul agit la cabeza. Su voz sonaba disgustada. Zzzeras no
posea los conocimientos necesarios para romper el hechizo. Kylin tampoco saba que Zzzeras
tuvo tratos con Toma por orden ma. Toma era alguien a quien se deba vigilar. Pobre Kylin. Jams
se dio cuenta de que yo utilizaba el cristal para espiarle. Para espiarles a todos ellos. Cmo creis
si no que un monarca se mantiene en su trono durante pocas difciles?
En el poco tiempo transcurrido desde que se encontrara por primera vez con el Dragn Azul,
el Grifo haba aprendido mucho sobre la sociedad de los dragones; ms de lo que hubiera querido
saber. No poda decir que se diferenciara mucho de la sociedad de los humanos de la que l, con
toda honradez, tena que considerarse miembro. No le proporcionaba ninguna satisfaccin ver que
los dragones no eran mucho mejores.
Debe de haber considerado esto como la oportunidad de su vida. Yo me comport como un
tonto rematado, al imaginar que sus ilusiones de poder eran slo eso. La verdad es que no pens
que fuese a hacer algo as.
Se encogi de hombros y luego continu:
Ya es suficiente! Tengo la impresin de que los guardias que Kylin haya enviado por ah
estarn de regreso en cuestin de minutos. Entretanto, tenemos cosas en las que pensar. La ms
importante es la prdida del cristal. Esperaba que, si descubramos algo, podra servirnos para
concentrar nuestro poder.
En aquel momento, lo nico que ocupaba los pensamientos del Grifo era abandonar aquel
territorio para no regresar jams, pero saba que tal paso no solucionara nada, y el Dragn de
Hielo no era una amenaza que pudiera ignorarse.
Nuestra mayor preocupacin, majestad, deben ser las bibliotecas, no vuestro cristal. Podemos
preocuparnos sobre las posibilidades ms tarde, pero lo primero que necesitamos es descubrir
qu caminos podemos tomar. Puede que no haya nada en las bibliotecas o puede que exista una
referencia tan oscura que no podamos descubrirla a tiempo. Incluso es posible que tengamos que
enfrentarnos al Dragn de Hielo cara a cara, aunque no se me ocurre qu podemos hacer entonces.
Una cosa que s pienso hacer es ponerme en contacto con Cabe Bedlam y con vuestro hermano el
monarca del Bosque de Dagora.
El Dragn Azul le dedic una mirada furiosa, y el siseo que escap de su fruncida boca no
demostraba el menor cario por esta ltima sugerencia. El dragn no quera saber nada de su
renegado hermano y mucho menos de alguien que se apellidase Bedlam. Desde su punto de vista
no careca de sentido, pero el Grifo no pensaba aceptar nada de eso ahora.
Apunt con una de sus afiladas uas, al monarca.
Escuchadme bien. Hay un momento en el que los enemigos deben abrazarse, como vos y yo
hemos tenido que hacer... por sugerencia vuestra. El que ese enemigo lleve el nombre de Bedlam,
no es nada comparado con el peligro al que nos enfrentamos en estos momentos. Hubiera tenido
tratos con el mismsimo Azran si eso hubiera significado salvar el Reino de los Dragones del
glido seor de los Territorios del Norte. Me explico?
Desde luego. Perfectamente admiti el Rey Dragn. Si se me permite, partiremos tan
pronto como haya corregido esta situacin. Con una mano, seal a los dos cuerpos inertes.
No me producen ningn desasosiego.
No llevar mucho tiempo. Cuando todo est solucionado, abrir un nuevo agujero
dimensional... a menos que deseis intentarlo vos.
El Grifo mene la cabeza negativamente.
No siento el menor deseo de volver a visitar el Vaco por el ms mnimo espacio de tiempo, y
eso es lo que probablemente sucedera si intento realizar el hechizo. Estaba ms preocupado por
traernos de vuelta que por memorizarlo.
Entonces, yo construir el agujero. Esta vez no nos interrumpirn.
No haba terminado de hablar, cuando varios guerreros dragn y criados penetraron corriendo
en la habitacin. Uno de ellos se disculp profusamente por haberse dejado engaar por Kylin, y
ofreci su vida, pero el Rey Dragn no le tom la palabra.
Sin perder de vista lo que se llevaba a cabo, la mente del Grifo regres a las bibliotecas. Estaba
seguro de que algo relacionado con aquello a lo que se enfrentaban estara guardado en algn lugar
de las bibliotecas; por lo que saba, todo estaba en las bibliotecas. La cuestin era si encontraran la
respuesta y la entenderan antes de que fuera demasiado tarde.
La pregunta ms importante era: existira una solucin? Era ste un caso en el que los
Rastreadores o quien fuera que hubiese creado el hechizo no haban tenido tiempo de idear el que
poda contrarrestarlo?
El Grifo se imagin a s mismo inmerso en volumen tras volumen en busca de un fantasma
que poda estar justo frente a sus narices sin que lo viera. Se pregunt si los constructores de las
bibliotecas habran tenido esto en cuenta al erigirlas. Habran diseado la estructura especialmen
te para eso? Era confusa de modo intencional o exista una pauta que ni l ni su predecesor, el
Dragn Prpura, haban descubierto?
Lleno de frustracin, el pjarolen empez a maldecir en silencio al demente que haba
construido las bibliotecas. Se interrumpi de improviso, no obstante, al venirle a la cabeza la
posibilidad de que los misteriosos constructores le estuvieran observando en aquel momento y que
maldecirlos pudiera muy bien dar pie a nuevas complicaciones cuando iniciase la bsqueda.
Estoy a punto de abrir un nuevo agujero anunci el Rey Dragn, que haba avanzado hasta
colocarse justo frente al Grifo sin que ste se diera cuenta. Esta vez, todo estar controlado.
La melena del pjarolen se eriz inquieta. Jams haba odo una declaracin ms idiota.

Gwen mir a Haiden y sacudi la cabeza.


Sigue sin querer decir qu es lo que ha encontrado ah abajo.
Estaban en el saln principal de la ciudadela de Azran. En la chimenea arda un buen fuego
y sobre una mesa que el elfo haba limpiado haba comida a medio preparar. Haban dejado de
registrar el edificio despus que Cabe surgiera de la pared gritando. Gwen haba buscado alguna
especie de pasadizo, pero ni sus habilidades pudieron detectar nada detrs de los bloques de piedra.
Sin embargo, saba que Cabe haba venido de alguna parte. Tena que existir al menos algn rastro
de puerta o agujero dimensional, pero no haba ninguno, al menos que ella pudiera descubrir. No
la sorprendi. Aquello haba sido el hogar de Azran, y ya conoca muy bien lo tortuoso que ste
haba sido. Por un momento, incluso le pareci escuchar cmo se rea de ellos en aquel tono burln
suyo.
Cabe estaba ms tranquilo ahora, tanto que sus dos compaeros se sentan an ms
preocupados. Haba momentos en que pareca incluso indiferente, aunque eso poda cambiar en
cualquier instante. Era como si tuviera dos mentes, lo cual, en cierta forma, era verdad, aunque no
de la manera como Gwen lo vea ahora. Por una parte, el joven hechicero pareca aceptar todo lo
que planeaban como inevitable; y por otra, vacilaba cuando se llegaba al punto de hacer algo que
facilitara sus esfuerzos.
Haiden se acerc a la escalera y mir hacia abajo.
A lo mejor puedo descubrir algo.
No te molestes murmur Cabe. Slo Azran y yo poseemos la capacidad... y yo no bajara.
Si consigues pasar la barrera, no dudo de que mi padre dej algunas sorpresas antes de marchar
por ltima vez.
El elfo se volvi hacia l, decepcionado.
Entonces, en nombre de Rheena, por qu no nos decs qu hay ah... y dnde est?
Cabe se puso en pie y pareci salir de su estupor con un esfuerzo.
No servira de nada. Podemos olvidarnos de seguir buscando. No hay nada aqu que nos pueda
ayudar. Nos iremos por la maana, tan pronto como podamos. Quiero estar en la frontera de los
Territorios del Norte pasado maana... lo cual puede implicar que en algn momento tengamos que
teletransportarnos.
El elfo lanz un silbido y Gwen mir a Cabe fijamente a los ojos. No le gust lo que vio o
ms bien, no vio en ellos. Era como si la aislara a propsito de una parte de s mismo; algo que
jams le haba visto hacer de una forma tan obstinada.
Significar un gran esfuerzo para los caballos. En ese caso, no creo que lleguen a los
Territorios del Norte observ Haiden.
Entonces conseguiremos otros caballos de tus compaeros de all. En el peor de los casos,
slo necesitaremos un caballo. No necesit dar demasiadas explicaciones sobre lo que quera
decir; si llegaba el caso, Cabe pensaba seguir adelante solo.
Dos corrigi Gwen. Cabe ni siquiera intent discutir con ella, lo cual no significaba que
estuviera de acuerdo, y ella comprendi que cuanto ms se acercaran a su destino, ms tendra que
vigilarlo. No era imposible que intentase escabullirse y marchar por su cuenta. La verdad era que
empezaba a asustarla. Si piensas intentar un teletransporte, necesitars alguien que te ayude. Un
conjuro de ese tipo es susceptible de dejarte muy vulnerable.
Muy bien, seor y seora suspir Haiden, si hemos de ponernos en marcha temprano,
lo mejor ser que me ocupe de la comida. De ese modo podemos considerarlo una cena temprana.
Estudi la sala, observando los rincones oscuros, las paredes cubiertas de polvo y los grotescos
relieves que llenaban las paredes. No podra pedir una residencia ms tranquila y agradable
aadi en tono socarrn.
Hablaron poco durante la comida y an menos despus.
Gwen lanz un hechizo de proteccin, como haba hecho en tantas ocasiones, pero Haiden no se
sinti satisfecho esta vez. La antigua casa de Azran le perturbaba, y se ofreci para montar guardia,
asegurando que se mantendra alerta toda la noche si era necesario.
Despertaron a primeras horas de la maana... Es decir, Cabe y Gwen se despertaron. Haiden
estaba hecho un ovillo sobre el suelo, sin enterarse de nada. Les cost un poco despertarlo, cosa
que no deca mucho en favor de las historias sobre el legendario aguante de los elfos. Haiden confe
s haber permanecido despierto la mayor parte de la noche, durmindose una hora ms o menos
antes del amanecer. El sonrojo le dur ms de media hora.
El ambiente era bastante ms fro, un inslito cambio climtico en un territorio al que con mucho
tino se denominaba las Llanuras Infernales. Incluso all, se escuchaban y perciban las erupciones
de volcanes menores.
Gwen fue la primera en expresar en palabras lo que todos pensaban.
Los poderes del Dragn de Hielo aumentan. Ya puede mantener un fro constante en el
interior de las Llanuras Infernales. Qu temperatura debe de hacer en Irillian y en Talak?
Esto es ms parecido a un fro normal observ Cabe casi con indiferencia. El fro que
paraliza el espritu no ha llegado hasta aqu todava, al menos no de una forma regular.
Y cunto tiempo falta para que eso suceda?
Cabe les dirigi una mirada que a Gwen le record extraordinariamente a Nathan.
Mucho antes de lo que desearamos.
A los pocos minutos, estaban ya en camino. A ninguno de los tres le molestaba abandonar la
semi desmoronada ciudadela de Azran; por lo que a ellos se refera, cuanto antes las Llanuras
Infernales consiguieran destruir el lugar, mejor para todos. No haba nada bueno en la cons
truccin, y lo que fuera o quien fuera que la hubiese construido ya no importaba; Azran la haba
corrompido con su presencia.
Con excepcin de unas pocas veces en que se vieron obligados a rodear terreno inestable, no
encontraron dificultades durante la mayor parte del da. El tiempo fro permaneci sin variaciones
excepto cuando se vean obligados a pasar muy cerca de algunos de los crteres ms activos.
Slo entonces haca la regin honor a su nombre. No obstante el hecho de que existan zonas
muy frtiles en aquel territorio, resultaba imposible comprender que nadie, ni siquiera un dragn,
quisiera vivir all.
Como en respuesta a ese pensamiento, unos jinetes se materializaron en el horizonte.
No eran hombres. Ningn hombre cabalgaba en un dragn a menos que su vida dependiera de
ello... e incluso as muchos habran vacilado.
Haiden susurr Cabe. No mencionaste nada sobre movimiento de dragones.
Porque no haba ninguno, hechicero. A esta distancia, no puedo decir a qu clan pertenecen.
Quiz al del Dragn Dorado, o puede que sean restos de los clanes del Dragn Rojo.
Lo descubriremos enseguida aadi Gwen. Parece que vienen en esta direccin.
El tro se prepar para lo peor. No haba forma de que pudieran dejar atrs a los jinetes ya, y
era evidente que los haban visto. El terreno a su espalda era demasiado inseguro para intentar una
retirada temeraria. Para los jinetes sera un juego de nios atraparlos.
A medida que se acercaban, resultaba ms patente que se trataba de restos de los clanes del
Dragn Rojo. Todo un clan, de hecho, puesto que haba hembras y cras, junto con guerreros y
servidores como Ssarekai.
Refugiados murmur Cabe.
Lo que no les impedir aplastarnos aadi Haiden.
Pero, sorprendentemente, los jinetes empezaron a aminorar el paso, y para cuando se
encontraron a una distancia desde la que podan hablarse, los dragones haban reducido la
velocidad de sus monturas a un simple trote. Probablemente no resultara tarea fcil; los dragones
menores eran muy voraces y aquellos tenan todo el aspecto de llevar un par de das sin comer lo
necesario. Sus ojos se clavaron en los caballos con creciente inters.
Cabe. La voz de Gwen estaba teida de inquietud. No se decan que el Dragn Rojo
haba muerto luchando con Azran?
El joven asinti, tras haber visto el motivo de la pregunta.
El dragn guerrero de color escarlata alz la mano, deteniendo a los dragones. Su yelmo era
de los ms elaborados que Cabe haba visto nunca, a excepcin de los que lucan los mismsimos
Reyes Dragn. Eso, ms que su color, proclamaba su identidad.
Al parecer, el anterior Rey Dragn fue previsor. Tena un heredero.
Un nuevo Rey Dragn... Eso fue todo lo que Haiden pudo articular. La mezcla de disgusto,
odio, y temor en su voz fue suficiente para hacer estremecer incluso a Cabe.
El Dragn Rojo no se le poda negar el ttulo de su predecesor espole a su montura para
que se adelantara despacio hasta quedar tan cerca que Cabe pudo ver sus llameantes ojos.
Un elfo. Un elfo y dos humanos... El nuevo seor de las Llanuras Infernales los estudi con
atencin. Dos humanos magos, adems.
Mi seor... El diplomtico intento de Haiden fue cortado de raz por un rpido gesto del
dragn.
No te he dado permiso para hablar, comedor de hojas. Adems, es con los humanos con
quienes deseo hablar.
Cabe espole a su propia montura para que se adelantara un poco, cosa harto difcil si se tena
en cuenta la tendencia natural del animal a mantenerse tan lejos de los dragones como fuera posible.
Hizo una leve inclinacin de cabeza y aguard a que el Rey Dragn volviera a hablar.
No parecis malhechores asesinos, pero los humanos son seres traicioneros. Os podra atacar;
probablemente os matara, pero es posible que ello me costara la vida a m y a algunos de los mos.
Sus arrogantes alardes casi hicieron rer a Cabe, pero no tard en darse cuenta de que deba de
haber algo de verdad en ellos. Era uno de los Reyes por nacimiento, de lo contrario, los otros no le
habran seguido. Eso significaba que controlaba los poderes de su predecesor, lo cual le converta
en un contrincante formidable. El ltimo Dragn Rojo haba sido famoso por su ferocidad, que
haba rivalizado incluso con la de su hermano el Dragn Pardo.
Me gustara saber, humano, con quin hablo. Pareces alguien importante, a pesar de que viajas
solo con una hembra de pelo casi tan rojo como el fuego y con un habitante de los rboles.
Haiden emiti un sonido ahogado, pero el dragn no le prest atencin.
Cabe aspir con fuerza. Las cosas no le haban ido demasiado bien y ahora tena que aadir
esto. Podra haber intentado mentir, pero sospech que, de algn modo, este nuevo monarca
reconocera una mentira.
Me acompaan mi esposa Gwendolyn, conocida como la Dama del mbar, y Haiden, un gua
y explorador valioso. Mi apellido os ser familiar, al igual que puede serlo mi nombre. Me llamo
Cabe Bedlam.
El Rey Dragn lanz un sonoro siseo, provocando gran desasosiego entre sus seguidores. Por
un brevsimo instante, a Cabe le pareci ver temor en los ojos del monarca dragn. Poda imaginar
lo que le suceda: un nuevo monarca que de repente se encuentra frente a frente con un nombre
sinnimo del diablo ms siniestro por lo que se refiere a su raza.
No obstante, el dragn se recuper con rapidez. Irguindose tanto como le fue posible en la silla,
clav los ojos en los de Cabe.
Has venido, entonces, a completar la destruccin de nuestros clanes que empez tu padre y
que ahora contina la muerte devoradora de espritus del norte?
Las criaturas del Dragn de Hielo se movan deprisa. El horror al que se haban enfrentado los
ya maltrechos clanes del Dragn Rojo deba de parecerles una seal de que los poderes exigan su
extincin. Ahora, justo cuando podan estar a salvo, se encontraban con un temor ms antiguo; un
mago cuyo nombre era Bedlam.
Cabe neg con la cabeza.
Mi nico deseo es ver el Reino de los Dragones en paz, con dragones y humanos en
coexistencia pacfica. La muerte de tu predecesor se debi a la locura de uno de mi sangre.
Decidi no hacer constar que tambin fue culpa del anterior Rey Dragn. Lo que me preocupa es
la muerte procedente del norte de la que has hablado.
Y por qu?
Espero acabar con ella.
El dragn permaneci en silencio al principio; luego, una risa sorda escap de sus labios. No
haba ms que lstima en su risa, lstima por lo que el Rey Dragn seguramente pensaba que
deba de ser un loco.
Has visto lo que viene de los Territorios del Norte? Has visto el regalo de mi hermano, el
seor de los Territorios del Norte?
Era evidente, comprendi entonces Cabe, que todos los Reyes Dragn se consideraban hermanos
unos de otros en cuanto alcanzaban sus respectivos tronos.
Los he visto. Uno fue a parar al sur mucho antes que los otros.
Uno?
Cabe vio que la boca falsa del dragn sonrea, mostrando unos dientes casi humanos. La verdad
era, se dijo, que este nuevo Rey Dragn pareca ms humano que cualquiera de los otros.
Uno? repiti el dragn. No habrs visto el horror hasta que hayas visto cientos...
miles... cavando para abrirse paso a travs del suelo, estirndose para devorar, no nuestros cuerpos,
sino la fuerza vital que habita en nuestro interior! No has visto nada!
Gwen se atrevi a espolear su caballo para que se acercara al de Cabe.
Sabemos ms de lo que pensis. Sabemos algo de lo que sucede all en el norte. No queremos
haceros ningn dao, majestad. Si tenis informacin que nos sea de valor, os lo agradeceremos. Si
no es as, no tenemos nada en contra de vosotros y no desearamos otra cosa ms que los dos grupos
sigan sus respectivos caminos.
El Rey Dragn la escuch con atencin, aunque sus ojos no dejaron de mirar a Cabe ni un solo
instante.
Somos ms de los que ves aqu, Bedlam. La mayora de los mos han ido a los territorios del
Dragn de Plata. Nosotros somos los ltimos, el clan situado ms al norte y el muro de defensa a
cuya sombra los otros consiguieron marchar. Empec con un grupo que era casi tres veces mayor
que ste, pero esas malditas sanguijuelas los fueron atrapando de uno en uno o en grupos. Mis
exploradores han informado que an han penetrado ms hacia el sur en el territorio del Dragn
Azul, lo cual no me sorprende, ya que en Irillian los aguarda un festn todava mayor. Cmo
piensas detener un torrente de algo sin vida que devora todo lo que encuentra vivo a su paso? Vas
a sacar demonios de otra dimensin? Puedes purificar los Territorios del Norte con fuego?
Existe una posibilidad, pero tengo que penetrar en los Territorios. Tengo que enfrentarme a tu
homnimo en persona.
Es una locura! El Rey Dragn sacudi la cabeza. Entonces, no veo motivo para
apartarte de tu misin. Slo hace que las abominaciones se acerquen ms a nosotros y te impide que
satisfagas tu deseo de morir cuanto antes.
Cabe haba palidecido al escuchar esta ltima frase, pensando que a lo mejor el dragn saba
algo, pero ste slo se burlaba de lo que consideraba la empresa de un loco.
El reptiliano monarca recuper la calma. Empez a girar su montura para reunirse con sus
sbditos, pero entonces se volvi sobre la silla de forma que pudiera mirar a Cabe de nuevo.
Si de verdad existe algo que puedas hacer, te deseo lo mejor. No siento el menor cario por tu
raza, y en especial por tu clan, pero no tengo el menor deseo de ver estas tierras bajo las heladas
garras de ese maldito dragn glido que gobierna en los Territorios del Norte. Antes muertos que
inclinarnos ante l.
Cabe le dedic una leve inclinacin de cabeza, gesto que fue imitado por Gwen y Haiden. El
Rey Dragn les dio la espalda y regres junto a su grupo. A una seal suya, el grupo se hizo a un
lado para dejar pasar a los dos humanos y al elfo. Cabe dedic un gesto de gratitud al monarca
reptiliano, quien le grit de repente:
La guarida de mi execrable hermano se encuentra en el interior de una cordillera situada
hacia el oeste. Ten cuidado. Sus servidores se confunden con el paisaje... y evita los senderos por
donde se mueven los elfos!
Haiden se puso rgido y hubiera interrogado al Rey Dragn sin importarle su mutua antipata,
pero los dragones cabalgaban ya hacia el sur. Se volvi rpidamente hacia los dos humanos, en
busca de algn consuelo. Cabe se limit a menear la cabeza; no tena la menor idea de cmo les
ira a los elfos por all.
Gwen observ que eran muy hbiles para ocultarse. Esto ltimo no anim demasiado al elfo.
Somos hbiles cuando tenemos algo con lo que trabajar. Dnde se escondern si han hecho
pedazos la tierra y los rboles?
Ninguno de los dos magos pudo contestar a su pregunta con conviccin. Cabe se arrebuj an
ms en su capa, observando con cierta aprensin que pareca hacer ms fro.
Algo enorme y blanco como la nieve se alz sobre la lnea del horizonte y luego desapareci
antes de que pudiera verlo con claridad.
Tenemos problemas.
Qu clase de problemas? inquiri Gwen. Cabe seal hacia el horizonte.
El Dragn Rojo se equivoc al pensar que exista ms distancia entre su grupo y las criaturas
del Dragn de Hielo.
Haiden y Gwen miraron en la direccin que su dedo les indicaba. No vieron nada al principio,
pero entonces una nueva masa blanca se materializ momentneamente.
Vienen hacia aqu.
XVI

Estn por todas partes!


