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Sobre la educacin

EINSTEIN, Albert. Sobre la educacin. En: De mis ltimos aos.


Philosophica.

FUNCION

(1) Un da de conmemoracin se dedica, en primer lugar, a consideraciones


retrospectivas, especialmente al recuerdo de los personajes que ganaron
especial distincin en pro del desarrollo de la vida cultural. Este amistoso
recordatorio a nuestros predecesores no ha de ser descuidado; en
particular, porque la memoria de excelencia del pasado es adecuada para
estimular a un animoso empeo a los hombres de buena voluntad. Pero la
de hoy merecera ser hecha por quien, desde su juventud, haya vivido en
relacin con este pas y sea conocedor de su pasado; no por quien ha ido
rodando como un gitano por el mundo, cosechando sus experiencias en
toda clase de pases.

(2) De modo que no tengo ms remedio que hablar de cuestiones que, con
independencia del espacio y del tiempo, han estado siempre y estarn
estrechamente relacionadas con los problemas educativos. Para esta
empresa no puedo arrogarme ttulo de autoridad, en especial porque
hombres inteligentes, bienintencionados de todos los tiempos han tratado
de los problemas educativos y han expresado repetidamente sus puntos de
vista sobre estos asuntos. De dnde he de sacar, yo que soy un lego en el
campo de la pedagoga, nimos para exponer opiniones sin ms
fundamento que la experiencia personal y la personal conviccin? Si se
tratase de un problema cientfico, ante tales consideraciones optara por el
silencio.

(3) Sin embargo, la cosa cambia en lo que respecta a los asuntos de los
seres humanos activos. Aqu el solo conocimiento de la verdad no basta; por
el contrario, este conocimiento tiene que ser continuamente renovado por
un incesante esfuerzo, si no se quiere que se pierda. Se asemeja a una
estatua de mrmol que se alzase en el desierto, amenazada continuamente
de quedar sepultada bajo las movedizas arenas. Las manos del culto han de
estar siempre en actividad para que el mrmol contine brillante siempre al
sol. A estas manos que sirven, tambin pertenecen las mas.

(4) La escuela ha sido siempre el medio ms importante de transmitir el


caudal de la tradicin de una generacin a otra. Y hay ms que antes, pues,
a causa moderno desarrollo de la vida econmica, la familia, como sostn
de la tradicin y de la educacin, se ha ido debilitando. La duracin y la
salud de la sociedad dependen hoy de la escuela en ms alto grado que
antes.

(5) A veces se considera la escuela solamente como instrumento para


transferir una cantidad mxima de conocimientos a la nueva generacin.
Pero esta consideracin no es exacta. El conocimiento es algo muerto; la
escuela, sin embargo, sirve a vivos. Debiera desarrollar en los jvenes las
cualidades y facultades que son valiosas para el bienestar de la repblica.
No quiere decir esto que la individualidad deba ser destruida y el individuo
convertirse en una simple herramienta de la comunidad como una abeja o
una hormiga. Pues una comunidad de

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individuos uniformados, sin originalidad personal ni fines personales, sera


una pobre comunidad carente de posibilidades de desarrollo. Por el
contrario, su fin ha de ser adiestrar a los individuos para que piensen y
obren con independencia y, sin embargo, vean en el serviciode la
comunidad su ms alto problema vital. En lo que a m me alcanza, el
sistema escolar ingls se acerca ms que ninguno a la realizacin ideal.

(6) Pero cmo intentar llegar a este ideal? Moralizando, quiz? De


ninguna manera. Las palabras son y quedan como sonidos vacos y el
camino de la perdicin ha estado acompaado siempre por el culto
palabrero a un ideal. Las personalidades no se forman con lo que oyen o se
les dice, sino con el trabajo y la actividad.

(7) El ms importante mtodo de educacin ha consistido siempre en


aquello que impele al discpulo a una actuacin real. Y esto vale tanto para
aprender las primeras letras en la escuela como para una tesis de doctorado
en la Universidad; o el simple aprendizaje memorstico de un poema,
escribir una composicin, interpretar y traducir un texto, resolver un
problema matemtico o practicar un ejercicio fsico.

(8) Pero detrs de cada logro est la motivacin que lo cimienta y que a su
vez fortalece y se nutre con el cumplimiento de la empresa. En ella radican
las ms grandes diferencias y las de mayor importancia para el valor
educativo de la escuela. Una misma tarea puede tener su origen en el temor
o en la coaccin, en el ambicioso deseo de autoridad y distincin o en una
amorosa aficin por el objeto, en un ansia de verdad y de comprensin y, en
definitiva en esa divina curiosidad que todo nio sano posee, pero que a
menudo ha sido debilitada. La influencia educativa que se ejerce sobre el
alumno con el cumplimiento de una misma tarea puede variar segn que
radique en el temor al castigo, en un entusiasmo egosta o en el deseo de
placer y satisfaccin. Y nadie pretender mantener que la administracin de
la escuela y la actitud de los profesores no tienen influencia en la formacin
de la base psicolgica de los alumnos.

(9) Lo peor en la escuela, a mi juicio, es trabajar con mtodos basados en el


en la fuerza y en la autoridad artificial. Tal procedimiento destruye los sanos
sentimientos, la sinceridad y la confianza en s mismo del alumno. Le
convierte en un sumiso. No maraville que escuelas as sean la norma en
Alemania y Rusia. S que aqu, en los Estados Unidos, las escuelas estn
libres de este sumo mal; lo que tambin ocurre en Suiza y, quiz, en todos
los pases de gobierno democrtico. Mantener la escuela libre de este mal,
el peor de todos, es relativamente sencillo. Poned, por tanto, en manos del
maestro las ms dbiles medidas coercitivas, de que la nica fuente de
respeto de los alumnos hacia l sean sus cualidades humanas e
intelectuales.

