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Los cuatro mtodos de indagacin experimental.

Los procedimientos para identificar las circunstancias que preceden, suceden o se


hallan ligadas por una ley invariable a un fenmeno, son dos.
El mtodo de las concordancias y el de la diferencia.

1. mtodo de las concordancias

El modo de descubrir y probar leyes de la naturaleza con este mtodo, se apoya en el


siguiente axioma: ninguna circunstancia que pueda excluirse se halla ligada bajo la
perspectiva de la causalidad. Si despus de eliminado nos quedase una sola, tal es la
causa que buscbamos. Este mtodo se basa en el cotejo de diferentes casos con vistas a
descubrir en qu concuerdan. Su principio regulador es el que sigue:

Si dos o ms casos del fenmeno tienen en comn una nica circunstancia, esta ser la
causa (o el efecto) del fenmeno dado.

En el caso de que no tuviera a nuestro alcance la produccin artificial del fenmeno A,


la conclusin de que se haya sujeta a la causa a, debe permanecer bajo una duda
razonable, pues podra preceder al fenmeno del mismo modo que la noche al da. Esta
duda surge porque no podemos afirmar que a, es el nico antecedente.
Pero en el caso de analizar un conjunto de experiencias dispuestas por nosotros
corremos el peligro de pasar por alto circunstancias del propio experimento (si estamos
con mquinas elctricas, habr circunstancias materiales). Pero en el peor de los casos,
conoceremos mejor tales circunstancias.

2. mtodo de la diferencia.

Si un caso en el que el fenmeno que se investiga ocurre, y un caso en el que no ocurre,


tienen en comn todas sus circunstancias menos una, y sta nicamente ocurre en el
primero, la sola circunstancia en que ambos casos difieren es el efecto, la causa, o una
parte indispensable de la causa del fenmeno.

3. relaciones mutuas entre los dos mtodos

Ambos son mtodos de eliminacin. Esto es, se excluye en un problema, cada uno de
sus elementos uno a uno, y se hace depender la solucin de la relacin existente entre
los restantes elementos.

El mtodo de las circunstancias se basa en que cuanto pueda eliminarse, no se halla


ligado al fenmeno, mientras que el segundo mtodo indica que todo lo que no pueda
eliminarse se halla ligado al fenmeno por alguna ley.

La naturaleza propia de un experimento consiste en introducir un cambio perfectamente


definido en el estado preexistente de las circunstancias. Este estado previo de cosas debe
ser sufiecientemente conocido. Estar familiarizados con l. En este estudio de los
fenmenos que podemos modificar o modificar a nuestra voluntad, podemos satisfacer
los requisitos del mtodo de la diferencia, algo que sucede en menor medida en la
naturaleza. Con el mtodo de la concordancia, ocurre lo contrario. Examinar casos en la
naturaleza y ver en qu concuerdan. Pero ya vimos que a menos que podamos
reconstruir ese fenmeno, no tendremos certeza absoluta. Solo por el mtodo de la
diferencia podremos llegar con certeza a las causas, a travs de la experiencia directa
con las cosas

4. mtodo conjunto de las concordancias y la diferencia

Si dos o ms casos en los que el fenmeno ocurre tienen una sola circunstancia en
comn, al tiempo que dos o ms casos en los que no ocurre no tienen en comn ms
que la ausencia de dicha circunstancia, la sola circunstancia en que difieren los dos
conjuntos de causas es el efecto, o la causa o una parte indispensabel de la causa del
fenmeno.

5. mtodo de los residuos

Si se sustraen de un fenmeno dado todas las partes que puden atribuirse, en razn de
inducciones anteriores, a causas conocidas, el resto ser el efecto de los antecedentes
que han sido pasados por alto. Es una modificacin del mtodo de la diferencia.

Sustrigase de un fenmeno aquella parte de la que se sabe por inducciones previas


que es el efecto de determinados antecedentes, y el residuo del fenmeno es el efecto de
los antecedentes que restan.

6. mtodo de las variaciones concomitantes

Cualquier fenmeno que de algn modo vara, siempre que otro fenmeno vare de
alguna manera partidular, o es causa o un efecto de ese fenmeno o se halla liagado al
mismo por algn hecho causal.

Para poder hustificas la inferencia de causalidad a partir de unca concomitancia de


variaciones, debe probarse por el mtodo de la diferencia.
Los casos en que este mtodo es suscaptiboe de ms dilatada aplicacin son aquellos en
que las variaciones de la causa consisten en variaciones de cantidad.
No puede considerarse que se aooya e una inducciin completa, la conclusin que
podamos trazar entrer las variaciones concomitantes de a y A y la existencia de una
conexin invariable o la persistencia de la misma proporcin cuando las cantidades son
mucho mayores o menores que aquellas cuya observacin hemos tenido medios a
nuestro alcance. Todo lo que en tal caso puede considerarse probado, es que existe
alguna conexin.

Los cuatro mtodos son los nicos posibles (concordancia, diferencia, variaciones
concomitantes y residuos) de indagacin experimental. De induccin directa a
posteriori, los cuatro, aunque el ltimo no es independiente de la deduccin.

Decimos por tanto que con la ayda que pueda proporcionar la deduccin, estos mtodos
constituyen los recursos al alcance de la mente humana para descubrir las leyes de
sucesin de los fenmenos.