Cabe asinti; su estado de nimo era cada vez ms sombro. Tyr vaticin su muerte en los
Territorios del Norte y, por lo que a Cabe se refera, cualquier lugar por el que vagaran las bestias
del Dragn de Hielo poda considerarse parte de ese reino.
Cabe!
La llamada de Gwen le sac en parte de sus siniestros pensamientos.
Qu?
Hemos de intentar teletransportarnos!
Adonde? inquiri Haiden, vacilante. Esas cosas cubren todo el horizonte. No aadi
que ahora ya no le caba la menor duda de que deban de haber aplastado a sus hermanos elfos.
Nadie deseaba sacar el tema a colacin.
Tendra que ser al corazn mismo de los Territorios del Norte. Es posible que todas se
encuentren ms all de las fronteras del reino del Dragn de Hielo! Podramos saltar tras sus
lneas!
Cabe no pudo impedir sentir cierta esperanza. Significara un respiro. Nathan habra aprobado
tal accin y, a juzgar por su sensacin interior, as era. Era en momentos como aqul cuando el
joven Bedlam se senta agradecido por el vnculo establecido con su abuelo. Las cosas habran sido
mucho ms difciles sin alguien en quien apoyarse.
Podis teletransportar otros objetos?
Haiden pareca preocupado, y los dos magos comprendieron que uno de ellos tendra que llevar
al elfo. Exista tambin el problema de los caballos. En grandes distancias, el poder necesario para
arrastrar una montura junto con el jinete era enorme. Como mnimo, ninguno de los dos magos
quedara en posicin de poder defenderse.
Gwen aspir con fuerza.
Djame hacerlo, Cabe. Tendr que ser un agujero dimensional. Nunca fui demasiado buena
en eso, pero creo que es mejor que lo haga yo. Necesitar un poco de tiempo. Vosotros dos tendris
que vigilar... y rezad para que funcione.
Desmont, entreg a Cabe las riendas de su caballo, y escogi un lugar detrs de ellos. Tras
cerrar los ojos, empez a trazar un dibujo con las manos. Haiden y Cabe, entretanto, calcularon la
distancia que mediaba entre ellos y las criaturas y vieron que an les quedaba un poco de tiempo.
Algo pequeo se materializ en el aire frente a Gwen. Cabe se dio cuenta entonces de que l
tambin posea los conocimientos que le habran permitido crear un agujero dimensional, pero
luego decidi que en su presente estado de nimo era quiz ms seguro para ellos que fuera Gwen
quien lo hiciera. Un agujero hecho por l probablemente resultara inestable.
Cunto tiempo se necesita? susurr Haiden.
Delante de ellos el suelo entr en erupcin. Fue una erupcin de pelos blancos y garras como
dagas, tan grandes como el mismo Cabe. Una de las abominaciones del Dragn de Hielo, ms
vida que el resto a juzgar por como haba dejado atrs al resto de la manada. Gwen se estremeci
violentamente, pero consigui seguir con el conjuro; slo necesitaba unos segundos ms y tendran
un lugar por el que huir, si el monstruo les conceda ese tiempo.
El corcel de Haiden, enloquecido, empez a girar en crculos mientras el elfo intentaba
recuperar el control. Cabe pos una mano sobre la cabeza de su montura y la de Gwen y cre una
ilusin falsa en sus mentes, de modo que para los caballos ahora todo estaba tranquilo y se que
daran all aunque la bestia cavadora absorbiera la energa vital de cada uno de ellos. No obstante,
Cabe no tena la menor intencin de permitir que las cosas llegaran a tal extremo.
Fue casi un gesto reflejo. El resplandeciente arco apareci ante l en aquel mismo instante; la
flecha, que brillaba como un pedazo de sol, preparada. No tuvo ms que mirar al blanco; el arco
hizo el resto. Con una precisin que habra sido fsicamente imposible para un arquero inexperto
como Cabe, la flecha busc la zona ms vulnerable del blanco. Cabe observ cmo el proyectil
desapareca en el espeso pelaje, y por un momento tuvo miedo de que no existiera una zona
vulnerable.
La bestia cavadora tena ya alzado un enorme apndice en forma de zarpa cuando de sbito toda
la estructura del animal se estremeci. Avanz un poco ms, como si intentara negar que algo fuera
mal, para luego empezar a tambalearse como si no estuviera muy segura sobre qu direccin tomar.
No dej de ladearse, no obstante, y en cuestin de segundos se derrumb por completo sobre un
costado.
Sin vida.
Haiden consigui por fin calmar a su caballo. Se volvi para contemplar el gigantesco cadver y
mene la cabeza.
Haba odo hablar del arco engendrado por el sol que algunos magos pueden crear, pero nunca
cre que vera a un Amo de los Dragones utilizarlo. Un solo disparo.
Cabe observ que el arco se desvaneca en el aire. Esperaba no necesitarlo otra vez durante
algn tiempo.
No haba ms que una criatura. Si nos atacan varias a la vez, el arco no podr salvarnos.
Tampoco s si podra volver a hacerlo. Parece que se materializa cuando l quiere.
Ya est!
Ambos se volvieron en redondo. Gwen contempl con orgullo el agujero dimensional; luego,
con paso algo vacilante, regres junto a su caballo. Cuando hubo montado, con un poco de ayuda
por parte de los otros dos, el tro no perdi tiempo en cruzar el portal. Cabe se pregunt por un
instante si el Dragn de Hielo notara la prdida de una de sus vampricas monstruosidades y si
sabra qu la haba matado. Si era as, quizs al llegar a los Territorios del Norte se encontraran
con un ejercito de aquellas criaturas esperndolos. O con algo peor.
Fueron a salir en medio de un fro terrible e insoportable. Haiden lo denomin un fro obsceno
y ninguno de los dos magos le llev la contraria. Desgarraba no slo sus cuerpos, sino tambin sus
mentes y su espritu. Aqulla era la meta del Dragn de Hielo; as seran todos los territorios si no
se detena al seor de los Territorios del Norte. Nada quedara a excepcin de un paisaje helado y
sin vida en el que los potentes vientos acabaran por allanar montaas y colinas.
Iban preparados en parte para aquel momento, y cada uno sac pieles, con las que envolvieron
sus cuerpos. Las pieles los protegan bastante del fro fsico, pero poco podan hacer con respecto
al otro. Los caballos se estremecieron. Entendan el fro fsico; el fro que paralizaba el espritu era
algo nuevo y aterrador, y slo el adiestramiento y la confianza en sus jinetes evit que intentaran
volver atrs.
Cabe se dedic a proyectar un hechizo alrededor de los tres. Redujo algo la fuerza del viento
y aument un poco la temperatura en las zonas inmediatas a ellos. Hubiera preferido no tener que
lanzar un hechizo tan cerca de la ciudadela del Dragn de Hielo, pero Gwen necesitaba ayuda. Su
entusiasmo inicial por el xito del agujero dimensional haba dado paso al abatimiento producido
por el cansancio. Si se vean obligados a luchar durante la hora siguiente, la hechicera les sera de
poca utilidad. El agujero dimensional haba sido un paso arriesgado; Gwen no haba estado nunca
en los Territorios del Norte, de modo que el esfuerzo extra realizado para asegurar que llegaran
bien la haba dejado exhausta.
Era como ella haba insinuado. Los Territorios del Norte estaban acribillados de los rastros de
tierra removida dejados por las monstruosidades, pero no pareca haber ninguna de ellas. Nadie
expres en voz alta la idea de que pudiera existir una segunda oleada, aunque cada uno saba que el
otro tambin lo haba pensado. Tales ideas tenan la desagradable costumbre de hacerse realidad si
no se tena cuidado.
A lo lejos, delante de ellos, Haiden consigui distinguir con dificultad una abrupta cordillera.
A todos los efectos, se encontraban frente a la morada del Dragn de Hielo; as pues, no era
improbable que ste tuviera otros sirvientes aparte los semiidiotizados monstruos que se movan
hacia el sur, y a cada paso aumentaba la posibilidad de que los descubrieran. Ahora no podan de
ninguna manera relajar la guardia.
Haiden musit algo en una lengua que a Cabe le result vagamente familiar.
Qu es eso?
Una llamada a la muerte. La ma o la del Dragn de Hielo. Si es preciso, estoy dispuesto a
ello.
Cabe se estremeci, recordando de nuevo su propio futuro, y no se atrevi a hacer demasiado
hincapi, ya que ahora tema arrastrar a Gwen y al elfo con l.
Espero que no sea necesario.
El elfo se encogi de hombros y respondi:
Existen formas peores de morir. Podra quedar atrapado en una celda con una docena de
espritus (esas cosas que vosotros insists en llamar elfos silvestres) y morir loco.
Haiden esboz una ligera sonrisa. Cabe se sinti asombrado ante la facilidad de su compaero
para hacer bromas en tales momentos y aquello levant un poco su nimo. Gwen tambin sonri,
pero no dijo nada; la conversacin le resultaba demasiado fatigosa por el momento.
El vaco total del paisaje los abrum durante la primera hora, pero luego se convirti tan slo en
otro obstculo de lo que empezaba a convertirse en una lista interminable. El fro sigui royendo
tanto cuerpo como espritu y los caballos empezaron a dar traspis. Ni siquiera sirvi de nada
aumentar la potencia del hechizo que los rodeaba. Se deba, no tenan la menor duda, a que cada vez
estaban ms cerca de las cavernas del Dragn de Hielo. Tambin saban que con cada hora que
pasaba, el monarca aumentaba su poder. Muy pronto, no sera muy seguro que algo pudiera acabar
con l.
Empezaba a formarse una neblina que dificultaba an ms su avance. Las montaas se alzaban
ms parecidas a nebulosos espectros que a autnticos picos. El terreno, destrozado por los
despiadados monstruos, resultaba traicionero. La niebla era baja, lo que los obligaba a cabalgar con
cuidado.
A menudo, se encontraban con que haban llegado a una hondonada o colina formada por las
criaturas; eso significaba dar la vuelta o buscar otra ruta. En una ocasin, el terreno empez a
ceder bajo el caballo de Cabe, pero consigui hacer retroceder al animal antes de que el resto del
suelo se desmoronase y se precipitara al interior de un nuevo barranco de cincuenta o cien metros
de profundidad. Ninguno quiso aventurar una conjetura sobre el tamao de una bestia que poda
horadar un tnel tan grande. Despus de aquello avanzaron con ms rapidez durante un tiempo.
Algo empez a dejarse sentir en la mente de Cabe. Era como si Nathan tomara parte activa,
buscando algo que Cabe no comprenda. Lo confort hasta que se dio cuenta de que sacar de
su propio ser aquello que haba sido su abuelo deba de ser sin duda una amenaza de enormes
proporciones. Si tena que morir en los Territorios del Norte, Cabe esperaba al menos que esa
muerte fuese rpida e indolora. No la clase de cosa que sospechaba que iba buscando su abuelo.
Sinti un hormigueo en la mente y al principio crey que la espantosa amenaza estaba ya sobre
ellos. Luego, comprendi que se trataba de sus propios sentidos innatos la diferencia entre una
cosa y la otra era discutible, pero no tena ganas de reflexionar sobre ello aqu y ahora y percibi
el contacto de otra mente; y no era la de ninguno de sus compaeros.
Muy cerca, pens. Justo... a mi lado?
Veloz y silencioso, el atacante derrib a Cabe de la silla. ste tuvo una fugaz visin de unas
facciones reptilianas y se encontr enzarzado en un combate a vida o muerte. Su mente, embotada
por la constante exposicin al hechizo paralizante del Dragn de Hielo, era incapaz de preparar una
defensa adecuada, y se vio obligado a luchar a brazo partido con su adversario.
Bedlammm! sise el dragn. Su voz resultaba aterradoramente familiar y el joven mago
dio por sentado que la muerte se le acercaba a toda velocidad.
Se trataba de Toma.
De forma automtica, su mano se alz para lanzar un elemental hechizo de defensa. El dragn
tendra que haberlo visto, tendra que haber reaccionado, pero todo lo que hizo fue echarse a rer e
intentar estrangular al humano. El hechizo de Cabe estaba a medio realizar cuando otra figura se
uni a la pelea, rodeando al dragn con unos fuertes brazos.
Toma se vio forzado a soltarle y empez a maldecir con violencia. Cabe se sorprendi a s
mismo; en lugar de continuar con el hechizo, apret el puo y lo estrell contra el dragn. Todos
los huesos de la mano vibraron y seguramente sinti l ms dolor que Toma, pero consigui dejar
al dragn sin respiracin. Haiden le ayud con un poderoso abrazo de oso. El dragn cay de
rodillas y un sencillo hechizo le inmoviliz de tal forma que incluso aunque utilizara todo su poder
le costara mucho esfuerzo y tiempo conseguir escapar. Y tiempo era lo que no iban a darle.
Cuando lo consideraron seguro, le dieron la vuelta. Los ojos de Toma llameaban y sus afilados
dientes de carnvoro estaban casi al descubierto. Padeca los efectos del fro y se mova de forma
parecida a un borracho. El ataque haba agotado sus ltimas reservas de energa; resultaba evidente
que llevaba das vagando por la regin.
Toma. Cabe intent captar la atencin del dragn, pero los ojos de Toma no hacan ms que
dirigirse hacia los caballos y no haba duda de que no pensaba en ellos precisamente como animales
de monta.
El reptiliano guerrero volvi la cabeza para mirar fijamente a su interlocutor. Cuando su mente
reconoci que se trataba de Cabe, sus ojos se entrecerraron y escupi, una accin nada fcil para un
ser con una larga lengua bfida.
Bedlam.
Est claro que lo has pasado mal. Coopera y te trataremos con justicia.
Qu dices? Gwen, recuperada en parte, estaba lista para matar al dragn. No haba
olvidado los das en que haba sido su prisionera. Toma se haba dedicado a torturarla cada vez que
le replicaba o intentaba escapar.
Cabe la comprendi una parte de l deseaba ver morir lentamente a Toma en castigo por todo
lo que haba hecho, pero estaban en una situacin en la que, por desagradable que fuera, existan
prioridades. El hechicero que haba sido la fuerza impulsora que se ocultaba tras la masacre de
Mito Pica tena que tener un buen motivo para errar por los Territorios del Norte. El motivo slo
poda tener que ver con el Dragn de Hielo.
Bien?
Cabe...
Incluso Haiden protestaba. Cabe acall a ambos con una mirada. Ante l se encontraba el dragn
responsable de la muerte del hombre que haba sido el nico padre que conociera, el medioelfo
Hadeen. Tener un elfo a su lado no haca ms agradable su decisin. Sin embargo, el Dragn de
Hielo era una amenaza ms terrible, ya que su xito significaba la destruccin total y una tierra
donde slo gobernaran los clanes del Dragn de Hielo, si es que conseguan sobrevivir.
Toma recuper algo parecido a la cordura.
Me has inmovilizado. Con hechicera que no debera funcionar. Qu estpido soy! Habra
podido acabar con todos vosotros desde lejos!
Eso era dudoso, si se tena en cuenta el actual estado de salud del dragn, pero Cabe no hizo
ningn comentario.
Venas de la ciudadela del Dragn de Hielo?
Toma cerr los ojos un instante, como si fueran recuerdos que no deseara recuperar, y luego
asinti despacio. Los tres intercambiaron miradas de consternacin. Si aquello era lo que el contacto
con el seor de los Territorios del Norte haba hecho a alguien tan poderoso y mortfero como
Toma, entonces qu podan esperar ellos?
Est loco aadi Toma con calma. Probablemente pensis que esto es una especie de
conquista, un plan maestro para conseguir que todas las tierras se conviertan en... suyas.
No lo es? Gwen tuvo que hacer un esfuerzo para pronunciar aquellas palabras. Saba de
antemano que no le iba a gustar la respuesta que estaba a punto de darles su prisionero.
No. Todos nosotros hemos sido unos estpidos, humanos. Fui a verle en busca de ayuda para
mi padre, mi emperador.
Cabe record. Toma haba sido hecho prisionero por Azran, y Cabe haba reducido al Emperador
Dragn a la condicin de una criatura semiinconsciente. Cuando Cabe y el Grifo consiguieron
acabar con Azran, se encontraron con que ambos dragones haban desaparecido. Ahora, ya saba
adonde haban ido.
Toma sigui hablando; el relato surga sin dificultad de sus labios. A pesar de lo difcil que era
interpretar sus facciones, pareca sentir un gran alivio; llevaba das buscando a alguien a quien
contrselo.
Me ofreci un lugar para alojarme mientras buscaba un remedio. El Dragn de Hielo ha sido
siempre el ms tradicional de los Reyes Dragn, aunque le interese ms nuestra raza gobernante en
conjunto y pueda sentir desprecio por el emperador. Si el emperador estaba en peligro l sera el
primero en adelantarse a ofrecer ayuda... eso pens.
Sus ojos rojos como la sangre volvieron a estudiar a los caballos. Cabe hizo una rpida seal a
Haiden para que trajera algo de las alforjas. Mientras el elfo se apresuraba a hacerlo, Cabe inst al
prisionero a seguir.
Toma desvi su atencin a Haiden, y continu:
Esper... y esper. Siempre haba algo que le impeda ayudarme. Luego, empez a hablar
sobre sus grandes planes, contando slo un poco cada vez. Como t, imagin un plan de conquista
y me preocup haber cometido un error fatal; le haba entregado el trampoln que necesitaba: mi
padre. Coloc junto a m a un puado de guerreros (para ayudarme, dijo), pero en realidad era para
vigilarme. Entonces ya me pregunt por qu eran los nicos miembros de su clan con los que tena
contacto.
Haiden regres con un poco de carne semicongelada.
Iba a intentar calentarla un poco cuando, dejando a un lado la dignidad, Toma se abalanz en un
intento desesperado de llevrsela a los dientes. Asqueado, el elfo arranc un pedazo y lo sostuvo
con cuidado frente al prisionero, sospechando, a cada segundo que pasaba, que Toma se le llevara
tambin la mano. Una vez devorado el pedazo de carne Gwen se haba dado la vuelta, Cabe
bloque las intenciones de Haiden de seguir alimentando a Toma.
An tienes cosas que contar. Despus, te daremos de comer. A Cabe no le gustaba en lo
que se haba convertido, pero se justific dicindose que gran parte de culpa, en realidad, la tena el
dragn.
De acuerdo asinti Toma. Ir directo al grano, por as decirlo; de esta forma podr saciar
mi apetito al tiempo que satisfago tu curiosidad...
... Eso es todo. Aquellos cuatro y unos pocos ms era todo lo que quedaba de los clanes
de Hielo. El resto haba sido sacrificado... no... el resto se haba sacrificado en aras de su gran
experimento.
Cabe se estremeci.
Entonces sus propios clanes han alimentado la fuente de la que saca el poder, ese poder que
utiliza para convertir las tierras en un gigantesco lugar desolado.
Algo as. Hay una cosa... muy parecida a esas criaturas de ah fuera, pero an ms horrible.
Absorbe la energa de aqullas y, a su vez, l la absorbe de ella. La llama su reina. Dragn de los
Abismos! Ese monarca loco piensa convertir toda la tierra en un enorme territorio desolado, s,
pero no para poder gobernar! No quedar nadie, ni siquiera el Dragn de Hielo. Al final, liberar
toda la energa que quede en su interior. La sacudida eliminar al monstruo que es parte de l,
y esa cosa matar a las dems, ya que son slo parte del todo. Pero, para entonces, la chusma
advenediza, vosotros humanos, estaris muertos, al igual que cada dragn, elfo, enano, Rastreador,
y cualquier otra cosa que forme parte del Reino de los Dragones.
El dragn tena an ms cosas que decir, pero el agotamiento le oblig a detenerse para
recuperar aliento. Cabe se incorpor y mir a los otros.
Eso es mucho peor de lo que mi memoria me indicaba. Lo que Nathan descubri, era slo
una mnima parte de lo que ha descubierto el Dragn de Hielo. Pens que lo comprenda, pero...
me equivocaba. Por un instante, slo fue el Cabe que nunca haba conocido otra vida que la del
inepto hijo de un cazador. No..., no s qu he de hacer ahora.
Entonces se oy una risa. Una risa que se burlaba de l; una risa que no perteneca a una persona
muy cuerda. Cabe baj los ojos y se encontr con los de un Toma sonriente.
Al final, eres tan dbil como todos los de tu especie, Bedlam dijo el dragn con desprecio
Me pregunto cmo pudo el Dragn de Hielo creer que vosotros los seres de sangre caliente
heredarais nuestro reino. Si no estuviramos tan cerca de la muerte, me gustara comprobar que la
mayor amenaza procedente de los hombrecillos es un cobarde y un estpido.
Toma lanz un alarido de dolor; Gwen, en el lmite de su paciencia, haba decidido devolver
un poco del sufrimiento que haba padecido a sus manos. Cabe proyect su mente y cancel el
hechizo. Ella se revolvi furiosa.
Ha dicho todo lo que tena que decir! Sabes que es demasiado peligroso para dejarlo vivir. El
Grifo orden que lo matramos nada ms verlo. Los Reyes Dragn, desde luego, no lo echarn en
falta! Ninguno de ellos quiere tener nada que ver con este... este simulador!
Escupi virtualmente la ltima palabra y Toma, recuperado de su ataque, mostr los dientes
y sise. Si no hubiera sido por el fro y la falta de comida, podra haberse convertido en una
amenaza, pero tal y como estaba, su breve arranque de clera fue seguido inmediatamente por el
colapso. Apenas si consegua mantener la conciencia; sus ojos se cerraron y luego se abrieron.
Una tregua, Bedlam. Lo veo ahora. Slo existe una forma de derrotar al monarca de los
Territorios del Norte. De... debemos trabajar juntos. Conozco las cavernas. S dnde se oculta esa
novia suya y tambin algunas de las cosas que tiene por criados. Lo jurar por el Dragn de los
Abismos si es necesario!
Cabe no mir a Gwen, ya que saba su respuesta. En lugar de ello, esper a que Haiden
respondiera. El elfo se removi incmodo. No importaba qu dijera, porque saba que uno de los
presentes no sera indulgente. Haiden, muy versado en el arte de leer los rostros, tambin saba
cul iba a ser la respuesta de Cabe, a pesar de todo. Lo que el hechicero deseaba era que el elfo le
explicara por qu aquella decisin no era correcta.
Haiden sacudi la cabeza, negndose tambin a mirar a la Dama del mbar.
l tiene razn, mi seor y mi seora. Y si jura por el Dragn de los Abismos, cumplir su
palabra.
Gwen no dijo nada, pero su rostro estaba muy plido. Por fin consinti, aunque de mala gana.
Al menos, aseguraos de que primero jure.
Aguardaron. Toma carraspe y declar despacio:
Juro, como descendiente directo del Dragn de los Abismos, aquel que es el progenitor
de todos nosotros, que cumplir esta tregua hasta que la amenaza haya desaparecido. Los
contempl desafiante. Es lo mximo que puedo prometer.
No era mucho, pero Haiden asinti satisfecho. No sin una cierta vacilacin, retiraron el hechizo
que inmovilizaba al dragn. Toma se puso en pie despacio, con las manos delante, y se sacudi
el polvo; las piernas le temblaban y los tres pudieron darse cuenta de que careca de las fuerzas
necesarias para andar durante mucho rato, y todava menos para atacar o cambiar de forma.
Tambin estaba cubierto de manchas, posiblemente signos de congelacin, aunque no saban si los
dragones padecan tal problema. Toma mir con ansiedad la carne que el elfo sostena en una mano
y luego a Cabe. El joven mago hizo un gesto de asentimiento y el dragn extendi la mano para
tomar la congelada comida. Haiden se la entreg, con mucho cuidado de no sujetarla ms tiempo
del necesario. Result una sabia precaucin, ya que el dragn se la arrebat con violencia y se puso
a engullirla a toda velocidad. Cabe le record con acritud los peligros de comer demasiado y tan
deprisa despus de haber pasado mucha hambre, y luego volvi la espalda, con decisin, a su nuevo
aliado.
Cabe se dirigi hacia los caballos y los acarici distrado. Gwen se reuni con l a los pocos
instantes.
Me doy cuenta de que algo te preocupa. No me lo puedes contar?
El suspir, contemplando vagamente cmo el vapor producido por su aliento se alejaba flotando
en forma de nubcula blanca.
Hay muchsimas cosas que me preocupan, Gwen. La mayora de ellas ni siquiera puedo
definirlas. Hay un par que no quiero ni mencionar porque entonces s que empezar a pensar en
ellas. Se volvi y la tom en sus brazos. Quiero que sepas... entiendo que una parte de ti estar
siempre enamorada de Nathan. Intento ser todo lo que l fue; intento ser el puntal de seguridad que
s que todos buscan.
Eso no es...
Chissst. Deja que termine. No siempre lo consigo, pero te prometo una cosa. Cueste lo que
cueste, me asegurar de que el Dragn de Hielo fracase... aunque slo sea para salvarte.
Cabe...
Se neg a dejar que ella dijera nada ms, y en lugar de ello, la abraz con ms fuerza y la bes.
No se separaron hasta que un siseo burln los advirti de otra presencia.
Cunta... sangre caliente. Ya os despediris cuando nos enfrentemos a mi querido to. El
tiempo, os lo puedo asegurar, se nos est agotando.
El Duque Toma haba recuperado fuerzas suficientes para andar, pero poco ms.
Tambin lamento decir que precisar de tus poderes, Bedlam. Los mos, ahora que los he
recuperado, son todava imperfectos. Me ira bien, la verdad es que lo necesito, algo que me
mantenga fsicamente caliente.
Cabe neg con la cabeza.
Se acabaron los hechizos. Hemos de reservarnos. Le quit una manta a su caballo,
odindose a s mismo mientras lo haca, por perjudicar a su montura para que alguien como
Toma pudiera mantenerse caliente. Entonces se le ocurri otra cosa. Aunque me desagrada
enormemente, voy a dejar que montes, dragn. Yo puedo andar un rato y luego Haiden puede
hacerlo. Te necesitaremos coherente y con tus poderes a un cierto nivel de utilidad.
Con una sonrisa, Toma extendi la mano para asir las riendas del caballo de Cabe.
Mi agradecimiento, Bedlam.
Mientras se esforzaba por montar, una parte de la rabia del humano se esfum. El dragn apenas
si era capaz de subir a la silla, a pesar de su bravata. Una vez ms, Cabe se encontr pensando en las
cavernas del Dragn de Hielo y en el poco tiempo que les quedaba, al Reino de los Dragones y a l
mismo.
XVII

Cuntos das ms durar esto?


El general Toos se pas una mano por los cada vez ms escasos cabellos mientras permaneca
sentado en el silln que haba ordenado a sus hombres colocar en la sala de audiencias del palacio
del Grifo. Haba hecho que lo situaran a un nivel inferior y a la derecha del trono, de modo que
cualquiera que entrara supiera sin el menor atisbo de duda que actuaba en nombre del Grifo y que
no albergaba la menor intencin de hacerse con el poder.
A pesar de lo mucho que discutan, se daba cuenta de que, con muy pocas excepciones, los
ministros y diferentes funcionarios se sentan aliviados de que fuera l quien los gobernase en
nombre de su seor. Saban muy bien cmo era el general, un hombre honesto y franco que no tena
favoritismos, sin importar lo llamativos que fueran los sobornos. Toos comprenda los matices de la
poltica, pero haba desarrollado tal sistema de honestidad que siempre afirmaba haber aprendido
del Grifo que incluso aquellos ministros con los bolsillos ms sucios acostumbraban a tratarle
con equidad, pues haban descubierto ya haca tiempo que ello redundaba en sus intereses.
Un paje anunci la llegada del capitn de la guardia, un hombre que haba servido a las rdenes
de Toos durante casi siete aos. Alyn Freynard provena de los hombres de las colinas de las costas
occidentales. Aquella gente viva en el ms aislado de los principales asentamientos humanos y en
general preferan mantenerse as. Eran muy laboriosos por naturaleza, motivo por el cual jams se
haban visto molestados por el Dragn de Hielo, quien haba gobernado la regin hasta su funesto
intento de usurpar el poder del Dragn Dorado.
Freynard haba sido diferente de la mayora. Su padre era un comerciante de Zuu, un hombre
alto y fornido, muy parecido al difunto prncipe Blane, que haba decidido pasar los inviernos con
una de las mujeres del pueblo. El pueblo de Freynard acostumbraba a ser mucho ms liberal sobre
este tipo de cosas, lo cual haba provocado un gran alboroto la primera vez que el joven mercenario
haba tenido la ocurrencia de llevarse a la cama a la desdichada esposa de uno de los principales
comerciantes de Talak. No obstante, durante los aos transcurridos desde que se uniera a la guardia,
Freynard se haba ido transformando en una copia juvenil del general e incidentes como el de
Talak no se haban vuelto a repetir. A diferencia de Toos, haba acabado por tomar esposa, algo que
habra escandalizado tanto a sus antiguos paisanos como haba escandalizado al comerciante el
encontrar al joven alto, de cabellos color arena y rostro inocente, en su cama con una supuestamente
enferma esposa.
El capitn le dedic un vigoroso saludo. El color amarillo rojizo de sus cabellos empezaba a
dejar paso a hebras de un blanco deslumbrante, a pesar de ser varios aos ms joven que Toos. Su
rostro no haba cambiado mucho del de aquellos primeros aos; mantena el aspecto inocente de un
novato, pero existan algunas cicatrices. Se rumoreaba que tena a su mujer muy satisfecha y a las
esposas de varios hombres muy contrariadas por lo de Talak.
Toos le hubiera confiado su vida sin dudar, y ya lo haba hecho en diferentes ocasiones.
Qu deseas, capitn?
Freynard se aproxim a su general, respetuoso.
Seor, he recibido informes de que se ha visto en las murallas de la ciudad a dos hombres,
quiz ms, de la Lista.
Sus palabras hicieron que el general se irguiera en su asiento. La Lista, como todos haban
acabado llamndola, era una hoja de papel en la que se resuma todo lo referente a varios humanos
y no humanos que el Grifo o Toos consideraban peligrosos. La mayora eran renegados o asesinos
de algn grupo mercenario. Unos cuantos eran traidores reconocidos que haban conseguido esca
par de Penacles. Unos pocos, como Azran y Toma, pertenecan a otro nivel. Era a causa de la Lista
por lo que el Grifo haba hecho entrenar al capitn de la guardia para que actuase como una especie
de agente secreto de la ley.
Quines?
La descripcin de uno concuerda con la del extranjero que ha preocupado ltimamente a
nuestro soberano. Con l va al menos otro cmplice que responde a la descripcin del pirata que
lleg con l a Irillian.
Toos se inclin hacia adelante, aferrndose con tanta fuerza a los brazos de su silln que uno
cruji.
A ver si lo he comprendido, Freynard; D'Shay est en Penacles... no en Irillian?
Si los vigas no se equivocan... y no tengo motivo para dudar de esos hombres.
Ya.
La mente del general empez a trabajar a toda velocidad. De algn modo, por algn motivo, el
piratalobo que tanto haba obsesionado al Grifo estaba ahora en la ciudad, lo que significaba que
haban conseguido burlar una bien adiestrada unidad de centinelas.
Dnde se los ha visto?
En el Unicornio de Plata.
El Unicornio de Plata era la posada ms cara de todas, un lugar enorme que atenda a
comerciantes y diplomticos. Toos parpade. Era curioso que D'Shay escogiera un lugar tan
vulnerable para ocultarse.
Ha intentado alguien prenderlos?
No, seor. Orden a mis hombres que siguieran con la vigilancia mientras os peda
instrucciones. Pareca un caso muy especial, general.
Toos asinti. Freynard tena razn. D'Shay era un caso realmente especial; a juzgar por lo poco
que el Grifo le haba contado, era un hombre muy peligroso. Toos tena la impresin de que gran
parte de lo que su seor le haba dicho provena de algn recuerdo enterrado, que el Grifo saba
ms, pero que slo poda recordar sensaciones.
Que continen la vigilancia. Descubrid si hay slo dos o si est creando aqu un nido de
sabandijas. Averigua tambin cmo consiguieron traspasar las puertas de la ciudad.
Seor! El capitn salud y se volvi para salir.
Alyn...
General?
Toos volvi la cabeza, mostrando a Freynard su perfil zorruno.
Si creyerais que D'Shay fuera a escaprsenos, quiero que se lo capture o se lo mate. Utiliza tu
propio criterio. No es necesario celebrar un juicio para un tipo as.
S, seor.
El capitn sali. Toos saba que Freynard haba comprendido. Si D'Shay mora, ah acabara
todo; acabara tambin la obsesin del Grifo. ste recuperara la tranquilidad y gobernara la
ciudad que haba liberado de la tirana de los Reyes Dragn.
As era como deba ser, decidi Toos. Tanto l como el Grifo haban trascendido el punto que les
permita tener una vida privada, obsesiones privadas. Penacles era ahora su deber.
Nada ms importaba.

El agujero dimensional se haba abierto en sus aposentos privados.


