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CIENCIA, MTODO, TEORA Y TCNICA Resulta innegable el hecho de que el progreso que la humanidad ha logrado se fundamenta en el avance de la ciencia.

La ciencia puede ser conceptualizada en su sentido ms amplio como un conjunto sistemtico de conocimientos con los cuales, al establecer principios y leyes universales, el hombre explica, describe y transforma el mundo que lo rodea. Desde sus inicios, la ciencia ha utilizado una serie de mtodos y tcnicas basados en la lgica y la experiencia, a travs de los cuales establece sus leyes y categoras. La ciencia como conjunto sistematizado del saber humano est conformada por la teora, el mtodo y la tcnica. La teora es "un conjunto de proposiciones que tienen como fin la explicacin y prediccin de las conductas en un rea determinada de fenmenos".l La teora es un conjunto de conceptos, categoras y leyes que reflejan objetivamente la realidad, y se basa en estructuras complejas del conocimiento (clculos, leyes, etc.) que se encuentran ligadas a la prctica; de esta manera, la teora explica la realidad y se orienta hacia el conocimiento y la resolucin de problemas. De acuerdo con su etimologa, la palabra mtodo proviene del griego met: al Iado, odos: camino, o sea, al Iado del camino. En su sentido ms amplio, mtodo significa el camino ms adecuado para lograr un fin. Desde el punto de vista cientfico, el mtodo es un proceso lgico a travs del cual se obtiene el conocimiento. El mtodo es un medio para alcanzar un objetivo; el del mtodo cientfico es la explicacin, descripcin y prediccin de fenmenos, y su esencia es obtener con mayor facilidad el conocimiento cientfico. 1 Tecla, Alfredo y Garza, Alberto, Teora. mtodos y tcnica de la investigacin social, Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1979. 13 14 MDULO 1. EL MTODO CIENTFICO MTODOS GENERALES 15 La metodologa es el conocimiento del mtodo o, como dice Pardinas: "... el estudio crtico del mtodo. Mientras que el mtodo es la sucesin de pasos que se deben dar para descubrir nuevos conocimientos, la metodologa es el conocimiento de esos pasos".2 La tcnica es el conjunto de instrumentos y medios a travs de los cuales se efecta el mtodo. Si el mtodo es el camino, la tcnica proporciona las herramientas para recorrer ese camino. La tcnica propone las normas para ordenar las etapas del proceso de investigacin; proporciona instrumentos de recoleccin, clasificacin, medicin, correlacin y anlisis de datos, y aporta a la ciencia todos los medios para aplicar el mtodo. De esta forma, la tcnica es la estructura del mtodo, y

la teora, el fundamento de la ciencia. CARACTERSTICAS DEL MTODO CIENTFICO El mtodo cientfico posee las siguientes caractersticas: a) Verificacin emprica. Utiliza la comprobacin de los hechos para formular y resolver problemas. b) Experimentacin controlada. Define, mide y controla las va riables del problema por resolver, para obtener soluciones cien tficas. c) Bsqueda de generalizaciones ms amplias. La solucin prc tica a un problema es slo un medio y no el fin del mtodo cientfico. d) Se fundamenta en un cuerpo de generalizaciones ya existentes. Intenta crear un sistema terico nuevo, con base en los que ya se tienen. e) Va ms all de los hechos. Parte de los hechos tal y como son para encontrar causas, efectos y algo ms. f) Objetividad. Busca la verdad independientemente de la escala de valores y criterio personal del investigador. g) Existe una estrecha relacin entre la teora y el mtodo. h) Es fctico. Siempre se refiere a los hechos. mativos se enunciarn sus caractersticas esenciales; hacemos notar que el hecho de presentados aislados es s610 para lograr una mejor comprensin de stos, ya que en el proceso de investigacin se interrelacionan y se aplican varios mtodos. Mtodo inductivo El mtodo inductivo es un proceso en el que, a partir del estudio de casos particulares, se obtienen conclusiones o leyes universales que explican o relacionan los fenmenos estudiados. Por ejemplo: mediante la observacin de la productividad de un grupo de trabajadores ante determinados factores de motivacin, se obtiene una teora acerca de la motivacin en la industria. El mtodo inductivo utiliza la observacin directa de los fenmenos, la experimentacin y el estudio de las relaciones que existen entre ellos. Inicialmente, se separan los actos ms elementales para examinarlos en forma individual, se observan en relacin con fenmenos similares, se formulan hiptesis y a travs de la experimentacin se contrastan. Tambin pueden ser utilizados los siguientes mtodos: Mtodo de concordancia. Analiza varios hechos y observa los da tos que concuerdan en relacin con el fenmeno por investigar. Mtodo de residuos. Cuando una parte del fenmeno se atribuye a otra de los antecedentes, se admite que esta parte o residuo es efecto del grupo restante de dichos antecedentes. Mtodo de la diferencia. Analiza los casos que difieren por la pre sencia o ausencia de hechos en el fenmeno. Mtodo de la variacin concomitante. Estudia las diferencias halladas en la evolucin de un fenmeno que coinciden con la evolucin de otros fenmenos.

