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EL REY ORCO

TRANSICIONES I

R. A. SALVATORE
Traduccin: Emma Fondevila

timunmas

Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del editor. Todos los derechos reservados

Diseo de cubierta: Tood Lockwood Ttulo original: The Orc King. Transitions, Book I Traduccin: Emma Fondevila Primera edicin: septiembre de 2008 2007, Wizards of the Coast Inc. Licensing by Hasbro Consumer Products All rights reserved
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PRELUDIO Drizzt Do'Urden permaneca agazapado en una grieta entre dos piedras sobre la ladera de una montaa, presenciando una curiosa reunin. Un humano, un elfo y un tro de enanos por lo menos un tro estaban, de pie unos, otros sentados, en torno a tres carretas de fondo plano estacionadas formando un tringulo alrededor de una pequea hoguera. El permetro del campamento se vea salpicado de sacos y bocks junto a un grupo de tiendas de campaa, por lo que Drizzt dedujo que el contingente no slo estaba formado por los cinco que tena a la vista. Mir ms all de las carretas y vio un pequeo prado de hierba, en el cual pastaban varios caballos de tiro. A un lado de donde estaban los caballos volvi a ver lo que lo haba trado hasta la linde del campamento: un par de estacas coronadas con cabezas cortadas de orcos. La banda y los miembros que faltaban eran realmente miembros de Casin Cu Calas, la Triple C, una organizacin de vigilantes que haba tomado su nombre de la expresin lfica que significaba honor en la batalla. Teniendo en cuenta la reputacin de Casin Cu Calas, cuya tctica favorita era irrumpir en las granjas orcas en la oscuridad de la noche y decapitar a cuanto macho encontraban dentro, a Drizzt el nombre le resultaba bastante irnico y desagradable. Cobardes todos ellos dijo en un susurro mientras observaba a un hombre que desplegaba una larga tnica negra y roja. El hombre sacudi la tnica para quitarle el polvo de la noche, la pleg respetuosamente y se la llev a los labios para besarla antes de volver a colocarla en la trasera de una de las carretas. A continuacin, recogi la segunda prenda reveladora, una capucha negra. Se dispona a colocarla tambin en la carreta, pero vacil y opt por cubrirse la cabeza con ella, ajustndosela para ver por los dos orificios de los ojos. Eso atrajo la atencin de los otros cuatro.

Los otros cinco, apunt Drizzt cuando el cuarto enano sali de detrs de una de las carretas para mirar al hombre encapuchado. Casin Cu Calas! proclam el hombre, alzando los dos brazos con los puos cerrados, en una exagerada pose victoriosa. No dejis un solo orco con vida! Muerte a los orcos! gritaron los otros como respuesta. El necio encapuchado lanz una andanada de insultos y amenazas contra los humanoides de aspecto porcino. En lo alto de la ladera de la colina, Drizzt Do'Urden mene la cabeza y deliberadamente se descolg del hombro su arco, Taulmaril. Lo levant, introdujo una flecha y lo tens en un elegante movimiento. No dejis un solo orco con vida dijo el encapuchado una vez ms, o empez a decirlo, pues el destello de un relmpago atraves el campamento y se introdujo en un bock de cerveza caliente que tena a su lado. Cuando el bock explot y el lquido sali volando por los aires, una capa de electricidad dispersa hurt la oscuridad al incipiente crepsculo. Los seis compaeros cayeron de espaldas y se protegieron los ojos. Cuando recuperaron la vista, todos pudieron ver la solitaria figura de un esbelto elfo oscuro de pie sobre una de sus carretas. Drizzt Do'Urden dijo con voz entrecortada uno de los enanos, un tipo gordo de barba rojiza y unas cejas enormes que abarcaban todo el ancho de la frente. Otros dos asintieron con un movimiento de la cabeza y dibujando el nombre con los labios, ya que no haba posibilidad de confundir al elfo oscuro que tenan ante ellos, con sus dos cimitarras sobre las caderas y Taulmaril, el Buscacorazones, colgado otra vez al hombro. La larga cabellera blanca del drow ondeaba con la brisa del atardecer y su capa restallaba sobre

su espalda. Ni siquiera la escasa luminosidad de la hora poda menoscabar el brillo de su camisa recubierta de mithril de color blanco plateado. Tras quitarse parsimoniosamente la capucha, el humano ech una mirada primero, al elfo y, a continuacin, a Drizzt. Tu reputacin te precede, maestro Do'Urden dijo. A qu debemos el honor de tu presencia?

Honor, extraa palabra replic Drizzt. Ms an cuando sale


de los labios de alguien dispuesto a usar la capucha negra. Un enano que estaba al lado de la carreta se puso tenso e incluso dio un paso adelante, pero lo fren el brazo del tipo de la barba rojiza. El humano carraspe, incmodo, y arroj la capucha al interior de la carreta que tena detrs. Te refieres a eso? Es algo que encontramos por el camino. Tiene algn significado para ti? No ms que el significado que atribuyo al hbito que tan respetuosamente plegaste y besaste. Eso atrajo otra vez la atencin hacia el elfo, que, como pudo observar Drizzt, se estaba desplazando levemente hacia un lado, por detrs de una lnea dibujada en la tierra con un polvo reluciente. Cuando Drizzt fij ms netamente su atencin en el humano, not que el semblante del hombre haba experimentado un cambio: la fingida inocencia haba dado paso a una clara expresin de desdn. Un hbito que t mismo deberas lucir dijo el hombre con osada, para honrar al rey Bruenor Battlehammer, cuyas hazaas... No menciones ese nombre lo interrumpi Drizzt. T no sabes nada de Bruenor, de sus proezas ni de sus opiniones. S que l no era amigo de...

No sabes nada insisti Drizzt, esa vez con ms firmeza. Lo que se cuenta de Shallows! bram uno de los enanos. Yo estaba all le record Drizzt, haciendo callar al necio. El humano escupi en el suelo. Un hroe en otros tiempos, ablandado ahora musit, y nada menos que con los orcos. Es posible respondi Drizzt, y en un abrir y cerrar de ojos las cimitarras aparecieron en sus manos de piel negra para sorpresa de todos, pero no me he ablandado con los salteadores de caminos ni con los asesinos. Asesinos? retruc el humano, incrdulo. Asesinos de orcos? No haba acabado an de hablar cuando el enano situado al lado de la carreta se abri paso, a pesar del brazo de su compaero de la barba rojiza, y adelantando la mano lanz el hacha, que sali girando por los aires en direccin al drow. Drizzt dio un paso a un lado y con facilidad esquiv el ataque nada sorprendente, pero no contentndose con dejar que el proyectil siguiera su vuelo de modo inofensivo y viendo a un segundo enano que cargaba contra l por la izquierda, puso su cimitarra Muerte de Hielo en la trayectoria del hacha. A continuacin, retrajo la hoja cuando entr en contacto con el proyectil para absorber el impacto. Con un giro de mueca, interpuso la hoja de la cimitarra en el camino de la cabeza del hacha y, sin solucin de continuidad, gir sobre s mismo en sentido contrario e imprimi a Muerte de Hielo un movimiento circular que lanz el hacha sobre el enano atacante. El guerrero de voz cavernosa alz su escudo para bloquear las torpes espirales del hacha, que dio un sonoro golpe contra la rodela de madera y rebot hacia un lado. Pero tambin decay el gruido decidido del enano cuando al volver a bajar el escudo se encontr con que su objetivo haba desaparecido de

la vista. Drizzt, ampliada su velocidad gracias a un par de ajorcas mgicas, haba coordinado su huida con el ascenso del escudo del enano. Slo haba dado algunos pasos, pero saba que eran suficientes para confundir al obstinado enano. En el ltimo momento, ste repar en l y, frenando con un patinazo, lanz un dbil golpe de revs con su maza de guerra. Pero Drizzt estaba en el interior del arco de la maza, y golpe el mango con una hoja, lo que debilit el ya escaso impulso del golpe. Golpe ms fuerte con la segunda hoja en el pliegue que haba entre el pesado guantelete del enano y su muequera de metal. La maza sali volando, y el enano, con un aullido de dolor, se cogi la mueca rota y sangrante. De un salto, Drizzt se plant encima de su hombro, le dio un puntapi en la cara a modo de precaucin y se apart con otro salto; entonces, carg contra el enano de la barba rojiza y el que haba arrojado el hacha, que a su vez cargaban contra el elfo oscuro velozmente. Desde atrs, el humano los animaba, aunque sin participar, lo que reafirm la sospecha que ya albergaba Drizzt sobre su valor, o sobre la falta de l. El doble movimiento y la arremetida de Drizzt hicieron que los dos enanos se pararan en seco, y el drow acometi con furia, girando las dos cimitarras una por encima de la otra y golpeando desde ngulos diferentes. El que haba arrojado el hacha, con otra hacha pequea en la mano, tambin sostena un escudo, con lo cual consegua parar los golpes con ms eficacia; pero el pobre tipo de la barba rojiza slo poda interponer su gran maza con movimientos en diagonal, modificando el ngulo furiosamente para responder a la avalancha de golpes. Recibi media docena de golpes y tajos a los que respondi con gruidos y aullidos, y slo la presencia de su compaero, y de todos los que estaban alrededor

reclamando la atencin del drow, evit que resultara malherido o muerto en el acto, ya que Drizzt no poda rematar sus ataques sin exponerse a los contraataques de los compaeros del enano. Cuando el impulso inicial se agot, el drow retrocedi. Con su caracterstica tozudez, los dos enanos avanzaron. El de la barba rojiza, con las manos sangrando y un dedo colgando apenas de un hilo de piel, intent un golpe descendente directo. Su compaero se volvi a medias para abrir la marcha con su escudo y tomar impulso para lanzar un golpe horizontal que, sin rozar a su compaero, alcanzase a Drizzt de izquierda a derecha. La impresionante coordinacin del ataque impona, o bien una retirada rpida y sin tapujos, o una compleja parada en dos ngulos, y normalmente, Drizzt se habra limitado a aprovechar su velocidad superior para ponerse fuera de alcance. Sin embargo, se dio cuenta de que el enano de la barba rojiza sujetaba el arma de una manera precaria, y al fin y al cabo, l era un drow que haba pasado toda su juventud aprendiendo a ejecutar exactamente ese tipo de defensas de ngulo mltiple. Se protegi con la cimitarra de la izquierda, alz la mano y gir la hoja hacia abajo para interceptar el golpe de lado, mientras que, cruzando la mano derecha por encima de la izquierda, con la cimitarra horizontal, bloque el golpe descendente. Cuando la maza de trayectoria transversal tom contacto con su acero, Drizzt empuj con la mano hacia adelante y gir la cimitarra para desviar el arma del enano hacia abajo, lo que posibilit que diera medio paso a la izquierda y se alineara as ms plenamente con el golpe desde arriba del otro. Cuando tom contacto con esa arma, haba recuperado del todo el equilibrio, con los pies firmemente asentados por debajo de los hombros. Se puso en cuclillas para evitar el golpe descendente del arma

y, a continuacin, se impuls hacia arriba con todas sus fuerzas. La mano del enano, gravemente herida, no pudo aguantar la embestida, y el movimiento del drow oblig al diminuto guerrero a ponerse de puntillas para seguir sosteniendo apenas el arma. Drizzt se volvi hacia la derecha al incorporarse, y con un sbito y poderoso movimiento oblicuo, oblig al arma del enano a desplazarse hacia la derecha, ponindola en el camino de retorno del otro enano. Cuando los dos se enredaron, Drizzt se retir y realiz un giro invertido sobre la punta del pie izquierdo; dio una vuelta completa y lanz a la espalda del enano de la barba rojiza una patada circular que lo estamp contra su compaero. La gran maza sali volando, seguida por el enano, mientras el otro apartaba un hombro y colocaba el escudo en ngulo para guiarlo hacia un lado. Blanco seguro! El grito llegaba desde un lado y llam la atencin de Drizzt, que al parar en seco y volverse vio al elfo, que sostena una pesada ballesta con la que lo apuntaba. Drizzt lanz un grito y se abalanz contra el elfo; hizo una voltereta hacia adelante al mismo tiempo que giraba el cuerpo, de modo que aterriz con un paso oblicuo y cerr rpidamente la distancia. Choc, entonces, con un muro invisible, como era de esperar, ya que se dio cuenta de que la ballesta no haba sido ms que una estratagema y que ningn proyectil podra haber atravesado aquella mgica barrera invisible. Drizzt rebot en la barrera y cay sobre una rodilla, con movimientos convulsivos. Intent ponerse de pie, pero dio la impresin de que se tambaleaba, aparentemente mareado. Oy a los enanos que cargaban contra l por la espalda, convencidos al parecer de que no haba posibilidad alguna de que se recuperara a tiempo para evitar el mortfero ataque que le tenan preparado.

Y todo por los orcos, Drizzt Do'Urden oy decir al elfo, mago de profesin, y vio que aquella criatura esbelta meneaba la cabeza con desnimo mientras dejaba caer a un lado la ballesta. Un fin poco honorable para alguien de tu reputacin. Taugmaelle baj la mirada, sorprendida y asustada. Jams habra imaginado que recibira una visita del rey Obould IV, seor de Muchas Flechas, especialmente en la vspera de su partida hacia Glimmerwood para sus esponsales. Eres una novia hermosa dijo el joven rey orco, y Taugmaelle, que se atrevi a alzar apenas la mirada, pudo ver que Obould asenta en seal de aprobacin. Ese humano... Cul es su nombre? Handel Aviv respondi. Es consciente bendecido? de la buena suerte con que ha sido

Mientras asimilaba la pregunta, Taugmaelle encontr, por fin, el valor que necesitaba. Alz la vista y, sin amilanarse, sostuvo la mirada de su rey. Yo soy la afortunada dijo, pero su sonrisa se desvaneci casi de inmediato al ver la expresin ceuda de Obould. Porque l es humano? bram Obould, mientras los dems orcos presentes en la pequea casa se apartaban temerosos. Un ser ms elevado? Porque t, una simple orca, has sido aceptada por ese Handel Aviv y los de su especie? Te has elevado por encima de los de tu raza por esta unin, Taugmaelle del clan Bignance? No, mi rey! farfull Taugmaelle con los ojos llenos de lgrimas. No, claro que no, nada de eso... Handel Aviv es el afortunado! declar Obould. Lo que yo..., lo que yo quera decir es que lo amo, mi rey

dijo Taugmaelle con apenas un hilo de voz. La sinceridad de esa declaracin era tan obvia que, de no haber bajado otra vez la vista al suelo, Taugmaelle habra notado que el joven rey orco se mova de forma incmoda y su enfado desapareca. Por supuesto respondi Obould despus de un momento. Entonces, los dos sois afortunados. S, mi rey. Pero nunca te consideres inferior le advirti el monarca. Eres orgullosa. Perteneces a los orcos, a los orcos de Muchas Flechas. Es Handel Aviv el que se eleva con esta unin. Nunca debes olvidar eso. No, mi rey. Obould pase una mirada por la pequea habitacin, observando los rostros de sus electores. Dos de ellos lo miraban con la boca abierta, como si no tuvieran idea de cmo reaccionar ante su inesperada aparicin, y varios otros inclinaban la cabeza en seal de respeto. Eres una novia hermosa volvi a decir el rey. Una digna representante de todo lo bueno del reino de Muchas Flechas. Ve con mi bendicin. Gracias, mi rey respondi Taugmaelle. Pero Obould apenas la oy, pues ya se haba dado la vuelta y se diriga hacia la puerta. Se senta un poco tonto por su reaccin excesiva, sin duda, pero no dejaba de recordarse que sus sentimientos no haban estado exentos de mrito. Esto es bueno para nuestro pueblo dijo Taska Toill, el consejero de la corte de Obould. Cada uno de estos enlaces interraciales refuerza ese mensaje que es Obould. Y que esta unin se consagre en el antiguo Bosque de la Luna no es nada desdeable.

El avance es lento se lament el rey. No hace tantos aos, nos cazaban y mataban le record Taska. Guerras interminables. Conquistas y derrotas. Ha sido todo un siglo de progreso. Obould asinti; sin embargo, casi para sus adentros, afirm: Nos siguen persiguiendo. Y aunque no lo dijo, pens que peores eran las afrentas de aquellos que se decan amigos de Muchas Flechas, que los defendan con cierto aire de superioridad, sintiendo una voz interna que alababa su magnanimidad al tender la mano y defender incluso la causa de criaturas tan inferiores. Las gentes de la Marca Argntea a menudo perdonaban a un orco por conductas que no aceptaran entre los suyos, y eso hera a Obould todava ms que esos elfos, enanos y humanos que abiertamente despreciaban a su pueblo. Drizzt mir la sonrisa de superioridad del mago elfo. Cuando el drow tambin sonri, e incluso le hizo un guio, la cara del elfo perdi toda expresividad. Una dcima de segundo ms tarde, el elfo dio un grito y sali volando. Guenhwyvar, con sus trescientos kilos de potencia felina, salt sobre l, se lo llev lejos y lo volvi a depositar en el suelo. Uno de los enanos que cargaban contra Drizzt lanz un gritito de sorpresa, pero a pesar de la revelacin de la pantera, ninguno de los enanos atacantes estaba ni remotamente preparado para que el supuestamente pasmado Drizzt girara en redondo y apareciera ante ellos totalmente consciente y equilibrado. Cuando se dio la vuelta, un revs de Centella, la cimitarra que llevaba en la mano izquierda, le reban la mitad de la barba rojiza a uno de los enanos que atacaba con desgana, con la pesada arma por encima de su cabeza. De

todos modos, trat de golpear a Drizzt, pero dio una vuelta descontrolada y se tambale, conmocionado y presa de un dolor lacerante. Su propio impulso lo llev hacia adelante, donde la cimitarra, que ya le sala al encuentro desde el otro lado, lo alcanz a la altura de las muecas. La gran maza sali volando. El duro enano baj los hombros en un intento de pillar a su enemigo, pero Drizzt era demasiado gil y no tuvo ms que desplazarse hacia un lado retrasando el pie izquierdo para que tropezara con l el enano, que se parti el crneo contra el muro mgico. Su compaero no tuvo mejor suerte. Cuando Centella dio un tajo transversal en su camino de vuelta, el enano consigui ponerse de pie y se volvi para alinear el escudo, mientras preparaba su arma para un golpe contundente. La segunda hoja de Drizzt, sin embargo, atac despus del revs, y el drow gir hbilmente la mueca hacia arriba para que la curva hoja de la cimitarra pasara por encima del borde del escudo, y se lanz a golpear el brazo retrado del arma justo donde el bceps se une con el hombro. El enano, cuyo movimiento ya estaba demasiado avanzado para detenerlo del todo, se lanz hacia adelante y con su propio impulso ayud a que la cimitarra se hundiera ms a fondo en su carne. Hizo un alto, aull y dej caer el hacha. Observ a su compaero, que se alejaba dando tumbos. Lleg entonces una andanada cuando el mortfero drow se cuadr ante l. A diestro y siniestro, las cimitarras asestaban golpes, adelantndose siempre a los intentos patticos del enano de interponer su escudo. Qued lleno de marcas y de cortes, hasta afeitado, bajo el embate de las puntas y los filos de las dos espadas que se abran camino a travs de sus defensas. Todos los golpes hacan dao, pero ninguno era mortal. Sin embargo, no poda recuperar el equilibrio ni organizar una defensa creble, ni aferrarse a nada capaz de contrarrestar el

ataque, como no fuera su escudo. El drow lo superaba con facilidad, y mientras se ladeaba a la derecha del enano consigui superar la defensa del escudo y le dio un golpe en la sien con la empuadura de la cimitarra. Continu con un fuerte gancho de izquierda mientras completaba la vuelta, y el sorprendido enano ya no ofreci la menor resistencia cuando puo y empuadura a un tiempo lo golpearon en plena cara. Dio dos pasos vacilantes hacia un lado y cay al suelo. Drizzt no se detuvo a confirmar el efecto, porque al volverse hacia el otro lado vio que el primer enano al que haba herido se estaba poniendo de pie y se alejaba dando tumbos. Unas cuantas zancadas le bastaron a Drizzt para alcanzarlo y darle un tajo con la cimitarra en la parte trasera de las piernas. La vapuleada criatura lanz un grito y, vacilante, dio con sus huesos en el suelo. Una vez ms, Drizzt mir ms all del que estaba cayendo, ya que los dos miembros restantes del grupo se estaban retirando a toda prisa. El drow prepar a Taulmaril y le coloc una flecha, que cogi de la aljaba encantada que llevaba a la espalda. Apunt al centro del cuerpo del enano, pero tal vez por deferencia al rey Bruenor o a Thibbledorf o a Dagnabbit, o a cualquiera de los dems enanos nobles y fieros que haba conocido dcadas atrs, baj el ngulo y dispar. Como un relmpago, la flecha mgica atraves el aire y se fue a clavar en la parte carnosa del muslo del pobre enano, que se tambale con un grito y cay. Drizzt prepar otra flecha y movi el arco hasta tener en el punto de mira al humano, cuyas piernas ms largas lo haban llevado ms lejos. Apunt y tens el arma, pero se abstuvo de disparar cuando vio que el hombre, presa de una repentina sacudida, se tambaleaba. Se mantuvo de pie apenas un momento y despus se desplom, y por el modo de caer, Drizzt supo que estaba muerto antes de

que llegara al suelo. El drow mir por encima del hombro y vio a los tres enanos heridos que luchaban, pero sin esperanza, y al mago elfo todava sujeto por la feroz Guenhwyvar. Cada vez que el pobre elfo se mova, Guenhwyvar lo sofocaba ponindole la pataza encima de la cara. Cuando Drizzt volvi a mirar, los asesinos del humano estaban a la vista. Un par de elfos procedan a recoger al enano alcanzado por la flecha, mientras otro se diriga al hombre muerto y dos ms se acercaban a Drizzt, uno montado en un corcel de blancas alas, el pegaso llamado Amanecer. El arns, las bridas y la silla de montar estaban adornados con campanillas que tintineaban dulcemente vaya irona!, mientras los jinetes avanzaban a buen paso hacia el drow. Lord Hralien lo salud Drizzt con una reverencia. Bien hallado, y bien hecho, amigo mo dijo el elfo que gobernaba la antigua extensin de Glimmerwood, a la que los elfos seguan llamando Bosque de la Luna. Mir en derredor y asinti con un gesto de aprobacin. Los Jinetes de la Noche han recibido otro buen golpe dijo, usando el nombre que daban todos los elfos a los vigilantes asesinos de orcos, pues se negaban a utilizar una expresin tan honorable como Casin Cu Calas para una banda a la que tanto aborrecan. Uno de los muchos que nos harn falta, me temo, ya que sus filas no parecen mermadas respondi Drizzt. ltimamente, se los ve ms coincidi Hralien, y desmont para quedarse de pie ante su viejo amigo. Los Jinetes de la Noche estn tratando de sacar ventaja al malestar reinante en Muchas Flechas. Saben que el rey Obould IV est en una posicin de debilidad suspir el elfo, como parece estar siempre y como siempre parecieron estarlo sus predecesores. Tiene aliados adems de enemigos dijo Drizzt, ms de los

que tena el primero de su estirpe, sin la menor duda. Y puede ser que ms enemigos replic Hralien. Drizzt no poda desmentirlo. Muchas veces a lo largo del ltimo siglo, el reino de Muchas Flechas haba pasado por pocas tumultuosas, la mayor parte de las veces, como todava ocurra, propiciadas por la rivalidad entre los orcos. Los antiguos cultos de Gruumsh el tuerto no haban prosperado bajo el reinado de los Obould, pero tampoco haban sido plenamente erradicados. Segn los rumores, otro grupo de chamanes, siguiendo las antiguas formas de guerra de los goblins, estaban creando malestar y tramando contra el rey que osaba ejercer la diplomacia y el comercio con los reinos circundantes de los humanos, los elfos e incluso los enanos, los enemigos ms proverbiales y odiados de los orcos. No has matado a ninguno de ellos seal Hralien, echando una mirada a sus guerreros, que estaban recogiendo a los cinco Jinetes de la Noche heridos. No ansias hacerlo, Drizzt Do'Urden? No atacas con contundencia cuando se trata de defender a los orcos? Son apresados para ser sometidos a un juicio justo. Sometidos por otros. ste no es mi territorio. No permitiras que lo fuera dijo Hralien con una sonrisa hosca que no llegaba a ser acusadora. Quiz los recuerdos de un drow sean largos. No lo son ms que los de un elfo de la luna. Mi flecha alcanz antes al hombre. Y mortalmente. Puedes estar seguro. Porque t combates ferozmente contra esos recuerdos mientras yo trato de mitigarlos replic Drizzt sin vacilar, dejando a Hralien de una pieza. Si el elfo, por sorprendido que

estuviera, se sinti ofendido, no lo demostr. Algunas heridas necesitan ms de un siglo para cerrarse prosigui Drizzt, mirando ora a Hralien, ora a los Jinetes de la Noche capturados. Heridas sentidas muy hondamente por algunos de estos cautivos, tal vez, o por el abuelo del abuelo que yace muerto en aquel campo. Y qu me dices de las heridas dejadas por Drizzt Do'Urden, que batall contra el rey Obould en el ataque inicial del orco a la Columna del Mundo pregunt Hralien, antes del asentamiento de su reino y del Tratado del Barranco de Garumn? O que volvi a combatir contra Obould III en la gran guerra en el Ao del Claustro Solitario? Drizzt asenta ante cada palabra, incapaz de desmentirlas. En gran medida haba hecho la paz con los orcos de Muchas Flechas, pero a pesar de todo habra sido mentir no reconocer que senta cierta culpa al batallar contra aquellos que se haban negado a poner fin a las guerras antiguas y las antiguas costumbres, y haban seguido combatiendo contra los orcos, en una guerra en la que Drizzt haba participado en un tiempo, y con ferocidad. Una caravana de mercaderes de Mithril Hall fue obligada a volverse desde Cinco Colmillos dijo Hralien, cambiando tanto de tema como de tono. Un informe similar nos llega desde Luna Plateada, donde a una de las caravanas se le impidi la entrada hacia Muchas Flechas en la Puerta de Ungoor, al norte de Nesme. Es una flagrante violacin del tratado. La respuesta del rey Obould? No estamos seguros de que haya tenido noticia siquiera de los incidentes. Pero la haya tenido o no, lo que parece es que sus rivales chamanes han difundido su mensaje de los usos de antao mucho ms all de la fortaleza de Flecha Oscura. Drizzt asinti.

El rey Obould necesita tu ayuda, Drizzt dijo Hralien. Ya liemos pasado antes por esto. Drizzt asinti, aceptando con resignacin la verdad innegable de esas palabras. En ocasiones senta que el camino que transitaba no era una lnea recta hacia el progreso, sino una senda circular, un bucle intil. Dej que se desvaneciera esa idea negativa y se record lo mucho que haba avanzado la regin, y eso en un mundo enloquecido por la Spellplague o plaga mgica. Haba pocos lugares en todo Faerun que pudieran jactarse de ser ms civilizados que la Marca Argntea, y eso se deba en gran parte al valor del que poda enorgullecerse toda una estirpe de reyes orcos de nombre Obould. Sus recuerdos de aquella poca del auge del imperio de Netheril, el advenimiento de los aboleths y la unin discordante y desastrosa de dos mundos, con la perspectiva de los cien aos transcurridos, hicieron pensar a Drizzt en otra situacin muy parecida a la que ahora se presentaba. Record la expresin en el rostro de Bruenor, la de mayor incredulidad que haba visto en su vida, cuando le ofreci al enano su sorprendente asesoramiento y sus asombrosas recomendaciones. Casi poda or el bramido de protesta. Has perdido la razn, maldito elfo de orejas puntiagudas y cabeza de orco! Del otro lado de la barrera mgica, el elfo grit y Guenhwyvar gru, y cuando Drizzt mir, pudo ver al mago que tozudamente trataba de zafarse mientras Guenhwyvar le pona una pataza en la espalda y lo empujaba otra vez hacia el suelo. El elfo se retorci para evitar las garras extensibles. Hralien empez a llamar a sus camaradas, pero Drizzt alz la mano para detenerlos. Podra haber rodeado la pared invisible, pero en lugar de eso dio un salto en el aire hasta colocarse al lado y alarg la mano lo ms alto que pudo. Sus dedos se deslizaron por encima de la barrera y se sujet al borde

superior. A continuacin, el drow se coloc de espaldas contra la superficie invisible y se estir para sujetarse tambin con la otra mano. Un impulso y una voltereta lo catapultaron por encima de la pared y aterriz gilmente al otro lado. Despus de haber ordenado a Guenhwyvar que se apartara, cogi al mago por la ropa y lo oblig a ponerse de pie. Era joven, como Drizzt haba supuesto. Mientras algunos elfos y enanos de ms edad incitaban al Casin Cu Calas, los miembros ms jvenes, de espritu fogoso y llenos de odio, eran el brazo ms brutal del movimiento. El elfo, intransigente, lo mir con odio. Seras capaz de traicionar a tu especie le lanz a la cara. Drizzt enarc las cejas con gesto inquisitivo, y sujet con ms fuerza al elfo por la camisa. Mi propia especie? Peor an le espet el otro: traicionaras a los que dieron cobijo y ofrecieron su amistad al errante Drizzt Do'Urden. No dijo simplemente. Eres capaz de atacar a elfos y enanos por los orcos! Quiero que imperen la ley y la paz. El elfo le lanz una carcajada burlona. Hay que ver dijo, sacudiendo la cabeza. El que fue en otro tiempo un gran explorador ponindose del lado de los orcos. Drizzt le oblig a mirarlo, dando fin a su alegra, y de un empujn lo empotr contra la pared mgica. Tanto ansias la guerra? pregunt el drow con su cara casi tocando la del elfo. Ansias or los gritos de los moribundos que yacen indefensos en los campos entre filas y filas de cadveres? Alguna vez has presenciado eso? Orcos! dijo el elfo con desprecio.

Drizzt lo agarr con ambas manos, tir de l hacia adelante y lo empotr de nuevo contra la pared. Hralien lo llam, pero el elfo oscuro casi no lo oa. He hecho incursiones ms all de la Marca Argntea dijo Drizzt. Las has hecho t? He presenciado la cada de la otrora orgullosa Luskan, y con ella, la muerte de un queridsimo amigo cuyos sueos yacen hechos pedazos junto a los cuerpos de cinco mil vctimas. He visto incendiarse y caer la mayor catedral del mundo. He sido testigo de las esperanzas del buen drow, la cada de los seguidores de Eilistraee. Pero dnde estn ahora todos ellos? Hablas con acert... empez a decir el elfo, pero Drizzt lo volvi a golpear contra el muro invisible. Se han ido! grit Drizzt. Se han ido, y con ellos las esperanzas de un mundo pacfico y amable. He visto cmo rutas antes seguras eran engullidas por la maleza, y he estado en docenas y docenas de comunidades que nunca llegars a conocer. Han desaparecido por la plaga mgica o por cosas peores! Dnde estn los benvolos dioses? Dnde refugiarse del tumulto de un mundo que se ha vuelto loco? Dnde estn las luces para abrirse paso en la oscuridad? Hralien haba rodeado la pared y ahora estaba junto a Drizzt. Le puso una mano en el hombro, pero slo consigui una breve pausa en el discurso. Drizzt le dirigi una mirada antes de volver al elfo capturado. Esas luces de esperanza estn aqu dijo Drizzt a los dos elfos, en la Marca Argntea. Y si no estn aqu, no estn en ninguna parte. Elegimos la paz, o elegimos la guerra? Si lo que buscas es la guerra, necio elfo, mrchate de estas tierras. Encontrars muerte a raudales, te lo aseguro. Encontrars ruinas donde antes se alzaban orgullosas ciudades. Encontrars campos llenos de osamentas barridas por el viento, o tal vez los restos de un hogar aislado donde antes floreca todo un

pueblo. Y en esos cien aos de caos, ante el advenimiento de la oscuridad, pocos han escapado a la vorgine de la destruccin. Pero nosotros hemos prosperado. Puedes decir lo mismo de Thay? De Mulhorand? De Sembia? Dices que traiciono a los que me ofrecieron su amistad, pero fue la visin de un enano excepcional y de un orco excepcional la que construy esta isla en medio de un ocano arrollador. Aunque ahora se lo vea ms acobardado, el elfo hizo ademn de hablar otra vez, pero Drizzt lo apart de la pared y lo volvi a golpear contra ella, esa vez con ms fuerza todava. Te dejas llevar por el odio y por tus ansias de aventura y de gloria le dijo el drow. Porque no sabes. O es que no te importa que tus hazaas vayan dejando miseria a espuertas tras de ti? Drizzt mene la cabeza y arroj al elfo a un lado, donde lo cogieron dos de los guerreros de Hralien, que se lo llevaron. Detesto todo esto reconoci en voz baja cuando se qued a solas con Hralien para que nadie ms pudiera orlo. Es un noble experimento que ya dura cien aos y, sin embargo, todava no tenemos respuestas. Ni opciones respondi Hralien, excepto las que t mismo has descrito. El caos acecha, Drizzt Do'Urden, desde dentro y desde fuera. Drizzt volvi los ojos color lavanda para observar la partida de los elfos y de los enanos cautivos. Debemos resistir, amigo mo dijo Hralien y, tras palmear a Drizzt en el hombro, se alej. Ya no estoy seguro de saber qu significa eso admiti Drizzt entre dientes, tan bajo que nadie pudo orlo.

LA BSQUEDA DE UNA VERDAD SUPERIOR

Una de las consecuencias de vivir una vida que se extiende a lo largo de siglos y no de dcadas es la maldicin ineludible de ver continuamente el mundo con los ojos de un historiador. Y digo maldicin cuando a decir verdad creo que se trata de una bendicin porque cualquier esperanza de presciencia requiere un cuestionamiento permanente de lo que es y una creencia profundamente arraigada en la posibilidad de lo que puede ser. Para ver los acontecimientos como podra hacerlo el historiador, necesito una aceptacin de que mis propias reacciones iniciales, viscerales, ante acontecimientos aparentemente trascendentales pueden ser equivocadas, de que mi instinto primario y mis propias necesidades emocionales tal vez no soporten la luz de la razn en una visin ms vasta, o incluso de que esos acontecimientos, tan trascendentales a la luz de mi experiencia personal, quiz no lo sean en un mundo ms amplio y en el transcurrir largo y lento del tiempo. Cuntas veces he visto que mi primera reaccin se basa en medias verdades y en percepciones sesgadas! Cuntas veces he visto mis expectativas totalmente contrariadas o desplazadas cuando los acontecimientos han llegado a su pleno desarrollo! Porque la emocin nubla la racionalidad, y se necesitan muchas perspectivas para la realidad plena. Ver los acontecimientos actuales con ojos de historiador consiste en tener en cuenta todas las perspectivas, incluso las del enemigo. Consiste en conocer el pasado y usar la historia pertinente como una horma para las expectativas. Consiste, por encima de todo, en sobreponer la razn al instinto, en negarse a demonizar lo que uno odia y, ms que nada, en aceptar la propia falibilidad. Y vivo, pues, sobre arenas movedizas, donde los absolutos se diluyen con el paso de las dcadas. Sospecho que es una extensin natural de una existencia en la que he hecho trizas las ideas preconcebidas de mucha gente. A cada extrao que llega a aceptarme por lo que soy y no por lo que espera que

sea, le remuevo las arenas bajo los pies. Sin duda, es una experiencia de crecimiento para ellos, pero todos somos criaturas que nos guiamos por rituales y por hbitos, y por las nociones reconocidas de lo que es y de lo que no es. Cuando la autntica realidad se cruza con esas expectativas hechas carne cuando te tropiezas con un buen drow!, se produce una disonancia interna, tan incmoda como un sarpullido primaveral Da libertad el hecho de ver el mundo como un cuadro que se est pintando y no como una obra terminada, pero hay veces, amigo mo... Hay veces. Como sta que tengo ahora ante m, con Obould y sus miles de orcos acampados antes las mismsimas puertas de Mithril Hall. En el fondo de mi corazn, lo que deseo es otra tentativa contra el rey orco, otra oportunidad de atravesar con mi cimitarra su piel amarillogriscea. Anso borrar esa expresin de superioridad de su fea cara, enterrarla bajo una efusin de su propia sangre. Quiero hacerle dao, hacrselo por Shallows y por todas las dems ciudades arrasadas por el paso de los orcos. Quiero que sienta el dolor que ocasion a Shoudra Stargleam, a Dagna y a Dagnabbit, y a todos los enanos y dems criaturas que yacen muertas en el campo de batalla que l cre. Volver a caminar bien Catti-brie? Eso tambin es culpa de Obould. Y por todo eso, maldigo su nombre, y recuerdo con alegra aquellos momentos de represalia que Innovindil, Tarathiel y yo nos tomamos contra el odioso rey orco. Volver a atacar a un enemigo invasor es realmente catrtico. Eso no puedo negarlo. Y sin embargo, en momentos en los que impera la razn,

cuando me siento con la espalda contra la ladera de una montaa y contemplo todo lo que Obould ha hecho posible no puedo por menos que dudar. De todo, me temo. Vino al frente de un ejrcito, uno que trajo dolor y sufrimiento a muchas personas a lo largo y ancho de esta tierra a la que considero mi hogar. Pero su ejrcito ha detenido la marcha, al menos por ahora, y hay signos evidentes de que Obould busca algo ms que pillajes y victorias. Propende a la civilizacin? Es posible que vayamos a ser testigos de un cambio monumental en la naturaleza de la cultura orca? Es posible que Obould haya establecido una situacin, lo pretendiera o no en un primer momento, en que los intereses de los orcos y de todas las otras razas de la regin confluyan en una relacin de beneficio mutuo? Es posible? Es al menos concebible? Estoy traicionando a los muertos por pensar semejante cosa? O acaso prestemos un servicio a los muertos si yo, si todos nosotros, nos sobreponemos a un ciclo de venganza y de guerra, y encontramos dentro de nosotros orcos y enanos, humanos y elfos una base comn sobre la cual construir una era de mayor paz? Durante ms tiempo del que pueden recordar ni siquiera los elfos ms viejos, los orcos han guerreado con las razas bien parecidas. Con todas las victorias y son incontables y todos los sacrificios, acaso son los orcos menos populosos de lo que eran hace milenios? Creo que no, y eso evoca el fantasma de un conflicto irresoluble. Estamos condenados a repetir estas guerras, generacin tras generacin, interminablemente? Estamos todos elfos y enanos, humanos y orcos condenando a nuestros

descendientes a la misma miseria, al dolor del acero invadiendo la carne? No lo s. Y sin embargo, nada deseo ms que deslizar mi acero entre las costillas del rey Obould Muchas Flechas para gozar con la mueca de agona en sus labios atravesados por los colmillos; para ver cmo se apaga la luz en sus ojos amarillos, inyectados en sangre. Pero qu dirn de Obould los historiadores? Ser el orco que interrumpe, por mucho tiempo, este ciclo de guerra permanente?Ofrecer, a sabiendas o no, a los orcos un camino hacia una vida mejor, un camino que puedan recorrer al principio de mala gana, por supuesto en pos de botines mayores que los que podran encontrar en el extremo de una brutal lanza? No lo s. Y de ah mi angustia. Espero que estemos en el umbral de una gran era, y que en el fondo del carcter orco se encienda la misma chispa, las mismas esperanzas y sueos que guan a los elfos, los enanos, los humanos, los halflings y todos los dems. He odo decir que la esperanza universal del mundo es que nuestros hijos encuentren una vida mejor que la nuestra. Est ese principio rector de la propia civilizacin dentro de la composicin emocional de los goblins? O acaso Nojheim, ese esclavo gohlin tan atpico al que conoc en una poca, era simplemente una anomala? Es Obould un visionario o un oportunista? Es esto el comienzo del verdadero progreso para la raza de los orcos, o una empresa imposible para todo el que, incluido yo mismo, quisiera verlos a todos muertos?

Porque reconozco que no lo s, debo tomarme un tiempo para pensarlo. Si cedo a las aspiraciones de mi vengativo corazn, cmo vern los historiadores a Drizzt Do'Urden? Me incluirn en el grupo de aquellos hroes que, antes de m, ayudaron a frenar el embate de los orcos y cuyos nombres son tan honrados? Si Obould est llamado a liderar a los orcos en una empresa no conquistadora sino civilizadora, y yo soy la mano que lo abate, entonces qu equivocados estarn esos historiadores que quiz no vean las posibilidades que yo veo concretarse ante m. Tal vez sea un experimento. Tal vez sea un gran paso a lo largo de un camino que vale la pena recorrer. O tal vez yo est equivocado, y Obould slo sangre, y los orcos carezcan del sentido del aspiraciones de un camino mejor, a menos atraviese las tierras de sus mortales y eternos Pero me he tomado un tiempo para pensar. Es as que espero, y observo, pero sin apartar las manos de mis espadas.
DRIZZT DO'URDEN

busque dominio y bien comn y de que ese camino enemigos.

CAPTULO 1 ORGULLO Y SENTIDO PRCTICO El mismo da en que Drizzt e Innovindil se pusieron en marcha hacia el este para encontrar el cuerpo de Ellifain, Catti-brie y Wulfgar atravesaron el Surbrin en busca de la hija perdida de Wulfgar. Sin embargo, su viaje slo dur un par de das, pues los hicieron desistir los vientos fros y los cielos encapotados de una tremenda tormenta invernal. La pierna herida de Catti-brie haca que la pareja no pudiese confiar en moverse lo bastante de prisa como para superar el frente que se avecinaba, de ah que Wulfgar desistiera de continuar. Colson estaba a salvo, al decir de todos, y Wulfgar confiaba en que la senda no se helara durante el retraso, ya que en la Marca Argntea prcticamente todos los viajes se interrumpan en los meses de helada. Superando las objeciones de Catti-brie, los dos volvieron a atravesar el Surbrin y regresaron a Mithril Hall. El mismo frente de tormenta inutiliz poco despus el transbordador, que qued fuera de servicio durante los diez das siguientes. Ya estaban en el corazn del invierno, ms cerca de la primavera que del otoo. El Ao de la Magia Desatada haba llegado. Catti-brie tena la sensacin de que el fro penetrante se haba instalado para siempre en su cadera y su pierna heridas, y no experimentaba gran mejora en su movilidad. No obstante, no quera aceptar una silla con ruedas como la que haban hecho los enanos para el impedido Banak Buenaforja, y no quera ni or hablar del artefacto que Nanfoodle haba diseado para ella: un cmodo palanqun pensado para ser transportado por cuatro enanos voluntarios. Tozudez aparte, su cadera herida se negaba a soportar su peso de una forma aceptable o durante mucho tiempo, de modo que haba optado por la muleta. Los ltimos das los haba empleado en vagabundear por las

lindes orientales de Mithril Hall; llegaba hasta el barranco de Garumn desde las salas principales y peda siempre noticias de los orcos que se haban asentado fuera del Valle del Guardin, o de Drizzt, al que por fin haban visto por las fortificaciones orientales, volando en un pegaso por encima del Surbrin, junto a Innovindil del Bosque de la Luna. Drizzt haba abandonado Mithril Hall con las bendiciones de Catti-brie diez das antes, pero ella lo echaba mucho de menos en las largas y oscuras noches de invierno. La haba sorprendido que no volviera directamente a las cavernas a su regreso, pero confiaba en su buen juicio. Si algo lo haba empujado a seguir hacia el Bosque de la Luna, era seguro que habra tenido un buen motivo. Tengo a cien chavales rogndome que les permita llevarte le ech en cara Bruenor un da, cuando el dolor de la cadera evidentemente la mortificaba. Haba vuelto a las salas orientales, en la guarida privada de Bruenor, pero ya haba informado a su padre de que volvera al este, atravesando el barranco. Lleva la silla del gnomo, cabezota! Tengo mis propias piernas insisti. Piernas que no curan, por lo que veo mir a Wulfgar, que estaba al otro lado del hogar, cmodamente reclinado en una butaca y con los ojos fijos en el fuego. T qu dices, muchacho? Wulfgar lo mir con cara inexpresiva, evidentemente desconectado de la conversacin que estaba teniendo lugar entre el enano y la mujer. Vas a marcharte pronto para encontrar a tu pequea? pregunt Bruenor. Con el deshielo? Antes del deshielo lo corrigi Wulfgar, antes de la crecida del ro. Un mes, tal vez dijo Bruenor, y Wulfgar asinti.

Antes de Tarsakh respondi, refirindose al cuarto mes del ao. Catti-brie se mordi el labio, consciente de que Bruenor haba iniciado la conversacin con Wulfgar para que ella se enterara. No vas a acompaarlo con esa pierna, muchacha afirm Bruenor. Vas cojeando de un lado a otro sin dar a la maldita cosa oportunidad de curarse. Vamos, coge la silla del gnomo y deja que te lleven mis chicos, y podra ser, slo digo que podra ser, que pudieras acompaar a Wulfgar cuando salga a buscar a Colson como habas planeado e intentaste antes. Catti-brie mir primero a Bruenor y despus a Wulfgar, y slo vio las sinuosas llamas reflejadas en los ojos del hombrn. Observ que pareca ajeno a todo, totalmente sumido en su torbellino interior. Tena los hombros cargados con el peso de la culpa de haber perdido a su esposa, Delly Curtie, que todava yaca muerta, por lo que saban, bajo un manto de nieve en un campo al norte. A Catti-brie tambin la consuma la culpa de esa prdida, ya que haba sido su espada, la malvada y sensitiva Cercenadora, la que haba confundido a Delly Curtie y la haba hecho abandonar la seguridad de Mithril Hall. Por fortunaeso crean todos, Delly no las haba llevado a ella y a la nia adoptada de Wulfgar, la pequea Colson, consigo, sino que haba dejado a Colson con una de las otras refugiadas de las tierras septentrionales, que haba atravesado el ro Surbrin en uno de los ltimos transbordadores que haban salido antes de la acometida del invierno. Colson podra estar en la ciudad encantada de Luna Plateada, o en Sundabar, o en cualquier otra comunidad, pero no tenan motivos para creer que hubiera sufrido, o fuera a sufrir, algn dao. Y Wulfgar estaba empeado en encontrarla; sa era una de las pocas declaraciones que Catti-brie le haba odo decir al brbaro con cierto atisbo de conviccin en diez das. Ira a

buscar ir con por la estaba

a Colson, y Catti-brie senta que era su deber l. Despus de que se vieran imposibilitados tormenta, en gran parte por su debilidad, todava ms decidida a llegar hasta el final del

de amiga de seguir Catti-brie viaje.

Sin embargo, Catti-brie esperaba realmente que Drizzt volviera antes del da de la partida, porque la primavera, sin duda, sera tumultuosa en todo el territorio, con un enorme ejrcito de orcos atrincherados alrededor de Mithril Hall, desde las montaas de la Columna del Mundo al norte, hasta las orillas del Surbrin al este y los pasos un poco ms al norte de los Pantanos de los Trolls al sur. Los negros nubarrones de la guerra se cernan por todas partes, y slo el invierno haba frenado su avance. Cuando la tormenta estallara por fin, Drizzt Do'Urden estara en medio de ella, y Catti-brie no tena intencin de cabalgar por las calles de alguna ciudad distante en ese aciago da. Usa la silla dijo Bruenor, y por su tono de impaciencia pareca obvio que ya lo haba dicho antes. Catti-brie parpade y se volvi a mirarlo. Pronto os voy a necesitar a los dos a mi lado dijo Bruenor. Si vas a entorpecer la marcha de Wulfgar durante el viaje que necesita hacer, entonces no irs. La indignidad... dijo Catti-brie, sacudiendo la cabeza. Pero mientras lo deca, perdi un poco el equilibrio y la muleta se inclin hacia un lado. Se le desencaj el rostro por los dolores punzantes que senta en la cadera. Recibiste en la pierna el golpe de un pedrusco lanzado por un gigante le espet Bruenor. No hay indignidad alguna en ello! Nos ayudaste a defender la ciudad, y en el clan Battlehammer nadie te considera otra cosa que una herona! Usa la maldita silla! Realmente, deberas hacerlo. La voz lleg desde la puerta, y

Catti-brie y Bruenor se volvieron en el momento en que Regis, el halfling, entraba en la habitacin. Su barriga haba recuperado su redondez, y tena las mejillas rosadas y llenas. Llevaba tirantes, como sola hacer en los ltimos tiempos, y andaba con los dedos enganchados en ellos, dndose aires de importancia. Y la verdad, por absurdo que pudiera parecer Regis a veces, no haba en la ciudad nadie que le reprochara al halfling el orgullo que senta por haber servido tan bien como administrador de Mithril Hall en aquellos das de lucha interminable, cuando Bruenor haba estado al borde de la muerte. Qu es esto? Una conspiracin? dijo Catti-brie con una sonrisa, tratando de sonar menos solemne. Tenan necesidad de sonrer ms, todos ellos, y en especial el hombre sentado en el extremo opuesto al que ella ocupaba. Observ a Wulfgar mientras hablaba y supo que l ni siquiera haba odo sus palabras. Se limitaba a mirar las llamas mientras realmente lo que miraba era su interior. La expresin de su cara, de desesperanza tan absoluta, le revel a las claras a Catti-brie su sensacin de prdida. La amistad le impona hacer todo lo que estuviera en sus manos para ponerse bien, a fin de que pudiera acompaarlo en su viaje ms importante. Fue as como pocos das despus, cuando Drizzt Do'Urden entr en Mithril Hall por la puerta oriental, que daba al Surbrin, Cattibrie lo vio y lo llam desde lo alto. Tu paso es ms ligero le dijo. Y cuando Drizzt, por fin, la reconoci, montada en su palanqun, llevada a hombros por cuatro robustos enanos, le respondi riendo y con una ancha sonrisa. La princesa del clan Battlehammerdijo el drow con una corts y burlona reverencia. Obedeciendo las rdenes de Catti-brie, los enanos la

depositaron en el suelo y se hicieron a un lado, y ella tuvo el tiempo justo para levantarse de su asiento y coger la muleta antes de verse envuelta en el apretado y clido abrazo de Drizzt. Dime que has vuelto para quedarte un tiempo le dijo la mujer despus de un beso prolongado. Ha sido un invierno largo y solitario. Tengo deberes que atender sobre el terreno respondi Drizzt. Pero s aadi despus, al ver la expresin desolada de Catti-brie, he vuelto al lado de Bruenor, como haba prometido, antes de que la nieve se derrita y los ejrcitos reunidos avancen. Pronto conoceremos los designios de Obould. Obould? pregunt Catti-brie, pues pensaba que el rey orco haba muerto haca tiempo. Est vivo respondi Drizzt. No s cmo, pero escap a la catstrofe del desprendimiento de tierras, y los orcos reunidos todava estn sometidos a la voluntad del ms poderoso de los suyos. Maldigo su nombre. Drizzt le sonri, aunque no estaba muy de acuerdo. Me sorprende que t y Wulfgar ya hayis vuelto dijo Drizzt. Qu se sabe de Colson? Catti-brie neg con la cabeza. No sabemos nada. Llegamos a cruzar el Surbrin el mismo da en que t partiste con Innovindil hacia la Costa de la Espada, pero tenamos el invierno encima y nos vimos obligados a volver. Lo que s averiguamos, al menos, fue que los grupos de refugiados haban marchado hacia Luna Plateada, y por lo tanto, Wulfgar piensa partir hacia la hermosa ciudad de Alstriel en cuanto el transbordador est otra vez en funcionamiento. Drizzt la apart y ech una mirada a su maltrecha cadera.

Llevaba puesto un vestido, como vena haciendo todos los das, porque los pantalones ajustados le resultaban demasiado incmodos. El drow mir la muleta que le haban hecho los enanos, pero ella intercept su mirada y la sostuvo. No estoy curada admiti, pero he descansado lo suficiente como para hacer el viaje con Wulfgar. Hizo una pausa y alz la mano que le quedaba libre para acariciar con suavidad el mentn y la mejilla de Drizzt. Tengo que hacerlo. Tambin yo estoy obligado le asegur Drizzt, slo que mi responsabilidad para con Bruenor me retiene aqu. Wulfgar no har el viaje solo lo tranquiliz ella. Drizzt asinti, y su sonrisa le demostr que esa afirmacin realmente lo reconfortaba. Deberamos ir a ver a Bruenor dijo l, ponindose en marcha. Catti-brie lo sujet por el hombro. Con buenas noticias? Drizzt la mir con curiosidad. Tu paso es ms ligero seal ella. Caminas como si te hubieras librado de un peso. Qu has visto ah fuera? Estn los ejrcitos orcos prximos al colapso? Estn dispuestos los pueblos de la Marca Argntea a levantarse en bloque contra ellos? Nada de eso dijo Drizzt. Todo est igual que cuando part, slo que las fuerzas de Obould parecen ms asentadas, como si pretendieran quedarse. Tu sonrisa no me engaa dijo Catti-brie. Porque me conoces demasiado bien respondi Drizzt. Acaso los desoladores embates de la guerra no borran tu sonrisa?

He hablando con Ellifain. Catti-brie dio un respingo. Est viva? La expresin de Drizzt le mostr esa conclusin. No haba estado ella presente haba muerto bajo la propia espada de Drizzt? . dijo la mujer con un hilo de voz. Emplearon poderoso clrigo para arrancar el alma...? lo absurdo de cuando Ellifain Resurreccin? los elfos a un

Nada de eso le asegur Drizzt, pero le proporcionaron a Ellifain un modo de disculparse conmigo... y a su vez ella acept mis disculpas. No tenas por qu disculparte insisti Catti-brie. No hiciste nada malo, ni haba manera de que lo supieras. Lo s replic Drizzt, y la serenidad de su voz templ el nimo de la mujer. Hemos aclarado muchas cosas. Ellifain est en paz. Quieres decir que Drizzt Do'Urden est en paz. Drizzt se limit a sonrer. Eso no es posible dijo. Tenemos ante nosotros un futuro incierto, con decenas de miles de orcos a nuestras puertas. Ha muerto mucha gente, amigos incluso, y parece probable que mueran muchos ms. Catti-brie no pareca muy convencida de que su nimo estuviera decado. Drizzt Do'Urden est en paz reconoci el drow al ver que la sonrisa de ella no se borraba. Hizo ademn de llevar a la mujer de vuelta a su palanqun, pero Catti-brie neg con la cabeza y le indic que le sirviera de muleta para ir hacia el puente que cruzaba el barranco de Garumn y los llevara hacia las lindes occidentales de Mithril Hall, donde Bruenor celebraba audiencia.

Es un largo paseo le significativa a su pierna.

advirti

Drizzt

con

una

mirada

Te tengo a ti como apoyo respondi Catti-brie, y eso dej a Drizzt sin argumentos. Con una reverencia de agradecimiento y un gesto de despedida a los cuatro enanos, la pareja se puso en marcha. Tan real era su sueo que poda sentir el calor del sol y el viento fro sobre sus mejillas. Era una sensacin tan vivida que poda oler la sal en el aire que soplaba desde el Mar de Hielo Movedizo. Tan real era todo que Wulfgar se qued realmente sorprendido cuando despert de la siesta y se encontr en su pequea habitacin de Mithril Hall. Volvi a cerrar los ojos y trat de volver a capturar el sueo, de sumergirse nuevamente en la libertad del Valle del Viento Helado. Pero no era posible, y el hombrn abri los ojos y se despeg de la butaca. Mir hacia la cama, que estaba en el otro extremo de la habitacin. ltimamente casi no dorma en ella, ya que era el lecho que haba compartido con Delly, su esposa muerta. En las escasas ocasiones en que se haba atrevido a tumbarse en l, se haba sorprendido buscndola, dndose la vuelta hacia el lugar donde antes la encontraba. La sensacin de vaco cuando la realidad invada su sopor dejaba siempre fro a Wulfgar. Al pie de la cama estaba la cuna de Colson, y esa visin resultaba incluso ms dolorosa. Wulfgar hundi la cabeza entre las manos y el blando contacto del pelo le record la barba que se haba dejado crecer. Se alis tanto la barba como el bigote y se frot los ojos para aclarar la visin. Trat de no pensar ni en Delly ni en Colson. Necesitaba librarse de sus penas y temores durante un momento. Imagin el Valle del Viento Helado de sus aos

mozos. En aquellos tiempos tambin haba sufrido la prdida y haba sentido el profundo embate de la batalla. No haba desilusiones invadiendo sus sueos ni sus recuerdos, que presentaban una imagen ms amena de aquella tierra spera. El Valle del Viento Helado mantena su integridad, y su aire invernal era ms mortal que refrescante. Pero en aquel lugar haba algo ms simple; Wulfgar lo saba. Algo ms puro. La muerte era una presencia frecuente en la tundra, y los monstruos merodeaban a su antojo. Era una tierra de pruebas constantes, donde no tena cabida el error, e incluso aunque no hubiera error, el resultado de cualquier decisin a menudo resultaba un desastre. Wulfgar asinti al comprender el refugio emocional que ofrecan esas condiciones constantes. Porque el Valle del Viento Helado era una tierra sin arrepentimientos. Simplemente, era la forma de ser de las cosas. Se apart de la butaca y estir los largos brazos y las piernas para eliminar el cansancio. Se senta constreido, atrapado, y mientras tena la sensacin de que las paredes se cerraban sobre l, record los ruegos de Delly relacionados con ese sentimiento propiamente dicho. Puede ser que tuvieras razn dijo Wulfgar en la habitacin vaca. Entonces, se ri de s mismo, pensando en los pasos que lo haban llevado de vuelta a ese lugar. Haba sido obligado a volver por una tormenta. l, Wulfgar, hijo de Beornegar, que haba crecido alto y fuerte en los brutales inviernos del Valle del Viento Helado, se haba visto obligado a volver al complejo enano por la amenaza de las nieves invernales! En ese momento, lo record. Lo record todo. Su camino vacilante y vaco durante los ltimos ocho aos de su vida,

desde su regreso del Abismo y los tormentos del demonio Errtu. Ni siquiera despus de haber recibido a Colson de manos de Meralda, en Auckney, de haber recuperado a Aegis-fang y el sentido de su propia identidad y haberse reunido con sus amigos para el viaje de vuelta a Mithril Hall, haban tenido los pasos de Wulfgar un destino definido; no haban estado dirigidos por un sentido claro de adonde quera ir. Haba tomado a Delly como esposa, pero jams haba dejado de amar a Catti-brie. S, era verdad, y lo admita. Poda mentir a los dems sobre ello, pero no poda engaarse a s mismo. Muchas cosas quedaron claras, por fin, para Wulfgar esa maana en su habitacin de Mithril Hall, sobre todo el hecho de que se haba permitido vivir una mentira. Saba que no poda tener a Catti-brie, quien haba entregado su corazn a Drizzt, pero hasta dnde haba sido injusto con Delly y con Colson? Haba creado una fachada, una ilusin de familia y de estabilidad para todos los implicados, incluido l mismo. Wulfgar haba recorrido el camino de su redencin desde Auckney a base de manipulacin y falsedad. Por fin, lo entendi. Se haba empeado hasta tal punto en colocarlo todo en una cajita del todo ordenada, en una escena perfectamente controlada, que haba negado la esencia misma de su identidad, los fuegos en que se haba forjado Wulfgar, hijo de Beornegar. Ech una mirada a Aegis-fang, apoyado contra la pared, y a continuacin cogi el poderoso martillo de guerra y coloc su artesanal cabeza ante sus ojos azul hielo. Las batallas que haba librado en los ltimos tiempos, en el acantilado que dominaba el Valle del Guardin, en la cueva occidental, y al este, en el nacimiento del Surbrin, haban sido sus momentos de autntica libertad, de claridad emocional y de calma interior. Se dio cuenta de que haba gozado con aquel torbellino fsico porque haba calmado su confusin emocional.

Esa era la razn por la que haba descuidado a Delly y a Colson; se haba lanzado con abandono a la defensa de Mithril Hall. Haba sido un malsimo esposo para ella y un malsimo padre para Colson. Slo en la batalla haba encontrado un escape. Y todava segua autoengandose. Lo supo mientras contemplaba la cabeza grabada a fuego de Aegis-fang. Por qu si no haba dejado la senda que lo conduca a Colson? Por qu si no se haba dejado detener por una simple tormenta invernal? Por qu si no...? Se qued con la boca abierta y se consider un absoluto necio. Dej caer la maza al suelo y se puso rpidamente su consabida capa de lobo gris. Sac su mochila de debajo de la cama y la llen con su ropa de cama; entonces, se la ech al brazo y cogi a Aegis-fang con la otra mano. Sali a grandes zancadas de la habitacin con frrea determinacin; se dirigi hacia el este y pas por delante de la sala de audiencias de Bruenor. Adnde vas? Al or aquella voz se detuvo y vio a Regis de pie ante una puerta que daba al pasillo. Voy a salir a ver cmo est el tiempo y el estado del transbordador. Drizzt ha vuelto. Wulfgar asinti, y su sonrisa fue sincera. Espero que su viaje haya ido bien. Se reunir con Bruenor dentro de un rato. No tengo tiempo. Ahora no. El transbordador todava no funcionadijo Regis. Pero Wulfgar se limit a asentir, como si no importara, y se

dirigi corredor adelante, atravesando las puertas que daban a la avenida principal, que lo llevara hasta el barranco de Garumn. Con los pulgares enganchados en los tirantes, Regis vio cmo se marchaba su corpulento amigo. Se qued all quieto un buen rato, pensando en aquel encuentro, y luego se dirigi a la sala de audiencias de Bruenor. Sin embargo, se detuvo cuando slo haba dado unos cuantos pasos y volvi a mirar hacia el corredor por el que se haba marchado Wulfgar de forma tan precipitada. El transbordador no funcionaba.

CAPTULO 2 LA VOLUNTAD DE GRUUMSH Grguch parpade repetidas veces mientras avanzaba desde el fondo de la cueva hacia la luz que anunciaba el amanecer. La poderosa criatura, mitad orco, mitad ogro, de hombros anchos y ms de dos metros diez de estatura, daba pasos inseguros con las gruesas piernas mientras se protega los ojos con la mano. El jefe del clan Karuck, como todo su pueblo, a excepcin de un par de exploradores de avanzada, no haba visto la luz del da en casi una dcada. Todos vivan en los tneles, en los vastos laberintos de cavernas sin luz conocidas como la Antpoda Oscura, y Grguch no haba emprendido a la ligera este viaje a la superficie. Docenas de guerreros Karuck, todos enormes incluso para lo que sola ser la raza de los orcos todos igualaban, o incluso superaban, a Grguch en estatura, y eran alrededor de doscientos kilos de msculo y gran osamenta se mantenan pegados a las paredes de la cueva. Desviaban los ojos amarillos en seal de respeto al paso de su gran seor de la guerra. Detrs de Grguch, vena el implacable sacerdote guerrero Hakuun, y tras l la lite de la guardia, un quinteto de poderosos ogros armados hasta los dientes y con sus armaduras de guerra. Ms ogros formaban la procesin que los segua; que portaban el Kokto Gung Karuck, el Cuerno de Karuck, un gran instrumento de cinco metros con un tubo cnico rematado en un ancho pabelln vuelto hacia arriba. Estaba hecho de lo que los orcos llamaban shroomivood, la piel dura de algunas especies de hongos gigantes que crecan en la Antpoda Oscura. Para los guerreros orcos que lo contemplaban, el cuerno era merecedor del mismo respeto que el jefe que lo preceda. Grguch y Hakuun, como pretendan otra cosa. sus respectivos predecesores, no

Grguch avanz hasta la boca de la cueva y sali a la cornisa que haba en la ladera. Slo Hakuun, que indic a los dems ogros que esperaran detrs, lo acompa. Lanz una atronadora carcajada cuando sus ojos se adaptaron y pudo ver a los orcos ms normales movindose por la parte baja de las laderas. Durante ms de dos das, el segundo clan orco haba procurado frenticamente mantenerse por delante del clan Karuck. En cuanto por fin haban salido de los confines de la Antpoda Oscura, su deseo de mantenerse a gran distancia del clan Karuck era cada vez ms evidente. Huyen como nios dijo Grguch a su sacerdote de guerra. Es que son nios en presencia de los Karuck replic Hakuun. Menos que nios cuando el gran Grguch est entre ellos. El jefe tom el esperado cumplido con parsimonia y alz los ojos para contemplar el panorama que haba en torno a ellos. El aire era fro. El invierno todava tena a la tierra en sus garras, pero a Grguch y a su gente eso nos los coga desprevenidos. Capas de piel, una sobre otra, hacan que el enorme jefe orco pareciera todava ms grande y ms imponente. Correr la voz de que el clan Karuck ha acudido asegur Hakuun a su jefe. Grguch volvi a contemplar a la tribu que hua y barri el horizonte con la mirada. La noticia se extender ms rpidamente que las palabras de esos nios que corren replic, y se volvi, haciendo una seal a los ogros. El quinteto de la guardia abri paso al Kokto Gung Karuck. En cuestin de un momento, el avezado equipo tuvo montado el cuerno, y Hakuun lo bendijo como era debido, mientras Grguch se colocaba en su sitio.

Cuando el encantamiento del sacerdote de guerra se hubo completado, Grguch, el nico Karuck al que le estaba permitido tocar el cuerno, limpi la boquilla de shroomwood y respir hondo, muy hondo. Un sonido ronco y retumbante sali del cuerno, como si los mayores fuelles de todo el mundo hubieran sido accionados por los inmortales titanes. El ronco bramido lleg, llevado por el eco, a kilmetros y kilmetros de distancia, y reson entre las piedras y las ladeis montaosas de las estribaciones meridionales de la Columna del Mundo. Piedras ms pequeas vibraron bajo la potencia de ese sonido, y una extensin de nieve se desprendi y provoc un pequeo alud en una montaa cercana. Detrs de Grguch, muchos miembros del clan Karuck cayeron de rodillas y empezaron a moverse como presas de un frenes religioso. Oraban al gran Gruumsh, su dios guerrero, porque tenan una gran fe en que, cuando Kokto Gung Karuck hablaba, la sangre de los enemigos del clan Karuck manchaba el suelo. Y para el clan Karuck, especialmente bajo el liderazgo del poderoso Grguch, jams haba sido difcil encontrar enemigos. En un valle protegido, unos cuantos kilmetros hacia el sur, un tro de orcos alzaba los ojos hacia el norte. Karuck? pregunt Ung-thol, un chamn de alto rango. Podra ser otro, acaso? respondi Dnark, jefe de la tribu Quijada de Lobo. Ambos se volvieron a mirar al chamn Toogwik Tuk, que sonrea con suficiencia. Tu llamada ha sido oda y atendida aadi Dnark. Toogwik Tuk ri entre dientes. Ests seguro de que el engendro del ogro puede ser manipulado a tu antojo? dijo a continuacin Dnark, haciendo desaparecer la sonrisa de la fea cara de orco de Toogwik Tuk. La referencia al clan Karuck como engendro del ogro le son

al chamn como una referencia clara a que no eran orcos corrientes los que haba hecho venir de las mismsimas entraas de la cadena montaosa. Los Karuck tenan fama entre las muchas tribus de la Columna del Mundo a decir verdad, mala fama por mantener toda una reserva de ogros reproductores entre sus filas. A lo largo de generaciones, los Karuck se haban cruzado para crear guerreros orcos cada vez ms corpulentos. Evitados por las dems tribus, los Karuck se haban retirado a regiones cada vez ms profundas de la Antpoda Oscura. En los ltimos tiempos, se los conoca poco, y muchas tribus de orcos los consideraban apenas una leyenda. Pero los orcos Quijada de Lobo y sus aliados de la tribu Colmillo Amarillo, la de Toogwik Tuk, saban que no era as. Son slo incrdulos. trescientosles record Toogwik Tuk a los

Un segundo toque atronador de Kokto Gung Karuck estremeci las piedras. Ya dijo Dnark, y mene la cabeza. Debemos salir rpidamente al encuentro del jefe Grguch dijo Toogwik Tuk.La ansiedad de los guerreros de Karuck debe ser debidamente encauzada. Si caen sobre otras tribus y batallan y saquean... Entonces, Obould los usar como una prueba ms de que su forma de actuar es mejor acab Dnark. Vamos dijo Toogwik Tuk, y dio un paso adelante. Dnark se dispuso a seguirlo, pero Ung-thol vacil. Los otros dos hicieron una pausa y contemplaron al chamn ms viejo. No conocemos el plan de Obould les record Ung-thol. Se ha detenido dijo Toogwik Tuk. Para fortalecerse? Para considerar cul es el mejor camino? pregunt Ung-thol.

Para construir y para conservar sus magras conquistas! sostuvo el otro chamn. Eso fue lo que nos dijo su consorte aadi Dnark, y una sonrisa de complicidad asom a su colmilluda cara, mientras sus labios, erizados de dientes que sobresalan en mil direcciones azarosas, esbozaban un gesto acorde. T conoces a Obould desde hace muchos aos. Y a su padre antes que a l reconoci Ung-thol. Y lo he seguido hasta aqu, hacia la gloria. Hizo una pausa para comprobar el efecto de sus palabras. No hemos conocido ninguna victoria como sta... dijo, y volvi a hacer una pausa y levant los brazos en lo que dura la memoria de los vivos. Ha sido Obould quien ha hecho esto. Es el principio y no el final replic Dnark. Muchos grandes guerreros caen en el camino de la conquista aadi Toogwik Tuk. sa es la voluntad de Gruumsh. sa es la gloria de Gruumsh. Los tres se sobresaltaron cuando el ronco sonido de Kokto Gung Karuck volvi a sacudir las piedras. Toogwik Tuk y Dnark guardaron silencio otra vez, mirando a Ung-thol y esperando su decisin. El viejo chamn orco ech una mirada melanclica hacia el sudoeste, la zona en la que saba que estara Obould; a continuacin, hizo un gesto de asentimiento a sus dos compaeros y les indic que abrieran la marcha. La joven sacerdotisa Kna se peg a l con movimientos felinos y seductores. Su cuerpo esbelto se desliz lentamente en torno al poderoso orco, que sinti su aliento clido sobre un lado del cuello, despus sobre la nuca y finalmente sobre el otro lado. Pero si bien Kna miraba intensamente al gran orco mientras se mova, su actuacin no estaba dirigida a Obould. El rey Obould lo saba perfectamente, por eso su sonrisa tena

un doble origen mientras permaneca all ante los chamanes y los jefes reunidos. Haba elegido sabiamente al tomar a la joven y ensimismada Kna como consorte para reemplazar a Tsinka Shinriil. Kna no tena reservas. Le encantaba sentir sobre s las miradas de todos los presentes mientras se enroscaba en el rey Obould. Le gustaba a rabiar, y Obould lo saba. Ansiaba sentirlas. Era su momento de gloria, y Kna saba que sus iguales de todo el reino apretaban los puos muertas de celos. se era para ella el placer supremo. Joven y muy atractiva segn los cnones de su raza, Kna haba ingresado como sacerdotisa de Gruumsh, pero ni de lejos era tan devota o fantica como lo haba sido Tsinka. El dios de Kna mejor dicho su diosa era Kna, una concepcin puramente egocntrica del mundo, tan comn entre los jvenes. Y era precisamente lo que Obould necesitaba. Tsinka le haba prestado buenos servicios en el desempeo de su papel, porque siempre haba defendido los intereses de Gruumsh, y lo haba hecho fervorosamente. Tsinka haba preparado la ceremonia mgica que haba investido a Obould con grandes poderes, tanto fsicos como mentales, pero su devocin era absoluta y tena una gran estrechez de miras. Haba dejado de ser til al rey orco antes de que la arrojaran desde el borde del barranco para encontrar la muerte entre las piedras. Obould echaba de menos a Tsinka. A pesar de su gran belleza fsica, de sus movimientos consumados y de todo el entusiasmo que despertaba en ella su posicin, Kna no poda igualar a Tsinka haciendo el amor. Tampoco tena la inteligencia y la astucia de Tsinka, ni mucho menos. No era capaz de susurrar al odo de Obould nada digno de ser escuchado y que no tuviera que ver con el acoplamiento. Y por eso, era perfecta. El rey Obould tena las ideas muy claras, y eran compartidas por un grupo de chamanes leales, sobre todo por un pequeo y joven orco llamado Nukkels. Obould no necesitaba parecer

alguno que no viniera de ese grupo ni deseaba opiniones contrarias. Y por encima de todo, necesitaba una consorte en quien pudiera confiar. Kna estaba demasiado pendiente de s misma como para que la preocuparan la poltica, los complots y las diversas interpretaciones de los deseos de Gruumsh. Le permiti que continuara por un rato con su representacin, y despus la apart de su lado con suavidad no exenta de firmeza y la coloc a distancia. Le indic que se sentara en una butaca, cosa que se dispuso a hacer con un exagerado mohn de enfurruamiento. El rey le respondi con un resignado encogimiento de hombros para aplacarla y procur por todos los medios no demostrar su absoluto desdn. El rey orco volvi a sealarle su asiento, y al ver que dudaba, la gui firmemente hasta l. Kna inici una protesta, pero Obould alz su enorme puo para recordarle de forma inequvoca que estaba llegando al lmite de su paciencia. Cuando la hubo dejado instalada con gesto malhumorado, el rey orco se volvi hacia su audiencia y le hizo una seal con la mano a Colmillo Roto Brakk, un correo del general Dukka que vigilaba la regin militar ms importante. El denominado Valle del Guardin est bien asegurado, divino reyinform Colmillo Roto. Se ha abierto la tierra para evitar que nadie pase, y las estructuras que coronan la muralla norte del valle estn casi terminadas. Los enanos no pueden salir. Ni siquiera ahora? pregunt Obould. En la primavera no, pero ahora tampoco? Ahora tampoco, grandeza respondi Colmillo Roto confiado, y Obould se pregunt cuntos grandiosos tratamientos se inventara su gente para l. Si los enanos salieran de Mithril Hall por las puertas occidentales, los mataramos en el valle desde las alturas les asegur Colmillo Roto a los all reunidos. Aun cuando algunos de los feos enanos consiguieran atravesar el terreno del oeste,

no encontraran escapatoria. Las murallas estn levantadas, y el ejrcito del general Dukka est debidamente atrincherado. Y nosotros, podemos entrar? pregunt el jefe Grimsmal del dan Grimm, una populosa e importante tribu. Obould le lanz al impertinente orco una mirada que nada tena de halagadora, pues sa era la pregunta con ms carga y peligro de todas. Ese era el punto de discordia, la fuente de todas las habladuras y de todas las disputas entre las diversas facciones. Siguiendo a Obould, haban arrasado tierras y haban alcanzado la mayor gloria desde haca dcadas, siglos quiz. Pero muchos se preguntaban abiertamente con qu fin. Para seguir adelante con las conquistas y el pillaje? Hasta las cuevas de un clan enano o las avenidas de una gran ciudad humana o elfa? Sin embargo, mientras pensaba en esas cosas, especialmente en las habladuras que circulaban entre los distintos chamanes y jefes, Obould cay en la cuenta de que Grimsmal tal vez le haba hecho un favor sin darse cuenta. No dijo Obould con firmeza, antes de que pudieran caldearse los nimos. Los enanos tienen su guarida y mantienen su guarida. Por ahora se atrevi a decir el obstinado Grimsmal. Por toda respuesta, Obould sonri, aunque nadie supo si era una sonrisa de mera diversin o de asentimiento. Los enanos han salido de su guarida por el este le record otro de los reunidos, una criatura menuda con ropas de chamn. Todo el invierno han estado construyendo a lo largo de la lnea de la cordillera. Ahora tratan de conectar y reforzar murallas y torres, desde las puertas al gran ro. Y estn haciendo cimentaciones a lo largo de la orilla aadi otro. Van a construir un puente coligi Obould.

Esos necios enanos estn haciendo el trabajo por nosotros! bram Grimsmal. Van a facilitar nuestro paso a tierras ms anchas. Todos los dems asintieron y sonrieron, y un par de ellos se dieron palmadas en la espalda. Obould tambin sonri. El puente realmente prestara un gran servicio al reino de Muchas Flechas. Se volvi hacia Nukkels, que le devolvi su mirada satisfecha y asinti levemente como respuesta. El puente servira, sin duda, Obould lo saba, pero no de la forma que pensaban Grimsmal y muchos de los dems, tan vidos de guerra. Mientras las charlas continuaban a su alrededor, el rey Obould imaginaba calladamente una ciudad orca al norte de las defensas que los enanos estaban construyendo a lo largo de la cadena montaosa. Sera un gran asentamiento, con calles anchas para que pudieran pasar por ellas las caravanas, y edificios slidos adecuados para el almacenamiento de muchos productos. Obould necesitara amurallarla para protegerla de los bandidos, o de los orcos demasiado vidos de guerra, a fin de que los mercaderes que llegasen desde el otro extremo del puente del rey Bruenor pudieran descansar confiadamente antes de iniciar su viaje de regreso. El sonido de su nombre sac al rey orco de sus contemplaciones, y cuando alz la vista, vio que muchos lo miraban con curiosidad. Era evidente que se le haba escapado una pregunta. No importaba. Ofreci como respuesta una sonrisa sosegada que los desarm a todos, y la sed de batalla que impregnaba el aire le record que estaban muy lejos de la construccin de semejante ciudad. Sin embargo, iba a ser un logro magnfico.

El estandarte amarillo de Karuck inform Toogwik Tuk a sus dos compaeros mientras el tro avanzaba por un valle serpenteante, lleno de nieve, por debajo de la cueva que los orcos venidos de la Antpoda Oscura usaban como principal salida. Dnark y Ung-thol entornaron los ojos bajo el resplandor del medioda, y ambos asintieron al distinguir los dos pendones amarillos salpicados de rojo que ondeaban con el fro viento invernal. Ya saban que deban de estar cerca, pues haban pasado por un par de campamentos abandonados precipitadamente en el protegido valle. Era evidente que la marcha del clan Karuck haba hecho que otros orcos huyeran tan lejos tan rpidamente como les haban permitido sus medios. Toogwik Tuk abri la marcha por la pendiente rocosa que ascenda entre aquellos estandartes. Unos enormes guardias orcos salieron a bloquearles el paso; llevaban en las manos palos de elaborados y diversos diseos provistos de hojas laterales y acabados en punta de lanza. Eran mitad hachas y mitad lanzas, y su peso ya resultaba bastante intimidante, pero para aumentar su impacto, el tro que se acertaba no pudo por menos que observar la facilidad con que los guardias del clan Karuck manejaban las pesadas armas. Son tan grandes como Obould observ Ung-thol en voz baja, y eso que no son ms que guardias. Los orcos de Karuck que no alcanzan ese tamao y esa fuerza son utilizados como esclavos, al menos eso dicen dijo Dnark. Y as es dijo Toogwik Tuk, volvindose hacia los otros dos. Y a los enclenques no se les permite reproducirse. Con un poco de suerte, se los castra a una edad temprana. Eso hace que aumente mi inquietud dijo Ung-thol, que era el ms pequeo del tro.

En sus aos mozos, haba sido un buen guerrero, pero una herida lo haba dejado un poco imposibilitado, y el chamn haba perdido algo de musculatura en las dos dcadas transcurridas desde entonces. No te inquietes. T eres demasiado viejo para que valga la pena castrarte se burl Dnark, y le hizo seas a Toogwik Tuk de que se adelantara para anunciarlos a los guardias. Aparentemente, el ms joven de los sacerdotes hizo bien su trabajo, ya que los tres fueron conducidos por el camino hacia el campamento principal. Poco despus estaban en presencia del imponente Grguch y de su consejero, el sacerdote de guerra Hakuun. Grguch estaba sentado en una silla hecha de piedras y tena en la mano su temida hacha de batalla de dos hojas. El arma, llamada Rampante, evidentemente era muy pesada, pero Grguch la levant con toda facilidad ante s con una sola mano. La volvi lentamente, para que sus huspedes pudieran tener una visin clara y una comprensin cabal de las muchas formas en que Rampante poda matarlos. El mango de metal negro del hacha, que sobresala ms all de las alas de las hojas enfrentadas, tena la forma de un dragn estirado y envolvente, con las pequeas patas delanteras juntas y los grandes cuernos de su cabeza presentando una formidable punta de lanza. En la base, la larga cola del dragn se curvaba por encima de la empuadura, formando una proteccin. Estaba completamente cubierta de pas, de modo que un ataque de Grguch con ella equivala a las cuchilladas de varias dagas. Lo ms impresionante eran las hojas, las alas simtricas de la bestia. Eran de mithril plateado y reluciente, y sobresalan por arriba y por abajo, reforzadas a la distancia de un dedo aproximadamente por una delgada barra adamantina oscura, que creaba pas superiores e inferiores a lo largo de cada hoja. Los bordes convexos eran tan largos como la distancia que iba del codo de Dnark a las puntas de sus dedos extendidos, y a ninguno de los tres visitantes les cost ningn trabajo imaginar

cmo sera ser cortado en dos por un solo tajo de Rampante. Bienvenido a Muchas Flechas, gran Grguch dijo Toogwik Tuk con una respetuosa reverencia. La presencia del clan Karuck y de su valioso jefe nos hace ms grandes. Grguch dej que su mirada se paseara lentamente por los tres visitantes y, a continuacin, se posara en Hakuun. Descubriris la verdad de vuestra esperanzada afirmacin dijo, volviendo a mirar a Toogwik Tuk cuando aplaste con mi bota los huesos de enanos, elfos y feos humanos. Dnark no pudo evitar una sonrisa al mirar a Ung-thol, que tambin pareca muy complacido. A pesar de lo delicado de su posicin, estando como estaban rodeados por semejante nmero de fieros e impredecibles miembros del clan, las cosas iban bastante bien. De la misma caverna de la que haban salido Grguch y el clan Karuck, surgi una figura mucho menos imponente, salvo para quienes tuvieran una especial fobia a las serpientes. Revoloteando con unas alas que parecan ms propias de una gran mariposa, la reptiliana criatura traz una trayectoria zigzagueante por la cueva hacia la menguante luz del da. El crepsculo era lo ms brillante que haba visto la criatura en todo un siglo, y tuvo que posarse dentro de la cueva y pasar un buen rato all para que sus ojos se acostumbraran a la luz. Ah, Hakuun!, por qu has hecho esto? pregunt el mago, que no era realmente una serpiente, y mucho menos una serpiente voladora. A cualquiera que anduviese por all le habra parecido curioso or suspirar a una serpiente alada. Se desliz hacia un rincn ms oscuro y empez a mirar de tanto en tanto para dar a sus ojos ocasin de habituarse. Saba la respuesta a la pregunta que acababa de hacer. La nica razn por la que los brutos del clan Karuck podan salir eran la guerra y el pillaje. Y si bien la guerra poda ser un

espectculo interesante, el mago Jack, o Jack el Gnomo, como solan llamarlo en otra poca, realmente ahora mismo no tena tiempo que perder. Sus estudios lo haban llevado a internarse en las entraas de la Columna del Mundo, y su fcil manipulacin del clan Karuck, desde tiempos del padre, del padre, del padre, del padre de Hakuun, le haban dado una cobertura magnfica para sus empresas, eso por no hablar de la gloria que se haba derramado sobre la pequea y miserable familia de Hakuun. Despus de un buen rato, cuando slo quedaban en el aire atisbos de luz diurna, Jack se desliz hasta la salida de la caverna y ech una mirada al vasto panorama. Un par de conjuros le permitiran localizar a Hakuun y a los dems, por supuesto, pero la perspicaz criatura no necesitaba magia alguna para percibir que algo haba... cambiado. Algo apenas perceptible en el aire..., un olor o unos sonidos distantes tal vez, toc la sensibilidad de Jack. Haba vivido en una poca en la superficie, haca tanto tiempo que ya no lo recordaba, antes de haber coincidido con los ilitas y los demonios en su cometido de aprender una magia ms poderosa y tortuosa que las tpicas evocaciones de los magos mundanos. Haba vivido en la superficie cuando era realmente un gnomo, algo de lo que ya no poda vanagloriarse. Ahora muy pocas veces luca ese aspecto, y haba llegado a entender que la forma fsica no era en absoluto tan importante ni definitoria. Era una criatura afortunada, lo saba, en gran medida gracias a los ilitas, porque haba aprendido a trascender los lmites de lo corpreo y de lo mortal. Sinti una especie de pena al mirar la gran extensin de tierra poblada por criaturas tan inferiores, criaturas que no entendan la verdad del multiverso ni el poder real de la magia. se era el blindaje de Jack mientras contemplaba el panorama, porque necesitaba todo ese orgullo para suprimir los otros sentimientos inevitables que se arremolinaban en su cabeza y en

su corazn. A pesar de toda su superioridad, Jack haba pasado el ltimo siglo, o ms, casi totalmente solo. Si bien haba encontrado increbles revelaciones y nuevos conjuros en su sorprendente taller, con su equipamiento alqumico y montones de pergaminos y provisin interminable de tinta y libros de conjuros que multiplicaban por varias su estatura de gnomo, slo mintindose poda Jack empezar siquiera a aceptar el paradjico giro del destino que le haba concedido prcticamente la inmortalidad. Porque si bien y tal vez debido a eso precisamente no era previsible que muriera pronto por causas naturales, Jack era muy consciente de que el mundo estaba lleno de peligros mortales. Una larga vida haba llegado a significar ms que perder, y Jack haba estado encerrado en su seguro laboratorio no slo por las gruesas piedras de la Antpoda Oscura, sino tambin por su miedo. Ese laboratorio, oculto y protegido por medios mgicos, segua siendo un lugar seguro, a pesar de que sus protectores involuntarios, el clan Karuck, se hubieran marchado de la Antpoda Oscura. Y no obstante, Jack los haba seguido. Haba seguido al pattico Hakuun, pese a que no vala mucho la pena seguirlo, porque en lo ms ntimo saba, aunque no estuviera muy dispuesto a admitirlo, que quera regresar, recordar por ltima vez que era Jack el Gnomo. Lo que vio lo dej gratamente sorprendido. Algo zumbaba en el aire que le rodeaba; algo apasionante y lleno de posibilidades. Jack pens que tal vez no conoca la dimensin del razonamiento de Hakuun al permitir que Grguch acudiera, y se sinti intrigado.

CAPTULO 3 LA SIMPLE CUALIDAD DEL TIEMPO PASADO Las piernas largas y fuertes de Wulfgar avanzaban a pesar de la nieve que le llegaba hasta la rodilla, y a veces incluso a la cadera, trazando un sendero al norte de la cadena montaosa. Sin embargo, en lugar de considerar la nieve como un obstculo, la vea como una experiencia liberadora. Esa sensacin de ser pionero le recordaba el aire crepitante de su tierra. Otra ventaja prctica era que la nieve obligaba a detenerse a cada rato, refunfuando, al par de centinelas enanos que obstinadamente se empeaban en seguirlo. No paraba de nevar, y el viento del norte era fro y traa la promesa de otra tormenta, pero esto no amedrentaba a Wulfgar, y acompaaba su avance con una sonrisa autntica. Se mantena pegado al ro que tena a su derecha e iba repasando mentalmente todos los hitos que Ivn Rebolludo le haba sealado para seguir la senda que llevaba al cuerpo de Delly Curtie. Wulfgar les haba sonsacado a Ivn y a Pikel todos los detalles antes de que se marcharan de Mithril Hall. El viento fro, la nieve que pinchaba como agujas, la presin del crudo invierno sobre las piernas..., todo le pareca bien a Wulfgar, familiar y reconfortante, y saba en el fondo de su corazn que se era el camino que deba seguir. Sigui adelante con ms mpetu todava, con paso decidido. Ninguna ventisca iba a hacer que marchara ms lento. Los gritos de protesta de los congneres de Bruenor se perdieron muy por detrs de l, derrotados por la muralla de viento, y muy pronto las fortificaciones y torres, y la propia cadena montaosa se convirtieron en borrosas manchas negras en el fondo distante. Estaba solo y se senta libre. No tena nadie en quien confiar, pero tampoco nadie a quien dar explicaciones. No era ms que

Wulfgar, hijo de Beornegar, avanzando por la alta muralla de nieve del invierno, enfrentndose al viento de la nueva tormenta. Era slo un aventurero solitario, cuyo camino l mismo elega, y haba encontrado, con gran emocin, uno que vala la pena recorrer. A pesar del fro, a pesar del peligro, a pesar de su aoranza de Colson, a pesar de la muerte de Delly y de la relacin de Cattibrie con Drizzt, Wulfgar slo senta una alegra sin complicaciones. Sigui andando hasta que se hizo bien oscuro, hasta que el fro aire de la noche se volvi demasiado intenso incluso para un orgulloso hijo de la tundra helada. Acamp al amparo de las ramas ms bajas de los gruesos pinos, tras paredes aislantes de nieve, donde el viento no poda castigarlo. Pas la noche soando con los caribes y con las tribus nmadas que seguan el rebao. Vio a sus amigos, a todos ellos, junto a l a la sombra del montculo de Kelvin. Durmi bien, y al da siguiente, camino, bajo el cielo gris. reemprendi temprano el

La tierra no le resultaba desconocida a Wulfgar, que haba pasado aos en Mithril Hall, e incluso al salir por la puerta oriental del complejo enano tena una idea cabal de dnde haban encontrado Ivn y Pikel el cuerpo de la pobre Delly. Llegara all ese da, lo saba, pero se record varias veces lo necesario que era ir con cautela. Haba abandonado las tierras amistosas, y desde el momento en que cruz las murallas de los enanos sobre la estribacin montaosa, estaba fuera de la civilizacin. Wulfgar pas por varios campamentos de cuyas hogueras se alzaban al aire perezosamente delgadas columnas de humo, y no fue necesario acercarse para saber que los all acampados eran de raza orca y tenan aviesas intenciones. Se alegr de que el da no fuera luminoso. Otra vez empez a nevar poco despus del medioda, pero no

eran las agujas penetrantes de la noche anterior. Caan unos copos algodonosos que flotaban blandamente en el aire y recorran una trayectoria zigzagueante hasta llegar al suelo, porque no haba viento sino apenas un susurro de brisa. A pesar de tener que vigilar continuamente por si aparecan seales de orcos o de otros monstruos, Wulfgar avanzaba, y la tarde era joven todava cuando coron un pequeo promontorio rocoso y se encontr ante un recogido valle con forma de cuenco. Wulfgar contuvo la respiracin mientras recorra la regin con la vista. Al otro lado, ms all de la elevacin opuesta, se elevaba el humo de varios campamentos, y en el interior mismo del valle, vio los restos de un campamento ms antiguo y abandonado. Aunque el pequeo valle era protegido, el viento lo haba barrido el da anterior y haba hecho llegar la nieve hasta las estribaciones sudorientales, por lo que gran parte del cuenco haba quedado prcticamente descubierto. Wulfgar pudo ver con claridad un crculo de pequeas piedras tapado a medias, los restos de un fogn. Exactamente como lo haba descrito Ivn Rebolludo. Con un gran suspiro, el brbaro subi a la cresta y empez un descenso lento y decidido hacia el valle. Iba arrastrando los pies lentamente en lugar de levantarlos, consciente de que podra tropezar con un cadver debajo del palmo aproximado de nieve que cubra el suelo. Traz un sendero que lo llev en lnea recta hasta el fogn, all se aline, como le haba indicado Ivn, y poco a poco, empez a caminar hacia afuera. Le llev mucho tiempo, pero era un mtodo seguro. Por fin, descubri una mano azulada asomando por encima de la nieve. Wulfgar se arrodill al lado y respetuosamente apart el polvo blanco. Era Delly, sin lugar a dudas, ya que el hielo del invierno no haba hecho sino intensificarse desde que cayera meses antes, con lo cual casi no la haba afectado la descomposicin.

Tena el rostro hinchado, pero no mucho, y sus facciones no estaban demasiado desfiguradas. Daba la impresin de estar dormida, y en paz, y a Wulfgar se le pas por la cabeza que la pobre mujer no haba disfrutado de tanta serenidad en toda su vida. Lo asalt una punzada de culpa ante esa idea, porque al final eso se haba debido a l en gran parte. Record sus ltimas conversaciones, cuando Delly le haba rogado sutilmente y en voz baja que se marcharan de Mithril Hall, cuando le haba implorado que la liberara del encierro de los tneles excavados por los enanos. Pero yo soy un necio le susurr, acaricindole suavemente el rostro. Si lo hubieras dicho de una manera ms directa... Pero me temo que ni aun as te habra escuchado. Ella lo haba dejado todo por seguirlo a l hasta Mithril Hall. Ciertamente que su vida miserable en Luskan no era una existencia envidiable, pero de todos modos all Delly Curtie tena amigos que eran como su familia, y no le faltaba ni una cama caliente ni alimentos. Al menos, haba abandonado eso por Wulfgar y por Colson, y su compromiso la haba llevado a Mithril Hall y ms all. Al final haba claudicado. Sin duda, por culpa de la espada malvada y sensitiva de Catti-brie, pero tambin porque el hombre en quien haba confiado que permanecera a su lado no haba sido capaz de escucharla ni de reconocer su muda desesperacin. Perdname dijo Wulfgar, agachndose para besar su fra mejilla. Se arrodill y parpade, porque de repente la escasa luz del da le dio en los ojos. Se puso de pie.

Ma la, bo gor du wanakdijo, una antigua frmula brbara de


resignada aceptacin, una afirmacin sin traduccin directa en

la lengua comn. Vena a decir, lamentndose, que el mundo es como debe ser, como los dioses quieren que sea, y el papel de los hombres consiste en aceptarlo y en descubrir el camino ms adecuado entre lo que se les ofrece. Al or la lengua algo ms pomposa y menos fluida de los brbaros del Valle del Viento Helado brotando de su boca con tanta naturalidad, Wulfgar se detuvo. Jams usaba ahora esa lengua, y sin embargo, le haba vuelto a la cabeza con mucha facilidad en ese preciso momento. Rodeado por el crudo invierno, envuelto en ese aire helado y cristalino, y con la tragedia a sus pies, las palabras haban aflorado natural e irresistiblemente.

Ma la, bo gor du wanakrepiti en un susurro mientras


miraba a Delly Curtie. Su mirada recorri el pequeo valle hasta las lneas ascendentes del humo de las hogueras. Su expresin apenada se transform en una sonrisa implacable cuando levant a Aegis-fang con las manos y vio ante s el camino ms adecuado cristalizado en sus pensamientos. Al otro lado del borde septentrional del valle, el terreno bajaba de golpe unos cuatro metros, pero no lejos se extenda una pequea meseta, una nica extensin de piedra plana que pareca el tronco cortado de un rbol gigantesco y antiguo. El campamento principal de los orcos rodeaba la base de ese plinto, pero lo primero que vio Wulfgar cuando se lanz por encima del borde del valle fue la tienda aislada y el tro de centinelas orcos all estacionados.

Aegis-fang abra la marcha, seguida por el grito del brbaro al

dios de la guerra, Tempus. Describiendo crculos en el aire, el martillo de guerra alcanz al centinela ms prximo en el pecho y lo arroj por encima del pilar de tres metros de dimetro,

desplazando la cubierta de nieve como la proa de una veloz nave antes de hacerlo caer por el otro lado. Cargado con capas y ms capas de pesadas ropas y pisando continuamente sobre suelo resbaladizo, Wulfgar no lleg a recorrer del todo los casi cinco metros de distancia y se golpe las espinillas contra el borde del pilar, lo cual lo hizo caer cuan largo era sobre la nieve. Bramando de furia guerrera y revolvindose para no presentar un blanco claro a los dos orcos restantes, el brbaro rpidamente afirm las manos por debajo y se impuls para ponerse de pie. Le sangraban las espinillas, pero no senta dolor, y arremeti contra el orco que tena ms prximo, que levant una lanza para cerrarle el paso. Wulfgar apart la endeble arma hacia un lado y le entr al orco echando mano de la parte delantera de la piel que lo cubra. Tenindolo pillado, lo agarr tambin por la entrepierna, y tras alzar a su enemigo por encima de su cabeza, gir hacia el tercero y arroj su carga contra l. Sin embargo, el ltimo orco se dej caer al suelo; el proyectil viviente le pas por encima y fue a empotrarse en la pequea tienda, que arrastr consigo en su vuelo ininterrumpido hasta el otro extremo del pilar. El tercer orco cogi la espada con ambas manos y, tras alzar la pesada hoja por encima de su cabeza, se fue a por Wulfgar con displicencia. Ya haba visto semejante fogosidad en muchas ocasiones en sus enemigos, y como suceda muchas veces, Wulfgar pareca desarmado. Sin embargo, ante la proximidad del orco, Aegis-fang apareci mgicamente en las manos de Wulfgar, que la aguardaban. ste la lanz hacia adelante con una sola mano, y el pesado martillo dio un golpe contundente contra el pecho del orco que embesta. La criatura se detuvo como si hubiera topado con un muro de piedra. Wulfgar retrajo a Aegis-fang y lo agarr, esa vez con ambas

manos, para aprestarse a golpear hizo el menor movimiento; slo inexpresivo. Wulfgar vio cmo se le al suelo. Entonces, antes de que orco simplemente se desplom.

de nuevo, pero el orco no lo miraba de un modo caa la espada de la mano pudiera repetir el golpe, el

Wulfgar corri al otro lado del pilar de piedra. A sus pies vio a los orcos que se revolvan, tratando de identificar la amenaza que les haba cado encima de forma tan inesperada. Un orco alz un arco y trat de apuntar a Wulfgar, pero fue demasiado lento, pues Aegis-fang ya iba a por l. El martillo de guerra le destroz los nudillos y lo derrib. Wulfgar salt desde el pilar, pasando por encima de los dos ms prximos, que le haban apuntado con las lanzas. Cay entre un segundo grupo, mucho menos preparado, y derrib a uno con la rodilla mientras golpeaba a otros dos con todo el peso de su cuerpo. Se las arregl para no perder pie y avanz tambalendose para ponerse fuera del alcance de los de las lanzas. Aprovech el impulso para derribar al siguiente orco de la fila con un pesado puetazo; despus, agarr al siguiente y lo us de escudo en su avance contra las espadas de un par de confundidos centinelas.

Aegis-fang volvi a sus manos, y un poderoso golpe bast para

hacer que los tres salieran volando y dieran de bruces en el suelo. Por puro instinto, Wulfgar detuvo el impulso y pivotando sobre un pie barri con el martillo las lanzas y los brazos de las criaturas que lo asaltaban por la espalda. Los orcos arrollados cayeron revueltos unos con otros, y Wulfgar, que no se atrevi a tomarse un descanso, sali corriendo. Irrumpi en una tienda por un lateral, arrancando con el martillo la piel de ciervo de los soportes de madera. Arrastr los pies y la emprendi a patadas con los petates y las provisiones, y tambin con un par de jvenes orcos que se arrastraban y daban gritos de dolor.

Wulfgar se dio cuenta de que aquellos dos no representaban una amenaza para l, de modo que no los persigui, sino que modific su rumbo y se lanz a por los siguientes que le presentaban batalla. Avanz contonendose, describiendo crculos con el brazo por encima de la cabeza. Aegis-fang humeaba mientras cortaba el aire. Los tres orcos recularon, pero uno tropez y cay al suelo. Dej ir su arma y trat de ponerse fuera de alcance arrastrndose, pero Wulfgar le dio una poderosa patada en la cadera que lo hizo caer cuan largo era. El tozudo orco se gir boca abajo y se puso a cuatro patas, en un intento de levantarse para salir corriendo. Los grandes msculos de sus brazos se hincharon con el esfuerzo. Wulfgar par el giro de Aegis-fang, desliz la mano por el mango y golpe al orco. El martillo de guerra roz un hombro de la criatura y le dio en un lado de la cabeza. El orco cay de bruces al suelo y se qued totalmente quieto. A modo de precaucin, Wulfgar le salt encima y sali a continuacin en persecucin de sus dos compaeros, que haban dejado de huir y estaban en pie de guerra. Wulfgar rugi y levant a Aegis-fang por encima de su cabeza, aceptando de buen grado el desafo. Sin embargo, al lanzarse a la carga vio algo con el rabillo del ojo. Afirm el pie delantero, se detuvo de golpe y trat de volverse. Entonces, gir en redondo, mientras una lanza lo hera dolorosamente en un costado. El arma se enganch en su capa de piel de oso y all qued colgando torpemente, arrastrando el astil por el suelo y haciendo tropezar a Wulfgar, que continuaba girando. No obstante, slo pudo dedicarle una fraccin de su atencin porque una segunda lanza volaba a su encuentro. Wulfgar atrajo a Aegis-fang hacia su pecho y lo gir en el ltimo momento para desviar la trayectoria de la lanza. Con todo, el arma dio de refiln contra el martillo y golpe a Wulfgar en el hombro. En su avance, la parte trasera de la cabeza triangular del arma le hizo un corte al brbaro desde el mentn hasta la mejilla.