El Grifo apareci, aliviado una vez ms por haber conseguido salir del vaco. Mir a su
alrededor. Era de noche. Nada haba sido tocado desde su partida, excepto all donde los criados
haban limpiado. Los libros seguan en su lugar, los golems de hierro seguan custodiando la puerta
en aquel lado, y dio por sentado que eso quera decir que haba otros dos en el exterior.
Se hizo a un lado y esper a que el Dragn Azul lo siguiera. Al dragn le cost ms de lo que
haba pensado ubicar correctamente el nuevo agujero dimensional. Tras varios intentos, cada uno
seguido de varias horas de recuperacin, haba conseguido tener xito. Ya era hora, adems, haba
pensado el Grifo. Estaban perdiendo un tiempo precioso.
De todos modos, no haban desperdiciado aquellos das. Ahora estaban seguros de llevar todos
los pergaminos y artilugios de la coleccin del Dragn Azul que pudieran serles de utilidad.
El Rey Dragn, con un montn de manuscritos y otros chismes bajo el brazo, sali del agujero.
Vaya, ya...
Lo que fuera que el dragn estuviera a punto de decir qued olvidado, ya que de pronto dos
pesadas figuras cayeron sobre l. Los manuscritos rodaron por el suelo mientras el Rey Dragn
intentaba escapar. Un atacante no consigui atraparle, pero el otro lo sujet por una de las piernas.
Los golems de hierro desempeaban su funcin: defender a su seor de cualquier enemigo,
incluidos los dragones. En su alivio por encontrarse de nuevo en sus aposentos, el pjarolen
haba olvidado que para los golems un enemigo no tena por qu estar all. Una parte de su mente
haba dado por sentado que, puesto que el Dragn Azul actuaba como su aliado, no habra ataque.
Antes de que la situacin empeorara saba que el Rey Dragn se defendera y, entonces, qu
sera de su palacio?, el Grifo grit:
Deteneos!
Los golems de hierro vacilaron, pero no se detuvieron.
Grifo! chill el Dragn Azul con una mano alzndose ya. Si el Grifo no se daba prisa, su
circunstancial aliado hara algo particularmente desagradable en cualquier momento.
Os lo ordeno! Cesad todo movimiento!
Esta vez, los golems se quedaron inmviles. Una nueva orden permiti al dragn liberar su
pierna. Despus, el Grifo consigui que las inertes criaturas regresaran a sus puestos de costumbre.
Mis disculpas, majestad. No tena idea de que esto fuera a suceder.
El Dragn Azul examin su pierna en busca de huesos rotos.
Lo supongo. Recordadme que no os ataque nunca en vuestros aposentos privados.
O en el vestbulo. Si hubiramos hecho ms alboroto, habran venido muchos ms.
Estoy impresionado. Los golems de hierro son difciles de crear. Los golems lo son en
general, pero el hierro es una de las envolturas ms complicadas para contener el espritu elemental.
El trabajo que significa la creacin queda compensado por su eficiencia, tal y como podis
ver aadi el Grifo.
Ya lo veo.
El dragn recogi con cuidado los manuscritos, con movimientos calculados. Se enderez y
contempl expectante al Grifo.
Sera mejor que nos dirigiramos directamente a las bibliotecas. Estn muy lejos de aqu?
El Grifo no pudo evitar esbozar una leve sonrisa. En aquellos momentos, el tapiz, nica entrada
a las bibliotecas, colgaba de la pared situada detrs del Rey Dragn.
Nada lejos. Si queris seguirme.
Mientras el sorprendido dragn le observaba, el pjarolen pas junto a l y se acerc al tapiz.
Se trataba de la ms perfecta combinacin de bordado y magia. Estaban incluidos, uno por uno,
todos los detalles de la ciudad. Todo estaba al da. En el distrito de los comerciantes faltaba una
pequea tienda, y el Grifo sospech que dentro de un da o dos se enterara de que haba habido un
incendio.
El smbolo de las bibliotecas, ltimamente un libro abierto de color rojo, no estaba en ninguna
de las posiciones habituales. Siempre haba algn cambio. Por fin lo encontr debajo, qu
sorpresa!, de una de las escuelas que haba fundado durante sus primeros aos de gobernante en
Penacles. Para ser una ciudad legendaria como sede de todos los conocimientos, la poblacin haba
sido una de las ms ignorantes de todos los reinos. El Rey Dragn que haba gobernado all no
era ningn estpido; saba que unos ciudadanos cultos seran unos ciudadanos molestos. Fue una
de las primeras cosas que el Grifo cambi y los resultados eran manifiestos. Penacles no era tan
slo un oasis de conocimiento, sino cuna de nuevas ideas. De los dominios del Grifo surgan ms
innovaciones que del conjunto de todos los dems, con la excepcin, quiz, de Mito Pica antes de
su destruccin.
Se volvi hacia el Dragn Azul, que estaba admirando el tapiz y ya empezaba a impacientarse, y
coloc un dedo sobre el indicador de las bibliotecas.
Ved que esto puede equipararse a vuestro agujero dimensional.
Su concentracin se vio interrumpida por el sonido de personas en el exterior. Una de ellas
gritaba.
El general Toos exige que se le permita la entrada anunci de improviso uno de los golems.
Exige?
El Grifo dirigi una rpida mirada a su compaero. No pensaba que a Toos le agradase mucho
la presencia de un Rey Dragn en los mismos aposentos reales, un Rey Dragn a punto de partir
hacia las bibliotecas.
Si se me permite, mi seor dragn, me gustara sugerir que quiz deberais penetrar en la
habitacin contigua por un momento. Quiero comunicar vuestra presencia a mi segundo en el
mando, pero deseo hacerlo con calma.
Como deseis. Haba un tono de desdn en la voz del dragn. En sus propios dominios
habra acallado a gritos cualquier protesta; o bien habra matado al que protestara.
Cuando el Dragn Azul se hubo ocultado, el pjarolen dijo:
Slo Toos puede entrar.
Al parecer se repitieron sus palabras exactas, ya que se reprodujo la discusin. Al cabo de
un minuto, las puertas se abrieron y entr el general, muy inquieto y bastante enojado. Fuera
se distinguan varias figuras que intentaban ver lo que suceda. Las puertas se cerraron ante sus
narices.
Toos hizo una reverencia.
Su majestad... Grifo. Me alegro de veros otra vez.
Te alegras? Parece como si estuvieras a punto de matarme, Toos. He de admitir que mis
acciones no eran enteramente mas antes de mi partida, pero ahora todo est en orden.
No eran vuestras? El ex mercenario lo estudi con atencin. Quin fue responsable?
D'Shay? Le...
El Grifo neg con la cabeza, impaciente. No quera que su ayudante se pusiera nervioso; no
facilitara la presentacin de su nuevo aliado.
Se ha acabado. Hablando de D'Shay, los pirataslobo han abandonado Irillian. Puedes dormir
tranquilo, viejo amigo. No saldr corriendo tras l por el momento.
Esperaba que aquella noticia aplacara a Toos al menos un poco, pero el general pareci an ms
entristecido. Estaba claro que los ltimos das lo haban agotado, y quiz lo mejor sera presentar
ahora al Rey Dragn, antes de que la situacin empeorara.
El Grifo siempre haba contado con su segundo por su habilidad para comprender situaciones y
sacar el mayor provecho de ellas. Era una de esas habilidades que algunos decan que provenan de
los poderes de hechicera de los que pareca carecer a pesar de que sus cabellos llevaban la marca
del mechn plateado.
Toos no le decepcion.
El Dragn Azul ha querido hacer un pacto con vos.
Correcto.
El rostro zorruno se ensombreci.
No lo dirais de la forma como lo hacis si no pensaseis aceptarlo... o ya lo habis hecho.
Lo he hecho.
La delgada figura se volvi y pase la mirada por la habitacin.
Informaron de un ruido aqu arriba y alguien crey or vuestra voz. Tambin les pareci
or otra voz. Toos gir en redondo y pregunt: Si se me permite la osada, Grifo, cmo
habis entrado aqu? Supe cundo os fuisteis; es parte de mi trabajo. El problema es que no me he
enterado de vuestro regreso. Espero mucho de Freynard, pero algunas cosas las hago yo mismo y
debera haberme enterado. Aunque s que poseis el poder de teletransportaros, incluso vos os lo
pensarais dos veces antes de hacerlo desde Irillian. Demasiadas posibilidades de que algo fuera
mal.
Entr a travs de una puerta. Una cosa llamada agujero dimensional.
Comprendo. Toos sacudi la cabeza. No hay nada que pueda decir que vaya a cambiar
la situacin, Grifo. Habis tomado una decisin y, como ayudante y sbdito vuestro, acatar tal
decisin. Por la forma como hablis, tengo la impresin de que no vinisteis solo. El Rey Dragn no
necesita esconderse; es impropio de cualquier ser de su talla, enemigo o aliado.
Unas sonoras pisadas informaron al Grifo de que el monarca draconiano haba abandonado la
habitacin contigua.
Bien dicho, humano. Apruebo la lealtad, en especial cuando est sazonada con el
razonamiento. Eres digno de alabanza. Mis espas no se equivocaron en la opinin que formaron de
ti.
Lo ltimo lo dijo con un cierto toque humorstico, pero los tres saban que era cierto. De la
misma forma que el seor de Irillian posea descripciones de sus enemigos del sur, tambin el Grifo
las tena de muchos de sus adversarios. Slo un puado, como el Dragn de las Tormentas y, muy
especialmente, el Dragn de Cristal, eran casi unos completos desconocidos. El Grifo se pregunt
cunto ms sabra el Dragn Azul sobre aquellos dos ltimos. Eran Reyes Dragn, cierto, y exista
algn contacto entre el Dragn Azul y el de las Tormentas, pero eso no significaba mucho en
realidad. El Dragn de Hielo era un ejemplo de lo poco que los otros Reyes saban de uno de sus
propios hermanos.
Mi seor. Toos hizo una reverencia. El Grifo se le acerc y rode los hombros del general
con su brazo.
Toos, t confas en m.
S...
Voy a llevarle a las bibliotecas.
El humano se puso en tensin. La mano del pjarolen se cerr con ms fuerza sobre su hombro
antes de que Toos perdiera el control.
Has dicho que acataras mi decisin, amigo mo. Escchame ahora. El Rey Dragn es un
gran hechicero y tambin un historiador. Esas son las cualidades ms importantes que se precisan
cuando uno se enfrenta a la absurdidad de las bibliotecas.
Perdonadme, seor. Es vuestra decisin y, tal como dije, la obedecer.
El Grifo se habra sentido ms satisfecho si la expresin de su segundo en el mando no hubiera
sido tan sombra. Se conform con ello, no obstante.
Estupendo! Entraremos y saldremos a menudo. No hay forma de saber lo que puede suceder.
Quiero que vigiles el norte, de todos modos. Avsame de cualquier cosa.
S, seor.
Algunas de las plumas del Grifo se erizaron, pero no dijo nada ms. Solt a Toos y regres junto
al tapiz, con el Rey Dragn pegado a sus talones. Mientras posaba el dedo sobre el smbolo de las
bibliotecas, el seor de Penacles se volvi hacia Toos y aadi:
Ponte en contacto con Cabe y Lady Gwen. Diles que tengo que hablar con ellos lo antes
posible.
El Grifo y su aliado draconiano se convirtieron en una masa borrosa. Toos parpade
instintivamente, en un intento por verlos con ms claridad. Saba que era imposible, pero siempre
lo haca. Poco a poco, los dos se fueron haciendo ms pequeos hasta que el humano qued solo en
la habitacin. Mene la cabeza y sali.
Los otros seguan esperndole; la noticia del regreso de su monarca los tena alborotados. Toos
levant las manos pacientemente y aguard a que el vestbulo quedara en silencio.
Su majestad el Grifo no podr recibir a nadie por el momento. Est reunido con otros para
discutir un asunto de importancia, no slo para Penacles, sino tambin para otros territorios. Si
surgiera algn problema de tal magnitud que yo no pudiera solucionar, hablara con l. Eso es todo.
Queran hacer ms preguntas, pero el soldado no pensaba tolerar nada por el estilo. Se abri
paso entre los ministros y los diversos burcratas, siendo su mayor deseo en aquellos momentos el
estar tan lejos de los aposentos reales como le fuera posible.
No era normal en l no comunicar informacin a su seor. El Grifo haba llegado a confiar en l
como en un hermano y Toos sinti que ahora traicionaba aquella confianza. No le haba hablado
al Grifo sobre la repentina presencia de D'Shay en la ciudad, una aparicin que resultaba an ms
sospechosa al coincidir con el propio regreso del pjarolen, algo que ni siquiera el general haba
sabido hasta despus de producirse. Tambin le haba resultado imposible hablarle de la plaga
de horrores que descenda hacia el sur; en aquellos momentos haba llegado ya al interior de las
Llanuras Infernales y, lo que era ms importante, a Irillian.
Toos saba que no obraba correctamente, pero quera al Rey Dragn debilitado antes de hablar.
Si el Dragn Azul se encontraba en una situacin desesperada, estara ms abierto a la influencia
del Grifo, lo cual significaba ms influencia para Penacles.
Se encontraba cerca de sus habitaciones cuando uno de los ayudantes de Freynard apareci
corriendo. El hombre estaba sin aliento; Toos comprendi que deba de haber registrado todo el
palacio. El general le concedi tiempo para calmarse.
Seor... seor, el capitn Freynard me enva para informar de que el piratalobo y su
compaero se han puesto en movimiento.
Todo pensamiento concerniente a sus relaciones con el Grifo qued a un lado.
Explcate.
Hace varios minutos, ambos personajes (que haban estado comiendo) se levantaron de
repente como si hubiera sucedido algo que esperaban. Corrieron escaleras arriba, supuestamente
a sus habitaciones. Uno de nuestros hombres subi a investigar y no regres; pasado un tiempo
prudencial, el capitn Freynard en persona subi, descendi minutos ms tarde, y nos grit que
haban escapado. Haban descubierto a nuestro hombre y lo haban dejado sin sentido. El capitn
orden que algunos de nosotros furamos tras ellos, y me envi a m a contaros lo sucedido.
Maldita sea!
El centinela dio un salto ante la intensidad de la voz del general. El ex mercenario se daba cuenta
de que no era justo descargar su clera en el guardia, pero detenerse ahora era imposible.
Regresa junto al capitn Freynard y recurdale lo que le dije antes. l sabr a qu te refieres.
Dile que se asegure que esos dos y cualquier cmplice que tengan no abandonen la ciudad de una
pieza! Est claro?
Seor!
El joven soldado no poda adoptar una actitud ms marcial que la que ya tena. Toos aspir con
fuerza y cont hasta diez. En voz ms calmada dijo:
Eso es todo, ponte en marcha.
El centinela casi dej un reguero de humo tras l, y Toos no pudo evitar sonrer a pesar de sus
problemas. Necesitaba dormir ahora. El da haba sido muy ajetreado, en especial las ltimas horas.
Si quera estar en condiciones, necesitara al menos un par de horas de descanso. Desde la marcha
del Grifo, el nmero de horas total que haba descansado era inferior a la suma de los dedos de las
dos manos. La mayor parte las haba empleado en dar cabezadas de gato.
Esperaba que la maana siguiente trajera algo de paz, pero, si tena en cuenta pasadas
experiencias, saba que eso era hacerse ilusiones.
Mi general, seor!
Al parecer, no iba a poder dormir en absoluto. Toos se pregunt si algn dios no la habra
tomado con l. Con un tono ms cortante del que hubiera deseado, espet:
Qu sucede ahora?
El soldado, que haba estado de guardia y nada saba de la clase de da que Toos estaba teniendo,
tard algn tiempo en recuperar y ordenar sus dispersos pensamientos.
Hay... hay un... elfo esperando fuera, seor. Un mensajero del seor del Bosque de Dagora,
segn dice.
Eso dice? Qu quiere ese mensajero?
Dice que sus palabras son para el Lord Grifo y que no las comunicar a nadie ms a menos
que ste se lo ordene.
Eso puede resultar un poco difcil. Aunque el Grifo ha regresado a Penacles espera estar...
estar en negociaciones durante algn tiempo con uno de sus homnimos.
Seor? El soldado no haba comprendido nada.
Toos quit gravedad a la cuestin.
No importa. Traedlo aqu. Si no puedo convencerle de que me diga qu es tan importante,
tendr que esperar hasta que el Grifo est disponible. Ve a buscarle, muchacho.
Seor!
Mientras el joven guardia se alejaba a toda prisa, Toos intent calcular el tiempo que tardara en
regresar con el mensajero elfo y si tendra o no tiempo al menos de restaurar un poco sus agotadas
reservas de energa.
Manaya murmur, pensando en un vino particularmente voltil que beba. El manaya
le despejara, aunque lo lamentara al da siguiente. Esper que el mensaje del Dragn Verde
justificara la actitud del elfo. Si no era as, exista la posibilidad de que el Rey Dragn se encontrara
con un mensajero obstinado menos dentro de poco.

El Rastreador mantuvo el equilibrio y cerr los ojos, su mente espiando los pensamientos de los
que se encontraban en el interior del palacio. Era una tarea difcil; el contacto funcionaba mejor en
las transmisiones de pensamientos extraos. De todos modos, las pautas de los seres primitivos
del interior eran fciles de descifrar una vez localizadas; slo poda resultar peligroso mantener el
contacto durante largos perodos de tiempo. Los seres primitivos ms sensibles podan detectar la
presencia del intruso.
All se encontraba uno de los seres arrogantes, y tambin el hbrido que gobernaba el lugar. El
Rastreador todava no haba tomado una decisin con respecto al hbrido; sus cualidades como
pjaro le hacan justicia, pero segua dejndose involucrar en las maniobras de los humanos. Era
algo que la mentalidad del Rastreador no poda comprender. Las razas menores estaban para ser
utilizadas. Se las premiaba si lo hacan bien, como se premia a un animal inteligente, pero se las
deba castigar o dejar de lado si fracasaban.
Tanto el arrogante como el hbrido haban desaparecido. Slo podan estar en las bibliotecas. El
Rastreador no haba visto nunca las bibliotecas; slo los ms ancianos las haban visto alguna vez,
pero saba que las bibliotecas merecan el respeto incluso de los mayores. Eso significaba que las
cosas progresaban como era debido. Todo lo que los Rastreadores necesitaban era tiempo.
El serpjaro despleg un instante las alas, seguro de que una raza que no saba volar jams
sospechara de la existencia de su escondite en el tejado.
El Rastreador se permiti un momento de satisfaccin con respecto a la tarea que se le haba
encomendado y luego se prepar para pasar la noche. Saba que, con la llegada del nuevo da,
sucederan cosas de gran inters para todos.
XVIII

Existan pocas cosas capaces de impresionar realmente a un Rey Dragn, pero las bibliotecas de
Penacles lo haban conseguido sin duda alguna.
Mientras contemplaba los interminables pasillos de libros, el Dragn Azul haba sacudido la
cabeza y murmurado.
Asombroso!
No las habais visto antes?
Jams. El hermano Prpura protega mucho su poder. No confiaba en nosotros.
El Grifo lanz una risita.
Me pregunto por qu.
Despus, todo se limit a confiar en el azar mientras ambos buscaban pistas. Un diminuto
bibliotecario el pjarolen nunca estaba seguro de si existan varios o slo ste los aguardaba
para ayudarlos. No pareci alterarle la presencia del dragn, aceptando sus peticiones como lo haca
con las del Grifo.
A diferencia de visitas anteriores, el bibliotecario no los condujo hasta libros concretos; en lugar
de ello los llev hasta una mesa y dos sillas, algo que al monarca de Penacles no le haba sucedido
en todas las veces que haba estado all. La presencia de las tres piezas de mobiliario domstico le
preocup, porque daba a entender que sera una bsqueda larga y complicada. Incluso antes de que
hubieran realizado ninguna peticin especfica, el hombrecillo ya les traa un montn de gruesos
libros de aspecto importante.
Despus de examinar a fondo el primer centenar ms o menos y de descubrir algunos de los
trucos de las bibliotecas como versos absurdos y adivinanzas sin respuesta, el Rey Dragn
arroj uno de los pesados volmenes contra las estanteras. El Grifo lo contempl con enojo.
Esto es ridculo! Qu demente construy este lugar?
El Grifo suspir y cerr el tomo que haba estado estudiando.
Por lo que he averiguado, ni el Dragn Prpura, con todo el tiempo de que dispona, consigui
descubrir eso aqu dentro.
El dragn se puso en pie y empez a pasear; a pesar de ser un estudioso, era tambin el jefe
militar de los suyos. La inactividad, o peor an, la actividad intil, lo pona nervioso. Mir al Grifo.
Decidme algo que siempre ha despertado mi curiosidad. He odo relatos contradictorios sobre
la muerte del Dragn Prpura. Algunos os la atribuyen a vos, otros a Nathan Bedlam. Cul es la
verdad?
Las dos. Nathan se haba debilitado con otras actividades. Lo mximo que poda conseguir
era llegar a un punto muerto. Necesitaba una salida, y yo se la facilit de forma totalmente
accidental. Descubr la clave para llegar a las bibliotecas y, posesivo como era, el Dragn Prpura
volvi su atencin hacia m. Al parecer me subestim, porque se mantuvo al descubierto durante
demasiado tiempo. Nathan consigui hacer aparecer un arco del Lancero Solar. Eso lo dej
exhausto por desgracia, y vuestro hermano draconiano se volvi a tiempo de evitar un disparo
mortal. Entonces yo le ataqu, aadiendo una nueva herida. En aquel momento comprendi que se
mora y decidi llevarse a todo Penacles, incluidas sus preciosas bibliotecas, a donde fueran los
Reyes Dragn. Slo la rapidez de reaccin de Nathan lo impidi; pero la fuerza contenida en l los
destruy a ambos.
Dejndoos a vos el botn...
El Grifo dedic una furiosa mirada a su temporal aliado.
Alguien tena que ayudar a esta gente. Al parecer, algunos decidieron que preferan un hroe
vivo a uno muerto, motivo por el cual muchos creen que yo fui el responsable. Existen otros que
lo ven de manera diferente. En lo que a m concierne, toda la gloria puede ir a Nathan Bedlam.
Algunos de mis hermanos se sentiran interesados por esto, aunque dudo de que me moleste
en darles tal informacin. No es mi intencin ofenderos, Lord Grifo. Es como yo pens; Prpura
se mostr arrogante y egosta hasta el final. Se le ech en falta por su cerebro, pero ninguno de
nosotros lament su desaparicin.
El gnomo les traa ms libros an. La diminuta criatura se mostr horrorizada al ver el tomo que
el dragn haba arrojado al suelo en un ataque de rabia. Lo recogi en cuanto tuvo las manos libres.
La mirada colrica que dedic al dragn hubiera llenado de orgullo a ms de uno de los reptiles.
Por qu insistes en traernos estos libros intiles? sise el Dragn Azul.
El gnomo, libro en mano y desaparecido al parecer el enojo, lo contempl con mirada afable.
Es mi misin.
Estos libros estn llenos de galimatas!
El bibliotecario se encogi de hombros y respondi:
Para aquellos que no poseen el conocimiento... s. He de admitir que los datos especficos
que buscis ya no se encuentran entre el contenido de las bibliotecas, pero los otros volmenes s
contienen importantes refer...
Basta! El Grifo se puso en pie y se revolvi furioso contra el anciano gnomo; pero ni
siquiera esto perturb al bibliotecario. Nos ests diciendo que hemos estado perdiendo el
tiempo?
No, actual seor de Penacles. Lo que buscis puede deducirse de las fuentes que os he estado
trayendo. Informacin especfica es lo que ya no existe.
Qu le ha sucedido?
Perplejo, el gnomo repuso:
No lo recordis? Ms de una docena de tomos fueron destruidos por completo har unos
meses cuando solicitasteis informacin sobre vientos.
Vientos...
El Grifo contempl los libros alineados a lo largo de la pared. Las bibliotecas haban sido
invadidas de alguna forma, y tal y como el gnomo haba dicho, muchos libros haban sido
destruidos y muchos otros daados. En aquel momento, el Grifo haba supuesto que era obra del
Dragn Negro o de Azran, ambos podran haber tenido buenos motivos para hacerlo.
Qu estpido haba sido!
El Rey Dragn haba captado la esencia de lo que el gnomo contaba.
Entonces, todos estos libros poseen alguna clave. Lo que pasa es que no la hemos
comprendido. Deberamos llevarlos con nosotros al palacio y distribuirlos entre nuestros
estudiosos...
No podemos. Si intentamos sacarlos de aqu, las pginas quedarn en blanco. De vez en
cuando queda algn resto de informacin, pero generalmente es porque me he tomado el tiempo
de comprenderla de verdad. Esa parece ser la nica forma de retener algo. Adems, cuanto ms
potencial contenga la informacin, menos probabilidades hay de conseguir recordarla una vez que
ha sido utilizada.
Una forma de pensar tan retorcida es propia de los Rastreadores.
Ni los Rastreadores ni los Quel, quienes consiguieron mantener su civilizacin, al menos en
parte, durante todo el reinado de los serespjaro y los primeros aos del vuestro, tenan la menor
idea de las autnticas funciones de estas bibliotecas. Slo puedo aventurar una suposicin sobre
cmo debieron de ser sus constructores. S que algunos gobernantes han aadido a la estructura,
pero la mayor parte de su crecimiento parece autogenerado... como si las bibliotecas fueran una
entidad.
El Dragn Azul mir a su alrededor inquieto.
No es una idea agradable, aunque sea imposible... espero. Seal al gnomo con una mano
enguantada. T! No sabes nada de los orgenes de este lugar?
Con voz paciente que indicaba que haba odo la misma pregunta incontables veces y repetido
la misma respuesta un nmero igual de veces, la menuda criatura dijo:
Siempre he servido a las bibliotecas. Slo recuerdo las bibliotecas. No me interesa nada ms,
excepto mis deberes.
Sin duda asinti el Grifo. Creo, mi seor dragn, que deberamos retirarnos a palacio.
Hay deberes que me gustara discutir y el tiempo pasado aqu abajo slo sirve para aumentar mi
apetito.
Una acertada sugerencia. Me ha resultado difcil concentrarme en los dos ltimos volmenes.
El pjarolen se volvi hacia el gnomo y orden:
Deja aqu los libros que tenemos. Cuando terminemos con ellos, querr los que tenamos
antes.
El bibliotecario escuch la orden distradamente, inmerso ya en la tarea de amontonar y
organizar los libros sobre la mesa. El Grifo y su reptiliano aliado abandonaron el lugar.
Se materializaron en los aposentos del Grifo. Los golems no los asaltaron esta vez, pero uno de
ellos dijo:
El general Toos ha dejado un mensaje. Desea hablar con su majestad en cuanto sta regrese.
El Grifo no contest en un principio, sorprendido al descubrir, mediante una rpida mirada a la
ventana, que ya era de da.
Qu coincidencia. Dijo dnde estara?
Mensaje terminado. El golem se limit a mirar al frente con sus ojos ciegos. El Rey Dragn
se acerc despacio a ellos.
No puedo evitar admirarlos. El secreto de su fabricacin debi de venir de las bibliotecas...
S, y est bien escondido. Podis confiar en ello.
El dragn se volvi, dedicndole una siniestra sonrisa.
De la misma forma en que debis confiar en m. Slo me preguntaba qu otros tesoros
contendrn esos libros... si pudiramos entenderlos.
De vez en cuando, obtengo una respuesta directa. Por qu, no lo s. Caprichos de las
bibliotecas, supongo.
Esta ltima afirmacin hizo que el Rey Dragn se mostrara ceudo.
Preferira que dejsemos de hablar de ese edificio como si poseyera mente propia. Hace que
uno se sienta como si estuviera en el gaznate de una bestia y no lo supiera.
Como deseis. Las puertas se abrieron y el Grifo se dio la vuelta para salir. Se detuvo en
el umbral. Si no os importa, os preferira a mi lado. Por mucho que eso pueda conmocionar a los
mos, me gustara que vinieseis conmigo... por si los golems olvidan que sois mi aliado.
Ambos saban que el Grifo no quera dejar solo al dragn con la llave de acceso a las
bibliotecas. Cuando todo aquel asunto hubiera terminado siempre y cuando siguieran vivos, el
pjarolen se ocupara de la seguridad del tapiz. Por el momento, no obstante, careca de tiempo.
Comprendo perfectamente. El tono de voz del Dragn Azul era idntico al del Grifo. Una
vez ms, eran monarcas compitiendo en la traicionera batalla de la diplomacia.
Los golems del pasillo se agitaron levemente, pero el Grifo alz una mano en forma de garra
y se inmovilizaron. No haba centinelas en el vestbulo, pero eso no significaba que estuviera
indefenso. En aquel momento, varios pares de ojos observaban el avance de los dos monarcas. El
Grifo saba que Toos recibira la informacin antes de que ellos llegaran, y dud de que tuvieran
que recorrer toda la distancia que los separaba de los aposentos del general.
Efectivamente, alguien les sali al paso al doblar una esquina, pero no era el segundo del Grifo.
Se trataba del capitn Freynard y de uno de sus hombres. Se cuadraron al darse cuenta de que se
encontraban ante su rey. Ambos, Freynard y el guardia, que deba de ser su ayudante, dedicaron al
Rey Dragn una penetrante mirada.
El Grifo carraspe.
Este Rey Dragn se ha aliado con nosotros por el momento. Confo, Freynard, en que sers
discreto e informars slo a aquellos que deban saberlo.
S... seor.
Resultaba ms fcil de lo que haba supuesto. Dedic un gesto de aprobacin a los dos soldados
e inquiri:
Habis visto al general Toos?
La ltima vez que lo vi estaba en sus habitaciones, majestad. Consiguiendo un poco
de descanso por fin, coment. Puedo decir que me alegro de veros. Freynard sonri con
cordialidad.
Eres muy amable. Eso es todo.
Ambos hombres saludaron, el acompaante de Freynard con evidente alivio. Deba de haber
resultado difcil mantener la calma en presencia de uno de los legendarios Reyes Dragn.
Las madres de Penacles utilizaban historias de los seores dragn para atemorizar a los nios
desobedientes. El pjarolen se pregunt qu pensara el Dragn Azul si lo supiera, pero, una vez
ms, era probable que el seor de Irillian diera ya por sentado tales cosas.
El Grifo y su compaero siguieron andando y no tardaron mucho en encontrarse con Toos.
Pareca como si el zorruno general los hubiera estado esperando; iba de uniforme y su respiracin
era muy regular para alguien que sin duda haba estado corriendo, a menos que realmente estuviera
aguardando.
Majestad.
Nunca dejas de asombrarme, amigo mo. Creo que queras verme.
El ex mercenario dirigi una rpida mirada al Rey Dragn.
Habra preferido una audiencia ms privada, mi seor.
A menos que se refiera a algo que nuestro camarada no deba or, puedes contrnoslo a los dos.
Como deseis. De hecho, quiz sea oportuno que l tambin lo oiga. Vino un mensajero del
Dragn Verde.
Un mensajero? mascull el Grifo.
El Dragn Azul, situado junto al Grifo, sise con fuerza.
Un elfo. Yo... Ha habido problemas..., problemas graves... en la Mansin, Grifo. Toos
vacil y por fin termin: Las tres cras reales... y las otras cuatro..., hum..., que son ms
espabiladas... han... han desaparecido!
Qu? El Rey Dragn agarr al humano por el cuello del uniforme y lo levant del
suelo. La descendencia del emperador ha desaparecido? Cmo? Por qu?
Bajadle! El Grifo no le amenaz y sus manos permanecieron a los costados, pero el
dragn le obedeci inconscientemente a pesar de ello.
Misss... disculpasss, general. Por favor. Qu sucedi?
Toos se arregl la camisa y, tras aclararse la garganta, explic:
Forajidos. La banda procedente de Mito Pica. Tard un poco en conseguir la respuesta del
mensajero; se supona que slo tena que hablar con el Grifo.
Estaba el Dragn Verde en la Mansin? inquiri el Grifo.
S, cosa que le hace sentirse an ms avergonzado. Estaban protegidos por medallones de
gran poder. Los ocult de la vista de sus espas en el bosque y les permiti deslizarse por entre los
hechizos de proteccin que rodeaban los terrenos de la Mansin.
No me gusssta esssto murmur el Rey Dragn; para ser chusma, estn
extraordinariamente bien armados.
Lo ms probable es que Melicard los avitualle.
Tambin con magia de los Rastreadores? Entonces, hemos subestimado en gran medida a ese
humano. Lo destrozar...
El general se atrevi a interrumpirlo.
An hay ms... y los de vuestra raza son, en parte, responsables del comportamiento de
Melicard, mi seor dragn. Fue Kyrg quien condujo a la locura al padre de Melicard, Reneek IV.
El Dragn Azul sise, pero Toos no le hizo caso y continu:
Como iba diciendo, Grifo, consiguieron entrar sin que los descubrieran, pero entonces todo
pareci salirles mal. Uno de los criados dragones, un tal Ssarekei, creo que dijo el elfo, vio a uno de
ellos. Se dio la alarma y aquello se convirti en una batalla campal.
Sin duda, el hermano Verde y sus clanes conseguiran dominarlos al instante! Bien a travs
de la magia o de la fuerza bruta...
El hechizo de proteccin, seor, les impide, al parecer, cambiar de aspecto... y los
merodeadores volvan a estar protegidos.
Qu sucedi entonces, Toos? El pjarolen dese que su compaero permaneciera en
silencio hasta que hubiera terminado la narracin de lo sucedido.
Todo se vuelve confuso. Algunos de los forajidos penetraron en la Mansin. Uno, del que el
seor del Bosque de Dagora piensa que era uno de los jefes, forz la entrada en las habitaciones
destinadas a las cras. En ese mismo instante, toda la zona se vio sumergida en lo que... en lo que
el Dragn Verde dice que slo puede describirse como una... admito que suena estpido, pero dijo
una explosin de oscuridad total!
Oscuridad? Esta vez fue el Grifo quien le interrumpi. Oscuridad?
Una oscuridad a cuyo amparo los que haban entrado en la Mansin se escabulleron con las
cras del Dragn Dorado! concluy con enojo el Rey Dragn.
Ah est la confusin. Toos arrug la frente. La explosin fue un accidente. Eso es
lo que afirm el infortunado instigador, antes de volver a desmayarse. Ha perdido un brazo y
parte del rostro. Las heridas no cicatrizan como debieran, adems. Talak tendr un rey muy feo si
Melicard sobrevive.
El Grifo no poda creer lo que acababa de or.
Melicard? Melicard estaba con ellos?
Iba a ser su gran victoria. Quera dar nuevos nimos a los suyos y a todos aquellos que haba
padecido bajo el... bajo el dominio de los dragones. Al ver que el Dragn Azul no replicaba, el
veterano soldado sigui adelante. Melicard dijo que se supona que el medalln cegara a los
otros, no a todo el mundo.
Y las cras?
Encontraron a los forajidos muertos, y a las hembras que los custodiaban, aturdidas. Algo
haba arrojado por la ventana al forajido que consigui entrar. Haba tres pisos de altura, y ste no
dir nada; est muerto. En cuanto a los jvenes dragones... nadie sabe qu les sucedi en medio de
la confusin.
Qu hace mi hermano para encontrarlosss?
El mensajero no lo saba. Se lo pregunt.
El Grifo signific su aprobacin.
Dnde est el mensajero ahora?
Aguarda vuestra llamada en los aposentos de los centinelas.
Que alguien vaya a buscarlo. Quiero interrogarle y asegurarme de que no ha retenido nada,
aunque lo dudo. Hizo intencin de darse la vuelta, pero Toos sigui sin moverse. Hay algo
ms?
Toos estaba violento. El Grifo acab por darse cuenta de ello, a pesar de que habra sido
imposible saberlo slo por la expresin del general. Su segundo tena un rostro ideal para los juegos
de azar.
Mi seor, me temo que el piratalobo D'Shay est en algn lugar de la ciudad.
Qu?
Imposible! aadi el Rey Dragn.
Toos mene la cabeza con pesar.
Se le ha visto en la ciudad varias veces. Finalmente, hice que Freynard enviara algunos
hombres tras l, pero l y un compaero escaparon. Nadie lo ha visto desde entonces.
Freynard no mencion nada de eso cuando lo encontramos hace un momento, pero supongo
que no era l quien deba hacerlo. Por qu no me lo dijiste, Toos?
Yo dira que la respuesta es evidente, Lord Grifo observ el dragn.
El pjarolen pase la mirada del uno al otro. Por raro que fuera, tanto el hombre como el
dragn estaban de acuerdo.
Tuviste miedo de que fuera a ir tras l y olvidara todo lo dems.
Su ms viejo y querido compaero, el nico hombre que quedaba de su primer ejrcito de
mercenarios, inclin la cabeza.
Estoy preparado para ser destituido de mi cargo y sufrir las consecuencias que consideris
necesarias. El Grifo se dio cuenta de que era sincero.
No seas absurdo, amigo mo. Cualquiera que te reemplazara no sera ms eficiente y
probablemente s sera mucho menos capaz que t. Si quieres expiar tu culpa, sigue con tu cargo y
encuentra a D'Shay.
Debe de saberlo coment el Rey Dragn. Debe de haber descubierto nuestra alianza.
Lo cual explica la rapidez y relativa falta de resistencia cuando sus hombres abandonaron
vuestra ciudad.
Comprendo. Parece que los dos hemos sido negligentes, Grifo. Ms razn an para darnos
prisa. Es una lstima que no tengamos mi cristal; nos habra servido en nuestra bsqueda, sin
mencionar su utilidad para espiar.
Est... el Huevo de Yalak!
Cmo decs?
El Grifo sacudi la cabeza.
Os lo contar dentro de un momento. Baste ahora con decir que creo que lo mejor ser que
regresemos a mis habitaciones. Toos! No intento rebajarte de ningn modo, pero quiero pedirte
que cuando enves a buscar al mensajero, mandes tambin a alguien con comida a mi habitacin;
comida para los dos! Asegrate de que la prepara y entrega alguien en quien confes plenamente,
por favor. Oh!, y tambin de que nos traigan algo fuerte para beber.
Podis estar tranquilo. Tiene el..., tenis alguna preferencia, mi seor? Toos se dirigi al
Dragn Azul con educacin, pero haba un atisbo de burla en sus ojos, como si esperara que ste
pidiera carne cruda.
Pescado, si no os importa. Bien salado. No hace falta que quitis las espinas. El Rey Dragn
le dedic una amplia sonrisa, mostrando todos sus afilados dientes.
El general no se alter. Salud al Grifo, hizo una rpida reverencia al dragn, y se fue. El pjaro
len se dio la vuelta y se encamin hacia sus aposentos, seguido por un Rey Dragn curioso y
molesto.
Acabamos de abandonar vuestras habitaciones! Por qu tanta prisa en regresar?
El Huevo de Yalak. Al ver que el Rey Dragn se limitaba a contemplarle an ms perplejo,
el Grifo aadi: Habris odo hablar de Yalak, espero!
Un Amo de los Dragones. Uno de los peores de aquella escoria.
S, supongo que los podrais considerar (y a m tambin) as. Yalak tena una gran habilidad
para las visiones. Estudi el proceso y, cuando crey haber capturado la esencia de tales
habilidades, cre el Huevo, una forma de poder sacar a la luz pistas del futuro, acontecimientos del
presente y atisbos del pasado.
Vos poseis ese Huevo de Yalak.
Me pidi que se lo cuidara, sin saber que su habilidad para predecir el futuro le fallara y sera
uno de los muchos que sucumbira a manos de Azran. Llegaron ante las puertas, pero el Grifo
no entr de inmediato. En aquel momento, tambin l tena una visin del pasado. Deberais
haberle hecho dragn honorario, amigo mo. Azran hizo ms que cualquiera de los vuestros para
conseguir la derrota de los Amos de los Dragones.
Habra preferido una victoria de los humanos antes de tener que tratar con aquella cra de
tiburn.
Hummm. Las puertas se abrieron y el Grifo las atraves. Sinti un hormigueo y su melena
se eriz. El Rey Dragn le sigui, al parecer sin sentir nada.
Qu curioso, pens el Grifo. Examin la habitacin, pero nada pareca alterado. Las puertas se
cerraron a su espalda, y sus ojos se posaron en el Huevo.
Ah es... Ahhh!
Dedos de una fuerza increble lo agarraron por el cuello. El Grifo intent un conjuro, pero
nada sucedi. El Dragn Azul me ha traicionado, fue lo primero que pens, pero entonces oy
ruido de lucha y vio que el otro golem arrojaba al dragn al extremo opuesto de la habitacin. El
desventurado Rey Dragn fue a estrellarse contra la pared con terrible fuerza, agrietando la pared
misma y desplomndose inerte en el suelo. En un instante, uno de los golems haba sujetado el
brazo izquierdo del Grifo mientras que el primero cambiaba la mano de posicin para sujetarle por
el brazo derecho y la melena. Tir de su cabeza para echarla hacia atrs.
Alguien entr en el aposento procedente de la otra habitacin. Eran pasos lentos y calculados;
ms de un ser, en realidad. Incluso sin verlos, el Grifo supo al menos quin sera uno de ellos.
Las cosas no podran haber salido mejor coment D'Shay a su desconocido compaero, con
toda probabilidad el otro piratalobo con quien se le haba visto. Tenemos al Grifo, las enormes
bibliotecas de Penacles, e incluso alguien que enseguida estar dispuesto a convertirse en nuestro
aliado y que nos dar la base de operaciones permanente que nuestros queridos comandantes
deseaban. Muy satisfactorio, eh, D'Laque?
El otro pirata, D'Laque, repuso:
Mucho, Lord D'Shay.
Una mano, una mano humana, agarr al Grifo por debajo del pico.
Y ahora, qu te parece si comenzamos por desplumar a este pjaro?