Mtodo deductivo MTODOS GENERALES DE LA INVESTIGACIN CIENTFICA Resulta casi imposible explicar de manera breve en qu consisten los mtodos .de investigacin cientfica, por lo que para fines infor 2 Pardinas, Felipe, Metodologa y tcnicas de investigacin en ciencias sociales, Siglo XXI Editores, Mxico, 1971. Consiste en obtener conclusiones particulares a partir de una ley universal, por ejemplo: la aplicacin de la ley de los grandes nmeros formulada por Jacques BernoulIi: "si en una prueba la probabilidad de un acontecimiento es p, y si ste se repite una gran cantidad de veces, la relacin entre las veces que acontece el suceso y la cantidad total de pruebas -es decir, la frecuencia del suceso- tiende a acercarse cada vez ms a la probabilidad de P". Esta leyes un fundamento del muestreo estadstico, en el que, para obtener los datos necesarios, en 16 MDULO 1. EL MTODO Cientfico 17 MTODOS GENERALES lugar de aplicar una encuesta a toda la poblacin se aplica a una muestra representativa. El mtodo deductivo consta de las siguientes etapas: a) Determina los hechos ms importantes en el fenmeno por analizar. b) Deduce las relaciones constantes de naturaleza uniforme que dan lugar al fenmeno. e) Con base en las deducciones anteriores se formula la hiptesis. d) Se observa la realidad para comprobar la hiptesis. e) Del proceso anterior se deducen leyes. Mientras que en el mtodo inductivo se parte de los hechos para hacer inferencias de carcter general, el mtodo deductivo parte siempre de verdades generales y progresa por el razonamiento. Mtodo sinttico Es un proceso mediante el cual se relacionan hechos aparentemente aislados y se formula una teora que unifica los diversos elementos. El historiador que realiza investigacin documental y de campo acerca de una comunidad, integrando todos los acontecimientos de determinada poca, aplica el mtodo sinttico. Mtodo analtico En este mtodo se distinguen los elementos de un fenmeno y se procede a revisar ordenadamente cada uno de ellos por separado. La fsica, la qumica y la biologa utilizan este mtodo; a partir de la experimentacin y el anlisis de gran nmero de casos, se establecen leyes universales. Un ejemplo de este mtodo lo encontramos en los

experimentos que realiz Pavlov para estudiar los reflejos condicionados. Si se analizan las caractersticas de los mtodos explicados anteriormente, es fcil concluir que todos ellos se relacionan y complementan. A partir del mtodo analtico se observan fenmenos singulares; con la induccin se formulan leyes universales; mediante el mtodo deductivo se aplican esas leyes a situaciones particulares; y, a travs de la sntesis, se integran conocimientos aparentemente no relacionados. Por otra parte, existe una ntima relacin entre el mtodo deductivo y el sinttico y' el mtodo inductivo y el analtico, ya que la induccin puede considerarse como un caso de anlisis, y la deduccin como una parte de la sntesis. Mtodo dialctico La caracterstica esencial del mtodo dialctico es que considera los fenmenos histricos y sociales en continuo movimiento. Dio origen al materialismo histrico, el cual explica las leyes que rigen las estructuras econmicas y sociales, sus correspondientes superestructuras y el desarrollo histrico de la humanidad. Aplicado a la investigacin, afirma que todos los fenmenos se rigen por las leyes de la dialctica. El postulado bsico del mtodo dialctico es que la realidad no es algo inmutable, sino que est sujeta a contradicciones ya una evolucin y desarrollo perpetuo. Por 10 tanto, propone que todos los fenmenos sean estudiados en sus relaciones con otros y en su estado de continuo cambio, ya que nada existe como un objeto aislado. El mtodo dialctico postula que para estudiar los fenmeno!' sociales, es necesario considerar que la vida comunitaria cambia constantemente y de manera decisiva en todos sus aspectos, ya que la sociedad pasa a travs de diferentes etapas, formas de evolucin y decadencia de acuerdo con las siguientes proposiciones: 1. Cada forma social tiene sus caractersticas propias y peculiares. 2. Cada fenmeno social debe ser estudiado en su proceso de transformacin interno. 3. Cada forma social debe considerarse en su crecimiento y en sus relaciones con otras. Los procesos sociales son cambiantes, por 10 que es necesario encontrar su origen en el pasado, examinar su desarrollo y las tendencias de su evolucin y de su inevitable fin. As, la ley del cambio y del movimiento es la base de todas las cosas. La aportacin del mtodo dialctico al proceso de investigacin es el conceptualizar a los fenmenos como parte de un sistema en constante evolucin, de tal manera que al aplicarlo se analizan distintos aspectos y relaciones con una visin ms completa y exacta de la realidad social y del mundo.