Y mientras se apartaba dando bandazos, tropez con el asta de la lanza que colgaba de su capa. Aunque evit la cada, perdi el equilibrio, ya que tanto su postura como la colocacin del arma eran equivocadas, todo esto mientras los dos orcos que tena ms cerca arremetan contra l. Imprimi al martillo un impulso oblicuo de izquierda a derecha y bloque el mandoble de una espada, pero lo consigui ms con el brazo que con el arma. Alz la otra mano desesperadamente, girando el martillo en una trayectoria horizontal para parar el embate de la lanza del otro orco. Pero el embate fue un amago, y Wulfgar err totalmente. La sonrisa del orco al replegarse le bast al brbaro para saber que no tena modo de impedir que la segunda embestida lo alcanzara directamente en el vientre. Pens en Delly, all helada, en la nieve. Bruenor y Catti-brie estaban ante la puerta oriental de Mithril Hall. Al norte de donde se encontraban, la construccin estaba en todo su apogeo. Para entonces, reforzaban la muralla que, bordeando la empinada ladera, llegaba hasta el ro. Los orcos no tenan acceso a ellos desde el sur sin que se enteraran con muchos das de anticipacin, y semejante viaje por un terreno sumamente escarpado dejaba a un ejrcito a merced de muchas contingencias. Con la lnea de catapultas, emplazamientos de arqueros y otros puntos de asalto defensivos ya establecidos sobre las mrgenes, especialmente al otro lado del ro, cualquier asalto de los orcos que quisiese atravesar el cauce deba resultar una catstrofe absoluta para los atacantes, tal como les haba sucedido a los enanos de la Ciudadela Felbarr cuando haban intentado atacar a los enanos de Battlehammer con el fin de hacerse con esa plaza tan vital. Sin embargo, ni Bruenor ni Catti-brie estaban mirando el trabajo

de los enanos. Ambos tenan la vista y el pensamiento en un lugar ms hacia el norte, el lugar hacia el cual Wulfgar haba partido inesperadamente. Ests lista para caminar con l hasta Luna Plateada? pregunt Bruenor a su hija adoptiva despus de un largo e incmodo silencio, porque el enano saba que Catti-brie senta el mismo temor que l. La pierna me duele a cada paso que doy admiti la mujer. El pedrusco me dio un buen golpe, y no s si volver alguna vez a caminar bien. Bruenor se volvi hacia ella con los ojos humedecidos. Saba que tena razn, y los clrigos se lo haban dicho de una manera irrefutable. Las heridas de Catti-brie nunca se curaran del todo. La lucha en la sala de la entrada occidental le haban dejado una cojera que la acompaara hasta el fin de sus das, y tal vez el dao no se quedara ah. El sacerdote Cordio le haba confiado a Bruenor sus temores de que Catti-brie nunca pudiera tener nios, especialmente porque la mujer estaba llegando al final de su perodo reproductivo. Pero estoy dispuesta a hacer la caminata hoy mismo dijo Catti-brie con determinacin, sin asomo de duda. Si Wulfgar ha cruzado esa muralla como suponemos, yo girara hacia el ro para interceptar su camino. Ya es hora de que Colson vuelva con su padre. Bruenor consigui responder con una ancha sonrisa. Date prisa en recuperar a la nia y volver orden. La nieve se va a retirar temprano este ao, creo, y Gauntlgrym est aguardando! Crees que realmente se trata de Gauntlgrym? se atrevi a preguntar Catti-brie, y era la primera vez que alguien le planteaba la pregunta ms importante de forma directa al poderoso rey enano.

El hecho era que en su viaje de regreso a Mithril Hall, antes de la llegada de Obould, una de las carretas de la caravana haba sido engullida por un extrao socavn que, aparentemente, conduca a un laberinto subterrneo. Bruenor haba proclamado inmediatamente que el lugar era Gauntlgrym, una antigua ciudad enana perdida haca tiempo, el pinculo del poder del clan llamado Delzoun, un legado comn para todos los enanos del norte, fueran Battlehammer, Mirabar, Belbar o Abdar. Gauntlgrym dijo Bruenor con seguridad, una afirmacin que no haba dejado de hacer en ese tono desde su regreso de entre los muertos. Moradin me trajo de vuelta aqu por una razn, muchacha, y esa razn me ser revelada cuando llegue a Gauntlgrym. All encontraremos las armas que necesitamos para mandar a los feos orcos de vuelta a sus agujeros, no lo dudes. Catti-brie no estaba dispuesta a discutir con l, pues saba muy bien que Bruenor no estaba de humor para ello. Ella y Drizzt haban hablado mucho del plan del enano, y de la posibilidad de que el socavn fuera realmente un punto de acceso a las avenidas perdidas de Gauntlgrym, y ella tambin lo haba discutido extensamente con Regis, que haba andado indagando en mapas y textos antiguos. La verdad era que ninguno de ellos tena la menor idea de si el lugar se corresponda con lo que Bruenor deca. Y Bruenor no admita rplica. Su letana contra la oscuridad que se haba extendido sobre la tierra era muy simple, una sola palabra: Gauntlgrym. Maldito necio de muchacho farfull Bruenor, volviendo la vista hacia el norte. Sus pensamientos estaban mucho ms all de la muralla que obstaculizaba su visin. Lo va a retrasar todo. Catti-brie se dispona a responder, pero se dio cuenta de que tena un nudo en la garganta que le impeda hacerlo. Bruenor se quejaba, por supuesto, pero en realidad su enfado por el

retraso que la precipitada decisin de Wulfgar de dirigirse l solo a las tierras ocupadas por los orcos iba a representar para los planes de los enanos era la evaluacin ms optimista posible del hecho. La mujer se entreg por un momento a su miedo, y se pregunt si el deber que tena para con su amigo la ayudara a atravesar sola el Surbrin en busca de Colson. Y en caso de que as fuera, qu sucedera una vez recuperada la pequea?

CAPTULO 4 LA CONSTRUCCION DE SU IMPERIO Las vigas crujieron un momento; entonces, una gran rfaga de aire recorri a los presentes mientras los contrapesos impulsaban el enorme mstil de la catapulta. La honda solt su contenido, unos abrojos de tres puntas, en una lnea desde el pico ms alto del arco hasta el punto de impulso y distancia mximos. La lluvia de metal negro desapareci de la vista, y el rey Obould se desplaz rpidamente hasta el borde del acantilado para ver cmo caan al fondo del Valle del Guardin. Nukkels, Kna y algunos de los dems se removieron, intranquilos, al ver a su diosrey tan prximo a un precipicio de sesenta metros de profundidad. Cualquiera de los soldados del general Dukka o, con mayor probabilidad, del orgulloso jefe Grimsmal y sus guardia podra haberse lanzado contra l para empujarlo y acabar as con el reinado de los Obould. Pero Grimsmal, a pesar de sus anteriores conatos de descontento, hizo un gesto de aprobacin al ver las defensas que se haban montado en la cordillera septentrional que daba a la puerta occidental de Mithril Hall, cerrada a cal y canto. Hemos llenado de abrojos el fondo del valle le asegur a Obould el general Dukka, que seal con un gesto las muchas cestas colocadas junto a la lnea de catapultas, llenas todas ellas con piedras cuyo tamao iba desde el de un puo al doble de la cabeza de un orco. Si los feos enanos andanada letal. se adelantan, les mandaremos una

Obould mir hacia el sudoeste y abarc unos dos tercios del camino que recorra el escarpado valle desde el complejo enano, donde una fila de orcos cavaban en la piedra para

hacer una trinchera ancha y profunda. Inmediatamente a la izquierda del rey, encima del acantilado que haba en el extremo de la trinchera, haba un tro de catapultas, todas previstas para barrer el barranco por completo en el caso de que los enanos trataran de usarlo como cobertura para atacar a los orcos situados al oeste. El plan de Dukka era de fcil comprensin: posible la marcha de los enanos que pudieran Valle del Guardin, de modo que su artillera situados en lo alto pudieran infligir un dao ejrcito atacante. frenar todo lo avanzar por el y los arqueros enorme en el

Salieron de la muralla oriental con gran velocidad y astucia le advirti Obould al radiante general. Protegidos por carros metlicos. Ni el derrumbe de una enorme muralla consigui frenarlos. Desde sus puertas hasta el Surbrin no haba una gran distancia, mi rey. Dukka no se atrevi a contestar. El Valle del Guardin no ofrece un santuario semejante. No los subestimes le advirti Obould. Se acerc ms al general Dukka mientras hablaba, y el otro orco pareci encogerse ante su proximidad. Con voz amenazante y elevada, para que todos pudieran orlo, Obould bram: Saldrn furiosos. Llevarn delante de s escobas para apartar los abrojos y por encima escudos para cubrirse de tus flechas y tus piedras. Tendrn puentes plegables, sin duda, y tu trinchera no conseguir detenerlos. El rey Bruenor no es ningn tonto y no se lanza a la batalla sin prepararse antes. Los enanos sabrn exactamente adonde necesitan ir y llegarn all con gran rapidez. Sobrevino un silencio largo e incmodo, y muchos de los orcos intercambiaron miradas nerviosas.

Esperas que ataque, mi rey? pregunt Grimsmal. Todo lo que espero del rey Bruenor es que sea lo que sea lo que decida hacer, lo har bien y con astucia replic Obould, y ms de un orco se qued con la boca abierta al or semejante cumplido dedicado a un enano por un rey orco. Obould estudi esas expresiones atentamente a la luz de su desastroso intento de irrumpir en Mithril Hall. No poda permitir que creyeran que hablaba as por debilidad, dejndose llevar por el recuerdo de su falta de discernimiento. Observad la devastacin de la estribacin donde ahora se encuentran vuestras catapultas dijo, sealando hacia el oeste. Donde en otro tiempo se elevaba una cadena de montaas, una sobre la cual Obould haba situado a sus aliados, los gigantes de los hielos y sus enormes mquinas de guerra, slo se vea una cresta dentada de piedras rotas. Los enanos actan sobre terreno conocido. Estn familiarizados con cada piedra, cada elevacin y cada tnel. Saben cmo combatir. Pero nosotros... rugi mientras se paseaba para aumentar el efecto de sus palabras y alzaba al cielo sus manos con zarpas. Dej las palabras en suspenso durante varios segundos antes de continuar. Nosotros no les negamos el mrito que merecen. Aceptamos que son enemigos formidables y dignos, y sabindolo, nos preparamos. Se volvi para enfrentarse al general Dukka y al jefe Grimsmal, que se haban acercado el uno al otro. Nosotros los conocemos, pero a pesar de todo lo que les hemos demostrado al conquistar esta tierra, ellos todava no nos conocen. Esto dijo, y abarc con un movimiento del brazo las catapultas, los arqueros y todo lo dems es lo que conocen y lo que esperan. Tus preparativos estn listos a medias, general Dukka, y est bien que as sea. Ahora visualiza la manera en que el rey Bruenor tratar de contrarrestar todo

lo que has hecho, y completa tus preparativos para derrotar ese contraataque. P..., pero... mi reytartamude el general Dukka. Tengo plena confianza en ti dijo Obould. Empieza por poner trampas en tus trincheras del lado occidental del Valle del Guardin, de modo que si los enanos llegan hasta all, tus guerreros puedan retirarse rpidamente y las dejen expuestas a otro campo de batalla de tu eleccin. Dukka empez a asentir. Sus ojos brillaron y en sus labios se dibuj una sonrisa malvola. Dime le indic Obould. Puedo preparar una segunda fuerza en el sur para llegar a las puertas que hay detrs de ellos replic el orco, para cerrar el paso a cualquier ejrcito enano que cargue a travs del valle. O una segunda fuerza que parezca hacerlo dijo Obould, haciendo a continuacin una pausa para dejar que los que lo rodeaban pudieran asimilar esa extraa respuesta. Para que se den la vuelta y salgan corriendo respondi Duk ka, por fin. Y que a continuacin tengan que volver a cruzar para ganar el terreno que hayan cubierto. Mi fe en ti no se ha debilitado, general Dukka dijo Obould, asintiendo, e incluso le dio una palmada en el hombro al orco al pasar por su lado. Su sonrisa responda a un doble motivo, y era autntica. Acababa de reforzar la lealtad de un general importante, y de paso haba impresionado al potencialmente conflictivo Grimsmal. Obould saba lo que tena en la cabeza Grimsmal mientras segua, presuroso, al squito que se retiraba. Si Obould, y aparentemente sus comandantes, podan prever con tanta anticipacin la actuacin del rey Bruenor, qu podra suce derle a cualquier jefe orco que tramase algo contra el rey de Muchas Flechas?

Despus de todo, esas dudas eran el verdadero objetivo de su visita al Valle del Guardin, y no su preocupacin por el grado de preparacin del general Dukka. Porque Obould estaba convencido de que todo era opinable. El rey Bruenor nunca saldra por esas puertas occidentales. Como haba aprendido el enano con su salida al este y como haba aprendido Obould al tratar de irrumpir en Mithril Hall, cualquier avance de esas caractersticas representara un enorme derramamiento de sangre. Wulfgar grit con todas sus fuerzas, como si su voz pudiera conseguir lo imposible: detener el vuelo de la lanza. Un destello blanco azulado le dio en los ojos, y por un momento pens que era el dolor ardiente de la lanza que entraba en su vientre; pero cuando abri los ojos otra vez vio que el orco portador de la lanza volaba torpemente delante de l. La criatura cay y ya estaba muerta antes de dar con sus huesos en el suelo, y para cuando Wulfgar se volvi a mirar a su compaero, ese orco haba dejado ir su espada y se llevaba la mano al pecho. La sangre le manaba por una herida que lo atravesaba de delante atrs. Wulfgar no entenda nada. Trat de alcanzar con su martillo al orco herido y fall. Otra flecha centelleante, un relmpago, pas junto a Wulfgar y alcanz al orco en el hombro; lo arroj al suelo cerca de donde haba cado su compaero. Wulfgar conoca muy bien aquel proyectil legendario, y rugi otra vez antes de volverse para hacer frente a su salvador. Le sorprendi no ver a Catti-brie, sino a Drizzt, armado con Taulmaril, el Buscacorazones. El drow se lanz en una carrera hacia l. Sus pasos leves apenas rozaban el grueso manto de nieve. Empez a colocar otra flecha, pero se lo pens mejor, dej de lado el arco y empu las dos cimitarras. Despus de hacer un saludo a Wulfgar, se desvi hacia un lado mientras se acercaba y se

dirigi hacia un puado de orcos listos para entrar en combate. Biggrin! grit Drizzt mientras Wulfgar se lanzaba a la carga en pos de l. Tempus! fue la respuesta del brbaro. Impuls a Aegis-fang desde detrs de su cabeza, imprimindole un movimiento rotatorio, y lo solt. El martillo sali volando en direccin a la cabeza de Drizzt, que en el ltimo momento se agach y se dej caer de rodillas. Los cinco orcos que estaban pendientes de los movimientos del drow no tuvieron tiempo de reaccionar ante la sorpresa que se les vena encima. Ya era tarde cuando alzaron los brazos para ponerse a la defensiva y se enredaron los unos con los otros en su desesperado intento de apartarse de la trayectoria de la maza. Aegis-fang alcanz de lleno a uno, que sali despedido y se enganch con otro haciendo que los dos cayeran hacia atrs, tambalendose. Los tres restantes empezaban apenas a reorientarse respecto de sus oponentes cuando la furia de Drizzt cay sobre ellos. Se desliz sobre las rodillas mientras el martillo lo sobrevolaba, pero se puso de pie de un salto inmediatamente y se lanz a la carga con desenfado, trazando con las mortferas espadas amplios movimientos cruzados por delante de su cuerpo una y otra vez. Contaba con la confusin del enemigo, y eso fue lo que encontr. Los tres orcos caan al cabo de un momento, heridos y acuchillados. Wulfgar, que segua a la caza, hizo volver a Aegis-fang a sus manos y, a continuacin, corrigi el rumbo para acercarse al drow, de modo que sus largas piernas lo llevaron junto a Drizzt, y ambos se acercaron a la zona principal de tiendas del campamento, donde se haban reunido muchos orcos. Pero esos orcos no estaban dispuestos a enfrentarse a ellos, y si alguna duda tenan los porcinos humanoides sobre la

posibilidad de salir corriendo, se disip un momento despus, cuando una pantera gigante rugi desde un flanco. Los orcos arrojaron las armas, salieron dispersaron a los cuatro vientos invernales. corriendo y se

Wulfgar lanz a Aegis-fang contra el ms prximo, que cay muerto all mismo. Baj la cabeza y embisti con ms velocidad an..., o al menos lo intent, antes de que Drizzt lo cogiera por un brazo y tirara de l. Deja que se marchen dijo el drow. Hay muchos ms por ah, y perderemos nuestra ventaja en la persecucin. Wulfgar se detuvo, derrapando, y volvi a recuperar su mgico martillo de guerra. Se tom un momento para hacer un recuento de muertos y heridos, y de los orcos que huan, y asinti mirando a Drizzt, saciada su ansia de sangre. Entonces, rompi a rer. No pudo evitarlo. Era una risa que brotaba de lo ms hondo, una liberacin desesperada, un estallido de protesta contra lo absurdo de sus propias acciones. Provena una vez ms de los recuerdos remotos, de su vida libre en el Valle del Viento Helado. Haba captado con toda facilidad la referencia a Biggrin; ese solo nombre le haba bastado para lanzar el martillo a la nuca del drow. Cmo era posible? Wulfgar tiene ganas de morir? pregunt Drizzt, que tambin rea entre dientes. Saba que llegaras. Es lo que sueles hacer. Kna se enrosc en su brazo, refregndosele contra el hombro, ronroneando y gimiendo como siempre. Sentado a la mesa dentro de la tienda, el rey Obould daba la impresin de no reparar siquiera en ella, lo cual, por supuesto, no haca ms que intensificar sus esfuerzos. Al otro lado de la mesa, el general Dukka y el jefe Grimsmal

comprendan perfectamente que Kna era la forma que tena Obould de recordarles que estaba por encima de ellos, en un nivel que ni siquiera podan soar con alcanzar. Cinco bloques libres explic el general Dukka.

Moque

el trmino militar acuado por Obould para identificar una columna de mil guerreros marchando en grupos de diez de frente y cien de fondo. Ante el recodo de Tarsakh. Se los puede hacer marchar hacia el Surbrin, al norte de Mithril I lall, en cinco das apunt el jefe Grimsmal; en cuatro, a marchas forzadas. Yo les hara atravesar rocas por la gloria del rey Obould! respondi Dukka. Obould no se mostr impresionado. No son necesarias semejantes prisas dijo, por fin, despus de permanecer sentado con una mirada contemplativa que tena a los otros dos en ascuas. El comienzo de Tarsakh probablemente representar un camino claro hacia las murallas de los enanos se atrevi a responder el jefe Grimsmal. Un lugar al que no iremos. La seca respuesta hizo que Grimsmal se deslizara hacia atrs en su silla y dej a Dukka con expresin estupefacta. Tal vez pueda liberar a seis bloques dijo el general. Cinco o cincuenta no cambia nada declar Obould. La subida no es nuestra ruta ms prudente. Conoces otra ruta para atacarlos? pregunt Dukka. No dijo Grimsmal, negando con la cabeza mientras miraba a Obould con gesto de complicidad. Entonces, los rumores son ciertos. La guerra del rey Obould se ha terminado.

era

Tuvo buen cuidado de no modificar el tono para que no pareciera que disenta, pero la forma en que Dukka abri los ojos dej bien clara su sorpresa, aunque slo un instante. Slo es una pausa para estudiar cuntas vas se nos ofrecen explic Obould. Vas hacia la victoria? pregunt el general Dukka. Victoria en un sentido que ni siquiera podis imaginar dijo Obould, y mene la enorme cabeza mostrando una sonrisa confiada y llena de dientes. Para acentuar el efecto, puso uno de sus grandes puos sobre la mesa que tena delante y lo apret con tal fuerza que los msculos del antebrazo se hincharan y se retorciesen hasta un punto capaz de recordar a los dems orcos su superioridad. Grimsmal era corpulento y un poderoso guerrero, lo que le haba valido para conseguir el liderazgo de su tribu de guerreros. Sin embargo, hasta l languideca ante el espectculo del poder de Obould. La verdad era que daba la impresin de que si el rey orco hubiera apretado con esa mano un bloque de granito, lo habra hecho polvo con toda facilidad. No menos avasalladora era la expresin suprema de confianza y poder de Obould, aumentada por el disciplinado desapego que mostraba ante los ronroneos y los contoneos de Kna. Grimsmal y el general Dukka abandonaron aquella reunin sin tener la menor idea de lo que planeaba Obould, pero seguros de que tena una confianza absoluta en el plan. Obould los mir con una sonrisa astuta mientras se alejaban, convencido de que esos dos no se atreveran a tramar nada contra l. El rey orco asi a Kna y la puso delante de s. Haba llegado la hora de la celebracin. El cuerpo estaba totalmente congelado, y Wulfgar y Drizzt no fueron capaces de acercar los brazos de Delly al tronco. Con ternura, Wulfgar sac las mantas que llevaba en su hatillo y la

envolvi; le dej el rostro descubierto hasta el ltimo momento, como si quisiera que ella viera la sinceridad de su remordimiento y su tristeza. No se mereca esto dijo Wulfgar, incorporndose y mirando a la pobre mujer que tena ante s. Mir a Drizzt, que estaba de pie con Guenhwyvar a su lado, sujetando con una mano el mechn de pelo que tena la pantera en el cuello. Su vida estaba en Luskan antes de que yo llegara y la arrancara de all. Ella eligi recorrer el camino contigo. Irreflexivamente replic Wulfgar con una carcajada y un suspiro de autocensura. Drizzt se encogi de hombros como si la afirmacin fuera discutible, lo cual era cierto. Muchos caminos acaban abruptamente, tanto en los desiertos como en los callejones de Luskan. No hay forma de saber realmente adonde llevar un camino hasta que lo has recorrido. Me temo que su confianza en m era inmerecida. T no la trajiste hasta aqu para que muriera dijo Drizzt. Ni fuiste t quien la arranc de la seguridad de Mithril Hall. No o sus llamadas de auxilio. Me dijo que no poda soportar los tneles enanos, pero no quise orla. Y vio claramente su camino a travs del Surbrin, como si sa fuera la senda que realmente quera. En esto no tienes ms culpa que Catti-brie, quien no pudo prever el alcance de la malvada espada. La mencin de Catti-brie conmocion un poco a Wulfgar, porque saba que ella senta la carga de la culpa por el papel aparente de Cercenadora en la trgica muerte de Delly Curtie. A veces, las cosas son como son, sin ms dijo Drizzt. Un accidente, un cruel giro del destino, una conjuncin de fuerzas que era imposible prever.

Wulfgar asinti, y fue como si le hubieran sacado de encima un gran peso. Ella no se mereca esto repiti. Ni tampoco Dagnabbit, ni Dagna, ni Tarathiel, igual que tantos otros, como esos que se llevaron a Colson a travs del Surbrin dijo Drizzt. Es la tragedia de la guerra, la inevitabilidad de los ejrcitos enfrentados, el legado de los orcos, los enanos, los elfos y tambin los humanos. Muchos caminos acaban de repente, es una realidad que todos debemos tener presente, y Delly podra haber muerto fcilmente a manos de un ladrn en la oscuridad de la noche de Luskan, o en medio de una reyerta en el Cutlass. Ahora slo de una cosa podemos estar seguros, amigo mo, de que llegar un da en que todos compartamos el destino de Delly. Si recorremos nuestro camino en soledad para evitar todo lo inevitable, si extremamos todos los cuidados y las precauciones... Entonces, tanto nos da tendernos en la nieve y dejar que el fro nos cale hasta los huesos acab Wulfgar. Haba acompaado cada una de sus palabras con una inclinacin de cabeza, como asegurndole a Drizzt que no necesitaba preocuparse por el peso de la cruda realidad que lo oprima. Vas a ir en busca de Colson? pregunt Drizzt. Cmo no habra de hacerlo? T hablas de la responsabilidad que tenemos para con nosotros mismos a la hora de elegir nuestra senda con valor y aceptacin, pero est tambin la responsabilidad que tenemos hacia los dems. Yo la tengo para con Colson. Es el pacto que acept voluntariamente cuando la recib de manos de Meralda de Auckney. Aunque me aseguraran que est a salvo con los bondadosos refugiados que cruzaron el Surbrin, no podra dejar de lado la promesa que le hice, no a la nia, sino a su madre. En tu caso est Gauntlgrym? pregunt Wulfgar. Junto a Bruenor?

sa es su expectativa, y mi deber para con l, s. Wulfgar asinti y tendi la mirada hacia el horizonte. Tal vez Bruenor tenga razn, y Gauntlgrym nos muestre el fin de esta guerra dijo Drizzt. Detrs de sta vendr otra guerra dijo Wulfgar con un encogimiento de hombros desanimado y una risita. As son las cosas. Biggrin dijo Drizzt, arrancando una sonrisa a su corpulento amigo. Cierto dijo Wulfgar. Si no podemos cambiar el curso de las cosas, entonces lo mejor es disfrutar del viaje. Sabas que me agachara, verdad? Wulfgar se encogi de hombros. Saba que si no lo hacas, sera... ... porque as tena que ser acab Drizzt la frase. Ambos rieron, y Wulfgar baj otra vez la vista para mirar a Delly con expresin sombra. Voy a echarla de menos. Significaba ms para m de lo que crea. Era una buena compaera y una buena madre. Jams tuvo una vida fcil, pero muchas veces encontraba en su interior esperanzas e incluso alegra. Mi vida ha quedado vaca con su marcha. Hay dentro de m un vaco que no ser fcil llenar. Que no se puede llenar lo corrigi Drizzt. As es la prdida. Y as t seguirs adelante y encontrars solaz en tus recuerdos de Delly, en las cosas buenas que compartisteis. La vers en Colson, aunque la nia no haya salido de su vientre. La sentirs a tu lado a veces, y aunque la tristeza no desaparecer jams, se instalar detrs de los recuerdos atesorados. Wulfgar se agach y, deslizando con cuidado los brazos por

debajo del cuerpo de Delly, la levant. No tena la impresin de estar sosteniendo un cuerpo, ya que la forma helada no se curvaba en lo ms mnimo; pero la apret contra su corazn y sinti que se le humedecan los brillantes ojos azules. Ahora odias a Obould tanto como yo? pregunt Drizzt. Wulfgar no contest, pero la respuesta que le vino a la cabeza rpidamente lo sorprendi. Obould no era para l ms que un nombre, ni siquiera un smbolo en el que pudiera centrar su torbellino interior. No saba cmo, pero haba superado la rabia y haba llegado a la aceptacin. Las cosas son lo que son, pens, como un eco de los sentimientos anteriores de Drizzt, y Obould haba perdido entidad hasta convertirse en una circunstancia entre muchas. Un orco, un ladrn, un dragn, un demonio, un asesino de Calimport..., no tena importancia. Ha sido un gusto volver a luchar a tu lado dijo Wulfgar, como tono no pareca darle a Drizzt ocasin de decir nada, porque las palabras sonaban ms a despedida que a otra cosa. Drizzt despidi a Guenhwyvar de inmediato, y codo con codo, l y Wulfgar emprendieron el camino de vuelta a Mithril Hall. Wulfgar llev a Delly apretada contra s todo el tiempo.

CAPTULO 5 SACAR VENTAJA El clan Grimm se ha dirigido hacia el norte les dijo Toogwik Tuk a sus dos compaeros en una tranquila y despejada maana de mediados de Ches, el tercer mes del ao. El rey Obould ha concedido al jefe Grimsmal una regin favorable, una meseta recogida y amplia. Para prepararse? pregunt Ung-thol. Para construir lo corrigi Toogwik Tuk. Para izar el pabelln del clan Grimm junto a la bandera de Muchas Flechas por encima de su nuevo poblado. Poblado? pregunt Dnark, soltando la palabra con sorpresa. El rey Obould sostiene que es una pausa necesaria para reforzar las lneas de abastecimiento dijo Toogwik Tuk. Una afirmacin razonable dijo Dnark. Pero que todos sabemos que es una media verdad dijo Toogwik Tuk. Y qu hay del general Dukka? pregunt Ung-thol, evidentemente agitado. Ha convertido al Valle del Guardin en una plaza segura? S contest el otro chamn. Y entonces, marcha hacia el Surbrin? No dijo Toogwik Tuk. El general Dukka y sus miles de hombres no se han movido, aunque circulan rumores de que va reunir a varios bloques..., en algn momento. Dnark y Ung-thol cruzaron miradas de preocupacin. El rey Obould no permitira que la noticia de la reunin de los guerreros se filtrara a sus tribus dijo Dnark. No se atrevera. Pero los enviar a atacar a los enanos en el Surbrin?

pregunt Ung-thol. Los bastiones de los enanos crecen de da en da. Ya pensbamos que Obould no seguira avanzando les record Toogwik Tuk. No fue sa la razn por la que hicimos venir a Grguch a la superficie? Mirando a sus secuaces, Toogwik Tuk reconoci la duda que siempre surga antes del momento de la verdad. Los tres haca tiempo que compartan sus sospechas de que Obould se estaba apartando del camino de la conquista, y eso era algo que ellos, como seguidores de Gruumsh el tuerto, no podan permitir. La idea que ellos compartan, sin embargo, era que la guerra no estaba del todo acabada, y que Obould volvera a asestar al menos un buen golpe para conseguir una posicin ms ventajosa antes de que se detuviera. Dejar a los enanos el camino abierto hacia el Surbrin haba sido una posibilidad ms clara a lo largo de los ltimos meses, y en especial en las ltimas semanas. El tiempo no tardara en cambiar, y no se estaban poniendo las fuerzas adecuadas en posicin de ataque. No obstante, ante el hecho consumado, los otros dos no podan evitar la sorpresa y la preocupacin, ya que sentan sobre sus hombros con ms fuerza el peso de la conspiracin. Dirijmoslos contra los invasores elfos del este dijo Toogwik Tuk de repente, sobresaltando a sus dos compaeros, que lo miraron con curiosidad, casi implorantes. Habamos confiado en usar a Grguch para la carga hacia el Surbrin les explic Toogwik Tuk, pero con Obould esperando para situar a los guerreros, esa opcin no tiene vigencia en este momento. Debemos ofrecerle a Grguch algo de sangre. O se cobrar la nuestra musit Ung-thol. Ha habido informes de incursiones elfas a lo largo del Surbrin, al norte de los enanos dijo Dnark, dirigiendo su comentario

sobre todo a Ung-thol. Grguch y el clan Karuck se ganarn una fama que les vendr bien a ellos, y tambin a nosotros, cuando por fin llegue la hora de ocuparnos de las conflictivas bestias del rey Bruenor dijo Toogwik Tuk con un codazo. Demos al reino de Muchas Flechas un nuevo hroe. Como una hoja que aletea en silencio movida por la brisa de medianoche, el elfo oscuro se desliz furtivamente hacia un lado de la estructura de piedra y barro ennegrecida. Los guardias orcos no haban notado su silencioso paso; adems, no dejaba rastros visibles sobre la nieve helada. Ninguna criatura corprea poda moverse con ms sigilo que un drow disciplinado, y Tos'un Armgo era considerado eficiente incluso para el elevado nivel de los de su raza. Se detuvo al llegar a la muralla y ech una mirada al grupo de estructuras que lo rodeaban. Saba que era el poblado deTungrush por las conversaciones que haba odo a los diversos lugareos. Repar en los cimientos, incluso una base incipiente en algunos lugares, de un muro que deba rodear el recinto. Demasiado tarde, pens el drow con una sonrisa malvola. Se acerc un poco ms a una abertura en la pared trasera de la casa, aunque todava no poda precisar si era una verdadera ventana o un agujero que an no haban cubierto. No importaba, ya que la piedra que faltaba permita perfectamente el paso de la esbelta criatura. Tos'un se col en el interior como una serpiente, avanzando las manos por el lado interno de la pared, hasta que pudo afirmarse en el suelo. Su voltereta, como el resto de sus movimientos, no produjo ni el menor ruido. La habitacin estaba oscura como boca de lobo; apenas se filtraba la escasa luz de las estrellas por las muchas rendijas de

las piedras. Un habitante de la superficie habra tenido dificultades para moverse por aquel lugar tan desordenado, pero para Tos'un, que haba vivido casi toda su vida en los tenebrosos corredores de la Antpoda Oscura, el lugar realmente reluca. Se detuvo en la habitacin principal, que era el doble de la cmara ms pequea y estaba dividida por una pared interior que iba desde la pared frontal hasta casi un metro del fondo. Oy un ronquido al otro lado del tabique. Sus dos espadas, una de factura drow y la otra, la sensitiva y fabulosa Cercenadora, aparecieron en sus manos mientras avanzaba silenciosamente. Al llegar a la pared, se asom y vio a un gran orco durmiendo cmodamente, boca abajo, sobre un catre colocado contra la pared exterior de la casa. En un rincn prximo a la parte frontal del edificio haba una pila de esteras. Su intencin era clavar silenciosamente la espada en los pulmones del orco, para impedirle gritar y acabar rpidamente y sin ruido, pero Cercenadora tena otras ideas, y mientras Tos'un se acercaba y se dispona a atacar, la espada lo domin con un repentino e inesperado ataque de furia absoluta. La espada descendi y atraves el cuello del orco desde atrs; le cort la cabeza y tambin la estructura de madera del catre sin dificultad, y rechinando contra el suelo, traz sobre l una lnea profunda. El catre se abri y se hundi con estrpito. Detrs de Tos'un, las esteras se movieron rpidamente, pues debajo de ellas haba otro orco, una hembra. Por puro reflejo, el drow describi un arco con el otro brazo, y su hermosa espada menzoberran se apoy con fuerza en el cuello de la hembra y la dej pegada a la pared. Esa espada podra haberle cortado el gaznate con facilidad, pero por algn motivo del que Tos'un no era consciente, la puso plana. As impidi que la mujer hablara e hizo brotar una lnea de sangre sobre el filo del arma, pero la criatura no estaba acabada.

Cercenadora no estaba dispuesta a admitir que una espada

inferior se cobrara una vida. Tos'un le hizo a la hembra una sea para que no hablara. Ella temblaba, pero no poda resistirse.

Cercenadora se le hundi en el pecho, sali por la espalda y


atraves las piedras de la pared frontal de la casa. Sorprendido por su propio movimiento, Tos'un retir rpidamente la espada. La orca lo mir con incredulidad. Se desliz hasta el suelo y muri con esa misma expresin en la cara.

Siempre tienes tanta sed de sangre?, le pregunt el drow


mentalmente a la sensitiva espada. Tuvo la sensacin de que la respuesta de Cercenadora haba sido una carcajada. Por supuesto que no tena importancia, no eran ms que orcos, y aunque se hubiera tratado de seres superiores habra dado lo mismo. Tos'un Armgo nunca le haca ascos a matar. Una vez eliminados los testigos y silenciadas las alarmas, el drow volvi a la cmara principal y encontr las provisiones de la pareja. Comi y bebi, y volvi a llenar el morral y el odre. Se tom su tiempo, con toda la calma, y revis la casa en busca de algo que pudiera servirle. Incluso volvi al dormitorio y, en un arranque, coloc la cabeza cortada del orco entre sus piernas, con la cara contra el trasero. Consider su obra con un gesto de resignacin. Lo mismo que el sustento, el drow solitario aprovechaba cuanta diversin se pona en su camino. Sali poco despus, por colado dentro. La noche drows. Encontr a los cuando haba entrado y falta de disciplina. la misma ventana por la que se haba era oscura; todava era la hora de los guardias orcos tan dormidos como sinti la tentacin de matarlos por su

Sin embargo, un movimiento en unos rboles distantes le llam la atencin, y se apresur a refugiarse entre las sombras. Le llev algn tiempo darse cuenta... Haba elfos por all. A Tos'un no le sorprendi realmente. Muchos elfos del Bosque de la Luna haban realizado incursiones de reconocimiento en los asentamientos orcos y en las rutas de las caravanas. l mismo haba sido capturado por una de esas bandas no muchas semanas atrs, y haba pensado en unirse a ellos despus de engaarlos hacindoles creer que no era su enemigo. Pero haba sido realmente un engao? Tos'un todava no lo haba determinado. Seguramente que una vida entre los elfos hubiera sido mejor que la que llevaba. Eso haba pensado entonces, y volva a pensarlo tras esa maldita comida de orcos que todava le pesaba en el estmago. Sin embargo, se record a s mismo que no tena esa opcin. Drizzt Do'Urden estaba con los elfos, y Drizzt saba que l, Tos'un, haba formado parte de la avanzada del rey Obould. Adems, Drizzt se apoderara de Cercenadora, sin duda, y sin la espada, Tos'un sera vulnerable a los conjuros de los sacerdotes, que detectaran cualquier mentira que tuviera que urdir. Tos'un desech el ftil debate antes de que Cercenadora pudiera intervenir, y trat de hacerse una idea ms acabada de la cantidad de elfos que pudieran estar vigilando Tungrush. Procur detectar ms movimientos, pero no encontr nada sustancial. El drow era demasiado listo como para que eso lo tranquilizara; saba muy bien que los elfos eran capaces de moverse con tanto sigilo como l. Despus de todo, una vez haban conseguido rodearlo sin que se hubiera dado cuenta siquiera de que los tena cerca. Sali con cuidado, y recurriendo a sus habilidades naturales de

drow, invoc un globo de oscuridad a su alrededor y atraves la lnea de rboles. Despus, continu su estudio del terreno e incluso hizo un recorrido completo del poblado. El permetro estaba lleno de elfos, de modo que Tos'un se desvaneci en la noche invernal. La espada de Albondiel surc el aire y le cort el gaznate al orco. Ahogndose y llevndose las manos a la garganta, la criatura gir sobre s misma y se tambale. Una flecha se le clav en el costado y cay sobre la nieve manchada de sangre. Otro orco sali de una casa y llam a gritos a los guardias. Pero los guardias estaban todos muertos. Se vean tirados a lo largo del permetro del poblado, erizados de flechas elfas. Nadie haba dado la alarma. Los orcos del poblado estaban totalmente inadvertidos. La orca vociferante, frentica, trat de huir, pero una flecha la hizo caer de rodillas, y un guerrero elfo acudi rpidamente a su lado y la silenci para siempre con su espada. Despus del asalto inicial, no haba salido ningn orco que intentase ofrecer resistencia. Casi todos los que quedaban haban corrido, ni ms ni menos, hasta las lindes del poblado y an ms all, para internarse en la nieve, de grado o por fuerza. La mayora cayeron muertos sin haber abandonado el permetro del poblado, porque los elfos estaban preparados y eran rpidos y letales con sus arcos. Ya basta grit Albondiel a sus guerreros y a los arqueros que se disponan a lanzar otra mortal andanada sobre los orcos que huan. Dejad que se marchen. Su terror juega a nuestro favor. Que difundan la noticia de su desgracia para que otros ms huyan con ellos. No te gusta demasiado esto observ otro elfo, un joven guerrero que estaba al lado de Albondiel. No le hago ascos a matar orcos respondi Albondiel,

dirigiendo una mirada severa al advenedizo, pero esto tiene menos de batalla que de matanza. Porque nos acercamos con astucia. Albondiel hizo un gesto desdeoso acompaado de un encogimiento de hombros, como si eso no tuviera importancia. Y en realidad as era, y el anciano elfo lo entenda de ese modo. Los orcos haban llegado, lo haban arrasado todo como una peste negra, haban destruido rodo lo que haban pisado. Haba que detenerlos por cualquier medio. Era as de simple. Pero era as realmente? El elfo se lo pregunt cuando mir al ltimo que haba matado, una criatura desarmada que todava daba las ltimas boqueadas. Slo llevaba puesta su camisa de dormir. Indefensa y muerta. Albondiel haba sido sincero en su respuesta. No le haca ascos a una batalla, y haba matado a docenas de orcos en combate. Sin embargo, esas incursiones en los poblados le dejaban un mal sabor de boca. Algunos gritos provenientes del otro lado del camino le revelaron que no todos los orcos haban huido y haban abandonado sus hogares. Vio a uno que sala por una puerta, tambalendose, sangrando, y caa muerto. Era una criatura pequea, un nio. Con brutal eficiencia, la partida de reconocimiento de los elfos reuna los cadveres en una gran pila. A continuacin, empezaron a vaciar las casas de todo lo que pudiera arder, arrojando muebles, camas, mantas, ropa y todo lo dems al mismo montn. Lord Albondiel llam uno, sealando una casa pequea en el permetro norte del poblado. Al acercarse, Albondiel observ una mancha de sangre que se

iba extendiendo por las piedras del frente de la casa, en el lado izquierdo de la puerta. Siguiendo los movimientos del que lo haba llamado, Albondiel vio el agujero, una cuchillada limpia que atravesaba totalmente la piedra. Ah dentro haba dos, muertos antes de que llegramos explic el elfo. Uno estaba degollado y el otro acuchillado contra esta pared. Por el interior observ Albondiel. S, y por una espada que atraves la piedra. Tos'un susurr Albondiel, pues l haba formado parte del grupo de persecucin de Sinnafain cuando haban capturado al drow. El drow que llevaba a Cercenadora, la espada de Cattibrie. Una espada capaz de atravesar la piedra. Cundo los mataron? Antes del amanecer. No mucho antes. Albondiel desplaz la vista hacia afuera, mirando ms all de los lmites del poblado. De modo que todava est ah fuera. Es posible que incluso nos est observando en este momento. Puedo mandar exploradores... No respondi Albondiel. No es necesario, y no me gustara que ninguno de los nuestros se enfrentara a ese picaro. Acabemos con lo nuestro y marchmonos. Poco despus, se prenda fuego a la pila de esteras, madera y cuerpos, y de la hoguera los elfos sacaron teas con las que incendiar los techos de las chozas. Usando rboles cados recogidos en los bosques cercanos, los elfos derribaron los laterales de las estructuras incendiadas, y todas las piedras que pudieron recuperar de las pilas humeantes las llevaron al lado occidental del poblado, que daba a una larga y empinada pendiente, desde donde las arrojaron.

Lo que los orcos haban construido en aquella colina azotada por el viento, los elfos lo destruyeron rpidamente. Lo arrasaron hasta la ltima piedra, como si las feas criaturas jams hubieran estado all. Cuando se marcharon esa misma maana, dejaron detrs un humo oscuro que segua ascendiendo hacia lo alto. Albondiel repas con la vista todo el escarpado paisaje, preguntndose si Tos'un podra estar observndolos todava. As era. Tos'un tena la vista fija en la columna ms espesa de humo negro que se alzaba hasta disiparse en el gris sofocante del cielo encapotado. Aunque no saba quines eran los protagonistas de la escena, tanto daba que los que estaban ah arriba fueran Albondiel o Sinnafain, o cualquiera de los que se haba encontrado, o incluso de aquellos con los que haba viajado. De lo que no tena la menor duda era de que eran elfos del Bosque de la Luna. Se estaban volviendo ms atrevidos, y ms agresivos, y Tos'un saba por qu. Las nubes no tardaran en abrirse y el viento cambiara hacia el sur, lo que dara paso a las brisas ms templadas de la primavera. Los elfos pretendan sembrar el caos en las filas de los orcos. Queran inspirar terror, confusin y cobarda, para erosionar las bases del poder de Obould antes de que el cambio de estacin permitiera al ejrcito orco marchar contra los enanos del sur. O incluso cruzar el ro hacia el este, hacia el Bosque de la Luna, su amada patria. Una punzada de corazn de Tos'un Le hubiera gustado reconocer que le victoriosos. soledad atraves los pensamientos y el mientras miraba hacia el poblado quemado. participar en esa batalla. Ms an, tuvo que hubiera gustado marcharse con los elfos

CAPTULO 6 LA DESPEDIDA Un millar de velas parpadeaban en el lado septentrional de la cmara de unos ocho metros de lado, dispuestas en filas en una serie de escalones tallados en la pared para ese fin. Contra la pared oriental, junto a la puerta de madera cerrada, estaba apoyada una losa de piedra gris. Haba sido cortada del centro del suelo por manos expertas, y en ella, grabada en las runas Dethek de los enanos, poda leerse la siguiente inscripcin: DELENIA CURTIE DE LUSKAN Y MITHRIL HALL, ESPOSA DE WULFGAR, HIJO DEL REY BRUENOR, MADRE DE COLSON, QUE CAY EN LA OSCURIDAD DE OBOULD EN EL AO DEL ARPA NO ENCORDADA, 1371, CMPUTO DE LOS VALLES. A ESTA HUMANA MORADIN OFRECE SU COPA Y DUMATHOIN SUSURRA SUS SECRETOS. BENDITA SEA. Por encima del hoyo que haban abierto tras retirar la losa, haba un sarcfago de piedra apoyado sobre dos pesadas vigas de madera. Un par de cuerdas pasaban por debajo de la base. El atad fue cerrado y sellado despus de que Wulfgar le rindiera el ltimo homenaje. Wulfgar, Bruenor, Drizzt, Catti-brie y Regis estaban solemnemente alineados ante el sarcfago y frente a las velas, mientras los dems asistentes a la pequea ceremonia formaban un semicrculo detrs de ellos. Al otro lado, el clrigo Cordio Carabollo lea sus plegarias a los muertos. Wulfgar no prestaba atencin a las palabras, pero el ritmo de la voz sonora de Cordio le ayudaba a mantener un estado de profunda contemplacin. Record la larga y ardua senda que lo haba

trado hasta all, desde su cada en las garras de la yochlol en la batalla por Mithril Hall, y los largos aos de tormento a manos de Errtu. Mir a Catti-brie slo una vez y se lament por lo que podra haber sido. Lo que podra haber sido, pero no poda reclamar, eso lo saba. Los enanos tenan un antiguo proverbio: K'niko burger brazpex strame, que significaba demasiado ripio sobre la veta, para describir el punto en el cual ya no vala la pena explotar una mina. Eso haba sido lo que haba pasado con l y Catti-brie. Ninguno de ellos poda desandar el camino. Wulfgar lo supo cuando tom a Delly como esposa, pero eso slo mitigaba un poco el dolor y la culpa. Porque si bien haba sido sincero con Delly, no haba sido gran cosa como marido, no haba odo sus ruegos, no la haba puesto por encima de todo lo dems. Pero era l capaz de hacer eso? Su lealtad era para Delly o para Mithril Hall? Mene la cabeza y dej de lado esa justificacin antes de que pudiera arraigar. A l le corresponda llegar a un punto de encuentro entre esas dos responsabilidades. Fueran cuales fueran sus deberes para con Bruenor y Mithril Hall, le haba fallado a Delly. Tratar de negarlo era mentirse, y eso poda llegar a destruirlo. Los cnticos de Cordio lo anestesiaban. Mir el atad y record a Delly Curtie, la buena mujer que haba sido su esposa y que tan bien se haba portado con Colson. Acept su propio fracaso y pas a otra cosa. La mejor manera de honrar a Delly sera servir a Colson y convertirse en un hombre mejor. Delly lo haba perdonado, lo saba en el como l la hubiera perdonado a ella situacin contraria. Realmente, eso era hacer, a fin de cuentas. Hacer las cosas aceptar sus errores y tratar de mejorar. fondo de su corazn, de haberse dado la todo lo que podan lo mejor que supieran,

Senta su espritu en todo lo que lo rodeaba y en su interior.

Repas mentalmente imgenes de la mujer, destellos de su sonrisa, de la ternura que vea en su rostro despus de hacer el amor. Una expresin que, lo saba sin preguntar, le estaba reservada slo a l. Evoc un momento en que haba observado a Delly bailando con Colson sin que notaran su presencia. En todo el tiempo en que haban estado juntos, jams la haba visto Wulfgar tan animada, tan libre, tan llena de vida. Era como si, a travs de Colson, y slo en ese momento, ella hubiera encontrado un poco de su propia infancia, o de la infancia que las duras circunstancias le haban impedido vivir realmente. sa haba sido la vez en que Wulfgar haba podido acceder ms plenamente a su alma, incluso ms que cuando hacan el amor. sa era la imagen que perviva, la imagen que haba quedado grabada a fuego en su conciencia. Tom la decisin de que, en adelante, cada vez que pensara en Delly Curtie, la vera bailando con Colson. Luca en su rostro una sonrisa melanclica cuando Cordio acab sus salmos. Tard unos instantes en darse cuenta de que todas las miradas estaban fijas en l. Ha preguntado si quieres decir unas palabras le explic Drizzt en voz baja. Wulfgar asinti y mir a los enanos que tena a su alrededor, y a Regis y Catti-brie. No es ste el lugar donde Delly Curtie habra querido ser enterrada dijo de pronto. A pesar de su afecto por el clan Battle hammer, no le gustaban los tneles. Pero se sentira..., se siente realmente honrada de que tan buenas personas hayan hecho esto por ella. Mir el sarcfago y volvi a sonrer. Te merecas mucho ms que la vida que siempre te toc vivir. Yo soy mejor hombre por haberte conocido, y te llevar

conmigo para siempre. Adis, esposa ma, mi amor. Sinti que una mano coga la suya y al volverse vio a Catti-brie a su lado. Drizzt puso su mano encima de las de ambos, y Regis y Bruenor se unieron a ellos. Delly se mereca algo mejor pens Wulfgar, y yo no me merezco unos amigos como stos. El sol ascenda por el brillante cielo azul al otro lado del Surbrin, que tenan delante. Al norte, a lo largo de las murallas, sonaban las mazas acompaadas por un coro de enanos, que cantaban y silbaban mientras realizaban su importante trabajo. Tambin al otro lado del Surbrin, muchos enanos y humanos trabajaban duro, reforzando los soportes y pilares del puente, y transportando los materiales que iban a necesitar para construir ese verano el puente como era debido. En el aire flotaba un decidido hlito de primavera ese quinto da de Ches, y detrs de los cinco amigos, pequeos riachuelos bajaban danzando por la pedregosa ladera. Ser una breve apertura, segn dicen les comunic Drizzt a los dems. El ro todava no est crecido con el deshielo de la primavera, y por lo tanto, el transbordador puede atravesarlo. Pero en cuanto el deshielo haya llegado a su apogeo, no pensis en realizar muchas travesas. Si cruzis, es posible que no podis regresar por lo menos hasta comienzos de Tarsakh. No tenemos eleccin dijo Wulfgar. De todos modos, os llevar diez das llegar a Luna Planeada y a Sundabar, y volver calcul Regis. Especialmente porque mis piernas no estn listas para correr dijo Catti-brie, que acompa sus palabras con una sonrisa para hacerles saber a los dems que no lo deca con tristeza ni amargura. Bueno, no vamos a esperar a que Ches se convierta en un hombre viejo gru Bruenor. Si el tiempo se mantiene,

saldremos para Gauntlgrym en cuestin de das. No tengo manera de saber cunto tiempo nos llevar, pero supongo que sern diez das. Tal vez sea todo el maldito verano. Drizzt observ a Wulfgar en particular y se dio cuenta de la distancia que haba en los ojos azules del hombre. Hubiera dado lo mismo que Bruenor hablara de Menzoberranzan o de Calimport; daba la impresin de que a Wulfgar no le importara. Miraba a lo lejos, a donde estaba Colson. Y todava ms all, Drizzt lo saba. A Wulfgar le tena sin cuidado poder o no cruzar el Surbrin de vuelta. Los cinco amigos pasaron algunos instantes en silencio, all de pie, al sol de la maana. Drizzt saba que deba saborcar ese momento, grabarlo a fuego en su memoria. Del otro lado de Bruenor, Regis se removi, incmodo, y cuando Drizzt mir hacia l vio que el halfling tambin lo estaba mirando, como desorientado. Drizzt le dedic un gesto afirmativo y una sonrisa de aceptacin. El transbordador est atracando dijo Catti-brie, volviendo a prestar atencin al ro, donde el barco se vaciaba rpidamente . Nuestro camino nos aguarda. Wulfgar le indic que fuera delante e hiciera los preparativos, y ella, con una mirada intrigada, se puso en marcha usando a Taulmaril como muleta. Mientras se alejaba, Catti-brie no dejaba de mirar hacia atrs, tratando de descifrar la curiosa escena. Wulfgar tena una expresin seria mientras hablaba con los otros tres. Luego, los abraz, uno por uno. Acab estrechando firmemente con la mano la mueca de Drizzt, gesto que el drow correspondi, y los dos se miraron largamente, con respeto y algo que Catti-brie interpret como un acuerdo solemne. Ella sospechaba lo que eso poda anunciar, pero volvi a centrar la atencin en el ro y en el barco, desechando toda sospecha.

En marcha, elfo dijo Bruenor antes de que Wulfgar hubiera dado alcance siquiera a Catti-brie en el transbordador. Quiero preparar nuestros mapas para el viaje. No hay tiempo que perder! Hablando para s y frotndose las manos, el enano inici el regreso al complejo. Regis y Drizzt esperaron un poco ms antes de darse la vuelta y seguirlo. Redujeron el paso al mismo tiempo al aproximarse a las puertas abiertas y a la oscuridad del corredor, y se volvieron a mirar el ro y el sol, que suba en el cielo, ms all. Estoy deseando que llegue el verano dijo Regis. Drizzt no respondi, pero su expresin no era de desacuerdo. Aunque casi lo temo aadi Regis en voz ms baja. Porque vendrn los orcos? pregunt Drizzt. Porque tal vez no vengan otros dijo Regis, echando una mirada a los dos que se iban y que estaban subiendo al transbordador con la vista fija en el este, sin volverse a mirar atrs. Tampoco en ese caso manifest Drizzt su desacuerdo. Quiz Bruenor estuviera demasiado preocupado como para verlo, pero los temores de Regis confirmaron las sospechas de Drizzt sobre Wulfgar. Pwent viene con nosotros les anunci Bruenor a Drizzt y Regis cuando se unieron a l en su cmara de audiencias ms tarde, ese mismo da. Mientras hablaba ech mano de un petate que haba a un lado de su trono de piedra y se lo pas a Drizzt. Slo vosotros tres? pregunt Regis, pero termin abruptamente la pregunta cuando Bruenor cogi otro envoltorio

y se lo arroj a l. El halfling dio un pequeo respingo y consigui esquivarlo. El petate, sin embargo, no lleg al suelo, ya que Drizzt estir la mano y lo agarr al vuelo. El drow mantuvo el brazo extendido, sosteniendo el fardo para que lo cogiera el sorprendido Regis. Necesito un ladronzuelo, y t lo eres explic Bruenor. Adems, eres el nico que ha estado dentro de aquel sitio. Dentro de aquel sitio? Te caste en el socavn. Slo estuve dentro unos instantes! protest Regis. No vi nada ms que la car... Eso te convierte en un experto afirm Bruenor. Regis mir a Drizzt como pidiendo ayuda, pero el drow se limit a permanecer all ofrecindole el petate. Tras echar una nueva mirada a Bruenor, que no se apeaba de su sonrisa irnica, el halfling emiti un resignado suspiro y cogi el fardo. Torgar tambin viene dijo Bruenor. Quiero que los chicos de Mirabar estn en esto desde el principio. Gauntlgrym es un lugar que pertenece a Delzoun, y Delzoun comprende a Torgar y a sus chicos. Cinco, entonces? pregunt Drizzt. Y con Cordio ya son seis replic Bruenor. Por la maana? quiso saber Drizzt. La primavera; el uno de Tarsakh propuso Regis, bastante resignado. All estaba l, cargando un fardo completo. Mientras hablaba, observ que Pwent, Torgar y Cordio entraban en la habitacin por una puerta lateral, todos con pesados petates colgados al hombro, y Pwent incluso con su armadura de pas completa. Ningn momento mejor que el presente dijo Bruenor.

Se puso de pie, silb y se abri una puerta que estaba enfrente de la que haban usado los tres enanos para entrar. Por ella sali Banak Buenaforja. Detrs de l venan un par de enanos ms jvenes, cargados con la armadura de mithril de Bruenor, su casco con un solo cuerno y su vieja y gastada hacha de guerra. Parece que nuestro amigo ha estado tramando cosas a espaldas nuestras le coment Drizzt a Regis, que no pareca nada divertido. Tuyos son el trono y la sala le dijo Bruenor a Banak, y tras bajarse del podio, estrech con fuerza la mano que le ofreca su amigo. No vayas a ser un administrador demasiado bueno, o la gente no querr que yo vuelva. Eso no es posible, mi rey dijo Banak. Los hara ir a buscarte, aunque slo fuera para guardar el trono. Bruenor respondi a eso con una amplia sonrisa que dej al descubierto todos sus dientes, que relucieron a travs de la hirsuta barba rojiza. Pocos enanos del clan Battlehammer, o de cualquier otro clan, se hubiesen atrevido a hablarle con semejante irreverencia, pero Banak se haba ganado con creces ese derecho. Me voy en paz porque lo hago sabiendo que te dejo a ti al cargo dijo Bruenor con toda seriedad. La sonrisa de Banak agradecida reverencia. desapareci e hizo a su rey una

En marcha entonces, elfo, y t, Panza Redonda dijo Bruenor, calzndose la malla de mithril por encima de la cabeza y ponindose el abollado yelmo. Mis muchachos han abierto un agujero en el oeste para que no tengamos que dar toda la vuelta por encima del barranco de Garumn y rodear despus la montaa. No hay tiempo que perder! S, pero no creo que pararnos a arrasar un fuerte lleno de

orcos sea una prdida de tiempo seal Thibbledorf Pwent mientras conduca a los otros dos por delante de Drizzt y Regis, y se acercaba a Bruenor. Quiz encontrsemos al mismsimo Obould, ese perro, y podramos acabar con la bestia de inmediato. Sencillamente, maravilloso musit Regis, recogiendo el petate y deslizndolo por encima del hombro. El halfling solt otro suspiro, esa vez de fastidio, cuando vio que su pequea maza estaba atada al borde del petate. Al parecer Bruenor se haba ocupado hasta de los menores detalles. Camino de la aventura, amigo mo dijo Drizzt. Regis le respondi con una mueca, pero Drizzt solt una carcajada. Cuntas veces haba visto esa mirada del halfling a lo largo de los aos? Siempre reacio a correr aventuras, pero Drizzt saba, igual que todos los presentes, que Regis siempre estaba ah cuando se lo necesitaba. Los suspiros no eran ms que un juego, un ritual que en cierto modo le permita al halfling calmar su corazn y cobrar nimos. Me alegra que tengamos un experto para guiarnos hasta el interior del agujero declar Drizzt en voz baja mientras se colocaban en fila detrs del tro de enanos. Regis suspir. Mientras pasaban por la habitacin donde acababan de enterrar a Delly se le ocurri pensar a Drizzt que se marchaban algunos que deseaban quedarse y se quedaban otros a los que les hubiera gustado marcharse. pens en Wulfgar y se pregunt si se sera el caso.

CAPTULO 7 ESA SENSACION INQUIETANTE Pareca simplemente la guarida de un oso, un pequeo agujero cubierto por un enrejado de ramas y tapado por la nieve. Sin embargo, Tos'un Armgo saba que no lo era porque l mismo lo haba camuflado. La osera estaba al final de un tnel largo, pero poco profundo; la haba elegido porque le permita vigilar a un pequeo grupo de trabajo, formado sobre todo por goblins, que construan un puente por encima de una trinchera que, al parecer, esperaban que sirviera como canal de irrigacin cuando se produjera el deshielo. Al nordeste de ese lugar, en el refugio de un barranco, los elfos del Bosque de la Luna tramaban algo. Si se decidan a atacar, sera pronto, esa noche, o al da siguiente, pues era evidente que andaban escasos de vveres, y an ms de flechas. Siguindolos primero hacia el sur, luego hacia el norte y despus hacia el nordeste, Tos'un se dio cuenta de que se encaminaban a su vado preferido sobre el Surbrin y de vuelta a las enramadas del Bosque de la Luna, que eran su refugio. El drow sospechaba que no iban a despreciar una ltima oportunidad de combatir. El sol ascenda en el cielo detrs de l, y Tos'un tuvo que entrecerrar los ojos para protegerlos del doloroso brillo que proyectaba sobre la nieve. Not un movimiento en el cielo hacia el norte y entrevio a un caballo volador antes de que se perdiera de vista tras el lomo de una montaa rocosa. Los elfos solan preferir atacar a los nocturnos goblins al medioda. Tos'un no tuvo que ir muy lejos para encontrar un buen punto de observacin desde donde contemplar el espectculo. Se desliz dentro de una grieta que haba entre un par de altas piedras y se acomod justo a tiempo para ver la primera

andanada de flechas elfas contra el campamento goblin. Las criaturas empezaron a aullar, ulular y correr de un lado para otro.

Tan

predecible, dijeron los dedos intrincado y silencioso cdigo drow.

de

Tos'un,

usando

el

Por supuesto, l haba visto muchos goblins en sus dcadas en la Antpoda Oscura, en Menzoberranzan, donde aquellas cosas feas eran ms numerosas que otras cualesquiera entre los esclavos, a excepcin de los kobolds, que vivan en los canales a lo largo de la gran sima conocida como Grieta de la Garra. Se podan formar con los goblins fieros grupos de combate, pero el trabajo necesario para conseguirlo casi haca que no valiese la pena el esfuerzo. Su natural equilibrio entre combatir o huir se inclinaba muy marcadamente hacia lo ltimo. Y as poda comprobarse en el valle que dominaba desde donde estaba apostado. Los goblins corran cada uno por su lado, y los hbiles y disciplinados guerreros elfos se les echaban encima con sus excelentes aceros reluciendo al sol. Todo haca prever una faena rpida y sin incidentes. Pero en ese momento, un estandarte amarillo con una mancha roja que pareca un ojo orco inyectado en sangre apareci por el oeste; avanzaba rpidamente por un desfiladero entre un par de pequeas colinas de cima redondeada. Tos'un mir con inters y se qued boquiabierto cuando tuvo a la vista al portador del estandarte y a sus cohortes. Casi poda olerlos desde donde estaba. Eran orcos, pero mucho ms grandes que el comn de estas criaturas, incluso ms corpulentos que los guardias de lite de Obould, entre los cuales los haba ms grandes que el propio rey. Tan sorprendido qued por el espectculo, que se puso de pie y se asom hacia adelante, abandonando la proteccin de las piedras. Volvi a mirar el desorden imperante entre los goblins y vio que tambin all las cosas haban cambiado, ya que haban

aparecido otros grupos de esos enormes orcos. Daba la impresin de que algunos haban surgido de debajo de la nieve, cerca del centro de la batalla. Una trampa para los elfos susurr el drow con incredulidad. Mil pensamientos encontrados agitaron su mente al llegar a esa conclusin. Quera que destruyeran a los elfos? Le importaba? Sin embargo, no se tom el tiempo necesario para decidirse entre esas emociones, ya que se dio cuenta de que tambin l poda ser arrasado en medio del tumulto, y eso era algo que no le apeteca, sin duda. Se volvi a mirar el estandarte que se aproximaba, despus observ el combate, y as sucesivamente, calculando el tiempo. Con una rpida ojeada alrededor para garantizar su propia seguridad, sali disparado de donde estaba apostado y volvi a la entrada oculta del tnel. Cuando lleg all, vio que la batalla estaba en todo su apogeo y que haban cambiado las tornas. Los elfos, decididamente superados en nmero, estaban en franca retirada. Sin embargo, no huan como los goblins, y mantenan altas sus defensas contra las incursiones de los brutales orcos. Incluso consiguieron hacer un par de maniobras de parada y giro que les permitieron lanzar una andanada de flechas sobre la masa de orcos. Pero la funesta marea segua avanzando sobre ellos. El caballo alado volvi a aparecer. Vol bajo sobre el campo de batalla y aument la altura al pasar por encima de los orcos, que, por supuesto, le lanzaron unas cuantas lanzas. Jinete y pegaso cobraron todava mayor altura mientras sobrevolaban a los elfos. Obviamente, el jinete pretenda dirigir la retirada, y el caballo alado puso la buena suerte en el camino de Tos'un. Al acercarse, los ojos del drow se abrieron como platos, porque si bien alzar la vista hacia el cielo de medioda indudablemente

hera sus sensibles ojos, reconoci a aquel jinete elfo. Era Sinnafain. Por un momento, el drow mantuvo su posicin dentro del tnel, sin que pudiera decidirse entre retirarse por el pasadizo o volver a salir ponindose a la vista de Sinnafain. Apenas consciente de sus movimientos, sali de aquel agujero e hizo seas a Sinnafain, y al ver que ella no lo haba visto, la llam por su nombre. Qu ests haciendo?, le pregunt Cercenadora. El sbito tirn de las riendas hizo que el pegaso se parara en seco, y Tos'un supo que Sinnafain lo haba visto. Se sinti algo reconfortado al ver que su siguiente movimiento no fue sacar el arco. Volveras con ellos?, pregunt Cercenadora, comunicacin teleptica tena un deje de furia decidida. y la

Sinnafain hizo describir al caballo alado un lento giro sin apartar en ningn momento los ojos del drow. Estaba demasiado lejos de Tos'un para que l pudiera verle la cara o adivinar lo que pudiera estar pensando, pero ella segua sin preparar el arco. Tampoco haba hecho seas para que sus amigos en retirada cambiaran de rumbo. Drizzt va a matarte! le advirti Cercenadora. Cuando me arrebate de tus manos te encontrars indefenso ante los conjuros de deteccin de la verdad de los clrigos elfos! Tos'un retir el enrejado de ramas que cubra su escondite y empez a acercarse a la entrada. Sinnafain continu guiando el pegaso en un lento crculo. Cuando, por fin, se volvi hacia sus compaeros, Tos'un sali corriendo hacia un lado y desapareci entre las sombras que haba al pie de las colinas, para gran alivio de su autoritaria espada.

El drow slo mir hacia atrs una vez, y vio a los elfos entrando uno a uno en el tnel. Alz la vista buscando al pegaso, pero en ese momento haba desaparecido tras las cimas de las montaas. Sin embargo, Sinnafain haba confiado en l. Era increble; Sinnafain haba confiado en l. Tos'un no acababa de decidir si eso era motivo de orgullo o si rebajaba su respeto por los elfos. Quiz un poco de ambas cosas. Sinnafain no poda seguir el avance de sus compaeros, ni tampoco poda entrar en el tnel cabalgando sobre Amanecer, como era evidente. Volvi a aparecer sobre la cadena y vol cerca de la entrada de la pequea cueva. Sac su arco y empez a lanzar flechas contra la primera fila del avance orco. Mantuvo su ataque incluso cuando ya los elfos haban desaparecido bajo tierra, pero los enormes orcos tenan escudos pesados capaces de frustrar sus ataques, y Sinnafain slo poda confiar en retrasarlos lo suficiente como para que sus amigos pudieran escapar. Gan altura y volvi a volar otra vez por encima de las montaas. Buscaba tanto a Tos'un como a sus amigos, pero no haba ni rastro del drow. Despus de un buen rato, cuando empezaba a sentir que Amanecer se estaba cansando, la elfa pudo dar por fin un suspiro de alivio al ver un destello blanco en medio de un bosquete un poco hacia el este que le indic que Albondiel y los dems elfos haban conseguido huir por el tnel. Sinnafain dio un rodeo para llegar a ellos, pues no quera ofrecer ninguna pista a cualquier oteador orco que pudiera verla descender desde lo alto, y para cuando lleg al suelo, ya haba mucha actividad. En un pequeo claro situado en la profundidad de los bosques se haba dispuesto a los heridos unos junto a otros, y los sacerdotes los estaban atendiendo. Otro grupo

transportaba pesados troncos y piedras para cerrar la salida del tnel, y el resto se haba refugiado entre los rboles que rodeaban el claro, instaurando una lnea defensiva que les permitiera atacar al enemigo que se aproximase desde distintos ngulos de fuego superpuestos. Mientras guiaba a Amanecer por un sendero entre los rboles, Sinnafain oy mencionar repetidamente en susurros el nombre del rey Obould, ya que muchos de los elfos estaban seguros de que haba venido. Encontr a Albondiel cerca de los heridos, de pie a un lado del campo y escogiendo entre los petates y las armas sobrantes. Has salvado a muchos fue la frase con que la salud Albondiel cuando se acerc. De no habernos guiado hasta ese tnel, muchos habran muerto. Podra haber sido una derrota absoluta. Sinnafain pens en mencionar que no era mrito suyo, sino de cierto drow, pero se cuid mucho de decirlo. Cuntos cayeron? Tuvimos cuatro bajas le dijo Albondiel con tono sombro. Seal hacia el pequeo claro donde los heridos yacan sobre mantas tendidas en la nieve. Dos de ellos estn gravemente heridos, tal vez mortalmente. Nosotros..., es decir, yo debera haber visto la trampa desde el aire dijo Sinnafain, volvindose hacia la cadena del este que bloqueaba la visin del campo de batalla. La emboscada de los orcos estaba bien preparada respondi Albondiel. Los que prepararon este campo de batalla tenan un buen conocimiento de nuestra tctica. Nos han estudiado y han aprendido a contrarrestar nuestros mtodos. Puede ser que haya llegado el momento de atravesar el Surbrin y regresar. Andamos escasos de provisiones le record Sinnafain. Tal vez sea hora de permanecer al otro lado del Surbrin

aclar Albondiel. Una vez ms volvi a la mente de Sinnafain el recuerdo de cierto elfo oscuro. Los habra traicionado Tos'un? Haba luchado junto a ellos durante un tiempo corto y conoca bien sus tcticas. Adems, era un drow, y no haba otra raza en todo el mundo ms capaz de tender una emboscada que los traicioneros elfos oscuros. Claro estaba que les haba indicado a los elfos el camino para huir. Con cualquier otra raza, eso habra bastado para disipar las sospechas de Sinnafain, pero ella no poda olvidar que Tos'un era un elfo oscuro, y que no era Drizzt Do'Urden, que haba demostrado su vala repetidamente a lo largo de los aos. Tal vez Tos'un estaba jugando a enfrentar a los elfos con los orcos para sacar alguna ventaja, o simplemente para divertirse. Sinnafain? llam Albondiel, sacndola de sus cavilaciones. El Surbrin? El Bosque de la Luna? Te parece que hemos terminado aqu? pregunt Sinnafain. El tiempo est ms templado, y a los orcos les resultar ms fcil desplazarse en los prximos das. Estarn menos aislados los unos de los otros y, por lo tanto, nuestra labor aqu ser ms difcil. Y se han fijado en nosotros. Es hora de marcharnos dijo Albondiel. Sinnafain asinti y mir hacia el este. En la distancia poda vislumbrarse la lnea plateada del Surbrin como un destello en el horizonte. Me gustara que nos topsemos con Tos'un por el camino dijo Sinnafain. Tengo muchas preguntas que hacerle. Albondiel la mir, sorprendido, un momento, y dio su consentimiento. Aunque pareca algo fuera deseo era razonable. Claro estaba que los dos iba a ser fcil dar caza al drow en esas regiones a continuacin de contexto, el saban que no salvajes.

Los conozco le asegur Tos'un a la dubitativa Cercenadora . Dnark es jefe de una tribu importante. Fui yo quien lo convenci de que se uniera a la coalicin de Obould antes de que se marchasen de la Columna del Mundo. Han sucedido muchas cosas le record Cercenadora entre Tos'un y Obould. Si estos tres se enteraran de tu ltimo encuentro con el rey orco, no te daran la bienvenida. No estaban all, le asegur Tos'un a la espada. No se han enterado de la cada de Kaer'lic Suun Wett? pregunt Cercenadora. Ests absolutamente seguro? Aunque as fuera, conocen muy bien el carcter de Obould le explic Tos'un. Aceptarn que lo puso furioso lo de Kaer'lic. Crees que alguno de estos orcos no ha perdido a alguno de sus amigos por el < arcter de Obould? Y sin embargo, siguen siendo leales a l. Arriesgas mucho. No arriesgo nada sostuvo Tos'un. Si Dnark y sus amigos saben que Obould me persigue, o si han llegado a la conclusin de que estoy coaligado con los elfos, entonces tendr..., tendremos que matarlos. No crea que semejante perspectiva pudiera desagradar a Cercenadora. Saba que haba pronunciado las palabras mgicas, porque la espada guard silencio en su mente, e incluso sinti la avidez que manaba de ella. Segua pensando en la conversacin mientras bajaba hacia el tro de orcos que se haban desplazado a un lado del rea de construccin donde los orcos de corpulencia nada habitual se haban reunido. Lleg a la conclusin de que Cercenadora le haba hecho un cumplido al dar a entender que no quera que le fuera arrebatada. Escogi con cuidado su camino hacia los tres orcos, dejando una ruta rpida de escape por si surga la necesidad, cosa que tema. Varias veces se detuvo para escudriar los alrededores

en busca de algn guardia que se le hubiera pasado por alto. Cuando todava estaba a cierta distancia de los tres, grit el esperado y respetuoso saludo al jefe. Hola, Dnark, que la Quijada de Lobo muerda con fuerza dijo con su mejor acento orco, aunque sin tratar de ocultar su propio acento drow de la Antpoda Oscura. Los observ atentamente para calibrar su sabiendo que sa sera la verdad irrebatible. reaccin inicial,

Los tres se volvieron hacia l con expresin sorprendida, incluso conmocionados. Sin embargo, ninguno de ellos ech mano a una arma. A la garganta de tu enemigo termin Tos'un el saludo de la tribu Quijada de Lobo. Sigui acercndose, observando que Ung-thol, el chamn ms viejo, se relajaba visiblemente, pero que el ms joven, Toogwik Tuk, segua nervioso. Bien hallado una vez ms ofreci Tos'un, y subi la ltima elevacin para acceder al terreno llano y protegido donde se haba reunido el tro. Hemos llegado lejos de los agujeros de la Columna del Mundo, tal como os lo predije hace meses. Saludos, Tos'un de Menzoberranzan dijo Dnark. El drow not cautela en la voz del jefe. Su tono no era clido, pero tampoco fro. Estoy sorprendido de verte acab Dnark. Hemos conocido el destino de tus compaeros aadi Ung thol. Tos'un se puso tenso y tuvo que refrenarse conscientemente para no llevar la mano a la empuadura de la espada. S, Donnia Soldou y Ad'non Kareese dijo. Me he enterado de su triste destino, y maldigo al asesino Drizzt Do'Urden.

Los tres orcos se miraron muy pagados de s mismos. Tos'un se dio cuenta de que saban lo de la sacerdotisa asesinada. Y compadezco a Kaer'lic dijo con tono ligero, como si realmente no importara. Fue una tontera por su parte enfadar al poderoso Obould fue la respuesta sorprendente de Toogwik Tuk. La sonrisa del joven orco desapareci y en sus labios surgi una expresin tensa. Ella y t, segn se dice respondi Ung-thol. Volver a dar muestras de lo que valgo. A Obould? pregunt Dnark. La pregunta pill al drow desprevenido, pues no saba adonde quera ir a parar el jefe. Es que hay algn otro que quiera comprobarlo? inquiri, poniendo en la pregunta el sarcasmo justo para que Dnark pudiera tomarla por sincera si lo prefera. Ahora hay muchos pisando el terreno, y esparcidos por todo el reino de Muchas Flechas dijo Dnark. Se volvi a mirar a los corpulentos orcos que evolucionaban por el rea de construccin. Grguch, del clan Karuck, ha venido. Acabo de ser testigo de su ferocidad en el ataque de los malditos elfos de superficie. Poderosos aliados dijo Dnark. De Obould? pregunt Tos'un sin vacilar, devolviendo la pregunta en la misma medida. De Gruumsh dijo Dnark con una sonrisa que dejaba los dientes al descubierto. Para la destruccin del clan Battlehammer y todos los malditos enanos y todos los feos elfos. Poderosos aliados dijo Tos'un.

No estn contentos con el rey Obould dijo Cercenadora en la mente del drow. los'un no respondi, pero tampoco lo rebati. Un giro interesante. Tampoco en ese caso se mostr contrario. Sinti una sensacin inquietante, esa sensacin excitante que asaltaba a muchos de los seguidores de Lloth cuando descubran que se les haba presentado una ocasin de hacer alguna maldad. Pens en Sinnafain y los suyos, pero no durante mucho tiempo. El goce del caos se deba precisamente a que sola ser muy fcil y no requera una profunda contemplacin. Tal vez la confusin que sobrevendra pudiera beneficiar a los elfos, tal vez a los orcos, a Dnark o a Obould, a uno o a ambos. Eso no le corresponda a Tos'un determinarlo. Su deber era asegurarse de que, independientemente de dnde pudiera estallar el tumulto, l estuviera en la mejor situacin de sobrevivir y de beneficiarse. A pesar de todo el tiempo que haba pasado ltimamente con los elfos, de todo lo que fantaseaba sobre vivir entre las gentes de la superficie, por encima de todo Tos'un Armgo segua siendo un drow. Adems percibi con toda claridad la entusiasta aprobacin de

Cercenadora.

Grguch no estaba contento. Recorri a grandes zancadas la ladera delante de la entrada del tnel, y todo el clan Karuck huy al verlo venir. Todos salvo Hakuun, por supuesto. Hakuun no poda huir de Grguch. No le estaba permitido. Si Grguch decida que quera matar a Hakuun, entonces Hakuun tena que aceptarlo como su destino. Siendo como era el chamn del clan Karuck, sa era su responsabilidad, y los parientes de Hakuun lo haban aceptado generacin tras generacin, lo cual les haba costado la vida a unos cuantos miembros de la familia. Sin embargo, saba que Grguch no lo cortara en dos. El jefe estaba furioso por la huida de los elfos, pero la batalla claramente haba acabado en victoria para el clan Karuck. No

slo haban herido a algunos elfos, sino que los haban hecho huir, y de no haber sido por ese molesto tnel, la banda de los elfos jams habra escapado a una total derrota. Los enormes brutos del clan Karuck no podan seguirlos, sin embargo, por el tnel, y se era el motivo de la frustracin de Grguch. Esto no se acaba aqu le dijo a Hakuun a la cara. Por supuesto que no. Yo quera dejar un mensaje contundente en nuestro primer encuentro con esos tipos feos y afeminados. Los elfos huyeron aterrorizados respondi Hakuun. Eso se difundir entre su pueblo. Justo antes de que caigamos sobre ellos de forma ms decisiva. Hakuun hizo una pausa, esperando la orden. Planifcalo dijo Grguch, hasta sus mismsimas tierras. Hakuun asinti, y aparentemente satisfecho con eso, Grguch se dio la vuelta y empez a gritar rdenes a los dems. Los elfos eran criaturas cobardes, capaces de escapar y volver sigilosamente para matar en silencio, y por lo tanto, el jefe empez a montar sus defensas y a sus exploradores, dejando a Hakuun a solas con sus pensamientos. O eso crea Hakuun. Se estremeci y se qued petrificado cuando la serpiente de unos treinta centmetros de largo aterriz sobre su hombro. Contuvo la respiracin, como haca siempre en las afortunadamente raras ocasiones en que se encontraba en la compaa de Jaculi, pues se era el nombre que Jack le haba dado, el nombre de la serpiente alada que Jack usaba como disfraz cuando se aventuraba a salir de sus talleres privados. Me habra gustado que me hubieras informado de tu partida

le dijo Jack al odo. No quera molestarte le respondi Hakuun con mansedumbre, pues le resultaba difcil mantener la calma con la lengua de Jack en su odo, lo bastante cerca como para mandarle una de sus descargas bfidas hasta el otro lado de la cabeza. El clan Karuck me molesta a menudo le record Jack. A veces creo que les has hablado de m a los dems. Eso jams!, oh, terrible seor! La risa de Jack fue como un silbido. Cuando haba empezado su engao y dominio de los orcos, dcadas atrs, sus acciones se haban guiado slo por el pragmatismo, pero a lo largo de los aos haba llegado a aceptar la verdad: le encantaba aterrorizar a esas feas criaturas! A decir verdad, se era uno de los pocos placeres que le quedaban a Jack el Gnomo, que viva una vida de austeridad y... Y qu ms? Aburrimiento, lo saba, y senta una punzada al admitirlo. En lo ms recndito de su corazn, Jack comprenda muy bien por qu haba seguido a los Karuck fuera de las cuevas: porque su temor a sufrir algn dao, a la muerte incluso, no superaba el temor de dejar que lodo siguiera igual. Por qu os habis aventurado a salir de la Antpoda Oscura? pregunt. Hakuun mene la cabeza. Si las noticias son ciertas, hay mucho que ganar aqu fuera. Para el clan Karuck? S. Para Jaculi? Hakuun trag saliva y la risa sibilante de Jack volvi a sonar en su odo. Para Gruumsh se atrevi a decir Hakuun en un susurro. Aunque lo dijo en voz casi inaudible, Jack se qued callado. A

pesar de todo el sometimiento que haba tenido que soportar su familia, el fanatismo con que sus miembros servan a Gruumsh jams se haba puesto en entredicho. En una ocasin, Jack haba necesitado loda una tarde de tortura para hacer que uno de los ancestros de I lakuun su abuelo, si no recordaba mal pronunciase una sola palabra contra Gruumsh, y aun as, el sacerdote no haba tardado mucho en traspasar su cargo a su hijo escogido antes de matarse en nombre de Gruumsh. Tal como haba hecho en la cueva, el mago gnomo suspir. Con la invocacin de Gruumsh, no era previsible que pudiera hacer que el clan Karuck se volviera atrs. Ya veremos susurr al odo a Hakuun, y tambin lo dijo para sus adentros, una resignada aceptacin de que a veces los tozudos orcos tenan sus propios planes. Tal vez pudiera sacarle a todo aquello alguna diversin o benefi i io, y la verdad, tena algo que perder? Volvi a olisquear el aire y una vez ms tuvo la sensacin de que algo haba cambiado. Hay muchos orcos por aqu dijo. Decenas de miles confirm Hakuun. Acuden a la llamada del rey Obould Muchas Flechas. Muchas Flechas, pens Jack, un nombre que le traa profundas resonancias de otros tiempos. Pens en la Ciudadela Fel..., Ciudadela Felb..., Fel algo, un lugar de enanos. A Jack no le gustaban mucho los enanos. Lo fastidiaban al menos tanto como los orcos, con sus martillazos y sus estpidos cnticos, a los que ellos, fuera de toda razn, consideraban msica. Ya veremos volvi a decirle a Hakuun. Al observar que el horroroso Grguch se Jack se desliz por debajo del cuello de en su regin lumbar. De vez en cuando, bfida la carne desnuda de Hakuun, slo acercaba rpidamente, Hakuun y se acomod rozaba con su lengua por el placer de hacer

tartamudear al chamn en su conversacin con esa bestia de Grguch.

GAUNTLGRYM

GAUNTLGRYM

Provengo de la Antpoda Oscura, tierra de monstruos. Viv en el Valle del Viento Helado, donde el viento puede dejar a un hombre convertido en un trozo de hielo, o una cinaga puede tragarse a un viajero tan rpidamente que ni siquiera le d tiempo a entender lo que est pasando y a dar un grito antes de que ste quede amortiguado por el cieno. Gracias a Wulfgar he vislumbrado los horrores del Abismo, la tierra de los demonios, y no creo que pueda haber un lugar ms vil, ms lleno de odio ni ms espantoso. Es realmente una existencia peligrosa. Me he rodeado de amigos dispuestos a enfrentarse sin temor a esos monstruos, al viento y a las cinagas y a los demonios, con un gruido y un rugido, la expresin firme y una arma en la mano. Ninguno sera capaz de hacerles frente con ms audacia que Bruenor, por supuesto. Pero hay algo capaz de estremecerlo incluso a l, de estremecernos a todos tan ciertamente como si el suelo debajo de nuestros pies empezara a temblar y se abriera. El cambio. En cualquier anlisis honesto, el cambio es la base del miedo, la idea de algo nuevo, de algn paradigma que no resulte familiar, es algo que supera nuestra experiencia tan completamente que ni siquiera podemos predecir adonde nos llevar. Cambio. Incertidumbre. Es la mismsima raz de nuestro miedo ms primario el temor a la muerte ese cambio, ese algo desconocido contra el cual construimos escenarios complejos y truismos que pueden o no ser ciertos en absoluto. Estas construcciones, segn creo, son una extensin de las rutinas de nuestras vidas. Hacemos surcos con la uniformidad de nuestros senderos cotidianos, y murmuramos y protestamos contra esas rutinas, aunque, en realidad, nos resultan cmodas. Nos despertamos y construimos

nuestros das a base de hbitos, y seguimos las normas que nos hemos dado veloz y firmemente, y apenas nos desviamos en nuestra existencia diaria. El cambio es el dado que no hemos tirado, la pieza de sava nunca usada. Es apasionante y aterrador slo cuando tenemos cierto poder sobre l, slo cuando hay una inversin potencial del recorrido, por difcil que sea, que nosotros podamos controlar. A falta de esa lnea de seguridad de la eleccin real, a falta de ese sentido de cierto control, el cambio realmente da miedo. Incluso puede ser aterrador. Un ejrcito de orcos no asusta a Bruenor. Obould Muchas Flechas no asusta a Bruenor, pero lo que Obould representa, y ms especialmente si los otros reinos de la Marca Argntea aceptan este nuevo paradigma, aterroriza a Bruenor Battlehammer hasta lo ms recndito de su ser y sacude los principios ms slidos de su fe. Obould amenaza ms que a la familia, el reino y la vida. Los designios del orco sacuden el sistema mismo de creencias que mantiene unida a la familia de Bruenor, a la finalidad misma de Mithril Hall, la idea de lo que significa ser un enano y el concepto enano de dnde encajan los orcos en ese continuum estable. No lo dira abiertamente, pero sospecho que Bruenor espera que los orcos ataquen, que a la postre se comporten de acuerdo con la idea que tiene de ellos y de toda la especie de los goblins. La otra posibilidad es demasiado disonante, demasiado desconcertante, demasiado contraria a la mismsima identidad de Bruenor para que l considere la probabilidad de que resulte un sufrimiento menor para todos los implicados. Veo con claridad la lucha que eso representa para el corazn de Bruenor Battlehammer, y para los corazones de todos los enanos de la Marca Argntea. Es mucho ms fcil levantar una arma y dejar muerto a un enemigo conocido, un orco.

En todas las culturas que he conocido, en el seno de todas las razas con las que me he topado, he observado que cuando se ven asaltados por semejante disonancia, por acontecimientos que estn fuera de control y que avanzan a su propio ritmo, los espectadores frustrados a menudo buscan una luz, un faro un dios, una persona, un lugar, un elemento mgico al que creen capaz de hacer que el mundo vuelva a su estado correcto. Circulan muchos rumores en Mithril Hall de que el rey Bruenor lo solu donar todo y restaurar el orden imperante antes del ataque de Obould. ruenor se ha ganado su respeto en muchas ocasiones, y luce ante los suyos el manto del hroe con tanta naturalidad y merecimiento como cualquier enano de la historia del clan. Para la mayora de los enanos de aqu, el rey Bruenor se ha convertido en el faro, en el aglutinante de toda esperanza. Esto no hace sino aumentar la responsabilidad de Bruenor, porque atando un pueblo aterrorizado pone su fe en un individuo, las ramificaciones de la incompetencia, la temeridad o las fechoras se multiplican por mucho. Y eso de convertirse en el aglutinante de todas las esperanzas contribuye a aumentar la tensin de Bruenor, porque l sabe que no es verdad y que sus expectativas pueden superarlo. No puede convencer a Alstriel de Luna Plateada ni a ninguno de los dems lderes, ni siquiera itl rey Emerus Corona de Guerra de la Ciudadela Felbarr, para marchar masivamente contra Obould. Y marchar slo con las fuerzas de Mithril I Ltll acabara destruyendo a todo el clan Battlehammer. Bruenor tiene ( litro que debe llevar el manto no slo de hroe, sino de salvador, y eso es para l una carga terrible. Y as fue como Bruenor tambin se inclin por dar un giro y aferrarse a expectativas descabelladas, encontrando algo en que fundamentar sus esperanzas. La frase que ha pronunciado con ms frecuencia a lo largo de este invierno ha sido: Gauntlgrym, elfo.

Gauntlgrym. Es una leyenda para el clan Battlehammer y para todos los enanos de Delzoun. Es el nombre de su herencia comn, una inmensa ciudad del esplendor, la fortuna y la fuerza que representa para todos los descendientes de las tribus Delzoun la cumbre de la civilizacin enana. Es, tal vez, la historia mezclada con el mito, un probable enaltecimiento involuntario de lo que fue antiguamente. A medida que los hroes de antao van cobrando proporciones ms gigantescas con el paso de las generaciones, tambin se expande este otro aglutinante de la esperanza y el orgullo. Gauntlgrym, elfo dice Bruenor con firme determinacin. Est seguro de que ah residen todas sus respuestas. En Gauntlgrym, Bruenor encontrar una va para volver atrs lo hecho por el rey Obould. En Gauntlgrym, descubrir cmo hacer que los orcos vuelvan a sus agujeros y, lo que es ms importante, cmo hacer que las razas de la Marca Argntea vuelvan a la posicin que les corresponde, a lugares que tengan sentido para un enano viejo, inflexible. Est convencido de que hemos encontrado este reino mgico en nuestro viaje hasta aqu desde la Costa de Li Espada. /tee que creer que este pozo nada singular que conduce a un desfiladero largo tiempo olvidado es realmente la entrada a un lugar donde l podr encontrar sus respuestas. De no ser as, tendr que convertirse l mismo en la respuesta para su ansioso pueblo. Y Bruenor sabe que la fe de los suyos no est bien encaminada, porque en el presente tiene que responder a ese enigma que es Obould. Por eso dice Gauntlgrym, elfo con la misma conviccin con que un devoto creyente pronuncia el nombre de su dios salvador. Iremos a ese lugar, a ese agujero en el suelo de un rido desfiladero en el oeste. Iremos y encontraremos Gauntlgrym, sea cual sea el autntico significado de este nombre. Tal vez el

instinto de Bruenor sea certero. Podra ser que Moradin se lo hubiera dicho en los das que precedieron a su muerte? Tal vez encontremos algo totalmente diferente, pero eso nos dar, le dar a Bruenor, la claridad que necesita para encontrar las respuestas para Mithril Hall. Obsesionado y desesperado como est y como est su pueblo Bruenor no entiende todava que la cuestin no es el nombre que haya adjudicado a nuestro salvador. La cuestin es la bsqueda en s, la bsqueda de soluciones y de la verdad, y no el lugar que ha establecido como nuestra meta. Gauntlgrym, elfo. Sin duda.
DRIZZT DO'URDEN

CAPTULO 8 EL INICIO DEL CAMINO A CASA Las puertas de Luna Plateada con su brillo argentado y sus barrotes decorados con hojas de via, estaban cerradas, una seal evidente de que las cosas no iban bien en la Marca Argntea. Guardias de rostro ceudo, elfos y humanos, vigilaban todos los puestos a lo largo de la muralla de la ciudad y alrededor de una serie de pequeas casas de piedra que hacan las veces de puestos de control para los visitantes que llegaban. Catti-brie, cuya cojera se haba acentuado por los das de caminata, y Wulfgar observaron las miradas tensas con que los contemplaban. Sin embargo, la mujer se limitaba a sonrer, comprendiendo que su compaero, con sus casi dos metros diez de estatura y sus hombros anchos y fuertes, poda suscitar temores incluso en tiempos de paz. Lo normal era que esos nerviosos guardias se tranquilizaran e incluso los saludaran cordialmente al ver de cerca al brbaro con su caracterstica capa de piel de lobo y a la mujer que tantas veces haba actuado como enlace entre Mithril Hall y Luna Plateada. No hubo voz de alto ni instrucciones de que aminoraran la marcha cuando pasaron ante las estructuras de piedra, y la puerta se abri ante ellos sin vacilar. Varios de los centinelas apostados cerca de esa puerta y en lo alto de la muralla incluso empezaron a aplaudir a Wulfgar y a Catti-brie, y hubo algunas ovaciones a su paso. En misin oficial o slo por placer? les pregunt el comandante de la guardia cuando hubieron atravesado las puertas de la ciudad. Mir a Catti-brie con evidente preocupacin. Ests herida, seora? Catti-brie respondi con una mirada despreocupada, como si no tuviera importancia, pero el guardia continu. Dispondr un coche de inmediato!

He venido caminando desde Mithril Hall entre la nieve y el barro replic la mujer. No voy a renunciar ahora a la alegra de recorrer las sinuosas calles de Luna Plateada. Pero... Ir andando insisti Catti-brie. No me niegues ese placer. El guardia cedi con una reverencia. Alstriel estar encantada de verla dijo Wulfgar. Con un mensaje oficial del rey Bruenor? volvi a preguntar el comandante. Con un mensaje ms personal, pero igualmente apremiante respondi el brbaro. Querrs anunciarnos? El mensajero ya va camino de palacio. Wulfgar agradeci con una inclinacin de cabeza. Recorreremos los caminos de Luna Plateada, iremos dando un rodeo, y llegaremos ante la corte de Alstriel antes de que el sol haya pasado por el cnit explic. Nos complace sobremanera estar aqu. Luna Plateada es, sin duda, un paisaje siempre apreciado y una ciudad acogedora para los viajeros cansados. Es posible que el asunto que nos trae requiera tambin de tu participacin y la de tus hombres, comandante... Kenyon dijo Catti-brie, pues haba tenido trato con el hombre en muchas ocasiones anteriores, aunque brevemente. Me honra que te acuerdes de m, seoradijo con otra inclinacin de cabeza. Venimos buscando a unos refugiados provenientes de Mithril Hall y que es posible que hayan llegado a sta, la ms hermosa de las ciudades dijo Wulfgar. Han venido muchos admiti Kennyon, y muchos se han marchado, pero, por supuesto, estamos a tu disposicin, hijo de Bruenor, si as lo manda Alstriel. Ve y consigue esa orden, te

lo ruego. Wulfgar asinti, y l y Catti-brie dejaron atrs el puesto de guardia. Con sus ropas polvorientas por el camino una, con un arco mgico como muleta, y el otro, un hombre gigantesco con un magnfico martillo de guerra a la espalda, los dos destacaban en la ciudad de los filsofos y los poetas, y muchas miradas curiosas se volvieron hacia ellos mientras recorran las avenidas sinuosas que aparentemente no llevaban a ninguna parte de la decorada ciudad. Como suceda con todos los visitantes que acudan a Luna Plateada, independientemente de las veces que hubieran estado ya en ella, no podan dejar de mirar hacia arriba, atrados por los intrincados diseos y las artsticas decoraciones que cubran las paredes de cada edificio, y ms arriba an, por las afiladas torres que remataban todas las estructuras. La mayora de las comunidades respondan a lo til, con construcciones adecuadas para los elementos del entorno y las amenazas de los monstruos del lugar. Las ciudades dedicadas al comercio se construan con amplias avenidas, las ciudades portuarias con puertos fortificados y rompeolas, y las ciudades fronterizas con anchas murallas. Luna Plateada destacaba entre todas porque, aun siendo una expresin de lo til, lo era sobre todo del espritu. Se favorecan la seguridad y el comercio, pero no por encima de las necesidades del alma. La biblioteca era ms grandiosa que las lonjas, y las avenidas estaban pensadas para atraer a los visitantes y residentes hacia las vistas ms espectaculares y no hacia las lneas rectas eficientes que conducan al mercado o a las hileras de casas y tiendas. Era difcil llegar a Luna Plateada con una misin urgente, porque resultaba casi imposible recorrer rpidamente las calles, y eran muy pocos los que conseguan enfocar la atencin lo suficiente como para dejar de lado las intromisiones de la belleza.

En contra de lo que Wulfgar haba pretendido, el sol ya haba superado el cnit antes de que l y Catti-brie tuvieran a la vista el asombroso palacio de Alstriel, pero eso estaba bien, porque los guardias, que ya tenan experiencia, haban informado a la seora de Luna Plateada que as iba a ser. Los mejores humanos del clan Battlehammer dijo la alta dama saliendo de detrs de las cortinas que separaban la seccin privada de su cmara de audiencias palaciega del principal paseo pblico. No haba malicia manifiesta en su humorstica observacin, aunque la pareja que tena delante, hijos adoptivos del rey Bruenor, eran los nicos humanos del clan Battlehammer. Wulfgar sonri y ri entre dientes, pero Catti-brie no consigui encontrar ese nivel de alegra en su interior. Mir a la gran mujer, Alstriel, una de las Siete Hermanas y lder de la magnfica Luna Plateada. Slo record que deba saludar cuando Wulfgar hizo una profunda reverencia a su lado, e incluso entonces, Catti-brie no agach la cabeza mientras saludaba y no dej de mirar intensamente a Alstriel. Muy a su pesar, se senta intimidada. Alstriel meda casi un metro ochenta y era innegablemente hermosa comparada con otras mujeres, con las elfas..., con todos los seres vivos. En el fondo, Catti-brie lo saba, porque Alstriel estaba rodeada de una luminosidad y una gravedad que en cierto modo trascenda lo que era la existencia mortal. El espeso pelo plateado y brillante le caa sobre los hombros, y sus ojos eran capaces de derretir el corazn de un hombre o despojarlo del coraje a su antojo. Llevaba un traje sencillo, verde con hilos dorados y apenas algunas esmeraldas aplicadas para mayor efecto. La mayora de los reyes y las reinas lucan ropajes ms decorados y elaborados, pero Alstriel no necesitaba ningn adorno. Cuando entraba en una habitacin, sta se renda a sus pies.

Jams haba mostrado a Catti-brie otra cosa que amabilidad y amistad, y las dos haban tenido momentos muy clidos, pero Catti-brie llevaba bastante tiempo sin verla, y no poda evitar sentirse disminuida en presencia de la gran seora. En una ocasin, haba tenido celos de la seora de Luna Plateada, pues le haban llegado rumores de que Alstriel haba sido amante de Drizzt, y jams haba conseguido saber si los rumores eran ciertos o no. Catti-brie consigui, por fin, una sonrisa autntica y se ri de s misma, dejando a un lado todos los pensamientos negativos. Ya no poda mostrarse celosa en nada relativo a Drizzt, ni sentirse disminuida ante nadie cuando pensaba en su relacin con el drow. Qu importancia tena si los mismsimos dioses se inclinaban ante Alstriel? Drizzt la haba elegido a ella. Cul no sera su sorpresa cuando Alstriel se dirigi hacia ella y la abraz y la bes en la mejilla. Demasiados meses pasan entre nuestras visitas, seora ma dijo Alstriel, volviendo a apartar a Catti-brie para mirarla. Alarg una mano y le retir de la cara un grueso mechn de pelo cobrizo. Cmo consigues mantenerte tan bella? Es como si el polvo del camino no te tocara. Es algo que no me explico. Catti-brie no supo muy bien qu responder. Podras librar una batalla con un millar de orcos prosigui Alstriel, matarlos a todos, por supuesto, llenar de sangre tu espada, tu puo y tus botas, y ni siquiera eso apagara tu brillo. Catti-brie ri con modestia. Mi seora, eres demasiado bondadosa dijo. Demasiado bondadosa para resultar creble, me temo. Por supuesto que s, hija de Bruenor. Eres una mujer que creci entre enanos que no eran muy capaces de apreciar tus encantos y tu belleza. No tienes idea del alto lugar que

ocuparas entre las de tu propia raza. La expresin de Catti-brie era de confusin. No saba muy bien cmo tomarse aquello. Y eso tambin forma parte del encanto de Catti-brie dijo Alstriel. Tu humildad no es estudiada, sino autntica. La confusin de Catti-brie no disminuy, y eso hizo rer a Wulf gar. Catti-brie le lanz una mirada que le impuso silencio. El viento trae rumores de que has tomado a Drizzt como esposo aadi Alstriel. Puesto que todava estaba mirando a Wulfgar cuando Alstriel habl, Catti-brie observ un rictus de amargura en la cara del brbaro... O tal vez fuera slo su imaginacin? Estis casados? pregunt Alstriel. S respondi Catti-brie, pero todava no hemos celebrado una ceremonia formal. Esperaremos a que la oscuridad de Obould se disipe. Alstriel se puso seria. Me temo que pasar mucho tiempo. El rey Bruenor est decidido a que no sea as. Vaya dijo Alstriel, y esboz una pequea sonrisa esperanzada que acompa con un encogimiento de hombros. Puedes creerme si te digo que espero que puedas celebrar pronto tu unin con Drizzt Do'Urden, ya sea en Mithril Hall o aqu, en Luna Plateada, como mis huspedes de honor. Estar encantada de abrir mi palacio para vosotros, para todos mis sbditos que sin duda desean lo mejor a la hija del buen rey Bruenor y a ese elfo oscuro tan fuera de lo comn. Muchos de los de tu corte preferiran que Drizzt permaneciera en Mithril Hall dijo Catti-brie con un tono un poco ms spero de lo que haba pretendido.

