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En un pasado que ahora pertenece

a las neblinas de la memoria, una


gran variedad de asombrosas
criaturas de todo tipo y condicin
habitaban en el mundo de Azeroth.
Misteriosos elfos y recios enanos
compartan aquellas tierras con las
tribus de los hombres en medio de
una relativa paz y armona hasta
que la llegada de un ejrcito
demonaco, conocido como la
Legin Ardiente, hizo aicos la
tranquilidad que reinaba en ese
mundo para siempre. Ahora los
orcos, dragones, goblins y trols
rivalizan por imponer su influencia

sobre los diversos y fragmentados


reinos de Azeroth; pero esas
disputas forman parte de un
grandioso y malvolo plan que
marcar el destino de ese mundo,
del World of Warcraft.
Los magos ms poderosos del
mundo intuyen que algo aterrador
amenaza el futuro de ese mundo y
encomiendan a un mago muy
peculiar llamado Rhonin la peligrosa
misin de adentrarse en Khaz
Modan, unas tierras controladas por
los orcos. Rhonin obligar a sellar
una peligrosa alianza con las
antiguas criaturas del aire y el

fuego si el mundo de Azeroth quiere


ver un nuevo amanecer.

Richard A. Knaak

El da del
dragn
The Day of the Dragon
Warcraft - 2

ePub r1.1
Titivillus 20.09.15

Richard A. Knaak, 2001


Traduccin: Ral Sastre Letona
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

Liberar a la
Reina de los
Dragones
era una misin imposible,
improbable para algunos y ciertamente
mortal para la mayora. El clan
Faucedraco seguira manteniendo su
dominio sobre Khaz Modan a menos que
Alexstrasza fuera liberada, y mientras
los orcos siguieran estando bajo las

rdenes de la Horda, aquel lugar podra


llegar a convertirse en un foco de
resistencia al que se podran sumar los
orcos que se encontraban en los
enclaves custodiados.
El fugaz bramido de un trueno sac a
Rhonin de sus pensamientos. Alz la
vista pero slo alcanz a ver unas
cuantas nubes esponjosas.
Un segundo rugido mucho ms
amenazador provoc que se le tensaran
todos los msculos del cuerpo al mismo
tiempo que una sombra colosal cubra
todo cuanto lo rodeaba.
Acto seguido, se escuch un
estruendo capaz de romperle los
tmpanos, y una fuerza similar a un

tornado arras aquel paisaje. Rhonin se


volvi de inmediato para contemplar el
cielo y se top con una visin
infernal.
Un dragn del color de un intenso
fuego cubri el firmamento, en sus
zarpas delanteras sostena lo que
quedaba del caballo de Rhonin y las
provisiones que tanto le haban costado
y que con tanto esmero haba escogido.
Aquel leviatn carmes engull de un
solo trago el resto de aquel cadver,
mientras mantena la mirada clavada en
la pequea y pattica silueta que se
hallaba en tierra.
Una figura verde y grotesca, provista
de colmillos y de un hacha de batalla, se

encontraba sentada sobre los hombros


de aquella bestia, mientras que
vociferaba rdenes en un idioma
desagradable y sealaba directamente
hacia Rhonin.
El dragn se lanz en picado hacia
l, con las fauces abiertas de par en par
y las garras dispuestas a infligirle un
gran dao.

CAPTULO
UNO

a guerra.
En
su
momento,
algunos
miembros del Kirin Tor, el cnclave
mgico que gobernaba la pequea
nacin de Dalaran, haban llegado a
pensar que, a lo largo de su existencia,
el mundo de Azeroth slo haba
conocido una sucesin de constantes
derramamientos de sangre. Primero, la
humanidad haba combatido a los trols,
antes de la formacin de la Alianza de
Lordaeron, y cuando, por fin, se haba
librado de esa amenaza infecta, la
primera oleada de orcos asol aquellas
tierras, tras atravesar una horrenda
grieta que se abri en la estructura del

universo. Al principio, aquellos


grotescos
invasores
parecan
imparables, pero, poco a poco, lo que
pareca que iba a ser una terrible
carnicera se convirti en un
desesperante equilibrio de fuerzas. Se
ganaron batallas gracias a la guerra de
desgaste. Y se produjeron centenares de
bajas en ambos bandos, sin ninguna
razn aparente. Durante aos, el Kirin
Tor crey que aquel conflicto no
concluira nunca.
Hasta que, finalmente, todo cambi.
La Alianza logr que la Horda
retrocediera y la derrot de forma
aplastante. El cabecilla de los orcos, el
legendario Orgrim Martillo Maldito, fue

incapaz de contener a aquellos ejrcitos


que avanzaban imparables, y decidi
capitular. A excepcin de unos cuantos
clanes renegados, los invasores
supervivientes quedaron arrinconados
en ciertos enclaves donde se hallaban
bajo la vigilancia de unidades militares
lideradas personalmente por los
Caballeros de la Mano de Plata. Por
primera vez en muchos, muchsimos
aos, la meta de lograr una paz duradera
pareca una promesa que se poda
cumplir, y no un mero deseo.
Aun as, cierta sensacin de
intranquilidad dominaba al consejo
supremo del Kirin Tor. Se trataba de un
rgano de gobierno compuesto por los

magos ms grandes entre los ms


grandes, que se reuna en la Cmara del
Aire, llamada as porque se trataba de
una sala que pareca no poseer paredes;
donde los muros y el techo eran un cielo,
siempre variable, cubierto de nubes, luz
y oscuridad, un firmamento donde los
cambios se sucedan raudos y veloces,
como si el mundo se hubiera acelerado,
ante la atenta mirada de esos magos
maestros. nicamente el suelo de piedra
gris, donde reluca el smbolo de un
diamante que representaba a los cuatro
elementos, proporcionaba solidez al
conjunto.
Ciertamente, los magos tampoco
ayudaban mucho en ese aspecto, puesto

que iban ataviados con capas oscuras


que no slo cubran sus rostros sino todo
su cuerpo, de modo que sus siluetas
parecan titilar y fluctuar con los
cambios que se producan en ese
firmamento, dando la sensacin de que
tambin ellos eran una mera ilusin.
Aunque entre sus filas contaban tanto
con hombres como con mujeres, slo se
poda distinguir su gnero cuando
hablaban; en ese momento, su rostro se
tornaba parcialmente visible, si bien sus
rasgos permanecan difuminados.
A esta reunin haban acudido los
seis magos ms veteranos, que no tenan
por qu ser los ms poderosos. A los
lderes del Kirin Tor se los elige en base

a diversos criterios, uno de los cuales es


su dominio de la magia.
Algo sucede en Khaz Modan
anunci el primer mago con un tono de
voz estentreo, al tiempo que se form
fugazmente en su cabeza la tenue imagen
de un rostro con barba. Por todo su
cuerpo pareca flotar una mirada de
estrellas. Cerca o dentro de las
cavernas que domina el
clan
Faucedraco.
Dinos algo que no sepamos le
espet la segunda maga, una mujer que
probablemente tuviera ms aos que el
primero, pero aun as segua poseyendo
una voluntad de hierro, en cuya capucha
brill una luna. Los orcos que

permanecen all conforman uno de los


pocos focos de resistencia orca que
persisten ahora que los guerreros de
Martillo Maldito se han rendido y su
cabecilla ha desaparecido.
Si bien el primer mago se sinti
molesto por aquel comentario, repuso
con calma:
Muy bien. Quiz esto te interese
ms. Creo que Alamuerte ha vuelto a las
andadas.
Esa afirmacin les sobrecogi a
todos, incluso a la anciana. La noche dio
paso al da de repente, pero los magos
ignoraron ese extrao fenmeno, ya que
para ellos era algo que suceda
normalmente en aquella cmara. Las

nubes pasaron flotando junto a la cabeza


del tercer mago, quien no crea que
aquello fuera cierto.
Alamuerte est muerto declar
el tercer mago, cuya silueta era la nica
que pareca poseer cierta corpulencia.
Desapareci en el mar hace meses,
despus de que este mismo consejo,
ayudado por nuestros magos ms
poderosos, lanzara un ataque mortal
contra l. Ningn dragn, ni siquiera l,
podra haber soportado semejante
castigo.
A pesar de que algunos magos
asintieron, el primero replic:
Y dnde est el cadver?
Alamuerte no era un dragn cualquiera.

Incluso antes de que los goblins


cubrieran sus escamas con placas de
adamantio, ya era una amenaza con el
potencial suficiente como para dejar,
por comparacin, en una menudencia la
amenaza que supona la Horda.
Con qu prueba cuentas que
demuestre que sigue vivo? inquiri
una mujer que se hallaba en la flor de la
vida. Si bien careca de la experiencia
de los dems, era lo bastante poderosa
para formar parte del consejo. Con
cul?
Con la muerte de dos dragones
rojos del Vuelo de Alexstrasza que han
aparecido destrozados; slo alguien de
su raza, y de proporciones colosales, los

podra haber despedazado de esa


manera.
Existen otros dragones de tamao
colosal.
De pronto, se desat una tormenta.
Pese a que los relmpagos y la lluvia
caan sobre aquellos magos, en ningn
momento alcanzaron sus siluetas ni el
suelo que pisaban. La tormenta ces en
un abrir y cerrar de ojos, y un sol
abrasador apareci una vez ms sobre
sus cabezas.
El primer mago del Kirin Tor no
prest la ms mnima atencin a este
ltimo fenmeno.
Resulta obvio que no has sido
testigo de los estragos que provocan los

actos de Alamuerte, porque, si no, jams


te habras atrevido a hacer esa
afirmacin.
Puede que tengas razn le
interrumpi sbitamente el quinto mago.
La silueta de un difuso semblante elfo
apareci y desapareci bajo su capucha
con ms rapidez que la tormenta. En
cuyo caso habr que tener muy en cuenta
este asunto en el futuro. Sin embargo,
ahora no podemos centrarnos en ello. Si
Alamuerte est vivo y est atacando
ahora mismo a la estirpe de su mximo
rival, eso nos beneficia. Al fin y al cabo,
Alexstrasza sigue cautiva en manos del
clan Faucedraco, y esos orcos han
utilizado a su progenie durante aos

para provocar mltiples derramamientos


de sangre y el caos por toda la Alianza.
Acaso hemos olvidado la tragedia de la
Tercera Flota de Kul Tiras? Sospecho
que el almirante Daelin Valiente nunca
podr olvidarlo. Despus de todo,
perdi a su hijo mayor y a todo aquel
que iba a bordo de los seis enormes
navos cuando esos monstruosos
leviatanes rojos cayeron sobre ellos.
Casi con toda seguridad, Valiente
condecorara a Alamuerte con una
medalla si se demostrara que esa bestia
negra es la responsable de la muerte de
los dos dragones rojos.
Nadie refut esa argumentacin, ni
siquiera el primer mago. De aquellos

navos invencibles slo quedaban


astillas y unos cuantos cadveres
destrozados que marcaban el lugar en
que se haba producido una tremenda
masacre. De todos modos, haba que
reconocer que el almirante Valiente no
haba flaqueado en su determinacin, e
inmediatamente
haba
ordenado
construir nuevos barcos de guerra que
sustituyeran a los que acababan de ser
destruidos, para poder proseguir con la
guerra.
Como he dicho antes, ahora
mismo no podemos preocuparnos de
este tema, puesto que tenemos que tratar
asuntos mucho ms urgentes.
Te refieres a la crisis de Alterac,

verdad? inquiri el mago barbudo


con una voz cavernosa. Por qu
debera preocuparnos ms la guerra
subterrnea
entre
Lordaeron
y
Stromgarde que el posible regreso de
Alamuerte?
Porque ahora Gilneas se ha
convertido en parte del problema.
Una vez ms, todos aquellos magos
se estremecieron, incluso el sexto, que
no haba hablado hasta entonces. Acto
seguido, la sombra un tanto corpulenta
se acerc a la silueta elfa.
Qu le importan a Genn Cringris
las rias de esos dos otros reinos por el
control de ese lamentable trozo de
tierra? Gilneas se encuentra en el

extremo de la pennsula meridional, en


un rincn remoto de la Alianza, al igual
que Alterac.
Acaso hace falta que responda
esa pregunta? Cringris siempre ha
querido hacerse con el liderazgo de la
Alianza, a pesar de que sus ejrcitos no
se pusieran en accin hasta que los
orcos atacaron sus fronteras. La nica
razn por la que anim al rey Terenas de
Lordaeron a entrar en batalla fue porque
as el ejrcito de Lordaeron acabara
muy debilitado. Ahora, Terenas sigue
llevando las riendas de la Alianza
gracias en gran parte a nuestra labor y al
firme apoyo del almirante Valiente.
Alterac y Stromgarde eran reinos

vecinos que haban permanecido en


conflicto desde los primeros das de la
guerra. Thoras Aterratrols haba enviado
a los poderosos ejrcitos de Stromgarde
a ayudar a la Alianza de Lordaeron.
Como Khaz Modan lindaba con sus
fronteras, era lgico que aquel reino
montaoso apoyara una accin conjunta.
Adems, nadie poda negar que los
guerreros de Aterratrols haban luchado
con gran determinacin. Si no hubiera
sido por ellos, los orcos se habran
llevado por delante a gran parte de la
Alianza a lo largo de las primeras
semanas; sin su intervencin, el
desenlace de la guerra habra sido
funesto.

Por otro lado, en Alterac, a pesar de


que se hablaba mucho de que haba que
defender con coraje aquella causa justa,
no se mostraron tan generosos a la hora
de enviar a sus tropas a participar en el
conflicto. Al igual que Gilneas, Alterac
nicamente haba prestado un apoyo
simblico a la Alianza, si bien Genn
Cringris se haba mantenido al margen
todo lo posible por pura ambicin, Lord
Perenolde lo haba hecho por miedo, o
eso se rumoreaba. Incluso entre los
miembros del Kirin Tor se haba
planteado la posibilidad de que quiz
Perenolde se hubiera planteado alcanzar
un acuerdo con Martillo Maldito por si
la Alianza acababa cayendo ante las

incesantes acometidas de la Horda.


El paso del tiempo demostr que
aquel temor era fundado. Perenolde
haba traicionado a la Alianza,
efectivamente, pero, por suerte, ese
cobarde acto de deslealtad no haba
durado mucho. Terenas, al enterarse de
esa felona, haba entrado con las tropas
de Lordaeron en Alterac y haba
decretado la ley marcial. Como en aquel
momento se hallaban inmersos en la
guerra, a nadie le haba parecido
oportuno quejarse al respecto, y a
Stromgarde menos an. Pero ahora que
reinaba la paz, Thoras Aterratrols haba
exigido que, a cambio de los sacrificios
que haba hecho, Stromgarde debera

anexionarse toda la parte oriental de su


traidor vecino.
Terenas no era de la misma opinin.
Adems, segua plantendose si deba
anexionar Alterac a su reino o colocar
en su trono a un nuevo monarca mucho
ms razonable, presumiblemente a
alguien que simpatizara con la poltica
de Lordaeron. Sin embargo, Stromgarde
haba sido un aliado leal e incondicional
a lo largo de toda la guerra, y se saba
que Thoras Aterratrols y Terenas se
admiraban mutuamente. Por eso mismo
resultaba tan triste que ese conflicto
poltico los enfrentara ahora.
Gilneas, por su parte, no mantena
ningn vnculo especial con ninguna de

las tierras inmersas en el conflicto,


puesto que siempre haba permanecido
bastante aislada del resto de naciones de
Occidente. Tanto el Kirin Tor como el
rey Terenas eran plenamente conscientes
de que Genn Cringris slo quera
intervenir en la guerra para aumentar su
prestigio, y quiz tambin para hacer
realidad sus sueos de expansin. Por
otro lado, uno de los sobrinos de Lord
Perenolde haba huido a aquellas tierras
tras la traicin de su to, y se rumoreaba
que Cringris apoyaba sus pretensiones al
trono. Si Gilneas lograba establecer una
base en Alterac, podra acceder a
ciertos recursos de los que careca ese
reino del sur, y tendra la excusa

perfecta para enviar a su poderosa flota


a cruzar el Mare Magnum, lo cual, a su
vez, provocara que Kul Tiras entrase en
la ecuacin, ya que aquella nacin
martima se mostraba muy celosa de su
soberana naval.
Esto acabar con la Alianza
mascull la maga ms joven, de acento
peculiar.
An no hemos llegado a ese punto
seal el mago elfo, pero quiz lo
hagamos pronto. As que no podemos
perder el tiempo preocupndonos por
esos dragones. Si Alamuerte est vivo y
ha decidido reanudar sus planes de
venganza contra Alexstrasza, no pienso
oponerme a l. Cuantos menos dragones

haya en este plano de la existencia,


mejor. Sus das en este mundo han
llegado a su fin.
Tengo entendido que, en el
pasado, los elfos y los dragones fueron
aliados, incluso amigos, que se
respetaban mutuamente afirm alguien
con un tono de voz carente de matices,
que no permita deducir su gnero.
El elfo se volvi hacia el ltimo
mago, una silueta delgada y desgarbada
que era poco ms que una sombra.
No son ms que habladuras, os lo
aseguro. Jams nos rebajaramos a tratar
con unas bestias tan monstruosas.
Las nubes y el sol dieron paso a las
estrellas y la luna. El sexto mago se

inclin levemente, como si as intentara


disculparse.
Al parecer, mi informacin no era
correcta. He cometido un error.
Tienes razn al sealar que
debemos calmar la tensin que reina en
el mbito poltico le dijo el mago
barbudo al quinto con un tono de voz
muy grave. Y estoy de acuerdo en que
debemos darle prioridad a este asunto.
Aun as, no podemos permitirnos el lujo
de ignorar lo que est ocurriendo
alrededor de Khaz Modan. Tenga o no
razn respecto a Alamuerte, mientras los
orcos de ese lugar mantengan cautiva a
la reina de los dragones, sern una
amenaza para la estabilidad de estas

tierras.
Entonces deberamos enviar a un
observador
le
interrumpi
sbitamente la maga de ms edad.
Alguien que vigile lo que sucede y nos
alerte en caso de que la situacin se
torne crtica.
Pero quin ser ese observador?
Andamos muy escasos de efectivos
Conozco al candidato ideal
declar el sexto mago, mientras daba un
paso al frente. Su rostro permaneci
envuelto en sombras en todo momento
. Rhonin
Rhonin!? exclam el mago
barbudo. Rhonin! Cmo te atreves a
sugerirlo como candidato despus de la

ltima debacle que provoc? Ni


siquiera debera seguir vistiendo la
tnica de mago! Ese tipejo no puede ser
nuestra ltima esperanza! Es un peligro!
Es muy inestable admiti la
anciana.
Un disidente mascull el ms
corpulento.
No es de fiar.
Es un criminal!
El sexto aguard a que todos
hubieran opinado y, acto seguido,
lentamente, asinti.
Y el nico mago de cierto talento
del que podemos prescindir en esta
tesitura. Adems, se trata, simplemente,
de una misin de observacin. No se

hallar cerca de ninguna crisis


potencial. Su tarea consistir en vigilar
e informar, nada ms.
Tras comprobar que no haba ms
objeciones, aquel mago amparado en la
sombra agreg:
Estoy seguro de que ya ha
aprendido la leccin.
Esperemos que s murmur la
maga ms anciana. A pesar de que
lograse cumplir su ltima misin, casi
todos sus compaeros perdieron la vida
en el camino.
Esta vez ir solo, acompaado
nicamente por un gua que lo dirija
hasta los confines de las tierras
controladas por la Alianza. Ni siquiera

entrar en Khaz Modan. Una esfera de


visin le permitir vigilar desde lejos.
Parece una tarea muy sencilla
reconoci la maga ms joven. Incluso
para Rhonin.
El elfo asinti bruscamente.
Entonces, si estamos todos de
acuerdo, podemos pasar a otro tema.
Con un poco de suerte, quiz Alamuerte
se atragante al intentar engullir a Rhonin
y se muera, as no tendremos que
preocuparnos ms por ninguno de los
dos dijo, al tiempo que escrutaba a
los dems. Y ahora he de exigir que
nos concentremos, por fin, en la
injerencia de Gilneas en la situacin de
Alterac y en qu papel debemos

desempear en ese conflicto

Llevaba las dos ltimas horas de pie


en esa postura, con la cabeza agachada y
los ojos cerrados. Estaba totalmente
concentrado. A su alrededor, una tenue
luz, que no pareca surgir de ningn
punto en concreto, iluminaba apenas
aquella cmara. No obstante, tampoco
haba mucho que ver: slo una silla, en
la que ahora no se sentaba nadie,
apartada a un lado, y un tapiz que
colgaba a sus espaldas de un grueso
muro de piedra, en el que se haba
bordado un intrincado ojo dorado sobre
un fondo violeta. Bajo aquel ojo, tres

dagas, tambin doradas, parecan


dirigirse velozmente hacia la tierra. La
bandera y los smbolos de Dalaran
haban ondeado con orgullo durante la
guerra en el bando de la Alianza, aunque
no todos los miembros del Kirin Tor
haban cumplido con su deber de manera
plenamente honrosa.
Rhonin se oy decir a una
voz sin matices, que provena de todas
partes y de ningn lugar en concreto de
aquella cmara.
Alz la vista hacia la oscuridad con
unos ojos asombrosamente verdes que
atravesaron una mata de pelo abundante
y rebelde. A pesar de ser un talentoso
mago, Rhonin nunca se haba molestado

en arreglarse la nariz que un compaero


aprendiz le haba roto en su da; aun as,
no era feo, y posea una mandbula firme
y cuadrada as como unos rasgos muy
angulosos. Tena una ceja arqueada en
todo momento, lo cual le confera un
aspecto sardnico e inquisitivo que ms
de una vez le haba causado problemas
con sus maestros; adems, para
complicar an ms las cosas, su actitud,
que casaba a la perfeccin con su
expresin, tampoco ayudaba mucho.
Era alto, delgado e iba ataviado con
una elegante tnica azul marino. Su
apariencia era tan imponente que
impresionaba a otros magos. Rhonin no
pareca ser un tipo obstinado, a pesar de

que en la ltima misin en la que se


haba embarcado haban perdido la vida
cinco hombres honrados. Permaneci
erguido, con la mirada clavada en las
tinieblas, mientras aguardaba a escuchar
esa voz de nuevo.
He esperado pacientemente a que
volvieras a contactar conmigo susurr
el hechicero de cabello carmes, presa
de cierta impaciencia.
No he podido hacerlo antes. He
tenido que esperar a que otro mago
planteara la cuestin replic una
figura encapuchada, envuelta en una
capa, que emergi a medias de la
penumbra; se trataba del sexto miembro
del crculo interno del consejo del Kirin

Tor.
Por primera vez, un leve destello de
ansiedad brill en los ojos de Rhonin.
Y mi castigo? Ha concluido mi
condena?
S. Han accedido a que vuelvas a
formar parte de nuestras filas a
condicin de que aceptes y lleves a cabo
una misin crucial de inmediato.
Acaso siguen depositando su fe
en m? inquiri el joven mago con
cierta amargura. Despus de que los
dems murieran?
Eres el nico al que pueden
recurrir. Slo quedas t.
Eso me parece ms lgico.
Debera haberlo imaginado.

Coge esto.
A continuacin, el sombro mago
extendi una delgada mano enguantada,
con la palma hacia arriba. De repente,
dos objetos relucientes aparecieron
sobre ella envueltos en un destello: una
diminuta esfera esmeralda y un anillo de
oro que llevaba engastada una piedra de
color negro.
Rhonin extendi del mismo modo
una mano y, al instante, ambos objetos
aparecieron sobre ella. Procedi a
examinarlos.
S que esto es una esfera de
visin, pero no reconozco el otro objeto.
Percibo que es muy poderoso, aunque no
de una manera violenta o agresiva, o eso

creo.
Eres muy astuto, por eso decid
defender tu causa desde el principio,
Rhonin. Ya sabes para qu sirve la
esfera. El anillo te servir como
proteccin. Vas a adentrarte en un reino
donde todava moran brujos orcos. Este
anillo te ayudar a ser invisible ante sus
artilugios
de
deteccin.
Lamentablemente, tambin impedir que
podamos seguir tus progresos.
De modo que estar solo
replic Rhonin, al tiempo que diriga
una sonrisa sardnica a su mecenas.
Bueno, as habr menos posibilidades
de que provoque ms muertes
En ese sentido, debo indicarte que

no viajars solo. Al menos, hasta el


puerto. Un forestal te escoltar hasta
all. Rhonin asinti, aunque no le haca
mucha gracia llevar escolta, sobre todo
si se trataba de un forestal. Los elfos no
despertaban mucha simpata en Rhonin.
Todava no me has explicado en
qu consiste mi misin.
El mago envuelto en sombras se
arrellan, como si estuviera sentado en
una silla inmensa que el joven hechicero
era incapaz de ver. Aquella figura junt
sus manos enguantadas, mientras pareca
detenerse a meditar sobre qu palabras
iba a utilizar.
Han sido muy duros contigo,
Rhonin. Algunos miembros del consejo

incluso han planteado tu expulsin


definitiva de nuestra orden. Debes
ganarte su confianza de nuevo, y, para
lograrlo, vas a tener que cumplir esta
misin al pie de la letra.
Lo dices como si fuera una tarea
muy complicada.
Hay dragones implicados en el
asunto y tendrs que hacer algo que,
segn el consejo, slo alguien con tus
aptitudes podr conseguir.
Dragones
Los ojos se le desorbitaron en
cuanto oy mencionar a aquellos
leviatanes y, a pesar de que tena cierta
tendencia a mostrarse arrogante casi
siempre, se dio cuenta de que en aquel

momento estaba reaccionando como lo


hara un aprendiz.
Dragones Los magos ms jvenes
se sobrecogan ante la mera mencin de
aquellas bestias.
S, dragones porfi su mecenas,
inclinndose hacia delante. Pero no te
equivoques, Rhonin. Nadie ms debe
conocer la existencia de esta misin
aparte del consejo y t. Ni siquiera el
forestal que va a ser tu gua o el capitn
del barco de la Alianza que te va a
llevar hasta las orillas de Khaz Modan.
Si se corre la voz de cul es el
verdadero objetivo de tu misin, todos
nuestros planes podran peligrar.
Pero en qu consiste ese

objetivo? pregunt Rhonin, cuyos ojos


verdes centellearon con intensidad.
Aquella misin iba a ser
tremendamente peligrosa, pero la
recompensa mereca la pena: podra
volver a formar parte de las filas de la
orden, con su reputacin restaurada y su
prestigio por las nubes. Nada haca
ascender ms a un mago en el escalafn
del Kirin Tor que su reputacin, aunque
ningn miembro del consejo habra
admitido esa cruda verdad.
Vas a ir a Khaz Modan
respondi el otro mago, un tanto
vacilante y, una vez all, vas a dar los
pasos necesarios para liberar de sus
orcos captores a la reina de los

dragones, Alexstrasza

CAPTULO
DOS

Vereesa no le gustaba esperar.


La mayora de la gente crea que
los elfos posean la paciencia de un
glaciar, pero los ms jvenes, como
ella, que haca un ao que haba
terminado su periodo de aprendizaje en
los forestales, eran muy parecidos a los
humanos en ese aspecto. Llevaba tres
das esperando a ese mago al que se
supona que tena que escoltar hasta uno
de los puertos orientales que daban al
Mare Magnum. En general, respetaba a
los magos tanto como cualquier elfo
respetara a un humano, pero ste en
concreto se haba ganado su ira. Vereesa
quera ayudar a sus hermanos y

hermanas a cazar a todos y cada uno de


esos orcos que an quedaban vivos, a
enviar a esas bestias asesinas a su ms
que merecida muerte. La forestal jams
habra esperado que su primera misin
importante consistira en hacer de niera
de un viejo mago senil y desmemoriado.
Una hora ms mascull. Una
hora ms, y me voy.
Su lustrosa yegua elfa, de color
castao, resopl levemente. Tras varias
generaciones de cruces, los elfos haban
logrado engendrar un animal muy
superior a sus primos mundanos, o al
menos eso crea el pueblo de Vereesa.
La yegua se encontraba en perfecta
sintona con su jinete, de modo que lo

que a cualquier otro le habra parecido


un mero gruido del equino, provoc
que la forestal se incorporara con su
arco en la mano, donde ya tena una
larga flecha lista para ser lanzada.
No obstante, en aquel bosque
reinaba la calma, no la agitacin
provocada por alguien que quisiera
atacarla a traicin. Se encontraba en las
tierras de Lordaeron, un reino de la
Alianza, donde sera muy extrao que
unos orcos o unos trols la atacasen.
Mir en direccin a la pequea posada
que haba sido designada como punto de
encuentro, pero no divis a nadie, salvo
a un mozo de establo que llevaba un
fardo de paja. Aun as, la elfa no baj el

arco. Su montura rara vez grua, a


menos que los acechara algn peligro.
Tal vez se tratara de bandidos.
Poco a poco, la forestal gir en
crculo. Si bien el viento provoc que su
larga melena de un blanco plateado le
azotara la cara, eso no le impidi
examinar los alrededores con su aguda
vista. Sus ojos, que tenan forma de
almendra y eran de color azul celeste,
captaron hasta el ms mnimo
movimiento del follaje. Y sus largas y
puntiagudas orejas, que asomaban por
encima de su espesa melena y con las
que era capaz de escuchar el leve sonido
que emite una mariposa al posarse en
una flor cercana, no detectaron ningn

ruido extrao.
Pero segua sin saber por qu su
yegua le haba hecho una advertencia.
Tal vez haba espantado a aquella
supuesta amenaza que haba rondado
cerca de ella. Al igual que cualquier
elfo, Vereesa era consciente de que su
presencia impona respeto. Aquella
forestal era ms alta que la mayora de
los humanos e iba ataviada con unas
botas de cuero que le llegaban hasta las
rodillas, unos pantalones y una blusa
verdes como el bosque y una capa de
viaje de color roble. Protega sus manos
con unos guantes que se extendan casi
hasta los codos, pero que le permitan
utilizar el arco o la espada que portaba

en la cintura con suma facilidad. Por


encima de la blusa llevaba una robusta
coraza que se adaptaba perfectamente a
su esbelta y torneada silueta. En la
posada, un lugareo haba cometido el
error de admirar sus cualidades
femeninas e ignorar su porte militar.
Como estaba borracho, Vereesa slo le
rompi unos cuantos dedos; ya que aquel
tipo seguramente se habra guardado
para s aquellos comentarios tan
groseros si no hubiera estado tan
embriagado.
La yegua volvi a resoplar. La
forestal lanz una mirada iracunda a su
montura, a la vez que una reprimenda
brotaba de sus labios.

T debes de ser Vereesa


Brisaveloz dijo alguien de repente,
con un tono de voz bajo y cautivador,
fuera de su campo visual.
De inmediato, la punta de su flecha
apunt directamente a la garganta de
aquel sujeto antes de que ste pudiera
decir algo ms. Si Vereesa hubiera
disparado la flecha en ese momento,
habra atravesado el cuello del recin
llegado y habra salido por el otro lado.
Sin embargo, por muy extrao que
parezca, aquel hombre no pareci
sentirse arredrado por la amenaza que
supona esa flecha letal. La elfa lo
examin de la cabeza a los pies, y tuvo
que reconocer que no fue una tarea muy

desagradable, y de inmediato se percat


de que aquel intruso que haba
aparecido de repente deba de ser el
mago al que haba estado esperando.
Eso explicara la extraa reaccin de su
montura y el hecho de que no hubiera
sido capaz de detectar su presencia
hasta entonces.
Eres Rhonin? pregunt, al fin,
la forestal.
No soy como esperabas?
pregunt a su vez el mago, esbozando
una sonrisa sardnica.
Al instante, la elfa baj el arco, y se
relaj un poco.
Me ordenaron que esperara a un
mago, a un humano. No me dijeron nada

ms.
Y a m que me esperara un
forestal elfo, no me dijeron nada ms
replic, mientras le lanzaba una mirada
que casi provoc que Vereesa alzara el
arco de nuevo. As que en este
aspecto estamos igualados.
No, ni por asomo. Llevo tres das
esperndote! Tres valiosos das
desperdiciados!
Ha sido inevitable. Tena que
hacer una serie de preparativos. Y sas
fueron todas las explicaciones que le dio
el mago. Vereesa decidi que era mejor
no insistir. Al igual que la mayora de
los humanos, aquel mago era un egosta
que slo pensaba en s mismo. Se

consider afortunada por no haber


tenido que esperar ms. No dejaba de
sorprenderle que la Alianza hubiera
salido victoriosa frente a la Horda a
pesar de contar con tantos individuos
como el tal Rhonin entre sus filas.
Bueno, si quieres llegar a Khaz
Modan, ser mejor que nos vayamos
inmediatamente dijo la elfa, mientras
miraba detrs del mago. Dnde est
tu montura?
Casi se esperaba que le contestara
que no tena, que haba empleado sus
formidables poderes para transportarse
hasta aquel lugar, pero en ese caso,
Rhonin no habra necesitado que ella lo
guiase hasta el barco. Sin duda deba

poseer poderes impresionantes, aunque


limitados. Adems, por lo poco que
saba la forestal acerca de la misin que
tena que llevar a cabo Rhonin,
sospechaba que precisara reservar
fuerzas para ms adelante si quera
sobrevivir. Khaz Modan no era una
tierra que recibiera a los forasteros con
los brazos abiertos precisamente. Las
calaveras de valerosos guerreros
decoraban las tiendas orcas, o eso tena
entendido; adems, los dragones
patrullaban constantemente el cielo. No
era un lugar al que Vereesa habra ido
sin contar con el apoyo de un ejrcito.
No era cobarde, pero tampoco necia.
La he atado a un abrevadero que

hay junto a la posada, para que pueda


beber un poco de agua. He cabalgado
mucho hoy, mi seora.
El hecho de que se dirigiera a ella
llamndola mi seora podra haber
halagado a Vereesa, si no fuera por el
leve toque de sarcasmo que crey
detectar en su tono de voz. Pero decidi
que era mejor contener la rabia que
aquel humano haba despertado en ella.
Se volvi hacia su cabalgadura, coloc
en su sitio el arco y la flecha y, a
continuacin, procedi a preparar a su
animal para el viaje.
A mi caballo le vendra bien
descansar unos cuantos minutos ms
sugiri el mago, y a m tambin.

Aprenders enseguida a dormir a


lomos de tu montura. Adems, el ritmo
que voy a imprimir al principio le
permitir recuperar fuerzas a tu corcel.
Ya hemos perdido demasiado tiempo. A
muy pocos barcos, por mucho que
procedan de Kul Tiras, les hace gracia
la idea de navegar hasta Khaz Modan
para que un mago pueda llevar a cabo
una misin de vigilancia. Si no llegamos
pronto al puerto, quiz decidan que
tienen otros asuntos que atender ms
importantes y menos suicidas.
Para su alivio, Rhonin no rebati sus
palabras, sino que frunci el ceo, se
gir y se encamin hacia la posada.
Vereesa lo observ mientras se alejaba,

con la esperanza de poder reprimir la


tentacin de clavarle una flecha antes de
que sus caminos se separaran.
Entretanto, segua dndole vueltas a
la misin de aquel mago. Si bien era
cierto que Khaz Modan segua siendo
una amenaza por los dragones que
vivan all y sus amos orcos, la Alianza
contaba con otros observadores mucho
mejor preparados que ese mago tanto en
las fronteras de esas tierras como en el
interior. Vereesa sospechaba que la
misin de Rhonin deba de ser muy
importante, ya que, si no, el Kirin Tor
jams se habra arriesgado a apostar por
aquel mago tan arrogante. Aun as,
haban adoptado la decisin ms

juiciosa al elegirlo justo a l?


Seguramente, tendra que haber alguien
ms capacitado y ms digno de
confianza que ese humano. Daba la
impresin de que aquel mago posea un
carcter un tanto impredecible que
podra llevar la misin al desastre.
La elfa intent olvidarse de todas
aquellas dudas. El Kirin Tor haba
tomado una decisin firme, y el mando
de la Alianza se haba mostrado
claramente de acuerdo con esa decisin,
ya que, en caso contrario, no la habran
enviado para ser la gua de aquel mago.
Ms le vala dejar de preocuparse y de
darle tantas vueltas al asunto. Lo nico
que tena que hacer era llevarlo hasta un

navo, y despus podra proseguir su


camino. La suerte de Rhonin a partir del
momento en que sus caminos se
separasen no le incumba lo ms
mnimo.

Cabalgaron durante cuatro das, sin


tener que enfrentarse a ninguna amenaza,
slo al agobio que suponan algunos
insectos muy pesados. Si las
circunstancias hubieran sido otras, el
viaje podra haber resultado casi
idlico, salvo por el hecho de que
Rhonin y su gua apenas haban
intercambiado un par de palabras en
todo ese tiempo. Esto no pareca

importarle demasiado al mago, cuyos


pensamientos estaban concentrados en la
peligrosa misin que tena por delante.
En cuanto la nave de la Alianza lo
dejara a orillas de Khaz Modan, se vera
abandonado a su suerte en un reino
invadido por orcos cuyos cielos
vigilaban los dragones que aquellos
retenan cautivos. Rhonin no era
cobarde, pero tampoco ansiaba ser
sometido a torturas, ni sufrir una muerte
lenta y agnica. Por eso mismo, su
benefactor en el consejo le haba puesto
al corriente de los ltimos movimientos
del clan Faucedraco, el cual deba estar
especialmente alerta en aquellos
momentos, sobre todo si era cierto que

el leviatn negro conocido como


Alamuerte segua vivo, tal como le
haban informado a Rhonin.
Aun as, por muy peligrosa que
pudiera parecer aquella misin, Rhonin
jams habra dado media vuelta. Se le
haba dado la oportunidad no slo de
redimirse, sino de ascender en el
escalafn del Kirin Tor, por lo cual
siempre
le
estara
sumamente
agradecido a su mecenas, al que slo
conoca por el nombre de Krasus. Casi
con toda seguridad, deba de tratarse de
un nombre falso, una prctica habitual
entre aquellos que pertenecan al
consejo. Los magos maestros de Dalaran
se elegan en secreto, de tal modo que

solamente sus colegas se enteraban de su


ascenso en la jerarqua, ni siquiera sus
seres queridos lo saban. Incluso la voz
con la que Rhonin haba escuchado
hablar a su benefactor podra no
parecerse en nada a su verdadera voz.
Tal vez ni siquiera era un hombre en
realidad.
Pese a que era posible adivinar la
identidad de algunos integrantes del
crculo interno del consejo, Krasus
segua siendo un enigma para su astuto
protegido. Aunque lo cierto era que a
Rhonin, en aquellos momentos, le
importaba bastante poco saber cul era
la verdadera identidad de Krasus; lo
nico que le importaba era que gracias a

l iba a poder alcanzar sus sueos.


Sin embargo, esos sueos nunca se
haran realidad si no zarpaba en el barco
que lo aguardaba. Se inclin hacia
delante en la silla de su montura y
pregunt:
Cunto queda hasta llegar a
Hasic?
Sin darse la vuelta, Vereesa le
contest desganadamente:
Tres das por lo menos. Pero no te
preocupes; a este ritmo, llegaremos al
puerto a tiempo.
Rhonin se ech hacia atrs. Ya
haban hablado bastante era la segunda
conversacin que mantenan aquel da.
Probablemente, slo haba una cosa

peor que tener que cabalgar junto a una


elfa: tener que viajar con uno de esos
taciturnos Caballeros de la Mano de
Plata. A pesar de que siempre se
mostraban muy corteses, los paladines
no solan perder la ocasin de dejar
bien claro que consideraban la magia un
mal necesario, del que se libraran en
pocas ms propicias. El ltimo paladn
que se haba encontrado Rhonin haba
asegurado que cuando un mago mora, su
alma iba a parar a la misma fosa
tenebrosa en la que yacan los mticos
demonios de antao. Con independencia
de lo inmaculada que pudiera ser su
alma, Rhonin estaba condenado por el
hecho de ser mago.

La tarde tocaba a su fin. El sol inici


su descenso entre las copas de los
rboles, creando as fuertes contrastes
en la espesura entre las zonas
iluminadas y los rincones sombros.
Pese a que Rhonin esperaba llegar a los
lindes del bosque antes de que
anocheciera, estaba claro que no lo iban
a lograr. En ese instante, y no por
primera vez, repas mentalmente el
mapa que haba memorizado para
averiguar no slo dnde se encontraba
en aquellos momentos, sino tambin
para comprobar si su compaera de
viaje no se equivocaba al afirmar que
llegaran a tiempo al barco. Lo cierto
era que haba llegado tarde a su cita con

Vereesa porque haba tenido que


ocuparse de reunir ciertas provisiones y
otras cosas que iba a necesitar.
Esperaba que esa tardanza no acabara
poniendo en peligro la misin.
Liberar a la reina de los
dragones
Era
una
misin
imposible,
improbable para algunos y ciertamente
mortal para la mayora. No obstante,
Rhonin ya haba propuesto ese mismo
plan durante la guerra. Obviamente, si
lograban liberar a la reina de los
dragones, conseguiran arrebatarles a
los orcos, que an moraban en esas
tierras, una de sus ms preciadas armas.
Sin embargo, las circunstancias no

haban permitido que una misin de tal


envergadura pudiera realizarse.
Rhonin era consciente de que la gran
mayora del consejo esperaba que
fracasase. Si se libraban de l, podran
borrarlo de la noble historia de la orden,
puesto que lo consideraban una mancha
para su reputacin. Esa misin era un
arma de doble filo: si tena xito, los
dejara asombrados; pero si fracasaba,
se sentiran muy aliviados.
Al menos, saba que poda confiar
en Krasus. Aquel mago se haba
aproximado a su homlogo ms joven
para preguntarle si segua creyndose
capaz de lograr lo imposible. El clan
Faucedraco seguira manteniendo su

dominio sobre Khaz Modan a menos que


Alexstrasza fuera liberada, y mientras
los orcos continuaran bajo las rdenes
de la Horda, aquel lugar podra llegar a
convenirse en un foco de resistencia al
que se podran sumar los orcos que se
encontraban
en
los
enclaves
custodiados. Nadie quera otra guerra.
Adems, la Alianza ya estaba bastante
ocupada con sus diversas disputas
internas como para enfrentarse a un
nuevo conflicto blico.
El fugaz bramido de un trueno sac a
Rhonin de sus pensamientos, Alz la
vista, pero slo alcanz a ver unas
cuantas nubes esponjosas. Entonces, el
mago pelirrojo frunci el ceo y dirigi

la mirada hacia la elfa con la intencin


de preguntarle s tambin ella haba
escuchado aquel trueno.
Un segundo bramido mucho ms
amenazador provoc que se le tensaran
todos los msculos del cuerpo.
Al mismo tiempo, Vereesa se le ech
encima. La forestal se las haba
ingeniado para darse la vuelta en su silla
de montar y abalanzarse sobre el mago.
Una sombra colosal cubri todo
cuanto los rodeaba.
La forestal y el mago chocaron, de
tal modo que la elfa, ayudada por el
peso de su armadura, acab derribando
de su montura a Rhonin. Ambos volaron
por el aire.

Acto seguido, se escuch un rugido


capaz de romperles los tmpanos, y una
fuerza similar a un tornado arras aquel
paisaje. El mago cay sobre el duro
suelo y, a travs de un velo de dolor,
oy a su montura proferir un breve
relincho que ces de inmediato.
Agchate! grit Vereesa por
encima del estruendo del viento y de
aquellos rugidos. Agchate!
Sin embargo, Rhonin se volvi para
mirar al cielo y se top con una visin
infernal.
Un dragn del color de un fuego
intenso cubri el firmamento. En sus
zarpas delanteras sostena lo que
quedaba del caballo de Rhonin y las

provisiones que tanto le haban costado


y que con tanto esmero haba escogido.
Aquel leviatn carmes engull de un
trago el resto de aquel cadver, mientras
mantena la mirada clavada en las
pequeas y patticas siluetas que yacan
en tierra.
Una figura verde y grotesca, provista
de colmillos y de un hacha de batalla, se
encontraba sentada sobre los hombros
de aquella bestia, mientras que
vociferaba rdenes en un idioma
desagradable y sealaba directamente
hacia Rhonin. El dragn se lanz en
picado hacia l, con las fauces abiertas
de par en par y las garras dispuestas a
infligirle un gran dao.

Una vez ms, le doy las gracias


por atenderme, majestad dijo el noble
de pelo oscuro, con un tono de voz
enrgico y comprensivo. Quiz
todava podamos evitar que esta crisis
eche por tierra todo lo que se haba
logrado hasta ahora.
De ser as, Lordaeron y la Alianza
tendrn mucho que agradecerte, Lord
Prestor replic el anciano caballero
con barba, ataviado con los elegantes
ropajes blancos y dorados que indicaban
que era el jefe del Estado. Gracias a
tu labor, tengo el presentimiento de que
Gilneas y Stromgarde entrarn en razn.

Aunque
no
era
menudo
precisamente, el rey Terenas se senta un
tanto abrumado ante aquel hombre con el
que hablaba, pues era ms grande que l.
El joven sonri, revelando as una
hilera de dientes perfectos.
Terenas nunca haba visto a un
hombre de porte ms regio que Lord
Prestor. Con su imponente presencia
fsica el pelo oscuro, corto, muy bien
arreglado, unas facciones aguileas y
una barba perfectamente afeitada, que
haba vuelto locas a muchas mujeres de
la corte, as como su rapidez mental y un
porte mucho ms noble que el de
cualquier prncipe de la Alianza, no era
de extraar que todos los involucrados

en el conflicto de Alterac, entre ellos


Genn Cringris, se hubieran dejado
seducir por l. Prestor posea tal
encanto que incluso haba logrado que el
rey de Gilneas sonriera en una ocasin,
o al menos eso le haban contado los
maravillados diplomticos de Terenas.
Para tratarse de un joven noble de
quien nadie haba odo hablar cinco
aos antes, aquel husped del rey se
haba labrado una gran reputacin. Si
bien Prestor provena de la regin ms
montaosa e ignota de Lordaeron, estaba
emparentado con la casa real de Alterac.
Durante la guerra, unos dragones haban
destruido su pequeo reino y se haba
visto obligado a viajar hasta la capital a

pie, sin un solo sirviente para ayudarlo a


vestirse. Las penalidades que haba
sufrido y las increbles proezas que
haba logrado desde su llegada a la
capital alimentaban su leyenda. Y lo que
es ms importante, sus consejos haban
ayudado al rey en muchas ocasiones,
incluso en los tenebrosos das en que el
canoso monarca haba dudado sobre qu
hacer con Lord Perenolde. De hecho,
Prestor haba sido quien le haba hecho
decantarse por la opcin que acab
tomando. Haba animado a Terenas a
hacerse con el poder en Alterac, y a
aplicar la ley marcial en esas tierras. Si
bien Stromgarde y los dems reinos
haban entendido que era preciso actuar

contra el traidor Perenolde, no


comprendan que Lordaeron siguiera
dominando ese reino una vez acabada la
guerra, con el nico propsito de
satisfacer sus propios intereses. En
aquellos momentos, Prestor pareca ser
la persona indicada para explicar la
situacin al resto de reinos y
convencerlos para que aceptaran su
decisin definitiva sobre el asunto.
Eso
habra
provocado
que,
ltimamente, el aventajado monarca de
facciones muy marcadas estuviera
rumiando una posible solucin que
dejara anonadado incluso a aquel
hombre tan inteligente que tena ante s.
Terenas se haba negado a ceder el

control de Alterac al sobrino de


Perenolde, a quien Gilneas haba
prestado su apoyo. Tampoco crea que
fuera una buena decisin dividir el reino
en cuestin entre Lordaeron y
Stromgarde.
As
se
ganaran,
seguramente, no slo la ira de Gilneas,
sino tambin la de Kul Tiras. Haba
descartado asimismo la posibilidad de
anexionar Alterac a su reino.
Porque qu pasara si dejase el
control de aquella regin en manos de
alguien ms que capacitado y a quien
todos admiraban, alguien que haba
demostrado que slo deseaba la paz y la
unidad de los reinos? Alguien que fuese
tambin un hbil administrador, segn el

criterio del rey Terenas, alguien que


adems seguira siendo un leal aliado y
un fiel amigo de Lordaeron
Te lo agradezco de veras, Prestor
dijo el rey, quien se estir para darle
una palmadita en el hombro a aquel
caballero mucho ms alto que l.
Prestor deba de medir unos dos
metros de altura, pero, a pesar de su
delgadez, no se le poda considerar un
larguirucho enclenque. Prestor llenaba
perfectamente su uniforme azul y negro,
y daba la impresin de ser un autntico
hroe militar.
Seguidamente, el rey agreg:
Tienes mucho de lo que
enorgullecerte, y mucho por lo que

debes ser recompensado. No olvidar el


papel que has desempeado en todo
esto, creme.
Prestor le dedic una leve sonrisa.
Terenas pens que probablemente aquel
joven se imaginaba que el monarca
pronto le permitira recuperar el control
de su pequeo reino, as que decidi
dejar que el muchacho siguiera soando
con ello; de ese modo, cuando el rey de
Lordaeron lo propusiera como nuevo
monarca de Alterac, sera divertido ver
el gesto de perplejidad en el semblante
de Prestor. Uno no se convierte en rey
todos los das, a menos que herede el
cargo, por supuesto.
El husped de honor de Terenas se

despidi, hizo una venia con elegancia y,


acto seguido, abandon la cmara
imperial. En cuanto Prestor se march,
el anciano no pudo evitar fruncir el ceo
al pensar que aquellas cortinas de seda,
aquellas araas de oro y aquel suelo de
puro mrmol blanco eran incapaces de
dotar a la estancia de esa luz especial
con la que sola iluminarla aquel joven
noble con su mera presencia. En verdad,
Lord Prestor destacaba entre los muchos
detestables cortesanos que acudan en
masa al palacio. Era alguien en quien
todo el mundo poda confiar, un hombre
digno de confianza y respeto en todos
los aspectos. A Terenas le hubiera
gustado que su hijo se hubiera parecido

un poco ms a Prestor.
El rey se frot la barba a la altura de
la barbilla. S, era el hombre perfecto
para que aquellas tierras recuperaran su
honor perdido, y tambin para restaurar
la armona entre los miembros de la
Alianza al dotarla de savia nueva y
robusta.
Mientras segua dndole vueltas al
asunto, sus pensamientos divagaron
hacia su hija Calia. An era una nia,
pero pronto seria toda una belleza.
Quiz algn da, si todo iba bien,
Prestor y l pudieran reforzar su amistad
y su alianza con una boda real.
S, hablara con sus consejeros de
inmediato, les informara de qu

opinaba al respecto como rey. Terenas


estaba seguro de que se mostraran de
acuerdo con la decisin que haba
tomado. No conoca a nadie que no
tuviera en alta estima al joven noble.
El rey Prestor de Alterac. Terenas
disfrutaba imaginando la expresin que
se dibujara en el rostro de su amigo en
cuanto conociera la naturaleza de su
recompensa
por
los
servicios
prestados

Atisbo la tenue sombra de una


sonrisa en tu semblante. Acaso alguien
ha sufrido una muerte horrenda,
truculenta y sangrienta, oh, ponzooso

amo?
Gurdate esas chanzas para ti,
Kryll replic Lord Prestor, mientras
cerraba la enorme puerta de hierro tras
l.
Arriba, en la vieja mansin que su
anfitrin, el rey Terenas, le haba cedido
amablemente, unos siervos, escogidos
por Prestor, montaban guardia para
evitar que ninguna visita inesperada se
dejara caer por ah. Su seor tena
trabajo que hacer, y aunque ninguno de
aquellos siervos saba qu suceda
realmente dentro de las cmaras
subterrneas, se les haba advertido que
si alguien osaba molestar a su seor, lo
pagaran con su vida.

Prestor no esperaba que nadie lo


interrumpiera y confiaba en que sus
lacayos lo obedecieran a ciegas. El
hechizo que haba lanzado sobre ellos
era muy similar al que haba utilizado
para que el rey y su corte lo admiraran
como un refugiado gallardo y de
confianza, sin que se replantearan por un
momento esa impresin. Adems, con el
paso del tiempo haba afinado su
efectividad.
Mis ms sinceras disculpas, oh,
prncipe de la duplicidad! exclam
con voz spera aquel ser diminuto y
enjuto que tena ante l.
El tono que haba empleado
revelaba que aquel ser posea cierta

maldad, lo dominaba un tanto la locura y


no era del todo humano, lo cual no era
sorprendente, dado que el esbirro de
Prestor era un goblin.
Su cabeza apenas le llegaba por la
cintura al noble, y, probablemente,
algunos habran tomado a esa diminuta
criatura de color verde esmeralda por un
ser dbil y estpido. Sin embargo, tras
esa sonrisa demente podan apreciarse
unos dientes muy largos y afilados y una
lengua bfida de un rojo sangre. Sus ojos
estrechos y amarillos, sin pupilas
visibles, centelleaban de jbilo, pero se
trataba de esa clase de gozo que uno
obtiene al arrancarle las alas a una
mosca o los brazos a un sujeto en el

transcurso de ciertos experimentos. Una


mata de pelo de un color castao
apagado se alzaba desde la nuca del
goblin y terminaba en una cresta revuelta
que coronaba la achaparrada frente de
aquella horrenda criatura.
Aun as, tenemos motivos de
celebracin dijo Lord Prestor. En su
da, la cmara inferior se haba utilizado
para guardar provisiones; en aquel
tiempo, el frescor de la tierra haba
servido para mantener el vino a la
temperatura idnea. Ahora, sin embargo,
gracias a las ligeras modificaciones que
haba hecho Kryll, uno se senta en
aquella vasta sala como si estuviera
sentado justo encima de un volcn en

erupcin.
Lord Prestor, en cambio, se senta
como en casa en aquel lugar.
De celebracin, oh, maestro del
engao? pregunt Kryll riendo
bobaliconamente.
Kryll se sola rer as, sobre todo
cuando saba que alguien tramaba algo
siniestro. Las dos grandes pasiones de
aquella criatura esmeralda consistan en
experimentar y crear el caos, y, siempre
que era posible, procuraba combinar
ambas. De hecho, la parte trasera de
aquella cmara estaba repleta de mesas
de trabajo, matraces, sustancias en
polvo, diversos mecanismos muy
curiosos y una serie de colecciones

macabras que el goblin haba reunido.


Sss, de celebracin, Kryll
sise Prestor, cuyos penetrantes ojos del
color del bano miraban fijamente y sin
pestaear al goblin, quien, de repente,
dej de sonrer, borrando de su rostro
todo gesto de burla. Estoy seguro de
que querrs unirte a la fiesta, verdad?
S, amo.
El noble uniformado se detuvo un
momento para inhalar aquel aire tan
caliente. Acto seguido, brot una
expresin de alivio en sus facciones
angulosas.
Aaah, cunto lo echo de menos
suspir, al tiempo que adoptaba un gesto
muy serio. Pero he de esperar. Slo

ir all cuando sea necesario, verdad,


Kryll?
Lo que usted diga, amo.
En el semblante de Prestor volvi a
dibujarse una sonrisa, esta vez realmente
siniestra.
Ests ante quien probablemente
ser el prximo rey de Alterac.
El goblin hizo tal reverencia que su
estrecho pero musculoso cuerpo casi
roz el suelo.
Ave, alteza, rey A
De repente, se escuch un ruido que
hizo que ambos miraran hacia la
derecha. Al instante, otro goblin ms
pequeo emergi de una rejilla metlica
que cubra un viejo conducto de

ventilacin. Con suma destreza, esa


figura diminuta se abri paso como pudo
a travs de la estrecha abertura y se
acerc corriendo a Kryll. El feo rostro
del recin llegado mostr una sonrisa
diablica, un gesto que pronto
desapareci bajo el efecto de la intensa
mirada de Prestor.
El segundo goblin le susurr algo al
odo a Kryll, dotado de unas enormes
orejas muy puntiagudas. Kryll sise y, a
continuacin, despidi a la otra criatura
con un gesto de la mano cargado de
desidia. Acto seguido, el recin llegado
desapareci por la rejilla abierta.
Qu sucede? pregunt el joven
noble.

A pesar de que aquellas palabras


brotaron con suma calma y delicadeza
de los labios del aristcrata, llevaban
implcita la exigencia de que el goblin
respondiera sin la menor vacilacin.
Aaah, amo misericordioso, al
parecer hoy es su da de suerte dijo
Kryll, en cuyo rostro bestial volvi a
dibujarse una sonrisa demente. Quiz
debera apostar hoy. Seguro que las
estrellas lo favoreceran
Qu sucede?
Alguien
alguien
pretende
liberar a Alexstrasza
Prestor observ al goblin fijamente.
Mir a Kryll durante tanto tiempo y con
tal intensidad que ste se encogi de

miedo. El goblin dio por sentado que su


muerte era inminente, lo cual era una
pena. An tena tantos experimentos que
hacer, tantos explosivos que probar
De improviso, aquella figura alta y
vestida de negro que se hallaba ante l
estall en carcajadas; se trataba de una
risa profunda, siniestra y de tintes
preternaturales.
Es perfecto logr decir Lord
Prestor entre una carcajada y otra.
Acto seguido, extendi los brazos
hacia delante como si pretendiera
capturar el mismo aire. Sus dedos
parecan
infinitamente
largos
y
recordaban a unas zarpas. Entonces,
agreg:

Sencillamente perfecto!
Sigui rindose; mientras tanto, el
goblin Kryll se relaj, maravillado ante
el extrao acontecimiento del que estaba
siendo testigo, al tiempo que negaba casi
imperceptiblemente con la cabeza.
Y dicen que yo estoy loco
mascull en voz baja.

CAPTULO
TRES

l mundo estall en llamas.


Vereesa solt un juramento
mientras el mago y ella huan bajo aquel
infierno que repentinamente haba
exhalado el coloso carmes a medida
que descenda. Si Rhonin no se hubiera
demorado tanto, esto no habra pasado.
A esas alturas, ya habran llegado a
Hasic, y habra seguido cada uno su
camino. Ahora, pareca bastante
probable que cada uno seguira su
camino al ms all.
Saba que los orcos de Khaz Modan
todava enviaban, de vez en cuando,
vuelos de dragones para desatar el
terror en las pacficas tierras de sus

enemigos, pero su compaero de viaje y


ella haban tenido muy mala suerte al
toparse con uno de ellos. Hoy da, los
dragones escaseaban, y los reinos de
Lordaeron eran inmensos.
La elfa dirigi la mirada hacia
Rhonin, quien se haba adentrado raudo
y veloz en el bosque, y entonces se dio
cuenta. Se haban encontrado con aquel
dragn porque su compaero de viaje
era mago. Los dragones posean unos
sentidos que superaban incluso los de
los elfos; se deca que eran capaces,
dentro de unos lmites, de oler la magia.
Era obvio que el desastroso giro que
haban tomado los acontecimientos era
culpa del mago. El orco deba de haber

venido a por l montado en su dragn.


Rhonin, evidentemente, pensaba lo
mismo, ya que haba desaparecido de la
vista de la forestal lo ms rpido
posible, adentrndose como alma que
lleva el diablo en el bosque, en
direccin opuesta a la que haba tomado
la elfa. La forestal resopl. Los magos
nunca servan de mucho en primera lnea
de batalla; resultaba muy fcil atacar a
alguien desde cierta distancia o por la
espalda, pero cuando un mago tena que
enfrentarse cara a cara a un enemigo
Claro que en este caso se trataba de
un dragn.
En ese instante, el leviatn vir
hacia el humano que intentaba

desaparecer de su vista. A pesar de lo


que pudiera pensar de l a ttulo
personal, Vereesa no quera ver muerto
al taumaturgo. No obstante, tras echar un
vistazo a su alrededor, la forestal de
pelo plateado concluy que no haba
forma de ayudarlo. El dragn le haba
arrebatado tambin su montura, y con
ella haba perdido su arco favorito. La
nica arma que le quedaba era su
espada, con la que muy poco podra
hacer frente a ese titn desatado.
Vereesa observ todo cuanto la rodeaba,
en un intento por dar con algo que
pudiera usar como arma, pero no
encontr nada.
Lo cierto era que no tena muchas

opciones. Como forestal, no poda


permitir que el mago sufriera ningn
dao si ella poda evitarlo. As que se
vio obligada a hacer lo nico que se le
ocurri en aquel momento para salvarle
la vida.
La elfa abandon su escondite de un
salto. Alz las manos y grit:
Eh! Ven aqu, engendro del
demonio! Ven aqu!
El dragn no la oy; su atencin
estaba centrada en el bosque en llamas
bajo sus pies. Vereesa por fin pudo
confirmar que se trataba de un macho.
En algn lugar en medio de ese infierno,
Rhonin luchaba por sobrevivir. Sin
embargo, aquella bestia estaba ms que

dispuesta a evitar que el mago saliera


vivo de all.
La guerrera elfa solt una maldicin,
ech un vistazo a su alrededor y se fij
en una piedra muy pesada. Para un
humano, lo que aquella forestal
pretenda
hacer
habra
sido
prcticamente imposible, pero para ella
era algo que entraba dentro de lo
posible. Vereesa confi en que sus
brazos siguieran siendo tan fuertes como
unos cuantos aos atrs.
Se estir, cogi impulso hacia atrs
y lanz la piedra a la cabeza de aquel
leviatn carmes.
A pesar de que haba calculado bien
la
distancia,
el
drag
vir

repentinamente, y, por un momento,


Vereesa dio por sentado que haba
fallado. Sin embargo, pese a que no le
acert en la cabeza, el proyectil impact
contra la punta de su ala palmeada ms
cercana. La elfa no esperaba lastimar a
aquella bestia, pues una piedra era un
arma risible frente a la dureza de las
escamas de un dragn; slo pretenda
atraer su atencin.
Y lo logr.
La descomunal cabeza se gir haca
ella inmediatamente. El dragn rugi de
furia por culpa de aquella interrupcin.
Al instante, el orco grit algo
ininteligible a su montura. Aquella
enorme silueta alada se lade

abruptamente y vir hacia ella. Vereesa


haba logrado su objetivo: desviar la
atencin del dragn, que ya no se
centraba en el desdichado mago.
Vale, y ahora qu?, se reprendi a
s misma.
La elfa se dio la vuelta y ech a
correr, consciente de que no tena
ninguna posibilidad de dejar atrs a su
monstruoso perseguidor.
Las copas de los rboles que se
alzaban por encima de ella ardieron en
cuanto la sombra del dragn cubri
aquel paisaje. Diversos fragmentos de
follaje en llamas cayeron ante ella,
cortando as la ruta de escape que
pretenda seguir Vereesa. Sin dudarlo,

gir a la izquierda y se lanz hacia unos


rboles que por ahora se haban librado
de aquel infierno.
Vas a morir, se dijo a s misma.Y
todo por culpa de ese mago intil.
Un bramido ensordecedor la hizo
mirar hacia atrs. El dragn rojo ya la
haba alcanzado, y en ese instante
estiraba una garra con el fin de atrapar a
la forestal, que segua corriendo.
Vereesa se vio a si misma aplastada por
esa zarpa, o sufriendo un destino peor:
siendo arrastrada hacia las horrendas
fauces de aquel coloso, que la
masticara o engullira de un trago.
Pero justo en el momento en que la
muerte se encontraba a escasos

centmetros, el dragn apart de repente


sus garras y comenz a retorcerse en el
aire mientras se araaba el torso con sus
garras. Daba la sensacin de que se
estaba rascando alguna parte del cuerpo,
bueno ms bien todo el cuerpo, como
si como si estuviera sufriendo un
picor tremendamente doloroso. El orco
montado a lomos del leviatn intentaba
mantenerlo bajo control, pero la bestia
haba dejado de obedecerlo; le haca
ms caso a esa suerte de pulga invisible
que pareca incordiarlo tanto.
Vereesa se detuvo y contempl con
detenimiento la escena; nunca haba sido
testigo de un espectculo tan asombroso.
El dragn se revolva y giraba sobre s

mismo mientras intentaba acabar con


aquella agona; se estremeca de una
manera cada vez ms frentica. El jinete
orco a duras penas era capaz de
aferrarse a su montura. Entretanto, la
elfa se preguntaba qu poda causar a
ese monstruo tanto
La respuesta le lleg en forma de
susurro.
Rhonin?
Y como si por el mero hecho de
decir su nombre lo hubiera invocado, el
mago pelirrojo apareci ante ella como
un
fantasma.
Estaba
totalmente
desmelenado, y su oscura tnica,
cubierta de barro y rasgada; no obstante,
lo que hasta entonces haba sufrido no

pareca haber hecho mella en l.


Creo que ser mejor que nos
larguemos mientras an podemos, eh,
elfa?
No hizo falta que se lo dijera dos
veces. Esta vez Rhonin encabez la
marcha, valindose de cierta habilidad,
de cierto talento mgico que les permiti
atravesar el bosque en llamas. Vereesa
no podra haberlo hecho mejor, y eso
que era una avezada forestal. Rhonin la
llev por senderos que la elfa no atin a
ver hasta que se encontraron en ellos.
Mientras tanto, el dragn segua
retorcindose all arriba, rasgndose la
piel. En cierto momento, Vereesa alz la
vista y pudo comprobar que se haba

hecho sangre, ya que sus propias garras


eran una de las pocas cosas capaces de
atravesar su piel blindada. Sin embargo,
no haba rastro del orco; al parecer,
aquel guerrero provisto de colmillos
haba perdido su asidero y cado al
vaco. Vereesa no sinti ninguna pena
por l.
Qu le has hecho a ese dragn?
consigui preguntar entre jadeos.
Rhonin, que segua concentrado
tratando de hallar una salida a aquel
infierno, ni siquiera se molest en mirar
hacia atrs, hacia la elfa.
Algo que no ha salido como yo
esperaba. Debera haber sufrido algo
ms que una molesta e intensa irritacin.

Pareca enfadado consigo mismo;


pero la forestal se sinti por primera vez
impresionada por aquel mago. Haba
dado un vuelco a la situacin: de una
muerte segura haban pasado a tener la
posibilidad de salir sanos y salvos
siempre que dieran con la salida.
A sus espaldas, el dragn ruga
presa de una gran frustracin.
Cunto durar?
Rhonin se detuvo al fin para posar su
mirada sobre ella, y lo que la elfa pudo
percibir en esos ojos la turb.
No lo bastante
De inmediato, redoblaron sus
esfuerzos. Aunque el fuego los rodeaba
all donde fueran, finalmente lograron

alcanzar los confines del incendio y


atravesaron las llamas corriendo hasta
adentrarse en una zona en la que slo los
amenazaba el humo letal. Siguieron
avanzando dando tumbos y ahogndose
por el humo, en busca de un sendero
donde el viento soplara de frente, de
modo que ayudara a frenar el avance de
las llamas y el humo.
Entonces,
otro
rugido
los
estremeci; un bramido que no era de
agona, sino de furia y sed de venganza.
El mago y la forestal se volvieron y
divisaron una silueta carmes en la
lejana.
El hechizo ha dejado de tener
efecto mascull Rhonin sin necesidad.

En efecto, el conjuro haba dejado


de actuar, y Vereesa pudo apreciar que
el dragn saba perfectamente quin era
el responsable de su sufrimiento. Con
suma determinacin, el leviatn, de
cuerpo enorme y alas coriceas, avanz
hacia ellos, con el claro propsito de
hacrselo pagar.
No tienes ningn otro hechizo
que pueda detenerlo? pregunt a
gritos Vereesa mientras corran.
Tal vez s. Pero prefiero no
utilizarlo. Nosotros tambin podramos
perecer.
Hablaba como s el dragn no fuera
a matarlos de inmediato. La elfa
esperaba que Rhonin diera con la forma

de lanzar ese conjuro mortfero antes de


que el coloso acabara tragndose a
ambos.
Cunto queda? Inquiri el
mago, que tuvo que dejar de hablar para
tomar aire. Cunto queda hasta llegar
a Hasic?
Demasiado.
No hay ningn otro asentamiento
a medio camino?
La forestal pens en ello. Al
instante, le vino a la memoria un lugar,
aunque fue incapaz de recordar el
nombre ni cules eran la funcin y el
propsito de dicho enclave. Lo nico
que saba era que estaba a un da de
viaje de all.

Hay un sitio, pero


El bramido del dragn les hizo
temblar de nuevo. Una sombra
sobrevol sus cabezas.
Si tienes algn otro hechizo que
pueda funcionar, te sugiero que lo
utilices ya.
Vereesa volvi a aorar su arco.
Con l, al menos, habra podido
albergar la esperanza de alcanzar a
aquella bestia en los ojos con una de sus
flechas. La conmocin y la agona que
habra sufrido quiz hubieran bastado
para hacerlo huir.
Estuvieron a punto de chocar cuando
Rhonin se detuvo de improviso y se
volvi para encararse con aquella gran

amenaza. Agarr de los brazos a la


forestal
con
unas
manos
sorprendentemente fuertes para tratarse
de un mago y, a continuacin, la apart a
un lado.
Sus ojos refulgan literalmente, algo
que Vereesa haba odo que les poda
ocurrir a los magos muy poderosos, pero
que no haba visto nunca.
Reza para que el tiro no nos salga
por la culata mascull.
Alzo los brazos, sealando con las
manos al dragn rojo.
Murmur unas palabras en un idioma
que Vereesa no reconoci, pero que de
algn modo hizo que un escalofro le
recorriera la columna.

Entonces, Rhonin junt las manos y


habl de nuevo.
Al instante, tres siluetas aladas
atravesaron las nubes.
Vereesa se qued boquiabierta.
Aquel mago bastante alto call, dejando
a medias el conjuro, justo cuando
pareca dispuesto a lanzar una maldicin
al firmamento. En ese momento, la elfa
reconoci a los seres que acababan de
aparecer por encima del horrendo
adversario.
Eran unos grifos enormes y alados,
con cabeza de guila y cuerpo de len,
cuyas riendas manejaban unos jinetes
diminutos.
La forestal le tir del brazo a

Rhonin.
No hagas nada.
El mago le lanz una mirada
furibunda, pero acab asintiendo.
Ambos alzaron la vista en cuanto el
coloso cubri todo su campo visual.
Los tres grifos se abalanzaron
rpidamente sobre l, cogindolo por
sorpresa. Vereesa pudo por fin
identificar con claridad quines eran
aquellos jinetes, aunque no era
necesario, puesto que ya lo saba.
nicamente los enanos del Pico Nidal,
una tenebrosa regin montaosa situada
ms all del reino elfo de QuelThalas,
montaban esos grifos salvajes, y slo
aquellos habilidosos guerreros y sus

monturas podan enfrentarse a un dragn


en el aire.
Aunque los grifos eran mucho ms
pequeos que aquel gigante carmes,
compensaban la diferencia de tamao
con unas garras enormes y afiladas como
cuchillas que eran capaces de rasgar las
escamas del dragn, y un pico que poda
destrozar la carne de debajo. Asimismo,
se desplazaban por el cielo a ms
velocidad que un dragn y viraban de
direccin abruptamente en pleno vuelo
con una destreza que ninguno de esos
leviatanes alados podra adquirir jams.
Los enanos no se limitaban a llevar
las riendas de su montura. Eran un poco
ms altos y esbeltos que sus primos que

habitaban en las entraas de la tierra,


pero igual de musculosos. Aunque sus
armas preferidas, cuando patrullaban los
cielos, eran los legendarios Martillos de
Tormenta. Aquel tro portaba sendas
hachas de batalla de doble filo con unos
mangos muy largos, que esos guerreros
manejaban con suma facilidad. Sus hojas
estaban hechas de un material similar al
adamantio y eran capaces de cortar
incluso las cabezas cubiertas de
escamas y hueso de aquellos colosos. Se
rumoreaba que el gran Jinete de grifos,
Kurdanan haba derribado, en su da, a
un dragn ms grande que ese de un solo
golpe certero de un hacha como
aqullas.

Los animales alados rodearon a su


enemigo,
obligndolo
moverse
continuamente de un lado a otro para ver
cul de ellos supona una mayor
amenaza en cada momento. Si bien los
orcos pronto aprendieron a cuidarse de
los grifos, este monstruo en particular
pareca un tanto perdido, no saba qu
hacer tras haberse quedado sin jinete
que lo guiara. Los enanos enseguida
aprovecharon esa ventaja e hicieron
movimientos
breves
y
rpidos
acercndose
y alejndose,
para
frustracin del dragn. Las largas barbas
y las coletas de aquellos intrpidos
enanos revoloteaban en el aire mientras
se rean en la cara de aquella gigantesca

amenaza. Su risa atronadora provoc


que el coloso se enfureciera an ms, de
modo que se revolvi como un loco,
rasgando el aire con sus zarpas y
acompaando sus ftiles ataques con
llamaradas.
Lo
estn
desorientando
completamente
dijo
Vereesa,
impresionada por las tcticas que
estaban empleando. Saben que es
joven y que no los atacar siguiendo una
estrategia porque se deja llevar por su
temperamento.
Por eso mismo, es un buen
momento para irse replic Rhonin.
Podran necesitar nuestra ayuda!
Tengo una misin que cumplir

afirm de manera inquietante adems,


tienen la situacin bajo control.
Lo cual era cierto. La batalla pareca
decantarse claramente por los jinetes de
grifos, y eso que todava no haban
atacado a la bestia. Aquel tro segua
volando alrededor del dragn rojo una y
otra vez, y el monstruo pareca mareado.
Aunque intentaba hacer todo lo posible
por mantener la mirada fija en uno de
ellos, siempre lo distraa algn otro.
Slo en una ocasin, una llamarada
estuvo a punto de alcanzar a uno de sus
oponentes alados.
De improviso, un enano alz su
poderosa hacha, cuyo filo brill bajo el
sol del crepsculo. Su montura y l

rodearon una vez ms al enemigo, y en


cuanto se aproximaron por detrs del
crneo de aquel coloso, el grifo se lanz
a gran velocidad sobre l.
Hundi sus garras en el cuello de la
bestia y le arranc varias escamas.
Mientras el dragn acusaba el dolor, el
enano hizo girar su poderosa hacha en el
aire y golpe con fuerza.
La hoja se hundi profundamente.
No lo bastante como para matarlo, pero
s lo suficiente como para que el
leviatn aullara de agona.
Se volvi por puro instinto y,
haciendo gala de unos extraordinarios
reflejos, alcanz con un ala al enano y al
grifo, a los que cogi por sorpresa. Al

instante, salieron despedidos volando,


trazando espirales sin control en el aire.
Pese a que el jinete sigui aferrndose
como pudo a su montura, se le escurri
el hacha, que cay a tierra.
Tambin instintivamente, Vereesa se
encamin hacia el arma, pero Rhonin le
bloque el paso con un brazo.
He dicho que debemos irnos!
La forestal habra discutido con l si
no fuera porque, tras volver a mirar a
los combatientes, tuvo que admitir que
no sera de gran ayuda con hacha o sin
ella. El dragn, que estaba herido, haba
ascendido an ms alto en el cielo; no
obstante, los jinetes de grifos seguan
hostigndolo. Lo nico que podra haber

hecho Vereesa con el hacha hubiera sido


agitarla en el aire intilmente.
Vale mascull finalmente la
elfa.
Se alejaron del combate a gran
velocidad. Ahora, el mago dependa de
que Vereesa lo guiara hasta su destino
final. Mientras, tras ellos, el coloso y
los grifos se iban reduciendo de tamao
hasta no ser ms que unas diminutas
motas en el cielo, en parte porque la
batalla se haba desplazado en direccin
contraria a la que seguan la elfa y su
compaero de viaje.
Qu curioso le escuch
susurrar al mago.
El qu?

Rhonin se sobresalt.
Esas orejas no son as de grandes
por capricho, verdad?
Vereesa se lo tom como un insulto,
a pesar de que los haba escuchado
mucho peores. Los humanos y los
enanos, que tenan celos de la
superioridad innata de la raza elfa,
solan escoger las largas y ahusadas
orejas de los elfos como blanco de sus
burlas. A veces, les haba escuchado
comparar sus orejas con las de los
burros, los puercos y, an peor, las de
los goblins. Vereesa nunca haba
empuado un arma contra nadie que
hubiera hecho esa clase de comentarios,
pero casi siempre se las arreglaba para

que lamentaran sus palabras.


El mago entorn sus ojos de color
verde esmeralda.
Lo siento. Te lo has tomado como
un insulto, cuando no pretenda
ofenderte.
A pesar de que la forestal albergaba
serias dudas sobre su sinceridad, saba
que tena que aceptar ese leve conato de
disculpa. Tras reprimir su ira, volvi a
insistir en la cuestin.
Qu es lo que te parece tan
curioso?
Que ese dragn apareciera justo
en el momento ms oportuno.
Si
piensas
as,
deberas
preguntarte tambin de dnde salieron

esos grifos. Al fin y al cabo, lo


espantaron y alejaron de nosotros.
Rhonin hizo un gesto de negacin
con la cabeza.
Alguien lo divis e inform de lo
que suceda. Esos jinetes simplemente
cumplan con su deber conjetur.
S que la desesperacin se ha
apoderado del clan Faucedraco. Se
comenta que estn intentando aunar
fuerzas con los dems clanes rebeldes
as como con aquellos que se encuentran
en los enclaves, pero este ataque es
absurdo.
No alcanzo a comprender la
lgica con que razona un orco. Est
claro que esto ha sido un mero ataque al

azar. No ha sido el primer ataque de esa


naturaleza que sufre la Alianza, humano.
No, pero me pregunto si
Rhonin dej de hablar de repente;
ambos fueron conscientes a la vez de
que algo se mova en el bosque; algo
que pareca acercarse a ellos desde
todas las direcciones.
La forestal desenvain su espada
con la destreza que da la prctica. Al
mismo tiempo, Rhonin, que estaba junto
a ella, ocult las manos, que
desaparecieron entre los pliegues de su
tnica: sin duda se estaba preparando
para lanzar un hechizo. Aunque Vereesa
no dijo nada, se pregunt si su
compaero le sera de mucha ayuda o no

en un combate cuerpo a cuerpo. Decidi


que sera mejor que l permaneciera en
la retaguardia mientras ella se ocupaba
de los primeros atacantes.
Sin embargo, ya era demasiado tarde
para eso. Seis figuras enormes que iban
montadas a caballo surgieron de
improviso del bosque y los rodearon.
Incluso bajo la luz del crepsculo, sus
armaduras plateadas refulgieron con
intensidad. La elfa vio que uno de ellos
le apuntaba al pecho con una lanza.
Rhonin tena una lanza apuntndole al
pecho y otra a su espalda, al espacio que
quedaba entre los omplatos.
Unos cascos con viseras, que
portaban una cabeza de len como

emblema, ocultaban las facciones de sus


captores. Como forestal, Vereesa se
preguntaba cmo se las arreglaban para
moverse ataviados con esas armaduras,
y no digamos para guerrear. Los seis
jinetes se manejaban en sus monturas
como si las armaduras pesaran menos
que una pluma. Sus enormes caballos de
guerra grises, que tambin portaban
armadura, no parecan notar el peso
extra que deban soportar.
Los recin llegados no llevaban
ningn estandarte; el nico smbolo que
indicaba su identidad era la silueta de
una mano que se alzaba hacia el cielo, y
que estaba grabada en relieve en sus
corazas. Vereesa crey saber quines

eran gracias a ese smbolo, pero no por


ello se relaj. La ltima vez que se
haba topado con unos hombres como
aqullos, iban ataviados con unas
armaduras distintas, con cuernos sobre
el yelmo y el emblema de Lordaeron
tanto en las corazas como en los
escudos.
Entonces,
un
sptimo
jinete
abandon lentamente el abrigo del
bosque. Portaba una armadura ms
tradicional, como la que Vereesa
esperaba encontrar en un principio.
Dentro de aquel yelmo enigmtico y
desprovisto de visera, pudo distinguir un
rostro humano que transmita la fuerza y
sabidura que otorga el paso de los

aos, con una barba canosa muy


cuidada. Portaba los emblemas tanto de
Lordaeron como de su orden religiosa
no slo en el escudo y la coraza sino
tambin en el yelmo. La hebilla de plata
de su cinturn, del que colgaban
poderosas y afiladas hachas que
utilizaban los guerreros como l, tena
forma de cabeza de len.
Una elfa murmur, mientras la
examinaba de arriba abajo. Tus
habilidades como guerrera nos sern de
gran ayuda.
Acto seguido, el supuesto lder de
aquellos hombres pos la mirada sobre
Rhonin, y a continuacin coment con
mal disimulado desdn:

Y alguien cuya alma est


condenada. Mantn las manos donde
podamos verlas, para que as no
tengamos la tentacin de cortrtelas.
Rhonin tuvo que hacer un gran
esfuerzo para contener su furia mientras
que Vereesa se debata entre una
sensacin de alivio y de incertidumbre.
Los paladines de Lordaeron, los
legendarios Caballeros de la Mano de
Plata, los haban capturado.

Ambos se encontraron en un lugar


envuelto en sombras; un lugar al que
slo algunos podan acceder, unos pocos
escogidos entre aquellos seres que eran

como ellos. En ese lugar, los sueos del


pasado se repetan una y otra vez, como
fantasmas que se desplazaban de aqu
para all entre la niebla de los
recuerdos de la mente. Ni siquiera los
dos seres que se encontraban all saban
hasta qu punto aquel reino exista en la
realidad y hasta qu punto exista en sus
pensamientos. Sin embargo, saban
perfectamente que all nadie los podra
espiar.
En teora.
Ambos eran altos y delgados, y unas
capuchas cubran sus rostros. Uno de
ellos podra ser el mago al que Rhonin
llamaba Krasus; el otro, de no ser por el
tono verduzco de su tnica gris, podra

perfectamente haber sido el hermano


gemelo de su interlocutor. Slo cuando
comenz a hablar qued claro que, al
contrario de lo que suceda con el
consejero del Kirin Tor, aquella silueta
perteneca sin duda a un varn.
No s siquiera por qu he venido
le dijo a Krasus.
Porque tenas que hacerlo. Porque
debas venir.
Tras escuchar esas palabras, su
interlocutor se relaj, al tiempo que
profera un siseo perfectamente audible.
Cierto. Pero ahora que estoy aqu,
puedo irme s as lo deseo.
En ese instante, Krasus alz una
delgada mano enguantada.

Escchame al menos.
Por qu debera hacerlo? Para
que me vuelvas a repetir lo que me has
dicho hasta la saciedad?
S. Para que, de una vez por
todas, lo que te voy a decir se te quede
grabado a fuego en el cerebro!
La vehemencia inesperada con que
contest Krasus les sobresalt a ambos.
Su interlocutor neg con la cabeza.
Llevas demasiado tiempo con
ellos. Tus escudos personales y mgicos
se estn resquebrajando. Ha llegado la
hora de que abandones este empeo
intil, tal como hicimos nosotros.
No creo que sea intil objet.
Por primera vez, su tono de voz dio

una pista sobre a qu gnero perteneca


esa figura; aquella voz era mucho ms
grave de lo que cualquier miembro del
crculo interno del Kirin Tor hubiera
credo posible. A continuacin, aadi:
No puedo creerlo. No mientras
ella siga cautiva.
S perfectamente que ella
significa mucho para ti, Korialstrasz. Sin
embargo, para nosotros es slo el
recuerdo de un tiempo pasado.
Entonces, por qu t y los tuyos
segus vigilando estas tierras? replic
Krasus con suma calma, tras recobrar el
control de sus emociones.
Porque queremos que en nuestros
ltimos aos de vida reine la calma y la

paz.
Razn de ms para que me
ayudis.
Una vez ms, su interlocutor sise.
Korialstrasz, acaso nunca vas a
aceptar lo inevitable? No nos sorprende
que hayas ideado ese plan, te conocemos
muy bien. Hemos visto cmo tu pequeo
ttere parta para cumplir su infructuosa
misin. Cmo es posible que le creas
capaz de llevar a cabo esa tarea?
Krasus reflexion un momento antes
de contestar.
Posee el potencial necesario para
lograrlo. No obstante, no es mi nico
pen. No. Creo que fracasar. Sin
embargo, espero que su sacrificio me

ayude a alcanzar mi objetivo final, y si


te unes a m, las probabilidades de xito
sern mayores.
Tena razn dijo el interlocutor
de Krasus con un tono de voz que
reflejaba su tremenda decepcin. La
misma retrica de siempre. El mismo
ruego. He venido porque, en su da, la
alianza que se forj entre nuestras dos
facciones fue inquebrantable, pero est
claro que no debera haberme molestado
en acudir a tu llamada. Careces de
apoyos, careces de fuerzas. Ahora ests
solo y debes esconderte entre las
sombras
En ese momento, seal los jirones
de niebla que los rodeaban y prosigui

hablando:
en lugares como ste, en vez de
mostrar tu verdadera naturaleza.
Hago lo que he de hacer
porque Vosotros qu hacis ahora?
Inquiri Krasus con un tono de voz
que denotaba cierta furia. Cul es el
propsito de vuestra existencia hoy da,
viejo amigo?
Su interlocutor se sobresalt ante
aquella cuestin peliaguda y, acto
seguido, se volvi bruscamente. Dio
unos cuantos pasos en direccin a los
absorbentes jirones de niebla y, a
continuacin, se detuvo y mir hacia
atrs, hacia el mago. Pareca resignado.
Te deseo lo mejor, Korialstrasz,

de veras. Yo nosotros no creemos que


el pasado pueda regresar, que las cosas
puedan volver a ser como antes. Esos
das son ya historia, igual que nosotros.
Es vuestra eleccin replic
Krasus.
Mientras se separaban, Krasus grit
de repente:
Antes de que regreses con los
dems, debo pedirte algo.
De qu se trata?
La silueta del mago pareci
oscurecerse. Se le escap un siseo.
No vuelvas a llamarme por ese
nombre.
Jams.
No
debe
ser
pronunciado nunca ms, ni siquiera aqu.
Es imposible que alguien haya

podido
Ni siquiera aqu.
Algo en el tono de voz de Krasus
hizo que su interlocutor asintiera. Acto
seguido,
ste
se
march
apresuradamente, desvanecindose en el
vaco.
El mago contempl detenidamente el
espacio vaco que hasta haca poco
haba ocupado su interlocutor, pensando
en las repercusiones que tendra aquella
ftil conversacin. Ojal hubiera podido
hacerles entrar en razn. Juntos, habran
tenido alguna posibilidad de triunfar. En
cambio, poco podan hacer divididos,
adems de que sera una gran ventaja
para su adversario.

Necios mascull Krasus.


Vaya panda de necios

CAPTULO
CUATRO

os paladines los llevaron a una


fortaleza que deba de ser el
asentamiento del que Vereesa haba
hablado antes, cuyo nombre no
recordaba. A Rhonin no le impresion.
Sus altas murallas de piedra rodeaban
unos
edificios
funcionales
y
desprovistos de adornos, donde aquellos
devotos caballeros, sus escuderos y un
reducido grupo de personas intentaba
vivir con relativa frugalidad. Los
estandartes de la hermandad ondeaban
junto a los de la Alianza de Lordaeron;
los Caballeros de la Mano de Plata eran
los defensores ms leales de la Alianza.
Si no fuera por la presencia de la plebe,

Rhonin habra deducido que el


asentamiento era una instalacin militar,
dado que dicha orden sagrada rega los
destinos del lugar.
Los paladines haban tratado a la
elfa con cortesa, y algunos de los
caballeros ms jvenes incluso con
cario cada vez que Vereesa decida
hablar con ellos; en cambio, con el mago
hablaban slo lo imprescindible, de
modo que ni siquiera le respondieron
cuando, en cierto momento, pregunt
cunto quedaba para llegar a Hasic.
Vereesa tuvo que repetir la pregunta del
mago para que ste pudiera obtener una
respuesta. A pesar de la impresin que
pudiera dar en un principio aquella

situacin, no eran prisioneros, ni mucho


menos; sin embargo, Rhonin se senta
como un proscrito entre ellos. Lo
trataban con la menor cortesa posible, y
slo porque el juramento de obediencia
que haban prestado al rey Terenas les
obligaba a hacerlo; si no, lo habran
tratado como a un paria.
Hemos visto tanto al dragn como
a los grifos les explic su lder, un tal
Duncan Senturus, con un tono de voz
atronador. Nuestro deber y nuestro
honor nos exigen que, en tales casos,
cabalguemos de inmediato hasta el foco
del peligro para comprobar si podemos
ser de ayuda.
Al parecer, el hecho de que el

combate se haya librado por completo


en el aire y, por tanto, muy lejos de su
alcance, no ha mitigado su fervor
religioso, ni ha despertado su sentido
comn, pens Rhonin con irona. La
forestal y aquellos tipos eran parecidos
en ese aspecto. Curiosamente, el mago
se sinti un tanto celoso por tener que
compartir a Vereesa con aquellos
caballeros. Despus de todo, le
encomendaron que fuera mi gua. Y
debera cumplir con su obligacin
hasta que lleguemos a Hasic.
Por desgracia, Duncan Senturus
tambin tena intencin de acompaarlos
hasta Hasic. Mientras desmontaban, el
fornido y anciano caballero le ofreci a

la elfa el brazo para ayudarla a bajar de


su caballo y le dijo:
Claro que si no os escoltramos y
os guiramos por la ruta ms segura y
rpida que lleva hasta el puerto,
cometeramos una grave imprudencia.
S que sa es precisamente la tarea que
se te ha encomendado, mi seora, pero
es obvio que un ser supremo ha decidido
que tu sendero te lleve hasta nosotros.
Conocemos muy bien el camino que
lleva a Hasic. Por eso mismo, un
reducido grupo de hombres, liderado
por m, viajar con vosotros hasta all
maana por la maana.
La propuesta pareci agradar a la
forestal, pero no as a Rhonin. Todos los

moradores de la fortaleza lo miraban


como si se hubiera transformado
repentinamente en un goblin o en un
orco. Como ya haba tenido que soportar
el desdn de sus colegas hechiceros,
consideraba que no tena por qu
aguantar el desprecio de aquellos
paladines.
Sois muy amables les espet
Rhonin a sus espaldas. Pero Vereesa
es una forestal muy hbil. Llegaremos a
Hasic a tiempo.
Las fosas nasales de Senturus se
hincharon como si acabara de oler algo
ponzooso. Entonces, el vetusto paladn
le dijo a la elfa, sin perder en ningn
momento la sonrisa:

Permteme que te escolte hasta tus


aposentos.
A continuacin, lanz una mirada a
uno de sus subordinados y vocifer:
Meric! Busca un sitio donde
pueda alojarse ese mago
Por aqu mascull un joven
caballero gigantesco y fornido con un
poblado bigote.
Aquel joven pareca dispuesto a
llevarse a Rhonin del brazo, aunque eso
supusiera romperle esa extremidad si
fuera necesario. Si bien el mago podra
haberle demostrado que hacer eso era
una gran necedad, por el bien de la
misin y con el fin de preservar la paz
entre las diversas facciones de la

Alianza, dio un paso adelante con


rapidez, se coloc junto a su gua y no
abri la boca en lo que dur el trayecto.
Esperaba que lo relegaran al rincn
ms glido y nauseabundo de ese lugar,
en donde le dejaran pasar la noche,
pero, en vez de eso, Rhonin se encontr
en una habitacin que no era mucho ms
austera que las de aquellos sobrios
guerreros. Estaba seca y limpia, y las
paredes eran de piedra: lo nico que no
haba de piedra en aquellos muros era la
puerta, de madera. En verdad, ese cuarto
estaba mucho mejor que algunos sitios
donde el mago haba tenido que alojarse
en el pasado. Una cama de madera muy
pulcra y bien hecha y una mesilla eran

los nicos muebles de aquella estancia.


Un candil bastante usado pareca ser la
nica fuente de luz, puesto que ah
dentro no se divisaba ninguna ventana,
ni siquiera una diminuta. Rhonin pens
que debera pedirles una habitacin con
una ventana al menos, pero sospechaba
que aquellos caballeros no tenan nada
mejor que ofrecerle. Adems, as
evitara sus miradas curiosas.
Esto es ms que suficiente dijo
al fin.
No obstante el joven guerrero que
haba llevado a Rhonin hasta all ya se
estaba marchando, y cerr la puerta tras
l. El mago intent recordar si la puerta
tena por fuera un cerrojo u otro tipo de

cierre, si bien estaba seguro de que los


paladines no habran tomado unas
medidas externas. Aunque para ellos el
alma de Rhonin estuviera condenada,
segua siendo uno de sus aliados. Se
sinti ligeramente animado al pensar que
aquella verdad les resultaba muy
incmoda a los paladines. Siempre
haba considerado a los Caballeros de
la Mano de Plata un hatajo de
santurrones beatos.
Sus reticentes anfitriones lo dejaron
en paz hasta la cena. Una vez sentado a
la mesa, vio que estaba muy lejos de
Vereesa, quien pareca gozar en todo
momento de la atencin del comandante
lo quisiera o no. Nadie salvo la elfa

cruz ms de un par de palabras con el


mago durante la cena, y Rhonin se habra
levantado enseguida de la mesa tras
terminar de comer si no fuera porque el
tema de los dragones sali a colacin
gracias a Senturus, cmo no.
Los vuelos de dragones han sido
ms frecuentes las ltimas semanas
les inform el caballero barbudo.
Ms frecuentes y ms desesperados. Los
orcos saben que les queda poco tiempo,
de modo que pretenden desatar el caos
antes de que llegue el da de su juicio
final.
A continuacin, dio un sorbo a su
copa de vino, y aadi:
Hace slo tres das, dos dragones

prendieron fuego al asentamiento de


Juroon. Ms de la mitad de la poblacin
muri en ese incidente impo y atroz. En
esa ocasin, las bestias y sus amos
lograron fugarse antes de que los jinetes
de grifos pudieran llegar al lugar.
Es horrible murmur Vereesa.
Duncan asinti, y un destello de
determinacin y fanatismo brill en sus
profundos ojos castaos.
Pero eso pronto ser cosa del
pasado. Marcharemos hacia el interior
de Khaz Modan, hacia Grim Batol, y
acabaremos con la amenaza que suponen
los ltimos aliados de la Horda. La
sangre orca correr a raudales!
Y morir gente honrada y decente

apunt Rhonin en voz baja.


Al parecer, el comandante tena un
odo tan bueno como el de la elfa, ya
que
su
mirada
se
desplaz
inmediatamente hacia el mago.
S, y morir gente honrada y
decente, por supuesto. Hemos jurado
que liberaremos a Lordaeron y las
dems tierras de la amenaza orca y eso
es lo que haremos, cueste lo que cueste.
El mago replic sin dejarse
avasallar:
Pero, antes de eso, tendrs que
hacer algo con esos dragones, verdad?
Los derrotaremos, hechicero. Los
enviaremos al inframundo, que es el
lugar al que pertenecen. Si tus

diablicos colegas
En ese instante, Vereesa toc la
mano del comandante con suma
delicadeza y le obsequi con una sonrisa
que hizo que incluso Rhonin se sintiera
un poco celoso.
Cunto tiempo hace que eres
paladn, Lord Senturus? .pregunt la
elfa.
Rhonin observ asombrado cmo la
forestal se tornaba una joven
encantadora y cautivadora, muy similar
a las que haba conocido en la corte de
Lordaeron. Esa transformacin afect a
su vez a Duncan Senturus. Vereesa
brome y tonte con aquel caballero
canoso mientras pareca prestar suma

atencin a cada una de sus palabras.