El Dragn Verde lanz un siseo de frustracin. No saba si la resistencia que perciba se deba
a agotamiento por su parte o a desafo por parte de aquel con quien intentaba ponerse en contacto.
Desde luego, no sera la primera vez que se haban negado a hablar entre ellos; y era mucho peor
ahora, con los Reyes Dragn agarrndose unos a otros por el cuello.
Al Dragn Azul no se le encontraba por ninguna parte. Por algn motivo, haba abandonado su
reino. No era de los que huan, de eso el Dragn Verde estaba seguro. Tena que existir otra razn.
Ante su sorpresa, otro contest a su llamada. Un nuevo Dragn Rojo, un heredero de aquel que
tontamente crey ser capaz de destruir a Azran. Este nuevo monarca no le sera de ayuda; las pocas
tierras tiles de las Llanuras Infernales ya haban sido invadidas y los clanes supervivientes huan
hacia el sudoeste en direccin a los territorios del Dragn de Plata. Todo lo que dijo el Rey Dragn
fue que, en algn punto de su viaje, se haba encontrado con Cabe, la Dama del mbar y un elfo
que se dirigan hacia el norte. Por lo que el Dragn Rojo farfull antes de cortar el contacto, los tres
cabalgaban directamente hacia una manada de criaturas sin alma procedentes de los Territorios del
Norte.
El Dragn de Plata se neg a escuchar sus llamadas con un sentimiento de odio total. Este
dragn se vea a s mismo como el sucesor del Dragn Dorado, y a su hermano del sur, como el
ms siniestro de los traidores por haber firmado la paz con los magos humanos. El Dragn Verde
no se molest en sealar las contradicciones, como que el otro Rey Dragn permitiera que Talak
siguiera siendo una ciudad abierta. Sospechaba que el Dragn de Plata tena todava problemas para
anexionarse los territorios del Dragn de Hierro y del de Bronce, y que ahora tena que enfrentarse,
adems, con los horrores enviados por el Dragn de Hielo. Al final, el otro dragn cort el contacto
de la misma forma que si hubiera empuado una hacha. Su retirada provoc una serie de punzadas
en la cabeza del Dragn Verde.
El Dragn de las Tormentas se dign hablar con l, pero slo el tiempo suficiente para decir que
defendera su propio reino y que los asuntos del Dragn Verde eran cosa del Dragn Verde. Esto
ltimo lo dijo siguiendo su tpica forma ostentosa de expresarse; truenos y rayos resaltaron cada una
de sus afirmaciones. Tambin l dej al seor del Bosque de Dagora con la cabeza dolorida, pero
ms a causa del ruido que de otra cosa.
Quedaba slo el Dragn de Cristal.
Haba evitado ponerse en contacto con aqul. Lo que el Dragn de Cristal haba sido en cierta
ocasin, no admita ninguna comparacin con lo que era actualmente. En aquellos momentos,
el Rey Dragn era una figura distante y enigmtica cuya presencia en el Consejo de los Reyes
siempre haba provocado inquietud. El Dragn Verde haba descubierto que parte de esa inquietud
se deba a que, al parecer, el Duque Toma haba utilizado la forma del Dragn de Cristal para poder
espiar a sus seores.
De todas formas, en algunas ocasiones slo pudo haberse tratado del autntico monarca de la
Pennsula Legar, la regin que poda verse brillar incluso desde el Bosque de Dagora.
La resistencia continuaba, pero no pensaba ceder. Sospech que, a su manera, el Dragn de
Cristal quiz fuera tan poderoso como lo era el Dragn de Hielo en el norte. Legar haba sido el
ltimo bastin de la raza Quel; se rumoreaba que todava existan algunos, aunque el Dragn Verde
haba tomado el relato de Cabe sobre miles de criaturas dormidas como pura ficcin producto de la
mente agotada del joven. No haban existido ms que unos cuantos, pero eran luchadores feroces
y astutos, invisibles en muchos sentidos. La idea de millares de criaturas dormidas era como para
producirle pesadillas a cualquier dragn.
Qu sucede?
Fue como si su interlocutor se encontrara justo delante de l. El Dragn Verde dio un respingo,
no de miedo, sino debido a que su mente haba empezado a derivar hacia otras cosas. Le cost un
poco, en un principio, formular una respuesta.
Al contrario que en los otros contactos, no poda conseguir una imagen clara del Rey Dragn.
Eso era por voluntad del Dragn de Cristal. No obstante, resultaba desconcertante.
La nica imagen que el Dragn Verde obtena era la de una figura de vaga forma reptiliana en
medio de una luz cegadora. Una de las cavernas de cristal. Ni las cuevas de hielo de los Territorios
del Norte podan compararse con la elegante belleza del hogar del Dragn de Cristal; sin embargo
tenan algo en comn: eran ambas tan diferentes de las dems que el seor del Bosque de Dagora
saba que jams tendra el menor deseo de visitarlas.
Bien? La voz era ms profunda que la de la mayora de los dragones y pareca brillar y
resonar como si formara parte de la cristalina estructura.
Supongo que conoces las actividades de tu hermano del norte.
S.
Has visto lo que ha lanzado sobre nosotros? Lo que en estos mismos instantes se abre paso
hacia el sur a travs de las Llanuras Infernales, las tierras de Irillian y los territorios de Plata?
S; lo he visto todo.
Me temo que pronto tendr tambin a las tres cras reales de Dorado.
Por primera vez, la refulgente figura se agit.
Cmo?
Creemos que ha sido una estratagema de los Rastreadores. O bien trabajan a las rdenes de
Hielo o intentan utilizar a las cras para conseguir algo de l.
Una intentona peligrosa.
No consigo apoyo, ni un esfuerzo combinado por parte de los otros. Me dirijo a ti, porque t
y Hielo sois los mayores. Vosotros dos sois autnticos hermanos de una misma nidada, mientras
que el resto llegamos ms tarde, algunos pasadas unas cuantas generaciones humanas, y slo
podemos llamarte hermano por la posicin que ocupamos.
Era cierto; los humanos crean que todos los Reyes Dragn eran autnticos hermanos, nacidos
de la misma nidada o de los mismos progenitores. Pero el uso de la palabra hermano era ms
bien un ttulo honorario, una muestra de la denominada igualdad entre los Reyes. Los dragones
tampoco intentaban desmentir tales creencias.
El Dragn de Cristal estaba callado y, en su mente, el Dragn Verde vio cmo la borrosa figura
miraba a un lado. Por fin, el reluciente dragn dijo:
Considerar tus palabras. Es posible que tenga que adoptar un papel activo y, por otra parte,
puede que no. Por ahora, me limitar a observar.
Pero...
El contacto qued interrumpido. Esta vez, el monarca se encontr con un vaco, como si su
mundo fuera a dejar de existir pronto; una posibilidad muy real, pens. El Dragn de Cristal se
haba llevado la ltima posibilidad de cooperacin y dejado slo las migajas de una esperanza.
Incluso en caso de intervenir, puede que slo lo hiciera cuando su propio reino se viera amenazado.
Los ojos del Dragn Verde resplandecieron con fuerza. El Dragn de Hielo era la anttesis de
su existencia, tanto como era posible serlo; y el seor del Bosque de Dagora no tena intencin
de entregar su territorio sin lucha. Sus sbditos ya estaban preparados, en el caso de que las
abominaciones llegaran tan lejos. Tambin quedaba otra esperanza: el Grifo.
El pjarolen no lo rechazara. Bedlam y la Dama no correran a ocultarse. Eran sus autnticos
aliados, mucho ms de lo que jams lo haban sido los otros Reyes Dragn. La verdad era que
aquellos tres eran algo que jams habra considerado a los de su propia raza.
Amigos.
Y sus hermanos se preguntaban por qu sus reinos se desplomaban a su alrededor. Sonri
sombro ante su ignorancia.

Primero aterriz uno. Luego otro. Despus cuatro ms. Llegaban en grupos o solos. Sin tener en
cuenta todos los que llegaron a la vez, la ciudadela de Azran pronto qued cubierta de ellos.
No eran los nicos Rastreadores del Reino de los Dragones. Pero, sin embargo, representaban
las opiniones de la mayora, y era la voluntad de esa mayora la que haba llevado a los
Rastreadores a tomar parte en la actividad de los reinos en general. Era a causa de aquella mayora
por lo que los Rastreadores arriesgaban mucho de lo que quedaba de su civilizacin.
Ms de una docena de serespjaro llegaron juntos, aterrizando en medio del patio situado al
aire libre. Con ellos transportaban cuatro bultos, y cada uno de los bultos se agitaba y aullaba. El
jefe del grupo llev la mano hasta un medalln que colgaba de su pecho y se concentr. Los bultos
cesaron en su movimiento.
Se produjo cierta discusin entre los Rastreadores sobre el uso exacto que deba drsele al
contenido de los bultos. Algunos queran destruir el contenido como ejemplo del poder que
todava posean los serespjaro. Los acall la fra mirada del jefe de los ltimos en llegar. Se
continuara con el plan original.
Los Rastreadores no tenan un autntico jefe en aquellos momentos; el ltimo haba muerto
durante la batalla por la conquista de la ciudadela. El que se haba impuesto a los dems competa
con algunos otros por la plaza y, si aquel plan tena xito, no sera difcil adivinar quin resultara
elegido. De todas formas, era una espada de doble filo, ya que el fracaso en un proyecto de tanta
importancia significara la muerte a manos, o ms bien a garras, de los all reunidos.
En un arrebato de vanidad muy impropio de los de su raza, el Rastreador a cargo de los recin
llegados hizo que algunos de los miembros de su bandada desataran uno de los bultos. Seal el de
mayor tamao.
Una vez desenvuelto, revel a la mayor de las cras de dragn, pero no como ninguno de los
serespjaro haba esperado verla. Tranquilizada por el artilugio del Rastreador, contempl a las
criaturas con un aspecto ms humano que de dragn. La cra an no haba aprendido a formar el
yelmo que los machos adultos utilizaban para tapar sus rostros diferentes e incompletos. No haba
mucha necesidad de ello; aunque no poda pasar por humana, careca del horror reptiliano de los
machos adultos y de la belleza sensual e inhumana de las hembras. Con el tiempo, la cra quiz
conseguira lo que sus mayores no haban podido lograr en sus transformaciones.
El joven dragn extendi una mano, pero el Rastreador la golpe. Dolida, la cra se qued
muy tiesa e inmvil, como si con ello fuese a conseguir que desaparecieran los monstruos que la
rodeaban.
El jefe Rastreador orden que volvieran a atar al dragn. Despus, escogi a varios seres de
entre los reunidos y les indic que deban unirse al grupo original. Ninguno vacil.
Satisfecho, el cabecilla extendi las alas y se elev por los aires. Los que llevaban a las cras
secuestradas lo siguieron de dos en dos. Cuando estuvieron todos en el aire, los otros miembros del
grupo los siguieron.
Los Rastreadores que quedaban en la ciudadela los contemplaron hasta que se perdieron de
vista. No hubo ninguna discusin, ningn comentario. Uno a uno o en grupos, los serespjaro
restantes partieron en direccin a sus respectivos nidos. El momento de ajustar cuentas estaba cerca.
Haba llegado el momento de esperar. Esperar el xito o quizs el principio del fin.
XIX