Pero Alstriel se limit a rer y asentir, porque aquello tena su fondo de verdad, era innegable. Bueno, Fret le tiene simpata replic, refirindose a su consejero favorito, un enano muy poco comn y extraamente aseado. Y tambin te la tiene a ti, igual que yo, a ambos. Si dedicara mi tiempo a preocuparme por las mezquindades y las preferencias de los seores y seoras de la corte, tendra que recurrir constantemente al apaciguamiento y las disculpas. Ante la duda, confa en Fret dijo Catti-brie con un guio. Alstriel ri de buena gana y la volvi a abrazar. Ven aqu ms a menudo le dijo al odo mientras la abrazaba, te lo ruego, con o sin tu obstinado compaero drow. A continuacin, pas a Wulfgar y le dio un clido abrazo. Cuando se separ, apareci en su rostro una expresin extraa. Hijo de Beornegar dijo en voz baja con respeto. Catti-brie se qued boquiabierta al or aquello, pues haca muy poco que Wulfgar haba empezado a usar ese ttulo con cierta regularidad, y le pareci que Alstriel se haba dado cuenta de ello en ese mismo momento. Veo satisfaccin en tus ojos azules seal Alstriel. Antes no estabas en paz, ni siquiera la primera vez que te vi, hace ya muchos aos. Entonces, era joven, y demasiado fuerte de espritu dijo Wulfgar. Es eso posible? Wulfgar se encogi de hombros. Pues demasiado ansioso corrigi. Ahora tu fuerza viene de ms hondo, porque ests ms seguro de ella y de cmo quieres emplearla.

La seal afirmativa de Wulfgar pareci satisfacer a Alstriel. Sinti como si estuvieran hablando en cdigo, o de secretos desvelados a medias, dejando la otra mitad slo disponible para ellos. Ests en paz dijo Alstriel. Y sin embargo, no lo estoy replic Wulfgar, ya que mi hij..., la nia, Colson, se me ha perdido. Fue asesinada? Wulfgar neg vehementemente con la cabeza para tranquilizar a la amable mujer. Delly Curtie sucumbi bajo las hordas de Obould, pero Colson vive. Fue enviada al otro lado del ro en compaa de refugiados de las tierras septentrionales conquistadas. Vino aqu, a Luna Plateada? Eso es lo que creo le explic Wulfgar. Alstriel asinti y se retir un paso, abarcndolos a ambos con su mirada protectora. Podramos ir de taberna en taberna dijo Catti-brie, pero Luna Plateada no es una ciudad pequea, y hay muchas ms aldeas en los alrededores. No os moveris de aqu insisti Alstriel. Seris mis huspedes. Reunir hasta al ltimo soldado de la guarnicin de Luna Plateada y hablar con los gremios de comerciantes. Os prometo que pronto tendris respuesta. Eres generosa en exceso dijo Wulfgar con una reverencia. Acaso el rey Bruenor, o Wulfgar o Catti-brie nos ofreceran algo menos a m o a cualquiera de los mos si acudiramos a Mithril Hall en un caso como ste? Esa simple verdad bast para acallar cualquier escrpulo de los agradecidos viajeros.

Pensbamos que podramos ir nosotros a algunas de las posadas y hacer preguntas dijo Catti-brie. Y llamar la atencin sobre vuestra bsqueda? opuso Alstriel. Estar dispuesta la persona que tiene a Colson a devolveros a la nia? Wulfgar mene la cabeza. No lo sabemos dijo Catti-brie, pero es posible que no. Entonces, es mejor que permanezcis aqu, como mis huspedes. Tengo muchos contactos que frecuentan las tabernas. Es importante para un lder conocer las preocupaciones de sus sbditos. Las respuestas que buscis se obtendrn con facilidad, al menos en Luna Plateada. Hizo una seal a sus asistentes. Ocupaos de instalarlos cmodamente. Estoy convencida de que Fret desea ver a Catti-brie. No puede aguantar el polvo del camino que llevo encima seal Catti-brie secamente. Pero es slo porque le importa. O porque odia tanto el polvo. Eso tambin admiti Alstriel. Catti-brie mir a Wulfgar con un resignado encogimiento de hombros. Qued gratamente sorprendida al ver que l estaba tan satisfecho como ella con ese acuerdo. En apariencia comprenda que era mejor dejar la carea en manos de Alsrriel y que podan relajarse y disfrutar de esa tregua en el lujoso palacio de la seora de Luna Plateada. Y apostara algo a que ella no se ha trado ropa adecuada! El tono era de evidente fastidio, una especie de salmodia que sonaba al mismo tiempo meldica y como un sonsonete, como la de un elfo, y sonora como el bramido de un enano, un enano nada comn. Wulfgar y Catti-brie se volvieron para ver al personaje, vestido

con una hermosa tnica blanca con ribetes de color verde brillante, que entraba en la habitacin. Mir a Catti-brie y lanz un suspiro de reprobacin, mientras mova uno de sus dedos gruesos perfectamente cuidados. A continuacin se detuvo, volvi a suspirar y apoy el mentn sobre una mano, mientras se acariciaba con los dedos la lnea que formaba su bien recortada barba plateada y pensaba en cmo encarar la tarea de transformar a Catti-brie. Bien hallado, Fret dijo Alstriel, dara la impresin de que te enfrentas a un trabajo que ni pintado para ti. Lo que te pido es que no hagas decaer el nimo de esta dama. Seora, confunds el nimo con el mal olor. Catti-brie frunci el entrecejo, pero le result difcil ocultar una sonrisa interior. Estoy convencida de que Fret pondra perfumes y cascabeles a un tigre dijo Alstriel, y los que la rodeaban rieron todos a costa del enano. Y lazos de colores y laca para las uas replic el repulido enano con orgullo. Se acerc a Catti-brie chasqueando la lengua, y cogindola por el codo, tir de ella. Como apreciamos la belleza, consideramos que es nuestra divina tarea resaltarla. Y eso har. Ahora ven conmigo, muchacha. Tendrs que sufrir un largo bao. Catti-brie le dirigi una sonrisa a Wulfgar. Despus del largo y penoso viaje, estaba muy bien dispuesta para el sufrimiento. La sonrisa que le devolvi Wulfgar era igualmente genuina. Se volvi hacia Alstriel, la salud y le dio las gracias. Qu podramos hacer por Wulfgar mientras mis exploradores buscan noticias de Colson? le pregunt Alstriel. Asignarme una habitacin tranquila con vistas a vuestra hermosa ciudad replic. Y aadi en voz baja: Una orientada hacia el oeste.

Catti-brie se reuni con Wulfgar al atardecer en un alto balcn de la torre principal, una de las doce que adornaban el palacio. El enano tiene talento coment Wulfgar. El pelo recin lavado de Catti-brie ola a lilas y a primavera. Ella casi siempre lo llevaba suelto sobre los hombros, pero ahora tena un lado recogido mientras el otro caa en una especie de rizo. Llevaba un vestido azul claro que resaltaba el color de sus ojos y que dejaba al descubierto la piel suave de sus delicados hombros. En la cintura luca un fajn que formaba un ngulo para acentuar su bien formado cuerpo. El vestido no tocaba el suelo, y la sorpresa de Wulfgar fue evidente cuando observ que no calzaba las habituales botas de piel de cierva, sino un par de delicados escarpines de encaje con bordados de fantasa. Tuve que elegir entre dejarle hacer o darle un puetazo en la nariz seal Catti-brie, exagerando su modestia al permitir que aflorase ligeramente su acento elfo. No hay ninguna parte de ti que lo disfrute? Catti-brie le respondi con un gesto burln. No te gustara que Drizzt te viera as? insisti el brbaro. No te complacera ver la expresin de su rostro? Me complazco en matar orcos. Basta ya. Catti-brie lo mir como si la hubiera abofeteado. Basta ya repiti Wulfgar. Aqu, en Luna Plateada, no necesitas tus botas ni tus armas, ni el pragmatismo del que te han imbuido los enanos, ni ese acento que has perdido hace ya tiempo. Te has mirado al espejo desde que Fret hizo su magia contigo? Catti-brie resopl e intent mirar hacia otro lado, pero Wulfgar se lo impidi con la mirada y con el gesto.

Deberas hacerlo dijo. No dices ms que tonteras respondi Catti-brie, y su acento haba desaparecido. Nada de eso. Es una tontera apreciar las vistas de Luna Plateada? pregunt volvindose a medias. Abarc con un movimiento del brazo la penumbra que se iba acentuando en el oeste, y las estructuras de la ciudad iluminadas por el crepsculo y por las velas que ardan en muchas ventanas. En algunas de las torres relucan llamas de inofensivo fuego ferico que destacaban sus magnficas formas. No dejaste volar tu mente mientras caminbamos por las avenidas hacia este palacio? pregunt Wulfgar. Pudiste evitar sentirte as rodeada de belleza por todas partes? Por qu habra de ser entonces diferente con tu propio aspecto? Por qu te empeas en ocultarte tras el barro y las ropas corrientes? Catti-brie mene la cabeza. Movi los labios unas cuantas veces, como si quisiera responder pero no encontrara las palabras. Drizzt estara encantado con el espectculo que se presentara a sus ojos afirm Wulfgar. Yo lo estoy, como tu amigo. Deja ya de ocultarte bajo ese acento tosco y esas ropas radas por el camino. Deja de tener miedo a lo que eres, a lo que podras aspirar a ser en lo ms profundo de tu alma. No te importa que alguien te vea despus de un arduo da de trabajo sudorosa y sucia. No pierdes el tiempo acicalndote y engalanndote, y todo eso te honra. Pero en momentos como ste, cuando se presenta la ocasin, no la rehuyas. Me siento... vana. Simplemente debes sentirte bonita, y eso debe hacerte feliz. Si realmente eres alguien a quien no le importa lo que los dems puedan decir o pensar, entonces, por qu rehusas los pensamientos placenteros?

Catti-brie lo mir un momento con curiosidad, y una sonrisa se adue de su rostro. Quin eres t, y qu has hecho con Wulfgar? Mi otro yo hace tiempo que est muerto, te lo aseguro respondi Wulfgar. Fue expulsado bajo el peso de Errtu. Nunca te he visto as. Nunca me he sentido as. Estoy satisfecho y s cul es mi camino. Ahora no respondo ante nadie, slo ante m mismo, y jams haba conocido semejante libertad. Y entonces, quieres compartirla conmigo? Con todos respondi Wulfgar con una carcajada. Debo reconocer que me mir al espejo una... o dos veces dijo Catti-brie, y Wulfgar ri con ms ganas an. Y te gust lo que viste? S admiti. Y te gustara que Drizzt estuviera aqu? Bastante respondi, lo cual, por supuesto, quera decir s. Wulfgar la agarr por el brazo y la llev hasta la balaustrada del balcn. Son tantas las generaciones de hombres y elfos que han construido este lugar. Es un refugio para Fret y para los que son como l, y tambin es un lugar al que todos podramos venir de vez en cuando para detenernos a mirar y disfrutar. Creo que se es el tiempo ms importante, el que dedicamos a bucear en nuestro interior con honestidad y sin remordimientos ni temores. Podra estar luchando contra orcos o dragones. Podra estar extrayendo mithril de la profundidad de las minas. Podra estar encabezando una partida de caza en el Valle del Viento Helado. Pero hay veces, me temo que demasiado pocas, que detenerse, y mirar, y limitarse a disfrutar es ms importante

que todo eso. Catti-brie rode con el brazo la cintura de Wulfgar y apoy la cabeza sobre su fuerte hombro. As se quedaron, uno junto al otro, dos amigos que disfrutaban de un momento de vida, de contemplacin, de simple placer. Wulfgar le pas el brazo por los hombros, tambin en paz, y ambos tuvieron la sensacin, en lo ms profundo, de que se sera un momento que recordaran hasta el fin de sus das, una imagen defini toria y perdurable de todo lo que haban sido desde aquel aciago da en el Valle del Viento Helado, cuando Wulfgar, el joven guerrero, haba golpeado tontamente en la cabeza a un tozudo y viejo enano llamado Bruenor. As permanecieron algn tiempo, hasta que Alstriel sali al balcn y el momento se perdi. Ambos se volvieron al or su voz y la vieron all de pie, con un hombre de mediana edad que llevaba el delantal de un tabernero. Alstriel hizo una pausa y observ a Catti-brie, recorriendo con la mirada las formas de la mujer. Segn dicen, Fret est lleno de magia dijo Catti-brie con una mirada a Wulfgar. Alstriel neg con la cabeza. Fret encuentra la belleza, no la crea. Sin duda, la encuentra con tanta facilidad como Drizzt encuentra orcos que matar, o Bruenor metal que explotar, no cabe duda dijo Wulfgar. Ha mencionado que tambin le gustara buscarla en Wulfgar. Catti-brie se ri mientras Wulfgar lo haca entre dientes y negaba con la cabeza. No tengo tiempo. Quedar muy decepcionado declar Alstriel.

Tal vez la prxima vez que nos veamos dijo Wulfgar, y sus palabras suscitaron en Catti-brie una mirada dubitativa. Lo mir profundamente durante largo rato, estudiando su expresin, su movimiento y las inflexiones de su voz. Su concesin a Fret tal vez no estuviera falta de sinceridad, lo saba, pero de todos modos era dudosa porque Wulfgar haba decidido que no volvera a visitar Luna Plateada. Catti-brie lo vea con claridad, y haba tenido esa sensacin desde su partida de Mithril Hall. Se sinti embargada por el miedo, y esa sensacin se mezcl con el momento tan especial que haba compartido con Wulfgar. Se avecinaba una tormenta. Wulfgar lo saba, y aunque todava no lo haba manifestado abiertamente, los signos eran cada vez ms evidentes. Este es maese Tapwell, de El Dragn Enfurecido, un buen establecimiento en la defensa inferior de la ciudad explic Alstriel. El hombre bajito y barrign dio un paso adelante, ms bien tmido. Un lugar al que suelen acudir los visitantes de Luna Plateada. Bien hallado lo salud Catti-brie, saludo que acompa Wulfgar con una inclinacin de cabeza. Y vosotros tambin, prncipe y princesa de Mithril Hall replic Tapwell, haciendo al mismo tiempo unas cuantas reverencias bastante torpes. El Dragn Enfurecido tuvo como huspedes a muchos de los refugiados que atravesaron el Surbrin desde Mithril Hall explic Alstriel. Maese Tapwell dice que hay un par de ellos que podran ser de inters para vosotros. Wulfgar ya empezaba a dar muestras de impaciencia. Catti-brie le apoy una mano en el antebrazo para calmarlo. Tu nia, Colson dijo Tapwell, frotndose nerviosamente las manos sobre el delantal manchado de remolacha, una cosa

delgaducha con el pelo de color pajizo hasta aqu? seal un punto apenas un poco por debajo de su hombro, una aproximacin bastante exacta del largo del pelo de Colson. Sigue dijo Wulfgar, asintiendo. Vino con el ltimo grupo, pero con su madre. Su madre? Wulfgar mir a Alstriel en busca de una explicacin, pero la mujer deleg en Tapwell. Bueno, ella dijo que era su madre explic el tabernero. Cmo se llamaba? pregunt Catti-brie. Tapwell vacil, como si tratara de recordar la respuesta. Yo recuerdo con claridad que ella llam Colson a la nia. El nombre de la mujer era algo parecido. Algo que empezaba... No s si me entendis. Por favor, trata de recordar le insisti Wulfgar. Cottie? pregunt Catti-brie. Cottie. Ah, s! Cottiedijo Tapwell. Cottie Cooperson le dijo Catti-brie a Wulfgar. Estaba en el grupo de los que Delly recibi en la cmara. Perdi a su familia a manos de Obould. Y Delly le dio una nueva dijo Wulfgar, pero en su tono no haba resentimiento. Estis de acuerdo con esta conclusin? pregunt Alstriel. Tiene sentido respondi Catti-brie. Fue el ltimo grupo que cruz el Surbrin antes de que el transbordador quedara inutilizado, y no slo el ltimo grupo que lleg a Luna Plateada dijo Alstriel. Lo he confirmado con los propios guardias de la orilla occidental. Escoltaron a los refugiados provenientes del Surbrin, a todos, y ellos, los guardias, permanecen aqu, lo mismo que varios de los

refugiados. Y habis encontrado a esos refugiados para preguntarles por Cottie y por Colson? pregunt Catti-brie. Estn Cottie y Colson entre los que permanecen aqu? Se estn haciendo ms averiguaciones respondi Alstriel. Estoy bastante segura de que slo confirmarn lo que ya hemos descubierto. En cuanto a Cottie y la nia, se han marchado. El desnimo se apoder de Wulfgar. Hacia Nesme explic Alstriel. Poco despus de que llegaran esos refugiados, apareci un general de Nesme. La estn reconstruyendo y ofrecen casa a todos los que quieran colaborar con ellos. El lugar es seguro una vez ms, muchos de los Caballeros de la Marca Argntea montan guardia con los Jinetes de Nesme para asegurarse de que todos los trolls han sido destruidos u obligados a volver a los Pantanos de losTrolls. La ciudad prosperar en la prxima estacin, debidamente defendida y abastecida. Ests segura de que Cottie y Colson estn all? pregunt Wulfgar. Estoy segura de que estaban en la caravana que sali para Nesme slo unos das despus de haber llegado a Luna Plateada. La caravana lleg a destino, aunque no puedo asegurar que Cottie y la nia hicieran la totalidad del viaje. Se detuvieron en varios puestos y poblados por el camino. La mujer podra haberse quedado en cualquiera de ellos. Wulfgar asinti y mir a Catti-brie. Tenan claro qu camino deban tomar. Podra llevaros volando a Nesme en mi carro se ofreci Alstriel, pero hay otra caravana que saldr maana a medioda y seguir exactamente la ruta que hizo Cottie, y que necesita ms guardias. Los cocheros estarn entusiasmados si Wulfgar y Catti-brie los acompaan en el viaje, y Nesme est

apenas a diez das de aqu. Y Cottie no puede haber ido a ninguna parte ms all de Nesme razon Wulfgar. Eso nos servir perfectamente. Muy bien dijo Alstriel. Informar al cochero jefe dijo, y ella y Tapwell se retiraron. Tenemos claro adonde hemos de ir dijo Wulfgar, y pareci satisfecho con eso. Catti-brie, sin embargo, mene la cabeza. El camino del sur es seguro y no est muy lejos aadi Wulfgar al ver su expresin de duda. Me temo que no son buenas noticias. Y eso? Cottie explic Catti-brie. Dio la casualidad que me top con ella unas cuantas veces despus de que me hirieran, en los tneles de abajo. Era una criatura quebrantada, tanto espiritual como mentalmente. Temes que pueda hacerle dao a Colson? pregunt Wulfgar con expresin sbitamente alarmada. No, nada de eso dijo Catti-brie, pero me temo que se aferrar a la nia con todas sus fuerzas y no te recibir de buen grado. Colson no es su hija. Y para algunos, la verdad no es ms que un inconveniente respondi Catti-brie. Me llevar a la nia afirm Wulfgar en un tono que no admita rplica. Dejando a un lado esa innegable determinacin, a Catti-brie le extra que Wulfgar se refiriera a Colson como la nia y no como mi hija. Estudi a su amigo atentamente durante un rato, tratando de leer en su interior.

Pero no hubo manera.

CAPTULO 9 A LAS PUERTAS DEL DESTINO No me gusta este lugar. Una jugarreta del viento, que sopla por un canal abierto entre dos grandes muros de nieve, amplific las palabras pronunciadas en voz baja por Regis de tal modo que parecieron llenar el espacio que rodeaba a sus cuatro compaeros enanos. Las palabras se fundieron con el lgubre silbido de la fra brisa, una armona de miedo y lamento que tan adecuada pareca en un lugar llamado Paso del Pramo. Bruenor, que estaba demasiado ansioso como para estar en ningn sitio que no fuera el frente, se volvi y dio la impresin de que fuera a reprender al halfling. Pero no lo hizo. Se limit a menear la cabeza. Cmo negar lo innegable? La regin estaba encantada; era evidente. Haban tenido esa sensacin cuando haban atravesado el paso la primavera anterior, de oeste a este, hacia Mithril Hall. La misma atmsfera cerrada segua flotando en el Paso del Pramo, aunque el entorno haba sido transformado por la estacin. La primera vez que pasaron, el terreno estaba llano y uniforme, un paso amplio y fcil de transitar entre un par de distantes cadenas montaosas. Tal vez los vientos de ambas cadenas libraban batallas all continuamente y allanaban el terreno. Una profunda capa de nieve se haba amontonado desde entonces por la accin de los vientos enfrentados, formando una serie de ventisqueros que parecan las dunas del desierto del Calim, una serie de gigantescas conchas de vieira dispuestas a intervalos regulares en direccin esteoeste marcando las cadenas montaosas que lo bordeaban. Con el deshielo y el recongelamiento del invierno anterior, la capa superficial de la nieve era una costra helada, pero no bastaba para aguantar el peso de un enano. Por esa razn, tenan que irse abriendo

camino por los puntos bajos de la nieve todava profunda, entre los canales que quedaban entre las dunas. Drizzt haca de gua. Corriendo levemente y tanteando de vez en cuando la nieve con sus cimitarras, el drow transitaba por las dunas como un salmn podra sortear las ondas de un ro de escasa corriente. Suba por un lado y bajaba por el otro, tras hacer una pausa en los puntos altos para orientarse. A los seis que formaban el grupo Bruenor, Regis, Drizzt, Thibbledorf Pwent, Cordio y Torgar Hammerstriker, les haba llevado cuatro das llegar a la entrada oriental del Paso del Pramo. Haban ido de prisa, considerando la nieve y el hecho de que haban tenido que evitar muchos de los puestos de guardia del rey Obould y un par de caravanas orcas. Una vez en el paso, incluso con los ventisqueros, haban seguido progresando sin pausa; Drizzt escalaba las dunas e indicaba a Pwent los puntos por los que pasar. A siete das de la partida, la marcha se haba reducido a un paso lento. Estaban seguros de que estaban cerca de donde haban encontrado el agujero que Bruenor crea que era la entrada a la legendaria ciudad enana de Gauntlgrym. Haban levantado un buen mapa en aquel viaje desde el oeste y, siguiendo instrucciones de Bruenor, haban tomado nota de todos los hitos del terreno, los ngulos respecto de determinados picos al norte y el sur, y cosas por el estilo. Pero con el manto de nieve, el Paso del Pramo pareca tan diferente que Drizzt no poda estar seguro de nada. En todos ellos, y en Bruenor de forma especial, pesaba la posibilidad real de haber pasado de largo el agujero que se haba tragado una de sus carretas. Por otra parte, all haba algo ms, una sensacin suspendida en el aire que haca que se les erizaran los pelos de la nuca. El silbido fnebre del viento estaba lleno de los lamentos de los muertos, de eso no caba duda. El clrigo, Cordio, haba

formulado algunos conjuros de adivinacin que le haban revelado que haba algo sobrenatural en ese lugar, una presencia extraa. En el viaje a Mithril Hall, los sacerdotes de Bruenor le haban pedido a Drizzt que no invocara a Guenhwyvar por miedo a incitar la atencin no deseada de fuentes de otros planos en el proceso, y ahora Cordio haba insistido en lo mismo. El sacerdote enano haba asegurado a sus compaeros que el Paso del Pramo no era estable desde el punto tic vista de los diferentes planos, aunque el propio Cordio admita que no estaba seguro de lo que significaba realmente aquello. Tienes algo para nosotros, elfo? le pregunt Bruenor a Drizzt. Su voz bronca, llena de irritacin, reson en las paredes de nieve helada. Drizzt apareci en lo alto del ventisquero, a la izquierda del grupo, el oeste. Se encogi de hombros a modo de respuesta, y luego dio un paso adelante y empez un deslizamiento equilibrado por la reluciente duna blanca. Se mantena de pie sin problema, y se desliz por delante del halfling y de los enanos hasta la base del ventisquero que haba al otro lado, donde aprovech la empinada pendiente para parar la marcha. Lo nico que tengo es nieve respondi, tanta nieve como se puede desear hasta donde alcanza mi vista por el oeste. O sea que vamos a tener que quedarnos aqu hasta el deshielo gru Bruenor, que puso los brazos en jarras y, de un puntapi de su pesada bota, atraves la pared helada de un montculo. Lo encontraremos respondi Drizzt, pero sus palabras quedaron tapadas por el sbito gruido de Thibbledorf Pwent. Bah! dijo, furioso, con un resoplido, y dando una fuerte palmada se puso a andar aporreando la quebradiza capa de nieve con sus pesadas botas.

Mientras que los dems iban vestidos sobre todo con pieles y capa tras capa de distintos tejidos, Pwent estaba enfundado en su tradicional armadura de guerra de los Revientabuches, que lo cubra desde el cuello hasta los pies con planchas de metal superpuestas, provistas de pas en todas las zonas adecuadas de ataque: puos, codos, hombros y rodillas. Tambin su yelmo tena una aguzada pa que haba acabado con muchos orcos en su da. No tienes ninguna magia que pueda ayudarme? le pregunt Bruenor a Cordio. El clrigo se encogi de hombros, impotente. Las incgnitas de este laberinto trascienden lo fsico, mi rey trat de explicar. Las consultas que he hecho a travs de conjuros no me han llevado ms que a otras preguntas. S que estamos cerca, pero ms como resultado de una sensacin que por los conjuros. Bah! volvi a gruir Pwent. Agach la cabeza y empez a perforar el ventisquero ms prximo con el ariete de su casco, hasta que desapareci tras un velo blanco que caa detrs de l mientras cavaba hasta el canal que haba al otro lado. Entonces, lo encontraremos dijo Torgar Hammerstriker. Si estaba aqu cuando vinisteis, todava estar aqu. Y si mi rey piensa que es Gauntlgrym, nada me va a impedir ver ese lugar. Bien, as se habla! coincidi Cordio. Todos saltaron cuando la nieve entr en erupcin ante ellos. Las cimitarras de Drirzt aparecieron en sus manos como si hubieran estado siempre all. De esa abertura en la duna surgi un Thibbledorf Pwent cubierto de nieve y rugiente. No se detuvo, sino que sigui abriendo surcos en la duna, atravesando el camino, derribando el muro helado con facilidad y desapareciendo de la vista.

Quieres dejar de hacer eso, maldito necio? dijo Bruenor furioso, pero Pwent ya haba desaparecido. Tengo la certeza de que estamos cerca de la entrada le dijo Drizzt a Bruenor mientras devolva las espadas al cinto. Estamos a la distancia correcta de las montaas, tanto al norte como al sur. De eso, estoy seguro. Estamos cerca confirm Regis, que no dejaba de mirar en derredor como si temiera que en cualquier momento apareciera un fantasma y lo acogotara. A ese respecto, Regis saba ms que los dems, ya que haba sido l quien haba cado en el agujero detrs de la carreta haca unos meses, y quien haba encontrado, en las tenebrosas profundidades, lo que l haba credo que era el fantasma de un enano muerto haca tiempo. Entonces, seguiremos mirando dijo Bruenor. Y si est oculta bajo la nieve, sus secretos dejarn de serlo dentro de poco, cuando llegue el deshielo. Bah! oyeron gruir a Pwent otra vez desde detrs de la duna hacia el este, y se dispersaron ante la perspectiva de verlo irrumpir en medio de todos y, probablemente, embistiendo con el yelmo letal. La duna se estremeci cuando arremeti a travs del camino y volvi a rugir ferozmente. Sin embargo, su tono cambi de repente; pas del desafo a la sorpresa, y entonces se desvaneci con rapidez, como si el enano hubiera cado y desaparecido de la vista. Bruenor mir a Drizzt. Gauntlgrym! declar. Torgar y Cordio se lanzaron hacia el punto del ventisquero tras el cual haban odo el grito de Pwent. Se abrieron paso a empellones lanzando nieve hacia atrs, trabajando como un par de perros que excavaran en busca de un hueso. Fueron

debilitando la integridad de esa seccin del ventisquero hasta que se derrumb ante ellos, lo que complic la excavacin. A pesar de todo, en un instante, llegaron al borde del agujero abierto en el terreno, y la pila de nieve que quedaba se desliz hacia el interior, pero pareci llenar la grieta. Pwent? llam Torgar compaero enterrado vivo. hacia la nieve, pensando en su

Se inclin sobre el borde mientras Cordio le sujetaba los pies y hundi la mano en la pila de nieve. Se dio cuenta de que sta slo se haba compactado en la superficie del agujero que quedaba por debajo. Cuando la mano de Torgar quebr la capa exterior, la nieve se desprendi, y el enano se encontr mirando hacia el fondo de un pozo fro y vaco. Pwent? volvi a llamar de forma ms perentoria al darse cuenta de que su compaero haba cado muy hondo. Ah est! grit Bruenor, que corri a colocarse entre los dos enanos arrodillados. La carreta entr justo por ah! Mientras deca esto, se dej caer de rodillas, empez a apartar ms nieve y dej al descubierto un surco que haba hecho la rueda de la carreta meses antes. Gauntlgrym! S, y Pwent se cay dentro le record Drizzt. Al volverse, los tres enanos vieron al drow y a Regis desenrollando una cuerda que Drizzt ya se haba atado a la cintura. Sujetad la cuerda, muchachos! grit Bruenor, pero Cordio y Torgar ya se haban puesto en marcha y corran para asegurar la cuerda y encontrar un lugar en el que asentar firmemente sus pesadas botas. Drizzt se tir al suelo, junto al borde, y trat de escoger una ruta prudente, pero en ese momento lleg un grito desde muy abajo, seguido por un rugido agudo y chisporroteante que no se pareca a nada de lo que ninguno de ellos hubiera odo antes,

como una mezcla entre el chillido de una guila y el silbido de un lagarto gigante. Dando una voltereta por encima del borde, Drizzt se dio la vuelta y afirm las manos, y Bruenor se apresur a unir sus fuerzas a las de los que sujetaban la cuerda. Rpido! urgi Drizzt, mientras los enanos empezaban a soltar cuerda. Findose de ellos, el drow salt desde el borde y se perdi de vista. Hay un repecho unos cinco metros ms abajo grit Regis, gateando por delante de los enanos hasta el agujero. El halfling se mova como si fuera a saltar, pero se detuvo de repente, apenas antes de llegar al borde. All permaneci mientras pasaban los segundos, con el cuerpo paralizado por el recuerdo de su anterior incursin al lugar que Bruenor llamaba Gauntlgrym. Estoy en el repecho. La voz de Drizzt lo sac de su trance . Puedo abrirme paso, pero estad atentos a la cuerda. Regis se asom y apenas pudo distinguir la forma del drow en la oscuridad del agujero. T sers nuestro gua le indic Bruenor, y Regis encontr fuerzas para asentir. Sin embargo, un fuerte ruido desde mucho ms abajo lo volvi a sobresaltar. Al ruido le siguieron un grito de dolor y un alarido que pareca de otro mundo. Se oyeron ms ruidos, de metal rozando sobre tierra, silbidos de serpiente y chillidos de guila, junto con rugidos enanos de desafo. Despus, un grito de terror inconfundible, el grito de Pwent, los estremeci a todos hasta la mdula, pues cundo haba gritado de terror Thibbledorf Pwent? Qu ves? le pregunt Bruenor a Regis. El halfling entrecerr los ojos tratando de distinguir algo. Slo

poda ver a Drizzt, bajando palmo a palmo por la pared por debajo del repecho. Cuando sus ojos se acostumbraron a la penumbra, Regis se dio cuenta de que no era realmente un repecho, ni una pared, sino ms bien un promontorio de estalagmita que haba crecido junto al lado de la cueva que haba ms abajo. Volvi a mirar a Drizzt, y el drow se perdi de vista. Los enanos que tena detrs cayeron de espaldas con un gaido cuando la cuerda se afloj. Afirmadla! grit Bruenor a Torgar y Cordio mientras l corra hacia el borde del pozo. Qu ves, Panza Redonda? Regis se apart, se volvi y neg con la cabeza, pero Bruenor de todos modos no esperaba una explicacin. El enano se tir al suelo, asi la cuerda y sin vacilar se tir por el borde; descendi rpidamente hacia las tinieblas. Reculando, Torgar y Cordio gruan por el esfuerzo y trataban con todas sus fuerzas de clavar las botas en la nieve. Regis trag saliva. Oy un gruido y un chillido desde muy abajo. La imagen del espectro de un enano lo atormentaba y le deca que saliera corriendo. Pero Drizzt estaba ah abajo, y tambin Bruenor, y Pwent. El halfling volvi a tragar saliva y corri hacia el pozo. Se tir al suelo encima de donde asomaba la cuerda y, con una mirada a Torgar y a Cordio, se perdi de vista. En cuanto apoy los pies en el repecho, Drizzt supo lo que era. El alto promontorio de estalagmita formaba un ngulo con la pared de piedra que tena a sus espaldas. Aunque estaba a slo cinco metros del borde, los sentidos de Drizzt volvieron a ser los de la persona que haba sido antes, los de una criatura de la Antpoda Oscura. Empez a bajar a tientas, desenrollando cuerda tras de s, apenas un par de pasos. Cuando sus ojos se ajustaron a la oscuridad, vio los contornos

de la estalagmita y el suelo a uno Sobre l se vean los restos de la haban perdido meses atrs, cuando Debajo y a la izquierda, oy un grito metal frotando contra la piedra, como a un enano con armadura.

seis metros ms abajo. carreta destrozada que viajaban hacia el este. sofocado y el sonido de si estuvieran arrastrando

Con un giro de mueca, Drizzt se solt de la cuerda, y tan equilibrado fue su descenso por el lado de la estalagmita que no slo no tuvo que agacharse y usar las manos, sino que sac sus dos espadas mientras bajaba. Toc el suelo a la carrera, pensando en dirigirse al estrecho tnel que haba visto al frente y a la derecha, pero la cimitarra que llevaba en la izquierda, Centella, lanz un destello azul y sus agudos sentidos de la vista y del tacto permitieron al drow detectar un atisbo de movimiento y un susurro del lado de la pared lateral Frenando en seco, se volvi para hacer frente a la amenaza, y sus ojos se abrieron como platos cuando vio que una criatura que no se pareca a nada que hubiera visto antes vena a toda velocidad hacia l. Meda una vez y media la altura de Drizzt de la cabeza a la cola y carg contra el drow sobre unas fuertes patas traseras, como si Riera un lagarto bpedo, con la espalda encorvada y la cola suspendida por detrs para contrapesar la enorme cabeza, en el caso de que se le pudiera dar ese nombre a esa especie de boca con tres mandbulas equidis tances que la abarcaban toda. Unos colmillos negros tan grandes como las manos de Drizzt se curvaban hacia dentro en los bordes de las mandbulas, y Drizzt distingui dos filas de largos y afilados dientes que descendan hacia la garganta en tres lneas cortantes. Ms extrao an era el brillo de los ojos de la criatura. Eran tres, y cada uno de ellos estaba en el pliegue de piel moteada que se extenda entre las respectivas mandbulas. La criatura se

lanz sobre el drow como una serpiente de boca triangular que desencajara la mandbula para engullir a su presa. Drizzt se dirigi primero hacia la izquierda y cambi rpidamente el sentido cuando la criatura se dispuso a seguirlo. A pesar de las ajorcas que aumentaban su velocidad, el drow no pudo girar a la derecha lo bastante rpido como para evitar a la criatura. Las mandbulas se cerraron con fuerza, pero slo apresaron el aire, ya que Drizzt salt y se tir hacia adelante, sobre la mandbula superior. Mientras pasaba por encima, lanz una cuchillada hacia abajo y aprovech el contacto para impulsarse an ms arriba, mientras realizaba un giro lateral y pona los pies en el suelo. La criatura emiti un extrao rugido, un silbido de protesta. Un adecuado sonido de otro mundo para una criatura de otro mundo, pens Drizzt. Doblndose y girando, Drizzt plant los pies contra el lado del hombro de la criatura y dio una patada, pero la criatura era ms slida de lo que haba pensado. Su golpe slo sirvi para apartarla a la altura de los hombros mientras l se desplazaba hacia un lado. Y esa curvatura del cuerpo, por supuesto, volvi a girar hacia l las terribles mandbulas. Sin embargo, Drizzt vol hacia atrs, manteniendo a la perfeccin el equilibrio y la conciencia. Mientras la bestia se volva, antepuso las cimitarras y dio dos cortes en la musculatura y la piel del pliegue que conectaba las mandbulas. La criatura chill y mordi las espadas al pasar. Sus tres mandbulas no se alineaban del todo al cerrarse juntas. Abri del todo las fauces cuando se volvi para enfrentarse a Drizzt. Las dos cimitarras se movieron con la velocidad del rayo. El revs de Muerte de Hielo cort el pliegue de piel opuesto, y un fuerte mandoble de Centella atraves el msculo y la carne, y a continuacin gir hacia abajo para cortar el pliegue de la base que conectaba las dos mandbulas inferiores. Drizzt volvi un poco la hoja cuando tom contacto y se apoy fuertemente en

ella, obligando descendente.

las

mandbulas

formar

un

ngulo

La criatura ech la cabeza hacia atrs al recibir el corte, y dando un salto, baj su extremo posterior para aterrizar sobre la cola extendida, con las patas traseras libres, y atacar a su adversario. Realmente, eran lormidables las tres garras en que terminaban aquellas poderosas patas, y Drizzt apenas tuvo tiempo de echarse atrs para esquivar el malintencionado ataque. Por algn medio, la criatura consigui lanzarse hacia adelante en persecucin del drow, valindose slo de la cola como propulsin. Sus diminutas patas delanteras se agitaban frenticamente en el aire, mientras sus largas y poderosas patas traseras trataban de alcanzar al drow. Drizzt movi vertiginosamente las cimitarras para defenderse; aunque hubo repetidos contactos, nunca con demasiada solidez, por miedo a que una de las espadas se le escapara de la mano. Retrajo una de las cimitarras y la pata trasera de la criatura se sacudi, y entonces l le lanz un mandoble y le cort el pie. La criatura ech atrs la cabeza y volvi a chillar de arriba lleg im ruido al rodar algo desde el borde del repecho, y Drizzt no perdi la oportunidad que le brindaba esa distraccin. Rodeando las movedizas patas y lanzando una cuchillada con Muerte de Hielo primero y con Centella inmediatamente despus, consigui alcanzar dos veces el delgado cuello de la criatura. Hubo una aspiracin de aire, y Drizzt vio manar sangre mientras sus hojas atravesaban la carne. Sin ralentizar siquiera su giro mientras la criatura caa sin emitir el menor sonido, el drow se lanz por el tnel abajo. Un rugido a sus espaldas lo hizo mirar hacia atrs y vio que Bruenor bajaba volando el ltimo tramo pegado a la estalagmita y sosteniendo el hacha por encima de la cabeza. El enano

coordin perfectamente su aterrizaje con un golpe descendente, de modo que parti con el hacha la columna de la criatura ya herida de muerte. El ruido fue horroroso. Espera aqu! le grit Drizzt mientras desapareca. liruenor esper a que la criatura acabara con los ltimos estertores. Trat de volverse para atacarlo, pero Drizzt le haba dejado totalmente inservibles las formidables mandbulas. Ahora colgaban pesadamente y sin la menor coordinacin al estar cortada la mayor parte de los msculos que las sostenan. Tambin la cola y las patas traseras de la criatura experimentaban slo algn espasmo ocasional, ya que el hacha de Bruenor le haba partido el espinazo. As pues, el enano se mantena a distancia, con el hacha lejos de su torso para evitar cualquier contacto incidental. Date prisa, elfo! le grit Bruenor a Drizzt cuando mir hacia un lado y vio que la bota de Thibbledorf estaba tirada en el suelo de piedra. Bruenor ya no estaba dispuesto a esperar hasta que muriera la bestia, de modo que salt sobre el lomo y le arranc el hacha, con gran destrozo de tendones y huesos. Pens correr en pos de Drizzt, pero antes incluso de que tuviera nuevamente el hacha en las manos, capt un movimiento a un lado. El enano mir con curiosidad una sombra oscura que haba cerca de la pared lateral y de la carreta destrozada, y que poco a poco fue tomando forma, la forma de otra de las extraas bestias. Se lanz contra l, potente y veloz, y Bruenor tuvo el buen tino de dejarse caer detrs de la criatura muerta. La otra arremeti, tratando de alcanzarlo con sus furiosas garras, y el enano se tir al suelo y levant a la primera criatura como un carnoso escudo. Por fin, tuvo ocasin de ver el dao que esas extraas mandbulas triangulares podan hacer, ya que la feroz criatura

arranc en segundos grandes trozos de carne y hueso. Un movimiento a sus espaldas hizo que Bruenor se volviera a medias hacia la derecha. Soy yo! le dijo Regis antes de que girara del todo, y el enano volvi a centrarse en la bestia que tena delante. Entonces, Bruenor mir hacia la izquierda y vio que Drizzt, retrocediendo frenticamente, sala del tnel, con las cimitarras actuando con velocidad e independencia. Lanzaba mandobles para mantener a raya las vidas fauces de otras dos criaturas. Panza Redonda, ayuda al elfo! grit Bruenor, pero cuando mir hacia atrs, Regis haba desaparecido. En ese momento, la atacante de Bruenor se encaram sobre la bestia muerta, y el enano ya no tuvo tiempo para buscar a su compaero halfling. Al pasar, Drizzt vio a Regis pegado contra la pared. El halfling hizo un gesto afirmativo con la cabeza y qued a la espera de otro de respuesta. En cuanto Drizzt respondi, Regis sali rpidamente y golpe con su pequea maza la cola de la criatura de la izquierda. Como era de esperar, la bestia se dio la vuelta para ocuparse de su nuevo enemigo, pero, anticipndose, Drizzt se movi ms de prisa y, con un movimiento cruzado de la espada que esgrima con la derecha, hizo un buen corte en el lado del cuello de la bestia, que se volva. Con un rugido de protesta, la criatura gir hacia atrs, y la otra, al ver un claro, arremeti de repente. Una vez ms, Drizzt le gan de mano y consigui retroceder con rapidez suficiente para obtener el tiempo que necesitaba para realinear sus espadas. Le hizo a Regis un gesto de aprobacin cuando ste se desliz tnel abajo. Regis avanzaba nervioso, pero con determinacin; se adentraba

en la oscuridad, pensando que en cualquier momento saltara sobre l un monstruo desde las sombras. No tard en or el roce del metal y algn que otro gruido y maldicin enana, y por la ausencia de bravatas coligi que Thibbledorf Pwent se enfrentaba a graves problemas. Movido por esto, Regis apur el paso y lleg hasta la entrada de una cmara lateral de la cual salan los terribles y rechinantes sonidos metlicos. Regis reuni valor y se asom a la entrada. En el interior, recortada por la luz de los liqenes contra la pared del fondo, haba otra criatura; era ms grande que las dems, ya que meda fcilmente tres metros de la mandbula a la cola. El cuerpo estaba totalmente inmvil, pero agitaba la cabeza atrs y adelante. Mirndola por la espalda, pero levemente de lado, Regis pudo ver por qu haca eso: de una de las comisuras de esa boca sobresala una pierna de enano dentro de su armadura y un pie sucio y desnudo colgaba en el extremo. Regis hizo una mueca de dolor, pensando que su amigo estaba siendo desmembrado por aquellas fauces triangulares. Se imagin los dientes negros destrozando la armadura de Pwent y desgarrando su carne con los colmillos y con el metal roto. Adems, el enano no daba ms seales de vida que las sacudidas de los miembros flcidos que sobresalan de la boca de aquella cosa. Haban cesado igualmente las protestas y los gruidos. Temblando tanto de ira como de terror, Regis carg sin mucho entusiasmo, dando un salto hacia un lado y levantando en alto su pequea maza. Pero dnde poda golpear siquiera a la bestia asesina para hacerle dao? Encontr la respuesta cuando la criatura repar en l y gir la cabeza. En ese momento, el halfling comprendi cmo era su extraa cabeza, con sus tres ojos equidistantes situados en el centro de los pliegues de piel que conectaban las mandbulas.

Por puro instinto, el halfling se lanz a por el ojo ms prximo, y los cortos miembros anteriores de la criatura no eran tan largos como para bloquear su ataque. La maza dio en el blanco, y la piel, tensa por el esfuerzo de sujetar la rodilla y el muslo del enano atrapado, no tena juego para poder absorber el golpe. Con un sonido nauseabundo, el ojo estall y derram su lquido sobre el horrorizado halfling. La criatura silb y sacudi la cabeza con furia, en un intento de arrojar fuera al enano. Pero Pwent no estaba muerto. Haba adoptado una postura defensiva, una especie de tortuga que cerraba su magnfica armadura, la volva ms fuerte y ocultaba sus costuras vulnerables. Cuando la criatura redujo la fuerza en torno a l, el enano sali de su postura defensiva con un gruido desafiante. No tena lugar para golpear ni para maniobrar con la pica de la cabeza, de modo que se limit a agitarse, sacudindose como un arbusto de grandes hojas al influjo de un vendaval. La criatura perdi inters por Regis, y trat de sujetar al enano, pero era demasiado tarde, porque Pwent ya era presa de un enloquecido y rabioso frenes. Por fin, consigui abrir bien las fauces y agacharse, echando fuera al enano. Cuando Pwent qued libre, Regis no poda creer el dao piel desgarrada, dientes rotos y sangre que el enano haba infligido a la bestia. Y todava no haba terminado ni mucho menos. Descendi al suelo con una voltereta que le permiti caer de pie, y con las pequeas piernas dobladas, lo que le permiti impulsarse otra vez contra la criatura, la embisti con la cabeza y con la pa de su yelmo. Arremeti atravesando la mandbula y obligando a la criatura a retroceder. Acto seguido, el enano se retir y atac con los dos puos al mismo tiempo; lanzndole dos ganchos envolventes que castigaron a la bestia en ambos lados del cuello, le clav las picas de los puos. Una y otra vez, el

enano golpe duro, con las dos manos juntas, lacerando la carne. Adems, impulsndose con las piernas, empujaba a la criatura hacia atrs, as hasta llegar a la pared lateral de la cmara. Para entonces, la bestia ya no ofreca resistencia, no empujaba, y probablemente, de no haberlo tenido a l delante, se habra desplomado. Sin embargo, Pwent no cejaba en su empeo, y no dejaba de descargar golpes al mismo tiempo que de su boca sala todo tipo de juramentos. Bruenor blanda el hacha horizontalmente ante l, venciendo as en el primer ataque. Gir el arma y la us para desviar hacia un lado la carga de la criatura, mientras l corra hacia adelante y pasaba a la carrera junto a la bestia, hasta los restos de la carreta. Todos los cajones y los sacos con provisiones haban quedado destrozados, o bien por la cada o haban sido abiertos despus, pero Bruenor encontr lo que andaba buscando en una parte intacta del lateral de la carreta que le llegaba aproximadamente a la altura de la cintura. Sabiendo que la criatura no haba abandonado la persecucin, el enano se tir contra aquello, cay al suelo bajo su base y, dndose la vuelta mediante una voltereta, qued panza arriba con el hacha por encima de la cabeza. La criatura salt sobre las tablas, sin darse cuenta de que Bruenor estaba muy cerca de ellas, hasta que sinti el hacha del enano clavndose en el costado y abrindole una larga herida apenas por detrs de su pequea y crispada pata delantera. Bruenor se ech de espaldas y mantuvo el impulso para dar una voltereta en sentido opuesto y volver a ponerse de pie. No se detuvo para observar el resultado de su ataque, sino que se impuls hacia adelante, con el hacha por encima de un hombro mientras avanzaba.

No obstante, la criatura estaba preparada, y en tanto el enano arremeta, le lanz una dentellada, y cuando tuvo que retraerse para evitar un tajo de aquella feroz hacha, se repleg sobre la cola y alz sus formidables patas traseras. Con una de ellas, repeli el siguiente golpe de Bruenor, de una patada y asiendo el hacha por debajo de la cabeza, mientras que con la otra lanz un zarpazo, marcando profundos surcos en la armadura del enano. Tras eso, la criatura inclin el tronco hacia adelante, tratando de alcanzar al enano con sus fauces triangulares, pero Bruenor consigui en el ltimo momento ponerse fuera de su alcance. Acto seguido, el enano arremeti otra vez, gritando, escupiendo y descargando un golpe aplastante con el hacha. La criatura se repleg, y el arma ni siquiera la roz. A continuacin, se lanz hacia adelante, en pos del hacha. Bruenor no detuvo el impulso del hacha y la us para parar ataque. La dej completar el ciclo y la volvi de lado cuando hoja estaba baja. Girndola entonces un poco ms, se atrevi volverse de espaldas delante de la bestia, convencido de que sera ms rpido. Y as fue. Bruenor termin de dar la vuelta con amplitud sujetando el hacha con ambas manos y lanzando un golpe de lado. La criatura se agach para parar el ataque. Bruenor redujo la vuelta, acortando el radio de giro y acercando ms hacia s la cabeza del hacha. Cuando la criatura dio una patada para bloquear, el hacha la alcanz de pleno, le cercen uno de los tres dedos de la pata y cort el pie por la mitad. La criatura se lanz hacia adelante, gritando de dolor y furia. Arremeti contra Bruenor, ciega de rabia. Entonces, el rey enano retrocedi frenticamente y describi un zigzag con el hacha para parar los asaltos. el la a l

Elfo! Te necesito! bram, desesperado, el enano. El elfo no estaba en condiciones de responder. Al parecer, la herida que haba infligido a una de las bestias no era tan grave como haba esperado, pues la criatura no daba muestras de ceder. Y para colmo de males, se haba visto obligado a recular hasta una zona ms amplia, lo que daba a las criaturas ms capacidad de maniobra. Hacan movimientos amplios, a izquierda y derecha, increblemente bien coordinados para unas bestias no pensantes. Drizzt mova las cimitarras hasta donde poda en ambos sentidos, y cuando eso lleg a ser imposible y difcil, el drow se lanz repentinamente hacia adelante, para volver hacia el tnel. Las dos criaturas se dispusieron a seguirlo, pero Drizzt retrocedi an ms de prisa, girando sobre s mismo para responder a su persecucin con una andanada de golpes. Le hizo un corte profundo en un lado de la boca a una y alcanz a la otra en el ojo inferior. En lo alto oy un ruido, y desde un lado, Bruenor lo llamaba. Lo nuil o que poda hacer era estudiar qu opciones tena. Sigui con la vista el rastro de unas rocas que caan y vio a Torgar Hammerstriker en una carrera loca y desatada por el lado de la estalagmita. El enano llevaba ante s una pesada ballesta, y justo antes de que su cada acabara en un deslizamiento de frente, lanz un virote que consigui alcanzar a la criatura que Drizzt tena a su derecha. La ballesta sali volando, y Torgar tambin. Hizo el resto de la bajada dando rumbos y golpendose contra las piedras. La criatura a la que haba herido se tambale y despus gir en redondo para responder a la carga del enano, pero sus fauces no consiguieron cerrarse sobre Torgar, y el enano aterriz con un buen golpe contra el lomo y el lateral de la

bestia, lo que la hizo caer al suelo. Mareado y medio inconsciente, Torgar no pudo organizar su defensa en el momento en que la criatura se dispona a atacarlo. Sin embargo, Drizzt rode a la criatura que quedaba y golpe duro a la que estaba cada; le hizo varios cortes en rpida sucesin y le abri profundos surcos en la carne. El drow tuvo que hacer una pausa para bloquear a la otra, pero en cuanto consigui repeler ese ataque, volvi a la primera para asegurarse de dejarla muerta. El drow sonri y supo que las tornas haban cambiado cuando vio una cabeza gacha rematada con una pica que corra con todas sus fuerzas para embestir por detrs a la criatura que quedaba de pie. En cuanto Pwent ensart a la bestia por detrs, Drizzt se apart y corri hacia la carreta. Cuando lleg se encontr a Bruenor y a su oponente enzarzados en un salvaje intercambio de golpes. Drizzt salt al borde del lateral de la carreta, buscando una brecha. Al verlo, Bruenor sali disparado hacia el otro lado, y la criatura gir con el enano. Drizzt salt sobre su lomo y empez a realizar un rpido y letal trabajo con sus cimitarras. Por los Nueve Infiernos, qu son estas cosas? pregunt Bruenor cuando por fin hubieron derribado a la feroz criatura. Tal vez algo salido precisamente de los Nueve Infiernos dijo Drizzt, encogindose de hombros. Los dos volvieron al centro de la cueva, donde Pwent segua ensartando a la bestia ya muerta mientras Regis se ocupaba del atontado y vapuleado Torgar. No puedo bajar se oy una voz y, al alzar la vista, todos vieron a Cordio all arriba, asomado por encima de la entrada . No hay dnde sujetar la cuerda.

Yo ir a por l le asegur Drizzt a Bruenor. Con su sorprendente y proverbial agilidad, el drow trep corriendo por el lado de la estalagmita mientras se despojaba de sus cimitarras. Al llegar arriba, busc y encontr los asideros, y entre stos y la cuerda, que Cordio sujetaba una vez ms, Drizzt no tard en desaparecer saliendo otra vez del agujero. Unos instantes despus, Cordio se descolgaba hasta llegar a la cima del montculo. A continuacin, con la ayuda de Drizzt, se desliz cuidadosamente hasta el suelo. Drizzt volvi a la caverna poco despus, colgando de las puntas de los dedos. Se dej caer de manera estudiada y aterriz ligeramente sobre el montculo de estalagmita, desde donde baj corriendo para reunirse con sus amigos. Estpidos lagartos malolientes farfullaba Pwent, mientras trataba de volver a calzarse la bota. Las tiras de metal se haban combado e impedan la entrada del pie en el zapato. Qu eran esas cosas? La pregunta de Bruenor iba dirigida a todos. Criaturas de otro plano dijo Cordio, que estaba inspeccionando uno de los cuerpos, que humeaba y se disipaba ante sus ojos. Yo que t mantendra a tu gato en su estatuilla, elfo. La mano de Drizzt se dirigi por reflejo a su bolsa, donde guardaba la figurilla de nice que usaba para invocar a Guenhwyvar al plano material primario. Asinti mirando a Cordio. Si alguna vez haba necesitado a la pantera, haba sido precisamente en la anterior lucha, pero aun as no se haba atrevido a llamarla. El tambin perciba un aura impregnante y extraa de otro mundo. O ese lugar estaba encantado, o en algn sentido era dimensionalmente inestable. Desliz la mano en el bolsillo y sinti el contorno de la rplica

de la pantera. Dese que la situacin no lo obligara a correr el riesgo de invocar a Guenhwyvar, pero una mirada a sus vapuleados compaeros le hizo albergar pocas esperanzas de que pudiera evitarlo durante mucho tiempo.

CAPTULO 10 LA SENDA DEL ORCO Los orcos del clan Colmillo Amarillo arrasaron el bosque desde el norte, atacando a los rboles como si estuvieran vengando algn ignominioso crimen perpetrado contra ellos por las plantas inanimadas. Talaron con sus hachas y prendieron fuego, y el grupo, obedeciendo rdenes, hizo todo el ruido que pudo. En la ladera de una colina, hacia el este, Dnark, Toogwik Tuk y Ung-thol esperaban en cuclillas, nerviosos, mientras el clan Karuck avanzaba por las tierras bajas que quedaban a sus espaldas y hacia el sur. Esto es demasiado descarado advirti Ung-thol. Los elfos saldrn en masa. Dnark saba que las palabras de su chamn no estaban exentas de razn, ya que se haban ensaado con el Bosque de la Luna, donde viva un mortfero clan de elfos. Ya habremos cruzado el ro antes de que llegue el grueso de sus fuerzas respondi Toogwig Tuk. Grguch y Hakuun lo han planificado con sumo cuidado. Estamos expuestos! protest Ung-thol. encontrarnos aqu, en terreno abierto... Si llegan a

Tendrn la mirada fija en el norte, en las llamas que devoran a sus amados rboles dioses dijo Toogwik Tuk. Es una apuesta chamanes. intervino Dnark, calmando a los dos

Es la senda del guerrero dijo Toogwik Tuk, la senda del orco. Es algo que Obould Muchas Flechas habra hecho antes, pero ya no. La verdad reson en esas palabras tanto para Dnark como para Ung-thol. El jefe ech una mirada a los guerreros sigilosos del

clan Karuck, muchos de ellos envueltos en ramas que haban adosado a sus oscuras armaduras y ropas. Un poco hacia un lado, pegada a los rboles de un pequeo bosquete, una banda de ogros lanzadores de jabalinas permanecan quietos y callados, con palos de lanzar atlatl en la mano. Dnark saba que el da poda acabar en un desastre, con el fin de todos sus planes para obligar a Obould a avanzar; pero tambin poda traer la gloria necesaria para impulsarlos an ms. En cualquier caso, un golpe asestado aqu sonara como la ruptura de un tratado, y eso, segn pens el jefe, slo poda anunciar algo bueno. Volvi a ponerse en cuclillas entre la hierba y observ la escena que se desarrollaba ante sus ojos. No era probable que pudiese ver la marcha de los astutos elfos, por supuesto, pero se enterara de su llegada por los gritos de los guerreros de avanzada del clan Colmillo Amarillo sacrificados. Un momento despus, y no muy hacia el norte, uno de esos gritos de agona surc el aire. Dnark mir al clan maniobra envolvente. Karuck, que continuaba su metdica

Innovindil estaba sumida en un profundo desaliento viendo las oscuras columnas de humo que seguan elevndose desde el extremo septentrional del Bosque de la Luna. No poda negarse que los orcos eran unas criaturas obstinadas. Con el arco cruzado sobre la silla, delante de s, la elfa hizo que Crepsculo se elevase por encima de las copas de los rboles, aunque volando bajo. Los exploradores de avanzada se ocuparan de los orcos antes de su llegada, sin duda, pero ella todava confiaba en que pudiera disparar algunas flechas desde el aire aprovechando el elemento sorpresa. Desvi el pegaso hacia la izquierda, en direccin al ro, con la idea de rodear por detrs la horda de los orcos para dirigir

mejor la batalla para sus compaeros sobre el terreno. Baj todava ms, apartndose de la espesura de los rboles, y afloj las riendas de Crepsculo, dejando que el pegaso volara sin limitaciones. El viento revolva los rubios rizos de la elfa haciendo que el pelo y la capa gualdrapearan a su espalda y los ojos le lagrimearan con el fro refrescante de la brisa helada. Mantena un ritmo perfecto; se acoplaba a los movimientos ascendentes y descendentes de los poderosos msculos de su corcel, con un equilibrio tan centrado y completo que ms pareca una extensin del caballo que un ser aparte. Tante con los dedos de una mano el hermoso contorno de su arco mientras deslizaba la otra para acariciar el cxi remo emplumado de las flechas contenidas en la aljaba que colgaba a un lado de su silla. Gir una flecha entre sus dedos anticipando lo que sentira cuando la disparara a la cara de uno de los merodeadores orcos. Siempre con el ro a su izquierda y los rboles a la derecha, Innovindil sigui volando. Lleg a un altozano, y casi lo haba dejado atrs cuando observ unas formas cuidadosamente camufladas que se arrastraban por el suelo. Orcos. En direccin sur respecto de los fuegos y el ruido. Al sur de los exploradores de avanzada. La veterana guerrera elfa saba reconocer muy bien una emboscada. Un segundo grupo de orcos estaba dispuesto a atacar el flanco trasero de los elfos del Bosque de la Luna, lo cual significaba que el ruido y el luego por el norte no eran ms que una maniobra de distraccin. Innovindil recorri rpidamente con la mirada el bosque que se extenda ms all y el movimiento que tena delante, y comprendi el peligro. Tir de las riendas e hizo que Crepsculo diera un giro cerrado a la derecha, volando sobre un bosquecillo separado slo por un pequeo espacio abierto del bosque propiamente dicho. Se concentr en el bosque que tena

enfrente, tratando de calibrar el combate, la ubicacin de los orcos y la de su gente. La perspicaz elfa no pudo por menos que captar movimientos entre los rboles que sobrevolaba. Cmo podan pasarle desapercibidos esos brutales monstruos que se arrastraban por el bosque sin hojas? La doblaban en estatura, y sus hombros triplicaban con creces el ancho de su cuerpo. Los vio, la vieron y se arremolinaron dispuestos a arrojarle pesadas jabalinas con sus atlatls llenos de muescas. Vuela, vuela, Crepsculo!grit Innovindil, reconociendo el peligro incluso antes de que uno de los proyectiles saliera disparado hacia ella. Tir de las riendas con fuerza para obligar a su cabalgadura a remontarse ms alto, y Crepsculo, consciente del peligro, bati las poderosas alas con rapidez. Una jabalina pas vibrando junto a ella, y aunque err por un pelo, Innovindil observ con incredulidad la potencia que haba detrs de semejante lanzamiento. Emprendi con su montura una trayectoria zigzagueante para no presentar un blanco fcil ni predecible. Tanto ella como Crepsculo deban rendir al mximo en los siguientes minutos, e Innovindil endureci la mirada, dispuesta a responder al reto. Lo que no poda saber era que la se encontraba demasiado ocupada como para reparar en la pequea una trayectoria paralela a la suya los rboles. haban estado esperando, y sorteando enormes jabalinas serpiente alada que llevaba y sobrevolaba las copas de

El jefe Grguch observaba los rpidos virajes del pegaso con gesto divertido y con mal disimulado respeto. Pronto se dio cuenta de que Ios ogros no derribaran a la pareja voladora, tal como haba anticipado su consejero de ms confianza. Se volvi entonces hacia el perspicaz Hakuun con una ancha

sonrisa. Es por esto por lo que te mantengo a mi lado dijo, aunque dudaba de que el chamn pudiera orlo, enfrascado como estaba en el esfuerzo de formular un conjuro que haba preparado precisamente para esa eventualidad. La vista de un pegaso montado sobre la anterior batalla con los elfos haba puesto furioso a Grguch, ya que en aquella ocasin haba credo que su emboscada haba engaado al grupo de incursores. Grguch pensaba que el jinete que lo montaba haba dispuesto la huida de los elfos, y tema que volviera a suceder lo mismo, y peor an, tema que un elfo pudiera descubrir desde el cielo al vulnerable clan Karuck. Hakuun le haba dado su respuesta, y esa respuesta se concret cuando el chamn alz los brazos al cielo y grit las ltimas palabras de su conjuro. El aire se estremeci ante los labios de Hakuun y brot una onda de vibrante energa que distorsionaba las imgenes como una bola giratoria de agua o de calor extremo elevndose sobre una piedra caliente. El conjuro de Hakuun estall y envolvi a la elfa y al pegaso, empeados en su maniobra de evasin. El aire se estremeci formando ondas de choque que alcanzaron a jinete y montura. Hakuun mir a su amado jefe con expresin satisfecha, como diciendo: Problema resuelto. Innovindil no saba qu era lo que la haba golpeado, y, peor an, lo que haba golpeado a Crepsculo. Quedaron inmviles un segundo, atacados por todas partes por rfagas repentinas, crepitantes, que los asaltaban por todas partes. Entonces, empezaron a caer, aturdidos, pero slo un breve momento antes de que Crepsculo extendiera las alas y se aprovechara de las corrientes ascendentes.

Sin embargo, volvan a estar ms bajos, demasiado cerca del suelo, tras haber perdido todo el impulso. Ninguna habilidad, ni del jinete ni de la montura, poda contrarrestar ese cambio repentino. Slo caba confiar en la suerte.

Crepsculo relinch de dolor e Innovindil sinti una sacudida

detrs de la pierna. Al mirar hacia abajo vio una jabalina enterrada profundamente en el costado del pegaso, y una brillante mancha de sangre que se extenda por el manto blanco del gran corcel. Sigue volando! implor Innovindil. Qu otra cosa podan hacer? Otra lanza pas volando, y otra ms oblig a Crepsculo a hacer un giro repentino, ya que apareci justo delante de ellos. Innovindil saba que para salvar la vida tena que resistir. Sus nudillos estaban blancos por el esfuerzo, mientras espoleaba con las piernas al pegaso. Hubiera querido agacharse y arrancar la jabalina que evidentemente frenaba al pegaso, pero no poda arriesgarse a hacerlo en ese momento de frenticas maniobras. El Bosque de la Luna se alzaba ante ella, oscuro y acogedor, el lugar que haba sido su hogar durante siglos. Si poda llegar all, los clrigos se haran cargo de Crepsculo. Fue alcanzada en el costado y a punto estuvo de ser derribada de la silla al ser golpeada inesperadamente por el ala derecha del corcel. Otra vez la golpe, y el animal perdi altura de repente. Una jabalina haba atravesado el ala del pobre pegaso, justo en la articulacin. Innovindil se inclin hacia adelante, implorando al caballo alado para que venciera el dolor, por su propia vida y por la de ella. De nuevo fue herida, esa vez de mayor gravedad.

Crepsculo consigui dejar de derivar y extendi las alas lo


suficiente como para aprovechar una corriente ascendente que les permiti seguir adelante.

Cuando dejaron atrs el bosquete, Innovindil crey que podran conseguirlo, que su magnfico pegaso tena determinacin y fortaleza para sacarlos de sa. Se volvi otra vez para observar la jabalina clavada en el costado de Crepsculo..., o al menos lo intent. Al balancearse en la montura, sinti un dolor feroz en el costado que a punto estuvo de hacerle perder la conciencia. Sin saber cmo, la elfa consigui afirmarse y girar slo la cabeza. Se dio cuenta entonces de que el ltimo golpe que haba notado no haba sido del ala de Crepsculo, ya que un dardo de origen desconocido se le haba clavado en la cadera y poda sentir que palpitaba de energa mgica, latiendo como un corazn y bombeando en su costado un cido doloroso. El rastro de sangre ms prximo que corra por el costado de Crepsculo era suyo, no del pegaso. Tena la pierna derecha empezaba a nublar la vista. totalmente entumecida y se le

Sigue adelante le dijo al pegaso en un susurro, aunque saba que cada movimiento de las alas era una agona para su querido amigo equino. Pero tenan que superar la lnea de avanzada de los elfos. Eso era lo nico que importaba. El valiente Crepsculo sobrevol los primeros rboles del Bosque de la Luna, y la brava Innovindil grit a los suyos, que segn saba avanzaban bajo los rboles: Huid hacia el sur y el oeste les rog con una voz que se haca cada vez ms dbil. Emboscada! Una trampa!

Crepsculo bati las alas una vez ms, y despus lanz un

penoso relincho y se escor hacia la izquierda. No podan aguantar ms. En las profundidades de su mente, en un lugar entre la conciencia y las tinieblas, Innovindil supo que el pegaso no poda seguir adelante. Pens que su camino estaba claro, pero de repente un enorme

rbol surgi delante de ellos, donde antes no haba nada. Aquello no tena sentido. Ni remotamente se le ocurri pensar que poda haber por all un mago creando ilusiones para engaarla. Estaba apenas (onsciente cuando ella y Crepsculo cayeron y se enredaron en las ramas del rbol, y casi no sinti dolor cuando ambos se estrellaron contra el tronco e iniciaron un doloroso descenso de huesos rotos a travs de las ramas y hasta el suelo. Hubo un momento en que tuvo una visin curiosa, aunque muy borrosa: un pequeo y viejo gnomo, con unos cuantos mechones de pelo blanco por encima de las enormes orejas y vestido con hermosas vestiduras tornasoladas entre prpuras y rojas, estaba sentado en una rama, con las piernas cruzadas a la altura de los tobillos y, balancendose atrs y adelante como un nio, la miraba con expresin divertida. Estoy delirando pens; es el presagio de la muerte. Tena que serlo.

Crepsculo lleg al suelo primero, convertido en un montn de


huesos retorcidos, e Innovindil cay encima de l, con la cara muy prxima a la suya. Pudo or su ltimo aliento. Muri encima de l. All en la ladera de la colina, los tres orcos perdieron de vista a la elfa y a su caballo volador mucho antes de que se estrellaran, pero haban sido testigos del impacto de las jabalinas y cada vez lo haban festejado con una ovacin. Clan Karuck! dijo Dnark, alzando el puo. En ese momento de regocijo y de victoria, Dnark se atrevi a creer que la llegada de los semiogros y de su bestial progenie servira realmente para cumplir todas las promesas del optimista Toogwik Tuk. Los elfos y sus caballos voladores haban sido una

plaga para los orcos desde que haban venido hacia el sur, pero ahora se atreveran a sobrevolar otra vez los campos del reino de Muchas Flechas? Karuck core Toogwik Tuk, palmeando al jefe en el hombro y sealando hacia abajo. All, Grguch se irgui cuan alto era, con los brazos levantados. A por ellos! grit el semiogro a los suyos. Al bosque! Entre aullidos y ululando de una manera que hizo que al jefe y a los chamanes se les pusiera la carne de gallina, los guerreros del clan Karuck salieron de sus escondites y corrieron hacia el bosque. Desde el pequeo bosquete del sur, salieron los imponentes ogros, cada uno con un palo lanzador sobre el hombro y una jabalina apoyada en su horquilla, apuntando hacia adelante y hacia arriba, lista para dispararla. El suelo se estremeci bajo su carga, y hasta el viento se repleg ante la fuerza de sus feroces aullidos. Clan Karuck! voce Ung-thol, unindose compaeros. Y que el mundo tiemble. a sus dos

El grito de advertencia de Innovindil haba sido odo, y su gente confiaba tanto en su buen juicio que no cuestion la orden. Mientras se fue propagando la noticia entre los rboles, los elfos del Bosque de la Luna lanzaron una ltima flecha y se dirigieron hacia el sudoeste, corriendo de escondite en escondite. A pesar de su rabia, a pesar de la tentacin de darse la vuelta y hacer frente a los orcos en el norte, no pasaran por alto la advertencia de Innovindil. Y para confirmar lo que ya saban, en cuestin de instantes, oyeron los rugidos provenientes del este y se dieron cuenta de la trampa que su compaera haba descubierto. Con coordinacin experta cerraron filas y se trasladaron al terreno ms defendible que pudieron encontrar.

Los que estaban en el extremo oriental, un grupo formado por una docena de habitantes del bosque, fueron los primeros en ver la carga del clan Karuck. Los enormes mestizos corran entre los rboles con salvaje confianza y aterradora velocidad. Detenedlos les dijo a sus compaeros elfos la jefa del grupo. Algunos de ellos la miraron con incredulidad, pero la mayora hizo gala de una frrea determinacin. La carga era demasiado feroz. Los dems elfos, avanzando de rbol en rbol, seran barridos. El grupo se hizo firme tras una antigua pared semiderruida de piedras apiladas. Mirndose unos a otros con decisin, prepararon sus arcos y se agacharon. Aparecieron los primeros orcos enormes, pero los elfos no dispararon. Ms y ms iban apareciendo tras los primeros, pero los elfos no se acobardaron y no soltaron sus flechas. Saban que la batalla no iba con ellos, sino con los que acudan veloces tras ellos. Los guerreros ms prximos del clan Karuck estaban slo a unos pasos de la pared de piedra cuando los elfos surgieron todos a una, bajaron sus arcos con una coordinacin perfecta y lanzaron una andanada letal. Los orcos se doblaron y cayeron, y la nieve delante de la pared se lin de sangre. Dispararon ms flechas, pero cada vez aparecan ms orcos, y dando tumbos delante de esos orcos vena una pequea esfera llameante. Los elfos saban lo que auguraba. Todos se agacharon como un solo elfo y se protegieron de la bola de fuego que, a decir verdad, hizo ms dao a la primera fila de los orcos que a los elfos protegidos, salvo porque interrumpi la lluvia de flechas de la defensa elfa. Los gritos de sus miembros al caer no hicieron ms que enardecer al clan Karuck. Estos guerreros no saban lo que era el miedo, y slo queran morir al servicio de Gruumsh y de

Grguch. Llevados por su frenes, desafiaron la lluvia de flechas y las ramas ardientes que caan de la conflagracin que continuaba en lo alto. Algunos incluso levantaron a sus compaeros muertos y los usaron como escudos. Detrs de la pared, los elfos abandonaron sus arcos y desenvainaron sus espadas largas y ligeras. Enfundados en sus relucientes cotas de malla y con las capas al viento, la mayora todava humeantes y un par de ellos ardiendo an, hicieron frente a la carga con elegancia, fuerza y coraje. Pero Grguch y sus secuaces los arrasaron y mataron, y sus armas cambiaron el brillo de la plata por el de la sangre, y sus capas, empapadas por este elemento, ya no se agitaban con la brisa. Grguch condujo a sus guerreros por el bosque un poco ms atrs, pero l saba que avanzaban por terreno elfo, donde las lneas defensivas de los arqueros clavaran su aguijn en sus guerreros desde lo alto de las colinas y de entre los rboles, y donde poderosos conjuros estallaran sin previa advertencia. Se detuvo y alz una mano abierta, ordenando un alto en la carga; despus, seal hacia el sur y envi a tres ogros como avanzada. Cortadles la cabeza orden a sus orcos, sealando con un gesto la pared de piedra. Las pondremos sobre picas a lo largo de la orilla occidental del ro como recordatorio de su error para las gentes fericas. Ms adelante, a cierta distancia, se oy el grito de dolor de un ogro. Grguch asinti, dndose por enterado; entendi que los elfos se reagruparan rpidamente, que probablemente ya lo habran hecho. Mir a su gente, que lo rodeaba, y sonri. Al ro orden, seguro de que su posicin ya haba quedado clara tanto para el clan Karuck como para los tres emisarios que los haban hecho salir de los tneles que haba debajo de la Columna del Mundo.

Por supuesto, no tena ni idea de que haba un cuarto observador ajeno a su clan que haba desempeado un papel en todo esto. Jack haba vuelto a su forma de Jaculi, y estaba enroscado en la rama de un rbol, observando todo lo que aconteca a su alrededor con creciente curiosidad. Se dio cuenta de que iba a tener que mantener una larga conversacin con Hakuun, y pronto, y se alegr un poco de haber seguido al clan Karuck en su salida de la Antpoda Oscura. Haca tiempo que se haba olvidado del ancho mundo y de lo divertidas que eran las trastadas. Adems, a l nunca le haban cado bien los elfos. Toogwik Tuk, Ung-thol y Dnark volvan radiantes a sus tierras, ocupadas por los orcos. Hemos hecho surgir la furia de Gruumsh dijo Dnark cuando los tres estaban en la orilla occidental del Surbrin, con la mirada vuelta hacia el este, hacia el Bosque de la Luna. El sol estaba bajo a sus espaldas, se iba haciendo de noche y el bosque cobraba un aspecto singular, como si su lnea de rboles fuera la muralla defensiva de un enorme castillo. Eso servir al rey Obould de recordatorio de cul es nuestro verdadero objetivo declar Ung-thol. O ser reemplazado dijo Toogwik Tuk. Los otros dos ni siquiera parpadearon al or pronunciar abiertamente esas palabras. No, despus de haber visto la astucia, la ferocidad y el poder de Grguch y del clan Karuck. A apenas seis metros al norte de donde se encontraban, el viento balanceaba una cabeza de elfo clavada en una larga estaca. A Albondiel se le cay el alma a los pies al ver el destello blanco contra el suelo del bosque. Al principio pens que no era ms que otro resto de nieve, pero al rodear un grueso rbol y tener un campo de visin ms despejado, descubri la verdad.

La nieve no tena plumas. Hralien llam con un hilo de voz. El conmocionado elfo tuvo la sensacin de que el tiempo se haba paralizado, como si hubiera transcurrido medio da; pero slo en unos cuantos segundos Hralien estaba a su lado.

Crepsculo musit Hralien, avanzando.


Albondiel reuni valor y lo sigui. Saba lo que iban a encontrar. lnnovindil yaca inmvil encima del pegaso, rodeando con los brazos el cuello de Crepsculo y con la cara pegada a la del caballo alado. Desde la perspectiva de Albondiel cuando rode el rbol que abruptamente haba puesto fin a la vida de lnnovindil y Crepsculo, la escena pareca apacible y serena, casi como si su amiga se hubiera quedado dormida encima de su amado amigo equino. Sin embargo, una mirada ms atenta le revel la verdad, le permiti ver la sangre y las gigantescas jabalinas, las alas rotas y la herida mgica de carne descompuesta detrs de la cadera de lnnovindil. Hralien se inclin sobre la elfa muerta y dulcemente le acarici la espesa cabellera mientras pasaba la otra mano por el cuello suave y musculoso de Crepsculo. Nos estaban esperando dijo. Esperando? dijo Albondiel, meneando la cabeza y enjugndose las lgrimas que le corran por las mejillas. Ms que eso. Nos atrajeron con engaos. Se anticiparon a nuestro contraataque. Son orcos! protest Hralien, levantndose rpidamente y volvindose hacia otro lado. Alzando los brazos los extendi primero rectos ante s, despus hacia ambos lados del cuerpo y luego hacia atrs, arqueando la espalda y alzando el rostro hacia el cielo al mismo tiempo. Era un movimiento ritual, usado a menudo en momentos de gran

tensin y angustia, y Hralien termin lanzando un grito agudo hacia el cielo, una protesta a los dioses por el dolor que haba sufrido su gente en ese da aciago. Se repuso rpidamente, habindose despojado de la pena por el momento, y gir sobre sus talones para mirar a Albondiel, que segua de rodillas, acariciando la cabeza de lnnovindil. Orcos dijo nuevamente Hralien. Cmo es que han refinado tanto sus mtodos? Siempre han sido astutos replic Albondiel. Saben demasiado sobre nosotros se quej Hralien. Entonces, debemos cambiar nuestras tcticas. Pero Hralien negaba con la cabeza. Me temo que va ms lejos. Podra ser que los guiara un elfo oscuro que sabe cmo combatimos? Eso no lo sabemos dijo Albondiel con cautela. Esto no fue ms que una emboscada; tal vez... Una trampa preparada para Innovindil y Crepsculo? Por designio o por coincidencia? Supones demasiado. Hralien se arrodill junto a sus amigos vivos y muertos. Podemos darnos el lujo de no hacerlo? Albondiel se qued pensando un momento. Deberamos encontrar a Tos'un. Deberamos hacer llegar un mensaje a Mithril Hall dijo Hralien, a Drizzt Do'Urden, que lamentar la muerte de Innovindil y de Crepsculo. El comprender mejor los mtodos de Tos'un y ya ha hecho votos de encontrar al drow. Una sombra pas por encima de ellos hacindoles volver la vista hacia el cielo.

Crepsculo volaba en crculos sobre los dos elfos, sacudiendo la

cabeza y relinchando penosamente por el pegaso perdido. Albondiel mir a Hralien y vio que corran lgrimas por su cara. Volvi a mirar hacia arriba, al pegaso, pero a travs de sus propias lgrimas y cegado por el sol de la maana no pudo distinguir quin cabalgaba en el corcel. Busca a Drizztsusurr casi involuntariamente.

CAPTULO 11 PISTAS EQUVOCAS Empacad y moveos gru Bruenor, deslizando el petate a la espalda. El rey enano levant el hacha cogindola por el mango, un poco ms abajo de la desgastada cabeza. Se apoy sobre ella para caminar, como si fuera un bastn, y se apart del grupo. Thibbledorf Pwent, que luca gran parte de su almuerzo en la barba y la armadura, sali trotando detrs de l, deseoso de ponerse en camino, y Cordio y Torgar tambin acudieron a la llamada de Bruenor, pero con menos entusiasmo, incluso lanzndose el uno al otro una mirada de advertencia. Regis se limit a suspirar y mir con tristeza lo que quedaba de su comida, una tajada de carne fra sobre un pan achatado, un cuenco de salsa espesa y un bizcocho a su lado. Siempre con prisas le dijo a Drizzt, quien le ayud a envolver la comida que quedaba. Bruenor est nervioso dijo Drizzt, y ansioso. Porque teme que aparezcan ms monstruos? Porque estos tneles no son lo que esperaba, o porque no le gustan explic el drow, y Regis asinti al or esa revelacin. Haban entrado en el socavn esperando encontrar un tnel hacia la ciudad enana de Gauntlgrym, y al principio, tras su encuentro con aquellas bestias extraas, les haba parecido que las cosas iban por el camino previsto, incluido un tnel en pendiente con una pared trabajada. El otro lado era una mezcla de piedra y tierra, lo mismo que el techo y el suelo, pero esa nica pared haba dejado claro que era ms que una cueva natural, y el trabajo de artesana evidente en las piedras encajadas llev a Bruenor y a los dems enanos a creer que realmente era obra de sus ancestros.

Sin embargo, a medida que fueron avanzando por el tnel, esa promesa no se mantuvo, y aunque se encontraban a ms profundidad y todava haba fragmentos de construccin antigua, la pista pareca ir enfrindose. Drizzt y Regis se apresuraron a reducir la distancia que los separaba de los dems. Con los monstruos que acechaban por todos lados, que aparecan de repente de entre las sombras, como salidos de la nada, el grupo no se atreva a separarse. Eso los puso ante un dilema cuando, unos noventa metros ms adelante, Bruenor los condujo a una pequea cmara que rpidamente reconocieron como punto de convergencia de nada menos que seis tneles. Bueno, henos aqu! grit Bruenor, levantando su hacha con aire triunfal. Esta plaza no la puede haber hecho ningn ro, ni tampoco un animal. Tras una mirada en derredor, a Drizzt le result difcil rebatirlo, porque salvo por un lado, donde la tierra se haba derrumbado hacia el interior, la cmara pareca perfectamente circular, y los tneles estaban espaciados de forma demasiado regular como para obedecer a un diseo aleatorio. Torgar se dej caer de rodillas y empez a excavar en la tierra endurecida, y su progreso se multiplic por mucho cuando Pwent comenz a ayudarlo con sus guanteletes de pas. Unos instantes despus, este ltimo toc piedra y empez a abrirse camino hacia los dados. Daba la impresin de que la piedra era plana. Un adoqun! anunci Torgar. Gauntlgrym les dijo Bruenor a Drizzt y a Regis con un guio exagerado. Un viejo enano nunca se equivoca. Otro! anunci Pwent. Seguro que todo el lugar est lleno de ellos dijo Bruenor. Es un punto de cruce de las caravanas, o yo soy un gnomo

barbudo. T lo sabes bien le dijo a Torgar, y el enano de Mirabar asinti. Drizzt observ al cuarto enano, Cordio, que haba ido hasta la pared que haba entre dos de los tneles y estaba escarbando en ella. El enano asinti cuando su cuchillo se hundi ms a fondo en una rendija que haba en la piedra por debajo de la tierra y el barro acumulados, y dej al descubierto una lnea vertical. Qu has averiguado t? pregunt Bruenor, encaminndose con Torgar yThibbledorf hacia el clrigo. Un momento despus, cuando Cordio desprendi un trozo ms grande de la mugre que lo cubra todo, qued claro que lo que el clrigo haba encontrado era una puerta. Despus de un rato consiguieron descubrirla en su integridad, y se mostraron encantados cuando pudieron abrirla y vieron al otro lado una estructura que era una nica habitacin. Parte de la esquina trasera de la izquierda se haba venido abajo, arrastrando consigo una estantera, pero al margen de eso, el lugar pareca estancado en el tiempo. Manufactura enana deca adelantaba hacia el umbral. Bruenor mientras Drizzt se

El enano se detuvo a un lado de la pequea puerta, examinando un soporte en el que haba varios artefactos metlicos antiguos. Eran herramientas o armas, evidentemente, y Bruenor descolg una para examinar su cabeza, que podra haber sido el resto de una prtiga o tal vez incluso de una azada. Podra ser de manufactura enana coincidi Torgar, examinando un objeto de mango ms corto que haba junto a lo que haba cogido Bruenor, uno que mostraba los restos claros de una pala. Demasiado antigua para saberlo con certeza.

Enana insisti Bruenor. Se volvi y abarc con la mirada la totalidad de la habitacin. Todo el lugar es enano. Los dems asintieron, ms por no poder desmentir la teora que porque hubieran llegado a la misma conclusin. Los restos de una mesa y de un par de sillas podran muy bien ser de manufactura enana, y parecan ms o menos del tamao adecuado para los seres barbudos. Cordio rode los muebles hasta un hogar, y se puso a quitar los escombros que haba encima y a raspar la piedra que tambin pareca apoyar el argumento de Bruenor. No haba lugar a dudas: la mano del hombre se echaba de ver en la antigua chimenea. Los ladrillos se haban encajado tan bien que el paso del tiempo casi no haba disminuido la integridad de la estructura, y daba la impresin de que, tras una pequea limpieza, los compaeros podran haber encendido un fuego sin problema. Tambin Drizzt repar en el hogar y prest atencin en especial a lo poco profunda que era la chimenea, y la forma de embudo de las paredes laterales, que se ensanchaban mucho dentro de la habitacin. La plaza es un puesto de avanzada de la ciudad anunci Bruenor cuando empezaron a salir de all. Por lo tanto, supongo que la ciudad est situada en la direccin opuesta del tnel por el que acabamos de bajar. Yo el primero! dijo Pwent, ponindose en marcha. Buena intuicin la de la puerta le dijo Bruenor a Cordio, palmendolo en el hombro antes de que l yTorgar se pusieran en marcha detrs del battlerager. No fue una intuicin dijo Drizzt entre dientes, de modo que slo Regis pudiera orlo. Y Cordio, porque el enano se volvi a mirar a Drizzt con expresin que a Regis le pareci bastante desabrida antes de partir en pos de su rey. Y a continuacin aadi en el mismo tono: Seguramente, no necesitaban adoquines aqu abajo.

Regis mir primero a Cordio y despus a Drizzt con expresin inquisitiva. Era una casa aislada, y no una vivienda en una cueva reforzada explic Drizzt. Regis mir a su alrededor. Crees que hay otras separando los tneles de salida? Tal vez. Y qu significa eso? Haba muchas casas as en las entraas de Mirabar. No es una cosa infrecuente en las ciudades subterrneas. Cierto acept Drizzt. Menzoberranzan muchas estructuras similares. se compone de

La expresin de Cordio pareci darle cierta importancia seal el halfling. Si este tipo de estructura es algo frecuente, entonces por qu pareca preocupado? Reparaste en la chimenea? pregunt Drizzt. Enana replic Regis. Tal vez. Cul es el problema? La chimenea no era para cocinar explic Drizzt. Estaba pensada para dar calor a la habitacin. Regis se encogi de hombros. No entenda. Estamos a tal profundidad que la temperatura prcticamente no vara le inform Drizzt, y se puso en marcha detrs de los dems. Regis se qued un instante parado y se volvi a mirar la estructura descubierta. Deberamos examinar esta parte ms a fondo? pregunt. Sigue a Bruenorrespondi Drizzt. Pronto tendremos

respuestas. Reservaron sus preguntas mientras apuraban el paso para alcanzar a los cuatro enanos, lo cual Ies llev algn tiempo, ya que Bruenor, nervioso, los conduca tnel abajo a toda velocidad. Un poco ms all, el tnel se ensanchaba bastante y se divisaba en lo que aparentemente eran carriles paralelos, de anchos diversos, con la misma direccin general. Bruenor avanzaba sin dudar por el del centro, pero se dieron cuenta de que daba lo mismo, ya que los tneles se interconectaban en muchas intersecciones. Pronto cayeron en la cuenta de que, en realidad, no era una serie de tneles, sino un camino singular, dividido por pilares, columnas y otras estructuras. En uno de esos tramos dieron con una entrada baja, rematada en diagonal por una estructura que evidentemente era obra de canteros expertos, ya que todava podan verse los ladrillos, que estaban bien fu mes a pesar del paso de los siglos y del aparente derrumbe del edificio, que lo haba empujado hacia un lado contra otra pared. Podra ser un conducto, inclinado para un descenso rpido observ Bruenor. Es un edificio que cedi sostuvo Cordio, pero Bruenor resopl y desech la idea con un gesto de la mano. S que lo es dijo, sin embargo, Torgar, que se haba acercado. Se detuvo y mir hacia arriba. Y que cay un largo trecho. O se desliz. Y eso, cmo lo sabes? pregunt Bruenor con evidente tono de desafo. Al parecer, empezaba a entender que las cosas no estaban saliendo como haba previsto. Torgar les haca seas de que se acercaran y empez a sealar la esquina ms prxima de la estructura, donde el borde de los ladrillos estaba redondeado, pero no por obra de las

herramientas. Esto se vea mucho en Mirabar explic Torgar, pasando su gordo pulgar por la arista. Desgastado por el viento. Este lugar estaba en la superficie, no debajo de la roca. Hay viento en algunos tneles dijo Bruenor. Corrientes que soplan con fuerza desde arriba. Torgar no se apeaba de su idea. Este edificio estaba en la superficie dijo, meneando la cabeza. Y lo estuvo aos y aos antes de hundirse. Bah! gru Bruenor. Meras suposiciones. Podra ser que Gauntlgrym tuviera un mercado en la superficie terci Cordio. Drizzt mir a Regis y puso los ojos en blanco, y mientras los enanos seguan adelante, el halfling cogi a Drizzt por una manga y lo retuvo. No crees que Gauntlgrym superficie? pregunt. No lo crees? Me temo que algo ms que el mercado estaba en la superficie dijo Drizzt. Mucho ms. Y Cordio y Torgar tambin se dan cuenta. Pero Bruenor no dijo Regis. Va a ser un golpe para l. Un golpe que no est dispuesto a aceptar. Crees que todo este lugar era una ciudad de la superficie? inquiri Regis. Una ciudad que se hundi en la tundra? Sigamos a los enanos. Veremos qu averiguan. Los tneles continuaban unos cuantos metros, pero el grupo tuviera un mercado en la

Gauntlgrym? repiti Drizzt, escptico.

lleg a un obstculo slido que cerraba el paso de todos los corredores vecinos. Torgar golpe repetidamente esa pared con una pequea maza, escuchando el eco e inspeccionndolo luego en varios puntos en todos los tneles. Hay un gran espacio vaco al otro lado anunci. Lo s. Fraguas? pregunt Bruenor, esperanzado. Por toda respuesta, Torgar se encogi de hombros. Hay una sola manera de saberlo, mi rey. Fue as como acamparon all mismo, en el tnel principal y en la base de la pared, y mientras Drizzt y Regis volvan un poco atrs sobre el camino recorrido para montar guardia cerca de las zonas ms amplias, los cuatro enanos hicieron sus planes para excavar sin peligro. Poco despus de haber consumido la siguiente comida, se empez a or el sonido de las mazas contra la piedra. Ninguna excavaba con ms urgencia que la de Bruenor.

CAPTULO 12 EL ORGULLO DE NESME Yo confiaba en encontrar a la mujer antes de atravesar el ltimo tramo hasta Nesme le dijo Wulfgar a Catti-brie. Su caravana se haba detenido para reabastecerse en un indescriptible villorrio sin nombre que estaba todava a un par de das de su deslino, y el ltimo de los que tenan previstos durante el viaje. Todava hay ms asentamientos le record Catti-brie, pues en realidad los cocheros les haban dicho que pasaran por ms casas aisladas en los dos das siguientes. Casas de cazadores y solitarios replic Wulfgar. No son lugares adecuados para que Cottie se quedara en ellos con Colson. A menos que todos los refugiados permaneciesen juntos y decidieran fundar su propia comunidad. Wulfgar respondi con una sonrisa escptica, reflejo de lo que la propia Catti-brie pensaba al respecto, sin duda. Ella saba igual que Wulfgar que encontraran a Cottie Cooperson y a Colson en Nesme. Dos das dijo Catti-brie. En dos das tendrs a Colson en tus brazos otra vez, como es debido. La expresin pesarosa de Wulfgar, acompaada incluso de una pequea mueca, la cogi por sorpresa. No nos han hablado de ninguna tragedia por el camino aadi la mujer. Si la caravana en que viajaban Cottie y los dems hubiera sido atacada, ya se habra sabido en todos estos emplazamientos. Puesto que estamos tan cerca, podemos decir con confianza que las dos llegaron a Nesme felizmente. A pesar de todo, no me gusta ese lugar dijo Wulfgar. No

tengo el menor deseo de volver a ver a Galen Firth ni a sus arrogantes compaeros. Catti-brie se acerc y le puso una mano sobre el hombro. Recogemos a la nia y nos marchamos dijo. De prisa y con pocas palabras. Venimos con el respaldo de Mithril Hall y all volveremos con tu nia. La expresin de Wulfgar era hermtica, y eso, por supuesto, no haca ms que reafirmar las sospechas de su compaera de que algo no iba bien. La caravana parti del villorrio antes del amanecer al da siguiente; las ruedas chirriaban sobre las desiguales roderas del perpetuo barrizal. De camino hacia el oeste, los Pantanos de los Trolls, aquellas ftidas cinagas habitadas por tantas bestias detestables, parecan acecharlos desde el sur. Sin embargo, los cocheros y los ms familiarizados con la regin no parecan preocupados, y explicaban a menudo que las cosas se haban tranquilizado desde la derrota de los trolls contra los Caballeros de Plata de Alstriel y los valientes Jinetes de Nesme. Desde hace una dcada, el camino jams ha sido tan seguro insisti el jefe de la caravana. Vaya, qu pena! replic uno de los habituales de la segunda carreta. Esperaba que unos cuantos trolls o tipos de la cinaga asomaran sus feas caras para poder ver en accin a los chicos del rey Bruenor! Eso provoc grandes carcajadas en todos los que lo rodeaban, y una ancha sonrisa se form en el rostro de Catti-brie. Mir a Wulfgar. No daba muestras de haber odo siquiera la observacin. Wulfgar y Catti-brie no estaban muy seguros de lo que podran encontrar cuando la caravana tuviera a Nesme a la vista, pero en seguida supieron que no era la misma ciudad por la que haban pasado en su viaje de muchos aos atrs para

redescubrir Mithril Hall. ruinas y arrasadas por haban preparado para Nesme se haba vuelto del invierno.

Las escenas imaginadas de casas en el fuego y de refugios precarios no los lo que realmente iban a ver, porque a levantar, a pesar de los vientos fros

La mayor parte de los escombros dejados por el ataque de los trolls haban sido retirados, y edificios ms nuevos, ms resistentes, ms altos y con paredes ms gruesas haban reemplazado a las estructuras antiguas. La doble muralla que rodeaba toda la ciudad estaba casi terminada, y estaba fortificada especialmente en la frontera sur, que era la que daba a los Pantanos de losTrolls. Contingentes de jinetes armados y vestidos con armadura patrullaban la ciudad, y salieron a recibir a la caravana cuando todava faltaba bastante para llegar a la puerta, nueva y ms grande. Nesme haba vuelto a la vida, un testimonio de la resistencia y determinacin absoluta que haban marcado las fronteras del progreso humano por todo Faerun. A pesar de los sentimientos negativos que les despertaba el lugar, debido a la recepcin que les haban dispensado aos antes, ni Wulfgar ni Catti-brie pudieron disimular su admiracin. Se parece tanto a Diez Ciudades dijo en voz baja Catti-brie, mientras la carreta se acercaba a la puerta. No se dejan doblegar. Wulfgar asinti levemente, manifestando su acuerdo, pero era evidente que estaba distrado en tanto segua contemplando la ciudad. Tienen ms poblacin ahora que antes de los trolls dijo Catti-brie, repitiendo algo que los conductores de la caravana ya les haban dicho a lo largo del camino. El doble, segn algunos.

Wulfgar no parpade, ni siquiera la mir. La mujer perciba su torbellino interior, y saba que no tena nada que ver con Colson. Al menos, no de una manera absoluta. Hizo un ltimo intento para llamar su atencin. Nesme podra inspirar el crecimiento de otras ciudades a lo largo del camino hacia Luna Plateada. No sera sa una respuesta adecuada a la marcha de los sanguinarios trolls? No es descabellado pensar que la frontera septentrional pudiera reunir fuerzas suficientes para formar una milicia y ejercer presin sobre los pantanos librndose as de una vez por todas de las bestias. Podra ser dijo Wulfgar en un tono que le demostr a las claras a Catti-brie que ni siquiera saba a qu estaba dando su aprobacin. Las puertas de la ciudad, imponentes barreras que triplicaban la altura de un hombre de aventajada estatura y construidas de fuertes troncos de corteza negra unidos con pesadas bandas de metal, crujieron a modo de protesta cuando los centinelas de la ciudad las empujaron para permitir el acceso de la caravana a la plaza abierta de la ciudad. Al otro lado de esa muralla defensiva, Wulfgar y Catti-brie pudieron ver que la idea que se haban formado de Nesme no era una ilusin, porque ciertamente la ciudad era ms grande y ms impresionante que cuando la haban conocido aos antes. Tena un cuartel para oficiales para el alojamiento de una milicia ms importante, un largo edificio de dos plantas que quedaba a la izquierda y se prolongaba a lo largo de la muralla defensiva meridional. Delante de ellos se alzaba la estructura ms alta de la ciudad, adems de una torre singular que estaba en construccin dentro del cuadrante noroccidental. Dos docenas de escalones partan de la plaza principal, donde haban estacionado las carretas, en direccin opuesta a las puertas que daban al este. En lo alto de esos escalones haba un par de estrechos puentes

paralelos, de poca extensin y fciles de defender, que llevaban al nuevo ayuntamiento de Nesme. Como el resto de la ciudad, el edificio estaba en construccin, pero al igual que la mayora, estaba preparado para soportar cualquier ataque lanzado desde los Pantanos de los Trolls por el sur, o por el rey Obould, por el norte. Wulfgar se baj de un salto de la parte trasera de la carreta y ayud a bajar a Catti-brie, para que no cayera de golpe sobre su pierna herida. La mujer estuvo un momento all parada, usando el brazo que l le ofreca como apoyo, mientras estiraba la pierna dolorida y entumecida. La gente que buscis puede estar en cualquier lugar de la ciudad les dijo el carretero, acercndose a ellos y hablando en voz baja. l era el nico de la caravana que estaba al corriente de la verdadera razn por la que Wulfgar y Catti-brie haban viajado a Nesme, para que nadie se fuera de la lengua y diera aviso a Cottie y a sus amigos a fin de que huyeran antes de que llegaran. No estarn en habitaciones comunes como las que visteis en Luna Plateada, ya que Nesme se va construyendo en torno a los recin llegados. Ms de la mitad de la gente que veris aqu acaba de llegar de otras partes, en especial de las tierras arrasadas por las hordas de Obould. Tambin algunos Caballeros de Plata se quedaron con el consentimiento de la dama para estar ms cerca del lugar donde es probable que haya enfrentamientos... Seguramente habr escribientes que tomen nota de todo el que entra y dnde se acomoda dijo Catti-brie. De ser as, los encontraris all dijo el carretero, sealando el imponente ayuntamiento. En caso contrario, lo mejor es frecuentar las tabernas despus de los turnos de trabajo. La mayora de los trabajadores acuden a ellas, y slo son unas

cuantas, y todas estn a lo largo de una nica avenida cerca del extremo sudoccidental. Si hay alguien que conozca el paradero de Cottie, lo encontraris por all. Se difundi rpidamente por Nesme la noticia de que la caravana que acababa de llegar haba trado a un par de visitantes notables. Cuando los rumores de la presencia de Catti-brie y Wulfgar llegaron a los odos de los refugiados del grupo de Cottie Cooperson, stos supieron de inmediato que su amiga corra peligro. As pues, para cuando Wulfgar y Catti-brie llegaron a la avenida de las tabernas, un par de amigos preocupados ya haban llevado subrepticiamente a Cottie y a Colson a la zona de los barracones y a la residencia privada del lder de la ciudad, Galen Firth. Ha venido a llevarse a la nia le explic Teegorr Reth a Calen mientras su amigo Romduul permaneca con Cottie y Colson en la antesala. Galen Firth se reclin en el butacn, detrs de su escritorio, estudiando la cuestin. Haba sido una sorpresa para l, y no precisamente agradable, que la princesa y el prncipe humanos de Mithril Hall hubieran llegado a su ciudad. Haba supuesto que vendran en misin diplomtica y, teniendo en cuenta quines eran los personajes, tema que no fuera una misin amistosa. Mithril Hall haba sufrido prdidas por Nesme en las batallas recientes. Acaso el rey Bruenor pretendera algn tipo de recompensa? Calen jams haba mostrado una predisposicin amigable hacia los enanos de Mithril Hall ni hacia esos dos. No puedes dejar que se la lleve implor Teegorr al lder nesmiano. Cul es su pretensin? pregunt Galen. Con tu permiso, seor, pero Cottie ha estado ocupndose de

la nia desde que abandon Mithril Hall. La ha tratado como si fuera su propia hija, y ha sufrido mucho. La nia? No, seor; Cottie explic Teegorr. Perdi a los suyos, a todos los suyos. Y la nia es de Wulfgar? No; en realidad, no. Llev la nia a Mithril Hall, con Delly, pero entonces Delly se la dio a Cottie. Con o sin el consentimiento de Wulfgar? Quin lo sabe? Wulfgar, supongo. Pero... Das por supuesto que Wulfgar ha venido a llevarse a la nia, pero no podra ser que estuviera slo de paso y quisiera ver cmo est? pregunt Galen. O que estuviera aqu por otros motivos..., que tal vez ni siquiera est enterado de que Cottie decidi asentarse en Nesme? Yo..., yo... no puedo asegurar nada, seor. O sea que supones. Muy bien, entonces. Que Cottie se quede aqu por ahora hasta que podamos determinar a qu ha venido Wulfgar. Oh, te damos las gracias! Pero no te equivoques, buen Teegorr: si la reclamacin de Wulfgar tiene fundamento y quiere recuperar a la nia, debo acceder a su peticin. Perdn, seor, pero Cottie tiene a veinte personas con ella. Todas manos fuertes, que conocen la frontera y son capaces de luchar. Me ests amenazando?