Daba la impresin de que su
personalidad haba cambiado tanto que
el mago apenas poda creer que fuera la
misma forestal que haba cabalgado
junto a l como gua y escolta los
ltimos das.
Duncan relat con gran detalle sus
comienzos, que no haban sido muy
humildes precisamente: era el hijo de un
seor muy rico que haba escogido la
orden para labrarse una reputacin.
Aunque, con toda seguridad, los dems
caballeros ya conocan esa historia, le
escucharon absortos; no caba ninguna
duda de que consideraban a su lder un
gran ejemplo de cmo deban ser sus

propias carreras en la orden. Rhonin


estudi a todos y cada uno de ellos
fugazmente y se dio cuenta, para su
desasosiego, de que los paladines
apenas parpadeaban, apenas respiraban,
mientras que sus mentes se hallaban
sumidas en aquel relato.
Vereesa hizo algn que otro
comentario en diversas partes del
parlamento, de tal modo que fue capaz
de conseguir que los logros ms
mundanos de aquel anciano se tornaran
autnticas gestas. Sin embargo, la elfa
hizo gala de una modestia extrema
cuando Lord Senturus le pregunt acerca
de su adiestramiento y sus peripecias
pasadas. No obstante, el mago estaba

seguro de que, en muchos aspectos, el


talento de aquella forestal superaba al
de su anfitrin.
El paladn pareci animarse con los
halagos que le dedicaba Vereesa y
prosigui hablando sin parar. Pero
Rhonin ya haba tenido ms que
suficiente. Se disculp, aunque nadie le
prest atencin, y sali a toda prisa a la
calle, en busca de aire fresco y un poco
de soledad.
La noche haba cado sobre la
fortaleza y una oscuridad sin luna
envolva al alto mago como una clida
manta. Ansiaba llegar a Hasic cuanto
antes para partir hacia Khaz Modan.
Entonces podra olvidarse de los

paladines, los forestales y dems necios


intiles que no hacan ms que poner
obstculos en su camino e impedir que
pudiera llevar a cabo su misin. Rhonin
trabajaba mejor solo; un hecho que
haba intentado dejar bien claro antes de
la ltima debacle. Los hombres que lo
acompaaron en la ltima misin no
haban prestado atencin a sus
advertencias, ni haban entendido que l
desempeaba un papel fundamental en la
misin y que sus poderes eran harto
peligrosos. Con el desdn propio de los
carentes de talento e intelecto,
desoyeron sus avisos y cargaron contra
el enemigo, de tal modo que se
interpusieron en el camino de su

excepcional conjuro. En consecuencia,


la mayora haba perecido junto a los
objetivos del hechizo, un hatajo de
brujos orcos que pretenda hacer
regresar de la muerte a lo que algunos
consideraban un demonio de leyenda.
Rhonin lamentaba todas y cada una
de esas muertes ms de lo que haba
dejado entrever a sus superiores del
Kirin Tor. Tena remordimientos de
conciencia que lo obligaban a realizar
hazaas cada vez ms arriesgadas.
Porque qu poda haber ms arriesgado
que intentar liberar l solo a la reina de
los dragones? Deba hacerlo todo l
solo, por la gloria que lo aguardaba si lo
lograba, pero tambin porque esperaba

poder aplacar as a los espritus de sus


antiguos camaradas, que no le dejaban ni
un momento de descanso. Ni siquiera
Krasus conoca la existencia de esos
turbadores espectros, y quiz fuera
mejor as, ya que si lo hubiera sabido,
tal vez se habra cuestionado la cordura
de Rhonin y su capacidad para superar
aquel reto.
El viento cobr fuerza a medida que
se diriga hacia la parte superior de la
muralla que rodeaba la fortaleza. Unos
cuantos caballeros estaban apostados
como centinelas. Deba de haberse
corrido rpidamente la voz de que haba
un mago en el asentamiento, pues en
cuanto el primer guardia lo identific a

la luz de un candil, lo rehuy. Rhonin


estaba encantado con la situacin: a l le
importaban esos guerreros tanto como l
a ellos.
Ms all de la fortaleza, las siluetas
difusas de los rboles tornaban el
lbrego paisaje en un entorno mgico.
Rhonin se sinti tentado de abandonar la
cuestionable hospitalidad que le
brindaban sus anfitriones y buscar un
lugar donde dormir bajo un roble. As,
al menos, no tendra que escuchar las
palabras cargadas de santurronera
barata de Duncan Senturus, quien, desde
el punto de vista del mago, pareca
bastante ms interesado en Vereesa de lo
que debera estarlo un caballero de una

orden sagrada. Aunque lo cierto era que


esa elfa posea una mirada arrebatadora
y que su vestimenta dejaba entrever su
figura.
El mago resopl y apart la imagen
de la forestal de sus pensamientos. El
tiempo que haba permanecido bajo
reclusin forzosa tras ser condenado por
el fiasco de su ltima misin le haba
afectado bastante ms de lo que crea.
La magia era lo nico que ocupaba su
corazn, y si Rhonin decidiera buscar la
compaa de una mujer, preferira dar
con una ms maleable, como las
damiselas consentidas de la corte, o
incluso las impresionables sirvientas
con las que se topaba de vez en cuando

en sus viajes. Ciertamente, aquella elfa


arrogante no era su tipo.
Concluy que sera mejor centrar su
atencin en asuntos ms importantes. Por
desgracia, adems de su montura,
Rhonin haba perdido los objetos que le
haba dado Krasus. Por eso mismo tena
que hacer todo lo posible por contactar
con ese mago, para informarle de lo que
haba pasado. No le haca gracia tener
que hacerlo, pero estaba en deuda con
Krasus y deba intentarlo. A Rhonin no
se le pas por la cabeza abandonar la
misin en ningn momento: si lo hubiera
hecho, habra renunciado a sus
esperanzas de recuperar el respeto no
slo de sus colegas sino el suyo propio.

Escrut el lugar donde se encontraba


en aquellos momentos. Gracias a su
visin nocturna, un poco mejor que la de
una persona normal, pudo comprobar
que no haba ningn centinela cerca. El
muro de una atalaya lo ocultaba de la
vista del ltimo hombre con el que se
haba cruzado. Qu otro lugar mejor
podra haber para lo que quera hacer?
Quiz su habitacin tambin le habra
servido, pero Rhonin prefera los
espacios
abiertos,
donde
poda
sacudirse a gusto las telaraas de sus
pensamientos.
A continuacin, extrajo un pequeo
cristal oscuro de un bolsillo camuflado
entre los pliegues de su tnica. No era el

mejor medio para intentar comunicarse


con alguien que se encontraba a
kilmetros de distancia, pero no tena
otra opcin.
Rhonin alz aquel cristal para que el
tenue fulgor de las estrellas del cielo lo
iluminara y, al instante, susurr unas
palabras cargadas de una poderosa
magia. Un destello fugaz pareci
iluminar el centro de la piedra, cuya
intensidad se fue incrementando a
medida que el mago prosegua hablando.
Aquellas palabras msticas fueron
brotando de sus labios hasta que
En ese momento, las estrellas se
desvanecieron de forma abrupta.
Rhonin dej de recitar el hechizo y

se qued mirando fijamente el cielo. No.


Las estrellas en las que haba clavado la
vista no se haban esfumado: poda
verlas. Aun as, por un breve instante, lo
que dura un parpadeo, el mago hubiera
jurado que
La imaginacin y el cansancio le
haban jugado una mala pasada. Con
todas las tribulaciones y penalidades
que haba vivido ese da, Rhonin
debera haberse ido a la cama justo
despus de cenar, pero se haba
empeado en intentar ese conjuro antes
de acostarse. Cuanto antes acabara,
mejor. Quera despertarse al da
siguiente con todas sus fuerzas
recuperadas, porque estaba seguro de

que Lord Senturus impondra un ritmo


muy duro de viaje.
Una vez ms, Rhonin alz el cristal
y, una vez ms, susurr aquellas
palabras cargadas de poderosa magia.
Esta vez, ninguna alucinacin iba a
Qu haces aqu, hechicero?
pregunt alguien con una voz muy grave.
Rhonin solt un juramento, furioso
por esta segunda interrupcin. Se gir
hacia el caballero que se haba topado
con l y le espet:
Nada que a ti te
Una explosin hizo que el muro
temblara.
El cristal se cay de la mano de
Rhonin. No le dio tiempo a cogerlo

porque estaba ms preocupado por


evitar caer al vaco, hacia una muerte
segura.
El centinela no tuvo tanta suerte. En
cuanto la muralla tembl cay hacia
atrs, y fue a estrellarse primero contra
las almenas y, a continuacin, prosigui
su cada. Su grito estremeci a Rhonin
hasta su abrupto final.
La explosin se desvaneci, pero no
as los daos que haba provocado. En
cuanto el desesperado mago consigui
recuperar el equilibrio, un trozo de
muralla se derrumb haca la parte
interior de la fortaleza. Rhonin salt
haca la atalaya, pues crea que sera
ms segura. Aterriz cerca del umbral, y

justo cuando acababa de entrar en la


atalaya,
esta
se
balance
peligrosamente.
Rhonin intent salir, pero la puerta
se derrumb y lo atrap dentro. Intent
lanzar un conjuro, pese a que estaba
seguro de que ya era tarde. El techo se
le cay encima
y en su lugar apareci algo muy
similar a una mano gigantesca que
agarr al mago con tal fuerza que perdi
completamente el aliento y la
consciencia.

Nekros Trituracrneos cavilaba


acerca del destino que una tirada de

huesos le haba mostrado hace mucho,


mucho tiempo. El orco grisceo se
sobaba un colmillo mientras estudiaba
atentamente el disco dorado que tena en
la palma de la otra mano, y se
preguntaba cmo a alguien que haba
ostentado un gran poder se le haba
impuesto como castigo hacer de niera y
carcelero de una hembra cuyo nico
propsito en la vida era procrear y
procrear. Claro que el hecho de que ella
fuera la ms grande de los dragones
tena algo que ver con que le hubieran
asignado a l dicha tarea; eso y que, al
tener una sola pierna en buen estado,
Nekros no podra aspirar a ocupar el
puesto de cabecilla del clan.

El disco dorado pareca burlarse de


l. Aunque siempre le haba dado la
impresin de que se rea de l, el orco
tullido no se haba planteado la
posibilidad de deshacerse del disco.
Gracias a l, haba alcanzado una
posicin que le segua procurando el
respeto de sus compaeros guerreros,
pese a que haba perdido el respeto por
s mismo el da en que un caballero
humano le cercen la parte inferior de la
pierna izquierda. Nekros haba matado a
aquel humano, pero despus fue incapaz
de actuar de manera honorable y
suicidarse. En vez de eso, haba dejado
que otros orcos se lo llevaran a rastras
de aquel campo, le cauterizaran la

herida y fabricaran el soporte que


Nekros iba a necesitar para volver a
caminar con su apndice mutilado.
Sus ojos se deslizaron fugazmente
haca lo que le quedaba de rodilla y a la
estaca de madera que le haban aadido
de rodilla para abajo. Ya no podra
participar en ms combates gloriosos, ni
dejar un legado de sangre y muerte.
Otros guerreros se haban suicidado tras
sufrir heridas menos graves que las
suyas, pero Nekros fue incapaz de
quitarse la vida. El mero hecho de
pensar en acercar la hoja de la espada a
su cuello o a su pecho provocaba que un
escalofro le recorriera la espalda; una
sensacin de la que no se atreva a

hablar con los dems orcos. Nekros


Trituracrneos se aferraba a la vida con
todas sus fuerzas, sin importarle el
precio que tuviera que pagar por ello.
En cambio, algunos miembros del
clan Faucedraco ya lo habran enviado a
los gloriosos campos de batalla del ms
all s no fuera por su talento como
brujo. Desde muy temprana edad haba
mostrado cierto talento para las artes
oscuras; adems, haba sido adiestrado
por algunos de los mejores brujos. Sin
embargo, el sendero del brujo estaba
minado de exigencias a las que Nekros
no haba querido doblegarse, de
caminos tenebrosos que haba rehusado
recorrer porque pensaba que no le

seran tiles a la Horda, sino que ms


bien slo serviran para socavarla.
Haba abandonado la disciplina de los
brujos para volver al sendero del
guerrero, pero de vez en cuando su
cabecilla, el gran chamn Zuluhed, le
exiga que hiciera uso de sus otros
talentos, sobre todo para alcanzar un
objetivo que casi todos los orcos crean
imposible: capturar a la reina de los
dragones, Alexstrasza.
Zuluhed dominaba la magia ritualista
de los antiguos chamanes como muy
pocos lo haban conseguido desde la
formacin de la Horda; sin embargo,
para lograr dominar a Alexstrasza haba
tenido que recurrir a las siniestras artes

en las que Nekros haba sido adiestrado.


Gracias a unos medios que el enjuto
orco no haba revelado a su mutilado
aliado, Zuluhed haba descubierto un
antiguo talismn que, segn se deca, era
capaz de realizar prodigios sin
parangn. Pero haba un problema: el
talismn no responda a los hechizos
chamnicos del cabecilla por mucho que
ste se esforzara, lo cual haba llevado a
Zuluhed a dirigirse al nico brujo en el
que crea que poda confiar, un guerrero
leal al clan Faucedraco.
De ese modo haba acabado en
manos de Nekros el Alma de Demonio.
As haba llamado Zuluhed a aquel
disco dorado sin ningn rasgo distintivo,

aunque al principio su aliado no saba


por qu. Nekros no dejaba de darle
vueltas una y otra vez, maravillado de su
aspecto impresionante a la par que
sencillo. Estaba hecho de oro puro, s, y
tena la forma de una enorme moneda
con los cantos redondeados. Brillaba
siempre, por muy tenue que fuera la luz
que iluminara el lugar, y no haba nada
capaz de empaar su apariencia. El
aceite, el barro, la sangre todo le
resbalaba.
Esta magia es mucho ms antigua
que la de los chamanes o los brujos.
Nekros le haba explicado Zuluhed.
Yo soy incapaz de hacer nada con este
objeto, pero quiz t s puedas

A pesar de que haba sido adiestrado


en las artes oscuras, el orco lisiado
dud sobre si l, que habla renunciado a
dichas artes, sera capaz de hacerlo
mejor que su legendario cabecilla. Aun
as, haba aceptado el talismn e
intentado averiguar cmo se utilizaba y
con qu propsito fue creado.
Dos das despus, gracias a su
impecable y fructfera labor y a la firme
gua de Zuluhed, lograron lo que todos
crean imposible: capturar a la reina de
los dragones ms que nadie.
Nekros gru y se puso en pie
lentamente. Le dola la pierna en el
punto donde la rodilla se juntaba con la
estaca; un dolor que se vea

intensificado por culpa del peso y la


corpulencia del orco. Nekros no se
haca ilusiones: saba que nunca llegara
a ser el lder de los orcos. Si apenas
poda recorrer aquellas cuevas de lo
lisiado que estaba
Haba llegado el momento de visitar
a su alteza real, de cerciorarse de que
era consciente de que tena que poner
huevos con cierta cadencia. Zuluhed y un
puado de lderes de clanes que
pululaban libres por ah todava soaban
con revitalizar la Horda, con sublevar a
aquellos a los que haba abandonado el
pusilnime de Martillo Maldito para
provocar una revuelta. Nekros albergaba
serias dudas de que ese sueo pudiera

hacerse realidad, pero como era un orco


leal, deba obedecer las rdenes de su
cabecilla al pie de la letra.
El orco avanz lenta y ruidosamente
por los fros y hmedos pasillos de las
cavernas; aferraba con fuerza en una
mano el Alma de Demonio. El clan
Faucedraco haba hecho un gran
esfuerzo para extender la red de
pasadizos que recorra aquellas
montaas. Se trataba de un complejo
entramado de pasillos que facilitaba a
los orcos la gravosa tarea de tener que
criar y adiestrar a los dragones por la
gloria de la Horda. Como stos
ocupaban mucho espacio, necesitaban
diversas instalaciones independientes,

que deban ser excavadas en la roca,


para poder albergar a esos colosos.
Claro que, hoy da, haba menos
dragones que antes, como le repetan
Zuluhed y los dems constantemente a
Nekros. Necesitaban dragones si queran
que su desesperada campaa para
resucitar la Horda tuviera xito.
Pero cmo voy a lograr que
engendre dragones ms rpido?
rezong Nekros para s mismo.
En ese instante, un par de jvenes
guerreros bastante enormes pas junto a
l.
Medan casi dos metros de altura y
eran casi tan anchos como dos humanos
juntos. Los combatientes de grandes

colmillos inclinaron levemente la


cabeza al reconocer el rango de aquel
tullido. Unas colosales hachas de batalla
pendan de unas correas que portaban a
sus espaldas. Ambos eran jinetes de
dragones, y eran nuevos en esas lides.
Los jinetes tenan una tasa de mortalidad
alta, el doble que la de sus monturas.
Normalmente, perecan al caer al vaco
tras ser descabalgados de sus dragones.
Haba momentos en los que Nekros se
preguntaba si el clan se quedara sin
jinetes antes que sin dragones, aunque
nunca haba hablado del tema con
Zuluhed.
El anciano orco segua avanzando al
ritmo que le permita su cojera, cuando

escuch de pronto unos ruidos que


indicaban que se encontraba cerca de la
reina de los dragones. Percibi una
respiracin fatigada que reverberaba
por el rea circundante como si el vapor
que brotaba de una sima hubiera
ascendido hasta aquella cueva. Nekros
saba perfectamente qu significaba esa
respiracin agitada. Haba llegado justo
a tiempo.
No haba ningn guardia apostado en
la entrada tallada en la roca de la gran
cmara donde estaba encerrado el
leviatn. Nekros se detuvo ante la
entrada. Si bien era cierto que en el
pasado haba habido intentos de liberar
o matar a la colosal dragona roja, todos

se haban saldado con la espantosa


muerte de los rescatadores. La bestia
cautiva no los haba matado, claro est,
ya que ella habra recibido con sumo
alivio a los asesinos que queran
aniquilarla, sino el talismn de Nekros,
que haba demostrado poseer unos
poderes insospechados.
El orco entorn los ojos ante lo que
pareca un mero pasillo despejado.
Ven.
Al instante, el aire de la entrada
estall en llamas. Unas diminutas bolas
de fuego cobraron forma y, de
inmediato, se fusionaron. Acto seguido,
una silueta humanoide se perfil en la
entrada, y enseguida la desbordo.

Algo que recordaba vagamente a una


calavera en llamas ocupaba el lugar
donde debera haber estado la cabeza.
Una armadura hecha de huesos ardientes
se adapt al cuerpo de un guerrero
monstruoso que haca parecer enanos
por comparacin a aquellos orcos
enormes. Pese a que Nekros no senta el
calor de las llamas infernales, era
consciente de que s aquella criatura le
tocaba aunque slo fuera fugazmente, le
infligira un dolor que ni siquiera l, un
guerrero curtido en mil batallas, podra
imaginar.
Corra el rumor entre los orcos de
que Nekros Trituracrneos haba
invocado a uno de los demonios de las

leyendas. Si bien ste no haba hecho


nada para desmentir dicho rumor,
Zuluhed saba que eso no era cierto. La
monstruosa criatura que protega a la
dragona no posea una conciencia
independiente. Lo cierto era que al
intentar dominar los poderes de aquella
misteriosa reliquia, Nekros haba
liberado algo totalmente inesperado.
Zuluhed lo consideraba un glem de
fuego que tal vez poseyera la esencia de
un poder demonaco, pero que con toda
seguridad no era uno de esos seres
mticos.
Fueran cuales fuesen sus orgenes o
los fines a los que haba servido en el
pasado, ahora el glem desempeaba a

la perfeccin el papel de centinela.


Incluso los guerreros ms fieros
procuraban no cruzarse con l. Nekros
era el nico capaz de impartirle
rdenes. Zuluhed haba intentado
dominarlo, pero le result imposible: la
reliquia de la que haba emergido el
glem pareca ligada de algn modo al
orco cojo.
Voy a entrar le advirti a la
criatura flamgera.
El glem se tens y, acto seguido, se
hizo aicos, produciendo una lluvia de
chispas que se apagaron enseguida. A
pesar de que haba sido testigo repetidas
veces de esa forma tan peculiar que el
glem tena de desaparecer, Nekros

retrocedi, y no se atrevi a dar un paso


hasta que la ltima chispa se
desvaneci.
En cuanto el orco se adentr en la
cmara, alguien dijo:
Saba que te presentaras
aqu pronto
El desdn con que la dragona
encadenada se dirigi a su carcelero no
le afect a ste. Le haba odo decir
cosas mucho peores a lo largo de los
aos. Aferrando fuertemente la reliquia
en su mano, se dirigi a la cabeza de
aquella bestia, cuyas poderosas fauces
se haban visto obligados a cerrar con
unas abrazaderas, porque ya haba
devorado a un vigilante y no queran

perder a ninguno ms.


En realidad, aquellas cadenas y
abrazaderas de hierro no deberan haber
bastado para retener a un leviatn tan
magnfico; si podan tenerlo era gracias
a que el poder del disco las haba
reforzado. Por mucho que se resistiera y
se esforzara, Alexstrasza jams sera
capaz de liberarse, lo cual no quiere
decir que renunciara a intentarlo.
Necesitas algo? le pregunt
Nekros, aunque le daba igual cmo se
sintiera o qu necesitara. Slo quera
mantenerla viva para satisfacer las
necesidades de la Horda.
En su da, las escamas de la dragona
carmes haban relucido como el metal.

Si bien segua ocupando toda aquella


vasta caverna, ahora las costillas se le
marcaban bajo la piel y pronunciaba las
palabras trabajosamente y ms despacio.
A pesar de su deplorable estado, el odio
que se asomaba a sus enormes ojos
dorados no haba disminuido. El orco
saba que si la reina de los dragones
consegua escapar, l sera el primero en
ser engullido o reducido a cenizas.
Claro que como eso era tan improbable,
el cojo de Nekros no se preocupaba
mucho al respecto.
Me vendra bien morirme
contest la dragona.
El orco rugi y decidi no proseguir
esa conversacin intil. En cierto

momento de la larga encarcelacin,


Alexstrasza haba dejado de comer con
objeto de morirse de hambre, pero a sus
carceleros les haba bastado con coger
uno de los huevos que acababa de poner
y cascarlo ante su horrorizada mirada
para poner punto y final a su huelga de
hambre. Pese a que saba que todos y
cada uno de sus descendientes iban a ser
adiestrados para aterrorizar a los
enemigos de la Horda y, probablemente,
no tardaran mucho en morir,
Alexstrasza se aferraba a la esperanza
de que sus nios pudieran ser libres.
Romper aquel huevo haba sido como
romper un poco esa esperanza. Un
dragn menos que ya no podra ser

dueo de sus actos.


Nekros examin los ltimos huevos
que haba puesto, tal como siempre
haca. Esta vez haba cinco huevos. Un
buen nmero, aunque casi todos eran
ms pequeos de lo habitual. Y eso le
preocupaba. El cabecilla ya se haba
quejado de que los de la ltima camada
eran muy enclenques. Aun as, un dragn
enclenque era mucho ms poderoso que
un orco.
Nekros guard el disco en una bolsa
que llevaba colgada a la cintura y se
agach para coger un huevo. Como el
hecho de haber perdido una pierna no le
haba debilitado los brazos, no tuvo
muchos problemas para alzar aquel

huevo colosal. Tena un buen peso,


concluy. Si los dems huevos eran tan
pesados, de ellos saldran unos
cachorros muy saludables. Lo mejor que
poda hacer era llevarlos a la cmara de
incubacin lo antes posible. El calor
volcnico de dicha estancia los
mantendra a la temperatura ideal para
que maduraran y eclosionaran.
Mientras Nekros dejaba el huevo en
su sitio, la dragona mascull:
Todo esto es intil, mortal. Tu
pattica guerra ya ha llegado a su fin.
Quiz tengas razn rezong,
sorprendiendo a su interlocutora con su
franqueza.
El orco grisceo le dio la espalda a

su descomunal prisionera y aadi:


Pero lucharemos hasta el final,
lagarta.
Pues tendrs que hacerlo sin
nosotros. Mi ltimo consorte se muere,
ya lo sabes. Sin l, no habr ms huevos
replic Alexstrasza con un tono de
voz apenas audible.
La reina de los dragones resopl con
suma dificultad, como si aquella
conversacin hubiera consumido sus
dbiles fuerzas.
El orco la escudri y estudi con
detenimiento sus orbes reptilianos.
Efectivamente, Nekros saba que el
ltimo consorte de Alexstrasza se mora.
En un principio, haban tenido tres. Uno

de ellos pereci en el mar al intentar


fugarse y otro haba muerto a
consecuencia de las heridas recibidas
tras haber sido atacado por sorpresa por
el dragn renegado Alamuerte. El
tercero, el ms viejo de todos, haba
permanecido junto a su reina, pero era
varios siglos ms viejo que sta, y ahora
esos siglos, sumados a un par de heridas
que haba sufrido en el pasado y lo
haban llevado al borde de la muerte, le
estaban pasando factura.
Ya encontraremos a otro.
La dragona logr resoplar a duras
penas. Y pronunci las siguientes
palabras entre dbiles susurros:
Y cmo cmo piensas

hacerlo?
Encontrndolo.
En realidad, Nekros no tena
respuesta a esa pregunta, pero no
pensaba darle a la bestia esa
satisfaccin. La frustracin y la ira que
haba logrado contener hasta entonces
comenzaba a desbordarse. Se acerc
cojeando hacia ella y le espet:
Y en lo que a ti respecta,
lagarta
Nekros se haba atrevido a acercarse
a escasos metros de la cabeza de la
reina de los dragones porque era
consciente de que, gracias a esas
ligaduras encantadas, no podra
incinerarlo ni devorarlo. Sin embargo,

para su tremenda consternacin,


Alexstrasza gir la cabeza haca l
repentinamente, a pesar de las
sujeciones, copando as todo su campo
visual. Las fauces del leviatn se
abrieron de par en par, y el orco tuvo la
desagradable oportunidad de contemplar
lo profundo de la garganta de aquella
criatura que estaba a punto de
convertirlo en su aperitivo.
O, ms bien, lo habra hecho si
Nekros
no
hubiera
reaccionado
rpidamente. El brujo agarr con fuerza
la bolsa que albergaba el Alma de
Demonio y mascull una sola palabra,
una sola orden.
A continuacin, un rugido agnico

estremeci aquella cmara, lo que


provoc que varios trozos de roca se
desprendieran del techo. El coloso
carmes estir la cabeza hacia atrs todo
lo que pudo. Entonces, la abrazadera
que rodeaba su garganta reluci con tal
intensidad que el orco tuvo que
protegerse los ojos.
Cerca de l, el siervo flamgero del
disco se materializ en un destello de
luz y, al instante, las oscuras cuencas de
sus ojos se clavaron sobre Nekros a la
espera de sus rdenes. Pero el brujo no
necesitaba en ese momento la ayuda de
aquella criatura; la propia reliquia haba
sorteado una situacin potencialmente
desastrosa.

Mrchate le orden al glem de


fuego.
Mientras
aquella
criatura
desapareca en medio de una explosin,
el orco tullido se atrevi a pasearse
delante de la dragona. Un ceo fruncido
se dibuj en su feo rostro. La frustracin
de saber que serva a una causa perdida
provoc que la ira de Nekros aumentara
tras este ltimo intento de asesinarlo por
parte del leviatn.
Todava te guardas varios ases en
la manga, eh, lagarta?
El orco lanz una mirada iracunda a
la abrazadera. Resultaba obvio que
Alexstrasza haba ido poco a poco,
durante mucho tiempo, aflojndola del

enganche que la clavaba a la pared.


Entonces, Nekros se percat de que el
encantamiento que reforzaba sus
ataduras no se extenda a la piedra a la
que estaban sujetas. Ese error haba
estado a punto de costarle muy caro.
Sin embargo, ahora era ella quien
iba a pagar muy caro haber fallado a la
hora de matarlo. Nekros clav su mirada
torva y ceuda sobre la dragona, que
estaba gravemente herida.
Has sido muy osada sise
entre gruidos. Muy osada y muy
necia.
Sostuvo en el aire el disco dorado
para que pudiera observarlo la dragona,
cuyos ojos se abran cada vez ms

presas del terror.


Si bien Zuluhed me ha ordenado
que te mantenga tan sana como sea
posible, mi cabecilla tambin me ha
autorizado a castigarte siempre que lo
considere necesario le amenaz
Nekros, a la vez que aferraba, con ms
fuerza si cabe, la reliquia, que brillaba
intensamente. Y ahora mismo
Perdone que lo interrumpa este
humilde siervo, oh, gran amo dijo
alguien con una voz muy irritante desde
el interior de la caverna, pero hemos
recibido unas noticias que debera
escuchar, oh, s, se lo aseguro!
Nekros estuvo a punto de soltar la
reliquia. El enorme orco se gir lo ms

rpido que pudo a pesar de tener una


sola pierna sana, y clav la mirada
sobre un ser patticamente diminuto con
orejas de murcilago y unas vastas
hileras de dientes afilados que podan
entreverse tras una sonrisa demente. El
brujo no saba qu le preocupaba ms,
aquella criatura en s o el hecho de que
un goblin se hubiera infiltrado en la
caverna de la dragona sin que el glem
lo hubiera detenido.
T Cmo has entrado aqu?
El orco se agach y agarr a aquel
diminuto ser por el cuello y lo levant
del suelo. Ya haba olvidado su
intencin de castigar a dragona.
Cmo? porfi el orco.

Pese a que pronunci mal las


palabras debido a que se estaba
ahogando, aquella criatura nauseabunda
no dej de sonrer.
He e-entrado sin ms, poderoso aamo. He e-entrado y ya est.
Nekros medit un momento sobre
ello. El goblin deba de haber entrado
cuando el glem de fuego haba acudido
en ayuda de su amo. Los goblins eran
unos seres arteros y taimados, capaces
de colarse en lugares que se
consideraban inexpugnables; pero ni
siquiera un enemigo tan taimado podra
haber entrado en aquella cmara si no
fuera porque su centinela flamgero se
haba distrado.

El brujo solt a la pequea bestia,


que cay al suelo.
Y bien? Por qu ests aqu?
Qu noticias me traes?
El goblin se frot la garganta.
Unas
muy
importantes,
importantsimas, se lo aseguro
respondi el goblin, cuya sonrisa repleta
de dientes se ensanch. Acaso lo he
decepcionado alguna vez, mi prodigioso
amo?
A pesar de que Nekros estaba
convencido de que los goblins tenan
menos sentido del honor que un gusano,
tuvo que admitir que ese en concreto
nunca le haba fallado. Cuando menos,
eran unos aliados cuestionables, pues

casi siempre jugaban sus cartas. Aun as,


siempre haban cumplido las misiones
que les haba encomendado Martillo
Maldito, y el gran Puo Negro antes que
l.
Habla, entonces. Y s breve.
Aquel malvolo diablillo asinti
repetidas veces.
S, Nekros, s. He venido a
informarle de que se est urdiendo un
plan bueno, en realidad, ms de uno,
para liberar a
En ese momento, titube y, acto
seguido, lade la cabeza en direccin a
la exhausta Alexstrasza y aadi:
o sea, quieren frustrar los
sueos del clan Faucedraco.

Una sensacin muy desagradable


recorri la columna vertebral del orco.
Qu insinas?
Una vez ms, el goblin lade la
cabeza hacia la dragona.
Quiz deberamos hablar en otro
lado, mi gran amo.
La criatura tena todo el derecho del
mundo a formular esa peticin. Nekros
mir a su cautiva, que pareca
inconsciente a causa del dolor y el
agotamiento. Aun as, de momento,
convena extremar las precauciones con
ella. Adems, si aquel espa le traa las
noticias que el brujo orco se imaginaba,
prefera que la reina de los dragones no
escuchara los detalles.

Muy bien rezong.


Nekros fue cojeando hasta la entrada
de la caverna, mientras cavilaba sobre
las noticias que probablemente aquella
criatura le iba a notificar. El goblin iba
dando saltos junto a l, con una sonrisa
de oreja a oreja. El orco sinti la
tentacin de borrarle su irritante sonrisa
de la cara, pero se contuvo porque le
necesitaba. Pero en cuanto le diera la
menor excusa
Ms te vale que sea una
informacin valiosa, Kryll. T ya me
entiendes
Kryll asinti mientras apretaba el
paso para ir a la par de su amo. Su
cabeza se mova de arriba abajo, como

la de un mueco roto.
Confe en m, amo Nekros. Confe
en m

CAPTULO
CINCO

l no ha tenido nada que ver con la


explosin Insisti Vereesa.
Por qu iba a hacer algo as?
Porque es un brujo contest
rotundamente Duncan, como si con esa
respuesta pudiera responder cualquier
pregunta. No le importan las vidas de
los dems.
Vereesa, que era muy consciente de
los prejuicios que aquella orden sagrada
tena en contra de la magia, no intent
refutar esa argumentacin. Como era una
elfa, haba crecido rodeada de magia,
incluso poda hacer un poco de magia,
por eso no tena una opinin sobre
Rhonin tan nefasta como el paladn. Si

bien Rhonin le pareca un insensato, no


le pareca un ser tan monstruoso,
incapaz de preocuparse por los dems.
Acaso no la haba ayudado cuando
huan de aquel dragn? Por qu, si no,
habra arriesgado su vida, cuando
podra haber proseguido su viaje a
Hasic l solo?
Si l no tiene la culpa, entonces
por qu ha desaparecido? porfi
Lord Senturus. Por qu no hemos
encontrado ni rastro de l entre los
escombros? Si es inocente, su cuerpo
debera estar junto a los cadveres de
nuestros dos hermanos que han perecido
por culpa de su hechizo
Aquel hombre se acarici con

delicadeza la barba.
No. Este acto vil ha sido cosa
suya, estoy seguro.
Claro, as tienes una excusa para
cazarlo como a un animal, pens la
forestal. Por qu, si no, Duncan habra
reunido a diez de sus mejores hombres
para cabalgar con ellos dos en busca del
hechicero desaparecido? Pronto qued
claro que lo que en un principio Vereesa
haba tomado por una misin de rescate
era algo totalmente distinto. En cuanto
escucharon la explosin y vieron el
montn de escombros a que haba
quedado reducida la muralla, la elfa
sinti que el corazn se le encoga. No
slo haba fracasado en su misin de

proteger la vida de su compaero de


viaje, sino que su protegido y otros dos
hombres
ms
habran
perecido
absurdamente. Sin embargo, Duncan
haba interpretado esos acontecimientos
de otra manera, sobre todo cuando, tras
revisar los escombros, no dieron con el
ms mnimo rastro del cadver de
Rhonin.
En un primer momento, la forestal
pens que era un sabotaje perpetrado
por zapadores goblins especializados en
adentrarse
sigilosamente
en las
fortalezas y en colocar cargas mortales,
pero el anciano paladn haba insistido
en que en la regin ya no quedaba ni
rastro de la Horda, sobre todo de

goblins. Si bien aquellas criaturas


nauseabundas posean unas cuantas
mquinas voladoras inconcebiblemente
asombrosas, nadie haba divisado
ninguna. Adems, una aeronave de esa
clase habra tenido que desplazarse a la
velocidad del rayo para evitar ser
detectada, lo cual era absolutamente
imposible para unos artilugios tan
pesados y voluminosos.
Eso dejaba a Rhonin como el
principal sospechoso de haber causado
la destruccin.
Vereesa no crea que l fuera el
responsable, y mucho menos cuando se
haba empeado tanto en llevar a cabo
su misin. No obstante, confiaba en que,

si finalmente daban con el joven mago,


podra evitar que Duncan y los dems lo
atravesaran con sus espadas antes de
averiguar la verdad.
Tras
haber
rastreado
los
alrededores, ahora se dirigan hacia
Hasic. Aunque ms de uno de aquellos
jvenes caballeros haba sugerido que
Rhonin probablemente se haba valido
de su magia para transportarse hasta su
destino,
Duncan Senturus
haba
descartado esa posibilidad porque
pensaba que aquel mago no posea tal
poder. Crea firmemente que seran
capaces de rastrear a ese mago bellaco y
llevarlo ante la justicia.
A medida que el da avanzaba y el

sol iniciaba su descenso en el


firmamento, incluso Vereesa se empez
a cuestionar la inocencia de Rhonin.
Acaso haba causado aquel desastre y,
luego, haba huido de la escena del
crimen?
Tendremos
que
acampar
enseguida anunci Lord Senturus poco
despus, mientras examinaba la espesura
cada vez ms densa del bosque. No es
que tema que nos vayamos a topar con
algn problema, pero vagar por la
oscuridad no nos servir de nada,
nuestra presa se nos podra escapar
aunque la tuviramos delante.
Vereesa haba considerado la opcin
de proseguir avanzando ella sola, dado

que su vista era mucho ms aguda que la


de sus compaeros de viaje, pero se lo
pens mejor. Si los Caballeros de la
Mano de Plata localizaban a Rhonin sin
estar ella presente, el mago tendra muy
pocas posibilidades de sobrevivir al
encuentro.
Continuaron cabalgando un poco
ms, pero no divisaron nada. El sol se
ocult tras el horizonte, de modo que
slo un dbil resplandor iluminaba el
camino. Tal como haba prometido,
Duncan orden, con reticencia, al grupo
que se detuviera, y conmin a sus
caballeros a que montaran el
campamento de inmediato. Vereesa
desmont y examin el terreno que la

rodeaba. Albergaba la esperanza, por


muy improbable que fuera, de que el
mago pelirrojo se dejara ver de un
momento a otro.
No est en los alrededores. Lady
Vereesa.
Al instante, se volvi para encararse
con el lder de los paladines; era el
nico hombre del grupo lo bastante alto
para obligarla a estirar el cuello para
hablar con l.
No
puedo
evitarlo.
Sigo
buscndolo, mi seor.
Pronto encontraremos a esa
sabandija.
Si querernos ser justos, creo que
deberamos escuchar primero su versin

de los hechos. Lord Senturus.


Aquella imponente figura ataviada
con una armadura se encogi de
hombros como si la sugerencia le
resultara indiferente.
Le daremos la oportunidad de
expresar su arrepentimiento, por
supuesto.
Tras lo cual, lo detendran y
encadenaran o lo ejecutaran ah mismo.
Los Caballeros de la Mano de Plata
seran una orden sagrada, pero tambin
eran conocidos por su expeditiva
manera de impartir justicia.
Vereesa se excus ante el vetusto
paladn. En ese momento no confiaba en
que pudiera morderse la lengua y tema

darle una contestacin que lo


enfureciera. Llev su caballo hasta un
rbol situado en los lindes del
campamento y, acto seguido, se
escabull entre los rboles. Los sonidos
del campamento se fueron apagando a
medida que la elfa se adentraba en su
elemento natural.
Una vez ms, se sinti tentada de
continuar con la bsqueda ella sola.
Como forestal, le resultara muy fcil
peinar el bosque y rebuscar entre las
grietas, hendiduras y zonas de espeso
follaje en donde se podra ocultar un
cadver.
No puedes reprimir las ganas de
salir corriendo, de resolver los

problemas a tu nica e inimitable


manera, eh, Vereesa?, le haba
preguntado su primer tutor poco despus
de entrar en el selecto programa de
adiestramiento de forestales. Slo los
mejores pasaban a engrosar sus filas.
Eres tan impaciente que bien podras
haber nacido humana. Como sigas as,
no estars entre los forestales mucho
tiempo
A pesar del escepticismo que mostr
ms de un tutor respecto a su vala como
forestal, Vereesa logr salirse con la
suya, y destac entre los mejores de su
grupo de adiestramiento. As que ahora
no poda fallar, no poda cometer una
imprudencia y olvidarse de todo lo

aprendido a lo largo de su
adiestramiento.
Se prometi a s misma que volvera
con los dems despus de disfrutar de
unos minutos de relajacin en el bosque
y, al instante, la forestal de pelo
plateado se apoy en un rbol y exhal
aire con fuerza. Pese a que aquella
misin era muy sencilla a priori, haba
estado al borde del desastre ms
absoluto en dos ocasiones ya. Si no
daban con Rhonin, tendra que pensar
qu iba a contarles a sus superiores, as
como al Kirin Tor de Dalaran. Aunque
la culpa no fuera suya
Una repentina rfaga de aire estuvo a
punto de tirar a Vereesa al suelo. La elfa

logr aferrarse al rbol en el ltimo


momento. Entretanto, en la lejana, poda
escuchar los gritos de frustracin de los
caballeros y el estrpito provocado por
el impacto de diversos objetos contra el
suelo.
Tan rpidamente como haba
arreciado, el viento amain de repente.
Vereesa se apart el pelo alborotado de
la cara y regres a gran velocidad al
campamento, temiendo que Duncan y los
dems acabaran de ser atacados por
alguna fuerza terrible similar al dragn
con el que ella se haba enfrentado haca
poco. Por fortuna, mientras se
aproximaba, la forestal escuch a los
paladines discutir sobre cmo iban a

reparar el campamento y, a medida que


se adentraba en l, pudo comprobar que,
salvo los petates y otros objetos que
yacan desparramados por la tierra,
todos parecan estar sanos y salvos.
Lord Senturus se dirigi hacia ella,
con una mirada que reflejaba una honda
preocupacin.
Ests bien, mi seora? Has
sufrido algn dao?
No. Simplemente, el viento me
sorprendi.
Nos ha sorprendido a todos
replic el paladn, frotndose la barba
al tiempo que clavaba la mirada sobre el
bosque envuelto en sombras. Un
viento normal no sopla de esa manera.

A continuacin, se volvi hacia uno


de sus hombres y dijo:
Roland! Doble la guardia. Quiz
no hemos visto an el final de esta
peculiar tormenta.
S, mi seor! respondi un
caballero delgado y plido.
Christoff! Jakob! Id a
Dej de hablar tan abruptamente que
tanto Duncan, quien se haba vuelto
hacia Vereesa, como sta lo observaron
para comprobar si haba sido derribado
por una flecha o una saeta de ballesta.
Sin embargo, se lo encontraron mirando
fijamente una especie de fardo oscuro
que yaca entre los petates. El fardo
resulto ser una persona con las piernas

estiradas y los brazos cruzados sobre el


pecho, como si estuviera muerto,
descansando en paz.
Una persona a la que, poco a poco,
la elfa pudo reconocer: Rhonin.
Vereesa y los caballeros se
congregaron a su alrededor, y uno de
ellos se acerc con una antorcha. La elfa
se agach para examinar el cuerpo. Bajo
la trmula luz de la antorcha, Rhonin se
vea muy plido e inmvil, de modo que
no estaba segura de si respiraba o no.
Vereesa hizo ademn de tocarle la
mejilla y
El
mago
abri
los
ojos
desmesuradamente, sobresaltando a todo
el mundo.

Cunto me alegro de verte


forestal
Dicho esto, Rhonin cerr los ojos y
volvi a quedarse dormido.
Mago necio! rezong Duncan
Senturus. T que te desvaneciste en
medio del caos en que murieron unos
hombres de honor, cmo te atreves a
reaparecer despus entre nosotros como
si no hubiera pasado nada para, acto
seguido, echarte a dormir?
Intent agarrar al hechicero del
brazo, con el propsito de zarandearlo y
despertarlo, pero solt un grito de
sobresalto al rozar sus dedos el atuendo
oscuro de Rhonin. El paladn se qued
contemplando su mano enguantada como

si algo se la hubiera mordido, y dijo


furioso:
Una suerte de diablico fuego
invisible lo rodea. Me he quemado al
tocarle, y eso que llevo guantes. Ha sido
como si intentara coger una brasa.
A pesar de esta advertencia, Vereesa
se sinti obligada a comprobarlo por s
misma. Si bien sinti cierto desagrado
cuando sus dedos rozaron la ropa de
Rhonin, no fue una sensacin tan intensa
como la que Lord Senturus acababa de
describir. No obstante, la forestal apart
la mano y asinti, aunque no crey
necesario informar al vetusto paladn de
que haba sentido algo distinto.
Entonces, Vereesa escuch a sus

espaldas el roce del acero al ser


desenvainado. Rpidamente, alz la
vista en direccin a Duncan, quien ya
estaba haciendo un gesto de negacin
con la cabeza al caballero en cuestin.
No, Wexford, un Caballero de la
Mano de Plata no puede matar a un
enemigo que no se pueda defender. Eso
supondra mancillar nuestro juramento.
Creo que esta noche deberamos apostar
guardias. Ya veremos qu hacemos con
este hechicero maana por la maana
dijo Lord Senturus, cuyo semblante
curtido adopt una expresin sombra.
De un modo u otro, se har justicia en
cuanto despierte.
Me quedar con l anunci

Vereesa. No hace falta que se quede


nadie ms.
Perdname, mi seora, pero su
relacin con
La elfa se enderez, y mir tan
fijamente como pudo a los ojos al
paladn de avanzada edad.
Acaso te atreves a cuestionar la
palabra de una forestal, Lord Senturus?
Te atreves a cuestionar mi palabra?
Acaso das por sentado que voy a
ayudarlo a huir de nuevo?
Claro que no replic Duncan, y
se encogi de hombros. Si eso es lo
que quieres, adelante. Tienes mi
permiso. Aunque creo que no deberas
pasar toda la noche con l sin nadie que

te releve
Eso lo decido yo. Acaso t no
haras lo mismo con alguien a quien te
hubieran encomendado proteger?
El argumento de Vereesa era
irrefutable. Lord Senturus hizo un gesto
de negacin con la cabeza y, acto
seguido, se volvi hacia los dems
guerreros e imparti unas rdenes.
Segundos despus, la forestal y el mago
estaban solos en el centro del
campamento. Rhonin segua tumbado
sobre dos petates: los caballeros no
saban cmo quitarlo de ah sin
quemarse.
La elfa examin a aquel ser dormido
lo mejor que pudo sin volver a tocarlo.

La tnica de Rhonin pareca haberse


rasgado en algunos puntos y el rostro del
mago presentaba pequeas cicatrices y
hematomas; por lo dems, no se le
apreciaban heridas graves. Sin embargo,
por su expresin caba deducir que se
senta exhausto, como si hubiera sufrido
un agotamiento extremo.
Aunque quiz fuera por efecto de la
oscuridad de la noche inminente bajo la
cual lo examin, Vereesa tuvo la
sensacin de que el humano pareca, en
aquellos instantes, ms vulnerable que
nunca, hasta el punto de despertar cierta
ternura en ella. Tambin tuvo que
admitir que era bastante apuesto. La elfa
enseguida centr su mente en otros

menesteres. Pese a que intento dar con la


manera de colocar al mago inconsciente
en una posicin ms cmoda, finalmente
lo dej como estaba, porque si lo mova,
habra revelado que poda soportar su
roce, lo cual habra provocado que Lord
Senturus la ordenara poner a Rhonin en
una posicin en que estuviera ms
indefenso al despertar, y eso iba en
contra de la promesa de protegerlo que
la elfa le haba hecho al mago.
As que a Vereesa no le qued ms
remedio que situarse cerca del mago que
yaca
boca
abajo
y observar
detenidamente
los
alrededores,
escudriando la zona boscosa por si
surga alguna posible amenaza. Pensaba

que la repentina reaparicin de Rhonin


era muy extraa, y, aunque Duncan no
haba hecho ningn comentario al
respecto, estaba claro que el lder de los
paladines opinaba lo mismo. No crea a
Rhonin capaz de transportarse por s
solo hasta el campamento, si bien un
esfuerzo de tal envergadura explicara
por qu se encontraba en un estado
pseudocomatoso. Sin embargo, esta
hiptesis no acababa de convencerla.
Ms bien, Vereesa tena la sensacin de
hallarse ante un hombre que haba sido
secuestrado, y devuelto despus de que
su secuestrador hubiera hecho con l lo
que le viniera en gana.
Pero entonces quedaba una gran

incgnita por despejar: quin poda


realizar semejante proeza y por qu lo
haba hecho.

Se despert consciente de que


tendra a todos en su contra.
Bueno, tal vez a todos no. Rhonin no
estaba convencido de contar con el
apoyo de la forestal elfa; de hecho, ni
siquiera saba si podra contar con el
apoyo de su propio cuerpo a la hora de
ponerse en pie. Lo cierto era que haba
jurado llevarlo sano y salvo hasta Hasic,
y eso implicaba defenderlo incluso de
aquellos caballeros tan devotos, aunque
no poda estar seguro de ello al cien por

cien. En su ltima misin haba un elfo


en su grupo, un forestal experimentado
como Vereesa. Sin embargo, aquel
forestal haba tratado al mago como lo
estaba tratando ahora Duncan Senturus,
o peor an, porque careca de la mnima
cortesa de la que haca gala el vetusto
paladn.
Rhonin exhal aire con cautela para
no alertar a nadie de que ya estaba
consciente. Slo haba una manera de
averiguar cmo reaccionaran los
hombres que lo rodeaban, pero antes
necesitaba unos minutos para ordenar
sus pensamientos. Entre las primeras
preguntas que le formularan figuraban
la de qu papel haba desempeado en

el desastroso derrumbe de la muralla y


qu le haba ocurrido despus. Respecto
a la segunda cuestin, probablemente
ellos saban tanto como l.
No poda demorarse ms. Rhonin
tom aire una vez ms y, a continuacin,
se estir como s se acabara de
despertar.
Entonces
escuch
un
leve
movimiento junto a l.
Con estudiada naturalidad, el mago
abri los ojos y observ su entorno.
Para su alivio y alegra esto ltimo le
sorprendi, el semblante preocupado
de Vereesa ocup todo su campo visual.
La forestal se inclin hacia delante, y
unos ojos de un cautivador azul cielo lo

miraron con detenimiento. Aquellos ojos


encajaban perfectamente en ese rostro,
cavil por un instante, pero dej de
pensar en ello en cuanto un tintineo
metlico le advirti de que los dems se
haban percatado de que se habla
despertado.
Vuelve a estar en el mundo de los
vivos, eh? rezong Lord Senturus.
Ya veremos cunto dura en l
De inmediato, la esbelta elfa se puso
en pie de un salto, bloqueando el paso al
paladn.
Pero s acaba de abrir los ojos!
Concededle tiempo, al menos, para
recuperarse y comer antes de
interrogarlo.

No pienso negarle ningn derecho


fundamental, mi seora, pero tendr que
responder a nuestras preguntas mientras
desayuna, no despus.
Rhonin se haba incorporado,
apoyndose en los codos, lo suficiente
como para reparar en el semblante
ceudo de Duncan y constatar que los
Caballeros de la Mano de Plata le
crean un traidor y, posiblemente, un
asesino. El debilitado mago se acord
del desafortunado centinela que se haba
precipitado desde la muralla hacia una
muerte segura, y sospech que podra
haber ms vctimas como l. Sin duda,
alguien haba informado de que Rhonin
se encontraba en la muralla cuando se

produjo la explosin. Despus, haban


pasado los hechos por el tamiz de los
prejuicios arraigados en aquella orden
sagrada, y haban llegado a una
conclusin errnea, como siempre.
No quera luchar contra ellos.
Adems, dudaba que en aquellos
momentos fuera capaz de ejecutar poco
ms que un par de encantamientos muy
sencillos.
Pero
como
intentaran
condenarlo por lo que haba sucedido en
la fortaleza, Rhonin no se refrenara a la
hora de defenderse.
Responder a vuestras preguntas
lo mejor que pueda replic el mago,
negndose a que Vereesa le ayudara a
ponerse en pie. No obstante, antes

necesitar beber un poco de agua y


llenar el estmago.
La inspida comida de los caballeros
le supo a gloria bendita en cuanto la
prob, y el agua tibia de una nfora, a
vino. Rhonin se percat de que se senta
como si le hubieran obligado a pasar
hambre durante casi una semana. Comi
con sumo gusto, con ganas y sin
preocuparse por sus modales. Algunos
caballeros lo observaron con una
sonrisa en la boca; otros, sobre todo
Duncan, con desagrado.
En cuanto saci su sed y su hambre,
comenz el interrogatorio. Lord Senturus
se sent ante l, con la mirada fija en el
hechicero, juzgndolo de antemano. Y

entonces dijo:
Ha llegado el momento de que
confieses, Rhonin el pelirrojo. Has
llenado tu estmago, as que ahora debes
liberar tu alma de la pesada carga del
pecado. Cuntanos toda la verdad sobre
la fechora que cometiste en la muralla
de la fortaleza
Vereesa se encontraba junto al mago,
quien se iba recuperando poco a poco,
con la mano sobre la empuadura de la
espada. Obviamente, se haba colocado
en una posicin que le permitiera actuar
como su abogada defensora ante aquel
tribunal informal e improvisado, y no lo
haca,
como
Rhonin
pensaba,
simplemente porque tena una promesa

que cumplir. Lo cierto era que, despus


del enfrentamiento con el dragn, la elfa
lo conoca mejor que aquellos patanes.
Os contar lo que s, aunque no es
mucho, mi seor. Es cierto que me
hallaba en la parte superior de la
muralla de la fortaleza, pero no es culpa
ma que sta fuera destruida.
Escuch una explosin, la muralla se
estremeci y, acto seguido, uno de tus
soldaditos tuvo la desgracia de caer al
vaco, por lo que te doy mis
condolencias
Duncan todava no se haba puesto el
yelmo, y se estaba pasando una mano
por su pelo gris y cada vez menos
abundante. Daba la impresin de que

libraba una valiente batalla para


controlar sus emociones.
Tu historia tiene unas lagunas ms
grandes que el abismo que se abre en tu
corazn, mago, y apenas has comenzado
tu declaracin. Algunos de nuestros
hombres sobrevivieron, a pesar de que
hiciste todo lo posible por que no fuera
as; adems, fueron testigos de cmo
preparabas tus conjuros antes de que
ocurriera el desastre. Tus mentiras
sern tu condena!
No. T ya me has condenado,
como has condenado a todo aquel que es
como yo por el mero hecho de existir
le rebati Rhonin con suma calma.
Dio otro mordisco a la galletita dura

que estaba comiendo y, a continuacin,


aadi:
S, mi seor, lanc un conjuro,
pero con la finalidad de comunicarme
con alguien a larga distancia. Buscaba el
consejo de uno de mis superiores sobre
cmo proceder en esta misin que me ha
sido encomendada por las altas esferas
de la Alianza, como la honorable
forestal aqu presente podr confirmar.
Vereesa prepar su respuesta
mientras las miradas de los caballeros
se desplazaban hacia ella.
Est diciendo la verdad. Duncan.
No tena ningn motivo para desatar tal
caos Alz una mano en cuanto el
anciano guerrero hizo ademn de

protestar: sin duda, iba a insistir en la


idea de que todos los magos condenaban
su alma desde el momento en que se
iniciaban en la prctica de las artes
arcanas. Y me enfrentar en combate a
quien haga falta, incluido t, con tal de
que este mago vuelva a ser un hombre
libre de pleno derecho.
Lord Senturus pareci contrariado
ante la posibilidad de tener que
enfrentarse a la elfa en batalla. Y si bien
lanz una mirada iracunda a Rhonin,
finalmente asinti despacio.
Muy bien. Resulta obvio que
cuentas con una defensora incondicional
que confa en ti ciegamente, mago. Estoy
dispuesto a aceptar su palabra de que no

eres responsable de lo que ha ocurrido.


Tras haber hecho esta afirmacin, el
paladn aadi sealando con el dedo al
mago:
Pero vas a contarme qu te
ocurri mientras estuviste desaparecido
y, si eres capaz de recordarlo,
explcame cmo es posible que acabaras
cayendo en este campamento cual hoja
que cae de un gran rbol
Rhonin profiri un suspiro, sabedor
de que no iba a poder zafarse de esas
preguntas.
Como desees. Intentar contaros
todo lo que s.
No aadi muchos ms detalles a lo
que haba relatado con anterioridad. Una

vez ms, el fatigado mago les habl de


su paseo hasta la muralla, de que haba
decidido intentar contactar con su
mecenas, y de la repentina explosin que
haba sacudido toda aquella seccin de
la fortaleza.
Ests seguro de que eso fue lo
que oste? le interrumpi Duncan
Senturus.
S. Aunque no puedo probarlo de
manera irrefutable, el estruendo me hizo
pensar que haba estallado una carga
explosiva.
El hecho de que se tratase de una
explosin no quera decir que los
goblins fueran responsables del ataque;
no obstante, despus de tantos aos de

guerra, era la conclusin ms lgica


incluso para el mago. Sin embargo, no
haba habido avistamientos de goblins
en aquella regin de Lordaeron
recientemente. Entonces, Vereesa sugiri
una nueva hiptesis:
Duncan, quiz el dragn que nos
persigui al mago y a m llevaba una
pareja de goblins consigo. Son
pequeos, enjutos y capaces de
permanecer escondidos un par de das
para luego actuar. Eso lo explicara
todo.
En efecto convino con reservas
. En ese caso, debemos redoblar la
vigilancia. Los goblins slo saben
provocar el caos y la destruccin para

entretenerse. Seguramente, volvern a


atacar.
Rhonin prosigui su relato: cont
cmo haba corrido a guarecerse en la
atalaya, que no result ser un refugio
seguro, porque se derrumb encima de
l. En ese momento titube: estaba
seguro de que Senturus iba a encontrar
sus siguientes palabras un tanto
cuestionables, cuando menos.
Entonces algo me agarr, mi
seor. No s qu era, pero me alz haca
el cielo como si fuera un juguete y me
alej de aquel dantesco escenario. Por
desgracia, no poda respirar bien porque
esa cosa me agarraba con mucha fuerza,
y me desmay. Lo siguiente que vi

cuando volv a abrir los ojos les


explic, y en ese instante mir Vereesa
fue su rostro.
Duncan aguard a que el mago
siguiera hablando, y en cuanto qued
claro que la espera iba a ser infructuosa,
se dio una palmada en una rodilla
protegida por el metal de su armadura y
grit:
Eso es todo? Eso es todo cuanto
sabes?
As es.
Por el espritu de Alonsus Faol!
le espet el paladn, invocando el
nombre del arzobispo cuyo legado haba
llevado a que el aprendiz, Uther el
iluminado, fundara aquella orden

sagrada. No nos has contado nada,


nada que merezca la pena. Si hubiera
pensado por un momento que
Entonces, un leve movimiento de
Vereesa le hizo callar.
Pero como he dado mi palabra y
he aceptado la palabra de otra persona
aqu presente, cumplir mi promesa
dijo finalmente.
Se levant y mostr bien a las claras
que no quera permanecer ms tiempo
junto al mago.
Aunque tambin voy a tomar otra
decisin aqu y ahora. Como vamos de
camino hacia Hasic, no veo ningn
impedimento para acompaarte en tu
viaje y cercioramos de que puedas

embarcar en esa nave. Ya se ocuparn


ellos de ti como consideren oportuno.
Partiremos dentro de una hora. Preprate
para el viaje, mago. Cabalgaremos al
galope.
Tras estas palabras. Lord Duncan
Senturus dio media vuelta y se alej
seguido por sus leales caballeros.
Rhonin se qued solo, a excepcin de la
forestal, quien se sent ante l y le mir
a los ojos.
Te encuentras lo bastante bien
como para cabalgar?
A pesar de que estoy exhausto y
tengo alguna magulladura que otra, sigo
de una pieza, elfa contest Rhonin, y
al instante se dio cuenta de que haba

hablado con ms rudeza de la que


pretenda. Lo siento. S, puedo
cabalgar. Har lo que haga falta para
llegar al puerto a tiempo.
Vereesa se levant.
Voy a preparar nuestras monturas.
Duncan haba trado un caballo de ms,
por si acaso te encontrbamos. Me
cerciorar de que tu montura te est
esperando cuando hayas acabado.
La forestal se dio la vuelta, y una
emocin inusitada en l embarg al
agotado hechicero.
Gracias, Vereesa Brisaveloz.
Ella mir hacia atrs.
Ocuparme de los caballos forma
parte de mis obligaciones como gua.

No te daba las gracias por eso,


sino por haberme apoyado durante el
interrogatorio. Sin ti, podra haber
derivado en un proceso inquisitorial.
Eso tambin forma parte de mis
obligaciones. Jur a mis superiores que
me asegurara de que llegaras a tu
destino.
Las comisuras de sus labios se
alzaron levemente por un instante,
componiendo un gesto que podra
interpretarse como una sonrisa.
Ser mejor que te vayas
preparando, mago Rhonin. Viajaremos a
galope tendido. No hay tiempo que
perder.
Acto seguido, lo dej solo para que

se ocupara de sus cosas. Rhonin clav la


mirada en la hoguera que se iba
apagando, mientras pensaba en todo lo
que haba ocurrido. Vereesa no saba lo
cerca que haba estado de la verdad con
lo que acababa de decir. El viaje a
Hasic no sera un trayecto fcil, pero no
slo porque iban contrarreloj.
El mago no haba sido totalmente
sincero con ellos, ni siquiera con la elfa.
En verdad, Rhonin se lo haba contado
todo, pero se haba guardado para s sus
sospechas. Y aunque no se senta
culpable por la muerte de aquellos
paladines,
tena
remordimientos
respecto a Vereesa, quien estaba
demostrando una dedicacin encomiable

por protegerlo a lo largo del viaje.


Rhonin ignoraba quin haba
colocado
la
carga
explosiva.
Probablemente, unos goblins. En
realidad, no le importaba. Lo que s le
importaba era lo que se haba guardado
para s, lo que haba omitido en su
relato. Cuando les cont que algo lo
haba sacado de la atalaya que se
desmoronaba, decidi que era mejor que
no supieran que haba tenido la
sensacin de que una mano gigantesca lo
levantaba del suelo. Probablemente no
le hubieran credo, o, en el caso de
Senturus,
hubiera
utilizado
esa
declaracin como una prueba ms de
que trataba con demonios.

Una mano gigantesca haba salvado


a Rhonin, y no era humana. Aunque
estuvo consciente muy poco tiempo, fue
ms que suficiente para reconocer
aquella piel cubierta de escamas y esas
viles garras curvadas que superaban en
tamao el cuerpo del mago.
Un dragn haba rescatado al mago
de una muerte segura y Rhonin
desconoca el motivo.

CAPTULO
SEIS

nde est? No puedo


perder
el
tiempo
deambulando por estos viejos
pasillos.
El rey Terenas cont hasta diez en
silencio, por ensima vez, antes de
responder al ltimo exabrupto de Genn
Cringris.
Lord Prestor llegar enseguida, Genn.
Ya sabes que quiere que alcancemos un
acuerdo en esta materia.
Yo no s nada al respecto se
quej aquel hombre enorme, ataviado
con una armadura negra y gris.
Para el rey, Genn Cringris semejaba
un oso que hubiera aprendido a vestirse

por s solo, aunque con torpeza. Pareca


a punto de reventar la armadura, y como
el soberano de Gilneas tragara una sola
jarra ms de cerveza o devorara un solo
pastel ms de Lordaeron que los
cocineros de Terenas haban preparado
para la ocasin, seguramente acabara
sucediendo.
A pesar de la apariencia osuna de
Cringris, de sus modales insolentes y de
carecer de pelos en la lengua, el rey no
subestimaba a aquel guerrero del sur. Si
bien la habilidad de Cringris para
desenvolverse en la arena poltica era
legendaria, su arrogancia tambin lo era.
A Terenas todava le sorprenda que
Cringris hubiera logrado que Gilneas

tuviera voz y voto en un asunto que no


debera haber incumbido a un reino tan
remoto.
Es como pedirle al viento que
deje de ulular dijo alguien con
educacin desde el otro extremo de la
gran sala. Seguro que el viento te
hara ms caso que esta criatura que es
incapaz de callarse un instante.
Todos se haban mostrado de
acuerdo en reunirse en la sala imperial,
donde, en tiempos pasados, se haban
negociado y firmado los tratados ms
importantes para Lordaeron. Aquella
sala imbua a cualquier discusin de una
gran relevancia gracias al peso de la
historia que impregnaba sus paredes y a

su decoracin antigua pero majestuosa.


Adems, todos eran conscientes de que
la resolucin del problema de Alterac
era clave para la pervivencia de la
Alianza.
Almirante, si tanto te desagrada
orme hablar le espet Cringris, el
noble acero podr ayudarte a que no
vuelvas a escuchar mi voz, ni nada ms,
nunca.
El almirante Daelin Valiente se puso
en pie con la elegancia propia de l. El
esbelto y curtido marinero, que iba
vestido con su uniforme verde, hizo
ademan de desenvainar la espada que
penda de su cintura; sin embargo, la
vaina de su espada estaba vaca. Al

igual que la de Genn Cringris. Slo se


haban puesto de acuerdo, aunque con
reticencias, en un punto: ningn jefe de
Estado portara armas durante las
deliberaciones. Todos, incluido Genn
Cringris, haban accedido a que unos
centinelas escogidos exprofeso los
registraran;
unos
vigilantes
que
pertenecieran a la orden de los
Caballeros de la Mano de Plata, la nica
orden militar en la que todos confiaban a
pesar de que no ocultaban su lealtad a
Terenas.
Prestor, claro est, era el artfice de
este increble encuentro en la cumbre.
Rara vez se reunan los monarcas de los
grandes
reinos.
Generalmente,

parlamentaban por mediacin de


emisarios y diplomticos, y, muy de vez
en cuando, alguno de ellos vena a
realizar una visita de Estado a uno de
sus homlogos. Slo el asombroso
Prestor poda haber convencido a los
desasosegados aliados de Terenas para
que dejaran a su squito y su guardia
personal fuera de la sala y se reunieran
para discutir el problema cara a cara.
Aunque sera mejor que el joven
noble apareciera cuanto antes
Calma, caballeros!
El
rey
busc
ayuda
desesperadamente con la mirada y sus
ojos se posaron sobre una figura adusta
junto a la ventana; una figura ataviada de

cuero y pieles de animal pese a que el


clima en aquella regin era bastante
clido. A esa distancia, Terenas slo
pudo distinguir la barba rebelde y la
nariz puntiaguda del rudo semblante de
Thoras Aterratrols. El rey saba que,
aunque Thoras pareciera muy interesado
en lo que suceda al otro lado de la
ventana, el seor de Stromgarde haba
permanecido muy atento tanto a las
palabras como al tono en que haban
hablado sus homlogos. El hecho de que
no hiciera nada para ayudar a Terenas en
la presente discusin sirvi para
recordar a este ltimo la brecha que se
haba abierto entre ellos desde el
comienzo de aquella desesperante

situacin.
Maldito Lord Perenolde!, pens el
rey de Lordaeron. Ojal no nos hubiera
obligado a celebrar esta reunin.
Pese a que unos cuantos caballeros
de la orden sagrada se encontraban
cerca por si acaso algn monarca
decida pasar a las manos, Terenas tema
no que se produjera alguna agresin
fsica, sino que se resquebrajara la
esperanza de mantener la alianza entre
los reinos humanos. No crea que la
amenaza orca se hubiera erradicado
definitivamente. Era consciente de que
los humanos tenan que permanecer
unidos en un momento tan crucial. Le
hubiera gustado que Anduin Lothar, el

soberano de los refugiados del


devastado reino de Azeroth, estuviera
presente en la reunin, pero no haba
sido posible, y sin Lothar slo caba la
posibilidad de que
Seores! Mantened la calma!
Este comportamiento es intolerable!
Prestor! exclam Terenas.
Alabado seas!
Los dems se giraron en cuanto
aquella figura alta e inmaculada entr en
la enorme sala. Resulta asombroso
comprobar cmo reaccionan sus
homlogos ante la presencia de este
joven, pens el rey. Su mera presencia
logra que cesen las rias y que
enemigos irreconciliables depongan las

armas y estn dispuestos a concertar la


paz.
Sin ninguna duda. Perenolde era el
hombre indicado para sustituir a Anduin.
Terenas observ cmo su amigo
recorra la cmara saludando a los
monarcas de uno en uno y tratndolos
como si fueran sus mejores amigos. Y tal
vez lo fueran, ya que Prestor no pareca
tener la ms mnima pizca de arrogancia.
Tanto si trataba con el arisco Thoras
como con el maquinador Cringris,
Prestor saba cmo deba dirigirse a
cada uno de ellos. Los nicos que no le
haban mostrado su aprecio haban sido
los magos de Dalaran; pero claro, uno
no se puede fiar de quienes dominan las

artes arcanas.
Disculpad la tardanza dijo el
joven aristcrata. Esta maana sal a
cabalgar por el campo y perd la nocin
del tiempo. No crea que fuera a tardar
tanto en regresar a palacio.
No tienes por qu disculparte
replic amablemente Thoras Aterratrols.
Un ejemplo ms del extraordinario,
y casi mgico, don de gentes de Prestor.
Si bien era un amigo y un aliado muy
respetado, Thoras Aterratrols tena que
hacer grandes esfuerzos para dirigirse a
alguien con amabilidad. Hablaba con
frases cortas y muy precisas, y a
continuacin, sola sumirse en un
profundo silencio. Con esos silencios no

pretenda molestar a nadie, tal como


Terenas haba constatado con el paso del
tiempo. La verdad era mucho ms
sencilla: simplemente, Thoras no se
senta
cmodo
cuando
las
conversaciones se alargaban. Proceda
de la fra y montaosa Stromgarde, lo
cual marcaba su carcter y prefera
actuar a hablar.
Por todo eso, el rey de Lordaeron se
alegraba an ms de que Prestor hubiera
acudido al fin.
Prestor examin la habitacin con
detenimiento, cruzando la mirada
fugazmente con cada uno de los
presentes, antes de decir:
Cunto me alegro de volver a

veros! Espero que esta vez podamos


salvar nuestras diferencias, de modo que
en
futuros
encuentros
podamos
parlamentar como buenos amigos y
compaeros de armas
Cringris asinti de una manera casi
entusiasta. Valiente mostraba un gesto de
satisfaccin en su semblante, como si la
llegada del hombre hubiera sido la
respuesta a sus plegarias. Terenas no
dijo nada, simplemente, permiti que su
amigo tomara las riendas de la reunin.
Cuanto ms a gusto se sintieran los
dems con Prestor, ms fcil le
resultara al rey presentar su propuesta.
Se reunieron en torno a la mesa de
marfil de elaborada ornamentacin que

el abuelo de Terenas haba recibido


como regalo de sus vasallos del norte,
tras sus fructferas negociaciones con
los elfos de QuelThalas respecto a los
lmites de las fronteras norteas. El rey
coloc las manos con firmeza sobre el
tablero de la mesa, tal como hacia
siempre, y rog que su predecesor lo
guiara. En el otro extremo de la mesa se
encontraba Prestor, cuya mirada se cruz
fugazmente con la del rey. Al contemplar
los intensos orbes de bano, el monarca
ataviado con una tnica se relaj.
Prestor se ocupara l solo de solventar
todas las disputas que surgieran.
Comenzaron las conversaciones. Al
principio, con palabras fras y corteses;

al final, con palabras acaloradas y


rudas. Aun as, bajo la gua de Prestor,
la discusin no deriv en violencia. En
ms de una ocasin hubo que llevar a
alguno de los presentes de la mano a un
rincn apartado para hablar en privado
con l; esas conversaciones siempre
terminaban con una sonrisa dibujada en
el semblante aguileo de Prestor y con
grandes avances que permitan que las
heridas abiertas en la Alianza
cicatrizasen.
Justo cuando la cumbre tocaba a su
fin. Terenas mantuvo una conversacin
privada con Prestor. Mientras Cringris,
Thoras y el almirante Valiente
degustaban el mejor brandy del rey, ste

y Prestor se aproximaron a la ventana


que daba a la ciudad. A Terenas le
encantaba aquella vista de su pueblo. A
pesar de la cumbre, sus sbditos se
dedicaban a sus quehaceres, seguan
adelante con sus vidas. La fe que tenan
depositada en l le daba fuerzas para
superar las situaciones ms difciles;
adems, confiaba en que entenderan la
decisin que iba a tomar aquel da.
No s cmo lo has logrado,
muchacho le susurr a su interlocutor
. Has conseguido que los dems vean
la verdad, que comprendan qu debemos
hacer. Ahora mismo estn todos
sentados en esta cmara, comportndose
civilizadamente no slo conmigo sino

tambin entre ellos. Tema que Genn y


Thoras pidieran mi cabeza en cualquier
momento.
Simplemente, he hecho lo que he
podido para apaciguarlos, mi seor,
pero gracias por tus amables palabras.
Terenas hizo un gesto de negacin
con la cabeza.
Mis amables palabras? Pero
qu dices? Prestor, zagal, has evitado
t solo que la Alianza se desmorone.
Qu les has dicho?
Entonces los apuestos rasgos de su
interlocutor adoptaron un gesto propio
de un manipulador consumado. A
continuacin, el joven noble se inclin,
sobre el monarca, con los ojos clavados

en l en todo momento.
Les he dicho un poco de todo. Le
he prometido al almirante que seguir
manteniendo su soberana sobre el mar,
aunque eso signifique enviar un ejrcito
a asumir el control de Gilneas; a
Cringris le he prometido que en el futuro
dispondr de colonias navales cerca de
la costa que bordea Alterac; y Thoras
Aterratrols cree que le cederemos la
parte oriental de esa regin en cuanto
me convierta en el soberano legtimo de
dicho reino.
Por un instante, el rey se qued
boquiabierto; no estaba muy seguro de
haber escuchado bien. Mir fijamente
los ojos hipnotizantes de Prestor, a la

espera de una ltima frase que rematara


esa broma tan desagradable. Pero en
vista de que el otro no dijo nada ms.
Terenas le espet en voz baja:
Acaso has perdido el juicio,
muchacho? El mero hecho de hacer
chanzas con estos asuntos resulta
tremendamente ultrajante y
No he perdido el juicio, y no vas
a recordar nada de lo que he dicho.
Lord Prestor se inclin hacia
delante, con la mirada clavada en los
ojos de Terenas con intencin
intimidatoria, y aadi:
Como ninguno de ellos va a
recordar lo que le he dicho. Lo nico
que tienes que recordar, mi pomposo

ttere, es que he logrado unos acuerdos


polticos muy ventajosos para tu reino,
que se concretarn y llegarn a buen
puerto en cuanto me designes soberano
de Alterac. Lo has entendido?
Lo haba entendido perfectamente.
Prestor tena que ser nombrado el nuevo
monarca del reino arrasado si Terenas
quera garantizar la seguridad de
Lordaeron y la estabilidad de la
Alianza.
Ya veo que s. Bien. Ahora vuele
a la mesa, y, cuando las deliberaciones
lleguen a su fin, anunciaras tu
resolucin. Cringris se mostrar
reticente, pero dentro de unos das
estar de acuerdo. Valiente aceptar tu

decisin y Thoras Aterratrols, tras


reflexionar sobre ello unos minutos,
aprobar mi nombramiento como rey.
Entonces, algo se revolvi en la
memoria de aquel rey ataviado con una
tnica, una verdad que se sinti
obligado a verbalizar.
No no se puede designar a un
soberano sin sin la aprobacin de
Dalaran y el Kirin Tor objet,
esforzndose
por
expresar
coherentemente sus pensamientos.
Ellos tambin son miembros de la
Alianza
Pero quin puede confiar en un
mago? le record Prestor Quin
conoce sus verdaderos planes? Por eso

hice que los dejaras fuera de estas


conversaciones desde el principio, no
es as? No se puede confiar en los
magos Adems, al final tendremos
que libramos de ellos.
Librarnos de ellos Tienes
razn, por supuesto.
La sonrisa de Prestor se torn ms
amplia, revelando as una hilera de
dientes con muchas ms piezas de lo
normal.
Siempre la tengo replic, al
tiempo que le pasaba el brazo por el
hombro a Terenas en un gesto amistoso
. Ha llegado el momento de volver
con los dems. Te sientes muy satisfecho
con los progresos que he logrado. Y

dentro de unos minutos sugerirs mi


nombramiento como rey y a partir de
ah, todo ir rodado.
Si
El joven de esbelta figura gui al rey
hasta el grupo de monarcas. Mientras
tanto, los pensamientos de Terenas
volvieron a centrarse en el asunto que
tenan entre manos. Las espeluznantes
afirmaciones que acababa de hacer
Prestor se hallaban ahora enterradas en
lo ms profundo del subconsciente del
rey, justo donde el noble vestido con
ropajes de color bano quera que
estuvieran.
Les gusta este brandy, amigos
mos? pregunt Terenas a los dems.

Todos asintieron. El rey de


Lordaeron sonri y agreg:
Os entregar una caja de brandy
para que os la llevis a vuestros
respectivos hogares. se ser mi regalo
por haber venido a visitarme.
Una esplndida muestra de
generosidad por parte de un amigo, no
creis? inquiri Prestor a los
interlocutores de Terenas.
Todos asintieron una vez ms, y
Valiente propuso un brindis por el
monarca de Lordaeron.
Acto seguido. Terenas junt las
manos como si se dispusiera a rezar.
Gracias a nuestro joven aliado,
confi en que todos abandonaremos esta

sala habiendo reforzado nuestra alianza


as como nuestra amistad.
Todava no hemos firmado ningn
acuerdo le record Gen Cringris.
Ni siquiera hemos llegado a un acuerdo
sobre qu vamos a hacer para solventar
este problema.
Terenas parpade. Le acababa de
dar el pie perfecto para decir lo que
tanto ansiaba contarles. Por qu esperar
ms para plantear su genial sugerencia?
Efectivamente, amigos mos
repuso el rey, mientras coga del brazo a
Lord Prestor y lo guiaba hacia la
cabecera de la mesa. No obstante,
creo que he hallado una solucin que
nos satisfar a todos

El rey Terenas de Lordaeron sonri


fugazmente al joven noble, que no poda
imaginarse en qu consista la gran
recompensa que iba a recibir a cambio
de sus esfuerzos. S, era el candidato
ideal para desempear ese cargo. Si
Prestor rega Alterac, el futuro de la
Alianza estaba ms que asegurado.
As, una vez solventado el dilema de
Alterac, podran ocuparse de otro
problema no menos acuciante: los magos
traidores de Dalaran

No tienen derecho a hacerlo!


se indign el mago de constitucin
robusta. No tienen ningn motivo

para dejarnos al margen!


No, no lo tienen convino la
mujer de mayor edad. Pero lo han
hecho.
Los magos que se haban reunido
antes en la Cmara del Aire volvan a
encontrarse en la misma sala, aunque en
esta ocasin eran slo cinco. S bien el
mago al que Rhonin llamaba Krasus no
haba asumido su lugar en el cnclave
de hechiceros, el resto estaba demasiado
preocupado por ciertos acontecimientos
que estaban sucediendo en el mundo
exterior para esperarlo. Los seores de
los carentes de talento para la magia se
haban recluido con objeto de debatir
sobre un grave problema sin solicitar la

gua del Kirin Tor. A pesar de que la


mayora de los integrantes del consejo
respetaba al rey Terenas y a algunos de
los dems monarcas, les inquietaba que
el gobernante de Lordaeron hubiera
celebrado esa cumbre de una manera
nunca
vista
hasta
entonces.
Anteriormente, en reuniones similares,
haba estado presente un miembro del
crculo interno del consejo del Kirin
Tor. Era lo justo, puesto que Dalaran
siempre haba estado en la vanguardia
de la lnea de defensa de la Alianza.
Pero, al parecer, los tiempos estaban
cambiando.
El dilema de Alterac podra
haberse solventado hace mucho dijo

el mago elfo. Deberamos haber


insistido en tener voz y voto en su
resolucin.
Y causar as otro problema ms?
replic el mago barbudo, con un tono
de voz bastante estentreo. No os
habis percatado de que, ltimamente,
los otros reinos nos han ido dejando de
lado de forma gradual? Es como si
ahora que los orcos han sido
arrinconados en Grim Batol, nosotros
hubiramos pasado a ser el centro de sus
miedos.
Eso es absurdo! Los que carecen
del don de la magia siempre se han
mostrado recelosos ante todo lo mgico,
pero nuestra lealtad a la Alianza es

incuestionable.
La anciana neg con la cabeza.
Y eso cundo les ha importado a
aquellos que temen nuestros poderes?
Ahora que los orcos han sido
aplastados, la gente se da cuenta de que
no somos como ellos, de que somos
superiores en todos los aspectos
Esa manera de pensar es muy
peligrosa incluso para nosotros
seal Krasus con calma.
Acto seguido, el mago sin rostro
ocup su lugar.
Ya era hora! exclamo el mago
barbudo, mientras se giraba hacia el
recin llegado. Has descubierto
algo?

Muy poco. La reunin se celebr


sin ningn escudo mgico a modo de
proteccin Aun as, solo pudimos
captar
sus
pensamientos
ms
superficiales, de los cuales no
extrajimos ninguna informacin que no
supiramos ya. Al final, tuve que
recurrir a otros mtodos para obtener
alguna revelacin valiosa.
La maga ms joven se atrevi a
hablar.
Han tomado alguna decisin?
Krasus titube y, a continuacin,
alz una mano enguantada.
Contemplad
En el centro de la cmara, justo
sobre el smbolo grabado en el suelo, se

materializ una figura humana bastante


alta, en todos los aspectos, pareca igual
de real, si no ms, que el resto de magos
all congregados. De complexin
majestuosa, iba ataviado con elegantes
ropajes oscuros y tena unas apuestas
facciones aguileas. Aquella visin
sumi en el silencio a los seis magos.
Quin es? inquiri la maga que
haba formulado la pregunta anterior.
Krasus observ con detenimiento a
sus compaeros antes de responder:
Saludad al nuevo soberano de
Alterac, el rey Prestor I.
Qu?
Esto es inadmisible!
No pueden tomar esa decisin sin

contar con nosotros, no es as?


Quin es ese tal Prestor?
El mecenas de Rhonin se encogi de
hombros.
Un noble de baja ralea que
proviene del norte y carece de
posesiones y riquezas. No obstante,
parece haberse granjeado la amistad y
ganado el respeto no solo de Terenas,
sino tambin del resto de monarcas,
incluido Genn Cringris.
Tanto como para que lo nombren
rey? pregunt el hechicero barbado.
A primera vista, no es una
decisin tan mala, ya que Alterac
volver a ser un reino independiente una
vez ms. Al parecer, los dems

monarcas lo respetan. Por lo visto, ese


joven ha impedido l solo que la
Alianza se haga pedazos.
Lo consideras una eleccin
acertada? le interrog la maga de ms
edad.
Segn parece, tambin carece de
un pasado agreg Krasus a modo de
contestacin, y todo apunta a que l es
la causa de que no hayamos participado
en esa cumbre. Pero lo ms curioso de
todo es que, cuando se le sondea con
magia, se percibe un vaco.
Los magos murmuraron entre s al
conocer esa extraa revelacin.
Entonces, el mago elfo, que estaba tan
desconcertado como el resto, inquiri:

Qu quieres decir?
Quiero decir que los intentos de
examinarlo a la luz de la magia no han
revelado nada. Nada en absoluto. Es
Como si Lord Prestor no existiera, pese
a su apariencia real. Ms que una
eleccin acertada, lo considero una
amenaza.
Aquellas palabras, pronunciadas por
el ms anciano de los magos all
reunidos, calaron hondo. A pesar de que
las nubes sobrevolaron sus cabezas,
varias tormentas se desencadenaron y el
da se torn noche, los maestros del
Kirin Tor guardaron silencio, digiriendo
esas revelaciones cada uno a su manera.
El mago ms joven fue el primero en

romper el silencio.
Entonces, debe de ser un mago,
no?
sa es la conclusin ms lgica
contest
Krasus,
ladeando
ligeramente la cabeza para dar ms
nfasis a su respuesta.
Uno muy poderoso mascull el
elfo.
S, eso tambin tendra su lgica.
Entonces, si es as prosigui el
mago elfo, de quin se trata? De uno
de los nuestros? De un renegado? Sin
duda, deberamos conocer a un mago de
tal poder.
La mujer joven se inclin hacia la
imagen que Krasus haba conjurado.

No reconozco su rostro.
No me sorprende replic la
anciana cualquiera de nosotros es
capaz de llevar miles de mscaras
Un relmpago atraves a Krasus sin
que este se inmutara lo ms mnimo.
Su nombramiento se anunciar
formalmente dentro de dos semanas. Y, a
menos que algn monarca cambie de
opinin, ser coronado rey un mes ms
tarde.
Deberamos elevar una protesta.
Eso por descontado. Sin embargo,
creo que lo primero que tenemos que
hacer es averiguar quin es el tal Lord
Prestor, rebuscar por todas partes para
descubrir su pasado, y cules son sus

verdaderas intenciones. No debemos


enfrentarnos a l hasta entonces;
seguramente cuenta con todo el apoyo de
todos los miembros de la Alianza menos
nosotros.
La anciana asinti.
Si, en un momento dado, los otros
reinos deciden que somos una molestia
para ellos, ni siquiera nosotros
podremos enfrentarnos a su poder
combinado.
No, no podremos.
Aunque Krasus hizo desaparecer la
imagen de Prestor con un gesto de su
mano, la faz de aquel joven noble haba
quedado grabada a fuego en la mente de
cada uno de los miembros del Kirin Tor.

No les hizo falta pronunciar una sola


palabra para indicar que todos estaban
de acuerdo que averiguar quin era ese
individuo
era
extremadamente
importante.
He de marcharme les anunci
Krasus. Os sugiero que reflexionis
sobre este peliagudo asunto tal como he
hecho, y voy a seguir haciendo, yo.
Seguid todas las pistas, por poco claras
y extraas que parezcan, y hacedlo sin
demora. Si el trono de Alterac acaba
siendo ocupado por ese ser enigmtico,
sospecho que la Alianza no permanecer
unida por mucho tiempo, por muy
convencidos que estn sus monarcas en
estos momentos.

A continuacin, respir hondo y


aadi:
Y si eso sucede, me temo que
Dalaran caer junto al resto de la
Alianza.
Por culpa de un solo hombre?
pregunt el mago barbudo.
S, por su culpa.
Y mientras los dems meditaban
acerca de estas palabras, Krasus se
desvaneci

para
materializarse
en su
santuario, todava sobrecogido por lo
que haba descubierto. Krasus no haba
sido del todo sincero con sus

homlogos, y la culpa lo estaba


destrozando. Saba, o ms bien
sospechaba, ms cosas sobre ese
misterioso Lord Prestor de las que les
haba dicho. Hubiera querido contarles
todo; pero entonces no slo habran
cuestionado su cordura, sino que, aunque
le hubieran credo, slo hubiera servido
para revelar demasiados secretos sobre
l y su forma de proceder.
Y no poda permitirse hacer algo as
en un momento clave como se.
Ojal reaccionen como espero que
lo hagan, pens. Solo en su santuario a
oscuras, Krasus por fin se atrevi a
echarse hacia atrs la capucha. Un tenue
resplandor que brotaba de una fuente

invisible de luz era la nica iluminacin


de aquella cmara, y bajo su dbil fulgor
apareci un hombre apuesto y canoso de
facciones angulosas, casi cadavricas.
Sus ojos negros y brillantes reflejaban
una edad y una sabidura mucho ms
antiguas que la que revelaba el resto de
su semblante. Tres largas cicatrices
surcaban su mejilla derecha de arriba
abajo, las cuales, a pesar de ser viejas,
todava le resultaban dolorosas.
El mago maestro gir la mano
izquierda, la enguantada, hacia arriba.
Entonces, sobre la palma de su mano se
materializ una esfera compuesta de una
luz azul. Krasus pas la otra mano por
encima de la esfera y, de inmediato, unas

imgenes cobraron forma en su interior.


Una silla alta de piedra se desliz hasta
colocarse tras l, y se reclin en ella
para observar esas imgenes.
Una vez ms, contempl el palacio
del rey Terenas. Su regia estructura de
piedra haba acogido a los monarcas de
aquel reino durante generaciones. Dos
torreones gemelos de varios pisos de
altura flanqueaban el edificio principal,
una construccin gris y majestuosa que
se asemejaba a una fortaleza en
miniatura. Diversos estandartes de
Lordaeron ondeaban en un lugar
prominente no slo en los torreones,
sino tambin en las puertas de entrada.
Unos soldados ataviados con el

uniforme de la Guardia del Rey estaban


apostados, junto a las puertas,
acompaados de varios Caballeros de la
Mano de Plata. En circunstancias
normales, los paladines no habran
formado parte del contingente defensivo
del palacio, pero como los monarcas
que se encontraban de visita todava
tenan algunos asuntos menores que
tratar, resultaba obvio que segua siendo
necesario contar con esos leales
guerreros para labores de vigilancia.
El mago volvi a pasar la otra mano
por encima de la esfera. A la izquierda
de la visin del palacio emergi la
imagen de una de sus salas interiores. En
cuanto el mago fij la mirada en ella, se

torn ms difana y precisa.


Entonces pudo distinguir a Terenas y
su joven protegido. Por tanto, pese a que
la cumbre haba concluido y la partida
de los soberanos era inminente, Lord
Prestor segua disfrutando de la
compaa del rey. Krasus se sinti
tentado de sondear la mente de ese
aristcrata que vesta atuendos de color
bano, pero se lo pens mejor. Dejara
que los dems intentaran esa hazaa
imposible. Sin duda, alguien como
Prestor esperaba esos sondeos y estara
preparado para responder de manera
expeditiva, y Krasus no quera revelar
an sus cartas.
Sin embargo, si no se atreva a

sondear los pensamientos de aquel


hombre, tendra que investigar al menos
su pasado, y dnde mejor para empezar
a investigar que en la mansin que el
refugiado regio haba convertido en su
residencia habitual bajo los auspicios
del rey. Krasus hizo un gesto con la otra
mano por encima de la esfera y una
nueva imagen cobr forma: el edificio
en cuestin, visto desde la lejana. El
mago lo estudi un instante, y no detect
nada relevante. Acto seguido se acerc
mgicamente a la mansin.
Cuando se acercaba al alto muro que
rodeaba el edificio, un conjuro, mucho
ms dbil de lo que esperaba, le impidi
entrar. Krasus esquiv el hechizo con

suma facilidad, sin desactivarlo. A


continuacin, vio ante l la parte
delantera de la mansin, un lugar
espeluznante a pesar de su elegante
fachada. Resultaba evidente que si bien
Prestor deseaba una casa distinguida, no
tena por qu ser acogedora, lo cual no
sorprendi al mago.
Un rpido examen del entorno revel
que el edificio estaba protegido por otro
conjuro
defensivo,
mucho
ms
elaborado que el anterior; aun as,
Krasus podra solventarlo. Con un hbil
gesto, la figura angulosa sorte una vez
ms un sortilegio de Prestor. Dentro de
unos instantes entrara en la mansin,
donde

De repente, la esfera se oscureci.


La oscuridad sobrepas los lmites
de la esfera.
Y, sin ms dilacin, la oscuridad
intent alcanzar al mago.
Krasus abandon la silla de un salto.
Unos tentculos compuestos de la noche
ms pura envolvieron el asiento de
piedra y lo cubrieron como habran
hecho con el mago si no se hubiera
apartado. Mientras ste se pona en pie,
pudo observar cmo los tentculos se
retiraban sin que quedara rastro de la
silla.
Al mismo tiempo que los primeros
tentculos intentaron atraparlo, varios
ms brotaron de lo que quedaba del orbe

mgico. El mago tropez al intentar


retroceder; por primera vez en toda su
vida, estaba tan sorprendido que era
incapaz de reaccionar.
Finalmente, recobr la compostura y
musit unas palabras que ningn ser
vivo haba escuchado jams; unas
palabras que haba ledo fascinado pero
que nunca se haba atrevido a
pronunciar.
Se produjo un centelleo y, acto
seguido, se materializ ante l una nube
que se condens hasta alcanzar la
consistencia del algodn, y que, de
inmediato, fluy hacia los tentculos que
seguan buscando al mago, y se cruz
con ellos en el aire.

Los primeros tentculos que rozaron


la suave nube se desintegraron,
convirtindose en ceniza que se
desvaneci en cuanto toc el suelo.
Krasus profiri un suspiro de alivio. A
continuacin, observ con horror como
la segunda tanda de tentculos envolva
su contrahechizo.
No puede ser mascull,
incrdulo. No puede ser!
Al igual que los primeros tentculos
haban hecho con la silla, esos
apndices de bano rodearon la nube, la
absorbieron y la devoraron.
Krasus saba muy bien a qu se
enfrentaba. nicamente el hambre sin
fin, un conjuro prohibido, actuaba de

esa manera. Nunca haba visto a nadie


lanzar ese hechizo, pero cualquiera que
hubiera estudiado las artes arcanas tanto
tiempo como l, habra reconocido su
ominoso poder. No obstante, aquel
sortilegio deba de haber sido alterado,
ya que el contrahechizo que haba
escogido
tendra
que
haberlo
neutralizado. Por un instante, pareci
que lograba detenerlo. Pero entonces se
produjo una siniestra transformacin en
la esencia de aquel tenebroso conjuro.
La segunda tanda de tentculos se acerc
a Krasus, a quien no se le ocurra cmo
evitar que se dieran un banquete con l.
Aunque se plante la posibilidad de
huir de la cmara, saba que aquella

monstruosa agona lo perseguira


implacablemente, sin importar dnde se
escondiera, a lo largo y ancho del
mundo. Eso era lo que haca tan horrible
al hambre sin fin: la persecucin
incesante a la que someta a su vctima
terminaba por agotarla hasta que sta se
renda.
No. Krasus tena que detenerlo ah y
en ese mismo momento.
Conoca un encantamiento que quiz
podra servirle en esas circunstancias.
Si bien lo dejara extenuado durante
varios das, posiblemente le librara de
aquella terrible amenaza.
Claro que tambin podra matarlo
con la misma facilidad que la trampa

que le haba tendido Lord Prestor iba a


acabar con l.
Se hizo a un lado para evitar un
tentculo que intentaba alcanzarlo. No
tena tiempo para sopesarlo ms. Krasus
contaba apenas con unos segundos para
formular el hechizo. El hambre no se
detena, y, en ese instante, le cortaba la
retirada y se dispona a rodearlo.
A cualquier persona normal le
habra dado la impresin de que el
anciano mago haba susurrado esas
palabras en la lengua de Lordaeron,
pero hablando al revs y enfatizando las
slabas incorrectas. Krasus pronunci
con sumo cuidado cada palabra,
consciente de que el ms mnimo error,

en la situacin tan apurada en que se


hallaba, supondra su fin. Estir el brazo
izquierdo hacia la oscuridad que se
aproximaba e intent concentrarse
mientras aquel horror en expansin lo
envolva.
Las sombras se movan con mayor
celeridad de la que el mago crea
posible. Justo cuando las ltimas
palabras salieron de su boca, el
hambre lo atrap. Un nico y fino
tentculo se enred entre los dedos
anular y corazn de la mano que tena
estirada. A pesar de que, en un
principio, no sinti dolor, sus dedos se
desvanecieron ante sus ojos, dejando
unas heridas abiertas de las que manaba

sangre.
Pronunci como pudo la ltima
slaba del sortilegio en el preciso
instante en que la agona se adue
repentinamente de su cuerpo.
Un sol explot en el interior de su
diminuto santuario.
Los tentculos se derritieron como el
hielo en un horno. La luz era tan
brillante que ceg a Krasus, pese a que
tena los ojos cerrados, mientras
iluminaba hasta el rincn ms recndito
y la grieta ms pequea de la cmara. El
mago profiri un grito ahogado y cay al
suelo agarrndose la mano herida.
Un siseo asalt sus odos,
desbocando an ms sus pulsaciones. Un

calor increble le chamusc la piel.


Krasus rez para sufrir una muerte
rpida.
El siseo deriv en un rugido cada
vez ms intenso; pareca que una
erupcin volcnica estuviese a punto de
estallar dentro de la cmara. El mago
intent abrir los ojos, pero la luz
resultaba
demasiado
abrumadora.
Adopt la posicin fetal y se prepar
para lo inevitable.
Entonces la luz se esfum sin ms, y
una oscuridad silenciosa invadi la
cmara.
En un principio, el mago maestro fue
incapaz de moverse. Si el hambre
volva a por l en ese instante, se lo

encontrara sin fuerzas para resistir sus


ataques. Permaneci varios minutos
tumbado en el suelo, tratando de
recuperar la compostura y la cordura.
Cuando finalmente lo logr, contuvo el
flujo de sangre que manaba de su
espantosa herida.
Krasus hizo un gesto con la mano
sana sobre la mano herida, cerrando as
el corte. Nunca se curara de la lesin
que haba sufrido. Nada que aquel
tenebroso
conjuro
tocara
poda
regenerarse. Jams. Al fin se atrevi a
abrir los ojos. En un primer momento,
aquella habitacin a oscuras le pareci
muy brillante; poco a poco, sus ojos se
fueron acostumbrando, y pudo distinguir

un par de formas difusas que tom por


muebles, pero nada ms.
Luz musit el magullado
hechicero.
Se produjo un estallido luminoso y,
al instante, una diminuta esfera
esmeralda se materializ cerca del
techo, proveyendo de una tenue
iluminacin a la cmara. Krasus
examin todo cuanto lo rodeaba.
Confirm que las formas difusas que
haba entrevisto eran sus muebles. Slo
la silla haba sido destruida. En lo que
al hambre respecta, haba logrado
erradicar completamente su conjuro. Si
bien haba tenido que pagar un alto
precio por ello, el anciano mago haba

salido victorioso del choque.