Mientras el Grifo estudiaba leguas de antiguos manuscritos, Cabe y sus compaeros haban
conseguido recorrer una porcin an ms extensa, pero igualmente frustrante, de un territorio
que incluso las criaturas ms audaces normalmente habran esquivado. Ahora, detenindose por un
momento, contemplaron su punto de destino.
La helada montaa empezaba a alzarse sobre sus cabezas, a pesar de que todava estaba a cierta
distancia. Era, con mucho, la mayor de toda la cordillera, un monstruo lleno de escarpaduras que
casi igualaba en altura a Kivan Grath, la mayor de las Montaas Tyber. Toma ri burln.
No dejis que las apariencias os engaen. Al Dragn de Hielo le gustara creer que su
fortaleza es comparable con la de mi progenitor, pero, como sucede con los sueos de muchos, este
edificio helado es, en gran parte, una casa de cristal... o debera decir de hielo?
De todos modos, a Cabe le resultaba impresionante.
Qu se supone que quieres decir con eso?
Sencillamente, que la mayor parte del hogar de ese dragn loco no es ms que hielo. La
montaa es muy pequea y se compone casi a partes iguales de glaciar y de roca, lo s. Despojada
de su esplndida capa, la ciudadela del Dragn de Hielo no sera ms que una colina elevada en
comparacin con los gigantes de las Tyber.
Pero eso no vuelve ms dbil a nuestro adversario observ Haiden. Dudo que
consigamos derrotar a ese monstruo helado slo con comentarios despectivos sobre su casa y hogar.
No me parece que sea un alma sensible.
Gwen le dio la razn, y aadi:
No le extraa a nadie que no hayamos encontrado ninguna defensa ni tampoco sentido el
contacto de su poder... aparte ese maldito fro?
Yo he observado un poco de viento y nieve.
No seas sarcstico, Haiden. Sabes a lo que me refiero.
Cabe mir a su alrededor. Blanco. Todo lo que los rodeaba era fro y un paisaje blanco;
empezaba a repugnarle.
Me atrevera a decir que el clima ms al sur es mucho peor. Recordad que el Dragn de Hielo
no tiene necesidad de cubrir por completo todo su territorio, slo aquellos que desea aplastar.
Sssi lo que dicesss esss cierto, puede que nosss encontremosss en una de lasss zonasss msss
atractivasss del Reino de los Dragonesss, Bedlam. De todasss formasss, podra pasar sin este fro
que me hiela por dentro y por fuera.
El fro empezaba a afectarlos a todos, pero el fro interior era el que causaba ms estragos.
Haba largos perodos de tiempo durante los cuales nadie deseaba hablar ni que le hablaran; haba
momentos en los que se mostraban ariscos sin motivo, aunque eso era discutible en el caso de
Toma.
El dragn realiz un experimento, haciendo que una pequea llama brotase de su mano.
Todava poseemosss nuestrosss poderesss. He padecido el efecto del poder de Hielo, y sabra
ssssi nosss observa.
Fue el elfo quien descubri un probable motivo. Haba estado escudriando la zona desde el
cielo a la tierra, sin bajar la guardia, y su persistencia dio por fin sus frutos.
Mirad ah!
En un principio, fue slo una forma borrosa que vena del sur. Toma se volvi hacia los otros.
Deberamos ocultarnos?
Cabe sinti el contacto de aquello que saba era ms Nathan que l mismo, y neg con la cabeza.
No hay motivo. No les importamos. De hecho, tengo la impresin de que, en todo caso,
aprobaran lo que hacemos.
Aprobaran? Gwen se concentr; en el mismo instante en que la forma borrosa se divida
en otras ms pequeas, y exclam: Rastreadores!
Toma asinti para s, recordando que uno de ellos le haba ayudado en su huida. Los seres
pjaro tramaban algo. Quiz su huida haba sido una tctica dilatoria mientras se preparaban.
Tambin podra ser que les importara muy poco si consegua atravesar los Territorios del Norte, y
desde luego eso entraba dentro de las caractersticas de la forma de pensar de los Rastreadores tal y
como l la conoca.
Podan ver ya que probablemente eran dos docenas de aquellas criaturas, ms de las que ninguno
de ellos haba visto nunca juntas, excepto Cabe, que record el da en que el antiguo Dragn Rojo
haba asaltado la ciudadela de Azran, y cmo los Rastreadores se haban alzado contra l en un
frenes provocado slo en parte por su forzada servidumbre al mago demente. La zona cercana al
castillo haba contenido una de sus antiguas colonias, uno de sus puntos de cra.
El Dragn de Hielo se haba ganado unos enemigos muy peligrosos.
Los serespjaro parecan transportar un cierto nmero de literas, aunque ninguno de los cuatro
pudo imaginar qu contendran. Las criaturas volaban bajo, y de cuando en cuando descendan, lo
cual hizo pensar a Cabe que deban verse obligadas a efectuar frecuentes paradas. Fuera lo que
fuese lo que transportaban, deba de ser valioso.
Nada obstaculiz su vuelo. El cuarteto observ cmo los Rastreadores pasaban por encima de
sus cabezas, sin dedicarles ni una mirada que diera a entender que los haban visto. Pero Cabe no
se dej engaar; haba sentido el hbil contacto de ms de una de aquellas mentes extraas. Los
Rastreadores saban por qu se encontraban all y, tal y como sospechaba, lo aprobaban. De todas
formas, en su opinin y la arrogancia de aquellas criaturas sorprendi a Cabe, los humanos y
su grupo no seran necesarios. Cabe y sus compaeros eran considerados un extra; algo ms que
animara al Dragn de Hielo a ver las cosas segn el punto de vista de los Rastreadores.
Qu sucede? inquiri Gwen. Tambin ella haba sentido el contacto de las mentes de los
Rastreadores, pero no poda interpretarlas con tanta claridad.
No lo s. Nada, quiz; pero me gustara saber qu planean.
Puede que no tardemos en averiguarlo apostill Haiden.
Por qu?
Hay cosas movindose por la zona, y vienen ms o menos en nuestra direccin.
Mentalmente se les aparecieron visiones de enormes criaturas cavadoras que venan a por sus
vidas. El elfo, viendo sus expresiones, sacudi la cabeza.
No es eso. Son seres ms pequeos, del tamao de personas, aunque no puedo decir nada
ms.
Dragones? sugiri Cabe.
No quedan ms dragones aqu que el seor de este territorio intervino Toma. No,
Bedlam, creo que lo que se acerca son sus sirvientes sin vida, tan horribles a su manera como esas
cosas que avanzan hacia el sur.
No podemos permitirnos esperar a que lleguen.
Lo que significa que tendremosss que luchar, claro. Haba expectacin en la voz del dragn;
tena la oportunidad de vengarse de quien lo haba capturado.
Si podemos evitarlo, lo haremos. Cabe mir con decisin al dragn hasta que ste acab
por asentir. Intentar luchar con ellos de forma deliberada dar tan poco resultado como
ocultarnos. Perderemos tiempo! En el fondo de su mente, Cabe casi deseaba ceder al deseo de
esconderse; cualquier cosa para evitar lo que Tyr haba predicho. Deseaba que el difunto Amo de
los Dragones no le hubiera advertido.
Siguieron cabalgando con cuidado, evitando lo mejor que podan los lugares en los que Haiden
afirmaba haber visto a los servidores del Dragn de Hielo. Proyectaban sus mentes en busca de
cualquier presencia hostil cercana, pero nada sentan a excepcin del continuo azote del hechizo
sobre sus espritus. Cada vez resultaba ms difcil conseguir que los caballos siguieran adelante;
estaban helados por dentro y por fuera y asustados de lo que los rodeaba.
Transcurri otra hora. La helada residencia del soberano de los Territorios del Norte alcanz
alturas insospechadas. En su mayora era hielo, s, pero resultaba inquietante en una forma en
que no lo era la gigantesca Kivan Grath; posea la frialdad de la muerte, era la nica manera de
expresarlo. Kivan Grath, hogar del Emperador Dragn, tena una arrolladura dignidad, a pesar del
espantoso temor que muchos sentan ante ella. Aqu slo habitaban los muertos. Los Territorios del
Norte eran tan responsables de sus posturas fatalistas como de la decadencia de su poder.
Cabe se sacudi de encima una parte de la melancola, y empez a preguntarse qu acabara
antes con ellos, si aquel hasto inducido de la vida o sus nebulosos vigilantes.
Pas el tiempo, las montaas se alzaban ya ante ellos, y seguan sin ser atacados. Toma, a pie en
aquellos momentos, prob sus poderes fundiendo un agujero en un ventisquero.
Ssse trata de algn juego. De lo contrario, el Dragn de Hielo no dejara que nosss
acercsemosss tanto.
A lo mejor tiene la mente ocupada en otras cosas sugiri Haiden.
El Dragn de Hielo esss mucho msss competente que todo eso. Ademsss, susss sirvientesss
vigilan cualquier movimiento.
Cabe pase la mirada a su alrededor.
Eso empieza a darme qu pensar.
Los Rastreadores? inquiri Gwen, comprendiendo.
La confianza que percib era fuerte. Muy fuerte. No creo que esas criaturas fueran a depositar
todas sus esperanzas en una tentativa.
Sugieres que esas cosas que nos vigilan pertenecen a los pjaros? Toma mene la
cabeza. Tan cerca de la guarida del Dragn de Hielo?
Por qu, si no, nos dejara tranquilos el Dragn de Hielo? Por qu no atraparnos antes de
que estemos demasiado cerca y evitar as cualquier peligro?
Te lo dije... El hechizo debilitador de la magia.
Tienes tus poderes. Yo he sido... preparado. Sinti que aqul era un aspecto de la proteccin
ofrecida por Nathan. Nada.
A estas horas, los Rastreadores ya deben de estar dentroobserv Haiden. A lo mejor son
ellos los responsables.
A menos que tengamos un aliado que desconocemosaadi Gwen en voz baja.
En aquel momento, dos criaturas cubiertas de hielo surgieron milagrosamente de la ladera de la
montaa. Toma dio un salto atrs y Cabe y Gwen empezaron a lanzar conjuros, mientras Haiden
sacaba y preparaba su largo arco.
Eran los sirvientes sin vida del Dragn de Hielo. El grupo los estudi con repugnancia, ya que
su naturaleza resultaba bien patente. En el interior de cada uno haba la figura rgida de algn
desventurado ser. Uno de ellos era humano, eso s pudo discernirlo Cabe; el otro podra haber sido
un elfo o un medio elfo, pero la distincin era intil. Ambas criaturas haban muerto y eran ahora
sus cadveres lo que daba vida a aquellas figuras monstruosas. Los dedos, transparentes y helados,
se movan. Los ojos vacuos vean.
Los sirvientes no atacaron. Ni tan slo miraron en direccin al grupo. En lugar de ello, cada uno
se coloc a un lado de la oculta entrada, totalmente firme, pero sin prestar la menor atencin a la
proximidad de los enemigos de su amo.
Cabe se volvi hacia Toma y susurr:
Sabes qu es lo que pasa?
O bien somos ratas atradas a la trampa mediante un pedazo de queso o, como habis
mencionado, tenemos un aliado de un poder extraordinario. Sera posible que... No, no puede ser.
El no interfiere.
Quin?
Gwen se les acerc por detrs.
No sera mejor que hablsemos cuando estuvisemos ms seguros? No hay forma de saber
cunto durar esto!
Tiene razn asinti el Duque Toma de mala gana.
Qu hacemos con los caballos?
Los dejaremos, qu otra cosa podemos hacer?
Los caballos sern retirados.
Cabe parpade.
Qu ha sido eso?
Los otros lo contemplaron con curiosidad.
No me oyen. No son necesarios. Sigue mis Palabras si deseas derrotar al seor de los
Territorios del Norte.
Gwen, preocupada, pos una mano sobre su hombro.
Qu sucede?
No pierdas tiempo. No les digas nada. Cuanto menos sepan, mejor.
Nada repuso, moviendo la cabeza. Sigamos.
Pasaron junto a las criaturas, que seguan sin percatarse de su presencia, con tanta rapidez y
cautela como les fue posible. Gwen cerr los ojos por un instante al pasar junto a una de ellas y
Cabe apresur el paso. Cuando hubieron pasado, el joven se volvi para ver si los sirvientes se
haban dado cuenta de algo. Lo que s vio fue que los caballos haban desaparecido realmente; pero
incluso yendo a su mxima velocidad, era imposible que los animales hubieran desaparecido ya.
Exista la posibilidad de que uno de los otros hubiera lanzado un hechizo, pero cundo?
El Dragn de Hielo est ocupado con los serespjaro. Ellos creen que sus trofeos le harn
olvidar su locura, pero yo tengo mis dudas. De todas formas, eso le impide darse cuenta de ciertas
cosas.
Quin eres?, pens Cabe.
No obtuvo respuesta. No se trataba de Nathan, lo supo de inmediato por la sensacin de
presentimiento que le embarg, una sensacin que no tena nada que ver con el hechizo del Dragn
de Hielo. Nathan ya le haba hablado en otras ocasiones en su propia mente, pero el espritu de su
abuelo siempre haba emitido una... humanidad... de la que careca este intruso.
Toma, puesto que era el nico que haba estado all antes, encabez la marcha. A juzgar por las
miradas colricas que dedicaba a las salas, los otros comprendieron que, de haber podido obrar por
su cuenta, el dragn de fuego se habra encargado de reducir la parte helada de la fortaleza a simple
lago.
Esto es ridculo! exclam Toma en voz baja. Es imposible que no se haya dado cuenta
de nuestra presencia!
Quiz fue todo lo que Cabe se atrevi a decir, y Gwen le dirigi una rpida mirada,
comprendiendo, al parecer, mucho ms que el dragn.
Este lugar est tan muerto... musit Haiden. Para un elfo, un lugar como aqul, donde slo
existan los aspectos ms sombros de la naturaleza, era una abominacin tan terrible como las
criaturas que el Dragn de Hielo haba soltado sobre el resto del reino.
El comentario sobresalt a Cabe. Las palabras de Tyr haban quedado olvidadas durante aquellos
ltimos minutos, pero el elfo se las haba recordado. Estuvo a punto de dar media vuelta.
De qu servira eso?
No respondi a la pregunta de la voz y saba que el ente no esperaba respuesta. Ambos saban
que Cabe no tena intencin, en realidad, de dar media vuelta.
Recorrieron lo que pareca un kilmetro de pasillos serpenteantes, pero Toma les asegur que
estaban en el buen camino. La voz alojada en el interior de la mente de Cabe no aadi nada.
Sbitamente, tres figuras se cruzaron en su camino procedentes de un pasillo contiguo. Toma se
inmoviliz al instante y los otros le imitaron. Dos de los sirvientes sin vida conducan a alguien por
los brazos que los segua obediente como un cachorro recin nacido.
Dorado, el Emperador Dragn. Su mente todava padeca el vaco provocado por su combate
con un Cabe desesperado. El joven hechicero contempl al en una ocasin omnipotente dragn
con cierta compasin. Era mejor una muerte rpida...
No!
Antes de que nadie pudiera reaccionar, Toma dobl la esquina corriendo, las manos extendidas
preparando un conjuro. Esta vez, incluso aunque alguien los mantuviera ocultos, el grupo no podra
pasar inadvertido. Los dos horrores se volvieron con sorprendente velocidad y elegancia para
tratarse de dos criaturas tan pesadas y de aspecto torpe; una de ellas levant un bastn de medio
metro de largo que no haban visto antes.
Toma no le dio la oportunidad de utilizarlo. El dragn de fuego extendi la mano izquierda y
un bien dirigido haz de fuego envolvi a aquella criatura. El bastn explot, enviando al Dragn
Dorado y al otro servidor sin vida hacia atrs, al tiempo que el desventurado adversario de Toma se
derreta literalmente, hasta que todo lo que qued fue el ennegrecido cadver que contena.
Estpido! Ese podra habernos guiado!
Fue todo lo que la voz dijo a Cabe. ste sinti cmo la conexin entre l y el ente se desvaneca,
como si el otro hubiera decidido que aquel grupito ya no le serva, y Cabe no poda censurarle por
pensar as.
El Dragn Dorado lanz un gemido y el otro sirviente se alz para luchar. Toma le apunt con la
mano, pero antes de que pudiera hacer nada, la criatura se resquebraj en varios pedazos y cay al
suelo. El dragn se volvi y se encontr a Gwen que le miraba enfurecida.
Probablemente acabas de sentenciarnos a todos a muerte, Duque Toma!
Bah!
El reptiliano guerrero se acerc a su desmadejado padre a grandes zancadas, pero al llegar ms
cerca su comportamiento cambi completamente. Cabe y sus dos compaeros contemplaron
con asombro cmo Toma intentaba, con ternura, ayudar a su padre a levantarse, su voz calmando
aquella ruina atemorizada que en una ocasin haba gobernado todo el Reino de los Dragones.
En un momento dado Toma alz los ojos para mirar a Cabe, y el hechicero comprendi en aquel
momento que el dragn no haba olvidado quin haba convertido al Dragn Dorado en aquello.
Haba sido una maniobra muy desagradable, y Cabe se haba visto obligado a utilizarla al ver que
ninguna otra cosa poda salvarle. Ni siquiera estaba seguro de poder repetirlo.
No forcejeis! sise Toma al otro dragn. El suelo a sus pies pareci derretirse, y se hundi
unos centmetros. Gwen seal el suelo del pasillo.
El hielo! Se mueve!
El hielo se haba extendido ya por las piernas del Duque Toma, y ste alarg una mano para
intentar derretirlo antes de que subiera ms. No sucedi nada.
Se han ido! Otra vez!
El hielo empezaba a rodear las rodillas del dragn. Intent liberar las piernas y no lo consigui.
Cabe quiso ir hasta l para ayudar, pero descubri que sus propios pies estaban incrustados en el
hielo del suelo... y... Eran imaginaciones suyas? Eran unos dedos helados lo que sujetaba sus
piernas?
Gwen y Haiden tambin lanzaron un grito. Cabe record un sencillo conjuro que habra retirado
en un instante el hielo de sus pies y piernas. No sucedi nada.
Lo saba! exclam Toma. Ha sido una trampa!
Si las circunstancias hubieran sido ms pacficas, Cabe lo habra corregido. Haban sido
abandonados y con razn. Su guardin y Cabe supo ahora que l, ella, o ello los haba
acompaado desde mucho antes de su entrada en los Territorios del Norte los haba dejado a su
suerte.
Todo por culpa de Toma.
El Dragn Dorado estaba ya encerrado en una prisin de hielo y a Toma slo le quedaba un
brazo libre. Cabe no poda volverse a mirar a Gwen, el hielo le llegaba ms arriba de la cintura, y
tanto su esposa como el elfo estaban callados. Muertos, o no tardaran en estarlo, pens.
Tyr no haba dicho toda la verdad. No era slo Cabe quien iba a morir. Por no haber sabido
hacer mejor las cosas, Gwen morira, vctima de nuevo de una prisin refulgente, esta vez de forma
permanente.
Idiotas.
Eso fue lo ltimo que Cabe oy. El hielo subi y cubri su cabeza con alarmante velocidad.
Privado del aire, perdi el conocimiento.
Aire. Inestimable y maravilloso aire.
Luz. Luz que le quemaba los ojos, consumiendo la reconfortante oscuridad.
Se atrevi a abrir los ojos.
Y las pesadillas de su infancia cobraron vida de improviso.
Cabe colgaba de una pared en una enorme sala cubierta de hielo. Manos y pies helados e
incrustados en la pared, si es que todava existan, ya que no los senta. Un gemido a su lado le dijo
que Gwen estaba all, y se pregunt si tambin lo estaran Toma y Haiden. Volver la cabeza era
imposible, ya que la sujetaba una abrazadera de hielo. Todo lo que poda hacer era contemplar a
aquel a quien haba estado buscando todo aquel tiempo, para acabar fracasando al final. Contemplar
al triunfante seor de los Territorios del Norte.
El Dragn de Hielo estaba echado sobre un enorme agujero que Toma haba dicho que eran los
restos de un templo. Resultaba ms abrumador de lo que la vivida descripcin del dragn haba
dado a entender; era de proporciones enormes, pero tan demacrado que era como estar frente a
un cadver gigantesco. Esa podra haber sido una descripcin muy apropiada, ya que cuando el
Dragn de Hielo se dio cuenta de que Cabe estaba despierto, sus glidos ojos azules atraparon los
del joven mago. A Cabe le recordaron los ojos de la diablica entidad llamada Caballo Oscuro;
aquellos ojos tambin haban sido de un glido color azul, pero Caballo Oscuro haba transmitido
un soplo de vida a pesar de su naturaleza, mientras que all no haba nada ms que el vaco de algo
peor que la muerte.
Bedlam. El ltimo del clan. El ltimo de esa generacin maldita. El ltimo de los Amos de
los Dragones.
El Dragn de Hielo se alz y extendi las alas, produciendo una escarcha que cubri a sus
prisioneros. De algn lugar surgi la voz de Toma que mascullaba una maldicin, pero no
demasiado alto.
Cabe oy un graznido procedente de algn lugar a la izquierda del Rey Dragn. El enorme
leviatn volvi su atencin hacia all.
Los Rastreadores, pens Cabe. Todava negociaban con el Dragn de Hielo.
La enorme criatura aspir con fuerza y la habitacin empez a enfriarse an ms. Era su
intencin acaso matarlos por congelacin?
Por fin, todas las cosas se unen. Resulta apropiado que el ltimo de los Bedlam est aqu,
junto con la Dama del mbar, y el inadaptado que quera gobernar a los dragones como emperador.
Los Rastreadores y un elfo, en representacin de tiempos pasados que jams volvern a repetirse.
Y las cras del Emperador Dragn, que habran sido reyes de no haber sido por esa plaga que son
los humanos.
Resultaba imposible decir qu resultaba ms horrible, si la absoluta irrevocabilidad de las
palabras del dragn o la total carencia de emociones, a excepcin, quiz, de un fro fanatismo.
Volvi a orse un graznido. Esta vez, la solicitud de atencin fue algo que incluso Cabe
comprendi.
El Dragn de Hielo volvi el rostro en direccin a Cabe y, con falsa cortesa, dijo:
Me disculpars, pero al parecer debo ocuparme de eso.
Ninguno de ellos, a excepcin, quiz, de los que colgaban a la derecha de Cabe, pudo observar
lo que suceda; todo lo que lograron fue ver la gigantesca mole del dragn cambiando de posicin
para poder quedar frente a los Rastreadores. El Dragn de Hielo dedic a sus alados visitantes una
levsima sonrisa, algo nada agradable en el enorme rostro de una criatura como aqulla.
He soportado esto durante tanto tiempo porque deseaba averiguar qu era lo que
maquinabais. Ahora lo veo. Artilugios para embotar mis sentidos y debilitar mi poder, cras con
las que chantajearme, espas dentro de mis propias paredes, y magos invisibles en el interior de mi
fortaleza. Un interesante conjunto de triquiuelas. Pero... el Dragn de Hielo se alz, obliterando
todo lo dems con la magnitud de su tamao... habis calculado mal. No puede existir un futuro
para las cras, no con esa profusin de sabandijas que inunda ahora el Reino de los Dragones. La
era de los dragones ha pasado, y lo subrayar sealando el deterioro de vuestras propias mentes.
Vuestras baratijas sirven todava cuando tenis que tratar con mis hermanos y con esa enfermedad
conocida por el nombre de humanidad, pero, tal y como sucede con todos vuestros enormes
poderes, os han fallado al final.
El Dragn de Hielo volvi a aspirar y Cabe recibi la repentina impresin de que la criatura
beba poder puro. El Rey Dragn creci literalmente, aunque a la vez adquiri un aspecto an ms
demacrado.
No necesito perder ms tiempo con vosotros.
Un fogonazo golpe al Rey Dragn, pero al parecer no le hizo nada, excepto provocar una
risa sin alegra ante tan dbil tentativa. Un espeso humo negro se elev alrededor de sus enormes
garras, y pareci querer atraparle de la misma forma que el hielo haba atrapado a Cabe y a sus
compaeros. El Dragn de Hielo pareci contemplar el mortfero humo con cierta curiosidad.
Luego, cuando ste haba llegado a cubrir ya la mitad inferior de su cuerpo, se movi ligeramente.
El humo se hizo aicos. Sus pedazos cayeron alrededor del gigante.
Cabe sinti miedo. No su propio miedo, sino las emanaciones de criaturas conmocionadas al ver
que su hipottica superioridad acababa de ser puesta a prueba y resultado inexistente.
El Dragn de Hielo les dedic una amplia sonrisa, mostrando unos colmillos cubiertos de
escarcha que eran tan largos al menos como los brazos de Cabe. Al igual que la risa, era falsa.
Ha sido vuestra ltima oportunidad. Ahora, acabar con vosotros.
Las paredes se estremecieron haciendo que los prisioneros rebotaran contra ellas una y otra
vez. Del techo empezaron a caer enormes pedazos de hielo, y se oyeron graznidos y aullidos
que, a todas luces, procedan de los Rastreadores. Aumentaron de potencia hasta alcanzar un
volumen ensordecedor que coincidi con las sacudidas ms violentas y luego murieron; las voces se
apagaron una a una hasta que se produjo el silencio.
Todo en menos de un minuto.
La enorme cabeza del Dragn de Hielo se volvi hacia uno de sus sirvientes sin vida.
Ya sabes qu hacer con ellos. Lleva a las cras de mi emperador con su progenitor, para
que puedan disfrutar de su mutua compaa por unos instantes. Pjaros seniles. Su atencin
regres a Cabe. Casi la mitad de Irillian ha sido invadida ya. Las Llanuras Infernales habrn
desaparecido dentro de un da. Los dominios del estpido Dragn de Plata estn cubiertos de hielo,
y mis hijos avanzan ya sobre l y la arrogante ciudad humana de Talak. Dentro de dos das, los
grupos convergern sobre las tierras de Penacles y del Bosque de Dagora, y muy pronto el Invierno
Definitivo cubrir el Reino de los Dragones. Pronto, la plaga humana habr sido eliminada y el
reino quedar purificado. Nadie suceder a la raza de los dragones. Seremos la ltima y la ms
importante de las civilizaciones que hayan nacido aqu. Cuando mis hijos lleguen a las orillas
meridionales, mi deber para con la memoria de nuestros antepasados habr terminado.
Mir a Cabe con atencin.
Pero antes de que pueda descansar, antes de que pueda unirme a mis clanes en el postrer
sueo, me ocupar de que el ltimo de los Bedlam se convierta en el clavo esencial del atad de su
raza. Har que tu poder pase a m y, con l, extraer de forma irreversible la energa vital, el calor...
todo... a la raza humana. Al Reino de los Dragones.
No quedar nada; nada excepto un vaco... interior y exterior.
XX

E1 piratalobo D'Shay se expresaba tambin en el mismo tono retumbante empleado por el


Dragn de Hielo.
Dejad que nos vea!
La orden no iba dirigida, en realidad, al golem del Grifo, aunque al final fue aquella criatura
quien obedeci. Cuando la frrea mano se afloj, el pjarolen observ a sus capturadores.
Reconoci a D'Shay. El atractivo rostro barbado parecido en su aspecto zorruno al de Toos
teido con una cruel arrogancia digna de un Rey Dragn. D'Shay iba ataviado con la ya familiar
armadura color bano, el yelmo de lobo en la cabeza y la larga y amplia capa que el Grifo supo
de inmediato que era algo ms que una prenda de vestir. Brevemente, record la espada de doble
empuadura que el piratalobo haba sacado de la nada.
El otro aramita era algo ms bajo que D'Shay, pero de aspecto no menos peligroso. En aquellos
momentos, pareca concentrarse en un refulgente pedazo de algo que el pjarolen comprendi
que era lo que controlaba a los golems de hierro. Magia poderosa, pues, y que le resultaba
totalmente desconocida.
D'Shay sonri, y su aspecto se pareci an ms al del depredador que formaba la cimera de su
yelmo. Tras su primer encuentro, el Grifo se haba preguntado si los piratas no seran parecidos
a los Reyes Dragn, es decir, seres con el poder de alterar su aspecto; ahora saba que no era as
y que los aramitas eran humanos, pero eso no significaba que se los pudiera definir de la misma
forma que a los humanos del Reino de los Dragones. En absoluto.
Se dio cuenta de que saba ms de ellos de lo que haba credo, y que ellos, por su parte, saban
ms, mucho ms de l de lo que haba esperado.
El ltimo de los antiguos, el ltimo de los contaminados. Con tu muerte, los imbciles
de Sirvak Dragoth seguramente se rendirn y aceptarn lo inevitable. El Pas de los Sueos se
convertir en un recuerdo. La voluntad del Devastador se extender sobre todos!
El Grifo no pudo continuar callado por ms tiempo.
De qu hablas?
No muy lejos de l, el otro aramita perdi la compostura por un momento, haciendo que los
golems de hierro aflojaran las manos un poco. El pirata no tard en recuperar el control, pero el
pjarolen comprob que poda moverse y respirar con mayor facilidad. Pudo entrever la figura
del Dragn Azul, quien segua inconsciente, habiendo sido cogido totalmente por sorpresa por una
magia que tanto l como el Grifo, al parecer, haban subestimado en gran manera.
No lo sabes? La expresin del rostro de D'Shay era casi divertida, hasta que sus ojos se
entrecerraron y sonri: No lo recuerdas! D'Laque! No recuerda el Pas de los Sueos, Sirvak
Dragoth, ni probablemente la tutela!
El Grifo consigui contenerse con grandes dificultades y no demostrar demasiada emocin.
Era como si una puerta se abriera con cada mencin de un pedazo de su pasado. Todava no
comprenda los insignificantes atisbos de sus recuerdos, pero, con tiempo, lo conseguira, aunque
tiempo era lo que probablemente no tendra.
Desde luego, sera un buen relato, eh? Todos estos aos de interrogantes, todos estos aos de
vigilancia. Slo quedamos unos pocos de aquella poca pasada, pjaro, pero la recordamos bien. Yo
la recuerdo bien. Y todo para nada! Te construas un reino a este lado y ni tan slo dedicabas un
pensamiento a tu pas de origen! Ja! Qu gran broma!
Se abri una nueva puerta y el seor de Penacles se vio inundado de repente por tal repugnancia
hacia el aristocrtico pirata que se sobresalt. Las palabras de D'Shay haban liberado algo, un
recuerdo horrible de brutalidad sdica, de asesinato, por parte de alguien en quien haba confiado.
Las palabras brotaron antes de que supiera qu deca.
Pagars por todos los amigos que traicionaste, D'Shay!
Todo humor desapareci del rostro del aramita.
Vaya! As que recuerdas algunas cosas, desecho! Quiz lo habras hecho aunque no nos
hubiramos encontrado de nuevo! Razn de ms para acabar contigo... pero despacio. Slo una
cosa nos impide hacerlo, y es la entrada secreta a las bibliotecas. Hemos llegado a la conclusin que
debe de encontrarse en algn lugar de tus aposentos, pero de momento no la hemos localizado.
El Grifo se limit a mirarle colrico.
No respondes? Supongo que podramos interrogar al Rey Dragn. La verdad es que no tiene
nada que perder... excepto la vida. De todos modos, incluso a pesar de este incidente, es posible
que podamos tratar con l. Despus de todo, el equilibrio del poder parece haber cambiado ahora,
y somos nosotros quienes controlamos los acontecimientos.
En aquel momento, una poderosa rfaga de fro glacial barri la habitacin. El pirata llamado
D'Laque estuvo a punto de dejar caer el talismn y D'Shay palideci. El Grifo se retorci al sentir
cmo el fro desgarraba sus entraas. Era el ms terrible que haba padecido hasta entonces.
Poco a poco, la nueva oleada de fro perdi intensidad, pero no desapareci por completo, y los
aramitas se vieron forzados a envolverse en sus capas. La escarcha se apoder de las zonas de la
habitacin ms cercanas a las ventanas.
Me alegrar de regresar a mi pas, desecho, no slo para llevar tu cabeza, sino tambin para
escapar de este miserable fro. No creo que me gustase vuestro invierno.
Al parecer, ninguno de los dos aramitas conoca la autntica causa del fro, y el Grifo dud que
le fueran a creer. Se dijo que el tiempo no slo se le acababa a l. Si el fro llegaba ya tan al sur y
con tanta intensidad, las criaturas del Dragn de Hielo no podan estar muy lejos. Probablemente,
Irillian estara bajo asedio; y no quera ni pensar en lo que podra estar sucediendo en las tierras de
labranza del norte. Toos ya le haba informado de que los refugiados empezaban a llegar al sur a
cientos. Aquello podra crecer hasta ser millares, siempre y cuando consiguieran sobrevivir tanto
tiempo.
Slo tienes esta oportunidad, pjaro. Puedo prometer que tu muerte ser rpida y
relativamente indolora si nos dices cmo acceder a las bibliotecas. Bien?
Uno de los golems que lo sujetaban se puso rgido de pronto y habl. D'Shay empez a
retroceder, esperando alguna estratagema, pero, en lugar de ello, todo lo que la criatura dijo fue:
La comida encargada por Lord Grifo est aqu. El sirviente solicita pasar.
Qu? El mensaje tard algunos segundos en ser comprendido por los aramitas, que
lanzaron una carcajada de alivio; D'Shay sonri y respondi: Di al sirviente que deje la comida y
se vaya. Lord Grifo ya la recoger ms tarde.
El golem se mantuvo en silencio, pero D'Shay tuvo la sensacin de que el mensaje haba sido
transmitido.
Bien, eso ya est solucionado.
El sirviente sigue solicitando entrar emiti el golem. Los dos pirataslobo intercambiaron
una mirada.
Un truco? sugiri D'Laque.
D'Shay asinti y se volvi de nuevo hacia el golem.
Describe a la persona que espera.
Evidentemente, se estableci una comunicacin entre el golem que hablaba y los de fuera.
Un humano de dcadas pasadas, poca masa, peso medio. Caractersticas facial...
Es suficiente! D'Shay estudi al Grifo. Extraordinarios productos de alquimia,
desecho, pero podran mejorarse mucho. Al parecer, tambin sus sirvientes muestran tendencias
exageradas. Viglale, D'Laque. Yo me ocupar de nuestro demasiado escrupuloso amigo.
El otro aramita pareci preocupado.
No sera mejor seguir ordenndole que se fuera?
Es posible, pero podra alertar a los dems sobre este comportamiento extrao. Es mejor
ocuparse de l y mantenerlo callado hasta que nos vayamos.
Como t digas.
D'Shay se coloc a un lado de las puertas, y sac una afilada daga tan negra como su armadura.
El Grifo se debati en vano. Sin hablar, D'Laque haba ordenado, evidentemente, a los golems
que le mantuvieran en silencio, ya que uno de ellos alz una mano y le sujet el pico. Aquello
le permiti tener una pierna libre, pero el pjarolen habra agradecido cualquier sugerencia en
aquel momento, ya que no se le ocurra qu poda hacer con ella. El aramita que llevaba el artefacto
estaba demasiado lejos para darle una patada, y golpear a los golems slo le hara dao a l; lo ms
probable es que se rompiese el pie.
D'Shay volvi la cabeza para dirigir una rpida mirada al aprisionado Grifo, y susurr:
Dejadle entrar.
D'Laque mir a su alrededor, confuso, pero al parecer no tena que dar ninguna orden, ya que las
puertas empezaron a abrirse hacia dentro.
D'Shay se lanz hacia adelante, pero choc con violencia contra un slido brazo azul grisceo.
Con una exclamacin ahogada, intent gritar algo, pero no tuvo tiempo. El aramita se vio lanzado
hacia atrs con fuerza inhumana y el cuchillo se escap de su mano. D'Shay choc contra una
pared de forma muy parecida a como lo haba hecho el Dragn Azul y cay al suelo. A diferencia
del Rey Dragn, lanz un sonoro gemido.
Los dos golems del exterior penetraron en la habitacin, seguidos de lo que pareca ser un
sirviente. Se oan voces en el pasillo y el sonido de varias figuras armadas que corran hacia la
puerta.
Boquiabierto, D'Laque levant el refulgente artilugio que sostena entre las manos y mir a los
golems que mantenan prisionero al Grifo. Uno de ellos solt el brazo del pjarolen y se volvi
hacia los recin llegados; el otro sujet con ms fuerza an al Grifo y se dispuso a retorcerle el
cuello. Contra tal oponente, el seor de Penacles tena tantas posibilidades como las de un polluelo
recin nacido de derrotar a un dragn menor adulto y hambriento.
Una voz conocida grit una palabra en una lengua que slo tres de los presentes en la habitacin
reconocieron. El golem qued inmvil, pero no solt su presa. La criatura que D'Laque haba
lanzado contra los otros tambin se detuvo. El piratalobo abri la boca con asombro y busc
algo en el interior de su capa. Era demasiado tarde. Uno de los golems del exterior cruzaba ya la
habitacin en su busca. El aramita consigui esquivar aquellos poderosos brazos, pero tropez con
la pared y se le cay el objeto que haba utilizado para controlar a los golems. Choc contra el suelo
con estrpito y rod fuera de su alcance.
D'Laque se agach para recogerlo, y un pie de hierro de varios cientos de kilos de peso cay
sobre el artilugio y la mano del pirata. La enlutada figura aull de dolor, contempl la sanguinolenta
masa que haba sido su mano y se desplom sobre el suelo, retorcindose y gimiendo de dolor.
Mis disculpas, seor, por correr este riesgo.
El sirviente se encontraba ante el Grifo, sonriente. Orden al golem que regresara a sus
funciones normales, y la criatura, como horrorizada por lo que haba hecho, solt a su prisionero y
retrocedi varios pasos. El Grifo empez a frotarse las partes doloridas que constituan la mayor
parte de su cuerpo y luego palme a su salvador en el hombro.
Maldita sea! Eras t, Toos! Empezaba a preguntarme cunta gente tena libre acceso a mis
aposentos y al control de mi guardia de corps!
El general volvi a sonrer, rejuvenecido al menos veinte aos. Aventuras como aqulla haban
sido parte del motivo original por el que se haba convertido en una persona tan valiosa para el
Grifo en otro tiempo.
Ha sido vuestra propia precaucin la que nos ha ayudado en el xito.
Cierto, pero existen muy pocas personas a las que confiara la palabra capaz de anular todas
las rdenes recibidas anteriormente por mis metlicos amigos. Slo una, en realidad.
Tiempo atrs, cuando cre el primero de los golems de hierro, el Grifo haba considerado la
posibilidad, por improbable que sta fuera, de que alguien volviera sus creaciones en su contra.
As pues, haba aadido un sistema de autoproteccin. Una palabra un nombre, crea pro
cedente de una lengua que flotaba en su subconsciente. Una lengua que saba formaba tanta
parte de su pasado como D'Shay. A menos que se buscara muy profundamente en la esencia que
formaba a los golems de hierro, la clave estaba a salvo. Se necesitaba mucha destreza y tiempo
para encontrarla, y esto ltimo era lo que el pirata D'Laque no haba tenido. Conjuros dentro de
conjuros, estratagemas dentro de estratagemas. Los aos como mercenario le haban enseado todo
aquello al Grifo.
Los guardias ayudaban en aquellos momentos al todava aturdido Rey Dragn a incorporarse.
Un mdico atenda a D'Laque, que estaba ahora mortalmente quieto, mientras que otros guardias
obligaban a D'Shay a echar los brazos hacia atrs y le encadenaban las muecas. La nmesis del
Grifo todava no se haba recuperado por completo del golpe del brazo del golem y su subsiguiente
choque contra la pared. El pjarolen volvi otra vez su atencin a Toos. La necesidad de sonrer
era incontenible, y un pico desde luego no poda transmitir ese sentimiento. Alter su aspecto
facial, transformndose, por un momento, en el apuesto hombre de rostro aguileo que slo unos
pocos haban visto. La sonrisa se extendi libremente por todo su rostro.
Bien, hacedor de milagros, explcame cmo es que apareciste como llovido del cielo y nos
rescataste en el momento justo! No habra podido salir mejor ni preparado.
Toos se encogi de hombros con modestia antes de responder:
Una vez ms, fuisteis vos quien me disteis la clave. Yo estaba fuera de servicio, y, cuando
esto ocurre, es responsabilidad del capitn Freynard hacerse cargo de todo. Cuando dijisteis que os
lo habais encontrado en el pasillo, tard poco en darme cuenta que l no tendra que haber estado
aqu en absoluto, en especial mientras se desarrollaba la bsqueda de D'Shay. Reaccion esperando
lo peor y pens que poda haber problemas en vuestros mismos aposentos.
Una vez ms ha sido tu talento infalible para tomar las decisiones justas. Y todava afirmas
que tienes pocos poderes de hechicero? El Grifo ri por lo bajo, mientras su rostro volva a ser
poco a poco el de la sorprendente criatura cuyo nombre llevaba.
El ex mercenario, muy acostumbrado a las alteraciones faciales, le dedic una mirada inocente.
Si poseo tanto poder, mi seor, es algo que me resulta tan misterioso a m como a los dems.
Tengo que admitir, no obstante, que viene bien.
Desde luego. De modo que anulaste las rdenes de los golems del exterior y... Se
interrumpi cuando el mdico que haba estado examinando a D'Laque se le acerc y aguard
pacientemente. S?
Majestad, lo lamento profundamente, pero no hay nada que pueda hacer por el herido. Est
muerto.
Muerto?
El mdico era un veterano en muchos conflictos y su experiencia estaba ms all de toda duda.
Asinti taciturno.
Me ocup inmediatamente de la mano y no fue sta, al menos de forma directa, la causa de
la muerte. Al parecer padeci una conmocin o carencia totales que no tenan nada que ver con
aqulla.
Esa cosa que tena en las manos.
Seor?
Nada. Es una lstima. Podra habernos dicho mucho. Ahora tendremos que depender de
D'Shay.
El Grifo se dijo para s que D'Laque haba muerto porque el artilugio por qu le vena a la
mente Diente del Devastador? haba sido aplastado. Exista un vnculo entre alguien como l y el
objeto.
Se haba abierto otra puerta en su mente.
Alguien le inform de que el Dragn Azul se recuperaba. El Grifo se excus ante Toos y el
mdico y se reuni con el dragn, quien, al parecer, se encontraba lo bastante bien como para
ahuyentar a los que le atendan. Levant los ojos para mirar al seor de Penacles.
Habis destripado ya a esos comedores de huevos? Si no es as, quiero que me entreguen a
D'Shay para poder despellejarlo vivo!
No exista la menor duda de que el Rey Dragn se haba recuperado. El Grifo mene la cabeza.
El otro est muerto, pero D'Shay es mi prisionero. Era mi palacio y mi vida lo que buscaba.
El dragn intent alzarse.
Cmo conseguisteis darle la vuelta a la situacin? A m me abati uno de vuestros
supuestamente leales hombres de metal.
El general Toos actu segn su indmita costumbre.
No pensaba hablar al Rey Dragn de la palabra que poda anular cualquier orden que el golem
estuviera cumpliendo. Aunque s dijo al dragn que su segundo se haba hecho con el control
de los dos golems del exterior antes de que pudieran reaccionar y, puesto que los golems slo se
ponen en contacto entre ellos cuando tienen que transmitir informacin o preguntas, orden a las
criaturas lo que deban decir. Los golems del interior, limitados por sus pautas de pensamiento, no
sospecharan. Toos saba que los aramitas podan recelar que se trataba de un truco, pero no que
entraara recuperar el control de dos criaturas violentas que podan fcilmente hacerlos pedazos.
La arrogancia de los pirataslobo los haba perdido.
Hay demasiados condicionales en ese plan.
El rostro del Grifo volva a ser el de una ave, pero pareca irradiar una especie de sonrisa.
No cuando tiene que ver con el general Toos. Desde que le conozco siempre he encontrado
que sus instintos son poco menos que infalibles.
Hay algo que no me decs.
Nuestra tregua sigue en pie, si es eso lo que os preocupa.
El Dragn Azul sacudi la cabeza. Entonces, sus ojos se clavaron en D'Shay, quien, durante el
tiempo que el Grifo haba hablado con los otros, se haba recuperado por completo, y se debata
ahora con sus ataduras, sin el menor xito. Haba cuatro guardias junto a l, dos mantenindolo
sujeto, y Toos intentaba ya interrogar a la enlutada figura, aunque, a juzgar por la expresin del ex
mercenario, no obtena ningn resultado.
El Grifo se acerc al prisionero, con el Dragn Azul justo detrs de l. Los ojos de D'Shay
abandonaron a Toos y se clavaron en el pjarolen. En ellos haba rabia, frustracin y una
emocin que el Grifo no pudo identificar, pero que le produjo inquietud. No estaba en absoluto se
guro de que el piratalobo fuese ahora completamente inofensivo.
Espero que lo hayas registrado a fondo, Toos. La ltima vez sac una espada de doble
empuadura de la nada.
Era discutible si D'Shay era o no un hechicero. Aqulla fue la nica ocasin en que el Grifo
recordaba haberle visto hacer algo realmente mgico, pero sus recientes recuerdos de los piratas
lobo, los aramitas, no habran podido llenar ni una pgina de un libro. Dos encuentros cara a
cara. Dese fervientemente poder recordar qu parte haba jugado D'Shay en su pasado y por qu
reconoca en aquel hombre a alguien que haba traicionado a amigos.
El desecho. El aristocrtico forajido sonri con frialdad. Siempre has posedo una gran
facilidad para sobrevivir.
Toos empezaba a enfurecerse.
Intentaba averiguar qu les ha ocurrido al capitn Freynard y al otro hombre.
Jams abandonaron la posada, verdad, D'Shay? Al menos, no por medios convencionales.
D'Shay no dijo nada, pero sus ojos se movieron veloces del Grifo a Toos, y luego volvieron al
Grifo. El general estaba rojo de ira; el seor de Penacles saba que Freynard haba sido casi como
un hijo para su camarada. Ambos haban dado por sentado que sera el capitn quien sucedera al
general, si ste se retiraba. Ahora, ya no podra ser as.
Los ojos del soldado se oscurecieron y aquella mirada que dedic al pirata haba conseguido
acobardar a ms de un prisionero, tanto que a menudo brotaban las confesiones. D'Shay la aguant
como quien recibe una llovizna primaveral. Toos sac un cuchillo muy despacio de su cinturn.
Esto es cosa ma ahora, majestad. Mis hombres llevarn al prisionero a una celda donde se
le podr interrogar a conciencia. Tambin me ocupar de que alguien se deshaga de esa basura.
Seal con la cabeza en direccin a la figura inmvil del otro forajido de negra armadura.
El comentario llam la atencin de D'Shay.
Est muerto D'Laque?
Lo pregunt como quien pregunta la hora, pero el Grifo capt un breve destello de emocin
que el aramita no pudo ocultar de inmediato. No era temor D'Shay jams senta temor, record
de pronto, sino profunda clera. D'Laque deba de ser una pieza importante en lo que haba
tramado.
Toos, sin embargo, lo malinterpret.
Tu amigo el de la piedra est muerto y su juguetito est hecho mil pedazos. Que eso te sirva
de advertencia.
El aristocrtico pirata mene la cabeza.
Pobre D'Laque! Me advirti que hacer esto era una estupidez, pero le convenc de lo
contrario. Se supone que los guardianes no tienen que estar tan cerca de la accin. Por supuesto
que el Gran Guardin D'Rak desobedece sus propias reglas. Ah, D'Laque! Confiaba en m... tengo
una reputacin, ya sabis. D'Shay sonrea framente y la frialdad de aquella sonrisa era casi
tan paralizante como el hechizo del Dragn de Hielo. Otra cosa por la que acabars pagando,
desecho. Puedes estar seguro.
El general Toos comprob que cada uno de los guardias sujetaba con fuerza a la enlutada
figura.
T no podrs ocuparte de ello, amigo mo. Te vamos a encerrar en un lugar que incluso las
ratas se niegan a visitar. Luego, te sacaremos algunas respuestas.
D'Shay sigui sonriendo, y el Grifo se sinti tentado de abofetearle, pero saba que aquello
producira satisfaccin al aramita.
Tenemos mucho de que hablar, D'Shay. Cada vez recuerdo ms cosas y, con tu ayuda, no
tardar en recordarlo todo. Entonces, quiz me ocupar de tus amos.
Comprendo.
El prisionero examin la habitacin unos momentos, sus ojos absorbieron cada detalle, en
especial el tapiz. El Grifo se prepar para un intento de huida, pero D'Shay se limit a sonrer como
enojado consigo mismo.
Una leccin que aprender. Debera haber tenido ms cuidado. Te subestim, desecho, pero
tambin he aprendido de eso. Quiz...
Sonriente todava, D'Shay sufri un repentino ataque espasmdico. Tosi y de su boca surgi un
hilillo de sangre.
No! grit alguien, y el seor de Penacles comprendi demasiado tarde que lo haba
conseguido. Aquello no era producto de ninguna herida recibida por el prisionero! Supo lo que
D'Shay haca, supo que su nmesis buscaba una especie de escapatoria de la que no se poda
regresar.
El Grifo sujet a la convulsionada figura al mismo tiempo que Toos se volva y llamaba al
mdico. El piratalobo tena los dientes apretados y los labios retrados en cierta forma, lo que
le proporcionaba un autntico aspecto salvaje mientras segua sonriendo en abierta burla a los
esfuerzos de sus capturadores. Su mirada atraves al pjarolen.
Lleno de horror y angustia, el Grifo comprendi que perda la nica fuente de informacin que
posea sobre su propio pasado. D'Shay consegua una victoria incluso en la derrota.
Maldito seas, carroa! grazn furioso. No puedes hacer esto! No ahora!
El mdico lleg junto a ellos, pero para entonces ya era demasiado tarde. Con una ltima
sacudida y un suspiro que dejaba entrever satisfaccin, el piratalobo se desplom como una
marioneta a la que le han cortado los hilos. No obstante, como no confiaba en el aramita, el Grifo
hizo que los guardias lo sujetaran por los hombros y las piernas mientras el mdico lo examinaba.
Tras una completa revisin, el galeno se incorpor.
No tengo la menor duda de que este hombre est muerto. Creo que se ha roto algo. Sabr ms
cuando haya tenido tiempo de abrirlo en canal.
Toos sacudi la cabeza mientras contemplaba el cadver, que en cierta forma todava retena la
arrogancia de su antiguo ocupante, y dijo:
Si vuestra majestad da su permiso, me gustara quemar esta porquera de inmediato. Nos
ayudara a descansar ms tranquilos, creo.
El pjarolen asinti. No era ningn nigromante; no poda levantar a los muertos y sospechaba
que, incluso de haber podido, D'Shay habra encontrado alguna manera de escaprsele. Adems,
como Toos haba dicho, slo podra tranquilizarse por completo si saba que D'Shay se haba ido de
verdad.
Hazlo, Toos; luego esparce las cenizas en algn lugar donde no puedan envenenar a los
animales.
Los guardias se llevaban ya el otro cuerpo, y el Grifo sorprendi al Rey Dragn mirndole, con
algo parecido a la satisfaccin.
No lo que yo esperaba, pero una conclusin satisfactoria de todos modos. El aramita puede
disfrutar de su pequea victoria. Yo preferira estar vivo y luchando.
El Grifo lanz un bufido. El Dragn Azul podra estar satisfecho, pero este giro de los
acontecimientos siempre dejara un regusto amargo en las fauces del pjarolen.
Puede que debamos disfrutar esta pequea victoria... pero habis olvidado que todava
tenemos entre manos otra batalla?
No lo he olvidado, pero sigue resultando agradable contemplar cmo se llevan sin vida al
enemigo derrotado.
Alegraos con ello, pues. El Grifo tom el Huevo de Yalak, que todo el tiempo haba
permanecido cmodamente instalado en una estantera, y estudi por unos instantes el cristalino
artilugio, mientras relegaba a D'Shay a un rincn de la mente; luego aadi: Y esperemos que os
mantengis feliz incluso aunque fracasemos, porque no tendremos nada ms en que pensar excepto
en cunto tardarn las abominaciones del Dragn de Hielo en venir a buscarnos.
XXI