No, seor! se apresur a responder Teegorr. Pero si Nesme no protege a los nuestros, cmo van los nuestros a permanecer en Nesme? Qu me ests pidiendo? inquiri Galen, alzando el tono de la voz. Debo ocultar un secuestro? Quieres que Nesme se convierta en un refugio de criminales? No es tan sencillo dijo Teegorr. Delly Curtie le entreg la nia a Cottie, de modo que ella no es una secuestradora, y tiene derecho sobre Colson. Eso aplac un poco a Galen Firth. No pudo evitar una expresin de desdn porque no era sa una lucha en la que quisiera entretenerse en ese momento. El clan Battlehammer y Nesme no tenan buenas relaciones, a pesar de que los enanos haban enviado guerreros para ayudar a los nesmianos. En el posterior devenir de los hechos, la reconstruccin de Nesme se haba puesto por delante del deseo del rey Bruenor de volver a atacar a Obould, algo que evidentemente el feroz enano no haba olvidado. A esto se sumaba la antigua cuestin del trato que Bruenor y sus amigos, incluidos Wulfgar y Drizzt, el elfo oscuro, haban recibido la primera vez que haban pasado por Nesme aos atrs, un desagradable enfrentamiento que haba enfrentado a Galen Firth y los enanos. Galen Firth tampoco pudo ocultar la sonrisa que se abri paso en su expresin habitualmente solemne al pensar en las posibilidades que se le presentaban. No poda negar que le producira cierta satisfaccin contrariar a Wulfgar si se le ofreca la oportunidad. Quines saben que habis venido aqu? pregunt Galen. A Nesme? Teegorr lo mir con expresin de curiosidad. Quines saben que t y tu amigo trajisteis aqu a Cottie y a la nia a mi casa?

Algunos de los que cruzaron el Surbrin con nosotros. Y no van a decir nada? No dijo Teegorr. Entre nosotros no hay nadie que quiera que le quiten la nia a Cottie Cooperson. Ella ha sufrido mucho y ahora ha recuperado la paz, y es mejor para la nia que nada de lo que Wulfgar pueda ofrecerle. Wulfgar es prncipe de Mithril Hall le record Galen. Sin duda, un hombre de gran fortuna. Y Mithril Hall no es lugar para un hombre ni para una nia. Especialmente para una nia! sostuvo Teegorr. No est mal para los enanos, pero no es lugar para criar a una nia. Galen Firth se puso de pie. Mantenedla aqu dijo. Ir a ver a mi viejo amigo Wulfgar. Tal vez est en la ciudad por razones que no tengan nada que ver con la nia. Y si as fuere? Entonces, t y yo no hemos tenido esta conversacin explic Galen. Apost a un par de guardias ante las puertas de la antesala, con rdenes de no dejar pasar a nadie, y se llev a otros dos consigo en su marcha por la ciudad que empezaba a sumirse en el crepsculo hacia las tabernas y las salas comunes. Tal como esperaba, no tard en encontrar a Wulfgar y a Catti-brie. Estaban sentados a una mesa, cerca de la barra de la ms grande de las tabernas, y escuchaban ms que hablaban. Habis venido a engrosar nuestra guarnicin? dijo Galen con gran exageracin mientras se acercaba. Siempre doy la bienvenida a unos brazos fuertes y a un arco letal. Los dos amigos se volvieron a mirarlo, y sus caras, especialmente la del corpulento brbaro, se endurecieron al reconocerlo.

No podemos prescindir de la nuestra en Mithril Hall replic Catti-brie, educadamente. Los orcos no han sido rechazados aadi Wulfgar, cuyo tono crispado se pareca ms al de Galen Firth que el del propio Galen, y su insistencia en que Nesme tuviera preferencia no haba influido poco en la decisin de no desalojar al rey Obould. El resto de la gente de la ciudad tambin lo saba, y no les pas desapercibida la referencia. En la taberna se hizo el silencio al ver a Galen ante los dos hijos adoptivos del rey Bruenor Battlehammer. Todo a su debido tiempo replic Galen despus de mirar en derredor para asegurarse de que tendra apoyo. La Marca Argntea es ms fuerte ahora que Nesme ha surgido de sus ruinas. Una ovacin surgi en torno a l, y su discurso se convirti en una proclamacin. Nunca ms saldrn los trolls del cieno para amenazar las tierras al oeste de Luna Plateada ni los confines meridionales de vuestro propio Mithril Hall. La expresin de Wulfgar se volvi ms tensa ante la idea expresada de que Nesme serva como vanguardia de Mithril Hall, cuando en realidad haban sido los esfuerzos de Mithril Hall los que haban preservado lo poco que quedaba de la poblacin de Nesme. Eso era exactamente lo que pretenda Galen Firth, y sonri, satisfecho, mientras Catti-brie pona una mano en el enorme antebrazo de Wulfgar en un intento de hacer que se calmara. No se nos comunic que mereceramos semejante honor dijo Galen. Es normal en el clan Battlehammer enviar emisarios sin anunciarlos previamente? No estamos aqu como enviados de Bruenor respondi Cattibrie, indicndole al otro que se sentara a su lado, frente a Wulfgar.

El hombre retir una silla, pero se limit a darle la vuelta y poner un pie encima, lo cual hizo que quedara an ms por encima de los dos. Claro est que eso fue hasta que Wulfgar se puso de pie, porque entonces sus dos metros diez de estatura y su corpulencia le quitaron al otro toda la ventaja. Sin embargo, Galen no se acobard. Observ a Wulfgar con dureza, sostenindole la mirada. Cul es el motivo de vuestra llegada, entonces? pregunt en voz ms baja y ms insistente. Hemos venido como acompaamiento de una caravana dijo Catti-brie. Los hijos de Bruenor se contratan como mercenarios? pregunt, mirndola. Como voluntarios respondi la mujer. nos sumamos al esfuerzo colectivo

Era una manera de servir a los dems y atender al mismo tiempo nuestras propias necesidades aadi Wulfgar. De venir a Nesme? pregunt Galen. As es. Por qu, si no es por Brue...? He venido a buscar a una nia, Colson, a la que se llevaron de Mithril Hall declar Wulfgar. Qu se la llevaron? Indebidamente? As es. Detrs de Wulfgar hubo quienes hicieron comentarios. Galen los reconoci como amigos de Teegorr y Cottie, y presinti que no tardara en haber problemas, lo cual no le pareca una posibilidad tan espantosa. En verdad, el hombre estaba interesado en probar sus fuerzas contra las del legendario Wulfgar, y adems tena guardias suficientes por all como para

asegurarse de no llevar las de perder en una trifulca. Cmo es que una nia fue raptada de Mithril Hall y cruz el ro en la embarcacin del propio Bruenor? Qu ruin complot desemboc en ese resultado? El nombre de la nia es Colson intervino Catti-brie, al ver que Wulfgar y Galen Firth se acercaban el uno al otro. Tenemos motivos para creer que ha sido trada a Nesme. De hecho, es muy seguro que as haya sido. Es cierto que hay nios aqu admiti Galen Firth. Llegaron con los diversos grupos de gente desplazada que vino en busca de comunidad y refugio. Nadie puede negar que Nesme abri sus puertas a quienes lo necesitaban replic Catti-brie, y Wulfgar la fulmin con la mirada. Un acuerdo mutuamente beneficioso para una ciudad que crece de da en da. Pero hay una nia aqu que no pertenece a Nesme ni a la mujer que la trajo insisti Wulfgar. He venido a recuperarla. Alguien se movi con rapidez detrs de Wulfgar, que gir sobre sus talones, veloz como un elfo. Cruz el brazo derecho para apartar a uno de los amigos de Cottie que pretenda asirlo con las dos manos y, a continuacin, barri con el suyo los brazos de aquel necio. Wulfgar lanz la mano izquierda y agarr al hombre por la pechera de la guerrera. En un abrir y cerrar de ojos, el brbaro tena al hombre en el aire a medio metro del suelo y lo sacuda con una sola mano. Wulfgar se volvi hacia Galen Firth y con un golpe de su brazo lanz a un lado al tonto zarandeado, que qued tambalendose. Colson se marchar conmigo. Se la llevaron indebidamente, y aunque no albergo mala voluntad dijo, e hizo una pausa para pasear su mirada penetrante por toda la habitacin hacia ninguno de los que estaban con la mujer a la que fue confiada, ni para la propia mujer tampoco, lo juro, me ir con la nia

justamente recuperada. Cmo sali de Mithril Hall, una fortaleza de enanos? pregunt Galen Firth, cada vez ms molesto. Delly Curtie dijo Wulfgar. La esposa de Wulfgar explic Catti-brie. No era entonces la madre de esa nia? Su madre adoptiva, ya que Wulfgar es el padre adoptivo de Colson aadi Catti-brie. Galen Firth dio un bufido, y muchos de los presentes maldijeron para sus adentros. Delly Curtie estaba bajo el influjo de una arma poderosa y malvada. No entreg a la nia por su propia voluntad. Entonces, debera estar aqu para dar testimonio de ello. Est muerta dijo Wulfgar. Muri a manos de los orcos de Obould aadi Catti-brie. Despus de entregarle la nia a Cottie Cooperson, huy hacia el norte, hacia las lneas orcas, donde la descubrieron, la asesinaron y qued congelada en medio de la nieve. Galen Firth hizo una pequea mueca de disgusto al or aquello, y la mirada que le dirigi a Wulfgar era casi de simpata. Casi. El arma la controlaba dijo Catti-brie, tanto cuando entreg a la nia como cuando corri hacia una muerte segura. Es una espada detestable. Lo s bien porque fue ma durante aos. Eso hizo que surgieran murmullos en toda la sala y que Calen la mirara con estupor. Y qu horrores perpetr Catti-brie bajo el influjo de semejante mal? Ninguno, porque yo controlaba el arma. El arma no me controlaba a m.

Pero Delly Curtie no estaba hecha de materia tan firme dijo Galen Firth. No era una guerrera. No haba sido criada por los enanos. A Galen Firth no le pas desapercibido el mordaz recordatorio de ambos hechos, de quines eran esos dos y de lo que respaldaba sus pretensiones. Asinti y sopes un momento las palabras. Es un relato interesante dijo a continuacin. Es una reclamacin que debe ser debidamente satisfecha dijo Wulfgar, entrecerrando los ojos e inclinndose de modo amenazador hacia el jefe de Nesme. No esperamos de ti un juicio. Te exponemos las circunstancias y confiamos en que nos devuelvas a la nia. No ests en Mithril Hall, hijo de Bruenor replic Galen Firth con los dientes apretados. Te niegas a satisfacerme? pregunt Wulfgar, y pareci que el brbaro estaba a punto de estallar. Sus ojos azules destellaban de rabia. Galen no se amilan, aunque sin duda esperaba un ataque. Una vez ms intervino Catti-brie. Hemos venido a Nesme como acompaamiento de una caravana proveniente de Luna Plateada, como un favor de dama Alstriel explic, girando el hombro e interponiendo un brazo para frenar a Wulfgar, aunque, por supuesto, no poda tener esperanzas de impedir su ataque en caso de producirse. Pues fue Alstriel, amiga del rey Bruenor Battlehammer, amiga de Drizzt Do'Urden, amiga de Wulfgar y de Catti-brie, la que nos dijo que podamos encontrar a Colson en Nesme. Galen Firth trat de mantenerse firme, pero saba que estaba perdiendo terreno. Porque ella conoce bien a Colson, y sabe bien que Wulfgar es

su legtimo padre prosigui Catti-brie. Cuando se enter de cul era nuestro objetivo al dirigirnos a Luna Plateada, puso todos sus medios a nuestra disposicin, y fue ella quien nos dijo que Cottie Cooperson y Colson haban viajado hacia Nesme. Nos dese suerte en nuestro viaje e incluso se ofreci a traernos aqu volando en su feroz carro, pero se lo agradecimos y preferimos venir con la caravana ayudando a su proteccin. No habra sido ms propio que un padre desesperado optara por el camino ms rpido? pregunt Galen Firth mientras los que lo rodeaban asentan. No sabamos si la caravana en que viajaba Colson habra llegado a Nesme, o si tal vez las personas compasivas y bondadosas que acompaaban a la nia habran decidido quedarse en algn lugar por el camino. Adems, eso no es algo que te competa a ti juzgar, Galen Firth. Le vas a negar a Wulfgar aquello a lo que tiene derecho? Pretendes que volvamos junto a Alstriel y le digamos que las orgullosas gentes de Nesme no accedieron a la reclamacin del propio padre de Colson? Pretendes que volvamos enseguida a Luna Plateada y a Mithril Hall con la noticia de que Galen Firth se neg a entregarle su hija a Wulfgar? Hija adoptiva seal uno de los hombres que estaban al otro lado. Galen Firth no dio muestras de haberlo odo. El hombre le haba brindado su apoyo, pero slo porque era evidente que lo necesitaba en ese momento. Ese mordaz recordatorio hizo que cuadrara los hombros, aunque saba que Catti-brie haba asestado un golpe mortal a su obstinacin. No ignoraba que deca la verdad, y que no poda darse el lujo de enfadar a la seora de Luna Plateada. Lo que pudiera suceder entre el rey Bruenor y Galen no era probable que afectara negativamente a Nesme, porque los enanos no vendran desde el sur a presentarle batalla, pero que Alstriel se pusiera del lado del rey

Bruenor era otra cosa. Nesme necesitaba el apoyo de Luna Plateada. No llegaba a Nesme ninguna caravana que no tuviera su origen en la ciudad de Alstriel o que, como mnimo, no pasara por ella. Galen Firth no era ningn tonto. No tena ninguna duda de que la historia que contaban Catti-brie y Wulfgar era cierta, y haba visto claramente la desesperacin en la cara de Cottie Cooperson cuando la haba dejado en los barracones; la clase de desesperacin que naca de saber que no tena ningn derecho real, que la nia no era suya. Porque, por supuesto, Colson no lo era. Galen Firth mir a sus guardias por encima del hombro. Id y traed a Cottie Cooperson y a la nia dijo. Se oyeron protestas por todo el saln. Los hombres alzaban los puos en el aire. La nia es ma! les grit Wulfgar, volvindose con fiereza, y rodos los que ocupaban la primera fila dieron un paso atrs. Alguno de vosotros exigira menos si fuera suya? Cottie es nuestra amiga sostuvo un hombre, aunque con tono bastante manso. No quiere hacerle ningn dao a la nia. Treme entonces a tu propia hija dijo Wulfgar. Entrgamela a cambio de la ma. Qu insensatas palabras son sas? Palabras que pretenden mostrarte tu propia locura dijo el brbaro. Por buen corazn que le muestre Cottie Cooperson, y no pongo en duda tu afirmacin de que es una buena amiga y una buena madre, no puedo entregarle a una nia que es ma. He venido a buscar a Colson y me ir con ella, y cualquier hombre que se interponga en mi camino har bien en ponerse en paz con su dios.

Alz el brazo en el aire y mgicamente en su mano. Wulfgar descarg el martillo modo que se rompieron las al suelo.

llam a Aegis-fang, que apareci Con un movimiento instantneo, encima de una mesa cercana, de cuatro patas y las astillas cayeron

Galen Firth dio un respingo, y el guardia que tena detrs ech mano a la espada... y se qued mirando la longitud de una flecha que Catti-brie haba colocado en Taulmaril. Quin de vosotros se atrever a negarme mi derecho a Colson? pregunt Wulfgar a los presentes. A nadie sorprendi que su desafo no tuviera respuesta. Os marcharis de mi ciudad dijo Galen Firth. Eso haremos, en la misma caravana con la que vinimos respondi Catti-brie, volviendo su arco a una posicin de descanso cuando el guardia retir la mano de la empuadura de la espada y alz las manos. En cuanto tengamos a Colson. Tengo intencin de quejarme de esto a Alstriel les advirti Galen Firth. Cuando lo hagas le respondi la mujer, no dejes de explicarle que a punto estuviste de incitar una revuelta y una tragedia haciendo teatro ante los nimos caldeados de hombres y mujeres que llegaron a tu ciudad buscando slo refugio y un nuevo hogar. Asegrate de hablarle a Alstriel de Luna Plateada, de tu discrecin, Galen Firth, y nosotros haremos otro tanto con el rey Bruenor. Me estoy cansando de vuestras amenazas le dijo Galen Firth. Por toda respuesta, Catti-brie le sonri. Y yo hace tiempo que me he cansado de ti le replic Wulfgar. Detrs de Galen, se abri la puerta de la taberna, y entraron Cottie Cooperson, que llevaba a Colson, y un guardia. Al otro

lado de la puerta, dos hombres forcejeaban con otro par de guardias que no los dejaban entrar. Las dudas sobre la legitimidad de la reclamacin de Wulfgar se disiparon en cuanto Colson entr en el saln. Pap! grit la pequea, tratando de desasirse de Cottie Cooperson y tendiendo los bracitos hacia el hombre al que haba conocido como padre toda su vida. Gritaba, se remova y alargaba los brazos hacia Wulfgar, llamando a su padre una y otra vez. Wulfgar corri hacia ella, dej a Aegis-fang en el suelo y la cogi en sus brazos para apartarla despus, suave pero decididamente, de Cottie, que se aferraba a ella con desesperacin. Colson no hizo intencin de volver con la mujer, sino que se abraz a su padre con fuerza. Cottie empez a temblar, a llorar, y su desesperacin aumentaba segundo a segundo. Tras unos instante, cay de rodillas, sollozando. Wulfgar respondi echando rodilla a tierra delante de ella. Con la mano que le quedaba libre le levant el mentn y le alis el pelo, tratando de tranquilizarla con suaves palabras. Colson tiene una madre que la quiere tanto como t quisiste a tus propios hijos, buena mujer dijo. Catti-brie, que estaba detrs de l, abri los ojos, sorprendida. Puedo cuidar de ella sollozaba Cottie. Wulfgar le sonri, le volvi a acariciar el pelo y luego se puso de pie. Convoc a Aegis-fang, que volvi a su mano libre, y pas junto a Galen Firth, respondiendo de un modo desafiante a la mirada furiosa de ste. Cuando sali por la puerta, los dos compaeros de Cottie se deshicieron en protestas verbales, pero se apartaron de l, ya que pocos hombres en todo el mundo se habran atrevido a hacer frente a Wulfgar, hijo de Beornegar, un guerrero cuya leyenda era bien merecida.

Hablar con los jefes de nuestra caravana le inform Cattibrie cuando salieron de la posada, dejando atrs un coro de gritos y protestas. Deberamos ponernos en camino lo antes posible. De acuerdo carretas. dijo Wulfgar. Esperar a que partan las

Catti-brie asinti y se puso en marcha hacia la puerta de otra taberna donde saba que estara el carretero. De repente, se par en seco, pensando en la curiosa respuesta, y se volvi a mirar a Wulfgar. No voy a volver a Luna Plateada confirm Wulfgar. No estars pensando en regresar directamente a Mithril Hall con la nia. El terreno es demasiado escarpado, y en gran parte, el camino est en manos de los orcos. La ruta ms segura para volver a Mithril Hall es a travs de Luna Plateada. Claro que s, y se es el camino que t debes seguir. Catti-brie lo mir fijamente. Tienes pensado quedarte aqu para que Cottie Cooperson pueda echar una mano con Colson? lo dijo con evidente y mordaz sarcasmo, pero se sinti sumamente frustrada al ver que no poda leer la expresin de Wulfgar. llenes familia en Mithril Hall. Yo estar all para ayudaros a ti y a la nia. Ya s que no va a ser fcil para ti sin Delly, pero no voy a andar por ah hasta dentro de algn tiempo, y te aseguro que la nia no ser una carga para m. No voy a volver a Mithril Hall declar Wulfgar de repente, y en ese momento, de haber soplado una rfaga de viento habra bastado para hacer caer a Catti-brie. Su lugar est con su madre prosigui Wulfgar. Su verdadera madre. Jams deb llevrmela, pero corregir ese error y la devolver a donde pertenece. Auckney?

Wulfgar asinti. Pero para eso tienes que atravesar medio territorio del norte. Un viaje que he hecho a menudo y no tan lleno de peligros. Colson tiene un hogar en Mithril Hall protest Catti-brie, pero ya Wulfgar negaba con la cabeza antes de que las predecibles palabras salieran de su boca. No es adecuado para ella. La mujer se pas la lengua por los labios y mir primero a la nia y luego a Wulfgar, y supo que lo que l deca en ese momento podra estar dicindolo sobre s mismo. Cunto tiempo estars lejos de nosotros? se atrevi a preguntar, por fin. El silencio de Wulfgar fue harto elocuente. No puedes susurr Catti-brie. En ese momento, se pareci mucho a una nia pequea con un marcado acento enano. No tengo eleccin replic Wulfgar. ste no es mi lugar. Ahora no. Mrame! Hizo una pausa y con su mano libre, en un gesto teatral, se abarc de la cabeza a los pies. Yo no he nacido para andar a gachas por tneles enanos. Mi sitio est en la tundra, en el Valle del Viento Helado, que es donde vive mi pueblo. Catti-brie no haca ms que negar con la cabeza, impotente. Bruenor es tu padre musit. Lo querr hasta el fin de mis das admiti Wulfgar. Su lugar est all, pero el mo no. Drizzt es tu amigo. Wulfgar asinti. Lo mismo que Catti-briedijo con una sonrisa melanclica. Dos queridos amigos que han encontrado el amor por fin.

Lo siento. Catti-brie slo movi los labios, pero no pudo pronunciar las palabras en voz alta. Me alegro por vosotros dijo Wulfgar, de verdad que s. Os complementis en cada movimiento, y jams te vi rer con ms ganas, ni tampoco a Drizzt, pero no era esto lo que yo quera. Me alegro por vosotros, y de verdad, pero no puedo estar cerca y verlo. La declaracin dej a la mujer sin habla. No tiene por qu ser as dijo. No ests triste! dijo Wulfgar con voz estentrea. Por m, no! Ahora s dnde est mi hogar y dnde me espera mi destino. Aoro el sonido de la brisa glida del Valle del Viento Helado y la libertad de mi vida anterior. Cazar el carib en las costas del Mar de Hielo Movedizo. Luchar contra los goblins y los orcos sin las limitaciones que impone la prudencia poltica. Voy a ir a casa, a estar entre mi propia gente, a rezar ante las tumbas de mis ancestros, a buscar una esposa y a continuar la estirpe de los Beornegar. Es demasiado repentino. Otra vez volvi Wulfgar a menear la cabeza. Es lo ms deliberado que he hecho en mi vida. Tienes que volver y hablar con Bruenor dijo Catti-brie. Se lo debes. Wulfgar rebusc bajo su guerrera y sac un rollo que le entreg. Se lo dirs t por m. Mi camino hacia el oeste es ms fcil desde aqu que desde Mithril Hall. Se sentir ofendido! Ni siquiera estar en Mithril Hall le record Wulfgar. Se ha ido con Drizzt hacia el oeste, en busca de Gauntlgrym.

Porque necesita respuestas urgentemente protest Catti-brie . Vas a dejar a Bruenor en estos tiempos de desesperacin? Wulfgar ri entre dientes y mene la cabeza. Es un rey enano en una tierra de orcos. Cualquier da obedece a tu descripcin. Esto nunca tendr fin, y si llegara el final de Obould, surgira otra amenaza de las profundidades de las salas, o quiz de un sucesor de Obould. Tal es la naturaleza de las cosas, y as lo ha sido siempre. O me marcho ahora, o espero hasta que la situacin se arregle..., y slo se arreglar para m cuando haya hecho la travesa al Descanso del Guerrero. Sabes que lo que digo es verdad aadi con una sonrisa que la dej sin argumentos. Hoy es Obould, ayer fueron los drows, y algo..., por supuesto habr algo maana. As son las cosas. Wulfgar... Bruenor me perdonar dijo el brbaro. Est rodeado de buenos guerreros y amigos, y no es probable que los orcos intenten otra vez la conquista de Mithril Hall. Ningn momento es bueno para que me marche, y sin embargo s que no puedo quedarme. Y cada da que Colson pasa separada de su madre es un da trgico. Ahora lo entiendo. Meralda te entreg la nia a ti le record Catti-brie. No tena eleccin. Estaba equivocada. Ahora lo s. Porque Delly est muerta? Eso me ha recordado que la vida es frgil, y muchas veces corta. Las cosas no son tan negras como crees. Tienes aqu mucha gente que te apoya... Wulfgar neg enfticamente con la cabeza, y ella se call. Yo te amaba dijo. Te amaba y te perd porque fui un

tonto. No dejar de arrepentirme mientras viva de cmo te trat antes de que nos prometiramos. Acepto que no podemos volver atrs, porque aunque t pudieras y quisieras, s que yo ya no soy el mismo hombre. El tiempo que pas con Errtu me marc muy profundamente, me dej seales que intento borrar con los vientos del Valle del Viento Helado, corriendo junto con mi tribu, la tribu Elk. Estoy contento. Estoy en paz, y jams he estado tan seguro del camino que debo seguir. Catti-brie no dejaba de menear la cabeza, en una impotente e intil negacin, y los ojos azules se le llenaron de lgrimas. No era as como se supona que deba ser. Los cinco compaeros estaban juntos otra vez, y deba seguir siendo de este modo mientras vivieran. Dijiste que me apoyaras y ahora te pido que lo hagas dijo Wulfgar. Confa en mi buen juicio, en que s qu curso debo tomar. Me llevo conmigo mi amor por ti y por Drizzt, y por Bruenor y por Regis. Eso estar siempre en el corazn de Wulfgar. Jams permitir que vuestra imagen se desdibuje en mi cabeza, y no dejar que lo que aprend de todos vosotros se me olvide mientras recorro mi camino. Un camino tan lejano. Wulfgar asinti. Entre los vientos del Valle del Viento Helado.

CAPTULO 13 UNA CIUDAD NO ENANA Los seis compaeros acababan de entrar por la abertura que haban excavado en la piedra y estaban all con expresin uniforme de estupor. Se encontraban de espaldas a la pared de una gigantesca caverna que albergaba una ciudad magnfica y muy antigua. En torno a ellos se elevaban enormes estructuras: un tro de pirmides escalonadas a su derecha, y una serie de hermosas torres a la izquierda, todas inter conectadas con pasarelas areas, y las esquinas adornadas con torretas ms pequeas, grgolas y minaretes. Enfrente tenan un grupo de edificios ms pequeos que rodeaban un antiguo estanque que todava contena agua estancada, y muchas plantas que trepaban por la muralla de piedra que se extenda alrededor. Las plantas prximas al estanque y esparcidas por toda la caverna, los hongos luminosos tan comunes en la Antpoda Oscura, proporcionaban una luz mnima ms all de las antorchas que sostenan Torgar y Thibbledord, y por supuesto, Regis, que no soltaba la suya. Sin embargo, el estanque y la arquitectura circundante apenas conseguan retener su atencin en ese momento, porque ms all de los edificios asomaba la estructura que las dominaba a todas, un edificio abovedado que poda ser un castillo, una catedral o un palacio. Muchas escaleras de piedra llevaban al frente del lugar, donde una hilera de columnas gigantescas soportaba un pesado frontispicio de piedra. En la sombra oquedad, los seis pudieron distinguir unas puertas enormes. Gauntlgrym dijo Bruenor varias veces entre dientes, con los ojos llenos de lgrimas. Menos dispuesto a hacer semejante pronunciamiento, Drizzt sigui estudiando la zona. El terreno estaba agrietado, pero no excesivamente, y pudo ver que estaba pavimentado con piedras planas, trabajadas y encajadas para definir avenidas especficas

que se abran paso entre los muchos edificios. Los enanos tenan gustos diferentes por aquel entonces observ Regis. Y con razn, pens Drizzt. De hecho, la ciudad no se pareca a ninguna ciudad enana que hubieran conocido. Ninguna construccin de Cairn, en el Valle del Viento Helado, ni de Mirabar, Felbarr o Mithril Hall tena una altura comparable ni siquiera con la menor de las muchas estructuras grandiosas que los rodeaban, y el edificio principal que tenan ante s era incluso ms grande que cualquiera de las grandes casas estalagmticas de Menzoberranzan. Ese edificio es ms propio de Aguas Profundas pens, o de Calimport y los maravillosos palacios de los pachs. Cuando la conmocin y la admiracin iniciales empezaron a desvanecerse, los enanos se dispersaron un poco y se separaron de la pared. Drizzt se fij en Torgar, que puso una rodilla en tierra y empez a escarbar entre dos piedras. Sac un poco de tierra y, despus de probarla, la escupi, meneando la cabeza con expresin preocupada. Drizzt mir entonces a Bruenor, que pareca ajeno a sus compaeros y caminaba como atontado hacia la gigantesca estructura, como movido por fuerzas invisibles. El drow comprendi que as era. Tiraban de l el orgullo y la esperanza de que realmente fuera Gauntlgrym, la fabulosa ciudad de sus ancestros, ms gloriosa de lo que la haba imaginado, y de que all pudiera encontrar las respuestas que buscaba a la pregunta de cmo derrotar a Obould. Thibbledorf Pwent caminaba detrs de Bruenor, mientras Cordio se acercaba a Torgar y los dos entablaban una conversacin en voz baja. Drizzt sospech que tenan dudas. Es Gauntlgrym? pregunt Regis al drow. Pronto lo sabremos respondi Drizzt, ponindose en marcha

detrs de Bruenor. Pero Regis lo sujet por el brazo y lo oblig a darse la vuelta. No parece que t lo creas dijo el halfling en voz baja. Drizzt pase la mirada por la caverna, invitando a Regis a imitarlo. Has visto alguna vez estructuras como stas? Por supuesto que no. No? pregunt Drizzt. O quieres decir que no has visto estructuras como stas en un entorno como ste? Qu quieres decir? pregunt Regis, pero no dijo nada ms, y sus ojos se abrieron, asombrados. Drizzt supo que se haba dado cuenta. Ambos apuraron el paso para alcanzar a Torgar y a Cordio, que se acercaban rpidamente a los dos primeros. Examinad los edificios mientras pasamos indic Bruenor, dirigindose a Pwent y Torgar. Elfo, t ocupa el flanco, y t, Panza Redonda, no te separes de m y de Cordio. Al pasar por los portales, Pwent y Torgar, uno por vez, los empujaban hacia dentro de una patada o entraban rpidamente por los que ya estaban abiertos, mientras Bruenor continuaba su paseo, pero con ms lentitud, hacia la enorme estructura, con Regis aparentemente pegado a l. Cordio, en cambio, se quedaba un poco rezagado, lo bastante cerca como para auxiliar a cualquiera de los otros tres enanos que estuviera en un apuro. Drizzt, desplazndose hacia las sombras del flanco derecho, las examinaba con rpidas miradas mientras prestaba atencin especialmente a las ms espesas. Por supuesto, quera desentraar el misterio del lugar, pero su preocupacin primordial era comprobar que ningn monstruo residente en la extraa ciudad hiciera una repentina e inesperada aparicin.

Drizzt haba vivido en la Antpoda Oscura lo suficiente para saber que pocos lugares que ofreciesen un refugio tan bueno permanecan deshabitados durante mucho tiempo. Una forja! edificios, uno abierta, como la superficie. grit Thibbledorf Pwent desde uno de los que, segn observ Drizzt, tena la parte trasera solan tenerla las fraguas en las comunidades de He encontrado una forja!

Bruenor se detuvo apenas un momento antes de reanudar la marcha hacia el enorme edificio, con una ancha sonrisa y paso ms rpido. Los otros enanos y Regis, incluso Pwent que luca una sonrisa tonta, se dieron prisa para alcanzarlo, y cuando Bruenor puso un pie en el primer escaln, los cinco estaban reunidos. Las escalinatas eran ms anchas que altas, y si bien tenan nueve metros de altura, su extensin hacia uno y otro lado de Bruenor era prcticamente el doble. En el extremo de la derecha, Drizzt se movi rpidamente para ponerse a la cabeza de los dems. Silencioso como una sombra y casi invisible bajo la escasa luz, subi como una centella, y Bruenor apenas haba llegado al dcimo escaln cuando Drizzt ya haba alcanzado el ltimo y se haba introducido entre las sombras ms profundas del soportal. Al llegar all, el drow vio que no estaban solos y que el peligro acechaba a sus amigos, porque detrs de uno de los pilares del centro asomaba una monstruosa criatura diferente de todo lo que haba visto Drizzt hasta entonces. Aquel humanoide calvo, alto y nervudo era ms negro que un drow, si eso era posible. Fcilmente, triplicaba la estatura de Drizzt, tal vez incluso la cuadruplicaba, e irradiaba una aura de tremendo poder, la fuerza de un gigante de la montaa, enorme, monstruoso y brutal, a pesar de su forma esbelta. Adems se mova con una velocidad sorprendente.

Apostada en las vigas del soportal, por detrs y por encima de Drizzt, otra bestia de las sombras estudiaba al grupo que se aproximaba. Aquel volador nocturno tena el aspecto de un murcilago, aunque enorme y totalmente negro, y percibi los movimientos, en especial los del drow y los del monstruo, uno de sus cohabitantes del plano de la sombra, una temible criatura a la que se conoca como caminante de la noche. Bruenor! grit Drizzt cuando el gigante empez a moverse. Al or su advertencia, los enanos reaccionaron en seguida, especialmente Thibbledorf Pwent, que de un salto se coloc delante de su rey en actitud defensiva. Y cuando el gigantesco y negro caminante de la noche apareci, con sus seis metros de msculo y terror, Thibbledorf Pwent le sostuvo la mirada paralizante y, con un aullido de deleite propio de un battlerager, carg contra l. Consigui dar unos tres pasos escaleras arriba antes de que el caminante de la noche se inclinara y estirara sus largos brazos, ms parecidos por sus proporciones a los de un gran mono que a los de un ser humano. Las gigantescas manos negras se cerraron sobre el feroz enano y sus largos dedos lo envolvieron. Pataleando y debatindose como un nio en brazos de su padre, Pwent fue levantado por los aires. Bruenor, que iba detrs de l, no pudo moverse con la rapidez suficiente para impedirlo, y Cordio empez a formular un conjuro, mientras Regis y Torgar ni siquiera se movieron, apresados ambos por la mirada mgica del poderoso gigante, que los dej temblorosos y respirando entrecortadamente. Ese habra sido el repentino final de Thibbledorf Pwent, sin duda, porque el caminante de la noche poda hacer polvo la piedra slida entre sus dedos, de no haber aparecido en lo alto de la escalinata, por la derecha, Drizzt Do'Urden, que dio un

salto, esgrimiendo las cimitarras. Descarg un feroz corte cruzado sobre el antebrazo izquierdo del monstruo y sus hojas mgicas atravesaron carne y msculo. A causa de la sacudida, el caminante de la noche dej caer su mano izquierda, y as perdi la mitad de la fuerza con que aplastaba al enano, que no paraba de moverse. Entonces, el monstruo opt por la segunda de las opciones que le parecieron ms adecuadas, y en lugar de aplastar a Thibbledorf Pwent, lo tir por los aires lo ms alto y lejos que pudo. El grito de Pwent cambi de tono como el chillido de un halcn que se precipitara, y fue a golpear contra el frente de la bveda del soportal, a unos doce metros del suelo. De todos modos, tuvo la presencia de nimo necesaria para clavar sus guanteletes de pas contra la bveda, y la suerte quiso que quedara prendido con fuerza en la unin de dos piedras y permaneciera all colgando, impotente, pero vivo. Abajo, Drizzt aterriz sobre la escalinata, a casi cuatro metros del punto de partida de su salto, y slo su rapidez y su gran agilidad lo salvaron de sufrir un dao grave al caer a cuatro patas. Absorbi el impulso y conserv incluso la presencia de nimo para golpear a Torgar de plano con una espada al pasar. Torgar parpade y recuper un poco el sentido, y se volvi a mirar al drow, que pasaba corriendo. Drizzt consigui parar, por fin, y girar en redondo para ver a Bruenor lanzndose como una flecha por entre las patas del caminante de la noche y dando un corte con el hacha contra una de ellas. El monstruo rugi; fue un aullido extrao, de otro mundo, que cambi de tono muchas veces, como si varias criaturas diferentes se hubieran expresado con el mismo sonido. Una vez ms, el caminante de la noche se movi con velocidad engaosa, y retorcindose, se volvi y levant un pie para aplastar al enano. Bruenor, sin embargo, lo vio venir y se ech hacia atrs en el

otro sentido. Incluso fue capaz de lanzar un tajo a la otra pierna mientras pasaba dando tumbos. El pie del caminante nocturno slo dio en una piedra, pero la parti y la hizo trizas. Drizzt se apresur a reunirse con su amigo, pero not un movimiento a su derecha que no poda desatender. Al mirar a Thibbledorf, que segua colgando del techo, agitando las piernas y maldiciendo, vio a la gigantesca criatura con aspecto de murcilago. sta se dej caer desde la bveda, desplegando unas alas negras de doce metros de envergadura, e inici el vuelo. El aire reverber delante de ella incluso antes de que empezara y lanz una oleada de devastadora energa mgica que golpe al drow con una fuerza tremenda. Drizzt sinti que el corazn se le paraba, como si se lo hubiera apretado una mano gigantesca. Los ojos empezaron a sangrarle y lo vio todo negro. Vacil y se tambale, y supo que estaba indefenso ante aquel volador nocturno que se le vena encima. Pudo ver, pero no de una manera consciente, que Thibbledorf Pwent se haca un ovillo contra la bveda y afirmaba los pies en la piedra. Torgar Hammerstriker, orgulloso guerrero de Mithril Hall, cuya familia haba servido a los distintos marqueses de Mirabar a lo largo de generaciones, y que haba marchado valientemente de aquella ciudad a Mithril Hall, alindose con el rey Bruenor, no poda creer el susto que tena en el cuerpo. Torgar Hammerstriker, que se haba lanzado de cabeza contra un ejrcito de orcos, que haba luchado contra gigantes y descomunales gusanos moteados, que una vez se haba enfrentado a un dragn, se maldijo por haberse quedado paralizado de miedo ante el monstruo de piel negra. Vio que Drizzt vacilaba y se tambaleaba, y not el vuelo en picado del gigantesco murcilago. Pero se dirigi hacia Bruenor, slo hacia Bruenor, su rey, que enarbolaba la gran hacha sobre su cabeza.

Cuando pas a toda velocidad al lado de Cordio Carabollo, ste lanzaba el primero de sus conjuros; cre una ola mgica que infundi a Bruenor fuerza adicional para que el prximo golpe de su hacha de muchas muescas diera un tajo un poco ms profundo. Tambin Cordio se volvi para hacer frente a la arremetida del volador nocturno y se dio cuenta de inmediato de que haba robado las fuerzas a Drizzt. El enano inici otro conjuro, pero no estaba seguro de que pudiera hacerlo a tiempo. Pero Thibbledorf Pwent lanz su propio tipo de conjuro, una magia de battlerager. Rugiendo, desafiante, el ya vapuleado enano hizo palanca con las piernas y consigui liberar las pas de sus guanteletes incrustadas en la piedra. Tras un chirrido escalofriante, Pwent sali volando desde la bveda, ejecutando una combinacin de torsin y salto mortal. Justo lo hizo cuando el volador nocturno pasaba planeando por debajo de l. Cay encima de la criatura y se adhiri firmemente a ella con las pas metlicas de sus puos. La bestia perdi altura bajo el peso del enano que haba aterrizado sobre ella y lanz un chillido de protesta que acab con una gran inhalacin de aire. Pwent sinti que lo invada un fro que no era el fro de la muerte, sino un fro mgico, como si hubiera saltado no sobre un murcilago vivo, gigantesco, sino sobre el mismsimo Gran Glaciar. El volador nocturno empez a balancear la cabeza, pero Pwent fue ms rpido. Meti para adentro la barbilla y tens todos los msculos del cuerpo para impulsarse hacia adelante y hacia abajo, clavando la pa de la cabeza en la base del crneo de la criatura. La pura fuerza del movimiento del enano hizo que el monstruo echara la cabeza hacia atrs y mirara al frente mientras ejecutaba su magia. El ser alado lanz ante s un cono de aire congelante. Por desgracia para el gigante humanoide, en ese momento se

encontraba en el camino del devastador cono de fro. El monstruo emiti un rugido de protesta y trat de parar con los brazos el aliento cegador y doloroso. Una escarcha blanca se form por encima de la negra piel de su cabeza, brazos y pecho, y por puro reflejo, el gigante solt un puetazo justo cuando el frentico murcilago pasaba volando a su lado, le dio de lleno en la base del ala, lo que hizo que la criatura y el enano se desplomasen en cada libre por encima de la escalinata y hacia las torres. Esquivaron el tejado de un edificio y, tras estrellarse contra otro, cayeron formando un montn desmadejado. Thibbledorf Pwent en ningn maldecir, ni de dar patadas. momento dej de gritar, de

Drizzt trataba de abrirse camino a travs del dolor y se enjug los ojos llenos de sangre. No tuvo tiempo de ir a ver lo que haba pasado con Pwent y con el murcilago gigantesco. Ninguno de ellos lo tuvo, pues el gigante de piel negra no estaba derrotado ni mucho menos. Bruenor y Torgar corran por la escalinata, castigando las piernas como troncos del gigante con sus magnficas armas, y de hecho ya podan verse varios cortes en las extremidades de los que rezumaba un lquido grisceo que humeaba al caer al suelo. Drizzt se dio cuenta de que tendran que inferir al gigante un centenar de heridas antes de derribarlo, y si el monstruo consegua golpear de lleno a uno de ellos una sola vez... Drizzt hizo una mueca cuando el caminante de la noche lanz una patada y alcanz de refiln a Torgar, que lo esquiv, pero a pesar de todo, el golpe bast para hacer que saliera rodando por la escalinata de piedra y se le escapara el hacha que llevaba en la mano. Consciente de que Bruenor solo no podra resistir contra la bestia, Drizzt se dispuso a acudir en su ayuda, pero se tambale, pues todava estaba dbil y herido, desorientado por el ataque mgico de la criatura voladora.

El drow sinti, entonces, otro embate mgico, una oleada de energa apaciguante y sanadora, y mientras reiniciaba su camino hacia donde estaba Bruenor, no dej de echar una rpida mirada agradecida a Cordio. En tanto lo haca, observ que Regis simplemente se alejaba, hablando solo, como olvidado de todo lo que suceda a su alrededor. En cuanto a Pwent, el drow no tuvo tiempo de preocuparse por l, y cuando volvi a centrar la atencin en su gigantesco objetivo, hizo una mueca de miedo al ver que el monstruo bajaba una mano enorme dejando en el aire un rastro negro y ms que opaco. Esa negrura tena dimensin. Era una puerta mgica, en cuyos vislumbraban formas en movimiento. remolinos incitantes se

Drizzt se anim al ver que Bruenor daba un contundente golpe que a punto estuvo de hacer tropezar al gigante cuando levant un pie para aplastarlo. El caminante de la noche lanz un aullido y se cogi el pie herido, de modo que el enano tuvo tiempo de ponerse a salvo y, lo ms importante, Torgar, de volver a subir la escalinata, aunque cojeando. Drizzt, sin embargo, haba frenado su propio avance. Con las advertencias de los sacerdotes resonando todava en sus odos, el drow sac su figurita de nice. Los peligros eran evidentes: la inestabilidad de la regin, la aparicin de una puerta que daba al plano de las sombra. Pero cuando la primera forma demonaca empez a salir por el humeante portal, Drizzt supo que no tenan probabilidades de ganar sin ayuda. Ven a m, Guenhwyvar! grit, y dej caer la estatuilla sobre la piedra. Te necesito. Drizzt! No! grit Cordio, pero era demasiado tarde. La niebla gris que se convertira despus en pantera haba empezado a formarse.

Torgar pas corriendo junto al drow, subiendo los escalones de dos en dos. Se desvi del camino que lo llevaba hacia el monstruo para interceptar a la primera criatura de sombra que sala del portal. Pareca un humano demacrado, vestido con harapos de color gris oscuro. T'orgar salt sobre l, y manejando el hacha con las dos manos, descarg un poderoso golpe. La criatura, un demonio aterrador, interpuso un brazo que dejaba a su paso zarcillos humeantes. El hacha dio en el blanco, pero la mano de la criatura golpe al enano en el hombro. Su toque entumecedor impregn a Torgar y le rob fuerza vital. Plido y debilitado, el enano retir el hacha, le imprimi un movimiento giratorio en sentido opuesto y dio un segundo golpe que mand al demonio aterrador de vuelta a su portal humeante. Sin embargo, ya haba otro dispuesto a ocupar su lugar, y a Torgar empezaron a fallarle las piernas. No tena fuerzas para atacar, de modo que trat de afirmarse para responder a la aproximacin de la criatura. Esto le plante a Drizzt un dilema, porque si bien Torgar evidentemente necesitaba su ayuda, tambin Bruenor la requera all arriba, donde el gigante se mova con determinacin para cortarle las vas de escape. No obstante, no tuvo que hacer su eleccin, porque apareci un destello de negrura y el tiempo pareci detenerse durante unos segundos. Era como si la luz se hubiera vuelto oscuridad, y la oscuridad, luz, de modo que el gigante se vea ahora de color gris claro, lo mismo que Drizzt, mientras que las caras de los enanos parecan oscuras. Todo se invirti. Las antorchas ardan con luz negra, y un hlito de sorpresa envolvi tanto a las criaturas de sombra como a los compaeros. El rugido de Guenhwyvar rompi el encantamiento.

Cuando Drizzt se volvi a mirar a su querida compaera, su esperanza se transform en horror, porque Guenhwyvar, ms blanca que l o que el monstruo, pareca a medio formar, y se alarg al saltar sobre el segundo de los demonios emergentes, como si en cierto modo arrastrara su portal mgico con su forma. Cay sobre el demonio y volvi con l al portal de sombra, y cuando esos dos portales se fundieron en un tejido sobrenatural de energas enfrentadas, se produjo otro estallido cegador de negra energa. El demonio emiti una protesta sibilante, y el rugido de Guenhwyvar son lleno de dolor. El monstruo tambin aull, en una agona evidente. El portal se estir, se retorci y trat de asir a la gigantesca criatura de sombra, como para llevarla a casa. Forzando la vista para ver entre la mirada de formas que fluan libremente, Drizzt se dio cuenta de que no era para llevarla a casa, sino para tragrsela, y los aullidos del monstruo no hicieron ms que confirmar que el asalto de los portales deformados no era un abrazo placentero. No obstante, el gigante impuso su fuerza y desvanecieron. La luz volvi a ser la luz antorchas y de los liqenes, y todo recuper tena antes de que el gigante activara su respondiera con el suyo. los portales se normal de las el aspecto que portal y Drizzt

Pero ahora el monstruo estaba herido. Era evidente que le costaba mantener el equilibrio, se tambaleaba. Adems, no todos haban quedado paralizados por los sorprendentes acontecimientos de las puertas emergentes y de los vertiginosos juegos de luz y sombra. En lo alto de la escalinata, el rey Bruenor Battlehammer supo aprovechar la oportunidad. Baj como un canto rodado, salt hasta el borde de un escaln y se impuls tan alto y lejos como pudo con sus cortas piernas. Drizzt carg contra el monstruo, llamando su atencin con el

vertiginoso movimiento de sus cimitarras y con un penetrante grito de guerra. La criatura tena centrada toda su atencin en l cuando el hacha de Bruenor, sujeta con ambas manos, le asest un golpe en la espina dorsal. El monstruo ech los hombros hacia atrs, llevado por la sorpresa y el dolor, con los codos pegados a las costillas, mientras los antebrazos y los largos dedos se agitaban y trataban de asirse al aire. Id ataque de Drizzt se concret, se centr, y fue directo a la pierna ms herida del gigante, donde sus cimitarras abrieron mltiples surcos mientras l pasaba a todo correr. La criatura gir para seguir los movimientos del drow, y Bruenor no pudo sostenerse. Su hacha segua profundamente clavada en la espalda del gigante cuando el enano sali volando escaleras abajo. Cay hecho un guiapo, pero Cordio estaba all para infundirle oleadas de magia sanadora. El gigante hizo una mueca y se tambale, y Drizzt, tras ponerse fuera de su alcance, se gir rpidamente, dispuesto a volver al ataque. Sin embargo, se detuvo cuando vio una niebla sospechosa que brotaba de la figurita tirada en la escalinata. El gigante se afirm otra vez. Ech la mano hacia atrs, tratando de arrancarse el hacha del enano, pero no pudo alcanzarla. Ms abajo, Torgar intent incorporarse para volver a la lucha, pero las piernas no lo sostuvieron y cay nuevamente al suelo. Tampoco de Bruenor poda esperar Drizzt una ayuda inmediata; ni de Cordio, que estaba atendiendo el rey enano. Por otra parte, a Regis lo haba perdido de vista. Renunciando a arrancarse el hacha, el monstruo se volvi y lanz a Drizzt una mirada de odio. El drow sinti el influjo de una oleada de energa, y por un instante, lleg a olvidar dnde se encontraba y lo que estaba sucediendo. En ese lapso de

tiempo, pens incluso en lanzarse considerndolos sus enemigos mortales.

contra

los

enanos

Pero el conjuro, un desconcertante encantamiento de confusin, no pudo aduearse del veterano elfo oscuro tal como lo haba hecho con Regis, y Drizzt salt hacia un lado y se puso al mismo nivel del gigante, cediendo el terreno ms alto para limitar las opciones de ataque de la criatura. Era preferible obligarlo a que tratara de alcanzarlo, y todava mejor, hacer que intentara pisarlo o darle un puntapi. Eso fue precisamente lo que hizo el gigante: levant una pierna. Y Guenhwyvar hizo lo que Drizzt quera: salt sobre la otra pierna que sostena a la bestia y la alcanz en la corva. Drizzt se lanz a la carga, obligando al gigante a retorcerse, o a intentarlo al menos, para no quedarse atrs. Los brazaletes mgicos que el drow llevaba en los tobillos le permitieron acelerar de repente, adelantndose al pie con que trataba de aplastarlo, e inmediatamente gir en redondo y lanz un tajo a la pantorrilla de la pierna avanzada. El gigante se retorci y trat de darle un puntapi, pero Guenhwyvar cerr sus poderosas garras sobre la parte trasera de la rodilla y desgarr con sus dientes felinos el negro msculo. La pierna cedi, y el gigante, manoteando, cay de espaldas por la escalinata y aterriz con gran estrpito de huesos rotos. El pobre Torgar, todava inconsciente, se salv por un pelo de morir aplastado. Drizzt sali disparado y salt encima de la criatura. La recorri de pies a cabeza para llegar hasta el cuello antes de que tuviera tiempo de protegrselo con los brazos. Encontr menos resistencia de la que esperaba, ya que la cada haba hecho que el hacha de Bruenor se le clavara ms an y le seccionara la espina dorsal. El monstruo qued indefenso, y Drizzt no tuvo piedad. Cruz su enorme pecho. Tena la cabeza echada hacia atrs debido al

ngulo de la escalera, con lo cual el cuello quedaba totalmente expuesto. Un momento despus, salt del gorgoteante y moribundo monstruo, y aterrizando gilmente en las escalinatas, a todo correr se dirigi hacia donde estaban tirados el gigantesco murcilago y Pwent. All nada se mova. Aparentemente, el combate haba terminado; pero de repente Drizzt vio que una de las coriceas alas se agitaba. Hizo una mueca, pensando que el monstruo estaba vivo an. Sin embargo, lo que vio fue a Pwent, que entre gruidos trataba de desembarazarse del cuerpo muerto. Drizzt volvi por donde haba venido, pensando en ir en busca de Regis, pero antes de que pudiera empezar siquiera, Regis apareci entre los edificios caminando rpidamente hacia el grupo, con la maza en la mano y ruborizado ante lo embarazoso de la situacin. Me rob la fuerza, mi rey estaba diciendo Torgar Hammerstriker cuando Drizzt, seguido por Guenhwyvar, volvi a donde estaban los tres enanos. Fue como si me arrancara la espina dorsal. Un demonio explic Cordio, que todava segua ocupado con el contusionado Bruenor, a quien le estaba curando una herida en el cuero cabelludo. Su contacto glido roba hasta la fuerza interior y puede incluso matarte si te roba la fuerza suficiente! Animaos, estaris bien dentro de poco. Y mi rey tambin? pregunt Torgar. Bah! gru Bruenor. Me he llevado golpes ms fuertes al caer de mi trono despus de una buena bendicin a Moradin. Una noche de hidromiel sagrada me hace ms dao del que pueda haberme hecho esa cosa! Torgar se acerc al gigante muerto y trat de levantarlo por el hombro. Se volvi a mirar a los dems, meneando la cabeza.

Se van a necesitar por lo menos diez para recuperar tu hacha dijo. Entonces, coge la tuya y brete camino a travs de esa maldita cosa orden Bruenor. Torgar estudi al gigante primero y despus contempl su gran hacha. Hizo un hum y se encogi de hombros; se escupi en las dos manos y levant el hacha. No me va a llevar mucho tiempo prometi, pero ten cuidado con el hacha cuando te la entregue, porque el mango estar resbaladizo. No; forma costra cuando se seca. La voz lleg de la derecha, y el grupo se volvi y se encontr con Thibbledorf Pwent, que sin duda saba de qu hablaba. Estaba cubierto de sangre despus del puyazo que le haba dado al monstruo alado, y un resto del cerebro de la criatura colgaba todava de la gran pica de su yelmo, por la cual se deslizaban lentamente pellones de los sanguinolentos sesos. Para corroborar su afirmacin, Pwent alz la mano y empez a abrirla y cerrarla, haciendo ruidos a la vez fangosos y crujientes. Y a ti qu te ha pasado? pregunt Pwent a Regis al acercarse ste. Encontraste algo a que atacar ah atrs, verdad? No lo s respondi el halfling con sinceridad. Bah!, deja al pequeo le dijo Bruenor a Pwent, y con la mirada extendi la advertencia a los dems. No hay nada capaz de hacer huir a Panza Redonda. No s lo que ha pasado le dijo Regis a Pwent, e incluy a todos los dems cuando mir en derredor. No s nada de nada. Ha sido magia dijo Drizzt. Las criaturas estaban posedas por poderes ms que fsicos, como suele ser el caso con los

seres de otros planos. Uno de esos conjuros atacaba a la mente. Un conjuro de desorientacin. Eso es cierto, elfo concedi Cordio. Ha demorado la formulacin de mis conjuros. Bah!, yo no he sentido nada dijo Pwent. Atacaba a defendido. la

menteindic

Bruenor.

estabas

bien

Pwent hizo una pausa y se qued sopesando aquello unos instantes antes de romper a rer. Qu es este lugar? pregunt Torgar, por fin, tras encontrar fuerzas para ponerse de pie, andar y contemplar todo lo que le rodeaba: la escultura, los extraos diseos. Gauntlgrym afirm Bruenor con una mirada intensa en los relucientes ojos oscuros. Entonces, Gauntlgrym era una ciudad de la superficie dijo Torgar. Bruenor lo mir como queriendo comrselo. Este lugar estaba en la superficie, mi rey respondi Torgar a esa mirada. Todo l. Este edificio y tambin aqullos. Esta plaza, cubierta de piedras para no pisar el barro o el deshielo primaveral... Mir a Cordio, y luego a Drizzt, que asinti. Algo debe de haber socavado la tundra debajo de ella. Se produjo un hundimiento, y este lugar qued sepultado en las profundidades de la tierra. Y los deshielos aportan agua todos los aos aadi Cordio, apuntando hacia el norte. Arrastran el barro, cubo a cubo, pero dejan las piedras a su paso. Tu respuesta est en el techo explic Torgar, sealando hacia lo alto. Puedes encender una luz all arriba, sacerdote? Cordio asinti y se apart de Bruenor. Empez otra vez a formular conjuros; hizo movimientos ondulantes con los brazos

hasta que cre un globo de luz en el techo de la caverna, justo en el punto donde se una con la parte superior de un gran edificio delante de ellos. La luz revel algunos signos muy claros, que confirmaban las sospechas de Torgar. Races explic el enano de Mirabar. No puede haber ni un metro entre la superficie y el techo de ese edificio. Y esos edificios ms altos estn haciendo de soporte para mantener el techo en pie. La maraa de races y el suelo congelado hacen el resto. Toda la ciudad se hundi, te lo aseguro, porque esos edificios no fueron construidos para la Antpoda Oscura. Bruenor mir el techo, luego mir a Drizzt, y lo nico que encontr fue un gesto del drow asintiendo a lo que deca Torgar. Bah! dijo Bruenor con descreimiento. Gauntlgrym se pareca a Mirabar, t deberas saberlo bien. As pues, sta debe ser la parte de arriba del lugar, y tiene que haber ms abajo. Slo debemos buscar un conducto que nos lleve a los niveles inferiores, algo parecido a la cuerda y el carrito que t tenas en Mirabar. Veamos ahora qu es este gran edifcio, un edificio importante. Creo que podra ser un saln del trono. Torgar marcha Torgar, le pas asinti y Pwent se adelant a Bruenor para abrir la subiendo la escalinata, con Cordio pisndole los talones. sin embargo, se qued rezagado, algo que a Drizzt no desapercibido.

No tiene nada que ver con Mirabar les susurr el enano a Drizzt y a Regis. Una ciudad enana en la superficie? pregunt Regis. Torgar se encogi de hombros. No lo s. Se puso a su lado y sac algo que llevaba en su cinturn, algo que haba cogido de la fragua que haba encontrado al otro lado de la plaza. Hay de esto a montones, y casi nada ms dijo.

Regis se qued sin aliento, y Drizzt asinti, manifestando su acuerdo con la evaluacin que haba hecho el enano de la catstrofe que haba golpeado a ese lugar, ya que en la mano Torgar sostena un objeto absolutamente comn en la superficie y del todo desconocido en la Antpoda Oscura: una herradura. Despus de mucho insistir, Drizzt consigui que les permitieran a l y a Guenhwyvar, y no al ruidoso Thibbledorf, encabezar la marcha hacia el edificio. El drow y la pantera se deslizaron a uno y otro lado de las enormes puertas decoradas, puertas llenas de color y de metal reluciente, mucho ms propias de un edificio construido a la luz del sol. El drow y el felino se fundieron con las sombras de la gran sala que los esperaba; avanzaban con una coordinacin fruto de la prctica. No percibieron peligro alguno. El lugar pareca tranquilo y daba la impresin de que llevaba as mucho tiempo. Sin embargo, no era un saln de audiencias, ni un palacio para un rey enano. Cuando entraron los dems y llenaron el lugar con la luz de las antorchas, se hizo evidente que aquello haba sido una biblioteca y una galera. Un lugar para las artes y el aprendizaje. Rollos descompuestos llenaban antiguos estantes de madera que cubran las paredes de toda la sala, intercalados con tapices cuyas imgenes se haban desdibujado haca tiempo, y con esculturas tanto grandes como pequeas. Esas esculturas dispararon las primeras alarmas entre los compaeros, especialmente en Bruenor, porque si bien algunas representaban a enanos en sus caractersticas actitudes guerreras y con sus atributos habituales, otras mostraban a guerreros orcos en orgullosas actitudes. Y las haba adems que reproducan a los orcos ataviados de forma poco habitual, con largas tnicas o con una pluma en la mano. Destacaba entre todas una erigida sobre un pedestal en el otro extremo de la sala, directamente frente a las puertas. La imagen

de Moradin, slida y fuerte, fue reconocida de inmediato por los enanos. Lo mismo ocurri con la imagen de Gruumsh el tuerto, dios de los orcos, que se levantaba frente a la otra. Los dos aparecan mirndose con expresin que podra considerarse de desconfianza. Y el simple hecho de que Moradin no hubiese sido representado de pie encima del pecho del vencido Gruumsh hizo que todos los enanos la contemplaran con incredulidad. Thibbledorf Pwent incluso farfull algo ininteligible. Qu lugar era ste? pregunt Cordio, expresando en voz alta la pregunta que todos tenan en mente. Qu sala? Qu ciudad? Delzoun musit Bruenor. Gauntlgrym. Pero entonces no se parece en nada a lo que cuentan las leyendas dijo Cordio, y Bruenor lo mir con furia. Yo dira que es ms grandioso aadi el sacerdote prestamente. Sea lo que fuera, era ms grandioso, realmente dijo Drizzt. Y supera las expectativas que yo tena cuando partimos de Mithril Hall. Pens que encontraramos un agujero en el suelo, Bruenor, o tal vez un asentamiento pequeo y antiguo. Ya te dije yo que era Gauntlgrym replic Bruenor. Si lo es, entonces es un lugar para estar orgulloso de tu herencia Delzoun dijo el drow. Si no lo es, descubramos otros logros de los que tambin puedas sentirte debidamente orgulloso. La expresin obstinada de Bruenor se suaviz un tanto al or esas palabras, y con una inclinacin de cabeza a Drizzt, se adentr ms en la sala. Thibbledorf iba pisndole los talones. Drizzt mir a Cordio y a Torgar, que le agradecieron con un gesto la forma de tratar al voluble rey. No era Gauntlgrym. Los tres lo saban. Al menos no era el Gauntlgrym de la leyenda enana. Pero, entonces, qu era?

No haba mucho que fuera rescatable en la biblioteca, pero encon liaron unos cuantos rollos que no haban sucumbido del todo al paso del tiempo. Ninguno de ellos poda leer la escritura del pergamino antiguo, pero haba elementos capaces de dar algunas pistas sobre el oficio de los antiguos residentes, e incluso un tapiz que Regis crea que poda limpiarse lo suficiente como para que revelara ciertos indicios sobre lo que contena. Reunieron su botn con gran cuidado; enrollaron y ataron el tapiz y envolvieron con escrupulosa atencin los dems artculos en bolsas en las que haban llevado la comida que haban consumido hasta el momento. En menos de una tarde, haban terminado de examinar la sala, y en casi otro tanto acabaron con una inspeccin superficial del resto de la caverna, sin encontrar nada digno de destacar. De forma repentina, y por insistencia de Bruenor, pusieron fin a su expedicin. Poco despus volvieron a la superficie por el pozo que Ies haba permitido entrar. Los recibi una noche apacible, propia de finales de invierno. En cuanto amaneci, iniciaron el regreso a casa, donde esperaban encontrar algunas respuestas.

CAPTULO 14 POSIBILIDADES AI rey Obould, por lo general, le gustaban las ovaciones de los muchos orcos que rodeaban su palacio temporal, una pesada tienda montada dentro de otra ms amplia que, a su vez, estaba montada en el interior de otra ms amplia an. Las tres estaban reforzadas con metal y madera, y sus entradas daban a puntos diferentes para mayor seguridad. Los guardias de ms confianza de Obould, con pesadas armaduras y grandes armas relucientes, patrullaban los dos corredores exteriores. Las medidas de seguridad eran relativamente nuevas; se remontaban al momento en que el rey orco haba empezado a reforzar su dominio y a desarrollar su estrategia, un plan, como vinieron a recordarle las ovaciones de ese da, que podra no tener muy buen encaje con los instintos guerreros de algunos de sus sbditos. Acababa de librar los primeros combates de lo que l saba que sera su larga lucha entre las piedras del Valle del Guardin. Su decisin de posponer el ataque a Mithril Hall haba dado lugar a bastantes protestas aireadas en voz baja. Y, por supuesto, eso no haba sido ms que el comienzo. Avanz por el corredor exterior de su palaciotienda hasta llegar a la entrada y mir hacia fuera, a la gente reunida en la plaza de la nmada ciudad orca. Por lo menos, haba doscientos de sus secuaces en el exterior; lanzaban gritos entusiastas, alzaban armas al aire y se palmeaban los unos a los otros en la espalda. Haban llegado noticias de una gran victoria orca en el Bosque de la Luna, rumores sobre cabezas elfas clavadas en estacas a la orilla del ro. Deberamos ir a ver las cabezas le dijo Kna a Obould mientras se mova sensualmente a su lado. Es una visin que me llenara de lujuria. Obould movi la cabeza para mirarla, y le sonri, sabiendo que

la estpida Kna jams entendera que era una mirada de compasin. Afuera, en la plaza, las ovaciones se convirtieron en un lema repetido. Karuck! Karuck! Karuck! No era nada inesperado. Obould, que haba recibido noticia de la lucha librada en el este la noche anterior, antes de que llegara el mensajero pblico, hizo una seal a los muchos leales que haba distribuido por el lugar y que, al ver su gesto, se mezclaron con la multitud. Una vez all empezaron a corcar otro nombre. Muchas Flechas! Muchas Flechas! Muchas Flechas! y poco a poco, la invocacin al reinado fue imponindose a la ovacin al clan. Llvame all y te amar susurr Kna al odo del rey orco, pegndose ms a su costado. Los ojos inyectados en sangre de Obould se entrecerraron y se volvi otra vez a mirarla. La cogi por el pelo y le ech la cabeza hacia atrs para que pudiera ver la intensidad de su expresin. Se le vinieron a la mente aquellas cabezas de elfo de las que haba odo hablar, expuestas sobre altas picas, y su sonrisa se hizo ms ancha al pensar en sumar la de Kna a la hilera de aqullas. Confundiendo su intensidad con inters, la consorte sonri y se ci ms a l. Con una fuerza casi sobrehumana, Obould la arranc de su lado y la tir al suelo. Se volvi hacia la plaza y se pregunt cuntos de sus secuaces, de aquellos a los que ahora no tena delante, sumaran la consigna de Muchas Flechas a las ovaciones del clan Karuck cuando la noticia de la victoria se difundiera por todo el reino.

La noche era oscura, pero no para los ojos sensibles de Tos'un Armgo, acostumbrados a las negrura de la Antpoda Oscura. Se agazap junto a una grieta en la roca y mir la corriente argentada y serpenteante del ro Surbrin, y con ms atencin a la fila de estacas plantadas a la orilla. Los perpetradores se haban desplazado hacia el sur, junto con el tro instigador formado por Dnark, Ung-thol y el joven y advenedizo Toogwik Tuk. Haban hablado de atacar a los enanos Battlehammer en el Surbrin. Obould no vera con buenos ojos tamaa independencia entre sus filas y, cosa extraa, al drow tampoco lo entusiasmaba demasiado la perspectiva. Haba sido l personalmente el que haba conducido el primer ataque orco sobre esa posicin enana, infiltrndose e imponiendo silencio en la atalaya principal antes de que la marea de los orcos obligara al clan Battlehammer a meterse otra vez en su agujero. Aqul haba sido un buen da. Tos'un se preguntaba haba provocado esa batalla, especialmente las razas ms feas y de conocer? qu era lo que haba cambiado. Qu le melancola ante la perspectiva de una una batalla entre orcos y enanos, dos de apestosas que hubiera tenido el disgusto

Mientras contemplaba el ro, all abajo, consigui entenderlo. Tos'un era un drow, haba crecido en Menzoberranzan y no tena la menor simpata por sus primos elfos de la superficie. La guerra entre los elfos de la superficie y los de la Antpoda Oscura era una de las rivalidades ms encarnizadas que se hubieran visto en el mundo, una larga historia de hechos ruines e incursiones asesinas equiparables a cualquier cosa que pudieran concebir los demonios del Abismo y los diablos de los Nueve Infiernos enzarzados en una lucha permanente. Cortarle el gaznate a un elfo de la superficie jams le haba planteado un dilema moral a Tos'un; pero haba algo en aquella situacin,

algo relacionado con esas cabezas, que lo desconcertaba, que lo llenaba de horror. Aunque odiaba a los elfos de la superficie, despreciaba ms intensamente a los orcos. La idea de que los orcos hubieran conseguido semejante victoria sobre cualquier clase de elfos haca que se le helara la sangre. Haba crecido en una ciudad de veinte mil elfos oscuros, cuya poblacin de esclavos orcos, goblins y kobolds poda triplicar a la de aqullos. Acaso habra entre ellos un clan Karuck dispuesto a exponer en picas las cabezas de los nobles de la Casa Barrison Del'Armgo, o incluso de la Casa Baenre? Desech la idea por absurda, y se record que los elfos de la superficie eran ms dbiles que sus parientes drows. Ese grupo haba cado ante el clan Karuck porque se lo mereca, porque eran dbiles, o necios, o ambas cosas. O al menos eso era lo que Tos'un se deca una y otra vez, esperando encontrar en ello un sosiego que la razn no poda proporcionarle. Mir hacia el sur, donde los pendones del clan Karuck haban desaparecido engullidos por el irregular paisaje y por la oscuridad. Fuera lo que fuera lo que se dijera mentalmente sobre la matanza en el Bosque de la Luna, muy dentro de s mismo, en lo hondo de su corazn y de su alma, Tos'un esperaba que Grguch y sus secuaces tuvieran todos una muerte horrible. El sonido de las gotas de agua acompaaba la marcha hacia el este de la carreta desde Nesme, mientras el da templado decaa ante el embate de la noche, que se anunciaba helada. Varias veces el carretero haba mascullado protestas por las roderas llenas de barro, e incluso haba llegado a desear que la noche fuera fra. Si la noche es templada, acabaremos andando! advirti varias veces. Catti-brie apenas lo oa, y a duras penas notaba la suave

sinfona del deshielo a su alrededor. Iba sentada sobre el fondo de la carreta, con la espalda apoyada en el asiento del carretero y la vista fija en el oeste, que iban dejando atrs. Wulfgar estaba por all, alejndose de ella. Alejndose para siempre, segn se tema. Estaba muy enfadada, resentida. Cmo poda abandonarlos con un ejrcito de orcos acampado en las inmediaciones de Mithril Hall? Qu motivo poda tener para querer abandonar a los Compaeros del Saln? Y cmo poda marcharse sin decir adis a Bruenor, Drizzt y Regis? Su mente daba vueltas una y otra vez a esas preguntas y a otras, tratando de encontrar sentido a todo esto, tratando de acomodarse a algo que no poda controlar. No era as como deberan haber sido las cosas! Haba tratado de decrselo a Wulfgar, pero su sonrisa, tan segura y serena, la haba desarmado antes de que pudiera plantearlo siquiera. Volvi mentalmente al da en que Wulfgar y ella haban salido de Mithril Hall hacia Luna Plateada. Record las reacciones de Bruenor y de Drizzt, se dio cuenta de que haban sido demasiado emotivas en el caso del primero y demasiado estoicas en el del segundo. Wulfgar se lo haba dicho a ellos. Les haba dicho adis antes de que se pusieran en marcha, ya fuera de una manera explcita o de forma sugerida e ineludible. No haba sido una decisin impulsiva fruto ile alguna revelacin que lo hubiera asaltado por el camino. En el rostro de Catti-brie, apareci un sbito gesto de enfado, contra Bruenor y, sobre todo, contra Drizzt. Cmo era posible que lo supieran y no le hubieran dicho nada? Rpidamente, desech el enfado al darse cuenta de que haba sido as como lo haba querido Wulfgar. Esper a decrselo cuando hubieran recuperado a Colson. Catti-brie asinti

calladamente al pensar en eso. Haba esperado porque saba que a la vista de la nia, de la nia a la que haba apartado de su madre y a la que deba devolver, las cosas seran ms claras para Catti-brie. No estoy enfadada con Wulfgar ni con ninguno de ellos dijo en un susurro. Qu? pregunt el carretero, y la mujer le respondi con una sonrisa que hizo que el hombre volviera a ocuparse de lo suyo. Catti-brie mantuvo la sonrisa mientras volva a fijar la mirada en el oeste, entrecerrando los ojos, revistindose de una mscara para mantener a raya las lgrimas que pugnaban por salir. Wulfgar se haba marchado, y considerando los motivos que haba tenido para ello, saba que no poda culparlo. Ya no era un hombre joven. Todava tena que hacer fortuna, y no le sobraba el tiempo. No la hara en Mithril Hall, y en las ciudades prximas a la plaza fuerte de los enanos la gente no se pareca a Wulfgar ni por su aspecto ni por su sensibilidad. Su hogar era el Valle del Viento Helado. All estaba su pueblo. Slo en el Valle del Viento Helado poda confiar en encontrar una esposa. Catti-brie ya estaba fuera de su alcance, y aunque no albergaba contra ella ningn rencor, comprenda cun doloroso habra sido para l verla con Drizzt. Ella y Wulfgar haban tenido su momento, pero ese momento haba pasado, se lo haban arrebatado los demonios, tanto los que Wulfgar llevaba dentro como los habitantes del Abismo. El hecho era que el momento haba pasado y no pareca haber otros momentos reservados para Wulfgar en la corte de un rey enano. Adis para siempre dijo Catti-brie, moviendo los labios, y jams haba puesto tanto sentimiento en una palabra. Se agach para acercar a Colson a las gotas de nieve en flor,

cuyas diminutas campnulas blancas competan con la nieve a lo largo del camino. Las primeras flores, el primer anuncio de la primavera. Para mam, Del-ly dijo Colson alegremente, sosteniendo la primera slaba del nombre de Delly durante un segundo, lo que aument la pena de Wulfgar. Frorescanturre mientras arrancaba una y se la llevaba a la nariz. Wulfgar no corrigi su pronunciacin, porque brillaba tanto como lo hubiera hecho jams cualquier fror.

Frores para mam dijo, y aadi algo ms en su media

lengua que Wulfgar no consigui descifrar, aunque era evidente que la nia pensaba que estaba hablando coherentemente. Wulfgar estaba seguro de que al menos para ella tena perfecto sentido lo que deca. Se encontraba ante una pequea personita, y Wulfgar tom conciencia de ello en aquel momento de inocencia. Una persona pensante, racional. Ya no era un beb; no estaba indefensa ni inconsciente. La alegra y el orgullo que sinti Wulfgar se vieron atemperados, sin duda, al darse cuenta de que pronto tendra que entregar a Colson a su madre, a una mujer que la nia no conoca y en una tierra a la que nunca haba llamado su hogar. Que as sea dijo. Colson lo mir y ri contenta, y poco a poco, el deleite que senta Wulfgar se impuso al temor de lo que se avecinaba. Sinti la primavera en el corazn, como si el velo de amargura que lo cubra se hubiera disipado por fin. Nada podra cambiar esa sensacin arrolla dora. Era libre. Estaba contento. En lo ms hondo saba que lo que estaba haciendo era bueno y estaba bien. Al agacharse sobre la flor not tambin otra cosa: una huella fresca en el barro, justo en el borde de la nieve endurecida. Era

la huella de un pie envuelto en lana burda, as que como estaba muy lejos de cualquier ciudad, inmediatamente la identific como la huella de un goblin. Se puso de pie y mir a su alrededor. Contempl a Colson y, tras dirigirle una sonrisa tranquilizadora, apur el paso por el accidentado camino. Por fortuna, su rumbo era el contrario al que haba tomado aquella criatura. No quera tener que pelear ese da, ni ningn otro da en que tuviera a Colson en brazos. Una razn ms para llevar a la nia a donde le corresponda estar. Wulfgar subi a la nia sobre los anchos hombros y se puso a silbar muy quedo para ella mientras sus largas piernas lo llevaban rpidamente hacia el oeste. Hacia su hogar. Al norte de la posicin de Wulfgar, cuatro enanos, un halfling y un drow se reunan en torno a una pequea hoguera en un valle nevado. Se haban detenido temprano a fin de encender un fuego para calentar algunas piedras que les permitieran pasar mejor la fra noche. Despus de frotarse fuertemente las manos sobre las giles llamas anaranjadas, lorgar, Cordio y Thibbledorf se dispusieron a buscar las piedras. Bruenor casi no repar en su marcha, porque tena los ojos fijos en el saco de rollos y artefactos, y en un tapiz enrollado que haba muy cerca. Mientras Regis empezaba a preparar la cena, Drizzt permaneca all sentado, observando a su amigo enano. Saba que dentro de Bruenor se libraba una lucha, y que pronto tendra que decir lo que pensaba. Como obedeciendo a una seal, Bruenor se volvi hacia l. Cre haber encontrado Gauntlgrym y mis respuestas dijo.

No sabes si las has encontrado o no le record Drizzt. Bruenor protest por lo bajo. No era Gauntlgrym, elfo. No responde a las leyendas sobre el lugar. Ni tampoco a ninguna historia que haya odo jams. Probablemente no concedi el drow. No era ningn lugar del que haya odo hablar jams. Lo que podra resultar incluso ms importante dijo Drizzt. Bah! resopl Bruenor con escaso entusiasmo. Un lugar de acertijos y ninguno de ellos relacionado con las respuestas que buscaba. Son lo que son. Y eso qu viene a ser? Es de esperar encontrado. que lo revelen los escritos que hemos

Bah! protest Bruenor en voz ms alta, desechando con un gesto de las manos el saco de rollos. Voy a buscar una piedra para calentar mi cama dijo en voz baja, ponindose en marcha, y para darme de cabezadas contra ella. Las ltimas palabras hicieron brotar una sonrisa en la cara de Drizzt, al recordarle que Bruenor seguira las claves all donde condujeran, fueran cuales fueran las implicaciones. Tena gran fe en su amigo. Est asustado dijo Regis en cuanto el enano se perdi de vista. Y tiene motivos respondi Drizzt; estn en juego los mismsimos cimientos de su mundo. Qu crees que encontraremos en esos rollos? pregunt Regis. Drizzt se encogi de hombros.

Y esas estatuas! prosigui Regis sin arredrarse. Orcos y enanos, y no batallando. Qu significa? Son una respuesta para nosotros? O apenas otra pregunta? Drizzt se qued sopesando aquello un momento, y mientras responda, afirmaba con la cabeza. Posibilidades dijo.

UNA GUERRA DENTRO DE OTRA

UNA GUERRA DENTRO DE OTRA

Construimos nuestros das, rato a rato, semana a semana, ao a ao. Nuestras vidas van adoptando una rutina, y llegamos a odiar esa rutina. Previsiblemente, por lo que parece, es una arma de doble filo: comodidad y hasto. Nos desvivimos por ella, la construimos y, cuando la encontramos, la rechazamos. Esto se debe a que si bien el cambio no siempre es crecimiento, el crecimiento siempre hunde sus races en el cambio. Una persona acabada, al igual que una casa acabada, es algo esttico. Agradable tal vez, o hermoso o admirable, pero ya no resulta estimulante. El rey Bruenor ha llegado a la cumbre, al pinculo, a la realizacin de todos los sueos que podra tener un enano. Y sin embargo, el rey Bruenor ansia el cambio, aunque rechazara la frase as enunciada, admitiendo slo su amor por la aventura. Ha encontrado su lugar y ahora busca constantemente motivos para abandonar ese puesto. Busca porque dentro de s sabe que debe tratar de crecer. Ser un rey har que Bruenor envejezca antes de tiempo, como dice el antiguo proverbio. No toda la gente est poseda por esos espritus. Algunos desean la comodidad de la rutina, la seguridad que da la obra de la vida acabada hasta en sus menores detalles, y se aferran a ella. En pequea escala, se casan con sus rutinas diarias. Los cautiva la predictibilidad. Sosiegan sus infatigables almas en la confianza de haber encontrado su lugar en el mul tiverso, en la confianza de que las cosas son como deben ser, de que ya no quedan caminos que explorar ni razn alguna para vagar. En mayor escala, esagente mira con recelo y resentimiento a veces, hasta extremos que desafan la lgica a cualquier persona o cosa que se ponga en el camino de su obra. Una transformacin social, un edicto del rey, un cambio de actitud en las tierras vecinas, incluso acontecimientos que nada tienen que ver personalmente con ellos, pueden desencadenar una

reaccin de disonancia y de miedo. En un principio, cuando Alstriel me autoriz a recorrer las calles de Luna Plateada abiertamente, encontr gran resistencia. Su gente, bien protegida por uno de los mejores ejrcitos de toda la tierra y por una reina cuya capacidad mgica es reconocida mundialmente, no tema a Drizzt Do'Urden. No, lo que teman era el cambio que yo representaba. Mi mera presencia en Luna Plateada afectaba la estructura de sus vidas, amenazaba su idea de las cosas, era una amenaza para el modo como se supona que deban ser las cosas. Eso a pesar de que, por supuesto, yo no representaba ningn tipo de amenaza para ellos. A horcajadas sobre esa lnea que separa la comodidad y la aventura estamos todos. Estn los que encuentran satisfaccin en lo primero, y los que siempre buscan lo segundo. Supongo, y slo puedo suponer, que los temores de los primeros tienen sus races en el temor al mayor de todos los misterios: la muerte. No es casual que los que levantan los muros ms gruesos sean por lo general los que estn ms firme e inamoviblemente asentados en su fe. El aqu y el ahora son lo que son, y la mejor manera se encontrar en la vida futura. Esa proposicin es fundamental para las creencias ms arraigadas que guan a los fieles, con la advertencia aadida, para muchos, de que la vida futura slo cumplir su promesa si aqu y ahora permanecen en absoluto acuerdo con los principios rectores de la deidad elegida. Me cuento entre los del otro grupo, el de los que buscan. Tambin Bruenor, evidentemente, porque siempre ser un rey insatisfecho. Catti-brie no puede arraigarse. Nunca brillan tanto sus ojos como cuando los pone en un nuevo camino. E incluso Regis, a pesar de todas sus quejas sobre las incomodidades del camino, vaga, y busca, y combate. Tampoco Wulfgar puede estar encerrado. Ha visto lo que es su vida en Mithril Hall y ha llegado a la conclusin, correcta y dolor osa, de que hay para l un lugar mejor y un camino mejor. Me entristece verlo partir.

Durante ms de veinte aos ha sido mi amigo y compaero, un brazo en el que confiar en la batalla y en la vida. Lo echo muchsimo de menos, todos los das, y sin embargo sonro cuando pienso en l. Wulfgar se ha marchado de Mithril Hall porque todo lo que este lugar puede ofrecerle se le ha quedado pequeo, porque sabe que en el Valle del Viento Helado encontrar un hogar en el que puede hacer lo mejor para l y para quienes lo rodean. Tambin yo tengo poca fe en terminar mis das en el reino de Bruenor. No es slo el hasto lo que impulsa mis pasos por sendas desconocidas, sino tambin la firme conviccin de que el principio rector de mi vida debe ser la bsqueda, no de lo que es, sino de lo que podra ser. Contemplar la injusticia o la opresin, la pobreza o la esclavitud, y encogerse de hombros impotente, o lo que es peor, retorcer la palabra de un dios para justificar esos estados, es anatema para el ideal, y para m, el ideal se consigue slo si se busca. El ideal no es un regalo de los dioses, sino una promesa que nos hacen. Tenemos la razn. Tenemos la generosidad. Tenemos simpata y empatia. Tenemos dentro de nosotros una naturaleza mejor, y es una naturaleza que no puede confinarse en los muros construidos de nada que no sea la concepcin del propio cielo. Dentro de la lgica misma de esa naturaleza mejor, no puede encontrarse una vida perfecta en un mundo que es imperfecto. Por eso, nos atrevemos a buscar. Por eso, nos atrevemos a cambiar. Ni siquiera la conciencia de que no llegaremos al cielo en esta vida es excusa para refugiarnos en la comodidad de la rutina. Porque es en esa bsqueda, en ese deseo continuo de mejorarnos y de mejorar el mundo que nos rodea, cuando recorremos el camino de la ilustracin, cuando llegamos en un momento dado a acercarnos a los dioses con la cabeza baja, en seal de humildad, pero con la confianza de haber hecho el trabajo de ellos, de haber tratado de elevarnos y de elevar nuestro mundo a sus elevados niveles, a la imagen del ideal.

DRIZZT DO'URDEN

CAPTULO 15 CRISIS CONVERGENTES Caballos mgicos al galope. El fogoso carro trazaba una lnea de fuego en el ciclo que preceda al amanecer. Las llamas se agitaban con el viento que lo impulsaba, pero esas llamas no quemaban a las ocupantes. De pie junto a Alstriel, Catti-brie senta realmente ese viento. Su pelo cobrizo flotaba desordenado, pero la mordacidad de la brisa quedaba mitigada por la calidez del carro animado de Alstriel. Se dej llevar por aquella sensacin; permiti que el aullido del viento sofocara tambin sus pensamientos. Durante un breve momento fue libre de existir, sin ms, bajo las ltimas estrellas titilantes, con todos sus sentidos consumidos por la extraordinaria naturaleza del viaje. No vio la lnea argentada del Surbrin tuvo una vaga conciencia de estar Alstriel hizo que el fantstico carro detuviera, por fin, en tierra, ante la Hall. que se aproximaba, y slo perdiendo altitud cuando rozara casi el agua y se puerta oriental de Mithril

Pocos enanos estaban fuera a hora tan temprana, pero los que lo estaban, en su mayora montando guardia a lo largo de la muralla septentrional, acudieron corriendo y vitorcando a la seora de Luna Plateada. Por supuesto que saban que era ella, pues su carro los haba honrado varias veces con su presencia a lo largo de los ltimos meses. Sus ovaciones cobraron an ms intensidad al ver a la pasajera de Alstriel, la princesa de Mithril Hall. Bien halladas fue el saludo con que las recibi ms de uno de los pequeos barbudos. El rey Bruenor no ha regresado an dijo uno, un anciano de pelo entrecano que se cubra con un parche la cuenca del ojo que haba perdido junto con la mitad de su gran barba negra.

Catti-brie sonri al conocer al leal Shingles McRuft, que haba llegado a Mithril Hall con Torgar Hammerstriker. Debe de estar por llegar. Eres bienvenida y encontrars toda la mereces en Mithril Hall ofreci otro enano. hospitalidad que

Es una oferta sumamente generosa dijo Alstriel, que se volvi y mir hacia el este mientras continuaba . Ms de los mos, magos de Luna Plateada, llegarn a lo largo de la maana en todo tipo de transporte areo, algunos autopropulsados, otros cabalgando sobre moscas de bano, dos en escobas y otro sobre una alfombra. Espero que vuestros arqueros no los derriben. Moscas de bano? montados sobre bichos? Tendrn que serlo. Venimos provistos de conjuros de creacin, porque queremos ver el puente sobre el Surbrin abierto lo antes posible explic Alstriel, por el bien de Mithril Hall y de todos los bellos reinos de la Marca Argntea. Ms bienvenidos seris entonces! bram Shingles, y propici una ovacin ms. Catti-brie se aproxim al borde trasero del carro, pero Alstriel la sujet por el hombro. Podemos volar hacia el oeste y buscar al rey Bruenor ofreci. Catti-brie se tom un momento y mir hacia all, pero neg con la cabeza. Volver en seguida; estoy segura dijo. Catti-brie acept la mano que le ofreca Shingles y permiti que inquiri Shingles. Quieres decir

Grandes bichos dijo Catti-brie.

el enano la ayudara a bajar al suelo. Shingles acudi inmediatamente a Alstriel y la ayud tambin a ella, y la dama, aunque no estaba herida como Catti-brie, acept graciosamente. Se apart del carro e indic a los dems que hicieran lo propio. Alstriel podra haber despedido simplemente al llameante carro y a los caballos hechos de fuego mgico. Deshacer su propia magia era fcil, por supuesto, y tanto el fogoso tiro como el carro hubieran destellado un instante antes de desvanecerse en las sombras, dejando un soplo de humo flotando hasta desaparecer en el aire. Pero Alstriel llevaba aos usando ese conjuro particular y le haba dado su toque personal, tanto en lo relativo a la construccin del carro como al tiro y a la disipacin de la magia. Imaginando que a los enanos les vendra bien algo que les levantara el espritu, la poderosa maga realiz la variacin ms impresionante de disipacin. El tiro de caballos relinch y retrocedi, lanzando remolinos llameantes por los feroces ollares. Todos a una, se elevaron en el aire, en lnea recta, arrastrando con ellos el carro. A unos seis metros del suelo, los numerosos vnculos de fuego que mantenan la forma unida se partieron y lanzaron zarcillos rojizos en todas direcciones, y cuando llegaron a su lmite, estallaron con explosiones ensordecedoras. Una lluvia de chispas cay por todas partes. Los enanos emitieron exclamaciones de deleite, y Catti-brie, a pesar de su pena, no pudo reprimir una risita. Cuando termin unos instantes despus, en sus odos sonaban los ecos de las rplicas, y todos parpadeaban ante los brillantes destellos. Catti-brie le dedic una sonrisa de agradecimiento a su amiga y auriga. Era justo el encantamiento que Alstriel respondi con un guio. necesitaban susurr, y

Ambas entraron juntas en Mithril Hall. A primera hora del da siguiente, Shingles se encontr otra vez desempeando el papel de anfitrin oficial en la puerta oriental de la sala, ya que fue el primero en toparse con los seis aventureros que volvan del lugar al que Bruenor haba dado el nombre de Gauntlgrym. El viejo enano de Mirabar haba encabezado la guardia nocturna y estaba distribuyendo tareas para el da, tanto a lo largo de las fortificaciones sobre la estribacin montaosa del norte como en el puente. No siendo ajeno a la labor de los magos, Shingles advirti repetidamente a sus muchachos que se mantuvieran apartados cuando el grupo de Alstriel saliera a hacer sus conjuros. Cuando se difundi la noticia de que el rey Bruenor y los dems haban vuelto, Shingles se dirigi rpidamente hacia el sur para salir a su encuentro. La encontraste, entonces, mi rey? pregunt, ansioso, expresando lo que pensaban y murmuraban todos los que tena alrededor. Bueno respondi Bruenor en un tono sorprendentemente poco entusiasta. Hemos encontrado algo, pero todava no sabemos si se trata de Gauntlgrym. Seal el gran saco con que vena cargado Torgar y el tapiz enrollado que llevaba Cordio al hombro. Tenemos algunas cosas para que Nanfoodle y mis eruditos les echen un vistazo. Obtendremos nuestras respuestas. Tu chica ha vuelto explic Shingles. Alstriel la trajo volando en su carro de fuego. Ella tambin est aqu, con diez magos de Luna Plateada. Todos vinieron a trabajar en el puente. Bruenor, Drizzt y Shingles. Con la dama. Regis intercambiaron miradas al terminar

Slo mi chica? pregunt Bruenor.

Bruenor mir a Shingles. Wulfgar no ha vuelto con ellas dijo el enano de Mirabar. Catti-brie no dijo nada al respecto, y no pens que me correspondiera a m preguntar. Bruenor se volvi hacia Drizzt. Se ha marchado hacia el oeste dijo el drow en voz baja, y Bruenor, sin pensarlo, se volvi en esa direccin y asinti con la cabeza. Llvame a donde est mi chica indic Bruenor, dirigindose a paso rpido a la puerta oriental de Mithril Hall. Encontraron a Catti-brie, Alstriel y los magos de Luna Plateada por el corredor. Todos ellos haban pasado la noche en la zona ms oriental de la sala. Tras un rpido y educado intercambio de saludos, Bruenor se disculp con la dama, y Alstriel y sus magos se alejaron con celeridad y se encaminaron hacia el puente sobre el Surbrin. Dnde est Wulfgar? le pregunt Bruenor a Catti-brie cuando slo quedaban ellos dos, adems de Drizzt y Regis. De sobra lo sabes. Encontrasteis a Colson, entonces? La mujer asinti. Y la fue a llevar a casa afirm Bruenor. Otro movimiento de cabeza. Me ofrec a acompaarlo explic Catti-brie, echando una mirada a Drizzt, y se sinti aliviada al ver que l reciba la noticia con una sonrisa. Pero no quiso. Porque el muy tonto no va a volver dijo Bruenor. Escupi y se march a grandes zancadas. Maldito tonto, hijo de un orco descomunal. Drizzt le hizo una sea a Regs para que lo acompaara, y el

halfling asinti y sali presuroso. Creo que Bruenor tiene razn dijo Catti-brie, y mene la cabeza negando intilmente. A continuacin, corri hacia Drizzt y le dio un fuerte abrazo y un beso. Apoy la cabeza en su hombro, manteniendo el abrazo y tratando de contener las lgrimas. l saba que no era probable que Wulfgar volviera dijo Drizzt en un susurro. Catti-brie puso distancia entre ambos para mirarlo. Y t tambin, pero no me lo dijiste dijo. As lo quiso Wulfgar. No estaba seguro del rumbo que tomara, pero no quera pasarse todo el camino hasta Luna Plateada o ms all hablando de ello. De haberlo sabido antes, a lo mejor podra haber hecho que cambiara de idea protest Catti-brie. Drizzt la mir con impotencia. Razn de ms para no decrtelo. Te parece bien la eleccin de Wulfgar? Creo que no me corresponde a m decir si est bien o no dijo Drizzt con un encogimiento de hombros. Crees que es correcto dejar a Bruenor en este momento de... Es un momento tan bueno como cualquier otro. Cmo puedes decir eso? Wulfgar es de nuestra familia, y acaba de marcharse... Como lo hicimos t y yo hace aos, despus de la guerra de los drows, cuando Wulfgar fue apresado por la yochlol le record Drizzt. Tenamos ansias de recorrer mundo, y eso hicimos, y dejamos a Bruenor en Mithril Hall durante seis aos. El recuerdo de aquello pareci desinflar un poco el enfado de

la mujer. Pero ahora Bruenor tiene un ejrcito de orcos a la puerta protest, aunque con mucho menos entusiasmo. Un ejrcito que probablemente permanecer ah durante aos. Wulfgar me dijo que no vea futuro para l aqu. Y realmente, qu hay para l en este lugar? Sin esposa, sin hijos. Y le causaba dolor vernos a nosotros. Es probable dijo Drizzt, asintiendo. Me lo dijo. Y ahora llevas la carga de la culpa? Catti-brie se encogi de hombros. No es propio de ti dijo Drizzt. La estrech una vez ms y suavemente le acomod la cabeza sobre su hombro. Es Wulfgar quien tiene que elegir su camino. Tiene familia en el Valle del Viento Helado, si es all donde decide ir. All tiene a su gente. Quieres negarle la posibilidad de encontrar el amor? No debera tener hijos que continen la herencia de su liderazgo entre las tribus del Valle del Viento Llelado? Catti-brie se qued callada largo rato. Ya lo echo de menos dijo con voz ahogada por la pena. Igual que yo. Y tambin lo echarn de menos Bruenor y Regis, y todos cuantos lo conocen. Pero no se ha muerto. No cay en batalla, como temimos todos aquellos aos. Seguir su camino, para llevar a Colson a casa, como a l le parece oportuno, y despus, tal vez, al Valle del Viento Helado, o tal vez no. Es posible que cuando est lejos llegue a darse cuenta de que Mithril Hall es realmente su casa y vuelva a las salas de Bruenor. O tal vez tome una nueva esposa y vuelva con ella, lleno de amor y libre de recuerdos dolorosos. Apart a Catti-brie y fij en sus intensos ojos azules su mirada color lavanda.

Tienes que confiar en Wulfgar. Se lo ha ganado con creces. Djalo que recorra el camino que haya escogido, sea cual sea, y ten por seguro que t y yo, y Bruenor y Regis, estamos en su corazn del mismo modo que l est en el nuestro. Cargas con una culpa que no mereces. Realmente querras que Wulfgar no siguiera su camino para curar tu melancola? Catti-brie pens unos instantes lo que haba dicho y, por fin, sonri. Mi corazn no est vaco dijo, y acercndose a Drizzt lo bes otra vez con la urgencia de la pasin. Pide lo que necesites y lo tendrs le asegur Bruenor a Nanfoodle mientras el gnomo sacaba con todo cuidado del saco uno de los rollos de pergamino. Panza Redonda, aqu presente, es tu esclavo, y acudir a m y a todos los mos a una orden de Nanfoodle. El gnomo empez a desenrollar el documento, pero hizo una mueca y se detuvo al or el crujido del frgil pergamino. Tendr que fabricar aceites de preservacin le explic a Bruenor. No me atrevo a exponer esto a la luz hasta que lo haya sometido al tratamiento adecuado. Todo lo que necesites volvi a asegurarle Bruenor. Haz lo que debas hacer, y hazlo deprisa. Cmo de deprisa? El gnomo pareca un poco desconcertado por la peticin. Alstriel est aqu ahora dijo Bruenor. Va a estar trabajando en el puente durante unos das, y creo que si esos pergaminos dicen lo que yo creo que dicen, estara bien que ella volviera a Luna Plateada meditando sobre las revelaciones. Pero Nanfoodle mene la cabeza. Me llevar ms de un da preparar las pociones, y eso suponiendo que cuente con los ingredientes necesarios. Mir a

Regis. La base es guano de murcilago. Estupendo farfull el halfling. Lo tendremos o lo conseguiremos le prometi Bruenor. De todos modos, me llevar ms de un da prepararlo dijo Nanfoodle, y tendrn que pasar tres das para que penetre en el pergamino..., por lo menos tres. Ms bien creo que tendrn que ser cinco. O sea que cuatro das en total dijo Bruenor, a lo que el gnomo asinti. Y eso slo para preparar el pergamino antes de que pueda examinarlo se apresur a aadir Nanfoodle. Me podra llevar diez das descifrar la escritura antigua, incluso con mi magia. Bah!, seguro que lo hars ms de prisa. No puedo prometerlo. Lo hars ms de prisa insisti Bruenor, cuyo tono tena menos de alentador que de exigente. Guano le dijo a Regis, y volvindose, abandon la habitacin. Guano repiti Regis, mirando a Nanfoodle con impotencia. Y aceite del que usan los herreros dijo el gnomo. Sac otro rollo del saco y lo coloc al lado del primero; despus, puso los brazos en jarras y lanz un gran suspiro. Si entendieran lo delicada que es la tarea no seran tan impacientes dijo ms para sus adentros que para el halfling. Bruenor no tiene tiempo para delicadezas, supongo dijo Regis. Demasiados orcos por ah para andarse con tonteras. Orcos y enanos musit el gnomo. Orcos y enanos. As, cmo va un artista a hacer su trabajo? Volvi a suspirar, como diciendo si no hay ms remedio, y se dirigi al armario donde guardaba el mortero con su correspondiente mano y todo un surtido de cucharas y frascos.