O tal vez no. Haban bastado apenas
unos segundos para que se desatara un
cruento combate arcano, y no haba
sacado nada en claro del enfrentamiento
mgico. Su intento de sondear la
mansin de Lord Prestor se haba
saldado con una derrota y un fracaso
absolutos.
Y aun as aun as
Krasus consigui ponerse de pie a
duras penas e invoc una nueva silla,
idntica a la anterior. Se dej caer sobre
ella jadeando. Tras examinar fugazmente
sus dedos destrozados para cerciorarse
de que haban dejado de sangrar,
conjur un cristal azul con el que, una

vez ms, contemplo la morada del noble.


Un presentimiento terrible cruz por su
mente, una corazonada que, despus de
todo lo que haba acaecido, crea que
podra comprobar echando un vistazo
sin correr peligro.
Si, ah estaban. Los rastros de magia
eran ms que evidentes. Krasus los
sigui, y observ cmo estaban
entrelazados. Deba tener mucho
cuidado s no quera reactivar el
ponzooso hechizo del que acababa de
escapar.
Enseguida comprob su corazonada.
La habilidad con que haba sido lanzado
el sortilegio del hambre sin fin, la
manera tan compleja como haba sido

alterada su esencia para contrarrestar su


primer contraataque, todo ello indicaba
que aquel hechicero posea unos
conocimientos y una tcnica muy
superiores a los que tenan los miembros
del Kirin Tor, los mejores magos
humanos y elfos.
Sin embargo, haba otra raza que
dominaba la magia desde mucho antes
que los elfos.
S quin eres consigui decir
Krasus entre jadeos, mientras invocaba
una imagen del semblante orgulloso de
Prestor. S quin eres, aunque te
escondas tras esa forma.
Tosi y tom aire. A pesar de que la
experiencia traumtica que acababa de

sufrir lo haba extenuado, el hecho de


descubrir la identidad de su enemigo lo
desgarr por dentro y fue mucho peor
que cualquier conjuro.
S quin eres Alamuerte!

CAPTULO
SIETE

uncan tir de las riendas de su


caballo para obligarlo a
detenerse.
Tengo un mal presentimiento.
Rhonin tambin experiment esa misma
sensacin, y eso, junto a sus sospechas
sobre lo que le haba sucedido en la
fortaleza, le llev a preguntarse si lo que
observaban ahora estaba relacionado de
algn modo con su viaje.
Hasic se hallaba en lontananza,
sumida en el silencio. El mago no
lograba escuchar nada, no perciba
ninguna seal de actividad. Un puerto
como aqul debera bullir de ajetreo, de
ruidos fuertes capaces de llegar a odos

del lejano grupo de viajeros. Sin


embargo, aparte del canto de unos
cuantos pjaros, no se oa a ningn otro
ser vivo.
No hemos sido informados de que
haya habido problemas en la ciudad
le dijo el experimentado paladn a
Vereesa. Si hubiera sido as,
habramos cabalgado hasta este puerto
de inmediato.
Tal vez nos estemos dejando
llevar por la ansiedad que ha suscitado
en nosotros el viaje a Hasic observ
la forestal con un tono de voz cauto y
bajo.
Permanecieron quietos largo tiempo
hasta que, finalmente, Rhonin decidi

hacer algo al respecto. Para sorpresa de


todos, conmin a su montura a avanzar.
Estaba resuelto a llegar a Hasic, solo o
acompaado del resto.
Vereesa lo sigui rpidamente, y
Lord Senturus, a su vez, sigui a esta
raudo y veloz, como caba esperar.
Rhonin reprimi cualquier gesto que
denotase que le produca hilaridad que
los Caballeros de la Mano de plata
apretaran el paso para colocarse por
delante de l. Poda soportar sin
problema su arrogancia y pomposidad
un poco ms, de un modo u otro, el mago
se separara de sus indeseables
compaeros de viaje en cuanto
alcanzaran el puerto.

Claro que todo eso sucedera si el


puerto an segua en pie.
Sus monturas reaccionaron mal ante
el silencio reinante, y mostraron una
actitud cada vez ms vacilante. En cierto
momento, Rhonin tuvo que espolear a su
corcel para que continuara avanzando.
Ningn caballero se mof del apuro que
le estaba haciendo pasar su caballo.
Para su alivio, a medida que el
grupo se fue acercando, se empezaron a
or ruidos que provenan del puerto.
Parecan martilleos. Escucharon voces
de personas que hablaban a gritos, as
como el sonido de carros en
movimiento. Todo eso no probaba gran
cosa, pero al menos era una evidencia

de que Hasic no se haba vuelto una


ciudad fantasma.
Aun as, se aproximaron con suma
cautela, conscientes de que all suceda
algo raro. Vereesa y los caballeros
mantuvieron en todo momento sus manos
sobre las empuaduras de sus espadas
por si haba que desenfundarlas.
Mientras tanto, Rhonin repasaba
diversos hechizos mentalmente. Nadie
saba qu se iban a encontrar, pero todos
intuan que el misterio se revelara
pronto.
En cuanto las puertas de la ciudad
estuvieron a la vista, Rhonin divis tres
formas ominosas que surcaban el cielo.
El caballo del mago se encabrit.

Vereesa agarr las riendas de la montura


de Rhonin y consigui controlar al
corcel.
Algunos
caballeros
desenvainaron sus espadas, pero Duncan
les indic que envainaran de inmediato.
Momentos despus, un tro de grifos
gigantescos descendi ante el grupo de
viajeros: dos se posaron sobre las copas
de aquellos rboles enormes, y el
tercero aterriz justo en medio del
sendero.
Quines sois vosotros que
cabalgis hacia Hasic? pregunt su
jinete, un guerrero barbudo de piel
bronceada que, pese a que no le llegaba
al hombro al mago, pareca capaz de
levantar por los aires no slo a Rhonin,

sino tambin a su caballo.


Duncan se aproxim al grifo al
instante.
Saludos, jinete de grifos. Soy
Lord Duncan Senturus, de la orden de
los Caballeros de la Mano de Plata, y
guo a este grupo de viajeros hacia el
puerto. Si me permite la pregunta, me
gustara saber qu desgracia ha cado
sobre Hasic.
El enano estall en unas carcajadas
rudas y desagradables. Su aspecto no
era rechoncho como el de sus primos de
tierra; recordaba ms bien a un guerrero
brbaro que hubiera sido capturado y
aplastado hasta ser reducido a la mitad
de su tamao. ste en concreto, posea

unos hombros ms anchos que los de los


robustos caballeros y unos msculos que
parecan tener vida propia. Su rostro,
robusto y tenaz, estaba coronado por una
melena desaliada que el viento agitaba.
Si un par de dragones se
considera una desgracia, entonces s,
Hasic la ha sufrido. Llegaron aqu hace
tres das y destrozaron y quemaron todo
lo que encontraron a su paso. Si no fuera
porque mi vuelo lleg a la ciudad esa
misma maana, ahora no quedara nada
intacto en ese valioso puerto, humano.
Apenas haban iniciado su orga de
destruccin, cuando los atacamos por el
aire. Fue una batalla gloriosa, pese a
que ese da perdimos a Glodin

rememor el enano, al tiempo que l y


sus compaeros se golpeaban con el
puo a la altura del corazn. Que su
espritu siga luchando orgulloso por
toda la eternidad.
Nosotros tambin vimos un
dragn prcticamente a la vez que
vosotros le interrumpi Rhonin,
temeroso de que el tro se entregara a
uno de esos lamentos funerarios de los
que tanto haba odo hablar Un orco
llevaba las riendas. Tres enanos como
vosotros lucharon contra l
El lder de los jinetes de grifos mir
con el ceo fruncido al mago en cuanto
este abri la boca, pero al mencionar
que haban tenido que batallar con otro

dragn, los ojos del enano se iluminaron


y una amplia sonrisa surc su rostro.
Esos enanos ramos nosotros,
humano! Perseguimos a ese reptil
cobarde y lo derribarnos. se tambin
fue un combate peligroso. se de ah,
Molok dijo, sealando a un enano
fornido y un poco calvo que se hallaba
en la copa del rbol situado a la derecha
de Rhonin, perdi un hacha excelente,
pero, al menos, todava conserva su
martillo, verdad Molok?
Preferira afeitarme la barba antes
que perder mi martillo, Falstad.
S, esos martillos impresionan
mucho a las damas, eh? replic
Falstad, soltando una risita ahogada.

Entonces, el enano se percat de la


presencia de Vereesa, y sus ojos
castaos brillaron con intensidad.
Pero qu tenemos aqu? Si se
trata de una hermosa dama elfa!
exclam, y acto seguido, intent hacer
una reverencia torpemente pese a que
segua subido a lomos del grifo. Soy
Falstad, atracador de dragones. A su
servicio, dama elfa.
Rhonin record que la raza elfa de
QuelThalas era la nica en que los
brbaros enanos del Pico Nidal
confiaban de verdad. Claro que sa no
pareca ser la razn por la que Falstad
estaba tan concentrado en Vereesa; al
igual que Senturus, el jinete de grifos la

encontraba muy atractiva.


Saludos, Falstad correspondi
con solemnidad la forestal de pelo
plateado. Os felicito por esa victoria
ganada con suma justicia. Batir a dos
dragones es un gran triunfo para
cualquier grupo de vuelo.
Oh, a eso nos dedicamos. Es lo
que hacemos todos los das, todos los
das! repuso, mientras se inclinaba
todo cuanto poda. Por esta zona an
no habamos tenido el honor de recibir
la visita de ningn miembro de tu noble
pueblo, y mucho menos de una elfa tan
hermosa como t. En qu puede
servirte este insignificante guerrero?
A Rhonin se le erizaron los pelos del

cogote. Ms que por las palabras que


haba pronunciado, por el tono con que
las haba dicho, por el que caba deducir
que le estaba ofreciendo algo ms que su
ayuda. Aquello no debera perturbar al
mago, pero por alguna extraa razn le
inquiet.
Al parecer Duncan Senturus tuvo la
misma intuicin, ya que se apresur a
responder:
Aunque te agradecemos que nos
ofrezcas tu ayuda, probablemente no la
necesitaremos, ya solo nos queda llegar
hasta el barco que aguarda a este mago
para que puada abandonar nuestras
costas.
Por la respuesta que acababa de dar

el paladn, se poda deducir que Rhonin


haba sido exiliado de Lordaeron. Por
eso mismo, el mago, presa de la
frustracin, apret con fuerza los dientes
y agreg:
La Alianza me ha encomendado
una misin de observacin y
reconocimiento.
A Falstad no pareci impresionarle
mucho esta informacin del mago.
No tenemos ninguna razn para
impedirte que entres en Hasic y busques
ese navo, humano, pero vers que no
quedan muchos barcos intactos tras el
ataque de los dragones. Es probable que
el que buscas est flotando en el mar.
A Rhonin ya se le haba pasado por

la cabeza esa posibilidad, pero el hecho


de orla de labios del enano lo abrum.
Sin embargo, su misin no poda
concluir tan pronto con una derrota.
Tendr que comprobarlo.
Entonces nos apartamos de
vuestro camino dijo Falstad, quien
espole a su montura para que avanzara
y sonri tras posar su mirada sobre
Vereesa una vez ms. Ha sido un
placer, mi dama elfa.
Mientras la forestal asenta, el enano
y su montura se elevaron en el cielo. Las
alas colosales provocaron un viento que
levant polvo que se meti en los ojos
de los viajeros. Asimismo, los caballos
retrocedieron, a pesar de estar curtidos

en mil batallas, en cuanto el grifo que se


hallaba tan cerca de ellos despeg. A
continuacin, los dems jinetes se
unieron a Falstad en el firmamento, de
tal modo que los tres grifos rpidamente
fueron menguando de tamao en el cielo.
Rhonin observ cmo aquellas siluetas
cada vez ms difusas viraban hacia
Hasic y, acto seguido, se alejaban a una
velocidad increble.
Duncan escupi el polvo que le
haba entrado en la boca; por su
expresin se poda deducir que no tena
en mucha ms alta estima a los enanos
que a los magos.
Cabalguemos, tal vez la fortuna
an nos sonra.

Sin mediar palabra, cabalgaron


haca el puerto. En breve comprobaron
que Hasic haba sufrido ms daos de
los que Falstad haba dejado traslucir.
Los primeros edificios con los que se
toparon estaban intactos, pero a cada
paso que daban, los daos eran mayores
y ms visibles. Los dragones haban
arrasado las cosechas que rodeaban la
ciudad, y las viviendas de los
terratenientes haban quedado reducidas
a astillas. Si bien las estructuras con
cimientos de piedra haban resistido el
devastador ataque mucho mejor, de vez
en cuando se vea alguna totalmente
demolida, como si un dragn la hubiera
elegido para posarse.

El hedor a quemado perturb los


sentidos agudizados del mago. No todo
lo que los dos leviatanes haban
carbonizado era de madera. Cuntos
habitantes de Hasic haban perecido en
ese ataque areo? Por un lado, Rhonin
era consciente de que los orcos actuaban
por pura desesperacin, ya que
seguramente, a esas alturas, ya saban
que sus opciones de ganar la guerra se
reducan a cero; por otro lado, esas
muertes exigan ser vengadas.
Curiosamente, varas zonas cercanas
al puerto parecan intactas. Rhonin
esperaba encontrarse un panorama
mucho peor, pero, aparte de cierta rabia
contenida que poda apreciarse en los

trabajadores del puerto con los que se


cruzaban, ah no daba la impresin de
que Hasic hubiera sido atacada.
Quiz el barco que debe llevarme
no ha sufrido daos a pesar de todo le
murmur a Vereesa.
Por lo que estoy viendo, lo dudo
mucho.
El mago contempl el puerto,
centrndose en el lugar que sealaba la
forestal. Rhonin entrecerr los ojos,
mientras intentaba identificar qu estaba
viendo exactamente.
Es el mstil de un barco,
hechicero le inform Duncan con
cierta brusquedad. El resto del navo
as como su valiente tripulacin deben

estar bajo el agua.


Rhonin se mordi la lengua para no
soltar una maldicin. Observ con
detenimiento el puerto y divis trozos y
fragmentos de madera y de otros
materiales flotando sobre la superficie
del mar, procedentes de ms de una
decena de barcos, o eso sospech el
mago. Entonces se percat del motivo
por el cual el puerto haba resistido: los
orcos deban haber dirigido sus
monturas para que atacaran los navos
de la Alianza primero, porque no
queran que estos escapasen. No
obstante, esto no explicaba por qu las
afueras de Hasic haban sufrido una
destruccin mucho mayor que el centro

de la ciudad, sin embargo, quizs los


mayores estragos se haban producido
tras la llegada de los jinetes de grifos.
No era la primera vez que un
asentamiento se vea envuelto en una
violenta
batalla
y
sufra
las
consecuencias. Aun as, la devastacin
podra haber sido mucho peor si los
enanos no hubieran aparecido, porque
los orcos habran arrasado el puerto y
matado a todo aquel que se interpusiera
en su camino.
Ninguna de estas hiptesis le servan
para resolver el problema ms
acuciante: se haba quedado sin barco en
el que viajar a Khaz Modan.
Tu misin ha concluido, mago

le espet Lord Senturus, sin que hubiera


una razn que justificase una sentencia
tan lapidaria. Has fracasado.
Quiz
haya
algn
barco
disponible. Tengo fondos suficientes
para alquilar uno
Y quin en este puerto estara
dispuesto a llevarte a Khaz Modan por
un puado de plata? Estos pobres
desgraciados ya han sufrido bastantes
penalidades. Cmo esperas que alguno
de ellos quiera partir voluntariamente
rumbo a una tierra que se encuentra en
poder de los orcos que han causado
estos estragos?
He de intentarlo al menos. Gracias
por tu tiempo y tu ayuda, mi seor.

Espero que todo te vaya bien le dijo,


y, a continuacin, se volvi hacia la elfa
para aadir: Y a ti tambin, fores
Vereesa. Eres un buen ejemplo de la
grandeza elfa.
La elfa pareca desconcertada.
No pienso abandonarte a tu suerte.
Pero tu misin
Todava no ha concluido. Mi
conciencia me dicta que no puedo
dejarte en la estacada. Si an quieres
llegara Khaz Modan, har todo cuanto
pueda por ayudarte Rhonin.
De repente, Duncan se enderez en
su silla de montar.
Ciertamente, nosotros tampoco
podernos dejar las cosas as. Juro por

nuestro honor que si crees que merece la


pena proseguir con esta misin, mis
compaeros y yo tambin haremos todo
lo posible por dar con un medio de
transporte que te lleve a tu destino.
Si bien a Rhonin le haba agradado
mucho que Vereesa hubiera decidido
quedarse con l por el momento, no le
habra importado lo ms mnimo que los
Caballeros de la Mano de Plata hubieran
preferido largarse.
Te lo agradezco, m seor, pero
aqu os necesitan. No sera mejor que
vuestra orden ayudara a los habitantes
honrados de Hasic a recuperarse del
ataque?
Por un instante, lleg a creer que se

haba librado del vetusto guerrero. Pero


Duncan, tras meditarlo bastante, anunci
al fin:
Por una vez, tus palabras
contienen una gran verdad, mago. No
obstante, creo que podemos ocuparnos
tanto de que lleves a cabo tu misin
como de que Hasic se beneficie de
nuestra presencia. Mis hombres
ayudarn a sus ciudadanos a recuperarse
de esta tragedia mientras yo me encargo
de buscarte un navo. As todo el mundo
estar contento, eh?
Rhonin asinti, derrotado. A su lado,
Vereesa reaccion con entusiasmo:
Sin duda, tu ayuda ser muy
valiosa, Duncan. Gracias.

Despus de que el anciano paladn


hubiera enviado a sus caballeros a
ayudar a los habitantes de Hasic, l,
Rhonin y la forestal debatieron
brevemente sobre cmo iban a buscar un
medio de transporte para que el mago
pudiera proseguir con la misin.
Finalmente, acordaron que si se
separaban, cubriran ms terreno, y que,
ms tarde, se reuniran los tres para
cenar y discutir las posibilidades con
que contaban. Aunque resultaba obvio
que Lord Senturus dudaba que alguno de
ellos pudiera localizar un navo
dispuesto a viajar a Khaz Modan,
cumplira su promesa por su lealtad a
Lordaeron y la Alianza, y tambin,

quiz, porque se haba encaprichado de


Vereesa.
Rhonin pein la zona norte del
puerto, en busca de cualquier barca ms
grande que un bote. Enseguida
comprob que los dragones haban sido
muy concienzudos, y a medida que el da
daba paso a la noche se fue dando
cuenta de que no haba nada que hacer.
La frustracin lo fue dominando poco a
poco, hasta llegar a un punto en que no
tena muy claro qu le molestaba ms:
no encontrar un medio de transporte o
que ese grandioso caballero diera con la
solucin a sus tribulaciones.
A pesar de que un mago contaba con
diversos mtodos para desplazarse a

unas distancias tan largas, nicamente el


legendario, y al mismo tiempo maldito,
Medivh saba utilizarlos con plenas
maestra y confianza. Aunque Rhonin
fuera capaz de lanzar el conjuro con
xito, se arriesgaba no slo a que
cualquier brujo orco pudiera detectarlo,
sino a no llegar al destino previsto
debido
a
fluctuaciones
mgicas
inesperadas,
causadas
por
las
emanaciones arcanas procedentes de la
regin donde se hallaba el Portal
Oscuro. Rhonin no quera materializarse
en un volcn activo. Pero de qu otro
modo iba a poder viajar?
Mientras intentaba encontrar la
respuesta, Hasic se fue recuperando del

ataque. Las mujeres y los nios


reunieron todos los restos de barcos que
flotaban en el puerto, apartaron aquello
que pareca tener alguna utilidad y
amontonaron lo
inservible
para
deshacerse de ello ms adelante. Una
unidad especial de la guardia municipal
inspeccion la costa en busca de los
cadveres de los marineros ahogados
que se haban hundido con sus barcos.
Los habitantes de Hasic se quedaban
mirando fijamente al sombro mago
ataviado con ropajes oscuros que
caminaba entre ellos, y algunos padres
apartaban a sus hijos de l cuando ste
pasaba a su lado. De vez en cuando,
Rhonin sorprenda un rostro que pareca

echarle la culpa de lo sucedido, como si


de alguna manera, l fuera el
responsable del terrible ataque que
haban sufrido. Ni siquiera en unas
condiciones
tan desesperadas
y
extremas, la plebe olvidaba sus
prejuicios y miedos contra los que
dominaban las artes arcanas.
Un par de grifos vol por encima de
l; los enanos vigilaban la zona por si
acaso se produca otro ataque. Rhonin
dudaba que aquella regin fuera un
objetivo prioritario para los dragones:
los orcos haban tenido que pagar un
alto precio en su ltimo asalto. Falstad y
sus compaeros habran sido de ms
ayuda si hubieran aterrizado para ayudar

a los supervivientes; pero el receloso


hechicero sospechaba que los enanos,
que no eran los aliados ms simpticos
de Lordaeron precisamente, preferan
surcar el cielo y mantenerse al margen.
S hubieran tenido una buena razn para
hacerlo, seguramente ya habran
abandonado Hasic
Y si alguien les sirve en bandeja
esa buena razn?, se dijo.
Por
supuesto
mascull
Rhonin.
Observ cmo las dos criaturas y
sus respectivos jinetes descendan hacia
el suroeste. A quin, salvo esos enanos,
podra tentarle su oferta? Quin, aparte
de ellos, estaba lo bastante loco para

aceptarla?
Sin preocuparse lo ms mnimo de
lo poco digno que pudiera parecer su
comportamiento, Rhonin sali corriendo
detrs de aquellas figuras que se perdan
en lontananza.

Vereesa abandon el extremo sur de


los muelles con una sensacin de
repugnancia. No slo por no haber
logrado su objetivo, sino porque, de
todos los asentamientos humanos que
haba visitado hasta entonces, Hasic era
uno de los ms hediondos. Y no tena
nada que ver con el desastre que
acababa de acaecer ni con el olor a

pescado. Hasic apestaba. Si bien la


mayora de los humanos tena el sentido
del olfato un tanto atrofiado, los
habitantes de aquella ciudad carecan de
dicho sentido. La forestal quera
alejarse de ese lugar, ansiaba regresar
con su gente para que le designaran una
misin ms importante; sin embargo,
hasta que no se sintiera satisfecha por
haber hecho todo cuanto poda por
ayudar a Rhonin, Vereesa no se
marchara de all con la conciencia
tranquila. No obstante, daba la
impresin de que el mago no iba a poder
continuar su viaje y llevar a cabo una
misin que ahora estaba segura de que
no era de mera observacin. El mago

haba demostrado que estaba dispuesto a


culminar esa misin contra viento y
marea, pese a ser una tarea de muy poca
enjundia. No. Tena que haber algo ms.
Si supiera cul era su verdadero
objetivo
Era casi la hora de cenar. Como ya
no albergaba ninguna esperanza de
hallar el barco que buscaba, la forestal
se alej del puerto por las calles y
callejones ms prximos, cuyos hedores
la abrumaban. Hasic mantena abiertas
las rutas que la unan por tierra a las
localidades vecinas, sobre todo a los
reinos de Trabalomas y Costasur.
Aunque les llevara ms de una semana
llegar a cualquiera de los dos, tal vez

fuera la nica oportunidad que les


quedaba.
Pardiez! Pero si es mi hermosa
dama elfa!
Al principio mir en la direccin
equivocada porque identific la voz
como humana, pero entonces Vereesa
record quin se haba dirigido a ella en
esos trminos haca poco. La forestal se
gir hacia la derecha y baj la mirada al
suelo, donde se top con Falstad en toda
su enana gloria. Los ojos le brillaban
intensamente a aqul pequeo brbaro al
tiempo que esbozaba una amplia sonrisa
cmplice. Portaba un saco sobre un
hombro y un martillo enorme sobre el
otro. Si bien el peso de cualquiera de

esos objetos habra dejado a ms de un


elfo o humano exhausto por el esfuerzo,
Falstad los llevaba con la facilidad
propia de su raza.
Saludos, maese Falstad.
Por favor! Mis amigos me llaman
simplemente Falstad. No soy maestro de
nada, slo soy dueo de mi prodigioso
destino.
A mi mis amigos me llaman
simplemente Vereesa
Pese a que el enano pareca pagado
de s mismo, haba algo en su forma de
comportarse que haca imposible que no
cayera bien, aunque no tan bien como
Falstad esperaba caerle a la elfa. No
intentaba disimular que ella le

interesaba, incluso se permita la


desfachatez de recorrerla con la mirada,
de vez en cuando, del cuello para abajo.
La forestal decidi cortar por lo sano de
inmediato.
Pero dejan de ser mis amigos
desde el momento en que no me tratan
con el mismo respeto que yo les
dispenso.
Los oscuros orbes que conformaban
los ojos del enano se encontraron con
los ojos de la elfa, y Falstad fingi no
darse por aludido ante las insinuaciones
de Vereesa.
Cmo ha ido tu bsqueda de un
medio de transporte para que el mago
pueda surcar el mar, mi dama elfa? Yo

dira que no muy bien, nada bien.


No va nada bien. Al parecer, los
nicos navos que no resultaron daados
partieron en cuanto pudieron hacia
costas ms seguras. Hasic ahora es un
puerto intil
Es una lstima, s, una lstima.
Propongo que sigamos hablando de ello
con una buena jarra de licor en la mano.
Qu te parece?
La elfa reprimi la leve sonrisa que
la jovial persistencia del enano haba
despertado en ella.
Tal vez en otra ocasin. Todava
tengo que llevar a cabo una misin, y
t respondi Vereesa, sealando el
saco creo que tambin tienes cosas

que hacer.
Te refieres a esta bolsita?
inquiri al tiempo que manejaba el
pesado saco con suma facilidad. Slo
son unas pocas provisiones, suficientes
para que nos duren hasta que
abandonemos este asentamiento humano.
En cuanto se las entregue Molok, t yo
podemos ir a
La negativa educada pero ms
contundente que la anterior no Ileg a
salir de los labios de la forestal por
culpa del furioso graznido que profiri
un grifo a poca distancia, seguido por
los gritos de una discusin, lo cual
provoc que tanto ella como Falstad se
pusieran en guardia. Sin mediar palabra,

el enano se dio la vuelta, tir el saco al


suelo y empu el martillo de tormenta.
Se mova con una rapidez impropia de
alguien de su constitucin y tamao, de
modo que, a pesar de que Vereesa sali
tras l inmediatamente, Falstad ya le
llevaba media calle de ventaja.
Vereesa desenvain su espada
mientras apretaba el paso. Los gritos
eran cada vez ms estridentes, y tuvo la
incmoda sensacin de que uno de los
que discuta era Rhonin.
La calle dio paso enseguida a una de
las zonas devastadas por los dragones.
All, unos jinetes de grifos aguardaban a
su lder, y el mago haba decidido
incordiarlos por alguna inexplicable

razn. Si bien a menudo se consideraba


a los magos unos dementes, Rhonin tena
que ser uno de los ms tarados si se
crea a salvo discutiendo con esos
brbaros enanos.
De hecho, uno de ellos ya haba
agarrado al mago humano de la tnica y
lo haba levantado unos treinta
centmetros por encima del suelo.
Te he dicho que nos dejes en paz,
brujo nauseabundo! Pero como parece
que tienes las orejas de adorno, supongo
que no te importar que te las arranque!
Molok! le llam Falstad.
Qu ha hecho este hechicero para
enfadarte tanto?
El enano que sostena a Rhonin en el

aire, que podra haber sido el hermano


gemelo de Falstad si no fuera por la
cicatriz que le surcaba la nariz y por su
aspecto mucho menos guasn, se volvi
hacia su lder:
Este tipejo ha seguido a Tupan y
los dems. Primero, al campamento
base; luego, a pesar de que Tupan le
pidi que lo dejara en paz y se alej
volando de l, lo sigui hasta aqu, hasta
el punto de encuentro acordado. Le he
dicho tres veces ya que se largue, pero
este humano no me hace caso. He
pensado que quiz capte el mensaje si
ve las cosas de una perspectiva un poco
ms amplia pero para eso tiene que
estar un poco ms alto.

Hechiceros mascull el lder


de aquel vuelo. No sabes cunto te
compadezco, mi dama elfa.
Dile a tu compaero que lo baje,
o me ver obligada a demostrarle hasta
qu punto es superior una buena espada
elfa a su martillo.
Falstad se gir, parpadeando. Mir
de hito en hito a la forestal, como si la
viera por primera vez. Pos la mirada
fugazmente sobre la hoja reluciente, y
luego volvi a contemplar los ojos
entornados y cargados de determinacin
de la elfa.
Seras capaz de hacerlo, verdad?
Seras capaz de defender a esa
aberracin de aquellos que han sido

buenos amigos de tu pueblo desde


mucho antes de que los humanos
existieran.
No hace falta que me defienda
le espet Rhonin.
El mago, cuyos pies no tocaban el
suelo, pareca ms enfadado que
temeroso, a pesar de hallarse en una
situacin muy apurada. Quiz no fuera
consciente de que Molok podra partirle
fcilmente la espalda. Entonces, Rhonin
aadi:
Hasta ahora he mantenido a raya
mi furia, pero
Cualquier cosa que dijera en aquel
momento solamente servira para
provocar una pelea. Vereesa actu con

presteza: hizo callar a Rhonin con un


gesto de su mano y se coloc entre
Falstad y Molok.
Esto es inadmisible! La Horda
todava no ha sido destruida del todo, y
ya nos estamos lanzando al cuello unos
contra otros. Es as como deben
comportarse unos aliados? Ordena a ese
guerrero que lo suelte, Falstad, para que
podamos resolver esto de manera
razonable, y no dejndonos llevar por la
ira.
Slo es un hechicero
mascull el lder de los jinetes de
grifos.
Finalmente, asinti, e hizo una sea
a Molok para que soltase a Rhonin.

El enano cumpli la orden de su jefe


con reticencia. El mago se alis la
tnica y se pas la mano por el pelo,
manteniendo en todo momento la
compostura. Vereesa rez para que
conservara la calma.
Qu ha pasado? le pregunt la
elfa al mago.
Les he hecho una propuesta muy
fcil de entender, nada ms. El hecho de
que hayan reaccionado as demuestra
que son unos brbaros
Quiere que lo llevemos volando
a Khaz Modan! se indign Molok.
Se lo has pedido a los jinetes de
grifos? inquiri incrdula Vereesa.
Admiraba la audacia de Rhonin,

aunque quiz habra que denominarla,


ms bien, temeridad. Cruzar el mar
volando, a lomos de una de aquellas
bestias y sin ser el jinete, yendo
agarrado al enano que llevara las
riendas, era cuanto menos arriesgado.
Adems, si se haba arriesgado a
intentar convencer a Molok y los dems
de que lo llevaran a Khaz Modan, ya no
caba duda de que su misin deba ser
bastante ms importante de lo que haba
dado a entender. No era de extraar que
los enanos lo tomaran por loco.
Los crea capaces de realizar una
proeza de ese calibre y lo bastante
osados para atreverse a hacerlo, pero
est claro que me equivocaba.

Sus palabras ofendieron a Falstad.


Si estas insinuando que somos
unos cobardes, ser yo quien te rompa la
espalda!
No hay raza ms audaz, ni guerreros
ms poderosos, que los enanos del Pico
Nidal. Es cierto que no queremos
llevarte a Grim Batol, pero no porque
temamos a los orcos o dragones que lo
protegen; sino porque no deseamos estar
junto a un mago como t ms tiempo del
estrictamente necesario.
Pese a que Vereesa tema que su
protegido reaccionara violentamente
ante la contestacin del enano, Rhonin
se limit a fruncir los labios, como si
esperara esa respuesta.

La forestal record los prejuicios de


los que Falstad haba hecho gala, de
palabra y obra, sobre los magos, y
dedujo que Rhonin deba de haber
soportado a lo largo de casi toda su vida
esa clase de prejuicios.
He de completar esta misin por
el bien de Lordaeron replic el mago
. Eso es lo nico que debera
importar pero ya veo que no es as.
Dio la espalda a los enanos y se
alej.
Vereesa, quien no dej en ningn
momento de sujetar con fuerza su
espada, tom una decisin a la
desesperada,
sustentada
en
sus
sospechas de que la misin de

observacin y vigilancia de Rhonin era


ms importante de lo que pareca.
Espera, mago!
Rhonin se detuvo, sorprendido por
el grito. Sin embargo, la forestal no se
dirigi a l, sino al lder de los jinetes
de grifos.
Falstad,
no
hay
ninguna
posibilidad de que nos pudierais acercar
lo ms posible a Grim Batol? Si no lo
hacis, Rhonin y yo habremos fracasado
en nuestra misin.
El semblante del enano se
ensombreci.
Crea que el mago quera viajar
solo a Khaz Modan.
Vereesa le lanz una mirada

cmplice, con la esperanza de que


Rhonin, quien la observaba con mucha
atencin, no malinterpretara lo que iba a
decir a continuacin.
Qu posibilidades tendr este
mago de sobrevivir en cuanto se enfrente
a un hacha orca? Quiz pueda derrotar a
un par de esos monstruos con sus
conjuros, pero si logran acercarse a l,
necesitar a su lado a alguien diestro
con la espada.
Falstad observ cmo la elfa
empuaba la hoja, y, acto seguido, la
expresin
de
preocupacin
se
desvaneci de su rostro.
Por lo que veo, cuenta ya con
alguien diestro con la espada, aunque

estoy seguro de que sa es una ms de


sus muchas habilidades repuso el
enano.
A continuacin, Falstad mir a
Rhonin y, despus, a sus hombres. Tir
de su larga barba y volvi a posar la
mirada sobre Vereesa.
No estoy dispuesto a mover un
dedo por l, pero por ti y por la
Alianza de Lordaeron estoy ms que
dispuesto. Molok!
Falstad! No puedes hablar en
serio
El lder de los enanos se acerc a su
amigo y le rode el hombro con un
brazo. Molok estaba pasmado.
Vamos a hacerlo por el bien de la

Alianza, hermano. Para que termine la


guerra. Piensa en todo lo que vas a
fanfarronear con esto. Quiz matemos a
un par de dragones por el camino y
podamos aadir esa hazaa a nuestra
gloriosa leyenda. Qu me dices?
Finalmente, Molok se calm, asinti
y mascull:
Supongo que sers t el encargado
de llevar a la dama a lomos de un grifo,
no?
Como los elfos son nuestros ms
antiguos aliados y yo soy el lder de este
vuelo, as ser. Esa obligacin me
corresponde a m en virtud de mi rango
verdad, hermano?
Esta vez, Molok slo asinti.

Aunque su mirada iracunda expresaba


justo lo contrario.
Estupendo! exclam Falstad,
quien se volvi hacia Vereesa. Una
vez ms los enanos del Pico Nidal
acuden al rescate. Esto hay que
celebrado con un trago, con un par de
jarras de cerveza, eh?
Todos los enanos, incluido Molok,
se animaron ante tal sugerencia. La
forestal se percat de que Rhonin habra
preferido marcharse en ese momento,
pero el mago decidi que era mejor no
decir nada. Vereesa le haba conseguido
el medio de transporte que necesitaba
para alcanzar la costa de Khaz Modan,
con el que podra incluso acercarse a

Grim Batol, as que lo menos que poda


hacer l era mostrar su gratitud a todos
los que le iban a ayudar. Aunque era
consciente de que a Falstad y sus amigos
les habra gustado librarse de Rhonin, la
forestal dio gracias en silencio por
poder hablar durante el viaje con
alguien que no fuera un jinete de grifos.
Ser un placer compartir unos
tragos con vosotros replic al fin la
ella. No es as, Rhonin?
S, ser un placer.
El mago pronunci estas palabras
con el entusiasmo propio de alguien que
ha descubierto algo hediondo en el
zapato que acaba de calzarse.
Excelente! exclam Falstad,

sin mirar en ningn momento hacia el


mago. A continuacin, le dijo a Vereesa
. El Verraco Marino sigue intacto y
estn muy agradecidos por todo lo que
hemos hecho por ellos. Seguro que
podremos gorronearles unos cuantos
barriles ms de cerveza. Vamos!
La forestal se alej subrepticiamente
del enano antes de que ste insistiera en
acompaarla a la cantina. Falstad, quien
quiz en aquel momento ansiaba ms una
cerveza que la compaa de una elfa, no
pareci percatarse del requiebro. Hizo
una sea a sus hombres para que lo
siguieran, y se los llev a su posada
favorita.
Rhonin se acerc a la forestal, y en

cuanto sta hizo ademn de seguir a los


enanos, la apart a un lado con gesto
torvo.
En qu estabas pensando? le
susurr el mago pelirrojo, Voy a
viajar a Khaz Modan yo solo!
No habras tenido ninguna
oportunidad de llegar all s yo no
hubiera mencionado que iba a
acompaarte.
Ya
viste
cmo
reaccionaron los enanos a tu propuesta.
No sabes en qu lo te ests
metiendo, Vereesa.
La forestal acerc su cara a escasos
centmetros del mago, retndolo.
Entonces, por qu no me lo
explicas? Tu misin consiste en algo

ms que vigilar Grim Batol. Tramas


algo, verdad?
Cuando Rhonin se dispona a
responder, alguien los llam. Ambos se
volvieron y divisaron a Duncan
Senturus, quien se aproximaba hacia
ellos.
En ese instante, la elfa se dio cuenta
de que no haba pensado en el paladn
cuando intent convencer a Falstad de
que deba llevarles tanto a Rhonin como
a ella al otro lado del mar. Conoca
bastante bien a aquel caballero como
para
saber
que
insistira
en
acompaarlos.
Probablemente, al mago todava no
se le haba pasado esa posibilidad por

la cabeza, ya que su furia segua


centrada en la forestal.
Seguiremos hablando sobre este
asunto cuando estemos a solas, Vereesa,
pero que te quede claro que, en cuanto
lleguemos a la costa de Khaz Modan,
seguir yo solo. Regresars con nuestro
buen amigo Falstad, y que ni se te ocurra
pensar que me acompaars ms all
Sus ojos estallaron en llamas.
Literalmente. La leal elfa no pudo evitar
retroceder un par de pasos, estupefacta.
porque, si no, yo mismo te
enviar de vuelta aqu.

CAPTULO
OCHO

e aproximaban a Grim Batol.


Nekros saba que ese da tena
que llegar. Desde la catastrfica derrota
de Martillo Maldito y el grueso de la
Horda, era consciente de que, algn da,
los victoriosos humanos y sus aliados
decidiran avanzar sobre los restos de
las fuerzas orcas que permanecan en
Khaz Modan. Si bien era cierto que la
Alianza de Lordaeron tuvo que ganarse
cada centmetro de terreno conquistado
con uas y dientes, al fin lo haban
logrado. Nekros poda imaginarse ya a
aquellos ejrcitos acumulndose en las
fronteras.
Sin embargo, esos ejrcitos no iban

a atacarlos de inmediato, sino que


esperaban debilitar an ms a los orcos.
Segn Kryll, quien no tena ningn
motivo para mentir en esta ocasin, los
aliados haban urdido un plan para
liberar o aniquilar a la reina de los
dragones. Aunque el goblin no saba
exactamente cuntos hombres haban
enviado para esa misin, Nekros
pensaba que una operacin tan
importante requerira la intervencin de,
al menos, un regimiento de caballeros y
forestales elegidos exprofeso, apoyado,
seguramente, por magos muy poderosos.
Adems, haba recibido informes que
detallaban que se haba incrementado la
actividad militar en el noroeste.

El orco alz el talismn. Ni siquiera


el Alma de Demonio le permitira
defender como era debido aquella
guarida, y a estas alturas no poda
esperar que su cabecilla lo ayudara.
Zuluhed estaba preparando al grueso de
sus seguidores para la masacre que
presumiblemente se iba a perpetrar en el
norte. Entretanto, unos pocos aclitos
vigilaban las fronteras meridional y
occidental, no obstante, Nekros tena
tanta fe en ellos como en la estabilidad
mental de Kryll. Como siempre, todo
dependa del orco mutilado y de las
decisiones que ste tomara.
Coje por el pasadizo de piedra
hasta llegar al lugar donde solan

reunirse los jinetes de dragones. Entre


los pocos veteranos que seguan vivos,
haba uno en quien Nekros confiaba
especialmente: uno que siempre
cabalgaba en cabeza en todas las
batallas.
Enormes guerreros se apiaban en
torno a la mesa central de la sala, donde
hablaban sobre los combates, coman,
beban y jugaban a los huesos. Por el
bullicio desatado, caba deducir que
algunos estaban disfrutando de una
buena partida. Aunque a los jinetes no
les haca ninguna gracia que los
interrumpieran, a Nekros no le quedaba
ms remedio que hacerlo.
Torgus! Dnde est Torgus?

Algunos guerreros miraron en su


direccin,
profiriendo
gruidos
iracundos con los que le advertan que
ms le vala que la interrupcin
estuviera justificada. El orco con una
pierna de madera mostr los dientes con
gesto amenazador, y frunci su
prominente ceo. A pesar de haber
perdido una extremidad, l haba sido
elegido lder de Grim Batol, l y nadie
ms; por tanto, todos, incluso los jinetes
de dragones, deban tratarlo como tal.
Y bien? Ser mejor que alguno
de vosotros diga algo, o tendr que darle
de comer a la reina de los dragones
vuestros cuerpos desmembrados.
Aqu estoy, Nekros

Una silueta gigantesca emergi de


aquel grupo. En cuanto se puso en pie,
todos apreciaron que le sacaba una
cabeza a cualquier orco. Aquel jinete,
cuyo semblante era abominable incluso
para los estndares de su raza, devolvi
una mirada iracunda a Nekros. Tena un
colmillo roto y estaba cubierto de
cicatrices a ambos lados de su cara
rechoncha y osuna. Sus hombros eran el
doble de anchos que los de su anciano
lder, y sus musculosos brazos, tan
gruesos como la pierna sana de Nekros.
Aqu estoy repiti.
Torgus se aproxim a su superior, y
los dems jinetes se apartaron veloz y
respetuosamente
de
su
camino.

Caminaba con la confianza propia de un


campen orco, y con todo el derecho,
puesto que, bajo su gua, su dragn haba
desatado ms caos, matado a ms jinetes
de grifos y provocado la huida de ms
humanos que el resto de sus hermanos.
Del arns que llevaba en la cintura y del
que colgaba su hacha, pendan varias
insignias y medallones de los Martillo
Maldito y los Puo Negro, por no hablar
de los distintivos de lderes de clan
como Zuluhed.
Qu quieres, anciano? S hubiera
sacado otro siete, les habra desplumado
a todos. As que ms te vale que se trate
de algo importante.
Se te adiestr para combatir a

lomos de un dragn para librar grandes


batallas le espet Nekros, quien no
estaba dispuesto a permitir que nadie, ni
siquiera ese orco tan colosal, lo
humillara. A menos que hayas
decidido abandonar el noble arte de la
guerra por el despreciable vicio del
juego y las apuestas.
Mientras que algunos jinetes
murmuraron entre s, Torgus pareca
intrigado.
Se trata de una misin especial?
De algo mejor que achicharrar a unos
miserables campesinos humanos?
Si, una misin en la que quiz
puedas abrasar a unos cuantos soldados
y a un par de magos. Eso es ms de tu

gusto?
Los bestiales orbes rojos que
conformaban sus ojos se entornaron
cuando respondi:
Cuntame ms, anciano

Rhonin haba conseguido un medio


de transporte que lo llevara a Khaz
Modan, lo cual debera haberle
satisfecho, pero a cambio haba tenido
que pagar un precio que se le antojaba
demasiado alto. Si ya le fastidiaba
bastante tener que tratar con los enanos,
a quienes caa tan mal como ellos le
caan a l, el hecho de que Vereesa
porfiase en que deba acompaarlo

aunque tena que reconocer que era un


subterfugio necesario para obtener la
colaboracin de Falstad haba
trastocado totalmente sus planes. Una de
sus prioridades era viajar a Grim Batol
solo, sin camaradas intiles que
entorpecieran su labor, para no
arriesgarse a revivir la catstrofe que
sobrevino en su anterior misin.
No deseaba ms muertes sobre su
conciencia.
Para empeorar an ms las cosas, se
acababa de enterar de que Lord Duncan
Senturus haba logrado convencer de
algn modo al testarudo de Falstad para
que le llevaran con ellos.
Esto es una locura repiti

Rhonin por ensima vez. No hace


falta que venga nadie ms.
Mientras tanto, los jinetes de grifos
se preparaban para llevarlos al otro
lado del mar. Nadie escuchaba al mago;
nadie se tomaba la molestia de or sus
palabras. Por las miradas que Falstad le
haba lanzado ltimamente, Rhonin lleg
a sospechar que si segua protestando,
acabara siendo el nico que se quedara
en tierra, por muy absurdo que
pareciera.
Duncan se haba reunido con sus
hombres y designado a Roland, a quien
estaba transmitiendo en esos momentos
una serie de rdenes, comandante del
grupo en su ausencia. El veterano

caballero barbudo entreg a su segundo


al mando, que era bastante ms joven
que l, un objeto que pareca un
medalln o algo similar. Rhonin no
prest mucha atencin, pues los
Caballeros de la Mano de Plata tenan
mil ritos distintos para cada ocasin por
ftil que fuera. Vereesa, quien se hallaba
a la vera del mago, le susurr:
Duncan le ha entregado a Roland
su sello de mando. Si le sucediera algo
al anciano paladn, Roland ocupara su
lugar en el escalafn de la orden de
forma permanente. Los Caballeros de la
Mano de Plata prefieren dejar este tipo
de cosas bien atadas.
El mago se volvi para hacerle una

pregunta a la elfa, pero sta ya se haba


alejado de l. La forestal lo trataba de
un modo mucho ms formal y fro desde
que l la haba amenazado entre
susurros. Rhonin no quera hacer nada
que obligase a la elfa a volver con los
suyos, y menos an que le ocurriera una
calamidad a la forestal en el transcurso
de la misin. Tampoco le deseaba
ningn mal a Duncan Senturus, aunque
tena que reconocer que probablemente
el paladn tena ms posibilidades de
sobrevivir en el interior de Khaz Modan
que l mismo.
Es hora de despegar anunci
Falstad. Ya ha salido el sol y los
ancianos se han levantado para cumplir

con sus quehaceres cotidianos. Estamos


listos?
Estoy
preparado
contest
Duncan con una gran solemnidad.
Yo tambin respondi con
presteza el ansioso hechicero, que no
quera ser el causante de un posible
retraso.
Si hubieran hecho las cosas a su
manera, l y un jinete habran partido la
noche anterior, pero como Falstad haba
insistido en que los animales
necesitaban descansar toda la noche
despus de todo lo que haban hecho
aquel da, y como los enanos aceptaban
sin rechistar todo lo que su lder deca,
pues

Entonces, montemos dijo el


jovial enano, quien sonri a Vereesa y,
acto seguido, le ofreci la mano. Me
permite, mi dama elfa?
La forestal subi al grifo de Falstad
con una sonrisa en los labios. Entretanto,
Rhonin
procuraba
disimular
su
malhumor. Habra preferido que ella
viajara con cualquier otro enano menos
l, pero saba que si hacia algn
comentario al respecto, quedara como
un necio. Adems, qu le importaba a
l con quin viajaba la forestal?
Date prisa, mago le apremi
Molok. Quiero acabar este viaje
cuanto antes.
Duncan, quien en esta ocasin no iba

ataviado con una armadura tan pesada,


se mont detrs de uno de los jinetes que
no llevaban un pasajero consigo. Los
enanos respetaban al paladn, aunque no
les cayera bien, porque era un
compaero de armas. Saban que los
miembros de aquella orden sagrada
combatan con bravura y destreza en el
campo de batalla, lo cual, precisamente,
haba facilitado que Lord Senturus los
convenciera de que deba viajar con
ellos.
Agrrate fuerte si no quieres
acabar siendo pasto de los peces le
advirti Molok a Rhonin.
Dicho esto, el enano espole a su
grifo para que avanzara y despegara.

El mago se agarr lo mejor que pudo,


aunque tras sentir que el corazn se le
suba hasta la garganta, tuvo muy claro
que ese viaje no iba a ser muy seguro
precisamente. Rhonin no haba montado
nunca en un grifo, y mientras las
enormes alas del animal batan el aire
una y otra vez, decidi rpidamente que
si sobreviva al viaje, no volvera a
montarse en un bicho de esos jams. Con
cada pesado aleteo de aquella criatura
mitad ave, mitad len, el estmago del
mago pareca subir y bajar al comps. Si
hubiera habido cualquier otra forma de
viajar a Khaz Modan, Rhonin la habra
escogido sin dudarlo.
No obstante, tena que admitir que

los grifos volaban a una velocidad


asombrosa. En pocos minutos, el grupo
haba dejado atrs no slo Hasic, sino
toda la costa. Ni siquiera los dragones
podran igualarles en celeridad, aunque
habra sido una competicin muy reida.
Rhonin record que tres de aquellas
bestias haban revoloteado alrededor de
la cabeza de un leviatn rojo. Una
proeza muy peligrosa incluso para los
grifos; una hazaa que se podan
adjudicar muy pocas criaturas.
Abajo, el mar estaba embravecido;
las olas se alzaban amenazadoras a gran
altura para, acto seguido, hundirse y
desaparecer. El viento fustig el
semblante de Rhonin, y la espuma de

mar lo oblig a ajustarse la capucha de


su tnica para protegerse al menos
parcialmente de ella. En cambio, a
Molok no pareca afectarle el azote de
los elementos; de hecho, daba la
sensacin de que se regodeaba en ello.
Cunto cunto crees que
tardaremos en llegar a Khaz Modan?
El enano se encogi de hombros.
Varias horas, humano. Eso es todo
lo que te puedo decir.
El mago se guard para s sus
sombros pensamientos, se acurruc an
ms e intent abstraerse. El mero hecho
de pensar que haba tanta agua debajo de
l lo inquietaba ms de lo que
imaginaba. Entre Hasic y la costa de

Khaz Modan, la devastada isla de Tol


Barad era la nica nota discordante
entre la sucesin infinita de olas, aunque
Falstad no pensaba aterrizar all, tal
como haba indicado previamente al
grupo. Aquella isla haba sido invadida
por los orcos durante los primeros
compases de la guerra, y, tras la
sangrienta victoria de la Horda, los
nicos seres que haban sobrevivido
eran algunas hierbas y ciertos insectos
especialmente resistentes. La isla
pareca irradiar un aura de muerte tan
intensa que convenci al mago de que
era mejor no contradecir al enano.
Siguieron volando durante mucho
tiempo, y Rhonin se atrevi incluso a

echar un vistazo de vez en cuando a sus


compaeros de viaje. Duncan, claro
est, se enfrentaba a los elementos con
una pose que transmita decisin y
firmeza, sin que pareciera importarle
que el mar salpicase continuamente su
barbudo rostro. Por su parte, Vereesa
dio al fin muestras de que esa manera
tan demencial de viajar le estaba
pasando factura. Al igual que el mago,
mantuvo la cabeza gacha durante casi
todo el trayecto, y su larga melena
plateada, recogida bajo la capucha de su
capa de viaje. Se agarraba con fuerza a
Falstad, quien, segn Rhonin, pareca
estar disfrutando de lo incmoda que se
senta su viajera.

En un momento dado, el estmago


del mago se asent lo bastante como
para que la sensacin de mareo fuese
ms o menos tolerable. Observ la
posicin del sol en el firmamento y
calcul que llevaban surcando el cielo
unas cinco horas, quiz ms. A la
velocidad a la que viajaba el grifo,
seguramente se hallaban a medio camino
de su destino. Decidi romper de nuevo
el silencio que reinaba entre Molok y l
para preguntarle si estaba en lo cierto.
A medio camino? le espet el
enano entre carcajadas. Dentro de dos
horas veremos a lo lejos los riscos de la
parte occidental de Khaz Modan. A
medio camino, dice. ja!

La buena noticia, y no el buen humor


del que haca gala repentinamente su
compaero de viaje, hizo sonrer a
Rhonin. Ya haba sobrevivido a tres
cuartas partes del viaje. Dentro de poco
ms de dos horas volvera a pisar tierra
firme. Por una vez, haba logrado
avanzar en su camino sin toparse con
alguna gran calamidad que lo demorara.
Conoces algn lugar donde
podamos aterrizar al llegar a nuestro
destino?
Conozco muchsimos, mago. No
temas. Pronto nos libraremos de tu
compaa. Eso s, reza para que no
llueva antes de que tomemos tierra.
Rhonin alz la mirada e inspeccion

las nubes que se haban ido acumulando


sobre ellos a lo largo de la ltima media
hora. S bien era bastante posible que se
desatara una tormenta, confiaba en que
les diera tiempo a alcanzar su destino
antes de que las nubes descargaran su
furia. De lo nico que deba
preocuparse era de cmo se abrira paso
hasta Grim Batol antes de que los dems
regresaran a Lordaeron.
Rhonin saba que su plan les
parecera descabellado a los dems en
cuanto descubrieran la autntica
naturaleza de su misin. Una vez ms,
pens en los fantasmas que lo asolaban,
en los espectros del pasado. Ellos eran
sus verdaderos compaeros de viaje en

esa misin demencial, las furias que lo


obligaban a avanzar, quienes lo veran
culminar su objetivo con xito o morir
en el intento.
Morir en el intento. No era la
primera vez, desde la muerte de
aquellos que lo haban acompaado en
su anterior misin, que se preguntaba si
no sera lo mejor. Quiz entonces
Rhonin se redimira ante s mismo, que
era lo que realmente ansiaba, y no ante
los fantasmas que asolaban su
imaginacin.
Pero primero tena que llegar a Grim
Batol.
Mira ah, mago!
Rhonin se sobresalt, ya que, en

algn momento, su mente haba


empezado a divagar sin que l se diera
cuenta. Mir en la direccin que
sealaba Molok. Al principio, el mago
no vio nada, debido a que la calima le
salpicaba los ojos. En cuanto se le
aclar la vista, divis dos motas oscuras
en el horizonte. Dos motas que no se
movan.
Estamos llegando?
As es, mago. Eso de ah es Khaz
Modan.
Se encontraban ya tan cerca El
entusiasmo se apoder de Rhonin al
tiempo que se percat de que se haba
dormido durante la ltima parte del
vuelo. Khaz Modan No importaba lo

peligrosa que se tornara su misin a


partir de entonces: al menos, haba
llegado hasta all. A la velocidad a la
que volaban los grifos, pronto
hollaran
En ese momento, otros dos puntos en
el firmamento captaron su atencin, y
stos se movan. Su tamao iba
aumentando progresivamente: daba la
sensacin de que se aproximaban hacia
ellos.
Qu es eso? Qu es eso que se
nos acerca?
Molok se inclin hacia delante y
entorn los ojos.
Por los abruptos acantilados de
hielo de Rasganorte! Se trata de una

pareja de dragones!
Dragones, pens el mago.
Rojos?
Acaso importa de qu color es el
cielo, mago? Un dragn es un dragn. Y
juro por mis barbas que vienen hacia
nosotros a gran velocidad!
En ese instante, Rhonin mir hacia
los jinetes de grifos y repar en que
Falstad y los dems tambin haban
divisado a los dragones. Los enanos
ajustaron de inmediato la formacin en
que volaban separndose unos de otros
para convertirse as en unos objetivos
ms pequeos y difciles de alcanzar. El
mago se percat de que Falstad viraba
para situarse en la retaguardia de la

formacin; seguramente lo haca porque


Vereesa viajaba con l. El grifo que
transportaba a Duncan Senturus aceler
y se coloc delante: dio la impresin de
que iba a dejar atrs al grupo, pero no
fue as.
En
respuesta,
los
dragones
adoptaron su propia estrategia. El ms
grande ascendi a mayor altitud y, a
continuacin, se separ de su
compaero. Rhonin se dio cuenta al
instante de que ambos leviatanes
pretendan rodear a los grifos con la
intencin de atacar mejor a aquellas
criaturas diminutas y a sus jinetes.
A medida que se aproximaban, las
voluminosas siluetas montadas cada una

sobre un dragn se fueron transformando


en los orcos ms feroces que el mago
haba visto jams. El que iba a
horcajadas del coloso ms grande
pareca el lder. Acto seguido, ste le
hizo una seal con su hacha al otro orco,
cuya bestia, instantneamente, vir en
direccin contraria.
Son unos jinetes consumados!
exclam Molok con un entusiasmo
inaudito. Sobre todo el de la derecha.
sta va a ser una batalla gloriosa!
No podemos detenemos a luchar
con ellos. He de llegar a la costa.
El mago pudo escuchar cmo Molok
grua frustrado.
Nunca rehyo un combate, mago.

Mi misin est por encima de


todo!
Rhonin temi por un momento que al
enano se le ocurriera tirarlo de su
montura. Entonces, de manera reticente,
Molok hizo un gesto de negacin con la
cabeza y dijo:
Har lo que pueda, mago. S se
abre un hueco, intentaremos llegar a la
costa. Una vez te deje ah, no
volveremos a vernos.
De acuerdo.
La conversacin termin ah, pues
los dos bandos entraron en contacto en
ese instante.
Los grifos, que eran mucho ms
rpidos y giles que los dragones,

revolotearon alrededor de los colosos,


lo cual provoc que la frustracin se
apoderara del dragn ms pequeo. Sin
embargo, como las monturas sobre las
que viajaban Rhonin y los dems iban
cargadas con peso extra, no podan
maniobrar con la celeridad habitual. Una
enorme zarpa con garras afiladas como
cuchillas estuvo a punto de alcanzar a
Falstad y Vereesa, y un ala no acert por
poco a Duncan y al enano que iba con l.
No obstante, el paladn, el jinete y su
grifo prosiguieron volando muy cerca
del dragn, como s quisieran enzarzarse
con l en un extrao combate cuerpo a
cuerpo.
Con mucho esfuerzo, Molok

desenfund su martillo de tormenta, lo


blandi por encima de su cabeza y aull
como si se le estuviera quemando el
cabello, Rhonin confiaba en que el
enano no olvidara, en el fragor de la
batalla, la promesa que le haba hecho.
El segundo dragn descendi y,
desafortunadamente, escogi a Falstad y
Vereesa como su objetivo principal.
Falstad espole a su grifo para que
avanzara, pero ste no poda batir sus
alas con mayor celeridad por culpa del
peso extra que supona la elfa. El
enorme orco espole a su vez a su
reptiliana montura profiriendo gritos
terrorficos mientras blanda a lo loco su
monstruosa hacha de batalla.

Rhonin apret los dientes con fuerza.


No poda permitir que sus compaeros
de viaje perecieran, y mucho menos la
forestal.
Molok! Ve a por el ms grande!
Tenemos que ayudarlos!
A pesar de que el enano de la
cicatriz estaba ms que dispuesto a
obedecer esa orden, se acord de lo que
Rhonin le haba hecho prometer antes.
Pero no decas que tu prioridad
era llevar a cabo esa misin tan
importante que te han encomendado?
Olvdate de eso y aydalos!
Una sonrisa enorme se dibuj en el
semblante de Molok, quien solt un grito
que provoc que todos los nervios del

mago se estremecieran. A continuacin,


el enano hizo virar al grifo en direccin
al dragn de mayor tamao. Tras l,
Rhonin prepar un hechizo. En unos
instantes, el leviatn carmes alcanzara
a Vereesa
Falstad oblig a su montura a trazar
un arco tan repentinamente que
sobresalto al jinete de dragones. El
enorme coloso pas de largo, incapaz de
rivalizar con la maniobrabilidad de su
diminuto adversario.
Agrrate fuerte, mago! le
advirti Molok.
Acto seguido, el grifo de ste
descendi casi en picado. Rhonin
procur que el miedo no lo

sobrecogiera, y se centr en repasar


mentalmente el ltimo fragmento de su
conjuro. Slo necesitaba reunir el
aliento necesario para formularlo
El enano profiri un grito de guerra
que capt la atencin del orco. Con el
ceo fruncido, la grotesca figura dio
media vuelta para enfrentarse a su
enemigo.
El martillo de tormenta choc
fugazmente contra el hacha de batalla.
Acto seguido, se desat una lluvia
de chispas que por poco provoca que el
mago pierda su asidero. El grifo grazn
de sorpresa y dolor, y Molok estuvo a
punto de caerse de su silla de montar.
Por fortuna, la montura del enano y

el mago reaccion con mayor rapidez


que el dragn y ascendi a gran
velocidad, hasta alcanzar las nubes
prcticamente. Molok aprovech esa
pequea ventaja para afianzarse en su
asiento.
Por el Pico Nidal! Has visto
eso? Muy pocas armas y muy pocos
guerreros son capaces de resistir los
envites de un martillo de tormenta. ste
va a ser un duelo fascinante!
Djame intentar antes una cosa.
El rostro del enano se torn
sombro.
Vas a utilizar magia? Qu tiene
eso de honorable y valiente?
Cmo piensas combatir con ese

orco si el dragn no te deja acercarte


ms? Hemos tenido suerte una vez, pero
ser mejor no tentar al destino.
De acuerdo. Aunque espero que
no pongas punto y final t solo a la
batalla.
Rhonin no se comprometi a nada,
sobre todo porque eso era justo lo que
pensaba hacer. Mir de hito en hito al
dragn, que rpidamente se haba
colocado detrs de ellos, y murmur
unas palabras henchidas de poderosa
magia. En el ltimo instante, el mago
lanz una mirada a las nubes por encima
de l.
Las nubes descargaron un relmpago
que impact contra el gigante que los

persegua.
A pesar de acertar de lleno en el
dragn, no tuvo los efectos que Rhonin
haba imaginado. Si bien la criatura se
estremeci de un ala a otra y profiri un
grito de furia, la bestia no cay en
picado. De hecho, el orco, quien sin
duda tambin deba de estar sufriendo
una terrible agona, slo se desliz
brusca y momentneamente hacia delante
en su silla de montar.
La decepcin se apoder del mago,
que tuvo que conformarse con haber
aturdido, al menos, a la colosal criatura.
Entonces se dio cuenta de que, de
momento, ni l ni Vereesa corran
peligro, ya que el dragn deba

esforzarse para mantenerse en el aire.


Rhonin pos una mano sobre el
hombro de Molok, y le dijo:
Llvame a la costa! Ya! Rpido!
Ests chiflado, mago? Qu hay
de la batalla que me acabas de prometer
que?
Llvame all ya!
Molok se alej del combate con
reticencia. Probablemente obedeci
para librarse cuanto antes de su
exasperante pasajero ms que porque
creyera que el mago tena autoridad para
impartirle rdenes.
El hechicero, dominado por la
ansiedad, busc con la mirada a
Vereesa. No vea a la elfa ni a Falstad

por ninguna parte. Rhonin pens en


anular su orden de dirigirse a la costa
una vez ms, pero era consciente de que
deba llegar a Khaz Modan. Adems, los
enanos seran capaces de mantener a
raya a ese par de monstruos
Claro que s.
El grifo de Molok apenas haba
comenzado a alejarse de su adversario,
cuando Rhonin volvi a plantearse la
posibilidad de decirle al enano que
diera media vuelta.
Entonces, de improviso, una sombra
los cubri.
Tanto el humano como el enano
alzaron la vista asombrados y
consternados.

El segundo dragn haba logrado


situarse por encima de ellos mientras las
mentes del mago y del enano estaban
centradas en otros asuntos.
El grifo intent colocarse fuera de su
alcance iniciando una cada en picado.
Aquella bestia valiente casi lo logr,
pero, en ese momento, unas zarpas le
desgarraron el ala derecha. La criatura
leonina rugi presa de la agona e
intent mantenerse en el aire
desesperadamente. Rhonin levant la
vista y pudo comprobar cmo el dragn
abra sus fauces. Esa pesadilla
gigantesca pretenda tragrselos.
De repente, por detrs del dragn,
apareci el grifo sobre el que iban

montados Duncan y su correspondiente


jinete enano. El paladn se haba
colocado en una postura muy extraa:
pareca
que
estaba
impartiendo
instrucciones al enano. Rhonin no tena
ni la ms remota idea de lo que
pretenda hacer el caballero: lo nico
que saba era que el dragn iba a
engullirles a l y a Molok antes de que
fuera capaz de recitar un conjuro.
Entonces, Duncan Senturus salt de
su montura.
Por los dioses y los demonios!
exclam Molok.
Por primera vez en su vida, aquel
brbaro enano se qued sorprendido
ante el coraje y la temeridad con que

combata otro ser.


A Rhonin le cost comprender lo
que el paladn pretenda hacer. El
habilidoso
caballero
realiz
un
movimiento tan arriesgado que cualquier
otro hubiera acabado precipitndose
hacia un fatal destino; sin embargo,
Duncan logr aterrizar en el cuello del
dragn con una precisin asombrosa. Se
aferr al grueso cuello y se coloc en
una posicin ms adecuada mientras la
bestia y su jinete orco se percataban de
lo que intentaba hacer.
El orco alz su hacha e intent
alcanzar a Senturus en la espalda,
fallando por muy poco. Duncan lo mir
de soslayo y, a continuacin, pareci

olvidarse de su brbaro oponente.


Avanz por el cuello lentamente, al
tiempo que procuraba evitar los
mordiscos de aquel coloso que se
retorca en un vano intento de acabar
con su enemigo.
Est loco! grit Rhonin.
No, mago Simplemente, es un
guerrero.
Rhonin no entendi por qu el enano
haba hablado en voz baja y con un tono
tan respetuoso hasta que vio a Duncan
agarrndose fuertemente con las piernas
y un solo brazo al cuello del reptil,
mientras que con el brazo libre sostena
una espada reluciente. Tras el paladn,
el orco gateaba lentamente hacia l con

un brillo asesino en sus ojos rojos.


Tenemos que hacer algo!
Acrcame! le exigi Rhonin a Molok.
Es demasiado tarde para eso,
humano. Se compondrn baladas picas
acerca de esta hazaa
El dragn no intent revolverse para
deshacerse de Duncan porque saba que,
si lo haca, lanzara por los aires
tambin a su jinete, que estaba en su
cuello. El orco avanzaba con ms
facilidad y seguridad que el caballero,
quien pronto se encontr al alcance del
hacha.
Duncan se coloc cerca de la nuca
de la bestia. Alz su larga espada, con
la clara intencin de enterrarla all

donde la columna vertebral se una a la


base del crneo.
Sin embargo, el orco golpe
primero.
El hacha se clav en la espalda de
Lord Senturus, atravesando la fina cota
de malla que haba escogido para
realizar aquella travesa. Aunque
Duncan no grit, cay hacia delante y no
solt su espada por muy poco. A duras
penas logr mantenerla en su puo.
Entonces, el caballero logr colocar la
punta de la espada sobre el lugar
indicado, pero estaba claro que le
abandonaban las fuerzas.
El orco volvi a blandir el hacha.
Rhonin lanz el primer hechizo que

se le vino a la cabeza.
Un fogonazo de una luz tan intensa
como el sol estall ante los ojos del
orco, quien profiri un grito de asombro,
cay hacia atrs y perdi su arma as
como su asidero sobre el dragn. El
desesperado guerrero orco tante el aire
en busca de algo a lo que agarrarse,
pero fue en vano, y acto seguido cay
del cuello del dragn chillando.
Dominado por una honda inquietud,
el mago pos de inmediato la vista
sobre el paladn, quien le devolvi la
mirada; una mirada en la que se
mezclaba la gratitud y el respeto, o al
menos esa impresin le dio a Rhonin.
Pese a la mancha de un rojo intenso que

se extenda por la espalda de Duncan


Senturus, ste logr enderezarse y alzar
su espada lo ms alto que pudo.
El dragn se dio cuenta de que ya
nada lo obligaba a permanecer quieto, e
inici el descenso.
Lord Duncan Senturus empuj la
hoja de su espada profundamente en la
zona que una el cuello al crneo hasta
enterrarla por la mitad en el cuerpo del
leviatn.
Al instante, la bestia roja se retorci
descontroladamente. Unos humores
calientes manaron a raudales de la
herida y escaldaron al paladn, quien
resbal, cay hacia atrs y perdi su
asidero.

Ve a por l, maldita sea! le


orden Rhonin a Molok. Ve a por l!
El enano obedeci, pero Rhonin era
consciente de que no alcanzaran a
Duncan a tiempo. Entonces, divis a
otro grifo que volaba cerca de ellos. Se
trataba de Falstad y Vereesa. A pesar de
cargar con mucho peso extra en su
montura, el jinete lder esperaba poder
rescatar al paladn de algn modo.
Por un instante, dio la impresin de
que iban a lograrlo. El grifo de Falstad
se aproxim al tambaleante guerrero.
Duncan levant la vista, primero hacia
Rhonin, luego hacia Falstad y Vereesa.
Neg con la cabeza, cay hacia
delante, rod fugazmente por el cuello

de aquel dragn que no cesaba de chillar


y se precipit al vaco.
No! aull Rhonin, al tiempo
que le ofreca la mano a la silueta que se
alejaba.
Aunque el mago saba que Lord
Senturus ya estaba muerto cuando cay
al vaco y se hundi en el mar, al ser
testigo de su cada le vinieron a la
memoria los errores que haba cometido
en su ltima misin. El miedo lo
atenazaba: ya haba perdido a uno de sus
compaeros de misin, y el hecho de
que Duncan se hubiera sumado al viaje
voluntariamente no le consolaba.
Cuidado! grit Molok.
La repentina advertencia del enano

lo sac de su ensimismamiento Alz la


vista y vio al dragn encima de l. El
leviatn segua girando como loco, a
pesar de estar sufriendo los ltimos
estertores de una muerte agnica. Bata
desesperado sus colosales alas, que
parecan moverse al azar. Falstad logr
que su montura esquivara por muy poco
la embestida de un ala. En ese momento,
Rhonin se temi que esta vez Molok y l
no iban a poder librarse del castigo de
aquel batir de alas.
Arriba, bestia inmunda! bram
Molok. Arri!
Un ala los golpe con una fuerza
inusitada, y el mago sali despedido, al
tiempo que oa al enano gritar y al grifo

graznar.
Rhonin,
que
estaba
conmocionado, apenas fue consciente de
que, durante unos segundos al menos,
ascendi. Acto seguido, la fuerza de la
gravedad tir de l hacia abajo, y el
mago, semiinconsciente, descendi con
suma rapidez.
Tena que lanzar un conjuro.
Cualquiera. Pero, por mucho que lo
intentara, Rhonin era incapaz de
concentrarse lo bastante como para
acordarse de las primeras palabras del
hechizo. Una parte de l intua que esta
vez podra morir.
Lo envolvieron las tinieblas; unas
tinieblas preternaturales. Se pregunt si
se estaba desmayando. De las tinieblas

brot de repente una voz atronadora que


crey reconocer en lo ms recndito de
su mente:
Te tengo, criatura diminuta. No
temas, no hay nada que temer.
La zarpa de un reptil enorme atrap
al mago; era tan grande que el cuerpo de
Rhonin apenas ocupaba una parte de su
palma.

CAPTULO
NUEVE

uncan!
Es demasiado tarde, mi
dama elfa dijo Falstad.
Este hombre ha muerto pero qu
leyenda tan gloriosa deja a su paso.
A Vereesa le traan sin cuidado las
leyendas gloriosas, y tampoco quera
transmitir la sensacin equivocada de
que admiraba a Lord Senturus ms all
de lo razonable. Lo nico que en
realidad le importaba era que un hombre
valiente, al que haba conocido
brevemente, haba perecido. En verdad,
la elfa se haba dado cuenta en el acto,
al igual que Falstad, de que cuando
Duncan cay al vaco, ya estaba muerto,

aun as, el horror de su trgico


fallecimiento la haba conmovido en lo
ms hondo de su ser.
No obstante, para consuelo de
Vereesa, Duncan haba logrado algo
prcticamente imposible. El paladn le
haba infligido al dragn una herida
mortal que le hacia revolverse en el are
frenticamente. El leviatn moribundo
intentaba en vano sacarse la espada de
la nuca, pero le iban abandonando poco
a poco las fuerzas. Era slo cuestin de
tiempo que el gigante se uniera en las
profundidades del mar al hombre que le
haba sentenciado.
Sin embargo, ese dragn supona un
peligro mientras estuviera vivo. Un ala

no alcanzo por muy poco al enano y la


elfa. Falstad oblig al grifo a descender
para alejarse de los espasmos
incontrolados del coloso. Vereesa se
agarraba con todas sus fuerzas al enano,
sin preocuparse ya del destino de
Duncan puesto que sus pensamientos
estaban centrados en sobrevivir.
Por otro lado, el segundo dragn
segua siendo una amenaza para los
grifos. Falstad hizo que su montura
ascendiera de nuevo, por encima del
otro monstruo, para evitar as que sus
terribles garras los atraparan. En ese
instante, un jinete de grifos logr
escapar de sus fauces por muy poco.
Ya no podan permanecer ms

tiempo en aquel lugar. Indudablemente,


el orco que llevaba las riendas del
segundo coloso posea una amplia
experiencia en el combate areo contra
los grifos. Tarde o temprano, su montura
alcanzara a algn enano. Adems,
Vereesa no quera que se produjeran ms
muertes.
Falstad! Debemos huir!
Qu ms quisiera yo que cumplir
sus rdenes, mi dama elfa, pero, esa
bestia cubierta de escamas y su jinete no
estn dispuestos a dejarnos va libre.
Era cierto. El dragn pareca
obsesionado con Vereesa y su
compaero de viaje, probablemente a
instancias del orco que llevaba las

riendas. Tal vez ste haba deducido que


si en aquel grifo viajaban dos jinetes, la
elfa deba de ser alguien importante. El
mero hecho de que dos leviatanes
carmeses estuvieran ah le haca
plantearse a la forestal muchas
preguntas. Los perseguan con el fin de
que Rhonin no pudiera llevar a cabo su
misin? En ese caso, el objetivo de
aquellas bestias debera ser l y no
ella
Pero dnde estaba Rhonin? A pesar
de que Falstad espole al grifo para que
acelerara, el coloso sigui recortando la
distancia que los separaba. La elfa mir
a su alrededor, mas no hall rastro del
mago. Volvi a echar otro vistazo,

dominada por la inquietud. Esta vez se


percat de que no slo haba perdido de
vista al mago, sino que ni siquiera era
capaz de localizar al grifo en que ste
iba montado.
Falstad! No veo a Rhonin
Ya nos preocuparemos por eso
ms tarde. Ahora lo importante es que te
agarres con todas tus fuerzas.
La elfa le obedeci justo a
tiempo. De repente, el grifo traz en el
cielo un arco tan acusado que si Vereesa
hubiera titubeado lo ms mnimo, habra
salido despedida.
Las garras de la bestia rasparon el
aire que la forestal y el enano haban
ocupado apenas un instante antes. El

dragn rugi presa de la frustracin y se


lade.
Preprate para luchar, mi dama
ella. Segn parece, no nos va a quedar
ms remedio que plantar cara a ese
monstruo.
Acto seguido, el enano blandi su
martillo de tormenta, y Vereesa maldijo
una vez ms haber perdido su arco. Si
bien era cierto que aun contaba con su
espada, la forestal, a diferencia de
Duncan, no estaba dispuesta a sacrificar
su vida por la causa. Adems, todava
tena que descubrir que le haba
ocurrido a Rhonin: el bienestar del mago
segua siendo su prioridad.
Mientras tanto, el orco blanda su

hacha de batalla en crculos sobre su


cabeza, al tiempo que profera unos
gritos de guerra barbricos. Falstad
respondi lanzando un grito gutural;
apenas poda disimular su ansiedad por
entrar en combate, a pesar de que antes
hubiera mostrado cierta preocupacin
por el bienestar de Vereesa. Como no
poda hacer otra cosa, la forestal se
limit a agarrarse con fuerza, con la
esperanza de que el enano fuera certero
en sus golpes.
Entonces, de improviso, una silueta
del color de la noche se interpuso entre
ambos combatientes y se abalanz sobre
el dragn carmes, lo cual provoc que
la confusin se adueara tanto del jinete

como de la bestia que montaba.


Pero qu diantres? fue lo
nico que alcanz a decir Falstad.
La elfa, por su parte, fue incapaz de
pronunciar una sola palabra.
Unas alas negras el doble de grandes
que las del dragn rojo cubrieron todo
el campo visual de Vereesa, cuyos
destellos metlicos prcticamente la
cegaron. Un bramido tremendo hizo que
el cielo se estremeciera como si un
trueno lo hubiera rasgado, y acto
seguido los grifos se desperdigaron
asustados.
Un dragn de inmensas proporciones
quiso morder al ms pequeo de color
rojo.

Unos orbes oscuros y estrechos


contemplaron al leviatn de menor
tamao con desprecio. El coloso del
orco rugi a su vez; sin duda, aqul
nuevo enemigo que haba aparecido
sbitamente no era de su agrado.
Creo que ya no tenemos nada que
hacer aqu, mi dama elfa. Este leviatn
es, ni ms ni menos, el mismsimo
leviatn oscuro.
En ese instante, el titn negro
despleg sus alas, y el bramido que, a
continuacin, brot de sus poderosas
fauces se le antoj a Vereesa una risa
spera y burlona. Una vez ms, divis
unos trozos de metal, o, ms bien, unas
placas de metal, que se extendan por

casi todo el vasto cuerpo del recin


llegado. Si ya resultaba muy difcil
atravesar la armadura natural que posea
cualquier dragn, qu clase de metal
portara una criatura como sa para
proteger sus ya de por si impenetrables
escamas?
La respuesta le vino enseguida a la
cabeza: adamantio. Solo dicho material
superaba en dureza a esas escamas
prcticamente impenetrables y slo un
leviatn colosal se habra sometido a la
tortura y agona que supona incrustarse
unas placas con el nico fin de aumentar
an ms su poder.
Alamuerte susurr la forestal
. Alamuerte

Desde
tiempos
inmemoriales,
circulaban leyendas entre los elfos que
sostenan que existan cinco grandes
dragones,
cinco
leviatanes
que
representaban las fuerzas de la
Naturaleza y las fuerzas arcanas.
Algunos identificaban a Alexstrasza, la
dragona roja, con la esencia de la vida.
De los dems apenas se saba nada, pues
los titanes, incluso antes de la aparicin
de los humanos sobre la faz de la tierra,
haban llevado unas existencias bastante
solitarias al estar aislados del resto del
mundo. Si bien los elfos haban sentido
en cierto modo su influencia, y haban
tenido que tratar con ellos en diversas
ocasiones, esas vetustas criaturas jams

les haban revelado sus secretos.


Sin embargo, haba un dragn que no
se haba ocultado nunca ante nadie, sino
ms bien al contrario, siempre estaba
dispuesto a recordar al mundo que su
raza era superior a las dems. Aunque
en un principio haba adoptado otro
nombre, l mismo haba elegido el
sobrenombre de Alamuerte, para dejar
as bien claro su desprecio por las
criaturas inferiores que lo rodeaban y
cules eran sus intenciones al respecto.
Los individuos de la raza de Vereesa,
incluso los ms ancianos, ignoraban
cules eran las motivaciones del gigante
de bano; en cambio, lo que s saban a
ciencia cierta era que siempre haba

hecho todo lo posible para destruir el


mundo que los elfos, los enanos y los
humanos haban creado.
Los elfos lo llamaban de otra
manera, con un nombre que se
pronunciaba entre susurros y en una
lengua antigua prcticamente olvidada:
Xaxas. Un apodo corto con mltiples
significados, todos ellos siniestros:
caos, furia. Era la encarnacin de la ira
de los elementos, como la furia de los
volcanes en erupcin o la clera de los
temblores de los terremotos. As como
Alexstrasza
representaba
a
los
elementos de la vida que mantenan al
mundo unido, sano y salvo, Alamuerte
encarnaba a las fuerzas destructivas

cuya nica motivacin era destrozarlo.


Y ah estaba, flotando ante ellos,
intentando, al parecer, defenderlos de
otro miembro de su raza. Claro que era
bastante probable que Alamuerte no
viera as la situacin. Las escamas de su
oponente eran carmeses, del color de su
mayor rival. Alamuerte odiaba a los
leviatanes de otros colores distintos al
suyo hasta el punto de procurar que todo
dragn rival al que se enfrentara
pereciera. Pero el coloso de bano
odiaba por encima de todos los dems a
los adversarios que portaban el manto
de Alexstrasza.
Esto no puede estar pasando
murmur
Falstad,
quien
estaba

sobrecogido por una vez en su vida. Y


yo que crea que ese horrendo monstruo
haba muerto
La forestal tambin pensaba lo
mismo. El Kirin Tor haba unido a sus
mejores y ms poderosos magos
humanos con sus contrapartidas elfas
para poner punto final, o eso decan
ellos, a la amenaza de la furia negra. Ni
siquiera las placas metlicas que los
goblins haban soldado literalmente al
cuerpo de Alamuerte lo haban
protegido de los ataques mgicos de los
hechiceros. El leviatn haba cado al
vaco, al vaco
Pero ahora, al parecer, volva a
volar triunfante por los cielos.

La guerra contra los orcos se haba


convertido, repentinamente, en un asunto
balad. Qu amenaza suponan los
restos de la horda que sobrevivan en
Khaz Modan comparada con la amenaza
que supona este gigante siniestro?
El dragn de menor tamao, que
tambin era, evidentemente, macho,
intent morder, cegado por la ira, a
Alamuerte. Acerc el hocico lo bastante
como para que la bestia negra pudiera
haberlo golpeado con su pezua
delantera izquierda, pero, por alguna
razn, Alamuerte decidi mantener la
garra cerrada y pegada al cuerpo.
Entonces, le propin un latigazo con la
cola a su adversario, con tal fuerza que

el coloso rojo sali despedido hacia


atrs dando vueltas en el aire. Cuando el
leviatn negro se mova, poda
divisarse, bajo las rendijas que dejaban
al descubierto las placas metlicas al
desplazarse, lo que pareca ser una serie
de venas repletas de lava que le
surcaban tanto la garganta como el torso,
y que centelleaban cada vez que ruga.
Segn la leyenda, si uno tocaba una sola
de esas venas de fuego, corra el riesgo
de quemarse entero. Algunos decan que
eso se deba a una secrecin cida que
desprenda el titn, mientras que otros
relatos sostenan que se trataba de
llamas autnticas.
De un modo u otro, tocarlas supona

la muerte.
Ese orco es tremendamente
valiente o terriblemente idiota. O tal vez
ha perdido el control sobre su bestia
seal Falstad al tiempo que negaba con
la cabeza. Ni siquiera yo librara un
combate tan desigual si pudiera evitarlo.
Los dems grifos se acercaron.
Vereesa apart la mirada de los
dragones que an se tanteaban y observ
a los recin llegados, pero no vio rastro
de Molok ni de Rhonin. De hecho, su
grupo haba quedado reducido a ella y
cuatro enanos ms.
Dnde est el mago? pregunt
a voz en grito a los dems. Dnde se
ha metido?

Molok ha muerto le comunic


un enano a Falstad. Su montura yace a
la deriva en el mar.
Para su estatura, los enanos eran
increblemente fornidos y musculosos,
por lo que no flotaban muy bien en el
agua. Por eso mismo, Falstad y los
dems asumieron que el hecho de haber
hallado a su grifo muerto era prueba ms
que suficiente de que aquel guerrero
haba sufrido un funesto destino.
Sin embargo, Rhonin era humano y,
por tanto, estuviera vivo o muerto, era
bastante probable que su cuerpo flotase
durante un tiempo al menos. Vereesa se
aferr a esa dbil esperanza.
Y qu ha sido del mago? Lo

habis visto?
Creo que es obvio cul ha sido su
destino, mi dama elfa respondi
Falstad, que se haba girado hacia atrs
para mirar a la forestal.
Vereesa no dijo nada ms; tuvo que
reconocer que el enano tena razn. Al
menos, cuando se produjo aquel
incidente en la fortaleza haba tenido
motivos para albergar alguna esperanza.
Pero era imposible que hubiera
sobrevivido esta vez. Ni siquiera la
magia de Rhonin podra haberlo salvado
de semejante cada, y estrellarse contra
el mar desde esa altura era como
estrellarse contra una superficie de roca
slida

Vereesa no pudo reprimir la


tentacin de mirar hacia abajo, y logr
distinguir el cuerpo medio hundido del
otro dragn rojo. La muerte deba haber
sorprendido a Rhonin y Molok al ser
alcanzados por aquella criatura que
giraba
descontroladamente
entre
estertores de muerte. Slo le caba
esperar que tanto el enano como el mago
hubieran perecido en el acto.
Qu vamos a hacer, Falstad?
inquiri a pleno pulmn un enano.
El lder de los enanos se frot la
barbilla pensativo.
Alamuerte odia a cualquier
guerrero que se oponga a su voluntad.
Seguramente, vendr a por nosotros en

cuanto acabe con esa bestia de menor


tamao. No podemos plantarle cara. Se
necesitara un centenar de martillos de
tormenta slo para hacerle una mella
diminuta en su piel. Ser mejor que
regresemos para informar a los dems
de lo que hemos visto.
Si bien todos los enanos parecan
estar de acuerdo, Vereesa se negaba a
rendirse tan pronto a las evidencias.
Falstad! No olvides que Rhonin
es mago. Probablemente, haya muerto,
pero si sigue vivo Si sigue flotando
ah abajo necesitar nuestra ayuda!
Te ruego que me perdones por lo
que voy a decir Qu ingenua eres, mi
dama elfa. Nadie podra sobrevivir a

semejante cada, ni siquiera un mago.


Por favor Hagamos un barrido
por la superficie del mar Despus,
podr marcharme tranquila.
Si no lo encontraban, ella dejara de
estar ligada a su promesa de proteger al
mago, y la misin que ste deba llevar a
cabo quedara inconclusa para siempre.
A pesar de todo, la forestal saba que
seguramente
seguira
sintindose
culpable, pero no poda hacer nada al
respecto.
Falstad frunci el ceo. Sus
guerreros le lanzaron una mirada que
parec decir: Ests loco si decides
quedarte cerca de Alamuerte, aunque
slo fuera por un breve lapso de tiempo.

De acuerdo refunfu al fin.


Pero si lo hago es slo por ti. Slo por
ti.
Acto seguido, se dirigi a los
dems:
Regresad
sin
nosotros.
Deberamos estar pisndoos los talones
en breve. No obstante, si, por alguna
razn, no regresamos, cercioraos de que
los dems sepan que ese ser siniestro ha
reaparecido. Marchaos!
A la vez que los enanos espoleaban
sus monturas para dirigirse hacia el
oeste, Falstad conmin a su grifo a
descender. Sin embargo, mientras
bajaban velozmente en picado hacia el
mar, escucharon un par de rugidos

salvajes que hicieron que tanto la elfa


como el enano alzaran la vista
dominados por la inquietud.
Ambos dragones rugieron una y otra
vez; cada bramido era ms alto y feroz
que el anterior. Las bestias esgriman
sus garras amenazantes y agitaban
frenticamente sus colas.
Las vetas de fuego que surcaban el
cuerpo de Alamuerte le conferan un
aspecto aterrador y casi sobrenatural;
daba la sensacin de que se trataba de
uno de esos demonios de las leyendas.
Han dejado de tantearse le
explic su compaero de montura a la
elfa. Estn a punto de enzarzarse en
combate. Me pregunto en qu estar

pensando ese orco.


A Vereesa el orco le traa sin
cuidado. Una vez ms, centr toda su
atencin en la bsqueda de Rhonin.
Mientras el grifo surcaba el aire a
apenas unos metros del mar, examinaba
la zona en vano en busca de algn rastro
del humano. Tena que haber algn
indicio que indicara dnde estaba La
desesperada forestan logr distinguir la
retorcida forma de la montura muerta del
mago a no demasiada distancia de ellos.
Vivo o muerto, el mago deba hallarse
cerca de aquel cadver a menos que
hubiera conseguido alejarse del peligro
gracias a algn sortilegio.
Falstad gruo. Obviamente, sa era

su forma de decir que crea que estaban


perdiendo el tiempo.
Aqu no hay nada.
Slo te pido un poco ms de
tiempo.
Una vez ms, unos gritos salvajes
atrajeron la atencin de ambos hacia el
cielo.
La
batalla
se
haba
desencadenado. El dragn rojo intent
escapar rodeando a Alamuerte, pero
aquella enorme bestia supona un
obstculo casi imposible de sortear. Sus
alas membranosas eran como muros
infranqueables que el titn ms pequeo
no poda atravesar. A pesar de que
intent abrirse paso por una de ellas a
llamaradas, Alamuerte bati sus alas y

se alej de la trayectoria del fuego, si


bien esas llamaradas slo lo habran
chamuscado ligeramente.
Al intentar abrasar a su oponente, el
enemigo de Alamuerte bajo la guardia.
El gigante de bano podra haber
rasgado con facilidad el ala ms cercana
de la bestia roja, pero, en lugar de
mover la garra delantera izquierda, que
tena en todo momento cerca del pecho,
opt por fustigar con su cola al otro
leviatn, de tal modo que acab
lanzndolo de nuevo hacia atrs.
No pareca que Alamuerte hubiera
sufrido ninguna herida. Pero entonces
por qu se refrenaba?
Se acab! No pienso seguir con

esta bsqueda intil! explot Falstad


. Lamento decirte que tu mago se
encuentra en el fondo del mar. Tenemos
que marcharnos si no queremos
compartir su destino.
La elfa ignor sus palabras; estaba
centrada en el dragn negro y su
peculiar tcnica de combate, que no
tena ningn sentido para ella.
Alamuerte empleaba la cola, las alas y
todas las extremidades menos su garra
delantera izquierda. De vez en cuando,
mova esa zarpa lo bastante como para
deducir que an era funcional, pero
siempre acababa acercndola al cuerpo.
Por qu? murmur. Por qu
haces eso?

El lder de los enanos crey que se


diriga a l.
Porque ya no tenemos nada que
hacer aqu salvo morir, y aunque Falstad
no teme a la muerte, prefiere encontrarse
con ella cuando l lo decida y no cuando
lo estime oportuno esa abominacin
provista de armadura.
En ese momento, Alamuerte, a pesar
de tener inutilizada una garra, atrap a
su adversario. Sus enormes alas
envolvieron al dragn rojo, y su larga
cola se enrosc alrededor de las
extremidades inferiores de su rival. Con
las tres zarpas que le quedaban libres, el
leviatn negro infligi numerosas
heridas en el torso de su enemigo, de las

que man abundante sangre; adems, le


desgarr la garganta de un zarpazo.
Elvate, maldita sea! le exigi
Falstad a su extenuado grifo. Vas a
tener que esperar un poco ms para
poder descansar. Antes debes sacarnos
de aqu.
Mientras la bestia peluda ascenda
como poda, Vereesa observ cmo
Alamuerte se ensaaba con el pecho de
su oponente. De inmediato, brot de las
entraas del dragn herido una tenue
lluvia, compuesta por sus fluidos
vitales, que cay al mar.
A pesar de todo, el leviatn carmes
logr librarse de los zarpazos de su
rival haciendo un tremendo esfuerzo.

Tambalendose, le propin un empujn a


Alamuerte y se alej de l, y, a
continuacin, titube, como si algo lo
hubiera distrado.
Para sorpresa de Vereesa, el dragn
rojo se gir de improviso y se alej
volando en direccin a Khaz Modan,
siguiendo un rumbo aparentemente
improvisado.
Pese a que la batalla haba durado
poco ms de un minuto, quiz dos, en
ese breve lapso de tiempo Alamuerte
prcticamente haba masacrado a su
enemigo.
Contra todo pronstico, el coloso
negro, en lugar de perseguir a su
adversario, pos la mirada sobre la

garra que haba mantenido cerca del


pecho en todo momento; daba la
impresin
de
que
estuviera
contemplando algo que tena entre sus
garras.
Algo o alguien?
Entonces, Vereesa record las
palabras con las que Rhonin les haba
descrito a Duncan y a ella el milagroso
rescate del que haba sido objeto en la
atalaya que se haba desmoronado: No
s qu era, pero me alz hacia el cielo
como si fuera un juguete y me alej de
aquel dantesco escenario. Qu otra
criatura era capaz de llevarse a un
hombre hecho y derecho con tanta
facilidad, como s no pesara ms que un

mueco? La forestal no haba llegado


hasta entonces a esa conclusin porque
nunca antes haba sido testigo de una
proeza tan extraordinaria. Un dragn
haba salvado al mago! Pero ese
leviatn era Alamuerte?
Entonces, el coloso negro tambin
decidi, repentinamente, volar hacia
Khaz Modan, aunque no sigui la misma
ruta que su rival carmes. A medida que
se alejaba de ellos, Vereesa se fij en
que segua manteniendo la zarpa
cerrada, como si intentara proteger algo
muy valioso.
Falstad! Tenemos que seguirlo.
El enano la mir como si le acabara
de pedir que se dirigiera directamente a

las fauces de aquella bestia.


Soy un guerrero muy audaz, mi
dama elfa, pero he de decirte que esa
sugerencia raya en la locura.
Alamuerte ha capturado a Rhonin.
Por eso no ha utilizado esa garra para
luchar, porque en ella tiene al mago.
Entonces no cabe ninguna duda de
que el mago, si no est muerto, pronto lo
va a estar. Para qu lo va a querer ese
ser tenebroso si no es como refrigerio?
Si as fuera, Alamuerte ya lo
habra devorado. No. Est claro que
necesita a Rhonin para algo.
Falstad esboz un gesto de
contrariedad.
Me pides demasiado. Este grifo se

encuentra extenuado y tendremos que


aterrizar enseguida.
Por favor Sguelo hasta donde
puedas. No pienso abandonarlo a su
suerte! Tengo una promesa que cumplir!
Ninguna
promesa
puede
comprometerte hasta el punto de cometer
esta temeridad mascull el jinete de
grifos.
No obstante, vir el rumbo de su
montura en direccin a Khaz Modan. Y
aunque la bestia gru en seal de
protesta, acab obedeciendo.
Vereesa no dijo nada ms; saba muy
bien que Falstad tena razn. Sin
embargo, por razones que ignoraba, era
incapaz de abandonar a Rhonin a su

suerte, a pesar de que su destino pareca


sentenciado.
La forestal no se detuvo a
reflexionar sobre los motivos que le
impulsaban a actuar de esa manera, sino
que se centr en Alamuerte, cuya silueta
se perda en lontananza. Deba de haber
capturado a Rhonin. Era lo ms lgico.
Pero para qu iba a querer un mago
Alamuerte, quien odiaba a todas las
criaturas vivas sin excepcin y anhelaba
la destruccin de los orcos, elfos,
enanos y humanos?
Record lo que Duncan Senturus
opinaba sobre los magos; una opinin
que comparta no slo el resto de los
Caballeros de la Mano de Plata, sino

casi todo el mundo. El paladn haba


descrito a Rhonin como alguien cuya
alma est condenada. Alguien capaz de
hacer tanto el bien como el mal a
conveniencia. Alguien capaz de
sellar un pacto con la ms siniestra de
las criaturas?
Acaso el paladn haba dicho una
verdad mucho ms grande de lo que l
crea?
Acaso Vereesa pretenda rescatar a
un hombre que haba vendido su alma a
Alamuerte?
Qu quiere de ti Rhonin?
murmur. Qu quiere ese dragn de
ti?