Los Rastreadores de las aguileras de las Llanuras Infernales supieron el momento preciso en
que sus emisarios fracasaban. Los representantes de aquellos y de las aguileras desperdigadas por
el continente discutieron entre ellos en la semiderruida ciudadela de Azran. Ni un sonido surgi de
los Rastreadores, excepto algn ocasional graznido involuntario. Hablaban con el lenguaje de la
mente, la nica forma en que cada uno poda manifestar su opinin.
A pesar de sus arraigadas costumbres, no podan concebir la existencia de nuevos peligros para
ellos; por ese motivo, cuando se produjo el primer retumbo y todo el edificio se estremeci, la
mayora de los serespjaro se quedaron como paralizados, sin comprender. Slo reaccionaron
cuando los primeros pesados pedazos de la ciudadela empezaron a caer sobre ellos. Se elevaron
por los aires tan rpidamente como les fue posible, pero para muchos ya era demasiado tarde. La
primera de un gran nmero de gigantescas bestias cavadoras se abri paso a travs del suelo del
patio, atrapando a varios de los aturdidos seres antes de que pudieran volar fuera de su alcance.
Los Rastreadores haban hecho su jugada y sta haba demostrado ser insuficiente. Ahora, el
Dragn de Hielo les revelaba la total falta de preocupacin que senta por el gran poder que en una
ocasin haban tenido. Ellos, como todos sus enemigos, no eran nada. Instar a sus criaturas a que
se concentrasen en los serespjaro haba significado retrasar el proceso del Invierno Definitivo,
pero aquello no inquietaba al seor de los Territorios del Norte. Sus enemigos ya no eran nada.
Aquella interrupcin no durara mucho. Algunos minutos, quiz ms. Nada poda detener aquella
horripilante marea.
Algunos de sus hijos, las cosas que eran extensiones de su propio ser, moriran. Los
Rastreadores, siendo lo que eran, no se resignaran a la destruccin de sus vidas. No obstante, eran
tantas las bestias!, y cada una requera los esfuerzos de varios de los serespjaro.
Incluso para los arrogantes Rastreadores, era obvio cul sera el resultado.

En las cavernas, ante la confusin de sus prisioneros, el Dragn de Hielo lanz una carcajada.
A cada momento que pasaba se volva ms alto y demacrado. Un autntico esqueleto envuelto
en pergamino. El Hechizo del Invierno Definitivo, como lo llamaba el Dragn de Hielo, flua hacia
el punto en que sera imposible invertirlo.
Mientras observaba distradamente la expresin perpleja y cautelosa de Cabe, el leviatn sonri
como slo un dragn puede hacerlo. El joven hechicero lo contempl desafiante; ya no saba cunto
tiempo llevaban colgados all. Pareca como si el Dragn de Hielo esperara el momento apropiado
para deshacerse de sus invitados. Evidentemente, era su deseo asegurarse de que su poder, cuando
lo necesitara, estara en su punto mximo.
Los serespjaro se encuentran en un caos total. El ltimo obstculo ha sido aplastado. El
destino se limita a esperar ahora.
Aquella nueva muestra de emocin resultaba tan ajena al comportamiento del Rey Dragn que
los estremeci a todos. El que pudiera complacerse en algo demostraba lo cerca que se encontraba
del xito total.
Hermano Hielo.
La voz pareci resonar por las cavernas. Posea una cualidad peculiar, como si su origen
estuviera en el mismo hielo que los rodeaba.
Hermano Hielo.
La cabeza del Rey Dragn se alz como una exhalacin hacia el techo y los ojos color hielo
llamearon framente.
Cmo es que vienes a mis aposentos sin que se te haya llamado, hermano?
No son mos parte de tus territorios? No relucen tus cavernas con reflejos menores de mi
poder?
Qu es lo que quieres? Haba amenaza en la voz del Dragn de Hielo, lo que demostraba
una vez ms que no se haba vuelto totalmente impasible.
Esto debe acabar.
Te ofrec un lugar en esto en una ocasin, y rehusaste.
El suicidio ritual no sirve para nada repuso la voz.
S que sirve! El Dragn de Hielo empez a defender su causa. Nunca habr un sucesor
de nuestra raza! Somos el pinculo, el eptome del poder! Dejar que las sabandijas humanas
gobiernen estas tierras sera cubrir de oprobio la gloria de una poca! Mejor que no quede nada!
No puedo aprobar eso.
Qu hars? El helado dragn mir a su alrededor, como si intentara localizar al otro en un
lugar determinado.
No har nada. Tus propias acciones te condenarn.
Todos esperaron una nueva comunicacin, pero las paredes permanecieron en silencio. Toma
musit al fin:
Estamos muertos. Ni siquiera el Dragn de Cristal va a enfrentarse a l.
Eso no son como una rendicin replic Gwen, pero su tono de voz indicaba que, tambin
ella, haba abandonado toda esperanza.
Cabe habra dicho algo entonces, pero un intruso familiar ya a su mente regres con fuerza.
Tambin sinti la abrumadora presencia de aquella parte de l que haba sido Nathan Bedlam, como
si todava intentara protegerlo de un terrible destino, que al parecer iba a sufrir a pesar de aquella
proteccin.
Bedlam; creo que t no eres tan estpido.
No supo cmo interpretar aquella declaracin o por qu haba regresado el otro.
Los secretos que utiliza el hermano Hielo proceden de dos fuentes. Una est destruida. La otra
eres t.
Lo s, respondi Cabe mentalmente al otro. Se pregunt si no se tratara del Dragn de
Cristal. Habra sido la conversacin anterior una estratagema? El ser que se encontraba en su
mente le transmiti una sensacin de enojo, como si ste no fuera el momento de preocuparse de
tales insignificancias. Al mago le fue imposible discutir su lgica.
Ya no soy lo bastante fuerte para ayudarte de forma directa, pero, si ests de acuerdo, tomar
prestados de ti los mismos secretos que Hielo rob. Carezco de las herramientas para apoderarme
de ellos por la fuerza, como l hizo. Necesito tu aprobacin. Hay an quienes pueden ayudaros,
pero se estn quedando sin tiempo.
Haba una ansiedad que Cabe no haba detectado antes y sospech que su misterioso aliado
se vea apremiado por otras cuestiones, cuestiones, sin duda, cuyo tremendo tamao se vea
empequeecido tan slo por su apetito.
Hazlo murmur Cabe.

En Penacles, el Grifo y el Dragn Azul, absortos en los libros de las bibliotecas, se quedaron
como paralizados cuando el Huevo de Yalak empez a empaarse y a vibrar.
Es eso... normal?
El draconiano monarca, tras haber sufrido ms de un ataque en los ltimos das, contemplaba
ahora todo suceso extrao como una posible amenaza. El Grifo no poda culparle, ya que tambin
l senta lo mismo.
No, no lo es. El seor de Penacles levant el cristal con precaucin; al ver que no ocurra
nada fuera de lo normal, estudi el Huevo.
Las nubes dieron paso por un instante a una imagen del abismo. Las cosas parecan verse
atradas al abismo. Ms y ms hasta que, como si nada pudiera satisfacerle, el abismo empez a
deformarse y retorcerse. El Grifo se dio cuenta de que se absorba a s mismo, y sigui mirando
hasta que el abismo desapareci.
La voracidad crece y seguir creciendo hasta que, llegado el momento, deba devorarse a
s misma. La vida la alimenta, pero la vida la mata. El origen es el principio, pero es tambin el
final.
El Grifo parpade.
Qu fue eso?
No sent nada repuso el Rey Dragn, perplejo. No o nada. No vi ms que neblina en ese
cristal vuestro.
Os resulta familiar esto? El pjarolen repiti las frases y luego describi la escena que el
Huevo de Yalak haba mostrado.
Suena como algo que podra decir cualquiera de estos malditos libros coment el Dragn
Azul.
Suena como... Probablemente lo es! El Grifo se gir en redondo.
S, seor? El gnomo se encontraba ya all de pie, con un libro enorme en los brazos. El
Grifo le mir con expresin crtica.
Es se el que yo iba a pedir?
Os o mientras hablabais con l. Su nariz sealaba en direccin al Rey Dragn.
Y queras ahorrarme un poco de tiempo.
S, mi seor.
Sabas exactamente qu buscar.
Esas frases estn en este libro. Se pueden encontrar frases similares en algunos de los otros
volmenes.
El Grifo estudi con atencin al diminuto bibliotecario.
Tenemos que tener una charla si sobrevivimos a esto.
Si pensis que resultar mejor que las nueve anteriores, actual seor, me complacer deciros
cuanto me sea posible.
El pjarolen hizo una mueca. Haba hablado con este gnomo antes. Hasta el momento, no
haba obtenido nada de las charlas, pero, de todas formas, siempre haba esperanza. Si sobrevivan
al ataque del Dragn de Hielo.
De qu sirven estas bibliotecas? mascull el Rey Dragn en respuesta a la contestacin
del bibliotecario.
El Grifo no tena tiempo de responder. Ya haba tomado el libro de manos del gnomo e iba
pasando lo que pareca un nmero infinito de pginas en blanco.
Aqu no hay nada, pero... Contuvo la respiracin.
Las frases que le haban sido reveladas estaban en la parte superior de la pgina derecha. Bajo
ellas...
Haciendo caso omiso de las exclamaciones ahogadas del anciano bibliotecario, arranc una de
las pginas en blanco y la utiliz como punto. Cerr el libro con fuerza, se puso de pie de un salto
y clav los ojos en el Huevo.
El Dragn Azul estaba ya en pie.
Qu sucede? Qu deca?
Con el Huevo de Yalak entre los brazos, el Grifo murmur:
Deca que puede que ya no estemos a tiempo. Slo puedo esperar...

A qu espera? susurr Gwen. Por qu no hace nada?


Cabe torci el cuello para poder verla. Hermosa como siempre, incluso despus del viaje por
los Territorios del Norte y su posterior captura por el Dragn de Hielo. Era una idea tonta, pero le
hizo esbozar una sonrisa. Entonces record su pregunta, y la respuesta le lleg de inmediato. Le
sorprendi no haberlo comprendido antes.
Espera a que las Gemelas se alineen.
Se dio cuenta de que ella comprenda. Las dos lunas, Hestia y Styx, cuando estaban alineadas,
creaban un perodo en el que el acceso al poder era mucho, muchsimo ms fcil.
Mencionaste que el Dragn Pardo hizo lo mismo. Un aumento en la sensibilidad de los
poderes.
Le proporcionar el impulso que necesita. El Dragn de Hielo sigue estando en gran peligro
por causa de su propio hechizo. Sera un loco si no lo supiera.
Gwen cerr los ojos. Como saba que no tenan acceso a su propio poder, Cabe la contempl con
perplejidad. La joven se concentraba, se daba cuenta de ello, pero, sin poder, qu pensaba hacer?
Pasaron varios segundos. El Dragn de Hielo no les prestaba atencin, ocupado al parecer en
prepararse para el gran momento. Sus sirvientes sin vida, con sus repugnantes formas interiores,
parecan no darse cuenta de las acciones de la hechicera. Si eran capaces de comprender algo,
probablemente saban que no posea magia que utilizar.
Por fin, exhausta, la joven suspir y abri los ojos. En su rostro haba una expresin de disgusto;
disgusto ante su propio fracaso.
Lo siento, Cabe. No me di cuenta de lo difcil que resultara.
Difcil?
Buscaba algn tipo de vida, alguna criatura que pudiera ayudarnos.
Sin magia...
Ella le interrumpi con un movimiento de cabeza. Tras asegurarse primero de que el Dragn de
Hielo segua concentrado en sus propias necesidades, continu:
Poseo cierta compenetracin con la naturaleza que va ms all de la simple magia. Fue por
eso por lo que el Dragn Verde me permiti entrar en el Bosque de Dagora cuando era ms joven.
Pens que a lo mejor funcionara aqu, pero yo... no hay nada ah fuera, Cabe! Nada! Todo o ha
muerto o ha huido!
La hora se aproxima. La voz del Dragn de Hielo retumb de repente por la caverna. El
leviatn se volvi hacia ellos. La hora de la gloria. La hora del Invierno Definitivo.
Tiene que seguir diciendo todo eso? murmur Haiden.
Nadie ser capaz de oponerse a m. Las Gemelas estn casi en posicin. Cuando la alineacin
inicie su primera fase, vuestro tiempo se habr terminado. Los ojos azul hielo haban dado paso
al blanco cadavrico que haban visto antes. Pronto, comprendi Cabe, los ojos ya no perderan
aquel color blanco. Todo era producto del hechizo.
Pequeas tormentas de hielo empezaron a danzar alrededor de la figura del Rey Dragn al
tiempo que ste se dedicaba a estudiar a los prisioneros que tena delante. Sus ojos pasaron de uno a
otro hasta que por fin se fijaron en Gwen.
Me parece... Sss, me parece que t sssersss la primera.
Cabe se debati intilmente contra sus ataduras y exclam:
No!
Sss. Comprendo bien a los de tu essspecie, creo. Dejemosss que el ltimo de los Bedlam
contemple cmo su hembra es la primera en entregar la vida. Esss... apropiado.
Uno de los sirvientes se irgui.
Hestia est en posicin.
Excelente. Traed a la hembra de Bedlam.
Dos de las criaturas avanzaron con paso torpe. Cabe grit en silencio, llamando a su supuesto
aliado.
Te escucho. No puedo prometer mucho. Las abominaciones de Hielo estn dentro de mi
territorio. Preprate. Si baja la guardia, puede que regresen tus poderes. Protgete si lo deseas
para mantener el control. No puedo garantizar mucho ms que eso.
La voz se march. Cabe contuvo la respiracin y observ con ansiedad. Las criaturas eran
lentas, pero a Gwen slo le quedaban un par de minutos de vida, como mucho.
Uno de los sirvientes sin vida alarg una mano hacia la manilla de hielo que sujetaba la mano
izquierda de Gwen. La criatura muerta de su interior pareca contemplarla, y la hechicera, hay que
reconocerlo, hizo todo lo posible por no parecer asustada.
Se oy un restallido como un trueno y el sirviente qued reducido a pedacitos de hielo que
saltaron por los aires sin tocar, curiosamente, a ninguno de los prisioneros, pero yendo a estrellarse
contra el rostro del Dragn de Hielo. ste rugi, ms de enojo que de dolor.
No interfieras!
Se oy otro restallido y esta vez Cabe supo que se trataba de un trueno. Truenos y rayos. Un
rayo se estrell contra el suelo de la cmara, carbonizando la zona y creando una fisura en el suelo
de unos cien metros de longitud. Una de las criaturas de hielo tropez y cay al interior. No se oy
que chocara contra el fondo.
El joven mago comprendi que se haba equivocado. Su aliado no era el Dragn de Cristal, sino
otro Rey Dragn totalmente diferente, el Dragn de las Tormentas, seor de las tierras pantanosas
de Wenslis y sus alrededores. El Dragn de las Tormentas, tan seor de los elementos como el
monstruo cubierto de escarcha que tenan ante ellos.
Los rayos recorran las cavernas, alcanzando a los secuaces del Dragn de Hielo con mortfera
puntera. No obstante, parecan incapaces de alcanzar al dragn mismo; uno tras otro, los rayos
caan alrededor del enorme dragn blanco, errando a veces slo por cuestin de centmetros.
Pedazos de la cueva volaban por todas partes en forma de fantsticos remolinos que parecan
morder al dragn, pero, curiosamente, durante todo el ataque, el seor de los Territorios del Norte
pareca slo... irritado.
De todos modos, haba bajado la guardia, aunque slo fuera un poco. Cabe sinti el tirn del
poder, pero se desvaneci casi al momento.
Estoy... ganando... tiempo. Hay otros. Ya estn casi listos.
Otros? Cabe no saba quines eran los otros, pero s saba que el Dragn de las Tormentas se
cansaba. Los rayos caan cada vez con menos frecuencia y la puntera del Rey Dragn, si todava se
la poda denominar as, era ahora tan errtica que en ocasiones los mismos prisioneros corran el
peligro de verse achicharrados.
Lo peor, no obstante, era que el Dragn de Hielo devolva el ataque. Los cuatro no podan
ver el resultado del contraataque, excepto que los rayos disminuan hasta que slo unos pocos
consiguieron caer en alguna parte. Una tormenta de nieve en miniatura aplast los rayos y los
truenos, como si los devorara.
Traidor dijo el Dragn de Hielo al vaco. Preferiras que gobernaran los hombrecillos.
Muy bien, entonces, sufre con ellos.
En su mente, Cabe sinti ms que oy el alarido del Dragn de las Tormentas. Entonces, el seor
de Wenslis le habl con una voz devastada por el dolor.
Otro mo... momento. Preprate! No puedo...
Se vieron cegados por un nuevo ataque desatado sobre el Dragn de Hielo. Un rayo tras otro
golpearon el suelo alrededor del leviatn. Grietas enormes se abrieron por todas partes y el agua
empez a manar de las semiderretidas paredes. Toda la montaa se estremeci cuando el calor
generado por la tormenta elctrica empez a debilitar el hielo que haba descansado all desde
pocas anteriores a la aparicin de los Reyes Dragn. El Dragn de Hielo perda pie una y otra vez.
Un enorme bloque de nieve y hielo cay a menos de cinco metros de Cabe. Y en otra ocasin, por
fortuna pas rozando al seor de los Territorios del Norte.
Ahora es cosa... de ellos... y de ti.
La caverna se llen de humo y vapor. El Dragn de Hielo respiraba con dificultad, y era evidente
que el ltimo ataque le haba afectado ms de lo que quera admitir. Cabe saba que muchas de
las voraces abominaciones del Rey Dragn haban muerto se haban quemado a causa de la
excesiva cantidad de energa que el enorme dragn se haba visto obligado a extraer de ellas. No
bastaba, de todos modos. Cabe poda percibirlo. Al Dragn de Hielo todava le quedaba energa
ms que suficiente para realizar sus sueos.
No era muy probable que el Dragn de las Tormentas hubiese muerto, pero Cabe comprendi
que ya no recibira ayuda de l. Su propio reino estaba siendo atacado y no caba duda de que la
represalia del otro dragn le habra causado serias heridas.
Quin quedaba? Quines eran ellos?
Mejor an, dnde estaban? Si quedaba alguien que pudiera enfrentarse al Dragn de Hielo,
Cabe calcul que a ellos slo les quedaban unos pocos minutos ms antes de que cualquier nuevo
ataque resultara intil.
El seor de los Territorios del Norte devolvi su atencin a los prisioneros.
Un pequeo retraso sin importancia. Venid a m ahora, Dama del mbar.
Al no tener ya sirvientes que pudieran ejecutar su voluntad, el Dragn de Hielo se vio obligado
a utilizar su propio poder. La pared de la que colgaba Gwen se contorsion y reform, como si se
tratara de algo vivo ms que de un pedazo de hielo; sujetando todava a su prisionera, el hielo se
convirti en un apndice. Una especie de mano, controlada de la misma forma que los suelos de los
pasillos donde los haban capturado, la condujo hacia el lugar donde la esperaba el Rey Dragn. La
joven intent desasirse, pero sin xito.
Dama del mbar empez a decir el dragn; t que estuviste al lado del ms repugnante
de los Amos de los Dragones y que ahora ests junto a su heredero y encarnacin. T representas la
ascensin de los hombrecillos tanto casi como los Bedlam, y tu sacrificio ser realmente simblico,
a la vez que til. Eres poderosa, y tu energa vital contribuir en gran medida al desarrollo del
conjuro.
Todo haba terminado y Cabe careca de poder para salvarla!. Sin pararse a pensar, grit:
Eres un estpido, mi seor Hielo! No te das cuenta de los errores que cometes!
La gigantesca cabeza se volvi hacia l, sin que ahora mostrase el menor signo de enojo o de
diversin. Estaba demasiado cerca de la victoria.
Qu ests diciendo, ltimo de los Bedlam? No he cometido ningn error que pueda
preocuparme.
No lo has hecho? Las palabras surgieron de los labios de Cabe por propia voluntad, y le
sorprendieron a l mismo.
Divirteme, engendro de un demonio mortal. Cuntame.
Cabe sonri, aunque la sonrisa no fue cosa suya. Se senta alterado, porque no poda ni aventurar
una conjetura de adonde estaba conduciendo Nathan tena que ser Nathan quien lo utilizaba
las cosas.
Se utiliz algo parecido a esto para crear las Tierras Yermas.
Lo s. El Dragn de Hielo le miraba con atencin, como si se preguntara con quin hablaba
exactamente.
Los Amos de los Dragones queran que fuese una destruccin completa y definitiva.
Gwen le contemplaba fijamente, dndose cuenta de quin hablaba en realidad.
Sin embargo, el Dragn Pardo devolvi la vida a las Tierras Yermas, aunque le cost la propia
vida y la de un puado de sus ya casi extinguidos clanes.
Qu es lo que insinas? sise el dragn. Este haba pasado de la completa indiferencia a un
enojo y confusin que eran cada vez ms acentuados.
Crees que tu hechizo ser tan definitivo? Piensas de verdad que el invierno que planeas
extender por todos los territorios durar para siempre?
Lo har. Los conocimientos para hacerlo provienen de los libros de las bibliotecas de Penacles
e incluso de tu propia mente. Lo s todo, Bedlam!
Y piensas que esto ltimo pas inadvertido. Crees que todo lo que aprendiste de esta mente
era la verdad o no estaba distorsionado en ninguna forma.
Existe una clase de fro que quema. Los ojos del Dragn de Hielo ardieron ahora con ese fro.
Cabe se estremeci sin querer, al sentir slo el roce de ese fro, y l que haba credo que el fro
del hechizo era insoportable!
Ahora s s quin eres! rugi el Rey Dragn con repentina furia. El Gran Embustero!
El Amo de los Dragones en persona! Haba odo cosas, pero no las haba credo hasta este punto!
Entonces sabes que lo que digo puede ser cierto.
Mentalmente, Cabe se inquiet pensando que el Dragn de Hielo no se dejara engaar por algo
que, con toda probabilidad, deba de ser un farol. O no lo era? Aquella parte de Nathan que, tras
la muerte de Azran, pareca haberse fusionado con Cabe para siempre, lo controlaba ahora. Era
realmente posible que Nathan estuviera preparado para esto?
Creo que mientes mascull el Rey Dragn, pero su confianza haba disminuido. Dirigi una
rpida mirada a su cautiva y luego al pozo que se abra bajo l.
El cadavrico dragn vacil. Baj la guardia slo un segundo.
Cabe intent no gritar al sentir cmo era arrancado de la realidad. La cavernosa ciudadela del
Dragn de Hielo pareci alejarse de l, encogindose cada vez ms hasta que... desapareci. Flotaba
en la nada, pero era una nada que no se pareca siquiera al Vaco. Sencillamente estaba... en otra
parte.
La decisin es tuya, pareci decir una parte de su mente. Era imposible distinguir si la idea era
suya o de su abuelo.
No vacil. Gwen se haba quedado all. Aunque no fuera por otra cosa, le haba hecho una
promesa, y si ello significaba su propia muerte, como el difunto Tyr haba pronosticado, que as
fuera entonces.
S.
Sin pensar ms, se vio lanzado de nuevo a la realidad. Esta vez s grit.
XXII