Siempre corriendo, siempre gruendo se quej. Orcos y enanos, siempre igual! Los compaeros casi no haban tenido tiempo de acomodarse en sus habitaciones de Mithril Hall, al este del barranco de Garumn, cuando les vinieron a decir que haba llegado otro husped inesperado a la puerta oriental. No suceda con frecuencia que los elfos se presentaran a la puerta del rey Bruenor, pero sta se abri de par en par para recibir a Hralien del Bosque de la Luna. Drizzt, Catti-brie y Bruenor esperaban al elfo con impaciencia en la sala de audiencias del rey. Alstriel y ahora Hralien dijo Bruenor, asintiendo a cada palabra. Todos juntos. En cuanto descifremos las palabras de los pergaminos los convenceremos de que es hora de atacar a los apestosos orcos. Drizzt se reserv sus dudas, y Catti-brie se limit a sonrer y asentir. No haba motivo para rebajar el optimismo de Bruenor con una inyeccin de cruda realidad. Sabemos que Adbar y Felbarr combatirn con nosotros prosigui Bruenor, totalmente ajeno a la falta de entusiasmo de su pblico. Si conseguimos que el Bosque de la Luna y Luna Plateada se unan a nosotros, haremos que los orcos vuelvan a sus agujeros ms rpidamente que volando, no lo dudis ni un instante! En el tiempo que pas antes de que Hralien fuera conducido a la sala y presentado formalmente, sigui pasendose de un lado a otro. Bien hallado, rey Bruenor dijo el elfo cuando hubieron terminado de leer la larga lista de sus merecimientos y ttulos. Llego con noticias del Bosque de la Luna. Un largo viaje para venir slo a compartir el pan dijo Bruenor.

Hemos sufrido una incursin de los orcos explic Hralien, sin reparar en la pequea broma de Bruenor. Un ataque coordinado y astuto. Compartimos vuestro dolor respondi Bruenor, y Hralien inclin la cabeza en seal de agradecimiento. He perdido a varios de lo mos prosigui Hralien, elfos que deberan haber visto el principio y el fin de siglos por venir. Mir directamente a Drizzt al continuar. Innovindil entre ellos. Drizzt abri los ojos, asombrado; dio un respingo y se tambale. Catti-brie le pas un brazo por la espalda para sostenerlo.

Y Crepsculo con ella aadi Hralien, con voz menos firme.


Fue como si los orcos hubieran previsto su llegada al campo y estuvieran bien preparados.

Drizzt respiraba agitadamente. Dio la impresin de que iba a decir algo, pero no sali una sola palabra de su boca y slo tuvo fuerzas para negar con la cabeza. Sinti un gran vaco dentro de s mismo, una sensacin de prdida y una dura llamada de atencin sobre la inmediatez del cambio, un repentino e irreversible recordatorio de la mortalidad. Comparto tu pena dijo Hralien. Innovindil era mi amiga, querida para todos cuantos la conocan. Y Amanecer est desolado, podis creerlo, por la prdida de Innovindil y de Crepsculo, su compaero durante todos estos aos. Malditos orcos gru Bruenor. Todava segus pensando que deberamos dejarlos campar por sus respetos? Todava creis que el reino de Obould debe seguir en pie? Los orcos llevan aos incontables atacando el Bosque de la Luna replic Hralien. Vienen en busca de lea y cometen desmanes, y nosotros los matamos y los ponemos en fuga, pero esta vez su ataque fue mejor, creemos que demasiado para esa raza simplista. Cuando acab miraba otra vez directamente a Drizzt, hasta el punto que Bruenor y Catti-brie le dirigieron

miradas inquisitivas. Tos'un Armgo concluy Drizzt. Sabemos que anda por la regin, y aprendi mucho sobre nuestras costumbres en el tiempo que pas con Albondiel y Sinnafain explic Hralien. Drizzt asinti. Su expresin desolada fue reemplazada por otra de determinacin. Haba prometido cazar a Tos'un cuando l e Innovindil haban llevado de vuelta al Bosque de la Luna el cadver de Ellifain. De repente, se le haca urgente cumplir esa promesa. Como reza el proverbio, un viaje lleno de tristeza es diez veces ms largo dijo Bruenor. Ponte cmodo Hralien del Bosque de la Luna. Mis muchachos atendern todas tus necesidades y puedes permanecer aqu todo el tiempo que quieras. Podra ser que tuviera una historia que contarte dentro de poco, una que podra ponernos en mejores condiciones para librarnos de la maldicin de Obould. Segn mis amigos, es cuestin de das. Yo soy un mensajero y he venido con una peticin, rey Bruenor explic el elfo con otra respetuosa y agradecida inclinacin de cabeza. Otros vendrn aqu desde el Bosque de la Luna si los convocis, por supuesto, pero yo debo salir por la puerta oriental a ms tardar maana cuando amanezca. Volvi a mirar a Drizzt. Y espero no ir solo. Drizzt dio su asentimiento a la expedicin antes de volverse siquiera para consultarlo con Catti-brie. Saba que ella no le iba a poner reparos. Poco despus, la pareja estaba a solas en su habitacin, y Drizzt empez a preparar su petate. Vas a ir a por Tos'un observ Catti-brie. No fue una pregunta. Tengo eleccin?

No. Slo querra estar bien para acompaarte. Drizzt dej lo que estaba haciendo y se volvi a mirarla. En Menzoberranzan se dice que aspis tu drow bed n'tuth drow, lo que significa: Slo un drow puede cazar a otro drow. Entonces, buena caza dijo la mujer dirigindose al armario para ayudar a Drizzt con sus preparativos. No pareca nada enfadada con l; por eso, cogi a Drizzt totalmente descolocado cuando le pregunt: Te habras casado con Innovindil cuando yo ya no estuviera? Drizzt se qued de piedra y slo pudo reunir el valor para volverse y mirarla. Ella sonrea levemente y pareca muy tranquila y cmoda. Se desplaz hacia la cama, se sent en el borde y le hizo seas a Drizzt para que hiciera lo mismo. Lo hubieras hecho? volvi a preguntar cuando acerc. Innovindil era muy bella, en cuerpo y alma. No es algo que me haya planteado dijo Drizzt. La sonrisa de Catti-brie se acentu. Ya lo s lo tranquiliz, pero te pido que lo consideres ahora. Podras haberla amado? Drizzt se tom unos instantes para pensarlo. No lo s admiti finalmente. Y jams te lo preguntaste? Drizzt volvi mentalmente a un momento que haba compartido con Innovindil cuando los dos estaban solos entre las lneas de los orcos. Innovindil haba estado a punto de seducirlo, aunque slo haba conseguido que viera con ms claridad lo que senta por Catti-brie, a quien crea muerta en ese momento. Creo que podras haberla amado dijo Catti-brie. Puede ser que tengas razn respondi. l se

Crees que habr pensado en ti en sus ltimos momentos? Drizzt abri los ojos como platos al or la intempestiva pregunta, pero Catti-brie no cej en su empeo. Es probable que haya pensado en Tarathiel y en lo que fue respondi. O en Drizzt y lo que pudo ser. Drizzt neg con la cabeza. No habr pensado en eso; no en ese momento. Lo ms probable es que slo pensara en Crepsculo. La esencia del elfo es vivir el momento, el presente. Soar con lo que es, sabiendo y aceptando que lo que tenga que ser ser, por ms esperanzas y planes que uno haga. Innovindil habr tenido un momento de aoranza para Drizzt, y para el amor potencial que se ha perdido dijo Catti-brie. Drizzt no la rebati, no pudo, viendo el tono y la expresin de generosidad de ella. La mujer lo confirm un momento despus, riendo y alzando una mano para acariciarle la mejilla. Lo ms probable es que me sobrevivas varios siglos explic. Comprendo las implicaciones que esto tiene, mi amor, y sera una necia egosta si esperara que te mantuvieras fiel a mi recuerdo. Yo no querra, y no quiero, eso para ti. Eso no significa que tengamos que hablar de ello replic Drizzt. No sabemos adonde nos llevan nuestros caminos, ni cul de nosotros sobrevivir al otro. Vivimos tiempos de peligro en un mundo peligroso. Lo s. No crees, entonces, que no vale la pena hablar de ello? Catti-brie se encogi de hombros, pero poco a poco su sonrisa desapareci y algo nubl su expresin. De qu se trata? pregunt Drizzt, y cogindola de la

barbilla la oblig a mirarlo. Si los peligros no ponen fin al tiempo que pasemos juntos, qu sentir Drizzt dentro de veinte aos? O de treinta? El drow la mir con extraeza. T todava sers joven y guapo, estars lleno de vida y tendrs amor a raudales para dar explic Catti-brie. En cambio, yo ser vieja, estar encorvada y fea. Estoy segura de que permanecers a mi lado, pero qu vida ser sa? Dnde habr quedado el deseo? Fue Drizzt el que ri ahora. Puedes mirar a una mujer humana que ha vivido setenta aos y considerarla atractiva? No hay parejas de humanos que se siguen amando despus de tantos aos juntos? pregunt Drizzt. No hay esposos humanos que aman a sus esposas incluso cuando ya han cumplido los setenta aos? Pero los esposos no suelen estar en la primavera de la vida. Te equivocas porque piensas que eso va a suceder de la noche a la maana, en un abrir y cerrar de ojos dijo Drizzt. Nada de eso, ni siquiera para un elfo que contempla el tiempo de vida de un humano. Cada arruga se gana, amor mo. Da a da pasamos el tiempo juntos, y los cambios que se producen nos los ganamos. En el fondo de tu corazn, sabes que te quiero, y no tengo duda de que mi amor aumentar con el paso de los aos. Yo conozco tu corazn, Catti-brie. Para m eres maravillosamente predecible en algunos aspectos, y no lo eres en otros. S qu elegirs en cada momento. Siempre te inclinas por la justicia y la integridad. Catti-brie sonri y lo bes, pero Drizzt la apart rpidamente. Si el feroz aliento de un dragn me alcanzara y me imprimiera horribles marcas en la piel, o me dejara ciego y no pudiera

sacarme de encima amndome Catti-brie?

el

hedor

carne quemada,

seguira

Fantstico razonamiento dijo la mujer con guasa. Lo hara? Permanecera a mi lado? Por supuesto. Y si yo pensara lo contrario, jams habra deseado ser tu marido. No confas t en m de la misma manera? Catti-brie sonri y lo volvi a besar. Entonces, lo empuj de espaldas sobre la cama. El equipaje poda esperar. A primera hora de la maana siguiente, Drizzt se inclin sobre Catti-brie, que todava dorma, y le roz levemente los labios con los suyos. Se la qued mirando un largo rato, incluso mientras se diriga hacia la puerta. Por fin, se volvi y a punto estuvo de dar un salto de sorpresa, porque apoyado contra la puerta estaba Taulmaril, el Buscacorazones, el arco de Catti-brie, y debajo, su aljaba mgica, la que nunca se quedaba sin flechas. Por un momento, Drizzt se qued perplejo, hasta que repar en una pequea nota que haba en el suelo, junto a la aljaba. Por una pequea perforacin que tena en una esquina dedujo que haba estado pegada a la parte superior del arco, pero se haba desprendido. Supo lo que deca incluso antes de acercarla lo suficiente para leerla. Se volvi una vez ms a mirar a la mujer. Tal vez no estuviera con l fsicamente, pero con Taulmaril en sus manos, estara junto a l en espritu. Drizzt se colg el arco al hombro, luego recogi la aljaba e hizo otro tanto. Mir una ltima vez a su amada y dej la habitacin sin hacer el menor ruido.

CAPTULO 16 EL DESFILE DE TOOGWIK TUK Los guerreros del clan Karuck desfilaban por la embarrada plaza situada en el centro de un pequeo poblado orco. Era una maana lluviosa, pero ni el cielo amenazador y encapotado ni la lluvia persistente conseguan restar brillo a su atronadora marcha. De frente! Marchen! Los guerreros entonaban un canto marcial que resonaba profundamente en sus enormes pechos de semiogros. Derribar y aplastar! Todo por la gloria de Gruumsh! Con los amarillos pendones flameando al viento y levantando paladas de barro a cada paso, el clan desfilaba en cerrada y precisa formacin, avanzando seis banderas, de dos en dos, con una sincronizacin casi perfecta. Los espectadores curiosos no podan por menos que notar el vivido contraste entre el enorme semiogro, los semiorcos y las docenas de orcos de otras tribus que haban sido reclutados en los primeros poblados por los que haba pasado el jefe Grguch. Slo un orco de pura cepa marchaba con Grguch, un joven y fiero chamn. Toogwik Tuk no perdi tiempo mientras los pobladores se iban reuniendo. Adelant en cuanto Grguch dio el alto. Acabamos de tener una gran victoria en el Bosque de la Luna! proclam Toogwik Tuk. Todos los orcos a lo largo de los confines orientales del joven reino de Obould conocan perfectamente aquel odiado lugar. Como era de prever, el anuncio fue recibido con una gran ovacin. Hurra para el jefe Grguch del clan Karuck! proclam Toogwik Tuk. Sigui un incmodo silencio hasta que aadi : Por la

gloria del rey Obould! Toogwik Tuk se volvi a mirar a Grguch, que dio su aprobacin con una inclinacin de cabeza, y entonces el joven chamn empez el sonsonete. Grguch! Obould! Grguch! Obould! Grguch! Grguch! Grguch! Todo el clan Karuck empez rpidamente a corear, lo mismo que los orcos que ya se haban sumado a la marcha, y pronto se vieron acalladas las dudas de los pobladores. Como Obould antes que l, el jefe Karuck impondr el juicio de Gruumsh a nuestros enemigos! grit Toogwik Tuk, corriendo de un lado a otro de la multitud y enardeciendo sus nimos. La nieve se retira y nosotros avanzamos! Y con cada gloriosa proclamacin pona buen cuidado en aadir: Por la gloria de Obould! Por el poder de Grguch! Toogwik Tuk tena absoluta conciencia del peso que llevaba sobre los hombros. Dnark y Ung-thol haban partido hacia el oeste para reunirse con Obould y discutir con l las novedades, y a Toogwik Tuk le tocaba facilitar la decidida marcha de Grguch hacia el sur. El clan Karuck por s mismo no poda hacer frente a Obould y a sus miles de hombres, pero si consegua reunir a los guerreros orcos de la docena de poblados que haba a orillas del Surbrin, su llegada al campo situado al norte de las fortificaciones del rey Bruenor tendra gran importancia, la suficiente, segn esperaban los conspiradores, para forzar la participacin del ejrcito que Obould probablemente haba estacionado all. Esa forma de enardecer a la multitud haba sido el sello de Toogwik Tuk durante aos. Su marcha ascendente hasta convertirse en primer chamn de su tribu la mayora de los sacerdotes haban resultado muertos, sepultados tras la explosin misteriosa, devastadora de una estribacin montaosa al norte del Valle del Guardin se haba visto catapultada precisamente por ese talento. Saba bien cmo manipular las

emociones de los campesinos orcos, cmo conjugar sus lealtades del momento con las que l quera que fueran. Cada vez que hablaba de Obould, inmediatamente mencionaba el nombre de Grguch. Cada vez que hablaba de Gruumsh, inmediatamente mencionaba el nombre de Grguch. Al mezclarlos, al pronunciarlos juntos a menudo, haca que su pblico, inconscientemente, aadiera Grguch cada vez que oa el nombre de los otros dos. Una vez ms su energa result contagiosa, y pronto consigui que todo el poblado saltara y repitiera sus consignas, siempre para mayor gloria de Obould, y siempre para mayor poder de Grguch. Antes de que Dnark y Ung-thol partieran, los tres conspiradores haban decidido que era necesario establecer una estrecha unin entre los dos nombres. Insinuar siquiera algo en contra de Obould despus de victorias tan espectaculares y arrolladoras como haba conseguido el rey orco, habra significado el fin inmediato del golpe. Incluso teniendo en cuenta el desastroso intento de entrar por la puerta occidental de Mithril Hall, o la prdida de terreno por el este entre las salas de los enanos y el Surbrin, o la tregua invernal y las murmuraciones que decan que durara ms incluso, la gran mayora de los orcos hablaba de Obould con el tono contenido de admiracin que por lo general reservaba al propio Gruumsh. Pero Toogwik Tuk y dos compaeros planeaban movilizar a las tribus en contra de su rey, pasito a pasito. Por el poder de Grguch! volvi a gritar Toogwik Tuk. Y antes de que estallara la ovacin aadi: Resistir la muralla de los enanos el embate de un guerrero que quem el Bosque de la Luna? Aunque esperaba una ovacin, la nica respuesta que recibi Toogwik Tuk fueron miradas de desconfianza y de confusin. Los enanos huirn al vernos prometi el chamn. Corrern

a meterse en su agujero y nosotros controlaremos el Surbrin en nombre del rey Obould! Por la gloria del rey Obould! acab, gritando con todas sus fuerzas. Los orcos que lo atronadora ovacin. rodeaban estallaron en una cerrada y

Por el poder de Grguch! aadi astutamente el no tan fuera de control Toogwik Tuk, y muchos de los pobladores, que para entonces ya se haban habituado a las consignas, repitieron sus palabras. Toogwik Tuk ech una mirada al jefe Grguch, que luca una sonrisa plenamente satisfecha. Otro paso adelante, pens Toogwik Tuk. Aceptando las muchas provisiones que les ofrecieron, el clan Karuck no tard en reanudar la marcha con un nuevo pendn entre los muchos que ondeaban en la multitud que lo segua y cuarenta guerreros ms que se haban sumado con entusiasmo a las filas del jefe Grguch. Con varios poblados ms grandes en el camino, tanto el jefe como su chamn portavoz esperaban ser varios miles cuando por fin llegaran a la muralla de los enanos. Toogwik Tuk confiaba en que cuando derribaran la muralla, los gritos a favor de Grguch fueran ms entusiastas que los de Obould. En las siguientes ovaciones reducira las referencias a la gloria de Obould y aumentara las relativas a la gloria de Gruumsh, pero no dejara de afirmar que todo lo deban al poder de Grguch. Jack pudo ver los pelos de la verruga de la nariz del maltrecho Hakuun estremecidos de energa nerviosa al salir de la hueste principal, entre pinos ennegrecidos y abetos cados. Por engranajes emocionante!

y esencias elementales, eso s que fue

El chamn orco se par en seco al or aquella voz tan familiar.

Trat de componerse inflando mucho las fosas nasales para respirar hondo, y lentamente se volvi a mirar a un curioso y pequeo humanoide, ataviado con ropas de brillante color prpura, que estaba sentado en una rama baja, balanceando las piernas como un nio despreocupado. Aquella forma era nueva para Hakuun. Claro estaba que saba muy bien lo que era un gnomo, pero jams haba visto a Jaculi de esa guisa. Ese joven sacerdote est tan lleno de vigor dijo Jack. Yo mismo estuve a punto de incorporarme a las filas de Grguch! Oh, qu gran marcha han preparado! Yo no te ped que subieras aqu coment Hakuun. Ah, no? replic Jack, saltando de la rama y sacudindose las ramitas pegadas a su fabuloso traje. Dime, chamn del clan Karuck, qu debo pensar cuando levanto la vista de mi trabajo y me encuentro con que uno a quien he otorgado tantos dones ha salido corriendo? No sal corriendo insisti Hakuun, tratando de mantener la voz firme, aunque era evidente que estaba al borde del pnico . El clan Karuck sale de caza a menudo. Hakuun retrocedi al acercarse el gnomo. Jack sigui avanzando mientras Hakuun retroceda. Pero sta no era una excursin como las dems. Hakuun mir a Jack con torpe curiosidad. Estaba claro que no lo entenda. No era una cacera como las dems le explic Jack. Ya te lo he dicho. De Obould, s, y de sus miles de guerreros dijo Jack. Unos cuantos desmanes y algo de botn, dijiste. Pero es ms que eso verdad? La expresin de incomprensin asom otra vez al rostro de Ha kuun.

Jack chasque los dedos en el aire y dio media vuelta. No lo captas, chamn? pregunt con voz excitada. No te das cuenta de que sta no es una cacera cualquiera? Jack gir sobre sus talones para medir la respuesta de Hakuun. Era evidente que el chamn segua en la inopia. Jack, en cambio, tan perspicaz y astuto, haba ledo entre lneas en el discurso de Toogwik Tuk y haba entendido sus implicaciones. Puede ser que no sean ms que mis propias sospechas dijo el gnomo, pero debes decirme todo lo que sabes. Despus, deberamos hablar con ese animoso y joven sacerdote. Ya te he dicho... protest Hakuun. Dej la frase sin terminar y retrocedi un paso, sabiendo lo que estaba a punto de caerle encima. No; lo que quiero decir es que debes contrmelo todo dijo Jack. Su voz y su expresin se haban despojado hasta del ltimo vestigio de humor cuando avanz hacia el chamn. Hakuun se encogi, pero eso no hizo ms que enardecer al gnomo. Con que te olvidas dijo Jack, acercndose de todo lo que he hecho por ti y lo poco que he recibido a cambio. Con el poder, Hakuun, crecen las expectativas. No hay nada ms empez a decir el chamn con tono lastimero, levantando las manos. Jack el Gnomo era la viva imagen de la maldad. No dijo una palabra, pero seal al suelo. Hakuun sacudi dbilmente la cabeza y sigui vacilando, y Jack segua sealando. Pero no era un combate. El resultado se conoca desde el principio. Entre lloriqueos, Hakuun, el poderoso chamn del clan Karuck, la va de comunicacin entre Grguch y Gruumsh, se postr en el suelo, con la mirada baja. Jack mir al frente y baj los brazos a los lados del cuerpo

mientras murmuraba en voz baja las palabras de su conjuro. Pens en los misteriosos ditas, en los brillantes desolladores mentales que le haban enseado tanto de una escuela de magia muy particular. Su ropa se removi un breve instante mientras l se encoga; entonces, l y todo lo que llevaba consigo desapareci para transformarse en otra cosa. En un instante, Jack el Gnomo pas a ser un roedor ciego que se apoyaba en el suelo sobre cuatro patas diminutas. Subi hasta el odo de Hakuun y lo olfate un momento, vacil simplemente porque saba lo incmodo que eso le haca sentir a la acobardada criatura. Entonces, Jack el Gnomo, convertido en topo con cerebro, se introdujo en el odo de Hakuun y desapareci de la vista. Hakuun se estremeci, sacudido por espantosos espasmos mientras la criatura se introduca ms a fondo, atravesaba las membranas de su odo interno y llegaba a la sede de su conciencia. El chamn se puso a cuatro patas con gran dificultad y empezaron las arcadas. Vomit y escupi, pero las dbiles defensas de su cuerpo no consiguieron desalojar a su indeseado husped. Unos segundos despus, Hakuun, vacilante, se puso de pie. Eso es dijo la voz dentro de su cabeza. Ahora entiendo mejor el propsito de esta aventura, y juntos averiguaremos el alcance de los planes de este entusiasta y joven chamn. Hakuun nada opuso. Por supuesto, no poda hacerlo. Y a pesar de todo su rechazo y su dolor, Hakuun saba que con Jack en su interior era mucho ms perspicaz y muchsimo ms poderoso. Una conversacin privada con Toogwik Tuk, seal Jack, y Hakuun no pudo negarse. A pesar de sus sensibles odos de elfo, Drizzt y Hralien slo pudieron entender las exclamaciones ms exaltadas de los orcos reunidos. No obstante, el propsito de la marcha era

dolorosamente evidente. Son ellos observ Hralien. Ese estandarte amarillo fue visto en el Bosque de la Luna. Da la impresin de que sus filas han... Hizo una pausa mientras miraba a su compaero, que no daba muestras de estar escuchando. Drizzt estaba en cuclillas, perfectamente quieto, con la cabeza vuelta hacia el sur, hacia Mithril Hall. Ya hemos pasado por varios asentamientos orcos dijo el drow unos segundos despus. Sin duda, esta marcha los recorrer todos. Engrosando sus filas coincidi Hralien, y Drizzt lo mir por fin. Y seguirn hacia el sur razon Drizzt. stos pueden ser los preparativos para una nueva agresin dijo Hralien. Y me temo que hay un instigador. Tos'un? pregunt Drizzt. No veo a ningn elfo oscuro entre ellos. Es probable que no ande muy lejos. Obsrvalos dijo Drizzt, sealando con el mentn a los orcos enardecidos. Aunque hubiera sido Tos'un el instigador de esta locura, podra seguir controlndola? Esa vez fue Hralien el que se encogi de hombros. No subestimes su astucia le advirti el elfo. El ataque al Bosque de la Luna estuvo bien coordinado y fue de una eficiencia brutal. Los orcos de Obould no han dejado de sorprendernos. Y no carecan de consejeros drows. Los dos se miraron fijamente, y una nube cruz el rostro de Drizzt.

Estoy convencido de que Tos'un prepar el ataque al Bosque de la Luna dijo Hralien, y que est detrs de esta marcha, lleve a donde lleve. Drizzt volvi a mirar hacia el sur, hacia el reino de Bruenor. Es muy posible que su destino sea Mithril Hall concedi Hralien, pero te ruego que no dejes el camino que te hizo salir de las profundidades de ese lugar. Por el bien de todos, encuentra a Tos'un Armgo. Yo seguir a estos orcos como una sombra y me encargar de advertir claramente al rey Bruenor si fuera necesario..., y si me equivoco, ser por exceso de cautela. Confa en m, te lo ruego, y resrvate para esta tarea de suma importancia. Una vez ms, Drizzt apart la vista de los orcos para mirar hacia Mithril Hall. Tuvo la visin de una batalla a orillas del Surbrin, una batalla feroz y cruel, y sinti el peso de la culpa al pensar que Bruenor y Regis, tal vez incluso Catti-brie y el resto del clan Battlehammer, pudieran tener que luchar otra vez por su vida sin que l estuviera a su lado. Entrecerr los ojos al volver a ver la cada de la torre de Shallows, sobre la cual encontr la muerte Dagnabbit, a quien l haba tomado por Bruenor. Respir hondo y se volvi para contemplar el frenes de los orcos. Sus cnticos y sus bailes seguan en todo su esplendor. Si el culpable de eso era un elfo oscuro de la Casa Barrison Del'Armgo, una de las ms poderosas de Menzoberranzan, entonces los orcos, sin duda, resultaran mucho ms formidables de lo que aparentaban. Drizzt asinti con gesto severo. Vea con mucha claridad cules eran su responsabilidad y su camino. Sigue todos sus movimientos le encomend a Hralien. Tienes mi palabra respondi el elfo. Tus amigos no sern atacados por sorpresa. Poco despus, los orcos reanudaron la marcha, y Hralien los

sigui hacia la marca sudoccidental, dejando a Drizzt solo en la ladera. ste pens en bajar al poblado orco a ver si averiguaba algo, pero decidi que si Tos'un estaba por all, lo ms probable era que anduviese por la periferia, ocultndose entre las piedras, igual que l. Ven a m, Guenhwyvar orden el drow, sacando la figurita de nice. Cuando la niebla gris tom la forma de la pantera, Drizzt la envi de caza. Guenhwyvar poda cubrir una extensin tremenda de terreno en poco tiempo, y ni siquiera un drow solitario poda escapar a sus agudos sentidos. Tambin Drizzt se puso en marcha, avanzando con determinacin, pero con suma cautela en la direccin opuesta a la de la pantera, que ya atravesaba la huella dejada por los orcos. Si Hralien no se equivocaba y Tos'un Armgo diriga a los orcos desde un lugar prximo, Drizzt confiaba en que pudiera enfrentarse muy pronto con el picaro. Pos las manos en sus cimitarras al pensar en Cercenadora, la espada de Catti-brie, el arma que haba cado en manos de Tos'un. Cualquier guerrero drow era formidable, ms an si se trataba de un guerrero de una casa noble. A pesar de todo el respeto que le inspiraba de por s, Drizzt se record conscientemente que ese drow noble era todava ms poderoso, pues aquellos que subestimaban a Cercenadora solan quedar tirados en el suelo. Cortados en dos.

Interesante. El mensaje de Jack lleg directamente a la mente

de Hakuun de regreso de la tranquila entrevista con Toogwik Tuk, una pequea entrevista en la que Jack haba utilizado el poder de la sugestin mgica para complementar los conjuros detectores de mentiras de Hakuun, lo que haca posible que el ser dual sonsacara mucha ms informacin sincera de Toogwik Tuk de la que el joven chamn tena intencin de ofrecer. De

modo que los conspiradores no te han trado aqu para

aumentar las fuerzas de Obould.


Debemos decrselo a Grguch susurr Hakuun.

Decirle qu?Que hemos venido a dar batalla?


Que nuestra incursin en el Bosque de la Luna y ahora contra los enanos probablemente pondr urioso a Obould. Dentro de su cabeza, Hakuun sinti que Jack se estaba riendo.

Orcos tramando contra orcos dijo Jack en silencio. Orcos manipulando a orcos para tramar contra orcos. Estoy seguro de que todo esto resultar muy sorprendente para el viejo jefe Grguch.
El paso decidido de Hakuun se hizo ms lento. El cnico sarcasmo de Jack le haba quitado las ganas. Un sarcasmo eficaz porque sonaba a verdad.

Deja que el juego contine. Las tramas de los conspiradores actuarn a n uestro favor cuando lo necesitemos. Por ahora son ellos los nicos que corren el riesgo, porque el clan Karuck acta involuntariamente. Si han hecho el tonto para pensar siquiera en un complot como se, su cada ser digna de verse. Si no son tontos, mejor para nosotros.
Para nosotros? Hakuun se extra de que Jack se incluyera en todo esto. En la medida en que yo est interesado respondi la voz de Hakuun, aunque era Jack el que la controlaba. Hakuun comprendi que era un recordatorio no demasiado sutil de quin era el que mandaba.

CAPTULO 17 DEFINIR A GRUUMSH Al jefe Dnark no le pas desapercibido que algo se estaba cociendo tras la mirada de los ojos amarillos del rey Obould cada vez que tropezaba con l y con Ung-thol. Obould no paraba de reposicionar sus fuerzas, cosa que todos los jefes entendan que era una forma de mantenerlos siempre en territorio desconocido, lo cual los haca estar pendientes del resto del reino para tener una sensacin real de seguridad. Cuando Dnark y Ung-thol se reincorporaron a su clan, la tribu Quijada de Lobo, se enteraron de que Obould los haba destinado a trabajar en una posicin defensiva al norte del Valle del Guardin, no lejos del lugar donde Obould se haba instalado para pasar los fugaces das de invierno. En cuanto Obould se hubo reunido con Quijada de Lobo en el nuevo emplazamiento, el perspicaz Dnark comprendi que haba algo ms en ese movimiento que una simple redistribucin tctica, y en cuanto cruz su mirada con la del rey, supo, sin lugar a dudas, que l y Ung-thol estaban en el centro de la decisin de Obould. La incordiante Kna no dejaba de insinuarse a su lado, como de costumbre, y el chamn Nukkels se mantena a una distancia respetuosa, a dos pasos por detrs y a la izquierda de su diosrey. Eso significaba que los numerosos chamanes de Nukkels estaban mezclados con los guerreros que acompaaban al rey. Dnark supuso que todos los orcos que haban montado la triple tienda de Obould eran fanticos al servicio de Nukkels. Obould desgran su consabido discurso sobre la importancia de la estribacin montaosa sobre la cual se levantaba la tienda, y sobre cmo el destino de todo el reino poda depender de los esfuerzos del clan Quijada de Lobo para asegurar y fortificar debidamente el terreno, los tneles y las paredes. Por supuesto,

ya lo haban odo antes, pero Dnark no pudo por menos que maravillarse de las expresiones embelesadas de sus secuaces, mientras el rey, indudablemente carismtico, desgranaba su encanto una vez ms. Lo predecible del discurso no reduca su efecto, y eso, el jefe lo saba, era un logro nada desdeable. Dnark se fij a sabiendas en las reacciones de los dems orcos, en parte para evitarse tener que escuchar con demasiada atencin a Obould, cuya retrica era realmente difcil de resistir, a veces tanto que Dnark se preguntaba si Nukkels y los dems sacerdotes no haran magia para apoyar las notas de la sonora voz del rey. Sumido como estaba en sus contemplaciones, Ung-thol tuvo que darle un codazo para que se diera cuenta de que Obould se estaba dirigiendo a l directamente. Asustado, el jefe se volvi para encarar al rey y trat de encontrar algo que decir que no delatara su distraccin. La sonrisa socarrona de Obould le demostr que nada servira. Izarn mi estandarte a la puerta de mi tienda cuando est dispuesto para una audiencia privada dijo el rey orco, evidentemente por segunda vez. Cuando lo veas, acudirs a parlamentar en privado. En privado? se atrevi a preguntar Dnark. O puedo llevar a mi segundo? Obould, con sonrisa de autosuficiencia, desvi la mirada hacia Ung-thol. No dejes de hacerlo, por favor dijo, y a Dnark le son como el ronroneo seductor de un gato esperando la ocasin para clavarle a uno las uas. Con esa sonrisa de superioridad, Obould pas a su lado, arrastrando a Kna tras de s y seguido presurosamente por Nukkels. Dnark ampli el alcance de su mirada cuando el rey y su squito partieron hacia la tienda, observando las miradas de

los guerreros del rey infiltrados en su clan e identificando a los que, probablemente, estaban al servicio de los sacerdotes. Si se produca un enfrentamiento, tendra que dirigir a sus propios guerreros, en primer lugar, contra los fanticos armados con medios mgicos. Hizo una mueca al pensar que, viendo lo intil de la perspectiva que se le presentaba, si llegaba la hora de enfrentarse al rey Obould y a su guardia, el clan de Dnark se dispersara y huira para salvar la vida, y nada que l pudiera decir cambiara eso. Mir a Ung-thol, que tena la mirada tan fija en Obould que ni siquiera pestaeaba. Dnark se dio cuenta de que Ung-thol tambin conoca la verdad, y se pregunt, no por primera vez, si Toogwik Tuk no los habra metido en un callejn sin salida. La bandera de Obould ondea en la tienda real dijo Ung-thol a su jefe poco despus. Vayamos, entonces dijo Dnark. No estara bien hacer esperar al rey. Dnark se puso en marcha, pero Ung-thol lo retuvo sujetndole por el brazo. No debemos subestimar a la red de espas del rey Obould dijo el chamn. Ha distribuido a las diversas tribus cuidadosamente por toda la regin, y las que le son ms leales vigilan a aquellas de las que sospecha. Puede ser que sepa que t y yo hemos estado en el este. Y sabe lo del ataque al Bosque de la Luna, pues el nombre de Grguch resuena por los valles como el de un nuevo hroe en el reino de Muchas Flechas. Dnark se par a considerar esas palabras y empez a asentir. Considera Obould a Grguch como a un hroe? pregunt Ung-thol.

O como a un rival? pregunt Dnark. Ung-thol se alegr de que coincidieran, y de que Dnark aparentemente fuera consciente del peligro que corran. Por fortuna, para el rey Obould, tiene aqu a un jefe leal dijo Dnark, y se golpe el pecho con la mano y a un sabio chamn que pueden dar testimonio de que el jefe Grguch y el clan Karuck son valiosos aliados. Con un gesto afirmativo al ver la sonrisa aquiescente de Ungthol, Dnark se volvi y se dirigi hacia la tienda. La sonrisa del chamn se desvaneci en cuanto Dnark mir hacia otra parte. Ung-thol tema que no deba tomarse nada de eso a la ligera. El haba estado en la ceremonia en la cual el rey Obould haba sido bendecido con los dones de Gruumsh. Haba visto al rey orco partir el cuello de un toro con sus propias manos. Haba visto los restos de una poderosa sacerdotisa drow, con la garganta abierta por los dientes del propio Obould, despus de que el rey cayera por un barranco debido a un deslizamiento de tierra provocado por el encantamiento ssmico de la sacerdotisa. Ver actuar a Grguch en el este haba sido algo inspirador y estimulante. El clan Karuck tena el fuego y el vigor de los mejores guerreros orcos, y el sacerdote de Gruumsh no pudo sino sentir el corazn henchido de orgullo por sus rpidos y devastadores logros. Sin embargo, Ung-thol tena edad y sabidura suficientes para atemperar su alegra y sus grandes esperanzas frente a esa realidad que era el rey Obould Muchas Flechas. Cuando l y Dnark atravesaron la entrada disimulada de la ltima tienda, pasando a la cmara interior de Obould, Ung-thol no hizo ms que confirmar esa horrible realidad. El rey Obould, desempeando a la perfeccin su papel, estaba sentado en su trono sobre una plataforma elevada, de tal modo que, aunque estaba sentado, dominaba desde su altura a cualquiera que estuviera de pie ante l. Llevaba su caracterstica armadura

negra, reparada convenientemente tras su terrible enfrentamiento con el drow Drizzt Do'Urden. Su enorme espada, que reluca con fuego mgico cuando Obould se lo ordenaba, estaba apoyada contra el posabrazos de su trono, de modo que fuera fcil alcanzarla. Obould se inclin hacia adelante cuando se acercaron; apoyando un codo en la rodilla, se acarici el mentn. No parpade mientras contemplaba los pasos de ambos; su mirada estaba centrada casi exclusivamente en Dnark. Ung-thol esperaba que su ira, en caso de que estallara, fuera igualmente selectiva. Quijada de Lobo tiene una actuacin brillante los salud Obould, disipando algo la tensin. Dnark recibi el cumplido con una profunda reverencia. Somos un clan antiguo y disciplinado respondi. Lo s muy bien dijo el rey, y sois una tribu respetada y temida. Por eso os mantengo cerca de Muchas Flechas, para que el centro de mi lnea no flaquee nunca. Otra vez agradeci Dnark el halago, especialmente la idea de que la tribu Quijada de Lobo era temida, que era prcticamente el cumplido ms elevado que poda esperarse. Ung-thol estudi la expresin de su jefe cuando alz la cara tras la reverencia. Cuando el orgulloso Dnark lo mir, Ung-thol le lanz una advertencia seria, aunque silenciosa, recordndole la verdad que se ocultaba tras el razonamiento de Obould. Era cierto que mantena a Quijada de Lobo cerca de l, pero Dnark tena que entender que lo haca ms para mantenerlos vigilados que para proteger su centro. Despus de todo, no haba una lnea de batalla, de modo que no haba centro que fortificar. El invierno nos fue favorable a todos dijo Dnark. Se han construido muchas torres y kilmetros de muralla. En cada colina, jefe Dnark dijo Obould. Si los enanos o

sus aliados nos atacaran, tendran que superar murallas y torres en todas las colinas. Dnark volvi a mirar a Ung-thol, y el clrigo le hizo una sea afirmativa, como diciendo que no tocara el tema. No haba necesidad de enzarzarse en una discusin sobre preparativos defensivos frente a medidas ofensivas; no con los planes que tenan en marcha en el este. Habis estado lejos de vuestra tribu afirm Obould, y Ung thol se sobresalt y parpade, preguntndose si el perspicaz Obould habra ledo su mente. Mi rey? inquiri Dnark. Has estado en el este respondi Obould, con tu chamn. Dnark haba conseguido mantener bien la compostura, eso le pareca a Ung-thol, pero hizo una mueca cuando lo vio tragar saliva. Hay mucho granuja orco que permanece por all despus de las feroces batallas con los enanos dijo Dnark. Algunos guerreros fuertes y curtidos, chamanes incluso, que han perdido a sus familias y a sus clanes. No tienen estandarte. En cuanto hubo dicho esas palabras, Dnark retrocedi un paso, pues una mirada asesina apareci en las poderosas facciones de Obould. Los guardias apostados a ambos lados de la tienda se pusieron en guardia, y un par de ellos soltaron incluso un gruido. No tienen estandarte? El tono de Obould era calmo, demasiado calmo. Por supuesto, tienen la bandera de Muchas Flechas se atrevi a intervenir Ung-thol, y los ojos de Obould se abrieron primero, para entornarse a continuacin, mientras contemplaba al chamn. Pero tu reino est organizado en tribus, mi rey. T envas tribus a las colinas y a los valles para hacer su trabajo, y los que han perdido a sus tribus no saben adonde ir. Dnark y

otros jefes estn tratando de reunir a esos pillos para organizar mejor tu reino, de modo que t, que tienes grandes planes fundados en las visiones que te inspira Gruumsh, no tengas que ocuparte de esas minucias. Obould se reclin otra vez en su trono y pareci que el momento de tensin se haba superado sin llegar al borde del abismo. Claro estaba que con Obould, cuyos arranques temperamentales haban dejado muchos muertos a su paso, nadie poda estar seguro. Has estado en el este dijo Obould despus de algunos instantes. Cerca del Bosque de la Luna. No tan cerca, pero s, mi rey dijo Dnark. Cuntame lo que sepas sobre Grguch. Aquella peticin intempestiva ech atrs a Dnark e hizo que le fuera imposible negarse, aunque respondi con incredulidad. Grguch? Su nombre resuena por todo el reino dijo Obould. Tienes que haberlo odo. Ah!, te refieres al jefe Grguch respondi Dnark, cargando el acento en la Gr y aparentando que las aclaraciones de Obould le haban hecho recordar de quin se trataba. S, he odo hablar de l. Lo has conocido dijo Obould. Su tono y la expresin de su cara dejaban bien claro que no era una suposicin, sino un hecho comprobado. Dnark ech una mirada a Ung-thol, y por un momento, el chamn pens que su jefe poda darse media vuelta y salir corriendo. Y eso era exactamente lo que quera hacer Ung-thol. No fue la primera ni la ltima vez que se pregunt cmo podran haber cado en la estupidez de conspirar contra el rey Obould Muchas Flechas.

Sin embargo, una risita sofocada de Dnark tranquiliz a Ung-thol y le hizo recordar que Dnark haba pasado por pruebas muy difciles para llegar a ser el jefe de una tribu impresionante, una tribu que en aquel momento rodeaba la tienda de Obould. El jefe Grguch del clan Karuck, s dijo Dnark, sosteniendo la mirada de Obould. Fui testigo de todos sus movimientos a travs del Valle deTeg'ngun, cerca del Surbrin. Marchaba hacia el Bosque de la Luna, aunque en ese momento no lo sabamos. Me habra gustado saberlo porque entonces habra disfrutado presenciando la matanza de los necios elfos. Apruebas su ataque? Los elfos han estado atacando a nuestros aliados del este un da tras otro dijo Dnark. Creo que est bien que hayan sufrido en su bosque el dolor de la batalla y que se hayan clavado las cabezas de varias de esas criaturas en picas a lo largo del ro. El jefe Grguch te ha hecho un gran servicio. Yo pensaba que el ataque al Bosque de la Luna haba sido orden tuya. Acab con una inflexin de confusin, incluso de sospecha, devolvindole hbilmente el peso de los hechos al rey orco. Nuestros enemigos no se libran del castigo que merecen dijo Obould sin dudar. Al lado de Dnark, Ung-thol se dio cuenta de que la agilidad mental de su compaero probablemente haba salvado la vida de ambos. Porque el rey Obould no iba a matarlos para admitir as, tcitamente, que Grguch haba actuado con independencia del trono. El jefe Grguch y el clan Karuck prestarn buenos servicios al reino insisti Dnark. Son una de las tribus ms feroces que haya visto jams. Estn cruzados con ogros, segn tengo entendido. Y llevan consigo a muchos de esos brutos para reforzar sus

lneas. Dnde estn ahora? Supongo que en el este respondi Dnark. Todava cerca del Bosque de la Luna? Es probable dijo Dnark; seguramente estarn esperando la respuesta de nuestros enemigos. Si los feos elfos se atreven a atravesar el Surbrin, el jefe Grguch expondr ms cabezas a lo largo del ro. Ung-thol observ atentamente a Obould mientras y pudo ver sin dificultad que el rey saba ms de traslucir. Ya haba llegado a sus odos la noticia de Grguch hacia el sur. Obould saba que el Karuck era un peligroso rival. Dnark menta, lo que dejaba de la marcha jefe del clan

Ung-thol estudi a Obould atentamente, pero el astuto rey guerrero no revel nada ms. Dio algunas instrucciones para apuntalar la defensa de la regin, incluy un plazo de castigo y luego los despidi a los dos con un gesto de la mano antes de centrar su atencin en la fastidiosa Kna. Tu vacilacin antes de admitir que conocas a Grguch lo puso en guardia le susurr Ung-thol a Dnark en cuanto salieron de la tienda y atravesaron el lodazal que los separaba de los de su clan. Lo pronunci mal. Fuiste t quien lo pronunci mal. Dnark se detuvo y se volvi hacia su chamn. Importa eso ahora?

CAPTULO 18 EL PUENTE SOBRE EL SURBRIN El mago extendi la mano, con los dedos cerrados como si fueran la garra de una gran ave rapaz. A pesar del viento fro, el sudor baaba su frente mientras en su rostro se reflejaba claramente el esfuerzo. La piedra era demasiado pesada para l, pero no cejaba en su asalto telecintico para levantarla por los aires. Abajo, en la otra orilla del ro, canteros enanos fijaban denodadamente sus mordazas, mientras otros iban y venan rodeando la gran piedra para colocar una cadena extra all donde se necesitaba. Sin embargo, a pesar de la fuerza y el ingenio de los artesanos enanos y de la ayuda mgica del mago de Luna Plateada, la piedra suspendida amenazaba con provocar un desastre. Joquim! llam otro ciudadano de Luna Plateada. Nno..., ppuedo..., sost..., sostenerladijo esforzadamente el mago Joquim con los dientes apretados. El segundo mago pidi ayuda y corri al lado de Joquim. No estaba especializado en potencia telecintica, pero haba memorizado un conjuro para un caso como se. Se lanz a formular y dirigi sus energas mgicas hacia la piedra que se estremeca. La piedra se estabiliz, y cuando un tercer miembro del contingente de Luna Plateada acudi presuroso, la balanza se inclin a favor de los constructores. Empez a parecer casi fcil cuando la accin combinada de enanos y magos gui la piedra por encima de las aguas caudalosas del ro Surbrin. Con un enano situado en el extremo de una viga para dirigir la maniobra, el equipo con las mordazas coloc el bloque perfectamente sobre las piedras an ms grandes que ya haban sido puestas en su sitio. El enano que diriga orden un alto, volvi a comprobar la alineacin, y entonces alz una bandera roja.

Los magos fueron retirando la ayuda mgica gradualmente y la piedra empez a bajar poco a poco. A por la siguiente! les grit el enano a sus compaeros y a los magos de la orilla. Parece que la seora est casi lista para este tramo! Todas las miradas se volvieron para mirar los trabajos en la orilla ms prxima, el punto ms cercano a Mithril Hall, donde Alstriel estaba de pie en el primer tramo tendido sobre el ro. Con expresin serena, musitaba las palabras de un poderoso conjuro de creacin. Pareca fra y fuerte, casi una diosa encima de la rpida corriente. Sus ropajes blancos, orlados de verde claro, revoloteaban en torno a su esbelta figura. A casi nadie le sorprendi que apareciera ante ella un segundo tramo de piedra en direccin al siguiente grupo de soportes. Alstriel dej caer los brazos a los lados del cuerpo y exhal profundamente. Sus hombros se hundieron como si en el esfuerzo hubiera dejado algo ms que fuerza mgica. Sorprendente dijo Catti-brie, llegndose a su inspeccionado la nueva losa que acababa de aparecer. lado e

Es el Arte, Catti-brie respondi Alstriel. Los dones de Mystra son realmente prodigiosos. La mir un poco de soslayo. Tal vez podra ensearte. Catti-brie lo tom a broma, pero al atrs la cabeza, torci la pierna de dolor intenso en la daada cadera, lo sus das como guerrera haban llegado Tal vez dijo. La sonrisa de Alstriel era sincera y clida. La seora de Luna Plateada mir hacia atrs e hizo una sea a los canteros enanos, que acudieron corriendo con sus cubos de mortero para sellar y alisar el ltimo tramo. Es permanente la piedra conjurada? pregunt Catti-brie mismo tiempo, al echar tal modo que sinti un que le record que quiz a su fin.

mientras ambas volvan por la rampa hacia la orilla. Alstriel la mir como si la pregunta no tuviera sentido. Te parecera bien que desapareciera bajo las ruedas de una carreta? Las dos rieron de buena gana ante la frivola respuesta. Quiero decir que si es piedra de verdad explic la mujer ms joven. Sin duda, no es una ilusin. Pero a pesar de todo, la materia de la magia... Alstriel frunci el entrecejo mirando a la mujer. La piedra es tan real como cualquier otra que los enanos pudieran extraer de una cantera, y el conjuro que la cre es permanente. A menos que se deshaga el conjuro replic Catti-brie. Ah! dijo Alstriel, viendo por dnde iba la mujer. Slo el mismsimo Elminster podra aspirar a deshacer la obra de Alstriel dijo otro mago que andaba por all. Catti-brie mir al mago y luego a Alstriel. Exagera un poco, por supuesto admiti Alstriel, pero la verdad es que cualquier mago con poder suficiente para deshacer mis creaciones tendra tambin su propio arsenal de evocaciones capaces de destruir fcilmente un puente levantado sin magia. Pero un puente convencional puede protegerse contra rayos relampagueantes y otras evocaciones destructivas dedujo Cattibrie. Igual que haremos con ste prometi Alstriel. De modo que ser tan seguro corno si los enanos hubieran... empez a decir Catti-brie, y Alstriel acab la frase junto con

ella extrado las piedras de una cantera. Volvieron a rer juntas, hasta que Catti-brie aadi: Salvo frente a Alstriel. La seora de Luna Plateada se par en seco y mir a Catti-brie de frente. Tengo entendido que es muy fcil para un mago deshacer su propia magia seal Catti-brie. Ninguna proteccin ser capaz de evitar que con un gesto de la mano hagas desaparecer un tramo tras otro. Una sonrisa de complicidad apareci en el hermoso rostro de Alstriel al mismo tiempo que enarcaba una ceja para expresar su admiracin ante el razonamiento sensato y astuto de la mujer. Una ventaja aadida en el caso de que los orcos amenazaran esta posicin y trataran de usar el puente para extender su amenaza a otras tierras prosigui Catti-brie. Otras tierras como Luna Plateada admiti Alstriel. No te des demasiada prisa en cortar el puente hacia Mithril Hall, seora dijo Catti-brie. En cualquier caso, Mithril Hall est conectado con la orilla oriental por medio de tneles replic Alstriel. No abandonaremos a tu padre, Catti-brie. Nunca abandonaremos al rey Bruenor y a los valientes enanos del clan Battlehammer. La sonrisa con que respondi Catti-brie fue espontnea, pues no dudaba de una sola de las palabras de esa promesa. Se volvi a mirar las losas conjuradas e hizo un gesto de aprobacin, tanto del poder con que haban sido creadas como de la estrategia de Alstriel al reservarse la potestad de destruirlas fcilmente. El sol de ltima hora de la tarde hizo brillar la humedad que cubra las amarillentas pupilas de Toogwik Tuk, ya que a duras

penas poda contener las lgrimas ante aquel recordatorio feroz de lo que significaba ser orco. La marcha de Grguch por los tres poblados restantes haba sido el xito que l esperaba, y tras la arenga convenientemente modificada de Toogwik Tuk, todos los guerreros orcos capaces de aquellas aldeas se haban prestado ansiosamente a marchar con Grguch. Eso slo haba sumado otros doscientos soldados a las filas del feroz jefe del clan Karuck. Pero pronto descubrieron, con asombro, que de poblados por los que no haban pasado tambin llegaban refuerzos. La noticia de la marcha de Grguch se haba extendido por la regin situada al norte de Mithril Hall, y los orcos vidos de sangre de muchas tribus frustradas por el descanso invernal haban acudido a su llamada. Mientras cruzaba el improvisado campamento, Toogwik Tuk pasaba revista a las docenas no, centenares de nuevos reclutas. Grguch se lanzara sobre las fortificaciones enanas con un nmero ms prximo a los dos mil que a los mil, segn los clculos del chamn. La victoria en el Surbrin estaba asegurada. Podra el rey Obould frenar la marea de la guerra despus de eso? Toogwik Tuk mene la cabeza con sincera decepcin al pensar en el que haba sido un gran lder. Algo le haba ocurrido a Obould. El chamn se pregunt si podra haber sido la derrota flagrante que le haban infligido los enanos de Bruenor en su desventurado intento de echar abajo la puerta occidental de Mithril Hall. O habra sido la prdida de los conspiradores elfos oscuros y de Gerti Orelsdottr y sus secuaces, los gigantes de los hielos? Tambin era posible que hubiera sido la prdida de su hijo, Urlgen, en la batalla en lo alto de los acantilados al norte del Valle del Guardin. Fuera cual fuese la causa, Obould no se pareca al feroz guerrero que haba capitaneado la carga contra la Ciudadela

Adbar, o que haba puesto en marcha su arrasadora marcha hacia el sur desde la Columna del Mundo, apenas unos meses antes. Obould haba perdido el sentido de lo que significa ser orco. Haba perdido la voz de Gruumsh dentro de su corazn. Pide que esperemos dijo con voz audible el chamn, mirando a los temibles guerreros, y sin embargo, acuden por docenas ante la promesa de volver a combatir contra los malditos enanos. Ms seguro que nunca de la legitimidad de su conspiracin, el chamn se dirigi rpidamente a la tienda de Grguch. Obould ya no oa la llamada de Gruumsh, pero Grguch s que la oa, y una vez aplastados los enanos y obligados a meterse en sus agujeros cmo podra pretender el rey Obould estar por encima del jefe del clan Karuck? Y cmo podra Obould conservar la lealtad de las decenas de miles de orcos a los que haba hecho salir de sus poblachos con promesas de conquista? Obould les exiga que esperaran, que cultivaran las tierras como granjeros humanos. Grguch les exiga que afilaran sus lanzas y espadas para cortar mejor la carne de los enanos. Grguch oa la llamada de Gruumsh. El chamn encontr al jefe junto a una pequea mesa, rodeado por dos de sus seores de la guerra y con un orco mucho ms pequeo que estaba frente a los dems y manipulaba un montn de tierra y piedras que haban puesto sobre la mesa. Al acercarse, Toogwik Tuk reconoci el terreno que estaba describiendo el orco ms pequeo, pues l haba visto la cadena montaosa que desde el extremo oriental de Mithril Hall bajaba hasta el Surbrin. Bienvenido, vocero de Gruumsh lo salud Grguch. nete a nosotros. Toogwik Tuk se acerc a un lado despejado de la mesa e inspeccion el trabajo del explorador, que representaba un muro

casi terminado hasta el Surbrin y una serie de torres de refuerzo. Los enanos han estado activos todo el invierno dijo Grguch . Tal como temas, han aprovechado la pausa del rey Obould para fortalecerse. Esperarn un ataque como el nuestro observ el chamn. No se han visto grandes movimientos de tropas que lo anuncien dijo Grguch. Salvo los nuestros le record Toogwik Tuk. Grguch respondi con una carcajada. Puede ser que hayan reparado en el movimiento de muchos orcos ms cerca de su posicin concedi. Tal vez esperen un ataque dentro de los prximos diez das. Los dos seores de la guerra que acompaaban al bestial jefe rieron entre dientes al or eso. Jams esperarn uno esta misma noche dijo Grguch. Toogwik Tuk adopt una expresin preocupada y mir, asustado, el campo de batalla. Ni siquiera hemos seleccionado a nuestras fuerzas... dijo, iniciando una dbil protesta. No hay nada que seleccionar respondi Grguch. Usaremos simplemente una tctica de ataque masivo. Ataque masivo? pregunt el chamn. Un ataque multitudinario contra la muralla y ms all dijo Grguch. La oscuridad es nuestra aliada. Los arrasaremos tal como una ola borra la huella de una bota sobre la playa. No conoces las tcnicas de las muchas tribus que se han sumado a nosotros. No lo necesito declar Grguch. No necesito contar a mis

guerreros. No necesito formarlos en lneas y escuadrones, ni organizar reservas para asegurarme de que nuestros flancos estn protegidos desde atrs lo suficiente como para evitar un asalto final de nuestros enemigos. As es como actan los enanos. Hizo una pausa para mirar a los seores de la guerra, que sonrean tontamente, y al entusiasmado explorador . No veo a ningn enano aqu dentro dijo, y los dems se rieron. Grguch se volvi a mirar a Toogwik Tuk. Abri mucho los ojos, como alarmado, y olfate el aire un par de veces. No declar, volviendo a mirar a sus seores de la guerra. No huelo a enanos aqu dentro. I ,a risa que sigui fue mucho ms fuerte, y a pesar de sus reservas, Toogwik Tuk fue lo bastante listo como para sumarse a ellos. Las tcticas son para los enanos explic el jefe. La disciplina, para los elfos. Para los orcos, slo... Mir directamente a Toogwik Tuk. Ataque masivo? pregunt el chamn, y en la espantosa cara de Grguch brot una sonrisa de satisfaccin. Caos confirm. Ferocidad. Sangre y entrega. En cuanto se ponga el sol, empezaremos a correr, directamente hasta la muralla, directamente al Surbrin. Directamente hasta las puertas orientales de Mithril Hall. Puede ser que la mitad, quiz ms, de nuestros guerreros encuentren esta noche la recompensa de una muerte gloriosa. Toogwik Tuk entrecerr los ojos al or eso y, en lo ms hondo, se horroriz. Acaso empezaba a parecerse ms a Obould en su forma de pensar? Grguch le record las palabras de Gruumsh el tuerto. Morirn gozosos prometi el jefe. Su ltimo grito ser de alborozo, no de agona, y cualquiera que muera de otra manera, con pena, con tristeza o con miedo, merece ser ofrecido en

sacrificio a Gruumsh antes de que comience nuestro ataque! El tono y la ferocidad repentinos de su ltima afirmacin sobresaltaron a Toogwik Tuk e hizo que los dos seores de la guerra del clan Karuck y los guardias que vigilaban el permetro grueran y rechinaran los dientes. Por un instante, Toogwik Tuk casi se arrepinti de su llamada a las profundidades de donde haba hecho venir al jefe Grguch. Casi. Los enanos no han dado la menor muestra de haber notado nuestra marcha dijo Grguch esa tarde ante una multitud, cuando el sol empez a ocultarse. Toogwik Tuk vio al peligroso sacerdote Hakuun de pie a su lado, y eso le dio qu pensar. Tena la sensacin de que Hakuun lo haba estado observando todo el tiempo. No son conscientes del destino que les espera exclam Grguch. No quiero gritos, sino carrera. Corred sin prdida de tiempo hasta la muralla y rezad entre dientes a Gruumsh a cada paso. No hubo formacin ni movimientos coordinados, slo una carga desaforada que haba empezado a kilmetros del objetivo. No llevaban antorchas para iluminar el camino, ni luces mgicas creadas por Toogwik Tuk y los dems sacerdotes de Gruumsh. Al fin y al cabo eran orcos; haban crecido en los tneles superiores de la tenebrosa Antpoda Oscura. La noche era su aliada; la oscuridad, el medio en que se sentan cmodos. Una vez, cuando era nio, Hralien haba encontrado un gran montn de arena junto a uno de los dos lagos del Bosque de la Luna. Desde cierta distancia, el montculo de arena clara le haba parecido descolorido con vetas de rojo, y al acercarse, el joven Hralien se haba dado cuenta de que las vetas no eran de arena descolorida, sino que realmente se movan por la

superficie del montculo. Como era joven e inexperto, al principio haba temido que su hallazgo fuera un diminuto volcn. Al examinarlo desde ms cerca, sin embargo, se haba dado cuenta de que el montn de arena era, en realidad, un hormiguero, y las vetas rojas eran hileras de criaturas de seis patas que marchaban adelante y atrs. Hralien record aquella experiencia de haca mucho tiempo al presenciar la carga de los orcos que pululaban por las pequeas colinas rocosas al norte de las defensas orientales del rey Bruenor. Sus movimientos parecan no menos frenticos ni su marcha menos determinada. Teniendo en cuenta su velocidad e intensidad y el obstculo que les esperaba apenas tres kilmetros al sur, Hralien reconoci su intencin. El elfo se mordi el labio al recordar su promesa a Drizzt Do'Ur den. Mir hacia el sur, estudiando el paisaje y recordando las sendas que podran llevarlo ms rpidamente a Mithril Hall. Rompi a correr, temiendo que no pudiera cumplir la promesa que le haba hecho a su amigo drow, porque la lnea de los orcos se extenda delante de l y el camino que tenan que recorrer aquellas criaturas no era muy largo. Con gracia y agilidad supremas, Hralien saltaba de piedra en piedra, se aferraba a las ramas bajas de los rboles y atravesaba volando estrechos barrancos, aterrizando al otro lado a toda carrera. Se mova casi sin el menor sonido, a diferencia de los orcos, cuyas macizas pisadas resonaban en sus sensibles odos elfos. Saba que deba extremar las precauciones, pues no poda darse el lujo de demorarse en una pelea, pero tampoco poda reducir su velocidad para escoger con cuidado su camino, ya que algunos de los orcos le llevaban ventaja, y los enanos necesitaban que los avisara con la mayor antelacin posible. As pues, segua corriendo, saltando y trepando por acantilados y atravesando recnditos valles, donde la nieve se haba derretido

y formaba torrentes y pozas de aguas fras y cristalinas. Hralien trataba de evitar esas pozas, porque a menudo tenan hielo resbaladizo, pero pese a toda su destreza y su aguzada vista, de vez en cuando meta el pie en una y se asustaba ante el ruido inevitable que haca. Hubo un momento en que oy el grito de un orco y temi haber sido descubierto. Unos pasos ms adelante se dio cuenta de que la criatura simplemente estaba llamando a un compaero, lo que bast para recordarle que los que abran la marcha y los exploradores de la bestial fuerza lo rodeaban por todas partes. Por fin, dej atrs el ruido de los orcos, porque si bien los brutos podan moverse con gran velocidad, no podan igualar el paso de un gil elfo, incluso a travs de un terreno tan abrupto. Poco despus, al llegar a un promontorio rocoso, Hralien vio unas torres de piedra al sur, que bajaban desde lo alto de las montaas a la serpentina corriente plateada del ro Surbrin. Demasiado pronto musit el elfo, desesperado, y ech una mirada atrs como esperando que todo el ejrcito de Obould le pasara por encima. Mene la cabeza e hizo una mueca antes de lanzarse en loca carrera hacia el sur. Lo tendremos listo en diez das le dijo Alstriel a Catti-brie mientras las dos estaban sentadas con algunos de los dems magos de Luna Plateada en torno a una hoguera. Uno de los magos, un humano robusto, de pelo oscuro y entrecano, y una perilla prolijamente recortada, haba conjurado las llamas y jugaba con ellas, haciendo trucos para cambiarles el color, desde el naranja al blanco, al azul y al rojo. Un segundo mago, un semielfo bastante excntrico, con pelo negro brillante mezclado por medios mgicos con mechones de un color rojo chilln, se uni a l y empez a hacer que las ramas

rojas tomaran la forma de un pequeo dragn. Al ver el desafo, el primer mago empez a hacer lo mismo con las llamas azuladas, y los dos enfrentaron a sus feroces criaturas en un combate cuerpo a cuerpo. En seguida, otros magos empezaron a hacer sus apuestas. Catti-brie los observaba, divertida e interesada, ms de lo que habra pensado, y no dejaba de dar vueltas en la cabeza a las palabras que le haba dicho Alstriel sobre probar suerte con las artes oscuras. Su experiencia con los magos era muy limitada y haba tenido que ver, sobre todo, con la impredecible y peligrosamente necia familia Har pell de Longsaddle. Ganar Asa Havel le dijo Alstriel al odo, sealando al mago semielfo que haba manipulado la llama roja . Duzberyl es mucho ms poderoso en la manipulacin del fuego, pero hoy ya ha puesto a prueba sus poderes al conjurar candentes llamas para sellar la piedra, y eso lo sabe Asa Havel. Por eso, lo desafi le respondi Catti-brie igualmente en voz baja. Y tambin lo saben sus amigos; por eso, apuestan. Apostaran de todos modos explic Alstriel. Es una cuestin de orgullo. Lo que se pierda aqu pronto se recuperar en otro desafo. Catti-brie asinti y observ el drama que tena lugar ante sus ojos, los rostros, elfo y humano, reflejando las diversas tonalidades y matices de la luz, azules cuando el dragn azul saltaba sobre el rojo, y luego verdes y amarillas, tirando a un rojo intenso, cuando la criatura de Asa Havel se impona a la de Duzberyl, sacndole ventaja poco a poco. Todo era bienintencionado, pero a Catti-brie no se le escapaba la intensidad que reflejaban los rostros tanto de combatientes como de espectadores. Se le ocurri pensar que estaba observando un mundo totalmente diferente. Lo compar con las apuestas a ver quin beba ms, o con las peleas a puetazos y con palos que eran tan frecuentes en las tabernas de Mithril

Hall, porque si bien el espectculo era distinto, las emociones no lo eran. A pesar de todo, la diferencia era suficiente para llamarle la atencin. Era una batalla de fuerza, pero de fuerza mental y concentracin, no de msculo y resistencia fsica. En un mes podras llegar a dar forma a llamas como sas la tent Alstriel. Catti-brie la mir y se ri, restndole importancia, pero a duras penas pudo disimular su inters. Volvi a mirar el fuego justo a tiempo de ver cmo el azul de Duzberyl le caa encima al rojo de Asa Havel y lo consuma, en contra de lo pronosticado por Alstriel. Los que haban apostado por los dos magos lanzaron exclamaciones de sorpresa, y Duzberyl dio un respingo ms de asombro que de triunfo. Catti-brie mir a Asa Havel, y su sorpresa cedi paso a la confusin. El semielfo no tena la vista fija en la pelea, y pareca ajeno al hecho de que su dragn hubiera sido consumido por el azul del humano. Miraba hacia el norte, y sus ojos de color azul mar oteaban el horizonte por encima de las llamas. Catti-brie sinti que Alstriel, a su lado, se volva y a continuacin se pona de pie. La mujer mir por encima de! hombro a la pared oscura, pero movi la cabeza, confundida, al no ver nada extraordinario. Junto a ella, Alstriel formul un conjuro menor. Otros magos se pusieron de pie y miraron hacia el norte. Ha venido un elfo le dijo Alstriel a Catti-brie, y los enanos estn peleando. Es un ataque anunci Asa Havel, levantndose y pasando al lado de las dos mujeres. Mir directamente a Alstriel y a la princesa de Mithril Hall. Orcos? pregunt. Preparaos para la batalla orden Alstriel a su contingente. Conjuros de superficie para desbaratar cualquier carga.

No nos quedan muchos en este da le record Duzberyl. Por toda respuesta, Alstriel rebusc en uno de los pliegues de su traje y sac un par de delgadas varitas mgicas. Se volvi a medias y le pas una a Duzberyl. Tambin tu collar, si es necesario le indic. El humano asinti y se llev la mano a una llamativa gargantilla de eslabones dorados con piedras grandes como rubes de distintos tamaos, incluido uno tan enorme que Catti-brie no podra haberlo cogido con una mano. Talindra, a las puertas de las salas de los enanos le dijo Alstriel a una joven elfa. Advierte a los enanos y aydalos a superar la batalla. El elfo asinti y dio unos pasos rpidos hacia el oeste, entonces desapareci con un destello de luz blanco azulado. Un segundo destello, que sigui casi instantneamente al primero cerca de las puertas orientales, transport aTalindra al puesto que le haban asignado, o al menos eso supuso Catti-brie, sorprendida, porque realmente no poda ver a la joven elfa. Al volverse oy que Alstriel enviaba a Asa Havel y a otro par de magos a sus puestos. Garantizad el paso a la otra orilla, en el caso de que lo necesitemos. Preparad transporte suficiente para todos los enanos que tengan que huir de la muralla. Catti-brie oy los primeros gritos provenientes de la muralla, seguidos por el sonido de cuernos, muchos cuernos, desde ms all, al norte. Entonces, se oy el bramido de uno que superaba a todos los dems, un bramido ronco, resonante, que hizo temblar las piedras bajo los pies de Catti-brie. A los Nueve Infiernos con el maldito Obould susurr la mujer, e hizo una mueca al recordar que le haba prestado a Drizzt su Taulmaril. Mir hacia donde estaba Alstriel. No tengo mi arco, ni una espada siquiera. Por favor, una arma.

Crala con un conjuro, o saca una de las profundidades de algn bolsillo. Cul no sera su sorpresa al ver que la seora de Plateada haca precisamente eso y sacaba otra varita de los pliegues de su traje. Catti-brie la cogi sin saber qu con ella, y cuando volvi a mirar a Alstriel, la alta estaba sacndose un anillo que llevaba en el dedo. Luna entre hacer mujer

Y esto dijo, entregndole el delgado cintillo de oro con tres diamantes relucientes. Supongo que no estars en posesin de dos anillos mgicos. Catti-brie lo sujet entre el ndice y el pulgar, sin saber qu hacer con l. La palabra de mando para la varita es twell-in-sey le explic Alstriel. O twell-in-sey-sey si quieres lanzar dos relmpagos mgicos. No s... Cualquiera puede usarla la tranquiliz Alstriel. Apntala hacia el objetivo y di la palabra. Para los orcos ms grandes, opta por dos. Pero... Ponte el anillo en el dedo y abre tu mente a l para que te transmita sus conjuros. Y que sepas que son realmente potentes. Dicho eso, Alstriel se dio la vuelta, y Catti-brie entendi que la leccin haba terminado. La seora de Luna Plateada y sus magos, salvo los que estaban trabajando cerca del ro preparando una va de escape mgica hacia la otra orilla, se dirigieron hacia la pared, casi todos armados con varitas o cetros, o anillos de conmutacin y otras joyas. Catti-brie lo observaba todo con innegable nerviosismo. Temblaba hasta tal punto que a duras penas pudo calzarse el anillo en el dedo.

Por fin, lo consigui, y cerrando los ojos, respir hondo. Sinti como si estuviera mirando el cielo y viera las estrellas cruzando a toda velocidad la bveda celeste oscurecida, y destellos de un brillo tan magnfico que le pareci que los dioses deberan estar lanzndose rayos los unos a los otros. Los primeros sonidos de batalla la arrancaron de su contemplacin. Abri los ojos y el cambio sbito le provoc tal mareo que casi se cay redonda, como si acabara de volver a la tierra firme desde el plano astral. Sigui a Alstriel, examinando la varita mgica. En seguida se dio cuenta de cul era el extremo para cogerla gracias a una tira de cuero que tena para pasar la mano. Al menos esperaba que fuera el extremo correcto. Hizo una mueca ante la perspectiva de lanzar proyectiles encantados a su propia cara. Dej a un lado su preocupacin al darse cuenta de que Alstriel le llevaba ya una ventaja considerable, y sobre todo al notar que, en muchos lugares, los enanos de la muralla gritaban pidiendo apoyo. Extendi los brazos a los lados del cuerpo y corri lo ms rpido que se lo permita su maltrecha cadera.

Twell-in-sey
correcta. Y as fue.

susurr,

intentando

decirlo

con

la

inflexin

Con un silbido, la varita lanz un dardo rojo de energa hacia el suelo, justo delante de sus pies. Catti-brie dio un respingo y se tambale. A punto estuvo de caer, pero recuper el equilibrio y la compostura, y se alegr de que nadie se hubiera dado cuenta. Intent seguir corriendo, pero un dolor ardiente le recorri la pierna, y otra vez estuvo a punto de caer. Mir hacia abajo y vio que tena la bota chamuscada y humeante justo a la altura del dedo pequeo. Otra vez se detuvo y se compuso, dando gracias de que la herida no fuera demasiado grave, y agradeciendo a Moradin que Alstriel no le hubiera dado una

varita que lanzara rayos relampagueantes. El orco gan la muralla en loca carrera y trat de ensartar con todas sus fuerzas al enano que encontr ms cerca. Pareca una presa fcil, ya que estaba muy ocupado tirando a un segundo orco al vaco por encima de la muralla. Pero ese enano, Charmorffe Dredgewelder de la Buena Familia Barba Amarillallamado as porque jams se haba conocido a ningn Dredgewelder que tuviera una barba de ese color no mostr gran sorpresa ni se dej impresionar especialmente por el agresivo ataque. Entrenado bajo la supervisin del propio Thibbledorf Pwent y habiendo servido durante ms de veinte aos en la brigada Revientabuches, Charmorffe se haba enfrentado a muchos enemigos ms finos que esa pattica criatura. Como Charmorffe jams se haba acostumbrado a llevar una rodela formal, interpuso su brazo, cubierto por la armadura de placas, para interceptar la lanza, bloquendola con solidez y empujndola por su espalda al volverse. Ese mismo movimiento imprimi al garrote un giro que, acompaado de tres rpidos pasos hacia adelante, hizo que el golpe alcanzara de lleno al orco, que haba perdido el equilibrio. La criatura gru, y tambin el enano, ya que el garrote, que haba golpeado al orco en la parte trasera del hombro, lo hizo caer de cabeza y aturdido desde el parapeto de tres metros. Cuando pudo ver ms claro el camino que tena delante s, Charmorffe se encontr ante la punta de una flecha colocada en un arco. Dio un respingo y se impuls hacia atrs, pandendose sobre ambas rodillas, y en cuanto despej la trayectoria, Hralien hizo su disparo. El proyectil pas zumbando por encima de la cabeza del enano y se fue a clavar en el pecho de un orco que lo haba estado acechando desde atrs. En cuanto dio de espaldas contra la piedra, Charmorffe puso en funcionamiento todos sus msculos y, lanzando los brazos hacia

arriba, recuper la postura erecta. Ya son dos las que te debo, maldito elfo! protest el enano. La primera por salvarnos a todos, y la segunda por salvarme a m. No he hecho ni lo uno ni lo otro, buen enano replic Hralien, atravesando el parapeto a la carrera hasta la muralla que le llegaba por la cintura, donde puso su arco a trabajar de inmediato. Estoy seguro de que el clan Battlehammer se basta y se sobra para salvarse. Mientras hablaba, lanz una flecha, pero en cuanto termin, un enorme orco apareci en el aire justo delante de l, con la espada dispuesta para asestar un golpe mortal. El orco se dej caer gilmente sobre la pared y atac, pero un garrote lleg volando y golpe tanto la espada como al orco, lo que hizo que su ataque resultara inofensivo. Cuando el orco consigui recuperar el equilibrio y lanzarse hacia adelante contra Hralien, tambin fue interceptado por Charmorffe Dredgewelder. El enano se tir contra el orco, lo bloque con el hombro y aplast a la criatura contra la pared. El orco empez una descarga de golpes ineficaces sobre la espalda del enano, mientras las poderosas piernas de ste seguan afirmndose y presionndolo con ms fuerza. Hralien le clav al orco una flecha en un ojo. A continuacin, el elfo salt hacia atrs como un rayo, coloc una flecha y la lanz: hizo blanco en otro orco que llegaba a lo alto de la muralla. Hralien le dio de lleno, y aunque consigui poner los pies en la estrecha pared, el impacto lo hizo caer de inmediato hacia atrs. Charmorffe se puso de pie de un salto y levant al orco, que no paraba de mover las piernas por encima de su cabeza. Se abalanz contra la pared, que le llegaba a la altura del pecho,

e inclinndose hacia adelante, arroj a la criatura al vaco. En su carrera hacia adelante, Charmorffe consigui resolver el misterio, porque justo por debajo de l, a ambos lados, haba ogros con la espalda pegada contra la pared. Cuando uno de ellos se agachaba y colocaba las manos en forma de cuenco cerca del suelo, otro orco vena corriendo y apoyaba el pie en ellas. Un ligero impulso de los ogros haca que los orcos volaran por encima de la muralla. Amantes de goblins cara de cerdo! gru Charmorffe. A arrojar piedras por encima de la pared, chicos! grit, dndose la vuelta. Tenemos a unos ogros haciendo de escalas! Hralien acudi a su lado, se inclin hacia afuera y dispar una flecha a la coronilla del ogro que tena ms cerca. Se admir de su trabajo, y entonces lo vio todo mucho ms claro cuando una bola de fuego ilumin la noche, al este de su posicin, ms cerca del Surbrin, donde al muro todava le faltaba bastante para estar terminado. Cuando Hralien mir hacia all, pens que su situacin era desesperada, porque si bien Alstriel y sus magos se haban incorporado a la refriega, una masa de enormes orcos y enemigos an de mayor tamao estaban atravesando las defensas. Huyamos hacia Mithril Hall, buen enano dijo el elfo. En eso estaba pensando respondi Charmorffe. Duzberyl avanz sin prisa hacia la muralla. Doscientas piezas de oro tan slo por sta farfullaba una y otra vez, sacando otra piedra roja de su collar encantado. Ech la mano hacia atrs y arroj la piedra contra los orcos que estaban ms cerca, pero su estimacin de la distancia con tan escasa luz fue fallida, y el lanzamiento se qued corto. Su fiera explosin consigui de todos modos envolver y destruir a un par de criaturas, y las otras cayeron en plena carrera,

lanzando chillidos a cada paso. Eso no hizo ms que aumentar el descontento de Duzberyl. A cien piezas de oro por orco gru, volvindose a mirar a Alstriel, que estaba lejos hacia un lado. Podra contratar a un ejrcito de exploradores para matar a sos por un dcimo del coste! dijo, aunque saba que estaba demasiado lejos para orlo. De todos modos, ella no estaba escuchndolo. Se encontraba de pie, perfectamente quieta, mientras el viento agitaba su ropa. Alz un brazo por delante, y un anillo enjoyado que luca en el puo cerrado lanz destellos multicolores. Duzberyl haba visto antes aquel efecto, pero de todos modos se sobresalt cuando un rayo relampagueante de color blanco brillante brot del anillo de Alstriel y parti la noche en dos. Como de costumbre, el proyectil de la poderosa maga dio directamente en el blanco; alcanz a un ogro en la cara cuando trepaba por la muralla. Con los pelos de punta y la cabeza humeando, el bruto sali volando y desapareci en la oscuridad mientras el rayo de Alstriel rebotaba y golpeaba a otro atacante prximo, un orco que simplemente pareci fundirse con la piedra. Una y otra vez, el relmpago en cadena de Alstriel fue golpeando a orcos, ogros o semiogros, haciendo que los enemigos cayeran en barrena con la piel llena de ampollas humeantes. Pero daba la impresin de que por cada uno que caa haba otro esperando. La aparente futilidad arranc una nueva protesta a Duzberyl, y sali a grandes zancadas en busca de una perspectiva mejor. Cojeando a causa de la cadera y del pie, Catti-brie lo miraba todo con igual si no mayor frustracin, porque al menos Alstriel y sus magos estaban equipados para combatir a los monstruos. Ella se senta desnuda sin su arco, e incluso con las

armas que le haba dado Alstriel crea que sera ms bien una carga que una ayuda. Pens en retirarse de la primera lnea, en volver al puente, donde podra ser de alguna utilidad a Asa Havel dirigiendo la retirada en caso de que fuera necesario. Con esa idea en la cabeza, mir hacia atrs y repar en un pequeo grupo de orcos que corra por la orilla del ro hacia los magos distrados. Catti-brie amag con la varita, pero la retir y apunt con su otro puo. La profusa energa mgica del anillo requiri su atencin, y ella escuch, y aunque no saba exactamente cules seran los efectos de su llamada, sigui el sendero mgico hacia la sensacin ms fuerte de energa almacenada. El anillo se sacudi una, dos, tres veces, y de cada vez hizo saltar una feroz bola en direccin a los objetivos de Catti-brie. Parecan pequeas estrellas titilantes, como si el anillo hubiera trado desde lo alto cuerpos celestiales para que ella los lanzara contra sus enemigos. A gran velocidad salieron disparados a travs de la noche, dejando un rastro feroz, y cuando llegaron al grupo de orcos, explotaron y aparecieron rfagas ms grandes de destructoras llamas. Los orcos chillaron y se revolvieron frenticamente, y ms de uno se arroj al ro para ser engullido por corrientes glidas, letales. Otros se echaron al suelo revolcndose, tratando de apagar las hirientes llamas, y al ver que no podan, se alejaron corriendo como antorchas vivientes hacia la profundidad de la noche, pero cayeron a los pocos pasos y quedaron ardiendo sobre el suelo helado. Todo dur apenas un segundo, pero a Catti-brie, que lo contemplaba transfigurada, respirando hondo y con los ojos como platos, le pareci mucho ms tiempo. Con un pensamiento haba acabado con casi una veintena de orcos, como si nada, como si fuera una diosa dictando sentencia sobre criaturas insignificantes. Jams haba experimentado semejante poder!

Si en ese momento alguien le hubiera preguntado a Catti-brie cul era el nombre lfico de su atesorado arco, no habra conseguido recordarlo. No vamos a resistir! le grit Charmorffe a Hralien, y un golpe del pesado garrote del enano hizo salir volando hacia un lado a otro orco. Hralien habra querido gritarle palabras de aliento, pero su percepcin del campo de batalla, puesto que portaba una arma que haca necesario tener una perspectiva ms amplia, era ms completa, y entendi que la situacin era todava peor de lo que crea Charmorffe. De Mithril Hall llegaba un nmero reducido de enanos, mientras que una multitud de orcos se colaba por las secciones ms bajas, todava no terminadas, de la muralla defensiva. Eran orcos enormes, algunos medio metro ms altos y cincuenta kilos ms pesados que los enanos. Entre ellos haba verdaderos ogros, aunque a Hralien le resultaba difcil distinguir dnde terminaban algunos de los orcos y empezaban los grupos de ogros. Ms orcos pasaban por encima de la muralla, lanzados por sus colaboradores ogros, y ejercan presin sobre los enanos para impedirle que organizaran una defensa coordinada contra la masa arrolladora proveniente del este. No vamos a poder resistirlo! volvi a gritar Charmorffe, y lo que deca tena visos de ser cierto. Hralien supo que el final se acercaba. Los magos intervenan con una bola de fuego tras otra, y una cadena de rayos relampagueantes haba dejado a muchas criaturas humeantes en el suelo; pero eso no bastara, y Hralien comprendi que las energas de los magos estaban casi agotadas despus del duro trabajo que haban realizado aquel da. Comienza la retirada le dijo el elfo a Charmorffe. A Mithril

Hall! Mientras l hablaba, la masa de ogros avanzaba, y Hralien lleg a temer que l, Charmorffe y los dems hubieran esperado demasiado. Por los dioses y por los vendedores de piedras preciosas! rugi Duzberyl, observando la repentina desbandada de la lnea de enanos. Los pequeos barbudos corran hacia el oeste siguiendo la muralla; saltaban de los parapetos y tomaban la direccin de la puerta oriental de Mithril Hall. Cualquier apariencia de formacin defensiva haba desaparecido para dar lugar a una retirada total y frentica. Y no bastar con eso, calcul el mago, porque los orcos, vidos de sangre enana, se acercaban con cada zancada. Duzberyl hizo una mueca al ver a un enano engullido por una nube negra de orcos. El corpulento mago corri, mientras echaba mano a su collar y retiraba la ms grande de todas las piedras. La desprendi, volvi a maldecir por si acaso al mercader que se la haba vendido y la lanz con todas sus fuerzas. La granada mgica dio en la base del muro, justo por detrs de los orcos que llevaban la delantera, y al explotar, llen la zona, incluso en lo alto del parapeto, de fuegos ardientes y letales. Los monstruos que estaban por encima y cerca de la explosin murieron achicharrados, mientras otros se revolcaban en un agnico y horrorizado frenes, consumidos por las llamas mientras corran. El pnico se extendi por las filas de los orcos, y los enanos pudieron escapar. Mago musit Grguch al aterrizar sobre la muralla a cierta distancia por detrs de la enorme bola de fuego. De poder considerable dijo Hakuun, que estaba junto a l y que se haba protegido y haba protegido a Grguch con todas

las defensas habidas y por haber. El jefe se volvi y se ech boca abajo sobre el parapeto. Psamela le dijo al ogro que lo haba impulsado hacia arriba, sealando una arma. Un momento despus, Grguch estaba otra vez de pie sobre la muralla, con una enorme jabalina al hombro en el extremo de un lanzador. Mago volvi a gruir con evidente disgusto. Hakuun alz una mano, indicndole que se detuviese. Luego, dentro del sacerdote orco, Jack el Gnomo formul un encantamiento de desviacin sobre la cabeza del proyectil. Grguch sonri aviesamente y ech el hombro hacia atrs para desplazar el ngulo del proyectil de tres metros. Cuando Hakuun formul un segundo conjuro sobre la pretendida vctima, Grguch lanz el arma con todas sus fuerzas. El empecinado orco avanzaba tambalendose hacia ella; una de sus piernas todava tena restos del fuego. Catti-brie ni siquiera vacil, y tampoco se sorprendi cuando el orco, torpemente, le arroj la lanza. Mantena los ojos fijos en la criatura, aguantando sin pestaear su mirada de odio, y lentamente levant la varita. En aquel momento, dese tener a Cercenadora consigo para trabarse en un combate personal con la vil criatura. El orco dio otro paso vacilante, y Catti-brie pronunci la frase de mando. El proyectil rojo entr chisporroteando en el pecho del orco e hizo que cayera hacia atrs. Sin saber cmo, mantuvo el equilibrio e incluso avanz un paso. Catti-brie dijo la ltima palabra dos veces, tal como le haban enseado, y el primer proyectil golpe al orco de nuevo y le hizo morder el polvo, donde estuvo sacudindose apenas un segundo antes de quedar totalmente quieto.

Catti-brie se qued inmvil unos segundos, hasta que recobr la calma. Se volvi hacia la muralla y cerr los ojos ante las feroces explosiones y los destellos de los rayos, una furia que realmente la dej sin aliento. En su ceguera temporal casi pens que la batalla haba terminado, que el ataque de los magos haba destruido por completo a los atacantes, del mismo modo que ella haba derribado al pequeo grupo junto al ro. Pero entonces lleg la mayor descarga de todas, una tremenda bola de fuego a cierta distancia siguiendo la muralla hacia el oeste, hacia Mithril Hall. Catti-brie vio entonces la cruda realidad; vio a los enanos, y a un elfo, en desesperada retirada; vio que en la muralla no quedaba ni el menor atisbo de defensa. Todo era arrollado por las letales pisadas de una horda de orcos a la carga. La muralla estaba perdida. Todo, desde Mithril Hall hasta el Surbrin, estaba perdido. Incluso Alstriel se retiraba, no a la carrera, pero s de una manera decidida. Ms all de Alstriel, repar en Duzberyl. Por un momento, se pregunt por qu no se retiraba l tambin, hasta que se dio cuenta de que estaba en una extraa postura, echado excesivamente hacia atrs y con los brazos colgando inertes a ambos lados del cuerpo. Uno de los otros magos lanz un rayo relampagueante, aunque bastante dbil, y con la luz que produjo, Catti-brie vio la enorme jabalina de unos tres metros de largo que le haba atravesado el pecho y cuya punta estaba enterrada en el suelo, sosteniendo al mago en aquella curiosa postura inclinada. Los tenemos vencidos! Es el momento de la victoria! dijo un frustrado Hakuun de pie, solo, detrs de la horda. Quera ir con ellos, o servir como intermediario de Jaculi, como lo haba hecho a menudo, para lanzar una andanada de magia devastadora.

Pero Jaculi se negaba y, peor an, aquel parsito indeseado lo interrumpa cada vez que trataba de usar su magia de chamn ms convencional.

Detente un momento, dijo Jack en su mente.


Qu tontera...?

Aquella es Alstriel explic Jack. Alstriel de las Siete Hermanas. No llames su atencin!
Est corriendo! protest Hakuun.

Me conocer. Ella me reconocer. Soltar a todo su ejrcito y a todos sus magos y toda su magia para destruirme explic Jack. Es una vieja rencilla, pero algo que ni yo ni ella hemos olvidado. No hagas nada por llamar su atencin.
Est corriendo! Podemos matarla dijo Hakuun. La incrdula carcajada de Jack llen su cabeza con un ruido desorientador, hasta tal punto que el chamn ni siquiera pudo correr detrs de Grguch y de los dems. Tuvo que quedarse all, tambalendose, mientras la batalla terminaba a su alrededor. Dentro de su cabeza, Jack, el ratn mental, respiraba mucho mejor. A decir verdad, no tena ni idea de si Alstriel recordaba el desprecio que le haba hecho haca ya ms de un siglo, pero de aquel da aciago, l sin duda recordaba la ira de Alstriel, y era algo que no quera volver a ver jams. Uno de los magos de Alstriel pas corriendo junto a Catti-brie en ese momento. De prisa! Al puente! dijo. Catti-brie mene la cabeza, pero saba que era una negativa intil. Mithril Hall no haba contado con un asalto de semejante ferocidad tan pronto. Se haban dejado engaar por un invierno de inactividad, por los muchos informes de que el grueso del ejrcito orco segua en el oeste, cerca del Valle del Guardin, y por los intensos rumores de que el rey Obould se haba

asentado en su lugar, satisfecho con los resultados obtenidos. A los Nueve Infiernos contigo, Obould! maldijo ntimamente. Espero que Drizzt no te mate privndome a m de ese placer. Se volvi y corri hacia el puente, con toda la rapidez de que era capaz. Avanz torpemente, ya que a cada paso que daba con aquel pie, un dolor punzante le traa a la memoria lo tonta que haba sido en el manejo de la varita mgica. Cuando otra maga que pas corriendo se par de golpe y le ofreci su hombro, Catti-brie, dejando de lado su orgullo y su determinacin de no ser una carga, acept el gesto, agradecida. Si hubiera rechazado la ayuda, se habra quedado rezagada y probablemente nunca habra conseguido llegar al puente. Asa Havel reciba al contingente que volva, dirigindolo hacia los discos flotantes de reluciente magia que flotaban por all. Cuando uno de ellos se llenaba, el mago que lo haba creado suba a bordo, pero durante unos instante ninguno se puso en marcha a travs del ro, ya que nadie quera dejar atrs a los enanos que huan. En marcha! les orden Alstriel al llegar al final de la lnea y con los orcos casi pisndole los talones. Gracias al sacrificio de Duzberyl, los enanos en retirada podrn llegar a la seguridad de Mithril Hall, y he enviado un susurro en el viento a Talindra para que les advierta de cerrar a cal y canto sus puertas y esperar hasta la maana. Vayamos al otro lado del ro, a la seguridad de la orilla oriental. Preparemos nuestros conjuros para reanudar la lucha por la maana y dejar a nuestros enemigos reducidos a polvo entre el ro y la ciudad del rey Bruenor. Hubo gestos generalizados de asentimiento, y mientras los ojos de Alstriel lanzaban destellos de la ms pura intensidad, Cattibrie no poda dejar de preguntarse qu poderosos conjuros formulara la seora de Luna Planeada sobre los insensatos orcos cuando el amanecer los hiciera visibles.

Sentada al borde de un disco, con los pies colgando a apenas unos centmetros de las fras y oscuras aguas torrentosas del Surbrin, Catti-brie se volvi a contemplar Mithril Hall con una mezcla de emociones, entre ellas la culpa y el miedo por su amado hogar y por su amado esposo. Drizzt haba partido hacia el norte, y el ejrcito haba venido desde all. Sin embargo, no haba vuelto por delante de las fuerzas orcas con una advertencia. Lo saba porque no haba visto las flechas relampagueantes de Taulmaril surcando el cielo nocturno. Catti-brie fij la vista en el agua para apaciguar su mente y su corazn. Asa Havel, sentado junto a ella, le pos una mano en el hombro. Cuando mir al semielfo, ste le ofreci una sonrisa clida y reconfortante. La sonrisa se torn un poco maliciosa cuando baj la mirada hacia su bota destrozada. Catti-brie sigui su mirada, y luego lo volvi a mirar con el rostro sonrojado de vergenza. Sin embargo, el elfo asinti y se encogi de hombros, y levant el pelo rojo y negro junto a su oreja izquierda al mismo tiempo que giraba la cabeza para que la luz de la luna hiciera visible una cicatriz blanca que tena a un lado de la cabeza. Cogi la varita y adopt una pose pensativa mientras la apuntaba hacia donde tena la cicatriz. No volvers a equivocarte de ese modo le asegur con un guio juguetn y le devolvi la varita. Y anmate, porque tu impresionante lluvia de meteoros nos dio el tiempo necesario para acabar de materializar los discos flotantes. No fui yo. Fue el anillo que me prest Alstriel. Sin embargo, fuiste t quien lo llev a cabo; tu clculo y tu serena actuacin nos ahorraron esfuerzos. Tendrs un papel que desempear por la maana. Cuando venguemos a Duzberyl dijo Catti-brie con expresin

apesadumbrada. Asa Havel asinti. Y a los enanos que sin duda cayeron en esta noche oscura aadi. Los gritos al otro lado del ro cesaron pronto, acallados por el golpe retumbante de la puerta oriental de Mithril Hall al cerrarse. Pero mientras los magos y Catti-brie acampaban para pasar la noche, oyeron ms conmocin al otro lado del agua. Los orcos andaban de un lado para otro alrededor de las torres del que haba sido el campamento de los magos, destrozndolo todo y saqueando. Ocasionalmente, sus gruidos y su barahnda eran interrumpidos por el ruido de un pedrusco lanzado contra los pilares del puente y su posterior chapoteo en el agua. Los dems se acomodaron para dormir, pero Catti-brie sigui sentada, con la vista fija en la oscuridad, donde de vez en cuando se encenda un fuego, consumiendo una tienda o algn otro objeto. Yo tena all otro libro de conjuros se lament un mago. Vaya, y yo, las primeras veinte pginas de un conjuro que estaba escribiendo dijo otro. Y mi mejor tnica se quej un tercero. Ah, pero los orcos ardern por esto! Poco despus, un crujido proveniente de otra direccin, hacia el este, llam la atencin de Catti-brie y de los que todava no se haban dormido. La mujer se puso de pie y cojeando se dirigi a donde estaba Alstriel, que saludaba al contingente de Felbar que acuda corriendo para investigar el tumulto nocturno. Habamos partido hacia el Acantilado del Invierno para sacar ms piedraexplic el jefe, un tipo achaparrado y duro, con una barba blanca y unas cejas tan pobladas que no se le vean los ojos. Por el rugido de las tripas de un dragn! Qu fue lo

que os atac? Obould responder. dijo Catti-brie antes de que Alstriel pudiera

De modo que en eso se quedan las buenas intenciones dijo el enano. Nunca me cre que esos perros se fueran a quedar tranquilos en el terreno que haban conquistado. Consiguieron entrar en Mithril Hall? Jams dijo Catti-brie. Bueno, menos mal dijo el enano. No tardaremos en hacerlos retroceder hacia el norte. Por la maana anunci Alstriel. Mis responsables estn preparando sus conjuros. Tengo odos y una voz en Mithril Hall para coordinar el contraataque. Entonces, tal vez los matemos a todos y nos los dejemos salir corriendo dijo el enano. Ser ms divertido! Acampa junto al ro, y organiza tus fuerzas en pequeos grupos de asalto le explic Alstriel. Abriremos puertas mgicas de transporte hasta la otra orilla, y vuestra velocidad y coordinacin al entrar en el campo de batalla resultarn decisivas. Pues compadezco a esos orcos dijo el enano, y con una reverencia sali como un vendaval gritando rdenes a sus guerreros de expresin feroz. Sin embargo, apenas se haba alejado unos pasos cuando se oy un estruendo tremendo al otro lado, seguido de feroces aclamaciones de los orcos. Una torre explic Alstriel a todos los que la rodeaban con expresin sorprendida. Catti-brie maldijo para sus adentros. Nos quedaremos ms tiempo en Mithril Hall le prometi la seora de Luna Plateada. Nuestros enemigos han aprovechado

una vulnerabilidad que no puede persistir. Repeleremos a los orcos hacia el norte y los perseguiremos hasta alejarlos de las puertas. Entonces, termina el puente intervino otro mago que estaba cerca. Alstriel neg con la cabeza. Primero es la muralla explic. Nuestros enemigos nos han hecho el favor de dejar a la vista nuestra debilidad. Pobres de todos los del norte si los orcos hubieran ocupado este suelo estando ya terminado el puente. De modo que nuestro deber prioritario una vez que los hayamos expulsado es terminar y fortificar esa muralla. Cualquier otra incursin de los orcos en la puerta oriental de Mithril Hall debe redundar en costes muy gravosos para ellos, y debe darnos tiempo para desmontar el puente. Terminaremos la muralla y, a continuacin, el puente. Y despus? pregunt Catti-brie, haciendo que Alstriel y los dems magos la miraran con curiosidad. Despus volveris a Luna Plateada? pregunt la mujer. Mi deber est con mi pueblo. Qu otra cosa sugieres? Obould ha mostrado sus cartas respondi Catti-brie. No habr paz mientras l est acampado al norte de Mithril Hall. Me ests pidiendo que rena un ejrcito dijo Alstriel. Tenemos eleccin? Alstriel se par a pensar en las palabras de la mujer. No lo s admiti, pero primero concentrmonos en la batalla que tenemos entre manos. Se volvi hacia los magos. Dormid bien y cuando despertis preparad vuestras evocaciones ms devastadoras. Reunios unos con otros cuando abris vuestros libros de conjuros. Coordinad esfuerzos y complementad conjuros. Quiero destruir totalmente a esos orcos. Que su locura sirva de advertencia. Que se enteren de que

mantendremos a los nuestras defensas.

suyos

raya

hasta

que

reforcemos

La respuesta fue un generalizado movimiento afirmativo de cabeza, acompaado de un grito repentino e inesperado: Por Duzberyl! Duzberyl! grit otro, y luego otro, e incluso los magos de Luna Plateada que se haban acomodado para dormir se levantaron y unieron sus voces a la aclamacin. Poco despus, hasta los enanos de Felbar participaban en el coro, aunque ninguno de ellos saba lo que era un Duzberyl!. Eso no tena importancia. Ms de una vez a lo largo de la noche, un ruido atronador proveniente de la otra orilla despert a Catti-brie. Eso slo sirvi para fortalecer su determinacin, y de nuevo se volva a dormir con la promesa de Alstriel en la cabeza. Les pagaran a los orcos con la misma moneda, y algo ms. Los preparativos comenzaron antes del amanecer. Los magos pasaban las pginas de sus libros de conjuros mientras los enanos afilaban sus armas. Con un toque de otra varita mgica, Alstriel se convirti en una lechuza y sali volando silenciosamente para explorar el campo de batalla que los aguardaba. Volvi poco despus y recuper su forma humana cuando los primeros rayos del sol se reflejaron en el Surbrin y dejaron a la vista de todos los dems lo que Alstriel haba venido a comunicar. Se cerraron todos los libros de conjuros y los enanos bajaron sus armas y herramientas. Todos se acercaron a la orilla y miraron sin creer lo que vean sus ojos. No haba un solo orco a la vista. Alstriel los puso a todos en movimiento. Sus magos abrieron

puertas dimensionales que pronto permitieron a enanos, magos y Catti-brie atravesar el Surbrin. Cuando el ltimo estaba llegando al otro lado, la puerta oriental de Mithril Hall se abri de golpe y el propio rey Bruenor sali de la fortaleza encabezando el ataque. Pero slo encontraron una docena de enanos muertos, desnudos, y un mago muerto, al que sostena en pie una pesada jabalina. El campamento de los magos haba sido arrasado y saqueado, lo mismo que las pequeas chozas que haban usado los constructores enanos. Haba un montn de piedras en torno a la base del daado contrafuerte del puente, y todas las torres y una buena parte de la muralla septentrional haban sido derribadas. Pero no pudieron encontrar ni un solo orco, ni vivo ni muerto.