A Krasus todava le dolan los


huesos y, de vez en cuando, un dolor
intenso le recorra todo el cuerpo, pero,
al menos, se haba recuperado lo
suficiente como para poder ocuparse de
los asuntos que tena entre manos. Sin
embargo, no se atreva a contar al resto
del consejo lo que haba ocurrido, a
pesar de que dicha informacin podra
ser de vital importancia tambin para
ellos. Por ahora, de todos los miembros
del Kirin Tor, slo l deba conocer cul
era el disfraz humano que portaba
Alamuerte. El xito de los planes de
Krasus dependa de ello.
Aquel dragn aspiraba a ser rey de

Alterac! A primera vista, era una


pretensin absurda, inconcebible; no
obstante, por lo que Krasus saba acerca
del coloso negro, todo pareca indicar
que ste tena algo mucho ms complejo
y ms astuto en mente. Lord Prestor tal
vez quisiera que reinara la paz entre los
miembros de la Alianza, pero Alamuerte
deseaba desatar una orga de caos y
sangre, por lo cual resultaba obvio que
la paz que se iba a alcanzar con su
ascenso al trono de un reino menor sera
el primer paso para provocar unas
tensiones mucho mayores en el seno de
la Alianza ms adelante. La paz de hoy
sera la guerra de maana.
Si Krasus no poda contrselo al

Kirin Tor, se lo contara a otros. Sin


embargo, esos otros lo haban
rechazado una y otra vez, aunque quiz
en esta ocasin uno de ellos estuviera
dispuesto a escucharlo. Tal vez el mago
haba cometido un error al haber pedido
a sus agentes que acudieran a l, cuando
puede que le hicieran ms caso si
llevaba el terror a sus propios
santuarios.
Si entonces tal vez lo escucharan.
Krasus, quien en esos momentos se
hallaba en su oscuro santuario y se haba
echado la capucha tan hacia adelante
que su rostro pareca una mancha negra,
pronunci unas palabras que habran de
llevarlo ante uno de aquellos cuya ayuda

solicitaba. Al instante, la cmara


escasamente iluminada se volvi
borrosa, se difumin
Y, de repente, el mago se encontr en
una caverna cubierta de hielo y nieve.
Krasus ech un vistazo a su
alrededor, sobrecogido ante la magnfica
vista que tena ante s, pese a que ya
haba visitado aquel lugar haca mucho,
mucho tiempo. Saba muy bien a quien
perteneca la cueva en que se encontraba
en ese momento, y tambin que de todos
aquellos cuya ayuda solicitaba, ste era
quien ms se iba a molestar por su
desvergonzada intromisin. Todos,
incluso Alamuerte, respetaban al dueo
y seor de esa glida caverna. Pocos se

atrevan a entrar en ese santuario situado


en el corazn de los pramos helados e
inhspitos de Rasganorte, y an eran
menos los que vivan para contarlo.
Unas agujas enormes que parecan
hechas del cristal ms puro pendan del
techo de hielo; algunas eran el doble o
incluso el triple de grandes que el mago.
Otras formaciones rocosas tambin
sobresalan por encima de aquella
gruesa capa de nieve que no slo cubra
casi todo el suelo de la caverna, sino
tambin sus muros. La luz se colaba en
la cmara desde algn pasadizo,
proyectando unos destellos de luz
espectral. Unos arcoris danzaban sobre
cada una de las agujas, mecidas por una

brisa que haba logrado abrirse paso


hasta el interior de aquel lugar mgico
desde la fra y lbrega tierra que se
extenda por encima de la caverna.
No obstante, tras la belleza de ese
espectculo invernal, uno se topaba con
unas vistas mucho ms macabras. En el
interior de ese encantador manto de
nieve, Krasus distingui unas cuantas
siluetas congeladas, incluso alguna que
otra extremidad. Saba que muchos de
aquellos seres congelados pertenecan a
algunas de las escasas razas de animales
de gran tamao que lograban medrar en
la regin. Dos de ellos, sobre todo uno
que se distingua por tener una mano
espantosamente retorcida tras sufrir una

muerte horrenda, revelaban qu destino


aguardaba a todo aquel que se atreviera
a profanar la privacidad de aquel
santuario.
Sin embargo, haba una evidencia
an ms inquietante acerca del destino
final que iba a sufrir cualquier intruso
entre esas asombrosas formaciones de
hielo: de varias de ellas pendan los
cadveres congelados de anteriores
visitas no deseadas. Krasus se fij en
que abundaban los trols de hielo, unas
criaturas enormes y brbaras de piel
plida y con un contorno el doble de
grande o ms que el de sus primos del
sur. No haban sufrido una muerte
agradable, a juzgar por la expresin de

agona dibujada en sus rostros.


Ms adelante, el mago se percat de
que ah tambin haba congelados dos de
esos hombres bestia a los que se conoce
como wendigos. Igualmente, haban
perecido por congelacin, pero mientras
que los trols haban esbozado gestos de
terror ante la horrible muerte que haban
padecido, los semblantes de los
wendigos reflejaban incredulidad, como
si ninguno de ellos hubiera imaginado
que acabara de esa forma tan cruel.
Krasus recorri la cmara de hielo a
la vez que contemplaba el resto de las
piezas de aquella macabra coleccin.
De pronto, se top con un elfo y un par
de orcos que haban sido aadidos a esa

espeluznante cmara de los horrores


despus de su anterior visita; una seal
clara de que la guerra se haba
propagado hasta aquel refugio solitario.
Daba la sensacin de que uno de los
orcos haba sido congelado sin
percatarse siquiera del funesto destino
que lo aguardaba.
Un poco ms all de los orcos,
Krasus descubri un cadver que le
sobrecogi, a pesar de ser un mago
curtido. A primera vista, pareca una
serpiente gigantesca: un monstruo que no
encajaba en aquel averno de hielo. La
mitad superior de su cuerpo enrollado
mutaba repentinamente: dejaba de
poseer una forma cilndrica para

asemejarse a un torso similar al humano


pero cubierto de escamas. Dos brazos
robustos sobresalan del tronco como si
invitaran al mago a compartir el trgico
destino de aquella criatura.
Un rostro de rasgos lficos con una
nariz ms chata de lo normal en esa raza,
una boca que recordaba a una hendidura
y unos dientes tan afilados como los de
un dragn dieron la bienvenida al recin
llegado. Unos enigmticos ojos oscuros
desprovistos de pupilas parecan arder
con las llamas de la indignacin.
Aunque con tanta oscuridad, y con la
mitad inferior de su cuerpo oculta, aquel
ser podra haber pasado por elfo o
humano. Krasus saba perfectamente qu

era o, ms bien, que haba sido. Su


nombre comenz a cobrar forma en los
labios del mago sin que ste fuera
consciente de ello, como si aquella
siniestra vctima congelada lo obligara
de algn modo a pronunciarlo.
Na comenz a decir Krasus.
He de reconocer que eres audaz
por encima de todo, de todo, de todo
le interrumpi alguien que hablaba en
voz baja, cuyos susurros pareca
arrastrar el viento.
El mago sin rostro se volvi justo a
tiempo para ver cmo un fragmento de
hielo se desprenda de una pared y se
transformaba en algo que pareca un
hombre. No obstante, posea unas

piernas muy delgadas, dobladas en un


ngulo muy extrao, y el cuerpo
recordaba ms al de un insecto. La
cabeza, en cambio, se asemejaba
ligeramente a la de un ser humano, pues
tena ojos, nariz y boca; pero era como
si un artesano hubiera empezado a tallar
esas facciones en un mueco de nieve y
hubiera abandonado la tarea despus de
cincelar las primeras lneas.
Aquella extraa figura estaba
envuelta en una capa titilante que, en
lugar de capucha, tena un cuello que
terminaba en la parte de atrs en varias
puntas.
Malygos murmur Krasus.
Cmo te encuentras?

Muy bien, bien, bien cuando me


permiten disssfrutar de mi privacidad.
No habra venido a verte si
hubiera tenido otra opcin.
Sssiempre hay otra opcin
Puedes
marcharte,
marcharte,
marcharte! Quiero estar solo!
El mago no se arredr ante el dueo
y seor de la caverna.
Acaso has olvidado por qu
moras t solo en este lugar donde reina
el silencio, Malygos? Se te ha olvidado
ya? Al fin y al cabo, apenas han
transcurrido unos siglos desde que
La criatura de hielo circund la
caverna, con los ojos, o ms bien ese
abominable esbozo de unos globos

oculares, clavados en el recin llegado.


Yo no olvido nada, nada, nada!
dijo, con unas palabras que parecan
arrastradas por aquel viento desapacible
. Y los das tenebrosos mucho
menos
Krasus
se
fue
desplazando
lentamente para tener enfrente a Malygos
en todo momento. Aunque no crea que
aquel ser de hielo tuviera ningn motivo
para atacarlo, al menos uno de los otros
haba insinuado alguna vez que Malygos,
dado que era el ms viejo de los pocos
que quedaban vivos, podra haber
perdido la cabeza.
Sus piernas delgadas como estacas
resultaban muy prcticas para caminar

sobre el hielo y la nieve; adems, posea


unas garras en las extremidades que se
clavaban profundamente en el suelo. A
Krasus le recordaban a los palos que los
seres humanos utilizaban junto a los
esqus en los climas fros para
desplazarse de un sitio a otro.
Malygos no siempre haba tenido ese
aspecto, que no tena que mantener si no
quera. Portaba ese cuerpo porque, en
algn lugar recndito de su mente,
prefera esa forma a aquella con la que
haba nacido.
Entonces sin duda recordars lo
que aquel llamado Alamuerte os hizo a ti
y a los tuyos.
Al instante, Malygos retorci las

garras as como su extrao semblante en


un gesto de contrariedad. Acto seguido,
se le escap algo similar a un siseo.
Recuerdo que
De repente, la caverna pareci
estrecharse. Krasus se mantuvo en su
sitio: era consciente de que si ceda ante
los envites del atormentado mundo de
Malygos, seguramente estara perdido.
Lo recuerdo!
Las
agujas
de
hielo
se
estremecieron, emitiendo un sonido que,
en principio, recordaba al taido de una
campanita y que, a continuacin, fue
creciendo
en
intensidad
hasta
convertirse en un grito capaz de
destrozarle a uno los tmpanos. Malygos

se abri paso hacia el mago, con su


bosquejo
de
boca
abierto
desmesuradamente en un rictus amargo.
Unas fosas se tornaron ms profundas
bajo la plida imitacin de un ceo.
La nieve y el hielo se expandieron,
cubriendo la cmara rpidamente.
Alrededor de Krasus, parte de esa nieve
se alz del suelo en forma de remolino y
se transform en un gigante espectral de
proporciones mticas, un dragn de
invierno, un dragn fantasmal.
Recuerdo la promesa que
hicimos! sise la figura macabra.
Recuerdo el pacto que sellamos!
Nunca nos mataramos entre nosotros!
De ese modo el mundo estara a salvo

para siempre!
El mago asinti, aunque Malygos no
poda ver ms all del contorno de la
capucha que le cubra el rostro.
Hasta que nos traicion.
El dragn de nieve despleg las
alas. Pese a que pareca ms un espectro
que un ser real, se mova al comps de
las emociones del seor de la caverna.
El ttere espectral incluso abra y
cerraba sus poderosas fauces como si
hablara l en realidad.
Hasta que nos traicion, nos
traicion, nos traicion.
Un torrente de hielo man del dragn
de nieve; un hielo tan compacto y letal
que destroz las paredes rocosas.

Hasta que Alamuerte nos


traicion!
Krasus mantuvo una mano fuera del
campo visual de Malygos: saba que, en
cualquier momento, podra necesitarla
para lanzar un conjuro raudo y veloz.
No obstante, la monstruosa criatura
permaneci inmvil y se contuvo. Hizo
un gesto de negacin con la cabeza, que
el dragn de nieve se apresur a imitar,
y, acto seguido, agreg con un tono de
voz mucho ms razonable:
Pero el da del dragn ya haba
pasado, y ninguno de nosotros, ninguno
de nosotros, ninguno de nosotros tena
motivos para temerlo! Era slo un
aspecto del mundo, el reflejo de su parte

ms primordial y catica! El da del


dragn negro pas, igual que el de
todos!
Krasus retrocedi de un salto al
percatarse de que el suelo bajo sus pies
temblaba. En un primer momento, pens
que Malygos haba intentado pillarlo
desprevenido, pero, en lugar de
atacarlo, la tierra se alz y adopt la
forma de otro dragn, este compuesto de
tierra y rocas.
Segn l, con ese pacto el futuro
estara a salvo prosigui diciendo
Malygos. Segn l, gracias a ese
pacto el mundo seguira a salvo cuando
slo quedaran en l humanos, elfos y
enanos para proteger la vida. Debamos

dejar que todas las facciones, todos los


vuelos, todos los grandes dragones, es
decir, los Aspectos, se unieran para
crear y moldear ese objeto horrendo; de
ese modo, contaramos con el elemento
clave que nos permitira proteger el
mundo eternamente, Incluso despus de
que el ltimo de los nuestros se hubiera
desvanecido!
Entonces, levant la mirada hacia
los dos fantasmas que haba creado y
aadi:
Y yo, yo, yo yo, Malygos, lo
apoy y convenc al resto!
Los dos dragones giraron uno
alrededor del otro, se fundieron, una y
otra vez. Krasus apart la mirada y se

record a s mismo que aunque el ser


que tena delante despreciaba a
Alamuerte por encima del resto de las
criaturas de la creacin, eso no
implicaba que Malygos fuera a
ayudarlo ni que le permitiera
abandonar la glida caverna.
Y as le interrumpi el mago sin
rostro, todos los dragones, sobre todo
los Aspectos, le cedieron una pequea
parte de su esencia, se unieron, de
alguna manera, con
Se pusieron para siempre en sus
manos!
Krasus asinti.
As se cercior de que ese objeto
sera lo nico que podra dominarlos,

aunque entonces no fueran conscientes


de ello agreg el mago, quien, a
continuacin,
levant
una
mano
enguantada para crear una imagen que
representaba al objeto del que estaban
hablando. Recuerdas cmo nos
dejamos engaar por su aspecto? Lo
sencillo que pareca ese objeto?
En cuanto Krasus invoc aquella
imagen, Malygos se qued boquiabierto
y se encogi de miedo. Acto seguido,
los dragones gemelos se derrumbaron, y
la nieve y la roca se desperdigaron sin
tocar al mago ni a su anfitrin. El ruido
atronador del impacto reverber por los
corredores varios, y tambin por los
vastos y desolados pramos que se

extendan por encima de ellos.


Llvatelo, llvatelo, llvatelo!
le exhort Malygos, prcticamente
gimoteando, al tiempo que intentaba
taparse sus difusos ojos con las garras
. No me lo muestres ms!
Pero Krasus no tena intencin de
hacerle caso.
Mralo, amigo mo! Contempla
la causa de la cada en desgracia de las
razas ms antiguas! Observa lo que se
ha dado en conocer como el Alma de
Demonio!
Aquel disco brillante gir sobre la
mano enguantada del mago: un objeto
dorado tan simple que haba pasado por
muchas manos sin que nadie se diera

cuenta de su potencial. Aunque slo se


trataba de una imagen, le infunda tanto
miedo a Malygos que le cost ms de un
minuto atreverse a posar la mirada sobre
l.
Fue forjado por una magia que era
un compendio de la esencia de todos los
dragones, para luchar contra los
demonios de la Legin Ardiente en un
primer momento y para contener las
fuerzas mgicas de stos ms adelante
explic el hechicero encapuchado
mientras se acercaba a Malygos. Y
cuando la batalla hubo concluido,
Alamuerte se vali de l para traicionar
a los dems leviatanes. Lo us en contra
de sus aliados

Para ya! El Alma de Demonio se


perdi, se perdi, se perdi, y el coloso
oscuro muri a manos de los magos
humanos y de los elfos!
Ah, s?
Krasus pis los restos de los dos
dragones espectrales e hizo desaparecer
la imagen de aquella reliquia al tiempo
que invocaba otra en la que se vea a un
humano, un hombre vestido de negro. Un
joven noble muy seguro de s mismo
cuya mirada transmita una sabidura
muy antigua que contrastaba con su
juventud.
Se trataba de Lord Prestor.
Este hombre, este mortal, ser el
nuevo rey de Alterac. Y Alterac se

encuentra en el centro de la Alianza de


Lordaeron, Malygos. No te resulta
familiar? T ms que nadie deberas
percibirlo.
La criatura de hielo se aproxim
para observar ms detenidamente la
imagen en rotacin del falso noble.
Examin a Prestor con sumo cuidado y
cautela y, poco a poco, una sensacin
de horror se fue apoderando de l.
No es un ser humano!
Dilo, Malygos. Dime qu ves.
Su mirada inhumana se cruz con la
de Krasus.
Sabes perfectamente que es
Alamuerte! aull, y, acto seguido, se
le escap un siseo bestial a ese

engendro grotesco que, en su da, haba


portado la majestuosa forma de un
dragn. Alamuerte
S, Alamuerte convino Krasus,
con un tono de voz carente de emocin
. Alamuerte, a quien hemos dado por
muerto en dos ocasiones. Alamuerte, que
utiliz el Alma de Demonio en nuestra
contra y acab con cualquier esperanza
de volver a la era del dragn.
Alamuerte,
que
ahora
pretende
manipular a las razas inferiores para que
ejecuten sus traicioneros planes.
Acabar provocando que se
declaren la guerra unos a otros
S, Malygos. Provocar que se
declaren la guerra unos a otros hasta que

slo sobrevivan unos pocos y,


entonces, el mismsimo Alamuerte
acabar con esos pocos. Ya sabes qu
clase de mundo desea crear. Uno en que
nicamente sobrevivan l y algunos de
sus escogidos. Alamuerte desea
purificar el mundo para crear uno nuevo
donde ni siquiera tendrn cabida los
dragones que no pertenezcan a su
estirpe.
Nooo
El cuerpo de Malygos se expandi,
repentinamente, en todas direcciones, y
su piel adopt una textura de reptil. El
color de su piel tambin cambi: pas
de un blanco hielo a un oscuro y glido
azul plateado. Sus extremidades se

ensancharon y su semblante se hizo ms


grande, ms propio de un dragn. Pero
la
transformacin no
lleg
a
completarse: se detuvo en un estado en
el que recordaba a una espantosa
parodia de dragn e insecto, a una
criatura de pesadilla.
Me ali con l y, por mi culpa, mi
vuelo cay en desgracia. Soy el ltimo
que queda! El Alma de Demonio se
llev a mis hijos, a mis compaeros. El
nico consuelo que me quedaba en mi
trgica existencia era saber que aquel
que nos haba traicionado haba muerto,
y que el maldito disco haba sido
borrado de la faz de la tierra para
siempre

No eres el nico que se siente as,


Malygos.
Pero sigue vivo! Sigue vivo!
La furia repentina del coloso
provoc que la caverna temblase. Unas
lanzas de hielo atravesaron el suelo
nevado, causando ms temblores que
hicieron que Krasus se tambalease.
Si, vive, Malygos, a pesar de los
sacrificios que hiciste para que no fuera
as
El macabro leviatn lo mir
fijamente y repuso:
He perdido mucho demasiado!
Pero t, que dices llamarte Krasus,
tambin tuviste en su da el aspecto de
un dragn, y lo perdiste todo!

Una sucesin de recuerdos centrados


en su amada reina pas rpidamente por
la mente de Krasus. Se apoder de l la
nostalgia de los das en que el vuelo
rojo de Alexstrasza estaba en su
apogeo
Aunque l era su segundo consorte,
nadie la haba amado tanto y le haba
sido ms fiel que l.
El mago neg con la cabeza, como si
as ahuyentara esos recuerdos tan
dolorosos. Se esforz por reprimir sus
ansias de surcar el cielo. Hasta que las
cosas no cambiasen, debera mantener
su apariencia humana, tendra que seguir
siendo Krasus en lugar del dragn
rojo Korialstrasz.

S he perdido mucho
reconoci al fin Krasus, mientras
recuperaba el control sobre s mismo.
Pero espero recobrar muy pronto parte
de lo que perdimos y restituirlo entre
todos nosotros.
Cmo piensas hacerlo?
Liberando a Alexstrasza.
Malygos rugi con una sonrisa
demente. Rugi intensamente, mucho
ms tiempo del que su locura hubiera
justificado. Bram con sorna ante la
ambicin desmedida del mago.
Eso sera estupendo para ti
siempre que fueras capaz de realizar esa
proeza imposible. Pero eso en qu me
beneficia? Qu me ofreces, pequen?

Ya sabes qu aspecto tiene, y qu


podra hacer por ti.
Entonces, Malygos dej de rerse.
Titube: obviamente, no quera creer en
lo que le estaba diciendo, pero estaba
desesperado por hacerlo.
No podra, verdad?
Creo que podra, que hay
bastantes posibilidades de que todos tus
esfuerzos finalmente sirvan para algo.
Adems, qu futuro te espera si no?
Los rasgos de dragn del anfitrin
del mago se le acentuaron, y se hinch
de una manera increble. Ahora, una
bestia de cinco, diez, veinte veces el
tamao de Krasus se alzaba frente a l:
apenas quedaban vestigios del engendro

macabro que Malygos haba sido hasta


entonces. El hechicero tena enfrente a
un dragn de una poca anterior a los
albores de la humanidad.
Al recuperar su forma original,
Malygos recobr, al parecer, parte de su
cordura y de su capacidad de raciocinio,
dado que le plante a Krasus la cuestin
que tanto tema y esperaba:
Cmo es posible que los orcos
sean capaces de retenerla? Siempre me
lo
he
preguntado,
preguntado,
preguntado
Ya sabes que slo hay una forma
de retenerla, amigo mo.
El dragn ech su reluciente cabeza
plateada hacia atrs y sise.

El Alma de Demonio? Esas


criaturas insignificantes tienen en su
poder el Alma de Demonio? Por eso
me has mostrado antes fugazmente una
imagen nauseabunda de esa aberracin?
S, Malygos, tienen el Alma de
Demonio y, aunque dudo que sean
conscientes del potencial que posee ese
objeto, saben lo bastante sobre l como
para utilizarlo con el fin de mantener a
Alexstrasza a raya. Pero eso no es lo
peor.
Qu puede haber peor?
Krasus constat que haba logrado
atraer al anciano leviatn hacia la
cordura lo suficiente como para que se
aviniera a ayudarlo a rescatar a la reina

de los dragones; no obstante, tema que


lo que le iba a decir a continuacin
poda truncar todos los avances que
haba hecho con l hasta entonces. Aun
as, por el bien de muchos y no slo de
su amada, el coloso que se haca pasar
por un mago del Kirin Tor tena que
contarle la verdad a su posible aliado.
Creo que Alamuerte est al tanto
de mis planes y no se detendr hasta
que ese maldito disco, y Alexstrasza,
sean suyos.

CAPTULO
DIEZ

or segunda vez en los ltimos


das, Rhonin se despert rodeado
de rboles. Sin embargo, para su
decepcin, en esta ocasin no se
encontr con el rostro de Vereesa al
abrir los ojos, sino con un cielo que se
estaba oscureciendo y un silencio
absoluto. En aquel bosque no cantaban
los pjaros, ni se mova ningn animal
entre el follaje.
El mago tuvo un mal presentimiento.
Lentamente, con cautela, alz la cabeza
para echar un vistazo a su alrededor.
Divis rboles y arbustos y poco ms.
Ciertamente, all no haba ningn
dragn, y mucho menos uno tan

imponente y traicionero como


Aaah, por fin te despiertas
Alamuerte?, pens el mago.
Rhonin se gir a su izquierda, pese a
que ya haba mirado hacia ese lado
haca un instante, y pudo observar con
suma inquietud cmo un fragmento de
aquellas sombras que se iban
extendiendo a medida que se pona el
sol se despegaba del resto y, a
continuacin, adoptaba la forma de una
silueta encapuchada que le recordaba a
alguien que el mago conoca.
Krasus? mascull, aunque, de
inmediato, se percat de que no poda
tratarse de su mecenas sin rostro.
El ser que se le acercaba portaba

aquellas sombras con orgullo, formaba


parte de ellas.
No; se equivocaba. Su primera
suposicin era la correcta. En efecto, se
trataba de Alamuerte. Aquella figura
pareca humana; pero dedujo que si los
dragones eran capaces de tener la
apariencia de un hombre, la silueta que
se ergua ante s slo poda ser la de esa
bestia negra.
Una cara emergi bajo la capucha;
perteneca a un hombre moreno, apuesto
y de rasgos aguileos. Era un semblante
noble al menos, por el aspecto.
Te encuentras bien?
S de una pieza, gracias.
Las comisuras de la fina boca de

aquel ser se alzaron levemente,


conformando algo similar a una sonrisa.
Me reconoces, humano?
Eres eres Alamuerte, el
Destructor.
Las sombras que rodeaban aquella
figura se movieron con vida propia y se
desvanecieron levemente. Entonces, ese
rostro que pareca un cruce entre el de
un humano y el de un elfo, dej de ser
tan difuso. Las comisuras de sus labios
se elevaron un poco ms.
se es uno de mis muchos ttulos,
mago, y tan preciso o impreciso como
cualquier otro replic aquel ser, al
tiempo que ladeaba ligeramente la
cabeza. He hecho bien al escogerte.

No pareces sorprendido de que haya


aparecido ante ti de esta forma.
Tu voz es la misma de siempre.
Jams podr olvidarla.
Veo que eres bastante ms sagaz
que muchos otros, mi amigo mortal. Ms
de uno no sabra quin soy ni aunque me
transformara ante sus ojos dijo
aquella silueta rindose entre dientes.
Si quieres que te demuestre quin soy,
puedo transformarme ahora mismo.
Gracias pero no.
Lo que quedaba del da se esfum
tras el siniestro rescatador del mago.
Entretanto Rhonin se pregunt cunto
tiempo llevaba inconsciente y adnde
lo haba trado Alamuerte. Pero por

encima de todo se preguntaba por qu


segua vivo.
Qu quieres de m?
No quiero nada de ti, mago
Rhonin; slo deseo ayudarte a culminar
tu misin.
Mi misin?
Nadie aparte de Krasus y el crculo
interno del Kirin Tor conoca la
verdadera naturaleza de su misin, y
Rhonin haba empezado a preguntarse si
el Kirin Tor saba realmente en qu
consista sta. Los magos maestros eran
muy reservados; podan tener sus
propios planes, aunque se los ocultaran
al resto, y sus propios intereses, que
defendan por encima de los de sus

homlogos. No obstante, se supone que


su interlocutor no debera saber nada
acerca de ese asunto.
Oh, si, Rhonin, tu misin.
En ese instante, la sonrisa de
Alamuerte se expandi hasta alcanzar un
tamao impropio de un humano;
entonces el mago pudo ver tras esa
sonrisa unos dientes afilados y
puntiagudos.
Que consiste en liberar a la gran
reina de los dragones, a la asombrosa
Alexstrasza! agreg aquel ser.
Rhonin reaccion de manera
instintiva. Aunque no estaba seguro de
cmo el coloso haba descubierto la
verdadera naturaleza de su misin, era

consciente de que Alamuerte no tena


por qu conocer dicha informacin.
Alamuerte despreciaba a todos los seres
vivos, incluso a los leviatanes que no
pertenecan a su estirpe. Aquella bestia
enorme y la reina carmes no se
profesaban mucho cario precisamente.
El conjuro que el cauteloso mago
emple sbitamente le haba sido muy
til durante la guerra. Gracias a l, le
haba arrebatado la vida a un orco que
cargaba contra su persona; un orco que
tena las manos manchadas de la sangre
de seis caballeros y un mago; y con una
versin menos potente de ese hechizo,
Rhonin haba logrado mantener a raya a
un brujo orco, lo cual le haba permitido

prepararse para lanzar el sortilegio


definitivo. Sin embargo, nunca lo haba
utilizado contra un dragn. Haba ledo
en los pergaminos arcanos que
funcionaba especialmente bien a la hora
de contener y retener a esos vetustos
colosos
Al instante, unos anillos dorados se
materializaron
alrededor
de
Alamuerte y, acto seguido, aquella
figura envuelta en sombras los atraves.
Acaso era necesario que lanzaras
ese hechizo?
A continuacin, un brazo emergi de
la capa, y Alamuerte seal hacia el
mago.
Una roca que haba junto a Rhonin

crepit
frenticamente
Y,
de
inmediato, se derriti ante sus ojos. La
piedra fundida dej un reguero de lava
hasta el suelo, se filtr por todas las
grietas que encontr a su paso y
desapareci sin dejar rastro tan
rpidamente como se haba derretido.
Todo eso acaeci en apenas unos
segundos.
Te podra haber hecho eso si
hubiera querido, mago. Te he salvado la
vida en dos ocasiones. No habr una
tercera.
Rhonin, juiciosamente, hizo un gesto
de negacin con la cabeza.
Por fin entras en razn.
Alamuerte se aproxim a l, y se fue

solidificando a medida que avanzaba.


Entonces, seal con el dedo a algo
situado en el suelo, junto al mago.
Bebe. Te resultar de lo ms
refrescante.
Rhonin mir hacia abajo y descubri
que haba un pellejo de vino sobre la
hierba. Pese a que haca unos segundos
no estaba ah, no dud a la hora de
recogerlo y beber de l. Lo hizo no slo
porque estaba terriblemente sediento a
esas alturas, sino tambin porque, si se
negaba, el coloso podra tomrselo
como otro gesto de desafo. Por el
momento, lo nico que poda hacer
Rhonin era cooperar y rezar.
Su siniestro interlocutor volvi a

moverse y, fugazmente, se torn difuso,


prcticamente inmaterial. Al mago le
inquietaba el hecho de que Alamuerte, o
cualquier otro dragn, fuera capaz de
adoptar una apariencia humana. Qu
clase de mal podra infligir una criatura
como sa en el pueblo de Rhonin? Y no
slo eso, cmo poda estar l seguro de
que Alamuerte no haba infectado ya al
mundo con su maldad gracias a su
disfraz humano?
Y, en ese caso, por qu le revelaba
un secreto tan importante a Rhonin
ahora? Tal vez porque pretenda acallar
al mago para siempre una vez que todo
hubiera acabado.
Ignoras tantas cosas sobre

nosotros
Rhonin lo mir atnito. Acaso uno
de los poderes con que contaba
Alamuerte era el de leer el
pensamiento?
El dragn se acomod a la izquierda
del humano, cerca de l; daba la
impresin de que se haba sentado en
una silla o roca enorme que Rhonin no
poda ver debido a la tnica larga y
suelta de Alamuerte. Bajo el vrtice del
tringulo del color de la noche en que
conflua su pelo sobre la frente, unos
ojos negros que nunca parpadeaban se
encontraron con los de Rhonin, quien
apart la mirada.
Alamuerte repiti lo que haba dicho

antes:
Ignoras tantas cosas sobre
nosotros
No. Lo que ocurre es que no hay
mucha informacin disponible sobre
dragones porque los investigadores
siempre acaban devorados.
Aunque al propio mago su
comentario irnico no le pareci
gracioso precisamente, Alamuerte lo
encontr muy divertido. Se ri a
mandbula batiente, de una forma que en
cualquier otro ser habra sido tildada
como propia de un demente.
Haba olvidado lo divertida que
puede llegar a ser tu raza, amigo mo!
Qu graciosos sois! exclam, al

tiempo que esa sonrisa demasiado


amplia y provista de demasiados dientes
para tratarse de un humano regresaba
con todo su siniestro esplendor a su
semblante. Quiz ests en lo cierto.
Rhonin, quien empezaba a sentirse
incmodo tumbado en el suelo junto a
aquel ser tan amenazador, se incorpor
hasta quedar sentado con la espalda
erguida. Podra haberse puesto en pie,
pero a Alamuerte le bast con lanzarle
una mirada para advertirle de que no era
lo
ms
inteligente
dadas
las
circunstancias.
Qu quieres de m? volvi a
preguntarle Rhonin. Por qu soy tan
importante para ti?

Porque eres el medio para lograr


un fin, la manera de alcanzar un objetivo
que lleva fuera de mi alcance desde
hace mucho tiempo, la pieza clave de un
plan desesperado pergeado por una
criatura desesperada
Al principio, Rhonin no comprendi
lo que le quera decir, pero, enseguida,
pudo percibir que la frustracin se
adueaba del semblante del dragn.
Te sientes desesperado?
Alamuerte se levant y extendi los
brazos como si fuese a alzar el vuelo de
un momento a otro.
Qu ves ante ti, humano?
Una figura difusa envuelta en
sombras, que no es ms que el dragn

Alamuerte disfrazado.
sa es la respuesta ms obvia,
pero acaso eres incapaz de ver nada
ms, mi diminuto amigo? Dime, dnde
estn las leales legiones de mi raza?
Ves a algn dragn negro o carmes por
aqu, cuando, antes de la llegada de los
humanos, incluso los elfos surcaban el
cielo a millares?
Como Rhonin no terminaba de
comprender adnde quera llegar
Alamuerte con esa argumentacin, se
limit a negar con la cabeza. Si estaba
seguro de algo, era de que la cordura
haca tiempo que haba abandonado a
aquella criatura.
No, no los ves se respondi a s

mismo, a la vez que su aspecto se


tornaba ms reptiliano.
Sus ojos se estrecharon y sus dientes
se volvieron ms largos y afilados. Su
silueta encapuchada aument de tamao;
daba la impresin de que unas alas
pretendan escapar de los contornos de
la tnica. Alamuerte perdi parte de su
solidez y pareci fundirse con las
sombras que lo rodeaban. Aquel ser
mgico se hallaba en pleno proceso de
transformacin.
No los ves repiti, cerrando
los ojos fugazmente.
Las alas, los ojos, los dientes todo
regres a su estado anterior. Alamuerte
recobr su materialidad y su humanidad,

aunque esto ltimo slo fuera algo


superficial, y entonces agreg:
porque ya no existen.
Acto seguido, se volvi a sentar y
extendi una mano con la palma hacia
arriba. De repente, encima de esa mano
se materializaron unas imgenes que
representaban a unos dragones pequeos
sobrevolando
un
mundo
esplendorosamente verde. Las bestias
revoloteaban de ac para all y eran de
todos los colores del arcoris. Aquellas
imgenes transmitan tal sensacin de
embriagadora felicidad que Rhonin se
sinti conmovido.
El mundo nos perteneca y lo
cuidbamos
diligentemente.

Dominbamos
la
magia
y
la
administrbamos
con
sabidura.
Disfrutbamos de la vida y nos
deleitbamos en sus placeres.
En ese momento apareci un
elemento nuevo en aquellas imgenes.
Al suspicaz mago slo le llev unos
segundos identificar a esas figuras
diminutas: eran elfos, aunque no de la
clase a la que perteneca Vereesa. Si
bien esos elfos eran hermosos a su
manera, su belleza era glida y arrogante
y, en cierto modo, le repela.
Entonces, llegaron otros seres,
unas formas de vida inferiores, con una
esperanza de vida muy reducida. Eran
muy dados a cometer imprudencias, y se

lanzaban de cabeza a pactar con fuerzas


extremadamente peligrosas le explic
Alamuerte, cuya voz se fue tornando tan
glida como la belleza de esos elfos
tenebrosos. Y por culpa de su
necedad, los demonios se adentraron en
este plano.
Rhonin se inclin ligeramente hacia
delante sin darse cuenta. Todo mago que
se preciara estudiaba las leyendas sobre
la horda de Demonios, a la que algunos
denominaban la Legin Ardiente; sin
embargo, hasta la fecha no se haba
hallado ninguna prueba concluyente que
demostrara
que
aquellos
seres
monstruosos hubieran existido en
realidad, dado que el estado mental de

la mayora de los que afirmaban haber


tratado con esos demonios era cuando
menos cuestionable.
Mientras el mago intentaba captar un
leve atisbo de uno de esos legendarios
demonios en aquellas proyecciones,
Alamuerte cerr la mano abruptamente,
y las imgenes se desvanecieron.
Si no fuera por los dragones, este
mundo hace mucho que habra dejado de
existir. Nos enfrentamos a una amenaza
mayor que un millar de hordas orcas! No
puedes imaginarte los tremendos
sacrificios que tuvimos hacer en esa
poca, los leviatanes nos unimos y
luchamos juntos. Nuestra sangre se
mezcl en el campo de batalla mientras

expulsbamos a los demonios de nuestro


mundo record, cerrando los ojos
un instante y, entretanto, perdimos el
control sobre aquello que pretendamos
salvar. La era del dragn qued atrs.
Primero los elfos, luego los enanos y,
por ltimo, los humanos reclamaron su
derecho a forjar el futuro de este mundo.
Nuestras filas fueron menguando y, lo
que es an peor, luchbamos entre
nosotros. Nos matamos unos a otros.
Rhonin ya saba esto ltimo. Todos
conocan esa historia, todos saban que
la animosidad reinaba en los cinco
vuelos de dragn, sobre todo entre el
vuelo negro y el carmes. Si bien los
orgenes de tal animosidad se perdan en

los albores de los tiempos, quiz el


mago podra conocer al fin la terrible
verdad.
Pero por qu luchasteis entre
vosotros despus de haber sacrificado
tanto para salvar al mundo en un
esfuerzo conjunto?
Porque nos equivocamos, por
falta de comunicacin entre nosotros
fueron tantos factores distintos De
todos modos, no lo entenderas, por
mucho que te lo explicara si tuviera
tiempo
para
ello
respondi
Alamuerte, profiriendo un suspiro.
Por culpa de todos esos factores, ahora
quedamos tan pocos.
En ese instante, su mirada se torn

muy intensa y la clav en la de Rhonin


mientras agregaba:
Pero el pasado, pasado est. Voy a
compensar todo el mal que hice, y para
ello har cuanto est en mi mano,
humano. Por eso, te ayudar a liberar a
la reina de los dragones, a Alexstrasza.
Rhonin se mordi los labios para
evitar soltar la primera respuesta que se
le pas por la cabeza. A pesar de que
aquel ser se comportara con una cortesa
exquisita, a pesar del disfraz que
portaba, el mago era plenamente
consciente de que se hallaba ante uno de
los dragones ms crueles que haban
existido jams. Por mucho que
Alamuerte
fingiera
simpata
y

camaradera, Rhonin era consciente de


que bastara con que pronunciara una
sola palabra que le molestara al leviatn
para que acabara sufriendo un final
espantoso.
Pero Rhonin titube, tratando
de medir sus palabras pero si sois
enemigos
Por las mismas razones estpidas
por las que los miembros de nuestra raza
han luchado entre s durante tanto
tiempo. He cometido muchos errores,
humano, pero ahora estoy dispuesto a
enmendarlos replic el dragn, quien
capt con su mirada hipntica la
atencin del mago, y con ella su mente
. Alexstrasza y yo no deberamos ser

enemigos.
Rhonin se mostr totalmente de
acuerdo con esa afirmacin.
Claro que no.
En su da, fuimos grandes aliados,
grandes amigos, y podramos volver a
serlo, no crees?
En aquel momento, el mago slo
poda ver los penetrantes orbes que
conformaban los ojos del coloso.
Si, por supuesto.
Tu misin consiste en rescatarla t
solo, por tus propios medios.
Una extraa sensacin de inquietud
invadi a Rhonin y le hizo estremecerse,
y, repentinamente, se sinti muy
incmodo ante aquella mirada tan

intensa de Alamuerte.
Cmo lo cmo lo has sabido?
Eso no tiene importancia,
verdad?
Sus ojos se clavaron de nuevo en el
humano de tal forma que este fue incapaz
de apartar la mirada.
La sensacin de inquietud lo
abandon de inmediato. Todo pareca
desaparecer bajo la intensa mirada del
dragn.
Supongo que no.
Pero si intentas emprender esta
misin solo, seguramente fracasars. De
eso no hay duda. Todava no alcanzo a
comprender cmo has logrado llegar tan
lejos. No obstante, ahora, con mi ayuda,

podrs realizar esta hazaa imposible,


amigo mo. Podrs rescatar a la reina
de los dragones!
Tras decir eso, Alamuerte extendi
una mano, sobre la cual haba un
pequeo medalln de plata. Los dedos
de Rhonin parecieron moverse con
voluntad propia, de modo que cogi el
medalln y se lo acerc para examinarlo
con ms detenimiento. Estudi las runas
grabadas en el canto, y el cristal negro
del centro, conoca el significado de
algunas de esas runas, otras no las haba
visto nunca, aunque poda percibir su
poder.
Vas a rescatar a Alexstrasza, mi
pequeo ttere afirm, al tiempo que

aquella sonrisa excesivamente amplia


alcanzaba su mxima extensin.
Gracias a este objeto, podr guiarte
durante el resto de tu misin.

Cmo puede uno perder de vista a


un dragn de repente?
No podan dejar de hacerse esa
incmoda pregunta una y otra vez, y ni
Vereesa ni su compaero de viaje
encontraban una respuesta satisfactoria.
Y lo que es an peor, el manto de la
noche se estaba extendiendo sobre Khaz
Modan, y el grifo, que estaba exhausto
desde haca tiempo, no poda seguir
volando mucho ms.

En todo momento, haban tenido a


Alamuerte en su campo visual, y eso que
lo seguan a bastante distancia. Incluso
Falstad, cuya vista no era tan aguda
como la de la elfa, haba divisado a esa
bestia colosal volando hacia el interior
de aquellas tierras. nicamente haban
perdido de vista a Alamuerte cuando
ste atravesaba alguna nube, y slo unos
breves instantes.
Hasta haca una hora.
La bestia gigantesca se haba
adentrado en una nube con su valiosa
carga tal como haba hecho en diversas
ocasiones. Falstad haba seguido el
rumbo del dragn a lomos de su grifo y
tanto l como Vereesa haban aguardado

a que el leviatn reapareciese por el


otro extremo de la nube. Esa nube era la
nica visible; la siguiente ms cercana
estaba a miles de kilmetros al sur. La
forestal y su compaero de viaje podan
verla casi en su totalidad. Era imposible
que no hubieran visto a Alamuerte
abandonarla.
Ningn dragn haba emergido de la
nube.
Haban esperado pacientemente, y,
pasado un tiempo prudencial, Falstad
espole a su montura para que se
adentrase en la nube, a pesar del peligro
que eso supona, ya que Alamuerte
podra estar escondido dentro. Pero
enseguida pudieron comprobar que el

tenebroso leviatn no estaba all. El ms


siniestro de los colosos, el de mayor
tamao, se haba volatilizado.
Es intil, mi dama elfa dijo a
voz en grito el jinete de grifos.
Tenemos que aterrizar. Ni nosotros ni mi
pobre montura podemos avanzar mucho
ms.
La forestal se mostr de acuerdo;
aunque le hubiera gustado proseguir la
persecucin, saba que era imposible.
Muy bien convino la elfa.
Acto seguido, sta contempl el
paisaje que se extenda a sus pies. La
costa y los bosques haban dado paso a
una regin mucho ms rocosa e inhspita
que, por lo que saba, llevaba a los

riscos de Grim Batol. Si bien todava


quedaba alguna que otra zona boscosa a
la vista, eran escasas y dispersas.
Tendran que esconderse en las colinas
para evitar ser detectados por los orcos
que surcaban el cielo a lomos de
dragones.
Qu te parece esa zona de ah?
Falstad mir en la direccin que
sealaba la forestal.
Te refieres a esas colinas
escabrosas que se parecen a mi abuela
con
barba?
Bien
pensado!
Aterrizaremos en ellas!
El
fatigado
grifo
obedeci
sumamente agradecido la orden de
descender que le imparti su jinete.

Falstad lo gui hacia el lugar donde se


divisaba un mayor nmero de colinas, y,
ms concretamente, hacia un valle
diminuto entre lomas. Vereesa se aferr
con fuerza al enano mientras el animal
aterrizaba, y entretanto recorri la zona
circundante con la mirada en busca de
alguna posible amenaza. Como se
encontraban en el interior de Khaz
Modan, seguramente los orcos habran
desplegado puestos avanzados en los
alrededores.
Por el Pico Nidal! exclam el
enano mientras desmontaban. Por
mucho que disfrute de la libertad de
surcar los cielos, llevo demasiado
tiempo sentado.

A continuacin, acarici la crin de


len que luca el grifo y aadi:
Por ser un buen animal, te has
ganado una buena racin de comida y
agua.
He visto un arroyo cerca
coment Vereesa. Quiz pueda pescar
algo ah.
Entonces, lo encontrar si as lo
desea replic Falstad, a la vez que le
quitaba los estribos y dems a su
montura. Y lo encontrar l solo.
Dio una palmadita al grifo en la
grupa y, acto seguido, ste ascendi
hacia el cielo. Pareca haber recobrado
parte de sus fuerzas ahora que ya no
tena que soportar el peso de sus

pasajeros.
Crees que dejarlo campar a sus
anchas es lo ms indicado dadas las
circunstancias?
Mi querida dama elfa, un poco de
pescado no es suficiente sustento para
una bestia como sta. Es mejor dejar que
salga a cazar algo adecuado para l.
Volver cuando se haya saciado, y si
alguien lo divisa bueno, en Khaz
Modan todava queda algn grifo
salvaje respondi Falstad, quien, tras
comprobar que la elfa no pareca muy
convencida,
aadi:
Regresar
enseguida.
Adems,
podemos
aprovechar ahora que estamos solos
para dar buena cuenta de nuestras

vituallas.
Disponan
de
unas
pocas
provisiones, que el enano se apresur a
repartir. Como haba un arroyo en las
proximidades, apuraron el agua que
quedaba
en
sus
cantimploras.
Decidieron no encender un fuego, dado
que se encontraban en pleno territorio
orco. Por fortuna, disfrutaron de una
noche no demasiado glida.
El grifo regres pronto con el
estmago lleno. El animal se acomod
junto a Falstad, quien acarici
suavemente la cabeza de aquella criatura
mientras terminaba de comer.
Aunque no he visto ninguno desde
arriba dijo al fin, no podemos

descartar la posibilidad de que haya


orcos cerca.
Crees que deberamos hacer
guardia por turnos?
Sera lo mejor. Quin hace el
primero? T o yo?
Vereesa decidi cubrir el primer
turno: la tensin no la dejaba dormir.
Falstad no puso ninguna objecin y, a
pesar de que se encontraban en una
situacin muy peligrosa, cogi la
postura enseguida, y al cabo de unos
segundos dorma a pierna suelta. La elfa
admiraba la capacidad del enano para
abstraerse de todo; en ese aspecto, le
habra gustado ser como l.
Aquella noche le pareci demasiado

silenciosa comparada con las noches


que haba pasado en diversos bosques
en su infancia; pero la forestal saba que
el silencio se deba a que los orcos
llevaban aos asolando esas tierras
rocosas. Si bien era cierto que todava
haba vida salvaje en aquel lugar, como
evidenciaba el estmago lleno del grifo,
las criaturas de Khaz Modan eran mucho
ms cautelosas que las que moraban en
QuelThalas, puesto que tanto los orcos
como los dragones tenan predileccin
por la carne fresca.
Apenas haba estrellas en el cielo,
de tal modo que Vereesa habra estado
prcticamente ciega en medio de esa
oscuridad casi absoluta si no fuera por

la excepcional visin nocturna propia de


su raza. Se preguntaba cmo se las
arreglara Rhonin rodeado de tanta
oscuridad si es que segua vivo.
Acaso l tambin vagaba por los
pramos que separaban Khaz Modan de
Grim Batol?, o Alamuerte se lo haba
llevado an ms lejos, a un reino cuya
existencia ella ignoraba?
Se negaba a creer que el mago se
hubiera aliado con aquel ser tenebroso;
pero, si no, para qu lo quera
Alamuerte? Por otro lado, tampoco
poda descartar la posibilidad de que
Rhonin no fuera la valiosa carga que el
leviatn cubierto de placas metlicas
portaba y hubiera obligado a Falstad a

perseguir a aquel dragn en vano.


Tena tantas preguntas y tan pocas
respuestas Presa de la frustracin, la
forestal se alej del enano y su montura
y se atrevi a escudriar los rboles y
las colinas cubiertos por un manto de
oscuridad. A pesar de su visin nocturna
excepcional, apenas alcanzaba a
distinguir poco ms que unas siluetas
negras que le transmitan una sensacin
de opresin y peligrosidad an mayor,
aunque no hubiera un orco en varios
kilmetros a la redonda.
Con su espada envainada, Vereesa se
aventur un poco ms lejos. Se
aproxim a un par de rboles nudosos
que seguan vivos a duras penas. La elfa

los acarici y pudo percibir su fatiga y


desaliento; estaban dispuestos a morir.
Tambin adivin su antigedad y stos
le contaron su historia: eran anteriores a
que el terror de la Horda asolara
aquellos pramos. En su da, Khaz
Modan haba sido una tierra prspera y
fecunda, donde, como Vereesa ya saba,
los enanos de las colinas y otros seres
haban fundado su hogar. Sin embargo,
los enanos haban acabado huyendo ante
el implacable y sangriento avance de los
orcos; no obstante, haban jurado que
algn da regresaran a aquel lugar.
Los rboles no haban podido huir,
claro est.
Para los enanos de las colinas, el da

de su regreso triunfal estaba muy


prximo, o eso intua la elfa; pero, para
entonces, era muy probable que fuera
demasiado tarde para los rboles y otros
seres vivos. Khaz Modan iba a necesitar
muchas, muchsimas dcadas para
recuperarse y tal vez nunca lograse
regenerarse por completo.
Tened valor le susurr a la
pareja de rboles. La primavera
volver algn da, os lo prometo.
En el idioma de los rboles, de
todas las plantas, la primavera no era
slo una estacin, sino una palabra que
encarnaba la esperanza de que la vida se
renovara y volvera a brotar con fuerza.
Cuando la elfa retrocedi, pudo

comprobar que aquellos rboles


parecan haberse enderezado un poco,
con lo cual se vean ms altos. El efecto
que sus palabras haban causado en
ellos la hizo sonrer. Las plantas de gran
tamao se comunicaban entre s por
mtodos que superaban el conocimiento
y la sabidura de los elfos. Quiz los
nimos que haba insuflado a esas dos se
acabaran transmitiendo a muchas ms.
Tal vez, despus de todo, algunas
lograran sobrevivir. Eso esperaba al
menos.
Los
sentimientos
que
haba
experimentado y la informacin que
haba extrado a travs de la conexin
mental que haba compartido con

aquellos rboles aligeraron la pesada


carga que soportaba en su conciencia y
en su corazn, y las colinas rocosas ya
no le parecieron tan siniestras. La elfa
se mova ahora con ms presteza, segura
de que todo acabara bien, y de que
Rhonin saldra sano y salvo de aquella
situacin tan complicada.
El turno de vigilancia transcurri
ms rpido de lo que haba imaginado.
Vereesa se plante incluso dejar que
Falstad siguiera durmiendo sus
ronquidos indicaban que estaba
profundamente dormido, pero era
consciente de que sera una rmora si
ms tarde la falta de descanso la haca
flaquear en la batalla. La elfa se acerc

con reticencia a su compaero de


viaje
y se detuvo en cuanto escuch el
ruido casi inaudible de una rama seca al
partirse, que la adverta de que algo o
alguien se acercaba.
Como no se atrevi a despertar a
Falstad por temor a arruinar el factor
sorpresa, pas junto al durmiente jinete
de grifos y su montura, fingiendo que
estaba concentrada en el oscuro paisaje
que tena delante. Entones, oy ms
ruidos que provenan del mismo lugar.
Alguien se mova con sigilo. Se trataba
de un solo intruso? Tal vez s, tal vez no.
Quiz alguien estaba haciendo esos
ruidos para atraer su atencin, y evitar

as que ella descubriera a otros


enemigos que acechaban en la
oscuridad.
Una vez ms, escuch un ruido casi
imperceptible, seguido de un graznido
tremendo. Al instante, una silueta
enorme salt cerca de donde se
encontraba la elfa.
En cuanto Vereesa empu su arma,
se dio cuenta de que era el grifo de
Falstad el que haba reaccionado as, y
no una criatura monstruosa oculta en el
bosque. Al igual que ella, el animal
haba odo esos ruidos leves, pero, a
diferencia de la forestal, no se detuvo a
sopesar las opciones, sino que
reaccion como le dictaba el agudo

instinto de su raza.
Qu ocurre? rezong Falstad,
quien se puso de pie de un salto sin
esfuerzo. Tena su martillo de tormenta
en la mano y estaba dispuesto a entrar en
combate.
Hay algo entre esos viejos
rboles. Algo en cuya busca ha partido
tu montura.
Bueno, espero que no se lo coma
antes de que hayamos tenido la
oportunidad de ver qu es.
En la oscuridad, Vereesa slo pudo
distinguir la silueta envuelta en sombras
del grifo, pero no la del intruso.
Entonces, la forestal escuch otro grito
que super en intensidad al de la bestia,

aunque no son desafiante.


No! No! Aparta! Aparta!
Aljate de m! No soy ningn manjar!
El enano y la elfa corrieron hacia el
punto de origen de ese grito
desesperado. Fuera lo que fuese lo que
el grifo haba arrinconado, no pareca
amenazante. Aquella voz le recordaba a
alguien a la elfa, pero no era capaz de
precisar a quin.
Atrs! le orden Falstad a voz
en grito a su montura. Atrs he dicho!
Obedece!
En un principio, el ave leonina no
pareca muy dispuesta a hacerle caso,
como si creyera que lo que haba
capturado le perteneca, o que no era

conveniente soltarlo. Desde la penumbra


que se extenda ms all del pico del
grifo se oy un gimoteo. O, ms bien,
muchos gimoteos.
Acaso se trataba de un nio que
vagaba solo por Khaz Modan? Eso era
imposible. Si los orcos dominaban aquel
territorio desde haca aos, de dnde
podra haber salido ese nio?
Por favor, oh, por favor, oh, por
favor! Librad a este insignificante
desgraciado de este monstruo Puaj!
Su aliento es asqueroso!
La elfa se qued petrificada. Ningn
nio hablaba as.
Atrs, maldita sea! se exasper
Falstad, quien golpe a su montura en la

grupa. El animal despleg sus alas,


profiri un graznido gutural y,
finalmente, se alej de su presa.
De inmediato, una figura pequea y
enjuta se incorpor de un salto y huy en
direccin contraria.
La
forestal
reaccion con rapidez y sali corriendo
en pos del intruso, al que agarr de lo
que aparentemente era una larga oreja.
Ay! Por favor, no me hagas
dao! Por favor, no me hagas dao!
Pero qu tenemos aqu?
mascull el jinete de grifos mientras se
acercaba a Vereesa. Nunca haba odo
nada que chillara tanto. Hazlo callar o
tendr que atravesarlo con mi hacha. Va
a conseguir que todos los orcos de los

alrededores vengan aqu.


Ya le has odo le dijo la
contrariada elfa a aquella silueta que no
paraba de retorcerse. Cllate!
El visitante inesperado al fin se
tranquiliz.
Entonces, Falstad meti la mano en
la bolsa que llevaba consigo.
Tengo algo que nos ayudar a
arrojar algo de luz sobre este asunto, mi
dama elfa, aunque creo que ya s a qu
clase de animal carroero hemos
atrapado.
Sac un pequeo objeto de la bolsa
y, tras apoyar el martillo al lado, lo frot
entre las gruesas palmas de sus manos.
Poco a poco, el objeto empez a brillar

tenuemente. Unos segundos ms tarde, su


fulgor se increment, y, finalmente,
qued claro que aquel artilugio era una
especie de cristal.
Es un regalo de un camarada que
ha muerto ya le explic Falstad,
quien, acto seguido, acerc el reluciente
cristal al cautivo. Ahora, veamos si
estoy en lo cierto S, justo lo que
pensaba
Vereesa tambin sospechaba lo
mismo. La elfa y el enano haban
capturado a una de las criaturas ms
traicioneras que existen: un goblin.
Nos estabas espiando, verdad?
inquiri con voz muy grave el
compaero de viaje de la forestal.

Quiz deberamos matarte ya mismo y


poner punto y final a esta enojosa
situacin.
No! No! Por favor! Este pobre
desgraciado no es ningn espa! No soy
amigo de los orcos! Slo obedezco
rdenes!
Qu haces aqu de noche?
Me escondo! Me escondo! He
visto a un dragn del color de la noche.
Los dragones suelen comerse a los
goblins!
Aquella horrenda criatura verdosa
dijo eso ltimo como si cualquiera fuera
capaz de entenderlo.
Un dragn del color de la noche?
Te refieres a un dragn negro?

pregunt Vereesa, al tiempo que atraa


hacia s al goblin. Cundo lo has
visto?
Hace poco. Antes del anochecer.
En el cielo o en tierra?
En tierra. Lo
Falstad mir a Vereesa.
No se puede confiar en la palabra
de un goblin, mi dama elfa. No saben
qu es la verdad.
Le creer si es capaz de
responderme una sola pregunta. Goblin,
ese dragn iba solo? Y si no es as,
quin estaba con l?
No quiero hablar de dragones
devoradores de goblins! exclam,
pero bast con que Vereesa le pinchara

ligeramente con su espada para que un


torrente de palabras brotara de su boca
. No iba solo. Otro lo acompaaba.
Quiz se lo fuera a comer luego, pero
estaban hablando. No escuch lo que
decan. Slo quera largarme de ah. No
me caen bien los dragones, y tampoco
los magos
Magos? le espetaron a la vez
la elfa y el enano.
Vereesa intent no dejarse llevar por
el entusiasmo cuando le pregunt:
Te dio la impresin de que ese
mago se encontraba bien? Sano y
salvo?
S
Descrbelo.

El goblin se retorca, agitando sus


pequeos y raquticos brazos y
moviendo
desconsoladamente
las
piernas. La forestal no dej que el
movimiento
frentico
de
esas
extremidades larguiruchas la distrajera.
Los goblins podan llegar a ser letales
en combate gracias a su fuerza y astucia,
pese a que sus cuerpos enclenques les
hicieran parecer inofensivos.
Era pelirrojo y muy arrogante.
Alto, vestido de azul oscuro. No s su
nombre, no lo escuch.
Aunque esa descripcin no era muy
detallada, bast. Cuntos magos
pelirrojos, bastante altos y vestidos con
una tnica azul oscura, a los que

acompaara Alamuerte, poda haber en


aquellas tierras?
Todo parece indicar que se trata
de tu amigo dijo Falstad, soltando un
gruido. Por lo visto, tenas razn.
Tenemos que dar con l.
Cmo vamos a hacerlo con esta
oscuridad? En primer lugar, mi dama
elfa, no has dormido nada; en segundo
lugar, a pesar de que la oscuridad nos
brinde un manto protector, tambin hace
que sea prcticamente imposible ver
algo, aunque se trate de un dragn;
pardiez!
Por mucho que Vereesa desease
partir ya mismo en bsqueda del mago,
saba que el enano tena razn. Aun as,

no estaba dispuesta a esperar hasta el


alba. No podan permitirse el lujo de
perder tanto tiempo.
Slo necesito un par de horas,
Falstad. Despus, podremos proseguir
nuestro camino.
Pero seguimos teniendo el mismo
problema, la oscuridad, y te recuerdo,
por si lo has olvidado, que Alamuerte es
tan negro como como la noche.
No tenemos por qu buscar a ese
dragn directamente replic la elfa
con una sonrisa. Ya sabemos, al
menos, dnde aterriz o debera
decir, ms bien, que uno de los aqu
presentes lo sabe.
Ambos miraron a la vez al goblin,

quien claramente habra preferido estar


en ese momento en cualquier otro sitio.
Cmo vamos a confiar en l?
Todos sabemos que estos diminutos
ladrones verdes son unos mentirosos
compulsivos.
La forestal seal la garganta del
goblin con la afilada punta de su espada.
Tiene dos opciones: o bien nos
muestra el lugar donde Alamuerte y
Rhonin aterrizaron, o bien lo har
picadillo y utilizar su carne como cebo
para atraer al dragn.
Falstad se ri entre dientes.
Dudo que alguien tenga estmago
para tragarse semejante ponzoa, ni
siquiera Alamuerte, eh?

Su canijo rehn se estremeci y,


presa
del
miedo,
abri
desmesuradamente sus perturbadores
ojos amarillentos, desprovistos de
pupila. A pesar de que la punta de la
espada segua estando muy cerca de l,
el goblin se puso a dar saltos sin
control.
Os lo ensear con sumo gusto!
Con sumo gusto! No temo a los
dragones! Os guiar, os llevar hasta
vuestro amigo!
Estate quieto y callado! le
espet la elfa, quien agarr con ms
fuerza an a la criatura diablica. O
acaso quieres que te arranque la lengua?
Lo siento, lo siento, lo siento

murmur su nuevo compaero de


viaje.
El
goblin
se
calm
instantneamente. No hagis dao a
este ser miserable
Bah! Es
pattico
incluso
tratndose de un goblin.
Me basta con que nos muestre el
camino.
Este pobre desgraciado os guiar
muy bien, seorita! Muy bien!
Vereesa se detuvo a meditar un
instante, y al rato dijo:
De momento, tendremos que
atarlo
Lo voy a atar a mi montura. As
tendremos bajo control a ese asqueroso
roedor.

Tras or esa sugerencia, el rostro del


goblin se torn an ms taciturno;
esgrimi un gesto tan agnico que la
forestal de pelo plateado sinti pena por
aquella criatura esmeralda.
De acuerdo. Pero cercirate de
que tu grifo no lo lastime.
Si se comporta como es debido,
no le pasar nada replic Falstad,
mirando fijamente al prisionero.
Este ser pattico se comportar
debidamente, por su bien
Vereesa apart la punta de su espada
de la garganta del goblin y trat de
calmarlo. Quiz si se mostraban un poco
corteses con l, obtendran ms
provecho de esa criatura funesta.

Guanos adonde queremos ir, y te


soltaremos en un lugar en el que no
corras peligro de que el dragn te
devore. Te doy mi palabra le
prometi la forestal, y, tras una pausa,
aadi: Tienes un nombre, goblin?
S, seorita, s! exclam,
asintiendo con su desproporcionada
cabeza. Oh, s, s, claro, seorita!
Puedes estar segura de que este ser
miserable os guiar exactamente adonde
tenis que ir!
Entonces, esboz su peculiar sonrisa
demente.
Os lo prometo

CAPTULO
ONCE

ekros seal al Alma de


Demonio, mientras intentaba
dilucidar cul sera su siguiente paso. El
comandante orco apenas haba dormido
en toda la noche; el hecho de que Torgus
no hubiera regresado de su misin lo
reconcoma
por
dentro.
Haba
fracasado? Ambos dragones haban
muerto? De ser as, qu clase de
fuerzas haban enviado los humanos a
rescatar a Alexstrasza? Un ejrcito de
jinetes de grifos apoyados por magos?
Ni siquiera la Alianza sera capaz de
reunir a un ejrcito tan poderoso para
llevar a cabo esa misin, no cuando se
estaba librando una guerra al norte;

adems, tena que solucionar an ciertas


disputas internas
Pese a que haba intentado contactar
con Zuluhed para transmitirle sus
inquietudes, el chamn no haba
respondido a su misiva mgica. El orco
saba qu significaba ese silencio:
Zuluhed estaba muy ocupado con los
graves problemas que tenan en otros
frentes, y no tena tiempo para ocuparse
de lo que l consideraba las
inquietudes
injustificadas
de
su
subordinado. El chamn esperaba que
Nekros actuara como era de esperar en
un guerrero orco, con decisin y
conviccin, lo cual dejaba al oficial
mutilado como estaba al principio.

Si bien el Alma de Demonio le


otorgaba un gran poder, Nekros era
consciente de que no dominaba ni
comprenda siquiera una pequea
fraccin de su potencial. De hecho,
como era consciente de que lo ignoraba
casi todo sobre ese objeto, el orco
dudaba a la hora de intentar utilizar
aquella reliquia para hacer algo distinto
de lo habitual. Zuluhed todava no se
haba dado cuenta de qu clase de
objeto le haba entregado a su
subordinado. Por lo que Nekros haba
logrado averiguar por sus propios
medios, el Alma de Demonio posea un
poder tal que si se utilizaba con ingenio
y habilidad, sera capaz de barrer a las

fuerzas que el orco saba que la Alianza


estaba reuniendo al norte de Khaz
Modan.
El problema estribaba en que si se
usaba de manera descuidada e
imprudente, el disco podra arrasar
tambin todo Grim Batol.
Si tuviera una buena hacha y un
par de piernas como es debido, te tirara
al volcn ms cercano mascull el
orco, dirigindose a aquella reliquia
dorada.
En ese momento, un guerrero curtido
en mil batallas irrumpi en sus
aposentos, haciendo caso omiso a la
mirada iracunda que le lanz su
comandante.

Torgus regresa.
Por fin, una buena noticia! El
comandante profiri un suspiro de
alivio. Si Torgus estaba de camino, eso
significaba que una de las amenazas que
tanto le preocupaban haba sido
erradicada. Nekros abandon el banco
donde estaba sentado de un salto.
Albergaba la esperanza de que Torgus
hubiera trado consigo un prisionero al
menos, ya que eso era lo que quera
Zuluhed. Si torturaban un poco a ese
quejumbroso humano, seguramente les
contara todo lo que necesitaban saber
sobre la inminente invasin de la zona
norte.
Al fin! Cundo llega?

Dentro de unos minutos.


La ansiedad dominaba el rostro
desagradable del subalterno, pero
Nekros decidi obviar ese detalle por el
momento, puesto que estaba ansioso por
dar la bienvenida al poderoso jinete de
dragones. Torgus, al menos, no lo haba
decepcionado.
Se guard el Alma de Demonio y
apret el paso todo lo que pudo para
alcanzar la vasta caverna donde los
jinetes de dragones solan aterrizar y
despegar. El guerrero que le haba trado
la buena nueva lo segua de cerca, y
permaneca extraamente en silencio.
No obstante, Nekros agradeci en
aquella ocasin que reinara el silencio

entre ambos. La nica voz que anhelaba


escuchar en aquel momento era la de
Torgus; quera que le relatara cmo
haba obtenido esa gran victoria sobre
los invasores.
Varios orcos, entre los que se
encontraban los jinetes que an
quedaban con vida, esperaban a Torgus
en la amplia entrada de la caverna. A
pesar de que Nekros frunci el ceo al
comprobar su catica disposicin, era
consciente de que aquellos orcos
aguardaban con ansia el regreso triunfal
de su campen al igual que l.
Apartaos! Apartaos!
Se abri paso entre los orcos all
congregados y contempl la tenue luz de

los instantes previos al alba que se


filtraba por la entrada de la caverna. Al
principio, fue incapaz de divisar a
ninguno de los dos leviatanes: sin duda,
el centinela que haba anunciado su
llegada inminente deba de tener una
vista muy aguda, superior a la de
cualquier otro orco. Entonces poco a
poco, Nekros se fij en que una silueta
oscura surga en lontananza, aumentando
de tamao a medida que se acercaba.
Slo regresaba uno de los
dragones? El orco de la pata de palo
gru. Haban sufrido otra baja ms;
pero eso no le iba a quitar el sueo,
porque el objetivo se haba cumplido:
aquella amenaza haba sido erradicada.

Nekros era incapaz de distinguir cul de


los dos dragones era el que regresaba,
aunque, al contrario que los dems,
esperaba que se tratara de la montura de
Torgus. Nadie poda derrotar al
campen de Grim Batol.
Aun as a medida que la silueta de
aquel dragn se tornaba ms definida,
Nekros se percat de que volaba
siguiendo una trayectoria muy irregular,
sus alas parecan estar rasgadas y su
cola penda prcticamente inerte.
Entorn los ojos para poder enfocar la
vista y comprob que, efectivamente, un
jinete llevaba las riendas de aquella
bestia; no obstante, ste pareca que
estaba a punto de caerse de su montura,

daba la impresin de que mantena la


consciencia a duras penas.
Un incmodo escalofro recorri la
columna vertebral del comandante orco.
Despejad esta zona! Despejadla!
Va a necesitar mucho espacio para
aterrizar!
En realidad, mientras Nekros se
alejaba cojeando lo ms rpido posible,
se dio cuenta de que la montura de
Torgus iba a necesitar prcticamente
todo el espacio libre que haba en
aquella vasta cmara. Cuanto ms se
acercaba el dragn, ms errtica pareca
su trayectoria de vuelo. Por un breve
instante, Nekros lleg a pensar que el
leviatn se iba estrellar contra la ladera

de la montaa, ya que ejecutaba unas


maniobras en el aire muy extraas. Al
final, y gracias tal vez a que su jinete lo
espole en el ltimo instante, el
monstruo carmes logr cruzar la entrada
sano y salvo.
Acto seguido, el dragn aterriz
entre ellos, estrellndose con fuerza
contra el suelo.
Los orcos gritaron de sorpresa y
consternacin al tiempo que aquella
bestia se deslizaba por el suelo de la
cmara, incapaz de detenerse debido al
exceso de impulso con que haba
aterrizado. Un guerrero orco vol por
los aires al recibir un fuerte impacto de
un ala. Su cola se mova sin control

hacia delante y hacia atrs, golpeando


las paredes provocando que varios
fragmentos de roca se desprendieran del
techo. Nekros se arrim a una pared
todo lo que pudo y apret los dientes
con fuerza. La estancia se llen de
polvo.
El silencio invadi de repente la
cmara: un silencio durante el cual el
oficial mutilado y todos los que haban
logrado apartarse de la trayectoria del
dragn se percataron de que aquella
colosal criatura que tenan ante ellos
haba vuelto a la alcndara para
morir.
Sin embargo, se no era el caso del
jinete. Una figura se alz en medio de

todo aquel polvo; una silueta que, a


pesar de tambalearse, segua siendo
impresionante, y que se solt las correas
que lo ataban a aquel gigantesco cadver
y baj de l deslizndose por un
costado, y que casi se cae de rodillas en
cuanto toc el suelo. Escupi sangre y
tierra por la boca, y, acto seguido, mir
a su alrededor en busca
de Nekros.
Estamos perdidos! exclam el
ms valiente y fuerte de los Jinetes de
dragones. Estamos perdidos, Nekros!
La arrogancia de Torgus haba sido
reemplazada por algo que su
comandante
interpret
como
resignacin. Torgus, que haba jurado

que morira luchando, ahora pareca


totalmente derrotado.
No! l no!, pens el anciano orco.
Se acerc cojeando a su campen lo ms
rpido que pudo, con un gesto sombro
en su semblante.
Calla! No me gusta que hables
as! Eres una vergenza para los clanes!
Y para ti mismo!
Torgus se apoy contra los restos
mortales de su montura.
De qu vergenza hablas,
anciano? No tengo nada de qu
avergonzarme. Slo he visto la
verdad y debes saberla: no podemos
albergar ninguna esperanza de triunfo!
Aqu no!

Nekros se olvid por un momento de


que aquel jinete era ms alto y mucho
ms corpulento que l y lo agarr por
los hombros con el fin de sacudirle la
conmocin que lo dominaba.
Dime, por qu hablas de una
manera tan derrotista, traidor?
Mrame, Nekros! Observa mi
montura! No sabes a qu nos hemos
enfrentado! No te imaginas contra qu
hemos luchado!
Un ejrcito de grifos? Una
legin de magos?
Las manchas de sangre cubran las
otrora magnficas insignias que colgaban
del pecho de Torgus. El jinete de
dragones intent rerse, pero un ataque

de tos se lo impidi. Nekros aguard


con impaciencia.
Ojal ojal hubiera sido se
nuestro enemigo, porque habra sido un
combate ms justo. No; slo divisamos a
un
puado
de
grifos
que
probablemente eran un cebo. Tenan que
serlo Era un grupo demasiado
reducido como para ser una fuerza de
ataque til
Eso me da igual. A qu os habis
enfrentado que te ha dejado tan
malherido?
A qu me he enfrentado?
pregunt retricamente Torgus, quien, en
aquellos instantes, ya no miraba a su
comandante sino a sus compaeros de

armas, situados ms atrs. Me he


enfrentado a la mismsima muerte a
la muerte encarnada en un dragn negro!
La consternacin se adue de los
orcos. El propio Nekros se qued
petrificado al escuchar esas palabras.
Te refieres a Alamuerte?
S. Se ha aliado con los humanos.
Justo cuando me abalanzaba sobre uno
de los grifos surgi de entre las nubes.
Logramos escapar por los pelos
Era imposible pero, aun as, no
haba otra explicacin probable. Torgus
era incapaz de haberse inventado una
mentira de tal calibre. Si afirmaba que
Alamuerte lo haba atacado, y lo cierto
era que los desgarros y heridas que

mostraba aquel gigantesco cadver


otorgaban credibilidad a sus palabras,
no caba ninguna duda de que era
verdad.
Cuntame ms. Y no obvies
ningn detalle.
A pesar de que su estado era
lamentable, el jinete obedeci, y le
cont cmo l y el otro orco que lo
acompaaba se haban topado con un
grupo enemigo muy reducido y que, por
tanto, no representaba una seria
amenaza. Tal vez se tratara de una
avanzadilla de exploracin. Torgus
haba distinguido dentro del grupo a
varios enanos, una elfa y, al menos, un
mago. Unos objetivos muy fciles, a

excepcin de un guerrero humano que


sacrific su vida inopinadamente y que
fue capaz de matar al otro dragn l
solo.
Pese a esto ltimo, Torgus no
esperaba toparse con mucha ms
resistencia, ni tampoco que le costase
librarse de esos enemigos. Si bien el
mago haba demostrado ser un incordio,
se haba esfumado en mitad del combate;
probablemente haba muerto al caer al
vaco. Entonces, el orco haba decidido
arremeter contra el resto del grupo,
dispuesto a acabar con ellos.
Fue entonces cuando lo atac
Alamuerte. Aunque la bestia de Torgus
no era rival para el dragn negro, sta se

haba negado a obedecer las rdenes de


su jinete y se haba enfrentado al coloso
de bano. Torgus no era un cobarde,
pero se haba percatado en el acto de
que era intil enfrentarse a un leviatn
provisto con una armadura tan especial.
Una y otra vez, durante la refriega, haba
ordenado a voz en grito a su montura que
se alejara de su adversario. Para cuando
el dragn rojo le obedeci, el otro ya le
haba infligido varias heridas graves.
Mientras el jinete contaba lo que
haba sucedido, Nekros se fue dando
cuenta de que sus peores pesadillas se
haban hecho realidad. El goblin Kryll
haba estado en lo cierto al informarle
de que la Alianza buscaba liberar a la

reina de los dragones del yugo de los


orcos,
pero
aquella
criatura
nauseabunda ignoraba, o tal vez no se
haba dignado a contarle a su amo, qu
clase de fuerzas haban reunido para
llevar a cabo esa misin. De algn
modo, los humanos haban logrado hacer
a algo inconcebible: sellar un pacto con
la nica criatura que ambas partes
respetaban y teman.
Alamuerte mascull.
Aun as, por qu iban a infrautilizar
a ese coloso en una misin de esa
ndole? Seguramente, Torgus tena razn
al afirmar que el grupo de invasores que
haba descubierto deba de ser una
avanzadilla de exploracin o un cebo.

Sin duda, un ejrcito mucho ms


numeroso y poderoso segua sus pasos
de cerca.
De improviso, Nekros crey saber
qu estaba ocurriendo realmente.
Se gir para encararse con los orcos
e intent evitar que se le quebrara la
voz.
La invasin ha comenzado. Pero
no nos atacan por el norte como
esperbamos, sino que los humanos y
sus aliados han decidido venir a por
nosotros primero.
Sus guerreros se miraron unos a
otros consternados. Se acababan de dar
cuenta de que se enfrentaban a una
amenaza mucho mayor de lo que

cualquiera en la Horda podra imaginar.


Una cosa era morir valientemente en
batalla, y otra saber que uno se
enfrentaba a una muerte segura.
Nekros crea que las conclusiones a
las que haba llegado eran totalmente
lgicas. Los invasores haban entrado
subrepticiamente por el oeste con el fin
de hacerse con el control del sur de
Khaz Modan para liberar o matar a la
reina de los dragones, dejando as a los
restos de la Horda que aguardaban a que
las fuerzas invasoras entraran por el
norte, cerca de Dun Algaz, sin su
principal apoyo, y luego abandonaran
Grim Batol y se dirigiran al norte. De
ese modo, los orcos se veran atrapados

entre las fuerzas enemigas procedentes


del sur y las de Dun Modr. Las ltimas
esperanzas de la raza orca se hacan
aicos y los supervivientes seran
enviados a los enclaves vigilados que
los humanos haban levantado a tal
efecto.
Zuluhed haba dejado a Nekros al
cargo de todos los asuntos que afectaran
a aquella montaa y a los dragones
cautivos en ella. Como el chamn no
haba considerado oportuno responder a
las peticiones de ayuda de su
subordinado, caba suponer que
confiaba en que Nekros hara lo
correcto. As que Nekros tomara las
decisiones pertinentes.

Torgus, ve a que te curen y duerme


un poco. Ya hablaremos ms tarde.
Nekros
Obedece!
La furia que se asom a los ojos del
orco tullido oblig a retroceder al
campen de los jinetes de dragones. A
Torgus no le qued ms remedio que
asentir, y, con la ayuda de uno de sus
camaradas, abandon la cmara.
Entonces, Nekros centr la atencin en
los dems orcos.
Recoged todo lo que sea
importante y subidlo a los carromatos.
Trasladad todos los huevos en cajas
acolchadas con paja y mantenedlos
calientes orden, y se detuvo un

instante para repasar mentalmente la


lista de prioridades. Preparaos para
matar a cualquier cachorro de dragn
que no podamos adiestrar por no estar
domesticado an.
Esas palabras provocaron que
Torgus se parara en seco. Tanto l como
el resto de los jinetes miraron a su
comandante con horror.
Quieres que matemos a los
cachorros? Pero si los vamos a
necesitar
Slo vamos a necesitar lo que
podamos sacar de aqu con suma
celeridad. Haz lo que digo por si
acaso
El campen de los jinetes de

dragones clav la mirada en su


comandante y le pregunt:
Por si acaso qu?
Por si acaso no consigo acabar
con Alamuerte
En ese preciso instante, todos los
presentes en aquella cmara lo miraron
fijamente, como si le hubiera salido una
segunda cabeza y se hubiera convertido
en un ogro.
Acabar con Alamuerte? repiti
entre gruidos uno de los jinetes.
Entonces, Nekros busc con la
mirada a su domador principal, el orco
que sola ayudarlo a cuidar a la reina de
los dragones.
T! Ven conmigo! Tenemos que

dar con la manera de trasladar a la


madre.
Torgus por fin crey saber qu
suceda.
Quieres que abandonemos Grim
Batol! Pretendes trasladarlo todo al
norte!
S.
Pero el enemigo te seguir!
Alamuerte te seguir!
El orco de la pata de palo resopl.
Ya sabes cules son tus rdenes
o acaso estoy rodeado de peones
quejicas en lugar de poderosos
guerreros?
Ese comentario hiriente incit a
Torgus y los dems a cambiar de actitud

de inmediato. Por muy mutilado que


estuviera Nekros, l era quien mandaba
en aquel lugar. No les quedaba ms
remedio que obedecerlo, aunque
pensaran que sus planes eran una locura.
Nekros se abri paso a empujones,
apart de su camino al campen herido y
a todo aquel que encontr a su paso,
mientras no paraba de dar vueltas en su
cabeza a sus planes. Lo ms importante
era sacar a la reina de los dragones al
exterior, aunque slo fuera al exterior de
esa caverna. Bastara con eso para que
pudiera cumplir su propsito.
Pretenda hacer lo mismo que los
humanos: poner un cebo. En caso de que
su plan fallara, los huevos, al menos,

acabaran en manos de Zuluhed. De ese


modo, si Nekros era derrotado, los
huevos sobreviviran y seran de gran
ayuda para la Horda; y si, por el
contrario, Nekros lograba ser el
vencedor de la contienda, aunque para
obtener la victoria tuviera que sacrificar
su vida, los orcos tendran ms
posibilidades an de repeler la invasin
de la Alianza.
De repente, desliz una de sus
robustas manos dentro de la bolsa donde
reposaba el Alma de Demonio. Nekros
Trituracrneos se haba preguntado
muchas veces cules eran los lmites del
poder del misterioso talismn. Por fin
iba a tener la oportunidad de

comprobarlo.
La suave luz del alba despert a
Rhonin de uno de los sueos ms
profundos que jams haba tenido. Con
gran esfuerzo, se incorpor y ech un
vistazo a su alrededor con el fin de
hacerse una idea de dnde estaba. Se
trataba de una zona boscosa, y no de la
posada con la que haba estado soando;
de la posada en la que l y Vereesa
haban estado hablando de
Ests despierto eso es bueno
Esas palabras surgieron en su mente
sin previo aviso y lo dejaron
conmocionado. Rhonin se puso de pie de
un salto y traz un crculo a su alrededor
antes de advertir cul era el origen de

aquellas palabras que haba odo en su


mente.
Aferr con fuerza el medalln que
colgaba de su cuello, y que Alamuerte le
haba entregado la noche anterior.
Un tenue fulgor parecido al humo
emanaba del cristal negro. Al
contemplarlo, Rhonin record todo lo
acaecido la pasada noche, as como la
promesa que le haba hecho el leviatn:
Gracias a este objeto, podr guiarte
durante el resto de tu misin.
Dnde ests? pregunt al fin el
mago.
En otro lugar, respondi Alamuerte.
Pero, al mismo tiempo, tambin estoy
contigo

El mago ech un vistazo a su


alrededor con suma cautela y se centr
en el paisaje que divisaba al oeste. All,
el bosque daba paso a una zona rocosa e
inhspita que saba, gracias a los mapas
que haba estudiado, que lo llevara
hasta Grim Batol y a la montaa donde
los orcos tenan cautiva a la reina de los
dragones.
Rhonin
estimaba
que
Alamuerte le haba ahorrado varios das
de viaje al traerlo hasta tan lejos. Grim
Batol deba de estar a dos o tres das de
viaje, siempre y cuando el hechicero
avanzara con paso firme.
Ech a andar hacia el oeste pero
Alamuerte lo interrumpi de inmediato.
No deberas ir en esa direccin.

Por qu no? Lleva directamente a


la montaa que busco.
Te llevar directamente a las
garras de los orcos, humano. Cmo
puedes ser tan necio?
A pesar de que Rhonin se sinti
ofendido por ese insulto, decidi que
era mejor morderse la lengua. As que
opt por preguntar:
Entonces, a dnde he de ir?
Mralo t mismo
De repente, apareci en su mente una
imagen del lugar donde se encontraba en
ese momento. Rhonin apenas tuvo
tiempo de asimilar esa sorprendente
visin, ya que l mismo empez a
moverse dentro de la imagen. Al

principio, muy despacio; despus, cada


vez ms rpido. Aquella visin pareca
recorrer a gran velocidad un sendero
que
atravesaba
el
bosque
y
desembocaba en las regiones rocosas
que tena a su espalda. A partir de ah, el
sendero se retorca y giraba, y las
imgenes pasaban a una velocidad
vertiginosa y mareante. Atraves
precipicios y barrancos, raudo y veloz,
mientras dejaba atrs rboles que slo
eran un borrn. Se tuvo que agarrar al
tronco ms cercano para no caer al suelo
a causa del aturdimiento que aquellas
imgenes, que danzaban a gran
velocidad por su mente, provocaron en
l.

Las colinas de su visin se


volvieron ms altas y amenazadoras, y,
al fin, se transformaron en montaas. Ni
siquiera entonces se ralentiz aquella
imagen, no hasta que se fij en un pico
en particular que atrajo al mago
irremediablemente a pesar de sus
titubeos.
De repente, en la base de ese pico,
el punto de vista de Rhonin vir hacia el
cielo de una manera tan brusca que
estuvo a punto de perder el equilibrio. A
continuacin, el mago ascendi aquel
pico en su visin, que le mostraba en
todo momento zonas donde haba
salientes o asideros. Ascendi y
ascendi hasta que alcanz la angosta

entrada de una caverna


En ese preciso instante, la visin
termin tan abruptamente como haba
comenzado, dejando a Rhonin agitado
entre el follaje.
se es el camino que debes
recorrer, el nico sendero que te
permitir alcanzar tu meta
Pero tardar mucho ms si sigo
esa ruta, y atravesar zonas mucho ms
peligrosas!
El mago no quera ni pensar en que
tendra que ascender por la ladera de
esa montaa. Lo que poda parecerle una
ruta muy sencilla a un dragn, poda
resultarte muy traicionera a un humano,
aunque ste dominara el arte de la

magia.
Contars con ayuda. No he dicho
que tengas que recorrer a pie todo el
camino
Pero
Ya es hora de que inicies tu viaje, le
anunci aquella voz en su mente.
Acto seguido. Rhonin ech a
andar o, ms bien, sus piernas
echaron a andar.
Slo sufri esa extraa sensacin
durante unos segundos, pero fue ms que
suficiente para que el mago apretara el
paso. A medida que recuperaba el
control de sus extremidades inferiores,
fue apretando el paso: no quera
experimentar de nuevo una sensacin

similar. Alamuerte le acababa de


demostrar con una facilidad pasmosa
que los una un vnculo extremadamente
fuerte.
Aunque el dragn no volvi a hablar,
Rhonin saba que Alamuerte merodeaba
por algn rincn recndito de su mente.
Al parecer, pese a todo el poder que
posea el leviatn negro, no controlaba
totalmente a Rhonin. Al menos, los
pensamientos de Rhonin parecan estar a
salvo de la mirada indiscreta de su
aliado. Si no, Alamuerte no se habra
sentido nada contento con el mago en
aquel momento, ya que Rhonin haba
dado con la manera de liberarse de la
perniciosa influencia del coloso.

Resultaba curioso. La noche anterior


haba estado ms que dispuesto a
creerse casi todo lo que Alamuerte le
haba contado, incluso cuando el dragn
negro afirm que deseaba rescatar a
Alexstrasza. Ahora, sin embargo, poda
pensar con ms claridad y percatarse
mejor de lo que suceda en realidad. No
le caba duda de que Alamuerte no
quera liberar a su mayor rival. Acaso
no haba pretendido destruirla a ella y a
su raza de dragones por medio de la
guerra?
Entonces record que Alamuerte
haba respondido a esa pregunta ms
adelante en esa misma conversacin:
Los orcos se dedican a criar y domar a

los hijos de Alexstrasza, humano. De


ese modo, los vuelven en contra del
resto de los seres vivos. Ten en cuenta
que, aunque la liberemos, ya no
podremos salvar a sus vstagos, puesto
que seguirn siendo fieles a sus amos.
Por eso mato a sus hijos, porque no me
queda ms remedio entendido?
Rhonin
lo
haba
entendido
perfectamente. Todo cuanto le haba
contado el dragn la noche anterior le
haba parecido cierto, pero, al da
siguiente, bajo la luz del sol, se
preguntaba hasta qu punto lo que le
haba dicho era verdad. Quiz las
palabras de Alamuerte contenan un alto
porcentaje de verdad, pero eso no

significaba que no tuviera otras razones


ms siniestras para actuar como lo
estaba haciendo.
Rhonin baraj la posibilidad de
deshacerse del medalln. Sin embargo,
saba que, si lo haca, seguramente
atraera la atencin de su aliado, algo
que no deseaba; adems, Alamuerte
podra localizar al mago con suma
facilidad. Aquel dragn ya haba
demostrado que poda reaccionar muy
rpido. Asimismo, Rhonin tambin
dudaba que, en caso de que Alamuerte
se presentara de nuevo ante l, fuese en
calidad de camarada.
Por ahora, lo nico que poda hacer
era seguir el camino que ste le haba

indicado. Entonces, Rhonin se dio


cuenta de que no llevaba consigo
ninguna provisin, ni siquiera un pellejo
con agua; tanto las provisiones como el
pellejo estaban en el fondo del mar junto
al desventurado Molok y su grifo.
Alamuerte no haba credo conveniente
suministrarle tales alimentos bsicos
para emprender el viaje; al parecer, la
comida y la bebida que el dragn le
haba ofrecido la noche anterior era todo
el sustento que el mago iba a recibir.
Rhonin
sigui
avanzando
imperturbable, Alamuerte quera que
llegase a aquella montaa, y el mago se
mostr dispuesto a hacerlo. De algn
modo, Rhonin alcanzara su destino.

Mientras ascenda por un terreno


cada vez ms traicionero, sus
pensamientos volvieron a centrarse
inevitablemente en Vereesa. La elfa
haba demostrado una tenacidad y una
dedicacin en el cumplimiento de su
deber encomiables, pero seguramente
habra regresado con los suyos en el
caso de que hubiera sobrevivido al
ataque que haban sufrido. Se le hizo un
nudo en la garganta al pensar que la
forestal tal vez no hubiera sobrevivido,
lo cual le hizo tropezar. No; seguro que
haba logrado salir sana y salva de la
refriega, y que, por sentido comn,
decidi regresar a Lordaeron con los
suyos.

Seguro que s
Entonces, Rhonin se detuvo y sinti
la imperiosa necesidad de darse la
vuelta. Sospechaba que Vereesa no
haba hecho caso a su sentido comn,
sino que haba insistido en seguir
adelante, y puede que incluso hubiera
convencido al testarudo de Falstad de
que la llevara hasta Grim Batol. En ese
momento, siempre y cuando no se
hubiera topado con ninguna otra
amenaza, ella poda estar siguiendo su
rastro, acortando la distancia que los
separaba.
As pues, el mago decidi dar un
paso en direccin hacia el oeste y
Humano

Rhonin se mordi la lengua para


evitar soltar un juramento en cuanto
escuch la voz de Alamuerte en su
cabeza. Cmo se haba podido enterar
el dragn de la decisin que haba
tomado con tanta rapidez? Acaso era
capaz de leer la mente del mago?
Humano ha llegado el momento
de que recuperes fuerzas y comas.
Qu? Qu quieres decir?
Te has detenido para buscar agua y
comida, verdad?
S minti, ya que era absurdo
contarle la verdad al dragn.
Te encuentras a poca distancia de
un lugar donde podrs hallar lo que
buscas. Gira al este otra vez y sigue

caminando unos minutos ms. Yo te


guiar.
Como Rhonin era consciente de que
haba perdido su oportunidad, obedeci.
Avanz a trompicones a lo largo de
aquel sendero irregular hasta llegar a
una pequea arboleda que se alzaba en
medio de la nada.
Resultaba sorprendente comprobar
cmo la vida pugnaba por abrirse paso
hasta en los peores reductos de Khaz
Modan. Aunque slo fuera por la
sombra que le iban a ofrecer, Rhonin le
habra dado las gracias a su funesto
aliado.
En el corazn de ese bosquecillo
encontrars todo lo que tanto ansias

Aquello no era todo lo que tanto


ansiaba, pero el mago no estaba
dispuesto a decirle a Alamuerte que se
equivocaba, claro est. Apret el paso
presa de la impaciencia. No vea el
momento de beber un poco de agua y
poder llevarse a la boca algo de comida.
Adems, unos minutos de descanso le
vendran muy bien.
Si bien aquellos rboles eran
bastante bajos para pertenecer a esa
clase de plantas medan tres metros y
medio de altura, daban buena sombra.
Rhonin se adentr en el bosquecillo y
ech un vistazo a su alrededor. Con toda
seguridad, haba un arroyo cerca, y, a lo
mejor, algo de fruta tambin. El mago

pensaba que Alamuerte no poda


conseguirle otra clase de comida desde
la lejana.
Sin embargo, se equivocaba: le
ofreca un festn. En el centro de la zona
boscosa haba unas raciones de comida
y bebida que Rhonin nunca habra
imaginado que podran encontrarse en un
lugar as. Consista en conejo asado, pan
recin hecho, fruta y agua fresca.
El mago toc el nfora que contena
el lquido elemento con sumo respeto.
Come, murmur el dragn en su
cabeza.
Rhonin le obedeci gustoso, y se
dispuso a dar buena cuenta de aquellos
alimentos. El conejo acababa de ser

preparado y estaba sazonado a la


perfeccin, y el pan conservaba el
agradable aroma del horno. Se olvid de
los buenos modales y las normas de
cortesa y bebi directamente del
nfora y descubri que sta, lejos de
vaciarse, segua igual de llena. A partir
de entonces, Rhonin no se tuvo que
preocupar por racionar el agua y beba
cuando le apeteca, a sabiendas de que
Alamuerte velaba por su bienestar, al
menos hasta que el mago alcanzara la
montaa.
Aunque podra haber invocado un
poco de agua y comida con sus propias
habilidades mgicas, eso le habra
arrebatado unas energas preciosas que

podra necesitar en el futuro en


situaciones ms apuradas. Rhonin
albergaba serias dudas de que l hubiera
sido capaz de conjurar un festn como
se, y en todo caso le habra costado un
esfuerzo tremendo.
Antes de lo que le hubiera gustado,
volvi a escuchar la voz de Alamuerte.
Te sientes saciado?
S lo estoy. Gracias.
Ya es hora de proseguir tu viaje. Ya
conoces el camino.
Lo conoca tan bien que poda
visualizar en su mente la ruta que el
dragn
le
haba
mostrado.
Aparentemente,
Alamuerte
quera
cerciorarse de que su pen no se

extraviaba.
Como no le quedaba ms remedio, el
mago obedeci. Se detuvo un momento
para echar un ltimo vistazo a lo que
dejaba atrs, con la vana esperanza de
divisar en lontananza aquel pelo
plateado tan familiar, aunque, en el
fondo, no deseaba que Vereesa y Falstad
lo hubieran seguido. Duncan y Molok
haban perecido en el transcurso de
aquella misin, y ya recaa la pesada
carga de demasiadas muertes sobre la
conciencia de Rhonin.
El da tocaba a su fin. El sol haba
descendido tanto que rozaba el
horizonte, y Rhonin volvi a
cuestionarse por qu Alamuerte haba

escogido aquel sendero. Ni una sola vez


haba divisado, y mucho menos se haba
tenido que enfrentar, a un centinela orco,
a pesar de que Grim Batol deba de
estar vigilado estrechamente por la
Horda. De hecho, no haba visto un solo
dragn. O bien ya no patrullaban por el
cielo, o bien el mago se haba adentrado
tanto en esas tierras por caminos ignotos
que se hallaba fuera de su alcance.
El sol se hundi an ms en el
horizonte. Ni siquiera el hecho de
toparse con una segunda comida que,
por lo visto, Alamuerte haba conjurado
para el mago, saci del todo su hambre.
Cuando los ltimos rayos de luz se
difuminaban, se detuvo un momento para

comprobar con qu clase de terreno se


iba a encontrar ms adelante. Hasta
entonces, las nicas montaas que haba
divisado estaban demasiado lejos.
Saba que tardara varios das en
llegar hasta ellas, y mucho ms en
coronar el pico donde los orcos retenan
a los dragones.
Dado que Alamuerte lo haba trado
a ese lugar, debera explicarle cmo
pensaba que el humano iba a ser capaz
de alcanzar su destino.
Rhonin aferr con fuerza el
medalln, con los ojos clavados en las
montaas distantes, y dijo a la nada:
He de hablar contigo.
Habla

A pesar de que confiaba en que


aquella
forma
de
comunicarse
funcionase,
le
sorprendi
que,
efectivamente, as fuera. Hasta entonces,
siempre haba sido el dragn quien
haba contactado con l, y no al revs.
Me dijiste que este sendero me
llevara hasta la montaa, pero me temo
que voy a tardar demasiado en llegar.
No s cmo esperas que alcance ese
pico tan pronto si voy a pie.
Como te he dicho antes, no vas a
realizar todo el trayecto de una manera
tan primitiva. Te mostr el sendero en
esa visin para que pudieras estar
seguro en todo momento de que no te
perdas por el camino.

Entonces, cmo se supone que


voy a llegar ah?
Paciencia. Pronto contactarn
contigo.
Quines?
Ser mejor que te quedes donde
ests.
Pero
En ese instante, Rhonin se percat de
que Alamuerte ya no estaba hablando
con l. El mago se plante por segunda
vez la posibilidad de arrancarse el
medalln que llevaba al cuello y
lanzarlo lejos, para que se perdiera
entre las rocas, pero qu conseguira
con eso? Rhonin todava tena que llegar
al territorio de los orcos.