En la figura 1.1 se muestran los mtodos de investigacin que se acaban de describir. 4. No declarar verdadera una hiptesis hasta confinarla satisfactoriamente (el no rechazarla tampoco significa aceptarla). Si para el caso que nos ocupa se han obtenido generalizaciones acerca de los factores motivadores en la productividad, hay que someter la hiptesis a nuevas pruebas para confinarla plenamente. S. Analizar si la respuesta puede plantearse de otra forma. Se debe hacer un intento por explicar la resolucin del problema no slo con base en los resultados obtenidos, sino a partir de leyes o principios ms profundos. Las reglas anteriores son slo sugerencias para aplicar el mtodo con mayor eficacia, pero de ninguna manera pueden sustituir a la inteligencia y creatividad del investigador. La metodologa proporciona medios para minimizar errores en el proceso de investigacin, pero no puede suplantar la capacidad inventiva. De hecho, los grandes investigadores, como Newton, Galileo y Einstein, no se preocuparon mucho por la sistematicidad en la aplicacin del mtodo; ms bien, todos adoptaron una actitud de ensayo y error frente a las reglas del mtodo cientfico. En conclusin, se puede afirmar que el mtodo es inherente a la ciencia, pero esta afirmacin tampoco es infalible (puede perfeccionarse mediante el anlisis y la evolucin). Adems, necesita de un conocimiento previo que pueda adaptarse a la singularidad de cada fenmeno, ya que su aplicacin depender de las peculiaridades de las variables por investigar. Tal vez el lector se cuestione si como estudiante de alguna licenciatura o egresado de una carrera requiera realmente de la aplicacin de la metodologa a su vida profesional, ya que en Mxico existen pocos recursos para realizar la investigacin cientfica. Por esta razn en el presente inciso se mencionan algunas de las aplicaciones de la metodologa a la vida profesional: 19 . Desarrollo de trabajos durante la carrera y para la obtencindel grado. . Estudio y lectura de libros y artculos cientficos. . Preparacin de fichas bibliogrficas y de trabajo. . Presentacin de informes y datos estadsticos. . Diseo y aplicacin de cuestionarios. APLICACIONES DEL ESTUDIO APLICACIONES DEL ESTUDIO DE LA METODOLOGA Aunque no existen reglas infalibles para aplicar el mtodo cientfico, Mario Bunge3 considera las siguientes como algunas de las ms representativas: .. 1. Formulacin precisa y especfica del problema. Si se est efectuando un estudio sobre factores que incrementan la productividad en los empleados, no se debe preguntar genricamente

qu es la productividad? sino plantear preguntas especficas y bien definidas, como qu factores inciden en la productividad del personal, los sistemas de salarios-incentivos o las condiciones de trabajo? 2. Proponer hiptesis bien definidas y fundamentadas. Definir tanto las hiptesis como las relaciones entre las variables de una manera rigurosa, evitando ambigedades y confusiones y verificando que los trminos sean operativos, fidedignos y vlidos. 3. Someter la hiptesis a una contrastacin rigurosa. No conformarse con comprobar la hiptesis, sino someterla a nuevas y diferentes condiciones para asegurarse de la fiabilidad y validez de la misma. . Concordancia . rencia Dife Residuos 3 Bunge, Mario, La investigacin cientfica, editorial Ariel, Barcelona, 1975. F igu ra 1.1. Mtodos de i nvest igac i n cientfica. REGLAS DEL MTODO CIENTFICO Mtodos de investigacin cientfica 18