CAPTULO 19 UNA CONJETURA DEL REY ORCO Por todas las glorias de Gruumsh! chill, gozosa, Kna cuando las noticias de la victoria en el Surbrin se propagaron como un reguero de plvora en el entorno del rey Obould. Hemos matado a los enanos! Los hemos herido en lo vivo y los hemos dejado vulnerables dijo el mensajero. Haba llegado desde el campo de batalla un orco llamado Oktule, que era miembro de una de las muchas tribus menores que se haban sumado a la marcha del jefe Grguch, un nombre que Oktule pronunciaba con frecuencia, segn observ amargamente Obould. Sus murallas estn muy mermadas y el invierno se retira rpidamente. Tendrn que trabajar durante todo el verano, construyendo mientras defienden su posicin en el Surbrin. Los orcos presentes empezaron a vitorear a voz en cuello. Hemos dejado Mithril Hall aislado de sus aliados. Las ovaciones se hicieron ms fuertes. Obould permaneca all sentado, tratando de asimilar todo aquello. Saba que Grguch no haba conseguido nada de eso, pues los astutos enanos tenan tneles por debajo del Surbrin, y muchos otros que se extendan hacia el sur. No obstante, era difcil restar importancia a la victoria, en trminos tanto prcticos como simblicos. El puente, de haber quedado terminado, habra proporcionado un fcil y cmodo acceso a Mithril Hall desde Luna Plateada, el Acantilado del Invierno, el Bosque de la Luna y las dems comunidades de los alrededores, y un camino fcil para que el rey Bruenor continuara con sus provechosos negocios. Claro estaba que la victoria de un orco era un contratiempo

para otro orco. Tambin Obould haba deseado hacer suyo un trozo del puente sobre el Surbrin, pero no de esa manera, no como un enemigo. Y, por supuesto, no a costa de conceder toda la gloria al misterioso Grguch. Tuvo que hacer un esfuerzo para ocultar el desprecio que senta. Ir en contra de la alegra reinante poda despertar sospechas, quiz hasta fomentar un levantamiento. El jefe Grguch y el clan Karuck no ocuparon el terreno? La pregunta no tena nada de inocente, pues l bien saba la respuesta. Alstriel y un grupo de magos estaban con los enanos explic Oktule. El jefe Grguch supona que todos los enanos se les echaran encima con la luz de la maana. Sin duda, con el rey Bruenor, Drizzt Do'Urden y el resto de los extraos amigos a la cabeza musit Obould. No ramos suficientes para hacerles frente admiti Oktule. Obould mir ms all del mensajero, a la multitud congregada. Vio ms inquietud que otra cosa en sus rostros, junto con un fondo de... Qu? Desconfianza, quiz? El rey orco se puso de pie y se irgui cuan alto era; superaba en estatura a Oktule. Alz la vista y contempl a la multitud. Una gran victoria de todos modos! dijo con taimada sonrisa. Las ovaciones alcanzaron nuevas cotas, y Obould, que ya estaba que se suba por las paredes, aprovech la ocasin para retirarse a su tienda con la omnipresente Kna y el sacerdote Nukkels pisndole los talones. Llegado a la cmara interior, orden salir a todos sus guardias. T tambin le solt Kna a Nukkels, suponiendo equivocadamente que la gloriosa noticia haba excitado tanto a su compaero como a ella. Nukkels le sonri y mir a Obould, quien confirm sus

sospechas. T tambin repiti Obould, pero dirigindose a Kna y no al sacerdote. Mrchate hasta que vuelva a llamarte a mi lado. Kna abri desaforadamente los ojos amarillos, y de un modo instintivo, se acerc a Obould y empez su sensual maniobra envolvente a su alrededor, pero l, con la fuerza de un gigante, la arranc de su lado con una sola mano. No hagas que te lo tenga que repetirdijo lenta y deliberadamente, como si fuera un padre dirigindose a su hija. Con un giro de mueca hizo que Kna saliera despedida hacia atrs, tambalendose. De esa manera se march, con los ojos muy abiertos por la conmocin y fijos en la expresin aterradora de Obould. Tenemos que comunicarnos con Gruumsh para determinar la siguiente victoria le dijo Obould, suavizando conscientemente su gesto. Ms tarde jugars con Obould. Eso pareci calmar un poco a la estpida Kna, que incluso esboz una sonrisa antes de salir de la cmara. Nukkels empez a hablar en ese momento, pero Obould lo par en seco, alzando una mano. Dale tiempo para que se aleje debidamente dijo el rey en voz alta, porque si mi querida consorte llegara a or las palabras de Gruumsh, ste exigira su muerte. En cuanto pronunci esas palabras, una rpida sucesin de pasos le confirm sus sospechas de que su insensata Kna podra estar escuchando. Obould mir a Nukkels y suspir. Un idiota informante, al menos observ el sacerdote, y Obould se limit a encogerse de hombros. Nukkels empez a formular un conjuro, haciendo movimientos ondulantes con los brazos y estableciendo protecciones para aislar la zona en torno a Obould y a s mismo.

Cuando hubo acabado, Obould hizo un gesto de aprobacin. He odo demasiadas veces el nombre ltimamente. Qu sabes del clan Karuck? del jefe Grguch

Esa vez fue Nukkels el que se encogi de hombros. Semiogros, segn los rumores que no puedo confirmar. No los conozco. Y sin embargo, oyeron mi llamada. Han acudido muchas tribus de los poblados de la Columna del Mundo, tratando de participar del triunfo del rey Obould. Seguramente, los sacerdotes del clan Karuck se habrn enterado de nuestra marcha mediante comunin con Gruumsh. O por voces mortales. Nukkels se qued pensando un momento. Sin duda, ha habido una cadena de susurros y gritos respondi con cautela, ya que el tono de Obould daba idea de algo ms infame. Viene y ataca el Bosque de la Luna; despus, se marcha hacia el sur y pasa por encima de la muralla de los enanos. Para un jefe que viva en las profundas cuevas de las montaas lejanas, Grguch parece conocer bien a los enemigos que acechan en las fronteras de Muchas Flechas. Nukkels asinti. Crees que el clan Karuck fue llamado a propsito dijo. Creo que sera un tonto si no averiguara si fue as replic Obould. No es ningn secreto que muchos ven con malos ojos mi decisin de hacer una pausa en nuestra campaa. Una pausa? Es lo que creen. Entonces, surge un instigador para hacer que Obould siga

adelante. Un instigador, o un rival? Nadie sera tan necio dijo el sacerdote con apropiada y prudente expresin de incredulidad. No sobreestimes la inteligencia de las masas dijo Obould. Pero ya sea un instigador o un rival, Grguch ha perjudicado mis planes. Tal vez los haya daado irreparablemente. Podemos esperar un contraataque del rey Bruenor. Estoy seguro, y de muchos de sus aliados para mayor desgracia. Grguch les ocasion dao, pero se march le record Nukkels. Si ve que ese ataque es un seuelo, Bruenor no ser tan tonto como para abandonar la seguridad de Mithril Hall. Esperemos, y ojal que podamos contener rpidamente a ese impetuoso jefe. Enva a Oktule de vuelta a Grguch dicindole que quiero hablar con l. Ofrece una invitacin al clan Karuck a un gran festn para celebrar sus victorias. Nukkels asinti. Y preprate para un viaje, mi leal amigo prosigui Obould. Ese tratamiento cogi a Nukkels desprevenido, pues no haca mucho que conoca a Obould y slo haba hablado personalmente con el rey orco despus de que Obould se salvara del alud que a punto estuvo de matarlos a l y al elfo oscuro. Yo ira al mismsimo Mithril Hall por el rey Obould Muchas Flechas respondi Nukkels, con gesto altivo y determinado. Obould sonri y asinti, y Nukkels supo que no se haba equivocado en su apuesta. Su respuesta haba sido sincera y oportuna, ya que haba venido, despus de todo, del leal amigo del rey. Debo invitar a Kna y a tu guardia privada a que regresen contigo, gran seor? pregunt Nukkels con una gran

reverencia. Obould lo pens por un momento y neg con la cabeza. Los llamar cuando los necesite le dijo al sacerdote. Ve y habla con Oktule. Ponlo de camino y regresa aqu esta noche con el petate preparado para un largo y difcil camino. Nukkels repiti la reverencia, se volvi y sali, presuroso. Vaya, es bueno que ests aqu, seora le dijo Bruenor a Alstriel cuando se encontraron junto a la muralla. Catti-brie estaba junto a la seora de Luna Plateada, y Regis y Thibbledorf Pwent acompaaban a Bruenor. No lejos de all, Cordio Carabollo y otro sacerdote enano se pusieron a trabajar de inmediato donde estaba empalado el pobre Duz beryl, al que liberaron con toda la suavidad de que fueron capaces. Ojal pudiramos haber hecho ms! replic Alstriel solemnemente. Al igual que los tuyos, nos dejamos engaar por los ltimos meses de tranquilidad, y el ataque de los orcos nos tom por sorpresa. No tenamos preparados los conjuros oportunos, ya que nuestros estudios estaban centrados en la terminacin del puente del Surbrin. Hicisteis algo de dao a esos cerdos y permitisteis que la mayor parte de mis muchachos volvieran a Mithril Hall dijo Bruenor. Nos has hecho mucho bien y no vamos a olvidarlo. Alstriel respondi con una inclinacin de cabeza. Y ahora que lo sabemos, no van a volver a sorprendernos prometi. Nuestros trabajos en el puente se vern retrasados, por supuesto, ya que la mitad del repertorio mgico de cada da lo dedicaremos a conjuros para defender el terreno y rechazar a los invasores. Y de hecho, slo mantendremos una pequea dotacin en el puente, hasta que la muralla y las torres queden reparadas y terminadas. El puente no servir para

fines prcticos hasta que... Bah! buf Bruenor. Todo eso es discutible. Ya hemos visto el verdadero espritu de Obould, si es que lo tiene. Dedica todos tus conjuros a matar orcos, a menos que necesites que tus Caballeros de Plata crucen el Surbrin. Cuando hayamos acabado con los malditos orcos, podremos preocuparnos del puente y de la muralla, aunque creo que la muralla no nos har mucha falta. Detrs de l, Thibbledorf Pwent resopl, igual que algunos otros, pero Alstriel lo mir con curiosidad, como si no lo entendiera. Cuando Bruenor se dio cuenta de su expresin, su propia cara se convirti en una mueca de absoluto descreimiento. Esa mirada se intensific al notar el gesto que haca Catti-brie a Alstriel y que vino a confirmar que no haba interpretado mal a la seora de Luna Plateada. Crees que debemos atrincherarnos y dejar que Obould juegue el juego que l quiere? pregunt el enano. Yo aconsejo cautela, buen rey dijo Alstriel. Cautela? Los orcos no ocuparon la posicin coment Alstriel. Atacaron y, a continuacin, escaparon, probablemente para provocar una respuesta tuya. Les hubiera gustado que salieras rugiendo de Mithril Hall, hecho una furia. Y ah fuera dijo, y seal hacia el norte salvaje hubieran librado una batalla contra ti en el terreno que ellos eligieran. Lo que dice tiene sentido aadi Catti-brie, pero Bruenor solt otro bufido. Y si piensan que el clan Battlehammer va a luchar solo, entonces creo que su plan es bueno dijo Bruenor, pero caern en una trampa. Vaya sorpresa cuando la trampa que ellos montaron se cierre con toda la fuerza de la Marca Argntea. Con los magos y los Caballeros de Plata de Alstriel,

los miles del ejrcito de Felbarr y con los de Adbar! Con el ejrcito de Sundabar, capitaneado en el flanco de Obould por los elfos del Bosque de la Luna, que no son muy partidarios de los malditos orcos, por si no te has dado cuenta. Alstriel apret los labios, y su respuesta qued clarsima. Qu? bram Bruenor. No los vas a llamar? Ahora no? No despus de ver lo que se propone Obould? Esperbamos una tregua, y ya ves cul es la verdad de esa tregua! Qu ms te hace falta? No es cuestin de pruebas, buen enano replic Alstriel, tranquila pero firme, aunque su voz tena un tono ms estridente que de costumbre. Es una cuestin de sentido prctico. Sentido prctico o cobarda? pregunt Bruenor. Alstriel tom la pulla con un resignado encogimiento de hombros. Dijiste que estaras de parte de mis muchachos cuando lo necesitramos le record Bruenor. Y lo har... empez a decir Catti-brie, pero se cay cuando vio que la mirada amenazadora de Bruenor se haca extensiva a ella. Tu amistad est muy bien cuando se trata de palabras y de construir, pero cuando hay sangre... la acus Bruenor. Alstriel extendi el brazo para sealar a Duzberyl, cuyo cadver yaca en el suelo mientras Cordio formulaba una plegaria. Bah, eso porque te viste sorprendida en un combate, pero yo no hablo de uno! prosigui Bruenor. Yo perd a una docena de buenos muchachos anoche. Toda la Marca Argntea llora por tus muertos, rey Bruenor. Yo no te pido que llores! le grit Bruenor, y alrededor cesaron los trabajos.

Enanos, humanos y elfos, incluido Hralien, se volvieron a mirar al enfurecido rey de Mithril Hall y a la gran seora de Luna Plateada, a quien ninguno de ellos haba imaginado jams que pudieran gritarle de esa manera. Lo que te pido es que luches! prosigui el testarudo Bruenor. Lo que te estoy pidiendo es que hagas lo correcto y enves a tus ejrcitos. A todos tus malditos ejrcitos! Obould debe estar en un agujero, y t lo sabes! Rene, pues, tus ejrcitos; rene a todos los ejrcitos y pongmoslo en su sitio! Pongamos la Marca Argntea otra vez donde debe estar! Dejaremos toda la tierra entre Mithril Hall y la Columna del Mundo teida de sangre, de la sangre de enanos, y hombres, y elfos le advirti Alstriel. Las hordas de Obould estn bien... Y decididas a seguir atacando hasta que se las pare! Bruenor alz su voz por encima de la de ella. Ya oste lo del Bosque de la Luna y sus muertos, y ahora has visto con tus propios ojos su ataque! No puede ser que dudes de lo que ese asqueroso orco tiene en la cabeza. Pero abandonar las posiciones defensivas contra semejantes fuerzas... No tenemos eleccin. Es ahora o maana, o yo y mis muchachos estaremos siempre as, combatiendo a Obould por un puente, o por una puerta cada vez dijo Bruenor. Piensas que no hemos soportado sus golpes? Piensas que podemos mantener nuestras dos puertas cerradas a cal y canto, y tambin nuestros tneles, por si los malditos cerdos van y aparecen entre nosotros? Bruenor entrecerr desconfianza. los ojos y su expresin fue de clara

O es que esa situacin complacera a Alstriel y a todos los dems? Los enanos de Battlehammer mueren y a los dems les parece bien es as?

Por supuesto que no protest Alstriel, pero sus palabras no contribuyeron en nada a suavizar la furia del rey Bruenor. Mi chica, que est a tu lado, acaba de volver de Nesme y ha alabado la excelente labor de tus caballeros, que obligaron a los trolls a volver a los pantanos prosigui Bruenor. Parece ser que Nesme es ms grande que antes de los ataques, en gran medida por tu propio trabajo. Eso no hace que Alstriel se sienta orgullosa? Padre le advirti Catti-brie, sorprendida por su sarcasmo. Claro est que esa gente se parece ms a la tuya, en su aspecto y su forma de pensar. Deberamos seguir esta conversacin en privado, rey Bruenor dijo Alstriel. Bruenor le respondi con un bufido y un gesto de la mano. Gir sobre sus talones y se alej a grandes zancadas, con Thibbledorf Pwent detrs. Regis se qued, y ech una mirada compungida a Alstriel y a Catti-brie. Se calmar dijo Regis sin mucha conviccin. No estoy tan segura de querer que as sea admiti Catti-brie con una mirada a Alstriel. A la seora de Luna Plateada no le qued ms que alzar las manos en seal de impotencia, de modo que Catti-brie se fue, cojeando, en pos de su querido padre. Es un da aciago, amigo Regis dijo Alstriel cuando la mujer se hubo marchado. Regis abri mucho los ojos, sorprendido de que alguien de la categora de Alstriel se dirigiera a l directamente. As es como comienzan las grandes guerras explic Alstriel. Y ten por seguro que, independientemente del resultado, nadie saldr vencedor.

En cuanto el sacerdote se hubo marchado, Obould se alegr de su decisin de no haber llamado a sus allegados. Necesitaba estar solo, desahogarse, divagar y meditar las cosas. En lo ms ntimo saba que Grguch no era un aliado y que no haba llegado accidentalmente. Desde el desastre en la antecmara occidental de Mithril Hall y el rechazo del ejrcito de trolls de Proffit, los orcos y los enanos estaban en un punto muerto, y Obould daba gracias por ello, pero slo en privado, pues saba que iba en contra de las tradiciones, los instintos y los condicionamientos de su raza guerrera. No le llegaban directamente las voces de protesta, por supuesto, ya que cuantos lo rodeaban le teman demasiado como para caer en semejante insolencia, pero no le pasaban desapercibidas las seales de descontento, incluso en cierto trasfondo que se adivinaba en las alabanzas que lanzaban a su paso. Los incansables orcos queran seguir la campaa, volver a Mithril Hall, cruzar el Surbrin hasta Luna Plateada y Sundabar, y especialmente hasta la Ciudadela Felbarr, que en un tiempo muy lejano haban proclamado suya. El coste... musit Obould, negando con la cabeza. Perdera a miles de guerreros en semejante empresa, aun cuando slo tratase de desalojar al feroz rey Bruenor. Y si iba ms all, seran decenas de miles, y aunque nada le habra gustado ms que hacerse con el trono de Luna Plateada, Obould se daba cuenta de que, por ms que reuniera a los orcos de todos los poblados del mundo, no era probable que lo consiguiera. Era cierto que poda encontrar aliados, ms gigantes y elfos oscuros, tal vez, o cualquiera de la multitud de razas y monstruos que slo vivan para luchar y sembrar la destruccin. Sin embargo, con una alianza as jams podra reinar, y sus subditos no podran gozar de autntica libertad y autodeterminacin.

Y aunque consiguiera mayores conquistas con sus sbditos orcos, aunque ampliara el mbito de influencia del reino de Muchas Flechas, la historia haba demostrado definitivamente que el centro de semejante reino no poda mantenerse. Su mano era larga, y su dominio, frreo. Suficiente para mantener los confines del reino de Muchas Flechas? Suficiente para mantener a raya a Grguch y a los posibles conspiradores que haban atrado al fiero jefe a la superficie? Obould cerr el poderoso puo cuando esa ltima pregunta tom forma en su mente, y tras un gruido largo y hondo, se moj los labios como si saborcara la sangre de sus enemigos. Eran acaso sus enemigos los del clan Karuck? La pregunta lo devolvi a la realidad. Se estaba adelantando a los hechos. Un clan orco feroz y agresivo haba llegado a Muchas Flechas y se haba arrogado la potestad de luchar por su cuenta, como a menudo hacan los clanes orcos, y con resultados importantes y gloriosos. Obould asinti considerando la verdad que haba en todo aquello y dndose cuenta de los lmites de su conjetura. No obstante, en lo ms hondo saba que tena ante s a un rival, y a un rival muy peligroso. Con mirada reflexiva, el rey orco mir hacia el sudoeste, la direccin en que se encontraba el general Dukka con su fuerza de combate, en la que poda confiar. Se dio cuenta de inmediato de que iba a necesitar otro mensajero. Mientras Oktule iba en busca de Grguch y Nukkels viajaba a la corte del rey Bruenor con la oferta de una tregua, necesitara a un tercero, el ms rpido de los tres, para hacer venir a Dukka y a sus guerreros. Exista la posibilidad de que los enanos contraatacaran pronto, y de que lo hicieran con los peligrosos y furiosos elfos del Bosque de la Luna como aliados. O, lo que era ms probable, que fuera necesario dar una leccin al clan Karuck.

CAPTULO 20 DE GARABATOS Y EMISARIOS Con una sola mano, porque el jefe no era un guerrero del montn, Dnark sac a Oktule del camino y se adelant hasta el borde de un precipicio, desde donde haba una vista panormica del campamento del rey Obould. Un grupo de jinetes sala velozmente del campamento en direccin sur y sin el estandarte de Muchas Flechas ondeando sobre sus cabezas. Guerreros con armadura coment el chamn Ung-thol. La lite del ejrcito de Obould. Dnark seal a un jinete que iba en el centro del grupo, y aunque estaban lejos y se movan con rapidez, el tocado que luca era inconfundible. El sacerdote Nukkels dijo Ung-thol, asintiendo con la cabeza. Qu significa esto? pregunt Oktule. El tono de su voz y la postura del cuerpo revelaban su incomodidad. El joven Oktule haba sido escogido como mensajero desde el este por su velocidad y su resistencia, pero careca de la experiencia o la sabidura necesarias para entender lo que estaba sucediendo a su alrededor. El jefe y su chamn se volvieron como un solo hombre para mirar al orco. Significa que debes decirle a Grguch que proceda con la mxima precaucin dijo Dnark. No lo entiendo. Es probable que el rey Obould no le d la calurosa bienvenida que prometa en su invitacin explic Dnark. O que la bienvenida sea ms calurosa de lo que prometi intervino Ung-thol. Oktule se los qued mirando con la boca abierta.

Est enfadado el rey Obould? Los otros dos, que lo superaban en edad y en experiencia, se echaron a rer. Conoces a Toogwik Tuk? pregunt Ung-thol. Oktule asinti. El orco predicador. Sus palabras me revelaron la gloria de Grguch. El proclam el poder del jefe Grguch y la llamada de Gruumsh a guerrear contra los enanos. Dnark ri por lo bajo y le hizo con la mano un gesto de que se calmara. Lleva tu mensaje al jefe Grguch como te orden tu reydijo, pero primero busca a Toogwik Tuk e infrmale de que un segundo mensajero sali del campamento de Obould aadi, y en seguida se corrigi, del rey Obould, y que se diriga hacia el sur. Qu significa? pregunt Oktule nuevamente. Significa que el rey Obould prev problemas lo interrumpi Ung-thol, impidiendo que siguiera hablando. Toogwik Tuk sabr qu hacer. Problemas? Es probable que los enanos contraataquen, y ms furiosos se pondrn cuando entiendan que el rey Obould y el jefe Grguch estn juntos. Oktule empez a asentir con la cabeza, como si hubiera entendido. Mrchate de inmediato le dijo Dnark, y el joven orco gir sobre sus talones y sali a la carrera. A una seal de Dnark, un par de guardias salieron tras l, para escoltarlo en tan importante viaje. En cuanto hubieron salido, el jefe y el chamn volvieron a

centrar su atencin en los jinetes distantes. Crees realmente que Obould enva un emisario a los enanos Battlehammer? pregunt Ung-thol. Puede ser tan cobarde? Dnark asinti a todas y cada una de sus palabras. Eso es lo que tendremos que averiguar contest cuando Ung-thol se volvi hacia l. Le dices a Emerus que esperamos ansiosamente todo lo que debe traer le dijo Bruenor a Jackonray Broadbelt y a Nikwillig, los emisarios de la Ciudadela Felbarr. Tengo entendido que el puente no tardar en estar terminado replic Jackonray. Olvdate del maldito puente! le solt Bruenor, sobresaltando a todos los presentes con su exabrupto. Los magos de Alstriel se dedicarn ms a la muralla en los prximos das. Quiero un ejrcito aqu antes de que hayamos empezado a trabajar siquiera en el puente. Quiero que Alstriel vea a Felbarr al lado de Mithril Hall; que cuando salgamos por esa puerta sepa que ha quedado atrs el tiempo de las palabras y ha llegado el tiempo de combatir. Ah! respondi Jackonray, asintiendo y con una amplia sonrisa toda barba y dientes. Ya veo por qu, rey Bruenor. Tienes mi respeto, buen rey Bruenor, y mi palabra de que yo mismo sacar a rastras al rey Emerus por la maldita puerta de su tnel si es necesario! Eres un buen enano. El orgullo de tu familia. Jackonray hizo una reverencia tan profunda que barri el suelo con la barba, y l y Nikwillig salieron como rayos, o se disponan a hacerlo cuando la llamada de Bruenor hizo que se volvieran rpidamente. Salid por la puerta oriental, a cielo abierto les indic Bruenor con una sonrisa irnica.

Es ms rpido por los tneles se atrevi a sostener Nikwillig. No; sals y le decs a Alstriel que quiero que los dos os pongis ante las puertas de Felbarr en un abrir y cerrar de ojos les explic Bruenor, y chasque sus dedos rechonchos en el aire para subrayar sus palabras. Los enanos que tena alrededor empezaron a rer con sorna. Que no se diga que un Battlehammer no sabe reconocer una broma coment Bruenor, y las risitas se convirtieron en carcajadas. Jackonray y Nikwillig salieron a la carrera, riendo entre dientes. Que Alstriel participe de su propia trampa les dijo Bruenor a Cordio, a Thibbledorf y a Banak Buenaforja, que tena un trono especialmente diseado para l al lado del de Bruenor, como reconocimiento al heroico lder que haba quedado lisiado en el asalto de los orcos. Seguro que estar frunciendo su bonita cara dijo Banak. Cuando Mithril Hall y la Ciudadela Acbar pasen por delante de sus magos, seguro que lo har coincidi Bruenor, pero tambin ver que ya no es momento para esconderse de los perros de Obould. Est esperando un combate, y nosotros estamos dispuestos a darle uno, uno que lo haga desandar todo el camino que ha recorrido desde donde sali, y todava ms. La sala estall en ovaciones, y Banak asi la mano que le ofreca Bruenor, en un apretn de mutuo respeto y determinacin. Qudate aqu y celebra el resto de las audiencias le dijo Bruenor. Voy a buscar a Panza Redonda y al ms pequeo. Hay claves en esos pergaminos que trajimos, o yo soy un gnomo barbudo, y quiero conocer todos los engaos y verdades que hay en ellos antes de volver a atacar a Obould.

Baj de un salto del trono y del estrado, y les hizo seas a Cordio de que lo siguiera y a Thibbledorf de que permaneciese junto a Banak como su segundo. Nanfoodle me dijo que las runas de los pergaminos eran algo que no haba visto jams le dijo Cordio a Bruenor cuando salieron de la sala de audiencias. Con garabatos en lugares donde no debera haberlos. El pequeo los pondr en su sitio, no lo dudes. Es lo ms listo que me haya echado a la cara, y buen amigo del clan. Mirabar sufri una gran prdida cuando Torgar y sus muchachos se unieron a nosotros, y todava perdieron ms cuando Nanfoodle y Shoudra vinieron a buscar a Torgar y a los suyos. Cordio asinti y no dijo nada ms mientras segua a Bruenor por los corredores y escaleras hasta un pequeo grupo de habitaciones apartadas donde Nanfoodle haba montado su laboratorio de alquimia y su biblioteca. En la tribu no haba nadie que supiera si deba su nombre a sus tradicionales tcticas de combate o si los jefes, uno tras otro, haban ido adecuando las tcticas al nombre. Independientemente de la relacin causaefecto, su peculiar formacin de batalla haba sido perfeccionada a lo largo de generaciones. En realidad, los jefes de Quijada de Lobo seleccionaban a los orcos a edad temprana basndose en su tamao y su velocidad para encontrar el lugar adecuado en la formacin donde pudieran rendir ms. Elegir al enemigo y el campo de batalla era todava ms importante que eso si se quera que la peligrosa maniobra funcionara. Y ningn orco en la historia de la tribu lo haba hecho mejor en esos campos que el jefe de ese momento, Dnark del Colmillo. Descenda de una larga estirpe de guerreros de primera lnea, como la punta de los colmillos de la quijada de lobo, que se lanzaban sobre sus enemigos. Durante aos, el joven Dnark haba sido punta de lanza en la lnea de la

formacin en V; se deslizaba por el flanco izquierdo de un objetivo mientras otro orco, a menudo un primo de Dnark, haca lo propio por la derecha o la parte baja de la quijada. Cuando las lneas se desplegaban hasta el lmite, Dnark sola imprimir un brusco viraje a su grupo de asalto hacia la derecha, para formar un colmillo, y l y su contrapartida unan sus fuerzas, de modo que cortaban la va de escape en la retaguardia de la formacin enemiga. Como jefe, no obstante, Dnark aseguraba la cspide. Sus quijadas de guerreros salan hacia el norte y el sur del pequeo campamento, y cuando las seales llegaban de vuelta al jefe, capitaneaba el asalto inicial avanzando con su principal grupo de batalla. No salan a la carga, y no gritaban ni aullaban. Ms bien se aproximaban con calma, como si no ocurriera nada..., y a decir verdad, por qu habra de sospechar otra cosas el consejero chamn del rey Obould? Con todo, la aproximacin de semejante contingente produjo cierta agitacin en el campamento y se elevaron voces pidiendo a Nukkels que saliera de su tienda. Ung-thol apoy una mano en el brazo de Dnark, refrenndolo. No sabemos cul es su finalidad le record el chamn. Nukkels apareci unos segundos despus, avanzando hacia el extremo oriental de la pequea meseta que l y sus guerreros haban escogido para descansar. Junto a l, los poderosos guardias de Obould levantaron sus pesadas lanzas. Qu ansioso estaba Dnark de lanzar la carga! Cmo quera abrir camino por la rocosa pendiente para aplastar a esos necios! Pero Ung-thol estaba all, llamndole la atencin, instndolo a ser paciente. Gloria al rey Obould! grit Dnark, y arrebatndole el

estandarte de su tribu a un orco que tena al lado, lo agit visiblemente. Traemos noticias del jefe Grguch minti. Nukkels alz una mano con la palma hacia afuera, para advertirle a Dnark que no avanzara. No tenemos nada que ver con vosotros respondi. El rey Obould no lo cree as replic Dnark, y reanud la marcha, lentamente. Nos ha enviado para escoltaros, para asegurarse de que el clan Karuck no interfiera. Qu no interfiera en qu? grit a su vez Nukkels. Dnark mir a Ung-thol y luego otra vez hacia arriba. Sabemos adonde vais dijo de farol. Esa vez fue Nukkels el que mir a su alrededor. Ven solo, jefe Dnark dijo, para que podamos planear nuestro prximo movimiento. Dnark sigui subiendo la pendiente, con calma nada amenazadora, y no orden a sus fuerzas que se quedaran detrs. Solo! orden Nukkels con ms vehemencia. Dnark sonri, pero no modific nada. Los orcos que flanqueaban a Nukkels alzaron las lanzas. No importaba. El farol haba servido a su fin: el ncleo de las fuerzas de Dnark haba reducido a casi la mitad la distancia que los separaba de Nukkels. Dnark levant las manos como una seal a Nukkels y a los guardias, y se volvi a continuacin hacia su grupo, aparentemente para indicarles que esperaran all. Matadlos a todos, excepto a Nukkels y a sus guardias ms prximos les dijo en cambio, y cuando se volvi ya tena la espada en la mano y la alzaba bien alto. Los guerreros del clan Quijada de Lobo lo adelantaron por ambos lados, y los ms prximos se desviaron para que sus

enemigos no pudieran ver a su amado jefe. Unos cuantos de esos orcos que hacan de escudo murieron ai momento, cuando las lanzas volaron hacia ellos. Sin embargo, las mandbulas del lobo se cerraron. Cuando Dnark lleg a la meseta, se combata encarnizadamente a su alrededor, y a Nukkels no se lo vea por ninguna parte. Furioso por ello, Dnark se lanz al combate que tena ms prximo, donde un par de sus orcos atacaban a un solo guardia, feroz pero ineficazmente. Obould haba elegido a conciencia a su crculo ms prximo de guerreros. Uno de los orcos de Quijada de Lobo trataba con torpes movimientos de alcanzarlo con la lanza, pero la espada del guardia se puso en su camino y le destroz el astil, lanzndolo hacia afuera para confundir al compaero del atacante. Al abrirse el claro, el guardia se retrajo y dio un paso adelante para rematar. Pero Dnark carg rpidamente desde el flanco y cort a la altura del codo el brazo con el que el incauto sostena la espada. El guardia rodillas y cogindolo exponer su solt un aullido y se volvi a medias; cay de se llev la mano al mun. Dnark se acerc y, del pelo, le ech la cabeza hacia atrs a fin de cuello para un golpe mortal.

En otros casos, como lo haca siempre, el jefe del clan Quijada de Lobo hubiera rematado la faena; sin embargo, esa vez contuvo su espada y le dio al guardia un puntapi en la garganta. Mientras caa hacia atrs, orden a sus dos guerreros que se ocuparan de que el enemigo cado no muriera. Se aprest a continuacin para el segundo de una larga sucesin de combates. No obstante, cuando la escaramuza en lo alto de la meseta

acab, el chamn Nukkels no estaba ni entre los siete prisioneros ni entre la veintena de muertos. Se haba marchado al primer indicio de problemas, segn decan los testigos. Pero antes de que Dnark pudiera empezar a maldecir por ello, se encontr con que la seleccin de los colmillos de la formacin haba hecho bien su trabajo porque avanzaba llevando ante s a punta de lanza a Nukkels y a un maltrecho guardia. Obould te matar por esto dijo Nukkels cuando lleg ante Dnark. Un gancho de izquierda de Dnark dej al chamn retorcindose en el suelo. El smbolo es correcto anunci con orgullo Nanfoodle. El dibujo es inconfundible. Regis se qued mirando la copia ampliada del pergamino, con sus runas separadas y agrandadas. Siguiendo instrucciones de Nanfoodle, el halfling se haba pasado casi todo un da transcribiendo cada trazo a esa versin de mayor tamao y, a continuacin, los dos haban dedicado varios das a hacer plantillas de madera de cada uno, incluso de los que parecan tener una correlacin evidente con la escritura enana de ese momento. La confusin del tentador seuelo, aceptando las runas evidentes por lo que suponan que eran, runas Dethek de una arcaica lengua orca llamada hulgorkyn (draconiano), haba sido su perdicin durante todos sus primeros intentos de traduccin, y slo cuando Nanfoodle insisti en que tratasen la escritura de la ciudad perdida como algo totalmente irreconocible empezaron los dos a hacer algn progreso. Si es que se poda llamar progreso. Haban hecho muchas otras plantillas, representaciones mltiples de todos los smbolos enanos. Despus haba llegado la etapa

del ensayo y error..., y error, y error, y error. Durante ms de un da de penosas redisposiciones y reevaluaciones. Nanfoodle, que era un ilusionista de gran categora, haba formulado muchos conjuros, y se haba trado incluso a los sacerdotes para hacer diversos augurios y proponer ideas inspiradas. En el pergamino aparecan treinta y dos smbolos independientes, y si bien un concienzudo anlisis estadstico les haba dado atisbos de posibles correlaciones con las tradicionales veintisis runas Dethek, el hecho de que ninguno de esos prometedores atisbos aadiese nada sustancial convirti aquel anlisis en un mero trabajo adivinatorio. Poco a poco, sin embargo, las configuraciones haban ido tomando forma, y los conjuros parecan confirmar las mejores suposiciones una y otra vez. Cuando llevaban ms de diez das trabajando, una intuicin de Nanfoodle, despus de or todas las historias que contaba Regis sobre la extraa ciudad, result ser la punta del ovillo. En lugar de usar el enano como la base para el anlisis, optaron por una doble base y empezaron a incorporar la lengua de los orcos, en la cual, por supuesto, era un experto. Se hicieron ms plantillas y se exploraron ms combinaciones. Una maana, a primera hora, Nanfoodle le present a Regis su conclusin definitiva para la traduccin, una identificacin correlativa de todos los smbolos del pergamino, de los cuales algunos correspondan al enano actual y otros a las letras del orco. El halfiing se puso a trabajar en la transcripcin ampliada del pergamino, colocando diligentemente sobre cada smbolo la plantilla que Nanfoodle crea correlativa. Regis no se detuvo en absoluto a considerar modelos familiares, sino que se limit a colocarlos lo ms rpido que pudo. A continuacin, dio un paso atrs y se encaram en el banco alto que Nanfoodle haba colocado junto a la mesa de trabajo.

El gnomo ya estaba all, mirando con incredulidad, boquiabierto, y cuando Regis ocup su lugar junto a l, entendi por qu. Era obvio que las intuiciones del gnomo haban sido correctas, y la traduccin del texto se vea y se lea con claridad. Era algo habitual que los orcos tomaran prestadas runas Dethek, por supuesto, como quedaba demostrado en el caso del hulgorkyn, pero haba algo ms que eso, una mezcla deliberada de lenguas relacionadas, pero dispares, de una manera equilibrada, algo que evidenciaba concesin y coordinacin entre los lingistas enanos y orcos. La traduccin la tenan a la vista, pero interpretar las palabras, sin embargo, result ms difcil. A Bruenor no va a gustarle esto seal Regis, y mir a su alrededor como si esperase que el rey enano irrumpiese en la habitacin como un vendaval en cualquier momento. Es lo que hay replic Nanfoodle. No va a gustarle, pero tendr que aceptarlo. Regis volvi la vista al pasaje traducido y ley una vez ms las palabras del filsofo orco Duugee. Otorgas demasiado valor a la razn musit el halfling.

DEJAR ATRS LA IRA

DEJAR ATRS LA IRA

Las preguntas me siguen atormentando. Estamos ante el comienzo de una civilizacin? Acaso los orcos, en lugar de querer vernos muertos, desean parecerse ms a nosotros, con nuestras costumbres, nuestras esperanzas, nuestras aspiraciones? O es que ese deseo ha estado siempre presente en los corazones de esa raza primitiva y feroz, y no saban cmo acceder a l? Y si es as, si los orcos son criaturas redimibles, sometibles, cul es la mejor manera de facilitar el auge de su cultura ms civilizada? Porque eso sera un acto de suprema autopreservacin para Mithril Hall y toda la Marca Argntea. Aceptando la premisa de un deseo universal entre los seres racionales, de una comunidad de deseos, entonces me pregunto qu podra ocurrir en el caso de que un reino alcanzara la supremaca, en el caso de que una ciudadestado alcanzara en cierto modo una superioridad incuestionada sobre todas las dems. Qu responsabilidades podra implicar esa supremaca? Si Bruenor se sale con la suya, y la Marca Argntea se alza en pie de guerra y expulsa a los orcos de Oboiddde la tierra y los obliga a volver a sus tribus individuales, qu papel nos corresponder, entonces, en el predominio resultante e incuestionado? Lo moral sera el exterminio de los orcos, tribu por tribu? Si mis sospechas acerca de Obould son correctas, entonces no puedo conciliarlo. Deben convertirse los enanos en vecinos u opresores? Todo parte de una advertencia, de una corazonada..., o es acaso una plegaria profundamente arraigada en el alma renegada de Drizzt Do'Urden? Deseo desesperadamente tener razn acerca de Obouldtanto como mis deseos personales pueden llevarme a desear su muerte!, porque si la tengo, si hay en l un atisbo de aspiraciones racionales y aceptables, entonces, sin duda, redundar en beneficio del mundo.

Son stas preguntas para reyes y reinas, los ladrillos bsicos para construir las filosofas rectoras para quienes lleguen a tener poder sobre los dems. En el mejor de estos reinos e incluyo al de Bruenor entre ellos la comunidad avanza constantemente por la va del perfeccionamiento, las partes que conforman el conjunto giran en armona para el mejoramiento del todo. Libertad y comunidad conviven, dos aspectos de una personalidad y de la imagen de conjunto. Cuando esas comunidades evolucionan y se alian con otros reinos de mentalidad semejante, cuando los caminos y las rutas comerciales se vuelven seguras y hay intercambio cultural, qupasa con los pocos que quedan detrs? Creo que corresponde a los poderosos unirse y tender la mano al dbil, ayudarles a levantarse, a participar en la prosperidad, a contribuir al conjunto. Porque sa es la esencia de la comunidad. Debe basarse en la esperanza y la inspiracin, y no en el miedo y la opresin. Pero persiste la verdad de que si ayudas a un orco a levantarse, seguramente te atravesar el corazn antes de acabar de ponerse de pie. Ah, pero es demasiado, porque en el fondo de mi corazn veo la cada de Tarathiely quiero desmembrar al feroz rey orco! Es demasiado, porque no puedo olvidar la muerte de Innovindil! Oh, Innovindil, te ruego que no pienses mal de m por tener esta idea! Siento la punzada de la paradoja, el dolor de lo irresoluble, las palpables y dolorosos imperfecciones de un mundo al cual pido secretamente perfeccin. Pero a pesar de todos los defectos, sigo siendo un optimista, sigo pensando que al final prevalecer el ideal. Y tambin s esto, y es la razn por la cual mis armas permanecen tranquilamente en mis manos. Slo desde una posicin de fuerza incuestionada puede producirse un cambio verdadero. No est en las manos de los dbiles garantizar paz y esperanza alfuerte.

Tengo fe en el reino de voces comunes que ha creado Bruenor y que Alstriel ha erigido de forma similar en Luna Plateada. Creo que ste es el orden propio de las cosas, aunque tal vez con algn refinamiento que queda por encontrar, porque los suyos son reinos de libertad y esperanza, donde las aspiraciones individuales son alentadas y el bien comn lo comparten todos, tanto las ventajas como las responsabilidades. Qu diferentes son estos dos lugares de la oscuridad de Menzoberranzan, donde el poder de las Casas prevaleca sobre el bien comn de la comunidad, y las aspiraciones del individuo, sobre la libertad e incluso la vida de los dems. Mi fe en Mithril Hall como baluarte ms prximo al ideal trae aparejado, sin embargo, un sentido de las responsabilidades de la ciudad enana. No basta con preparar ejrcitos para cerrar el paso al enemigo, para aplastar a nuestros oponentes bajo la huella de botas enanas muy viajadas. No basta con allegar riquezas a Mithril Hall, con expandir el poder y la influencia, si ese poder y esa influencia slo han de beneficiar al poderoso y al influyente. Para cumplir realmente con las responsabilidades del predominio, Mithril Hall no slo debe brillar para el clan Battlehammer, sino que debe ser un faro de esperanza para todos los que lo vislumbran. Si realmente creemos que nuestro camino es el mejor, debemos tener fe en que todos los dems, tal vez incluso los orcos, sern atrados por nuestras perspectivas y nuestras costumbres, que serviremos como la ciudad brillante de la colina, que ejerceremos influencia y pacificaremos, no por el poder de los ejrcitos, sino merced a nuestra generosidad y nuestro ejemplo. Porque si el dominio se alcanza y luego se mantiene slo por la fuerza de las armas, entonces no es una victoria y no puede convertirse en un ordenamiento perdurable. Los imperios no pueden sobrevivir, porque carecen de la humildad y la generosidad necesarias para favorecer la verdadera lealtad. El

deseo del esclavo es deshacerse de sus grilletes. La aspiracin suprema del conquistado es desalojar a los opresores. En esto no hay excepciones. Advierto a los vencedores, sin duda alguna, que aquellos a los que conquistan jams aceptarn su dominacin. Todo deseo de emular la mejor manera del otro, aun cuando el conquistado acepte la premisa, se ver superado por el rencor y la humillacin, y por un sentido de su propia comunidad. Es una verdad universal, que tiene sus races en el tribalismo, tal vez, y en el orgullo y lo reconfortante de la tradicin, y en la identificacin con los iguales. Y en un mundo perfecto, ninguna sociedad aspirara al predominio, a menos que fuera el predominio de los ideales. Siempre creemos que el nuestro es el verdadero camino, y debemos tener fe en que los dems tendern a lo mismo, que nuestro camino se convertir en su camino y que la asimilacin har que se enfunden las espadas del pesar. No es un proceso corto, y deber recorrerse en sucesivos arranques y paradas, firmando tratados y rompiendo tratados por el resonar de acero contra acero. En lo ms profundo de mi ser, espero que se me presente la oportunidad de matar al rey Obould Muchas Flechas. En un lugar ms hondo an, ruego que el rey O bould Muchas Flechas vea a los enanos en un peldao ms alto de la escala hacia la consecucin de la verdadera civilizacin, que vea a Mithril Hall como una ciudad que relumbra sobre la colina y que tenga la fortaleza necesaria para domesticar a los orcos durante el tiempo suficiente para que tambin ellos suban los peldaos de esa misma escala.
DRIZZT DO'URDEN

CAPTULO 21 RECOMPONIENDO SU MUNDO La carreta se balanceaba, unas veces con suavidad, otras, con rudeza, mientras avanzaba por el escarpado sendero, camino del norte. Sentado en la parte trasera abierta y mirando en la direccin de donde venan, Wulfgar vio cmo se iba alejando la silueta de Luskan. Las muchas cpulas de la torre del mago aparecan desdibujadas, y las puertas ya estaban demasiado lejos como para distinguir a los guardias que recorran la muralla de la ciudad. Sonri pensando en esos guardias. El y su cmplice Morik haban sido expulsados de Luskan con rdenes de no regresar jams, so pena de muerte; sin embargo, haba entrado andando en la ciudad y al menos uno de los guardias lo haba reconocido sin lugar a dudas, ya que incluso le haba hecho un guio de complicidad. Seguramente, Morik tambin estaba all. En Luskan la justicia era una impostura, una representacin organizada para que la gente se sintiera segura, y tuviera miedo y pensara que poda incluso contra el espectro de la muerte, es decir, era lo que las autoridades considerasen oportuno en cada momento. Wulfgar se haba debatido entre volver o no a Luskan. Quera unirse a una caravana con rumbo al norte, para que le sirviera de tapadera, pero tema exponer a Colson a los peligros potenciales de entrar en el lugar prohibido. Sin embargo, al final se dio cuenta de que no tena eleccin. Arumn Gardpeck y Josi Puddles merecan conocer el triste final de Delly Curtie. Haban sido amigos de la mujer durante aos, y l no quera en modo alguno privarlos de esa informacin. Las lgrimas que derramaron los tres Arumn, Josi y Wulfgar le haban sentado bien. Delly Curtie era mucho ms que la imagen fcil, estereotipada, que muchos tenan de ella en

Luskan y que hasta el propio Wulfgar haba compartido al principio. Haba honestidad y honor por debajo de la costra con que las circunstancias la haban obligado a cubrirse. Delly haba sido buena amiga de los tres, una buena esposa para Wulfgar y una madre estupenda para Colson. No pudo por menos que rer al pensar en la reaccin inicial de Josi ante la noticia. El hombrecillo prcticamente se haba lanzado enfurecido contra l, culpndolo de la prdida de Delly. Con poco esfuerzo, Wufgar lo haba empujado contra el respaldo de su silla, donde Josi se haba tapado el rostro con los brazos y haba empezado a sollozar, quiz bajo el efecto de un exceso de copas, pero con sinceridad de todos modos, ya que Wulfgar jams haba dudado de que Josi amaba a Delly en secreto. El mundo segua adelante, dejando huella de sus acontecimientos en los libros de historia. Las cosas eran lo que eran, Wulfgar lo entenda, y no tena sentido lamentarse mucho tiempo, no ms de lo que duraban las lecciones que se dejaban para casos futuros. Las cosas de las que lo acusaba Josi tenan cierto fundamento, aunque no tanto como para tomarlas como el hombrecillo lo haba hecho, sin duda. Las cosas eran lo que eran. Despus de una sacudida especialmente violenta de la carreta, Wulfgar le pas el brazo por los hombros a Colson y contempl a la nia, que jugaba con unos palitos que Wulfgar haba atado para conseguir algo parecido a un mueco. En apariencia, se la vea contenta, o al menos despreocupada, lo que era propio de ella. Tranquila y sin pretensiones, pidiendo poco y aceptando menos, Colson pareca conformarse con lo que se le pona delante. Wulfgar saba que el camino no haba sido fcil para ella en sus comienzos. Haba perdido a Delly, que a todos los efectos era su madre y, lo que casi era tan malo como lo otro, haba

tenido la desgracia de cargar con l como padre sustituto. Acarici el pelo suave del color del trigo. Mueco, pap dijo la nia, que slo le haba llamado as un par de veces en los ltimos diez das. Mueco, s le respondi, alisndole el pelo. Colson ri bajito, y si haba un sonido capaz de levantar el nimo de Wulfgar... E iba a dejarla. Sinti que lo recorra una oleada repentina de debilidad. Cmo poda pensar siquiera en semejante cosa? No te acuerdas de tu mam dijo en voz baja, sin esperar una respuesta, mientras Colson volva a su juego, pero la nia lo mir con una amplia sonrisa. Del-ly. Mam dijo. Wulfgar sinti como si su manita le hubiera dado un golpe en el pecho. Se dio cuenta de lo desastroso que haba sido como padre. Pareca que en todo momento tena cosas urgentes que hacer, y Colson siempre estaba por detrs de esas necesidades. Haba estado con l durante meses y, sin embargo, l apenas la conoca. Haban viajado cientos de kilmetros hacia el este, y luego de vuelta hacia el oeste, y slo en ese viaje de vuelta haba pasado algn tiempo con Colson, haba tratado de escucharla, de entender sus necesidades, de darle cario. Ri entre dientes. Fue una risa de impotencia y de autoconmiseracin, y le dio a la nia unas palmaditas en la cabeza. Ella lo mir con su permanente sonrisa y volvi de inmediato a su mueco. Wulfgar saba que no haba hecho nada bien con ella. Puesto que le haba fallado a Delly como esposo, tambin le haba fallado a Colson como padre. Guardin habra sido un trmino ms adecuado para describir su papel en la vida de la nia. Por eso, estaba embarcado en ese viaje que habra de

producirle gran dolor, pero al fin le dara a Colson todo lo que se mereca e incluso ms. Eres una princesa le dijo cuando ella volvi a alzar la mirada hacia l, aunque la nia no saba lo que significaba. Wulfgar respondi con otra sonrisa y otra caricia, y volvi a mirar hacia Luskan, preguntndose si alguna vez volvera a viajar tan al sur. Daba la impresin de que la villa de Auckney no hubiera experimentado el menor cambio en los tres aos que haca desde la ltima vez que Wulfgar la haba visto. Claro estaba que en su ltima visita haba pasado la mayor parte del tiempo en la mazmorra del seor, un alojamiento que esperaba evitar esa segunda vez. Encontr divertido pensar lo mucho que sus andanzas con Morik lo haban congraciado con las ciudades de esa regin, donde las palabras so pena de muerte parecan acompaarlo en cada ocasin que se marchaba de una de ellas. Wulfgar sospechaba que, a diferencia de los guardias de Luskan, los de Auckney mantendran la amenaza en caso de reconocerlo. As pues, por el bien de Colson, se tom grandes molestias para disfrazarse mientras la caravana de mercaderes avanzaba por el camino rocoso en los confines occidentales de la Columna del Mundo, hacia la puerta de Auckney. Se dej crecer la barba, aunque su elevada estatura, prxima a los dos metros diez, y sus hombros anchos y fuertes bastaban para que se distinguiese de la mayora de la poblacin. Se arrebuj en su capa de viaje y se cal la capucha, costumbre muy difundida en aquella zona a principios de la primavera, cuando todava soplaban con fuerza los vientos desde las cumbres. Cuando estaba sentado, que era la mayor parte del tiempo, mantena las piernas encogidas para que no parecieran tan largas, y cuando iba andando, se encorvaba, no slo para ocultar su verdadera estatura, sino tambin para parecer ms viejo y, lo ms importante, menos amenazador.

Ya fuese por su astucia, o, ms probablemente, por pura suerte y por el hecho de ir acompaado por todo un grupo de mercaderes en aquella primera caravana despus del invierno, Wulfgar consigui entrar sin dificultad en la ciudad. Una vez superado el puesto de control, hizo todo lo posible por mezclarse con el grupo de las caravanas dispuestas en crculos, donde se construyeron rpidamente puestos en los que exponer las mercancas para deleite de los pobladores hartos ya del invierno. Lord Feringal Auck, al parecer tan petulante como siempre, visit el mercadillo el da en que se inaugur. Ataviado con prendas lujosas y nada prcticas, incluidos unos pantalones bombachos de color prpura y blanco, aquel hombre engredo se paseaba con un aire permanente de desprecio, alzando su nariz recta y afilada. Miraba despectivamente las mercancas, sin mostrar nunca inters suficiente para molestarse en comprarlas, aunque sus asistentes volvan a menudo a adquirir determinadas piezas, obviamente para l. El mayordomo Temigast y el cochero gnomo, y buen combatiente, Liam Woodgate, estaban entre esos asistentes. Wulfgar confiaba en Temigast, pero saba que si Liam lo identificaba, todo se habra acabado. Proyecta una sombra impresionante no te parece? dijo una voz sarcstica a sus espaldas, y al volverse Wulfgar vio a uno de los carreteros de la caravana que no lo miraba a l, sino al seor y a su comitiva. Feringal Auck... aadi el hombre, riendo por lo bajo. Tengo entendido que tiene extraordinaria replic Wulfgar. una esposa realmente

Lady Meralda respondi el hombre con mirada lasciva. Bella como la luna y ms peligrosa que la noche, con una cabellera del negro ms intenso y unos ojos tan verdes que uno piensa que est en un prado estival cada vez que los mira.

Vaya, cualquier hombre que haga negocios en Auckney querra llevrsela a la cama. Tienen hijos? Un hijo respondi el hombre. Un chico fuerte y robusto que se parece ms a su madre que al seor, gracias a los dioses. El pequeo lord Ferin. En la ciudad todos festejaron su primer cumpleaos hace apenas un mes, y por lo que tengo entendido, estn comprando provisiones extra para reponer lo que se consumi en ese festn. Hay quienes dicen que agotaron sus provisiones invernales, y creo que hay mucho de verdad en ello, a juzgar por las monedas que nos han estado lloviendo toda la maana. Wulfgar volvi a mirar a Feringal y a su comitiva, que iban andando por el otro extremo de la caravana. Y eso que temamos que las ventas no fueran tan buenas ahora que no est la glotona lady Priscilla. Eso hizo que Wulfgar afinara el odo y se volviera rpidamente hacia el hombre. La... La hermana de Feringal confirm el hombre. Ha muerto? El hombre solt un bufido, dando la impresin de que esa posibilidad no le habra producido el menor pesar, algo que Wulfgar se imagin que seguramente entendera cualquiera que hubiera tenido la desgracia de conocer a Priscilla Auck. Est en Luskan. Lleva un ao all. Volvi con esta misma caravana despus del ltimo mercadillo que montamos aqu el ao pasado explic el hombre. Nunca tuvo gran simpata por lady Meralda, pues se dice que Feringal haca lo que ella deca antes de casarse. Lo nico que s es que los tiempos de Priscilla en el castillo de Auck llegaron a su fin poco despus

de la boda, y cuando supo que Meralda esperaba un heredero de Feringal, se dio cuenta de que su influencia en ese lugar se reducira an ms. As pues, se march a Luskan, y all vive, con dinero suficiente hasta el fin de sus das, que ojal no sean muchos. Por bien de todos cuantos la rodean? Eso es lo que dicen, s. Wulfgar asinti y sonri, y esa sonrisa autntica se deba a algo ms que a la diversin a expensas de Priscilla. Volvi a mirar a lord Feringal y entrecerr los azules ojos, pensando que un obstculo importante, la desagradable lady Priscilla, acababa de ser eliminado de su camino. Si Priscilla estuviera en el castillo de Auck, por ms que le apeteciera, lord Feringal no se atrevera a salir sin llevar a su esposa al lado. Como para dejarlas a las dos juntas! dijo el hombre. Lo lgico sera que a lady Meralda le apeteciera visitar la caravana ms que a l coment Wulfgar. Ya, pero no hasta que se abran sus flores. Wulfgar lo mir de un modo inquisitivo. Ha plantado unos parterres de raros tulipanes, y no tardarn en florecer, supongo explic el hombre. As fue el ao pasado; no baj al mercado hasta diez das despus de nuestra llegada, hasta que los blancos ptalos se abrieron. Eso la puso de buen humor y le dieron las ganas de comprar, y ms an porque para entonces ya saba que lady Priscilla se ira de Auckney con nosotros. Rompi a rer, pero Wulfgar no le sigui la broma. Estaba mirando el puente de piedra que conduca a la pequea isla donde se levantaba el castillo de Auck; trataba de recordar la disposicin y el lugar donde podran estar esos jardines. Tom nota de la balaustrada construida en lo alto de la ms pequea

de las torres cuadradas del castillo. Cuando volvi a mirar a Feringal, ste sala del mercado por el otro extremo y, eliminada esa amenaza, Wulfgar tambin se puso en marcha tras saludar al mercader con una inclinacin de cabeza. Buscaba una perspectiva mejor desde donde examinar el castillo. No haba pasado mucho tiempo cuando encontr lo que buscaba: la forma de una mujer que se mova en lo alto de la torre, detrs de la balaustrada. Nada amenazaba a Auckney. La ciudad haba conocido la paz durante largo tiempo. En esa situacin, no sorprendi a Wulfgar saber que los guardias relajaban bastante la vigilancia. A pesar de eso, el hombretn no tena ni idea de cmo atravesar aquel pequeo puente de piedra sin que repararan en l, y las aguas que fluan por debajo eran demasiado fras para tratar de atravesarlo a nado. Adems, el ro corra encaonado entre altas paredes de piedra imposibles de escalar. Se qued un buen rato junto al ro, tratando de encontrar una solucin al dilema, y al final lleg a aceptar que simplemente haba que esperar a que se abrieran esas flores para ver a lady Meralda en el mercadillo. La idea no le gustaba demasiado, porque en esa situacin era casi seguro que tendra que enfrentarse tambin a lord Feringal y a su squito. Todo sera ms fcil si pudiera hablar primero, y a solas, con lady Meralda. Una tarde estaba apoyado contra la pared de una taberna cercana, contemplando el puente y observando las maniobras de los guardias. No eran muy disciplinados, pero el puente era tan estrecho que tampoco tenan necesidad. Wulfgar se enderez al ver un carruaje proveniente del castillo que atravesaba el puente. No lo conduca Liam Woodgate, sino el mayordomo Temigast. Wulfgar se acarici la barba mientras sopesaba sus opciones, y dejndose llevar por su instinto pues saba que si lo pensaba perdera el impulso, alz a Colson y sali a la calle. Busc un

lugar donde pudiera interceptar el carruaje sin que lo vieran los guardias del puente y tampoco la gente de la ciudad. Buen mercader, aprtate le orden el mayordomo Temigast con toda amabilidad. Tengo algunos cuadros que vender y deseo llegar al mercado antes de que caiga la noche. Ya sabes que el sol se pone temprano para un hombre de mi edad. La sonrisa del hombre se desvaneci cuando Wulfgar se ech atrs la capucha y mostr su rostro. Wulfgar est siempre lleno de sorpresas dijo Temigast. Tienes buen aspecto coment Wulfgar con sinceridad. El pelo blanco de Temigast era un poco ms ralo tal vez, pero los aos transcurridos haban sido benvolos con el hombre. Es sa...? pregunt Temigast, sealando a Colson con la cabeza. La hija de Meralda. Ests loco? Wulfgar se limit a encogerse de hombros. Debera estar con su madre dijo. Esa decisin se tom hace ya tres aos. En ese momento, era necesaria dijo Wulfgar. Temigast se ech atrs en el pescante y asinti. Lady Priscilla se ha ido de aqu, segn me han dicho dijo Wulfgar, y Temigast no pudo por menos que sonrer, lo que le confirm a Wulfgar que el mayordomo odiaba a Priscilla. Para gran alivio de Auckney admiti Temigast. Dej las riendas sobre el asiento y sorprendente se baj del coche y se tendindole las manos a Colson. con una acerc a agilidad Wulfgar,

La nia se llev la mano a la boca, se apart y ocult la carita

en el hombro de Wulfgar. Es tmida dijo Temigast. Colson lo mir a hurtadillas, y l ampli su sonrisa. Y tiene los ojos de su madre. Es una nia estupenda y seguro que se convertir en una mujer hermosa declar Wulfgar, pero necesita a su madre. No puedo tenerla conmigo. Voy hacia una tierra nada acogedora para una nia, para cualquier nio. Temigast se lo qued mirando largo rato, evidentemente sin saber qu hacer. Comparto tu preocupacin le dijo Wulfgar. Jams hice dao a lady Meralda, y no tengo intencin de hacrselo. Yo tambin soy leal a su esposo. Que sera un necio si rechazara a esta nia. Temigast se qued un rato callado. Es complicado dijo, por fin. Porque Meralda am a otro antes que a l dijo Wulfgar, y Colson se lo recuerda. Colson dijo Temigast, y la nia le ech una mirada y sonri. La cara del mayordomo se ilumin al verla. Un bonito nombre para una bonita nia. Sin embargo, su expresin se hizo ms sera cuando se volvi hacia Wulfgar y pregunt sin ms prembulo: Qu quieres que haga? Que nos lleves hasta Meralda. Djame que le ensee a la preciosa nia en que se ha convertido su hija. No querr apartarse ms de ella. Y qu hay de lord Feringal? Es digno de tu lealtad y afecto? Temigast hizo una pausa para pensar. Y qu pasar con Wulfgar?

Wulfgar se encogi de hombros, como si no tuviera importancia. En realidad, as era, teniendo en cuenta su obligacin para con Colson. Si quiere colgarme, tendr que... No me refiero a eso lo interrumpi Temigast, y mir a Colson. Los hombros de Wulfgar se hundieron y lanz un profundo suspiro. S lo que est bien. S lo que debo hacer, aunque sin duda me romper el corazn. Pero espero que sea una herida temporal porque segn pasen los meses y los aos me tranquilizar saber que hice lo que era correcto para Colson, que le di el hogar y la oportunidad que mereca y que no poda esperar a mi lado. Colson mir a Temigast. La nia responda a cada gesto del mayordomo con una sonrisa encantada. Ests seguro? pregunt Temigast. Wulfgar permaneci bien erguido. Temigast se volvi a mirar al castillo de Auck, a la torre donde lady Meralda atenda sus flores. Volver por este camino antes de que se haga de noche dijo. Con un carruaje vaco. Es posible que pueda llevarte ante ella, pero me desentender de ti a partir de ese momento. No debo lealtad alguna ni a Wulfgar ni a Colson. Un da ser distinto dijo Wulfgar. Me refiero a Colson. Temigast estaba tan subyugado por la nia que no pudo rebatirlo. Con una mano asent la tierra blanda junto al tallo mientras con los dedos de la otra acariciaba suavemente los tersos ptalos. Meralda saba que los tulipanes se abriran pronto, quiz incluso esa misma noche.

Les cant con voz aterciopelada una antigua cancioncilla de marineros y exploradores perdidos entre las olas, ya que su primer amor haba sido arrastrado por el mar. No saba toda la letra, pero no importaba mucho porque tarareaba llenando los espacios vacos, y el resultado era igualmente bello. Un golpe sobre la piedra interrumpi su cancin, y la mujer se puso de pie de repente y retrocedi un paso al notar los ganchos de una escala. Despus, una mano se asi al borde de la pared del jardn, a menos de tres metros de ella. Se ech hacia atrs la espesa cabellera negra y abri los ojos, sorprendida, cuando el intruso asom la cabeza por encima de la pared. Quin eres? pregunt, retrocediendo otra vez y sin atender a los ruegos de silencio de l. Guardias llam Meralda, y se dispona a correr cuando el intruso se desplaz. Sin embargo, cuando subi la otra mano se qued de piedra, como si fuera una planta ms clavada en su jardn primorosamente cultivado. En la otra mano del hombre haba una nia pequea. Wulfgar? Meralda movi los labios, pero no tuvo aliento para decirlo de viva voz. l pos a la nia dentro del jardn, y Colson se apart tmidamente de Meralda. Wulfgar apoy las dos manos sobre el muro y salt por encima. La nia corri hacia l y se le abraz a una pierna con un brazo mientras se meta el pulgar de la otra mano en la boca y segua apartndose de la mujer. Wulfgar? volvi a preguntar Meralda. Pap! implor Colson, tendindole a Wulfgar las dos manos. l la alz y se la apoy en la cadera, se ech atrs la capucha y dej la cabeza al descubierto. Lady Meralda salud.

No deberas estar aqu! dijo Meralda, pero la mirada de sus ojos contradeca sus palabras. Miraba a la nia, a su hija, sin pestaear. Wulfgar neg con la cabeza. He estado lejos demasiado tiempo. Mi marido no dira lo mismo. No se trata de l ni de m refut Wulfgar. Se trata de ella, de tu hija. Meralda se tambale, y Wulfgar tuvo la sensacin de que en ese momento la ms leve brisa habra bastado para derribarla. He tratado de ser un buen padre para ella le explic el hombre. Incluso haba encontrado una mujer que le haca de madre, pero ahora ella no est, la mataron los orcos. Dirs que todo son patraas, lo s. Yo nunca ped... Fue una exigencia de tu marido le record Wulfgar, y ella guard silencio y volvi a mirar a la tmida nia, que haba escondido la cara en el fuerte hombro de su padre. Mi camino es demasiado azaroso explic Demasiado peligroso para una nia como Colson. Colson? repiti Meralda. Wulfgar se encogi de hombros. Colson... dijo la mujer con voz queda, y la nia la mir tmidamente y le sonri. Debe estar con su madre dijo Wulfgar, con su verdadera madre. Pensaba que su padre la haba reclamado para criarla como su princesa en el Valle del Viento Helado. La voz lleg desde un lado, y los tres se volvieron a mirar la Wulfgar.

entrada de lord Feringal. El hombre hizo un gesto torvo mientras se acercaba a su esposa, sin dejar de mirar con odio a Wulfgar. Wulfgar mir a Meralda buscando una aclaracin, pero no encontr nada en su rostro conmocionado. Trataba de decidir qu rumbo dar a la conversacin cuando inesperadamente fue Meralda quien tom la iniciativa. Colson no es su hija dijo la seora de Auckney. Cogi a Feringal por las manos y lo oblig a mirarla de frente. Wulfgar jams viol... Antes de que pudiera terminar, Feringal solt una de sus manos y se llev un dedo a los labios para imponerle silencio, dando muestras de haber entendido. l lo saba. Meralda se dio cuenta, y tambin Wulfgar. Feringal haba sabido siempre que la nia no era de Wulfgar, que no era el fruto de una violacin. Me la llev para proteger a tu esposa... y a ti despus de darles a Feringal y a Meralda unos segundos para mirarse a los ojos, Feringal lo mir con sorna y Wulfgar se limit a encogerse de hombros. Tena que proteger a la nia explic. Yo no habra... empez a responder Feringal, pero se detuvo y meneando la cabeza se dirigi a Meralda . Yo no le habra hecho dao dijo, y Meralda asinti. Yo no habra seguido adelante con nuestro matrimonio y no te habra dado un heredero de haber credo otra cosa respondi Meralda en voz baja. La mirada ceuda de Feringal se fij otra vez en Wulfgar. Qu deseas, hijo del Valle del Viento Helado? pregunt. Un ruido proveniente de un lado le dio a entender a Wulfgar que el seor de Auckney no haba venido solo al jardn. Los guardias esperaban en las sombras para abalanzarse sobre l y proteger a Feringal.

Slo quiero hacer lo correcto, lord Feringal respondi. Del mismo modo que hice lo que cre correcto hace unos aos. Mir a Colson con aire de impotencia, la idea de separarse de ella era como un pual que se le clavara en el corazn. Feringal se lo qued mirando. La nia, Colson, es de Meralda explic Wulfgar. No se la entregara a ninguna otra madre adoptiva sin saber primero cul es la voluntad de Meralda. La voluntad de Meralda? repiti Feringal. Y yo no tengo nada que decir? Cuando el seor de Auckney acab, Meralda le apoy una mano en la mejilla e hizo que la mirara de frente. No puedo susurr. Otra vez Feringal le impuso silencio, apoyndole un dedo en los labios, y se volvi hacia Wulfgar. En este mismo momento hay una docena de arcos apuntndote le asegur, y una docena de guardias dispuestos a abalanzarse sobre ti, Liam Woodgate entre ellos, y ya sabes que no tiene ninguna simpata por Wulfgar del Valle del Viento Helado. Te advert que si volvas a Auckney sera so pena de muerte. Una expresin horrorizada surc el rostro de Meralda, y Wulfgar cuadr los hombros. Su instinto le deca que deba responder a la amenaza, que Aegis-fang tena que aparecer en su mano y dejarle claro a Feringal que, de producirse una pelea, l sera el primero en morir. Pero contuvo la lengua y se trag su orgullo. Se dej llevar por la expresin de Meralda, y Colson, aferrada a su hombro, exiga que apaciguara la situacin y no hiciera realidad la amenaza. Por el bien de la nia, te permito que te vayas ahora mismo dijo Feringal.

Wulfgar y Meralda no se lo podan creer. El seor hizo un gesto con la mano. Mrchate, necio. Salta el muro y desaparece. Se me agota la paciencia, y si eso ocurre, todo Auckney caer sobre ti. Wulfgar lo mir un momento y luego mir a Colson. Deja a la nia orden Feringal, alzando la voz. Wulfgar se dio cuenta de que lo haca para que lo oyeran los presentes. Queda confiscada. Ya no es una princesa del Valle del Viento Helado. La reclamo para Auckney, por la sangre de lady Meralda, y lo hago contando con la promesa de Wulfgar de que las tribus del Valle del Viento Helado jams descendern sobre mis dominios. Wulfgar dedic un momento a asimilar las palabras, meneando la cabeza en seal de incredulidad. Cuando por fin lo entendi todo, hizo una rpida y respetuosa reverencia al sorprendente lord Feringal. La fe que depositaste en tu esposo y tu amor por l no fueron inmerecidos dijo en voz baja a Meralda, y hubiera querido rer y gritar al mismo tiempo, pues nunca habra esperado ver semejante comportamiento en el afectado seor de esa aislada ciudad. Pero a pesar de la alegra de Wulfgar al confirmar que haba hecho bien en volver all, el precio de su generosidad, y de la de Feringal, era evidente. Wulfgar apart a Colson y, a continuacin, la acerc y la abraz, hundiendo la cara en su suave cabellera. sta es tu madre susurr, sabiendo que la nia no poda entender aquello. Pero se lo record a s mismo, como algo necesario. Tu madre siempre te querr, yo siempre te querr. La abraz an ms fuerte y la bes en la mejilla. Despus, se

irgui cuan alto era y salud a Feringal con una brusca inclinacin de cabeza. Antes de que pudiera cambiar de idea, antes de ceder al impulso de su corazn, le entreg la nia a Meralda, que la recibi en sus brazos. No la haba soltado todava y la nia ya haba empezado a gritar. Pap! Pap! lo llamaba con acento lastimero y lloroso. Wulfgar parpade para contener las lgrimas, se volvi y salt el muro. Tras caer unos cinco metros ms abajo sobre el csped, sali corriendo y no par hasta encontrarse lejos de las puertas de Auckney. Mientras Colson: corra segua oyendo los gritos desesperados de

Pap! Pap! Has hecho lo correcto se dijo, pero no muy convencido. Volvi la vista hacia el castillo de Auck y sinti que acababa de traicionar a la persona que ms confiaba en l y que ms lo necesitaba en el mundo.

CAPTULO 22 LA MORALIDAD PRACTICA Seguro de que no haba orcos por all, pues poda or su jolgorio a lo lejos, ms all de una colina distante, Tos'un Armgo se acomod contra un asiento natural en la piedra. O tal vez no sea tan natural, pens, ya que estaba situado en medio de un pequeo prado ms o menos circular y protegido por viejos rboles de hoja perenne. Caba la posibilidad de que algn antiguo habitante hubiera construido el trono de granito, pues si bien haba otras piedras del mismo tipo esparcidas por el lugar, la ubicacin de esas dos, asiento y respaldo, era sospechosamente conveniente. Fuera cual fuese su origen, Tos'un agradeca el asiento y la perspectiva que le proporcionaba. l era una criatura de la Antpoda Oscura, un lugar donde la luz casi no exista, donde el techo no estaba nunca demasiado lejos, ni era demasiado extenso y distante, ni siquiera de otro mundo ni de otro plano. La cpula que flotaba por encima de su cabeza todas las noches era algo que superaba con mucho su experiencia y despertaba emociones de las que ni l mismo se saba capaz. Tos'un era un drow, un varn drow, y como tal su vida segua firmemente enraizada en las necesidades inmediatas, en los aspectos prcticos de la supervivencia diaria. Como tena siempre muy claros sus objetivos, basados en la pura necesidad, tambin tena muy claras sus limitaciones: los lmites de las paredes de la Casa y la caverna que era Menzoberranzan. Durante toda su vida, los lmites de las aspiraciones de Tos'un se cernan sobre l tan slidos como el techo de la caverna de piedra de Menzoberranzan. Claro estaba que esas limitaciones eran uno de los motivos por los que haba abandonado su Casa a su regreso a Menzoberranzan, despus de la aplastante derrota sufrida a manos del clan Battlehammer y de Mithril Hall. Aparte del caos

que sin duda sobrevendra tras esa catstrofe, en la que haba cado la mismsima Matrona Yvonne! Baenre, Tos'un comprendi que fuera cual fuese la reorganizacin propiciada por el caos, su lugar estaba decidido. Tal vez habra muerto en la guerra de la Casa, ya que, como noble, habra sido un buen trofeo para guerreros enemigos, y como su madre no lo tena en gran aprecio, se hubiera encontrado en primera lnea de batalla. Pero aunque hubiera conseguido sobrevivir, aunque la Casa Barrison Del'Armgo hubiera aprovechado la vulnerabilidad de la Casa Baenre, repentinamente privada de su matrona, para ascender a lo ms alto de la jerarqua de Menzoberranzan, la vida de Tos'un hubiera sido la misma de siempre, ya que no se atreva a aspirar a nada ms. As pues, haba aprovechado la ocasin y haba huido, no en busca de una oportunidad en particular, ni para perseguir una ambicin ni un sueo fugaz. Sentado all, bajo las estrellas, se pregunt entonces por qu haba huido. Sers rey, le prometi una voz dentro de su cabeza, que lo sobresalt y lo sac de sus contemplaciones. Sin una palabra, sin mediar casi un pensamiento, el drow se tir del asiento y dio unos cuantos pasos por el prado. Todava no haca mucho, la nieve cubra ese lugar, pero se haba derretido y el terreno, en torno a l, estaba esponjoso y embarrado. A unos cuantos pasos del trono, Tos'un se quit el cinto de la espada y lo coloc en el suelo; despus, volvi a su sitio y se acomod, dejando que sus ideas circularan entre aquellos curiosos puntos luminosos. Por qu hu? se pregunt en voz baja. Qu deseaba? Pens en Kaer'lic, Donnia y Ad'non, el tro de drows que se haba unido a l tras vagar sin rumbo durante diez das. La vida con ellos haba sido buena. Haba encontrado emocin y haban empezado una guerra, una guerra por poder, que despus de todo era la mejor guerra. Haba sido algo embriagador,

inteligente y muy divertido, hasta que el bestial Obould le haba abierto la garganta de un bocado a Kaer'lic Suun Wett y haba hecho que Tos'un saliera corriendo para salvar la vida. Pero incluso esa emocin, incluso el hecho de controlar el destino de un ejrcito de orcos, de un puado de asentamientos humanos y un reino de enanos, no era nada que Tos'un hubiera deseado o siquiera hubiera imaginado jams, hasta que las circunstancias se enmaraaron ante l y sus tres compaeros de conspiracin. No, comprendi en aquel momento de claridad, sentado bajo un dosel tan ajeno a su sensibilidad de la Antpoda Oscura. Ningn deseo tangible lo haba arrancado de la Casa Barrison Del'Armgo. Era ms bien el deseo de trascender fronteras, la necesidad de atreverse a soar cualquier sueo que le viniera a la cabeza. Tos'un y los otros tres drows incluso Kaer'lic, a pesar de su sometimiento a Lloth haban corrido hacia la libertad tan slo por escapar de la rgida estructura de la cultura drow. La irona de todo aquello hizo que Tos'un parpadeara varias veces all sentado. La rgida estructura de la cultura drow dijo en voz alta, slo para gozar de la irona. Porque la cultura drow se basaba en los principios de Lloth, la Reina Araa, la demonaca reina del caos. Un caos controlado, entonces declar con una carcajada. La carcajada se cort cuando not un movimiento entre los rboles. Sin apartar los ojos de ese punto, Tos'un se desliz hasta colocarse en cuclillas detrs del asiento de piedra, interponiendo la roca entre l y la sombra, una gran forma felina, que se entrevea entre las lneas ms oscuras de los troncos de los rboles.

El drow se desliz hasta el borde de la piedra ms prximo al lugar donde haba dejado el cinto de la espada, preparndose para una rpida carrera, pero no se movi para que la criatura no advirtiera su presencia. A continuacin, se puso de pie, sin embargo, parpadeando incrdulo, porque el gran felino pareca reducirse, o disolverse en una niebla oscura hasta quedar reducido a la nada. Por un momento, Tos'un se pregunt si su imaginacin le estara jugando una mala pasada en aquel entorno extrao, bajo un cielo al que todava no se haba acostumbrado lo suficiente como para sentirse cmodo. Cuando se dio cuenta de cul era la verdad de la bestia, cuando record sus orgenes, el drow salt desde detrs de la piedra y dio una voltereta para recuperar su cinturn, y tan perfecta fue la maniobra que ya se haba prendido el cinturn antes de caer de pie.

Elgato de Drizzt!, exclam mentalmente. Ojal


entrometida espada. Se avecina una gloriosa victoria!

lo

sea!le

lleg

la

inesperada

respuesta

de

su

Tos'un hizo un gesto de desagrado ante la idea. Si Lloth as lo quiere..., le dijo a la espada, recordando los temores de Kaer'lic respecto de Drizzt Do'Urden. La sacerdotisa estaba aterrada ante la perspectiva de luchar con el solitario prfugo de Menzoberranzan debido a sus sospechas de que el caos que Drizzt haba desencadenado sobre la ciudad drow hubiera respondido al deseo de granjearse los favores de Lloth. Sumadas a eso la misteriosa suerte del drow y su eficiencia casi sobrenatural con la espada, la idea de que gozara secretamente del favor de Lloth no pareca tan descabellada. Y Tos'un, a pesar de su irreverencia, comprenda muy bien que todo aquel que se pusiera en el camino de Lloth poda

encontrar un final muy desagradable. Todos esos pensamientos se desencadenaron despus de su mensaje teleptico intencionado a Cercenadora, y la espada se aquiet extraamente durante unos segundos. En realidad, para la sensibilidad de Tos'un todo pareci sumirse en una extraa quietud. Con una mano en la empuadura de Cercenadora y la otra en su espada de factura drow, escudri el lugar entre los pinos, donde haba visto la forma felina. A cada momento que pasaba, se internaba ms en las sombras. Sus ojos, sus odos, su olfato, todos sus instintos estaban enfocados en ese lugar donde el felino haba desaparecido, tratando desesperadamente de averiguar a dnde haba ido. Y a punto estuvo de dar un salto en el aire cuando oy una voz a sus espaldas que hablaba la lengua drow con un acento perfecto de Menzoberranzan. Guenhwyvar estaba agotada, de modo que la mand a casa a descansar dijo. Tos'un se dio la vuelta cortando el aire con sus espadas, como si creyera que el demonio Drizzt estaba justo detrs de l. El drow solitario estaba muchos pasos ms atrs, en una pose displicente, con las cimitarras enfundadas y las manos cmodamente apoyadas en sus respectivas empuaduras. Es una buena espada esa que llevas, hijo de Barrison Del'Armgo dijo Drizzt, sealando con la cabeza a Cercenadora. No es de factura drow, pero es buena. Tos'un gir la mano y contempl un momento la espada sensitiva antes de volverse otra vez hacia Drizzt. La encontr en el valle, por debajo... Por debajo de donde yo combat con el rey Obould acab Drizzt la frase, y Tos'un asinti. Has venido a por ella? pregunt Tos'un mientras

Cercenadora lo imbua de ansias de combate. Salta sobre l y hazlo pedazos! Ardo en deseos de beber la sangre de Drizzt Do'Urden!
Drizzt observ el gesto de inquietud de Tos'un y sospech que Cercenadora estaba detrs del mismo. Drizzt haba llevado la engorrosa espada sensitiva durante el tiempo suficiente como para entender que su ego no le permita guardar silencio en medio de una conversacin. La forma en que Tos'un haba medido su cadencia, como si estuviera pendiente del sonido de sus propias palabras devueltas por el eco desde una pared de piedra, revelaba las continuas intrusiones de la omnipresente

Cercenadora.

He venido para ver esta curiosidad que tengo ante m respondi Drizzt: un hijo de Barrison Del'Armgo viviendo en el mundo de la superficie, solo. Ms o menos como t. No lo creo dijo Drizzt con una risita. Yo llevo mi apellido slo por costumbre, y no por familiaridad ni por relacin alguna con la Casa de la Matrona Malicia. Yo tambin he abandonado mi Casa insisti Tos'un, otra vez en ese tono indeciso. Drizzt no tena intencin de discutir ese punto, pues lo consideraba dentro de lo posible, aunque, por supuesto, los acontecimientos que haban hecho salir a Tos'un de su formidable Casa podran distar mucho de ser exculpatorios. Para cambiar el servicio a una madre matrona por el servicio a un rey seal Drizzt. Es el caso de ambos, segn parece. Fuera lo que fuese lo que Tos'un quera responder, se mordi la lengua y lade la cabeza, sin duda buscando la frase. Drizzt no disimul una sonrisa tensa y mordaz. Yo no sirvo a ningn rey dijo Tos'un con rapidez y nfasis

suficientes para impedir cualquier interrupcin de la impertinente espada. Obould se hace llamar rey. Tos'un neg con la cabeza. En su rostro apareci un gesto despectivo. Niegas tu parte en la conspiracin que hizo que Obould avanzara hacia el sur? pregunt Drizzt. Ya he mantenido esta conversacin con dos de tus compaeros muertos. O acaso niegas tu relacin con esos dos a los que mat? Recuerda que te vi con la sacerdotisa cuando fui a desafiar a Obould. Adonde iba a ir yo, un vagabundo sin casa? replic Tos'un. Me tropec con el tro al que te refieres en mis andanzas. Solo como estaba, y sin esperanzas, me ofrecieron un lugar seguro que no pude rechazar. No atacamos a tus amigos enanos, ni a ningn asentamiento humano. Aconsejaste a Obould y desencadenaste un desastre sobre esta tierra. Obould ya vena con sus ejrcitos sin necesidad de que nosotros le aconsejramos; mis compaeros, quiero decir, yo no particip. Eso dices. Eso digo. No sirvo a ningn rey orco. Lo matara si se me presentara la ocasin. Eso dices. Lo vi arrancar de un bocado la garganta de Kaer'lic Suun Wett! le dijo Tos'un con furia. Y yo mat a tus otros dos amigos replic Drizzt, rpidamente. Segn tu razonamiento, tambin me mataras a m a la menor ocasin. Eso dio que pensar a Tos'un, pero slo un momento.

Eso no dijo. Pero otra vez hizo una mueca cuando Cercenadora le espet con firmeza: No dejes que ataque primero!. La espada segua acicatendolo, instando a Tos'un a atacar y despachar a Drizzt mientras el drow segua hablando. No hay honor en Obould, no hay honor en los apestosos orcos. Son iblith. Otra vez sus palabras salan entrecortadas, su tono era desigual, y Drizzt saba que Cercenadora segua azuzndolo. Drizzt se desplaz levemente hacia la derecha de Tos'un, pues en esa mano llevaba a Cercenadora. Puede ser que tu juicio sea correcto replic Drizzt, pero tambin encontr poco honor en tus dos amigos antes de matarlos. Casi esperaba que sus palabras desencadenaran un ataque y acerc las manos convenientemente a las empuaduras, pero Tos'un no se movi. Estaba all, tembloroso, librando una batalla interior contra la espada asesina, por lo que Drizzt poda ver. Los orcos han vuelto a atacar coment Drizzt, y su tono cambi, sus pensamientos se volvieron funestos al recordar el destino de Innovindil. Al Bosque de la Luna y a los enanos. Son enemigos de siempre replic Tos'un, como si aquello no lo tomara por sorpresa. Una situacin propiciada por instigadores que disfrutan con el caos, por instigadores que rinden culto a una reina demonaca que se alimenta de la confusin. No dijo Tos'un tajante. Si te refieres a m... Hay algn otro drow por aqu? No y no insisti Tos'un.

Esperaba que lo negaras. Luch junto a los elfos del Bosque de la Luna. Y por qu no habras de hacerlo al servicio del caos? Dudo de que te importe quin gane esta guerra, siempre y cuando Tos'un saque beneficio. El drow mene la cabeza con incredulidad. Y en el Bosque de la Luna prosigui Drizzt, los ataques de los orcos revelaron gran astucia y coordinacin, ms de las que sera dado esperar de una banda de imbciles parientes de los goblins. Al terminar, las cimitarras de Drizzt aparecieron en sus manos como si acabaran de materializarse all; tan rpido y fluido fue su movimiento. Nuevamente se desliz de manera furtiva hacia la izquierda, repitindose que Tos'un era un guerrero drow, entrenado en Melee Magthere, probablemente con el legendario Uthegental. Los guerreros de la Casa Barrison Del'Armgo eran conocidos por su ferocidad y por sus ataques abiertos. Eran formidables, sin duda, Drizzt lo saba, y no poda olvidar ni por un instante la espada que esgrima Tos'un. Drizzt se desplaz hacia la derecha, tratando de obligar a Tos'un a dar slo breves estocadas con Cercenadora, una arma con poder suficiente tal vez para cortar en dos una de las espadas encantadas de Drizzt si se pona fuerza suficiente en el golpe. Hay un general nuevo entre ellos, un orco de lo ms astuto y retorcido replic Tos'un con inflexiones de disgusto a cada palabra. Luchaba contra las intromisiones de Cercenadora, como pudo ver claramente Drizzt. La evidencia palpable de la lucha interna de Tos'un hizo que Drizzt vacilara un poco. Se pregunt por qu luchara ese drow contra la espada asesina si todo lo que l supona era cierto.

Sin embargo, antes de que pudiera adentrarse mucho en esa va de pensamiento, Drizzt se volvi a acordar de Innovindil y su expresin se volvi muy torva. De nuevo traz figuras en el aire con sus cimitarras, ansioso de vengar a su amiga muerta. Ms astuto que un guerrero entrenado en Melee Magthere? pregunt. Ms retorcido que alguien criado en Menzoberran zan? Con ms odio hacia los elfos que un drow? Tos'un neg con la cabeza a cada una de sus preguntas. Yo estuve con los elfos sostuvo. Y los engaaste y saliste corriendo; escapaste sin conocer nada de sus tcticas. No mat a ninguno al marcharme, aunque sin duda podra... Porque tu astucia va ms all interrumpi Drizzt. No esperara menos de un hijo de la Casa Barrison Del'Armgo. Sabas que si atacabas y asesinabas a alguno en tu huida, los elfos del Bosque de la Luna habran comprendido el alcance de tu depravacin y se habran preparado para el ataque que no hubieras tardado en lanzar sobre ellos. No lo hice dijo Tos'un, meneando la cabeza, impotente. Nada de... Se detuvo e hizo una mueca cuando Cercenadora irrumpi en su mente. Te va a arrebatar la espada de su amiga! Sin m, tus mentiras no resistirn los interrogatorios de los clrigos elfos. Conoceran hasta tus ms ntimos secretos! Tos'un tena dificultades para respirar. Se senta atrapado de una manera que jams habra deseado, enfrentndose a un enemigo al que consideraba invencible. No poda escapar de Drizzt como lo haba hecho de Obould. Mtalo! exigi Cercenadora. Armado conmigo, vencers a Drizzt Do'Urden. Llvale su cabeza a Obould! No! exclam Tos'un en voz alta, echndose atrs ante la

mencin del rey orco, seguramente comprendi. Drizzt sonri, comprensivo.

una

emocin

que

Cercenadora

Entonces, lleva su cabeza a Menzoberranzan, sugiri la espada, y otra vez Tos'un se retrajo, porque no tena el valor de volver solo a la ciudad drow, por los implacables pasadizos de la Antpoda Oscura. De nuevo, la espada tena respuestas preparadas. Promtele a Dnark la amistad de Menzoberranzan. Te dar guerreros que te acompaen a la ciudad, donde los traicionars y ocupars tu sitio como hroe de Menzoberranzan. Tos'un apret la empuadura de sus dos espadas y pens en la advertencia que le haba hecho Kaer'lic sobre Drizzt, pero antes de que Cercenadora empezase siquiera a razonar, lo hizo el propio drow, porque la advertencia de Kaer'lic de que Drizzt poda gozar de la gracia de Lloth haba sido una mera sospecha, extravagante por otra parte, pero la situacin mortal que se le presentaba ahora era demasiado real. Drizzt lo observ todo y reconoci muchos de los miedos y las emociones que sacudan mentalmente a Tos'un, de modo que cuando el hijo de la Casa Barrison Del'Armgo se lanz sobre l, sus cimitarras se alzaron repentina y naturalmente, formando una cruz ante l. Tos'un ejecut una doble estocada, tratando de atravesar el eje de las espadas de Drizzt. ste abri las manos hacia los lados, la defensa obligada, y cada una de sus armas enganch una de las de Tos'un. Conseguida la ventaja, Drizzt aprovech la situacin de superioridad que le daban sus espadas curvas. Un guerrero ms convencional habra invertido la estocada hacia su oponente, pero Tos'un, que esperaba eso, se hubiera retrado demasiado rpido para que pudiera conseguir una ventaja real. De modo

que Drizzt gir sus cimitarras por encima de las espadas de Tos'un, aprovechando la curvatura de las hojas para cerrarlas ms estrechamente y poder abrirlas con ms mpetu, y tal vez incluso conseguir que su enemigo perdiera el equilibrio para poder asestar un golpe mortal. Con un golpe de las muecas gir las cimitarras. Pero Cercenadora... Tos'un contrarrest enganchando la poderosa espada en la empuadura de la cimitarra de Drizzt, y la espada increblemente afdada hizo una pinza que detuvo el movimiento de Drizzt. Tos'un se lanz hacia adelante con la derecha y retrajo la izquierda, manteniendo un equilibrio perfecto mientras libraba su izquierda de la arrobadora hoja de Drizzt. Ante la inminencia del desastre, Drizzt modific radicalmente su tctica, interpuso a Muerte de Hielo, la espada que manejaba con la derecha, de travs y no hacia adelante, una estocada que le hubiera hecho perder el equilibrio y lo habra dejado en situacin precaria. Impuls a Centella hacia abajo, apartndola de la terrible hoja de Cercenadora, ya que era la nica oportunidad de desembarazarse antes de que la poderosa arma cortara en dos la guarda de Centella. Tos'un sigui hasta la liberacin, y entonces le lanz una estocada a Drizzt, por supuesto, y Muerte de Hielo se interpuso en el ltimo momento, haciendo chirriar la hoja de Cercenadora y arrancando una sucesin de chispas que relumbraron en el aire. Pero Drizzt se volvi a medias, y Tos'un lanz una estocada directa con la izquierda al lado expuesto de su oponente. De forma inesperada, Centella sali de debajo del otro brazo de Drizzt y puso freno limpiamente al ataque; al descruzar Drizzt los brazos, de repente, Muerte de Hielo dio un golpe de travs e hizo a un lado la espada de Tos'un. Un revs de Centella golpe contra Cercenadora con igual furia. Tanto Tos'un como Drizzt dieron un salto hacia atrs y los dos empezaron a

moverse en crculo, midiendo al adversario. Drizzt se dio cuenta de que su oponente era bueno, mejor de lo que haba previsto. De soslayo ech una mirada a Centella y not la mella que Cercenadora le haba hecho, adems de una muesca en Muerte de Hielo, su espada intacta hasta entonces. Tos'un respondi a la iniciativa con una estocada displicente, una finta y un ataque frentico con la izquierda, seguido de varios golpes rpidos con Cercenadora. Con cada arremetida, avanzaba, lo que obligaba a Drizzt a bloquear sin esquivar. Cada vez que Cercenadora golpeaba contra una de sus espadas, Drizzt frunca la boca, temiendo que la espantosa arma las partiera en dos. Se dio cuenta de que no poda seguir el juego de Tos'un; no cuando Cercenadora estaba de por medio. No poda adoptar una pose defensiva, como habra hecho normalmente frente a un guerrero entrenado por Uthegental, un ataque abiertamente agresivo que conseguira que la furia de Tos'un fuera agotando sus fuerzas. En cuanto cesaron los ataques de la espada asesina, Drizzt salt hacia adelante como un muelle, con sus cimitarras en alto y girando las manos con tal velocidad que sus movimientos se desdibujaban en el aire. Sus hojas se adelantaban la una a la otra, mientras l describa crculos con las manos a izquierda y derecha, golpeando en rpida sucesin a Tos'un desde diversos ngulos. La defensa de Tos'un era copia exacta de los movimientos de Drizzt; balanceaba y giraba las espadas hacia dentro y hacia fuera, una sobre otra con pareja armona. Drizzt se mantena a poca distancia con estocadas cortas para no darle a Tos'un ocasin de imprimir peso a Cercenadora. Pensaba que aqulla era la nica ventaja posible de 'Ios'un, el puro encarnizamiento y poder de esa espada, y que sin ella, Drizzt, que haba vencido al ms grande maestro de armas de

Menzoberranzan, podra conseguir una victoria. Pero Tos'un igualaba su furia arrolladora, prevea cada uno de sus movimientos e incluso consigui varios contragolpes que interrumpieron el ritmo de Drizzt, y uno que estuvo a punto de atravesar el sbito revs de Drizzt y su defensa, y seguramente lo habra destripado. Sorprendido, Drizzt reforz el ataque describiendo crculos ms amplios con las manos, cambiando los ngulos de ataque de forma ms espectacular. Tir estocadas una, dos, tres descendentes sobre el hombro izquierdo de Tos'un, gir en redondo repentinamente cuando son la ltima parada, y fue bajando el ngulo de ataque de tal modo que sus dos cimitarras buscaran el lado derecho de Tos'un. Esperaba un bloqueo con golpe bajo de Cercenadora, pero Tos'un gir al centro del ataque, interponiendo su espada drow para bloquear. Al volverse, tir un tajo descendente desde atrs con Cercenadora por encima de su hombro derecho. Drizzt esquiv lo peor del ataque, pero sinti el embate cuando la espada le hizo un corte a la altura de la clavcula, dejando una herida larga y dolorosa. Drizzt consigui abrirse y se lanz hacia adelante en una voltereta de la que sali para enfrentarse al incansable Tos'un. Le tocaba ahora a ste, y arremeti con furia, tirando tajos y estocadas, dando vueltas a su alrededor, y todo con un equilibrio perfecto y una velocidad medida. Haciendo caso omiso del dolor y de la sangre caliente que le corra por el lado derecho de la espalda, Drizzt respondi con igual intensidad, parando a izquierda y derecha, arriba y abajo, haciendo resonar y chirriar los aceros unos contra otros. Cada vez que rechazaba a Cercenadora, Drizzt lo haca con ms suavidad, retrayendo su propia espada al tomar contacto, como cuando uno recibe un huevo que le arrojan para evitar romperlo. Eso era realmente agotador, ya que requera movimientos ms precisos y lentos, y la necesidad de una defensa tan

concentrada le impeda recuperar el impulso y la capacidad ofensiva. Dieron vuelta tras vuelta al recogido prado; Tos'un apremiando, sin cansarse, y ms confiado a cada golpe. Drizzt tuvo que admitir que tena motivos para estarlo, porque desplegaba un ataque brillante y fluido, y en ese momento, empez a entender que Tos'un haba hecho con Cercenadora lo que Drizzt se haba negado a permitir. Tos'un dejaba que la espada se infiltrara en sus pensamientos, segua los instintos de Cercenadora como si fueran suyos. Haban llegado a una relacin complementaria, a un aunamiento de espada y esgrimidor. Tom conciencia de algo todava peor: Cercenadora lo conoca, conoca sus movimientos tan ntimamente como una amante, porque Drizzt la haba esgrimido en un desesperado combate contra el rey Obould. Entendi entonces, horrorizado, la facilidad con que Tos'un se haba anticipado a su voltereta y segunda arremetida tras la estocada cruzada y la parada iniciales. Entendi entonces, asombrado, su incapacidad para asestar un golpe mortal. Cercenadora lo conoca, y aunque la espada no poda leer sus pensamientos, haba tomado buena cuenta de las tcnicas de combate de Drizzt Do'Urden. Todo eso se agravaba porque Tos'un, aparentemente, se haba sometido a las intrusiones de Cercenadora. La espada y el entrenado guerrero drow haban llegado a una simbiosis, una conjuncin de conocimiento e instinto, de pericia y compenetracin. Por un instante, Drizzt dese no haber despedido a Guenhwyvar a pesar de lo cansada que estaba despus de haberlo conducido finalmente hasta Tos'un Armgo. Pero fue slo un instante, porque Tos'un y Cercenadora arremetieron nuevamente, con avidez. El drow lanzaba estocadas altas y bajas al mismo tiempo; a continuacin, imprima a sus

espadas un movimiento rotatorio y transversal, y volva a empezar con un par de reveses. Drizzt retroceda, y Tos'un persegua. Paraba la mitad de los golpes, sobre todo los de la espada drow, menos peligrosa, y esquivaba limpiamente la otra mitad. No contraatacaba y dejaba que Tos'un llevara el peso del combate mientras trataba de encontrar las respuestas al enigma del guerrero drow y su poderosa espada. Dio un paso atrs, parando una estocada. Otro paso atrs, y saba que corra el riesgo de quedar acorralado. El trono de piedra estaba cerca. Empez a bloquear ms y a retroceder menos, con pasos ms lentos y ms medidos, hasta que con el taln toc el duro granito del trono. Aparentemente consciente de que Drizzt se haba quedado sin espacio, Tos'un redobl el ataque, ejecutando una doble estocada baja. Sorprendido por la maniobra, Drizzt interpuso sus dos cimitarras para formar una cruz. Haca tiempo que Drizzt haba resuelto el enigma de esa maniobra. Antes de eso, el que actuaba a la defensiva no era capaz de conseguir nada ms que un empate. Tos'un tena que saberlo; se dio cuenta en el instante que le llev comenzar la segunda parte de su contraataque. Lanz el pie por encima de la cruz que formaban sus espadas bajas, de modo que cuando Tos'un reaccion, Drizzt ya tena preparada su improvisacin. Dirigi la patada a la cara de Tos'un, o al menos eso pareci. Tos'un se inclin hacia atrs y alz las espadas en un intento de golpear a Drizzt, que, como consecuencia de la patada, estaba embarcado en una maniobra poco estable. Pero Drizzt acort la patada que, de todos modos, apenas podra haber alcanzado de refiln la cara de Tos'un, y cambi el ngulo de su impulso hacia arriba, usando el empuje de Tos'un desde abajo para propiciar el cambio de direccin. Drizzt

dio un salto en alto e inici un giro cerrado, que se convirti en una voltereta en el aire y aterriz blandamente en el asiento del trono de piedra. De hecho, fue Tos'un el que perdi el equilibrio al desaparecer el contrapeso en el aire, y acab retrocediendo un paso, tambalendose. En una reaccin tpica de un Armgo, Tos'un gru y volvi a lanzarse al ataque con estocadas cruzadas, que Drizzt esquiv fcilmente dando saltos. Desde su elevada situacin, Drizzt tena ventaja, pero Tos'un trataba de desalojarlo del asiento con pura agresividad, lanzando cortes y estocadas sin descanso. Un golpe de travs pas cerca de Drizzt, que ech atrs las caderas e hizo que Cercenadora golpeara con fuerza sobre el respaldo del trono de piedra. Con un chirrido y una chispa, la espada se abri camino y dej un surco en el granito. No te permitir que ganes y no te permitir que huyas! grit Drizzt en un momento dado, viendo que la piedra, a pesar de no haber detenido a la espada, sin duda haba quebrado el ritmo de Tos'un. Drizzt pas a la ofensiva, lanzando a Tos'un estocadas poderosas y directas desde arriba; valindose de su ngulo ventajoso, aplicaba todo su peso a cada golpe. Tos'un trataba de no recular mientras un repiqueteo de armas incansables castigaba a sus espadas levantadas y transmita estremecimientos entumecedores a sus brazos. Drizzt lo obligaba a defenderse desde ngulos tan diversos que casi no poda mantener los pies sobre la tierra. No tard mucho en verse obligado a retroceder, tambalendose, y all estaba Drizzt, saltando desde el asiento y atacando con un pesado doble tajo de sus cimitarras, lo que a punto estuvo de arrebatarle a Tos'un las espadas de las manos. No te dejar ganar! volvi a gritar Drizzt, poniendo en las palabras toda su energa interna mientras lanzaba un revs con Muerte de Hielo, que desvi hacia un lado la espada de factura

drow de Tos'un. se fue el momento en que Drizzt podra haberle puesto fin, porque el impulso, giro y siguiente movimiento de Centella desviaron demasiado a Cercenadora como para que pudiera parar el segundo movimiento de Muerte de Hielo, un giro y una estocada que habran clavado la hoja a fondo en el pecho de Tos'un. Pero Drizzt, a pesar de la rabia acumulada en su interior por la muerte de Innovindil, no quera matar, de modo que jug su triunfo. Volver a esgrimir la magnfica Cercenadora apartndose en lugar de aprovechar su ventaja. grit,

Retrocedi un par de pasos durante unos segundos, lo suficiente para ver la expresin confundida en el rostro de Tos'un. Dame la espada! exigi Drizzt. Tos'un se acobard, y Drizzt lo entendi. Acababa de dar a Cercenadora lo que haba deseado durante mucho tiempo; acababa de pronunciar las palabras que Cercenadora no poda pasar por alto. Cercenadora slo era leal a s misma, y lo que quera, por encima de todo, era estar en la mano de Drizzt Do'Urden. Tos'un se tambaleaba y apenas era capaz de alzar sus espadas para defenderse ante el ataque de Drizzt. Primero, fue Centella, luego Muerte de Hielo, pero no las hojas, sino las empuaduras las que golpearon la cara de Tos'un una despus de otra. Las dos espadas de Tos'un salieron volando, y l aterriz de espaldas junto con ellas. Se recuper de prisa, pero no lo suficiente. La bota de Drizzt lo sujet por el pecho y Muerte de Hielo amenaz su garganta. El filo diamantino de la espada era una promesa de muerte rpida si se debata. Tienes tanto de que responder le dijo Drizzt.