A quin se refera Alamuerte al


afirmar que alguien contactara con l?
De repente, escuch un ruido que no
se asemejaba a nada que hubiera odo
jams. En un principio, pens que poda
tratarse de un dragn con una terrible
indigestin. Rhonin clav la mirada en
el cielo que se estaba oscureciendo,
pero no vio nada extrao.
De improviso, un fugaz destello de
luz capt su atencin, un centelleo en el
firmamento.
Solt un juramento, convencido de
que Alamuerte le haba tendido una
trampa para que lo capturasen los orcos.
Seguramente, aquella luz provena de
una antorcha o cristal que portaba en la

mano algn jinete de dragones. Acto


seguido, el mago prepar un sortilegio,
por si acaso; no estaba dispuesto a morir
sin plantar cara, aunque todo fuese
intil.
Entonces, aquella luz volvi a
relucir, pero esta vez se mantuvo ms
tiempo e ilumin por un instante a
Rhonin, quien se convirti as en un
blanco perfecto para el monstruo que
eructaba ferozmente y lo acechaba desde
el cielo oscuro.
Te dije que estaba aqu.
Lo saba desde el principio.
Simplemente, quera comprobar si t
tambin lo habas visto.
Mentiroso! Yo s saba que

estaba aqu, t no! T no!


El joven hechicero frunci los
labios. Qu clase de dragn discutira
consigo mismo con unos tonos de voz
tan agudos y absurdos?
Ten cuidado con esa lmpara
advirti una de las voces.
Aquella luz dej de iluminar a
Rhonin de repente y ascendi hacia el
cielo a gran velocidad. Ese rayo de luz
brill brevemente sobre una enorme
forma ovalada que acababa en punta en
su parte delantera, antes de dirigirse
hacia la parte trasera, donde el mago
pudo distinguir un artilugio que despeda
humo, provisto de una hlice en el
extremo posterior del valo.

Es un globo!, pens Rhonin. Un


zepeln!
En realidad, no era la primera vez
que vea uno de esos asombrosos
cachivaches; durante la guerra, divis
uno de esos chismes en una ocasin. Se
trataba de unos fabulosos sacos enormes
rellenos de gas que podan levantar por
los aires un carruaje con dos o tres
pasajeros dentro. En tiempo de guerra
los haban utilizado para observar los
movimientos de las fuerzas enemigas
tanto en tierra como en el mar.
Pero lo que ms le sorprenda a
Rhonin no era que existieran, sino que
extrajeran sus energas de unas fuerzas
distintas a la magia: el petrleo y el

agua. Una mquina que no haba sido


diseada mediante conjuros y que
tampoco requera hechizos para
funcionar impulsaba a aquel globo, un
artilugio sorprendente que haca girar la
hlice sin necesidad de recurrir a
medios manuales.
En ese momento, la luz enfoc al
mago de nuevo, y esta vez pareci
fijarse en l con determinacin. Ahora
los pasajeros del globo volador podan
verlo perfectamente, y no tenan ninguna
intencin de volver a perderlo de vista.
Entonces, el fascinado mago fue capaz
de recordar qu raza haba demostrado
poseer el ingenio y el punto de locura
necesarios para concebir esa maquinaria

inimaginable.
Los goblins, quienes servan a la
Horda.
El mago se dirigi hacia las rocas
ms grandes que encontr con la
esperanza de ocultarse de los goblins el
tiempo suficiente como para preparar un
conjuro adecuado para combatir contra
un globo volador. En ese instante, una
voz muy familiar reverber en su mente.
Estate quieto!
No puedo quedarme quieto! Me
han visto unos goblins que van montados
en una aeronave! Alertarn a los orcos
de mi presencia!
No te vas a mover de donde ests!
Los pies de Rhonin se negaron a

obedecerle. Acto seguido, lo obligaron a


retroceder para encararse con ese
inquietante globo y sus an ms
inquietantes
pilotos.
El
zepeln
descendi hasta situarse a la altura de la
cabeza del desventurado mago. A
continuacin, una escala se desliz
desde un lateral del carruaje de
observacin, que por muy poco no
alcanz a Rhonin.
El medio de transporte que tanto
ansiabas ha llegado, le anunci
Alamuerte.

CAPTULO
DOCE

arece inevitable que Lord Prestor


ascienda al poder le inform a
Krasus la silueta difusa desde dentro de
la esfera esmeralda. Posee el don de
la persuasin, un talento asombroso.
Tienes razn: debe de ser mago.
Krasus, que estaba sentado en el centro
de su santuario, centr la mirada en el
orbe y dijo:
Necesitaremos unas pruebas
incontestables para convencer a esos
monarcas de que es un brujo. Cada da
que pasa, desconfan ms del Kirin Tor,
y eso slo puede ser obra del futuro rey.
Su interlocutora, la anciana del
crculo interno del consejo, asinti y

seal:
Ya estamos vigilndolo. El
problema estriba en que ese tal Prestor
ha resultado ser muy esquivo. Parece
capaz de entrar y salir a su antojo de su
morada sin que nos enteremos.
Krasus fingi sorpresa al or esa
afirmacin.
Cmo es posible?
No lo sabemos. Y lo que es an
peor, la mansin est protegida por unos
conjuros letales. Casi perdemos a
Drenden por culpa de una de las
sorpresas que nos aguardaban ah.
Krasus se qued consternado al
enterarse de que Drenden, el mago
barbudo con voz de bartono, haba

estado a punto de caer en una de las


trampas de Alamuerte. A pesar de que
aquel hombre era un tanto fanfarrn, el
leviatn respetaba sus dotes para la
magia. Si hubieran perdido a Drenden en
un momento tan crtico, habran sufrido
una baja muy importante que habra
trastocado sus planes.
Debemos actuar con extrema
cautela recalc el mago dragn.
Volveremos a hablar en breve.
Qu planeas hacer, Krasus?
Voy a investigar el pasado de ese
joven noble.
Acaso crees que vas a descubrir
algo?
El mago encapuchado se encogi de

hombros.
S, albergo esa esperanza.
Acto seguido, Krasus hizo que la
imagen de la maga se desvaneciera, y se
reclin para meditar al respecto. No le
agradaba tener que engaar a sus
camaradas magos, aunque fuera por su
bien. Al menos, sus injerencias en los
asuntos mortales de Alamuerte
serviran para distraer al dragn negro.
Gracias a eso, Krasus dispondra de un
poco ms de tiempo para actuar. Rezaba
para que nadie ms se arriesgara tanto
como lo haba hecho Drenden, ya que si
los dems reinos se volvan en su
contra, el Kirin Tor iba a necesitar que
todos sus miembros se hallaran en

plenitud de facultades.
Por otro lado, su visita a Malygos le
haba dejado bastante insatisfecho. ste
slo
le
haba
prometido
que
considerara su propuesta. Krasus
sospechaba que aquel gran dragn crea
que podra ocuparse de Alamuerte l
solo a su debido tiempo. Sin embargo, el
leviatn azul plateado no tena en cuenta
que el tiempo corra en contra de todos
los dragones. Si no detenan a Alamuerte
ahora, nunca podran detenerlo.
Esa disyuntiva le dejaba a Krasus
una nica salida, que no le encantaba
precisamente.
Debo hacerlo
Tena que dar con los otros grandes

dragones, con los dems Aspectos. Si


lograba convencer a alguno de ellos,
quiz an podra obtener la ayuda que
Malygos le haba prometido.
Como el Aspecto del Sueo siempre
haba sido muy esquivo, Krasus opt por
tratar de contactar con el Seor del
Tiempo, cuyos siervos haban rechazado
las peticiones del mago en ms de una
ocasin.
No obstante, no tena nada que
perder por intentarlo.
Krasus se puso de pie y se acerc
raudo y veloz a un banco sobre el cual
haba repartidos en frascos y matraces
muchos de los materiales que utilizaba
para elaborar su magia. Recorri con la

mirada rpidamente una hilera tras otra


de tarros y botes, de una serie de
elementos qumicos y objetos mgicos
que habran sido la envidia de sus
colegas del Kirin Tor, quienes sin duda
habran sentido una gran curiosidad por
saber cmo haba conseguido muchos de
esos artculos. Si supieran cunto tiempo
llevaba practicando las artes arcanas
Dej de buscar en cuanto dio con un
frasco que contena una flor marchita.
Se trataba de la Rosa En, la cual
slo poda encontrarse en un lugar del
mundo. En su da, Krasus la haba
arrancado con sus propias manos para
regalrsela a su amada. El mago la haba
salvado del ataque de los orcos a su

guarida, en el que, para su sorpresa,


lograron capturar a su amor y hacer
prisioneros a muchos otros.
La Rosa En estaba compuesta de
cinco
ptalos
de
tonalidades
asombrosamente distintas que rodeaban
una esfera dorada. En cuanto Krasus
abri la tapa del frasco, un tenue aroma
que le record sbitamente a su
adolescencia lo embriag. Dud a la
hora de meter la mano para hacerse con
la flor marchita
y se maravill al comprobar
cmo, de repente, recobraba su
legendario esplendor en cuanto sus
dedos ahusados la tocaron.
Aquellos ptalos, de un rojo intenso,

verde esmeralda, nieve plateada, azul


marino y negro medianoche, irradiaban
una belleza como la que slo los
grandes artistas podan soar. Ningn
otro objeto del mundo rivalizaba con su
belleza, cualquier otra flor palideca
ante su maravillosa fragancia.
Krasus contuvo la respiracin un
momento, y aplast aquella flor
prodigiosa.
Acto seguido, dej que los
fragmentos cayeran en su otra mano. Al
instante, un cosquilleo le recorri las
palmas de las manos hasta los dedos,
pero el mago dragn lo ignor.
A continuacin, sostuvo los restos de
la flor por encima de su cabeza y musit

unas palabras mgicas Despus, tir


lo que quedaba de aquella rosa
legendaria al suelo.
En
cuanto
los
fragmentos
destrozados tocaron el suelo, se
transformaron sbitamente en arena; una
arena que se extendi por todo el suelo
de la cmara, invadindolo todo como
una marea incontrolable cubrindolo
todo, devorndolo todo
de modo que Krasus se vio, de
repente, en medio de un desierto infinito
que giraba sobre s mismo como un
remolino.
Sin embargo, ningn mortal haba
visto jams un desierto como se, y
Krasus tampoco; en l yacan

desperdigados, hasta ms all donde


alcanzaba la vista, fragmentos de muros,
estatuas agrietadas y desgastadas, armas
oxidadas e incluso, y con esto el mago
se qued boquiabierto, los huesos
semienterrados de una bestia colosal
que, en vida, habra dejado pequeos a
los dragones por comparacin. En aquel
lugar tambin haba edificios, y aunque
en un principio pudiera dar la impresin
de que tanto stos como las reliquias
que los rodeaban formaban parte de una
gran civilizacin, si uno las examinaba
con ms atencin, se percataba de que
ninguna de esas estructuras guardaba
relacin con el resto. Una torre
tambaleante que podra haber sido

construida por unos humanos de


Lordaeron eclipsaba un edificio
abovedado que seguramente haban
erigido unos enanos. Un poco ms all,
un templo con profusin de arcos, cuyo
techo se haba derrumbado, pareca
salido del reino perdido de Azeroth.
Cerca de Krasus se alzaba un edificio
ms adusto: se trataba del domicilio de
un cabecilla orco.
Un barco con capacidad para
transportar a una decena de hombres
estaba varado en una duna, con la parte
posterior enterrada en la arena. En otra
duna yaca una armadura de la poca del
reinado del primer rey de Stromgarde.
Asimismo, la estatua inclinada de un

clrigo elfo pareca estar dando la


extremauncin tanto al navo como a la
armadura.
Aquel asombroso conjunto de
elementos tan dispares dej estupefacto
a Krasus. El mago pens que lo que
tena ante s era una macabra coleccin
de antigedades de alguna deidad
colosal una descripcin que se
acercaba bastante a la verdad.
Ninguna de aquellas reliquias era
originaria de ese territorio; de hecho,
ninguna raza o civilizacin era oriunda
de aquel reino. Todas aquellas
maravillas haban sido reunidas
meticulosamente a lo largo de
innumerables siglos y provenan de

diversos lugares del mundo. Krasus no


poda dar crdito a lo que vean sus
ojos: el esfuerzo que tena que hacer
para asimilar aquello desafiaba su
imaginacin. Cmo haban podido traer
tantas reliquias, algunas de ellas
enormes, otras muy frgiles, a aquel
lugar?
A pesar del prodigioso espectculo
que se desplegaba ante l, la
impaciencia se fue adueando de
Krasus, quien permaneca a la espera. Y
sigui esperando. Y esper an ms, sin
que tuviera en ningn momento la ms
mnima sensacin de que alguien hubiera
reparado en su presencia.
Hasta que se le agot la paciencia.

Aqulla era la gota que colmaba el vaso


que los sucesos de las ltimas semanas
haban ido llenando. Pos la mirada
sobre los rasgos ptreos de una estatua
gigantesca que representaba a un ser
mitad humano, mitad toro, cuyo brazo
izquierdo estirado hacia delante pareca
exigir al recin llegado que se fuera, y
entonces Krasus grit:
S que ests aqu, Nozdormu! Lo
s! Y vamos a hablar!
En cuanto el mago dragn acab de
pronunciar esas palabras, el viento
arreci con fuerza, levantando arena y
nublando su visin. Se mantuvo firme en
su sitio mientras una intensa tormenta de
arena lo zarandeaba sbitamente. El

viento ulul a su alrededor con un


aullido tan agudo que se vio obligado a
taparse los odos. A pesar de que la
tormenta pareca dispuesta a arrancarlo
del suelo y llevrselo muy lejos, Krasus
se resisti como pudo, y utiliz la magia
as como toda su fortaleza fsica para
plantarle cara. Nadie lo obligara a
marcharse de all sin tener la
oportunidad de hablar con el ser al que
buscaba.
Al final, la tormenta de arena
pareci darse cuenta de que el mago no
iba a dar su brazo a torcer, de modo que
se alej de l y se centr en una duna
que haba a corta distancia. Se form un
tornado de polvo que se fue elevando

cada vez ms hacia el cielo.


Entonces, el tornado adopt la forma
de un dragn. A continuacin, ese
engendro arenoso, que era tan grande
como Malygos, si no ms, despleg sus
polvorientas alas marrones. Ms y ms
arena segua sumndose a la silueta del
coloso, pero se trataba de arena
mezclada al parecer, con oro, de forma
que el leviatn que se estaba formando
ante Krasus brillaba cada vez ms bajo
el sol abrasador del desierto.
De improviso, el viento fue
amainando; sin embargo, ni un solo
grano de arena o de oro se desprendi
del cuerpo de aquel dragn gigantesco,
que bati sus alas con fuerza y estir el

cuello. Acto seguido abri los ojos, que


eran unas gemas relucientes del color
del sol.
Korialstraszzzz le dijo el
coloso de arena, o, ms bien, le escupi
. Cmo te atreves a perturbar mi
descanssso? Cmo te atrevessss a
quebrar la paz de mi reino?
Me atrevo porque debo hacerlo,
oh, gran Seor del Tiempo!
Que te dirijas a m por mi ttulo
no va a lograr que mi ira sssse
aplaque Ser mejor que te marches
replic, mientras las gemas que tena
por ojos centelleaban. Vete de aqu
ahora mismo!
No! No hasta que hable contigo

de un peligro que supone una gran


amenaza para la existencia de los
dragones! Y de toda criatura viva!
Nozdormu resopl. Al instante, una
nube de arena cubri a Krasus por
entero, pero no le afect gracias a sus
conjuros. No obstante, uno nunca saba
qu clase de magia poda albergar cada
grano de arena del territorio de
Nozdormu. Un solo grano de arena
podra bastar para que la historia del
dragn llamado Korialstrasz fuera
borrada de la faz de la tierra. Krasus,
simplemente, dejara de existir, y nadie
lo recordara, ni siquiera su amada.
A los dragonesss? Y eso a ti qu
ms te da? Yo slo veo a un dragn por

aqu cerca, y estoy ssseguro de que no es


ese mago mortal llamado Krasusss Ya
no. Lrgate! He de volver a centrar mi
atencin en mi coleccin! Ya me hasss
hecho perder bastante tiempo!
En ese instante, una de sus alas roz
con gesto protector la estatua del
hombre toro, y agreg:
Tengo tantas cosasss que sumar a
mi coleccin, tantas cosasss que
catalogar
Krasus le enfureci que aquel
dragn, uno de los ms poderosos de los
cinco Aspectos, que encarnaba al
Tiempo, le importara tan poco el
presente o el futuro. Lo nico que le
interesaba era esa valiosa coleccin de

fragmentos del pasado del mundo. Haba


enviado a sus siervos a reunir todo
objeto del pasado que encontraran, con
el fin de que su amo pudiera rodearse de
reliquias que le recordaran lo que el no
fue, y as daba la espalda tanto a lo que
era el mundo en el presente como a lo
que podra llegar a ser.
Pero daba la espalda tambin a su
raza, como Malygos.
Nozdormu! grit, exhortndole
al reluciente dragn de arena a que le
prestara atencin. Alamuerte est
vivo!
Para su horror, Nozdormu reaccion
ante esta terrible noticia con absoluta
indiferencia. El coloso dorado y marrn

resopl una vez ms, descargando as


una segunda nube de arena sobre la
diminuta figura de Krasus.
Ya, y?
Estupefacto, Krasus acert a decir:
Lo sabas?
sa es una pregunta que no me
voy a molestar en resssponder. Ahora, si
no tienes nada ms con lo que
incordiarme, ha llegado el momento de
que te marchesss.
A continuacin, el dragn ech la
cabeza hacia atrs, con sus ojos
enjoyados centelleando.
Espera!
El mago perdi la compostura y
agit los brazos en el aire para captar de

nuevo su atencin. Para su alivio,


Nozdormu se detuvo, y decidi no
completar el hechizo que haba estado a
punto de utilizar para librarse de aquel
diminuto incordio.
Si sabes que el dragn tenebroso
sigue vivo, tambin sabrs qu pretende
hacer. Cmo puedes no hacer nada al
respecto?
Porque, como sssucede con todo,
tambin Alamuerte ser arrastrado por
las arenas del tiempo y acabar
formando parte de mi coleccin.
Pero si te unieras a
Ya has dicho todo cuanto tenasss
que decir.
El resplandeciente dragn de arena

se enderez an ms y, de mediato, la
arena del desierto se alz para sumar
ms materia a su cuerpo. Asimismo,
algunos objetos de la extraa coleccin
de Nozdormu que el viento haba
limpiado de arena se fusionaron con el
dragn y pasaron a formar parte de l
momentneamente, quien aadi:
Y, ahora, djame en paz
El viento arreci alrededor de
Krasus pero de nadie ms. Esta vez,
por mucho que lo intent, el mago
dragn no pudo mantenerse firme en su
sitio. Aunque trastabill hacia atrs,
trat desesperadamente de seguir con
los pies en el suelo a pesar de las
feroces rfagas de aire.

He venido a hablar contigo por el


bien de todos nosotros! logr decir
Krasus a voz en grito.
No deberas haber perturbado mi
descanssso. No deberas haber venido,
jams, bajo ninguna circunstancia
le espet, al tiempo que las
deslumbrantes gemas que tena por ojos
centelleaban. De hecho, eso habra
sssido lo mejor
Al instante, una columna de arena
emergi a gran velocidad del suelo,
engullendo al indefenso mago. ste no
poda ver nada y le costaba respirar.
Lanz un hechizo para intentar salvarse,
pero sus inmensos poderes no eran nada
frente a la poderosa magia de uno de los

Aspectos, el Amo del Tiempo.


Al faltarle el aire necesario para
respirar, Krasus sucumbi al fin. Perdi
el conocimiento y cay pesadamente
hacia delante
y observ, estupefacto, cmo los
ptalos de la Rosa En caan al suelo de
piedra de su santuario sin que se
produjeran las consecuencias esperadas.
El
conjuro
debera
haber
funcionado.
Debera
haberse
transportado al reino de Nozdormu, el
Seor de los Siglos. As como Malygos
encarnaba
la
magia,
Nozdormu
representaba el tiempo y la eternidad.
Como era uno de los cinco Aspectos, y
uno de los ms poderosos, habra sido

un poderoso aliado, sobre todo si


Malygos decida sumirse sbitamente en
su locura una vez ms. Sin Nozdormu,
las esperanzas de Krasus se desvanecan
sin remedio.
El mago se arrodill, recogi los
ptalos del suelo y repiti el sortilegio.
Sin embargo, la nica compensacin que
obtuvo por sus esfuerzos fue un
tremendo dolor de cabeza. Cmo era
posible que hubiera fracasado, cuando
lo haba hecho todo bien? El hechizo
debera haber surtido efecto salvo
que, de algn modo, Nozdormu hubiera
adivinado las intenciones del mago y
lanzado su propio conjuro para evitar
que Krasus entrara en el reino de arena.

Solt un juramento. Si no tena la


oportunidad de visitar a Nozdormu, ya
poda despedirse de las esperanzas que
albergaba, por muy dbiles que fueran,
de convencer a ese poderoso dragn de
que deba participar en su plan. En
resumen, ya slo poda recurrir a la
Seora de los Sueos, la ms esquiva de
todos los Aspectos, la nica de todos
ellos con la que no haba hablado a lo
largo de su extensa vida. Es ms, Krasus
ni siquiera saba cmo contactar con
ella. Segn se deca, Ysera no viva del
todo en el mundo real: para ella, los
sueos eran la realidad.
As que los sueos son su realidad,
eh?, cavil el mago dragn. Entonces,

concibi un plan descabellado que, si se


lo hubiera sugerido alguno de sus
homlogos, habra provocado que
Krasus abandonara su forma humana y
estallara
en
carcajadas.
Era
completamente ridculo! Totalmente
imposible de llevar a cabo!
Pero, al igual que le haba sucedido
con Nozdormu, qu otras posibilidades
tena?
De inmediato, se volvi hacia su
amplia gama de pcimas, reliquias y
polvos mgicos en busca de un frasco
negro. Lo encontr enseguida, a pesar de
que no lo haba tocado en ms de un
siglo. La ltima vez que lo us fue con
el fin de matar algo que pareca

indestructible. Ahora, sin embargo, slo


quera valerse de una de sus
propiedades ms malvolas, y rez para
no equivocarse con la cantidad.
Con slo tres gotas de esa sustancia
impregnadas en la punta de una flecha
haba logrado matar a Manta, el Coloso
de las Profundidades. Tres gotas haban
bastado para acabar con una criatura
diez veces grande y fuerte que un
dragn. Al igual que suceda con
Alamuerte, todos crean que Manta era
invencible.
Ahora, lo que Krasus pretenda
hacer con ese veneno era ingerirlo.
En el sueo ms profundo, en los
sueos ms profundos se dijo para

s mismo con el frasco en la mano.


Ah es donde debe estar.
A continuacin, cogi de otra
estantera una copa y un pequeo matraz
que contena agua pura. Llen la copa de
agua que iba a beber de un trago y, acto
seguido, destap el frasco. Con suma
cautela, lo acerc a la copa.
Si bastaron tres gotas de esa
sustancia para matar a Manta en apenas
unos segundos, cuntas gotas haran
falta para ayudar al mago a emprender el
ms peligroso de todos los viajes?
El sueo y la muerte ambos
fenmenos se hallan muy cerca en la
Naturaleza, mucho ms de lo que la
mayora cree. Krasus tap el frasco y

seguidamente alz la copa.


Necesito un banco murmur.
Ser mejor que me siente en un banco.
De inmediato, se materializ uno a
su espalda, provisto de cojines
mullidos, sobre el cual el rey de
Lordaeron habra dormido a pierna
suelta, Krasus tambin tena intencin de
dormir en l tal vez para siempre.
Se sent en el banco y, acto seguido,
se llev la copa a los labios. Antes de
probar el que podra ser el ltimo sorbo
de su vida, el dragn disfrazado de
humano propuso un ltimo brindis.
Por ti, Alexstrasza. Siempre por
ti.

Alguien ha estado aqu, seguro


mascull Vereesa, mientras examinaba
el terreno. Uno de ellos era humano;
el otro no lo s a ciencia cierta.
Pardiez! Cmo puedes ver la
diferencia?
inquiri
Falstad,
entornando los ojos.
l no poda distinguir un rastro del
otro. De hecho, era incapaz de ver la
mitad de las cosas que vea la elfa.
Mira aqu. Observa esta huella de
bota le pidi, al tiempo que sealaba
una marca en el suelo. Esas botas son
de un humano, son muy prietas e
incmodas.
Acepto
sin
rechistar
tus

conclusiones. Pero qu pasa con el


otro, con el que no eres capaz de
identificar?
La forestal se enderez.
Bueno, est claro que no hay nada
que indique que un dragn haya estado
rondando por aqu, pero lo que s hay es
una serie de marcas que no encajan con
nada que conozca.
Vereesa saba que, una vez ms,
Falstad era incapaz de ver lo que su
aguda vista identificaba como una seal
indiscutible de que algo muy extrao
haba pasado por ah. No obstante, el
enano se esforz al mximo a la hora de
examinar las peculiares estras que
haba en el suelo.

Te refieres a stas, mi dama elfa?


Aquellas marcas parecan dirigirse
hacia el lugar donde haba estado el
humano, que, probablemente, era
Rhonin. Sin embargo, no se trataba de
huellas de pies o de zarpas, sino que
daba la impresin de que algo haba
flotado por el aire arrastrando algo
consigo.
No estamos avanzando nada!
Este lugar es igual que el primer sitio al
que esta bestia verde nos ha llevado
antes! explot Falstad, agarrando a
Kryll del pescuezo.
El goblin tena las manos atadas a la
espalda y una cuerda rodeaba su cintura,
uno de cuyos extremos haba sido

amarrado alrededor del cuello del grifo.


Aun as, tanto Vereesa como el brbaro
enano desconfiaban de su inesperado
compaero de viaje y saban que
intentara escaparse de algn modo.
Falstad, sobre todo, no le quitaba el ojo
de encima a Kryll.
Y bien? Y ahora qu? Es obvio
que nos ests haciendo dar vueltas
intilmente. Dudo mucho que hayas
llegado a ver al mago en algn momento.
S que lo he visto! S que lo he
visto! exclam Kryll esbozando una
amplia sonrisa.
Probablemente esperaba engatusar
as a sus captores, pero su esfuerzo caa
en saco roto: la desagradable sonrisa

repleta de dientes de un goblin no


causaba una impresin grata en el resto
de los seres vivos.
Os lo he descrito, no? Sabis que
lo he visto, verdad? porfi Kryll.
Vereesa se percat de que el grifo se
haba detenido a olisquear algo oculto
entre el follaje. Rebusc en aquel lugar
con su espada y, acto seguido, extrajo el
objeto en cuestin.
Pudo comprobar que de la punta de
su espada penda un pequeo pellejo de
vino que estaba vaco. A continuacin,
la elfa se lo acerc a la nariz. Un aroma
celestial inund sus fosas nasales, y, al
instante, la forestal cerr brevemente los
ojos.

Falstad malinterpret la expresin


dibujada en el semblante de Vereesa.
Tan mal huele? Entonces, debe
de tratarse de cerveza enana.
Al contrario, nunca antes haba
tenido el placer de disfrutar de un aroma
tan fabuloso, ni siquiera cuando me he
sentado a la mesa de mi seor en
QuelThalas. No s qu vino haba en
este pellejo, pero supera con creces a
los mejores caldos de las bodegas de mi
seor.
Y todo esto qu significa?
Explcamelo, porque soy corto de
entendederas.
Vereesa dej caer el pellejo al suelo
e hizo un gesto de negacin con la

cabeza.
No s qu significa, pero, no s
por qu, no puedo evitar pensar que es
un indicio de que Rhonin ha estado aqu,
aunque slo sea por un breve lapso de
tiempo.
Su compaero de viaje la mir
escptico.
Mi dama elfa, no ser que tu
juicio se nubla porque ansas que eso
sea verdad?
Dime quin, si no, ha podido estar
en esta zona bebiendo un vino digno de
reyes.
El dragn tenebroso! l debi de
beber ese nctar despus de darse un
banquete con el tutano de los huesos de

tu mago.
Si
bien
aquellas
palabras
provocaron
que
Vereesa
se
estremeciera, sta no dio su brazo a
torcer.
No. Si Alamuerte lo ha trado
hasta aqu, ha sido por algn motivo, no
para devorarlo sin ms.
Supongo que tienes razn.
Acto seguido, Falstad alz la mirada
hacia el cielo que se estaba
oscureciendo, aunque sin perder del
todo de vista al goblin, y aadi:
Si queremos seguir avanzando
antes de que caiga la noche, ser mejor
que nos pongamos en marcha.
Vereesa acarici la garganta de

Kryll con la punta de su hoja.


Cierto, pero antes tenernos que
decidir qu hacernos con esta criatura.
Acaso lo dudas? O bien nos lo
llevamos con nosotros, o bien nos
libramos de l y le hacemos un gran
favor al mundo, que ser un lugar mejor
con un goblin menos.
No. Le promet que lo liberara.
El enano frunci su prominente ceo.
No creo que sa sea una decisin
muy acertada.
Eso no importa. Hice una
promesa, y pienso cumplirla.
La elfa mir fijamente al enano,
consciente de que si Falstad conoca
bien el carcter de los elfos, sabra que

no tena sentido seguir discutiendo.


Finalmente, el jinete de grifos
asinti, aunque a regaadientes.
Tienes razn. Has hecho una
promesa, y no ser yo quien intente
convencerte de que no debes cumplirla.
Entonces, en voz baja pero lo
bastante alto como para que se le oyera,
aadi:
Slo tengo una vida y no pienso
malgastarla
Satisfecha con el cambio de actitud
del enano, Vereesa cort con destreza
las ataduras que Kryll portaba en las
muecas y le quit la cuerda que llevaba
alrededor de la cintura. Al instante, el
goblin se puso a dar saltos, llevado por

la inmensa alegra que lo invada al


sentirse libre.
Gracias, mi benvola seora,
gracias!
La forestal volvi a apuntar con la
punta de su espada a la garganta de la
criatura.
Pero antes de irte, vas a tener que
responder unas cuantas preguntas.
Conoces el camino que lleva a Grim
Batol?
A Falstad le incomod bastante esa
cuestin. Frunci el ceo y mascull:
Qu ests tramando?
La elfa le ignor, e insisti:
Y bien?
Kryll
abri
los
ojos

desmesuradamente y palideci, o, ms
bien, su piel adopt un tono verde ms
plido.
Nadie va ya a Grim Batol, mi
benvola seora! Hay orcos ah! Y
dragones! Los dragones se comen a los
goblins!
Responde a mi pregunta.
La criatura verde trag saliva y, por
fin, balance su desproporcionada
cabeza arriba y abajo.
S, seora, conozco el camino
Acaso crees que el mago est ah?
No puedes hablar en serio,
Vereesa protest Falstad, quien estaba
tan contrariado que, por primera vez, la
haba llamado por su nombre. Si tu

apreciado Rhonin se encuentra en Grim


Batol, no hay nada que podamos hacer
por l.
Tal vez s o tal vez no. Falstad,
pienso que su intencin siempre fue
llegar a ese lugar, que su misin no
consista simplemente en observar a los
orcos, que vino hasta aqu por otra
razn, aunque no s qu relacin puede
tener su objetivo con Alamuerte.
Quiz pretenda liberar a la reina
de los dragones l solo replic el
jinete de grifos, soltando un gruido de
desprecio. Al fin y al cabo, es un
mago, y todo el mundo sabe que los
magos estn locos.
Esa idea era absurda y, aun as,

Vereesa se detuvo un momento a meditar


sobre ella.
No no creo que se trate de eso.
Entretanto, Kryll pareca sumido en
sus pensamientos; sin duda, pensaba en
algo que no era de su agrado.
Finalmente, contrajo su rostro para
esbozar un gesto de disgusto, y
murmur:
La seora quiere ir a Grim
Batol?
La forestal consider esa opcin
durante un buen rato. Si bien eso exceda
con creces las obligaciones inherentes al
juramento que haba prestado, algo en su
interior le deca que tena que seguir
adelante.

As es.
Escucha, mi
No tienes por qu venir conmigo
si no quieres, Falstad. Te agradezco
mucho que me hayas ayudado a llegar
hasta aqu, pero ya puedo seguir mi
camino sola.
El enano neg con la cabeza
vehementemente.
No pienso abandonarte a tu suerte
en pleno territorio orco y acompaada
de esta desgraciada y traicionera
criatura. No, mi dama elfa. Falstad no
abandonar a su suerte a ninguna
hermosa damisela, aunque sta sea una
guerrera curtida. Seguiremos juntos
hasta el final.

En verdad, la forestal apreciaba el


gesto de galantera del enano, y deba
reconocer que disfrutaba de su
compaa.
Muy bien, pero recuerda que
podrs darte la vuelta cuando quieras.
Slo si t te vienes conmigo.
La elfa volvi a posar la mirada
sobre Kryll.
Y bien? Me puedes indicar el
camino?
No puedo indicrtelo, seora
contest aquella criatura flacucha, cuyo
semblante se fue tornando cada vez ms
sombro. No obstante, me ofrezco a
ser tu gua durante todo el camino.
Esa respuesta la sorprendi.

Has recobrado la libertad,


Kryll
Por eso mismo, este pobre
desgraciado te estar eternamente
agradecido seora Slo hay un
sendero seguro que lleve a Grim Batol
pero sin mi ayuda hizo una pausa y
adopt un gesto arrogante que transmita
cierto narcisismo ningn elfo o enano
sera capaz de encontrarlo.
Contamos con mi montura, bicho
asqueroso! Simplemente volaremos por
encima de
Vas a hacer eso en una tierra
dominada por los dragones? inquiri
el goblin, rindose entre dientes de un
modo que revelaba su locura. Si,

claro, lo mejor ser que vueles


directamente hacia sus fauces para
acabar con esto cuanto antes No. Si
queris entrar en Grim Batol, si eso es
lo que realmente desea la seora,
tendris que seguirme.
Falstad no estaba dispuesto a
continuar escuchando las impertinencias
del goblin y protest de inmediato; no
obstante, Vereesa crea que no les
quedaba ms remedio que hacer lo que
esa criatura propona. Hasta entonces,
Kryll los haba guiado lo mejor que
haba podido y no los haba traicionado,
y aunque no confiaba mucho en l,
lgicamente, estaba segura de que si
intentaba que se extraviaran en aquel

territorio, ella se dara cuenta. Adems,


resultaba obvio que el goblin quera
alejarse todo lo posible de Grim Batol.
Si no, por qu lo haban encontrado
donde lo haban encontrado? Cualquier
miembro de su raza que estuviera al
servicio de los orcos debera estar en la
fortaleza de dicha montaa, y no
vagando por los peligrosos pramos de
Khaz Modan.
Y si era capaz de llevarla hasta
Rhonin
Tras haberse convencido de que
haba tomado la decisin correcta,
Vereesa se encar con el enano.
Ir con l, Falstad. Es la mejor
opcin la nica que tengo.

El enano profiri un suspiro y sus


anchos hombros parecieron hundirse
bajo un peso invisible. Entonces, dijo:
Pese a que me parece una locura,
te acompaar, aunque slo sea para no
quitarle la vista de encima a este bicho
y, en caso de que acabe teniendo razn,
poder arrancarle la cabeza.
Kryll, debemos recorrer a pie
todo el trayecto?
Aquella criaturilla deforme lo
medit un instante y, a continuacin,
respondi:
No. Podemos hacer parte del
viaje en grifo y le mostr a la elfa una
sonrisa que revelaba una inmensa hilera
de dientes. S dnde podra aterrizar

esa bestia.
A pesar de todos sus recelos,
Falstad ech a andar en direccin al
grifo.
T slo dinos adnde debemos ir,
bicho
asqueroso.
Cuanto
antes
lleguemos, antes podrs seguir tu
camino
El peso del goblin enclenque no
supona una carga excesiva para el
robusto grifo, as que ste pronto estuvo
surcando el cielo. Falstad se sent en la
parte de delante, para controlar mejor su
montura; Kryll, detrs del enano, y
Vereesa, atrs del todo. La elfa haba
envainado su espada pero tena una daga
en la mano, por si acaso aquel

indeseable compaero de viaje intentaba


hacerles alguna jugarreta.
Aunque las indicaciones del goblin
no eran siempre muy claras, Vereesa no
vio nada que la hiciera sospechar que
intentaba engaarlos. En todo momento,
logr que volaran cerca del suelo y los
gui por senderos que los alejaban de
campo abierto. En lontananza, podan
vislumbrar las montaas de Grim Batol,
que se iban acercando poco a poco. La
ansiedad invadi a la forestal en cuanto
se percat de que se aproximaban a su
meta; pero dicha ansiedad se vea
menguada por la constatacin de que,
hasta entonces, no se haban topado con
ningn indicio de que Rhonin o el

dragn negro anduvieran cerca. Adems,


a tan escasa distancia de la montaa, los
orcos seguramente habran divisado un
leviatn de ese tamao.
Entonces, como si por el mero hecho
de pensar en dragones hubiera logrado
conjurar uno, Falstad seal sbitamente
hacia el este, donde una silueta colosal
surcaba el cielo.
Es
enorme!
exclam.
Enorme y rojo como la sangre fresca!
Debe de estar vigilando los alrededores
de Grim Batol.
Kryll reaccion de inmediato.
Debemos descender ah! grit
el goblin, sealando una quebrada.
Ah abajo hay muchos sitios donde

esconderse, incluso para un animal tan


grande como un grifo.
El enano obedeci, puesto que no le
quedaba ms remedio, e hizo aterrizar a
su montura. La silueta del dragn se vea
cada vez ms grande; pero, entonces,
Vereesa se dio cuenta de que la bestia
carmes se diriga hacia el norte,
probablemente
a
la
frontera
septentrional de Khaz Modan, donde las
ltimas fuerzas de la Horda combatan
desesperadamente para contener el
avance de la Alianza. Eso le hizo
preguntarse
cmo
se
estaban
desarrollando los acontecimientos en
dicho lugar. Los humanos haban
iniciado la invasin por fin? La Alianza

se encontraba ya a medio camino de


Grim Batol?
Aunque
as
fuera,
llegaran
demasiado tarde como para ayudarla a
alcanzar su objetivo. No obstante, el
hecho de que las fuerzas de la Alianza
se
estuvieran acercando
podra
beneficiarla en cierto modo si eso haca
que los orcos se concentraran en otros
asuntos en vez de en su lnea defensiva
ms inmediata.
El grifo se pos en la quebrada y
busc instintivamente las sombras. No
era un animal cobarde, sino que saba
qu batallas deba librar y cules no.
Vereesa y los dems desmontaron y
se buscaron sus propios escondites.

Kryll, en cuyo semblante se dibujaba


una expresin de tremendo horror, se
arrim a una pared rocosa. En ese
momento, la elfa volvi a sentir
compasin por l.
Aguardaron varios minutos, pero el
dragn no pas volando por ah.
Despus de un tiempo de espera que a la
impaciente forestal se le antoj eterno,
decidi comprobar por si misma si la
bestia haba cambiado de rumbo. Se
aferr a las rocas lo mejor posible y
trep por ellas.
No divis nada en aquel cielo por el
cual se iba extendiendo la noche, ni una
mota. Vereesa sospechaba que podran
haber abandonado la quebrada antes si

alguno de ellos se hubiera atrevido a


echar un vistazo.
Ni rastro del dragn? susurr
Falstad, quien trep a su vez por las
rocas hasta situarse junto a la forestal.
Escal con tanta facilidad que
demostr poseer una agilidad impropia
de un enano.
No hay moros en la costa, o eso
parece.
Bien. Al contrario que mis primos
de las colinas, no me gusta meterme en
cualquier agujero que encuentro en el
suelo dijo, mientras iniciaba el
descenso. Muy bien, Kryll. Ya no
corremos peligro. Puedes apartarte de
De improviso, el enano dej de

hablar, y Vereesa observ con


detenimiento todo cuanto la rodeaba.
Qu sucede?
se maldito engendro verde se ha
largado! exclam, y, acto seguido,
baj de las rocas a todo correr. Se ha
esfumado como un fantasma!
La forestal descendi lo ms rpido
que pudo sin poner en peligro su
integridad fsica, y aun esfuerzos con
Falstad para peinar el rea circundante.
Estaban seguros de que tendran que
haberlo visto huir en alguna direccin,
pero no divisaron a Kryll por ninguna
parte.
Hasta
el
grifo
pareca
desconcertado, como si l tampoco se
hubiera dado cuenta de que aquella

criatura delgaducha haba huido.


No ha podido desaparecer sin
ms, verdad?
Ojal supiera cmo lo ha hecho,
mi dama elfa. Nos la ha jugado bien.
T grifo no podra rastrearlo?
Por qu no dejamos que se vaya?
Estamos mejor sin l.
Porque
De repente, la tierra bajo sus pies se
reblandeci y resquebraj. A la elfa se
le hundieron las botas en el suelo en
cuestin de segundos.
La forestal pens que haba pisado
barro, y trat de liberarse de su pringoso
abrazo. Sin embargo, solo logr
hundirse ms, con una celeridad

alarmante. Tuvo la sensacin de que la


arrastraban hacia abajo.
En nombre del Pico Nidal,
Qu?! exclam Falstad.
El enano tambin se habla hundido
bastante, lo cual, en su caso, significaba
que el barro le llegaba por las rodillas.
Al igual que la forestal, intent salir de
ah, pero tambin fracas.
Vereesa hizo ademn de agarrarse a
la pared rocosa ms cercana, con el fin
de tener un asidero. Por un momento,
consigui ralentizar su hundimiento.
Entonces, algo extremadamente fuerte la
agarr de los tobillos y tir de ella con
tanta energa que tuvo que soltarse.
La elfa escuch un graznido por

encima de ellos. A diferencia de Vereesa


y el enano, el grifo haba logrado salir
volando justo a tiempo y evitado que lo
arrastraran hacia el fondo del lodo.
Revoloteaba alrededor de la cabeza de
Falstad: al parecer, trataba de sacar de
ah a su amo. Justo cuando el animal
estaba descendiendo, unas columnas de
tierra emergieron del suelo sbitamente,
con la intencin de derribarlo, para
horror de Vereesa. La bestia consigui
esquivarlas por muy poco, y se vio
obligada a ascender a tal altura que ya
no poda ayudar a ninguno de los dos
guerreros.
Lo cual dejaba a la forestal sin
ninguna escapatoria.

El lodo ya le llegaba por la cintura.


El mero hecho de pensar que poda
morir enterrada viva espole a la elfa a
redoblar sus esfuerzos. Falstad se
encontraba en una situacin an ms
apurada: su final iba a ser ms
inmediato. Como el enano era de menor
estatura, enseguida empez a tener
problemas para mantener la cabeza fuera
del barro. Por mucho que lo intentara
con todas sus fuerzas, el jinete de grifos
no poda hacer nada. Aunque se aferr
denodadamente a la tierra reblandecida,
slo logr arrancar puados de tierra.
Presa de la desesperacin, la
forestal extendi la mano y grit:
Falstad! Cgeme de la mano!

Vamos!
El enano lo intent. Ambos lo
intentaron. Sin embargo la distancia que
los separaba era insalvable. Vereesa
observ con horror cmo su compaero
era arrastrado a las entraas de la tierra,
a pesar de sus mprobos esfuerzos por
evitarlo.
Mi fue todo lo que dijo antes
de desaparecer.
La elfa, que estaba enterrada hasta el
pecho en el lodazal, se qued
petrificada un momento, mirando
fijamente el diminuto montculo de tierra
que era la nica seal que quedaba de su
paso por el mundo. La tierra ni siquiera
se estremeci en ese punto. No emergi

una mano desesperadamente, ni se


produjo ningn movimiento brusco por
debajo.
Falstad murmur.
Algo tir de sus tobillos con
renovadas fuerzas para arrastrarla an
ms hacia abajo. Al igual que el enano
haba hecho antes, Vereesa trat de
aferrarse a la tierra reblandecida que la
rodeaba, en la que dej unos profundos
surcos. En vano. Se hundi hasta los
hombros. Desesperada, alz la mirada
hacia el cielo. Aunque no vio rastro del
grifo, divis otra figura, que le resultaba
muy familiar, que asom la cabeza por
una pequea grieta que ella no haba
visto hasta entonces.

Bajo la luz menguante pudo


distinguir la sonrisa repleta de dientes
de Kryll.
Perdneme, seora, pero el ser
tenebroso insiste en que nadie debe
interferir en sus planes, y me ha
encomendado la tarea de mataros. Una
misin que no est a la altura de mi
vasto intelecto y mis grandes talentos,
pero qu se le va a hacer Mi amo y
seor tiene unos dientes muy largos y
unas garras muy afiladas. No poda
negarme a cumplir sus rdenes,
verdad? dijo, mientras su sonrisa se
ensanchaba.
Espero
que
lo
entiendas
Maldito seas

En ese momento la tierra se la trag


entera, llen la boca de la elfa y, luego,
sus pulmones vidos de aire.
Perdi el conocimiento al instante.

CAPTULO
TRECE

a nave goblin flotaba entre las


nubes
envuelta
en
un
sorprendente silencio mientras se
aproximaba a su destino. Entretanto, en
la proa, Rhonin no les quitaba la vista
de encima a esas dos criaturas que lo
llevaban haca su objetivo. Los goblins
se movan de ac para all con gran
celeridad, ajustando y calibrando los
diversos aparatos que mantenan en el
aire la nave y mascullando entre ellos.
No alcanzaba a comprender cmo una
raza tan demente haba logrado crear
algo tan prodigioso. No obstante,
aquella nave pareca destinada a
autodestruirse en cualquier momento, si

bien los goblins se las arreglaban para


solventar todos los problemas que se
presentaban.
Alamuerte no se dirigi a Rhonin en
ningn momento tras ordenarle que
subiera a bordo de aquel artilugio.
Como saba que el dragn lo habra
obligado a subir quisiera o no, el mago
haba obedecido muy a su pesar, e
intent no pensar en lo que pasara si
aquel cachivache sufra algn percance
y se estrellaba contra el suelo.
Los goblins se llamaban Voyd y
Nullyn, y haban construido la nave ellos
mismos. Eran unos grandes inventores,
segn ellos, que haban ofrecido sus
servicios al maravilloso Alamuerte.

Aunque, claro, haba que reconocer que


esto ltimo lo haban dicho con un leve
toque de sarcasmo. De sarcasmo y
miedo.
Adnde me llevis? haba
preguntado el mago.
Al or esa cuestin, ambos pilotos lo
miraron como s pensaran que Rhonin
hubiera perdido el juicio.
A Grim Batol, por supuesto! le
espet uno de ellos, que pareca tener el
doble de dientes que cualquier goblin
con el que Rhonin haba tenido la
desgracia de toparse hasta entonces.
A Grim Batol!
El mago ya saba que lo llevaban
ah, claro est; haba formulado esa

pregunta para que le indicaran dnde


exactamente pretendan dejarlo. Como
Rhonin no confiaba en aquella pareja, no
le habra extraado nada que lo soltaran
en medio de un campamento orco. Por
desgracia, antes de que Rhonin pudiera
preguntar de nuevo, Voyd y su
compaero se vieron obligados a
atender una emergencia; en este caso, se
trataba de un chorro de vapor que sala
del tanque principal. La nave de los
goblins utilizaba petrleo y agua para
funcionar, y siempre haba algn
componente relacionado con uno de esos
dos elementos que se estaba rompiendo
en un momento crucial.
Lo cual haba provocado que Rhonin

no pegara ojo en toda la noche, por muy


mago que fuera.
Las nubes que atravesaban volando
se haban tornado tan densas que al
mago le dio la impresin de que los
envolva una niebla impenetrable. Si no
hubiera sabido que volaban a gran
altura, se podra haber imaginado que
viajaban por mar abierto en lugar de por
el firmamento. En verdad, ambos tipos
de travesa tenan mucho en comn; por
ejemplo, que compartan el riesgo de
estrellarse contra las rocas. En ms de
una ocasin, Rhonin haba observado
cmo unas montaas haban surgido de
repente a ambos lados de la diminuta
nave, y cmo incluso algunas de ellas la

haban rozado peligrosamente. En tales


momentos, mientras el mago se
preparaba para lo peor, los goblins
haban seguido haciendo ajustes en
aquellos aparatos, y, de vez en cuando,
hasta osaban echar una cabezada, sin
mirar siquiera de reojo a esas rocas que
los rodeaban y amenazaban con
provocar un desastre.
A pesar de que haca tiempo que era
de da, como el cielo estaba muy
nublado, reinaba tanta oscuridad como
en los ltimos instantes del crepsculo.
Daba la impresin de que Voyd se vala
de una especie de brjula magntica
para saber qu rumbo deba seguir;
Rhonin tuvo ocasin de examinarla y se

percat de que aquel invento tenda a


virar sin previo aviso. Al final, el mago
concluy que los goblins volaban
siguiendo su instinto y confiando en la
suerte.
Al principio de aquel peculiar viaje,
Rhonin haba calculado mentalmente
cunto tardaran en llegar a su destino,
pero, por alguna razn, a pesar de que
tena la sensacin de que deberan haber
llegado ya a la fortaleza, sus dos
compaeros de viaje le aseguraron en
todo momento que todava les quedaba
mucho para llegar a su objetivo. Poco a
poco, comenz a sospechar que la nave
volaba en crculos, bien por culpa de
esa brjula defectuosa, o bien porque

los goblins as lo queran.


Por otro lado, por mucho que Rhonin
pretendiera centrar toda su atencin
nica y exclusivamente en su misin, no
poda evitar que Vereesa irrumpiera en
sus pensamientos. La conoca bastante
bien como para saber que si estaba viva,
estara siguiendo su rastro. Lo cual lo
consternaba y lo agradaba a la vez. Pero
cmo iba a saber ella que lo haban
obligado a subir a una nave? La elfa
perdera su rastro, y podra acabar
deambulando sin rumbo por Khaz
Modan, o, an peor, tras dar por
supuesto, acertadamente, que el mago se
diriga a Grim Batol, podra haber
decidido adentrarse sola en aquel lugar

infernal.
Rhonin se aferr con fuerza a la
baranda.
No dijo entre dientes.
No Vereesa no sera capaz de hacer
algo as no puede
En aquel momento, no slo lo
atormentaban los espritus de los
hombres que perecieron en su anterior
misin, sino que el espectro de Duncan
se haba sumado a ellos. Molok tambin
se encontraba entre esos muertos; aquel
brbaro enano lo fulmin con una
mirada de reproche. El mago se poda
imaginar perfectamente a Vereesa y a
Falstad engrosando pronto sus filas,
cmo lo miraban con las cuencas de sus

ojos vacas exigindole saber por qu l


haba sobrevivido mientras que ellos
haban sacrificado sus vidas.
sa era una pregunta que Rhonin se
haca muchas veces.
Humano?
El mago alz la vista y se top con
Nullyn, el goblin ms rechoncho, que se
encontraba a un brazo de distancia de l.
Qu? replic Rhonin.
Ve
preparndote
para
desembarcar le avis el goblin con
una amplia sonrisa dibujada en la cara.
Hemos llegado?
Rhonin apart sus sombros
pensamientos y escudri la niebla.
Slo alcanz a ver niebla por todas

partes, incluso por debajo de la nave.


No veo nada dijo el mago.
Por detrs de Nullyn, Voyd, quien
tambin sonrea alegremente, se hizo con
la escala que estaba atada en una
esquina de la embarcacin y la lanz por
la borda. Acto seguido, el nico ruido
que el mago escuch fue el del golpeteo
de la escala contra el casco. No caba
duda de que el extremo inferior de sta
no haba tocado fundo.
Ya est. ste es tu destino, de
verdad de la buena, seor mago
anunci Voyd, a la vez que sealaba
hacia la baranda. Comprubalo con
tus propios ojos.
Y eso fue lo que hizo Rhonin, aunque

con suma cautela, pues no descartaba la


posibilidad de que los goblins aunaran
esfuerzos para lanzarlo por la borda,
contraviniendo
las
rdenes
de
Alamuerte.
Sigo sin ver nada insisti
Rhonin.
Nullyn adopt un gesto con el que
pareca pedirle disculpas.
Es por culpa de las nubes, seor
mago. Impiden que tus ojos humanos
puedan ver lo que hay detrs. Nosotros,
los goblins, poseemos una vista ms
aguda. Justo debajo de nosotros hay un
saliente muy, pero que muy seguro. Baja
por la escala, y nosotros nos
ocuparemos de que desciendas con sumo

cuidado, ya vers.
El mago titube. Si bien, en aquel
momento, lo que ms deseaba en el
mundo era librarse del zepeln y su
tripulacin, no estaba dispuesto a
creerse lo que le decan los goblins
acerca de que haba tierra firme
esperndole a slo unos metros por
debajo de la nave
Sin previo aviso, Rhonin estir su
mano izquierda y cogi a Nullyn por
sorpresa. La mano del mago se cerr
con fuerza alrededor de la garganta del
goblin, a pesar de sus esfuerzos por
soltarlo.
Entonces, una voz que no era la suya
pero que le resultaba tremendamente

familiar, dijo entre siseos:


Os advert que ms os vala no
intentar ninguna artimaa, ni ningn
acto traicionero, gusanos.
Pi-piedad, mi gran y glo-glorioso
se-seor! implor Nullyn mientras se
ahogaba. Slo estbamos jugando!
Slo estbamos ju!
No logr decir ms, porque Rhonin
le apret con ms fuerza an el gaznate.
El desamparado mago se oblig a
bajar la mirada en la medida que le fue
posible, y pudo comprobar que la piedra
negra que portaba en su medalln
refulga tenuemente. Una vez ms,
Alamuerte la haba utilizado para
controlar a su aliado humano.

Un juego? murmur Rhonin


con una voz que no era la suya.
Conque te gusta jugar, eh? Pues, espera,
que vamos a jugar a una cosa, gusano
Sin apenas esfuerzo, el brazo del
humano se movi con vida propia,
arrastrando a Nullyn, que se resista
como poda, haca la baranda.
Voyd profiri un chillido y se fue
corriendo haca el motor, Rhonin estaba
seguro de que el leviatn negro
pretenda dejar caer a Nullyn al vaco,
por eso intentaba resistirse al control
que aqul ejerca sobre l. El mago no
le tena ningn aprecio a ese goblin,
pero tampoco quera que la sangre de
esa criatura manchara sus manos, por

ms que fuera realmente el dragn el que


las controlase.
Alamuerte! grit,
y se
sorprendi al darse cuenta de que haba
recuperado el control de sus labios
momentneamente. Alamuerte! No lo
hagas!
Acaso habras preferido ser
vctima de su pattica estratagema,
humano?, le espet la voz del dragn
tenebroso en su mente. La cada que te
aguardaba habra sido de lo ms
dolorosa para alguien que como t, no
puede volar.
No soy tan necio! No tena
ninguna intencin de desembarcar!
Nunca me fiara de la palabra de un

goblin! No tendras que haberte


molestado en salvarme si me crees tan
necio!
Eso es cierto
Adems no estoy indefenso.
Cuento con mis poderes.
Entonces, Rhonin alz la otra mano,
que Alamuerte no haba estimado
oportuno controlar. Mascull unas
palabras y, seguidamente, encima de su
dedo ndice apareci una llama, que
acerc al rostro de un Nullyn dominado
por el pnico.
Hay otras formas de ensearle a
un goblin el significado de la lealtad y la
confianza agreg el mago.
Nullyn
abri
los
ojos

desmesuradamente, ya que apenas poda


respirar y era consciente de que no
poda escapar. No obstante, aquella
dbil criatura trat de sacudir la cabeza.
Se-ser bueno! Slo era una burburla! Nunca quise hacerte da-dao!
Entonces, me vas a dejar en el
sitio correcto, en mi verdadero destino,
no? En un lugar que tanto yo como
Alamuerte consideremos adecuado, eh?
Nullyn slo logr emitir un chillido
ahogado.
Puedo hacer que esta llama crezca
lo amenaz y, al instante, aquel fuego
mgico duplic su tamao. Hasta que
queme la parte inferior del casco de la
nave, donde tal vez logre prender el

petrleo, que es una sustancia


inflamable
N-no te engaar! N-no te
engaar! Lo prometo!
Lo ves? le dijo el mago de
cabello carmes a su compaero de
viaje invisible. No hace falta que lo
tires por la borda. Adems, tal vez
quieras volver a contar con sus
servicios ms adelante.
Sbitamente, la mano de Rhonin de
cuyo control se haba adueado el
coloso negro, solt el cuello de Nullyn a
modo de respuesta. Acto seguido, el
goblin cay sobre la cubierta con un
golpe sordo y permaneci tumbado
varios
segundos,
intentando

desesperadamente recobrar el aliento.


T sabrs lo que haces, mago.
El humano suspir aliviado y, a
continuacin, mir a Voyd, quien segua
agazapado junto al motor, y le espet:
Y bien? A qu esperas para
llevarnos a la montaa?
Voyd obedeci de inmediato, y se
lanz a mover palancas arriba y abajo
frenticamente y a calibrar diversos
indicadores y aparatos raudo y veloz.
Nullyn al fin se recuper y pudo ayudar
a su compaero El vapuleado goblin no
volvi a mirar al mago ni una sola vez.
Rhonin apag la llama mgica y se
acerc a la baranda para poder
escudriar qu le aguardaba all abajo.

Ahora, al menos, poda distinguir alguna


que otra formacin rocosa; con suerte,
se tratara de los riscos de Grim Batol.
Por lo que acababa de decir Alamuerte,
daba por supuesto que el dragn quera
que lo dejaran en aquel pico,
preferiblemente cerca de alguna cueva
que llevara a su interior. Estaba seguro
de que los goblins saban muy bien lo
que quera el leviatn negro. Cualquier
otro curso de accin que adoptasen a
esas alturas significara que no haban
aprendido que intentar traicionar a su
amo o al mago era propio de necios.
Rhonin rez por que no fueran tan
estpidos. No crea que Alamuerte fuera
a dejar a los goblins sin castigo la

segunda vez.
Se fueron acercando a un pico en
particular del que Rhonin tena vagos
recuerdos, a pesar de no haber estado
nunca antes en Grim Batol. Con suma
impaciencia, se inclin hacia delante
para poder verlo mejor. Sin duda,
aqulla deba de ser la montaa que
Alamuerte le haba mostrado en la
visin que haba conjurado en su mente.
Al instante, busc con la mirada alguna
seal que le indicara que se era
realmente su destino: algn saliente o
grieta que reconociera o que le resultara
familiar.
S, ah estaba! Era la misma entrada
estrecha a una cueva que haba visto en

su mareante viaje mental. Un hombre


apenas poda permanecer erguido en
ella; pero para llegar hasta ah, primero
tendra que ascender varias decenas de
metros por aquella aterradora pared
rocosa. Aun as, era justo lo que
necesitaba. La impaciencia dominaba a
Rhonin, quien se senta muy contento de
poder librarse al fin de esos malvolos
goblins y su estrafalaria maquina
voladora.
La escala penda por la borda, lista
para ser utilizada. El mago espero
pacientemente a que Voyd y Nullyn
maniobraran para aproximar la nave
todo lo posible al pico. Pese a lo que
haba pensado en un principio sobre el

zepeln, Rhonin tena que admitir que los


goblins lo manejaban ahora con una
precisin admirable.
La escala impact suavemente contra
la pared rocosa que haba a la izquierda
de la cueva.
Podis mantener la nave quieta
aqu? le pregunt a voz en grito a
Nullyn.
La nica contestacin que recibi
del aterrado piloto fue un asentimiento
con la cabeza, pero eso le bast. Ya no
se la volveran a jugar. Tal vez no lo
temieran a l, pero no caba ninguna
duda de que a Alamuerte s, a pesar de
que ste estuviera muy lejos.
Rhonin respir hondo y desembarc.

La escala se meca peligrosamente, y en


ms de una ocasin choc contra la
ladera de la montaa. El mago ignor el
dolor que le causaban esos golpes y se
apresur a llegar al final de la escala
cuanto antes.
Pese a que el estrecho saliente de la
cueva se encontraba a escasa distancia
por debajo de l, y los goblins haban
posicionado el zepeln con la mayor
precisin, el viento soplaba con tal
intensidad en la cima que impeda que
Rhonin pudiera hollar la montaa sano y
salvo. Tres veces intent poner un pie en
la roca, y las tres veces el viento lo
arrastr lejos, de modo que sus pies
quedaron colgando en el vaci a

decenas de metros del suelo.


Y lo que era an peor, las corrientes
de aire arreciaban cada vez con ms
fuerza, y la nave empez a moverse
descontroladamente, de forma que a
veces se alejaba de su objetivo unos
centmetros cruciales. Entonces, escuch
a los goblins discutir a gritos
frenticamente, pero el agobiado mago
no pudo distinguir sus palabras.
Tendra que arriesgarse a saltar, ya
que,
con
esas
condiciones
meteorolgicas, lanzar un hechizo era
demasiado arriesgado. No le quedaba
ms remedio que confiar en su destreza
fsica, aunque habra preferido no tener
que hacerlo.

La nave vir sin previo aviso, de


modo que el mago se estrell contra la
roca. Profiri un grito ahogado y logr
mantenerse sujeto a la escala a duras
penas. Saba que si no saltaba cuanto
antes, la prxima vez que impactara
contra la roca podra quedar
conmocionado y perder as su asidero
definitivamente.
El magullado mago inspir aire con
fuerza y calcul la distancia que lo
separaba del saliente. La escala se
balance adelante y atrs, amenazando
con estamparlo de nuevo contra las
rocas.
Rhonin aguard hasta que estuvo lo
ms cerca posible del saliente y se

lanz hacia la cueva.


Aterriz sobre el estrecho saliente
soltando un gruido lastimero. Entonces,
se resbal de repente, y uno de sus pies
acab hollando el vado. Sin embargo, el
mago logr lanzar todo su peso hacia
delante, y de esa manera pudo afianzarse
en el saliente.
En cuanto se sinti seguro, se tir al
suelo, jadeando. Le cost unos segundos
recobrar el aliento, y, en cuanto lo
consigui, se dio la vuelta y se puso
boca arriba.
Mientras, en el cielo, pareca que
Voyd y Nullyn se acababan de dar cuenta
de que al fin se haban librado de su
incmodo pasajero. La nave fue

alejndose poco a poco, con la escala


balancendose por la borda.
Sbitamente una mano de Rhonin se
alz con vida propia, y su dedo ndice
apunt a la nave que hua de aquel lugar.
El mago abri la boca para gritar:
saba qu iba a ocurrir.
Nooo!
Brotaron de sus labios las mismas
palabras que haba pronunciado antes
para crear la llama trmula que danz
sobre su mano, pero esta vez las
pronunci con una voz que no era la
suya.
Una llamarada mucho ms grande e
intensa de lo que jams haba logrado
conjurar el horrorizado hechicero

emergi de su dedo directamente


contra la nave y los desprevenidos
goblins.
Las llamas envolvieron el zepeln. Y,
al instante, Rhonin escuch gritos.
La nave explot en cuanto sus
reservas de petrleo prendieron.
Cuando dejaron de verse los ltimos
fragmentos, el brazo de Rhonin cay
inherte.
El mago inspir todo el aire que
pudo y exclam:
No deberas haber hecho eso!
El viento impedir que el ruido del
estallido se escuche, replic el dragn
con una voz glida. Los fragmentos
caern a ese valle profundo que casi

nadie frecuenta. Adems, los orcos


estn acostumbrados a ver a los
goblins volar por los aires cuando
realizan sus dementes experimentos. No
tienes nada que temer Nadie sabe
que ests aqu, amigo mo.
Rhonin no estaba preocupado por su
bienestar precisamente, sino por la
muerte de los dos goblins. Una cosa era
morir en combate, y otra perecer por
culpa de un castigo como el que el
dragn negro haba impuesto a sus dos
dscolos sirvientes.
Ser mejor que entres en esa cueva,
sigui diciendo Alamuerte. No te
conviene permanecer aqu fuera.
Si bien el vano intento del leviatn

por dar la impresin de que se


preocupaba por la integridad de su pen
no convenci a Rhonin, ste obedeci.
En aquel instante, lo que menos deseaba
era que el viento, que cada vez soplaba
con ms intensidad, lo derribara del
saliente.
Para bien o para mal, gracias al
dragn haba logrado acercarse a su
objetivo final, que, ahora lo admita,
siempre haba sospechado que nunca
alcanzara por s solo. En lo ms hondo
de su ser, el mago siempre haba credo
que no saldra con vida de aquella
misin, si bien esperaba morir despus
de haber expiado sus pecados. Ahora
quiz tuviera la oportunidad de lograrlo,

e incluso tal vez de sobrevivir


En ese momento, un bramido
monstruoso arranc a Rhonin de sus
pensamientos. Reconoci al instante ese
sonido. Se trataba de un dragn, por
supuesto, joven y en plenitud de
facultades. Dragones y orcos aguardaban
al solitario mago en las entraas de la
montaa.
Lo cual le record que todava poda
morir, tal como haba supuesto en un
principio

Ese humano es muy fuerte. Mucho


ms de lo que haba imaginado.
As
reflexionaba
Alamuerte,

ataviado una vez ms con el disfraz de


Lord Prestor, sobre el pen que haba
escogido. Desde el principio, le haba
parecido que utilizar para sus propios
fines al mago que el Kirin Tor haba
encomendado esa misin imposible era
la opcin mejor y la ms simple. De ese
modo, hara de la necia decisin del
Kirin Tor la clave de su victoria. El tal
Rhonin le servira el triunfo en bandeja,
de una manera que el mortal no
sospechaba.
Aun as, el mago haba ofrecido ms
resistencia de la que Alamuerte
esperaba. Ese mortal posea una
voluntad frrea. Por eso, era
conveniente que muriera en el transcurso

de la misin, porque una voluntad tan


tenaz suele engendrar magos muy
poderosos, como Medivh, el nico
humano al que el leviatn negro haba
respetado a lo largo de su dilatada
existencia. A pesar de estar tan loco
como un goblin, por no hablar de que
era tan impredecible como uno de esos
bichos verdes, posea un poder
inconcebible. Ni siquiera Alamuerte se
hubiera enfrentado a l de buen grado.
Pero Medivh estaba muerto, y el
leviatn de bano crea que segua en el
reino de los muertos pese a que corran
ciertos rumores ltimamente que
indicaban lo contrario. Ningn otro
mago haba llegado a rivalizar nunca ni

por asomo con el poder de aquel


demente, y ninguno lo hara, si
Alamuerte se sala con la suya.
Aunque Rhonin no lo obedeciera
ciegamente, tal como hacan los
monarcas de la Alianza, saba que deba
hacerlo porque era consciente de que el
dragn
observaba
todos
sus
movimientos. La muerte de los dos
insulsos goblins le haba servido de
leccin. Tal vez esos dos desgraciados
slo queran insuflar un poco de miedo
en el corazn de su pasajero, pero
Alamuerte no poda consentir tales
necedades. Le haba advertido a Kryll
que deba escoger una pareja de goblins
que cumpliera su misin sin hacer

tonteras. En cuanto el cabecilla de los


goblins concluyera sus tareas. Alamuerte
hablara con l seriamente sobre su
error de eleccin. El dragn negro no
aprobaba la decisin de su subalterno al
respecto.
Sera mejor que no me falles,
batracio inmundo, dijo entre siseos.
Si no, tus hermanos de la nave podrn
considerarse afortunados de no tener que
compartir tu destino.
Lord Prestor apart enseguida de sus
pensamientos a aquel goblin.
Tena una reunin importante con el
rey Terenas, para hablar sobre la
princesa Calia.
Alamuerte, quien iba vestido con el

mejor traje que poda llevar un noble de


aquellas tierras, admir su estampa en el
espejo de cuerpo entero que haba en el
pasillo principal de su mansin. Tena
todo el aspecto de un futuro rey. Si los
humanos hubieran posedo la ms
mnima pizca de dignidad y poder, el
dragn habra tenido que plantearse la
posibilidad de matarlos. Sin embargo, lo
que vea reflejado en el espejo era la
encarnacin de la perfeccin que los
mortales jams podran alcanzar. En
realidad, les hara un favor al acabar
con sus miserables vidas.
Pronto susurr, como si se
hiciera una promesa a s mismo.
Pronto.

Fue en carruaje directamente a


palacio, donde los guardias lo saludaron
y le franquearon la entrada de inmediato.
Un sirviente lo recibi en el saln
principal para disculparse por que el rey
no estuviera presente para saludarlo en
persona. El dragn fingi que el
desplante no le ofenda, pues estaba
inmerso en su papel de joven noble que
slo buscaba que reinara la paz entre las
diversas facciones de la Alianza, y
sonri cuando le pidi al humano que lo
guiara hasta el lugar donde Terenas
deseaba que lo esperara. No le
sorprendi que el monarca no lo hubiera
recibido en persona; supona que deba
de estar muy ocupado explicndole a su

hija menor cul era el futuro que haba


escogido para ella.
Ahora que haba vencido claramente
a todos aquellos que se oponan a su
ascenso al trono, y teniendo en cuenta
que su coronacin se iba a celebrar
dentro de unos das, Alamuerte haba
decidido rematar sus planes con una
vuelta de tuerca genial y perfecta. No
poda haber mejor manera de reforzar su
posicin de poder que casarse con la
hija de uno de los reyes ms poderosos
de la Alianza. En realidad, no todos los
monarcas tenan hijas en edad de
merecer. De hecho, en aquel momento,
slo Terenas y Daelin Valiente tenan
hijas solteras que no fueran unas nias.

Jaina Valiente era demasiado joven, y,


por lo que el dragn haba investigado,
posiblemente resultara ya demasiado
difcil de controlar, motivo por el cual
la haba descartado. S, la hija de
Terenas sera perfecta.
A Calia todava le quedaban dos
aos para tener edad de casarse, pero
dos aos no eran nada en la escala de
tiempo de aquel dragn inmortal. Para
entonces, no solo los otros miembros de
su raza estaran bajo su yugo o muertos,
sino que Alamuerte ocupara un puesto
poltico que le permitira socavar los
cimientos de la Alianza. Lo que los
brbaros orcos no haban logrado con
sus ataques externos, l lo iba a

conseguir desde dentro.


En ese instante, el sirviente abri la
puerta.
Espere dentro, mi seor. Su
majestad lo recibir en breve.
Gracias.
Alamuerte estaba tan abstrado que
no se percat de la presencia de otras
dos personas en aquella estancia hasta
que la puerta se cerr tras l.
De inmediato, las dos siluetas
encapuchadas envueltas en capas
inclinaron sus cabezas rodeadas de
sombras en seal de respeto.
Saludos, Lord Prestor dijo con
voz grave la figura barbuda.
Alamuerte tuvo que reprimir el

rictus de contrariedad que se estaba


dibujando en su semblante. Esperaba
que, en algn momento, habra de
enfrentarse al Kirin Tor, pero no que
dicho enfrentamiento se produjera en el
palacio de Terenas. La animosidad que
el dragn haba despertado, gracias a
sus poderes mgicos, en los soberanos
de la Alianza contra los magos de
Dalaran debera haber impedido que los
miembros del Kirin Tor osaran visitar a
uno de estos reyes.
Saludos, mi seor, mi seora.
Entonces la maga, una anciana de
una edad demasiado avanzada e
impropia de su raza, habl:
Nos hubiera gustado haber tenido

la oportunidad de encontrarnos contigo


mucho antes, mi seor. Tu reputacin
como gran adalid de la Alianza se ha
extendido por todos los reinos de la
Alianza, sobre todo por Dalaran.
Aquellos magos utilizaban su
poderosa magia para ocultar en gran
parte sus rostros; no obstante, Alamuerte
podra haber rasgado los velos mgicos
con suma facilidad, pero prefiri no
hacerlo. Conoca a esos dos magos,
aunque no por su nombre. El aura del
barbudo le resultaba muy familiar, como
si el dragn y aqul humano hubieran
estado en contacto recientemente. El
falso noble sospechaba que era el
responsable de, al menos, uno de los dos

principales intentos de quebrantar los


hechizos de proteccin que haba
levantado alrededor de su mansin.
Dada la ponencia de aquellos
sortilegios, a Alamuerte le sorprendi
que ese hombre siguiera vivo, y mucho
ms que se atreviera a plantarle cara.
La reputacin del Kirin Tor
tambin es conocida por todos replic
Lord Prestor.
S, nuestra reputacin nos
precede, aunque ltimamente parece
planear sobre ella la sombra de la duda
subray la maga.
Con este comentario, estaba
insinuando que saba que era l quien
haba sembrado las dudas sobre la

lealtad del Kirin Tor entre los miembros


de la Alianza. Sin embargo, Alamuerte
no lo consider una amenaza Saba que
esos magos sospechaban de l y se
imaginaban que era un brujo enemigo
bastante poderoso, pero no tanto como
realmente era.
Esperaba encontrarme con su
majestad a solas coment Prestor,
derivando la conversacin hacia el
terreno que ms le interesaba. Acaso
Dalaran tiene algn asunto que tratar con
Lordaeron?
A Dalaran le gusta estar al tanto
de las decisiones y situaciones que
afectan gravemente a todos los reinos de
la Alianza repuso la mujer. Algo

que ltimamente ha resultado bastante


difcil, porque no hemos sido invitados
a ciertas cumbres muy importantes.
Alamuerte se aproxim con calma al
mueble donde Terenas guardaba algunas
de sus mejores botellas para disfrute de
las visitas. El vino de Lordaeron era
para el dragn lo nico que mereca la
pena de aquel reino. Acto seguido, se
sirvi un poco de vino en una copa
ornamentada con piedras preciosas.
S, habl con su majestad al
respecto, y le insist en que os pidiera
que os sumarais a las deliberaciones
sobre el destino de Alterac, pero l
persisti en que no debais participar en
ellas.

Aunque no estuvimos presentes en


esas deliberaciones, conocemos el
resultado dijo el mago barbudo
resoplando. Debernos felicitarte,
Lord Prestor.
Si bien aquellos magos no haban
mencionado sus nombres en ningn
momento, el joven noble tampoco haba
mencionado el suyo. No caba duda de
que lo vigilaban de cerca, o tan de cerca
como Alamuerte les permita.
He de reconocer que para m ha
sido toda una sorpresa. Mi nica meta
era evitar que la Alianza se hiciera
aicos tras el desgraciado incidente que
protagoniz Lord Perenolde.
S, fue algo terrible. Jams

habramos podido imaginar que ese


caballero fuera capaz de hacer algo as.
Lo conoc cuando era ms joven. A
pesar de ser un tanto tmido, no me
pareci que fuera un traidor.
Entonces, la anciana maga alz la
voz de improviso.
Tu antiguo hogar estaba en un
lugar no muy distante de Alterac,
verdad Lord Prestor?
Por primera vez, Alamuerte sinti la
chispa de la furia prendiendo en su fuero
interno. Aquel juego haba dejado de
hacerle gracia. Acaso esa mujer
conoca la verdad?
Antes de que el joven noble pudiera
responder, la puerta suntuosamente

ornamentada, situada en el extremo


opuesto a la entrada de la estancia, se
abri y el rey Terenas, quien pareca
muy malhumorado, irrumpi en la sala.
Lo segua un nio, casi un beb, rubio de
aspecto angelical: sin duda, intentaba
llamar la atencin de su padre. Slo hizo
falta que el monarca echara un vistazo a
la pareja de magos envueltos en sombras
para que frunciera an ms el ceo.
De inmediato, se volvi hacia el
nio.
Ve corriendo con tu hermana,
Arthas, e intenta calmarla. Te prometo
que me reunir contigo en cuanto pueda.
Arthas asinti y, tras mirar con
curiosidad a esas personas que haban

venido a hablar con su padre, se dirigi


hacia la puerta.
Terenas la cerr en cuanto su hijo la
atraves, y, al instante, se gir hacia los
magos.
Cre que le haba dicho a mi
mayordomo que deba informaros de que
hoy no tengo tiempo para atenderos. Si
Dalaran tiene alguna queja o protesta
sobre cmo estoy gestionando los
asuntos de la Alianza, podis enviar un
escrito formal a travs de nuestro
embajador en vuestro reino. Y ahora,
marchaos, y que tengis un buen da.
La pareja de magos no se inmut
ante aquellas palabras. Alamuerte tuvo
que contener una sonrisa triunfal que

luchaba por dibujarse en sus labios. La


influencia que el dragn ejerca sobre el
rey segua siendo muy fuerte, a pesar de
que haba estado distrado con otros
asuntos, como poda ser Rhonin.
A la vez que pensaba en su pen ms
reciente, Alamuerte albergaba la
esperanza de que los magos se tomaran
muy en serio la invitacin a marcharse y
lo hicieran de inmediato. Cuanto antes
se fueran, antes podra volver a
centrarse en el joven hechicero que se
encontraba en Grim Batol.
Nos vamos, majestad dijo con
una voz profunda y potente el hechicero
barbudo. Pero se nos ha encomendado
la misin de indicarte que el consejo

espera que recuperes el buen juicio en


breve. Y que tengas en cuenta que
Dalaran siempre ha sido un aliado
sumamente leal.
Slo cuando le interesa.
Los magos decidieron ignorar la
dura rplica del monarca. Entonces, la
anciana se volvi hacia Alamuerte para
decirle:
Lord Prestor, ha sido un honor
poder vernos al fin cara a cara. Confo
en que no sea la ltima vez que nos
encontremos.
Ya veremos.
La mujer no hizo ademn de darle la
mano y el joven noble tampoco la anim
a ello. En otras palabras, le acababan de

advertir que iban a continuar


vigilndolo. Indudablemente, el Kirin
Tor crea que as actuara con ms
cautela y se sentira inseguro; sin
embargo, el dragn negro consideraba
aquellas amenazas algo risible. Por l,
podan perder todo el tiempo que
quisieran escudriando esferas de
adivinacin o intentando convencer a los
soberanos de Lordaeron de que deban
entrar en razn. Por mucho que se
esforzaran, slo conseguiran que el
resto de los humanos los odiara cada
vez ms, lo cual le vena como anillo al
dedo para sus planes.
Los magos hicieron una reverencia y
abandonaron la cmara, por respeto al

rey, decidieron que no deban


desvanecerse sin ms, como bien podan
haber hecho. Seguramente, esperaran a
hallarse en su embajada en Lordaeron,
lejos de miradas curiosas y recelosas.
El Kirin Tor cuidaba mucho las
apariencias y siempre procuraba
cumplir a rajatabla las normas del
protocolo y la diplomacia.
Aunque eso no supusiera ninguna
diferencia a largo plazo.
En cuanto los magos se marcharon,
el rey Terenas se disculp.
Te presento mis ms sinceras
disculpas por la desagradable escena
que has tenido que presenciar, Prestor.
Qu valor tienen! Irrumpen en este

palacio como si perteneciera a Dalaran


y no a Lordaeron. Esta vez han ido
demasiado lejos
Se detuvo antes de completar la
frase en cuanto Alamuerte alz una mano
hacia l. Tras observar con detenimiento
las dos puertas para cerciorarse de que
nadie fuera a entrar de repente y se
encontrara al rey hechizado, el falso
noble se acerc a una ventana desde la
que podan contemplarse los jardines de
palacio y el resto del reino en segundo
plano. Alamuerte esper pacientemente,
mientras vigilaba las puertas por las que
pasaban todos los visitantes que
entraban y salan de la residencia real
de Terenas.

Entonces, ambos magos aparecieron


en su campo visual. Ladeaban la cabeza
hacia su interlocutor, como si estuvieran
inmersos
en
una
conversacin
acalorada.
El dragn acarici el fino cristal de
la ventana con el dedo ndice y traz un
par de crculos que brillaron con un
color rojo muy intenso. Acto seguido,
musit una sola palabra.
El cristal contenido dentro de uno de
los crculos mut, se arrug y adopt la
burda forma de una boca.
nada de nada! Es una tabla
rasa, Modera! No he podido percibir
nada en l!
A continuacin, el otro crculo se

transform en una boca un tanto ms


delicada.
Tal vez an no te has recuperado
del todo, Drenden. Al fin y al cabo, el
ataque que sufriste
Ya estoy recuperado. Se necesita
mucho ms para matarme. Adems, s
que t tambin lo has sondeado. Has
logrado percibir algo?
La boca femenina del cristal frunci
los labios.
No, lo cual quiere decir que es
muy, pero que muy poderoso Con toda
probabilidad, es casi tan poderoso como
Medivh.
Debe de valerse de algn talismn
muy potente. Nadie es tan poderoso, ni

siquiera Krasus.
Modera cambi el tono de voz.
Acaso conocemos el alcance de
los poderes de Krasus? Es ms viejo
que todos nosotros y probablemente eso
signifique algo.
S, que es cauto, pero es el mejor
de todos nosotros, aunque no sea el jefe
del consejo.
Porque l ha decidido no serlo. Se
le ha ofrecido varias veces ese puesto.
Alamuerte se inclin hacia delante;
la curiosidad que la pareja de magos
haba despertado en l iba en aumento.
Pero qu est haciendo? Por qu
mantiene sus planes en secreto?
Por lo visto, quiere indagar en el

pasado de Prestor, pero creo que trama


algo ms. Con Krasus siempre hay ms
de lo que parece a simple vista.
Bueno, espero que descubra algo
pronto, porque esta situacin es Qu
te ocurre?
Siento un cosquilleo en el cuello.
Me pregunto si
El dragn pas la mano rpidamente
por encima de ambas bocas, y el cristal
se alis al instante, de modo que no
qued rastro del hechizo. Acto seguido,
se apart de la ventana.
Pese a que la maga haba intuido su
hechizo, sera incapaz de rastrear su
origen y dar con el hechicero que lo
conjur. Alamuerte no tema a aquellos

humanos, por muy duchos en la magia


que fueran, pero tampoco quera
enfrentarse abiertamente con ellos en
ese momento. En el tablero de juego
haba aparecido una nueva pieza que,
por primera vez, haba preocupado
ligeramente al dragn.
Se volvi hacia Terenas. El rey
segua donde Alamuerte lo haba dejado,
con la boca abierta y la mano estirada.
Entonces el dragn chasque los
dedos.
y no pienso tolerarlo! Tengo en
mente romper toda relacin diplomtica
con ellos de inmediato. Quin manda en
Lordaeron? Nosotros, y no el Kirin Tor,
que es lo que parecen pensar esos

desgraciados.
S, probablemente sea una sabia
decisin, majestad, pero tal vez sea
mejor que lo dejes correr. Permteles
que protesten cuanto quieran, y luego ya
irs cerrndoles las puertas. Estoy
seguro de que los dems reinos actuarn
de la misma manera.
Terenas esboz una sonrisa fatigada.
Eres un joven muy paciente.
Prestor. Yo me he limitado a despotricar
mientras t soportabas estoico mi
diatriba, cuando se supone que
tendramos que hablar sobre tu futuro
matrimonio. Si bien es cierto que an
quedan dos aos para que se celebre,
estos esponsales requerirn muchos y

largos preparativos. Las cosas de


palacio
van
despacio
dijo,
encogindose de hombros.
Tras escuchar estas palabras.
Alamuerte hizo una ligera reverencia.
Lo
entiendo
perfectamente,
majestad.
El rey de Lordaeron le habl sobre
las diversas funciones que su futuro
yerno debera desempear en los
prximos meses. Adems de asumir el
cargo de rey de Alterac, el joven Prestor
tendra que estar presente en todos y
cada uno de los eventos para que el
pueblo y el resto de los monarcas fueran
aceptando la relacin entre l y Calia
como algo normal. El mundo tena que

ver que aquel emparejamiento era el


primer paso hacia un futuro ms glorioso
para la Alianza.
Y en cuanto les arrebatemos Khaz
Modan y Grim Batol a esos orcos
infernales, podremos comenzar a
disear un plan para que esas tierras les
sean devueltas a los enanos de las
colinas, e incluso tal vez podamos
entregrselas simblicamente en una
ceremonia. Una ceremonia que tu
presidirs, querido muchacho, ya que
gracias a ti, sin duda, la Alianza se ha
mantenido unida el tiempo necesario
para obtener la victoria definitiva
Alamuerte cada vez prestaba menos
atencin a los balbuceos de Terenas. Ya

saba qu iba a decir aquel anciano,


puesto que l haba introducido esas
ideas con anterioridad en la mente del
humano. Lord Prestor, el (presunto)
hroe, ira recogiendo los frutos de sus
esfuerzos
y,
poco
a
poco,
metdicamente, iniciara el proceso de
destruccin de las razas ms jvenes.
Sin embargo, lo que ms le
interesaba al dragn en aquel momento
era la conversacin entre los dos magos
que acababa de escuchar, sobre todo
porque haban mencionado a un
miembro del Kirin Tor llamado Krasus,
que haba despertado la curiosidad de
Alamuerte. Saba que se haban
realizado varios intentos para burlar los

hechizos que rodeaban su mansin; y que


uno de esos intentos haba provocado la
activacin de una trampa llamada el
hambre sin fin, una de las trampas
mgicas ms antiguas y ms efectivas
jams concebidas por un experto en la
magia. El dragn tambin saba que el
hambre haba fracasado y no habla
logrado su objetivo.
Krasus Quiz se fuera el nombre
del mago que haba conseguido eludir un
hechizo tan vetusto como el propio
Alamuerte.
Tengo que averiguar ms cosas
sobre ti, pens el dragn mientras
asenta sin prestar atencin a los
balbuceos incesantes de Terenas. S,

tengo que averiguar ms cosas sobre


ti

CAPTULO
CATORCE

rasus dorma profundamente,


ms de lo que haba dormido
nunca, incluso cuando era una cra.
Viajaba entre el sueo normal y algo
ms, por ese paisaje onrico eterno del
que ni siguiera el mayor de los
conquistadores
habra
podido
despertarse jams. Dorma a sabiendas
de que cada hora que transcurra lo
acercaba ms a ese sueo eterno, a ese
dulce olvido.
Y mientras dorma, el mago dragn
soaba.
Las primeras visiones que tuvo eran
muy difusas, imgenes surgidas del
subconsciente del soador. Sin embargo,

pronto desfilaron ante l unas escenas


onricas mucho ms precisas y sombras.
Unas figuras aladas, algunas de las
cuales eran dragones, revoloteaban a su
alrededor presas del pnico. Un hombre
vestido de negro y de aspecto
amenazador se burlaba de l en
lontananza. Un nio corra por una
colina sinuosa que el sol iluminaba con
suma intensidad; un nio que,
repentinamente, se transformaba en un
ser malvolo, en un aborrecible nomuerto.
A pesar de estar sumido en las simas
ms insondables del sueo, el mago se
agit inquieto por los posibles
significados ocultos que podan tener

aquellos sueos. Al mismo tiempo, fue


adentrndose an ms en ese reino
dominado por una oscuridad absoluta
que lo asfixiaba y reconfortaba a la vez.
Desde ese reino, alguien se dirigi
al desesperado mago dragn con un tono
de voz dulce pero tambin imperioso.
Sacrificaras cualquier cosa por
ella, verdad Korialstrasz?
De inmediato, Krasus movi los
labios en su santuario para vocalizar la
respuesta que iba a dar en su mente.
Dara mi vida si fuese necesario
con tal de liberarla
Pobre Korialstrasz, eres tan fiel
De improviso, se materializ en la
oscuridad una silueta que fluctuaba cada

vez que el mago dormido respiraba. En


sueos. Krasus intent acercarse a esa
figura, pero sta se desvaneci cuando
estaba a punto de alcanzarla.
En su mente, aquella silueta haba
adoptado la forma de Alexstrasza.
Te sumes en el sueo eterno a una
velocidad cada vez mayor, mi valiente
dragn. Hay algo que quieras pedirme
antes de que eso suceda?
Los labios del mago se movieron
una vez ms.
Slo quiero pedirte que la ayudes
No vas a pedirme que haga algo
por ti, como, por ejemplo, que te
devuelva la vida que se te escapa?
Aquellos que tienen la audacia de

ingerir un veneno que los lleva a las


puertas de la muerte deberan ser
recompensados con un cliz lleno de la
mejor cosecha de los viedos de la
Parca
Krasus tena la sensacin de que la
oscuridad tiraba de l. Cada vez le
costaba ms respirar, e incluso pensar.
Cada vez le tentaba ms rendirse y
aceptar el acogedor manto del olvido.
Aun as, tras un tremendo esfuerzo,
logr responder.
Aydala. Es lo nico que te pido.
De repente, sinti que algo lo
arrastraba hacia arriba, hacia un lugar
repleto de luz y color, donde pudo
volver a respirar y pensar.

Lo asaltaban unas imgenes que no


pertenecan a sus sueos, sino a los
sueos de otros. Vio ante s los deseos y
anhelos de los humanos, los enanos, los
elfos, e incluso de los orcos y los
goblins. Sufri con sus pesadillas y se
solaz con sus dulces sueos. Se
sucedan innumerables imgenes, y en
cuanto una de ellas se desvaneca, a
Krasus
le
resultaba
imposible
recordarla, al igual que le resultaba muy
difcil recordar sus sueos.
Entonces, en medio de aquel paisaje
cambiante, se materializ otra visin.
Mientras que todo cuanto lo rodeaba
flua como la niebla, esta visin en
concreto mantuvo una forma ms o

menos determinada que creci hasta


superar con creces el tamao del
diminuto mago.
Una elegante dragona, que era mitad
materia, mitad imaginacin, despleg
sus alas como s se estuviera
desperezando tras un largo sueo. Por su
torso se extendan diversas manchas de
un verde apagado, como el que puede
verse en un bosque justo antes de que
caiga la noche. Krasus alz la vista,
dispuesto a cruzar su mirada con la de
aquella dragona, y se percat de que
tena los ojos cerrados como si
estuviera durmiendo. Sin embargo, no
albergaba ninguna duda de que la
Seora de los sueos era capaz de

percibir su presencia.
No voy a exigirte tal sacrificio,
Korialstrasz, ya que siempre has sido
un soador que ha despertado mi
curiosidad
En ese instante, las comisuras de los
labios de la dragona se curvaron
ligeramente.
Eres un soador de lo ms
intrigante
Krasus intent apoyar los pies en
tierra firme, o en algn tipo de
superficie slida, pero el suelo bajo sus
pies segua siendo muy maleable; se
asemejaba, prcticamente, a un lquido.
Se vio obligado a flotar, lo cual le haca
sentir muy incmodo.

Gracias, Ysera
Siempre has sido tan educado, tan
diplomtico, incluso con mis consortes,
quienes, en mi nombre, han rechazado
tus peticiones y deseos en ms de una
ocasin, dijo la dragona.
Actuaron
as
porque
no
comprendan del todo la situacin,
replic el mago.
Quieres decir que yo no comprend
del todo la situacin.
Ysera
retrocedi
flotando
suavemente, y su cuello y sus alas se
ondularon como si se estuvieran
reflejando en un estanque al que alguien
hubiera arrojado una piedra. Si bien la
dragona mantuvo los prpados cerrados

en todo momento, su enorme semblante


se centr, claramente, en aquel intruso
que se haba adentrado en su reino.
Liberar a tu amada Alexstrasza no
es una tarea sencilla, y no estoy segura
de que compense el alto precio que
habra que pagar por ello: No es
mejor dejar que el mundo siga su
curso, y se haga su voluntad? Si la
Protectora debe recuperar la libertad,
acaso no suceder porque tenga que
suceder?
Su apata en realidad, la apata de
la que haban hecho gala los tres
Aspectos que haba visitado prendi
la llama de la ira en la mente del mago
dragn.

Entonces, el destino del mundo es


someterse a la voluntad de Alamuerte.
No dudes ni por un instante que eso
ser lo que ocurrir si todos vosotros
segus sin hacer nada salvo dejar pasar
el tiempo y soar.
Ysera pleg sus alas.
No menciones al innombrable!
Pero Krasus sigui insistiendo.
Por qu no, Dama de los sueos?
Acaso el innombrable te provoca
pesadillas?
Pese a que permaneca con los ojos
cerrados, sin duda en ellos brillaba el
destello de alguna emocin espantosa.
No volver a a sumirme en los
sueos de ese ser. Probablemente es

ms terrible en sueos que despierto.


El atribulado mago no fingi que
haba entendido las ltimas palabras. Lo
nico que le preocupaba era el hecho de
que ninguno de esos grandes poderes
pareca capaz de reunir las ganas o el
valor necesario para plantarle cara al
dragn tenebroso. Si bien era cierto que
gracias al Alma demonaca ya no eran lo
que haban sido en su da, seguan
siendo los portadores de un poder
extraordinario. Aun as, los tres
parecan creer que la era del dragn
haba quedado atrs, y aunque fueran
capaces de alterar el futuro, no les
mereca la pena hacer ese esfuerzo que
los obligara a abandonar el letargo en

que se haban sumido voluntariamente.


S que tanto t como tus homlogos
todava caminis entre las razas ms
jvenes, Ysera. S que an tenis cierta
influencia sobre los sueos de los
humanos, los elfos y
Hasta cierto punto, Korialstrasz.
Incluso mi dominio tiene sus lmites.
Pero, entonces, no has abandonado
del todo el mundo, verdad? A
diferencia de Malygos y Nozdormu, no
te escudas tras la locura ni tras las
reliquias de tiempos pasados. Al fin y
al cabo, no pertenecen los sueos
tambin al futuro? Tanto como al
pasado; ms vale que no lo olvides!
En ese momento, la tenue imagen de

una humana sosteniendo en el aire a un


beb recin nacido flot junto a l.
Atisb tambin fugazmente a un joven
batallando con unos monstruos infantiles
que slo estaban en su imaginacin.
Krasus se detuvo a observar
momentneamente los diversos sueos
que se materializaban y se disipaban a
su alrededor. Haba tantas pesadillas
tenebrosas como sueos luminosos, pero
as haba sido siempre. Exista un
equilibrio.
Sin embargo, en su mente, ese
equilibrio se vea roto porque su reina
segua cautiva y porque Alamuerte
estaba dispuesto a arrebatarles el
dominio del mundo a las razas ms

jvenes. Si ambos desequilibrios no se


corregan, ya no habra ms sueos, ni
ms esperanzas.
Proseguir mi camino con o sin tu
ayuda, Ysera. Debo hacerlo.
Te animo fervientemente a que
obres as, replic la dragona onrica,
cuya forma titil.
Krasus le dio la espalda a Ysera e
ignor las imgenes intangibles que
dispersaba a su paso.
Entonces, envame de vuelta a mi
santuario o lnzame al abismo. Tal vez
sea mejor no estar vivo para no tener
que presenciar el destino del mundo y
de mi reina!
Esperaba que Ysera lo enviara de

vuelta a los brazos del olvido, para que


no pudiera seguir insistiendo sobre el
tema de su Alexstrasza ni a ella ni a
ningn otro Aspecto. Sin embargo, el
mago dragn sinti un ligero toquecito
en el hombro, que alguien pareca darle
con cierta indecisin.
Krasus se gir y se encontr frente a
una mujer esbelta y plida, bella pero
etrea. Iba ataviada con un vestido
suelto y holgado hecho de un material
delicado de color verde plido, y un
velo le tapaba parcialmente la parte
inferior del rostro. En ciertos aspectos,
le recordaba a su reina.
Aquella mujer tena los ojos
cerrados.