En el Bosque de Dagora, el Dragn Verde se preparaba. Aunque sus tierras estaban mucho
ms al sur que las Llanuras Infernales o incluso Wenslis, las primeras avanzadillas de las ma
nadas diablicas lanzadas por el Dragn de Hielo ya haban conseguido entrar en su territorio.
Demasiado entusiastas, pens el dragn con acritud. Las haban destruido, pero a un precio mayor
del que le habra gustado. Imaginaba muy bien los sufrimientos del norte. Por medio de los espas
que tena desperdigados por todo el Reino de los Dragones y de aquellos que haban buscado
refugio en su bosque, saba que se estaban secando muchos campos y bosques y que cientos de
animales y personas dragones, humanos, todo ser vivo haban muerto de fro, hambre, o peor
an, a causa de la insaciable voracidad de las criaturas del Dragn de Hielo.
Nuevos intentos de ponerse en contacto con sus hermanos y pedir su colaboracin haban
conseguido muy poco. El Dragn de las Tormentas no se dio por enterado, aunque el Dragn Verde
era de la opinin de que su hermano del nordeste planeaba algo, siempre y cuando siguiera vivo. El
territorio del Dragn de Plata estaba siendo atacado, y no tena tiempo de hablar con l, aunque se le
dio a entender de inmediato que no se rechazara ninguna ayuda. El seor de Lochivar permaneca
en silencio, al igual que el enigmtico seor de la Pennsula Legar. Que el Dragn de Cristal
permaneciera indiferente, desconcertaba al Dragn Verde. De todos modos, el Dragn de Cristal
siempre le haba desconcertado. En cuanto al Dragn Negro, al parecer pensaba que si se ocultaba
en sus dominios y no haca nada, el Dragn de Hielo lo dejara en paz. Una estupidez.
Sin embargo, Penacles result un enigma an mayor que los Reyes Dragn.
Haba descubierto la presencia del Dragn Azul all y la alianza temporal fraguada con el Grifo.
Eso, en s mismo, era ya sorprendente, pero ahora aquellos se encontraban inmersos en algo que el
pjarolen defina como un gran peligro y a la vez su nica esperanza. Incluso la noticia de que se
haba visto, en un momento dado, a una bandada de Rastreadores que transportaban varios bultos
enormes hacia el norte no haba merecido ms que unos pocos segundos del tiempo del pjarolen.
Las cras del Emperador Dragn carecan de importancia en un momento en que todo el reino poda
dejar de existir. Mascullando para s, el seor del Bosque de Dagora haba sentido cmo el Grifo
cortaba la comunicacin con tal decisin que supo que sera intil intentar obtener ms informacin.
Y en algn lugar de los Territorios del Norte, en la guarida de su loco hermano, las cras que
podan haber facilitado a su raza su futuro junto a la humanidad estaban, probablemente, a punto de
morir. En las garras de alguien de su propia raza.
Empez a pasear a grandes zancadas por el permetro de la cmara central de su fortaleza,
impotente para hacer otra cosa que intentar rechazar las abominaciones y rezar porque o bien el
cachorro de Bedlam o el Grifo tuvieran xito. Depositar su futuro su vida misma en las manos
de aqullos lo amendrentaba, a pesar de que ya haba hecho algo semejante cuando haba firmado
su pacto original con el Grifo.
De la misma forma que las autnticas residencias de la mayora de los Reyes Dragn reflejaban
sus naturalezas respectivas, la ciudadela del Dragn Verde era la unin de la naturaleza con la
civilizacin a una escala ms grandiosa an que la Mansin. Un gigantesco rey de los robles,
mayor y ms viejo que cualquier otro rbol del bosque, haba sido trabajado por los Rastreadores
al menos, l supona que fueron los Rastreadores para establecer habitaciones y pasillos, algunas
de las primeras bastante enormes, por toda la planta a pesar de que el roble mismo era robusto y
saludable. Si el Dragn Verde abrigaba alguna supersticin, era que su reino se desmoronara el
da que el rbol muriera. No era sorprendente, pues, que uno de sus predecesores hubiera hecho del
cuidado diario del roble la prioridad principal. Todava lo era.
Seor Verde! llam una voz spera.
El Rey Dragn se qued como paralizado.
Ante l apareci un punto diminuto que pareca desdoblarse continuamente, adquiriendo a toda
velocidad una forma humanoide que acab por dar paso a la forma humana de Cabe Bedlam. Los
guardias dragones, alertados por la desconocida voz, entraron corriendo, uno de ellos conduciendo
un par de jvenes dragones menores. El Rey Dragn los hizo salir con un gesto de la mano.
Cabe estaba plido y jadeaba. Se par un momento, sorprendido por lo que acababa de hacer, y
entonces record por qu estaba all. Sin preocuparse del protocolo, agarr al Dragn Verde por el
brazo y pregunt atropelladamente:
Mi seor! Habis acumulado un gran tesoro de artefactos que haban pertenecido a los
Rastreadores, los Quel, y a otras civilizaciones, no es as?
As es. En el interior del humano exista una tremenda concentracin de energa, y era de
tal calibre que el draconiano monarca no tena la menor intencin de tratarle de otra forma que no
fuera con el mayor respeto.
Debo verlo! Tengo vuestro permiso?
S, cla...
Teletransportadnos a ambos all! Yo... yo mantengo un equilibrio que debo tener mucho
cuidado de no perder!
Estupefacto tanto por el tono exigente como por la sola idea de recibir rdenes de un humano, el
Rey Dragn, no obstante, slo vacil un segundo. Despus de todo, se trataba de un Bedlam, que
en aquellos momentos debera estar en los Territorios del Norte. Si es que Cabe estaba realmente
aqu...
No perdi ms tiempo en palabras intiles. Desaparecieron antes de que ninguno de los dos
pudiera recuperar el aliento.

No funciona refunfu el Grifo. Hemos llegado demasiado tarde!


Hestia acaba de entrar slo en la primera porcin de su fase. Ambas lunas tienen que estar en
posicin, Lord Grifo. No puede ser demasiado tarde!
El Rey Dragn pareca tan cansado como se senta el pjarolen. Haban entregado a aquello
todo lo que posean y los nicos resultados haba sido el agotamiento para ambos. Por lo que
saban, lo ms probable era que el Dragn de Hielo no hubiera ni sentido su ataque.
Falta algo...
Evidente! exclam el dragn. Pero qu?
Estaban sentados en el suelo de los aposentos del Grifo, con el Huevo de Yalak colocado entre
ambos. El Huevo brillaba con fuerza; era la nica cosa que se haba beneficiado de momento del
conjuro. El Grifo no poda evitar pensar que el Huevo esperaba a que ellos hicieran algo ms; pero
qu?
Haba muchos pasajes del libro que insinuaban otras posibilidades. Se le haba pasado alguna
por alto? El Grifo estiraba el brazo para tomar el libro cuando una exclamacin de su draconiano
aliado le hizo volver la cabeza.
El rostro de Cabe los contemplaba desde el interior del cristal. No era una visin de cosas
futuras; el joven los miraba. Sus ojos se posaron inquisitivos sobre el Dragn Azul, luego se
clavaron en su amigo.
Grifo, habis seguido los pasajes del libro?
Los dos ocupantes de la habitacin intercambiaron sendas miradas antes de que el seor de
Penacles respondiera:
S, cmo ha...?
Cabe sonri, pero era una sonrisa cansada, desgastada.
La verdad es que lo he supuesto. Tambin he estado en contacto con algunos de los hermanos
de vuestro... socio.
Ah, s? Del seor del Reino Martimo de Irillian emanaba una curiosidad contenida e
incluso un leve atisbo de instintiva desconfianza.
Cabe ignor al Rey Dragn.
Habis fracasado. No me preguntis cmo lo s. Habis malinterpretado una seccin, creo,
porque en realidad no la comprendais. No os preocupis; s qu hacer. Slo necesito que vosotros
dos continuis con ello. Mientras tengis la voluntad, el poder. No os detengis hasta que el
agotamiento pueda con vosotros. Es la nica forma.
Cabe empezaba a desvanecerse mientras hablaba, y el Grifo le grit:
Cabe! Qu vas a hacer?
Hubo cierta vacilacin y entonces, en un tono casi melanclico, la voz ahora casi espectral de
Cabe respondi:
Lo que el Dragn Pardo intent hacerme en una ocasin... ms o menos.
El Huevo de Yalak volvi a convertirse en una resplandeciente cscara nebulosa.
Qu ha querido decir el cachorro de Bedlam al hablar del Dragn Pardo? Pardo muri a
manos de ese humano en las Tierras Yermas!
El Grifo meditaba. Tena una clara idea de lo que Cabe quera decir. Respondi al Rey Dragn
en tono distrado:
El Dragn Pardo llev a Cabe a las Tierras Yermas; fue l quien sac a la luz los poderes de
Cabe. l... No poda existir ningn error. El capturador de Cabe slo haba tenido una cosa en
mente aquella noche, una noche en que las Gemelas estaban muy altas en el firmamento. Casi
en las mismas posiciones que ahora no tardaran en ocupar. En cuestin de minutos. Quera
sacrificar la vida del muchacho para invertir la maldicin.
El Dragn Azul comprendi al fin.
Hasta ahora me resultaba difcil creer a un humano capaz de una accin as.
Entonces consigamos que funcione. Por l. El pjarolen volvi a acomodarse. Nosotros
slo tenemos que proporcionar nuestra energa; Cabe Bedlam piensa entregar su vida.

La clera del Dragn de Hielo ante la huida de Cabe debida a su exceso de confianza fue
tan corta como terrible. Las paredes de la cmara, debilitadas ya por el ataque del Dragn de las
Tormentas, empezaron a desmoronarse otra vez. El techo se agriet y amenaz con desplomarse,
y alrededor de la figura del helado monarca se formaron violentas tormentas de nieve. Gwen, que
era quien estaba ms cerca del dragn, volvi la cabeza todo lo que pudo para protegerse, el cuerpo
medio enterrado ya en la mgica nieve.
Toma sinti que su mano derecha se soltaba al tiempo que escuchaba el sonido del hielo al
chocar contra el suelo. Disimul, no obstante; el Dragn de Hielo haba recuperado el control, y
ninguno de los prisioneros que an tena poda utilizar sus poderes. Ni siquiera Toma era capaz de
cambiar a su aspecto normal.
Bedlam! El nombre, escupido en medio de una explosin de humo helado, marc el
final de la diatriba del Rey Dragn. La mscara fra y sin vida volvi a aparecer en su rostro.
No importa. Aunque el ltimo de los Bedlam no sea ms que una cra cobarde, todava tengo a su
hembra.
Sus ojos volvieron a posarse en Gwen, atrapada en el hielo, y sta le devolvi la mirada con
valenta.
T muestras ms los dientes que tu compaero, pequea. Tu poder, tu vitalidad, aumentar
enormemente mi fuerza. Si ya no hay ms interrupciones, volveremos a empezar.
El demacrado leviatn se alz a cuatro patas y se coloc a un lado del pozo. La cosa del interior
se movi, y Gwen tuvo una breve visin de algo al menos tan grande como el mismo Rey Dragn.
Su desafo dio paso a la incertidumbre y, a pesar de sus intentos por reprimirlo, al miedo.
A la izquierda del dragn se dejaron or siseos y chillidos. Las cras haban escapado a sus
guardianes y se apelotonaban alrededor de la figura indiferente del Dragn Dorado. Pareca como
si le instasen a hacer algo. Sus siseos indicaban rabia y miedo, pero no por ellos mismos, tal y
como qued claro enseguida, sino por la Dama del mbar. Gwen comprendi entonces que deban
de haber recibido la llamada que lanzara anteriormente, pero, de todas formas, no haba nada que
pudieran hacer.
Un gruido de enojo brot del seor de los glidos Territorios del Norte.
Quiz, puesto que estn tan corrompidos por el contacto con la humanidad, debera
entregrselos ahora a mi reina. Lavar la vergenza mucho antes.
No! grit Gwen. Al menos deja que vivan! Son de tu propia raza! Los hijos de tu
emperador!
Y los futuros gobernantes marioneta de la humanidad. Creo que no lo har. No tardarn en
reunirse contigo. Es preferible que den la vida por la gloria de su raza a tener que inclinarse y
llamar seor a esa chusma de sangre caliente.
El seudpodo de hielo condujo a Gwen en direccin al pozo. A cada centmetro que se acercaba
la desesperacin generada por el hechizo del Rey Dragn se volva ms opresiva, hasta que no
pudo hacer nada para resistirse a ella.
Y entonces...
Y entonces, la desesperacin se esfum. El miedo desapareci. El fro menguaba. Las tormentas
de nieve que se arremolinaban alrededor de la caverna empezaron a disminuir frente a un calor
veraniego y toda la cmara se vio iluminada como jams lo haba estado.
Y all estaba Cabe Bedlam, los brazos extendidos, un pequeo objeto en la mano izquierda,
y el mismo aspecto de su abuelo. La monstruosa reina del Dragn de Hielo se removi inquieta,
separada de improviso de su canal de alimentacin, separada de aquel otro eslabn que la mantena
dctil. Un eslabn que ahora extenda las enormes alas cubiertas de escarcha y contemplaba con
ojos llenos de ansia asesina al diminuto humano.
Qu has hecho?
El Dragn de Hielo pareca llenar la sala. A la vez magnfico y terrible, se alzaba por encima de
todo lo dems. Mucho ms alto que cualquier otro de sus hermanos, con una piel apergaminada que
apenas si consegua cubrir sus huesos, y una furia tan grande que proporcion al dragn una calma
casi tan aterradora como su anterior actitud inerte y desprovista de emocin.
La luz, el calor, empezaron a desvanecerse. Aparecieron nuevas tormentas.
Bedlam.
Te advert que no lo sabas todo, Rey Dragn. No te ment.
Nada se me ha escapado. Nada.
Cabe se encogi de hombros. Una parte de l se mostraba tan indiferente como asustada se
mostraba la otra, pero no tena eleccin. Las cosas tenan que hacerse de aquella manera. Aunque al
final significara su muerte.
Como gustes. Pero la verdad es evidente.
Engaado ya en una ocasin, el Dragn de Hielo increment su hechizo debilitador. Sus otros
prisioneros permanecieron inmovilizados, inofensivos, pero Cabe todava resplandeca con la
furia de su propio poder. La incredulidad empez a instalarse en el corazn de hierro del dragn.
Necesitaba ms poder.
La cosa del pozo protest. Ignor su enojo y absorbi ese poder, causando sin quererlo la muerte
de incontables criaturas, sus extensiones, matndolas literalmente de hambre al arrebatarles toda
la energa que posean y hacerla suya. Resplandeca ahora, pero era un resplandor glacial y sin vida
que le daba el aspecto de un gigantesco heraldo de la muerte, lo cual quiz s era.
El cachorro de Bedlam sigui sin hacer otra cosa que aguardar.
Una risa burlona escap de la garganta del Rey Dragn, un sonido estridente que sacudi aun
ms la frgil estructura del techo. El hielo que rodeaba a Cabe, de repente tom forma, adopt
una falsa vida propia y se retorci como una zarpa gigantesca. Cabe mir a su alrededor, vio el
peligro que corra y se alz por los aires, donde esquiv por muy poco una segunda mano de
hielo que vena de lo alto. Ya a salvo, se apoder de aquella energa para sus propios fines e hizo
chocar ambas manos con tanta fuerza que se resquebrajaron en una enorme palmada. Los diminutos
fragmentos fueron a estrellarse, con gran puntera, contra el Rey Dragn.
Un esfuerzo desperdiciado coment Cabe sin darle importancia, esperando que el Dragn
de Hielo no se diera cuenta de lo cerca que el ataque haba estado de conseguir el objetivo deseado.
Cabe estaba ahora ms cerca del Dragn de Hielo, ms cerca del pozo. Ahora poda sentir
el invisible ataque del Rey Dragn, el constante caoneo contra el escudo que protega la tenue
conexin del mago con sus poderes. Cabe se dio cuenta de que el gasto de energa deba de ser enor
me. El seor de los Territorios del Norte intentaba mantener el hechizo del Invierno Definitivo,
impedir que sus otros cautivos recuperaran sus poderes, controlar las acciones de las criaturas
que le quedaban, todo ello mientras a la vez acosaba al humano que tena delante con ataques
invisibles y tambin otros muy visibles. Tambin haba que tener en cuenta la gran cantidad de
energa que el Dragn de las Tormentas le haba obligado a utilizar. Si el ltimo no hubiera estado
luchando tambin en ms de un frente...
Los s no importaban. Los resultados eran lo que contaba. Resultados que deban ponerse de
manifiesto cuando las lunas estuvieran por fin en posicin. Hestia ya lo estaba. Styx slo necesitaba
unos pocos minutos. Minutos que Cabe no estaba muy seguro de tener.
A qu tendra miedo el seor del territorio cubierto de nieve? Al calor, desde luego; pero el
calor solo no sera suficiente, a menos que...
Nathan pens, si t sabes qu hacer...
Qu esss...? empez a decir el Dragn de Hielo.
Toda la montaa volva a estremecerse. De la mayor de las grietas se alz una columna de vapor,
y la temperatura de la cmara creci de forma sensible. Las hendiduras del suelo empezaron a
vomitar una sustancia espesa al rojo vivo.
El dragn sise. La tierra fundida brotaba sin cesar, arrancada a las profundidades de la tierra
por CabeNathan. Un sentimiento de terror eman de la abominacin; el calor era mortal para ella,
daara a sus hijos.
El Dragn de Hielo agit las poderosas alas, aspir con fuerza, y sopl sobre la invasin
de lava. Cabe y sus compaeros contemplaron con horror cmo la tierra fundida se enfriaba
y helaba en cuestin de segundos. Intensificado por el poder del monarca draconiano, el fro
pareci introducirse en el interior de las grietas, y la caverna se volvi ms fra que antes. Cabe se
estremeci momentneamente y comprendi que los otros, que carecan de toda magia, deban de
sufrir muchsimo.
Una oleada de glida escarcha envolvi de repente a Cabe mientras an flotaba en el aire. Quizs
en otra ocasin habra sido suficiente para detener al humano, pero das y ms das de soportar el
fro interior del hechizo paralizante del Rey Dragn le haban habituado al menos lo suficiente
para oponerle ms calor. Mientras el Dragn de Hielo se apartaba otra vez del calor que tanto
despreciaba, Cabe rez para que no se diera cuenta del precio que l mismo pagaba por aquello; al
contrario que el dragn, no tena nada a lo que recurrir excepto sus propias reservas y lo poco que
se atreva a robar de las abominaciones del dragn, y en eso ltimo estaban depositadas sus espe
ranzas de xito.
Enormes pedazos de hielo se estrellaron ruidosamente contra el suelo cuando el dragn tropez
contra una de las paredes. Aquello tambin infliga un castigo sobre el monarca. Cunto tiempo
pasara antes de que el control del leviatn sobre algo se perdiera? El punto de ruptura tena
que llegar pronto! Si no era as, entonces Cabe habra sobreestimado en mucho sus propias
posibilidades.
Mientras ambos luchaban en un combate de voluntades, Gwen se vio rodeada de cras
preocupadas y asustadas que intentaban liberarla. Slo la mayor pareca darse cuenta de que
se necesitaba para ello algo ms que tirar de sus ropas y cabellos por esto ltimo, las rega
inmediatamente y empez a araar el hielo que la sujetaba. Pero sus garras eran algo pattico;
todava no haba aprendido a cambiar por completo de una forma a la otra y mostraba un aspecto
que era tres cuartas partes humano y una cuarta parte dragn. Sus garras no eran mucho ms largas
que las de una persona y no mucho ms afiladas. Sise rabiosa y mascull algo que slo poda
haber aprendido de uno de los sirvientes de la Mansin.
La Dama alz los ojos cuando una sombra cay sobre ella, y estuvo a punto de soltar una
exclamacin que sin duda habra llamado la atencin del Dragn de Hielo. De pie, cerca de ella, se
encontraba el Emperador Dragn en persona, los ojos rojos desprovistos de toda vida, situado all
tan slo porque las cras le haban conducido. De todas formas, la Dama poda sentir que el poder
corra por su cuerpo; el Dragn de Hielo no se haba preocupado o no quera controlar a su propio
seor. Tal y como haba hecho sin querer con las cras, Gwen empez a buscar los restos de la
mente del Rey de Reyes y apaciguarlos.

En todos los territorios, las repentinas e inexplicables muertes de tantas de las insaciables
criaturas cavadoras brind un atisbo de esperanza a los sitiados. El Dragn de las Tormentas
empez a rechazar por fin a las todava impresionantes huestes y, en los territorios de los Dragones
Azul y Plata, las defensas empezaron a resistir. Todos saban que no era obra de ellos, que se haba
producido un milagro. Tambin saban que quedaban monstruosidades ms que suficientes para
aplastarlos en cuanto se agotaran, y, tal y como iban las cosas, no faltaba mucho para eso.

La cosa del interior del agujero estaba en actividad ahora, con una voracidad mayor que nunca.
El Dragn de Hielo segua alimentndose de ella, y se vea forzado a volver parte del poder
obtenido contra la misma fuente para no perder el control.
Hestia aguardaba en lo alto del firmamento, hambrienta tambin. Su hermana, Styx, empezaba
en aquellos momentos a llegar a su situacin exacta. Ambas lunas se haban alzado en el cielo
temprano, como era su costumbre en esta poca del ao, pero para aquellos que esperaban, pareca
como si la segunda no fuera a alcanzar nunca su destino. Cabe no vea ninguna de las dos lunas,
pero senta su atraccin, su voracidad colectiva, de la misma forma que haba sentido la creciente
voracidad de la reina del Rey Dragn.
Y entonces, la seal que esperaba se manifest. La seal de que el Dragn de Hielo empezaba a
desfallecer.
Toma se liber de un tirn de sus sujeciones, al tiempo que su poder rebosaba como un torrente.
Unos largos zarcillos verdes surgieron de la pared a su espalda mientras indicaba con el dedo en
direccin a su to. Los ojos le ardan vengativos. Los zarcillos se agruparon y salieron disparados
en direccin al enorme y plido dragn. El Dragn de Hielo haba alcanzado su lmite; no poda
controlarlo todo.
De todos modos, no estaba en absoluto derrotado. Una oleada de fro intenso golpe a Toma
antes de que consiguiera separarse ms de un metro de la pared. Con un crujido, el desventurado
dragn se vio lanzado contra el hielo; no qued inconsciente, pero cualquier ventaja que tuviera
haba desaparecido ahora. Los zarcillos se marchitaron y murieron en un instante, sin dejar ni
rastro.
No podis enfrentaros a m! gritaba el Dragn de Hielo casi con tranquilidad. He
visto cul era mi deber y s que es justo! El Reino de los Dragones ser el ltimo de estas tierras,
incluso aunque deba sacrificarme yo mismo! Se volvi otra vez hacia el ltimo de los Bedlam.
Era la hora! Las Gemelas estaban en posicin!
Cabe dirigi una breve ojeada al objeto que haba sujetado en una mano todo el tiempo. La
roja hoja con su punta ganchuda no era muy apropiada para la mano humana, ya que haba sido
diseada por los Rastreadores; pero, de todas formas, era el utensilio adecuado, el que Nathan
haba decidido no utilizar en las Tierras Yermas, a las que de aquella forma conden a su estril
estado hasta el insensato intento del Dragn Pardo de sacrificar a Cabe. Nathan se neg a realizar
este sacrificio. El que consiguiera detener la marea haba demostrado ser suficiente, entonces; sin
embargo, el hechizo estaba demasiado avanzado.
Ahora, slo el sacrificio de su propia vida poda invertir lo que el Dragn de Hielo haba hecho.
Era el mismo sacrificio que el Dragn Pardo haba intentado realizar y era Cabe quien deba haber
sido la vctima.
Con un susurro de despedida a Gwen, a pesar de que saba que ella no poda orle, se hundi la
hoja torpemente en el corazn.

All en Penacles, el Huevo de Yalak se estremeci con violencia, y la energa concentrada en


su interior fue absorbida por una fuerza tan poderosa que llev al Grifo y al Dragn Azul casi
al punto del colapso total. Se vieron lanzados lejos del cristal y de espaldas contra el suelo de
forma simultnea, mientras ambos se preguntaban, en los breves segundos de conciencia de que
disfrutaron, si se volveran a despertar.
Una tormenta de proporciones abrumadoras azot Penacles, haciendo volar objetos e incluso a
unos pocos habitantes como si se tratara de hojas arrastradas por el viento. Fue una tormenta que
cubri casi todo el Reino de los Dragones, excepto la Pennsula Legar. Fue una tormenta que bram
presa de una furia magnfica durante no ms de medio minuto.
Cuando ces, tan de repente como haba estallado, y todo volvi a posarse sobre el suelo,
aquellos que podan abrieron los ojos para ver qu quedaba, si es que quedaba algo, del mundo.