Tos'un se retrajo y exhal, relajando todo el cuerpo con absoluta resignacin, porque no poda negar que estaba totalmente derrotado.

CAPTULO 23 NEGRO Y BLANCO Nanfoodle levant un pie y traz pequeos crculos en el suelo con los dedos. De pie, con las manos cruzadas a la espalda, el gnomo presentaba una imagen de incertidumbre y nerviosismo. Bruenor y Hralien, que estaban sentados discutiendo sus prximos movimientos cuando Nanfoodle y Regis entraron en las habitaciones privadas del enano, se miraron confundidos. Bueno, si no podemos traducirlo, que as sea dijo Bruenor, creyendo entender la causa de la consternacin del gnomo, pero debes seguir trabajando en ello, que no te quepa la menor duda. Nanfoodle alz la cabeza, mir de soslayo a Regis y, animado por el gesto de ste, se volvi hacia el rey enano y se irgui cuan alto era. Es una lengua antigua, basada en la de los enanos explic. Es posible que tenga sus orgenes en el hulgorkyn, y sin duda, las runas son Dethek. Me pareci reconocer un par de signos replic Bruenor. Aunque est ms emparentada con el orco. Ante esa explicacin de Nanfoodle, Bruenor dio un respingo. Enanorco? coment Regis con una sonrisa, pero fue el nico que le encontr la gracia. Me ests diciendo que los malditos orcos tuvieron algo que ver con las palabras de mis ancestros Delzoun? Nanfoodle neg con la cabeza. Cmo evolucion esta lengua es un misterio cuya respuesta no est en los pergaminos que me trajiste. Por lo que puedo colegir de la proporcin de influencia lingstica, habis yuxtapuesto las fuentes y sumado.

De qu Nueve Infiernos ests hablando? pregunt Bruenor, en cuya voz empezaba a percibirse un fondo de impaciencia. Se parece ms a enano antiguo con elementos aadidos del orco antiguo explic Regis, haciendo que el disgusto de Bruenor se dirigiera ahora hacia l mientras Nanfoodle pareca consumirse ante el descontento rey enano, a quien todava no le haba comunicado lo ms importante. Bueno, necesitaban hablar con los perros para darles rdenes dijo Bruenor, pero tanto Regis como Nanfoodle no hacan ms que negar con la cabeza. Fue ms profundo que eso dijo Regis, ponindose al lado del gnomo. Los enanos no tomaron prestadas frases del orco, sino que integraron esa lengua en la suya. Algo que debe de haber llevado aos, incluso dcadas dijo Nanfoodle. Esa fusin de lenguas es comn en la historia de todas las razas, pero siempre se produce como consecuencia de familiaridad y vnculos culturales. Los dos se quedaron en silencio, y Bruenor y Hralien se miraron varias veces, hasta que Bruenor encontr por fin el valor para formular su pregunta. Qu ests diciendo? Los enanos y los orcos vivan juntos, unos al lado de los otros, en la ciudad que habis descubierto dijo Nanfoodle. Bruenor abri desmesuradamente los ojos, y sus fuertes manos golpearon los brazos de su butaca mientras se inclinaba hacia adelante como si fuera a estrangular al gnomo y al halling. Durante aos aadi Regis en cuanto Bruenor se reclin en el respaldo. El enano mir a Hralien. Pareca al borde de un ataque de pnico. Hay una ciudad llamada Palishchuk, en los pramos de Vaasa,

al otro lado del hombros, como increble como convencidos de regin.

Anauroch dijo el elfo con un encogimiento de si la noticia no fuera tan inesperada ni tan pareca. Son todos semiorcos, y aliados todas las razas de aspecto agradable de la

Semiorcos? Bruenor le respondi con un bramido. Los semiorcos son medio humanos, y sos se comeran a un puerco espn si las pas no hicieran tanto dao! Pero aqu se trata de mi especie. De mis ancestros! Hralien se encogi de hombros otra vez, como si no lo encontrara tan chocante, y Bruenor dej de balbucir el tiempo suficiente para pensar que tal vez el elfo se estaba divirtiendo lo suyo con la revelacin, a expensas del enano. No tenemos constancia de que stos fueran tus ancestros coment Regis. Gauntlgrym es la patria de los Delzoun! le solt Bruenor. Esto no era Gauntlgrym dijo Nanfoodle despus de carraspear. No lo era repiti cuando Bruenor lo mir como si quisiera asesinarlo. Y qu era, entonces? Una ciudad llamada Baffenburg dijo Nanfoodle. Jams he odo hablar de ella. Ni yo replic el gnomo. Es probable que se remonte a la misma poca de Gauntlgrym aproximadamente, pero es indudable que no es la ciudad de que se habla en tu historia. Nada que ver con su extensin ni con ese tipo de influencia. Probablemente lo que vimos fuera la totalidad de la ciudad aadi Regis. No era Gauntlgrym. Bruenor se ech hacia atrs en su asiento, meneando la cabeza y farfullando entre dientes. Habra querido rebatirlos, pero no tena elementos para hacerlo. Pensndolo bien, tuvo que

reconocer que nunca haba tenido ninguna prueba de que el socavn en el suelo llevara a Gauntlgrym, que no tena mapas que indicaran que la antigua patria de los Delzoun estuviera por esa regin. Si haba credo que aquello era realmente Gauntlgrym, haba sido por su fervoroso deseo, por su fe en que haba vuelto a Mithril Hall por la gracia de Moradin para ese propsito. Nanfoodle empez a hablar, pero Bruenor le impuso silencio y les hizo seas a l y a Regis de que se retiraran. Esto no significa que no haya nada de valor... empez a decir Regis, pero Bruenor repiti su gesto. Los despidi a ambos, a continuacin, tambin a Hralien, pues en ese terrible momento de revelacin, con los orcos a la puerta y Als triel retrayndose de cualquier actuacin decisiva, al alicado rey enano nicamente le apeteca estar solo. Todava ests aqu, elfo? pregunt Bruenor al ver a Hralien dentro de Mithril Hall a la maana siguiente. Apreciando la belleza de las costumbres enanas? Hralien comparti la risita resignada del rey. Me interesa echar una mirada a los textos descubiertos. Y estara muy... Se detuvo y estudi por un momento a Bruenor. Es un gusto verte hoy de tan buen humor. Tema que el descubrimiento de ayer del gnomo te hubiera sumido en la amargura. Bruenor hizo un gesto con la mano, restndole importancia. No ha hecho ms que araar la superficie de esos garabatos. Tal vez hubiera algunos enanos tan tontos como para confiar en los malditos orcos y quiz pagaron por ello con su ciudad y con sus vidas, y eso podra ser una leccin para tu propio pueblo, para Alstriel y para el resto de los que no se deciden a mandar a Obould de vuelta al agujero de donde sali. Ven conmigo si te apetece, porque me dirijo a ver al gnomo. l y

Panza Redonda han trabajado toda la noche por orden ma. Tengo que comunicar sus noticias a Alstriel y sus amigos, que estn trabajando en la muralla. Puedes hablar en nombre del Bosque de la Luna en esas conversaciones, elfo, y juntos podemos hacer nuestros planes. Hralien asinti y sigui a Bruenor por los sinuosos tneles que llevaban a los niveles inferiores y a una pequea habitacin iluminada con velas, donde Regis y Nanfoodle trabajaban denodadamente. Haban extendido los pergaminos sobre varias mesas y los haban sujetado con pisapapeles. En el lugar predominaba el olor a lavanda, un efecto de las pociones de conservacin de Nanfoodle, que haban sido aplicadas a conciencia a todas las antiguas escrituras y al tapiz que ahora apareca colgado en una pared. La mayor parte de la imagen segua oscura, pero haban quedado al descubierto algunas partes. Al verlas, Bruenor frunci el entrecejo, porque los orcos y los enanos all representados no estaban ni combatiendo ni parlamentando. Estaban juntos, mezclados, ocupados en sus tareas cotidianas. Regis, que estaba a un lado transcribiendo algn texto, los salud a ambos cuando entraron, pero Nanfoodle ni siquiera se volvi, absorto como estaba sobre un pergamino, con la cara casi pegada a la pgina agrietada y descolorida. No tienes aspecto de cansado, Panza Redonda dijo Bruenor con aire acusador. Estoy esperando a que un mundo perdido se despliegue ante mis ojos respondi. Estoy seguro de que dar con l muy pronto. Bruenor asinti. Quieres decir que la noche te revel ms sobre la antigua ciudad? pregunt. Ahora que hemos descifrado el cdigo de la lengua, todo va

mucho ms de prisa dijo Nanfoodle sin despegar la vista del pergamino que estaba estudiando. Has encontrado algunos textos muy interesantes en tu viaje. Bruenor se lo qued mirando unos instantes, esperando que prosiguiera, pero pronto se dio cuenta de que el gnomo estaba otra vez totalmente enfrascado en su trabajo. Decidi, entonces, dirigirse a Regis. Al principio, predominaban los enanos en la ciudad explic Regis. Baj de un salto de su silla y se dirigi a una de las muchas mesas laterales, ech una mirada al pergamino extendido sobre ella y pas al siguiente de la lnea. ste explic dice que los orcos se volvan ms numerosos. Acudan de todos los alrededores, pero la mayor parte de los enanos estaban vinculados a lugares como Gauntlgrym, que, por supuesto, estaba bajo tierra y resultaba ms atractiva para la sensibilidad de un enano. De modo que era una comunidad inusual? pregunt Hralien. Regis se encogi de hombros, pues no poda asegurarlo. Bruenor mir a Hralien y asinti como justificndose. El elfo y el halfling entendan que Bruenor no quisiera que su historia se mezclara con la de los asquerosos orcos! Pero fue una situacin que dur mucho intervino Nanfoodle, levantando por fin la vista del pergamino. Por lo menos dos siglos. Hasta que los orcos traicionaron a mis ancestros insisti Bruenor. Hasta que algo destruy la ciudad, derriti el permagel y lo precipit todo a las profundidades en una repentina y singular catstrofe corrigi Nanfoodle. Y no fue obra de los orcos. Mira el tapiz de la pared. Permaneci en su sitio despus de la cada de Baffenburg, y sin duda habra sido retirado si la cada hubiera sido precipitada por una de las dos partes. No creo que

hubiera partes, mi rey. Y cmo puedes saberlo? pregunt Bruenor. Lo sabes por ese pergamino? No hay indicios de traicin por parte de los orcos, al menos no cerca del final de la situacin explic el gnomo, bajndose de su banqueta y desplazndose hasta un pergamino que estaba al otro lado de la mesa donde se encontraba Regis. Y el tapiz... Al principio haba problemas. Un solo jefe orco mantena a los orcos en su sitio junto a los enanos. Fue asesinado. Por los enanos? pregunt Hralien. Por los suyos dijo Nanfoodle, pasando a otro pergamino. Y sobrevino un perodo de agitacin. Me est pareciendo que todo el tiempo debe de haber sido de agitacin dijo Bruenor con un bufido. No se puede vivir con los malditos orcos! Fueron perodos intermitentes de agitacin, por lo que puede verse seal Nanfoodle. Y al parecer, con los aos fue mejorando, no empeorando. Hasta que los orcos le pusieron fin gru Bruenor. De forma repentina y por traicin de los orcos. No creo... empez a replicar Nanfoodle. Pero son conjeturas, nada ms dijo Bruenor. Acabas de admitir que no sabes qu fue lo que precipit el final. Todos los indicios... Bah! Ests suponiendo. Nanfoodle acept con un movimiento de cabeza. Me encantara ir a esta ciudad y montar all un taller, en la biblioteca. Has descubierto algo fascinante, rey Brue... Cuando sea oportuno interrumpi Bruenor. En este

momento, escucho el mensaje de las palabras. Deshazte de Obould y los orcos se desmoronarn, que es lo que esperamos desde el principio. Es nuestro grito de batalla, gnomo. Ese es el motivo por el que Mo radin me mand de vuelta aqu y me dijo que fuera a ese agujero, sea o no Gauntlgrym. Pero no es... empez a rebatir Nanfoodle, aunque no acab la frase porque era obvio que Bruenor no le estaba prestando atencin. Con gestos de evidente nerviosismo y determinacin, Bruenor se volvi hacia Hralien y, tras darle una palmada en el hombro, sali a paso rpido de la habitacin con el elfo detrs. Slo se detuvo para regaar a Nanfoodle: Y sigo pensando que es Gauntlgrym! Nanfoodle mir, impotente, a Regis. Las posibilidades... seal el gnomo. Por lo que parece, todos vemos el mundo a nuestro modo respondi Regis con un encogimiento de hombros que a Bruenor le pareci casi de desconcierto. Acaso ese hallazgo no es un ejemplo? De qu? pregunt Regis. Ni siquiera sabemos cmo ni por qu acab. Drizzt ha dicho algo de la inevitabilidad del reino de Obould le record Nanfoodle. Y Bruenor est obstinado en que no lo sea. La ltima vez que ech un vistazo, era Bruenor y no Drizzt el que comandaba el ejrcito de Mithril Hall y el que mereca el respeto de los reinos circundantes. Una guerra terrible se abatir sobre nosotros dijo el gnomo. Una guerra iniciada por el rey Obould Muchas Flechas respondi el halfling.

Nanfoodle suspir y mir los muchos pergaminos extendidos por la habitacin. Fue preciso un gran autocontrol para no ceder al deseo de correr de mesa en mesa y convertirlos en polvo. Su nombre era Bowug Kr'kri le explic Regis a Bruenor, mostrndole al rey enano una nueva parte del texto descifrado. Un orco? Un filsofo y mago orco replic el halfling. Pensamos que las estatuas que vimos en la biblioteca eran de l y tal vez de sus discpulos. Fue l, entonces, el que trajo a los orcos a la ciudad enana? Eso creemos. Vosotros dos pensis mucho para responder tan poco gru Bruenor. Slo tenemos unos cuantos textos antiguos replic Regis. Todo sigue siendo un acertijo. Conjeturas. Especulacin dijo Regis, pero sabemos que los orcos vivieron all con los enanos, y que Bowug Kr'kri era uno de los lderes de la comunidad. Alguna conjetura ms precisa sobre cunto tiempo dur la ciudad? Habis dicho que siglos, pero yo no me lo creo. Regis se encogi de hombros y mene la cabeza. Tuvieron que ser varias construcciones, y la lengua. generaciones. Ya has visto las

Y cuntos de esos edificios fueron construidos por los enanos antes de que los orcos llegaran? pregunt Bruenor con una sonrisa taimada. Regis no tena respuesta para eso. No podra haber sido un reino enano arrebatado por confiar

en los malditos orcos? pregunt Bruenor. No podra tratarse de enanos necios que asimilaron demasiado de la lengua orca para tratar de ser mejores vecinos para esos perros traicioneros? No pensamos... Pensis demasiado interrumpi Bruenor. T y el gnomo estis ms entusiasmados por encontrar algo nuevo que por saber la verdad. Si segus encontrando ms de lo mismo, es slo eso, ms de lo mismo. Pero si encontris algo que os haga abrir tanto los ojos como para acabar con el trasero en el suelo, entonces ser algo con que empezar. No hemos inventado esa biblioteca, ni las estatuas que hay dentro de ella sostuvo Regis, pero se top con la expresin ms obstinada que hubiera visto jams. Por supuesto, no estaba seguro de que el razonamiento de Bruenor fuera equivocado, porque era verdad que Nanfoodle y l estaban haciendo bastantes conjeturas. An faltaba encajar muchas piezas para completar el rompecabezas. Todava no haban completado los contornos del laberinto, y mucho menos los detalles interiores. Hralien entr en ese momento en la habitacin, respondiendo a una llamada de Bruenor. Todo se est aclarando, elfo. Esas fueron las palabras con que lo salud el rey. Esa ciudad es una advertencia. Si seguimos los planes de Alstriel, vamos a acabar siendo una ruina muerta y enterrada bajo el polvo, que un futuro rey enano tendr que descubrir. Mi propio pueblo es tan culpable como Alstriel de querer encontrar un reparto estable, rey Bruenor admiti Hralien. La idea de cruzar el Surbrin para presentar batalla a las hordas de Obould es desalentadora. El intento costar muchas bajas y traer gran pesar.

Y qu conseguiremos si nos hacemos nada? pregunt Bruenor. Hralicn, que acababa de perder a una docena de amigos en un asalto de los orcos al Bosque de la Luna y haba presenciado el ataque a la muralla de los enanos, no necesitaba echar mano de su imaginacin para adivinar la respuesta a esa pregunta. No podemos atacarlos de frente razon Bruenor. Eso slo nos llevara al desastre. Son demasiados esos apestosos orcos. Hizo una pausa y sonri, asintiendo con su peluda cabeza. A menos que nos ataquen ellos, por pequeos grupos. Como el grupo que entr en el Bosque de la Luna y el que atac mi muralla. Si nos encontraran preparados, habra muchas bajas entre sus filas. Hralien expres su acuerdo con una leve inclinacin de cabeza. Entonces, Drizzt tena razn dijo Bruenor. Todo del que los capitanea. El trat de acabar con Obould y estuvo de conseguirlo. sa hubiera sido la respuesta, siendo la misma. Si podemos deshacernos del maldito todo se les vendr abajo. Difcil tarea dijo Hralicn. sa es la razn por la que Moradin me trajo de vuelta con mis muchachos dijo Bruenor. Vamos a matarlo, elfo. Vamos? pregunt Hralien. Vas a encabezar un ejrcito para atacar el corazn del reino de Obould? No, eso es precisamente lo que quiere ese perro. Lo haremos tal como lo intent Drizzt. Un pequeo grupo mejor que... Hizo una pausa y en su rostro apareci una expresin sombra. Mi chica no va a ir explic Bruenor. No est nada bien. Y Wulfgar se ha marchado hacia el oeste dijo Hralien, entendiendo la fuente de la creciente desesperacin de Bruenor. depende a punto y sigue Obould,

Seran de gran ayuda, puedes estar seguro. No tengo la menor duda le asegur Hralien. Entonces, quines? Yo mismo, y t, si ests dispuesto a luchar. El elfo asinti sin entusiasmo, aparentemente de acuerdo pero no del todo convencido, y Bruenor se dio cuenta de que tendra que conformarse con eso. El enano mir a donde estaba Regis, que asinti con mayor determinacin, aunque con la expresin ms torva que poda esperarse dadas sus facciones de querubn. Y Panza Redonda, al que aqu ves dijo el enano. Regis dio un paso atrs, removindose, incmodo, mientras 1 Ira lien lo miraba con expresin no muy convencida. El puede encontrar el lugar le asegur Bruenor al elfo, y conoce mi modo de pelear, y el de Drizzt. Podremos recoger a Drizzt de camino? Puedes pensar en alguien ms adecuado para acompaarnos? No, por cierto, a menos que fuera la propia dama Alstriel. Bah! resopl Bruenor. A sa no la vamos a convencer. Yo y unos cuantos de mis chicos, t, Drizzt y Panza Redonda. Para matar a Obould. Para machacarle la cabeza dijo Bruenor. Yo y algunos de mis mejores muchachos. Nos abriremos camino calladamente, justo a la cabeza de la asquerosa bestia, y a continuacin, la derribamos donde sea. Es formidable le advirti Hralien. Lo mismo haba odo decir de la Matrona Baenre de Menzoberranzan replic Bruenor, en referencia a su propio ataque decisivo, con el que se haba decapitado a la ciudad

drow y puesto fin al asalto a Mithril Hall. Y tenemos a Moradin con nosotros, no lo dudes. Fue por eso por lo que me envi de vuelta. Aunque la expresin de Hralien no era de absoluta conviccin, asinti de todos modos. Me ayudas a encontrar a mi amigo drow le dijo Bruenor al ver sus reservas, y despus tomas tu decisin. Por supuesto accedi Hralien. Regis, que estaba a un lado, se remova, inquieto. No tena miedo de correr aventuras con Bruenor y Drizzt, aunque fuera detrs de las lneas orcas, pero s tema que Bruenor estuviera haciendo una lectura equivocada de todo aquello, y que su misin terminara siendo un desastre, para ellos tal vez, y para el mundo. Los reunidos hicieron silencio cuando Banak Buenaforja mir a Bruenor a los ojos y le espet: Estis borrachos! Bruenor, sin embargo, no parpade siquiera. El que est borracho es Obould dijo tajante. De eso, no me cabe duda replic el incontenible Banak, que en ese momento pareca cernirse sobre Bruenor a pesar de que la herida recibida en la guerra con los orcos lo obligaba a estar sentado. Enva, entonces, a Pwent y a tus muchachos a apresarlo, como quieres hacer. Eso me corresponde a m. Slo porque eres un Battlehammer cabezota! Al or eso hubo varios respingos en la sala, pero quedaron disimulados por un par de risas ahogadas, especialmente la del sacerdote Cordio. Bruenor se volvi y lo mir con una furia que se disolvi en seguida ante la indiscutible verdad de las palabras de Banak. Jams se haba hablado con tanta claridad

sobre la densidad de la cabeza de Bruenor, y Cordio y Bruenor lo saban. Yo mismo fui a Gauntlgrym dijo Bruenor, volviendo la cabeza bruscamente hacia Regis, como si esperara que el halfling sostuviera que no era Gauntlgrym. Sin embargo, Regis guard un prudente silencio. Yo mismo asegur la retirada del Valle del Guardin. Yo mismo me enfrent al primer ataque de Obould en el norte. Su discurso se haca ms acelerado e impetuoso, no para redoblar los tambores por m mismo, como deca el antiguo proverbio enano, sino para justificar su decisin de capitanear personalmente la misin. Fui yo mismo el que fue a Calimport para traer de vuelta a Panza Redonda. Y yo mismo hice pedazos a los malditos Baenre! Yo hice suficientes brindis por ti para elogiar tu esfuerzo dijo Banak. Y ahora tengo ante m una tarea ms. El rey de Mithril Hall planea marchar en pos de un ejrcito orco y matar al rey de los orcos seal Banak. Y si te capturan por el camino? No se encontrarn los tuyos en un brete tratando de negociar con Obould? Acaso crees que voy a dejar que me cojan vivo? Entonces, es que no sabes qu significa ser un Battlehammer replic Bruenor. Adems, no habra ninguna diferencia si el propio Drizzt, o cualquiera de nosotros, se dejara capturar. El problema de negociar con los orcos sera el mismo, ya se tratase de m o de cualquiera de nuestros chicos. Banak se dispona a responder, pero se encontr sin respuesta. Adems..., adems aadi Bruenor, en cuanto yo ponga un pie fuera de esa puerta ya no ser el rey de Mithril Hall, que es el motivo que nos ha reunido aqu, no es as? Yo podr ser tu mayordomo, pero Banak no es rey sostuvo el maltrecho Brawnanvil.

Sers mi mayordomo, pero si yo no vuelvo, t sers el noveno rey de Mithril Hall, eso ni lo dudes. Y ni uno solo de los enanos aqu presentes se opondra a ello. Bruenor se volvi e hizo que Banak recorriera con la vista los rostros de los que all estaban al mismo tiempo que l. Todos asintieron solemnemente, desde Pwent y sus Revientabuches, hasta Cordio y los dems sacerdotes, incluidos Torgar y los enanos de Miraban Por eso, me envi de vuelta Moradin insisti Bruenor. Otra vez yo contra Obould, y sers un necio si apuestas por Obould! Eso hizo que en la habitacin sonara una ovacin. T y el drow? pregunt Banak. Yo y Drizzt confirm Bruenor. Y Panza Redonda tiene un lugar, aunque mi chica no. Ya se lo has dicho, no? pregunt Banak con una risita disimulada que encontr eco en toda la sala. Bah!, si no puede correr, y eso es precisamente lo que necesitamos. Seguro que ella no pondra jams a sus amigos en el aprieto de tener que quedarse atrs para protegerla dijo Bruenor. Entonces, no se lo has dicho dijo Banak. Otra vez las risas. Bah! dijo Bruenor alzando las manos. O sea que t mismo, Drizzt y Regis dijo Banak. Y Thibbledorf Pwent? Trata de impedrmelo replic Revientabuches lo ovacion. Y Pwent dijo Bruenor. Los Revientabuches repitieron la ovacin. Al parecer, nada entusiasmaba ms al grupo que la perspectiva de que uno de Pwent, y la brigada

los suyos partiera en una misin aparentemente suicida. Con tu perdn, rey Bruenordijo Torgar Hammerstriker desde el otro lado de la habitacin, pero yo pienso que los muchachos de Mirabar deben tener representacin en tu equipo, y pienso que yo mismo y Shingles, aqu presente tir hacia adelante del viejo guerrero lleno de cicatrices, Shingles McRuff, podramos hacer que Mirabar se sintiera orgulloso. Cuando acab, los otros cinco enanos de Mirabar que haba en la sala prorrumpieron cu vivas por su poderoso jefe y por el legendario Shingles. Que sean siete, pues aadi Cordio Carabollo. Porque no puedes marchar en nombre de Moradin sin un sacerdote de Moradin, y yo soy ese sacerdote. Ocho, entonces lo corrigi Bruenor, porque creo que Hralien del Bosque de la Luna no nos abandonar despus de que hayamos encontrado a Drizzt. Ocho para el camino y ocho contra Obould! gritaron todos, y la ovacin se hizo ms fuerte cuando fue repetida una segunda y una tercera vez. La algaraba ces de repente cuando Catti-brie entr por la puerta con expresin ceuda. Mir a Bruenor con tal furia que incluso el dubitativo Banak Buenaforja sinti simpata por el rey enano. Id y haced lo que haya que hacer les orden Bruenor, cuya voz de repente se volvi temblorosa. Mientras los dems se escabullan por todas las puertas de la sala, Catti-brie se acerc cojeando a su padre. De modo que vais a por la cabeza de Obould y t vas a capitanear la marcha? pregunt. Bruenor asinti. Es mi destino, muchacha. Es la razn por la que Moradin me

trajo de regreso. Fue Regis el que te trajo de vuelta, con su colgante mgico. Moradin me dej salir de su morada insisti Bruenor. Y fue por este motivo! Catti-brie lo mir largamente y con dureza. De modo que ahora vas a salir, y vas a llevar contigo a mi amigo Regis, y vas a llevar contigo a mi esposo, pero yo no soy bienvenida! Pero si no puedes correr! argument Bruenor. Apenas puedes andar ms que unos metros. Tendremos que esperar por ti si nos persiguen los orcos? Tendrs que huir menos de los orcos si yo estoy all. Si no es que dude de eso dijo Bruenor, pero sabes que no puedes hacerlo. Ahora no. Entonces, esprame. Bruenor neg con la cabeza. Catti-brie apret los labios y parpade como conteniendo unas lgrimas de frustracin. Podra perderos a todos susurr. Bruenor entendi entonces que parte de su dificultad tena que ver con Wulfgar. El volver dijo el enano. Recorrer el camino que sea necesario recorrer, pero no dudes de que Wulfgar volver con nosotros. Catti-brie hizo una mueca al or mencionar ese nombre, y por su expresin se vio que estaba mucho menos convencida de eso que su padre. Pero y t? pregunt. Bah! resopl Bruenor, levantando una mano como si la pregunta fuera ridicula.

Y volver Regis? Y Drizzt? Drizzt ya est por ah sostuvo Bruenor. Dudas de l? No. Por qu dudas de m, entonces? pregunt Bruenor. Yo voy a salir para hacer lo mismo que Drizzt fue a hacer antes del invierno. Y fue solo, adems! Yo no me voy solo, muchacha, y haras mejor en preocuparte por los malditos orcos. Catti-brie se lo qued mirando. No tena respuesta. Bruenor abri los brazos invitndola a un abrazo al que ella no pudo resistirse. No vas a estar sola, muchacha. T nunca estars sola le susurr al odo. Entenda perfectamente su frustracin, porque la suya no habra sido menor de haber sido l el que se hubiese quedado al margen de una misin en la que participaran todos sus amigos. Catti-brie se apart de l lo suficiente para mirarlo a los ojos. Ests seguro de eso? Obould debe morir, y yo soy el enano que va a matarlo dijo Bruenor. Drizzt lo intent, y no lo consigui. Bueno, Drizzt lo volver a intentar, pero esta vez ir acompaado de amigos. Cuando volvamos contigo, se habr producido la desbandada en las filas de los orcos. Tendremos que enfrentarnos a muchos combates, sin duda, y la mayor parte ante nuestras propias puertas, pero los orcos estarn disgregados y resultar fcil matarlos. Te apuesto lo que quieras a que yo matar a ms que t. Pero t saldrs ahora y llevars ventaja le respondi Cattibrie, un poco ms animada. Bah!, pero los que mate por el camino no cuentan dijo

Bruenor. Cuando vuelva aqu y vengan los orcos, como sin duda harn cuando Obould ya no est, voy a matar ms orcos que Catti-brie. Catti-brie sonri con picarda. Entonces, le pedir a Drizzt que me devuelva mi arco dijo, poniendo acento enano en la advertencia. Por cada flecha, un muerto. Algunas incluso derribarn a dos, o puede ser que a tres. Y cada golpe de mi hacha cortar a tres por la mitad contraatac Bruenor. Y no soy de los que se cansan cuando hay orcos que cortar. Los dos se miraron sin pestaear y se estrecharon las manos para formalizar la apuesta. El que pierda representar a Mithril Hall en la prxima ceremonia en Nesme dijo Catti-brie, y Bruenor hizo un gesto fingido de contrariedad, como pensando que se haba pasado un poco en la apuesta. Vas a disfrutar del viaje dijo el enano. Sonri y trat de retirar la mano, pero Catti-brie se la sostuvo con firmeza y lo mir a los ojos con expresin solemne. Slo te pido que vuelvas conmigo, y que traigas a Drizzt, Regis y los dems con vida le dijo. Cuenta con ello dijo Bruenor, aunque estaba tan poco convencido como Catti-brie. Y con la cabeza del repulsivo Obould. Catti-brie asinti. Y con la cabeza de Obould!

CAPTULO 24 OCUPNDOSE DE LO SUYO El clan Quijada de Lobo estaba formado a ambos lados de la senda, con su formidable despliegue de guerreros a lo largo de decenas de metros, hasta ms all del recodo del camino y fuera del campo visual del jefe Grguch. Nadie se movi para cerrar el paso al clan Karuck ni para amenazar a los portentosos orcos en su camino. Cuando dos salieron a la calzada, Grguch los reconoci. Te saludo nuevamente, Dnarkdijo Grguch. Habis tenido noticia de nuestro asalto a los feos enanos? Todas las tribus de Muchas Flechas han odo hablar de la gloria de la marcha de Grguch respondi Dnark, y Grguch sonri, lo mismo que'loogwikTuk, que estaba a un lado y un paso por detrs del feroz jefe. Marchis hacia el oeste observ Dnark, mirando por encima del hombro. Respondis a la invitacin del rey Obould? Grguch dedic unos instantes a contemplar a Dnark y a su asociado, el chamn Ung-thol. Despus, el enorme guerrero orco volvi la vista hacia Toogwik Tuk. Por encima de l, hizo una seal a un tro de soldados, dos de ellos obviamente del clan Karuck, de hombros anchos y abultada musculatura, y un tercero con el que Dnark y Ung thol haban departido apenas unos das antes. Obould ha enviado a un emisario. Solicita parlamentar explic Grguch. Detrs de l, Oktule salud a la pareja e hizo reiteradas reverencias. Estbamos entre el squito del rey Obould cuando se envi a Oktule replic Dnark. Pero debis saber que no fue el nico emisario al que se envi ese da. Tras acabar sostuvo la dura

mirada de Grguch unos instantes, y luego hizo una seal hacia las filas de los Quijada de Lobo. Varios guerreros se adelantaron arrastrando a un vapuleado y maltrecho orco. Rodearon a Dnark y, a una seal suya, recorrieron la mitad de la distancia que los separaba de Grguch, antes de depositar en el barro, sin miramientos, su carga viva. El sacerdote Nukkels gru al golpearse contra el suelo y se retorci un poco, pero Ung-thol y Dnark haban hecho su trabajo a conciencia y no haba posibilidad de que se levantara. Os envi un emisario a vosotros? pregunt Grguch. Pero si dijisteis que estabais con Obould. No explic Toogwik Tuk, interpretando correctamente la expresin autosuficiente de sus secuaces en la conspiracin. Dio un paso adelante, atrevindose a adelantarse a Grguch en su avance hacia el maltrecho sacerdote. No; ste es Nukkels explic, volvindose a mirar a Grguch. Grguch se encogi de hombros, pues el nombre no significaba nada para l. El consejero del rey Obould le explic Toogwik Tuk. No lo enviaran a entregar un mensaje al jefe Dnark. No, ni siquiera al jefe Grguch. Qu? inquiri Grguch, y aunque su tono era tranquilo haba en l una advertencia velada a Toogwik Tuk de que fuera directamente al grano. Pareca a punto de insultarlo. Este emisario no se diriga a ningn orco explic Toogwik Tuk. Mir a Dnark y a Ung-thol. Tampoco se diriga al norte, a Gerti Oreslsdottr, verdad? Al sur respondi Dnark. Al sudeste, para ser ms precisos aadi Ung-thol.

Toogwik Tuk apenas poda reprimir su regocijo y la alegra que le produca que el rey Obould hubiera jugado tan a favor de sus planes. Se volvi hacia Grguch, seguro de su conjetura. El sacerdote Nukkels fue enviado por el rey Obould para parlamentar con el rey Bruenor Battlehammer. La expresin de Grguch adquiri una dureza ptrea. Nosotros creemos lo mismo dijo Dnark, y dio un paso adelante, colocndose al lado de Toogwik Tuk para asegurarse de que ste no se arrogara demasiado el mrito de la revelacin. Nukkels se ha resistido a nuestros... mtodos explic, y para subrayar sus palabras se adelant y dio un brutal puntapi en las costillas a Nukkels, que se quej y adopt una posicin fetal. Ha dado muchas explicaciones para su viaje, entre ellas la de que iba a ver al rey Bruenor. Este pattico guiapo adulador de enanos fue enviado por Obould para reunirse con Bruenor? pregunt Grguch con incredulidad, como si no diera crdito a lo que oa. Eso creemos respondi Dnark. Es fcil de averiguar. La voz lleg desde atrs, de las filas del clan Karuck. Todos se volvieron; Grguch con una amplia sonrisa de entendimiento. All estaba Hakuun, que dio un paso adelante para colocarse junto a su jefe. Queris que yo interrogue al emisario? pregunt. Grguch ri y mir a su alrededor, hasta que por fin seal hacia un sombro grupo de rboles a un lado del camino. Dnark se dispona a indicar a sus hombres que arrastrasen el prisionero, pero Grguch se lo impidi mientras Hakuun formulaba un conjuro. Nukkels se retorci, como presa de un dolor, y se hizo un ovillo en el suelo, hasta que ya no estaba en el suelo, sino suspendido en el aire. Hakuun se encamin hacia los rboles, y Nukkels lo sigui, flotando.

Alejado de los dems, Hakuun puso obedientemente su odo al mismo nivel que el de Nukkels. La transferencia llev apenas un instante, lo que tard Jack, el ratn cerebral, en pasar del odo de Hakuun al de Nukkels. Cuando se dio cuenta de lo que le estaba sucediendo, Nukkels empez a manotear como un loco en el aire, pero al no tener nada que lo orientara ni poder contar con la fuerza de la gravedad para mantenerlo recto o por lo menos de lado, empez a dar vueltas y a sentirse mareado, lo que facilit an ms la intrusin de Jack. Un momento despus, Jack volvi a salir y se introdujo nuevamente en su husped habitual tras haber obtenido del cerebro de Nukkels hasta el ltimo detalle. As conoci, y Hakuun unos instantes despus, los verdaderos designios de Obould, que confirmaban los temores de los tres que haban hecho salir al clan Karuck de las entraas de la Columna del Mundo. Obould pretende sellar la paz con los enanos seal Hakuun con incredulidad. Quiere poner fin a la guerra.

Un orco muy inusual, dijo la voz en su cabeza.


Desafa la voluntad de Gruumsh!

Como yo haba dicho.


Hakuun sali con paso majestuoso del bosquecillo mientras la magia de Jack arrastraba al tembloroso, babeante y flotante Nukkels detrs de l. Cuando Hakuun lleg a donde estaban los dems, en el camino, hizo con las manos un gesto ondulante y dej que Nukkels cayera de golpe al suelo. Iba a reunirse con el rey Bruenor afirm el chamn del clan Karuck, para deshacer el mal ocasionado por el jefe Grguch y el clan Karuck. Mal? Grguch frunci su espeso entrecejo. Mal!

Tal como te dijimos cuando llegaste dijo Ung-thol. Es como nuestros amigos nos haban dicho confirm Hakuun. El rey Obould ha perdido su espritu guerrero. No quiere seguir batallando con el clan Battlehammer. Cobarde dijo con desprecio Toogwik Tuk. Ha recogido botn suficiente para volverse a casa? pregunt Grguch con tono burln y despectivo. Slo ha conquistado rocas desnudas proclam Dnark. Todo lo que tiene valor est dentro de la ciudad de los enanos Battlehammer, o al otro lado del ro, en el reino de Luna Plateada. Sin embargo, Obould... dijo, e hizo una pausa y le arre a Nukkels un fuerte puntapi, Obould desea parlamentar con Bruenor. Seguro que quiere firmar un tratado! Con enanos nada menos? bram Grguch. Exacto dijo Hakuun. Grguch asinti. Tras haber visto actuar a Hakuun tantas veces, no dudaba de una sola de sus palabras. Ung-thol y Toogwik Tuk intercambiaron miradas de complicidad. Todo era para la galera, todo para enardecer al populacho en torno a los dos jefes, para enrarecer el clima con lo ridculo de los aparentes designios de Obould. Y tambin quiere parlamentar con Grguch le record Dnark al feroz jefe. Te ha llamado a su lado para obtener tu aprobacin, o tal vez para echarte en cara los ataques a los elfos y a los enanos. Grguch abri mucho los ojos inyectados en sangre y lanz un bramido entre dientes. Daba la impresin de que fuera a saltar y arrancar de un mordisco la cabeza de Dnark, pero el jefe del clan Quijada de Lobo no se amilan. Obould intenta demostrar a Grguch quin es el que controla el reino de Muchas Flechas. Tratar de imponerte su idea; tan

seguro est de seguir la autntica visin de Gruumsh. Parlamentar con enanos? rugi Grguch. Cobarde! grit Dnark. Grguch se qued all de pie, con los puos apretados y los msculos del cuello en tensin. Su pecho y sus hombros se hincharon como si la piel no pudiera contener el poder de sus tendones. Oktule! grit, girando sobre sus talones para mirar de frente al orco que haba llegado con la invitacin del rey Obould. El emisario se encogi, lo mismo que todos los orcos que estaban a su alrededor. Ven aqu orden Grguch. Temblando y sudoroso, Oktule sacudi la cabeza y recul tambalendose..., o ms bien lo habra hecho de no ser porque un par de poderosos guerreros del clan Karuck lo sujetaron por los brazos y lo empujaron hacia adelante. Trat de afirmar los pies, pero lo arrastraron hasta depositarlo ante la mirada feroz del jefe Grguch. El rey Grguch. Obould quiere llamarme la atencin? pregunt

El pobre Oktule sinti que algo hmedo le corra por piernas abajo y volvi a negar con la cabeza, aunque no se saba si como respuesta a la pregunta o como intento desesperado de negacin. Mir con gesto implorante a Dnark, quien saba que su papel era involuntario. Dnark se ri de l. Quiere echarme algo en cara? repiti Grguch ms alto. Se inclin hacia adelante, amenazando desde su altura al tembloroso Oktule. T no me dijiste eso. No..., no..., l..., l slo me dijo que te llamara a su presencia tartamude Oktule.

Para que pudiera reprenderme? exigi Grguch. Oktule pareca a punto de desfallecer. Yo no lo saba protest dbilmente el pattico mensajero. Grguch se dio la vuelta para mirar a Dnark y a los dems. Su expresin sombra haba desaparecido, como si lo hubiera solucionado todo. Para conseguir el favor de Bruenor, Obould tendra que ofrecer algo reflexion Grguch. Se volvi otra vez hacia Oktule y le dio un revs en toda la cara que lo hizo caer de lado al suelo. Grguch se gir de nuevo hacia Dnark, con sonrisa irnica y moviendo la cabeza socarronamente. Tal vez ofreciera a Bruenor la cabeza del guerrero que atac Mithril Hall. A sus espaldas, Oktule dio un respingo. Es eso verdad? le pregunt Dnark a Nukkels mientras daba otro puntapi al orco cado. Nukkels gru y se quej, pero no dijo nada inteligible. Es razonable dijo Ung-thol, y Dnark se apresur a asentir. uno ni otro deseaban que decayera el frenes autoalimentado Grguch. Si Obould desea convencer a Bruenor de que ataque no fue obra suya, tendr que apoyar en algo afirmacin. Ni de el su

Con la cabeza de Grguch? pregunt el jefe del clan Karuck, volvindose hacia Hakuun y riendo como si todo fuera un absurdo. El necio sacerdote no me mostr nada de eso admiti Hakuun, pero si Obould realmente quiere la paz con Bruenor, como es el caso, entonces el jefe Grguch se ha convertido rpidamente en... un engorro.

Ya es hora ms que sobrada de que me rena con ese necio de Obould para que pueda mostrarle la verdad del clan Karuck dijo Grguch con una risita. Era evidente que estaba disfrutando del momento. Tal vez no haya sido oportuno que interrumpierais el viaje de se dijo, sealando con la cabeza a Nukkels, que segua removindose en el suelo . Mayores seran la sorpresa y el miedo del rey Bruenor al mirar dentro de la cesta, os lo aseguro! Pagara con mujeres y con oro autntico para ver la cara del enano cuando sacara la cabeza de Obould! Al or eso, los orcos del clan Karuck empezaron a aullar, pero Dnark, Ung-thol y Toogwik Tuk se limitaron a mirarse unos a otros con aire solemne y a intercambiar gestos de entendimiento. Ah estaba, la conspiracin declarada, proclamada. Ya no haba vuelta atrs. Dieron las gracias a Hakuun, que permaneca impasible, ya que la parte de l que era Jack el Gnomo no quera ni siquiera tomar nota de la existencia de esos tres, y mucho menos que tuvieran la impresin de que estaban a su altura. Grguch alz su hacha de dos filos, pero se detuvo y la dej a un laclo. En lugar de eso, sac de su cinto un largo y prfido cuchillo, y se volvi a mirar de frente a los orcos Karuck que rodeaban a Olctule. Su sonrisa era todo el aliciente que necesitaban esos orcos para arrastrar al pobre mensajero hacia adelante. Los pies de Oktule se clavaron en el hmedo suelo primaveral. Sacudi la cabeza, resistindose y gritando. No, no, por favor, no! Esos ruegos no hicieron ms que enardecer a Grguch. Se puso detrs de Oktule y, sujetndolo por el pelo, le ech la cabeza hacia atrs con fuerza. La garganta qued al descubierto. Hasta los orcos del propio clan de Oktule se unieron a las aclamaciones y los cnticos. Qued condenado.

El horror le hizo lanzar gritos y chillidos sobrenaturales. Se sacudi, dando patadas y manoteando al sentir el fro contacto de la hoja sobre la piel de su cuello. Despus, los gritos se volvieron gorgoteantes, y Grguch lo puso con la cara contra el suelo y le apoy una rodilla encima de la espalda mientras trabajaba afanosamente con el brazo. Cuando Grguch volvi a ponerse de pie, present la cabeza de Oktule a los frenticos asistentes. Los tres conspiradores volvieron a mirarse y respiraron hondo. Dnark, Toogwik Tuk y Ung-thol haban hecho un trato con la criatura ms brutal que hubieran conocido jams. Los tres saban que existan muchas posibilidades de que el jefe Grguch presentara algn da sus cabezas a las masas para conseguir su aprobacin. No obstante, tenan que considerarse satisfechos con correr ese riesgo, pues la otra posibilidad era la obediencia a Obould y slo a Obould. Y sa era una cobarda que no podan aceptar. El desafo de Grguch a Obould no tendr nada de sutil les advirti Ung-thol a sus camaradas esa noche cuando estuvieron solos. La diplomacia no es su estilo. No hay tiempo para la diplomacia, y tampoco necesidad dijo Toogwik Tuk, que evidentemente era de los tres el que ms conservaba la calma y la confianza. Sabemos cules son nuestras opciones y hace tiempo que elegimos el camino. Os sorprenden Grguch y el clan Karuck? Son exactamente como os los haba descrito. Me sorprende su... eficiencia dijo Dnark. Grguch no se desva de su camino. Va directo a Obould seal Toogwik Tuk con sorna. No subestimes al rey Obould le advirti Dnark. El hecho de que mandara a Nukkels a Mithril Hall nos dice que comprende la verdadera amenaza de Grguch. No lo vamos a coger

desprevenido. No podemos permitir que esto se convierta en una guerra ms extensa coincidi Ung-thol. El nombre de Grguch es grande entre los orcos del este, a lo largo del Surbrin, pero el nmero de guerreros de esta zona es reducido en comparacin con los que obedecen a Obould en el oeste y el norte. Si esto se desmanda, sin duda seremos superados. Entonces, no suceder dijo Toogwik Tuk. Nos enfrentaremos a Obould y al pequeo grupo que lo rodea, y el clan Karuck lo superar y acabar con l. No cuenta con el favor de Gruumsh. Tenis alguna duda al respecto? Sus acciones no reflejan las palabras de Gruumsh concedi Ung-thol a regaadientes. Si sabemos exactamente cules son sus acciones dijo Dnark. No va a marchar contra Mithril Hall! les dijo Toogwik Tuk con desprecio. Ya habis odo los lloriqueos de Nukkels! El sacerdote de Grguch lo confirm. Lo hizo? De verdad? pregunt Dnark. O es todo una patraa? plante Ung-thol. No ser la tregua de Obould una maniobra para desequilibrar totalmente a nuestros enemigos? Obould se niega a marchar protest Toogwik Tuk. Y Grguch es incontrolable dijo Dnark. Y debemos creer que este semiogro mantendr unidos a los ejrcitos de Muchas Flechas en una marcha unificada para mayor gloria de todos? La promesa de la conquista mantendr ms unidos a los ejrcitos que la esperanza de parlamentar con tipos como el rey Bruenor de los enanos sostuvo Toogwik Tuk. Y sa es la verdad dijo Dnark poniendo fin al debate. Y se es el motivo por el cual hicimos venir al clan Karuck. Todo se desarrolla ante nuestros ojos tal como lo habamos previsto,

y Grguch responde con creces a todas y cada una de nuestras expectativas. Ahora que encontramos lo que decidimos que queramos encontrar, debemos mantenernos fieles a las convicciones iniciales que nos permitieron llegar hasta aqu. No es voluntad de Gruumsh que su pueblo se detenga cuando se le ofrecen perspectivas de gloria y extraordinarias conquistas. No es voluntad de Gruumsh que su pueblo parlamente con tipos como el rey Bruenor de los enanos. Eso nunca! Obould ha traspasado los lmites de la decencia y el sentido comn. Lo sabamos cuando llamamos al clan Karuck y lo sabemos ahora. Volvi la cabeza y escupi sobre Nukkels, que estaba inconsciente y casi muerto en el barro. Lo sabemos ahora con ms certeza an. Vayamos, pues, y estemos presentes cuando Grguch acuda a la llamada de Obould dijo Toogwik Tuk. Seamos los primeros en ovacionar al rey Grguch cuando capitanee nuestros ejrcitos contra el rey Bruenor. En la cara vieja y arrugada de Ung-thol todava se vea la duda, pero mir a Dnark y asinti con la cabeza como su jefe. En un rbol no muy lejano, una curiosa serpiente alada lo haba escuchado todo con expresin divertida.

CAPTULO 25 POLTICA Y ALIANZAS Siendo como era un drow, varn, criado en la ciudad matriarcal de Menzoberranzan, Tos'un Aringo casi no hizo ni una mueca cuando Drizzt le ech los brazos hacia atrs con fuerza y asegur la cuerda al otro lado del gran rbol. Estaba atrapado, sin posibilidades de huir ni de esconderse. Mir hacia un lado (o lo intent, ya que Drizzt le haba enrollado con pericia la cuerda bajo la barbilla para atarlo al tronco del rbol), hacia donde estaba Cercenadora, clavada en una roca por Drizzt. Pudo sentir cmo lo llamaba la espada, pero no poda alcanzarla. Drizzt estudi a Tos'un como si comprendiera los silenciosos ruegos que intercambiaba el drow con la espada sensitiva..., y Tos'un se dio cuenta de que seguramente lo haca. No tienes ya nada ms que perder o ganar dijo Drizzt. Tus das al servicio de Obould han acabado. Hace ya varios meses que no estoy a su servicio contest Tos'un con cabezonera. Desde antes del invierno. No, desde el da en que luchaste con l, e incluso antes de eso, a decir verdad. La verdad dicha por un hijo de la Casa Barrison Del'Armgo? pregunt Drizzt con tono burln. No tengo nada que ganar ni que perder, como dijiste. Un amigo mo, un enano llamado Bill, te podra hablar acerca de eso dijo Drizzt, o ms bien susurrarte, debera decir, ya que le cortaron la garganta con gran pericia para amortiguar su voz para siempre. Tos'un sonri ante aquella verdad innegable, ya que, de hecho, le haba cortado la garganta a un enano antes del primer asalto a la puerta este de Mithril Hall.

Tengo otros amigos que hubieran deseado hablar contigo tambin dijo Drizzt, pero estn muertos, en gran parte a causa de tus acciones. Estaba librando una guerra solt Tos'un. No comprenda... Cmo podas no comprender la carnicera a la que estabas contribuyendo? De veras es sa tu defensa? Tos'un mene la cabeza, aunque casi no poda girarla de un lado al otro. He aprendido aadi el drow capturado. He tratado de enmendarme. He ayudado a los elfos. A pesar de s mismo y de sus intenciones de no daar al prisionero, Drizzt abofete a Tos'un. Los condujiste hasta los elfos lo acus. No dijo Tos'un. No. Me han contado los detalles de la incursin. Del jefe Grguch del clan Karuck, y un tro de conspiradores que tratan de forzar a Obould a retomar el camino de la conquista dijo Tos'un. Aqu est teniendo lugar algo ms que t no comprendes. Jams me ali con los que atacaron el Bosque de la Luna, y que marcharon al sur, estov seguro, con la intencin de atacar Mithril Hall. Sin embargo, acabas de decir que no eras un aliado de Obould razon Drizzt. Ni de Obould, ni de ningn otro orco dijo Tos'un. Admito mi papel, aunque fuera pasivo, en las primeras etapas, cuando Donnia Soldou, Ad'non Kareese y Kaer'lic Suun Wett decidieron promover una alianza entre Obould y sus orcos, Gerti Orelsdottr y sus gigantes, y el troll bicfalo llamado Proffit. Los segu porque no me importaban... Por qu deberan importarme los enanos, los humanos y los elfos? Soy un drow! Algo que nunca he olvidado, te lo aseguro.

La amenaza acab con gran parte de las nfulas de Tos'un, pero aun as sigui insistiendo. Los acontecimientos que se desarrollaban a mi alrededor no me concernan. Hasta que Obould intent matarte. Hasta que el sanguinario Obould me persigui, s dijo Tos' un. Hasta el campamento ele Albondiel y Sinnafain en el Bosque de la Luna. A los que traicionaste le grit Drizzt a la cara. De quienes escap, aunque no era su prisionero dijo los'un, gritando a su vez. Entonces, por qu huiste? Por ti! exclam Tos'un. Por aquella espada que llevaba. Saba que Drizzt Do'Urden no me permitira jams conservarla, y saba que Drizzt Do'Urden me encontrara entre los elfos y me matara por poseer una espada que haba encontrado abandonada en el fondo de un barranco. sa no es la razn, y t lo sabes dijo Drizzt, echndose un paso atrs. Fui yo quien perdi la espada, recuerdas? Mientras hablaba volvi la vista hacia Cercenadora, y tuvo una idea. Quera creer a Tos'un, del mismo modo que quera creer a aquella mujer, Donnia, cuando la haba capturado haca unos meses. Volvi a mirar a Tos'un, sonri con sarcasmo, y dijo: Todo es cuestin de oportunidades, no te parece? Qu quieres decir? Te alias con Obould mientras tiene una buena posicin. Pero lo mantienen a raya y te enfrentas a su ira, as que encuentras el camino hasta Sinnafain y Albondiel, y los dems, y piensas en crearte nuevas oportunidades donde las antiguas se han

extinguido. O en recrear las antiguas, a costa de tus nuevos amigos. Una vez que te has ganado su confianza y has aprendido sus costumbres, de nuevo tienes algo que ofrecerles a los orcos, algo que posiblemente haga que Obould vuelva a estar de tu parte. Ayudando a Grguch? No lo comprendes. Pero lo har le prometi Drizzt, echndose a un lado en direccin a Cercenadora. Sin dudarlo un segundo, cogi la espada por la empuadura. El metal rasp y chirri mientras la sacaba de la piedra, pero Drizzt no oy aquello, pues Cercenadora ya haba invadido sus pensamientos. Te crea perdido para m. Pero Drizzt no escuchaba nada de aquello, no tena tiempo para ello. Introdujo a la fuerza sus pensamientos en la espada y le exigi a Cercenadora un informe del tiempo que haba pasado en las manos de Tos'un Armgo. No mim a la espada prometindole que juntos alcanzaran la gloria. No le ofreci nada. Simplemente lo pidi. Estuviste en el Bosque de la Luna? Has probado la sangre de los elfos?. Sangre dulce..., admiti Cercenadora, pero con aquel pensamiento a Drizzt le lleg la sensacin de una poca remota. La espada no haba estado en el Bosque de la Luna. De eso, al menos, estaba casi seguro en ese instante. A la vista del evidente aprecio que Cercenadora senta por la sangre de los elfos, Drizzt se dio cuenta de las pocas probabilidades que haba de que Tos'un hubiera planificado aquella incursin de manera activa y aun as haberse quedado en la parte oeste del Surbrin. Habra permitido Cercenadora la participacin desde lejos, sabiendo que se iba a derramar sangre, y especialmente habiendo estado en posesin de Tos'un durante su permanencia con los elfos?

Drizzt volvi la vista hacia el drow cautivo y reflexion acerca de la relacin entre Tos'un y la espada. Tanto haba dominado Tos'un a Cercenadora?. Mientras, aquella misma pregunta se infiltraba entre los pensamientos de Drizzt, y de ese modo llegaba a la espada teleptica. La respuesta burlona de Cercenadora reson en su interior. Drizzt dej la espada en el suelo unos instantes para asimilarlo todo. Cuando recuper la espada, dirigi su interrogatorio hacia el recin llegado. Grguch, le transmiti. Un buen guerrero. Fiero y poderoso. Alguien digno de blandir a Cercenadora?, pregunt Drizzt. La espada no lo neg. Ms digno que Obould?, fue la pregunta silenciosa. La respuesta que le lleg no fue una impresin tan favorable. Pero Drizzt saba que el rey Obould era un guerrero tan bueno como el resto de los orcos que se haba encontrado, tan bueno como el mismo Drizzt, a quien durante mucho tiempo la espada haba codiciado para blandira. A pesar de que no formaba parte de aquella lite, Catti-brie tambin era una buena guerrera, y aun as Drizzt saba por su ltima experiencia con la espada que haba cado en desgracia con Cercenadora, ya que optaba por usar su arco demasiado a menudo para el gusto de sta. Pas mucho tiempo antes de que Drizzt volviera a dejar la espada, y se llev la impresin de que la siempre vida de sangre Cercenadora favoreca claramente a Grguch frente a Obould, y precisamente por las razones que Tos'un acababa de explicar. Obould no senta la urgencia de la conquista y la batalla.

Drizzt mir a Tos'un, que descansaba lo ms cmodamente posible dada la extraa posicin en la que estaba atado al rbol. Drizzt no poda descartar la posibilidad de que las afirmaciones de Tos'un fueran verdaderas, y quiz, ya fuera de corazn o por simple oportunidad, en ese momento no era su enemigo ni el de sus aliados. Pero despus de sus experiencias con Donnia Soldou (es ms, despus de sus experiencias con su propia raza desde que tena conciencia de s mismo), Drizzt Do'Urden no estaba dispuesto a correr riesgos. Haca largo rato que el sol se haba puesto, y la noche se haba tornado ms lbrega debido a una neblina que surga de la nieve blanda formando espirales. En aquella niebla desaparecieron Bruenor, Hralien, Regis, Thibbledorf Pwent, Torgar Hammerstriker y Shingles McRuff, de Mirabar, y Cordio, el sacerdote. Al otro lado de la cadena montaosa, tras la muralla donde los enanos de Bruenor y los magos de Alstriel trabajaban siempre alertas, Catti-brie observaba con gran pesar al grupo que se alejaba. Debera ir con ellos dijo. No puedes dijo su compaera, Alstriel de Luna Plateada. La mujer de gran estatura se acerc a Catti-brie y le pas el brazo por los hombros. Tu pierna se curar. Catti-brie levant la vista hacia ella, ya que Alstriel era casi quince centmetros ms alta que ella. Quiz sta sea una seal de que deberas pensar en mi oferta dijo Alstriel. De entrenarme en la magia? comenzar con semejante esfuerzo? No soy algo vieja para

Alstriel ri, desdeosa, ante una pregunta tan absurda.

Te adaptars con naturalidad, aunque hayas sido criada por los enanos, ignorantes en cuestiones de magia. Catti-brie reflexion sobre sus palabras un instante, pero pronto volvi a prestar atencin a lo que se vea ms all del muro, donde la niebla se haba tragado a su padre y a sus amigos. Pens que caminaras junto a mi padre, como te ofreci dijo, y mir en direccin a la seora de Luna Plateada. T no podas, y yo tampoco contest Alstriel. Mi posicin me impide hacerlo tanto como tu pierna herida. No ests de acuerdo con el objetivo de Bruenor? Te aliaras con Obould? De ningn modo dijo Alstriel, pero no soy quin para llevar a Luna Plateada a la guerra. Eso es exactamente lo que hiciste cuando t y tus Caballeros de Plata rescatasteis a los nesmianos errantes. Nuestros tratados con Nesme me lo exigan le explic Alstriel. Estaban siendo atacados y huan para salvar la vida. Malos amigos seramos si no los asistiramos en tiempos de necesidad. Bruenor lo ve justo de ese modo ahora mismo dijo Cattibrie. S que lo hace admiti Alstriel. As que planea erradicar la amenaza. Decapitar el ejrcito orco y desperdigarlo. Y yo espero y rezo para que tenga xito. Hacer que los orcos se marchen es un objetivo comn de todos los habitantes de la Marca Argntea, por supuesto. Pero no es mi cometido comprometer a Luna Plateada en este ataque provocador. Mi consejo ha llegado a la conclusin de que nuestra postura debe ser defensiva, y tengo que atenerme a sus edictos. Catti-brie sacudi la cabeza y no hizo nada por esconder su

expresin de disgusto. Actas como si estuviramos en tiempos de paz, y Bruenor la estuviera rompiendo dijo. Acaso una pausa necesaria en una guerra debido a las nieves del invierno anula lo que sucedi antes? Alstriel abraz un poco ms fuerte a la mujer enfadada. Ninguno de nosotros quiere que sea de ese modo dijo. Pero el consejo de Luna Plateada ha llegado a la conclusin de que Obould ha detenido su marcha, y debemos aceptarlo. Acaban de atacar Mithril Hall le record Catti-brie. Debemos quedarnos sentados y dejar que nos golpeen una y otra vez? La pausa de Alstriel dej patente que no tena respuesta para eso. No puedo ir tras Obould ahora dijo. En calidad de lder de Luna Plateada, estoy atada a las decisiones del consejo. Le deseo suerte a Bruenor. Espero con toda mi alma y mi corazn que tenga xito y que los orcos sean obligados a volver a sus agujeros. Catti-brie se calm, ms por la sinceridad y la pesadumbre de la voz de Alstriel que por sus palabras. Alstriel haba ayudado, a pesar de su negativa a ir con ellos, ya que le haba dado a Bruenor un medalln encantado para conducir al enano hasta Drizzt, un medalln idntico al que le haba dado a Catti-brie haca muchos aos, cuando ella, tambin, haba partido en busca de un Drizzt errante. Espero que Bruenor acierte con su intuicin continu Alstriel con voz turbada. Espero que matar a Obould produzca los resultados que desea. Catti-brie no respondi; sin embargo, se qued all meditando sobre sus palabras. No poda creer que Obould, el que haba desencadenado aquella guerra, pudiera haberse convertido en

una fuerza esta bilizadora, y aun as no poda acallar sus dudas. Los dos orcos estaban bajo un arce de grandes dimensiones, cuyas ramas afiladas y desnudas an no haban sido suavizadas por los brotes. Hablaban y se rean de su propia estupidez, ya que estaban completamente perdidos y bastante lejos del poblado de los de su raza. Haban tomado el camino equivocado en la oscuridad de la noche y se haban alejado a campo traviesa; haca rato que haban abandonado la lea que haban salido a recoger. Uno se lamentaba de que su mujer lo azotara hasta dejarle la piel enrojecida para calentarlo, de modo que pudiera reemplazar el fuego que no durara ni la mitad de la noche. El otro rea, y su sonrisa qued en suspenso mucho tiempo despus de que su regocijo le fuera arrebatado por la flecha de un elfo, una que a punto estuvo de rajarle la sien a su compaero. Confuso, sonriendo simplemente porque no tuvo el aplomo de hacer desaparecer su propia sonrisa, el orco ni siquiera oy el repentino golpeteo de unas botas pesadas que se le acercaban rpidamente por detrs. Lo cazaron totalmente desprevenido, mientras la afilada pa de un yelmo se le clavaba en la espina dorsal, desgarraba el msculo y atravesaba el hueso hasta salirle por el pecho, hacindolo estallar, cubierto por la sangre y los trozos de su desgarrado corazn. Estaba muerto antes de que Thibbledorf Pwent se enderezara y levantara el cuerpo inerte del orco sobre su cabeza. El enano se puso a dar saltitos de un lado a otro en busca de ms enemigos. Vio a Bruenor y a Cordio gateando en las sombras hacia el sur del arce, y divis a Torgar y a Shingles un poco ms lejos, en direccin este. Con Hralien en el noroeste y Regis siguiendo a Pwent entre las sombras, el grupo pronto dedujo que aquellos dos estaban solos. Perfecto, entonces dijo Bruenor, asintiendo con aprobacin.

Sostuvo el medalln que le haba dado Alstriel. Est ms caliente. Drizzt est cerca. Siempre en direccin norte? pregunt Hralien, situndose bajo el arce junto a Bruenor. Ms atrs de donde acabas de venir le confirm Bruenor, extendiendo el dedo ndice que sostena el medalln, que se calentaba ms a cada paso. El rostro de Bruenor tena una expresin extraa. Y se sigue calentndose mientras estamos aqu de pie! explic ante las miradas curiosas que lo contemplaban. Drizzt! exclam Regis instantes despus. Mirando hacia donde el halfling sealaba con el dedo, los otros vieron un par de elfos oscuros que se dirigan hacia ellos. Tos'un iba atado y caminaba delante de su amigo. Te ha llevado lo tuyo encontrarlo, eh? dijo Thibbledorf Pwent con un resoplido. Se inclin y se dio una palmada en la pierna para causar efecto, lo cual hizo que el orco muerto adoptara una pose extraa. Drizzt se qued mirando al enano ensangrentado y a la carga que llevaba ensartada en la pa de su yelmo. Dndose cuenta de que no haba nada que pudiera decir ante lo absurdo de aquella visin, simplemente empuj a Tos'un para que siguiera avanzando hacia el grupo principal. Atacaron la muralla al este de Mithril Hall le explic Hralien a Drizzt, tal y como temas. S, pero hicimos que salieran corriendo aadi Bruenor. La expresin confusa inspeccionaba al grupo. de Drizzt no cambi mientras

Y ahora vamos a por Obould le explic Bruenor. S que tenas razn, elfo. Tenemos que matar a Obould y destrozarlo todo, como pensabas antes, cuando ibas tras l con la espada

de mi nia. Vamos a por l? pregunt dubitativo, mirando ms all del pequeo grupo. No veo a tu ejrcito, amigo. Bah!, un ejrcito lo liara todo dijo Bruenor, agitando la mano. A Drizzt no le result difcil captar aquello, y despus de pensarlo un instante, de pensar en la metodologa del liderazgo de Bruenor, se dio cuenta de que no debera estar sorprendido en absoluto. Queremos llegar hasta Obould, y parece que tenemos un prisionero que nos puede ayudar precisamente en eso observ Hralien, situndose frente a Tos'un. No tengo ni idea de dnde est dijo Tos'un con su limitado dominio de la lengua lfica. Qu otra cosa ibas a decir? observ Hralien. Os ayud..., a tu gente protest Tos'un. Grguch los tena a su merced en la incursin fallida y les ense el tnel que los puso a salvo. Cierto contest Hralien. Pero acaso no es eso lo que hara un drow? Para ganarse nuestra confianza, quiero decir? Tos'un dej caer los hombros y baj la vista, ya que acababa de librar esa misma batalla con Drizzt, y pareca que no haba manera de evitarla. Todo lo que haba hecho hasta ese momento poda interpretarse como que serva a sus propios propsitos e iba en beneficio de un plan ms grande y malvado. Deberas haberlo matado y terminar con esto le dijo Bruenor a Drizzt. Si no nos sirve de ayuda, entonces slo nos retrasa. Estoy dispuesto a encargarme de eso en un periquete, mi rey! exclam Pwent desde un lateral, y todos las miradas se posaron en el enano que, inclinado y con la cabeza agachada, retroceda entre el estrecho espacio que haba entre dos

rboles. Pwent coloc la parte posterior de los muslos del orco contra uno de los rboles y los omoplatos de la pobre criatura contra el otro, y con un sbito impulso, el enano dio un tirn hacia atrs. Huesos y cartlagos chasquearon y se hicieron pedazos mientras la erizada pa los iba desgarrando, hasta liberar al enano de aquel peso muerto. Pwent se tambale hacia atrs y cay sentado, pero se volvi a levantar de un salto y se gir hacia los dems, sacudiendo la cabeza con tanta fuerza que se le movieron los labios. A continuacin, con una sonrisa, Pwent levant las manos con las palmas hacia fuera y los pulgares extendidos tocndose por los extremos para calibrar la direccin en que deba cargar. Girad al perro de piel oscura slo un poco les dijo a modo de instruccin. Todava no, buen enano dijo Drizzt, y Pwent se irgui, claramente decepcionado. Ests pensando en llevarlo con nosotros? pregunt Bruenor, a lo que Drizzt asinti. Podramos cambiar nuestro rumbo hacia el Bosque de la Luna, o de vuelta hacia Mithril Hall ofreci Hralien. No perderamos ms de un da y nos libraramos de nuestra carga. Pero Drizzt sacudi la cabeza. Es ms fcil matarlo dijo Bruenor, y a su lado, Pwent comenz a rascar el suelo con los pies como un toro que se preparara para atacar. Pero no sera ms sabio dijo Drizzt. Si las afirmaciones de Tos'un son ciertas, podra resultar un recurso muy valioso para nosotros. Si no, no habremos perdido nada, ya que no habremos arriesgado nada. Mir a su compatriota drow. Si no nos engaas, te doy mi palabra de que te dejar marchar cuando hayamos acabado.

No puedes hacer esto dijo Hralien, atrayendo todas las miradas hacia s. Si ha cometido crmenes contra el Bosque de la Luna, su destino no puedes decidirlo slo t. No lo ha hecho le asegur Drizzt al elfo. Cercenadora no estuvo all, y por tanto l tampoco. Bruenor tir de Drizzt hacia un lado, apartndolo de los otros. No ser todo esto un deseo de creer en uno de tus semejantes? pregunt el enano sin rodeos. Drizzt neg con la cabeza, sincero y convencido. Te doy mi palabra, Bruenor, de que hago esto porque creo que es lo mejor para nosotros y nuestra causa..., sea la que sea. Qu significa eso? pregunt el enano. Vamos a matar a Obould. No lo dudes! dijo elevando la voz, proclamndolo, y los dems lo miraron. Drizzt no discuti. Obould matara a Tos'un si tuviera la oportunidad, al igual que mat a su compaero. No nos jugamos nada con Tos'un, te lo prometo, amigo, y no podemos pasar por alto la posibilidad de ganar. Bruenor mir larga e intensamente a Drizzt; despus, mir a Tos'un, que permaneca tranquilamente en pie, como si estuviera resignado a su destino..., lucra cual fuera. Te doy mi palabra dijo Drizzt. Tu palabra siempre ha sido buena, elfo dijo Bruenor. Se volvi y comenz a andar hacia los otros, dirigindose aTorgar y Shingles mientras lo haca. Creis que seris capaces de vigilar a un drow? pregunt, o al menos comenz a hacerlo, ya que tan pronto su intencin se hizo patente, Drizzt lo interrumpi. Deja que Tos'un siga siendo responsabilidad ma dijo.

De nuevo, Bruenor le concedi a Drizzt su deseo.

CAPTULO 26 LA ENCRUCIJADA Wulfgar se entretuvo en los alrededores de Auckney durante varios das. No se atreva a mostrarse en la ciudad por miedo a que se relacionara su presencia con la recin llegada al castillo de Auck; habra sido un modo de presionar sin necesidad a lord Feringal y de originar peligrosas consecuencias para Colson. Pero Wulfgar era un hombre que se senta a gusto en la espesura, que saba cmo sobrevivir a las fras noches, y cmo mantenerse oculto. Todo lo que haba odo acerca de la nueva hija del seor y la seora le haba dado esperanzas. Uno de los rumores que ms se escuchaban de boca de los excitados lugareos sugera que era de Feringal y Meralda, y que haba nacido dormida sin que se esperase que despertara. Y qu alegra para la pareja y la ciudad el que la nia se hubiera recuperado! Otro rumor conectaba a Colson con la nobleza brbara, y afirmaba que su presencia con lord Feringal garantizaba la seguridad de la gente de Auckney..., algo maravilloso en el duro entorno del norte helado. Wulfgar lo absorba todo con una creciente sensacin de que haba hecho bien por Colson, por l y por Delly. Verdaderamente, tena un vaco en el corazn que no esperaba llenar jams, y jur sinceramente hacer visitas a Auckney y a Colson en aos venideros. Feringal no tendra razn alguna para rechazarlo o arrestarlo cuando el tiempo pasara, despus de todo, y de hecho Wulfgar podra encontrar un cierto poder de negociacin en un futuro, ya que saba la verdad acerca de la procedencia de la nia. Lord Feringal no lo querra como enemigo, ni fsica ni polticamente. sa era la esperanza del brbaro, lo nico que evitaba que se viniera abajo y volviera rpidamente a la ciudad para rescatar a

Colson. Sigui entretenindose, escuchando y observando, ya que en ms de una ocasin consigui ver a Colson con sus nuevos padres. Estaba realmente asombrado y animado al ver que la nia se haba adaptado tan rpidamente a su nuevo entorno, al menos eso pareca desde lejos. Colson sonrea tan a menudo como lo haba hecho en Mithril Hall, y pareca cmoda cogiendo la mano de Meralda y caminando junto a ella. Del mismo modo, no se poda negar el amor con el que Meralda la coga. La expresin serena de su rostro era todo lo que Wulfgar hubiera deseado que fuera. Pareca completa y satisfecha, y adems de aquella apariencia tan prometedora, lo que ms esperanzas le daba a Wulfgar era la pose de lord Feringal cuando estaba cerca de la nia. No caba duda de que Feringal haba ganado en carcter a lo largo de los aos. Quiz se deba al apoyo de Meralda, una mujer que Wulfgar saba poseedora de una gran integridad, o quiz se deba a la ausencia de la hermana chillona de Feringal. Fuera cual fuera la causa, el resultado se haca patente a sus ojos, y cada da que rondaba cerca de Auckney era un da en el que creca en l la certeza de haber tomado una buena decisin al devolverle la nia a su madre legtima. Le haca bien al corazn de Wulfgar, con todo el dolor que segua albergando, pensar que Colson estaba en los amorosos brazos de Meralda. Muchas veces haba sentido la tentacin de entrar corriendo en Auckney para decirle a Colson que la quera, estrecharla fuertemente en sus brazos y asegurarle que siempre la querra, que siempre la protegera. Muchas veces haba querido entrar y sencillamente decir adis. Sus gritos de pap, pap! an resonaban en su mente y lo perseguiran durante aos y aos, lo saba. Pero no poda entrar, y en cuanto los das se convirtieron en diez, Wulfgar se alej por la carretera que cruzaba las montaas

hacia el este, por el camino por el que haba venido. Al da siguiente, lleg al final del paso oriental, donde la carretera se diriga al sur, a travs de las faldas de las montaas, hacia Luskan, y al norte, hacia el largo valle que atravesaba la Columna del Mundo y se adentraba en el Valle del Viento Helado. Al principio, Wulfgar no tom ninguno de los dos caminos. En vez de eso, cruz el sendero y escal un saliente rocoso que le permita una amplia visin de las tierras que se extendan hacia el este. Se sent sobre la piedra y dej que su mente superara las limitaciones fsicas, imaginando los paisajes mientras se acercaba a Mithril Hall y a sus ms queridos amigos. El lugar al que haba llamado hogar. Volvi a mirar sbitamente hacia el oeste, pensando en su hija y dndose cuenta de cunto la echaba de menos..., mucho ms de lo que haba previsto. Entonces, su mirada y sus pensamientos volvieron a dirigirse hacia el este, hacia la tumba de Delly, que yaca, fra, en Mithril Hall. Siempre trat de hacerlo lo mejor que pude susurr, como si estuviera hablando con su esposa muerta. Era cierto. A pesar de todos sus fallos, desde su regreso del Abismo, Wulfgar haba intentado hacer las cosas lo mejor posible. Haba sido as cuando se reencontr por primera vez con sus amigos, cuando asalt a Catti-brie por error despus de una alucinacin. Haba sido as durante sus viajes con Morik, a travs de Luskan y hacia Auckney. Haba fallado tantas veces a lo largo de aquellos das tan oscuros. Mirando hacia el oeste, y despus hacia el este, Wulfgar acept la responsabilidad de todos aquellos errores. No disfraz el reconocimiento del fallo con lamentos egostas por las pruebas que haba sufrido en las garras de Errtu. No se invent excusas para ninguno de ellos, ya que no haba ninguno que pudiera

alterar la verdad acerca de su comportamiento. Lo nico que poda hacer era comportarse lo mejor posible en todos los asuntos que lo incumbieran. Eso era lo que lo haba llevado a recuperar el cuerpo de Delly. Era lo correcto. Tambin lo que lo haba impulsado no slo a rescatar a Colson de manos de Cottie y los refugiados, sino tambin a llevarla a casa con Meralda. Era lo correcto. Y ahora? Wulfgar pensaba que lo haba solucionado todo, que sus planes y su camino estaban decididos. Pero enfrentado a la cruda realidad de aquellos planes, ya no estaba seguro. Se arrodill sobre la piedra y le rez a Delly para que lo guiara. Llam a su espritu para que le mostrara el camino. Estara de nuevo Obould golpeando las puertas de Mithril Hall? Bruenor podra necesitarlo, lo saba. Su haba dado su amor durante todos precisar su fuerza en la guerra que se de Wulfgar podra provocar la muerte de padre adoptivo, que le aquellos aos, podra avecinaba. La ausencia Bruenor!

Lo mismo podra pasar con Drizzt, con Regis o con Catti-brie. En el futuro, podran llegar a encontrarse en situaciones de las que slo Wulfgar podra salvarlos. Podra... dijo Wulfgar y, mientras oa la palabra, reconoci que se podra ser siempre el caso. Podran necesitarlo como l podra necesitar a cualquiera de ellos, o a todos. O quiz incluso todos ellos podran ser arrastrados por una marea negra como la de Obould. Podra dijo de nuevo. Siempre podra. Aparte de las desalentadoras posibilidades que le ofrecan la guerra casi perpetua, sin embargo, Wulfgar tuvo que repetirse preguntas importantes. Y sus propias necesidades? Sus propios deseos? Su propio legado?

Se estaba acercando a la mediana edad. Con expresin reflexiva, Wulfgar se volvi desde el este hacia el norte, observando el camino que lo llevara al Valle del Viento Helado, la tierra de sus ancestros, la tierra de su gente. Antes de que se pudiera girar del todo en aquella direccin, sin embargo, volvi a mirar hacia el este, hacia Mithril Hall, y vio a Obould el Horrible cernindose sobre Bruenor.

CAPTULO 27 CONFA, PERO CERCIRATE EsteToogwik Tuk es agresivo le dijo Grguch a Hakuun, y a Jack, aunque por supuesto Grguch no lo saba. Estaban de pie a un lado de las tropas que se reunan mientras se realineaban para marchar hacia el oeste. Si por l fuera entraramos en guerra con Obould. Afirma que Obould nos declarar la guerra asinti el chamn despus de un rpido dilogo interno con Jack. Grguch sonri como si no hubiera nada en el mundo que lo complaciera ms. Me gusta este Toogwik Tuk dijo. Habla con Gruumsh. Sientes curiosidad por saber por qu Obould detuvo su marcha? pregunt Hakuun, a pesar de que la pregunta provena de Jack. Tiene reputacin de ser muy feroz, pero construye murallas en vez de destruirlas. Teme a los rivales supuso Grguch, o se ha relajado. Se est apartando de Gruumsh. No tienes intencin de convencerlo de lo contrario. Grguch sonri an con ms malicia. Pretendo matarlo y quedarme con sus ejrcitos. Hablo con Gruumsh, y complacer a Gruumsh. Tu mensaje persuasivo? ser directo, o al principio intentar ser

Grguch mir al chamn con curiosidad y, a continuacin, seal con la barbilla hacia una bolsa que haba a un lado, un saco que contena la cabeza de Oktule. Se form una sonrisa irnica en el rostro de Hakuun. Puedo reforzar el mensaje le prometi, y Grguch se sinti

complacido. Hakuun mir por encima de su hombro y profiri unas cuantas palabras arcanas, unidas por una inflexin dramtica. Jack lo haba predicho todo, y ya haba puesto en marcha la magia primaria requerida. Oktule sali de entre las sombras, sin cabeza y grotesco. El muerto viviente camin a grandes zancadas, con las piernas rgidas, hacia el saco y lo abri. Se irgui un momento ms tarde y se movi lentamente hacia la pareja, acunando entre las manos su cabeza perdida. Hakuun mir a Grguch y se encogi de hombros tmidamente. El jefe ri. Directo dijo. Slo deseo ver el rostro de Obould cuando entregue el mensaje. Jack susurr en el interior de la cabeza de Hakuun, y ste lo repiti para Grguch. Se puede arreglar. Grguch ri an ms fuerte. Ante un ronco bramido de Kokto Gung Karuck, las tropas orcas de Grguch, que ya haban llegado al millar y seguan creciendo, comenzaron su marcha hacia el oeste, y el clan Quijada de Lobo ocup el flanco sur, con el clan Karuck liderando la masa principal. A la cabeza misma caminaba Oktule, el muerto viviente, llevando un mensaje para Obould. Se oy el cresta de de Mithril fuente de aliados. ronco bramido de Kokto Gung Karuck, y desde la una alta montaa a no mucha distancia al nordeste Hall, Drizzt, Bruenor y los dems pudieron ver la aquel sonido: la marcha del clan Karuck y sus

Es Grguch le dijo Tos'un al grupo. Los conspiradores lo estn conduciendo hasta Obould.

Para luchar con l? pregunt Bruenor. O para convencerlo dijo Tos'un. Bruenor resopl por toda respuesta, pero Tos'un se limit a mirar a Drizzt y Hralien, y agit la cabeza, reticente a darle la razn. Obould ha dado seales de que desea detener su marcha se atrevi a decir Drizzt. Cuntaselo a las familias de aquellos de mis muchachos que murieron en la muralla hace un par de noches, elfo gru Bruenor. se quiz fuera Grguch aventur Drizzt, procurando mantener la ambigedad. Aqullos eran orcos respondi Bruenor con brusquedad. Los orcos son orcos, y para lo nico que sirven es para fertilizar los campos. Puede ser que sus cuerpos putrefactos ayuden a que crezcan los rboles para cubrir las cicatrices en tu Bosque de la Luna aadi, dirigindose a Hralien, que palideci y se balance sobre los talones. Para cubrir la sangre de Innovindil aadi Bruenor, mirando fijamente a Drizzt. Pero Drizzt no se amilan ante el comentario punzante. La informacin es al mismo tiempo nuestra arma y nuestra ventaja dijo. Haramos bien en averiguar ms acerca de esta marcha, de su propsito, y hacia dnde se dirigir a continuacin. Mir hacia abajo y al norte, donde el negro enjambre formado por el ejrcito de Grguch se poda ver claramente a lo largo de las colinas rocosas. Adems, de todos modos, nuestros caminos van paralelos. Bruenor agit la mano con desdn y se alej, mientras Pwent lo segua hasta la comida dispuesta en el campamento principal. Necesitamos acercarnos ms a ellos dijo Drizzt a la media

docena que quedaban. Tenemos que averiguar la verdad sobre su marcha. Regis respir hondo cuando Drizzt termin, ya que sinti el peso de la tarea sobre sus hombros. El pequeajo morir le dijo Tos'un a Drizzt, utilizando el lenguaje drow, el bajo drow, que slo l y Drizzt comprendan. Drizzt lo mir con dureza. Son guerreros, fieros y estn alertas se explic Tos'un. Regis es ms de lo que parece contest Drizzt en el mismo idioma de la Antpoda Oscura. Igual que Grguch. Cuando termin, mir a Hralien como si quisiera invitar a Drizzt a hablar con el elfo para que se lo confirmara. Entonces, ir yo dijo Drizzt. Hay una manera mejor contest Tos'un. Conozco a alguien que puede entrar directamente y hablar con los conspiradores. Al or aquello, Drizzt hizo una pausa, con una expresin dubitativa en el rostro que no pas desapercibida a ninguno de los que lo rodeaban. Pensis contarnos de qu estis hablando? dijo Torgar con impaciencia. Drizzt lo mir, volvi a mirar a Tos'un, y a ambos les hizo un gesto de asentimiento. Despus de una breve conversacin con Cordio, Drizzt apart a Tos'un a un lado para que se uniera al sacerdote. Ests seguro? le pregunt Cordio a Drizzt cuando estuvieron solos. Vas a tener que matarlo. Tos'un se puso tenso al or aquellas palabras, y Drizzt luch por no sonrer.

Podra disponer de ms informacin de la que le podamos sacar por la fuerzacontinu Cordio, interpretando su papel a la perfeccin. Puede ser que varias decenas de das de tortura nos proporcionen respuestas acerca de Obould. O mentir para que detengamos la tortura contest Drizzt, pero termin con el debate que se avecinaba levantando una mano, ya que de todas formas no importaba . Estoy seguro dijo con sencillez. Cordio dej escapar un suspiro que ms o menos quera decir: Bueno, si es necesario..., la mezcla perfecta entre hasto y resignacin. El sacerdote comenz a entonar un cntico y a bailar lentamente alrededor del asustado Tos'un. El enano le lanz un hechizo; un detector de hechizos inofensivo que habra curado cualquier enfermedad que Tos'un pudiese haber contrado, aunque, por supuesto, Tos'un no lo saba, y nicamente percibi que el enano haba enviado algo de energa mgica a su cuerpo. A ste le sigui otro hechizo inofensivo, despus un tercero, y cada vez que lo lanzaba, Cordio entrecerraba ms los ojos y agudizaba su tono un poco ms, lo que le haca bastante siniestro. La flecha orden el enano, extendiendo una mano en direccin a Drizzt, pero sin apartar de Tos'un la intensa mirada. Cmo? pregunt Drizzt, y Cordio chasque los dedos con impaciencia. Drizzt se recuper con rapidez, sac una flecha de su aljaba mgica y se la dio a Cordio como ste le haba pedido. Cordio la sostuvo frente a su rostro y enton ms cnticos. Agit los dedos delante de la malvada punta de la saeta. A continuacin, la movi en direccin a Tos'un, que se encogi, pero sin retroceder. El enano levant la flecha hasta la cabeza de Tos'un y luego la baj.

La cabeza, o el corazn? pregunt, volvindose hacia Drizzt. Drizzt lo mir con curiosidad. Te dije que era un buen hechizo minti Cordio. No es que importe mucho con ese maldito arco tuyo. Hacer estallar su cabeza separndola de los hombros o quitarle medio pecho? T eliges. La cabeza dijo el drow, divertido. No, el pecho. Darle en pleno centro... No puedes fallar, en cualquier caso le prometi el enano. Tos'un mir a Drizzt fijamente. Cordio te ha hechizado le explic mientras el sacerdote continuaba con los cnticos y agitaba la flecha frente al pecho esbelto de Tos'un. El enano termin dndole un golpecito al drow, justo por encima del corazn. Esta flecha ahora est en consonancia contigo dijo Drizzt, quitndole la flecha al enano. Si se dispara, encontrar tu corazn inevitablemente. No puedes esquivarla. No puedes desviarla. No puedes bloquearla. Tos'un lo mir, escptico. Demustraselo, elfo dijo Cordio. Drizzt dud, para darle efecto. Estamos protegidos de sacerdote. Demustraselo. los malditos orcos insisti el

Mirando de nuevo a Tos'un, Drizzt vio que an dudaba, y no poda permitir eso. Descolg a Taulmaril de su hombro, volvi a meter la flecha encantada en su carcaj y sac otra distinta. Mientras la colocaba, se gir y apunt; a continuacin, la envi volando hacia un pedrusco lejano. El proyectil mgico cruz el aire como un rayo en miniatura, veloz y destellante. Choc contra la piedra, la atraves y la hizo

estallar; una brusca rplica provoc que Regis y los otros enanos saltaran, sorprendidos. Tan slo dej un agujero humeante en el lugar del impacto contra la piedra. La magia de los habitantes de la superficie es extraa y poderosa, no lo dudes advirti Drizzt a su compatriota drow. No tienes una armadura lo suficientemente gruesa aadi Cordio, y le lanz un guio exagerado a Tos'un para despus girarse con una gran carcajada y alejarse. De qu va esto? pregunt Tos'un en la lengua drow. Quieres hacer el papel de explorador, as que te lo voy a permitir. Pero con el espectro de la muerte caminando junto a m. Por supuesto dijo Drizzt. Si slo se tratara de m, quiz confiara en ti. Tos'un inclin la cabeza, con curiosidad, intentando tomarle la medida a Drizzt. Soy as de tonto aadi Drizzt. Pero no soy slo yo, y si debo confiarte esto, necesito asegurarme de que mis amigos no se vern perjudicados por mi decisin. Dejaste entrever que podras entrar caminando directamente en su campamento. Los conspiradores saben que no soy amigo de Obould. Entonces, te permitir probar tu vala. Ve y averigua lo que puedas. Estar cerca, con el arco en la mano. Para matarme si te engao. Para garantizar la seguridad de mis amigos. Tos'un comenz a menear lentamente la cabeza. No irs? pregunt Drizzt. No necesitas hacer nada de esto, pero lo entiendo contest Tos'un. Ir tal y como me ofrec a hacer. Sabrs que no te

estoy engaando. Cuando los dos elfos oscuros volvieron con el resto del grupo, Cordio haba informado a los dems de los resultados, y del plan que se haba puesto en marcha. Bruenor se mantuvo en pie con los brazos en jarras. Era evidente que aquello no lo convenca, pero se limit a dejar escapar un gruido y alejarse, permitiendo que Drizzt siguiera con su juego. Los dos drows partieron tras caer la noche, movindose entre las sombras con agilidad y sigilo. Eligieron el camino hacia el campamento principal de los orcos, evitando a los guardias de los campamentos ms pequeos, y siempre con Tos'un varios pasos por delante. Drizzt lo segua con Taulmaril en la mano y la mortfera flecha encantada preparada. Drizzt esperaba al menos haber cogido la misma flecha con la que Cordio haba jugado, o en caso contrario, que Tos'un no lo hubiera notado. A medida que se acercaban al grupo principal, cruzando el borde de un claro en cuyo centro haba un gran rbol, Drizzt le susurr a Tos'un que se detuviera. Drizzt hizo una pausa de varios segundos, escuchando el ritmo de la noche. Le hizo seas a Tos'un de que lo siguiera hasta el rbol. Drizzt trep, tan gilmente que pareca como si caminara por un tronco cado en vez de uno vertical. Se detuvo en la rama ms baja y mir a su alrededor, para despus centrar su atencin en Tos'un, que estaba abajo. Drizzt dej caer un cinto con las dos armas de Tos'un envainadas.

Confias en m?, pregunt el hijo de la Casa Barrison Del'Armgo


en el lenguaje de signos silencioso e intrincado de los drow. La respuesta de Drizzt fue simple, y se reflej en su rostro impasible.

No tengo nada que perder. No me importa esa espada... Destruye ms de lo que ayuda. La arrojars al suelo junto con

tu otra arma cuando vuelvas al rbol, o la recuperar de la mano del orco moribundo a quien se la hayas dado despus de atravesarte el pecho con una flecha.
Tos'un lo mir fijamente durante largo tiempo, pero no tena respuesta para aquella lgica simple y directa. Baj la vista hacia el cinto, hacia la empuadura de Cercenadora, y sinti autntica alegra al volver a tener la espada en sus manos. Desapareci en la oscuridad un instante despus, y Drizzt slo pudo esperar que su estimacin acerca de la veracidad de Tos'un hubiera sido correcta, ya que, por supuesto, no haba habido hechizo, y la gran exhibicin de Cordio no habra sido ms que un elaborado ardid. Tos'un no saba realmente qu partido tomar mientras cruzaba las lneas orcas hacia el campamento principal. No tuvo problemas para entrar, ya que los orcos de Quijada de Lobo dispersos entre los centinelas del clan Karuck lo conocan, y encontr con facilidad a Dnark y Ung-thol. Tengo noticias les dijo a ambos. Dnark y Ung-thol intercambiaron miradas desconfiadas. Entonces, habla lo inst Ung-thol. Aqu no. Tos'un mir a su alrededor, como si esperase encontrar espas detrs de cada roca o de cada rbol. Es demasiado importante. Dnark lo estudi durante unos instantes. Ve a por Toogwik... comenz a decirle a Ung-thol, pero Tos'un lo detuvo. No. Slo para Dnark y Ung-thol. Acerca de Obould. Quiz fue toda la respuesta que obtuvieron del drow, y a continuacin se gir y comenz a alejarse.

Los dos orcos, tras un nuevo intercambio de miradas, se adentraron tras l en la noche, hacia la linde del campo donde Drizzt do'Ur den esperaba sobre un rbol. Mis amigos observan dijo Tos'un, lo bastante alto como para que lo oyera Drizzt con sus afinados sentidos drow. Drizzt se puso tenso y sac a Taulmaril, preguntndose si estaba a punto de ser descubierto. Tos'un morir antes, decidi. Tus amigos estn muertos contest Dnark. Tres lo estn dijo Tos'un. Has hecho nuevos amigos. Te felicito. Tos'un agit la cabeza asqueado ante el pattico intento de ser sarcstico, preguntndose por qu habra permitido alguna vez que criaturas como aqullas siguieran viviendo. Hay un considerable ejrcito drow detrs de nosotros les explic, y los dos orcos, como era de suponer, palidecieron. Observndonos, observndoos. Lo dej en suspenso unos instantes, contemplando cmo ambos se removan incmodos. Antes de que muriera, Kaer'lic los llam, llam a Menzo berranzan, mi hogar. Les prometi que encontraran gloria y riquezas, y no podan ignorar semejante llamada de una sacerdotisa de Lloth. As que han venido, en principio para observar y esperar. Estis avanzando hacia Obould. Ob..., el rey Obould corrigi Dnark con cierta rigidez, ha llamado al jefe Grguch a su lado. Tos'un sonri con complicidad. Los drows no sienten ningn amor por Obould explic, y de hecho, a Drizzt le pareci que el jefe orco se relajaba un poco al or aquello.

Vais a ofrecerle vuestra lealtad? O a declararle la guerra? Los dos orcos intercambiaron miradas una vez ms. El rey Obould convoc al clan Karuck, y nosotros acudimos dijo Ung-thol con resolucin. Grguch atac el Bosque de la Luna contest Tos'un. Grguch atac Mithril Hall. Sin el permiso de Obould. El rey no debe estar contento. Quiz... comenz a decir Dnark. No estar en absoluto contento lo interrumpi Tos'un. Vosotros lo sabis. Por eso sacasteis al clan Karuck de su profundo agujero. Obould no tiene deseos de lucha dijo Dnark con repentino sarcasmo. Ha perdido la comunicacin con Gruumsh. Prefiri negociar y... Se detuvo y respir profundamente. Ung-thol continu con el discurso. Quiz la presencia de Grguch inspire a Obould y le recuerde su deber para con Gruumsh dijo el chamn. No lo har dijo Tos'un, as que mi gente observar y escuchar. Si Obould gana, volveremos a las profundidades de la Antpoda Oscura. Si Grguch resulta vencedor, quiz haya una razn para que avancemos. Y si Obould y Grguch se unen para arrasar las tierras del norte? pregunt Dnark. Tos'un ri ante tamaa ridiculez. Dnark ri, tambin, instantes despus. Obould ha olvidado la voluntad de Gruumsh dijo Dnark sin tapujos. Envi un emisario para parlamentar con los enanos, para pedir perdn por el ataque de Grguch. Tos'un no pudo esconder su sorpresa.

Un emisario que jams lleg, por supuesto le explic el jefe orco. Por supuesto. As que Grguch y Dnark se lo recordarn a Obould? El orco no respondi. Mataris a Obould, y lo sustituiris por Grguch, en favor de la voluntad de Gruumsh? Tampoco esa vez hubo respuesta, pero la postura y la expresin de los dos orcos dejaba claro que la ltima afirmacin se haba acercado ms a la verdad. Tos'un les sonri y asinti. Observaremos, jefe Dnark. Y esperaremos. Y me complacer enormemente presenciar la muerte de Obould Muchas Flechas. Y an me complacer ms coger la cabeza del rey Bruenor y cruzar el ro Surbrin para arrasar las vastas tierras que hay ms all. El drow se inclin cortsmente y se alej. Estamos observando advirti mientras parta. Todo. Espera el sonido del cuerno de Karuck dijo Dnark. Cuando lo oigas sonar, sabrs que el reinado del rey Obould se aproxima a su fin. Tos'un ni siquiera dirigi una fugaz mirada hacia Drizzt mientras cruzaba el claro hacia el extremo ms alejado, pero poco despus de que los orcos emprendieran el regreso a su campamento, el bandido drow volvi al pie del rbol. Tu cinto le susurr Drizzt, pero Tos'un ya se lo estaba quitando. Lo dej caer y dio un paso atrs. Drizzt salt al suelo y lo cogi. Podras haberlos preparado para que dijeran todo eso observ Drizzt.

Pregntale a la espada. Drizzt mir con escepticismo a Cercenadora. No se puede confiar en ella. Entonces, exgeselo dijo Tos'un. Pero Drizzt sencillamente se pas el cinto por encima del hombro, haciendo seas a Tos'un para que iniciase el camino de vuelta hacia los enanos que los estaban esperando. Fuera cual fuera la postura de Tos'un, ya se debiera a un cambio de opinin o a simple pragmatismo, Drizzt no tena razones para dudar de lo que haba odo, y una afirmacin en concreto se repeta una y otra vez en sus pensamientos, la declaracin del orco de que Obould haba enviado un emisario para parlamentar con los enanos, para pedir perdn por el ataque de Grguch. Obould no ira a la guerra. Para el rey orco la guerra tocaba a su fin. Pero a muchos de sus sbditos, al parecer, la idea no los complaca demasiado.

CAPTULO 28 POR EL BIEN MAYOR El explorador seal un grupo de tres colinas rocosas al noroeste, a varios kilmetros de distancia. La bandera de Obould ondea en lo alto de la del centro les explic a Grguch, Hakuun y los dems. Ha reunido a su clan a su alrededor en una defensa formidable. Grguch asinti y mir fijamente hacia donde estaba su enemigo. Cuntos? Cientos. No son miles? pregunt el jefe. Hay miles al sur de su posicin, y miles al norte explic el explorador. Podran unirse frente a nosotros y proteger al rey Obould. O dar la vuelta y atraparnos dijo Hakuun, pero en un tono que daba a entender que no estaba demasiado preocupado, ya que Jack, respondiendo aquella pregunta en concreto a travs de la boca de Hakuun, no tema demasiado ser capturado por orcos. Si siguen sindole leales al rey Obould se atrevi a interrumpir Toogwik Tuk, y todas las miradas se posaron en l. Muchos estn enfadados a causa de su decisin de detener la marcha. Han llegado a considerar a Grguch como un hroe. Dnark fue a hablar, pero cambi de opinin. Aun as haba conseguido captar la atencin de Grguch, y cuando el fiero semiorco, semiogro mir en su direccin, Dnark dijo: Sabemos acaso si Obould piensa presentar batalla? O quiz har una representacin y pintar el panorama con bellas palabras? Obould gobierna con ingenio y msculo. No le pasar desapercibido que lo prudente sera convencer a Grguch.