Pobre Korialstrasz, nunca das tu


brazo a torcer, dijo sin mover los
labios, aunque Krasus saba que sa era
su voz. La voz de Ysera. Acto seguido,
una expresin meditabunda domin su
semblante, y aadi: Haras cualquier
cosa por ella.
El mago no entenda por qu se
molestaba en repetir lo que ambos ya
saban. Krasus volvi a dar la espalda a
la Dama de los sueos, en busca de
algn sendero por el que pudiera
escapar de aquel mundo irreal.
No te vayas an, Korialstrasz.
Por qu no debo irme?, pregunt el
mago dragn, a la vez que se giraba
para

encararse con una Ysera que lo


miraba fijamente con los ojos bien
abiertos. Krasus qued petrificado,
incapaz de apartar sus ojos de aquella
mirada. Eran todos ojos de todos los
seres que haba conocido y amado a lo
largo de su vida. Esos ojos lo conocan
muy bien, conocan hasta el ltimo
rincn de su ser. Eran de color azul,
verde, rojo, negro, dorado de todos
los colores posibles.
Eran tambin sus ojos.
Tendr muy en cuenta todo cuanto
me has dicho.
Krasus no se lo poda creer.
Vas a?
Ysera alz una mano para pedirle

que se callara.
Por ahora, voy a meditar sobre
ello. Ni ms, ni menos.
Y si al final te das cuenta de que
ests de acuerdo conmigo?, inquiri el
mago.
Entonces procurar convencer a
Malygos y Nozdormu de que ests en lo
cierto y que debemos prestarte nuestra
ayuda para culminar tu misin, pero no
puedo prometerte nada; ellos decidirn
por si mismos.
Krasus se dio por satisfecho; se
haba presentado en aqul reino
albergando muy pocas esperanzas y
haba logrado mucho ms de lo que
imaginaba. Quiz, al final, no servira de

nada tanto esfuerzo, pero, al menos, le


daba nimos para proseguir su misin.
Gra-gracias.
An no he hecho nada por ti, salvo,
tal vez, mantener vivos tus sueos,
replic Ysera, quien esbozo fugazmente
una sonrisa triste.
El mago se dispona a darle las
gracias de nuevo, pues quera que
supiera que con eso bastaba para
insuflarle los nimos que necesitaba
para proseguir su misin, cuando Ysera
se alej flotando repentinamente. Pese a
que Krasus intent alcanzarla, los
separaba una distancia insanable,
adems, en cuanto intentaba dar un paso
hacia delante, ella se alejaba con ms

celeridad.
Entonces, se dio cuenta de que quien
se haba movido no era la Seora del
Sueo sino l.
Duerme bien, pobre Korialstrasz, le
oy decir a Ysera, cuya esbelta y plida
figura titil y, por ltimo, se desvaneci.
Duerme bien, porque en la batalla vas
a necesitar todas tus fuerzas, y tal vez
eso no sea suficiente
El mago dragn trat de hablar, pero
la voz que haba empleado en el sueo
se neg a pronunciar sus palabras. Una
tremenda oscuridad descendi sobre l;
la
reconfortante
oscuridad
que
acompaa al sueo.
Y no subestimes a aquellos que

consideras unos meros peones

La fortaleza montaosa de los orcos


result ser no slo mucho ms inmensa
de lo que Rhonin haba supuesto, sino
ms catica. Los tneles que esperaba
que lo llevaran hasta su meta parecan
desviarse sbitamente de la trayectoria
ms lgica; adems, a menudo se vea
obligado a ascender en vez de
descender.
Algunos
terminaban
abruptamente, sin ninguna razn que lo
justificase. Uno de estos ltimos, en
concreto, lo oblig a retroceder durante
ms de una hora, lo cual no slo supuso
una gran prdida de tiempo, sino que

acab por agotar sus ya escasas fuerzas.


Tampoco ayudaba a mejorar sus
perspectivas que Alamuerte no hubiera
hablado con l ni una sola vez en todo
ese tiempo. Aunque Rhonin no confiaba
en el dragn negro, al menos saba que
este lo guiara hasta la colosal cautiva.
El mago se preguntaba qu estaba
distrayendo tanto al dragn de las
tinieblas.
En un momento dado, en un corredor
a oscuras, el fatigado hechicero decidi
sentarse
a
reponer
fuerzas.
Afortunadamente,
todava
llevaba
encima el pequeo pellejo con agua que
le haban dado los desventurados
goblins de la nave. Tras dar un largo

trago, se recost, convencido de que le


bastara con relajarse unos minutos para
despejarse mentalmente y recuperarse
fsicamente, de modo que podra
proseguir su travesa por aquellos
pasadizos con nimos renovados.
De verdad crea que iba a ser capaz
de liberar a la reina de los dragones?
Cada vez albergaba ms dudas, ya que, a
medida que pasaba el tiempo, le costaba
ms avanzar por las entraas de la
montaa. Acaso haba llegado hasta all
slo para suicidarse de una manera
extravagante y grandiosa? Eso era
absurdo; su muerte no les iba a devolver
la vida a los que haban perecido en su
anterior misin, adems, aquellas

personas lo haban acompaado


voluntariamente, por tanto eran tambin
responsables del destino que haban
sufrido.
Cmo se le haba ocurrido siquiera
soar con llevar a buen puerto una
misin tan demencial? Entonces. Rhonin
ech la vista atrs y record el momento
en que haba surgido esa idea. Como
tena prohibido participar en las
actividades del Kirin Tor tras la debacle
acaecida en su ltima misin, el joven
mago se haba pasado los das absorto
en sus pensamientos, sin ver a nadie y
comiendo frugalmente. Asimismo, en
virtud del castigo que le haban
impuesto, no se le permita a nadie que

fuera a verlo, por eso fue toda una


sorpresa que Krasus se materializara
ante l para ofrecerle su apoyo a la hora
de volver a formar parte de las filas del
Kirin Tor.
Rhonin siempre haba pensado que
no necesitaba ayuda de nadie, pero
Krasus lo convenci de que estaba
equivocado. El mago maestro analiz
con tanto detalle y lucidez la difcil
situacin en que se encontraba su joven
homologo que ste acab pidindole su
ayuda abiertamente. En determinado
momento de la conversacin surgi el
tema, los dragones, y de ah enlazaron
con Alexstrasza, la colosal dragona
carmes que los orcos mantenan

cautiva, a la que obligaban a engendrar


pequeas bestias que luego luchaban
para defender la gloria de la Horda. Si
bien el grueso de la horda haba sido
aniquilado, mientras la dragona siguiera
prisionera de los orcos de Khaz Modan,
stos seguiran provocando el caos en la
Alianza y asesinando a infinidad de
inocentes.
En el transcurso de aquella charla, a
Rhonin se le ocurri la idea de liberar a
la dragona; una idea tan genial que
estaba convencido de que slo se le
podra haber ocurrido a l. En aquel
momento, le pareci todo tan lgico
As se redimira o morira intentando
llevar a cabo una misin de la que sus

hermanos magos hablaran por los siglos


de los siglos.
Krasus se haba sentido realmente
impresionado. De hecho, Rhonin se
acord en ese instante de que el anciano
mago haba pasado mucho tiempo con
l, puliendo los detalles del plan y
animando al taumaturgo pelirrojo a
pasar a la accin. Ahora Rhonin
reconoca que quiz habra abandonado
la idea si no hubiera sido por la
insistencia de su mecenas. En cierto
sentido, daba la impresin de que
aquella misin haba sido idea de
Krasus y no suya. Aunque, si eso fuera
as, para qu quera aquel miembro sin
rostro del consejo enviar a su protegido

a realizar una misin tan peligrosa? Si


Rhonin la culminaba con xito, se le
reconocera cierto mrito a Krasus por
haber confiado en l, pero si fracasaba,
su mecenas no conseguira nada, ms
bien al contrario.
El joven mago hizo un gesto de
negacin con la cabeza. Si segua
hacindose preguntas como aqullas,
pronto se convencera de que su valedor
haba sido realmente el impulsor del
plan y que, en cierto modo, le haba
manipulado para que quisiera realizar
ese viaje a tierras hostiles.
Lo cual era absurdo.
Rhonin estuvo a punto de ponerse en
pie al verse sorprendido por un ruido

repentino; entonces, se dio cuenta de que


mientras reflexionaba se haba ido
sumiendo en las nieblas del sueo. El
mago se arrim a la pared, a la espera
de poder comprobar quin recorra el
oscuro pasillo. Seguramente, los orcos
ya saban que ese tnel acababa
abruptamente. Acaso haban acudido a
ese lugar con el nico fin de capturarlo?
No obstante, aquel ruido, apenas
discernible y que se le antoj una
conversacin entre cuchicheos, se fue
desvaneciendo poco a poco en la
lejana. El mago se dio cuenta de que
haba sido vctima de los complejos
vericuetos
acsticos
de
aquella
intrincada red de cavernas. Con casi

toda seguridad, los orcos a los que


acababa de escuchar conversar se
encontraban a bastante distancia de l.
Entonces, se pregunt si podra
acercarse al lugar de procedencia de
dicha conversacin. Con esperanzas
renovadas, Rhonin se dirigi con cautela
hacia donde crey ubicar aquellas
voces. Aunque no llegara a dar con el
punto exacto, confiaba, al menos,
gracias al eco, en llegar a su meta.
El joven mago no saba a ciencia
cierta cunto tiempo haba permanecido
dormido. A medida que avanzaba,
escuchaba ms ruidos, como si todo
Grim Batol acabara de despertar. Los
orcos parecan inmersos en un gran

ajetreo, lo cual supona un problema


para l, porque ahora escuchaba
demasiados ruidos procedentes de
distintas direcciones. Rhonin no quera
acabar por error en las cmaras de
entrenamiento de los guerreros, o en el
comedor. Lo nico que deseaba era
llegar a la cmara donde estaba retenida
la reina de los dragones.
Entonces, el rugido de un dragn se
impuso sobre los dems ruidos; un
bramido agudo que apenas dur unos
instantes. Si bien Rhonin ya haba odo
gritos similares en otras ocasiones, no
les haba prestado mucha atencin. Se
maldijo por ser tan necio. Acaso no era
lgico que todos los dragones estuvieran

encerrados en la misma zona de la


montaa? En el peor de los casos, si
segua
aquellos
gritos,
lograra
acercarse a alguna de esas bestias y
quiz pudiera dar con el camino que
llevaba a la cmara donde retenan
cautiva a la reina.
Se fue abriendo paso por los tneles
sin grandes problemas, puesto que los
orcos parecan encontrarse muy lejos de
los pasillos que Rhonin recorra en
aquellos instantes, centrados en un
importante proyecto. La posibilidad de
que Grim Batol se estuviera preparando
para una batalla rond por la mente del
mago. A esas alturas, la Alianza deba
estar sometiendo a una gran presin a

las fuerzas orcas desplegadas en la parte


septentrional de Khaz Modan. En
consecuencia, Grim Batol tendra que
prestar su apoyo a sus hermanos del
norte si la Horda pretenda repeler la
invasin de los humanos y sus aliados.
Si eso era as. Rhonin poda
beneficiarse de ese ajetreo; los orcos
tendran centrada su atencin en dicho
fin, y, adems, habra menos por los
corredores. Seguramente, todos los
orcos que dispusieran de una montura
estaran surcando el cielo en breve, con
destino hacia el norte.
Con nimos renovados, el mago
apret el paso y avanz con mayor
decisin y seguridad. No obstante,

segundos ms tarde, estuvo a punto de


darse de bruces con un par de orcos
enormes y muy robustos. Por fortuna,
ellos se sorprendieron ms que l.
Rhonin alz inmediatamente la mano
izquierda y mascull un hechizo que
hubiera preferido reservar para cuando
se encontrara en peores circunstancias.
Una ira desenfrenada se apoder del
rostro del orco ms cercano, quien hizo
ademn de agarrar el hacha que portaba
a la espalda. El sortilegio de Rhonin lo
alcanz en el pecho, empujando al
descomunal guerrero contra la pared
rocosa ms prxima.
En cuanto el orco impact contra la
pared, se fundi con la roca. Por un

instante, pudo distinguirse el contorno


de su silueta en la pared, con la boca
abierta en un gesto de furia, pero pronto
su figura tambin se difumin en la roca,
de tal modo que no qued rastro del
terrible final que haba sufrido aquella
criatura.
Escoria humana! bram su
compaero con un hacha en la mano.
Se abalanz agresivamente sobre
Rhonin, pero ste se agach y evit la
trayectoria del hacha, que impact
contra la pared e hizo saltar varias
esquirlas de roca. El orco avanz
pesadamente hacia delante Y su
voluminoso cuerpo, de un color verde
bastante apagado, cubri del todo el

estrecho pasaje. El mago se fij en que


llevaba un collar del que pendan unos
dedos arrugados y marchitos que haban
pertenecido a humanos, elfos y algn
que otro ser, una coleccin que, sin
duda, su enemigo estara deseando
completar con su propio dedo. El hacha
del orco volvi a arremeter contra l, y,
en esta ocasin, poco le falt para partir
al mago por la mitad longitudinalmente.
Rhonin clav de nuevo la mirada
sobre el collar mientras una idea
espeluznante se formaba en su mente.
Acto seguido, seal el collar con un
gesto preciso.
Su hechizo provoc que el orco
detuviera su avance brevemente. En

cuanto aquel salvaje guerrero comprob


que el conjuro no tena ningn efecto
visible, se ri con desdn del pattico y
despreciable humano.
Vamos! Ser una muerte rpida,
mago!
Sin embargo, en cuanto alz el hacha
de nuevo, el orco sinti que algo le
rascaba el pecho y tuvo que bajar la
mirada.
Los dedos de su collar, dos decenas
en total, haban ascendido hasta su
garganta.
De inmediato, tir el hacha al suelo
e intent quitrselos de encima, pero le
result imposible, pues se haban
aferrado a su gaznate con fuerza. Tosi a

la vez que los dedos se unan para


conformar una mano macabra que lo
estrangulaba y privaba de aire.
Rhonin retrocedi mientras el orco
se retorca desesperada y frenticamente
para intentar librarse de esos dedos
sedientos de venganza. En un principio,
la intencin del mago haba sido que el
hechizo fuera una mera distraccin
mientras se le ocurra un conjuro ms
contundente y definitivo; sin embargo,
aquellos dedos cercenados parecan
dispuestos a aprovechar la oportunidad
de revancha que les haba brindado
Rhonin. No obstante, por muy mago que
fuera, no poda creer que los espritus
de los guerreros que haban muerto a

manos de aquel orco impulsaran a esos


dedos a realizar tamao esfuerzo. No; se
deba a la potencia del hechizo.
S, tena que ser as
Los dedos encantados ejecutaron su
siniestra tarea con sumo entusiasmo, ya
fueran impulsados por
espritus
vengativos o por la magia. Gran parte de
la zona superior del pecho del orco
estaba cubierta de la sangre que manaba
de las heridas que esas uas le haban
infligido en la garganta. El monstruoso
guerrero cay de rodillas y mir con
desesperacin a Rhonin, quien se vio
obligado a desviar la mirada.
Unos segundos ms tarde, escuch
cmo el orco exhalaba su ltimo

suspiro; a continuacin, su pesado


cuerpo impact contra el suelo del tnel.
El colosal y rabioso orco yaca en
medio de un charco de sangre, con los
dedos clavados en su cuello. Rhonin se
acerc al cadver y se atrevi a tocar
uno de los dedos cercenados. Al
instante, pudo comprobar que ya no se
movan, pues carecan de vida. Los
dedos haban retornado a su estado
anterior tras haber cumplido su
cometido, tal como l haba previsto
cuando lanz el hechizo.
Aun as
Rhonin dej atrs aquel cadver a
paso ligero mientras intentaba apartar
ciertas dudas de su mente. No tena

dnde esconder el cuerpo, ni tena


tiempo que perder pensando en qu
hacer con l. En breve, algn orco
descubrira lo que haba sucedido, pero
el mago no poda hacer nada al respecto.
Tena
que
centrarse
nica
y
exclusivamente en la reina de los
dragones. Si consegua liberarla, quiz
ella luego podra llevar a Rhonin a un
lugar seguro. En realidad, sa era la
nica posibilidad que tena de escapar
vivo de aquella montaa.
Logr cruzar los siguientes tneles
sin ms incidencias, y pronto se
encontr dirigindose hacia un pasillo
profusamente iluminado del que surgan
una serie de voces confusas que iban

aumentando de volumen. A partir de


entonces, Rhonin avanz con ms
cautela, se acerc al cruce de
corredores y, en cuanto lleg a un
recodo, asom la cabeza con sigilo para
poder ver qu suceda.
Lo que haba dado por supuesto que
era un pasillo result ser la entrada a
una vasta caverna que se abra a la
derecha, en la que varias decenas de
orcos cargaban afanosamente carros y
carromatos y se ocupaban de los
animales que iban a tirar de ellos; al
parecer, tenan intencin de emprender
un largo viaje y no pensaban regresar a
la montaa en bastante tiempo.
Acaso haba acertado cuando

conjetur que se disponan a prestar


apoyo a los orcos del norte? Pero si
estaba en lo cierto, por qu daba la
impresin de que todos los orcos se iban
de all? Por qu no se marchaban slo
los dragones y sus jinetes? Adems, si
pensaban viajar en esos carromatos,
tardaran mucho tiempo en alcanzar Dun
Algaz.
Entonces, aparecieron dos orcos en
su campo visual que portaban algo muy
pesado entre ambos. Estaba claro que
habran preferido dejar en el suelo el
objeto que cargaban, pero, por alguna
razn, no se atrevan a hacerlo. De
hecho, Rhonin tuvo la sensacin de que
llevaban aquella carga con especial

cuidado, como si estuviera hecha de oro


o un material similar.
Tras comprobar que nadie miraba en
su direccin, el mago avanz unos pasos
para poder examinar mejor aquel objeto
que los orcos trataban con tanto mimo.
Era redondo, mejor dicho, ovalado, de
aspecto tosco y cubierto de escamas. En
efecto, a Rhonin le recordaba a
Un huevo.
Un huevo de dragn para ser
exactos.
Con suma celeridad, recorri con la
mirada los carromatos y se dio cuenta de
que varios de ellos transportaban unos
cuantos huevos en distintas fases de
desarrollo: algunos eran suaves y lisos,

prcticamente redondos, mientras que


otros estaban cubiertos de escamas y a
punto de eclosionar.
Los dragones eran un elemento
fundamental
para
aumentar
las
mermadas esperanzas de los orcos, por
qu se arriesgaban a emprender un viaje
tan peligroso con una carga tan
preciada?
Humano.
Rhonin tuvo que reprimir un grito al
escuchar esa voz sbitamente en su
cabeza. Se arrim lo ms posible a la
pared y, a continuacin, volvi con
sigilo al tnel. Cuando se asegur de
que ningn orco poda verlo, agarro el
medalln que llevaba alrededor del

cuello y se concentr en el cristal negro


del centro.
En
esos
instantes
refulga
tenuemente.
Humano Rhonin dnde te
encuentras?
Acaso Alamuerte no lo saba?
Me encuentro en el corazn de la
fortaleza orca susurr el mago.
Estaba tratando de localizar la cmara
donde retienen cautiva a la reina de los
dragones.
Sin embargo, has dado con otra
cosa. He atisbado qu era fugazmente
De qu se trata?
Por alguna extraa razn, Rhonin no
quiso decirle la verdad.

Slo son orcos que estn


practicando tcnicas de combate. Por
poco me doy de bruces con ellos sin
darme cuenta.
Un largo silencio sigui a su
respuesta, tanto que lleg a pensar que
Alamuerte haba decidido poner punto y
final a aquella conversacin. Entonces,
con un tono de voz sumamente calmado,
el dragn replic:
Quiero verlo.
No es nada
Antes de que Rhonin pudiera
pronunciar una sola palabra ms, su
cuerpo se rebel contra l y se vio
obligado a regresar a la caverna donde
se concentraba aquella cantidad

innumerable de orcos. Indignado y


furioso, quiso protestar, pero esta vez su
boca no obedeci sus rdenes.
Alamuerte lo llevaba de vuelta al
lugar de donde vena cuando decidi
llamarlo; acto seguido, lo oblig a alzar
el medalln con la mano derecha.
Rhonin supuso que estaba observndolo
todo a travs del cristal de color bano.
Conque estn practicando tcnicas
de combate ya veo Yo dira, ms
bien, que estn practicando nuevas
formas de batirse en retirada, no?
El mago fue incapaz de contestar a la
rplica burlona del leviatn, aunque
pensaba que a Alamuerte no le hubiera
importado mucho que le respondiera. A

continuacin, el dragn lo oblig a


quedarse ah al descubierto mientras
examinaba todo con suma atencin a
travs del medalln.
Si, ya veo Bueno, ya puedes
regresar al tnel.
Rhonin volvi a recuperar el control
de su cuerpo, y se escondi al instante.
Por fortuna, los orcos estaban tan
ocupados que a ninguno se le ocurri
mirar hacia arriba. Se apoy contra la
pared mientras respiraba agitadamente;
entonces, se dio cuenta de que haba
experimentado un miedo mucho ms
intenso de lo que crea posible.
Evidentemente, acababa de comprobar
que no era tan suicida como haba

imaginado.
Has seguido el camino equivocado.
Debes retroceder hasta el cruce
anterior.
Alamuerte
no
hizo
ningn
comentario respecto al subterfugio de
Rhonin, lo cual inquiet sobremanera al
mago, mucho ms que si hubiera dicho
algo. Seguramente, el leviatn tambin
haba deducido que los orcos se estaban
preparando para trasladar los huevos
Aunque quiz eso no le hubiera
sorprendido tanto porque conoca el
plan. Acaso Alamuerte estaba al tanto
de todo? Estaba convencido de que
ningn orco habra suministrado dicha
informacin al coloso negro. Esa raza lo

tema y despreciaba tanto como a la


Alianza de Lordaeron, o quiz ms.
A pesar de que todas esas
inquietudes le rondaban por la cabeza,
decidi seguir las instrucciones de
Alamuerte sin rechistar. Retrocedi por
el corredor hasta que lleg al cruce en
cuestin. La primera vez que pas por
ah, Rhonin lo ignor porque era muy
estrecho y careca de iluminacin. Haba
dado por sentado que los orcos tendran
iluminados
todos
los
tneles
importantes.
Por aqu? susurr.
S.
A Rhonin le inquietaba el hecho de
que el dragn pareca conocer al dedillo

aquella intrincada red de cavernas.


Estaba seguro de que Alamuerte no
haba deambulado nunca por esos
tneles, ni siquiera bajo su apariencia
humana. Acaso los haba recorrido
bajo la forma de un orco? Era plausible,
pero no estaba muy convencido de ello.
Ve por el segundo tnel que
encuentras a tu izquierda.
Las indicaciones que le estaba
dando
Alamuerte
parecan
muy
acertadas. Aun as, Rhonin confiaba en
que el dragn cometiera alguna
equivocacin que indicara que iba
adivinando el camino sobre la marcha,
al menos en parte. Sin embargo, no
cometi ningn error. Conoca a la

perfeccin el refugio de los orcos, tan


bien o mejor que aquellos guerreros
bestiales.
Por fin, tras caminar durante un
tiempo indeterminado, que al mago se le
antojaron horas, la voz del dragn le
orden parar bruscamente.
Detente.
Rhonin dej de avanzar de
inmediato, pese a que no saba por qu
se lo haba pedido.
Espera.
Unos instantes despus, el mago
escuch unas voces que provenan del
fondo del tnel.
te habas metido? Tengo
muchas preguntas para ti, muchsimas!

Lo siento, comandante, lo siento


mucho. No he podido evitarlo. Me
Las voces se extinguieron justo
cuando Rhonin intentaba prestarles ms
atencin. Saba que una de ellas
perteneca al orco que estaba al mando
de la fortaleza, y no albergaba ninguna
duda de que su interlocutor era de una
raza distinta. Era un goblin.
Alamuerte utilizaba goblins para
alcanzar sus fines. Acaso saba tanto
acerca de esa vasta guarida gracias a
ellos? Acaso alguno de los goblins que
pululaba por la montaba serva a aquel
ser tenebroso?
Aunque le habra gustado seguirlos
para poder escuchar esa conversacin

ms a fondo, no pudo hacerlo porque el


dragn le dio otra orden sbitamente.
Rhonin era consciente de que s no
obedeca, Alamuerte lo obligara a
hacerle caso asumiendo el control de su
cuerpo, y el mago no quera que eso
sucediera, ya que consideraba que
mientras l dominara su cuerpo, todava
tendra alguna posibilidad de salirse con
la suya.
A continuacin, Rhonin cruz el
tnel por el cual haban pasado el
comandante orco y el goblin, y
descendi por un corredor que pareca
sumirse en las entraas de la montaa.
En ese momento, deba de estar muy
cerca de la reina de los dragones. De

hecho, jurara que haba escuchado la


respiracin de un gigante, y como no
haba gigantes en Grim Batol, dedujo
que deba tratarse de un dragn.
Avanza dos corredores ms. Luego,
gira a la derecha y sigue por ese tnel
hasta que veas una abertura a la
izquierda.
Alamuerte no dijo nada ms. Rhonin
obedeci, al tiempo que apretaba el
paso todo lo posible. Estaba al borde de
un ataque de nervios. Durante cunto
tiempo ms tendra que deambular por la
montaa?
Gir a la derecha y continu
avanzando por el siguiente pasaje que
encontr. Como el dragn le haba dado

unas instrucciones muy sencillas, el


mago se haba imaginado que se topara
con la abertura enseguida; sin embargo,
media hora despus segua sin divisar
nada, ni siquiera otro cruce. Le pregunt
dos veces a Alamuerte si llegara pronto
a su destino, pero su gua invisible
guard silencio.
Entonces, justo cuando el humano
estaba a punto de rendirse, vio una luz.
Era muy tenue, ciertamente, pero no
caba duda de que era una luz, y estaba
ubicada en el lado izquierdo del pasaje.
Con nimos renovados, Rhonin
corri hacia la luz lo ms rpido posible
y sin hacer demasiado ruido. Por lo que
saba, una decena de orcos custodiaba a

la reina de los dragones, y no quera


llamar su atencin. Si bien tena
preparados unos cuantos hechizos,
prefera reservarlos para situaciones
ms desesperadas.
Alto!
La voz de Alamuerte reverber en su
cabeza de tal modo que casi provoc
que se estampara contra la pared ms
prxima. El mago se recuper enseguida
y se arrim a la pared todo cuanto pudo;
estaba seguro de que algn centinela se
haba percatado de su presencia.
Pero no sucedi nada. Nadie ms
entr en aquel pasaje.
Por qu me has gritado? le
susurr al medalln.

Tu objetivo final se encuentra ante ti.


Pero ese camino podra estar protegido
por algo ms que meros guardias
mortales.
Por magia?
Si bien esa conjetura ya se le haba
pasado por la cabeza, el dragn no le
haba dado la oportunidad de
comprobarlo por s mismo con
detenimiento.
Y centinelas de naturaleza mgica.
Hay una forma de descubrir la verdad
rpidamente. Sostn el medalln ante ti
mientras avanzas hacia la entrada.
Y qu hay de los guardias
mortales de carne y hueso? Tambin
tendr que ocuparme de ellos.

Todo a su debido tiempo, humano


El mago pudo detectar cierto enojo
en el tono de voz de aquel ser tenebroso.
Como estaba seguro de que
Alamuerte quera que llegara hasta
Alexstrasza, Rhonin sostuvo el medalln
ante s y se acerc a la abertura
lentamente.
Slo detecto hechizos menores
menores para alguien como yo, le
inform el dragn mientras se
aproximaba a la entrada. Yo me ocupar
de ellos.
El
cristal
negro
centelle
repentinamente, y el mago estuvo a punto
de soltarlo.
Los hechizos que protegan este

lugar han sido neutralizados, anunci


el dragn, y a continuacin guard
silencio un momento. No hay ningn
centinela ah dentro, no los necesitan,
puesto
que
Alexstrasza
est
encadenada,
y
las
cadenas,
atornilladas a las paredes. Los orcos
han hecho un gran trabajo. Han
inmovilizado completamente a la
dragona.
Quieres que entre?
Si
no
lo
hicieras,
me
decepcionaras.
Esta respuesta le pareci un tanto
curiosa a Rhonin, pero no se detuvo a
pensar en ello; ahora estaba concentrado
en el hecho de que por fin iba a ver a la

reina de los dragones. Lo nico que


lamentaba era que Vereesa no pudiera
estar ah en ese momento. Entonces, se
pregunt por qu la echaba tanto de
menos. Tal vez
Dej de pensar en la elfa de
cabellos plateados en cuanto franque la
entrada y contempl por primera vez a
aquella
enorme
bestia
llamada
Alexstrasza.
La dragona le devolvi la mirada, y
el mago percibi un sentimiento similar
al miedo en sus ojos de reptil; sin
embargo, le dio la sensacin de que no
tema por ella.
No! rugi la dragona carmes
con una voz atronadora en la medida que

se lo permita la abrazadera que


atenazaba su cuello. Atrs!
Al mismo tiempo, Alamuerte
exclam con un tono triunfal:
Perfecto!
Al instante, un destello de luz rode
al mago. Cada fibra de su ser se
estremeci en cuanto lo atraves una
fuerza de un poder monstruoso. Acto
seguido, el medalln se escurri entre
sus dedos inertes.
Mientras caa al suelo, pudo
escuchar cmo Alamuerte repeta esa
palabra, y despus estallaba en
carcajadas.
Perfecto

CAPTULO
QUINCE

ereesa jade en cuanto pudo


volver a respirar. La pesadilla
de morir enterrada viva fue cayendo
lentamente en el olvido mientras daba
grandes bocanadas de aire. Poco a poco,
recobro la calma y, por fin, abri los
ojos para comprobar que haba
abandonado
una
pesadilla
para
sumergirse en otra.
Vio
tres
figuras
encorvadas
alrededor de un fuego diminuto en medio
de lo que pareca una pequea cueva.
Las llamas proporcionaban a sus formas
grotescas un aspecto todava ms
espantoso: bajo esa dbil luz, pudo
distinguir perfectamente sus marcadas

costillas y la piel moteada y cubierta de


escamas que penda de su carne con
holgura. Y lo que es an peor, poda ver
con claridad meridiana sus rostros
cadavricos provistos de unas narices
similares al pico de un pjaro y sus
barbillas alargadas. La forestal se fij
en especial en sus estrechos e insidiosos
ojos y en sus dientes tremendamente
afilados.
Los tres iban vestidos con poco ms
que unas faldas andrajosas. Haba unas
cuantas hachas arrojadizas junto a cada
uno de ellos: unas armas que Vereesa
supuso que aquellas criaturas dominaban
con envidiable destreza.
A pesar de que trat de no hacer

ruido, algn leve movimiento suyo debi


de provocar un tenue ruido que captaron
las largas y puntiagudas orejas de
aquellos seres que tanto le recordaban a
los goblins, ya que, de inmediato uno de
sus captores mir en su direccin.
La cena se ha despertado
coment entre siseos aquel bicho, que
tena un parche que le cubra lo que le
quedaba de su ojo izquierdo.
Pues yo dira que es slo el postre
replic el segundo, que era calvo, a
diferencia de sus compaeros, que
portaban sendas crestas largas y
desgreadas.
Es slo el postre, de eso no hay
duda zanj el tercero con una amplia

sonrisa.
Este ltimo llevaba puesta una
bufanda hecha jirones que deba de
haber pertenecido a alguien de la raza
de Vereesa. Pareca ms desgarbado que
los otros dos y hablaba como si nadie
osara contradecirlo. Deba de ser el
lder.
El lder de un tro de trols muy
hambrientos.
ltimamente, slo cazamos piezas
pequeas sigui diciendo el trol de la
bufanda. Pero, bueno, ha llegado la
hora de darse un festn.
Entonces, algo situado a la derecha
de la elfa profiri lo que debera haber
sido un epteto muy contundente si no

fuera porque ese algo llevaba una


mordaza en la boca que impidi que
pudieran distinguirse sus palabras.
Vereesa gir la cabeza hasta donde le
permitieron las cuerdas con las que la
haban atado primorosamente y pudo
comprobar que Falstad tambin segua
vivo, aunque ignoraba cunto tiempo
ms podra resistir. Desde tiempos
inmemoriales, desde antes de las
Guerras Trols, se rumoreaba que para
esas criaturas espantosas los dems
seres vivos slo eran comida. Se deca
incluso que los orcos, quienes los
haban aceptado como aliados, no
perdan nunca de vista a esos seres
desalmados, diestros y astutos.

Por fortuna, debido tanto a las


Guerras Trols como a las batallas contra
la Horda, aquella raza nauseabunda
haba menguado considerablemente. La
propia Vereesa no haba visto un trol en
toda su vida, aunque saba cmo eran
por los dibujos que haba visto y las
descripciones
de
las
leyendas.
Enseguida descubri que hubiera
preferido no haberse topado nunca con
ninguno de ellos en persona.
Paciencia, paciencia murmur
el trol de la bufanda con un tono de voz
burln y amable a la vez. T vas a
ser el primero, enano! S, t!
Por qu no nos lo comemos ya,
Gree? porfi el trol tuerto. Dime,

por qu no?
Porque lo digo yo, Shnel!
Acto seguido, Gree propin un
puetazo tremendo a Shnel en la
mandbula, y ste rod por el suelo.
El tercer trol se puso de pie de un
salto y anim a sus compaeros a que
siguieran intercambindose golpes. Gree
le lanz una mirada iracunda: si las
miradas matasen, el trol calvo habra
muerto ah mismo. Entretanto, Shnel se
fue arrastrando como pudo hasta el
fuego diminuto, presa del desnimo ms
absoluto.
Yo soy el lder! Rugi Gree,
golpendose el pecho huesudo con una
de las garras que tena por manos.

Verdad, Shnel?
S, Gree! S!
Verdad, Vorsh?
Aquella monstruosidad asinti una y
otra vez con su cabeza calva mientras
responda:
Oh, s, Gree! Eres el lder! Eres
el lder!
Al igual que suceda con los elfos,
los enanos y, sobre todo, los humanos,
existan diferentes razas de trols. Unas
pocas hablaban con la misma
sofisticacin que los elfos, aunque eso
no era bice para que, al mismo tiempo,
intentaran arrancarle a uno la cabeza.
Otros eran mucho ms salvajes, sobre
todo los que frecuentaban los tmulos y

otros remos subterrneos, No obstante,


Vereesa dudaba que existiera una raza
de trols ms abyecta que aquella a la
que pertenecan las tres criaturas
innobles que les haban capturado tanto
a ella como a Falstad, quienes,
obviamente, les tenan reservado un
destino muy poco halageo.
Los tres volvieron a reunirse junto al
fuego diminuto para conversar en voz
baja entre ellos. Vereesa mir de nuevo
en direccin al enano, quien le devolvi
la mirada. Ella arque una ceja y l hizo
un gesto de negacin con la cabeza a
modo de respuesta. A pesar de su fuerza
prodigiosa, Falstad era incapaz de
liberarse de aquellas ligaduras tan

prietas. La elfa neg a su vez con la


cabeza. Aquellos trols podan ser muy
brbaros, pero haba que reconocer que
eran expertos en hacer nudos.
La forestal procur mantenerse
impasible y observ con detenimiento
todo cuanto la rodeaba, que no era
mucho precisamente. Al parecer, se
encontraban en medio de un largo tnel
excavado de manera bastante basta; con
casi toda seguridad, lo haban abierto
aquellos trols. Vereesa record que
posean unos dedos largos provistos de
garras que resultaban perfectos para
excavar la tierra y la roca. No caba
duda de que aquellos trols se haban
adaptado perfectamente a su entorno.

Aunque saba que era en vano, la


elfa busc un punto dbil en las cuerdas.
Se retorci con sumo cuidado tanto
como pudo y se frot las muecas contra
las cuerdas, para ver si as poda
soltarse, hasta dejrselas en carne viva,
pero result intil.
Una risita espeluznante le advirti
de que los trols se haban percatado de
que la forestal estaba intentando librarse
de sus ataduras.
Qu postre tan inquieto
coment Gree. Me parece que con
este bocado vamos a tener la diversin
asegurada.
Dnde se han metido los dems?
pregunt quejoso Shnel. Ya

deberan haber llegado.


El lder asinti, y aadi:
Hulg ya sabe qu le pasar si no
obedece. Quiz se
De improviso, Gree agarr su hacha
arrojadiza y bram:
Enanos!
Lanz el hacha, que atraves el tnel
girando en el aire y pas a pocos
centmetros de la cabeza de Vereesa.
Un instante despus, se oy un grito
gutural.
Al instante, de las paredes del tnel
emergieron en tropel una serie de
siluetas bajitas y fornidas que proferan
gritos de batalla y portaban hachas y
espadas cortas.

Gree sac otra hacha, ligeramente


ms grande; sta, evidentemente, era
para luchar cuerpo a cuerpo. Shnel y
Vorsh, este ltimo en cuclillas,
arremetieron contra el enemigo con sus
hachas arrojadizas. La elfa pudo ver
cmo uno de aquellos rechonchos
atacantes caa ante el arma de Shnel,
pero fue Vorsh quien lider el ataque.
Acto seguido, los otros dos trols
decidieron seguir el ejemplo de su lder
y se dispusieron a recibir con unas
hachas ms robustas a los recin
llegados, que los estaban rodeando.
Vereesa cont ms de media docena
de enanos, todos ellos vestidos con
pieles harapientas y corazas oxidadas.

Portaban unos cascos redondos que se


ajustaban como un guante a sus crneos;
carecan de cuernos y de cualquier otro
adorno superfluo. Al igual que Falstad,
casi todos tenan barba, aunque daba la
impresin de que eran ms bajos y ms
esbeltos que l.
Los enanos, curtidos en mil batallas,
utilizaron sus hachas y espadas con gran
precisin. Los trols estaban cada vez
ms agrupados debido al empuje de los
enanos. Shnel fue el primero en caer;
aquella bestia tuerta no vio a tiempo al
guerrero que arremeti contra l desde
su lado ciego. Pese a que Vorsh vocifer
una advertencia, sta lleg demasiado
tarde. Shnel intent reaccionar y atacar a

su enemigo, pero su hacha no alcanz su


objetivo.
El enano atraves con su espada las
tripas de aquel trol desgarbado.
Gree era el ms salvaje peleando.
Consigui propinar un buen golpe a un
enano que trastabill hacia atrs y, acto
seguido, estuvo cerca de decapitar a
otro. Por desgracia, su hacha se quebr
al chocar contra el hacha ms larga y
robusta de su siguiente oponente.
Desesperado, agarr el hacha de su
pequeo enemigo por el mango y
forceje con el fin de arrebatrsela. En
ese preciso momento, la hoja bien
afilada de otra hacha se clav en la
espalda del lder troll.

La elfa sinti piedad por el ltimo


de sus captores. Vorsh tena los ojos
desmesuradamente abiertos; era muy
consciente del funesto destino que lo
aguardaba, y pareca que iba a echarse a
gimotear de un momento a otro. Aun as,
continuo atacando con su hacha a los
enanos ms prximos, y poco le falt
para acertar mortalmente a uno de ellos
por pura suerte. Pero no pudo hacer
nada para impedir que la marea de
enemigos, que avanzaba hacia l
estrechando el crculo y empuando sus
espadas y hachas, se lo llevara por
delante.
La muerte de Vorsh fue una autntica
carnicera.

Vereesa apart la mirada, y no


volvi a mirar hasta que alguien con una
voz firme y levemente ronca dijo:
Bueno, no me extraa que los trols
hayan peleado tan denodadamente.
Habis visto esto?
S, Rom. Aunque creo que es una
vista mucho mejor que la que yo tengo
aqu.
De
inmediato,
unas
manos
rechonchas tiraron de ella, ayudndola a
sentarse.
A ver si podemos quitarte estas
cuerdas sin que sufra mucho tu esbelta
figura.
Alz la vista y se top con el rostro
de un enano rubicundo que era quince

centmetros ms bajo que Falstad, por lo


menos, y mucho ms fornido. A pesar de
que la primera impresin no haba sido
nada buena, la forestal pronto se dio
cuenta de que no deba minusvalorar a
esos enanos tras ser testigo de la
facilidad con que haban despachado a
los trols y con que estaban deshaciendo
los nudos de las cuerdas.
De cerca, los atuendos de los enanos
tenan un aspecto todava ms andrajoso,
lo cual no era sorprendente si, tal como
Vereesa sospechaba, subsistan gracias a
lo que conseguan robarles a los orcos.
Asimismo, un fuerte olor impregnaba el
ambiente, lo cual indicaba que darse un
bao era un lujo que rara vez se podan

permitir.
Ya est!
Las cuerdas cayeron por fin al suelo.
La elfa se liber de inmediato de la
mordaza que el enano no se haba
molestado en quitarle. Al mismo tiempo,
escuch una larga retahla de
juramentos; una seal clara de que
Falstad tambin haba sido liberado.
Cierra el pico o volver a
meterte esa mordaza en la boca pero
para siempre! ataj Gimmel con un
gruido.
Se necesita a un puado de enanos
de las colinas para derrotar a un solo
enano del Pico Nidal!
Al instante, se desat un intenso

murmullo de desaprobacin que pareca


indicar que sus rescatadores podan
convertirse en sus nuevos captores si el
jinete de grifos no se callaba. La forestal
se puso en pie trastabillando, y record
en el ltimo momento que ese tnel no
estaba hecho para gente de su altura, y,
llevada por la ansiedad, dijo:
Falstad! S corts con nuestros
rescatadores. Despus de todo, nos han
salvado de un terrible destino.
Tienes razn replic Rom.
Esos malditos trols se comen cualquier
cosa de carne y hueso que encuentren
viva o muerta.
Les o mencionar que esperaban
la llegada de unos compaeros

record la elfa. Creo que ser mejor


que abandonemos este lugar antes de que
lleguen
Rom alz la mano. Sus facciones
arrugadas le hicieron pensar a Vereesa
en un perro viejo curtido en mil
escaramuzas.
No os preocupis por ellos.
Encontramos a estos tres gracias a sus
compaeros repuso, y, acto seguido,
se detuvo a reflexionar un momento.
Pero tal vez tengas razn. No es la nica
banda de trols que pulula por esta
regin. Los orcos suelen usarlos como
perros de caza. Cualquier otro ser que
no sea un orco y ose pisar estas tierras
desoladas, es una presa para ellos

Seran capaces de devorar a uno de sus


aliados de la montaa si pensaran que
podran salirse con la suya sin sufrir
represalias.
En ese instante, rondaron por la
mente de Vereesa una serie de imgenes
que ilustraban el destino que aquellos
trols les habran reservado tanto a ella
como a Falstad de no haber intervenido
los enanos de las colinas.
Es repugnante! Os agradezco de
todo corazn que nos hayis rescatado
justo a tiempo.
Si hubiera sabido que bamos a
rescatar a una belleza como t, habra
hecho que esta panda de desgraciados
apretara an ms el paso.

Gimmel, cuyos ojos se posaban con


excesiva frecuencia sobre la elfa, se
aproxim a su lder.
Joj ha muerto. Su cuerpo
sobresale a medias del agujero. Narn
est malherido; habr que curarlo. Los
dems heridos pueden caminar por s
solos.
Entonces no nos entretengamos
ms. Nos vamos. T tambin, dulzura.
Se refera a Falstad, quien se sinti
profundamente ofendido ante lo que se
le antoj un insulto ultrajante para los
enanos del Pico Nidal.
Si bien Vereesa logr calmarlo
dndole unas palmaditas en los
hombros, su amigo sigui echando

chispas por los ojos cuando el grupo de


enanos emprendi la retirada. La elfa se
dio cuenta de que los enanos de las
colinas no slo haban despojado a los
trols de sus objetos ms tiles, sino
tambin a su compaero muerto.
Asimismo, no hicieron el menor ademn
de llevarse de ah el cuerpo de su
camarada, y cuando Rom se percat de
cmo le miraba la forestal, se encogi
de hombros, ligeramente avergonzado.
La guerra exige que tengamos que
olvidarnos de ciertas convenciones
sociales, dama elfa. Joj lo habra
entendido. Nos ocuparemos de que sus
cosas se repartan entre sus allegados, a
quienes tambin entregaremos una parte

sustancial de los objetos de los trols,


aunque he de decir que no hay mucho
que repartir.
Ignoraba que quedaran enanos en
Khaz Modan. Tena entendido que
abandonaron estas tierras en masa
cuando qued claro que no podran
contener el avance de la Horda.
El rostro perruno de Rom se torn
sombro.
Todos los que pudieron irse se
fueron. Pero no todos tuvimos la
posibilidad de marcharnos. La Horda
asol estas tierras como la proverbial
peste, y nos cortaron todas las vas de
escape. Nos obligaron a ocultarnos en
las entraas de la tierra, a mayor

profundidad que nunca. Muchos


murieron, y muchos ms han muerto
desde entonces.
La elfa pos la mirada sobre el
conjunto de enanos harapientos que
lideraba Rom.
Cuntos sois?
Te refieres a mi clan? Somos
cuarenta y siete, pero en su da ramos
cientos. Aunque hemos hablado con
otros tres clanes, y dos de ellos eran
ms numerosos que el nuestro. En total,
seremos trescientos y pico, pero slo
somos una pequea fraccin de todos
los enanos que moraron en estas tierras
en su da.
Trescientos y pico es un nmero

considerable coment Falstad con un


tono de voz grave. Con esos
efectivos, yo habra luchado por
recuperar Grim Batol.
Y si furamos capaces de
revolotear por el cielo como insectos
mareados, podramos confundirlos lo
suficiente como para que eso fuera
posible. Pero la cruda realidad es que,
ya sea en tierra o debajo de ella,
seguimos estando en desventaja frente al
enemigo. Slo se necesita un dragn
para quemar un bosque y calcinar la
tierra que se encuentra debajo.
Como las viejas rencillas que
emponzoaban las relaciones entre los
enanos del Pico Nidal y los de las

colinas amenazaban con resurgir con


violencia. Vereesa se apresur a
interceder.
Ya basta! los orcos son nuestros
enemigos, si no me equivoco. Si luchis
unos contra otros, les allanareis el
camino hacia la victoria.
Falstad mascull una disculpa, y
Rom le imit. Sin embargo, la elfa no
estaba dispuesta a que las cosas
quedaran as.
No me parece suficiente. Daos la
vuelta y miraos a los ojos. Y prometeos
que slo luchareis por el bien de todos
nosotros. Jurad que siempre recordareis
que los orcos asesinaron a vuestros
hermanos, a aquellos que amabais.

Aunque la elfa no conoca al detalle


el pasado de esos enanos, sabia, por
puro sentido comn, que todo aquel que
haba luchado en la guerra haba perdido
a alguien o algo muy querido. Sin duda,
Rom haba perdido a muchos seres
queridos, y Falstad, que perteneca a un
clan temerario y osado del Pico Nidal,
seguramente haba sufrido tanto como l.
El jinete de grifos fue el primero en
tender la mano.
Tienes razn. Hagamos las paces.
Si t ests dispuesto, yo tambin.
Una oleada de murmullos se desato
brevemente entre los enanos de las
colinas mientras Falstad y Rom se daban
la mano. No obstante, es justo sealar

que, probablemente, hubiera sido


imposible llegar tan rpido a una tregua
en otras circunstancias.
El grupo prosigui su marcha. Y esta
vez fue Rom quien hizo las preguntas.
Ahora que hemos dejado atrs el
peligro de los trols, deberas contamos
qu os ha trado tanto a ti como a tu
amigo a esta tierra desolada, dama elfa.
Estis aqu porque la balanza de la
guerra se est decantando en contra de
los orcos, y Khaz Modan pronto volver
a ser libre?
La Horda est perdiendo la
guerra, eso es cierto.
Esta afirmacin provoc que los
enanos profirieran gritos sofocados de

asombro y vtores en voz baja. A


continuacin, Vereesa aadi:
Hace unos meses, la Horda sufri
una gran derrota. Adems, Martillo
Maldito ha desaparecido.
Tras escuchar estas palabras, Rom
se detuvo de inmediato.
Entonces, por qu los orcos
siguen dominando Grim Batol?
Acaso hace falta preguntarlo?
le espet Falstad. En primer lugar, los
orcos an resisten en el norte, en los
alrededores de Dun Algaz. Se rumorea
que empiezan a flaquear, pero no se
rendirn sin presentar batalla.
Y en segundo lugar, primo?
No te has fijado en que cuentan

con dragones entre sus filas? inquiri


Falstad, adoptando una expresin de
falsa inocencia.
Gimmel resopl. Rom lanz una
mirada iracunda a su segundo al mando
y, acto seguido, asinti resignado.
S, dragones. Esos enemigos que
nosotros, que no podemos volar, somos
incapaces de combatir. Una vez
sorprendimos a un ejemplar joven en
tierra y lo despachamos enseguida,
aunque, lamentablemente, perdimos a
dos bravos guerreros. Adems, como
esos monstruos estn casi todo el tiempo
patrullando el cielo, nos vemos
obligados a ocultamos bajo tierra.
Aun as, habis combatido con

arrojo contra los trols seal Vereesa


. Y estoy segura de que tambin contra
los orcos.
Nos hemos enfrentado a alguna
patrulla orca de vez en cuando. Y
tambin hemos causado bastantes bajas
entre los trols; pero eso no significa
nada, y nuestro hogar sigue sometido al
yugo de los orcos.
En ese preciso instante, Rom clav
su mirada en los ojos de Vereesa y le
espet:
Vuelvo a insistir. Quiero que me
expliques quines sois y qu estis
haciendo aqu. Si Khaz Modan sigue
bajo el dominio de los orcos, supongo
que habis venido a Grim Batol porque

queris suicidaros.
Me llamo Vereesa Brisaveloz y
soy forestal, y ste es Falstad del Pico
Nidal. Hemos venido a estas tierras en
busca de un humano, un mago alto y
joven. Tiene el pelo rojo como el fuego,
y la ltima vez que lo vi viajaba en esta
direccin.
La elfa decidi que era mejor no
mencionar al dragn negro por el
momento, y se sinti muy agradecida
porque Falstad no haba compartido esa
informacin con sus primos enanos.
Sabemos que los magos suelen
estar bastante mal de la cabeza, sobre
todo los humanos. Me pregunto qu
habr venido a hacer se en concreto a

Grim Batol coment Rom mientras


estudiaba a la pareja con suspicacia,
pues lo que acababa de contarle Vereesa
no acababa de convencerlo.
No lo s admiti la forestal.
Pero creo que tiene algo que ver con
esos dragones.
Nada ms escuchar estas palabras,
el lder de los enanos estall en unas
sonoras carcajadas.
Con los dragones? Y qu planea
hacer? Rescatar a la reina roja de su
cautiverio? S, claro, y esa dragona se
sentir tan agradecida y embargada por
la emocin que se lo tragar de un
bocado.
A todos los enanos de las colinas les

hizo mucha gracia este comentario, no


as a la elfa. Falstad no se sum a las
carcajadas, aunque, claro, l saba que
Alamuerte se haba llevado al mago y
daba por sentado que se lo haba
tragado de un bocado haca tiempo.
Hice una promesa y pienso
cumplirla. Por eso debo continuar mi
viaje. He de llegar a Grim Batol para
intentar dar con l.
El buen humor del que hacan gala
los enanos dio paso a una sensacin que
era una mezcla de asombro e
incredulidad. Gimmel hizo un gesto de
negacin con la cabeza, como si no
hubiera odo bien.
Lady Vereesa, respeto que quieras

cumplir tu promesa, pero estoy seguro


de que sabes tan bien como yo que esa
misin es un disparate.
La forestal estudi con detenimiento
al grupo de enanos curtidos en mil
batallas. Pese a aquella oscuridad casi
total, pudo percibir que el cansancio y el
fatalismo los dominaba. Luchaban por
liberar a su patria y soaban con ello,
pero, seguramente, pensaban que no lo
veran antes de morir. Aunque
admiraban la valenta, como todos los
enanos, a su entender la misin de la
elfa rayaba en la locura.
T y tus muchachos nos habis
salvado, Rom, y te estoy muy
agradecida. Si pudiera pedirte un favor,

me gustara que me guiases hasta el tnel


ms cercano que lleve hasta la fortaleza
montaosa. A partir de ah, seguir yo
sola.
No emprenders ese viaje sola,
mi dama elfa objet Falstad. He
llegado muy lejos como para darme la
vuelta ahora Adems, he de dar con
cierto goblin con cuya piel pienso
hacerme unas botas.
Estis chiflados! rezong Rom,
quien se percat de que no iba a poder
convencer a ninguno de los dos.
A continuacin, el enano de las
colinas se encogi de hombros, y
aadi:
Pero si buscis un camino que os

lleve a Grim Batol, yo mismo os lo


indicar. No encomendar esa tarea a
nadie.
No irs t solo con ellos, Rom
le espet Gimmel. No con tantos trols
pululando por aqu y los orcos tan cerca.
Yo te acompaar y vigilar tus
espaldas.
De improviso, los dems enanos
decidieron que ellos tambin iran para
vigilar las espaldas de sus lderes. Tanto
Rom
como
Gimmel
intentaron
disuadirlos, pero los enanos son muy
testarudos. Finalmente, Rom dio con la
mejor solucin para todos.
Los heridos deben volver a casa,
y tambin necesitan que alguien vigile

sus espaldas Y no protestes, Narn,


que apenas puedes mantenerte en pie.
Creo que lo mejor es que decidan los
dados de hueso. La mitad que saque los
nmeros ms altos vendr conmigo. A
ver, quin tiene unos dados por ah?
Pese a que Vereesa no quera
esperar a que el grupo de enanos se
pusiera a jugar a los dados para
dilucidar quin iba a acompaarla en su
viaje y quin no, no le qued ms
remedio que aceptar la propuesta de
Rom. Tanto ella como Falstad
observaron cmo varios enanos, a
excepcin de Narn y los dems heridos,
lanzaban los dados. Por otro lado, como
la mayora de los enanos de las colinas

portaba su propio juego de dados, la


pregunta de Rom recibi por respuesta
una multitud de brazos levantados.
Falstad se ri entre dientes.
Si bien es cierto que el Pico Nidal
y las colinas siempre han tenido sus
diferencias, pocos enanos hay de ambas
procedencias que no lleven siempre
unos dados consigo dijo, al tiempo
que daba unas palmaditas a una bolsa
que le colgaba del cinturn. Est
claro que esos trols no eran muy
espabilados pues no me quitaron mis
dados. Se dice que a los orcos les gusta
jugar a los dados de hueso, lo que los
coloca un peldao por encima de
nuestros difuntos captores, eh?

Bastante tiempo despus, segn el


criterio de Vereesa, Rom y Gimmel se
plantaron ante ellos dos con otros siete
enanos cuyos semblantes esbozaban
sendos
gestos
de
absoluta
determinacin. Ahora que poda
observarlos ms detenidamente, la elfa
habra jurado que eran hermanos,
aunque, en realidad, dos parecan ser
hermanas ms bien. Las enanas tambin
lucan barbas frondosas, un smbolo de
belleza para los de su raza.
Estos son los voluntarios que nos
acompaarn, Lady Vereesa. Son fuertes
y estn dispuestos a luchar. Os
guiaremos hasta la entrada de una de las
cuevas practicadas en la base de la

montaa: a partir de ah, tendris que


proseguir vuestro camino solos.
Gracias, pero eso significa
que conocis un sendero que os permite
llegar hasta la misma montaa?
As es, pero es un camino
sembrado de dificultades Adems, los
orcos patrullan ese sendero, y no lo
hacen solos.
Qu quieres decir con eso?
pregunt Falstad.
Rom esboz la misma sonrisa
inocente que el enano del Pico Nidal le
haba dedicado al enano de las colinas,
y respondi:
Acaso no sabes que cuentan con
dragones entre sus filas?

El santuario de Krasus haba sido


erigido encima de una vieja arboleda,
que era ms antigua que los propios
dragones. Un elfo haba construido ese
refugio, que ms tarde un mago humano
le usurp. No obstante, ese lugar termin
siendo abandonado y, mucho tiempo
despus, Krasus decidi ocuparlo. El
mago dragn haba percibido que un
gran poder anidaba bajo aquella
estructura y, en ocasiones puntuales,
haba logrado extraer energas de esa
fuente de poder. Aun as, fue toda una
sorpresa para Krasus descubrir una
entrada oculta en la parte ms remota de

la ciudadela; una entrada que llevaba a


un estanque reluciente en cuyo fondo,
justo en medio, haba incrustada una
gema dorada.
Cada vez que entraba en aquella
cmara, se senta sobrecogido, y sa era
una
sensacin
que
rara
vez
experimentaban los miembros de su
raza. La magia que impregnaba el lugar
lo haca sentirse como un novicio
humano que acabara de formular su
primer encantamiento. Krasus era
consciente de que slo haba utilizado
una mnima parte del potencial del
estanque, y, por eso mismo, se mostraba
reticente a intentar aprovecharse de toda
su magia. Saba que deba tener mucho

cuidado, porque todo aquel que


codiciaba el poder mgico acababa
consumido por l literalmente.
Claro que Alamuerte haba logrado
evitar ese funesto destino hasta ahora.
A pesar de hallarse en las
profundidades del subsuelo, sus aguas
estaban llenas de vida o, ms bien, de
algo que se asemejaba a la vida. No
exista un lquido ms cristalino en todo
el mundo, pero Krasus, por mucho que
lo intentase, no haba sido capaz de
discernir
completamente
aquellas
siluetas diminutas y delgadas que
danzaban raudas y veloces por el agua,
sobre todo las que se desplazaban por
las cercanas de la gema. A veces,

habra jurado que no eran ms que unos


peces plateados brillantes; otras veces,
en cambio, habra dado su palabra de
que haba visto unos brazos, un torso
humano y, ocasionalmente, unas piernas.
Decidi ignorar a los habitantes del
estanque. Si bien su encuentro con la
Dragona del Sueo le haba hecho
albergar esperanzas, saba que no poda
contar con su ayuda a ciencia cierta. Con
ms rapidez de la deseada, se acercaba
el momento en que tendra que intervenir
en persona para solucionar la situacin.
Por eso haba bajado a aquel lugar,
pues se deca que uno de los poderes del
estanque era el de rejuvenecer a todo
aquel que bebiera de l, al menos

durante un tiempo. Al haber ingerido


veneno para poder llegar a los reinos
ocultos de Ysera, Krasus se haba
quedado prcticamente sin fuerzas y
necesitaba recuperar energas; si la
situacin requera que actuara con
prontitud, quera estar a la altura de las
circunstancias.
El mago se agach, introdujo una
mano en el agua y, acto seguido, se
acerc el lquido elemento a la boca. Si
bien la primera vez que intent beber
aquellas aguas utiliz una jarra, pronto
descubri que el estanque rechazaba el
contacto de cualquier cosa que fuera
obra de un ser vivo y no fuera natural.
Krasus estaba inclinado sobre el borde

del estanque, y dejaba que las gotas que


se le escapaban de la mano regresaran al
lugar del que procedan. Con el paso de
los aos, se haba ido incrementando el
respeto que senta por el poder del
estanque.
Mientras beba, algo llam su
atencin y perturb la calma de la
superficie de aquel lquido. Krasus baj
la mirada para contemplar el reflejo de
su forma humana; sin embargo, vio algo
muy distinto.
Se trataba del semblante del joven
Rhonin, quien lo estaba mirando, o eso
pens el mago en un primer momento.
Entonces, se dio cuenta de que los ojos
de su pen estaban cerrados y su cabeza

estaba ligeramente ladeada hacia un


lado, como si estuviera muerto.
De repente, la enorme mano verde
de un orco cubri el rostro de Rhonin.
Krasus reaccion de manera
instintiva y meti los brazos en el agua
para apartar la mano repelente del rostro
del mago humano. Pero slo logr que la
imagen se difuminara, y cuando
desaparecieron las ondas que haba
provocado al agitar el agua, lo nico
que vio fue su reflejo.
Por la Gran Madre
El estanque nunca antes haba
demostrado que poseyera tal poder. Por
qu le enseaba esa imagen justo en ese
momento?

Entonces, Krasus record las


palabras que Ysera haba pronunciado
al despedirse de l.
Y no subestimes a aquellos que
consideras unos meros peones
Qu haba querido decir con eso?
Por qu haba visto en ese preciso
instante el rostro de Rhonin? A juzgar
por la visin fugaz que acababa de tener
el viejo mago, su joven homlogo o bien
haba sido capturado por los orcos, o
bien ya lo haban matado. Si se trataba
de esto ltimo, Rhonin ya no le era de
utilidad a Krasus. S bien aqul haba
llegado hasta la fortaleza montaosa aun
cuando ste crea que eso era imposible,
el mago humano ya haba desempeado

el verdadero papel que su valedor le


haba otorgado en sus planes.
A lo largo de los ltimos meses,
Krasus haba ido dejando pruebas por
todas partes para que los orcos de Grim
Batol las descubrieran, con la esperanza
de inquietar a los comandantes y
hacerles creer que se estaba gestando
desde el oeste una segunda invasin,
ms sutil que la del norte. A pesar de
que un gran contingente orco protega la
fortaleza montaosa, la clave de su
fuerza y su podero militar estaba en los
dragones que criaban y adiestraban en
aquel lugar, cuyo nmero disminua cada
semana que pasaba. Para ms inri, los
pocos dragones que les quedaban eran

enviados al norte para ayudar al grueso


de la Horda, lo cual dejaba a Grim
Batol prcticamente indefensa. Krasus
era consciente de que esos orcos tan
bien pertrechados en la montaa habran
sucumbido ante el avance de un ejrcito
de la Alianza especialmente motivado y
tan numeroso como el que combata en
aqul momento cerca de Dun Algaz, y
eso habra tenido como consecuencia
que los orcos ya no hubieran podido
criar ms dragones para utilizarlos como
refuerzo de sus tropas.
Si no hubieran contado con ms
dragones para hostigar a las fuerzas de
la Alianza en el norte, los restos de la
Horda habran cado al fin ante los

continuos asaltos del enemigo.


Si los lderes de la Alianza no se
hubieran mostrado tan reacios a
cooperar, habran podido reunir un
ejrcito igual de numeroso que hubiera
atacado desde el oeste. No obstante,
muchos consideraban que Khaz Modan
caera por su propio peso a su debido
tiempo y que, por tanto, no mereca la
pena arriesgar tropas y dems recursos
en una misin tan peligrosa. Krasus no
alcanzaba a entender por qu no haban
decidido atacar simultneamente en dos
frentes para librar, al fin, al mundo de la
amenaza orca; sin embargo, todo aquello
slo era una muestra ms de la cortedad
de miras de las razas jvenes. En un

principio, haba Intentado persuadir al


Kirin Tor de que convenciera a los
reinos vecinos de Dalaran de que sa
era la estrategia que deban adoptar,
pero la influencia que el Kirin Tor
ejerca sobre el rey Terenas haba ido
menguando y, adems, sus camaradas
del consejo parecan dispuestos a
acabar con el poco ascendiente que
tenan sobre la Alianza con sus
actuaciones desafortunadas.
Por todas esas circunstancias,
Krasus haba decidido jugrsela a la
desesperada con un farol, valindose de
la retorcida forma de pensar y paranoia
innata de los mandos orcos. Bastaba con
hacerles creer que la invasin ya haba

comenzado, proporcionndoles pruebas


fehacientes que refrendaran los rumores
que l y sus agentes haban propagado,
para que hicieran lo impensable.
De ese modo, los obligara a
abandonar su fortaleza montaosa y a
trasladar a Alexstrasza, bajo una fuerte
vigilancia, hacia el norte, donde
proseguiran su operacin de cra y
adiestramiento de dragones.
Si bien en un principio ese plan
descabellado haba sido un brindis al
sol, para sorpresa de Krasus pronto
comenz a dar unos resultados
asombrosos. Al parecer, el orco al
mando de Grim Batol, un tal Nekros
Trituracrneos, estaba cada vez ms

convencido de que aquella montaa


dejara en breve de serles til como
pieza clave de su estrategia defensiva.
Lo cual haba provocado que los
rumores que el mago haba hecho correr
cobraran vida propia, superando con
mucho las expectativas del viejo mago.
Y ahora ahora los orcos tenan la
prueba irrefutable de que la invasin
tambin contaba con un frente en el oeste
gracias a Rhonin. El joven hechicero
haba cumplido su papel. Su presencia
en aquella montaa le haba demostrado
a Nekros que el enemigo poda
infiltrarse en su fortaleza supuestamente
inexpugnable, y todo gracias a la magia.
Dadas las circunstancias, no caba duda

de que el comandante orco dara la


orden de abandonar Grim Batol.
Rhonin haba cumplido su parte y
Krasus nunca se perdonara haber
manipulado a aquel humano de esa
forma.
Qu pensara de l su amada reina
cuando descubriera la verdad? De todos
los dragones, Alexstrasza era la que ms
se preocupaba por las razas inferiores.
En una ocasin lleg a decir que eran
el futuro.
Tuve que hacerlo dijo entre
siseos.
Aunque el estanque tal vez le haba
mostrado esa visin de su pen para
recordarle cul iba a ser su destino,

tambin haba servido para despertar la


curiosidad del mago.
Krasus se inclin sobre el estanque y
cerr los ojos. Haba pasado bastante
tiempo desde la ltima vez que haba
contactado con aquel ser, que era uno de
sus agentes ms tiles y eficaces. Si
segua vivo, seguramente sabra qu
estaba ocurriendo en aquel momento en
el interior de la montaba. El mago
dragn se imagin al ser con el que
quera hablar y, a continuacin, se
concentr con todas sus fuerzas con el
fin de reabrir el vnculo teleptico que
ambos compartan.
Escchame ahora escucha mi
voz tenemos que hablar es muy

urgente quiz haya llegado el da que


hemos esperado durante tanto tiempo,
mi paciente amigo, el da en que al fin
reinar la libertad y la redencin ser
posible escchame Rom

CAPTULO
DIECISIS

evantadlo!
orden
alguien, entre gruidos,
con un tono de voz propio de una
bestia.
De inmediato, unas manos robustas
cogieron con brusquedad de los brazos a
un aturdido Rhonin y, tras arrastrarlo, lo
obligaron a ponerse en pie. De
improviso, sinti el impacto del agua
fra sobre su rostro, lo cual le hizo
recuperar la consciencia.
Levntale esa mano.
Acto seguido, uno de los que
sujetaban al mago le alz el brazo
izquierdo. A continuacin, alguien le
agarr la mano, le cogi el dedo

meique
Rhonin grit al sentir cmo se parta
el hueso. Abri desmesuradamente los
ojos y se top de frente con el semblante
brutal de un orco de avanzada edad
cubierto de cicatrices que indicaban que
estaba curtido en mil batallas. Por su
expresin, caba deducir que el dolor de
aquel humano no le produca el ms
mnimo placer, sino que ms bien lo
dominaba la impaciencia; daba la
impresin de que el captor de Rhonin
habra preferido encontrarse en ese
momento en otra parte atendiendo
asuntos ms importantes.
Humano el orco pronunci esta
palabra como si fuera un insulto te

perdonar la vida si respondes a esta


pregunta: dnde est el resto de tu
grupo?
No acert a decir Rhonin
antes de toser. El dedo roto le causaba
mucho dolor. He venido solo.
Me tomas por necio? replic
entre gruidos el lder de aquellos orcos
. Acaso tomas por necio a Nekros?
Cuntos dedos te quedan?
Al instante, tir del dedo siguiente al
que le haban roto.
Tu cuerpo tiene muchos huesos, y
todos pueden ser partidos.
Rhonin pens con toda la rapidez y
la claridad que el dolor le permita. Ya
le haba dicho a su captor que haba

llegado solo hasta ah, y esa informacin


no le haba satisfecho. Qu quera or
Nekros? Que un ejrcito haba invadido
su montaa? Acaso se contentara con
eso?
Si Rhonin le contaba que un ejrcito
haba tomado Grim Batol, quiz lograra
seguir con vida hasta dar con la manera
de escapar de aquel lugar.
No obstante, segua sin tener nada
claro qu haba sucedido; lo nico que
saba era que, pese a todas las
precauciones que haba tomado,
Alamuerte lo haba engaado.
Resultaba evidente que el dragn
haba
querido
que
los
orcos
descubrieran al mago pero por qu?

Tena tanto sentido como que Nekros


pareciera desear que un ejrcito de
soldados
enemigos
deambulase
realmente por su fortaleza.
Rhonin era consciente de que
Alamuerte no era su prioridad; en ese
preciso momento, el mago harapiento
deba centrarse en seguir con vida.
No! No por favor El resto
no estoy seguro de dnde estn nos
separamos
Cmo que os separasteis? No te
creo. Habis venido a por ella, verdad?
A por la reina de los dragones. sa es
vuestra misin, mago. Lo s bram
Nekros, acercndose ms al mago y
amenazando con dejar de nuevo

inconsciente a Rhonin con su aliento


repulsivo y asfixiante. Mis espas
conocen vuestros planes. No es as,
Kryll?
Oh, s, oh, s, amo Nekros! Los
conozco!
Rhonin trat de averiguar quin era
ese ser que estaba detrs del orco, pero
Nekros no le dejaba ver a su
interlocutor. Aun as, por su tono de voz
pudo inferir muchas cosas acerca de la
identidad de aquel espa, entre otras que
el tal Kryll deba de ser el goblin al que
haba odo hablar antes.
Te lo repito, humano: habis
venido a liberar al dragn, verdad?
Nos separa

Nekros le propin un fuerte golpe en


la cara, a consecuencia del cual brot un
hilillo de sangre de una de las comisuras
de los labios de Rhonin.
Vamos a romperte otro dedo en
breve si no me dices la verdad. Habis
venido a liberar a la dragona antes de
que vuestros ejrcitos lleguen a Grim
Batol. Os imaginasteis que s desatabais
el caos aqu dentro, el asalto sera
mucho ms fcil, no es as?
Esta vez, Rhonin ya tena la leccin
aprendida, y contest:
S as es. Eso creamos.
Hablas en plural. Es la segunda
vez que lo haces.
El orco se ech hacia atrs e hizo un

gesto de triunfo. Entonces, el mago


herido se percat de que a Nekros le
faltaba una pierna. Por eso aquel orco
tan brutal comandaba el programa de
cra de dragones y no un despiadado
escuadrn de guerra.
Lo ves, gran Nekros? Grim Batol
ya no es un lugar seguro, mi glorioso
comandante dijo el goblin con un tono
de voz agudo. Quin sabe cuntos
enemigos merodean en este momento por
los innumerables tneles? Quin sabe
cunto tiempo queda para que los
ejrcitos de la Alianza marchen sobre
Grim Batol encabezados por el seor
oscuro? Es una lstima que casi todos
los dragones se encuentren ya cerca de

Dun Algaz. Es prcticamente imposible


que puedas defender la montaa con los
pocos que te quedan. Ser mejor que el
enemigo no nos sorprenda en este lugar
y no perdamos un tiempo valioso con
Por qu no me cuentas algo que
no sepa, maldito canijo? le espet al
goblin, mientras le clavaba un dedo
robusto a Rhonin en el pecho. Este
mago y sus camaradas han llegado
demasiado tarde. No conseguiris
liberar a la dragona, ni a sus cachorros.
Nekros se os ha adelantado.
Yo no
De repente, recibi otra bofetada en
la cara. Lo nico bueno del picor que
senta el machacado mago en la cara era

que le permita olvidarse en parte de la


agona que padeca por culpa del dedo
roto.
Nekros detn detn esta
locura!
Rhonin alz la cabeza sbitamente.
Conoca aquella voz, aunque solo la
haba escuchado una vez.
Los guardias que lo retenan tambin
reaccionaron ante aquella voz, y se
giraron lo bastante como para que el
mago pudiera ver la silueta descomunal
y cubierta de escamas que estaba atada
por cadenas y abrazaderas, Alexstrasza,
la gran reina de los dragones, apenas
poda moverse. Sus extremidades, su
cola, sus alas y su garganta haban sido

amarradas con suma firmeza. Aun as,


poda abrir sus poderosas fauces lo
suficiente como para comer y hablar
haciendo grandes esfuerzos.
El hecho de llevar tanto tiempo
cautiva no le haba sentado nada bien.
Rhonin haba visto dragones con
anterioridad, sobre todo carmeses,
cuyas escamas posean un lustre
metalizado. No obstante, el rojo de las
escamas de Alexstrasza se haba ido
desvaneciendo desde que estaba
encerrada ah y tena ahora una
tonalidad apagada; asimismo, en muchos
sitios daba la sensacin de que se le
iban a caer de un momento a otro. En
cuanto el mago observ con ms

detenimiento su semblante reptiliano,


pudo comprobar que el brillo de sus
ojos careca de vitalidad; su mirada
reflejaba el desnimo ms absoluto.
Rhonin no poda imaginarse cunto
haba sufrido aquel ser a lo largo de su
confinamiento. La haban obligado a
tener cras que, ms tarde, seran
adiestradas por sus captores para servir
a su despiadada causa. Probablemente,
nunca llegaba a ver a sus cras porque le
arrebataban sus huevos en cuanto los
pona. Tal vez incluso se senta culpable
por las vidas que su progenie letal haba
cercenado
No tienes permiso para hablar,
reptil gru Nekros, y, acto seguido,

meti la mano en una bolsa que llevaba


a la cintura y aferr algo que haba en su
interior.
Rhonin not un picor en la piel en
cuanto despert aquella fuerza mgica
de proporciones asombrosas. Aunque no
supo a ciencia cierta qu le haba hecho
el orco, la reina de los dragones profiri
un grito de dolor tan desgarrador que
todos los all presentes, salvo Nekros,
se sintieron conmovidos por su
sufrimiento.
A pesar de la agona que padeca,
Alexstrasza sigui hablando.
Ests ests malgastando unas
energas valiosas y un tiempo muy
valioso, Nekros. Tu lucha est

perdida de antemano.
A continuacin, gimi y cerr los
ojos. Su respiracin que hasta hace unos
instantes haba sido muy agitada, se
torn muy dbil antes de recuperar una
cadencia ms normal.
A m slo me da rdenes Zuluhed,
reptil mascull el orco cojo. Y ese
chamn est muy lejos de aqu.
Entonces, sac la mano de la bolsa,
y la intensa energa mgica que Rhonin
haba percibido hasta entonces se
desvaneci abruptamente.
El mago haba escuchado muchos
rumores sobre cmo la Horda poda
mantener bajo su control a una criatura
tan magnfica, pero ninguna hiptesis

explicaba lo que acababa de presenciar.


Resultaba obvio que aquella bolsa
albergaba cierto artilugio o instrumento
de un poder extraordinario. Acaso
Nekros era plenamente consciente del
poder que tena en sus manos? Con ese
objeto a su disposicin, habra podido
gobernar toda la Horda.
Tenemos que atrapar al resto le
dijo el anciano guerrero orco a un
centinela apostado junto a la entrada.
Dnde encontrasteis el cuerpo del
guardia?
En el quinto nivel, en el tercer
tnel.
Nekros frunci el ceo.
Por encima de nosotros?

Acto seguido, mir con detenimiento


a
Rhonin,
como
si
estuviera
contemplando una pieza de carne de una
calidad excepcional.
Deben de estar empleando magia
para atacarnos. Registrad todos los
tneles desde el quinto nivel hacia
arriba, que no quede ninguno sin revisar.
De algn modo, han logrado entrar en la
fortaleza desde arriba mientras
hablaba, una sonrisa amplia se dibuj en
su semblante de rasgos estrambticos.
Aunque tal vez no se trate de magia
despus de todo. Torgus divis a unos
grifos. Eso es! El resto de ese
escuadrn de grifos debi de llegar
despus de que Alamuerte se enfrentara

a Torgus.
Alamuerte Alamuerte no est al
se-servicio de nadie slo defiende sus
intereses observ Alexstrasza con los
ojos muy abiertos.
Pareca realmente asustada, y
Rhonin no se lo poda echar en cara.
Quin no tema al dragn negro?
Sin embargo, ahora colabora con
los humanos insisti su captor.
Torgus fue testigo de cmo los ayudaba.
Entonces, dio un golpecito a la bolsa
que llevaba a la cintura, y agreg:
Bueno, yo dira que nosotros
tambin estamos preparados para
enfrentarnos a l.
Rhonin no poda apartar la mirada

de aquella bolsa cuyo contenido tanto le


intrigaba; a juzgar por la vaga forma que
se adivinaba, se trataba de un medalln
o un disco. Pero qu clase de objeto
era se? Cmo era posible que Nekros
creyera que posea un poder capaz de
rivalizar con el del coloso blindado?
Si tanto ansiis haceros con esos
dragones dijo Nekros, encarndose
con el mago, vais a tener dragones
para dar y tomar, pero te aseguro que ni
t ni el seor oscuro os vais a alegrar
cuando os encontris con ellos, humano.
Seguidamente,
seal
a
los
centinelas la salida, y aadi:
Llevoslo.
Quieres que lo matemos?

inquiri ilusionado uno de los guardias.


Todava no. Quiz quiz tenga
ms preguntas que hacerle a este mago.
Ya sabis dnde encerrarlo. Yo ir
enseguida para asegurarme de que su
magia no lo sacar de ah.
Los dos enormes orcos que
sujetaban a Rhonin lo arrastraron hacia
delante con tanta fuerza que crey que le
iban a arrancar los brazos de los
hombros. A pesar de que su visin se
torn borrosa, logr ver a duras penas
como Nekros se volva hacia otro orco.
Redoblad los esfuerzos. Quiero
que los carromatos estn listos cuanto
antes. Yo me ocupar de la reina. Quiero
que est todo dispuesto enseguida.

Nekros abandon el campo visual


del mago y, al instante, otra figura
ocup su lugar.
El goblin al que el orco cojo haba
llamado Kryll le gui un ojo a Rhonin,
como si ambos compartieran un secreto.
Pero en cuanto el humano hizo ademn
de abrir la boca, aquella malvola y
diminuta criatura neg con su
desproporcionada y voluminosa cabeza
y, acto seguido, sonri. El goblin tena
en una mano algo que agarraba con
fuerza; algo que llam la atencin del
mago.
En ese momento, Kryll se llev una
mano a la espalda durante el tiempo
justo para que Rhonin pudiera ver qu

era ese objeto que portaba.


Era el medalln de Alamuerte.
Mientras los guardias lo sacaban a
rastras de la cmara del comandante, el
destrozado mago se dio cuenta de que ya
saba cmo el dragn negro haba
recabado tanta informacin sobre Grim
Batol. Tambin saba que, fueran cuales
fuesen los planes de Nekros, ste, al
igual que Rhonin, hara exactamente lo
que Alamuerte quera.

Aunque se senta como en casa en


los bosques y las colinas, Vereesa tena
que admitir que, cuando se encontraba
en el subsuelo, era incapaz de distinguir

un tnel de otro. Ah abajo, su excelente


e innato sentido de la orientacin le
fallaba, o quiz se perda porque se
distraa muy a menudo al tener que
agacharse continuamente. A pesar de que
los trols utilizaban esos tneles de vez
en cuando, haban sido excavados por
los enanos en la poca en que la zona
que rodeaba a Grim Batol formaba parte
de un complejo minero. Eso significaba
que tanto Rom como Gimmel o incluso
Falstad, eran capaces de desplazarse
por ellos con gran facilidad, mientras
que la alta elfa se vea obligada a
avanzar agachada casi todo el tiempo.
Le dolan las piernas y la espalda, pero
apret los dientes para contener la

agona; no quera mostrar ningn


sntoma de debilidad ante aquellos
enanos tan curtidos. En definitiva, fue
Vereesa quien insisti en que deban ir a
Grim Batol.
Finalmente, no pudo evitar formular
la pregunta que le rondaba por la
cabeza:
Queda mucho para llegar?
Ya queda poco, muy poco
contest Rom.
Por desgracia, llevaba bastante
tiempo diciendo lo mismo.
Me puedes repetir dnde se
supone que est la salida? porfi
Falstad.
Este tnel desemboca en un lugar

por el que se sola transportar el oro que


extraamos de las minas. Quiz incluso
veis algunos rales, si es que los orcos
no los han fundido para forjar armas.
De modo que si seguimos por este
camino, podremos entrar en la fortaleza,
no?
S. Podemos seguir el viejo
sendero, aunque ya no quede ningn ral
que indique su curso. Pero hay guardias
custodindolo, as que no va a ser fcil.
Vereesa medit un instante sobre
ello.
Antes habis mencionado que
tambin hay dragones rondando por esta
zona. A qu altura suelen volar?
No nos referamos a los dragones

que patrullan el cielo, Lady Vereesa,


sino a los que se encuentran en tierra.
Ellos son el principal escollo con que
nos vamos a topar.
En tierra? pregunt Falstad
tras resoplar.
S, suelen quedarse en tierra los
que tienen las alas daadas o los que no
son lo bastante dciles como para volar.
En esta parte de la montaa debera
haber dos.
En tierra ser una batalla
totalmente distinta mascull el enano
del Pico Nidal.
Rom se detuvo de improviso y, a
continuacin, seal de frente.
Ah est la salida, Lady Vereesa.

Pese a que la forestal escudri lo


que tena delante con su excepcional
visin nocturna, no pudo distinguir la
supuesta salida.
Al parecer, Falstad si la vio.
Es
increblemente
pequea.
Demasiado estrecha.
S, es demasiado estrecha como
para que los orcos puedan atravesarla y
creen que tambin lo es para nosotros,
pero tiene truco.
Vereesa, que segua sin ver nada, se
tuvo que conformar con seguir a los
enanos. Prcticamente haban alcanzado
lo que pareca un callejn sin salida,
cuando se percat de que un rayo de luz
se filtraba desde algn lugar por encima

de ellos. La frustrada elfa se aproxim,


y entonces se dio cuenta de que ah
haba una grieta muy estrecha por la que
apenas caba su espada, y mucho menos
ella.
La forestal mir al lder de los
enanos de las colinas y le pregunt:
Conque hay un truco que permite
pasar por aqu, eh?
S. El truco consiste en mover
estas rocas, que nosotros colocamos en
su momento, para que el agujero se haga
lo bastante grande. Y no se pueden
mover desde el otro lado; desde ah
parece que es una sola roca, y a los
orcos les llevara moverla ms tiempo
del que estn dispuestos a perder.

Pero ellos saben que os escondis


bajo tierra, verdad?
La expresin de Rom se torn
sombra.
S, pero como cuentan con el
apoyo de los dragones, no nos temen.
Adems, el camino que hay que seguir
para salir es bastante peligroso.
Supongo que esto te resultar ms que
evidente. Para nosotros es muy frustrante
saber que, a pesar de encontrarnos muy
cerca del enemigo, somos incapaces de
librarnos de esos malditos invasores
Vereesa tuvo la sensacin de que el
lder enano se estaba reservando cierta
informacin por alguna razn que no
alcanzaba a entender. Si bien lo que le

haba contado poda ser verdad hasta


cierto punto, estaba segura de que los
enanos de las colinas no usaban con
frecuencia esa ruta por algn motivo que
haba decidido omitir. Haba sucedido
algo ah en el pasado que les haca
evitarlo, o realmente lo que les esperaba
en ese camino era tan peligroso?
Si se trataba de lo ltimo, de
verdad la elfa quera correr semejante
riesgo?
No le quedaba ms remedio, se
haba comprometido a proteger a
Rhonin. Y si ya no poda protegerlo
porque el mago haba muerto, estaba
dispuesta a hacer todo lo posible para
acabar con aquella guerra interminable.

De todos modos, todava albergaba la


esperanza de encontrar vivo al joven
humano.
Ser mejor que prosigamos
nuestro camino cuanto antes. Hay que
seguir algn procedimiento para apartar
estas rocas?
Rom parpade asombrado.
Debes esperar a que anochezca,
dama elfa. Si sales antes, te vern. Tan
seguro como que me encuentro ante ti.
No podemos permitirnos el lujo
de esperar tanto tiempo objet
Vereesa, que ignoraba cuntas horas
haban pasado desde que los trols
haban capturado a la forestal y al
enano.

Slo queda algo ms de una hora,


Lady Vereesa. No merece la pena
arriesgar la vida por tan poco.
De verdad quedaba tan poco? La
guerrera elfa mir a Falstad.
Estuviste
mucho
tiempo
inconsciente dijo el enano del Pico
Nidal, adivinando la pregunta que le iba
a plantear la elfa. Durante un buen
rato, llegu a creer que estabas muerta.
La elfa replic mientras intentaba
calmarse:
Muy bien. Esperaremos hasta
entonces.
Perfecto! exclam el lder de
los enanos de las colinas a la vez que
daba una palmada de satisfaccin. As

tendremos tiempo de comer y descansar.


Aunque Vereesa estaba demasiado
tensa como para pensar en comer, acept
las sencillas vituallas que le ofreci
Gimmel unos minutos despus. Que
aquellos
pobres
desgraciados
compartieran lo poco que tenan deca
mucho de su compasin y camaradera.
Si los enanos hubieran querido, les
habran podido matar a Falstad y a ella
despus de haber despachado a los trols.
Y nadie, fuera de aquel grupo de enanos
de las colinas, habra sabido nunca nada
al respecto.
Gimmel se ocup de que el reparto
de las provisiones fuera equitativo. Rom
tras hacerse con la parte que le

corresponda, se apart poco a poco del


resto, pues, segn explic, quera
inspeccionar algunos de los tneles
secundarios que haban dejado atrs
para comprobar si haba algn rastro de
actividad trol en ellos.
Falstad comi muy a gusto; pareca
entusiasmado con el sabor de la carne y
la fruta seca. Vereesa comi con
bastante menos entusiasmo. La comida
enana no era famosa por su sabor
suculento ni en el reino de los elfos ni en
el de los humanos. Entenda que salaran
la carne para que se pudiera conservar
mejor, y se maravill de que alguien
fuera capaz de encontrar fruta en aquella
tierra desolada, pero sus papilas

gustativas no estaban acostumbradas a


esos sabores. No obstante, saci su
hambre; adems, era consciente de que
ms adelante iba a necesitar las energas
que proporciona el alimento.
Tras dar buena cuenta de su racin,
Vereesa se puso de pie y ech un vistazo
a su alrededor. Si bien Falstad y el resto
de los enanos se haban acomodado lo
mejor que podan para reponer fuerzas,
la impaciente elfa necesitaba andar.
Esboz un gesto de contrariedad al
pensar que su instructor le habra echado
en cara que en ese momento estaba
actuando como una humana. A pesar de
que la mayora de los elfos sola
corregir a edad temprana el defecto de

la impaciencia, algunos conservaban ese


rasgo de su personalidad toda la vida.
Estos ltimos acababan viviendo en
otras tierras, lejos de la patria de los
elfos, o aceptando tareas que les
permitan viajar a lo largo y ancho del
mundo en nombre de su pueblo. Si
sobreviva a aquella aventura, escogera
una de esas dos opciones, y puede que
incluso se atreviera a visitar Dalaran.
Por fortuna para Vereesa, los tneles
haban sido excavados con una mayor
altura que muchos de los que haba
dejado atrs. La elfa logr atravesar
esos pasajes rocosos sin tener que
agacharse apenas, y, en algunos tramos,
pudo permanecer de pie sin problema.

De repente, escuch una voz a cierta


distancia por delante de ella que la hizo
detenerse. La forestal se haba adentrado
en aquellos corredores ms lejos de lo
que pretenda, lo suficiente como para
haber acabado en territorio trol sin
darse cuenta. Con suma cautela, sin
hacer ruido, extrajo su daga y avanz
lentamente.
Aquella voz no se asemejaba en
nada a la de un trol. De hecho, cuanto
ms se aproximaba, ms segura estaba
de que conoca al que hablaba, pero
cmo era eso posible?
no hubo manera de evitarlo, mi
gran seor. Aunque no cre que quisieras
que supieran qu planeas.

De improviso, se call.
S, una forestal elfa de facciones
bellas y silueta esbelta.
Entonces, se produjo otra pausa.
El otro? Un enano brbaro del
Pico Nidal. Segn dice, su montura se
escap cuando los trols los capturaron.
Por mucho que lo intentase, Vereesa
no poda escuchar la otra mitad de la
conversacin, pero, al menos, ya saba
quin hablaba. Se trataba de un enano de
las colinas que le resultaba muy
familiar.
Era Rom. De modo que la excusa de
que se iba a inspeccionar los tneles no
era del todo cierta. Pero con quin
hablaba y por qu ella no escuchaba a su

interlocutor? Acaso se haba vuelto


loco aquel enano? Acaso hablaba solo?
Rom ya no hablaba salvo para
indicar que comprenda lo que su
silencioso interlocutor le estaba
diciendo.
Vereesa
se
acerc,
arriesgndose a que la descubrieran, al
pasillo del cual proceda la voz del
enano. Acto seguido, asom la cabeza lo
justo para observarle con un ojo.
El enano estaba sentado sobre una
roca con la cabeza gacha, observando
sus manos ahuecadas, de las que brotaba
un tenue fulgor bermelln. La elfa
entorn los ojos tratando de discernir
qu era lo que Rom sostena entre las
manos.

Con
cierta
dificultad,
logr
distinguir un pequeo medalln con una
joya en el centro. A Vereesa no le haca
falta ser un mago como Rhonin para
reconocer que dicho objeto posea un
poder inmenso, y que deba de tratarse
de un talismn encantado creado por
medios mgicos. Los grandes seores
elfos utilizaban artilugios similares para
comunicarse con sus homlogos o sus
siervos.
No obstante, a la forestal le
extraaba mucho que Rom hablara con
un mago, pues era bien sabido que los
enanos no apreciaban la magia, y menos
an a quienes la practicaban.
Pero si Rom mantena algn tipo de

vnculo con un hechicero al que, al


parecer, serva, por qu l y su grupo
de enanos seguan vagando por los
tneles mientras soaban con que
llegara el da en que volveran a
caminar libres bajo el cielo de aquellas
tierras, cuando, con toda seguridad, ese
gran hechicero podra hacer algo para
remediar su situacin?
Qu? inquiri sbitamente
Rom. Dnde?
Con una rapidez asombrosa, el
enano alz la vista y pos la mirada
sobre la elfa.
Vereesa retrocedi en un vano
intento de ocultarse, pero era consciente
de que haba reaccionado demasiado

tarde. El lder enano la haba divisado


pese a encontrarse en un lugar sumido en
la oscuridad.
Sal donde pueda verte! grit el
enano de las colinas.
La forestal titube, y Rom aadi:
S que eres t, Lady Vereesa
Abandon su escondite al instante,
pues ya no haba ninguna razn que
justificase que siguiera ocultndose. No
obstante, no hizo ademn de envainar la
espada, ya que no estaba segura del todo
de que Rom no fuera un traidor
dispuesto a jugrsela tanto a su gente
como a ella.
Se percat de que el enano la miraba
sumamente decepcionado.

Y yo que pensaba que me haba


alejado lo suficiente como para evitar
que los agudos odos elfos me
escucharan Por qu me has seguido?
No te he seguido, Rom. Ha sido
pura
casualidad.
Simplemente,
necesitaba andar y estirar las piernas.
Sin embargo, ahora albergo serias dudas
sobre cules son tus verdaderas
intenciones
Este asunto no te concierne,
vale?
En ese momento, la gema del
medalln
centelle
fugazmente,
sobresaltando a ambos. Rom lade la
cabeza, como si estuviera escuchando
otra vez a su interlocutor invisible. Si

eso era cierto, no caba ninguna duda de


que no le gustaba nada lo que estaba
escuchando.
De verdad crees que es
acertado? Bien, como quieras
Al escuchar estas palabras, Vereesa
aferr con ms fuerza su espada.
Con quin hablas?
Para sorpresa de la elfa, Rom le
ofreci el medalln.
l mismo te lo va a decir.
Como ella no se decida a tocar el
medalln, el enano tuvo que aadir:
Tranquila. Es un amigo, no un
enemigo.
La forestal, que no pareca dispuesta
a soltar su espada, cogi el talismn

cautelosamente con la mano que tena


libre. A pesar de que se haba imaginado
que iba a recibir una descarga de
energa o a sentir un calor abrasador,
pudo comprobar enseguida que el
medalln estaba fro al tacto y pareca
inofensivo.
Saludos, Vereesa Brisaveloz.
Estas palabras resonaron en su
cabeza. En ese momento, estuvo a punto
de carsele el medalln, no por haber
escuchado aquella voz, sino porque el
interlocutor invisible conoca su
nombre. La elfa mir a Rom, quien la
anim con un gesto a conversar.
Quin eres? pregunt la
forestal, mientras se concentraba en el

interlocutor invisible.
Como no ocurri nada, volvi a
mirar al enano.
Te ha dicho algo?
S, he escuchado algo en mi
cabeza y le he contestado mentalmente,
pero ahora no responde.
Claro que no responde. Tienes
que hablarle al talismn. De ese modo,
l escuchar tu voz all donde est como
si fueran pensamientos. Pasa lo mismo
cuando l te habla le explic, al
tiempo que sus rasgos perrunos
esbozaban un gesto de disculpa. No s
por qu funciona as, pero el caso es que
funciona, de eso no hay duda
Vereesa pos de nuevo la mirada

sobre el medalln y lo volvi a intentar,


esta vez hablndole al talismn.
Quin eres?
Me conoces por las misivas que he
enviado a tus superiores. Soy Krasus
del Kirin Tor.
Krasus? se era el nombre del
mago que haba acordado con los elfos
que la forestal guiara a Rhonin hasta el
mar. Apenas saba nada sobre l, slo
que sus superiores le haban tratado con
sumo respeto cuando les haba planteado
su peticin. Vereesa saba que muy
pocos humanos eran capaces de suscitar
la admiracin y el respeto de un seor
elfo.
Tu nombre me resulta familiar.

Tambin eres el valedor de Rhonin.


Entonces, se produjo un silencio
incmodo para la forestal.
S, yo le encomend que
emprendiera este viaje.
Sabes que es bastante probable
que los orcos lo hayan hecho
prisionero?
Lo
s.
Una
contrariedad
inesperada.
Cmo que inesperada? Vereesa
sinti que la llama de una furia
irracional prenda en su fuero interno.
Inesperada?
Al fin y al cabo, su misin consista,
sencillamente, en observar. Nada ms.
Haca mucho tiempo que la elfa

haba dejado de creer que la misin de


Rhonin consista nicamente en vigilar y
observar.
Y desde dnde tena que
observar? Desde las mazmorras de
Grim Batol? No ser que tena que
encontrarse con los enanos de las
colinas por alguna razn que no me has
explicado?
Volvi a reinar un silencio
incmodo.
La situacin es mucho ms
complicada de lo que crees, jovencita,
y cada vez se complica ms. Por
ejemplo, no formaba parte del plan que
t estuvieras aqu. Deberas haber
vuelto con los tuyos despus de llegar

al puerto.
Hice un juramento. Y consider
que mi promesa de proteger al mago iba
ms all de las costas de Lordaeron.
A poca distancia, Rom observaba
desconcertado a la forestal. Como ya no
contaba con el medio que le permita
escuchar al mago, slo poda imaginarse
lo que estara diciendo Krasus
basndose en las respuestas que daba
Vereesa.
Rhonin es un hombre afortunado,
afirm Krasus.
Lo ser siempre que siga vivo
le espet la elfa.
Una vez ms, el mago dud antes de
responder. Por qu ella reaccionaba de

esa manera? A la forestal no le


importaba lo ms mnimo lo que le
sucediera a Rhonin o eso crea.
Vereesa saba cmo eran los hechiceros,
tanto humanos como elfos, y era
plenamente consciente de que se
utilizaban y manipulaban unos a otros en
cuanto tenan la oportunidad. Lo nico
que le extraaba era que Rhonin, que
pareca bastante listo, se hubiera dejado
enredar por las artimaas de Krasus.
S si sigue vivo
El mago invisible volvi a dudar.
ser mejor que hagamos todo lo
posible para liberarlo.
Esta
rplica
la
sorprendi
sobremanera. No era lo que esperaba

or.
Vereesa Brisaveloz, escchame con
atencin. Me arrepiento de muchas de
las cosas que he hecho por defender un
bien mayor; y una de ellas es el funesto
destino al que he guiado a Rhonin.
Ests ah porque quieres encontrarlo,
verdad?
As es.
Aunque tengas que adentrarte en la
fortaleza montaosa de los orcos,
verdad? Aunque en ella habiten
dragones, verdad?
As es.
Rhonin es muy afortunado al poder
contar contigo como camarada
Espero ser tan afortunado como l y

poder contar contigo como camarada


de ahora en adelante. Har todo lo
posible para ayudarte en esta
formidable misin, aunque t sers
quien corra con los riesgos en el plano
fsico, por supuesto.
Por supuesto repiti la elfa con
irona.
Por favor, devulvele el talismn a
Rom. He de hablar con l un momento.
Vereesa, quien estaba deseosa de
librarse de la herramienta que el mago
utilizaba para comunicarse, le entreg el
medalln al enano. Rom lo cogi y
clav la mirada sobre la joya del centro.
A partir de entonces, asinti de vez en
cuando con la cabeza, aunque estaba

claro que lo que le estaba contando


Krasus le haca sentirse muy inquieto.
Al fin, alz la vista en direccin a
Vereesa, y dijo:
Si de verdad crees que es
necesario
La forestal se dio cuenta de que
estas palabras iban dirigidas al mago.
Un instante despus, el fulgor de la joya
mengu. Acto seguido, Rom, quien
pareca contrariado, le devolvi el
talismn a la elfa.
Qu ocurre?
Quiere que te lo quedes durante el
resto de la misin. Toma. l mismo te lo
explicar.
Vereesa cogi de nuevo aquel

objeto. De inmediato, la voz de Krasus


volvi a resonar en su mente.
Ya te ha dicho Rom que quiero que
lleves este talismn, verdad?
S, pero yo no quiero
Deseas encontrar a Rhonin,
verdad? Deseas salvarlo, no?
S, pero
Pues yo soy tu nica esperanza.
A la forestal le hubiera gustado
discutirlo, pero era consciente de que
iba a necesitar ayuda. Saba que lo tena
todo en contra si contaba nicamente
con el apoyo de Falstad.
De acuerdo. Y ahora qu vamos
a hacer?
Primero, culgate el talismn del

cuello; luego, t y Rom regresaris con


los dems. Os guiar tanto a ti como a
tus compaeros enanos para que
podis entrar en la montaa y hasta
el lugar donde es ms probable que
hayan encerrado a Rhonin.
A pesar de que no le ofreca toda la
ayuda que necesitaba, s era una ayuda
lo bastante importante como para que la
aceptara. A continuacin, Vereesa se
colg el collar del cuello, y el medalln
acab descansando sobre su pecho.
Podrs escucharme siempre que lo
desees, Vereesa Brisaveloz.
Entonces, Rom, quien ya se haba
puesto en marcha, pas junto a ella, y le
dijo:

Vamos! No podemos perder ms


tiempo, dama elfa.
Mientras segua al enano, Krasus
continu hablando con ella.
No le expliques a nadie qu es
capaz de hacer este medalln. No
hables conmigo a travs de l cuando
haya alguien presente a menos que yo
te d permiso. De momento, slo Rom y
Gimmel conocen el papel que
desempeo en todo esto.
Y qu papel es se? no pudo
evitar mascullar la forestal.
Mi papel consiste en intentar que
haya un futuro para todos.
La elfa se pregunt qu haba
querido decir con eso, pero decidi que

era mejor no hacer ms preguntas.