Todo haba terminado.


El Dragn de Hielo lo comprendi, pero la comprensin resultaba tan abrumadora que todo lo
que el leviatn pudo hacer para aceptarlo fue parpadear. El Invierno Definitivo haba sido anulado.
Saba que era necesario un sacrificio de tal potencia para conseguirlo que slo la esencia de un
maestro de hechiceros cumplira con los requisitos. Era un sacrificio que l mismo haba estado a
punto de llevar a cabo, con fines distintos, pero alguien se le haba adelantado y, al hacerlo, haba
tergiversado de tal forma el hechizo que nada de lo que pudiera hacer ahora servira. Lo haba
empleado todo en la creacin, fortalecimiento y mantenimiento del conjuro; no haba forma de que
pudiera empezar de nuevo.
Las criaturas haban quedado separadas de l, pero no de aquello que era la autntica fuente, y,
sin su control, sin el Rey Dragn actuando como foco, la cosa del pozo se descontrol, y absorba la
energa vital de sus criaturas las criaturas del dragn, matndolas a docenas, a cientos, hasta
que pronto, muy pronto, todas estaran muertas. La cosa ni siquiera se daba cuenta de lo que haca,
pues, en realidad, pensaba, hasta donde su mente era capaz de comprender, que con su actuacin les
salvaba la vida.
Lo peor era que el dao infligido acabara por remediarse solo, tal y como sucedi cuando
el Dragn Pardo se convirti en vctima de su propia insensatez. Ni siquiera escaparan los
Territorios del Norte. Seguiran existiendo, pero el fro disminuira. La vida llegara ms al norte de
lo que lo haba hecho en un milenio.
Haba fracasado. La gigantesca cabeza gir a uno y otro lado como enloquecida, hasta que sus
ojos encontraron al fin la figura cada en el extremo opuesto de la sala.
Bedlam.
La figura no se movi. El dragn saba que si el humano haba hecho su trabajo como deba,
aquello no era ya ms que una envoltura sin vida, lo que no quera decir que el Rey Dragn no fuera
a hacerla pedazos.
Cabe!
Roto su hechizo, los cautivos del Dragn de Hielo empezaban a liberarse, y el monstruo dej de
lado la inerte figura, comprendiendo que an tena la oportunidad de vengarse en frgiles criaturas
vivas, muy especialmente en la compaera del cachorro de Bedlam.
Maldito seas, dragn!
La hechicera se elev por los aires. A sus pies, las cras se apelotonaron alrededor del Dragn
Dorado, quien miraba sin ver en direccin a su helado pariente. Toma se pona en pie por fin y,
al ver a Cabe en el suelo y que Gwen se preparaba para atacar al Dragn de Hielo, volvi su aten
cin hacia su padre. Haba un tiempo para luchar y un tiempo para huir, y con su padre incapaz de
defenderse, Toma comprendi que su mejor eleccin era huir a toda prisa. Una vez que tuviera al
emperador bien escondido, podra regresar a pasar cuentas con los supervivientes.
Un puo respaldado por todas las energas de un elfo le golpe con fuerza en la parte posterior
del cuello. El dragn dio un traspis y cay de rodillas. A su espalda, oy la voz de Haiden.
Puesto que das por terminada tu alianza con los Bedlam, dragn, no veo motivo para no
considerarte como otro enemigo, un enemigo peor incluso que el Dragn de Hielo.
Toma se volvi de modo que su rostro cubierto por el yelmo mirara directamente al elfo. Haiden
palideci, pero se mantuvo firme.
Deberas permanecer escondido en segundo plano, comerboles sise el dragn.
Toma agit una mano y Haiden se encontr totalmente rodeado por una burbuja de una
sustancia blanda. La golpe con el puo, pero no se rompi. Toda la magia que posea no consigui
ms que crear una aureola temporal que se extingui intentando acabar con la burbuja.
El dragn de fuego contempl cmo el elfo atacaba con su cuchillo la superficie interior de la
esfera, y, con una carcajada, se volvi para ir en busca de su padre.

El cuchillo.
El cuchillo que Nathan saba que estara en la coleccin del Dragn Verde, artilugios
pertenecientes a los Rastreadores, ya que, despus de la creacin de las Tierras Yermas, l
mismo lo haba colocado all donde el monarca pudiera encontrarlo. Sin la informacin de cmo
utilizarlo, no era ms que otra pieza curiosa. Como bien saban aquellos que los haban estudiado,
los serespjaro no creaban ningn hechizo sin concebir antes un contrahechizo. El cuchillo era el
epicentro del contrahechizo, y utilizar cualquier otra cosa significaba provocar la misma clase de
desastrosos efectos secundarios que haban dado como resultado aquellas plantas carnvoras a las
que slo les gustaba la carne y la sangre de los clanes del Dragn Pardo y de ningn otro.
Nathan no quiso destruir el cuchillo. No porque creyera que alguien como el Dragn de Hielo
pudiera resucitar el hechizo, sino ms bien porque, en el fondo, era un amante de la historia. Un
defecto afortunado, despus de todo.
Cabe lo haba comprendido. Cabe lo haba comprendido todo gracias a Nathan, incluso el que
tendra que morir para salvar el Reino de los Dragones.
Entonces por qu estaba todava vivo?
Cualquiera que le hubiera mirado habra disentido de su opinin. Tena un aspecto macilento,
pareca al menos treinta aos ms viejo, y, en aquellos momentos, estaba tan dbil como un
cachorro recin nacido. Sin embargo, estaba vivo.
Pero haba tenido xito! Cmo?
Cmo?
El cuchillo de los Rastreadores estaba en el suelo junto a l, sin una sola gota de sangre sobre
su superficie. Despacio, se llev una mano al pecho, no porque quisiera palpar la herida abierta
en realidad, sino atrado por ella de todos modos de forma muy parecida a como mucha gente se
siente fascinada por la muerte misma. Tena que estar all.
Nada. Ni herida, ni sangre, ni siquiera un desgarrn en la camisa, pero, de todos modos, algo le
haba sido arrancado.
nicamente entonces se dio cuenta de que aquello an no haba terminado, ni mucho menos.
El suelo tembl, derribndole otra vez, y al darse la vuelta sobre la espalda vio a Gwen que
luchaba desesperadamente con el Dragn de Hielo, el cual, aunque cansado, segua siendo un Rey
Dragn.
El monstruo estaba rodeado por ms de una docena de brillantes anillos azules; stos parecan
intentar arrollarse a su alrededor, pero algo se lo impeda. Uno a uno, el dragn lanzaba su aliento
sobre ellos. Al hacerlo, el anillo elegido palideca y desapareca, y Gwen empezaba a quedarse sin
anillos, mientras que su rostro estaba ya tan blanco como la nieve.
Cabe se incorpor, tom el cuchillo, y avanz tambaleante hacia el pozo, que el seor de los
Territorios del Norte haba abandonado en su ansia de venganza. En realidad, no estaba muy lejos,
pens distradamente, aunque haba partes del corto trayecto que no poda recordar haber recorrido
cuando por fin lleg a su objetivo.
Uno de los pocos sirvientes que le quedaban al Rey Dragn penetr en la sala con pasos
vacilantes y Cabe, dbil todava, se dispuso a defenderse con el cuchillo lo mejor que pudiera.
No obstante, la criatura slo pudo dar unos pocos pasos ms antes de desmoronarse ante sus ojos.
Cabe percibi otra presencia, y comprendi que la cosa del interior del agujero todava intentaba
alimentar su voracidad, una voracidad que el Rey Dragn ya no controlaba y que en aquellos
mismos instantes buscaba nuevo alimento.
Sin saber cmo, encontr las energas necesarias para desviar la inquisitiva mente. El horror de
all abajo estaba desesperado ahora, tomando incluso la energa que animaba a los servidores del
Dragn de Hielo, a pesar de lo asquerosa que probablemente le resultaba. Era esa desesperacin la
que Cabe haba esperado, ya que haba una fuente obvia a la que todava tena que recurrir.
Irguindose, Cabe se volvi en direccin al Dragn de Hielo y grit:
Rey Dragn! Seor de los Territorios del Norte! Me has olvidado ya? Tanto te asusta el
nombre de Bedlam?
Bedlam. El gigante pronunci su nombre en voz baja, con calma, pero su reaccin fue todo
menos calmada. En el mismo instante en que el ltimo de los anillos desapareca, el Dragn de
Hielo gir sobre s mismo, olvidando a la desesperada Gwen. Bedlam? Es que nunca dejars
de molestarme?
El gigantesco y esculido dragn avanz pesadamente hacia l, brotando de sus hocicos un
humo helado en grandes y constantes bocanadas. Para el Rey Dragn, Cabe deba de parecer un
muerto vuelto a la vida, y con muy poca vida, adems. Desde luego no le pareca una amenaza, sino
una oportunidad, al fin, de hacer pagar al hechicero por todo el dao causado.
No fue hasta que estuvo muy cerca del pozo cuando el Dragn de Hielo se dio cuenta de que
haba otra ansia posiblemente ms poderosa que la suya propia. Cabe retrocedi mientras el dragn
meneaba la cabeza con incredulidad y, muy seguro de s mismo, intentaba recuperar el control,
pero la seguridad se convirti en incertidumbre y luego en frustracin. El congelado leviatn
empez a retorcerse mientras intentaba en vano controlar aquella otra mente, una mente con un
deseo que conoca muy bien.
Noooo! grit el Dragn de Hielo con furia. An no! No hasta que el cachorro de
Bedlam sea mo! No hasta que las sabandijas desaparezcan del Reino de los Dragones!
El dragn empez a dar sacudidas. Su cola era casi tan larga como alta era la sala, con lo cual,
al empezar a agitarse de un lado para otro, no dejaba demasiado espacio donde ocultarse. Gwen
consigui esquivar el enorme apndice, pero Cabe no estaba seguro de si los otros habran tenido
tanta suerte. La hechicera de llameante melena fue a posarse no muy lejos de l y se abri paso
por entre los temblores provocados por el Rey Dragn. Cay entre sus brazos, anonadada por su
aspecto y maravillada de que hubiera sobrevivido. Enormes lanzas de hielo fueron a clavarse en las
paredes mientras el seor de aquella tierra helada se defenda ciegamente. Ambos magos se vieron
obligados a agacharse.
Cabe...
Los brazos y piernas de Cabe empezaron a perder sensibilidad.
Aydame a llegar a un lugar ms seguro.
El Dragn de Hielo...
... Se ocupar del asunto por nosotros, espero. Indic en direccin al gigantesco dragn.
El tamao del Rey Dragn era ya slo la mitad del que haba tenido antes y se mova con un
envaramiento que le record a Cabe los sirvientes sin vida. Mientras sus fuerzas se agotaban, la
mirada del dragn se pos en una figura que se mova sin rumbo fijo en medio de los escombros.
El Dragn Dorado. Colgadas de l estaban las cras, que, inocentemente, crean que su progenitor
las protegera de todo. Los ojos del monstruo se entrecerraron.
No!
Magullado, Toma se alz de entre los cascotes que antes haban formado parte del techo.
Haiden, involuntariamente protegido por la burbuja, no poda hacer otra cosa que mirar.
Mi emperador. La voz del Dragn de Hielo sonaba apagada. Mi seor. Os estoy fallando,
estoy fallando a la gloria de nuestra raza.
Como si la presencia del otro dragn le proporcionara energa, el seor de los Territorios del
Norte se irgui hasta el lmite de su ahora muy menguada estatura y aadi:
Pero vuestras cras jams lamern las botas de amos humanos. Jams.
Cabe sinti el repentino torrente de energa que brotaba del demente Rey Dragn mientras,
rodeado de nuevo por unos instantes de su plida aureola, ruga:
Alimentaos por ltima vez, mi reina!
Una pavorosa tormenta de nieve cay sobre ellos. Era el Invierno Definitivo contenido en
aquella nica sala. Gwen lanz un hechizo que la protegiera a ella y a Cabe, contra el que fueron
a estrellarse afiladas cuchillas de hielo. Las grietas se abrieron an ms y tuvo que agarrar a Cabe
cuando el helado suelo sobre el que ste se encontraba se hundi en el vaco. Oyeron un grito
estrangulado procedente de Toma; luego, nada. De Haiden, del Dragn Dorado, de las cras
incluso del Dragn de Hielo no saban nada. La tormenta rugi durante lo que les parecieron
innumerables horas, aunque en realidad saban que se trataba slo de breves minutos. Pero aquellos
minutos fueron ms terribles que los das pasados viajando hacia el norte, azotados sin cesar por el
hechizo del Rey Dragn.
Y entonces... se desvaneci.
XXIII

Cabe fue el primero en comprender el significado del silencio. Le resultaba tan difcil de creer
como el seguir vivo despus de las palabras de Tyr y de su propio sacrificio, aunque tena la
aterradora sospecha de que ahora comprenda el autntico significado de las palabras del espectral
Amo de los Dragones.
Gwen.
Pos una mano sobre los hombros de la joven, y los ojos de sta se abrieron. No haba perdido
el sentido, pero el esfuerzo para protegerlos a los dos haba sido tan grande que se haba visto
obligada a desconectar del mundo real. Sus ojos miraron sin comprender durante algunos se
gundos, luego se clavaron en su esposo.
Estamos vivos?
S.
Algo muchas cosas, en realidad haba cambiado. Sin poder verlo an, Cabe saba que la
cosa del pozo estaba muerta. Sin saber de qu manera, Cabe tena la sensacin de que, al final, se
haba alimentado de s misma. Nunca lo sabra con certeza. Pero al menos les haba evitado la
molestia de tener que ocuparse de ella. En cuanto a su seor...
Cabe sinti que parte de su energa regresaba, y se atrevi a crear una bola de luz, sabedor
de que el Dragn de Hielo haba dejado de ser una amenaza, pero temeroso de estar equivocado.
Orden a la luz que flotara hasta lo que quedaba del techo de la cmara y volvi la mirada en
direccin a la plataforma y, en particular, al pozo.
Que Rheena nos proteja! susurr Gwen a su lado.
Cabe slo pudo asentir con la cabeza, a la vez fascinado y asqueado por el espectculo.
El Dragn de Hielo estaba all en pie, con las alas extendidas, en toda su gloria. No haba
tenido tiempo de caer antes de que cada pedazo de vida, de energa, de calor lo que fuera que las
criaturas extrajesen en realidad le fuera arrebatado. Al igual que las vctimas de sus hijos, se
haba convenido en un cuerpo sin vida y duro como la piedra.
Ahora se dijo Cabe, ahora s que es realmente un dragn de hielo.
As era. Los restos del ltimo ataque del Rey Dragn le haban cubierto de una segunda piel de
escarcha pura, y reluca bajo la luz creada por el conjuro de Cabe. Un monumento a lo que haba
sido. Un monumento a la obsesin.
Un monumento a la locura y a la muerte a gran escala, concluy Cabe con amargura.
Los otros... Gwen se incorpor. Dnde estn las cras y Haiden? Dnde est Toma?
Toma? Cabe examin los escombros de la habitacin. La tormenta haba hecho caer
innumerables pedazos de hielo y roca tanto del techo como de las paredes. Las grietas provocadas
por los ataques anteriores del Dragn de las Tormentas se haban hecho an ms grandes y luego
quedaron cubiertas por los fragmentos cados de arriba.
No se vea rastro de nadie.
Un desvalido siseo reptiliano se alz de algn lugar cercano al centro de la cmara. Gwen
descendi corriendo. Cabe la sigui, convencido de que, a juzgar por lo viejo que se senta, los
huesos se le quebraran a la menor cada.
Tyr estaba y no estaba en lo cierto, pens para s. S que mor... sin embargo... no mor.
Nathan lo que en una ocasin haba sido Nathan haba comprendido la verdad mucho antes.
No era de extraar, entonces, que la personalidad de su abuelo hubiera empezado a emerger, a
manifestarse otra vez.
Cabe todava conservaba sus poderes, pero sus recuerdos los recuerdos de Nathan no eran
ms que sombras medio entrevistas ahora. Cuando Tyr dijo que habra una muerte, se refera a
Nathan. Cabe estaba solo en su mente ahora, y siempre lo estara ya. Nathan haba comprendido lo
que quera decir su antiguo camarada, haba comprendido la enmaraada telaraa que los seores
del Otro haban esparcido, y se era el motivo por el que Nathan haba instado la realizacin del
sacrificio.
Haba sabido que no sera su nieto el sacrificado, sino su propia esencia. Su tiempo ya haba
pasado y Cabe ya no necesitaba de su... esencia... para sobrevivir.
Haba sido tan diferente cuando su abuelo se haba fusionado supuestamente con l tras la
muerte de Azran. Se haba ido, pero, sin embargo, segua siendo una presencia reconfortante.
Ya no. Nathan Bedlam haba renunciado a su poder y a su apego a la vida por el bien de Cabe y
del Reino de los Dragones. Saba que su nieto ya no era una criatura enfermiza ni un muchacho
ignorante.
Ya no exista ninguna razn para que Nathan se quedara.
Sus meditaciones ya que saba que eso era todo lo que podan considerarse se vieron
interrumpidas por la llamada de Gwen.
Las cras estaban a salvo, pero slo por un milagro tan inusual como los que le sucedan a
Cabe. Al final, quiz por una accin mecnica o debido a algn recuerdo enterrado en su mente,
el Dragn Dorado, el Rey de Reyes, haba protegido a sus cras de la terrible tormenta. La muerte
le haba atrapado mientras era todava ms humanoide que dragn, pero su figura en crecimiento
haba creado una barrera, una proteccin para las cras. Era imposible saber con certeza si lo que
intentaba era protegerse a s mismo o a ellas, pero lo cierto era que estaban ilesas, aunque un poco
desconcertadas y, al igual que Cabe, bastante aturdidas. Eso dejaba slo a dos.
Haiden? Cabe se volvi hacia el lugar donde haba visto por ltima vez al elfo y a
Toma. Haiden?
No pienso volver a entrar ah a menos que me prometis que se ha acabado del todo.
No hay nada de lo que preocuparse.
Tanto Gwen como Cabe se volvieron hacia el pasillo de acceso a la cmara principal.
Despeinado, tembloroso, las ropas hechas jirones, y el rostro de un curioso color azul para tratarse
de un elfo, Haiden penetr con cautela en la habitacin.
Bien?
Cabe seal al Dragn de Hielo.
Haiden abri los ojos de par en par y silb:
Y su... reina?
Ya no existe.
Ojal pudiera decir lo mismo del Duque Toma.
La clera inund el rostro de Gwen.
Otra vez? Ha huido otra vez? Es que nunca nos libraremos de l?
La verdad es que tengo que estarle agradecido repuso Haiden con una mueca. He
sobrevivido gracias a l. Me encerr en una esfera de no s qu materia, para mantenerme
prisionero, pero que al final acab por salvarme la vida al protegerme de lo ms violento de esa
ltima... locura. Al final acab por romperse, motivo por el cual tengo este aspecto. El elfo indic
su magullada apariencia. No es tan terrible como parece, aunque la verdad es que tengo un
poco de fro. Se seren. Le vi escabullirse de la sala cuando se desencaden toda esa furia.
Mi primera reaccin, una vez libre, fue perseguirle, ya que saba lo que poda hacer si escapaba.
Lamento decir que conoce estas salas mejor que yo.
Tambin ha recuperado sus poderes le record Gwen. Podra haberte matado con
facilidad. Tienes suerte de que no te matara antes.
Tambin hay que tenerlo en cuenta.
Ahora qu? inquiri Gwen. Haba conseguido reunir a las cras en un grupo casi
manejable.
Acabaremos con esto dijo de pronto una voz que pareca resonar desde todas partes, y la
devastada habitacin se ilumin con un resplandor que apag el humilde hechizo de Cabe.
Los Bedlam y el elfo formaron un tringulo alrededor de las cras. Ninguno de los dos magos ni
tampoco Haiden podan localizar el origen de la voz. Fue Cabe quien finalmente la reconoci.
Eres... Eres el Dragn de Cristal.
Lo soy.
En aquel instante, dondequiera que existiera un reflejo, all apareci una refulgente imagen de
una nebulosa figura draconiana. Era hermosa, terrible y enigmtica, todo a la vez, y en cierta forma
algo parecido a ver el mundo a travs de los ojos de mltiples facetas de un insecto. No pudieron
evitar parpadear violentamente al principio. Se encontraban ante una sensacin de poder diferente
por completo a cualquiera otra que Cabe hubiera conocido. Mucho mayor a su manera que el del
Dragn de Hielo.
Tendran que luchar tambin contra aquella amenaza?
Una risita divertida reson por toda la sala, provocando la cada de nuevos pedazos de hielo.
No soy ninguna amenaza para vosotros. Slo he venido a aadir el toque final a la conclusin
de la locura de mi hermano.
Los reflejos parecieron contemplar la imponente figura del Dragn de Hielo, y, por fin, la voz
dijo:
Le advert que era una locura. Le advert que no hara ms que unir todava ms a los
dragones y a los hombres, aunque slo fuera de modo temporal. Se neg a permitir que deshiciera
sus ilusiones. Bien, ahora har ms que eso. Es lo justo y lo que realmente mereca.
La brillante luz aument de intensidad. Las cras sisearon y los dos humanos y el elfo se vieron
forzados a protegerse los ojos. La centelleante figura del antiguo seor de los Territorios del Norte
se estremeci como si la vida regresara a ella de nuevo. Un caleidoscopio de color revolote por la
habitacin. Cabe dirigi una rpida mirada a su mano y vio cmo pasaba del verde al azul y luego
al rojo, y as sucesivamente. Los cabellos de Gwen se volvieron negros, naranja, violeta... No se
trataba tampoco de un simple cambio de color; Cabe perciba el distintivo poder representado por
cada uno a medida que iban pasando sobre ellos. Esto era lo que el Dragn de Hielo slo pretendi
ser. Haba sido una rplica imperfecta de aquel Rey Dragn.
El arco iris viviente empez a agruparse alrededor de la enorme figura congelada. El Dragn
de Hielo vibr con mayor violencia an, mientras pedazos de nieve y escarcha se desprendan en
grandes cantidades de su cuerpo. Justo cuando pareca que los movimientos del cadver del leviatn
iban a derribar lo que quedaba de la caverna, el Dragn de Hielo dej de estremecerse.
Cabe y Gwen se dieron cuenta de lo que suceda y se tiraron al suelo, esta ltima derribando
con ella a las cras. Haiden estaba ya con el estmago pegado al suelo, no era ningn estpido, no
cuando se trataba de magia de un Rey Dragn.
El Dragn de Hielo se hizo pedazos.
Una oleada de fragmentos sali despedida en todas direcciones, pero aquellos que pasaron cerca
del diminuto grupo acurrucado en el centro de la habitacin se derritieron en una fina neblina.
Cuando los ltimos pedazos hubieron cado al suelo, la voz del Dragn de Cristal, con menos
aplomo que antes, susurr:
Ahora todo ha terminado. No tenais que haber temido; yo cuidaba de vosotros.
Los humanos, su compaero elfo, e incluso las cras, miraron a su alrededor con nuevo respeto,
respeto que se convirti en temor cuando el Dragn de Cristal aadi:
Pronto los Rastreadores vendrn a reclamar su antiguo hogar. Ya ha habido bastantes
disputas y yo tengo cosas ms interesantes en las que ocuparme. Puesto que, como es comprensible,
estis deshechos por la prueba sufrida, permitir que conservis vuestras energas. Ya tendris bas
tantes cosas que hacer una vez os haya enviado a casa.
Cosa que hizo, con un simple gesto de cabeza.
Los das siguientes transcurrieron muy deprisa. Haba mucho que hacer. No fueron tan malos
como las semanas que haban seguido al asedio de Penacles, pero fueron das sin los cuales a Cabe
no le habra importado pasarse.
Un problema de gran importancia se solvent por s solo. En cuanto se invirti el hechizo del
Dragn de Hielo, los innumerables cadveres de sus abominaciones empezaron a descomponerse a
gran velocidad. Ni siquiera dejaron tiempo a los carroeros para hartarse, aunque se dijo que slo
los carroeros ms inmundos se dignaban olisquear siquiera los restos. Nadie ni nada quera tener
que ver con las criaturas del difunto Rey Dragn.
Qu hacer con Melicard fue una situacin que precis de tres das de discusiones. Al final,
el tullido soberano fue devuelto a su ciudad con la esperanza de que sus sbditos se dieran por
enterados y firmaran la paz. Sus forajidos estaban desperdigados por todo el pas, y era discutible
si continuaran o no con su fantica matanza de dragones; sus filas estaban muy menguadas y ya no
tenan ni a los Rastreadores ni a Melicard para que les proporcionasen provisiones y dispositivos
de proteccin. Adems, la mayora de la gente estaba, en aquellos momentos, ms interesada en
reconstruir sus propias vidas que en ayudar a una causa insensata.
El Grifo discuti con los otros la posibilidad de una especie de expedicin al otro lado de los
Mares Orientales, pero no se plane nada definitivo. Ya lo haba mencionado antes, tras su primer
encuentro con D'Shay en los dominios del Dragn Negro. Toos, que acababa de pasar por una
temporada como gobernante temporal y que ahora vea la posible pesadilla de otro perodo
todava ms largo, se opuso a la idea.
Maldita sea, pjaro, soy demasiado viejo para hacer esto de forma regular. Los ojos del
general llameaban, pero su voz mostraba un atisbo de socarronera.
Viejo? Toos, embaucador, posees ms magia de lo que crees o finges creer. Has vivido ms
tiempo que la mayora de los hombres y todava posees los reflejos que tenas en la flor de la vida.
En una ocasin afirmaste que tu familia era muy longeva, que tena sangre elfa, pero ya has llegado
ms all de lo posible. Si todava engaas a alguien que conozca tu pasado, esa persona debes de
ser t mismo. Slo una magia poderosa puede mantener vivo y en perfectas condiciones fsicas
durante tanto tiempo a alguien con sangre humana. Posees habilidades especiales, amigo mo, tan
sutiles que no acostumbramos prestarles atencin, a menos que nos obliguemos a ello. Creo que
tus poderes te podran mantener en forma y gobernando esta ciudad durante varias dcadas ms;
si fuera necesario, claro. Puede que incluso consideres la posibilidad de casarte y engendrar unas
cuantas criaturas. Alz una mano al ver que el ex mercenario enrojeca. No protestes; he visto
cmo te miran algunas de las damas de la corte, anciano. El Grifo se ech a rer, un espectculo
curioso, teniendo en cuenta sus facciones de ave. No te preocupes tanto! No he dicho que me
fuera a ir!
El general mascull algo que nadie pudo or y que todos decidieron que era mejor dejar en
el misterio. El seor de Penacles asinti de modo casi imperceptible. Haba despejado el de
otro modo taciturno estado de nimo de sus compaeros. Despus de lo que haban pasado y
conseguido, se merecan algo mejor. Adopt un rostro humano y sorbi el vino que les haba trado
un criado. Cabe era el nico que le preocupaba de verdad ahora. Observ a Gwen tomar las manos
de su esposo; ninguno de los dos haba tenido apenas la oportunidad de acostumbrarse a su vida
marital. El Grifo dese y rez para que las cosas se calmaran por fin durante un tiempo.
Lo deseaba, pero no lo esperaba. En el Reino de los Dragones las esperanzas tenan la facultad
de volverse del revs antes de lo que se esperaba. Tom un nuevo sorbo de vino.
Cabe y Gwen, finalmente, consiguieron alejarse de los otros. El Grifo hablaba en aquellos
momentos con el Dragn Verde sobre la posibilidad de extender la tregua a su homlogo en
Irillian. Haiden, invitado junto con los Bedlam, charlaba con el general Toos sobre lugares que am
bos haban conocido durante sus dilatadas existencias. Ambos eran hombres del pas y tenan ms
en comn de lo que Cabe habra credo posible.
Cuando estuvieron lo bastante lejos, Gwen lo empuj finalmente a un lado y pregunt:
Qu sucede, Cabe?
El rostro del joven estaba plido, ojeroso.
Se ha ido, Gwen. Esta vez no queda nada de Nathan. Estoy totalmente solo. El poder est ah,
pero soy yo ahora. Lo que l fuese: espritu, esencia, mi propia imaginacin, lo entreg para que yo
viviera. Es duro estar solo, de todas formas, despus de haberte acostumbrado a tener siempre otra
presencia a tu lado.
La Dama del mbar no dijo nada, pero dio su respuesta con un largo y apasionado beso. Cabe
comprendi lo que quera decirle y su tristeza se desvaneci poco a poco.
Nunca estars solo, Cabe. No mientras yo pueda evitarlo.
Sinti una punzada de remordimiento al darse cuenta de que su pena por la prdida de su abuelo
se disipaba con tanta rapidez, pero, conociendo a Nathan como lo haba conocido, dud de que al
mayor de los Bedlam le hubiera importado demasiado. Lo ms probable era que incluso hubiera
reprendido a su nieto por gemir y lamentarse cuando tena a una mujer tan hermosa a su lado, que
adems resultaba que amaba profundamente a Cabe. Lo que tena que hacer era tomarla entre sus
brazos y devolver aquel amor.
Cabe esboz una sonrisa e hizo exactamente eso. Quiz, pens justo antes de dejarse arrebatar
por el momento, Nathan Bedlam no se haba marchado por completo, despus de todo.
Una leve brisa los envolvi por un instante, pero era clida y ni siquiera se dieron cuenta de su
existencia, absortos como estaban en cuestiones ms importantes.