Para construir muros? dijo el jefe del clan Karuck con una risilla cargada de desprecio. No marchar! insisti Toogwik Tuk. Hablar lo suficiente de hacer la guerra como para crear dudas dijo Dnark. La nica palabra que deseo or de labios del cobarde de Obould es piedad declar Grguch. Me complace or cmo ruega una vctima antes de caer por un golpe de mi hacha. Dnark se dispona a responder, pero Grguch alz una mano, poniendo fin a cualquier futuro debate. Con una mirada ceuda que slo prometa guerra, Grguch hizo un gesto de asentimiento a Hakuun, quien orden al grotesco fantasma de Oktule, que an sostena su propia cabeza, que avanzara. Este es nuestro emisario dijo Grguch. Gir la mirada hacia un lado, donde el maltrecho Nukkels estaba colgado por los tobillos de varias poleas que se sostenan sobre los anchos hombros de un par de ogros. Y nuestro emisario avanzado aadi Grguch con una sonrisa malvola. Cogi su hacha con forma de dragn y se aproxim a Nukkels, que estaba demasiado destrozado y aturdido para siquiera darse cuenta de ello. Aun as, Nukkels vio el hacha en el ltimo momento, y emiti un pattico gaido cuando Grguch la hizo oscilar por encima de l y cort limpiamente la cuerda. Nukkels cay al suelo de cabeza. Grguch extendi el brazo y levant al chamn, ponindolo en pie. Ve con Obould le orden, haciendo que Nukkels se girara y empujndolo en direccin noroeste con tal ferocidad que el pobre orco vol por los aires y aterriz en el suelo de cabeza . Ve y dile a Obould el Cobarde que espere a que suene el

Kokto Gung Karuck. Nukkels se puso en pie tambaleante y avanz dando tumbos, desesperado por alejarse de los brutales orcos del clan Karuck. Dile a Obould el Cobarde que Grguch ha llegado y que Gruumsh no est complacido grit Grguch a sus espaldas, y comenzaron a escucharse vtores de algunos de los presentes. Aceptar su rendicin... quiz. Aquello desat el frenes entre los orcos y ogros Karuck, e incluso Toogwik Tuk sonri, expectante. Dnark, sin embargo, mir a Ung-thol. La conspiracin haba salido a la luz hasta hacerse realidad por fin. De repente, aquello era real, y la realidad era la guerra. Grguch viene seguido por muchas tribus le dijo Obould al general Dukka. Para parlamentar? l y otro de los comandantes de Obould estaban de pie en el centro de las tres colinas rocosas. Detrs del rey orco se vean en la tierra los cimientos de un pequeo torren, y tres muros bajos de piedra formaban un anillo alrededor de la colina. Las otras dos colinas tenan una disposicin similar, aunque las defensas no estaban acabadas. Obould mir por encima del hombro e hizo seas a sus asistentes, que le traan al maltrecho y moribundo Nukkels. Al parecer ya ha hablado seal el rey orco. Entonces, habr guerra dentro de tu reino contest el general, y sus dudas eran evidentes para todos los que lo oyeron. Obould se dio cuenta de que las dudas actuaban en su beneficio. Ni siquiera pestae mientras miraba fijamente a Dukka, aunque otros a su alrededor emitan gritos ahogados y susurraban. Estn bien respaldados en el centro explic Dukka. La

batalla ser larga y feroz. Realmente, estn bien respaldados, pens Obould sin decir nada. Le dirigi un leve gesto de asentimiento a Dukka, ya que lea fcilmente entre sus palabras. El general lo acababa de advertir de que la fama de Grguch lo haba precedido, y que muchos en las filas de Obould se inquietaban. No caba duda de que Obould mandaba sobre las fuerzas superiores. Poda mandar diez veces ms orcos contra la marcha del clan Karuck y sus aliados. Pero tenan ante s la posibilidad de elegir. Cuntos de esos orcos llevaran el estandarte de Obould, y cuntos decidiran que Grguch era la mejor opcin? Pero Obould comprenda que no haba dudas en el caso de los que estaban en las tres colinas, ya que all estaba el clan Muchas Flechas, su gente, sus discpulos serviles, que lo seguiran hasta la mismsima habitacin de Alstriel si l se lo ordenara. Cuntos miles morirn? pregunt tranquilamente a Dukka. Y no vendrn los enanos cuando vean la oportunidad? respondi sin tapujos el general, y de nuevo Obould asinti, ya que aquello era irrebatible. Una parte de Obould quera extender el brazo y estrangular a Dukka por la evaluacin y por su falta total de obediencia y lealtad, pero en su corazn saba que Dukka tena razn. Si el ejrcito de Dukka, compuesto por ms de dos mil efectivos, se una a la batalla junto al clan Karuck y sus aliados, la batalla bien poda cambiar de curso antes de que se derramara la primera gota de sangre. Obould y su clan se veran desbordados en poco tiempo. Guarda el flanco de los orcos que no son Karuck le pidi Obould a su general. Deja que Gruumsh decida quin de nosotros, Obould o Grguch, es ms digno de gobernar el reino.

Grguch es el favorito de Gruumsh, segn dicen le advirti Dukka, y el rostro de Obould se ensombreci. Pero Dukka sonri antes de que frunciera el ceo. Has elegido sabiamente, y por el bien del reino de Muchas Flechas. Grguch es el favorito de Gruumsh, segn dicen, pero Obould protege los dominios del tuerto. Grguch es fuerte dijo el rey orco, y sac la gran espada cuya vaina llevaba atada en diagonal a la espalda. Pero Obould es ms fuerte. Pronto te dars cuenta. El general Dukka observ la espada largo tiempo, recordando las muchas ocasiones en las que lo haba visto usarla de un modo devastador. Poco a poco, comenz a asentir y a sonrer. Tus flancos estarn seguros le prometi a su rey. Y toda la carne de can que preceda al clan de Grguch ser barrida antes de llegar a la colina. Unicamente el clan Karuck presionar en el centro. Has perdido el juicio, maldito elfo de orejas puntiagudas y cerebro de orco! rugi Bruenor, y pate el suelo lleno de frustracin. Vine aqu para matar a la bestia! Tos'un dice la verdad. No estoy dispuesto a confiar en los elfos drows, excepto en ti! Entonces, confa en m, ya que o gran parte de su conversacin con los conspiradores orcos. Obould envi un emisario a Mithril Hall para prohibir el ataque. No sabes lo que Tos'un les dijo a los orcos que dijeran antes de que llegaran a donde estabas t. Cierto reconoci Drizzt, pero ya sospechaba lo que Tos'un me cont mucho antes de apresarlo. La tregua de Obould se ha prolongado durante demasiado tiempo. Atac mi muralla! Y el Bosque de la Luna. Tan rpidamente

te has olvidado de Innovindil? La acusacin hizo que Drizzt se balanceara sobre los talones, con una mueca de dolor, herido profundamente. No haba olvidado a Innovindil, de ningn modo. An poda escuchar su dulce voz a su alrededor, convencindolo para que explorara sus pensamientos y sentimientos ms profundos, ensendole lo que era ser un elfo. Innovindil le haba dado un regalo grande y fabuloso, y en aquel regalo Drizzt Do'Urden no slo se haba encontrado a s mismo, haba encontrado su corazn, y su camino. Con sus lecciones, ofrecidas por pura amistad, Innovindil haba solidificado las arenas movedizas que haban pisado los pies de Drizzt Do'Urden durante tantos aos. No haba olvidado a Innovindil. Poda verla. Poda olera. Poda or su voz y la msica de su espritu. Pero su muerte no haba sido provocada por Obould, estaba seguro. Aquella terrible prdida era la consecuencia de la ausencia de Obould, un preludio del caos que se desatara si aquella nueva amenaza, la bestia Grguch, asuma el mando del vasto y salvaje ejrcito de Obould. Qu me ests pidiendo, elfo? dijo Bruenor tras la larga e incmoda pausa. No era Gauntlgrym. Bruenor lo mir a los ojos sin pestaear. Pero era hermoso, no? pregunt Drizzt. Un testamento... Una abominacin lo interrumpi Bruenor. Lo fue? Pensaran lo mismo Dagna y Dagnabbit? Lo hara Shoudra? Me pides que los deshonre! Te pido que los honres con el valor, la voluntad y la visin ms extraordinaria. En todas las historias documentadas y violentas de todas las razas, hay algunos que lo reclaman.

Bruenor asi con ms fuerza su hacha llena de muescas y la levant frente a l. Nadie duda del coraje del rey Bruenor Battlehammer le asegur Drizzt al enano. Cualquiera que haya presenciado tu enfrenta miento contra la multitud de orcos en la retirada de Mithril Hall te sita entre las leyendas de los enanos guerreros, y con razn. Pero busco en ti el valor de no luchar. Ests loco, elfo, y saba que no traeras ms que problemas cuando te vi por primera vez junto a la cumbre de Kelvin. Drizzt sac a Centella y Muerte de Hielo, y las puso una a cada lado del hacha de Bruenor. Estar observando la lucha que se avecinale prometi Bruenor, y cuando encuentre mi lugar en ella, no me vengas a bloquear el hacha, da igual a donde apunte. Drizzt apart bruscamente sus cimitarras y se inclin frente a Bruenor. Eres mi rey. Te he dado mi parecer. Mis armas estn listas. Bruenor asinti y comenz a alejarse, pero se detuvo de repente y gir la cabeza hacia Drizzt, con mirada desconfiada. Y si mandas a ese maldito gato tuyo a inmovilizarme, elfo, cocinar minino, no lo dudes. Bruenor se alej pisando con fuerza, y Drizzt mir al posible campo de batalla, donde las filas de orcos convergan a lo lejos. Sac la figurita de nice de la bolsa que penda de su cinturn e invoc a Guenhwyvar a su lado, confiando en que la pelea terminara mucho antes de que la pantera comenzara a cansarse. Adems, necesitaba la seguridad de Guenhwyvar, su compaerismo incuestionable. Ya que mientras le peda valor a Bruenor, tambin se lo haba exigido a s mismo. Pens en Innovindil, siempre pensaba en Innovindil, y en Crepsculo, y

supo que llevara aquel dolor con l el resto de su vida. Y aunque aplicando la lgica poda eliminar aquella ltima atrocidad de las manos sangrientas de Obould, acaso habra pasado algo de aquello en el Bosque de la Luna, en Mithril Hall, en Shallows y en Nesme, y a lo largo de Marca Argntea, si Obould no hubiera llegado con planes de conquista? Y aun as, all estaba, pidindole un valor poco comn a Bruenor, apostando por Tos'un, y jugndosela con todo el mundo, al parecer. Baj la mano para acariciar el lustroso pelaje negro de Guenhwyvar, y la pantera se sent para a continuacin tumbarse boca abajo, con la lengua colgando entre sus formidables colmillos. Si me equivoco, Guenhwyvar, amiga ma, y se produce mi prdida final, te pido entonces una sola cosa: clava tus garras profundamente en la carne del rey Obould de los orcos. Djalo agonizando en el suelo, mundose por heridas mortales. Guenhwyvar emiti un gruido perezoso y se tumb de lado, pidiendo que le rascaran los ijares. Pero Drizzt saba que haba comprendido cada palabra, y que ella, por encima de todos los dems, jams lo decepcionara.

CAPTULO 29 REY ENANO. FLECHA ENANA Shingles y Torgar permanecan en silencio, mirando fijamente a Bruenor, dejndose guiar sin cuestionamientos, mientras un ansioso Pwent daba saltitos a su alrededor. Cordio mantena los ojos cerrados, rezando a Moradin (y a Clangeddin, ya que le pareca que el camino a la batalla estaba despejado). En cuanto a Hralien, slo demostraba una resolucin inexorable, y junto a l, Tos'un, atado, igualaba aquella intensidad. Regis cambiaba de un pie a otro, lleno de nerviosismo. Y Drizzt, que haba llegado a la conclusin de que pronto se iniciara una batalla, y de que haba llegado el momento de marcharse o entrar en combate, esperaba pacientemente. Toda la atencin se centr en Bruenor, y el peso de aquella responsabilidad se dejaba ver claramente en el rostro del inquieto enano. Los haba llevado hasta all, y a una palabra suya huiran para ponerse a salvo, o se meteran en las mismsimas fauces de una batalla enorme..., una batalla que no podan aspirar a ganar, ni tan siquiera a salir vivos de ella, pero en la que podran influir, si los dioses as lo queran. Obould vio hacia el sur el ejrcito de Dukka, que avanzaba como una nube negra hacia una lnea de orcos que se diriga hacia el oeste para flanquear las colinas. Saba que era el clan Quijada de Lobo, y asinti con un gruido sordo, imaginando todos los horrores que hara padecer a Dnark cuando su asunto con Grguch hubiera terminado. Confiando en que el general Dukka mantendra a raya a Quijada de Lobo, Obould dirigi su mirada directamente hacia el este, donde el polvo que se levantaba indicaba que se acercaba un ejrcito poderoso, y las banderas amarillas y rojas proclamaban que se trataba del clan Karuck. El rey orco cerr los ojos y se sumi en sus pensamientos, imaginando de nuevo su gran reino,

lleno de murallas y castillos, y ciudades rebosantes de orcos que vivan bajo el sol y participaban de lleno en las riquezas del mundo. El chillido de Kna lo sac de su meditacin, y tan pronto como abri los ojos, Obould comprendi su angustia. Se aproximaba un orco, un muerto viviente, que con aire lastimero sostena ante s su propia cabeza. Antes de que cualquiera de sus guerreros o sus guardias pudieran reaccionar, Obould salt sobre la larga muralla que tena delante y corri por la pendiente, sacando su espadn mientras lo haca. Un solo golpe parti al fantasma en dos e hizo que la cabeza saliera volando. As estaban las cosas, el rey orco lo supo mientras daba el golpe. Grguch haba declarado sus intenciones, y Obould haba respondido. No haba nada ms que decir. No muy lejos, hacia el este, se oy el sonido de un gran cuerno. Desde el otro lado de la siguiente cresta, se oy el ruido de una escaramuza, orco contra orco. Obould y Grguch declar Tos'un. A lo lejos, hacia el nordeste, son un gran cuerno, Kokto Gung Karuck. Grguch coincidi Drizzt. Bruenor emiti un resoplido. No puedo pediros a ninguno de vosotros que venga conmigo comenz. Bah! T intenta detenernos dijo Torgar mientras Shingles asenta junto a l. Viajara al mismo Abismo para darle un tiento a Obould aadi Hralien.

A su lado, Tos'un meneaba la cabeza. Obould est en las colinas dijo Bruenor, agitando el hacha en la direccin donde se encontraban las tres colinas rocosas que haban identificado como campamento principal de Obould . Y pretendo llegar all. En lnea recta, una sola carga, como una flecha disparada por el arco de mi chica. No s a cuntos dejar atrs por el camino. No s cmo voy a volver a salir despus de matar al perro. Y no me importa. Torgar golpe de plano con el mango de su gran hacha sobre la palma abierta, y Shingles golpe el escudo con el martillo. Te llevaremos hasta all le prometi Torgar. Los ruidos de la batalla se hicieron ms audibles; algunos sonaban cerca y otros lejos. El gran cuerno volvi a orse, y el eco hizo vibrar las piedras bajo sus pies. Bruenor asinti y se gir hacia la siguiente cresta, pero dud y volvi a mirar hacia atrs, fijndose en Tos'un. Mi amigo elfo me dijo que no habas hecho nada por lo que valga la pena matarte dijo. Y Hralien est de acuerdo. Vete, y no me des jams motivos para arrepentirme de mi eleccin. Tos'un le mostr las manos vacas. No tengo ninguna arma. Podrs encontrar muchas mientras avanzamos, pero no nos sigas muy de cerca contest Bruenor. Con una mirada de impotencia a Drizzt y a los dems, Tos'un hizo una inclinacin y se volvi por donde haban venido. Grguch es ahora tu pesadilla le dijo a Drizzt en lengua drow. Qu ha dicho? pregunt Bruenor, pero Drizzt simplemente sonri y fue hacia Hralien. Me mover de prisa detrs de Bruenor le explic el drow,

alcanzndole el cinto con las armas de Tos'un. Si alguien debe escapar de esto, eres t. Ten cuidado con esta espada. Mantnla a salvo. Mir a Regis, claramente nervioso. Esto no se desarrollar del modo como habamos previsto. Ser una carrera frentica y furiosa, y si hubiramos conocido la disposicin del terreno y de los ejrcitos orcos, Bruenor y yo habramos venido... Solos, por supuesto termin el elfo. Mantn la espada a salvo volvi a decir Drizzt, aunque no mir a Cercenadora, sino a Regis mientras hablaba, envindole un claro mensaje a Hralien. Y vive para contar nuestra historia termin el drow, y l y Hralien se estrecharon la mano. Vamos entonces! exclam Bruenor. Restreg las botas contra el suelo para limpiarlas de barro, y ajust su yelmo de un solo cuerno y su escudo con forma de jarra espumosa. Comenz con paso ligero, pero Thibbledorf Pwent sali presuroso tras l y lo adelant, lleno de ansiedad. Antes de llegar a la cima ya estaban cargando a mxima velocidad. Encontraron a los combatientes al oeste, hacia las lneas de Obould, pero haba gran cantidad de orcos ah abajo, corriendo ansiosos hacia la batalla, tanto que Pwent ya embesta con la pa de su casco antes de que el que tenan ms cerca se hubiese vuelto siquiera a mirar a los intrusos. El grito de aquel orco se convirti en un respingo ahogado cuando el puntiagudo casco se le clav en el pecho, y un repentino meneo de la cabeza de Pwent lo hizo volar por los aires, herido de muerte. Los dos siguientes se aprestaron para repeler su carga, pero Pwent alz la cabeza y se lanz sobre ellos, golpeando a diestro y siniestro con sus guantes claveteados.

Drizzt y Bruenor se desviaron a la derecha, donde los refuerzos orcos pasaban apresuradamente por delante de los rboles y las piedras. Torgar y Shingles siguieron recto por otro camino, apoyando a Pwent en su intento de abrirse paso a puetazos por aquel delgado flanco y llegar al centro de la batalla, que an estaba lejos, hacia el norte. Con sus largas zancadas, Drizzt iba por delante de Bruenor. Levant a Taulmaril, sostenindolo de forma horizontal delante de su pecho, ya que los orcos estaban lo bastante cerca y haba muchos a los que ni siquiera necesitaba apuntar. Su primer disparo alcanz a uno en el pecho y lo lanz hacia atrs, hacindolo caer al suelo. El segundo atraves a otro orco tan limpiamente que la criatura apenas se sacudi; Drizzt pens por un segundo que haba fallado e incluso se prepar para recibir un contraataque. Pero comenz a brotar sangre del pecho y la espalda de la criatura, que muri en el mismo sitio donde estaba, demasiado de prisa para que se diera cuenta de que iba a acabar en el suelo. chate a la derecha! rugi Bruenor. Drizzt lo hizo, apartndose a un lado mientras el enano pasaba junto a l a la carga. Bruenor se lanz contra el siguiente grupo de orcos, golpeando con el escudo en alto y revoleando el hacha a diestro y siniestro. Con un nico movimiento, Drizzt se ech el arco al hombro y sin solucin de continuidad sac sus cimitarras, yendo en pos de Bruenor. Poco despus, el enano y el drow se encontraron superados en nmero tres a uno. Los orcos no tenan ninguna oportunidad. Regis no discuti cuando Hralien tir de l hacia un lado, muy por detrs de los otros seis, y empez a avanzar parapetndose en cada momento donde poda.

Protgeme le orden el elfo mientras sacaba su arco y comenzaba a lanzar una lluvia de flechas sobre la multitud de orcos. Con la pequea maza en la mano, Regis no estaba en posicin de discutir, aunque sospechaba que Drizzt lo haba organizado para su proteccin, ya que saba que Hralien era quien ms posibilidades tena de escapar a toda aquella locura. El enfado hacia el drow por haberlo relegado al flanco de la batalla dur tan slo lo que tard Regis en apreciar la furia de la contienda. A la derecha, Pwent giraba, daba puetazos, cabezadas, patadas, rodillazos y empellones con el hombro con absoluta entrega, apartando orcos a golpes con cada giro. Pero eran orcos Quijada de Lobo, todos guerreros, y no toda la sangre que cubra al iracundo battlerager era de orco. Tras l, espalda con espalda, Torgar y Shingles funcionaban con la precisin de aos de experiencia, una armona de manejo devastador del hacha que la pareja haba perfeccionado a lo largo de un siglo batallando juntos en la tan afamada guardia de Miraban Cada rutina terminaba con un paso, bien a la izquierda, o bien a la derecha, cosa que no pareca importar, al mismo tiempo que cada enano se mova complementndose perfectamente con los otros, para mantener la defensa sin fisuras. Lanza, abajo! exclam Torgar. Se agach, incapaz de desviar el proyectil. Vol por encima de su cabeza, y pareca que iba a chocar contra la parte posterior del crneo de Shingles, pero el viejo Shingles, que oy la advertencia, levant el escudo hasta la parte posterior de su cabeza en el ltimo momento, e hizo que la tosca lanza se desviara hacia un lado. Shingles tuvo que dejarse caer cuando el orco que tena delante aprovech la brecha.

Pero, por supuesto, no haba tal brecha, ya que Shingles rod hacia un lado yTorgar lleg por detrs de l. Con un tajo a dos manos, destrip a la sorprendida criatura. Dos orcos ocuparon su lugar, yTorgar fue apualado en la parte superior del brazo, cosa que solamente consigui enfadarlo ms, por supuesto. Regis trag con dificultad y mene la cabeza, seguro de que si hubiera cargado l tambin, ya estara muerto. A punto estuvo de desmayarse cuando vio a un orco, con el hacha de piedra en alto y preparada para asestar un golpe mortal, que se acercaba a Shingles desde un ngulo que ningn enano poda bloquear. Pero el orco cay con una flecha clavada en la garganta. Eso sac sbitamente a Regis del aturdimiento, y elev la vista hacia Hralien, que ya tena otra flecha preparada y estaba girando en la direccin contraria. Y es que all estaban Bruenor y Drizzt, poniendo en marcha esa magia de la que slo ellos eran capaces. Las cimitarras de Drizzt giraban desdibujndose en el aire, tan rpidamente que Regis slo poda medir sus movimientos por el ngulo en que iban cayendo los orcos delante del furioso drow. Lo que Bruenor no poda igualar en fineza, lo complementaba con autntica ferocidad, y a Regis se le ocurri pensar que si Thibbledorf Pwent y Drizzt Do'Urden llegasen a chocar con fuerza suficiente para fundirse en un solo guerrero, el resultado sera Bruenor Battlehammer. El enano cantaba mientras cortaba, pateaba y golpeaba. Al contrario que los otros tres, que parecan empantanados en una maraa de orcos, Drizzt y Bruenor seguan avanzando hacia el norte, lanzando hachazos y tajos para alejarse despus como si danzaran. En un momento, se form un grupo de orcos en su camino y dio la impresin de que los fueran a detener.

Pero las flechas de Hralien rompieron la unidad de la lnea de orcos y una pantera negra aterriz sobre las sorprendidas criaturas, las dispers y las lanz por los aires. Drizzt y Bruenor pasaron corriendo junto a ellos, abrindose camino limpiamente. Al principio, aquello hizo que Regis sintiera pnico. No deberan ambos volver a ayudar a Pwent y los dems? Y no deberan l y Hralien apresurarse para no quedarse atrs? Mir al elfo y se dio cuenta de que no se trataba de ellos, de ninguno de ellos. Se trataba de que Bruenor llegara hasta Obould, y de que lo matara. Costara lo que costara. Cordio quera mantenerse cerca de Bruenor, amado rey a toda costa, pero el sacerdote ritmo del fiero enano y su compaero drow, armona de sus movimientos, sus ataques y cuenta de que slo sera un estorbo. para proteger a su no poda seguir el y en cuanto vio la sus cargas, se dio

En vez de eso, se volvi hacia el tro de enanos y se coloc en ngulo para entrar en la lucha cuerpo a cuerpo junto aTorgar, cuyo brazo derecho colgaba inerte debido a una fea pualada. Aunque segua luchando con fiereza, el enano de Mirabar emiti un gruido de aprobacin cuando Cordio extendi las manos hacia l, lanzndole ondas mgicas de energa curativa. Cuando Torgar se gir para hacerle llegar su agradecimiento de forma ms directa, se dio cuenta de que la ayuda de Cordio haba llegado con un coste aadido, ya que el sacerdote haba sacrificado su propia posicin frente a un orco especialmente feo y grande para tener la oportunidad de ayudar a Torgar. Cordio se inclinaba bajo el peso de una lluvia de golpes contra su excelente escudo. Pwent! rugi Torgar, gesticulando en direccin al sacerdote, mientras el battlerager se giraba hacia l.

Por Moradin! se oy rugir a Pwent, al mismo tiempo que se desembarazaba del par de orcos a los que estaba apaleando y cargaba de cabeza hacia donde estaba Cordio. Los dos orcos lo siguieron de cerca, pero Torgar y Shingles los interceptaron y los apartaron. Para cuando Pwent alcanz a Cordio, el sacerdote volva a estar igualado con el orco. Cordio Carabollo no era un principiante en lo de batallar. Se haba protegido con encantamientos defensivos y haba reforzado sus brazos con la fuerza de sus dioses, lo que le permita propinar golpes poderosos. Aquello no detuvo a Pwent, por supuesto, que pas a toda velocidad junto al sorprendido sacerdote y se lanz de un salto sobre el orco. La espada del orco rechin contra la increble armadura de Pwent, pero apenas la atraves antes de que ste lo golpeara y empezara a retorcerse contra l, destrozando el peto de cuero del orco con las cadenas de su cota de malla y cortando la carne que haba debajo. Clon un aullido de dolor, el orco trat de separarse, pero un repentino gancho de derecha y otro de izquierda de los guanteletes de pinchos de Pwent lo dejaron en el sitio. Cordio aprovech la oportunidad para lanzarle algo de magia curativa al battlerager, a pesar de que saba que ste no notara ninguna diferencia. Pwent pareca insensible al dolor. La parte trasera del pequeo claro descenda an ms hasta un pequeo valle lleno de pedruscos y con unos cuantos arbolillos raquticos. Drizzt y Bruenor lo atravesaron a gran velocidad, dejando atrs a sus compaeros de lucha, y Drizzt se puso en cabeza con sus zancadas ms largas. Su objetivo era evitar la batalla mientras se acercaban a las tres colinas rocosas y al rey Obould. En tanto ascendan por el otro lado del vallecito, vieron al rey orco, al que reconocieron

por las llamas que envolvan su espadn mgico. Un ogro cay frente a l y, a continuacin, se dio la vuelta y lanz una pualada por encima de su hombro, ensartando a otro monstruo de tres metros. Con una fuerza descomunal, Obould utiliz su espada para lanzar al ogro por encima de su hombro y enviarlo, dando vueltas, por la pendiente del montculo. A su alrededor ruga la batalla, mientras el clan Karuck y el clan Muchas Flechas luchaban por la supremaca. Y realmente, con Obould y sus subordinados dominando el terreno elevado, no pareca que la lucha fuese a durar mucho. Pero entonces explot una bola de fuego, intensa y poderosa, justo detrs de la muralla ms alta de la colina, a la izquierda de Obould, la que estaba ms al norte de las tres, y todos los arqueros de Muchas Flechas que estaban escondidos all comenzaron a sacudirse yendo de un lado a otro, inmolados por las llamas mgicas. Chillaban y moran, retorcindose en el suelo como cscaras ennegrecidas y humeantes. Guerreros del clan Karuck treparon por las piedras en tropel. Por los Nueve Infiernos. Desde cundo los orcos lanzan bolas de fuego? le pregunt Bruenor a Drizzt. Drizzt no tena ms respuesta que la impresiones sobre la situacin en general. Grguch dijo. La respuesta de Bruenor fue su consabido Bah!. Los dos siguieron corriendo. Mantente en terreno elevado le orden Hralien a Regis mientras conduca al halfling hacia el este. Subieron por una pendiente llena de pedruscos, junto a un arce solitario, mientras Hralien avistaba objetivos y levantaba el arco. de reforzar sus

Tenemos que ir a reunimos con ellos! exclam Regis, ya que los cuatro enanos desaparecieron de su vista por encima de la cercana cresta del valle. No hay tiempo! Regis quiso discutir, pero el zumbido frentico de la cuerda del arco de Hralien, mientras el elfo disparaba flecha tras flecha, no permita que se oyera su voz. Sigui pasando una multitud de orcos por delante de ellos proveniente del este, y al oeste se haba formado una nube ms oscura a medida que comenzaba a acercarse un gran ejrcito. Regis lanz una mirada lastimera hacia el norte, a donde se haban dirigido Drizzt y Bruenor, y hacia donde corran Cordio, Pwent y los dems. Crea que nunca volvera a ver a sus amigos. Era cosa de Drizzt, lo saba. l lo haba dejado con Hralien, sabiendo que probablemente el elfo encontrara una salida donde no podra haber retirada posible para Drizzt y Bruenor. Regis sinti un regusto amargo en la garganta. Se senta traicionado y abandonado. Al final, cuando las circunstancias no podan ser peores, lo haban dejado de lado. Lgicamente poda entenderlo, ya que despus de todo no era un hroe. No poda luchar como Bruenor, Drizzt y Pwent. Y con tantos orcos a su alrededor, realmente no tena manera de esconderse y golpear desde puntos estratgicos. Pero eso apenas calm su escozor. Casi salt fuera de sus botas cuando una silueta se irgui junto a l, un orco que surgi de su escondite. Por puro instinto, Regis chill y embisti con el hombro a la criatura; le hizo perder el equilibrio lo suficiente como para que la pualada dirigida a Hralien tan slo rozara al arquero distrado. Hralien se gir con rapidez, golpeando al orco en la cara con el arco. El arco sali volando cuando el orco cay al suelo, y

Hralien ech mano de su espada. Regis levant su maza para rematar antes al orco, pero cuando ech atrs el brazo para golpearlo, algo lo agarr y tir del brazo con fuerza. Sinti cmo se le dislocaba el hombro. Su mano qued insensible mientras la maza caa. Se las ingeni para hacer un medio giro y agacharse, levantando el otro brazo en actitud defensiva por encima de su cabeza al ver cmo descenda sobre l un martillo de piedra. Una explosin cegadora se expandi sobre la parte posterior de su cabeza, y no tena ni idea de si sus piernas se haban doblado o sencillamente se haban clavado en el suelo cuando cay de bruces sobre el suelo pedregoso. Sinti que una bota blanda se posaba con fuerza sobre su odo y oy a Hralicn luchando por encima de l. Trat de poner las manos bajo el cuerpo, pero uno de sus brazos no le responda, y el dolor le provoc un acceso de nusea. Consigui levantar la cabeza un poco, y not el sabor de la sangre que bajaba de la parte posterior de su crneo cuando se gir a medias para tratar de orientarse. Se encontr de nuevo en el suelo sin saber cmo. Lo agarraron unos dedos fros, como si surgieran del suelo. Tena los ojos abiertos, pero la oscuridad asomaba por los bordes. Lo ltimo que oy fue su propia respiracin entrecortada. La armadura de los orcos result intil contra la magnfica espada elfa que Hralien hundi profundamente en el pecho de su atacante ms reciente, que sostena un martillo de piedra manchado con la sangre de Regis. El elfo lanz un tajo lateral, rematando al primero, que trataba de volver a levantarse con gran afn; a continuacin, gir para hacer frente a la embestida de una tercera criatura que iba rodeando el rbol. Su espada se mova de un lado a otro con gran rapidez, haciendo que la lanza del orco golpeara contra el

tronco del rbol y que el atacante perdiera el equilibrio. Slo el rbol impidi que cayera a un lado, pero sa fue precisamente su desgracia, ya que Hralien dio un salto a un lado y lanz una pualada que le entr a la criatura por la axila. El orco se puso frentico. Empez a dar vueltas mientras se alejaba tambalendose, llevndose la mano a la cruenta herida. Hralien dej que se fuera y se volvi hacia Regis, que estaba tendido muy quieto sobre el fro suelo. Saba que ms orcos lo haban detectado. No tena tiempo. Cogi al halfling con la mayor suavidad posible y lo desliz hacia una hondonada que haba en la base del arce, entre dos grandes races. Con el pie le ech encima hojas, ramas y tierra, todo lo que pudo encontrar para camuflarlo. Entonces, por el bien del cado Regis, Hralien cogi su arco y se alej de un salto, corriendo de nuevo hacia el este. Los orcos se aproximaban por detrs y desde abajo. Surgieron ms frente a l. Corran en diagonal, para impedir que fuera hacia el sur por encima de la cresta. Hralien dej caer el segundo cinto que llevaba, el que le haba dado Drizzt, y lanz el arco a un lado, ya que necesitaba ir ligero. Carg hacia adelante, desesperado por alejarse lo ms posible de Regis, con la dbil esperanza de que los orcos no encontraran al hal ling herido. La carrera apenas dur unas zancadas, sin embargo, ya que Hralien tuvo que derrapar para detenerse y girarse frentico a fin de desviar con la espada una lanza que volaba hacia l. Lo asediaban espadas desde todos los ngulos, y los orcos lo acorralaron para matarlo. Hralien sinti la sangre caliente de sus ancestros corriendo por sus venas. Todas las lecciones que haba aprendido durante dos siglos de vida se activaron y le dieron fuerzas. No haba pensamientos, slo instinto y reacciones, mientras su espada bloqueaba a gran velocidad, ladendose para desviar una lanza

y apualando hacia adelante para forzar a un atacante a batirse rpidamente en retirada. Su danza era hermosa, sus giros magnficos, y sus estocadas y rplicas, rpidas como el rayo. Pero haba demasiados..., demasiados para contemplarlos por separado mientras trataba alguna respuesta al enigma de la batalla. que pudiera de encontrar

Imgenes de Innovindil se agolpaban en su mente, junto con las de los otros que haba perdido recientemente. Sac esperanzas del hecho de que se haban marchado antes que l, que iran a recibirlo en Arvandor cuando fallara una sola vez al bloquear, y una espada o una lanza atravesaran sus defensas. Tras l, por el camino que haban recorrido, Regis se hunda cada vez ms en la fra oscuridad. Y no demasiado lejos, quiz a mitad de camino hacia el rbol, una mano negra se cerr sobre la empuadura de Cercenadora. Su intencin haba sido seguir el camino de Bruenor y Drizzt, pero los cuatro enanos lo encontraron bloqueado por una muralla de orcos. Optaron, entonces, por salir del valle hacia el este, y tambin all hallaron resistencia. Por Mirabar y Mithril Hall! exclam Torgar Hammerstriker, y el lder del xodo de Mirabar, hombro con hombro con Shingles, su querido amigo de tantos aos, se enfrent a los orcos. A un lado, Thibbledorf Pwent ruga y se remorda, y en su interior encontr todava ms frenes. Sacudiendo brazos y piernas, y topeteando con la cabeza tan a menudo que sus movimientos parecan los de un pjaro marino desgarbado y de largo cuello, Pwent tena a los orcos de aquel lado de la fila totalmente desorientados. Le tiraban lanzas, pero estaban tan concentrados en apartarse de su camino que las lanzaban mientras se daban la vuelta, con lo cual producan un efecto escaso o nulo.

No poda durar, sin embargo. Haba demasiados orcos frente a ellos, y habran tenido que apilar los cuerpos de stos en montones tan altos como las murallas de un refugio enano antes para encontrar una salida. Bruenor y Drizzt estaban perdidos para ellos, y tenan cerrados todos los caminos que pudieran llevarlos de regreso al sur y a la seguridad de Mithril Hall. As que hicieron lo que mejor saban hacer los enanos: lucharon por llegar a la parte ms alta del terreno. Cordio quera usar algo de magia ofensiva, para aturdir a los orcos con una descarga de aire electrizante, o mantener a un grupo quieto en un lugar para que Torgar y Shingles pudieran anotarse muertes rpidas. Pero lo ms inmediato era que los enanos sangraban sin control, y el sacerdote no daba abasto con las heridas, aunque todos los hechizos que lanzara fueran curativos. Cordio estaba imbuido de la bendicin de Moradin, un sacerdote de un poder y una piedad extraordinarios. Le dio por pensar, sin embargo, que ni el propio Moradin dispona de poderes sanadores suficientes para ganar aquella batalla. Los conocan. Eran el claro exponente del enemigo ms odiado justo all, en medio de los orcos, y olvidadas de la lucha ms inmediata, las feas criaturas se les echaban encima, dispuestas a aplastarlos. A pesar de todo, ningn enano tena miedo. Les cantaron a Moradin, y a Clangeddin, y a Dumathoin. Entonaron canciones de taberna sobre muchachas y pesadas jarras de cerveza, sobre matar orcos y gigantes, sobre ir detrs de las damas enanas. Y Cordio le dedic una cancin al rey Bruenor, acerca de la cada de Shimmergloom y la reclamacin de Mithril Hall. Cantaron y lucharon. Mataron y sangraron, y continuamente miraban hacia el norte, hacia donde su rey Bruenor haba partido. Ciertamente, todo lo que importaba era que lo haban servido

bien aquel da, que le haban proporcionado tiempo y distraccin suficientes para llegar a las colinas y terminar, de una vez por todas, con la amenaza de Obould. Hralien sinti el pinchazo de una espada en el antebrazo, y aunque la herida no era profunda, era un indicio. Empezaba a perder velocidad, y los orcos se haban hecho al ritmo de su danza. No tena adonde correr. A su derecha apareci un orco de repente, o eso le pareci, y se gir para hacerle frente..., hasta que vio que no era ninguna amenaza, ya que la punta de una espada sala por el pecho de la criatura. Detrs del orco, Tos'un Armgo retir a Cercenadora y salt a un lado. Un orco levant el escudo para bloquear, pero la espada lo atraves, y atraves tambin el brazo y el lateral del pecho de la criatura. Antes siquiera de que se desplomara, otro orco cay bajo la segunda arma de Tos'un, una espada de factura orca. Hralien no tuvo tiempo de observar el espectculo ni de reflexionar siquiera acerca de la locura de todo aquello. Volvi a girar y abati al orco ms cercano, que pareca aturdido por la llegada del drow. Los elfos, claro y oscuro, siguieron presionando, y los orcos fueron cayendo o arrojaron sus armas y huyeron, y pronto ambos se encontraron cara a cara, mientras Hralien luchaba por recuperar el tan necesario aliento. El clan Quijada de Lobo le explic Tos'un a Hralien. Me temen. Y con razn contest Hralien.

El ruido de la batalla hacia el norte y el sonido de voces enanas cantando a voz en cuello interrumpieron su conversacin, y antes de que Tos'un pudiera aclararse, se encontr con que no tena necesidad de hacerlo, ya que Hralien le indicaba el camino corriendo ladera abajo desde la cresta.

CAPTULO 30 LO NUEVO Y LO VIEJO ANTE L Tena que acabar en ellos dos, ya que entre los orcos, las disputas en el seno de los clanes y entre unos clanes y otros eran en ltima instancia personales. El rey Obould subi de un salto a un muro de piedra y hundi la espada en el vientre de un ogro Karuck. Mir al monstruo a la cara, sonriendo con malicia mientras ordenaba a su espada encantada que hiciera brotar fuego. El ogro intent gritar. Su boca se abri con mudo horror. Obould agrand su sonrisa y mantuvo la espada completamente quieta, sin querer apresurar la muerte del ogro. Poco a poco, la estpida bestia se fue inclinando hacia atrs, cada vez ms hacia atrs, y se desliz hasta zafarse de la espada y caer colina abajo, mientras de la herida ya cauterizada salan espirales de humo. Mirando ms all del ogro, Obould vio a uno de sus guardias, un guerrero de lite de Muchas Flechas, que sala volando hacia un lado, destrozado. Buscando el origen de su cada, vio a otro de sus guerreros, un joven orco que se haba revelado muy prometedor en las batallas contra los enanos Battlehammer, dar un salto hacia atrs. El guerrero permaneci quieto durante un tiempo extraamente largo, con los brazos bien abiertos. Obould se qued mirndole las espaldas, meneando la cabeza, sin comprender, hasta que una enorme hacha traz una curva frente al guerrero e hizo un corte en diagonal con una fuerza tremenda; cort al guerrero en dos, desde el hombro izquierdo hasta la cadera derecha. Medio orco cay, pero el otro medio se qued ah de pie durante largos instantes, antes de desplomarse. Y ah estaba Grguch, balanceando su terrible hacha con soltura

con un solo brazo. Sus miradas se cruzaron, y todos los dems orcos y ogros que estaban prximos, tanto Karuck como Muchas Flechas, se desplazaron a un lado para seguir batallando. Obould abri los brazos. El filo de su espadn despeda llamaradas mientras lo sostena en alto con la mano derecha. Ech la cabeza hacia atrs y bram. Grguch hizo lo mismo, alzando tambin el hacha, y su rugido retumb en las piedras al aceptar el desafo. Corri colina arriba, blandiendo el hacha con ambas manos y elevndola por encima de su hombro izquierdo. Obould intent el ataque definitivo. Fingiendo una postura defensiva, se lanz de un salto hacia el jefe, que se aproximaba para ensartarlo de frente. El hacha de Grguch lleg con una eficiencia repentina y brutal, lanzando un hachazo corto para chocar su arma con alas de dragn contra la espada de Obould. La gir de lado mientras golpeaba, con los filos alados perpendiculares al suelo, pero la bestia era tan fuerte que la resistencia al girar el hacha no ralentiz en absoluto el balanceo. Al hacerlo de ese modo, con su arma que proyectaba una sombra de casi un metro de alto, Grguch impidi que Obould pudiera evitar el bloqueo con su espadn. Obould simplemente dej que golpeara su espada desvindola a la izquierda, y en vez de soltarla con la mano derecha, como habra sido de esperar, el astuto orco la solt con la izquierda, lo cual le permiti girar por detrs del filo cortante del hacha de Grguch. Avanz mientras giraba, bajando el hombro izquierdo, que pronto sera el ms adelantado, mientras chocaba con Grguch. Los dos se deslizaron colina abajo, y para sorpresa de Obould, Grguch no cay, sino que opuso a su potente carga una fuerza equivalente.

Era bastante ms alto que Obould, pero el rey orco haba sido bendecido por Gruumsh; se le haba concedido la fuerza del toro, un brazo tan poderoso que le haba permitido derribar a Gerti Orelsdottr, de los gigantes de los hielos. Pero no a Grguch. Lucharon, con los brazos en los que sostenan el arma el derecho de Obould y el izquierdo de Grguch enganchados a un lado. Oboultl le dio im fuerte golpe a Grguch en la cara, lo que le ech la cabeza hacia atrs, pero mientras se recuperaba de aquel golpe punzante, Grguch adelant la cabeza, anticipndose al siguiente puetazo, e hizo chocar su frente contra la nariz de Obould. Se agarraron, se retorcieron y adoptaron posturas que les permitieran empujar al otro hacia atrs al mismo tiempo, con lo que acabaron derrapando y alejndose el uno del otro. Nuevamente intentaron los mismos golpes. Hacha y espada se encontraron con una fuerza tremenda, tanta que una bola de fuego salt de la espada de Obould y estall en el aire. Tal y como nos cont Tos'un le dijo Drizzt a Bruenor mientras se deslizaban entre batallas para poder ver la gran lucha. Crees que se olvidaran el uno del otro y vendran a por nosotros, elfo? pregunt, esperanzado, Bruenor. Lo dudo..., al menos Obould no respondi Drizzt secamente, quitndole la ilusin a Bruenor, y condujo al enano alrededor de un montculo de piedras que todava no se haban usado para la muralla. Bah! Ests loco! Dos futuros se presentan ante nuestros Drizzt Qu le dice Moradin a Bruenor? ojos coment

Antes de que Bruenor pudiera responder, mientras Drizzt rodeaba el montculo, dos orcos se abalanzaron sobre l. Sac sus dos armas y se ech atrs, apareciendo rpidamente en el campo de visin de Bruenor y arrastrando consigo a los dos orcos sedientos de sangre. El hacha del enano descendi con gran estrpito, y entonces qued slo uno. Y aquel orco se retorci e hizo un medio giro, sorprendido por Bruenor y sin que pudiera imaginar que Drizzt sera tan listo como para darle la vuelta a la situacin tan de prisa. Drizzt alcanz cuatro veces al orco con sus cimitarras, y Bruenor le parti el crneo para curarse en salud. A continuacin, ambos siguieron su camino. Frente a ellos, ahora mucho ms cerca, Obould y Grguch se trabaron de nuevo, e intercambiaron una serie de puetazos brutales que hicieron brotar sangre de ambos rostros. Tenemos dos opciones dijo Drizzt, y mir a Bruenor con expresin seria. El enano se encogi de hombros y dio unos golpecitos con el hacha en las cimitarras de Drizzt. Por el bien del mundo, elfo dijo. Por los nios de mi raza y por mi confianza en mis amigos. Y sigues estando loco. Cada golpe tena fuerza suficiente para causar la muerte, cada corte haca crepitar el aire. Eran orcos, uno semiogro, pero luchaban como gigantes, incluso como titanes, dioses entre su gente. Criado para la batalla, entrenado en ella, endurecido hasta encallecer su piel, y potenciado por hechizos de Hakuun y, secretamente, de Jack el Gnomo, Grguch mova su pesada hacha con la misma rapidez y precisin con las que un asesino de Calimport empuara una daga. Ninguno en el clan Karuck, ni siquiera el ms grande y fuerte, cuestionaba el liderazgo de

Grguch, ya que no haba en ese clan quien se atreviera a enfrentarse a l. Y con razn, comprendi Obould al instante, ya que el jefe lo presionaba con fiereza. Bendecido por Gruumsh, imbuido con la fuerza de un ser elegido, y veterano en tantas batallas, Obould igualaba a su oponente, msculo a msculo. Y al revs que muchos guerreros movidos por el poder que podan traspasar las defensas del oponente con un golpe de su arma, Obould combinaba sutileza y rapidez con la fuerza bruta. Se haba enfrentado a Drizzt Do'Urden y haba vencido a Wulfgar con la fuerza. Y as reciba los pesados golpes de Grguch con poderosos bloqueos y presionaba de modo similar a ste con impresionantes contraataques que obligaban al jefe a forzar los brazos para detener el mortfero espadn. Grguch rode a Obould por la izquierda y corri colina arriba un corto trecho. Se gir desde su posicin elevada y lanz al rey orco un tremendo hachazo a dos manos que a punto estuvo de doblegar a Obould bajo su peso y de hacerle perder pie. Grguch volvi a golpear una y otra vez, pero Obould se hizo a un lado de repente, y aquel tercer hachazo no cort ms que el aire, arrastrando a Grguch unos pasos colina abajo. De nuevo se encontraron al mismo nivel, y gracias al fallo, Obould gan una posicin ofensiva. Empuando la espada con ambas manos, la dej caer desde la derecha, despus desde la izquierda y de nuevo desde la derecha. Grguch cambi a una postura puramente defensiva, bloqueando con el hacha a izquierda y derecha con gran rapidez. Obould aument la velocidad, lanzando estocadas sin descanso, sin darle a Grguch ni una oportunidad de contraatacar. Hizo brotar fuego de su espada y luego lo extingui con el pensamiento..., y volvi a hacerlo brotar, tan slo para centrar ms la atencin de su oponente, para mantener an ms

ocupado a Grguch. El espadn se mova a izquierda y derecha; despus, tres mandobles por encima de la cabeza golpearon la hoja con la que Grguch bloqueaba los golpes, lo que hizo temblar los brazos musculosos del jefe. Obould no se cansaba, y sus golpes cada vez ms furiosos hacan retroceder a su enemigo. Grguch ya no buscaba un punto dbil por el que contraatacar; Obould lo saba. Lo nico que intentaba era encontrar el modo de zafarse, para volver a estar al mismo nivel. Obould no lo dejaba. El jefe Karuck era realmente magnfico, pero al fin y al cabo no era Obould. Un destello cegador y una rplica atronadora rompieron el impulso y el ritmo del rey orco, y mientras se recuperaba de la conmocin inicial, se dio cuenta de que haba perdido la ventaja. Sus piernas se movan compulsivamente y apenas lo sostenan. Su espadn temblaba con violencia y sus dientes castaeteaban de un modo tan incontrolable que le desgarraban la piel del interior de la boca. En las profundidades de su mente aturdida comprendi que haba sido el rayo de un mago, de un mago muy poderoso. Bloque el siguiente ataque de Grguch por pura coincidencia, ya que por fortuna su espadn se encontraba en el camino de la estocada. O quiz Grguch haya apuntado al arma, pens Obould mientras se tambaleaba hacia atrs por la fuerza del golpe, luchando por mantener el equilibrio con cada paso vacilante y desorientado. Hizo un mejor intento de bloquear el siguiente giro lateral, volvindose hacia la izquierda y colocando la espada en un ngulo perfecto para interceptar el hacha. Habra sido una parada perfecta de no haber sido porque las piernas temblorosas de Obould cedieron ante el peso del embate. Derrap hacia atrs y hacia un lado, colina abajo, hasta

caer sobre una rodilla. Grguch golpe de nuevo su espada, apartndola a un lado, y mientras el jefe avanzaba, levantando de nuevo el arma, Obould se dio cuenta de que tena pocas posibilidades de defenderse. Un pie calzado con una tosca bota asest un fuerte golpe a Obould en la nuca y lo empuj hacia abajo. El rey intent darse la vuelta y emprenderla a golpes con quien crea que era un nuevo atacante. Sin embargo, el objetivo de Bruenor Battlehammer no era Obould, y haba utilizado al orco maltrecho y aturdido para impulsarse hacia su verdadera presa. Grguch se retorci, frentico, para alinear su hacha con el arma del enano, pero Bruenor se gir en pleno vuelo y su escudo, adornado con la jarra de cerveza espumosa del clan Battlehammer, golpe con fuerza en el rostro del orco y lo derrib. Grguch se levant de un salto y se abalanz sobre Bruenor con un hachazo poderoso, pero Bruenor se precipit hacia adelante, esquiv el golpe y le dio a Grguch un cabezazo en la tripa con su yelmo astado mientras deslizaba el hacha entre las piernas del jefe orco. Grguch dio un salto, y Bruenor se agarr a l y ambos rodaron juntos colina abajo. Al desasirse, Grguch, que estaba atrapado de espaldas al enano, se alej corriendo y rod sobre su hombro por encima de la muralla de piedra ms baja de la colina. Bruenor lo persigui, furioso; se encaram de un salto a la muralla y baj a continuacin con otro salto. Acompa su descenso con un golpe poderoso de su hacha que hizo trastabillar a Grguch, que intentaba bloquear el ataque. El enano sigui presionando, con el hacha y el escudo, y a Grguch le llev muchos pasos conseguir un principio de equilibrio ante su nuevo enemigo.

All en la colina, Obould se puso en pie con gran fuerza de voluntad y trat de seguirlos, pero otro rayo crepitante lo volvi a derribar. Hralien surgi a la velocidad del rayo frente a ambos mientras cruzaban el estrecho canal. Sorte una piedra de un salto, se lanz a la derecha, luego rod de nuevo hacia la izquierda alrededor del tronco de un rbol muerto y se enfrent cara a cara con un orco desafortunado, cuya espada an estaba apuntando hacia el otro lado para interceptar su carga. El elfo golpe con fuerza y precisin, y el orco cay, herido de muerte. Hralien tir de la hoja mientras pasaba corriendo junto a la criatura que se estaba desplomando, lo cual dej retrasado el brazo con el que sostena la espada. Mientras su espada se liberaba, una punzada repentina hizo que el elfo la soltara, y al mirar atnito hacia atrs vio a Tos'un volteando el filo entre sus dos espadas. Con una destreza asombrosa, el drow envain su propia espada y cogi el arma de Hralien por la empuadura. Perro traidor! protest Hralien mientras el elfo oscuro se situaba tras l y lo empujaba hacia adelante. Slo calla y corre lo rega Tos'un. Hralien se detuvo, sin embargo, y la punta de Cercenadora le hizo un rasguo. La mano de Tos'un se pos entonces sobre su espalda, y lo empuj con brusquedad. Corre! orden. Hralien avanz a tumbos y Tos'un no le dio ocasin de detenerse; mantena el ritmo y lo empujaba a cada paso. Drizzt odiaba apartarse de Bruenor con ambos lderes orcos tan cerca, pero el orco que utilizaba magia, acurrucado en un bosquecillo donde se mezclaban rboles de hoja perenne y caduca, al este de las defensas de Obould, requera su atencin. Habiendo vivido y luchado junto a los magos de la

escuela drow Sorber, que estaban versados en las tcticas de magia combinadas con las de la espada, Drizzt comprendi el peligro de aquellos rayos atronadores y cegadores. Y haba algo ms, una sospecha persistente en los pensamientos de Drizzt. Cmo haban derribado del cielo los orcos a Innovindil y Crepsculo? Aquel enigma haba atormentado a Drizzt desde que Hralien le haba comunicado la noticia de su cada. Tena l la respuesta? El mago no estaba solo, ya que haba situado a otros orcos, semiogros Karuck de gran tamao, alrededor del permetro del bosquecillo. Uno de ellos se enfrent a Drizzt cuando lleg a la altura de los rboles; avanz de un salto con un gruido, empuando una lanza. Pero Drizzt no tena tiempo para esas tonteras, y cambi de rumbo, echndose a la izquierda. Moviendo las cimitarras hacia abajo y a la derecha, golpe la lanza por partida doble y la apart a un lado, ya inservible. Drizzt pas junto al orco tambaleante que la blanda, elevando a Centella con pericia para lanzarle un tajo a la garganta. Cuando la criatura cay, sin embargo, dos orcos ms se abalanzaron sobre el drow, desde la izquierda y la derecha, y la conmocin tambin llam la atencin del mago, que an estaba a unos nueve metros. Drizzt puso cara de miedo, para que el mago la viera, y se desvi a gran velocidad a la derecha, corriendo para interceptar al orco que se le vena encima. Se gir cuando se encontraron, rodendolo con una voltereta hacia la izquierda; inclin los hombros en ngulo vertical mientras sus armas arrolladoras impulsaban hacia arriba la espada del orco. El drow se lanz a la carrera hacia el tronco de un rbol cercano en tanto los dos orcos se le acercaban. Subi corriendo por l y, a continuacin, salt, con la cabeza y los hombros hacia atrs, y dio una voltereta en el aire. Aterriz con

ligereza, explotando en un aluvin de cuchillas giratorias, y uno de los orcos cay, mientras que el otro se apartaba, presuroso, hacia un lado. Drizzt sali de detrs del rbol mientras lo persegua, y vio al mago orco moviendo los dedos para lanzar un conjuro hacia donde l estaba. Fue exactamente como lo haba planeado Drizzt, ya que la sorpresa en el rostro del mago orco result a la vez genuina y encantadora cuando Guenhwyvar lo golpe por el flanco y lo tir al suelo. Por las vidas de tus amigos enanos le explic Tos'un, empujando al elfo testarudo hacia adelante. Las sorprendentes palabras disminuyeron la resistencia de Hra lien, y no luch contra el cambio de rumbo cuando la parte plana de la espada de Tos'un lo hizo girar, cambiando el ngulo hacia el este. El estandarte de Quijada de Lobo le explic Tos'un al elfo. El jefe Dnark y su sacerdote. Pero los enanos tienen problemas! protest Hralien, ya que no muy lejos de all, Pwent, Torgar y los dems luchaban con furia contra un ejrcito orco que los superaba tres a uno. A la cabeza de la serpiente! insisti Tos'un, y Hralien no pudo oponerse. Comenz a comprender mientras pasaban por delante de varios orcos, que miraban al elfo oscuro con respeto y no intentaban detenerlos. Sortearon corriendo varios pedruscos e irregularidades en el terreno, descendieron, pasaron junto a un grupo de gruesos pinos y cruzaron una breve extensin de tierra hacia el corazn del ejrcito de Dnark. Tos'un localiz al jefe en seguida, y tal como esperaba, Toogwik Tuk y Ung-thol estaban junto a l.

Un regalo para Dnark exclam el drow ante sus miradas atnitas, empujando tan fuerte a Hralien que casi lo hizo caer. Dnark hizo seas a varios guardias para que se llevaran a Hralien. El general Dukka y sus hordas se acercan le dijo Dnark al drow, pero no lucharemos hasta que se haya resuelto el enfrentamiento entre los jefes. Obould y Grguch dijo Tos'un, dando muestras de haber entendido, y mientras los guardias orcos se acercaban, pas junto a Hralien. Cadera izquierda le susurr el elfo oscuro en tanto pasaba a su lado lo bastante cerca como para que el elfo de la superficie notara la empuadura de su propia espada envainada. Tos'un se detuvo e hizo un gesto de asentimiento a ambos orcos, para captar su atencin y darle a Hralien tiempo de sobra para que sacara la espada. Y eso hizo Hralien, e incluso antes de que los guardias orcos lo vieran y dieran la voz de alarma, el destello del acero elfo los dej muertos. Tos'un se apart de Hralien dando tumbos, hacia el grupo de Dnark, mirando hacia atrs y gateando como si estuviera huyendo del asesino elfo. Se gir por completo al conseguir incorporarse, y vio que Toogwik Tuk haba comenzado a lanzar un hechizo, mientras Dnark enviaba a otros orcos contra Hralien. Vuelve a por el elfo y acaba con l! protest Dnark, mientras Tos'un continuaba huyendo. Dukka est llegando y debemos preparar... Pero la voz de Dnark se extingui sin terminar la frase cuando se dio cuenta de que Tos'un, aquel drow traicionero, no hua del elfo, sino que, de hecho, cargaba contra l. De pie a la izquierda de Dnark, Toogwik Tuk dej escapar un grito sofocado cuando Cercenadora interrumpi de un modo grosero el lanzamiento del hechizo y se le clav profundamente

en el pecho. Pese a todo, Dnark an consigui levantar su escudo para bloquear la otra arma de Tos'un mientras iba a por l. Sin embargo, no pudo anticiparse a la fuerza de Cercenadora, ya que en vez de sacar la hoja del pecho de Toogwik Tuk, Tos'un simplemente la clav con mayor profundidad, y el filo de la espada conocida como Cercenadora, tan inconcebiblemente fino, cort hueso y msculo con tanta facilidad como si se hubiera hundido en el agua. La espada sali justo por debajo del hombro de Dnark, y antes siquiera de que el jefe se diera cuenta del ataque para alejarse, le haba cortado el brazo izquierdo, que cay al suelo. Dnark aull y dej caer su arma, llevndose la mano al hombro cercenado para detener la sangre que manaba de l. Cay al suelo de espaldas, retorcindose y rugiendo amenazas vacas. Pero Tos'un ni siquiera escuchaba; se estaba girando para atacar a los orcos ms cercanos. Sin embargo, no a Ung-thol, ya que el chamn haba huido, llevndose consigo a gran parte del cuerpo de lite de Dnark. Los enanos! le grit Hralien al drow, y Tos'un sigui al elfo del Bosque de la Luna. Hizo retroceder a sus atacantes ms cercanos con una rutina cegadora de estocadas y, a continuacin, se alej en ngulo, volviendo hacia Hralien, que ya haba comenzado a correr a toda velocidad hacia el pequeo valle que haba al oeste. Bruenor hizo girar su escudo hacia adelante, balancendolo; luego avanz, gir los hombros y lanz un hachazo a Grguch, que intentaba esquivarlo. Balance el brazo con el que sostena el escudo para rechazar el siguiente ataque, y asest un golpe por debajo de ste con el hacha, lo que oblig a Grguch a encoger la tripa y echar la cadera hacia atrs. El enano sigui avanzando, machacando con su escudo, lanzando tajos salvajemente con el hacha. Tena desequilibrado al semiogro, de mucho mayor tamao que l, y saba por la

hechura y el tamao del hacha de Grguch que ms le vala mantenerlo as! La cancin de Moradin surgi de sus labios. Hizo un giro y despus un poderoso revs, casi anotando un tanto, y a continuacin carg al frente, con el escudo por delante. Bruenor saba en lo ms ntimo que por eso haba sido devuelto a su gente. Aqul era el momento en el que Moradin lo necesitaba, en el que el clan Battlehammer precisaba de l. Se desentendi de la confusin de la ciudad perdida, con todos sus enigmas, y de los sorprendentes aciertos de Drizzt. Nada de eso importaba... Estaban l y su rival ms nuevo y feroz, luchando a muerte, viejos enemigos enzarzados en un combate mortal. Era la costumbre de Moradin y de Gruumsh, o al menos, era la manera en que haba sido siempre. El enano se impulsaba con pasos ligeros, girando, avanzando y retrocediendo con cada balanceo y cada bloqueo en un equilibrio perfecto, usando su velocidad para mantener ligeramente desequilibrado a ese enemigo ms grande y fuerte que l. Cada vez que Grguch intentaba asestar algn poderoso golpe con aquella magnfica hacha, Bruenor se pona fuera de su alcance, o se acercaba demasiado, o se alejaba por el mismo lado que el arma retrada, lo que acortaba el golpe de Grguch y le quitaba gran parte de su potencia. Y Bruenor siempre le lanzaba hachazos al orco. En todo momento, lo obligaba a girar y esquivar, y Grguch no dejaba de maldecir. Aquellas maldiciones orcas eran msica para los odos de Bruenor. Completamente frustrado, Grguch salt hacia atrs y rugi a modo de protesta, levantando su hacha en alto. Bruenor supo que no deba seguir, y en vez de eso, ech un pie atrs y

luego se desplaz rpidamente hacia un lado, bajo la rama de un arce desnudo. Grguch, demasiado enfurecido por el frustrante enano como para contenerse, avanz a gran velocidad y golpe con todas sus fuerzas a pesar de todo... El hacha-dragn atraves aquella gruesa rama, hizo astillas la base y la empuj hacia el enano. Bruenor levant el escudo en el ltimo momento, pero el peso de la rama hizo que se tambalease hacia atrs. Para cuando se hubo recuperado, Grguch estaba all, todava rugiendo, mientras su hacha apuntaba hacia el crneo de Bruenor. El enano se agach levantando el escudo, y el hacha lo golpe de lleno... Demasiado de lleno! El escudo de la jarra espumosa, el artefacto de Mithril Hall ms reconocido, se parti en dos, y con l, el brazo de Bruenor que estaba debajo. La fuerza del golpe hizo que el enano cayera de rodillas. Bruenor sinti que un dolor atroz lo invada y su visin se llen de destellos blancos. Pero Moradin estaba en sus labios, y en su corazn, y avanz a gatas, descargando el hacha con todas sus fuerzas, forzando a Grguch en su frenes. Pwent, Torgar y Shingles formaron un tringulo alrededor de Cordio. El sacerdote diriga sus movimientos, ms que nada coordinando a Shingles y Torgar con los saltos salvajes y las oleadas de furia desatada de Thibhledorf Pwent. ste jams haba contemplado las batallas en trminos de formaciones defensivas. Sin embargo, el battlerager de mirada de loco tena el mrito de no comprometer del todo la integridad de su posicin defensiva, y los cuerpos de orcos muertos comenzaron a apilarse a su alrededor. No obstante, venan otros a ocupar los puestos de los cados..., muchos ms, una corriente interminable. A medida que los

brazos que sostenan las armas se iban debilitando, los tres enanos situados al frente reciban ms y ms golpes, y los hechizos curativos de Cordio salan casi constantemente de sus labios, agotando sus energas mgicas. No podan seguir as mucho ms tiempo, los tres lo saban, e incluso Pwent sospechaba que sera su ltima y gloriosa batalla. El orco que estaba justo delante de Torgar se lanz, de repente, en un rpido avance. El enano de Mirabar gir el largo mango de su hacha en el ltimo momento para desviar a la criatura a un lado, y slo cuando comenz a caer se dio cuenta Torgar de que ya estaba herido de muerte. Manaba sangre a raudales de una profunda herida que tena en la espalda. Cuando el enano se gir para enfrentarse a otros orcos cercanos, encontr el camino despejado de enemigos, y vio a Hralien y Tos'un luchando codo con codo. Retrocedieron cuando Torgar se cambi a la derecha, movindose junto a Shingles, y el tringulo defensivo se convirti en dos, dos y uno, y con una ruta aparente de escape hacia el este. Hralien y Tos'un comenzaron la huida, y Cordio se dispuso a conducir a los otros en pos de ellos. Sin embargo, quedaron empantanados incluso antes de empezar, ya que ms y ms orcos se incorporaban a la batalla; orcos ansiosos de vengar a su jefe cado, y orcos que simplemente tenan sed de sangre enana y elfa. Las garras de la pantera araaban el cuerpo del orco cado, pero al no conseguir traspasar las defensas de Jack poco dao podan hacer. Incluso mientras la pantera lo atacaba, Hakuun comenz a proferir las palabras de otro hechizo cuando Jack tom el control. Claro estaba que Guenhwyvar comprenda bien el poder de los magos y de los sacerdotes, y apres el rostro del orco con las mandbulas para apretarlo y retorcerlo. A pesar de todo, las

defensas mgicas del mago persistan, haciendo que el efecto fuera menor. Hakuun, sin embargo, comenz a sentir el dolor, y al ver que los escudos mgicos estaban siendo vulnerados, el pnico se apoder de l. Eso le importaba poco a Jack, que estaba a salvo dentro de la cabeza de Hakuun. El viejo y sabio Jack haba recorrido suficiente mundo para reconocer a Guenhwyvar por lo que era. En el refugio del grueso crneo de Hakuun, Jack segua tranquilamente con su tarea. Se introdujo en el tejido de energa mgica, encontr los cabos sueltos cercanos a las emanaciones de los encantamientos, y los uni para llenar el rea de fuerza mgica contraatacante. Hakuun grit cuando las garras de la pantera desgarraron su tnica de cuero e hicieron brotar lneas de sangre en sus hombros. El felino retrajo sus enormes fauces, las abri mucho y volvi a morderle la cara. Hakuun grit an ms alto, seguro de que las defensas ya no existan y de que la pantera hara polvo su crneo. Pero aquella cabeza desapareci cuando la pantera fue a morder, y una neblina gris sustituy a Guenhwyvar. Hakuun se qued all tendido, temblando. Sinti que algunas de las defensas mgicas se renovaban alrededor de su cuerpo maltrecho. Levntate, estpido!, grit Jack en sus pensamientos. El chamn orco rod hacia un rodilla. Luch por levantarse y, desplomar sobre el suelo cuando junto a l, y la violencia del golpe lado y se irgui sobre una a continuacin, se volvi a una lluvia de chispas explot lo derrib de espaldas.

Recobr su cordura y mir hacia atrs, sorprendido al ver al drow apuntndole con un arco. Una segunda flecha relampagueante lo alcanz; al explotar, lo lanz hacia atrs. Pero dentro de Hakuun, Jack ya estaba

lanzando un hechizo, y mientras el chamn luchaba, una de sus manos se extendi, respondiendo al tercer disparo del drow con un rayo blanco y candente. Cuando se disip su ceguera, Hakuun vio que su enemigo ya no estaba. Esperaba que hubiese quedado reducido a una carcasa humeante, pero fue una ilusin pasajera, ya que le lleg otra flecha desde un ngulo distinto. De nuevo jack contest con un rayo de los suyos, seguido de una serie de misiles mgicos punzantes que iban zigzagueando entre los rboles para golpear al drow. En la cabeza de Hakuun se enfrentaban dos voces distintas: mientras Jack preparaba otra evocacin, Hakuun lanzaba un hechizo curativo sobre s mismo. Acababa de terminar de arreglar el desgarrn de carne provocado por la pantera cuando el testarudo drow lo alcanz con otra flecha. Sinti que las defensas mgicas vacilaban peligrosamente. Mtalo! le suplic a Jack, ya que comprenda que una de aquellas mortferas flechas, quiz la prxima, lo iba a atravesar. Haban librado escaramuzas menores, segn lo previsto, pero nada ms, cuando se difundi entre las filas la noticia de que Grguch y Obould estaban librando un combate cuerpo a cuerpo. Los orcos de Quijada de Lobo cedan terreno ante las hordas de Dukka, que afluan por el canal situado en el flanco meridional de Obould como una riada. Siempre listo para entrar en combate, Dukka se mantena cerca del frente, de modo que no estaba muy lejos cuando oy un grito desde el sur, a lo largo de la cadena ms alta, y cuando oy el sonido de la batalla al nordeste, y al norte, donde saba que se encontraba Obould. Destellos relampagueantes llenaban el aire all arriba, y Dukka pudo imaginar perfectamente la carnicera. Le dola el brazo, que colgaba prcticamente inservible, y

Bruenor comprendi que si perda el ritmo, le esperaba un final rpido y desagradable, as que no afloj. Sigui y sigui lanzando tajos con su hacha llena de muescas, para empujar al enorme orco que tena delante. El orco casi no poda mantener el ritmo, y Bruenor se anot dos pequeos tantos: le hizo un corte en la mano y un rasguo en el muslo mientras se alejaba con un giro. El enano poda ganar. Saba que poda. Pero el orco comenz a emitir llamadas, y Bruenor comprenda lo suficiente del idioma orco para saber que estaba pidiendo ayuda. No slo ayuda orca, por lo que vio el enano, ya que un par de ogros aparecieron en su campo visual empuando armas pesadas. Bruenor no poda esperar ganar contra los tres. Pens en hacer retroceder al lder orco frente a l, a continuacin apartarse y dirigirse al otro lado... Quiz Drizzt hubiera terminado con el problemtico mago. Pero el enano sacudi la cabeza con tozudez. Haba venido a ganar a Obould, por supuesto, hasta que su amigo de piel oscura le haba enseado otro camino. Nunca haba esperado volver a Mithril Hall; haba adivinado desde el principio que su regreso de los Salones de Moradin haba sido temporal, y por un solo motivo. Aquel motivo estaba delante de l en forma de uno de los orcos ms grandes y feos que haba tenido la desgracia de ver jams. As pues, Bruenor hizo caso omiso de los ogros y sigui atacando incluso con ms furia. Morira si era necesario, pero aquel orco bestial caera antes que l. Su hacha golpeaba con salvaje entrega, chocando con estrpito contra el arma de su oponente. Traz una muesca profunda en una de las cabezas del hacha de Grguch y, a continuacin, casi

rompi el mango cuando el orco la puso en posicin horizontal para interceptar un tajo. Bruenor haba pretendido que aquel tajo fuera el golpe de gracia, e hizo una mueca de dolor al ver que lo bloqueaba. Acaso estaba ante el final; ahora los ogros terminaran con l. Les oy a un lado, acechndolo, gruendo..., gritando. Frente a l, el orco lanz un rugido de protesta, y Bruenor consigui echar un vistazo hacia atrs mientras se preparaba para el siguiente golpe. Uno de los ogros haba cado, con una pierna cercenada a la altura de la cadera. El otro se haba alejado de Bruenor, para luchar contra el rey Obould. Bah! Baja! aull Bruenor ante lo absurdo de la situacin, y dej caer el hacha en el mismo ngulo hacia abajo, pero ms hacia su derecha, y ms hacia la izquierda de su oponente. El orco se movi adecuadamente y bloque, y Bruenor volvi a hacerlo, ms desviado todava hacia la derecha. El orco decidi cambiar la dinmica, y en vez de presentar el mango horizontal para bloquear, traz un ngulo hacia abajo y a la izquierda. Ya que Bruenor se estaba inclinando en esa direccin, no tena manera de evitar un resbaln hacia la derecha. El enorme orco aull al haber aumentado su ventaja. El orco haba hecho desaparecer a Guenhwyvar! Hecho un ovillo, garras y colmillos clavados en su lomo, el orco haba enviado al compaero felino de Drizzt de vuelta al plano astral. Al menos eso era lo que supona el drow aturdido, ya que tras haber terminado con el par de orcos junto a los rboles, haba llegado justo a tiempo para ver cmo su amiga se disolva en la nada humeante. Y aquel orco, tan sorprendente, tan poco comn para pertenecer a esa raza bestial, haba aguantado el impacto de

sus flechas, y haba respondido a sus ataques con rayos que haban dejado a Drizzt aturdido y herido. Drizzt continu describiendo crculos, disparando cuando encontraba la oportunidad entre los rboles, lodos los disparos daban en el blanco, pero cada flecha era detenida a poca distancia y explotaba desprendiendo chispas multicolores. Y cada flecha tena una respuesta mgica, rayos e insidiosos proyectiles mgicos de los que Drizzt no poda ocultarse. Se adentr en la espesura de algunos rboles de hoja perenne, slo para encontrar otros orcos que ya estaban all. Tena el arco en la mano, en vez de las cimitarras, y an estaba aturdido por los ataques mgicos. No tena ninguna intencin de ponerse a combatir en aquel complicado momento, as que se desvi hacia la derecha, lejos del orco con poderes mgicos, y sali corriendo del bosquecillo. Y justo a tiempo, ya que sin importarle sus camaradas orcos, el mago lanz una bola de fuego sobre aquellos rboles, un terrible rayo que consumi instantneamente el bosquecillo y todo lo que haba alrededor. Drizzt sigui corriendo hacia un lado antes de girarse hacia el orco. Se deshizo de Taulmaril y sac sus armas, y pens en Guenhwyvar, llamando con tono lastimero a su felino perdido. Drizzt se refugi tras un rbol al encontrarse de nuevo a la vista del mago. Un rayo parti el rbol en dos ante l, de modo que la muralla protectora de Drizzt qued eliminada, as que sigui corriendo, de nuevo hacia un lado. No me quedar sin magia, estpido drow! exclam el orco..., y en alto drow, con un acento perfecto! Aquello sac a Drizzt de sus casillas tanto como la barrera

mgica, pero acept su papel. Sospechaba que Bruenor estara soportando una tensin similar. Se apart del mago orco y, a continuacin, gir en redondo. Encontr un camino directo hacia su enemigo que lo llevara bajo un arce de grandes dimensiones y justo al lado de otro grupillo de rboles de hoja perenne. Rugi y comenz a cargar. Vio un movimiento indicador junto a l y sonri al reconocerlo. Drizzt busc en su interior mientras el mago comenzaba a formular un conjuro, e hizo aparecer un globo de oscuridad absoluta entre l y el mago. El drow se introdujo en la oscuridad. A su derecha, los rboles crujieron, como si hubiera pasado corriendo de prisa y hubiera dado un salto en aquella direccin. Regis tena la cabeza sumida en un dolor sordo y una oscuridad fra. Senta que la conciencia se le escapaba con cada latido de su corazn. No saba dnde estaba, ni cmo haba ido a parar a aquel agujero oscuro y profundo. En algn lugar, remotamente, sinti un golpe pesado contra la espalda, y la sacudida desat corrientes de un dolor abrasador. Gimi y, a continuacin, se despoj de todo. Se sinti invadido por la sensacin de volar, como si se hubiera liberado de su forma mortal y estuviera flotando..., flotando. No eres tan listo, drow dijo Jack por boca de Hakuun mientras ambos se fijaban en el movimiento de las ramas de los rboles perennes. Un ligero cambio de rumbo hizo que el guisante en llamas que haba liberado el hechizo de Jack comenzara a dirigirse hacia all, y un instante despus aquellos rboles perennes ardieron, con el problemtico drow en su interior. O al menos eso pensaron Jack y Hakuun.

Pero Drizzt no se haba desviado a su derecha. Aqulla haba sido Guenhwyvar, de nuevo convocada desde el plano astral por su llamada, atendiendo a sus rdenes silenciosas para servir de distraccin. Guenhwyvar haba cruzado justo por detrs de Drizzt para adentrarse de un salto entre los rboles perennes, mientras Drizzt se haba lanzado de cabeza, ganando impulso, hacia la oscuridad. Desde all haba saltado directamente hasta la rama ms baja del arce. Vete, Guen susurr mientras corra por aquella rama, sintiendo el calor de las llamas junto a l. Por favor, vete le rog mientras sala de la negrura y se echaba sobre el brujo, que todava estaba mirando a los rboles perennes, sin que aparentemente hubiera percibido an a Drizzt. El drow descendi de la rama con un salto mortal, aterriz con ligereza y rod frente al orco, al que a punto estuvo de salrsele el corazn por la boca al alzar las manos en actitud defensiva. Al detenerse, Drizzt salt y rod de nuevo, pasando junto al orco, justo por encima de su hombro mientras volva a erguirse. Lo impulsaban la ira y los recuerdos de Innovindil. Se dijo que haba resuelto el enigma, que aquella criatura haba sido la causa de su muerte. Con la furia dirigiendo sus brazos, lanz un tajo hacia atrs y abajo con Muerte de Hielo mientras caa, y sinti cmo el filo rajaba con fuerza la tnica de cuero del orco y se hunda profundamente en la carne. Drizzt se detuvo de repente e hizo una pirueta, lanzando un fuerte tajo con Centella. Le infligi al orco, que estaba agachado de espaldas, una herida profunda entre los omoplatos. Drizzt se dirigi de nuevo hacia l, lo rode por el otro lado y degoll a la criatura con Centella, de modo que cay de espaldas al suelo. Se prepar para rematarlo, pero se detuvo, dndose cuenta de

que no necesitaba molestarse. Un gruido que provena de los pinos en llamas le mostr que Guenhwyvar no haba cumplido su orden de irse, pero la pantera, tan rpida e inteligente, tampoco se haba visto daada por la explosin. Drizzt se sinti aliviado, pero distrado como estaba, no prest atencin a una pequea serpiente alada que sali deslizndose de la oreja del orco muerto. El hacha de Bruenor resbal con fuerza hacia un lado, y el enano se desplom hacia ese mismo lado. Vio el rostro del enorme orco retorcerse con regocijo, creyndose victorioso. Pero sa era la mirada que haba estado esperando. El caso era que Bruenor no se estaba desplomando, y haba forzado el bloque en ngulo por esa misma razn, para liberar rpidamente su hacha hacia abajo y a un lado, a cierta distancia a la derecha de su objetivo. Al caer, Bruenor realmente estaba reajustando su posicin, y se alej del orco con un giro, atrevindose a darle la espalda durante un instante. En aquel giro, Bruenor traz un movimiento giratorio con el brazo, y el orco, preparando su golpe de gracia, no pudo redirigir a tiempo la pesada hacha de dos filos. Bruenor hizo un giro completo, con el hacha volando hacia la derecha. Se coloc en una postura con los brazos extendidos, listo para afrontar cualquier ataque. Pero el ataque no lleg, ya que su hacha haba desgarrado el abdomen del orco mientras giraba, y la criatura se derrumb de espaldas, sosteniendo su pesada hacha en la mano derecha, pero agarrndose las entraas con la izquierda. Bruenor fue tras l y comenz a asediarlo de nuevo. El orco consigui parar un golpe, y despus otro, pero el tercero pas y le cercen el antebrazo, con lo que su mano dej de sujetar el abdomen. Sus entraas se desparramaron. El orco aull y trat de

retroceder. Pero una espada llameante hizo un barrido por encima del yelmo de un solo cuerno de Bruenor y le cort a Grguch la deforme cabeza. El rugido de Guenhwyvar lo salv, ya que Drizzt mir hacia atrs en el ltimo momento y se agach justo a tiempo para evitar que el rayo de la serpiente alada lo alcanzara de lleno. Aun as, no pudo esquivarlo del todo, y el rayo lo elev por los aires, hacindole dar ms de una vuelta completa, con lo que cay de lado con fuerza. Se levant de un salto, y la serpiente alada se dej caer al suelo y sali disparada hacia los rboles. Pero la hoja curva de una cimitarra se introdujo por debajo de ella y la levant en el aire, donde la otra cimitarra de Drizzt la golpe. Golpe en vez de atravesarla, ya que un escudo mgico evit el corte..., aunque la fuerza de la hoja hizo que la serpiente se doblara sobre s misma! Sin inmutarse, ya que aquel misterio dentro de un misterio de algn modo confirmaba las sospechas de Drizzt acerca de la cada de Innovindil, el drow gru y sigui empujando. Si su conjetura era o no acertada, tena poca importancia, ya que Drizzt transform aquella ira en una accin furiosa y cegadora. Volte de nuevo a la serpiente, y entr en un frenes, lanzando tajos a izquierda y derecha, una y otra vez, y sosteniendo a la serpiente en alto con la velocidad y precisin de sus golpes reiterados. No bajaba el ritmo, no respiraba, simplemente segua golpeando con determinacin. La criatura agit las alas, y Drizzt consigui que uno de los golpes penetrara, cortando y casi cercenando una de ellas donde se una con el cuerpo de la serpiente. De nuevo, el drow entr en un estado frentico, lanzando tajos

adelante y atrs, y termin girando una de las hojas alrededor de la serpiente destrozada. Ech una breve carrera y, girndose por el impulso del golpe, us la cimitarra para enviar lejos a la serpiente. En pleno vuelo, la serpiente se transform y se convirti en un gnomo al golpear contra el suelo. Sali rodando, girando mientras sala despedido y se empotraba de espaldas contra un rbol. Drizzt se relaj, convencido de que el rbol era lo nico que sostena erguida a la sorprendente criatura. Volviste a invocar... a la pantera... dijo el gnomo con voz dbil y apagada. Drizzt no respondi. Una distraccin brillante lo felicit el gnomo. La criatura diminuta esboz una curiosa expresin y levant una mano temblorosa. De la enorme manga de su tnica manaba sangre, que, de todos modos, no manchaba el material, que tampoco presentaba ninguna seal del ataque del drow. Hum dijo el gnomo, y mir hacia abajo, al igual que Drizzt, para ver ms sangre que brotaba por debajo del ruedo de la tnica y formaba un charco entre las botas del pcrsonajillo. Buena ropa observ el gnomo. Conoces a algn mago digno de ella? Drizzt lo mir con curiosidad. Jack el Gnomo se encogi de hombros. Su brazo izquierdo cay entonces, deslizndose fuera de los ropajes mientras el pequeo trozo de piel que lo mantena unido a su hombro se desgarraba bajo el peso muerto. Jack lo observ, Drizzt lo observ, y se volvieron a mirar el uno al otro.

Y Jack se encogi de hombros antes de caer de bruces. Jack el Gnomo estaba muerto.

CAPTULO 31 EL BARRANCO DE GARUMN Bruenor trat de permanecer erguido, pero el dolor de su brazo roto haca que no parara de moverse y de bajar el hombro derecho. Frente a l, el rey Obould lo miraba con fijeza, manoseando la empuadura de su gigantesca espada. Gradualmente la espada fue bajando hacia el suelo, y Obould retir las llamas mgicas. Bueno, qu pasa ahora? pregunt Bruenor, sintiendo que las miradas de los orcos que tena alrededor lo taladraban. Obould pase la mirada por la multitud, mantenindola a raya. T viniste a m le record al enano. O que queras hablar, as que a eso he venido. La expresin de Obould revel que no estaba nada convencido. Mir colina arriba, haciendo un gesto a Nukkels, el sacerdote, el emisario, que jams haba llegado a la corte de Bruenor. Bruenor tambin mir al maltrecho chamn, y los ojos del enano se abrieron desmesuradamente cuando a Nukkels se le uni otro orco, vestido con equipamiento militar ornamentado, que llevaba un bulto de gran inters para Bruenor. Los dos orcos acudieron junto a su rey, y el segundo, el general Dukka, dej caer su carga, un halfiing inerte y ensangrentado, a los pies de Obould. Todos los orcos a su alrededor se removieron esperando que la batalla comenzara de nuevo. inquietos,

Pero Obould los silenci con una mano levantada, mientras miraba a Bruenor a los ojos. Regis se movi ante l, y Obould extendi los brazos y, con una suavidad inaudita, puso al halfiing de pie. Aun as, Regis no se sostena, le temblaban las rodillas. Pero

Obould lo mantuvo erguido y le hizo un gesto a Nukkels. De inmediato, el chamn lanz un hechizo curativo sobre el halfling, y aunque slo ayud ligeramente, fue suficiente para que Regis se pudiera poner en pie. Obould lo empuj hacia Bruenor, pero de nuevo sin malicia aparente. Grguch est muerto proclam Obould a su alrededor, cruzando finalmente su mirada con la de Bruenor. El camino que cogi Grguch no es el adecuado. Junto a Obould, el general Dukka se mantuvo firme y asinti, y Bruenor y Obould comprendieron que el rey orco tena todo el apoyo que necesitaba y ms. Qu es lo que quieres, orco? pregunt Bruenor, y levant la mano mientras terminaba, mirando ms all de Obould. Muchos orcos se dieron la vuelta, incluyendo a Obould, Dukka y Nukkels, para ver a Drizzt Do'Urden de pie y en calma, con Taulmaril en la mano, una flecha preparada, y Guenhwyvar a su lado. Qu es lo que quieres? volvi a preguntar Bruenor mientras Obould se giraba de nuevo. El enano ya lo saba, por supuesto, y la respuesta lo llenaba al mismo tiempo de esperanza y temor. Ciertamente, no estaba en posicin de negociar. Servir apenas para una sobrepelliz, elfo dijo Bruenor mientras Drizzt doblaba la fabulosa tnica de Jack el Gnomo, y la envolva alrededor de algunos anillos y otros adornos que haba cogido del cuerpo. Dsela a Panza Redonda dijo Bruenor, e hizo que el halfling se irguiera un poco ms, ya que el halfling se apoyaba pesadamente sobre l. La tnica... de un mago dijo Regis, arrastrando las palabras, an aturdido. No es para m.

Ni para mi chica tampoco declar Bruenor. Pero Drizzt tan slo sonri y meti el botn legtimamente obtenido en su bolsa. En algn lugar al este, la lucha se reanud, un recordatorio para todos ellos de que todava no estaba todo solucionado. Haba restos del clan Karuck que haba que arrancar de raz. Los sonidos distantes de la batalla tambin les recordaron que sus amigos an estaban ah fuera, y aunque Obould, tras consultar con Dukka, les haba asegurado que cuatro enanos, un elfo y un drow haban vuelto por la cresta sur cuando el ejrcito de Dukka haba hecho huir a los de Quijada de Lobo, el alivio que sintieron los compaeros se vio claramente en sus rostros cuando vislumbraron al sexteto desaliado, destrozado y cubierto de sangre. Cordio y Shingles corrieron para descargar a Bruenor del peso de Regis, mientras que Pwent dio una voltereta y varios saltitos alrededor de Bruenor con enorme regocijo. Pensbamos que estarais muertos dijoTorgar. Para empezar, pensbamos que estbamos todos muertos. Pero los orcos retrocedieron y nos dejaron huir hacia el sur. No s por qu. Bruenor mir a Drizzt, y despus a Torgar y a los dems. Yo mismo tampoco estoy seguro dijo, y agit la cabeza en un gesto de impotencia, como si nada de todo aquello tuviera sentido para l. Simplemente, llevadme a casa. Llevadnos a todos a casa y lo averiguaremos. Sonaba bien, por supuesto, excepto que uno del grupo no tena casa de la que hablar, al menos no en las cercanas. Drizzt pas junto a Bruenor y los dems, y se dirigi a Tos'un y Hralien para que se reunieran con l en un aparte. De nuevo con los dems, Cordio atendi el brazo roto de Bruenor, que por supuesto lo maldijo varias veces, mientras

Torgar y Shingles trataban de averiguar cul era la mejor manera de reparar el escudo roto del rey, un artefacto que no poda constar de dos partes. Est en tu corazn, o en tu mente? pregunt Drizzt a su compatriota drow cuando los tres estuvieron lo bastante lejos. Tu cambio, quiero decir le explic Drizzt al ver que Tos'un no responda inmediatamente. Este nuevo comportamiento que muestras, las posibilidades que ves frente a ti..., estn en tu corazn o en tu mente? Nacieron de los sentimientos, o es el pragmatismo el que gua tus acciones? Estaba despedido y libre dijo Hralien. Aun as regres para salvarme, quiz para salvarnos a todos. Drizzt asinti para aceptar aquel hecho, pero eso no hizo que cambiara su postura mientras segua mirando a Tos'un. No lo s admiti Tos'un. Prefiero los elfos del Bosque de la Luna a los orcos de Obould. Eso es todo lo que te puedo decir. Y te doy mi palabra de que no har nada contra los elfos del Bosque de la Luna. La palabra de un drow observ Drizzt, y Hralien resopl ante lo absurdo de aquella afirmacin hablando quien hablaba. Drizzt extendi la mano, y se dirigi hacia la espada sensitiva que colgaba del cinto alrededor de la cadera de Tos'un. Este dud apenas un segundo; luego, sac la espada y se la entreg. No le puedo permitir que se la quede le explic Drizzt a Hralien. Es la espada de Catti-brie se mostr de acuerdo el elfo. Pero Drizzt sacudi la cabeza. Es un ser que corrompe, malvado y sensitivo dijo Drizzt. Alimentar las dudas de Tos'un y jugar con sus miedos, esperando incitarlo a derramar sangre. Para sorpresa de

Hralien, Drizzt se la dio a l. Catti-brie tampoco la quiere de vuelta en Mithril Hall. Llvatela al Bosque de la Luna, te lo ruego, ya que vuestros magos y sacerdotes son ms capaces de tratar con semejante arma. Tos'un estar all le advirti Hralien, y mir al drow errante, asintiendo. La expresin de Tos'un fue de puro alivio. Quiz vuestros magos y sacerdotes sern tambin ms capaces de penetrar en el corazn y la mente del elfo oscuro dijo Drizzt. Si se gana vuestra confianza, devolvedle entonces la espada. Es una eleccin que supera mi discernimiento. Elfo! Ya has terminado de farfullar? lo llam Bruenor. Quiero ver a mi chica. Drizzt mir a Hralien, primero, y a Tos'un, despus. Por supuesto dijo. Vayamos todos a casa. El viento aullaba su propia lgubre meloda, un sonido constante que le traa a Wulfgar reminiscencias del hogar. Se qued en la ladera nordeste de la cumbre de Kelvin, no muy lejos de lo que quedaba de la alta cresta antes conocida como la Escalada de Bruenor, que dominaba la vasta tundra, donde las nieves haban retrocedido una vez ms. Una luz sesgada cruzaba la tierra llana, con los ltimos rayos del da arrancando destellos de los muchos charcos que salpicaban el paisaje. Wulfgar se qued all, sin moverse, mientras las ltimas luces se desvanecan y las estrellas comenzaban a titilar en el cielo, y su corazn se sobresalt de nuevo cuando una hoguera lejana apareci en el norte. Su gente. Su corazn estaba rebosante. Aqul era su lugar, su hogar, la tierra donde construira su legado. Asumira el lugar que le

corresponda en la tribu del Alce, tomara esposa y vivira como su padre, su abuelo y todos sus ancestros haban vivido. La simplicidad de aquello, la falta de las trampas engaosas de la civilizacin, le daban la bienvenida con el corazn y el alma. Su corazn estaba rebosante. El hijo de Beornegar haba vuelto al hogar. El saln de los enanos en la gran sala conocida como el barranco de Garumn, con su puente de piedra ligeramente curvo y la nueva estatua de Shimmergloom, el dragn sombro, conducido al fondo del desfiladero hasta la muerte por el heroico rey Bruenor, jams haba tenido un aspecto tan formidable. Haba antorchas encendidas por toda la sala, alineadas por el desfiladero y el puente, y la luz que emitan sus llamas cambiaba de color gracias a los encantamientos de los magos de Alstriel. En la parte oeste del desfiladero, frente al puente, haba cientos de enanos Battlehammer, todos vestidos con la armadura completa, los estandartes al aire, las puntas de las lanzas brillando bajo la luz mgica. Al otro lado, haba un contingente de guerreros orcos, no tan bien pertrechados, pero con la misma disciplina y orgullo. Los canteros enanos haban construido una plataforma en el centro del largo puente, y en l haban instalado una fuente con tres surtidores. La alquimia de Nanfoodle y los magos de Alstriel haban hecho tambin ah su trabajo, ya que el agua bailaba al son de una msica inolvidable, y sus chorros brillaban intensamente y cambiaban de color. Frente a la fuente, en un mosaico de intrincados azulejos diseado para celebrar la ocasin, haba un podio de mithril, y en l haba una pila de pergaminos idnticos, sujetos por pesos esculpidos en forma de un enano, un elfo, un humano y un orco. El papel que estaba ms abajo en la pila haba sido sellado sobre el podio, para que permaneciera all en las

dcadas venideras. Bruenor se sali de la fila y camin los diez pasos que haba hasta el podio. Volvi la mirada hacia sus amigos y parientes, y hacia Banak en su silla, sentado impasible y nada convencido, pero sin nimo de discutir la decisin de Bruenor. Cruz la mirada con Regis, que asinti con solemnidad, igual que Cordio. Junto al sacerdote, Thibbledorf Pwent estaba demasiado distrado para devolverle la mirada a Bruenor. El battlerager de batalla, ms limpio de lo que se lo hubiera podido ver jams, giraba la cabeza de un lado a otro, calibrando cualquier amenaza que pudiera surgir de aquella extraa reunin... o quiz, pens Bruenor con una sonrisa, buscando al amigo enano de Alstriel, Fret, que haba obligado a Pwent a baarse. A un lado estaba tendida Guenhwyvar, majestuosa y eterna, y junto a ella se encontraba Drizzt, tranquilo y sonriente, con su camisa de mithril, sus armas enfundadas, y Taulmaril colgando de su hombro, recordndole a Bruenor que ningn enano haba tenido jams mejor campen. Al mirarlo, Bruenor se volvi a sorprender de lo mucho que haba llegado a querer a aquel elfo oscuro y a confiar en l. Casi tanto Bruenor lo saba mientras su mirada pasaba de Drizzt a Catti-brie como a su amada hija y esposa de Drizzt. Nunca haba estado tan hermosa a ojos de Bruenor como en aquel momento, nunca tan segura de s misma y tan cmoda en su lugar. Llevaba los cabellos color caoba recogidos por un lado, y sueltos en el otro, y en ellos se reflejaban la luz de la fuente y tambin los ricos y sedosos colores de su blusa, la tnica del mago gnomo. Haba sido una tnica completa para el gnomo, por supuesto, pero a Catti-brie slo le llegaba hasta medio muslo, y mientras las mangas haban cubierto casi por completo las manos del gnomo, a Catti-brie le cubran la mitad de los delicados antebrazos. Llevaba un vestido azul oscuro bajo la blusa, un regalo de Alstriel, su nueva maestra (a travs de Nanfoodle), que le llegaba por las rodillas y combinaba

perfectamente con el ribete azul de su blusa. Unas botas altas de cuero completaban el conjunto, y parecan sumamente apropiadas para Catti-brie, ya que eran al mismo tiempo delicadas y resistentes. Bruenor ri quedamente, recordando tantas imgenes de Cattibrie cubierta de suciedad y de sangre de sus enemigos, vestida con unos simples calzones y una tnica, y luchando en el barro. Aquellos tiempos haban quedado atrs, lo saba, y pens en Wulfgar. Haban cambiado tantas cosas. Brucnor volvi la vista hacia el podio y el tratado, y el alcance del cambio hizo que se le aflojaran las rodillas. A lo largo del borde sur de la plataforma central estaban los otros dignatarios: Alstriel, de Luna Plateada; Galen Firth, de Nesme; el rey Emerus Corona de Guerra, de la Ciudadela Felbarr (que no pareca muy complacido, pero aceptaba la decisin de Bruenor), y Hralien, del Bosque de la Luna. Se deca que haba ms dispuestos a sumarse, incluida la gran ciudad humana de Sundabar y la ciudad enana ms grande de la regin, la Ciudadela Adbar. Si se mantena. Aquel pensamiento hizo que Bruenor mirase al otro lado del podio, hacia la otra parte principal, y no poda creer que hubiera permitido al rey Obould Muchas Flechas la entrada a Mithril Hall. Aun as all estaba el orco, en todo su terrible esplendor, con su armadura negra, de malla y pas, y su poderoso espadn atado en diagonal a su espalda. Caminaron juntos hasta partes opuestas del podio. Juntos levantaron sus plumas respectivas. Obould se inclin hacia adelante, pero aunque era cuarenta centmetros ms alto, su postura no disminuy el esplendor y la fuerza del rey Bruenor Battlehammer.

Si alguna vez me engaas... comenz a susurrarle Bruenor, pero sacudi la cabeza y dej que el pensamiento se desvaneciera. No es menos amargo para m le asegur Obould. Y aun as, firmaron. Por el bien de sus respectivos pueblos, pusieron sus nombres en el Tratado del Barranco de Garumn, reconociendo el reino de Muchas Flechas y cambiando para siempre la faz de la Marca Argntea. Se oyeron vtores provenientes del desfiladero, y los cuernos resonaron por los tneles de Mithril Hall. Y lleg un ruido an mayor, un estruendo que reson y vibr a travs de las piedras de la sala y ms all, cuando el gran cuerno antes conocido como Kokto Gung Karuck, un regalo de Obould a Bruenor, son desde su nueva ubicacin en el puesto de guardia elevado que haba sobre la puerta este de Mithril Hall. El mundo haba cambiado, y Bruenor lo saba.

EPLOGO Cmo sera ahora el mundo si el rey Bruenor no hubiera tomado semejante rumbo con el primer Obould Muchas Flechas? le pregunt Hralien a Drizzt, mejor o peor? Quin lo sabe? contest el drow. Pero en aquella poca, una guerra entre las hordas de Obould y los ejrcitos reunidos de la Marca Argntea hubiera cambiado profundamente la regin. Cuntos de los subditos de Bruenor hubieran muerto? Y cuntos de los tuyos, que ahora florecen en el Glimmerwood en relativa paz? Y al final, amigo mo, no sabemos quin habra vencido. Y aun as aqu estamos, un siglo despus de esa ceremonia. Acaso puede uno de nosotros decir con absoluta certeza que Bruenor eligi correctamente? Drizzt saba, con gran frustracin, que tena razn. Se record a s mismo los caminos que haba recorrido en las ltimas dcadas, las ruinas que haba visto, la devastacin de la Spellplague. Pero en vez de eso, y gracias a un valiente enano llamado Bruenor Battlehammer, que renunci a sus ms bajos instintos, a su odio y su sed de venganza en favor de lo que crea que sera el bien mayor, la regin norte haba conocido ms de un siglo de paz relativa. Ms paz de la que haba conocido jams. Y eso mientras el mundo que los rodeaba estaba sumido en la sombra y la desesperacin. Hralien comenz a alejarse, pero Drizzt lo llam. Ambos apoyamos a Bruenor el da en que firm el Tratado del Barranco de Garumn le record. Hralien asinti mientras se giraba. Al igual que ambos luchamos junto a Bruenor el da en que decidi apoyar a Obould contra Grguch y las viejas costumbres de Gruumsh aadi Drizzt. Si recuerdo bien aquel da, un Hralien ms joven estaba tan fascinado por el momento que

eligi depositar su confianza en un elfo oscuro, aunque aquel mismo drow haba ido a la guerra contra la gente de Hralien apenas unos meses antes. Hralien ri y levant las manos, rindindose. Y qu sali de aquella confianza? pregunt Drizzt. Cmo le va a Tos'un Armgo, esposo de Sinnafain, padre de Teirflin y de Doum'wielle? Se lo preguntar cuando vuelva al Bosque de la Luna contest Hralien, vencido, pero consigui lanzarle la ltima flecha cuando dirigi la mirada de Drizzt hacia los prisioneros que haban hecho aquel da. Drizzt le concedi el punto con un gesto educado de la cabeza. No haba acabado. No estaba decidido. El mundo giraba a su alrededor; la arena se mova bajo sus pies. Extendi la mano para acariciar a Guenhwyvar, necesitado del consuelo de su amiga pantera, la nica constante en su sorprendente vida, la nica gran esperanza a lo largo de su camino siempre sinuoso.