Segua sin confiar en aquel mago, pero,
de momento, no le quedaba ms remedio
que hacerlo.
Tal vez Krasus era consciente de
ello, porque agreg:
Escchame con atencin, Vereesa
Brisaveloz. Quiz te pida que hagas
cosas que consideres que no os
favorecen ni a ti ni a aquellos a los que
quieres. Pero confa en mis decisiones.
Te aguardan peligros que no
comprendes; unos peligros que no
podrs afrontar sola.
Acaso t los comprendes?, pens
la forestal, a sabiendas de que Krasus no
podra escuchar una pregunta formulada

mentalmente.
El sol se pondr en breve y antes he
de ocuparme de un asunto importante.
No abandones estos tneles hasta que
yo lo diga. Adis por ahora, Vereesa
Brisaveloz.
Antes de que la elfa pudiera
protestar, la voz del mago se haba
desvanecido del todo. Maldijo en voz
baja. Ahora que haba aceptado la
cuestionable ayuda del hechicero,
tendra que obedecer sus rdenes. Le
disgustaba tener que poner su vida, as
como la de Falstad, en manos de un
mago que les daba instrucciones desde
una torre lejana en la que estaba a salvo
de cualquier peligro.

Y eso no era lo peor: Vereesa


acababa de poner sus vidas en las manos
del mismo mago que haba encomendado
a Rhonin esa misin tan demencial, para
luego, presumiblemente, abandonarlo a
su suerte y dejarlo morir.

CAPTULO
DIECISIETE

n algn momento, mientras


recorra el trayecto hacia el lugar
donde los orcos pretendan encerrarlo,
Rhonin haba vuelto a quedarse
inconsciente. Los guardias haban
contribuido a ello al golpearle con
cualquier pretexto y retorcerle los
brazos hasta hacerle padecer una
verdadera agona. El dolor del dedo
roto no era nada comparado con lo que
le haban hecho hasta que perdi la
consciencia.
Cuando por fin se despert, lo
primero que vio fue una calavera en
llamas, con las cuencas de los ojos
negras y vacas, que pareca salida de

una pesadilla y le dedicaba una sonrisa


malvola.
El mago, horrorizado, trat de
apartarse
de
aquel
semblante
monstruoso de manera instintiva, por
puro reflejo, pero la nica recompensa
que obtuvo al moverse fue un dolor
agnico y descubrir que tena las
muecas y los tobillos encadenados con
unos grilletes. Por mucho que lo
intentase, no poda escapar de ese ser
demonaco que se alzaba amenazador
sobre l a poca distancia.
Pero su enemigo no se movi. Poco
a poco, Rhonin fue dominando su miedo
y pudo observar a aquella criatura
inmvil con ms detenimiento. Era

bastante ms alta y ancha que un


humano, y portaba como armadura lo
que parecan unos huesos llameantes. Lo
que haba tomado por una sonrisa
siniestra no era tal, sino un efecto ptico
debido a que su semblante careca de
piel y carne. A pesar de que su silueta se
hallaba rodeada de fuego, el mago no
tena calor. No obstante, sospechaba que
si esas esquelticas manos ardientes lo
tocaban, iba a sentir muchsimo dolor.
A Rhonin no se le ocurri nada
mejor que hablar con aquella criatura.
Qu? Quin eres?
Pero no obtuvo respuesta. La figura
macabra permaneca inmvil. Slo se
movan las llamas titilantes que lo

rodeaban.
Puedes orme?
Sigui sin obtener respuesta.
El mago, a quien ahora dominaba
ms la curiosidad que el temor, se
inclin hacia delante todo lo que las
cadenas le permitieron. Con suma
desconfianza, movi como pudo una de
sus piernas adelante y atrs. Pero sigui
sin
recibir
respuesta.
Aquella
aberracin ni siquiera adelant la
cabeza para observar la extremidad que
el mago mova nerviosamente.
A pesar de su aspecto aterrador,
recordaba ms a una estatua que a un ser
vivo. Si bien tena un aspecto
demonaco, tal vez no fuera un demonio.

Rhonin haba estudiado los glems, pero


no haba visto nunca uno, y mucho
menos uno que estuviera ardiendo
constantemente. En realidad, no era
capaz de definir a esa figura de ninguna
otra forma.
El mago frunci el ceo mientras se
preguntaba qu poderes poseera el
glem. En realidad, slo haba una
manera de averiguarlo, y, despus de
todo, el mago deba intentar fugarse de
ah.
Rhonin procur ignorar el dolor que
senta, y se dispuso a mover levemente
los dedos que le quedaban sanos para
lanzar un conjuro que le librara de
aquel monstruo, o al menos eso

esperaba.
De improviso, con una rapidez
asombrosa, el glem envuelto en llamas
agarr a Rhonin de la extremidad donde
tena el dedo fracturado y cerr su mano
sobre ella cubrindola por entero.
Al instante, un fuego abrasador
engull al mago humano; un fuego que le
quemaba el alma. Rhonin profiri un
grito, y luego otro, y otro ms. Estuvo un
buen rato gritando con todas sus fuerzas
hasta que ya no pudo ms.
La cabeza se le cay hacia delante
como un peso muerto, y, en la frontera
difusa que separa la consciencia de la
inconsciencia, rez para que el fuego del
alma se extinguiera de una vez o lo

consumiera cuanto antes.


Entonces, el glem apart su mano
de la del mago.
Las llamas que consuman su alma
menguaron. A continuacin, un Rhonin
jadeante logr levantar la cabeza lo
suficiente como para poder contemplar a
aquel horrendo centinela. El glem le
devolvi la mirada con una cara que no
era ms que una grotesca imitacin de un
rostro, mostrando una indiferencia
absoluta ante la cruel tortura que
acababa de infligir a su vctima.
Mal-maldito seas
En ese instante, escuch una risita
ahogada que provena de detrs del
glem; esa risa le result tan familiar

que los pelos se le pusieron como


escarpias.
Qu malo eres, pero qu malo!
exclam alguien con una voz muy
aguda. Si uno juega con fuego, se
quema.
El mago lade la cabeza, con suma
cautela al principio, aunque luego se
atrevi a girarla ms al comprobar que
su monstruoso compaero de celda no
reaccionaba. Cerca de la entrada se
encontraba el goblin enjuto al que
Nekros haba llamado Kryll; se trataba
del mismo duende que Rhonin saba que
trabajaba para Alamuerte.
De hecho, Kryll portaba el medalln
con un cristal negro en el centro. Al

mago le maravill la arrogancia del


goblin. Seguramente, Nekros se estara
preguntando por qu su esbirro se haba
quedado con el talismn de Rhonin.
Kryll se percat de que el humano
tena la mirada clavada en aquel objeto.
El amo Nekros no sabe que
llevabas esto encima, humano
Adems, los goblins siempre andamos
buscando este tipo de baratijas.
Rhonin saba que esa explicacin se
quedaba corta.
Ya, y seguro que sigue muy
ocupado como para reparar en que
llevas encima ese peculiar objeto,
verdad?
Eres muy listo, humano, ya lo

creo. Y aunque le hablaras de este


objeto, no te escuchara. El pobre, el
pobre amo Nekros tiene tantas cosas en
que pensar Trasladar tantos dragones
y huevos es una tarea titnica, como te
puedes imaginar.
El glem no reaccion ante la
presencia de Kryll, lo cual no le
sorprendi a Rhonin. Mientras no tratara
de liberar al prisionero, aquella
aberracin dejara en paz al goblin.
Conque eres un siervo de
Alamuerte
Al or esto, la pequea criatura
frunci el ceo fugazmente de manera
involuntaria.
Cumplo su voluntad, s. Desde

hace mucho, muchsimo tiempo


Qu has venido a hacer aqu? Yo
ya he cumplido con la parte que tu amo
me tena reservada en sus planes, no es
as? He sido manipulado como un necio,
no?
Por alguna extraa razn, estas
palabras parecieron levantar el nimo
de Kryll, quien replic, esbozando una
amplia sonrisa plagada de dientes:
No puede haber nadie ms necio
que t, puesto que no slo el seor
oscuro te ha utilizado como pen. Yo
tambin te he manipulado, humano.
Rhonin no se lo poda creer.
Cmo has podido hacer algo as?
De qu manera he servido a tus

propsitos, goblin?
De la misma, de la mismsima
manera que has servido al seor
oscuro Acaso crees que un goblin se
iba a rebajar a ser el siervo de alguien
si no tuviera sus propias y taimadas
razones para obrar de ese modo?
respondi con un leve tono de amargura
que se le escap sin querer. Pero ya
estoy harto, muy harto de mi papel de
siervo.
Rhonin frunci el ceo. Aquella
diminuta criatura demente estaba
insinuando lo que el mago crea que
estaba insinuando?
Acaso planeas traicionar al
dragn? Y cmo piensas hacerlo?

Al or estas preguntas, el grotesco


goblin dio varios saltitos, sin poder
contener su jbilo.
Pobre, pobre amo Nekros, est tan
agobiado Tiene muchos dragones que
trasladar, muchos huevos que sacar de
aqu y muchos orcos asquerosos que
comandar. Dispone de muy poco tiempo
para pensar por mucho que quiera.
Quiz se habra detenido a pensar si la
Alianza no hubiera decidido invadir
estas tierras por el oeste. Pero ya no
puede pararse a pensar. Debe actuar.
Tiene que comportarse como un orco, ya
sabes.
Lo que dices no tiene ningn
sentido

Necio! exclam el goblin entre


risas. T me has trado esto.
Kryll sostuvo el medalln en lo alto
y, luego, frunci el ceo a modo de burla
mientras aada:
Lord Alamuerte cree que se
rompi en la cada.
Ante la atenta mirada del prisionero,
el goblin intent arrancar la piedra que
haba en el centro del medalln. Tras
forcejear durante un rato con ella, la
gema salt y fue a parar a la mano del
duende enjuto. A continuacin, la
sostuvo en alto para que Rhonin pudiera
verla.
Con esto Alamuerte dejar de
existir

Rhonin no poda creer lo que deca


el goblin.
Cmo que Alamuerte dejar de
existir? Piensas utilizar esa piedra para
derrotarlo?
O para obligarlo a servir a Kryll.
S, tal vez lo convierta en mi siervo
contest, y se le escap un suspiro
cargado de puro odio. Al fin podr
dejar de adular a ese reptil. Ya no
volver a ser su lacayo. Llevo
planeando esto mucho tiempo, s, he
esperado y esperado hasta que llegara el
momento en que fuera ms vulnerable,
s.
El hechicero cautivo, quien estaba
fascinado, muy a su pesar, por las

revelaciones de aquella criatura, le


pregunt:
Pero cmo vas a hacerlo?
Kryll retrocedi hasta la entrada.
Nekros
me
brindar
la
oportunidad, sin saberlo, y esto
respondi, y lanz la piedra al aire y la
cogi. Esta piedra forma parte del
seor oscuro, humano. Es una de sus
escamas. El mismo Alamuerte la
convirti en piedra con su magia. Es la
nica manera de que el medalln
funcione. Pero sabes lo que supone que
uno tenga en su poder una parte del
cuerpo de un dragn?
Rhonin pens con rapidez. Algo
haba odo al respecto en una ocasin.

Si alguien consigue poseer un


fragmento del cuerpo de uno de los
grandes leviatanes, obtendr el dominio
de su poder. Pero nadie ha sido capaz
de realizar semejante proeza. Se
necesita una magia muy potente para
hacer que funcione. De dnde?
El glem reaccion ante la repentina
agitacin que se haba adueado del
prisionero. Abri sus macabras fauces e
hizo ademn de coger a Rhonin con una
de sus manos esquelticas. El mago se
qued paralizado de inmediato, ni
siquiera se atreva a respirar.
Al instante, la figura envuelta en
llamas se detuvo, pero no se retir. El
mago sigui conteniendo la respiracin,

y a la vez rezaba para que aquella


monstruosidad retrocediera.
Kryll solt una risita ahogada al ver
a Rhonin en una situacin tan
desesperada.
Bueno, por lo que veo, ahora ests
muy ocupado, humano. Lamento haberte
hecho perder el tiempo. Pero tena que
contarle a alguien mi glorioso plan a
alguien que pronto estar muerto, eh?
dijo el goblin, quien se alej dando
saltitos. Debo irme. Nekros necesita
de mi gua una vez ms, oh, s.
Rhonin ya no poda aguantar ms la
respiracin. Exhal, con la esperanza de
que, al haber permanecido quieto tanto
tiempo, aquella criatura lo dejara en

paz.
Pero se equivoc.
El glem lo toc y, al instante,
todo pensamiento acerca de ese traidor
de Kryll se desvaneci en cuanto el
fuego consumi a Rhonin por dentro.

La noche iba cayendo muy


lentamente, aunque para Vereesa lo
haca muy rpido. Tal como le haba
indicado Krasus, no le haba contado a
nadie para qu serva el medalln y, a
instancias de Rom, lo haba escondido
lo mejor posible debajo de su ropa. Si
bien haba logrado ocultarlo bajo su
capa de viaje, que ya estaba bastante

desgastada a esas alturas del viaje,


cualquiera que se fijara en la elfa con
atencin habra distinguido, al menos, la
cadena del medalln.
Poco despus de regresar con el
resto del grupo, Rom se haba llevado a
Gimmel a un rincn apartado para
hablar con l. La elfa se haba percatado
de que ambos haban mirado fugazmente
en su direccin. Era evidente que Rom
quera que su segundo al mando tambin
estuviera al tanto de la decisin que
haba tomado Krasus, y, a juzgar por su
expresin de abatimiento, a Gimmel le
haba disgustado tanto como a su jefe.
En el momento en que la luz que
poda atisbarse a travs del agujero se

desvaneci, los enanos se dispusieron a


apartar metdicamente aquellas piedras.
Vereesa no alcanzaba a comprender por
qu haba que quitar una roca en
concreto antes que otra, pero los chicos
de Rom insistieron mucho en que deba
hacerse de esa manera. As que se
acomod lo mejor que pudo, mientras
intentaba no pensar en todo el tiempo
que estaban perdiendo.
En cuanto apartaron las ltimas
piedras, la voz del mago, que son
extraamente dbil al principio, retumb
en su cabeza.
La salida est abierta, Vereesa
Brisaveloz?
Se tuvo que girar y fingir que le

haba dado un acceso de tos para poder


mascullar:
Acaban de terminar de abrirla.
Entonces, adelante. En cuanto
llegues al exterior, saca el talismn de
donde lo tengas escondido. De ese
modo, podr ver dnde estis y qu os
aguarda ms delante. No volver a
hablar hasta que t y el enano del Pico
Nidal hayis salido de estos tneles.
En cuanto la forestal se dio la vuelta,
Falstad se le acerc.
Ests lista, mi dama elfa? Me da
la sensacin de que los enanos de las
colinas quieren deshacerse de nosotros
lo antes posible.
De hecho, Rom, cuya silueta se

distingua a duras penas en la penumbra,


se encontraba junto a la salida y les
haca gestos perentorios de que deban
salir ya al exterior. Vereesa y Falstad
pasaron junto a l raudos y veloces, y
ascendieron hasta el agujero ensanchado
como pudieron. La forestal se resbal
una vez, pero enseguida recuper el
equilibrio. Por encima de ella, el viento
ululaba y pareca animarla a abandonar
el tnel. No le gustaba nada aquel
mundo subterrneo, y esperaba que las
circunstancias no la obligaran a regresar
a ese reino en breve.
Falstad, quien haba llegado al
agujero el primero, le ofreci uno de sus
fuertes brazos para ayudarla a subir. Sin

tener que hacer un gran esfuerzo, logr


levantarla y colocarla junto a l.
En cuanto ambos salieron por la
grieta, los enanos comenzaron a tapar el
agujero, que mengu rpidamente.
Mientras tanto, Vereesa trataba de
orientarse.
Y ahora qu hacemos? inquiri
Falstad. Trepamos por ah?
El enano sealaba la base de una
montaa, que, pese a la oscuridad de la
noche, poda apreciarse claramente que
era una pared rocosa muy escarpada de
varios centenares de metros de altura.
Por mucho que lo intentara, la elfa era
incapaz de ver la abertura, lo cual la
desconcert, porque Rom le haba hecho

creer que la veran enseguida.


Cuando se gir con la intencin de
llamarlo, descubri que apenas quedaba
rastro de la grieta. Vereesa se arrodill
y acerc una oreja al pequeo agujero.
Sin embargo, no logr or absolutamente
nada.
Perdnelos, mi dama elfa. Se han
vuelto a esconder.
Por el tono de voz con el que Falstad
haba pronunciado estas palabras, caba
deducir que senta cierto desprecio por
sus primos de las colinas. La elfa asinti
y, entonces, record por fin las
instrucciones que le haba dado Krasus.
Se apart la capa, sac el medalln de
su escondite y se lo coloc directamente

sobre el pecho. Vereesa dio por


supuesto que el mago sera capaz de ver
en la oscuridad, ya que, si no, no sera
de gran ayuda en aquel momento.
Qu es eso?
Algo que espero que nos ayude.
Aunque Krasus le haba advertido de
que no deba hablarle a nadie acerca del
talismn, no poda esperar que no le
explicara a Falstad qu era y para qu
serva, pues el enano podra pensar que
se haba vuelto loca si la vea hablando
sola.
Lo veo todo con claridad
meridiana, dijo el mago, sobresaltando
a la forestal. Gracias.
Qu ocurre? Por qu has

saltado?
Falstad, ya sabes que el Kirin Tor
envi a Rhonin a cumplir una misin,
verdad?
S, pero ese mago nos cont una
patraa. En realidad, no le haban
encomendado una estpida misin de
observacin. Por qu mencionas este
tema ahora?
Porque este medalln pertenece al
mago que lo eligi para llevar a cabo
esa tarea, al mago que le encomend su
verdadera misin, la cual requera, al
menos en parte, que Rhonin entrara en la
montaa.
Por qu razn deba entrar ah?
pregunt el enano, quien no pareca

muy sorprendido ante esas revelaciones.


No lo s. An no me lo han
explicado. Este medalln permite que un
mago llamado Krasus pueda hablar
conmigo.
Pues yo no oigo nada.
Desgraciadamente, este artilugio
funciona as.
Qu raro Malditos magos
mascull irnicamente el enano,
utilizando el mismo tono de voz que
haba empleado al hablar sobre las
carencias de sus primos de las colinas.
Ser mejor que iniciis vuestra
marcha, sugiri Krasus. Como se suele
decir, el tiempo es oro.
Te pasa algo? Has vuelto a saltar.

Como te he comentado antes, t no


lo puedes or, pero yo s. Quiere que
iniciemos nuestro periplo. Dice que
puede guiarnos.
Puede ver dnde estamos?
S, a travs del cristal.
Falstad se aproxim al medalln,
golpe con un dedo la piedra del centro
y espet:
Hechicero, te juro por el Pico
Nidal que, como nos la juegues, mi
espritu te perseguir por toda la
eternidad. Lo juro!
Dile a ese enano que tenemos metas
muy similares.
Vereesa le repiti estas palabras a
Falstad, quien acept la rplica del

mago a regaadientes. Ella tambin tena


ciertas reservas respecto al mago, pero
se las guardaba para s. Krasus haba
afirmado que sus metas eran muy
similares, lo cual no quera decir que
fueran las mismas.
A pesar de no tenerlas todas
consigo, la forestal cumpli las
instrucciones de Krasus al pie de la
letra, dando por hecho que, al menos, el
mago los llevara hasta el interior de la
montaa. Si bien sus indicaciones se les
antojaron, en un primer momento, un
tanto extraas, al obligarlos a rodear
parte de la montaa, lo cual pareca una
prdida de tiempo, el mago, finalmente,
los gui a travs de un sendero muy fcil

de seguir, que los condujo enseguida


hasta la estrecha y alta entrada de una
cueva que Vereesa dedujo que se
internaba en la montaa. Si no era as,
tendra ms que palabras con su intil
gua.
Es la entrada a una antigua mina
enana, explic Krasus. Los orcos creen
que no lleva a ninguna parte.
Vereesa la examin hasta donde se
lo permiti la oscuridad reinante.
Si lleva al interior de la montaa,
por qu Rom y su gente no han utilizado
este camino?
Porque han estado esperando
pacientemente.
A la elfa le hubiera gustado

preguntarle a qu estaban esperando, si


no fuera porque, de repente, Falstad la
agarr del brazo.
Oyes eso? le susurr el jinete
de grifos. Alguien o algo se acerca!
Se escondieron tras unas rocas
justo a tiempo. Entonces, divisaron una
silueta aterradora que caminaba con
determinacin hacia la zona de la cueva,
siseando en todo momento. Vereesa
vislumbr una cabeza con rasgos de
dragn que miraba hacia todas partes,
cuyos ojos eran unos orbes rojos que
brillaban tenuemente en la noche.
Ya sabemos la razn por la cual
los enanos no han usado nunca este
camino de entrada mascull Falstad

. Ya deca yo que todo estaba yendo


demasiado bien para ser verdad.
La bestia tens la cabeza en ese
momento. Y, a continuacin, se dirigi al
lugar donde ellos se haban escondido.
Debis guardar silencio. Los
dragones poseen un odo muy fino.
La elfa no se molest en compartir
esa informacin innecesaria con el
enano.
Mientras observaba cmo el coloso
daba unos cuantos pasos hacia ellos,
aferr firmemente su espada. Aunque no
era tan enorme como Alamuerte, era lo
bastante grande como para despacharlos
a ambos con suma facilidad.
De improviso, despleg las alas y

la forestal, gracias a su excepcional


visin nocturna, pudo apreciar que eran
deformes. No le extraaba, por tanto,
que aquel leviatn hiciera las veces de
perro guardin de los orcos.
Vereesa se pregunt dnde estara su
cuidador. Los orcos nunca dejaban solo
a un dragn, ni siquiera a uno
incapacitado para volar desde su
nacimiento.
La respuesta fue instantnea: justo en
ese momento escuch a alguien
vociferar una orden. A una gran
distancia, a espaldas de la bestia,
vislumbr una antorcha que pareca
flotar en el aire, aunque, poco a poco,
pudo apreciar que, en realidad, un orco

descomunal portaba aquella antorcha en


una mano y, en la otra, una espada
casi tan larga como la de Vereesa. El
guardia le grit algo al dragn, que sise
con furia. Acto seguido, el orco repiti
la orden.
Lentamente, el coloso se fue
alejando del lugar donde ambos se
ocultaban. La elfa contuvo la
respiracin, con la esperanza de que el
guerrero y su perro de caza se largaran
de ah raudos y veloces.
Entonces, la gema del medalln
centelle repentinamente con tanta
intensidad que ilumin toda la zona que
rodeaba la formacin rocosa tras la cual
se haban escondido.

Tapa esa luz! susurr Falstad.


La forestal lo intent, pero ya era
demasiado tarde. No slo se gir el
dragn, sino que esta vez el orco
tambin reaccion, arremetiendo contra
su escondite con la antorcha en una
mano y la espada en la otra. El leviatn
carmes lo segua de cerca, dispuesto a
entrar en accin en cuanto su cuidador
se lo pidiese.
Qutate el medalln del cuello, le
orden Krasus. Preprate
para
lanzrselo al dragn.
Pero
Hazlo.
Vereesa se desprendi del talismn
rpidamente y lo sostuvo en la mano,

listo para arrojarlo. Falstad la mir,


pero decidi que era mejor refrenar su
lengua.
El orco estaba cada vez ms cerca.
Si los hubiera atacado l solo, habra
supuesto un desafo, pero, ayudado por
el dragn, la forestal y su compaero
albergaban muy pocas esperanzas de
salir de ese enfrentamiento con vida.
Dile al enano que salga de su
escondite, que se muestre ante el
enemigo.
Quiere que salgas de tu escondrijo
y te muestres al enemigo, Falstad.
Prefiere
que
me
meta
directamente en la boca del dragn o
que me tumbe delante de esa bestia y le

deje mordisquearme a placer?


Tenemos
poco
tiempo
para
reaccionar.
Una vez ms, Vereesa repiti las
palabras del mago. Falstad parpade
incrdulo, respir hondo y asinti. Con
su martillo de tormenta en la mano,
sorte a Vereesa y abandon la
proteccin de las rocas.
El dragn rugi. El orco gru
mientras en su rostro se dibujaba una
sonrisa de colmillo a colmillo ante la
expectativa de lucha.
Enano! exclam el guerrero.
Qu bien! Me estaba aburriendo mucho.
Lo que me voy a divertir contigo antes
de que acabes en el estmago de

Zarasz Est hambriento.


Soy yo quien se va a divertir con
vosotros, puerco! Como me estaba
quedando fro, me he dicho: Voy a
aplastarle el crneo a ese orco y as
caliento un poco los msculos.
Tras escuchar esta bravata, tanto el
orco como la bestia avanzaron.
Ahora trale el talismn al dragn.
Y asegrate de que aterriza cerca de su
boca.
Aquella orden le pareci tan absurda
a Vereesa que, al principio, dud si
haba escuchado bien. Entonces, se le
ocurri que tal vez Krasus pudiera
lanzar a travs del medalln un hechizo
capaz de neutralizar a esa criatura

salvaje.
Lnzalo ya, antes de que tu amigo
pierda la vida.
Falstad! La forestal abandon su
escondite de un salto, sorprendiendo as
a ambos centinelas. Ech un rpido
vistazo al orco y, con una puntera
consumada, lanz el medalln a la boca
de la bestia.
Al instante, sta se abalanz hacia el
medalln con igual precisin y,
sorprendentemente, atrap el talismn
entre sus fauces.
La elfa solt un juramento. Estaba
segura de que Krasus no haba contado
con que se produjera ese giro en los
acontecimientos.

Entonces sucedi algo muy peculiar


que hizo que los tres guerreros se
quedaran petrificados. En vez de
tragarse o lanzar lejos el medalln, el
dragn permaneci quieto, ladeando
ligeramente la cabeza. De pronto, brot
de su boca un aura roja que no pareci
provocar ningn efecto pernicioso sobre
el dragn.
El coloso se sent ante las miradas
perplejas de todos los all presentes.
De inmediato, el orco, a quien la
nueva situacin le haba disgustado
sobremanera, vocifer una orden. Sin
embargo, el dragn no pareci orle; dio
la impresin de que estaba escuchando
otra voz distante.

Tu perro de caza ha encontrado un


juguete con el que jugar, orco dijo
Falstad en tono de burla. Me parece
que, por una vez, vas a tener que librar
tus propias batallas t solo.
En respuesta a esa provocacin, el
guerrero de colmillos prominentes
arremeti con su antorcha con tanto
mpetu que a punto estuvo de prender
fuego a la barba del enano. ste solt
una maldicin y, seguidamente, esgrimi
su martillo de tormenta de tal forma que
le falt muy poco para aplastar el brazo
extendido del orco. Eso provoc que
Falstad abriera su guardia, lo cual le
permiti a su rival lanzarle una estocada
que por fortuna no alcanz su mortal

destino.
Vereesa titubeaba indecisa. Quera
ayudar a su compaero, pero al mismo
tiempo tema que el dragn pudiera
despertar en cualquier momento de su
peculiar trance dispuesto a defender a su
cuidador. No saba qu hacer. Lo nico
que tena claro era que, si eso suceda,
alguien tendra que estar preparado para
enfrentarse a aquella bestia.
El enano y su adversario
intercambiaron golpes; la antorcha y la
espada del orco se enfrentaban al
martillo del jinete de grifos. El guerrero
orco intentaba obligar a retroceder a
Falstad, con la esperanza de que
tropezara por culpa del terreno desigual

sobre el que estaban combatiendo.


La elfa volvi a mirar al leviatn,
que segua con la cabeza inclinada hacia
un lado. Aunque sus ojos estaban
abiertos, tena la mirada perdida.
Vereesa se arm de valor y le dio la
espalda y decidi acudir al rescate de
Falstad. Si el coloso les atacaba, mala
suerte. No poda correr el riesgo de
perder a su amigo a manos de aquel
guardia.
El guerrero orco intuy que se
acercaba, y movi la antorcha en el
preciso instante en que la forestal
arremeti contra l. La elfa profiri un
grito ahogado al ver cmo las llamas
pasaban a escasos centmetros de su

cara.
El hecho de que se hubiera sumado
al combate obligaba al guardia a pelear
en dos frentes a la vez, de modo que, al
intentar quemar a Vereesa, haba bajado
la guardia ante el enano. No hizo falta
que nadie conminara a Falstad a
aprovechar esa ventaja. Su martillo cay
con fuerza sobre su contrincante.
El chillido gutural que emiti el orco
ahog prcticamente el ruido tan
desagradable que hicieron sus huesos al
astillarse. Acto seguido, se le cay la
espada de su mano temblorosa. El
martillazo que haba recibido le haba
destrozado el codo, dejndole todo el
brazo inutilizado.

A pesar de que haba quedado


lisiado, atac a Falstad con su antorcha
impulsado por la furia y la terrible
agona que sufra. El enano se tambale
hacia atrs, al tiempo que se apresuraba
a apagar las llamas que se le extendan
por la barba y el pecho. Su despiadado
enemigo intent avanzar hacia Falstad,
pero la forestal le cort el paso.
Pequea elfa! gru el orco.
A ti tambin te voy a quemar!
El guerrero cubra un campo de
accin ms amplio que Vereesa gracias
a la antorcha y a su largo brazo. Por eso
mismo, ella se tuvo que agachar en dos
ocasiones para evitar las llamas. Deba
acabar con la pelea rpidamente, antes

de que el orco lograra sorprenderla con


la guardia baja.
La siguiente vez que arremeti
contra la forestal, sta intent alcanzar
con su espada no al orco, sino a la
antorcha, lo cual implicaba dejar que las
llamas se le acercaran peligrosamente.
Mientras se abalanzaba sobre ella, el
rostro del orco se contorsion y adopt
una expresin de vida expectacin y
sed de sangre.
La punta de la espada elfa se clav
en la madera de la antorcha, y de ese
modo consigui arrancrsela de las
manos al sobresaltado centinela.
Vereesa haba logrado su propsito a
pesar de que no las tena todas consigo,

y, sin ms dilacin, arremeti contra l


con la antorcha clavada en la espada.
Le acert al orco en la cara y, al
instante, las llamas se extendieron por
todo su rostro. El guardia rugi de dolor
al tiempo que apartaba la antorcha de su
semblante de un manotazo. Pero el dao
ya estaba hecho. El calor le haba
abrasado los ojos, la nariz y casi toda la
parte superior de la cara. Ya no poda
ver.
Vereesa era consciente de que deba
silenciarlo, y, con un vago sentimiento
de culpa, atraves con su espada al
guerrero ciego, acallando as sus gritos
agnicos.
Por el Pico Nidal! rezong

Falstad. Crea que no iba a poder


apagar las llamas.
Todava jadeante, la forestal logr
preguntar:
Ests ests bien?
Bueno, un poco triste porque ya
no tengo esa barba que durante tantos
aos me dej crecer, pero lo superar.
Por cierto, qu le pasa a ese perrazo de
caza?
En ese momento, el dragn estaba
echado en el suelo y pareca que se
estuviera preparando para dormir.
Todava tena el medalln en la boca.
Mientras lo observaban, lo dej con
sumo cuidado en el suelo, justo ante
ellos, y, despus, se qued mirndolos

como si esperara que uno de ellos se


aproximara a recogerlo.
Quieres que hagamos lo que creo
que quiere que hagamos, mi dama elfa?
Eso me temo, y s quin le ha
sugerido que obre as.
Dicho esto, dio los primeros pasos
en direccin al coloso expectante.
No
pretenders
recogerlo,
verdad? En serio, dime que no.
No me queda ms remedio.
En cuanto Vereesa se acerc, el
dragn baj la mirada para observarla.
Se deca que los leviatanes vean
perfectamente en la oscuridad, y que
posean un sentido del olfato an ms
agudo. A esa distancia, la forestal no

poda escapar si decida atacarla.


Como el talismn estaba impregnado
de saliva al haber pasado mucho tiempo
dentro de la boca de la bestia, la elfa se
protegi la mano con su capa para
recogerlo con cuidado del suelo.
Despus, venciendo la repugnancia que
le produca, lo limpi lo mejor que pudo
frotndolo contra el suelo.
De improviso, la gema resplandeci.
El camino est despejado, anunci
Krasus con su voz montona. Ser mejor
que os deis prisa. Pronto aparecern
ms orcos por aqu.
Qu le has hecho a este
monstruo? murmur Vereesa.
He hablado con l y lo ha entendido

todo. Daos prisa. Otros enemigos


acabarn viniendo aqu en breve.
El dragn lo haba entendido todo?
Deseaba hacerle ms preguntas al mago,
pero era consciente de que, por ahora,
ste no le iba a dar ninguna respuesta
satisfactoria. Aun as, haba logrado
algo que pareca imposible, y por eso
deba estarle agradecida.
Se volvi a colocar el collar
alrededor del cuello y, una vez ms, el
talismn pendi sobre su pecho. Acto
seguido, la forestal le dijo a Falstad:
Debemos
proseguir
nuestro
camino.
El enano, que segua mirando
incrdulo al leviatn y negando con la

cabeza, la sigui sin rechistar.


Krasus cumpli su palabra. Los gui
a travs de la mina abandonada hasta un
pasaje que Vereesa jams habra
imaginado que pudiera llevar hasta las
entraas de la fortaleza montaosa. El
enano y la elfa se vieron obligados a
escalar por un pasillo lateral estrecho y
bastante precario, hasta que alcanzaron
el nivel superior de una caverna
subterrnea muy espaciosa.
Una caverna repleta de orcos que
corran frenticos de ac para all.
Desde el saliente en que se
encontraban
agazapados
podan
observar cmo algunos guerreros
pavorosos recogan y empaquetaban

diversos materiales que otros cargaban


en los carromatos. En una esquina, un
cuidador comprobaba si un joven dragn
era capaz de volar, mientras que uno de
sus colegas pareca estar preparndose
para partir de inmediato.
Da la impresin de que tienen
previsto abandonar la montaa
murmur el enano.
La forestal opinaba lo mismo.
Decidi asomarse un poco ms para
contemplar mejor la cueva.
Ha funcionado
Vereesa supo al instante, por el tono
con que haba pronunciado estas
palabras, que el mago no haba tenido
intencin de que nadie ms las

escuchase. Probablemente, ni siquiera se


haba percatado de que haba hablado en
voz alta. Acaso haba ideado alguna
estratagema para obligar a los orcos a
abandonar Grim Batol? A pesar de que
le haba sorprendido cmo el mago
haba dominado a la bestia con que se
haban topado en la entrada, la elfa
dudaba que Krasus tuviera tanto poder
como para provocar esa huida en masa.
Entonces, el dragn que estaba listo
para despegar se desplaz sbitamente
hasta la entrada principal de la caverna.
Su jinete haba acabado de colocarse el
arns para sujetarse a su montura y de
prepararse para el despegue. No pareca
que aquel leviatn cargado de

suministros y provisiones fuera a entrar


en combate.
La forestal se ech hacia atrs,
sumida en sus pensamientos. El hecho de
que los orcos abandonaran Grim Batol
era una noticia excelente para la
Alianza, pero dejaba muchas preguntas
en el aire. Si los orcos se iban de la
montaa, para qu queran a Rhonin?
Seguramente, no estaran dispuestos a
cargar con un mago enemigo durante un
viaje tan largo.
Adems, de verdad pretendan
trasladar a todos los dragones?
Esperaba que Krasus les diera
pronto las siguientes instrucciones; sin
embargo, el mago segua callado, lo cual

resultaba inquietante. Vereesa ech un


vistazo a su alrededor y sopes cul de
aquellos senderos los llevara antes al
lugar donde retenan a Rhonin, dando
por hecho que todava no lo haban
matado.
De repente, sinti una mano de
Falstad en su hombro.
Mira quin est ah abajo! Lo
ves?
La elfa sigui la mirada del enano
y divis a un goblin que corra por otro
saliente de la caverna hacia una abertura
que haba a lo lejos, a su izquierda.
Es Kryll! Ese bicho es
inconfundible.
La elfa tambin estaba segura de que

era l.
Al parecer, conoce bien los
recovecos de esta montaa.
Si, por eso nos gui hasta sus
aliados, los trols.
Pero por qu el goblin no haba
dejado que los capturasen los orcos?
Por qu los haba entregado a esos trols
asesinos? Seguramente, porque los
orcos tendran inters en interrogarlos.
La forestal decidi que no era
momento de divagar. Se le acababa de
ocurrir una idea.
Krasus, puedes mostrarnos cmo
se baja hasta el lugar al que se dirige
ese goblin?
Sin embargo, ninguna voz reverber

en su cabeza.
Krasus?
Qu ocurre?
El mago no responde.
Falstad resopl.
Conque nos ha abandonado a
nuestra suerte, eh?
Eso parece respondi Vereesa
mientras se pona de pie. Si seguimos
ese saliente de ah, deberamos llegar a
donde queremos ir, siempre y cuando los
orcos hayan diseado estos tneles
siguiendo un orden lgico.
As que vamos a seguir nuestro
camino sin ese mago. Bien. Mucho
mejor.
Vereesa asinti con gesto sombro.

S, seguiremos nuestro camino sin


la ayuda del mago pero, a cambio,
contaremos con la colaboracin de
nuestro amiguito Kryll.

CAPTULO
DIECIOCHO

ban lentos. Demasiado lentos.


Nekros empuj hacia delante a un
pen, mientras profera un gruido
iracundo para conminar a aquel
despreciable orco de la casta inferior a
trabajar ms rpido. El servil subalterno
se encogi de miedo y, acto seguido, se
march raudo y veloz con la carga que
portaba.
Los orcos de la casta inferior slo
eran tiles para realizar trabajos muy
bsicos, aunque, en aquel momento,
Nekros dudaba que fueran capaces de
hacer unas tareas tan sencillas. Por eso
haba ordenado a los guerreros que
trabajasen codo con codo con aquella

panda de intiles, para que todo


estuviera listo al alba. Si bien Nekros se
haba planteado la posibilidad de partir
en plena noche, eso ya no era posible y
lo cierto era que no quera esperar un
da ms. Cada da que pasaba, ms se
aproximaban los invasores, aunque sus
exploradores, quienes parecan estar
ciegos, insistan en que, hasta entonces,
no haban hallado ninguna seal que
indicase que una fuerza enemiga
avanzaba hacia ellos, y mucho menos un
ejrcito. Sin embargo, los hechos eran
incontestables: haban avistado a
guerreros de la Alianza montados en
grifos, un mago haba encontrado la
manera de entrar en la montaa y el ms

espantoso de todos los dragones se


haba sumado al enemigo. Pero que los
exploradores no fueran capaces de
detectar a los invasores no quera decir
que los humanos y sus aliados no
estuvieran acercndose a Grim Batol.
Como estaba intentando hacer
comprender a esos orcos serviles de
baja ralea que deban recoger y
empaquetar todo con la mxima
urgencia, el orco mutilado no se dio
cuenta de que el jefe de los cuidadores
de dragones haba subido a hablar con
l. Nekros se volvi al or un carraspeo
incmodo.
Habla, Brogas! Qu haces
merodeando por aqu sin hacer nada,

como estos intiles?


El orco joven y robusto esboz un
gesto de contrariedad. Al tener los
colmillos un poco inclinados hacia
abajo, stos le conferan a su semblante
taciturno un aspecto an ms sombro.
Nekros, el macho creo que va a
morir pronto.
Ms malas noticias y en el peor
momento posible, pens el orco tullido.
Vayamos a echar un vistazo dijo
en voz alta Nekros.
Apretaron el paso todo lo posible,
aunque Brogas se cuid mucho de seguir
el ritmo de su superior para que su
minusvala no resultara ms evidente.
Sin embargo, Nekros tena otras

preocupaciones ms importantes en
mente. Para poder seguir con el
programa de cra de dragones,
necesitaban una hembra y un macho. Si
perdan a uno de los dos, se quedaban
sin nada, y a Zuluhed no le iba a hacer
ninguna gracia.
Al fin, llegaron a la caverna en
donde haban acomodado al consorte
ms viejo de Alexstrasza, el nico que
quedaba vivo. Tyranastrasz era un
leviatn impresionante comparado con
otros. Nekros tena entendido que, en su
da, el anciano macho carmes habra
podido rivalizar con Alamuerte en
tamao y poder, aunque quiz eso no
fuera ms que una leyenda. No obstante,

el consorte de Alexstrasza todava


ocupaba toda esa enorme cmara, y su
tamao era tal que el lder orco no poda
creerse que estuviera enfermo.
Pero en cuanto escuch la
respiracin irregular del leviatn supo
que era cierto. Tyran, as lo llamaban
todos, haba sufrido varios achaques el
ao anterior. En el pasado, el orco haba
dado por sentado que los dragones eran
inmortales, y que slo perdan la vida si
perecan en batalla; sin embargo, con el
paso del tiempo, haba descubierto que
podan fallecer por otras causas, como,
por ejemplo, una enfermedad. Algo
estaba matando lenta e irremisiblemente
al coloso venerable.

Cunto tiempo lleva en este


estado?
Brogas trag saliva antes de
responder:
Desde anoche. A ratos, est
mejor; a ratos, peor Hace unas horas
pareca encontrarse mucho mejor.
Nekros se volvi hacia el cuidador
de dragones.
Necio! Tendras que habrmelo
dicho antes!
Sinti la tentacin de golpear a su
subalterno, pero se percat de que,
aunque le hubiera avisado a tiempo,
poco habra podido hacer. Adems,
haca tiempo que sospechaba que
cualquier da perderan a Tyran, aunque

no haba querido admitirlo.


Y ahora qu hacemos, Nekros?
Zuluhed se enfurecer! Nuestras
cabezas acabarn en el extremo de una
pica!
Nekros frunci el ceo. l tambin
haba pensado en esa posibilidad, lo
cual no le haba hecho mucha gracia,
como es lgico.
Lo nico que podemos hacer es
prepararlo para el traslado. Vendr con
nosotros, vivo o muerto. Despus,
Zuluhed decidir qu hacer con l.
Pero, Nekros
Esta vez, el orco cojo s golpe a su
subordinado.
Maldito necio! Ms te vale

obedecer mis rdenes sin rechistar!


Brogas asinti cabizbajo y se retir
raudo y veloz; sin duda, iba a
desahogarse a base de golpes con sus
subordinados, quienes, en aquel
momento, estaban muy ocupados
intentando cumplir las rdenes de
Nekros. Tyran viajara con ellos, tanto si
respiraba como si no. Al menos, podran
utilizarlo como seuelo
Nekros se acerc un poco ms al
gran
macho
para
estudiarlo
detenidamente. Tena las escamas llenas
de manchas, su respiracin era irregular
y apenas se mova. Estaba claro que al
consorte de Alexstrasza no le quedaba
mucho tiempo en este mundo.

Nekros le llam la reina de


los dragones en un tono grave.
Nekros Detecto tu olor muy cerca
Como estaba dispuesto a aprovechar
cualquier excusa para no tener que
pensar en las funestas consecuencias que
la muerte de Tyran podra tener para l,
el corpulento orco se abri paso hasta la
cmara de la hembra. Como sola hacer
por precaucin, meti la mano en la
bolsa que llevaba en la cintura y toc el
Alma de Demonio.
Alexstrasza lo observ entrar con
los ojos entornados. Ella tambin haba
estado enferma ltimamente, pero
Nekros se negaba a creer que podra
perderla tambin a ella. Probablemente,

era consciente de que el ltimo consorte


que le quedaba vivo podra morir en
breve. Al orco lisiado le hubiera
gustado que los otros dos consortes,
mucho ms jvenes y viriles que Tyran,
hubieran sobrevivido.
Y ahora qu, reina de los
dragones?
Nekros, por qu persistes en esta
locura?
El orco gru.
Eso es todo lo que queras
decirme, mujer? Tengo cosas mucho
ms importantes que hacer que
responder a tus estpidas preguntas!
La dragona resopl.
Todo lo que ests haciendo te va a

llevar a las puertas de la muerte. An


tienes la oportunidad de salvarte, y
puede que tambin a tus hombres, pero
rehsas aprovecharla.
No somos escoria traidora y
cobarde como Orgrim Martillo Maldito.
El clan Faucedraco lucha hasta el final
por muy sangriento que ste sea, aunque
eso suponga nuestra muerte.
As es como luchis? Huyendo
hacia el norte?
Nada ms escuchar este comentario
irnico, Nekros Trituracrneos sac de
la bolsa el Alma de Demonio y le
espet:
Incluso alguien como t puede
ignorar muchas cosas, anciana dragona.

A veces, la huida precede a la batalla.


Alexstrasza exhal un suspiro.
No hay manera de que escuches.
Es imposible convencerte, verdad,
Nekros?
Te ha costado, pero al fin te has
dado cuenta.
Entonces, dime una cosa: qu
estabas haciendo en la cmara de Tyran?
Qu le aflige?
Tanto la mirada como el tono de voz
de la dragona reflejaban una honda
preocupacin por su consorte.
No tienes nada de qu
preocuparte, reina de los Dragones. Ms
te vale que te preocupes por ti misma.
Pronto te trasladaremos. Comprtate, y

sufrirs menos.
Y dicho esto, volvi a meter el Alma
de Demonio en la bolsa y abandon la
cmara. A pesar de que la reina de los
dragones grit su nombre, sin duda para
implorarle que le informara sobre el
estado de salud de su pareja, Nekros no
poda permitirse el lujo de perder ms
tiempo ocupndose y preocupndose de
aquellos leviatanes, si bien era cierto
que uno de otro color ocupaba todos sus
pensamientos.
Aunque aquella columna del ejrcito
orco pretenda abandonar Grim Batol
antes de que llegaran los invasores de la
Alianza, el comandante orco saba con
absoluta certeza que una criatura en

concreto llegara a tiempo para desatar


el caos. Alamuerte aparecera. El coloso
negro llegara a la maana siguiente
por una sola razn.
Por Alexstrasza El temible dragn
vendra a por su odiada rival.
Que vengan todos! exclam el
orco para s. Todos! Lo nico que
necesito es que el seor oscuro sea el
primero en llegar
Entonces, le dio una palmadita a la
bolsa donde guardaba el Alma de
Demonio, y aadi:
Y el propio Alamuerte har el
resto!

Rhonin recobr a duras penas la


consciencia. A pesar de encontrarse muy
confuso y dbil, record de inmediato lo
que le haba pasado justo antes de
desmayarse, y permaneci inmvil. No
quera que el glem volviera a
condenarlo al olvido eterno, pues tema
que la prxima vez no regresara.
Mientras recuperaba fuerzas, el
hechicero abri con cautela los ojos.
El glem envuelto en llamas no
pareca hallarse cerca.
El mago, que an estaba un tanto
aturdido, alz la cabeza con los ojos
bien abiertos.

El aire estall repentinamente en


cientos de diminutas bolas de fuego. A
continuacin, aquellos orbes llameantes
giraron en el aire y se mezclaron unos
con otros con suma rapidez, hasta
componer una silueta vagamente
humana.
Acto seguido, el glem adopt su
forma habitual en toda su grotesca
gloria.
Como Rhonin se esperaba lo peor,
agach la cabeza y cerr los ojos a un
tiempo. De ese modo, aguard la
inminente y aterradora caricia de
aquella criatura mgica y aguard y
aguard. Al final, la curiosidad pudo
ms que el temor, y abri lentamente un

ojo para ver que suceda.


El glem se haba esfumado en el
aire.
Rhonin concluy que su guardin
segua vigilndolo atentamente aunque
ahora no pudiera verlo. No caba
ninguna duda de que Nekros estaba
jugando con l, si bien esta ltima
artimaa pareca ms propia de Kryll.
Al estar sumido en esos pensamientos
tan sombros, no pudo evitar que la
desesperanza se aduease de su corazn.
Quiz fuera mejor as. Al fin y al
cabo, no pensaba que su muerte
saciara la sed de justicia de aquellos
que haban muerto en su anterior misin
por su culpa? Acaso as no pondra fin

a sus remordimientos y a su sentimiento


de culpa?
El mago permaneci en su celda, sin
prestar atencin al transcurso de los
minutos ni al ruido incesante que hacan
los orcos, que estaban enfrascados en
los preparativos de su marcha. Cuando
Nekros tuviera a bien, volvera para
llevarse al mago o, casi con toda
seguridad, para a interrogarlo por ltima
vez antes de ejecutarlo.
Y Rhonin no poda hacer nada al
respecto.
Tras cerrar de nuevo los ojos, el
agotamiento se apoder de l y se sumi
en un sueo ms benvolo que el
anterior. So con dragones, necrfagos,

enanos y sobre todo con Vereesa. El


hecho de soar con ella pareci arrojar
un poco de luz sobre sus pensamientos
ms sombros. Si bien slo la haba
conocido durante un breve lapso de
tiempo, su rostro le vena a la mente con
una frecuencia cada vez mayor. En otros
tiempos, en otro lugar, tal vez habra
podido llegar a conocerla mejor.
La elfa se convirti en el eje central
de su sueo, hasta tal punto que Rhonin
incluso pudo escuchar su voz. Ella
repeta su nombre una y otra vez, al
principio con voz anhelante, y luego, al
comprobar que el mago no responda,
con un tono ms apremiante.
Rhonin!

Su voz se fue alejando, ya slo era


un susurro, aunque pareca ms slida y
menos etrea.
Rhonin!
Esta vez, su grito lo estremeci y lo
sac de sus sueos. Rhonin se resisti:
no deseaba regresar a la realidad, donde
lo aguardaba la celda y una muerte
inminente.
No
responde
murmur
alguien distinto, cuya voz no era tan
suave y dulce como la de Vereesa.
El mago la reconoci, y entonces
trat de despertar con ms ahnco.
Conque es as como lo mantienen
prisionero, atado nicamente con unas
cadenas y sin necesidad de barrotes

dijo la elfa. Lo que me has contado


era verdad.
Yo nunca te mentira, m
bondadosa seora! Jams te mentira!
Esa voz aguda y chillona consigui
lo que las otras dos no haban logrado.
Rhonin se sacudi los ltimos retazos de
su sueo, y a duras penas evito gritar.
Bueno, manos a la obra
mascull Falstad.
Las pisadas que escuch a
continuacin le indicaron al cautivo que
el enano y los dems se aproximaban
hacia l.
En ese momento, abri los ojos.
Vio cmo Vereesa y Falstad
entraban, efectivamente, en la cmara.

El cautivador semblante de la forestal


reflejaba una honda preocupacin. La
elfa haba desenvainado su espada, y
llevaba alrededor del cuello un
medalln muy similar al que Alamuerte
le haba entregado a Rhonin, con la
diferencia de que aqul posea una
piedra carmes donde ste tena una
piedra ms negra que el alma del
siniestro dragn.
Junto a ella, el enano portaba su
martillo a la espalda y, en la mano, una
larga daga cuya punta rozaba la garganta
de un Kryll que no paraba de gruir.
La esperanza renaci en el corazn
de Rhonin en cuanto vio a sus
compaeros, sobre todo a Vereesa.

De improviso, detrs del reducido


grupo de rescate se materializ el glem
de fuego en completo silencio.
Cuidado! grit el consternado
mago, que se haba quedado ronco de
tanto chillar.
La forestal y el enano se arrojaron al
suelo, cada uno hacia un lado, justo en el
momento en que el monstruoso esqueleto
se abalanzaba sobre ellos. Falstad
empuj a Kryll, quien se desliz por el
suelo hasta la pared a la que estaba
encadenado Rhonin. El goblin solt un
juramento al impactar con fuerza contra
la roca.
El enano fue el primero en
levantarse. Lanz su daga contra el

glem, y la hoja se estrell


estrepitosamente contra la armadura de
hueso del glem. Acto seguido, empu
su martillo de tormenta y arremeti
contra el centinela inhumano a la vez
que Vereesa se pona de pie de un salto
y se sumaba al ataque.
Como todava se encontraba muy
dbil, Rhonin no pudo hacer nada ms
que mirar. La elfa y el enano se
acercaron a su diablico adversario
desde direcciones opuestas, con el fin
de obligarlo a cometer un error fatal.
Por desgracia, Rhonin no crea que
pudieran matar a aquella criatura con
unas meras armas mortales.
Falstad consigui con su primer

ataque que el monstruo retrocediera un


paso, pero en cuanto lanz el segundo, el
glem agarr el hacha del mango. El
jinete de grifos se vio tirando
desesperadamente de su arma al tiempo
que el otro intentaba atraerlo hacia s.
Sus manos! advirti el mago
. Tened cuidado con sus manos!
Unas manos ardientes desprovistas
de carne trataron de agarrar a Falstad en
cuanto estuvo a su alcance. El enano
solt su apreciado martillo desesperado,
y consigui alejarse dando tumbos de su
enemigo.
Vereesa arremeti contra l con
presteza. Su hoja elfa poco poda hacer
frente a aquella armadura macabra, que

desvi el golpe fcilmente. El glem se


gir hacia ella y, a continuacin, le lanz
el martillo de tormenta.
La forestal se apart con agilidad de
un salto; pero en ese instante se percat
de que era la nica que contaba con un
arma para defenderse del guardia
inhumano. Se lanz dos veces ms
contra su adversario, y la segunda vez
estuvo a punto de perder la espada. El
glem, que, al parecer, era inmune al
ataque de cualquier arma afilada, intent
en todo momento coger la espada elfa
por la hoja.
Rhonin
observaba
angustiado
aquella escena dantesca. Sus amigos
estaban perdiendo la batalla y l no

poda hacer nada para ayudarlos.


Entonces, la situacin empeor an
ms. Tras haber recuperado el
equilibrio, Falstad trat de recobrar su
martillo.
Al instante, el guerrero necrfago
abri sus fauces de una manera
increble
y una aterradora llamarada negra,
que estuvo a punto de engullir al enano,
brot de su boca. No obstante, logr
esquivarla en el ltimo momento
rodando por el suelo, pero la ropa se le
haba chamuscado.
Ahora slo quedaba Vereesa para
enfrentarse al glem, y sta se
encontraba justo en medio de su camino.

La frustracin desgarraba a Rhonin.


Si l no haca nada para evitarlo, ella
morira.
Todos moriran si l no haca nada.
Tena que liberarse. El magullado
hechicero hizo acopio de las escasas
fuerzas que le quedaban e invoc un
conjuro. Como el glem estaba
entretenido con la elfa, el mago
aprovech
la
oportunidad
para
concentrarse sin ser molestado. Lo nico
que necesitaba era un poco de tiempo.
S! Sbitamente, los grilletes que le
atenazaban las extremidades se abrieron
todos a la vez y acabaron estrellndose
con gran estrpito contra la pared de
piedra. Estir los brazos jadeante y, acto

seguido, centr su atencin en el glem.


De repente, sinti cmo algo muy
pesado le golpeaba en la parte superior
de la espalda. Al instante, not una
presin intensa sobre su garganta que le
impeda respirar.
Qu mago tan travieso, s, qu
travieso! Acaso no sabes que se supone
que debes morir?
Kryll estaba estrangulando a Rhonin
con una fuerza sorprendente. Saba que
los goblins eran mucho ms robustos de
lo que aparentaban; sin embargo, la
fuerza de esa criatura rayaba en lo
fantstico.
Se acab, humano rndete
arrodllate

El hechicero estuvo a punto de


admitir su derrota; la cabeza le daba
vueltas debido a la falta de aire y se
encontraba extremadamente dbil tras la
sesin de tortura a la que le haba
sometido el glem. Pero no poda
rendirse, porque si l caa, tambin lo
haran Vereesa y Falstad.
El mago se concentr y extendi una
mano hacia el goblin asesino.
Al instante, Kryll profiri un
chillido muy agudo, solt a Rhonin y
cay al suelo. El mago trastabill hacia
atrs y acab apoyado contra la pared,
donde intent recuperar el resuello
mientras tema que la criatura maligna se
aprovechase de su debilidad para

asestarle el golpe de gracia.


Pero lo cierto era que no tena de
qu preocuparse. El goblin, uno de
cuyos brazos le haba quemado el
hechicero al tocarlo con la mano, se
alej dando saltitos mientras lo
maldeca:
Mago
asqueroso!
Brujo
apestoso! Malditos seis t y tu magia!
Te dejo a solas con mi amigo. Disfruta
de su tierno abrazo.
Kryll se dirigi a la salida saltando
y rindose del destino funesto que le
aguardaba al intruso humano.
De pronto, el glem dej de luchar
con Vereesa y Falstad, pos su mirada
letal sobre Kryll y abri sus fauces

Sbitamente, brot de su boca


esqueltica una llamarada negra que
engull al desprevenido goblin.
Kryll muri lanzando un grito
misericordiosamente corto y envuelto en
una esfera llameante. Aqul fuego lo
inciner con tanta celeridad que cuando
sus restos tocaron el suelo se haba
reducido a un montn de cenizas, y entre
ellas destacaba el medalln que la
desventurada criatura guardaba dentro
de la bolsa que llevaba atada al
cinturn.
Ha matado a ese miserable
canijo! exclam Falstad, asombrado.
Y seguro que nosotros somos los
siguientes le record la elfa.

Aunque no tengo calor, mi espada est


ya medio fundida por culpa de las
llamas que rodean su cuerpo, y dudo
mucho que pueda esquivar sus ataques
mucho ms tiempo.
Si al menos consiguiera alcanzar
mi martillo, quiz podra hacer algo,
pero como Cuidado!
El glem lanz otra llamarada, pero
esta vez apunt hacia arriba, donde la
rabiosa columna flamgera no se limit a
calentar la roca, sino que desintegr el
techo, lo que provoc que unos trozos
enormes de piedra se desprendieran
sobre el tro de intrusos.
Un pedazo de roca impact en el
brazo de Vereesa con tal violencia que

la forestal cay al suelo. La lluvia


torrencial de piedras oblig a Falstad a
alejarse de ella y disuadi a Rhonin de
intentar aproximarse a la forestal.
A continuacin, el glem llameante
centr su atencin en la elfa. Volvi a
abrir sus fauces
No! grit Rhonin, quien,
valindose de toda su fuerza de
voluntad, logr levantar un escudo
mgico para proteger a Vereesa ms
resistente que ningn otro que hubiera
creado jams.
Las llamas negras se estrellaron
contra aquella barrera invisible con una
furia increble y rebotaron hacia el
glem.

Rhonin nunca hubiera imaginado que


las llamas del glem pudieran ser letales
para l. El fuego envolvi a su dueo y
recorri todo su cuerpo esqueltico con
una voracidad inusitada. Un rugido atroz
e inhumano brot de la garganta
descarnada del glem.
Acto seguido, la monstruosa criatura
tembl y, a continuacin, explot,
liberando as un torbellino de energas
mgicas con una fuerza huracanada
dentro de esa diminuta cmara
subterrnea.
El daado techo no pudo soportar la
tensin a la que le sometieron esas
energas, y lo que quedaba de l se
derrumb sobre los tres intrusos.

Oculto bajo el oscuro manto de la


noche, el dragn Alamuerte sobrevolaba
el mar en direccin al este. Se diriga
hacia Khaz Modan, en concreto a Grim
Batol, ms rpido que el viento. Sonrea
para s, y si cualquier otra criatura
hubiera podido verle la cara en ese
momento, habra huido despavorida,
presa de un terror mortal. Todo,
absolutamente
todo,
se
estaba
desarrollando segn lo previsto. Su plan
para ocupar una posicin de poder entre
los humanos tambin prosperaba sin
contratiempos ni sobresaltos. Haca
apenas unas horas, haba recibido una

misiva de Terenas donde le comentaba


que una semana despus de que Lord
Prestor fuera coronado, se hara correr
la voz de que el nuevo monarca de
Alterac iba a casarse con la hija menor
del rey de Lordaeron el mismo da que
sta cumpliera la mayora de edad. Slo
quedaban unos aos, un abrir y cerrar de
ojos en la vida de un dragn, para que
ostentara un poder que le permitira
poner en marcha el plan definitivo con
el que lograra la total aniquilacin de la
estirpe humana. Tras ellos, los elfos y
los enanos, que, al ser unas razas ms
antiguas, carecan del vigor juvenil de la
humanidad, caeran como las hojas de un
rbol moribundo.

El dragn tenebroso representaba el


futuro como un autntico jardn de las
delicias en el que solazarse. Sin
embargo, en el presente, Alamuerte
deba ocuparse de cierto asunto, tan
gratificante o ms que el futuro que lo
aguardaba, que requera su atencin
inmediata. Los orcos se disponan a
abandonar su fortaleza montaosa. Al
alba, partiran en sus carromatos hacia
la ltima fortaleza que le quedaba a la
Horda en Dun Algaz.
Y con ellos viajaran los dragones.
Los orcos esperaban un ataque de la
Alianza por el oeste, y que esa fuerza
estuviera formada, cuando menos, por
jinetes de grifos, magos y un gigante

negro alado. Alamuerte no tena ninguna


intencin de decepcionar a Nekros
Trituracrneos. Gracias a Kryll, el seor
oscuro saba que el orco cojo tramaba
algo. Sospechaba cul poda ser su plan,
pero pensaba que sera interesante
comprobar si un orco era capaz de tener
una idea original, para variar.
Entonces, apareci en el horizonte el
perfil de la costa de Khaz Modan,
Alamuerte
pudo
distinguirla
perfectamente gracias a su excelente
visin nocturna. A continuacin, vir
ligeramente y se desvi un poco hacia el
norte. Apenas quedaban un par de horas
para que saliera el sol. Tena tiempo
ms que de sobra para alcanzar su

destino final. Una vez all, esperara y


observara con objeto de escoger el
momento propicio para actuar.
Para alterar el curso de la historia y
modificar el futuro.

Otro dragn surcaba los cielos en


ese instante; uno que haca muchos aos
que no volaba. Aunque estaba gozando
de la embriagadora sensacin de
libertad que proporcionaba surcar el
cielo, tambin se haba percatado de que
estaba muy oxidado. Se supona que
volar tendra que haber sido algo natural
para l, consustancial con su propio ser:
sin embargo, se senta incmodo

hacindolo.
El dragn Korialstrasz haba sido el
mago Krasus durante demasiado tiempo.
Si ya hubiera despuntado el da,
algunas criaturas habran divisado en el
cielo a ese leviatn carmes que, pese a
ser ms grande que la mayora, no
alcanzaba el tamao descomunal de los
cinco Aspectos. Korialstrasz era rojo
como la sangre y posea una figura
esbelta. En su juventud, fue considerado
bastante apuesto entre los de su raza.
Era innegable que haba llamado la
atencin de su reina. Aquel gigante
carmes, que era rpido y letal en
combate, haba sido uno de los grandes
paladines de la reina, haba protegido

siempre el honor de su vuelo con


gallarda y se haba convertido en su
sbdito favorito cada vez que trataban
con las nuevas razas.
Antes incluso de la captura de su
amada Alexstrasza, haba pasado varios
aos bajo la forma del mago Krasus, y
normalmente slo reverta en su
verdadero yo cuando la visitaba en
secreto. A pesar de ser uno de los
consortes ms jvenes de la reina, no
tena la influencia ni la autoridad de
Tyranastrasz, pero supo desde el
principio que ocupaba un lugar muy
especial en el corazn de su reina. Por
eso se haba presentado voluntario para
ser su principal agente ante la ms

prometedora y diversa de las nuevas


razas: la humanidad. Su misin consista
en ayudar a los seres humanos a alcanzar
la madurez como estirpe siempre que
fuera posible.
Indudablemente, Alexstrasza crea
que estaba muerto. Tras la captura de su
reina y de ser testigo de cmo era
subyugado el resto de su vuelo,
Korialstrasz haba decidido seguir
siendo Krasus para ayudar a la Alianza
en su guerra contra los orcos, porque
consideraba que esa era la nica manera
de seguir plantando cara a los enemigos
de su reina. Le haba descorazonado
tener que presenciar la muerte de su
estirpe a manos de los jvenes dragones

criados por la Horda, que ignoraban el


glorioso pasado de su raza y que,
adems, no viviran lo suficiente como
para saciar su sed de sangre y alcanzar
la madurez y sabidura que siempre
haban constituido el verdadero legado
de un leviatn. Por otro lado, mientras
ayudaba a la elfa y al enano a entrar en
la montaa, haba tenido la suerte de
contactar mentalmente con uno de esos
jvenes dragones, a quien haba
calmado y explicado lo que tena que
hacer. El mero hecho de que aquel
leviatn lo hubiera escuchado le insufl
renovados nimos. Eso significaba que
todava quedaba alguna esperanza para
uno de esos colosos al menos.

Pero an quedaba tanto por hacer


que, una vez ms, Korialstrasz se haba
visto obligado a dar la espalda a los
mortales y abandonarlos a su suerte. En
cuanto vio los carromatos a travs del
medalln y escuch las rdenes que
vociferaban los oficiales orcos, se
convenci de que sus esfuerzos,
finalmente, iban a dar sus frutos. Los
orcos haban mordido el anzuelo y se
preparaban para abandonar Grim Batol
y, por tanto, sacaran a su amada
Alexstrasza del interior de la montaa;
al fin, estara en campo abierto, donde
podra rescatarla.
No obstante, no iba a ser una tarea
fcil. Requerira una buena dosis de

astucia, oportunismo y, por supuesto,


suerte.
Asimismo, el hecho de que
Alamuerte siguiera vivo y estuviera
conspirando para provocar la cada de
la Alianza de Lordaeron era una nueva
preocupacin que
le
inquietaba
sobremanera. Esa amenaza inesperada
haba estado a punto de trastocar los
planes de Korialstrasz. Aunque, por lo
que haba deducido como Krasus,
Alamuerte estaba demasiado inmerso en
las rencillas polticas de la Alianza
como para permitirse el lujo de perder
el tiempo urdiendo planes contra esos
orcos tan lejanos y lo poco que quedaba
del que en su da fue el orgulloso vuelo

rojo de dragones. Alamuerte estaba


jugando su propia partida de ajedrez,
cuyas piezas eran los diversos reinos de
la Alianza. Si se le dejaba actuar
libremente, acabara provocando una
guerra entre ellos. Por fortuna, tardara
aos en colocar todas las piezas en su
lugar para hacer jaque mate, de modo
que a Korialstrasz no le preocupaba
demasiado el futuro inmediato de los
humanos de Lordaeron, ni el de los
territorios que existan ms all de la
Alianza. Sus problemas podan esperar
a que hubiera liberado a su amada.
Sin embargo, pese a que el dragn
rojo se poda permitir el lujo de ignorar
la amenaza que planeaba sobre esas

tierras que haba jurado proteger bajo


sus alas, haba otro asunto que le
reconcoma por dentro y que ya no poda
pasar por alto. Tanto Rhonin como la
elfa y el enano que haban ido a buscarlo
confiaban en el mago Krasus, sin ser
conscientes de que para el dragn
Korialstrasz liberar a su reina era
primordial. Las vidas de esos tres
mortales tenan un valor insignificante
para l en comparacin con la
importancia que revesta el rescate de su
amada, o eso pensaba hasta haca poco.
Los
remordimientos
estaban
destrozando al leviatn. Se senta
culpable no slo por haber traicionado a
Rhonin, sino tambin por abandonar a la

elfa y al enano despus de prometerles


que los guiara por las entraas de la
fortaleza.
Si bien era bastante probable que a
Rhonin lo hubieran asesinado haca
tiempo, tal vez an no fuera tarde para
salvar a los otros dos. El coloso carmes
saba que no iba a poder centrarse en su
misin hasta que hubiera hecho todo lo
posible por rescatar a esos dos
mortales.
En cuanto Korialstrasz lleg al
extremo ms suroeste de Khaz Modan,
que estaba a slo unas horas de Forjaz,
escogi un pico apartado de una cadena
montaosa para aterrizar. Tras dedicar
unos instantes a orientarse, cerr los

ojos y pens en el medalln que Rom le


haba entregado a Vereesa a instancias
del propio dragn.
Aunque seguramente la elfa pensaba
que la piedra del centro del medalln no
era ms que una gema, en realidad era
un fragmento del leviatn; de hecho, era
una escama a la que haba dado su forma
actual a travs de la magia. Esa escama
encantada posea unas propiedades que
habran asombrado a cualquier mago,
siempre y cuando ste dominara las
artes arcanas de los dragones. Por suerte
para Korialstrasz, pocos dominaban esa
clase de magia; por eso mismo, se haba
decidido a forjar el medalln. Tanto
Rom como la elfa crean que la gema

slo serva para comunicarse a


distancia, y el coloso no tena ninguna
intencin de sacarles de su error.
Como el fuerte viento y la nieve no
dejaban de azotarlo, Korialstrasz pleg
sus alas todo cuanto pudo, lo ms cerca
posible de su cabeza, para protegerse de
las inclemencias del tiempo mientras se
concentraba. Se imagin a la elfa tal
como la haba visto a travs del
talismn. Para tratarse de alguien de su
raza, era bastante agradable a la vista, y
no caba ninguna duda de que el destino
de Rhonin le preocupaba sobremanera.
Tambin era una diestra guerrera.
Posiblemente siguieran vivos, tanto ella
como el enano del Pico Nidal.

Vereesa Brisaveloz, haz algn


ruido, por leve que sea, para que pueda
saber que me ests escuchando.
Pero no recibi ninguna respuesta.
Elfa! llam el dragn, al que
poco le falt para perder la compostura
. Elfa!
Sigui sin recibir respuesta y sin ver
en su mente ninguna imagen a travs del
talismn. Korialstrasz se concentr con
ms intensidad en el medalln y se puso
a escuchar con suma atencin, a la
espera de or algn ruido, cualquiera,
aunque fuese el gruido de un orco.
Pero no oy nada.
Ya era demasiado tarde haba
tenido el repentino ataque de conciencia

demasiado tarde para poder salvar a


esos dos mortales que pretendan
rescatar a Rhonin. Ellos tambin haban
muerto por culpa de la falta de
escrpulos del dragn.
Bajo la forma de Krasus, haba
manipulado a Rhonin, haba jugado con
su sentimiento de culpa, aprovechndose
de que al mago humano le remorda la
conciencia haber perdido a tantos
compaeros en su anterior misin, y
esos remordimientos lo haban hecho
susceptible a la manipulacin. Sin
embargo, ahora entenda perfectamente
cmo se haba sentido ese humano.
Alexstrasza siempre se haba referido a
las razas jvenes con cario y

preocupacin, como si fueran sus hijos,


y haba contagiado esos sentimientos a
su consorte, quien, bajo la apariencia de
Krasus, se haba desvivido para que la
raza humana fuera alcanzando la
madurez debida. Pero cuando los orcos
capturaron a su reina, el mundo se le
vino abajo a Korialstrasz, quien haba
olvidado las enseanzas de su amada
hasta ese preciso instante.
No obstante, ya era tarde para salvar
a esos tres mortales.
Pero an no es tarde para salvarte
a ti, mi reina dijo el dragn con un
tono de voz grave.
Si sobreviva, estaba dispuesto a
consagrar su vida a compensar todo el

mal que les haba hecho a Rhonin y a los


dems. Aunque, por ahora, lo nico que
le importaba era rescatar a su amada.
Ella lo entendera, o al menos eso
esperaba.
A continuacin, el majestuoso
dragn rojo despleg sus alas y
ascendi hacia el cielo en direccin
norte.
Se diriga a Grim Batol.

CAPTULO
DIECINUEVE

ekros Trituracrneos dio la


espalda a aquella devastacin.
Aunque estaba contrariado, no iba a
permitir que ese incidente lo distrajera
de sus preocupaciones ms inmediatas y
acuciantes.
Hasta nunca, mago mascull,
mientras intentaba no pensar en qu
clase de hechizo poda haber lanzado
aquel humano.
El sortilegio que haba destruido al
glem supuestamente invencible. Sin
ninguna duda, se trataba de un conjuro
muy poderoso, tanto que no slo le haba
costado la vida al mago, sino que
adems haba provocado una serie de

derrumbes en toda una seccin de


tneles.
Buscamos el cuerpo? pregunt
uno de los guerreros all presentes.
No. Sera una prdida de tiempo.
En ese instante, Nekros aferr con
fuerza la bolsa en la que llevaba el
Alma de Demonio, al tiempo que soaba
con la culminacin exitosa de su
desesperado plan, y agreg:
Nos vamos ya de Grim Batol.
Los dems orcos lo siguieron; a
pesar de que en su mayora no estaban
muy conformes con la repentina decisin
que haba tornado su lder de que deban
abandonar la fortaleza de inmediato,
tampoco les agradaba la idea de

quedarse en ella, sobre todo si el


hechizo de aquel mago haba debilitado
el resto de los tneles.
Rhonin sinti una presin tremenda
en la cabeza, tan grande que tuvo la
sensacin de que en cualquier momento
el crneo se le iba a partir en dos. Deba
abrir los ojos para averiguar qu era lo
que tena encima y comprobar si poda
apartarlo con rapidez. Si bien se vio
obligado a hacer un esfuerzo inmenso
para abrir los ojos, al final lo logr.
Pese a que, en un principio, vea
bastante borroso, alz la vista y se
qued boquiabierto.
Una avalancha de rocas, una
tonelada o incluso ms, flotaba a unos

treinta centmetros de su cabeza. Gracias


al tenue fulgor que poda apreciar a su
alrededor, dedujo cul era la razn por
la que no haba acabado reducido a
picadillo: el escudo que haba conjurado
antes lo haba protegido del derrumbe.
Entonces, se percat de que la
terrible presin que senta en la cabeza
era una secuela del esfuerzo titnico que
estaba realizando una parte de su mente
para mantener el hechizo. As era como
haba logrado salvarse. Sin embargo, el
dolor iba en aumento, lo cual le indicaba
que, cada segundo que pasaba, el
hechizo se debilitaba.
Cambi ligeramente de postura, en
un intento de estar ms cmodo y para

comprobar si as notaba menos presin.


De repente, sinti algo en la parte de
atrs de la cabeza. Rhonin dio por
sentado que se trataba de una roca
suelta, y trat de apartarla con cuidado.
Sin embargo, en cuanto la toc, percibi
que irradiaba magia.
Lo cual despert su curiosidad y lo
llev a olvidarse momentneamente de
que sobre l penda cual espada de
Damocles la espantosa posibilidad de
morir aplastado en cualquier momento.
A continuacin, cogi ese objeto para
poder verlo ms de cerca.
Se trataba de una gema negra.
Seguramente, era la misma piedra que
haba estado incrustada en el medalln

de Alamuerte.
Rhonin frunci el ceo. La ltima
vez que vio el medalln, ste yaca en el
suelo junto a Kryll, su poseedor,
incinerado. En ese momento, no prest
mucha atencin a aquella piedra, puesto
que estaba ms preocupado por el
peligro que corra la vida de Vereesa
y
Vereesa!, pens. Al instante, el
rostro de la elfa ocup todos sus
pensamientos. Ella y el enano se
encontraban lejos de l cuando se
produjo el derrumbamiento, protegidos
por el primer escudo que haba
conjurado, pero
Volvi a moverse con el fin de

observar el entorno. Esta vez, la presin


que senta en la cabeza se multiplic y
las piedras que pendan sobre su cabeza
cayeron unos centmetros.
Al mismo tiempo, escuch a alguien
de voz grave soltar una maldicin.
Fa-Falstad? pregunt Rhonin
entrecortadamente.
S respondi el enano a lo lejos
. Saba que estabas vivo, porque no
hemos acabado aplastados, mago, pero
empezaba a pensar que no recuperaras
la consciencia. Ya era hora!
Os habis? Vereesa sigue
viva?
No s qu decirte. La luz que
emite este conjuro tuyo no me deja ver

mucho. Adems, est demasiado lejos


de m para comprobarlo. De todos
modos, no la he odo hablar desde que
me he despertado.
Rhonin apret los dientes con fuerza.
Vereesa tena que estar viva.
Falstad, a qu distancia flotan las
rocas sobre ti?
Una risa sardnica se le escap al
enano tras escuchar esa pregunta.
Tan cerca que me hacen cosquillas
en la nariz, humano. Si no fuera as, hace
rato que me habra arrastrado hasta ella
para ver cmo se encuentra. He de
reconocer que nunca pens que estara
vivo el da de mi entierro.
El mago decidi ignorar el ltimo

comentario, y se detuvo a reflexionar


sobre lo que le haba dicho el enano
acerca de que las piedras prcticamente
le rozaban el rostro. Era obvio que
cuanto ms se alejaba el conjuro de
Rhonin, menos espacio protega. Al
parecer, haba protegido tanto a Vereesa
como a Falstad de las rocas, evitando
que fueran aplastados, pero era bastante
probable que la forestal hubiera
recibido un fuerte impacto en la
cabeza o que incluso hubiera muerto
al recibir un golpe en un rgano vital.
Rhonin
rechaz
la
ltima
posibilidad.
Humano si no es mucho pedir
crees que puedes hacer algo para

sacamos de este apuro?


Sera capaz de rescatarlos? Posea
el poder necesario para hacerlo? Le
quedaban fuerzas para acometer tal
proeza? Mientras se haca estas
preguntas, se guard la piedra negra en
el bolsillo; en ese momento, tena cosas
ms importantes de las que preocuparse.
Dame unos instantes contest
el mago.
Como si pudiera hacer otra cosa
replic el enano con irona. La
presin que senta el mago en la cabeza
segua aumentando a una velocidad
aterradora. A pesar de que Rhonin
dudaba seriamente que su escudo
pudiera resistir mucho ms, tena que

mantenerlo como fuera mientras trataba


de lanzar un segundo conjuro, tal vez
incluso ms complejo.
No slo deba sacarlos de los
escombros, bajo los cuales corran
grave peligro de morir, sino tambin
enviarlos a un lugar donde estuvieran a
salvo. Para ms inri, su cuerpo
magullado le estaba pidiendo a gritos
que lo dejara recuperarse y no lo
sometiera a ms tensin.
Cmo era ese hechizo?, cavil.
Aunque el mero hecho de pensar le
produca una gran agona, finalmente
record las palabras del conjuro. No
obstante, era consciente de que al lanzar
el nuevo encantamiento dejara de estar

lo bastante concentrado en el escudo


como para poder mantenerlo. Si se
demoraba demasiado
Pero no me queda ms remedio,
concluy.
Falstad, lo voy a intentar
No sabes cunto me alegro,
humano! Creo que esas rocas me estn
aplastando ya el pecho.
l tambin se haba percatado de
que las rocas haban descendido un poco
ms. Deba apresurarse.
Musit las palabras mgicas, invoc
el poder necesario
Pero las rocas que pendan sobre l
se movieron, presagiando lo peor.
Rhonin traz un smbolo en el aire

con su mano buena.


El escudo se estaba desmoronando.
Sbitamente, toneladas de piedras
cayeron encima de los tres
y, de improviso, el mago se
encontr
tumbado
boca
arriba,
contemplando un cielo cubierto de
nubes.
Por el martillo de Dagath!
exclam Falstad, quien se hallaba a su
lado. Por qu has esperado hasta el
ltimo segundo?
A pesar del dolor que invada su
cuerpo. Rhonin se incorpor y logr
sentarse. El azote del viento glido lo
ayud a abandonar las brumas de la
confusin y la desorientacin. Entonces,

mir en direccin al enano.


Falstad tambin se incorpor. La
mirada del jinete de grifos reflejaba una
furia que, por una vez, no tena nada que
ver con el frenes de la batalla. Estaba
lvido. El hechicero nunca hubiera
imaginado que un da vera a aquel
fornido guerrero con tal cara de susto.
Juro que nunca, nunca ms
volver a meterme en un tnel. A partir
de ahora, slo quiero tener el cielo
como techo. Por el martillo de Dagath!
El mago quiz hubiera replicado al
enano si no fuera porque escucharon un
gemido a lo lejos que llam su atencin.
Al instante, se puso de pie, tambaleante,
y se acerc trastabillando a Vereesa, que

estaba tumbada boca abajo. Al


principio, Rhonin se pregunt si se lo
haba imaginado, pues nada indicaba
que la forestal estuviera viva, pero
volvi a gemir en ese momento.
Est est viva, Falstad!
Tiene que estarlo, porque ha
gemido. Claro que s! Aunque deberas
comprobar su estado lo antes posible.
Aguanta, Vereesa, aguanta
Rhonin le dio la vuelta a la elfa con
sumo cuidado para poder examinarle la
cara, la cabeza y el cuerpo. Tena
magulladuras en varios sitios y un brazo
manchado de sangre, pero, por lo dems,
pareca estar tan bien como sus
compaeros.

Mientras el mago le sostena con


delicadeza la cabeza para estudiar un
cardenal que le haba visto en la
coronilla, Vereesa abri los ojos y
parpade confusa.
R-Rho
S, soy yo, tranquila. Creo que has
recibido un golpe muy fuerte en la
cabeza.
Lo lo recuerdo replic la
forestal, cerrando los ojos un momento.
De repente, se incorpor con los
ojos desorbitados y la boca abierta en
un grito mudo de horror.
El techo! El techo! Se nos va a
caer encima!
No! exclam el mago mientras

la abrazaba con fuerza. No, Vereesa!


Estamos a salvo! A salvo
Pero el techo de la caverna
En ese instante, el rostro de la elfa
se relaj, y aadi:
Estamos fuera de la cueva
Pero dime, Rhonin, dnde estamos?
Cmo hemos llegado hasta aqu?
Cmo hemos logrado sobrevivir?
Te acuerdas del escudo que nos
salv del glem? Despus de que aquel
monstruo se autodestruyera, el escudo se
mantuvo y resisti el derrumbe. Pese a
que su radio de proteccin mengu,
aguant lo suficiente como para evitar
que muriramos aplastados.
Falstad! Est?

De inmediato, el enano se acerc a


ella por el otro lado.
Nos ha salvado a todos, dama
elfa. Aunque nos ha dejado en medio de
ninguna parte.
Rhonin parpade confuso. Cmo
que en medio de ninguna parte?, pens.
Entonces, se detuvo a observar su
entorno por primera vez. Se encontraban
en una cumbre nevada donde soplaba un
viento muy fro, que cada vez era ms
glido, y, por encima de ellos, el cielo
estaba cubierto por una nube de un
tamao increble A pesar de la
oscuridad que los envolva, el mago
saba dnde se hallaban exactamente.
No estamos en medio de ninguna

parte, Falstad. Yo dira que nos


encontramos en la cima de la montaa, y
que la fortaleza, con todos sus orcos y
dems, yace bajo nuestros pies.
En la cima de la montaa?
repiti Vereesa.
S, tiene su lgica convino el
enano.
Y como cada vez puedo veros
mejor, me temo que est despuntando el
alba continu Rhonin, cuyo semblante
se torn sombro de nuevo, lo cual
implica que si Nekros Trituracrneos es
un orco de palabra, sus tropas iniciarn
la evacuacin de la fortaleza en
cualquier momento, llevndose consigo
los huevos y todo lo dems.

Tanto Vereesa como el enano


clavaron su mirada en l.
Por qu hacen algo tan
demencial? inquiri Falstad. Por
qu van a abandonar una fortaleza tan
segura?
Porque temen la llegada de un
ejrcito invasor procedente del oeste,
conformado por magos y enanos
montados en grifos veloces y astutos.
Temen la llegada de cientos, quiz
miles, de enanos y magos. Y tal vez
incluso de algn elfo. Contra un ejrcito
tan numeroso, contra tanto mago, Nekros
y sus hombres no tendran nada que
hacer ni aunque se defendieran
encerrados dentro de la montaa

respondi el mago, negando con la


cabeza.
La situacin podra haber sido muy
distinta si el comandante orco hubiera
sido consciente del verdadero potencial
del objeto que portaba, pero o bien
Nekros ignoraba tal potencial, o bien su
lealtad a su superior, que se hallaba en
Dun Algaz, era inquebrantable. Aquel
orco haba elegido ir al norte, y eso iba
a hacer.
Falstad no se lo poda creer.
Un ejrcito invasor? Ni a un orco
se le hubiera ocurrido una idea tan
descabellada. De dnde la habr
sacado?
Nuestra presencia aqu, sobre

todo la ma, le ha llevado a extraer esa


conclusin. Alamuerte quera que yo
llegara aqu para utilizarme como
prueba de que se iba a producir un
ataque de manera inminente. Nekros est
loco. Segn parece, ya estaba
convencido del asalto inminente a esta
fortaleza. As que cuando yo aparec,
vio confirmadas sus sospechas.
Entonces. Rhonin se mir el dedo
roto, que se le haba entumecido.
Tendra que currselo en cuanto pudiera,
pero en ese momento haba cosas mucho
ms importantes en juego.
Pero por qu esa bestia negra
quiere que los orcos abandonen Grim
Batol? pregunt la forestal. Qu

gana con ello?


Creo que s por qu contest
Rhonin.
Acto seguido, se puso de pie, se
acerc al borde de la cima y, armndose
de valor, mir hacia abajo, mientras
procuraba que el viento no lo hiciera
caer. Aunque segua sin ver nada, le
pareci escuchar un ruido. Tal vez se
tratara de una columna de tropas y unos
carromatos que estaban abandonando la
fortaleza.
A continuacin, decidi proseguir su
explicacin.
Sospecho que no tiene intencin
de rescatar a la reina de los dragones,
como intent hacerme creer, sino de

asesinarla. Como no poda hacerlo sin


correr grandes riesgos mientras la
dragona permaneciera cautiva en las
entraas de Grim Batol, concibi este
plan para obligar a los orcos a sacarla
de la fortaleza. De este modo, en cuanto
se encuentren en campo abierto, podr
descender en picado sobre ella y
matarla de un golpe.
Ests seguro? pregunt la elfa,
quien se uni a l en el borde de la
cumbre.
S. se tiene que ser su plan.
Entonces, alz la mirada al cielo. Ni
siquiera la nube que cubra todo el
firmamento poda ocultar la realidad:
estaba despuntando el alba.

Nekros quera partir al alba


musit el mago.
Ese maldito orco est mal de la
cabeza mascull Falstad. Lo lgico
hubiera sido abandonar la fortaleza al
abrigo de la noche.
Rhonin neg con la cabeza.
Alamuerte
puede
ver
perfectamente en la oscuridad, quiz
mejor que cualquiera de nosotros.
Nekros coment en cierto momento del
interrogatorio que estaba preparado para
cualquier contingencia, incluso para
enfrentarse a Alamuerte. Es ms, pareca
deseoso de que el ser oscuro hiciera
acto de presencia.
Pero eso es an ms absurdo

replic la forestal. Cmo piensa


derrotarlo un solo orco?
Un solo orco capaz de controlar a
la reina de los dragones y de invocar
a un glem.
El hecho de no saber cmo haba
logrado realizar esas proezas lo
inquietaba sobremanera. Resultaba
obvio que el objeto que portaba ese
orco
posea
unos
poderes
extraordinarios, pero poda ser tan
poderoso?
De improviso, Falstad les indic con
un gesto que se callaran. A continuacin,
seal hacia el noroeste, ms all de la
montaa.
Sbitamente, una gigantesca silueta

negra surgi de entre las nubes ms


altas para desaparecer al instante, en
cuanto inici el descenso.
Es Alamuerte susurr el
jinete de grifos. Rhonin asinti. Ya no
haba tiempo para ms conjeturas. Si
Alamuerte estaba ah, eso slo poda
significar una cosa.
No s qu va a pasar exactamente,
pero, sea lo que sea, ya ha comenzado.

La larga caravana de orcos parti en


cuanto el primer rayo de luz alcanz
Grim Batol. Los carromatos iban
flanqueados por guerreros armados que
portaban hachas, espadas y picas recin

afiladas. Los escoltas cabalgaban junto a


los peones que conducan los
carromatos, sobre todo junto a aquellos
que transportaban los valiosos huevos
de dragn. Todos parecan preparados
para enfrentarse al enemigo en cualquier
momento, no en vano se haba corrido la
voz incluso entre los orcos de ms baja
estofa de que supuestamente se acercaba
un ejrcito invasor.
Nekros Trituracrneos observaba la
marcha con impaciencia, montado sobre
uno de los pocos caballos que tenan los
orcos a su disposicin. Haba enviado a
Dun Algaz por delante a los jinetes de
dragones y sus monturas, para que, en
caso de que su plan fracasara, al menos

algunos dragones an pudieran servir a


la Horda. Era una pena que no se
hubiera atrevido a utilizarlos para
transportar los huevos, pero el
comandante haba aprendido la leccin
tras haberlo intentado anteriormente.
Por otro lado, como construir un
carromato capaz de transportar y
soportar el peso de un dragn habra
resultado imposible, haba recado en el
propio Nekros la responsabilidad de
controlar a aquellas dos vetustas bestias.
Tanto Alexstrasza como Tyran, que
contra todo pronstico an estaba vivo,
seguan la columna del ejrcito orco
desde la retaguardia, sometidos
constantemente al yugo invisible del

Alma de Demonio. Para el enfermo


consorte, sta deba de ser una situacin
muy dura; Nekros dudaba que fuera a
sobrevivir al viaje, pero era consciente
de que no haba otra solucin.
No obstante la pareja de titanes
segua siendo un espectculo digno de
verse. La hembra ms que el macho,
pues su salud era bastante mejor. En una
ocasin,
Nekros
la
sorprendi
lanzndole una mirada iracunda. Pero
eso le importaba un comino al orco. Esa
criatura colosal lo obedecera en todo
mientras l portara el nico objeto capaz
de dominar a cualquier dragn.
Al pensar en leviatanes, el lder
orco alz la vista al cielo. Al estar

cubierto de nubes, ofreca a un coloso


grandes espacios donde esconderse; sin
embargo, Nekros saba que, tarde o
temprano, sucedera algo. Si bien las
fuerza de la Alianza podan hallarse muy
lejos an, el orco esperaba que
Alamuerte se presentara de un momento
a otro. Los humanos iban a aprender por
las malas que confiar la victoria al
seor oscuro era un disparate. Saba que
si poda someter a la pareja de dragones
rojos, tambin podra doblegar a otros
de distinto color. Gracias al Alma de
Demonio, el comandante orco dominara
a la ms salvaje de todas las bestias. l,
Nekros, sera el amo y seor de
Alamuerte pero para eso tena que

dignarse a aparecer ese miserable reptil.


Dnde ests maldita criatura?
mascull, Dnde?
En ese instante, la ltima hilera de
guerreros sali de la caverna. El lder
orco los observ marcharse orgullosos y
agresivos; le recordaban a los das en
que la Horda no conoca la derrota,
cuando no exista ningn enemigo que no
pudiera masacrar. Con Alamuerte bajo
su mando, Nekros restaurara la extinta
gloria de su pueblo. La Horda volvera a
sublevarse, incluidos aquellos que se
haban rendido. Los orcos arrasaran las
tierras de la Alianza y acabaran con los
humanos y las dems razas.
Quiz, entonces, la Horda debera

contar con un nuevo cabecilla. Por


primera vez, Nekros se imagin
asumiendo ese papel, y a Zuluhed
inclinndose ante l. Su pueblo se
alzara victorioso gracias a l y lo
aclamaran como su lder supremo.
Sera el jefe de guerra Nekros
Trituracrneos
Espole a su montura para que
avanzara y se sum a la columna, ya que
saba que despertara sospechas si no
cabalgaba junto a sus hombres. Adems,
en realidad daba igual dnde se
posicionara; el Alma de Demonio le
permita controlar a los dragones a
distancia. Ningn leviatn poda librarse
de su yugo a menos que l lo permitiera,

y, ciertamente, el orco de pelaje gris no


tena ninguna intencin de hacer tal cosa.
Dnde est esa maldita bestia
negra?, se pregunt una vez ms.
De pronto, se escuch un aullido
atronador a modo de respuesta. Sin
embargo, no provena del cielo, como
Nekros haba credo en un principio,
sino que brotaba de la tierra que pisaban
los orcos. La consternacin cundi entre
todos los guerreros mientras daban
vueltas sobre s mismos en busca de un
enemigo aparentemente invisible.
De repente, en un abrir y cerrar de
ojos, el suelo estall y trajo consigo una
marea de enanos.
Parecan salir de todas partes; daba

la impresin de que quedaban ms


enanos en Khaz Modan de lo que Nekros
haba imaginado. Emergieron de la
tierra esgrimiendo hachas y empuando
espadas y cargaron contra la columna
desde todos los flancos.
Aunque este ataque inesperado
desconcert momentneamente a los
orcos, stos se recuperaron enseguida.
Lanzaron sus gritos de guerra y se
volvieron para encararse con sus
atacantes.
Aunque
los
guardias
permanecieron en los carromatos,
tambin se prepararon para entrar en
accin, e incluso los peones, que eran
unos seres patticos, blandieron
amenazantes sus garrotes. No se

necesitaba adiestrar mucho a un orco


para que fuera capaz de destrozar
cualquier cosa con un trozo de madera.
Nekros le propin una patada a un
enano que intentaba obligarlo a
descabalgar. De inmediato, un ayudante
del comandante acudi en ayuda de su
superior y se enzarz en una pelea con el
enano. Nekros oblig a su caballo a
acercarse a los carromatos: necesitaba
unos minutos para poder asimilar la
situacin. En vez de ser invadidos por
un ejrcito, los haban atacado unos
carroeros nauseabundos; esos enanos
deban de ser la turbamulta harapienta
que moraba en los tneles que rodeaban
aquellas montaas. A juzgar por su

nmero, los trols no haban hecho nada


bien su trabajo.
Pero dnde estaba Alamuerte?
Haba concebido ese plan para derrotar
al dragn oscuro. Aquel coloso tena
que aparecer
De pronto, un rugido atronador
sobrecogi a todos los combatientes.
Una figura gigantesca fue entrevista
entre las densas nubes, la cual,
sbitamente, cay en picado sobre los
orcos.
Al fin! Al fin has venido, maldita
bes
De repente, Nekros Trituracrneos
se qued petrificado, completamente
desconcertado. Pese a que aferr con

fuerza el Alma de Demonio, en ese


momento no pens siquiera en que deba
utilizarla como haba planeado.
El leviatn que se abalanzaba en
picado sobre l posea unas escamas del
color del fuego, no de la oscuridad.

Tenemos que bajar mascull


Rhonin. He de ver qu est
ocurriendo.
No puedes hacer lo mismo que
hiciste antes en la cmara? inquiri
Falstad.
Si lanzo un hechizo para
teletransportarnos, me quedar sin
fuerzas y no podr combatir, y, adems,

no s dnde apareceramos. Acaso os


gustara acabar justo delante de un orco
pertrechado con un hacha?
Vereesa se asom al borde de la
cumbre, mir hacia abajo, y coment:
Tampoco parece muy probable
que podamos descender de aqu por
nuestros medios.
Pues no podemos quedarnos aqu
arriba eternamente! exclam el enano.
Falstad no paraba de caminar de un
lado a otro muy inquieto. De repente, se
par en seco, como si acabara de pisar
algo asqueroso, y aadi:
Por las alas de Hestra! Pero qu
necio soy! Quiz an ande por aqu.
Rhonin mir al enano como si

pensara que haba perdido el juicio.


De qu ests hablando? A quin
te refieres?
En vez de responder, Falstad meti
una mano en la bolsa que llevaba
encima.
Esos malditos trols me lo
quitaron, pero Gimmel me lo devolvi
luego Aj! Aqu est!
Sac de la bolsa una especie de
silbato diminuto. Acto seguido, tanto
Rhonin como Vereesa observaron cmo
el enano se lo llevaba a los labios y lo
soplaba con todas sus fuerzas.
Yo no he odo nada seal el
mago.
Lo extrao hubiera sido que

hubierais escuchado algo. Esperad. Est


muy bien adiestrado. Es la mejor
montura que he tenido jams. Esos trols
no nos capturaron muy lejos de esta
regin. Quiz se haya quedado por los
alrededores de improviso, Falstad
pareci titubear. Tampoco ha pasado
tanto tiempo desde que nos separamos
de l
Ests llamando a tu grifo?
pregunt la forestal con un tono de voz
que dejaba bien a las claras su
escepticismo.
Creo que es mejor intentar avisar
a mi grifo que esperar a que nos crezcan
alas, no?
Esperaron. Esperaron tanto tiempo

que a Rhonin se le antoj una eternidad.


Entretanto, fue recuperando fuerzas, a
pesar del fro helador que haca en la
cumbre, aunque segua temiendo que si
se aventuraba a trasladar mgicamente a
los tres, eso supondra su muerte
instantnea.
No obstante, daba la impresin de
que no tenan otra salida. Entonces, el
mago se enderez, y dijo:
De acuerdo, har lo que pueda.
Recuerdo una zona, que no est muy
lejos de esta montaa y que jurara que
Alamuerte me mostr en una visin,
donde podramos aparecer sin correr
grandes riesgos. Tal vez sea capaz de
transportarnos mgicamente a ese lugar.

Vereesa lo cogi del brazo.


Ests seguro? No pareces lo
bastante recuperado como para acometer
algo as replic Vereesa, mirndole
preocupada. S que antes has tenido
que hacer un gran esfuerzo para
protegernos del derrumbe y sacarnos de
la cmara, Rhonin. Tuviste que lanzar
unos conjuros muy potentes para
protegernos tanto a Falstad como a m
Pese a que el mago apreci mucho
estas palabras, tena claro que no le
quedaba ms remedio que intentar
sacarlos de ah mediante un hechizo.
Si no empez a decir Rhonin.
Sbitamente, una silueta alada de
gran tamao surgi de entre las nubes.

Tanto Rhonin como la elfa reaccionaron


de inmediato dispuestos a defenderse,
pues estaban seguros de que se trataba
de Alamuerte.
En cambio, Falstad, que haba
estado escudriando el cielo en todo
momento, no reaccion como si el fin
del mundo fuese inminente, sino que se
ri y le hizo seas con ambas manos a la
silueta que se aproximaba.
Saba que lo escuchara! Lo
veis? Saba que lo escuchara!
El grifo grazn de tal forma que el
mago habra podido jurar que estaba
expresando su jbilo. Aquel enorme
animal vol hacia ellos raudo y veloz
o, ms bien, hacia su jinete. Se pos

sobre Falstad, y no le aplast con todo


su peso gracias a su aleteo constante,
que le permita flotar en el aire.
Aj! Buen chico! Buen chico!
Vamos, psate en el suelo!
Acto seguido, tom tierra ante su
amo moviendo la cola con alegra como
si fuera un perro y no una bestia en parte
leonina.
Y bien? dijo el guerrero de
corta estatura a sus compaeros. Ya
podemos marcharnos, no?
Montaron sobre el grifo lo ms
rpido posible. Como Rhonin segua
sintindose bastante dbil, se coloc
entre el enano y Vereesa. Pese a que
albergaba serias dudas de que el grifo

fuera capaz de soportar el peso de los


tres, el animal despeg sin ningn
problema. No obstante, Falstad tuvo que
admitir que tendran problemas si el
vuelo terminaba siendo largo, pero si se
limitaban a un vuelo corto, el grifo
aguantara.
Momentos despus, abandonaron el
abrigo de las nubes y se toparon con
algo totalmente inesperado.
Si bien Rhonin esperaba encontrarse
en el campo de batalla con los enanos de
las colinas, que intentaban asaltar la
caravana de carromatos de los orcos que
avanzaba lenta y torpemente, nunca se
hubiera imaginado que vera a otro
leviatn que no fuera Alamuerte

planeando sobre el dantesco escenario.


Es un dragn rojo! exclam la
forestal. Un macho de edad
avanzada! Y no es de los criados en la
montaa!
El mago estaba de acuerdo con
Vereesa. Los orcos no haban retenido a
la reina de los dragones en la fortaleza
el tiempo suficiente como para que un
coloso como se alcanzara la madurez.
Adems, la Horda tena por costumbre
matarlos antes de que maduraran
demasiado y empezaran a pensar por su
cuenta. Los cuidadores orcos slo eran
capaces de controlar a los ejemplares
jvenes.
De dnde ha salido este coloso

carmes?, qu hace aqu?, se pregunt


Rhonin.
Dnde quieres que aterricemos?
vocifer Falstad, quien le record as
que tenan otras preocupaciones ms
inmediatas que resolver.
Rhonin
examin
el
entorno
rpidamente. La batalla pareca
constreirse al espacio que ocupaba la
columna de orcos y poco ms. Divis a
Nekros Trituracrneos, quien iba
montado a caballo y sostena en una
mano algo que brillaba con intensidad a
pesar de que las nubes tapaban la luz del
sol. El mago se olvid de la pregunta de
Falstad mientras intentaba distinguir qu
era aquel objeto. Daba la sensacin de

que el lder orco apuntaba con l hacia


el dragn intruso.
Y bien? insisti el enano.
Al instante, Rhonin apart la mirada
del orco y se concentr en el problema
ms acuciante.
Aterriza ah
le orden,
sealando una cumbre situada a corta
distancia de la retaguardia de la
columna orca. Creo que es el mejor
sitio para tomar tierra.
Me parece tan buen sitio para
aterrizar como cualquier otro.
El animal los llev con suma rapidez
a su destino gracias a la conduccin
experta del jinete de grifos. Rhonin
desmont con celeridad y se dirigi

raudo y veloz al borde de la cima para


poder valorar mejor la situacin.
Pero lo que vio no tena ningn
sentido.
El dragn rojo, que haca unos
momentos pareca dispuesto a atacar a
Nekros, ahora se mantena como poda
en el aire; ruga continuamente y se dira
que estaba librando una lucha titnica
con un enemigo invisible. El mago
volvi a examinar con atencin al
comandante orco, y se percat de que el
objeto reluciente que sostena en la
mano brillaba cada vez con ms
intensidad.
Se trataba de una especie de reliquia
tan poderosa que el mago era capaz de

percibir sus emanaciones mgicas a esa


distancia. Rhonin desplaz la mirada de
aquel objeto al gigante carmes.
Rhonin se haba preguntado muchas
veces en el pasado cmo haban logrado
los orcos controlar a la reina de los
dragones, y ahora, por fin, tena la
respuesta ante s.
El leviatn se resista, y se defenda
con ms ahnco del que el humano crea
posible. Los tres podan escuchar sus
rugidos de dolor desde la cumbre, e
intuan que estaba sufriendo una agona
que
muy pocos
seres
haban
experimentado jams.
Entonces, el coloso profiri un
ltimo grito ronco, y las fuerzas lo

abandonaron abruptamente. Por un


momento, se mantuvo flotando en el aire
y, a continuacin, se precipit hacia una
zona situada a cierta distancia del
campo de batalla.
Ha muerto? inquiri Vereesa.
No lo s contest Rhonin.
Si la reliquia no haba acabado con
l, la cada desde semejante altura lo
habra hecho sin duda. Apart la vista,
pues no deseaba ver cmo pereca una
criatura tan decidida y resuelta.
Entonces, de improviso, otra silueta
descomunal se lanz en picado desde las
nubes, pero sta era ms bien un
monstruo negro surgido de una
pesadilla.

Es Alamuerte! advirti Rhonin


a los dems.
Si bien el titn oscuro se diriga
hacia la columna, no iba hacia Nekros ni
hacia los dos dragones cautivos, sino
que vol directamente hacia un objetivo
insospechado: los carromatos cargados
de huevos.
El lder orco divis al fin a
Alamuerte. Acto seguido, se gir y lanz
el artefacto en direccin al coloso
negro, gritando algo a la vez.
Aunque Rhonin y los dems
esperaban que el titn oscuro cayera
derrotado ante el inmenso poder del
talismn, a Alamuerte, curiosamente, no
pareci afectarle, y prosigui su

incursin. Su objetivo era la columna de


carromatos, y, en concreto, los huevos
que transportaban.
El mago no daba crdito a lo que
vean sus ojos.
Su objetivo no es Alexstrasza!
No le importa que est viva o muerta!
Su verdadero objetivo son los huevos!
Alamuerte agarr dos carromatos
con una delicadeza sorprendente y los
elev hacia el cielo mientras los orcos
saltaban a tierra; sin embargo, los
animales que tiraban de ellos no
tuvieron tanta suerte y slo pudieron
chillar al verse en el aire,
completamente
indefensos.
A
continuacin, la bestia gir en el are y

se alej de inmediato del campo de


batalla.
El titn negro quera llevarse esos
huevos intactos, pero por qu razn?
Para qu le serviran?
Entonces, Rhonin se dio cuenta de
que acababa de responder esa pregunta.
Alamuerte quera esos leviatanes
para reconstruir su vuelo. Por muy rojos
que fueran esos dragones cuando
eclosionaran sus huevos, bajo la tutela
del Seor Oscuro se convertiran en una
fuerza del mal tan siniestra como l.
Tal vez Nekros tambin se haba
percatado ya de en qu consista el
verdadero plan de Alamuerte, o tal vez
slo reaccion as porque le haba

robado su valiosa carga, el caso es que


el orco se volvi de repente y vocifer
unas rdenes a la retaguardia de la
columna. Segua sosteniendo la reliquia
en alto, y ahora sealaba con la otra
mano al gigante que se desvaneca en
lontananza.
De inmediato, uno de los dos
colosos rojos, el macho, despleg las
alas con torpeza y, acto seguido, sali en
su persecucin. Rhonin jams haba
visto a un leviatn con un aspecto tan
enfermizo, cadavrico ms bien. No
dejaba de sorprenderle que hubiera sido
capaz de volar hasta esa altura. Nekros
no poda pretender que aquel dragn
dbil y achacoso fuera rival para

Alamuerte, que era ms joven y viril.


Entretanto, los orcos y los enanos
seguan luchando, pero estos ltimos
parecan
pelear
ahora
con
desesperacin, presas de una profunda
decepcin. Era como si hubieran
depositado todas sus esperanzas en el
macho carmes que haba cado primero.
Rhonin comprenda perfectamente su
frustracin.
No lo entiendo dijo Vereesa,
que se hallaba junto a l. Por qu no
les ayuda Krasus? Ese mago debera
estar aqu. Seguramente, l ha incitado a
los enanos de las colinas a atacar.
Krasus! exclam Rhonin,
quien, en medio de aquel carrusel de

emociones, se haba olvidado de su


valedor.
l tambin tena muchas preguntas
que hacerle a ese mago sin rostro.
Qu tiene que ver l con todo
esto? le pregunt el mago a la elfa.
La forestal se lo cont todo. l la
escuch atentamente; primero, incrdulo
y, luego, furioso. Eso confirmaba sus
sospechas de que su consejero lo haba
utilizado. No slo a l, sino tambin a
Vereesa, a Falstad y, al parecer, a los
enanos desesperados que vivan en el
subsuelo.
Tras ocuparse de aquel dragn,
nos gui hasta las entraas de esta
montaa concluy la elfa. Poco

despus, dej de comunicarse conmigo.


Acto seguido, se quit el medalln y
se lo mostr al mago.
Se pareca muchsimo al que
Alamuerte le haba entregado a l,
incluso en los relieves ornamentales.
Entonces, el colrico mago record que
ya se haba fijado en l cuando Vereesa
y Falstad haban intentado rescatarlo de
los orcos. Acaso Krasus haba
aprendido de los leviatanes a fabricar
esos objetos?
Rhonin se dio cuenta de que la
piedra se deba de haber desplazado
ligeramente en algn momento. Con un
dedo, la volvi a colocar en su lugar y, a
continuacin, lanz una mirada iracunda

a la gema, convencido de que ahora su


mecenas podra escucharlo.
Y bien, Krasus? Dnde ests?
Quieres que hagamos algo ms por ti?
Quiz que muramos en tu nombre?
Fue intil. Resultaba evidente que el
poder de aquella piedra se haba
disipado. De todos modos, Krasus
seguramente no se habra molestado en
responder aunque el medalln todava
sirviera para comunicarse a distancia.
Entonces, Rhonin alz la reliquia
dispuesto a tirarla al vaco. De
improviso, escuch a alguien que
hablaba con un tono de voz muy dbil y
entrecortadamente.
Rhonin?

El furioso mago se detuvo,


sorprendido al escuchar que alguien lo
llamaba.
Rhonin
alabado
alabado
seas Quiz an quiz an haya
alguna esperanza.
Sus compaeros observaron al mago
perplejos. Rhonin, que estaba meditando
qu deba hacer, no dijo nada. Por el
tono de voz, Krasus pareca muy
enfermo, a las puertas de la muerte.
Krasus! Ests?
Escucha No puedo malgastar
mis energas. Te te veo Quiz
an haya alguna esperanza
A pesar de los recelos que le
suscitaba Krasus, Rhonin le pregunt:

Qu quieres?
Primero primero, debes venir a
m.
El medalln centelle sbitamente,
de tal modo que una luz bermelln
cubri por entero al atnito hechicero.
Vereesa intent cogerle, y grit:
Rhonin!
Entonces, la mano de la elfa
atraves el brazo del mago, quien
observ con horror cmo ella, Falstad, y
toda la cumbre, se desvanecan.
Unos segundos despus, un paisaje
rocoso distinto se materializ a su
alrededor; un lugar desolado que haba
sido un espectador privilegiado de
muchas batallas en el pasado y ahora era

testigo de otra ms. Krasus lo haba


transportado mgicamente al este de las
montaas, no muy lejos de la zona donde
la columna orca luchaba contra los
enanos. Rhonin no se haba percatado en
ningn momento de que su mentor
estuviera tan cerca.
Al instante, se gir furioso, gritando
a su traicionero valedor:
Krasus!
Maldito
seas,
mustrate!
De repente, se encontr mirando a
los ojos de un gigante cado; se trataba
del mismo coloso rojo que el humano
haba visto caer del cielo al vaco unos
minutos antes. Yaca en el suelo tumbado
de costado, con un ala apuntando al

cielo y la cabeza apoyada en el suelo.


Mis
mis
ms
sinceras
disculpas, Rhonin logr decir con una
voz gutural aquella criatura descomunal,
haciendo un esfuerzo sobrehumano.
Por por todo el dolor que os he
causado tanto a ti como a todos los
dems

CAPTULO
VEINTE

aba sido tan sencillo. Tan


sumamente sencillo.
Mientras Alamuerte volva al campo de
batalla a por ms huevos, se preguntaba
si no habra sobrestimado las
dificultades
que
supuestamente
presentaba su plan. Siempre haba dado
por sentado que si hubiera entrado en
aquella montaa con su verdadera forma
o portando un disfraz, habra corrido
muchos ms riesgos, sobre todo si
Alexstrasza perciba su presencia. Si
bien era cierto que, con toda
probabilidad, habra salido indemne, los
huevos que tanto haba codiciado
podran haber acabado destrozados. Y

eso era lo que no quera que sucediese;


aquellos huevos eran muy valiosos,
sobre todo si anidaba en su interior un
embrin de hembra viable. Como saba
que nunca podra someter a Alexstrasza,
Alamuerte necesitaba hacerse con todos
los huevos a los que pudiera poner las
zarpas encima para tener as ms
posibilidades de llevar a buen puerto
sus planes. Todas esas reservas y
cautelas le haban hecho dudar
demasiado. Ahora tena la impresin de
que haba perdido el tiempo esperando
tanto, que nada se habra podido
interponer en su camino si hubiera
decidido actuar antes, tal como suceda
ahora.

Aunque eso no era del todo cierto.


Algo intentaba frustrar sus planes.
Una bestia enferma, achacosa y
temblorosa que haba conocido tiempos
mejores y volaba hacia un funesto
destino.
Tyran
dijo
Alamuerte,
dirigindose al otro dragn de manera
despectiva al no llamarlo por su nombre
completo. Cmo es posible que an
no hayas muerto?
Devulveme esos huevos!
exclam con voz ronca el coloso
carmes.
Para que sean criados como
perros por esos orcos? No! Yo los
convertir en los verdaderos amos de

este mundo! Una vez ms, los vuelos de


dragn gobernarn el cielo y la tierra!
Tras escuchar estas palabras, su
adversario enfermo resopl.
Y dnde est ahora tu vuelo?
Aaah! Sufro tanto dolor que a veces se
me olvidan las cosas. Murieron todos
por tu culpa!
El leviatn negro sise y despleg
sus alas en toda su envergadura.
Ven a por m, Tyran! Ser un
placer enviarte a las simas del olvido!
Ya sea siguiendo rdenes de ese
orco o no, jams te dar tregua!
Pelear hasta el ltimo aliento! le
espet Tyran, y lanz un mordisco a la
garganta negra de su rival, fallando por

muy poco.
Te voy a devolver a tus amos
hecho picadillo, viejo necio!
Si bien ambos dragones rugieron
para amedrentarse mutuamente, el grito
de Tyran palideci comparado con el
bramido atronador de Alamuerte.
Acto seguido, se aproximaron para
combatir.

Rhonin lo mir fijamente, y, al fin,


acert a decir:
Krasus?
El coloso carmes alz la cabeza lo
bastante como para asentir.
se es el nombre que utilizo

cuando cuando porto forma humana


Krasus volvi a repetir
Rhonin, al tiempo que su asombro se
tornaba en ira. Me traicionaste! Y a
mis amigos tambin! T planeaste todo
esto! Me convertiste en tu ttere!
De lo cual siempre me
arrepentir
No eres mejor que Alamuerte!
Esta acusacin hizo que la vergenza
se adueara del leviatn, al que no le
qued ms remedio que asentir.
Me merezco tus reproches. Quiz
he escogido el mismo sendero el
mismo que l decidi recorrer hace
mucho tiempo. Re-resulta tan fcil no
darse cuenta de del dao que uno

inflige a los dems


Entonces, Rhonin se percat de que
el fragor distante de la batalla
reverberaba incluso en aqul lugar, lo
cual le hizo recordar que haba asuntos
mucho ms acuciantes que atender que
su orgullo herido.
Vereesa y Falstad siguen ah y
esos enanos tambin. Tal vez todos
acaben muriendo por tu culpa! As que,
dime, Krasus, por qu me has
invocado?
Po-porque an hay esperanza
porque an podemos obtener la vivictoria en medio de este caos de este
caos que he contribuido a crear
respondi el dragn, que intent ponerse

de pie, pero se tuvo que conformar con


permanecer sentado porque las fuerza le
fallaban. Todava podemos triunfar
si t y yo aunamos esfuerzos, Rhonin
El mago frunci el ceo, pero no
dijo nada. Lo nico que le preocupaba
en aquel momento era lograr, de algn
modo, que tanto Vereesa como Falstad y
los enanos de las colinas sobrevivieran
a la debacle.
No no has rechazado mi
oferta Bien, te doy las gracias por eello.
Explcame que pretendes hacer.
El comandante orco po-posee una
reliquia conocida como el Alma de
Demonio.

Con ella, puede co-controlar a todos


los dragones salvo a Alamuerte.
Entonces, Rhonin record que
Nekros haba intentado intilmente
utilizar aquel objeto como arma contra
el leviatn negro.
Por qu a Alamuerte no le
afecta?
Porque l la cre respondi una
mujer que hablaba con un tono de voz
sosegado.
El mago gir la cabeza al instante y
pudo escuchar como el coloso profera
un grito ahogado.
Una mujer muy hermosa y etrea,
que llevaba un vestido largo y suelto de
color esmeralda y esbozaba una sonrisa

en sus plidos labios, se hallaba de pie


tras el mago humano. Rhonin se percat
de que la mujer tena los ojos cerrados;
no obstante, pareca saber muy bien
hacia dnde deba mover el rostro
cuando se diriga tanto al mago como al
dragn.
Ysera susurr el gigante
carmes con un tono reverencial.
La Seora de los Sueos no
respondi al saludo del leviatn rojo de
inmediato, sino que sigui respondiendo
la pregunta de Rhonin.
Alamuerte fue el creador del
Alma de Demonio, y por una buena
causa, o eso cremos entonces explic
mientras se acercaba al mago.

Estbamos tan convencidos de que


obrbamos correctamente que hicimos
todo cuanto el dragn oscuro nos pidi.
Conferimos a aquel objeto parte de
nuestro poder.
Pero l no le otorg parte de su
poder a ese chisme, no, no lo hizo!
chill un varn poseedor de una voz
estridente y teida de un leve toque de
locura. Cuntaselo, Ysera! Cuntale
cmo se volvi contra nosotros despus
de que los demonios fueran derrotados!
Utiliz nuestro poder en nuestra contra!
Entonces, Rhonin mir en direccin
al lugar del que proceda aquella voz y
pudo ver a una figura esqueltica e
inhumana, de pelo azul desgreado y

piel plateada, posada sobre una roca


enorme. Aquel ser iba ataviado con una
tnica de cuello alto de los mismos
colores que su pelo y su piel; daba la
impresin de que se trataba de una
suerte de bufn demente. Sus ojos
brillaban y con unos dedos afilados
como dagas, ara la roca en la que
estaba acuclillado, abriendo as unos
profundos surcos en ella.
Slo debe saber lo necesario,
Malygos. Ni ms, ni menos replic
Ysera.
Aquella mujer volvi a sonrer
levemente. Cuanto ms la miraba
Rhonin, ms le recordaba a Vereesa,
pero no a la real, sino a una Vereesa con

la que habla soado.


S, es cierto que Alamuerte fingi
que haba sacrificado parte de su poder
y nos enga a todos. Descubrimos la
terrible
verdad
cuando
decidi
revelamos que l representaba el futuro
de nuestra especie e iba a dictar el
destino del mundo.
En ese instante, Rhonin se dio cuenta
de que Ysera y Malygos hablaban del
titn negro como si fuera uno de ellos.
Acto seguido volvi la cabeza hacia el
leviatn rojo, al que haba conocido
hasta entonces como Krasus, para
preguntarle con la mirada, sin mediar
palabra, si sus sospechas eran ciertas.
S contest el coloso herido

. Son lo que crees que son. Son dos de


los cinco grandes dragones, ms
conocidos en las leyendas como los
Aspectos del mundo.
A continuacin, el gigante rojo, que
pareca estar recuperando las fuerzas
por el mero hecho de hallarse ante
aquellos seres legendarios, dijo:
Ellos son Ysera Seora del
Sueo. Malygos Malygos, la Mano de
la Magia
Essstamos perdiendo el tiempo
mascull, de repente, un tercer ser, otro
varn. Un tiempo muy valiossso
Y Nozdormu el Amo del
Tiempo aadi maravillado el dragn
rojo Habis venido todos!

Entonces, Rhonin se percat de que


junto a Ysera haba una figura
amortajada y hecha, al parecer, de arena,
que haca unos instantes no se
encontraba ah. Bajo aquella capucha se
ocultaba un rostro tan ajado que apenas
contaba con bastante carne para cubrir
el hueso.
Unos ojos, que en realidad eran unas
gemas, observaron iracundos tanto al
leviatn como al mago, presas de una
impaciencia cada vez mayor.
Sss, aqu estamosss! Pero si
seguimosss perdiendo el tiempo, tendr
que irme! Tengo tanto que recuperar del
pasado, tanto que catalogar
Tanto que balbucear, tanto que

farfullar! exclamo
burlonamente
Malygos desde lo alto.
Al instante, Nozdormu alz una
mano marchita pero an fuerte en
direccin al bufn, que amenaz con sus
uas con forma de daga a la figura
encapuchada. Justo cuando ambos
parecan estar a punto de enzarzarse en
una pelea, en el plano fsico y en algn
otro ms, la mujer espectral se interpuso
entre ellos.
Por esto mismo, Alamuerte se
encuentra tan cerca de su triunfo
murmur la Seora del Sueo.
Tanto Nozdormu como Malygos
depusieron su actitud a regaadientes y,
a continuacin, Ysera se volvi para

encararse con todos los all presentes


con los ojos an cerrados.
Si bien es cierto que Alamuerte
estuvo muy cerca de derrotamos en
aquella ocasin, tambin es cierto que
conseguimos rehacernos y logramos que
el dragn oscuro no pudiera volver a
utilizar jams el Alma de Demonio por
s mismo. Se la arrebatamos de las
manos y la lanzamos a las entraas de la
tierra
Pero alguien la encontr la
interrumpi el coloso rojo, quien
recobr la compostura con nimos
renovados tras el inesperado giro de los
acontecimientos. Creo que gui a los
orcos hasta esa reliquia, ya que saba

qu haran con ella en cuanto la tuvieran


en sus manos. Si no poda utilizarla l
mismo, manipulara a aquellos que s
pudieran emplearla para alcanzar sus
fines sin que stos se dieran cuenta.
Cre-creo que la captura de Alexstrasza
le vino como anillo al dedo al dragn
negro, puesto que era la nica
adversaria a la que tema de verdad, y,
adems, as ayudaba a la Horda a
desatar an ms caos en el mundo sin
que el ser oscuro tuviera que mover una
zarpa. Pero ahora ahora que est claro
que la Horda le ha fallado, necesitaba
que los orcos la sacaran de la montaa
para poder proseguir con sus planes.
No la necesita a ella le corrigi

Ysera, sino a sus huevos.


Sus huevos? le espet el ser
antes llamado Krasus, Pero por qu?
Porque, como bien sabis, los
ltimos miembros de su vuelo murieron
nada ms estallar la guerra replic la
Seora de los Sueos por culpa de la
actitud imprudente y arrogante del
propio Alamuerte as que ahora su
plan consiste en criar a la progenie de
nuestra hermana como si fueran sus
vstagos.
Para que renazca la era de los
dragonesss agreg sbitamente
Nozdormu o, ms bien, la era de los
dragonesss de Alamuerte.
De improviso, Rhonin se dio cuenta

de que los cuatro lo miraban fijamente,


incluso Ysera, a pesar de tener los ojos
cerrados.
Nosotros no podemos tocar el
Alma de Demonio, humano, y por pura
desconfianza, nunca hemos intentado que
ninguna otra criatura la utilice en nuestro
nombre. Creo que ya s por qu el pobre
Korialstrasz aqu presente te ha
arrastrado a este lugar y separado de tus
amigos, y aunque me parece la estrategia
ms acertada, no ser el quien mantenga
a Alamuerte ocupado.
Es mi deber! bram el dragn
rojo. Es mi penitencia!
No. Sera una prdida de tiempo y
de recursos muy importante. Adems,

estaras indefenso ante el poder de ese


disco. Asimismo, necesitamos que
desempees otro papel en nuestros
planes. Tyran, quien ahora lucha por
defender a su reina y a su captor, no
sobrevivir. Alexstrasza necesitar que
t la protejas, estimado Korial.
Alamuerte es nuestro hermano
coment con irona Malygos, cuyas
garras
se
clavaron
an
ms
profundamente en la roca. Por tanto,
es justo que juguemos con l, s,
deberamos jugar con l!
Qu queris que haga?
pregunt Rhonin, entusiasmado y
ansioso a la vez, pues lo que ms
deseaba en el mundo era regresar junto a

Vereesa.
Nada ms formular el mago esta
pregunta, Ysera mir directamente hacia
l y abri los ojos. Durante un fugaz
instante, una sensacin de vrtigo se
apoder del humano. Aquellos ojos de
ensueo, que le devolvan la mirada, le
recordaron a los ojos de toda la gente
que haba conocido, odiado o amado a
lo largo de su vida.
T, mortal, debes arrebatarle el
Alma de Demonio a ese orco. Sin ella,
no podr hacernos lo que le ha hecho a
nuestra hermana. As la liberars de su
control.
Pero as no vamos a vencer a
Alamuerte objet Korialstrasz.

Adems, por culpa de ese maldito disco,


es ms poderoso que todos vosotros
juntos
Lo cual ya sabemosss sise
Nozdormu. Lo cual ya sabamossss
cuando te presentaste ante nosotrosss
para pedirnosss ayuda. Bueno, pues aqu
estamosss. Algrate por ello.
Entonces, mir a sus dos
compaeros, y agreg:
Basssta
ya
de
chchara!
Acabemosss cuanto antesss con esto!
Ysera, que haba vuelto a cerrar los
ojos, se volvi hacia el leviatn.
Debes hacer una cosa que entraa
bastante peligro, Korialstrasz. No
puedes transportar mgicamente a este

humano al lugar donde se encuentran los


orcos luchando. Sera demasiado
arriesgado debido a la presencia
cercana del Alma de Demonio;
asimismo, siempre cabe la posibilidad
de que aparezca justo ante un orco
armado con un hacha y no le d tiempo a
defenderse. Por tanto, debes llevarlo
hasta ah por una va ms tradicional
y rezar para que, en los escasos
segundos que te encuentres cerca del
disco repugnante, ese orco no te
subyugue con su poder dijo la Seora
de los Sueos mientras se aproximaba al
dragn herido para acariciarle la punta
del hocico. Aunque seas su consorte,
no eres uno de los nuestros,

Korialstrasz; aun as, te has enfrentado a


la voraz ansia de poder y control del
Alma de Demonio y has sobrevivido
Me prepar a conciencia para
enfrentarme a la reliquia, Ysera. Pens
que haba forjado mejor mis conjuros de
proteccin. Pero, al final, fall.
Creo que podemos hacer algo por
ti en ese aspecto replic la Seora de
los Sueos.
De repente, tanto Malygos como
Nozdormu estaban junto a ella. Los tres
tenan sus manos izquierdas apoyadas
sobre el hocico de Korialstrasz.
Entonces, Ysera aadi:
El Alma de Demonio nos arrebat
en su da mucho poder, de modo que si

perdemos un poco ms, tampoco


importar mucho
Al instante, unas auras se
materializaron alrededor de las manos
de los tres. Con los colores
correspondientes a cada uno de los
Aspectos las tres auras se mezclaron y
se extendieron con suma rapidez desde
sus manos hasta el hocico del leviatn, y
de ah a todo el cuerpo. En unos
segundos, la inmensa silueta de
Korialstrasz estuvo baada en pura
magia.
Poco despus, Ysera y los dems
apartaron sus manos de l. El coloso
carmes parpade y, acto seguido, se
puso de pie.

Me siento como nuevo.


Vas a necesitar cada gramo del
poder que te hemos otorgado observ
la seora de los Sueos, y, dirigindose
a los otros dos Aspectos, aadi.
Debemos ir a ver a nuestro hermano
descarriado.
Ya era hora, sss, ssseor!
exclam Nozdormu.
Sin mediar ms palabras con Rhonin
o el titn rojo, se dieron la vuelta para
contemplar la silueta distante de
Alamuerte. Al unsono, los tres
extendieron sus brazos a los lados, que
se transformaron en unas alas que se
expandieron. Al mismo tiempo, sus
cuerpos se ensancharon y crecieron en

altura. Sus atuendos desaparecieron


dejando paso a una serie de escamas.
Sus rostros se alargaron, endurecieron, y
todo vestigio de humanidad desapareci
para dar paso a unas majestuosas
facciones de dragn.
A continuacin, los tres leviatanes
descomunales se elevaron hacia el cielo,
y el mago observ boquiabierto aquella
visin tan asombrosa.
Espero que su poder combinado
sea suficiente para detener a Alamuerte
mascullo Korialstrasz. Pero me
temo que no va a ser posible.
Entonces, baj la mirada para
contemplar a la figura diminuta que se
hallaba junto a l.

Bueno, Rhonin, qu me dices?


Vas a hacer lo que te han pedido?
Aunque slo fuera por Vereesa, el
mago habra contestado que s.
Por supuesto.

Las fuerzas para luchar haban


abandonado pronto a Tyran, y ahora lo
haca la vida. Alamuerte rugi triunfal
mientras sostena el cuerpo inerte del
dragn rojo en lo alto. Al coloso
carmes an le manaba sangre de una
veintena de heridas profundas, la
mayora en el pecho, y tena las garras
cubiertas de quemaduras; el precio que
tuvo que pagar por haber tocado el

veneno cido que corra por las venas


ardientes que cubran todo el cuerpo del
titn negro. Todo aquel que osara tocar a
Alamuerte pagaba un alto precio:
padecer una agona sin fin.
El ser oscuro rugi de nuevo y, acto
seguido, solt a su vctima inmvil. En
verdad, le haba hecho un favor al
dragn rojo; acaso no habra sufrido
ms si hubiera tenido que seguir
viviendo
estando
tan
enfermo?
Alamuerte, al menos, le haba permitido
morir como un guerrero, a pesar de que
lo hubiera derrotado con extrema
facilidad.
Entonces, rugi por tercera vez,
deseoso de que todos lo oyeran

propagar a los cuatro vientos su


superioridad
Sin
embargo,
ocurri
algo
inesperado.
Sus
rugidos
fueron
respondidos por otros procedentes del
oeste.
Qu necio osa enfrentarse a m
en esta ocasin? rezong entre siseos.
Pronto pudo comprobar que no se
trataba de un necio, sino de tres. Y no
tres necios cualesquiera.
Ysssera salud el coloso
negro con frialdad. Y Nozdormu
Oh, pero si ha venido tambin mi gran
amigo Malygosss
Ha llegado la hora de poner fin a
tu locura, hermano dijo con calma la

dragona verde de piel lustrosa.


Yo no soy tu hermano, Ysera.
Abre los ojos de una vez. Adems, nada
ni nadie va a impedir que comience esta
nueva era para nuestra raza.
Slo planeas una era en la que t
dominars el mundo, nada ms.
El titn negro agach la cabeza.
Tal como yo lo veo, es lo mismo.
Ser mejor que vuelvas a dormir. Y t,
Nozdormu, ya te has cansado de pasarte
todo el tiempo con la cabeza enterrada
en la arena? Acaso no recordis quin
es aqu el ms poderoso? Ni siquiera los
tres juntos podris detenerme.
Tu tiempo ha llegado a sssu fin
le espet el brillante coloso marrn,

cuyos ojos de gema centellearon.


Vamos! Ocupa un lugar en mi coleccin
de reliquiasss del passsado
Alamuerte resopl ante esas
bravatas.
Y t, Malygos? Tienes algo que
decirle a tu viejo camarada?
La bestia de color azul plateado y
aspecto glido abri sus fauces de par
en par. Al instante, brot de su hocico un
torrente de hielo que impact contra
Alamuerte con increble precisin. Sin
embargo, en cuanto el hielo toc al
temible dragn, se transform en miles
de alimaas diminutas con forma de
cangrejo que pretendan arrancar las
escamas y la carne del coloso de bano.

Alamuerte sise, y, a continuacin,


de sus venas carmeses man cido con
fuerza. Las criaturas de Malygos
murieron a centenares, hasta que slo
unas pocas quedaron en pie.
Acto seguido, el dragn negro utiliz
dos de sus garras con suma destreza
para coger a uno de esos bichos y
tragrselo. Despus, mir a sus
hermanos con una sonrisa que dejaba a
la vista varias hileras de dientes
afilados y letales.
Si esto es lo que queris, que as
sea
Entonces, se abalanz sbitamente
sobre ellos profiriendo un rugido
estremecedor.

No podrn derrotarlo mascull


Korialstrasz mientras Rhonin y l se
acercaban a la asediada columna orca
. No podrn.
Entonces, por qu se toman la
molestia de enfrentarse a l?
Porque saben que ha llegado el
momento de plantarle cara, sin
importarles cul sea el desenlace de la
batalla. Prefieren abandonar este mundo
en brazos de la muerte que verlo
marchitarse y perecer bajo las terribles
garras de Alamuerte.
No podemos ayudarlos de alguna
manera?

El dragn respondi con un


elocuente silencio a esa pregunta.
Rhonin contempl a los orcos que
tenan delante y pens en su propia
muerte. Suponiendo que consegua
arrebatarle la reliquia a Nekros, cunto
tiempo lograra retenerla en sus manos?
Adems, de qu servira? Acaso
podra utilizarla como arma?
Kras Korialstrasz, ese disco
contiene el poder de los grandes
dragones, verdad?
S, de todos menos Alamuerte.
Por eso esa reliquia no puede controlar
al coloso oscuro.
Pero tampoco puede blandirla por
culpa de un hechizo diseado por los

otros Aspectos, no?


Eso parece
Entonces, el leviatn vir.
Sabes qu es capaz de hacer ese
disco?
Puede hacer muchas cosas, pero
ninguna de ellas afecta directa o
indirectamente a ese ser oscuro.
Rhonin frunci el ceo.
Cmo es eso posible?
Cunto tiempo hace que estudias
las artes arcanas, amigo mo?
El mago hizo un gesto de
contrariedad. La magia era un arte
contradictorio, que se rega por sus
propias normas, las cuales podan
cambiar en el peor momento posible.

Ya, te entiendo.
Los grandes dragones han tomado
una decisin y te han explicado sus
planes, Rhonin. Te han concedido la
oportunidad de hacerte con el Alma de
Demonio. De ese modo, no slo vas a
liberar a mi reina, quien, sin duda,
acudir en ayuda del resto de inmediato,
sino que tambin vas a contar con el
medio que te va a permitir aplastar por
fin a los restos de la Horda. El Alma de
Demonio es capaz de eso y ms si
sabes cmo utilizarla.
En esto ltimo no haba pensado.
Por supuesto, la reliquia podra ser
utilizada como arma contra los orcos.
Pero no voy a tener tiempo de

aprender a usarla como es debido


objet el mago.
Ni los orcos tuvieron maestros
deseosos de ensearles su manejo.
Aunque no soy uno de los cinco
Aspectos, creo que podr ayudarte.
Siempre que sobrevivamos los
dos el tiempo suficiente susurr
para s el mago.
As es replic Korialstrasz. Ya
se sabe que los dragones tienen un odo
muy fino. Aaah, ah est el orco en
cuestin! Preprate!
Rhonin le hizo caso al coloso
carmes. Como ste no se atreva a
aproximarse demasiado a Nekros por
temor a ser vctima del Alma de

Demonio, el mago iba a tener que


valerse de la magia para llegar hasta el
comandante orco. A pesar de que en
muchas otras ocasiones haba lanzado
infinidad de conjuros en el fragor de
mltiples batallas, Rhonin no estaba
preparado para acometer semejante
proeza. Si bien el dragn podra haber
intentado lanzar algn hechizo, lo cierto
era que la magia del mago humano
resultara mucho ms efectiva, dada la
proximidad de la reliquia.
Vamos all
Korialstrasz descendi an ms.
Ahora!
Rhonin pronunci las palabras
mgicas en un suspiro y, de repente, se

vio flotando en el aire, justo por encima


de un carromato.
Entonces, un conductor orco mir
hacia arriba y se qued boquiabierto al
ver al mago.
Rhonin cay encima de l
sbitamente.
El impacto amortigu la cada del
mago, pero no le hizo ningn bien al
orco. Rhonin se apresur a apartar de un
empujn al conductor inconsciente y, a
continuacin, escrut los alrededores en
busca de Nekros.
El comandante cojo segua montado
a lomos de su caballo, con la mirada
clavada en Korialstrasz, que se alejaba
del campo de batalla. En ese instante,

alz la reluciente Alma de Demonio y


Nekros! grit Rhonin.
Al instante, el orco mir en su
direccin, que era justo lo que quera el
mago. De ese modo, el dragn
permanecera fuera del alcance de
Nekros.
Ests muerto, mago humano!
amenaz el comandante orco con su
pronunciado ceo fruncido y un gesto
torvo en sus espantosas facciones. O,
ms bien, pronto lo estars!
Acto seguido, apunt con la reliquia
a Rhonin.
Pero el mago conjur un escudo con
gran celeridad, con la esperanza de que
la magia que iba a utilizar Nekros contra

l no fuera tan terrible como las llamas


del glem. Rhonin era consciente de que
slo poda depositar sus esperanzas en
sus habilidades mgicas, en sus un tanto
debilitados poderes, puesto que los
grandes dragones no haban considerado
necesario conferirle parte de su poder
como haban hecho con Korialstrasz; no
obstante, deba reconocer que, en el
caso del coloso rojo, su decisin haba
sido lgica, ya que estaba a las puertas
de la muerte; adems, necesitaban
reservar el resto de su poder para
combatir a Alamuerte.
De improviso, una gigantesca mano
llameante se abalanz sobre el mago con
la intencin de aplastarlo en un abrazo

flamgero. Sin embargo, el escudo que


Rhonin haba conjurado resisti el
embate, de tal modo que esa mano
rebot sobre su superficie apenas
visible y acab engullendo a un guerrero
orco que estaba a punto de decapitar a
un adversario enano. El orco profiri un
breve grito antes de caer al suelo
envuelto en llamas.
Tus trucos demorarn por poco
tiempo tu muerte! gru Nekros.
De repente, la tierra tembl debajo
de aquel carromato y cedi. Rhonin
logr saltar justo a tiempo para evitar
caer en la brecha que se acababa de
abrir en el suelo y que engull el
carromato y a los animales que tiraban

de l. El escudo mgico del mago se


disip, dejando al desesperado humano
indefenso mientras se aferraba al borde
de la fisura, a lo poco que an quedaba
en pie del sendero, para no caer al
abismo.
Nekros espole a su montura para
que se acercara al mago.
Pase lo que pase hoy, una cosa es
segura: al menos, me librar de ti,
humano!
Rhonin musit un hechizo corto y
muy sencillo. Acto seguido, un puado
de tierra vol por el aire e impact
contra el rostro del orco, quien, por
mucho que lo intent, no pudo quitrselo
de encima. Nekros solt un juramento

mientras intentaba limpiarse los ojos


para poder ver algo.
El mago se impuls hacia arriba
para salir de la grieta y, a continuacin,
se abalanz sobre el orco y su caballo.
Si bien se qued un poco corto,
logr agarrar a Nekros del brazo con el
que sujetaba el Alma de Demonio. De
inmediato, a pesar de seguir cegado, el
comandante orco consigui aferrar a
Rhonin del cuello de su tnica, con la
letal intencin de estrangularlo con una
de sus robustas manos.
Te voy a matar, escoria humana!
Al instante, apret con fuerza el
cuello de su rival, quien se debata entre
liberar el talismn de las garras del orco

y salvar su vida, sin lograr ni lo uno ni


lo otro. Nekros lo estaba estrangulando,
haciendo uso de una fuerza increble que
superaba con mucho la resistencia del
mago. A la desesperada, Rhonin intent
lanzar un hechizo
Sbitamente, una silueta alada pas
a gran velocidad junto a Nekros, y algo
impact con tal fuerza contra la espalda
del orco que tanto l como el mago se
cayeron del caballo y se estrellaron
contra el suelo.
El impacto fue brutal. El orco dej
de estrangular a Rhonin y ambos
salieron despedidos en direcciones
opuestas.
Entonces, alguien agarr al aturdido

mago por detrs.


Levntate, Rhonin, antes de que
se recupere!
Ve-Vereesa? pregunt el mago
mientras contemplaba su atractivo
rostro.
Si bien se alegraba de verla, tambin
estaba atnito ante su inesperada
irrupcin.
Vimos como el dragn te lanzaba
al aire, y cmo luego te teletransportaste
mgicamente para tomar tierra sano y
salvo. Falstad y yo hemos venido en
cuanto hemos podido; nos imaginamos
que podras necesitar nuestra ayuda.
Falstad?
Rhonin alz la vista y vio al jinete

de grifos y su montura trazar un crculo


el aire para dar la vuelta. Aunque el
enano no portaba ningn arma, aullaba
como si estuviera retando a todos los
orcos de aquella columna.
Deprisa! le inst la forestal.
Tenemos que salir de aqu!
No! exclam el mago, y se
apart de ella a su pesar. No hasta
que Cuidado!
El mago logr apartarla justo antes
de que un hacha de guerra descomunal la
partiera en dos. Al instante, un orco
musculoso con cicatrices tribales en
ambas mejillas volvi a alzar esa hoja
letal, con Vereesa nuevamente como
objetivo, quien segua en el suelo.

Entonces, Rhonin hizo un gesto y


el mango del hacha cobr vida y se
retorci como una serpiente. Pese a que
el orco intent controlarlo, no pudo
evitar que se le enroscara por todo el
cuerpo. De inmediato, el guerrero solt
su arma y, tras lograr desembarazarse
del mango con vida propia, sali
huyendo despavorido.
El mago le ofreci la mano a su
compaera para ayudarla a levantarse
y cay al suelo tras recibir un
puetazo en la espalda.
Dnde est? bram Nekros
Trituracrneos. Dnde est el Alma
de Demonio?
Rhonin se qued desconcertado unos

instantes; no entenda a qu se refera el


orco. Nekros segua teniendo el
talismn
Mientras senta un peso terrible
aplastndole la espalda, pudo escuchar a
Nekros decir:
Qudate donde ests, elfa. Si dejo
caer mi peso un poco ms sobre l, le
partir la columna a tu amigo como si se
tratara de una rama seca.
En ese instante, Rhonin not la
caricia glida del metal en la mejilla.
Basta ya de trucos, mago! Si me
devuelves el disco, tal vez te deje vivir
gru el lder orco.
Nekros le permita a Rhonin
moverse lo suficiente como para poder

observar al orco por el rabillo del ojo.


El comandante tena clavada su pierna
de madera sobre la columna vertebral
del mago, quien era consciente de que si
presionaba un poco ms, se la partira.
Yo n-no lo tengo!
El mago apenas poda respirar y
mucho menos hablar: su espalda estaba
soportando prcticamente todo el peso
del enorme cuerpo de Nekros.
Ni siquiera s do-dnde est!
insisti Rhonin.
Tus mentiras estn agotando mi
paciencia, humano!
Nekros apret un poco ms.
Necesito recuperarla ya! chill
con un tono arrogante y desesperado a la

vez.
Nekrosss le interrumpi
alguien con una voz atronadora y
cargada de odio. T ordenassste que
mataran a mis hijosss! A mis hijosss!
Rhonin not cmo el orco se giraba
repentinamente. Acto seguido, Nekros
ahog un grito y, a continuacin,
exclam:
No!
Al instante, una sombra descomunal
plane sobre Rhonin y su adversario, y
un viento caliente, casi abrasador, azot
al mago. Entonces, escuch a Nekros
Trituracrneos aullar
y, sbitamente, dej de sentir el
peso del orco sobre su espalda.

De inmediato, Rhonin gir para


ponerse boca arriba, puesto que estaba
seguro de que, fuera lo que fuese lo que
se haba llevado a su enemigo, volvera
a por l. Vereesa acudi en su ayuda y lo
atrajo hacia si justo cuando el mago se
percat de qu era lo que haba
originado aquella vasta sombra y por
qu la voz que la acompaaba le haba
resultado tan familiar.
Si bien algunas de sus escamas se
haban soltado en algunas zonas y sus
alas estaban dobladas en un ngulo un
tanto extrao, Alexstrasza, la reina de
los dragones, era todo un prodigio digno
de verse. Ruga desafiante, alzada sobre
dos patas y con la cabeza bien alta

apuntando al cielo, lo cual le haca


destacar, gracias a su impresionante
tamao, sobre todo lo dems. Sin
embargo, Rhonin no vio a Nekros por
ninguna parte: o bien la dragona se lo
haba tragado, o bien haba lanzado su
cadver lejos, muy lejos de all.
Alexstrasza bram de nuevo y, a
continuacin, agach la cabeza y
observ al mago y a la elfa. Vereesa
pareca dispuesta a defenderse con uas
y dientes, pero Rhonin le indic con una
sea que bajara la espada.
Humano, elfa, tenis mi gratitud
por haberme permitido vengar por fin a
mis hijos. No obstante, ahora otros
necesitan mi ayuda, por minscula que

sta sea.
Dicho esto, alz la vista hacia la
zona del cielo donde luchaban los cuatro
titanes. Rhonin sigui su mirada y
observ por un momento cmo Ysera,
Nozdormu y Malygos combatan a
Alamuerte en vano. A pesar de que los
tres arremetan contra l una y otra vez,
aquel monstruo negro los repela
siempre con suma facilidad.
Son tres contra uno y ni aun as
son capaces de derrotarlo? pregunt
el mago.
Alexstrasza movi las alas para
desentumecerlas y comprobar si ya
poda despegar. Se detuvo un instante
para contestar:

Por culpa del Alma de Demonio,


no somos ni la mitad de poderosos de lo
que fuimos en el pasado. Slo
Alamuerte conserva todo su poder.
Ojal pudiramos utilizar esa arma en su
contra. Ojal pudiramos recuperar el
poder que nos arrebat ese objeto. Pero
ninguna de ambas opciones es posible.
Lo nico que podemos hacer es pelear y
esperar que todo salga bien.
De pronto, un rugido procedente del
cielo hizo que la tierra temblara.
He de irme. Disculpadme por
tener que abandonaros de forma tan
repentina. Gracias de nuevo.
Tras pronunciar estas palabras, la
reina de los dragones se elev hacia el

cielo, mientras barra con su cola a los


orcos cercanos con envidiable puntera,
pues siempre sorteaba a los guerreros
enanos.
Tiene que haber algo que
podamos hacer! exclam Rhonin y
escrut los alrededores en busca del
Alma de Demonio. Deba de estar en
algn sitio, pero dnde?
Olvidare de esa cosa! grit
Vereesa, a la vez que desviaba el golpe
del hacha de un orco, a quien atraves
con su espada a continuacin.
Primero, tenemos que ponernos a salvo!
Sin embargo, Rhonin continu su
bsqueda a pesar de que se estaba
librando una batalla cruenta a su

alrededor. De improviso, su mirada se


pos sobre un objeto reluciente tapado a
medias por el brazo de un enano muerto.
El mago fue corriendo hasta l,
aferrndose a esa tenue esperanza como
a un clavo ardiendo.
Sin duda, era la reliquia de los
dragones. Rhonin la examin con
profunda admiracin. Era un objeto
sencillo y elegante, pero, al mismo
tiempo, albergaba en su interior unas
fuerzas que superaban el poder de
cualquier mago, salvo quiz el del
infame Medivh. Contena tanto poder
Con esa reliquia, Nekros podra llegar a
ser jefe de guerra de la Horda, y Rhonin,
el dueo y seor de Dalaran, el

emperador de todos los reinos de


Lordaeron
Pero qu me ocurre?, pens
Rhonin, negando con la cabeza para
apartar esos pensamientos ponzoosos
de su mente. El Alma de Demonio era un
objeto muy tentador con el que haba que
tener mucho cuidado. En ese instante,
Falstad aterriz con su grifo y se uni a
ellos. Se las haba ingeniado para
hacerse con un hacha de batalla orca, a
la que, obviamente, haba dado buen
uso.
Mago, qu te aflige? Tal vez Rom
y sus hombres hayan conseguido que los
orcos se batan al fin en retirada, pero
ste no es lugar para quedarse

embobado mirando una baratija.


Rhonin lo ignor, como haba
ignorado antes a Vereesa. Intua que la
clave para derrotar a Alamuerte era el
Alma de Demonio. Porque acaso haba
otra fuerza mgica capaz de lograrlo? Ni
siquiera el poder combinado de los
cuatro grandes dragones pareca
suficiente para detenerlo.
Entonces, sostuvo en alto la reliquia,
y aunque pudo percibir el inmenso poder
que albergaba en su interior, tambin era
consciente de que ese poder no servira
de nada, al menos no mientras siguiera
encerrado dentro de aquel objeto.
Lo cual significaba que tal vez no
haba nada, absolutamente nada, que

pudiera evitar que Alamuerte alcanzase


su meta

CAPTULO
VEINTIUNO

o hostigaron con todo su poder,


mejor dicho, con lo que quedaba
de l. Si bien lanzaron ataques tanto de
naturaleza fsica como mgica contra
Alamuerte, ninguno de ellos le afect lo
ms mnimo. Daba igual que estuvieran
poniendo toda la carne en el asador, la
realidad era tozuda: los cuatro grandes
Aspectos cedieron en su da tanto poder
al Alma de Demonio que ahora estaban
en franca desventaja frente al leviatn
oscuro.
Nozdormu lo ataco con la arena del
tiempo,
amenazando
as,
momentneamente al menos, con robarle
la juventud y la vitalidad. El coloso de

bano sinti cmo una debilidad


tremenda se extenda por todo su cuerpo,
y cmo se le agarrotaban y entumecan
los huesos y pensaba con ms lentitud.
Sin embargo, antes de que ese cambio a
la vejez se tornara permanente, el poder
puro que albergaba en su interior se
desat con una fuerza inimaginable,
quemando la arena y destrozando el
ingenioso conjuro de su hermano.
Malygos lanz un ataque ms frontal.
La furia que impulsaba a aquella
criatura demente le permita rivalizar
con el poder de Alamuerte, aunque slo
fuera por un instante. Tmpanos de
relmpagos procedentes de los cuatro
puntos cardinales asaltaron al odiado

enemigo de Malygos, de tal modo que el


dragn negro se vio sometido
simultneamente al impacto de un calor
intenso y un fro glido. Sin embargo,
las placas de hierro encantadas
incrustadas en su piel lo protegieron de
la rabia furibunda de aquella tormenta, y
soport estoicamente el dolor que le
infligieron las escasas energas que
lograron superar esa barrera defensiva.
No obstante, de los tres Aspectos
que batallaban con el seor el que
demostr ser el ms artero y peligroso
fue Ysera. Al principio se mantuvo al
margen, contentndose, aparentemente,
con que sus compaeros malgastaran
todas sus fuerzas en luchar contra su

adversario. En vista de la facilidad con


que iba ganando el combate, se dej
llevar tanto por la autocomplacencia que
cometi el pecado de distraerse. Se
percat demasiado tarde de que estaba
soando despierto. Sin embargo, en
cuanto fue consciente de lo que ocurra,
sacudi la cabeza para quitarse las
telaraas onricas que la Seora de los
Sueos haba tejido en su mente, justo
cuando sus tres adversarios intentaban
agarrarlo de las garras.
Aunque slo le hizo falta batir sus
enormes alas un par de veces para
liberarse a golpes de sus adversarios, a
continuacin contraatac. Entre sus
patas delanteras se form una vasta

esfera de pura energa, de poder


primario, que lanz contra ellos.
La esfera explot al impactar contra
los tres Aspectos, y la onda expansiva
provoc que Ysera y los dems salieran
despedidos hacia atrs y dieran vueltas
en el aire. Alamuerte rugi desafiante.
Necios! Atacadme con todo lo
que queris! El resultado no va a
variar! Soy el poder encarnado!
Vosotros, en cambio, no sois nada,
apenas la sombra de lo que fuisteis en el
pasado!
Nunca subestimes lo que se puede
aprender del pasado, seor oscuro
Una sombra carmes, que Alamuerte
nunca imagin que podra ver surcando

el cielo de nuevo, cubri su campo


visual por completo, lo cual lo
sorprendi sobremanera.
Alexstrasza Has venido a
vengar a tu consorte?
He venido a vengar a mi consorte
y a mis hijos, Alamuerte, porque s
perfectamente que todo lo que nos ha
pasado es culpa tuya!
Ma? el coloso negro esboz
una sonrisa que revelaba una hilera
infinita de dientes. Si ni siquiera
puedo tocar el Alma de Demonio T
y los dems os encargasteis de que fuera
as!
Algo o alguien gui a los orcos
hasta un lugar que slo los dragones

conocan Y si algo o alguien tambin


les revel que el disco posea un gran
poder?
Acaso todo eso importa ya? Tu
momento de gloria ha pasado,
Alexstrasza, pero el mo est a punto de
llegar!
La dragona roja despleg las alas de
par en par y mostr amenazante sus
garras. A pesar de las privaciones que
haba padecido al haber pasado tanto
tiempo cautiva, en ese momento no daba
la impresin de estar nada dbil.
Es tu momento el que acaba, seor
oscuro.
Los otros Aspectos me han
obligado a enfrentarme a los estragos

del tiempo, a la maldicin de las


pesadillas y a las nieblas de la brujera.
Con qu armas piensas atacarme?
Alexstrasza clav en su hermano una
mirada cargada de determinacin, que
impona an ms por el hecho de que sus
orbes no parecan pestaear jams.
Con La vida la esperanza y
con lo que ambas cosas implican.
Alamuerte asimil estas palabras y,
a continuacin, estall en carcajadas.
Entonces, Date por muerta!
Seguidamente,
ambos
gigantes
arremetieron el uno contra el otro.

No van a poder derrotarlo

mascull Rhonin. Ninguno de ellos va


a poder, porque les falta el poder que
les arrebat esta maldita reliquia.
Si no vamos a poder hacer nada al
respecto, ser mejor que nos vallamos,
Rhonin.
No puedo irme sin ms, Vereesa.
Tengo que hacer algo por ella por
todos nosotros, en realidad. Si ellos no
pueden detener a Alamuerte, quin lo
har?
Falstad contempl el Alma de
Demonio y pregunt:
No puedes hacer nada con esa
cosa?
No, no puedo utilizarla contra
Alamuerte de ninguna manera.

El enano se frot su mentn hirsuto.


Es una pena que no podamos
devolverles el poder que esa cosa les
rob. Si pudieran volver a ser tan
poderosos como lo eran originalmente,
al menos podran combatir contra l en
condiciones de igualdad.
El mago hizo un gesto de negacin
con la cabeza.
Eso es imposible
Se detuvo a meditar unos instantes a
pesar de que, por culpa del dedo roto, el
dolor de cabeza y las magulladuras que
tena por todo el cuerpo, le estaba
costando un gran esfuerzo mantenerse en
pie. No obstante, no par de darle
vueltas a lo que el jinete de gritos

acababa de decir.
Aunque quiz no lo sea tanto
Tanto la elfa como el enano lo
observaron estupefactos. Rhonin mir a
su alrededor para asegurarse de que los
orcos no los iban a molestar por el
momento, y en busca de la roca ms dura
que pudo encontrar.
Qu ests haciendo? pregunt
Vereesa con un tono de voz que dejaba
claro que pensaba que el mago haba
perdido el juicio.
Voy a devolverles su poder!
Pos el Alma de Demonio sobre una
piedra y, a continuacin, levant un
puo.
Pero qu demontres? fue lo

nico que le dio tiempo a decir a


Falstad.
Rhonin golpe el disco con la piedra
con todas sus fuerzas
y sta se parti en dos.
Si bien el Alma de Demonio brill,
no sufri la ms mnima mella.
Maldita sea! Debera habrmelo
imaginado rezong, al tiempo que
alzaba la vista en direccin al enano.
Crees que eres capaz de manejar el
hacha con absoluta precisin?
Dio la sensacin de que Falstad se
tom esa pregunta como un insulto.
Es un arma orca y, por tanto, no es
de gran calidad. Pero es til y puedo
manejarla tan bien como cualquier otra.

Entonces, intenta partir el disco


con el hacha. Vamos!
En ese instante, la forestal dominada
por una profunda preocupacin, apoy
una mano sobre el hombro del mago.
Rhonin, de verdad piensas que
va a funcionar?
Conozco el sortilegio que har
que recuperen su poder. Se trata de una
variante del que se suele utilizar en mi
orden cuando alguien intenta extraer
algn poder de una reliquia, pero, para
ello, el objeto en cuestin debe hacerse
aicos; de ese modo, las fuerzas
mgicas que obligan a ese poder a
permanecer en su interior desaparecen.
Puedo devolverles a los dragones el

poder que perdieron, pero slo si


consigo romper el Alma de Demonio.
Por eso quieres que la golpee con
el hacha, eh? coment Falstad, a la
vez que sopesaba el arma. Atrs,
mago! Quieres que la parta en dos
mitades perfectas o que la trocee en
cachitos?
Destrzala como quieras!
Esto va a ser pan comido
Acto seguido, el enano alz el hacha
todo lo que pudo y respir hondo y a
continuacin, golpe con todas sus
tuerzas, tantas que Rhonin pudo apreciar
una tensin tremenda en los msculos de
Falstad
El hacha acert de lleno en la

reliquia y
unas esquirlas de metal salieron
volando en todas direcciones.
Por el Pico Nidal! Me he
quedado sin hoja! Est destrozada!
Ahora haba un gran agujero en la
hoja del hacha que vena a demostrar de
modo fehaciente que el Alma de
Demonio era extraordinariamente dura.
Falstad arroj el hacha al suelo
esbozando una mueca de asco y
maldiciendo la psima calidad de las
armas orcas.
Sin embargo. Rhonin saba que no
era culpa del hacha.
Esto es peor de lo que haba
imaginado.

Si la magia lo protege murmur


Vereesa, acaso no debera poder
destruirlo tambin?
S, pero para eso necesitara otro
objeto de gran poder mgico. Slo con
mi magia no puedo hacerlo, pero si
tuviera otro talismn
Entonces, se acord del medalln
que Krasus, o, ms bien, Korialstrasz, le
haba entregado a Vereesa, aunque
tambin record que cuando l y el
dragn rojo decidieron regresar al
campo de batalla tras reunirse con los
Aspectos, dejaron abandonado el
talismn en el lugar donde se haban
reunido. Adems, Rhonin dudaba mucho
que le fuera a servir para sus propsitos.

Aunque si pudiera disponer de algo que


hubiera
pertenecido
al
propio
Alamuerte El problema estribaba en
que el medalln del coloso negro se
haba perdido en la montaa
Sin embargo, todava conservaba la
piedra. La piedra que se haba creado a
partir de las escamas del titn oscuro.
Tiene que funcionar! exclam,
mientras meta una mano en la bolsa
donde guardaba la piedra.
El qu? inquiri Falstad.
Esto y sac la piedra diminuta
de la bolsa; aquel objeto no impresion
demasiado ni al enano ni a la elfa.
Alamuerte cre esto a partir de su ser, al
igual que cre el Alma de Demonio a

partir de su dominio de la magia. Quiz


sea capaz de hacer lo que ninguna otra
cosa puede hacer.
Vereesa y Falstad observaron cmo
acercaba la piedra al disco. Rhonin
reflexion sobre cmo poda usarla y,
finalmente, decidi seguir una de las
enseanzas de sus maestros: prueba
siempre primero la opcin ms fcil.
La gema negra pareca brillar en su
mano. El mago la gir hasta dar con el
canto ms afilado. Aunque era
consciente de que su plan tal vez no
funcionara, no le quedaba ms remedio
que intentarlo.
Con suma cautela, roz con la piedra
el centro del odioso talismn.

La escama de Alamuerte atraves la


dura superficie de oro del Alma de
Demonio con la facilidad con que un
cuchillo corta la mantequilla.
Cuidado!
grit
Vereesa,
empujndolo hacia atrs justo a tiempo.
Un haz de luz pura brot al instante
del tajo.
Rhonin pudo percibir que la luz que
despeda la reliquia destrozada era una
energa mgica muy intensa; deba actuar
rpido si no quera que ese poder se
perdiera para siempre y no retornara
jams a sus legtimos dueos.
Musit un conjuro, ajustndolo como
consider necesario para la ocasin. El
fatigado mago se concentr al mximo:

no quera arriesgarse a fallar en un


momento tan crucial. Tena que
funcionar.
De inmediato, un arcoris reluciente
y fantstico se elev en el aire, cada vez
a ms altura, hasta alcanzar el cielo.
Rhonin repiti el conjuro, enfatizando
cules quera que fueran los resultados.
De improviso, el torrente de energa
cegadora, que se hallaba ahora a cientos
de metros de altura, gir y se dirigi
al lugar donde estaban batallando los
dragones.
Lo has conseguido? le
pregunt anhelante la forestal.
Rhonin observo detenidamente las
siluetas distantes de Alexstrasza,

Alamuerte y los dems, y respondi:


Eso creo o eso espero.

Acaso no habis sufrido ya


bastante? Vais a seguir luchando pese a
que no podis derrotarme? inquiri
Alamuerte a sus oponentes mientras los
contemplaba con desdn.
El poco respeto que alguna vez les
haba profesado haba desaparecido
haca mucho tiempo. Lo nico que
estaban consiguiendo los muy necios era
darse de cabezazos contra una pared,
metafricamente hablando, y eso que
eran plenamente conscientes de que su
poder no era suficiente para vencer a su

rival, ni aunque aunaran esfuerzos.


Has causado demasiada miseria,
demasiado horror, Alamuerte replico
Alexstrasza. Y no slo a nosotros,
sino a todas las criaturas mortales de
este mundo.
Qu me importan a mi esos seres
insignificantes? O, ya que estamos, que
os importan a vosotros? Nunca lo
entender.
La dragona roja neg con la cabeza,
y al coloso de bano le dio la sensacin
de que lo compadeca.
No, nunca lo entenders
Ya he jugado bastante contigo y
con todos vosotros. Deb haberos
destruido a los cuatro hace aos!

Pero no pudiste. Al crear el Alma


de Demonio, te encontraste muy dbil
durante un tiempo
El leviatn negro resopl.
Pero ya he recuperado todas mis
fuerzas! Mis planes para dominar el
mundo progresan con gran rapidez y
en cuanto os haya matado, me llevar tus
huevos, Alexstrasza, y crear un mundo
perfecto a mi imagen y semejanza!
En respuesta a sus bravatas, la
dragona carmes volvi a atacarlo.
Alamuerte se carcajeo, sabedor de que
sus conjuros no le iban a afectar ms de
lo que le haban afectado antes. Gracias
a su poder y a las placas encantadas
injertadas en su piel, nada poda

lastimarlo.
Aaargh!!
La furia del ataque mgico lo golpe
con una fuerza inimaginable. Sus placas
de adamantio poco pudieron hacer para
amortiguar el tremendo impacto.
Alamuerte contraatac de inmediato
levantando un poderoso escudo mgico,
pero el dao ya estaba hecho. Senta un
dolor insoportable en todo el cuerpo; no
haba sufrido tal agona desde haca
muchos siglos.
Qu me has hecho?
Al principio, la propia Alexstrasza
tambin pareci sorprendida; sin
embargo, pronto una sonrisa irnica y
triunfal se dibuj en su cara.

Esto no es ms que el principio


de lo que voy a hacerte! Me he pasado
aos soando con este momento, bestia
inmunda!
La dragona roja pareca ms grande,
ms fuerte. De hecho, los cuatro lo
parecan. El coloso negro se estremeci;
intua que su infalible plan se haba
arruinado por culpa de una contingencia
totalmente inesperada.
Lo puedes sentir? Lo sientes?
balbuce Malygos. Vuelvo a ser
quien era! Me siento en la gloria ms
absoluta!
Ya
era
hora!
exclam
Nozdormu, cuyos ojos de gema relucan
con un brillo inusual Sss, por fin!

Ya era hora!
Entonces,
Ysera
abri
sus
cautivadores
ojos,
ahora
ms
arrebatadores que nunca. Alamuerte se
vio obligado a apartar la mirada
haciendo acopio de una gran voluntad.
Se acab la pesadilla susurr la
Seora de los sueos. Nuestro sueo
se ha hecho realidad!
Alexstrasza asinti.
El poder que perdimos ha vuelto a
nosotros. El Alma de Demonio el
Alma de Demonio ha sido destruida.
Imposible! bram el leviatn
cubierto de placas metlicas Eso es
mentira! Mentira!
No le contradijo la dragona

carmes. Aqu la nica mentira que


hay es que sigas creyendo que eres
invencible.
Sss dijo Nozdormu. Me
muero de ganasss de demostrarte que
eso no esss msss que una falacia
ridcula
Al instante, Alamuerte sufri el
ataque de cuatro fuerzas elementales
cuyo poder combinado era muy superior
al de cualquier adversario con que se
hubiera medido jams. Ya no se
enfrentaba a unas plidas sombras de lo
que haban sido en el pasado sus rivales,
sino que ahora todos y cada uno de ellos
igualaban su poder Ya no poda luchar
con los cuatro a la vez.

Malygos invoc unas nubes que se


enredaron alrededor de las fauces y las
fosas nasales del titn negro,
asfixindolo. Nozdormu aceler el paso
del tiempo nicamente para Alamuerte,
extenuando a su adversario al obligarlo
a vivir semanas, meses e incluso aos en
un breve lapso de tiempo sin mediar
descanso. Como estos asaltos haban
logrado que sus barreras defensivas
cayeran. Ysera no tuvo ningn problema
para invadir su mente y transformar los
pensamientos del coloso blindado en sus
peores pesadillas.
Fue entonces cuando Alexstrasza se
alz ante su terrible nmesis. Contempl
a Alamuerte con compasin, y le dijo:

Soy el Aspecto que encarna la


vida, seor oscuro, y, como toda madre,
conozco el dolor y la alegra que
implica engendrar vida. Durante los
ltimos aos, he sido testigo de cmo
criaban a mis hijos para ser utilizados
como armas de guerra, y de cmo los
asesinaban s no estaban a la altura de
sus exigencias o s se mostraban remisos
a obedecer rdenes. He vivido con la
pesada carga de saber que no he podido
hacer nada por evitar su muerte. Por
evitar la muerte de tantos hijos mos.
Tus
palabras
carecen
de
significado para m bram Alamuerte
mientras se resista intilmente a los
implacables ataques del resto. No me

dicen nada.
S, probablemente as es Por
eso voy a dejar que experimentes en
primera persona todo lo que yo he
sufrido
Y eso fue lo que hizo.
Contra cualquier otra clase de
ataque, incluso contra las pesadillas de
Ysera, Alamuerte poda defenderse de
alguna manera, pero contra Alexstrasza
no tena manera de protegerse.
Lo atac infligindole dolor,
hacindole sentir el dolor que ella
senta. No experiment una agona como
las que conoca, sino la de una madre
que haba sufrido con cada hijo que le
haban arrebatado, con cada hijo que le

haban transformado en un monstruo


horrible.
Con cada hijo que haba muerto.
Vas a sufrir la misma agona que
he padecido yo, seor oscuro. As
comprobaremos si eres capaz de
soportarlo mejor que yo.
Pero Alamuerte jams haba
experimentado un sufrimiento de ese
tipo. No era comparable al dolor que
causaba ser herido por unas garras
despiadadas o unos dientes afilados,
sino que se trataba de una agona que lo
desgarraba a uno por dentro, desde lo
ms hondo de su ser.
Entonces, el ms terrible de todos
los dragones grit como nunca se haba

escuchado gritar jams a un dragn.


Quiz eso fue lo que lo salv. Los
dems se sobresaltaron tanto que sus
hechizos flaquearon, lo cual permiti a
Alamuerte liberarse, y, de inmediato, se
gir y huy volando a gran velocidad
presa de una clera indescriptible. Le
temblaba todo el cuerpo y sigui
gritando, mientras su figura se perda
rpidamente en el horizonte.
No podemosss permitir que huya!
exclam Nozdormu.
Si, seguidlo, seguidlo!
vocifer Malygos.
De acuerdo convino con calma
la Seora de los Sueos.
En ese instante, Ysera mir a

Alexstrasza, quien flotaba en el aire


sorprendida por lo que haba hecho.
Hermana?
S contest la dragona roja,
asintiendo. Id tras l, por supuesto!
Yo me sumar a vosotros en breve
Lo entiendo
Los otros tres Aspectos fueron tras
el renegado, ganando cada vez ms
velocidad.
Alexstrasza observ cmo se
perdan en lontananza y ansi unirse a la
caza del leviatn negro. No obstante,
ignoraba si ahora que haban recuperado
todo su poder iban a poder acabar para
siempre con el terror que sembraba
Alamuerte, pero de lo que no dudaba era

de que deban contenerlo de algn


modo. Sin embargo, primero tena que
atender otros asuntos.
La reina de los dragones examin
tanto el cielo como la tierra en busca de
alguien en concreto, hasta que,
finalmente, divis a quien buscaba.
Korialstrasz
susurr.
Despus de todo, no eras uno de los
sueos de Ysera.

Si hubieran luchado solos, los


enanos quiz habran sufrido un destino
distinto. Si bien era cierto que habran
logrado mantenerse firmes durante un
tiempo, los orcos habran acabado

derrotndolos porque los superaban en


nmero y se encontraban en mejores
condiciones fsicas. En ciertos aspectos,
el hecho de pasar tantos aos
escondidos bajo tierra haba curtido y
endurecido a los hombres de Rom, pero,
en otros, los haba debilitado.
Por suerte para ellos, un mago
guerrero, una diestra forestal elfa y uno
de sus dementes primos, que iban
montados a lomos de un grifo de garras
y pico afilados como cuchillas, se
haban sumado a sus filas. Tras haber
destruido el Alma de Demonio, los tres
haban decidido ayudar a los leales
enanos de las colinas para decantar el
desenlace de la batalla a su favor.

Asimismo, haba que reconocer que


el hecho de que el leviatn rojo cayera
en picado sobre los orcos cada vez que
stos intentaban reagruparse tambin les
haba venido de perlas.
Poco despus, las escasas fuerzas
orcas de Grim Batol que todava
resistan se rindieron al fin y se
arrodillaron ante los vencedores,
convencidos de que pronto seran
ejecutados. Rom, quien llevaba un brazo
en cabestrillo, los habra ajusticiado ah
mismo, en venganza por todos los
enanos y aliados que haban muerto,
entre ellos Gimmel. Sin embargo, no lo
hizo, pues no quera contravenir las
rdenes del dragn. Acaso existe

alguien que ose llevar la contraria a un


dragn?
Los escoltaris hasta el oeste,
hasta el lugar donde las naves de la
Alianza los estarn esperando para
llevarlos a unos enclaves que se han
dispuesto para acogerlos, orden
Korialstrasz, exhausto. Hoy ya he sido
testigo de demasiado derramamiento de
sangre
Una vez que Rom se hubo
comprometido a seguir las instrucciones
del coloso, ste centr su atencin en
Rhonin.
No le contar a nadie lo que s
sobre ti, Krasus, le tranquiliz el
joven mago. Creo que ya entiendo por

qu actuaste como lo hiciste.


Lo s, pero tambin s que nunca
podr perdonarme mis lapsos morales.
Rezo por que mi reina lo entienda
replic
el
gigante
reptiliano,
encogindose de hombros casi como un
humano, Respecto al lugar que ocupo
en el Kirin Tor, se ser un tema sobre
el que habr que debatir ms adelante:
An no estoy seguro de si quiero
continuar, adems, la verdad sobre lo
que ha ocurrido terminar sabindose, al
menos en parte. Averiguarn que no te
encomend una misin meramente de
reconocimiento.
Y ahora qu va a pasar?
Van a suceder muchas cosas

demasiadas. Pese a que la Horda


todava se resiste en Dun Algar, pronto
tendrn que aceptar su inevitable
derrota. Despus, el mundo deber
resurgir de sus cenizas, para lo cual
habr de ganarse a pulso la oportunidad
de renacer respondi, y, tras una
breve pausa, prosigui: Asimismo,
hay ciertas cuestiones polticas que, tras
los acontecimientos acaecidos en el da
de hoy, seguramente van a dar un giro
radical.
Entonces. Korialstrasz contempl un
tanto incmodo a las criaturas diminutas
que tena ante s, y agreg:
Y he de reconocer ante vosotros
que mi raza tiene tanta culpa como las

dems de que existan esos problemas


polticos.
Rhonin le habra pedido que se
explicara mejor, si no fuera porque
enseguida se percat de que Korialstrasz
no estaba en disposicin de responder a
ese tipo de cuestiones. Tras haber
sabido que tanto Alamuerte como el
dragn rojo eran capaces de adoptar
formas humanas, el mago no albergaba
ninguna duda de que aquella raza tan
antigua haba interferido en incontables
ocasiones no slo en la historia de los
humanos, sino tambin en la de otras
estirpes jvenes.
Diste
con
una
solucin
rpidamente, Rhonin seal el coloso

carmes. Siempre fuiste un alumno


aventajado
La
conversacin
concluy
abruptamente en cuanto una vasta
sombra plane sobre todos ellos. Por un
instante, el fatigado mago temi que
Alamuerte hubiera logrado escapar de
sus perseguidores y hubiera regresado
para vengarse de aquellos que haban
provocado su derrota.
Sin embargo, el leviatn que flotaba
en el aire por encima de ellos no era de
color negro sino carmes, como
Korialstrasz.
El dragn oscuro huye! Aunque
no hemos logrado acabar con su perfidia
para siempre, hemos frustrado sus

planes, al menos temporalmente.


Korialstrasz levant la vista, y dijo
con voz anhelante:
Mi reina
Crea que habas muerto
murmur Alexstrasza a su consorte.
Guard luto por ti durante mucho
tiempo
La culpa asom al rostro del
consorte de la reina.
Fue un subterfugio necesario para
poder tener la oportunidad de liberarte,
mi reina. Te pido disculpas por el
sufrimiento que te he causado, y tambin
por la falta de consideracin con que
proced al manipular a estos mortales en
mi propio beneficio. S que sientes

debilidad por las razas jvenes


La reina asinti.
Si ellos te perdonan, yo tambin
lo har.
Acto seguido, la cola de la dragona
roja se entrelaz brevemente con la de
su consorte, y aqulla aadi:
Los dems van tras el coloso
oscuro, pero antes de que me sume a la
cacera, debemos reunir a los restos de
nuestro vuelo y reconstruir nuestro
hogar. Creo que sa es ahora nuestra
prioridad.
Soy
tu
siervo
replic
Korialstrasz, inclinando su cabeza
descomunal. Ahora y siempre, mi
amor.

A continuacin, la reina de los


dragones contempl al mago y a sus
amigos, y les dijo:
Por los sacrificios que habis
hecho, lo menos que puedo hacer es
ofreceros un medio para que volvis a
casa siempre que podis esperar un
poco ms.
Aunque el grifo de Falstad podra
haberlos llevado a casa haciendo un
gran esfuerzo, Rhonin acept agradecido
la oferta. Senta cierta afinidad por la
pareja de leviatanes, a pesar de que el
macho lo haba manipulado. No
obstante, deba reconocer que si l se
hubiera encontrado en las mismas
circunstancias, probablemente habra

hecho lo mismo.
Los enanos de las colinas os
ofrecern comida y un sitio donde
descansar. Volveremos maana a por
vosotros, despus de haber recuperado
todos los huevos y haberlos escondido
en un lugar seguro les inform la reina
de los dragones con una sonrisa amarga
. Espero que nuestros huevos sean
muy resistentes; si no, Alamuerte habr
logrado infligirme un dao terrible a
Pesar de su derrota
No pienses en eso ahora le
aconsej su consorte. Vamos, Cuanto
antes nos pongamos en marcha, mejor
ser.
S murmur Alexstrasza, al

tiempo que inclinaba la cabeza para


mirar al humano, a la elfa y al enano.
Os agradezco a todos vuestra ayuda, y
sabed que mientras siga siendo reina, mi
raza nunca ser enemiga de las
vuestras
Dicho esto, ambos colosos alzaron
el vuelo y se apresuraron en la direccin
que Alamuerte haba seguido cuando
huy con los primeros huevos. Los que
an quedaban dentro de los carromatos
de la caravana orca pronto estaran bajo
la proteccin de los jubilosos enanos de
las colinas, quienes por fin podan
reclamar la fortaleza montaosa y todo
Grim Batol como suyos.
Son geniales! exclam Falstad

en cuanto los titanes se desvanecieron en


el cielo.
Entonces, se volvi hacia sus
compaeros de aventuras, y agreg:
Mi dama elfa, siempre formars
parte de mis sueos!
Acto seguido, le cogi de una mano
a la perpleja forestal, se la estrech y,
por ltimo, le dijo a Rhonin:
Mago, no he tratado mucho con
brujos como t, pero puedo afirmar con
orgullo que al menos uno de ellos tiene
corazn de guerrero. Va a ser una hazaa
digna de relatar en baladas y canciones.
La toma de Grim Batol! Que no os
sorprenda si algn da os a un grupo de
enanos contar esta historia en una

taberna.
Nos abandonas? pregunt
Rhonin, perplejo.
Acababan de ganar la batalla. El
Mago todava estaba tratando de
recuperar el resuello.
No deberas irte hasta maana por
la maana insisti Vereesa.
El brbaro enano se encogi de
hombros como queriendo indicar que, si
hubiera sido por l, se habra quedado
ms tiempo.
Lo siento, pero esta noticia debe
llegar al Pico Nidal lo antes posible.
Por muy rpidos que sean esos
dragones, yo llegar a casa antes que
ellos a Lordaeron. Es mi obligacin

Adems, me gustara que cierta gente


que me est esperando sepa cuanto antes
que sigo vivo
Rhonin estrech agradecido la
robusta mano de Falstad, aunque no con
la mano que se haba lastimado, ya que,
pese a estar agotado, el jinete de grifos
segua teniendo mucha fuerza.
Gracias por todo.
No, humano, gracias a ti. Gracias
a estas gloriosas hazaas, voy a poder
cantar mis gestas, que superarn a las de
cualquier otro jinete de grifos. Creme,
las mujeres girarn la cabeza a mi paso.
Vereesa, en un gesto de cario
sorprendente en una criatura tan
reservada, se agach y bes al enano en

la mejilla. Falstad se ruboriz


intensamente bajo su hirsuta barba. Y
Rhonin sinti celos.
Cudate le aconsej la forestal
al jinete de grifos.
Lo har.
A continuacin, se subi de un salto
a lomos del grifo. Tras hacer un gesto de
despedida con la mano al humano y la
elfa, Falstad propin sendos taconazos
ligeros a su animal a ambos costados, y
agreg:
Quiz volvamos a vernos cuando
esta guerra acabe de una vez por todas.
El grifo se elev hacia el cielo,
trazando un crculo en el aire para que
su amo pudiera decirles adis de nuevo.

Acto seguido, la montura vir hacia el


oeste, y el pequeo guerrero se
desvaneci en lontananza.
Rhonin agit un brazo en el aire para
despedirse de aquella figura cuyo
tamao menguaba en el horizonte,
mientras recordaba avergonzado la mala
impresin que le haba causado el enano
al principio. Falstad haba demostrado
tener ms coraje y ms vala que el
mago, al menos eso pensaba Rhonin.
Entonces, alguien le cogi de la
mano lastimada y se la levant
lentamente.
Tendras que haberte curado la
mano hace tiempo le reproch
Vereesa. Jur que velara por tu

seguridad. No voy a causar una gran


impresin cuando vean que ests herido.
Acaso no prometiste protegerme
slo hasta que llegramos a la costa de
Khaz Modan? dijo Rhonin, esbozando
una leve sonrisa.
Tal vez, pero me da la impresin
de que necesitas que alguien te proteja
de ti mismo a todas horas. Qu ser, si
no, de ti?
A la elfa tambin se le escap una
sonrisa fugaz.
Rhonin dej que la forestal le
mimara el dedo roto, y se pregunt si
podra seguir vindola despus de que
la dragona los llevara a Lordaeron.
Obviamente, sera mejor que los dos

presentaran a la vez sus informes a sus


superiores al mando y a los monarcas de
la Alianza, para que as stos pudieran
verificar mejor los hechos. Tendra que
proponrselo a la forestal para ver qu
le pareca.
El mago pens de repente en lo
curioso que era haber pasado de buscar,
prcticamente, la muerte cuando
emprendi aquella misin, a querer
vivir con gran intensidad, despus de
haber estado a punto de morir
incinerado, aplastado, atravesado por un
arma enemiga, decapitado o devorado.
No obstante, era consciente de que
siempre se arrepentira de lo que
sucedi en su misin anterior, pero eso

ya no le obsesionaba.
Ya est le anunci Vereesa.
Tendrs que conformarte con este apao
hasta que encuentre un material mejor
para hacerte un cabestrillo. Aun as, la
mano se curar como es debido.
Haba arrancado un trozo de tela de
su capa y haba confeccionado una
especie de tablilla valindose de un
pedazo de madera del mango de un
hacha de guerra rota. Rhonin examin el
resultado y le pareci excepcional.
Sin embargo, como la elfa se haba
mostrado tan deseosa de ayudarlo, no se
haba molestado en mencionarle que, en
cuanto hubiera recuperado sus fuerzas,
habra podido curarse la mano l solo.

Gracias dijo el mago.


Supona que los dragones tardaran
un buen rato en completar la bsqueda
de los huevos. Adems, como ya no
tena nada que temer de los orcos,
Rhonin no tena ninguna prisa por
regresar a casa.
Cuando la noticia de que Grim Batol
haba cado y que la Horda ya no
contaba con ms dragones para defender
su causa moribunda se extendi por la
Alianza, el pueblo se lanz a la calle
para celebrar la buena nueva. Con toda
seguridad, la guerra acabara al fin. La
paz estaba muy cerca.
Las principales autoridades de todos
los grandes reinos insistieron en

escuchar el relato de tales proezas de


boca del mago y la elfa, a quienes
interrogaron
exhaustivamente.
Asimismo, desde el Pico Nidal lleg la
confirmacin de sus hazaas a travs del
testimonio de uno de sus jinetes de
grifos, el aclamado hroe que responda
al nombre de Falstad.
Mientras
Rhonin
y
Vereesa
proseguan su gira triunfal por diversos
reinos, e intimaban cada vez ms, el
dragn que haba portado el disfraz del
mago humano Krasus haba presentado
su propio informe en la Cmara del
Aire. Al principio, dicho informe fue
recibido con hostilidad por sus
homlogos del consejo, especialmente

por aquellos que saban que haba


mentido como un bellaco. Sin embargo,
esa hostilidad se vea atemperada por el
hecho de que nadie poda negarle que
los resultados eran excepcionales, y los
magos eran, ante todo, pragmticos.
Drenden haba hecho un gesto de
negacin con su cabeza envuelta en
sombras ante el mago sin rostro.
Podras haber arruinado todos
nuestros planes, todo cuanto habamos
logrado hasta ahora! le espet de tal
modo que sus palabras reverberaron a
travs
de
la
tormenta
que
momentneamente descargaba su furia
por toda la cmara. Podras haber
echado todo por tierra!

Eso lo s ahora, pero entonces no


me di cuenta. Si queris que lo haga,
dimitir y abandonar mi puesto en el
consejo. Aceptar un castigo o que
incluso me expulsis, si as lo deseis.
Algunos han planteado la
posibilidad de un castigo ms severo
que la expulsin del consejo coment
Modera. Mucho ms severo
Pero, tras un intenso debate,
hemos decidido que el xito del joven
Rhonin ha sido muy beneficioso para
Dalaran, y aquellos aliados que han
mostrado su descontento por no haber
sido informados en su momento de la
misin imposible que le habamos
encomendado
se
han
mostrado

dispuestos a mirar para otro lado por


esta vez. Los elfos estn especialmente
contentos, dado que una mujer de su raza
ha participado en esta gesta explic
Drenden, y, a continuacin, se encogi
de hombros. Creo que no hay ninguna
razn para seguir discutiendo sobre esto.
Considrate reprendido oficialmente,
Krasus, pero felicitado por m
personalmente.
Drenden! exclam Modera.
Aqu estamos solos, as que dir
lo que me venga en gana replic,
juntando las manos como si fuera a rezar
. Y, ahora, si no hay nadie ms que
tenga algn comentario que hacer, me
gustara plantear el tema de ese tal Lord

Prestor, quien haba sido supuestamente


designado para ser el rey de Alterac y
que parece haberse esfumado de la faz
de la tierra.
Su mansin est vaca, sus siervos
han huido seal Modera, que
segua molesta por los comentarios
sobre Krasus que acababa de hacer su
colega.
Entonces, uno de los otros magos, el
ms fornido, habl por fin.
Los hechizos que rodeaban ese
lugar tambin se han disipado. Y hay
indicios de que algunos goblins
trabajaban al servicio de ese mago
renegado.
A continuacin, todos los miembros

del consejo clavaron la mirada sobre


Korialstrasz.
Abri los brazos como si estuviera
tan perplejo como el resto ante tales
revelaciones. Lord Prestor tena el
control de la situacin y les llevaba
ventaja; el consejo quera saber por qu
haba desaparecido cuando tena todas
las de ganar.
Me siento tan desconcertado como
vosotros. Quiz finalmente se dio cuenta
de que nuestros poderes combinados
acabaran denotndolo. sa es mi
hiptesis. Creo que no hay otra
explicacin
que
justifique
que
abandonara la partida cuando estaba
muy cerca de ganarla.

Esta teora satisfizo a los dems


magos. Korialstrasz saba que, como
todas las criaturas vivas, tenan su ego, y
que apelar a l era una buena estrategia
para salirse con la suya.
Su influencia en la poltica de la
Alianza se desvanece sigui diciendo
. Seguramente ya sabris que Genn
Cringris ha vuelto a plantear su negativa
a que Prestor ascienda al trono, y el
almirante Valiente ha secundado su
peticin. El rey Terenas tambin ha
anunciado que se ha vuelto a investigar
el pasado de ese supuesto noble y han
quedado muchas preguntas en el aire.
Adems, los rumores de su inminente
compromiso matrimonial con la joven

princesa ya apenas se oyen


T investigaste su pasado
record Modera.
As es. Y es probable que parte de
la informacin que descubr haya
llegado a odos de su majestad.
Drenden
asinti,
sumamente
satisfecho.
La gesta de Rhonin nos ha vuelto a
congraciar con Terenas y con el resto de
los monarcas, y hemos de aprovechar al
mximo
este
giro
de
los
acontecimientos. Dentro de un par de
semanas, Lord Prestor ser un tema
del que nadie querr hablar en toda la
Alianza.
De inmediato, Korialstrasz alz una

mano a modo de advertencia.


Ser mejor que optemos por la
sutileza. Tenemos tiempo de sobra para
actuar as. En breve, se olvidarn de que
existi.
Quiz tengas razn replic el
mago barbudo, y, acto seguido, mir a
los dems miembros del consejo, que
asintieron mostrando su acuerdo.
Entonces, la decisin es unnime.
Estupendo.
A continuacin, Drenden alz una
mano, dispuesto a dar por finalizada la
sesin del consejo, y aadi:
Bueno, si no hay nada ms que
En realidad, hay una cosa ms de
la que quiero hablar le interrumpi el

mago dragn, mientras una nube de la


tormenta que ya amainaba lo atravesaba.
De qu?
Aunque me habis perdonado por
mis cuestionables actos, he de
informaros de que debo ausentarme del
Consejo por un tiempo.
Todos se quedaron perplejos. No
recordaban que se hubiera perdido una
sola reunin, y jams hubieran
imaginado que algn da renunciara a su
puesto en el consejo.
Por cunto tiempo? pregunt
Modera.
No lo s con seguridad. Ella y yo
hemos estado separados tanto tiempo
que nos va a llevar bastante tiempo

retomar nuestra relacin y recuperar la


complicidad que tenamos.
Korialstrasz hubiera jurado que
haba visto a Drenden parpadea perplejo
a pesar del hechizo de sombra que
esconda su rostro.
Tienes una esposa, verdad?
S. Perdonadme si nunca lo he
mencionado. Como os acabo de
comentar, no nos hemos visto en mucho
tiempo respondi con una sonrisa,
aunque nadie pudo verla. Pero ahora
ha vuelto conmigo.
Los magos se miraron entre s. Y, al
final, Drenden dijo:
En
ese
caso
no
nos
interpondremos en tus deseos de

ningn modo. Ests en tu derecho de


abandonar tu puesto temporalmente
El mago dragn hizo una reverencia.
Era cierto que esperaba reincorporarse
al consejo algn da, pues haba sido
una parte muy importante de su
milenaria vida. No obstante, Alexstrasza
estaba por encima de todo, incluso del
consejo.
Muchas gracias. Os prometo que
os mantendr informados si sucede algo
importante
Alz una mano para despedirse al
mismo tiempo que el hechizo que
acababa de formular lo sacaba de la
Cmara del Aire. Sus ltimas palabras
eran mucho ms sinceras de lo que los

dems magos se podan imaginar.


Aunque ya no acudiera a las reuniones
del consejo, segua formando parte del
Kirin Tor, y estaba dispuesto a vigilar de
cerca todas las maniobras polticas que
se produjeran en el seno de la Alianza.
A pesar de que Lord Prestor haba
desaparecido, todava haba disputas
entre los diversos reinos que podan
tener consecuencias terribles. Una vez
ms, Alterac era uno de los principales
focos de conflicto. Sus obligaciones
para con Dalaran exigan que
Korialstrasz se mantuviera alerta en la
arena poltica.
Tambin tena obligaciones para con
su reina, y para con su antigua raza. Por

eso, l y otros como l seguiran


vigilando, e influenciando a las jvenes
razas si era preciso. Alexstrasza tena
muchas esperanzas puestas en el
potencial de estos seres, sobre todo
despus de lo que Rhonin y sus amigos
haban logrado, y, por eso mismo,
Korialstrasz pretenda hacer todo cuanto
fuera necesario para que la fe que su
amada haba depositado en ellos se
viera reforzada. Se lo deba tanto a ella
como a aquellos que lo haban ayudado
en su misin para liberar a su reina.
Nadie haba visto a Alamuerte desde
que huy como alma que lleva el diablo.
Los
dems
Aspectos
vigilaban
constantemente el mundo por si

regresaba, pese a que pareca bastante


improbable que intentara expandir el
terror por la tierra, al menos durante un
tiempo, si es que alguna vez volva a
hacerlo. No obstante, haba que
reconocer que, gracias al ser oscuro, los
cuatro Aspectos haban vuelto a
interesarse por la vida y el futuro.
La era del dragn haba pasado,
ciertamente, pero eso no quera decir
que esas criaturas gigantescas no
siguieran dejando su huella en el mundo,
aunque nadie fuera consciente de ello ni
lo sospechara.

Richard A Knaak (28/05/1961) Chicago,


Estados Unidos.
Radicado entre Chicago y Arkansas
actualmente, estudi Qumica en la
Universidad de Illinois para terminar
licencindose en Retrica. Su primera
obra, un relato corto, data de 1986, y ha

sido traducido a varios idiomas.


Como influencias en su obra podemos
nombrar a Roger Zelazny, Edgar Rice
Burroughs y Edgar Allan Poe, y algunos
de sus autores favoritos son Glen Cook,
Robert Sawyer, Laurel K Hamilton y
Jennifer Roberts entre otros muchos.
De su obra destaca su aportacin al
universo Dragonlance, con novelas
como La leyenda de Huma o Kaz el
Minotauro y trilogas tales como Las
guerras de los Minotauros, por citar
algunas.
Quiz su obra propia ms extensa sea la
compuesta por los libros de la saga
Reino de los dragones, y tambin ha

publicado novelas basadas en los


mundos de Diablo, Warcraft y Age of
Conan, adems de unos cuantos libros
de no ficcin.