(10) El segundo de los motivos citados, la ambicin, o en trminos ms


suaves, aspiracin al reconocimiento y a la consideracin, est firmemente
arraigado en naturaleza humana. La ausencia de este estmulo mental hara
imposible la cooperacin humana; el deseo de la aprobacin de los dems
es, ciertamente, uno de ms importantes poderes cohesivos de la sociedad.
Dentro de este complejo de sentimientos, las fuerzas constructivas y las
destructivas estn estrechamente unidas al deseo de aprobacin y de
reconocimiento es un sano estmulo;

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pero el deseo de reconocido como mejor, ms fuerte y ms inteligente que


los dems o que un compaero de escuela, conduce, con facilidad, a una
justificacin psicolgica excesivamente egosta, injuriosa incluso para el
individuo y para la comunidad. Por tanto, la escuela y el maestro han de
estar en guardia contra el empleo del fcil mtodo de estimular la ambicin
individual, cuando pretendan dirigir a los alumnos a un trabajo diligente.

(11) Muchos citan, como autorizacin para el fomento del espritu de


competencia, la teora darwiniana de la lucha por la existencia y la seleccin
a ella aneja. Incluso algunos, en este sentido, han intentado demostrar de
modo pseudocientfico la necesidad de la destructiva lucha econmica de
competencia entre los individuos. Lo que no es cierto, ya que el hombre
debe su fuerza en la lucha por la existencia a que es un animal que vive en
sociedad. En el pequeo grado que pueda ser esencial a la supervivencia,
una batalla entre las hormigas en un hormiguero, en este mismo pequeo
grado lo es la lucha entre los miembros individuales de una comunidad
humana.

(12) Por tanto, no se debiera fomentar en el joven, del modo acostumbrado,


el deseo de triunfar como objetivo de la vida. Pues un triunfador es aquel
que recibe mucho de sus semejantes, incomparablemente ms de lo que le
corresponde por el servicio que les presta. El valor de un hombre debiera
ser medido por lo que da, no por lo que es capaz de recibir.

(13) En la escuela y en la vida el ms importante estmulo de trabajo es el


placer en el trabajo, placer en su resultado y en el conocimiento del valor de
este resultado para la comunidad. En despertar y fortalecer estas fuerzas
psicolgicas en la juventud veo yo la ms importante tarea de la escuela.
Solamente este fundamento psicolgico conduce al gozoso deseo de los
ms altos bienes del hombre: el conocimiento cientfico y la creacin
artstica.
(14) Despertar estas productivas energas psicolgicas es, ciertamente,
menos fcil que la prctica de la fuerza o el estmulo de la ambicin
individual, pero por ello mismo ms valioso. El quid de la cuestin est en
desarrollar la inclinacin infantil al juego y el deseo infantil de ser tomado
en consideracin para guiar al nio a un terreno interesante para la
sociedad: he aqu una verdadera educacin basada en el deseo de una
actividad venturosa y de un venturoso reconocimiento. Si, con estos puntos
de vista, la escuela triunfa, ser altamente honrada por la nueva generacin
y sus tareas sern consideradas cual un don. He conocido a nios que
preferan el curso escolar a las vacaciones.

(15) Una escuela as exige del maestro que sea un artista en su clase.
Puede esperarse que este espritu aliente en la escuela? Para ello hara
falta un remedio universal tan eficaz como para que un individuo viva
siempre sano. Pero existen ciertas condiciones imprescindibles que pueden
ser reunidas. Primeramente, los maestros debieran formarse en tales
escuelas. Segundo, el maestro debiera gozar de una amplia libertad para
escoger la materia que ha de ensear y los mtodos de enseanza a
emplear. Pues tambin es cierto que su placer en el trabajo es aniquilado
por la fuerza y la presin exterior.

(16) Si han seguido hasta aqu atentamente mis meditaciones, quiz se


maravillen de una cosa. Me he extendido mucho sobre el espritu en que, a
mi parecer, debiera ser instruida la

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juventud. Sin embargo, no he dicho nada acerca de las materias de


enseanza ni sobre el mtodo de ensear. Deben predominar las letras o
las ciencias?

(17) A esto respondo: A mi parecer, se trata de un problema de secundaria


importancia. Si un joven ha adiestrado sus msculos y su resistencia fsica
con la gimnasia y el paseo, ms tarde estar dispuesto para todo trabajo
fsico. Lo mismo ocurre con el adiestramiento del intelecto. As que no
estaba en un error el ingenio que defini la educacin de la siguiente
manera: educacin es lo que queda despus de haber sido olvidado cuanto
se aprendi en la escuela. Por estas razones no pretendo tomar ningn
partido en la lucha entre la enseanza histrico-filolgica y una enseanza
centrada en las ciencias de la naturaleza.

(18) Por otra parte, me opongo a la idea de que la escuela ensee tan solo
aquel saber especial y aquellos conocimientos que ms tarde se han de
aplicar en la vida. Las demandas de la vida son excesivamente diversas
para que sea posible en la escuela un adiestramiento especializado. Y an
ms, parceme censurable tratar al individuo como a herramienta inerte. La
escuela debiera tener siempre por fin que el joven salga de ella con una
personalidad armoniosa, no como un especialista. Y esto, en mi opinin,
vale tambin hasta cierto punto para las escuelas tcnicas, en las que los
estudiantes se preparan para una profesin completamente definida.
Debiera considerarse siempre como lo principal el desarrollo de la capacidad
general de enjuiciar y pensar con independencia, no la adquisicin de un
conocimiento especial. Si una persona domina los fundamentos de su
materia y ha aprendido a pensar y a trabajar con independencia, encontrar
seguramente su camino y ser adems capaz de adaptarse a los progresos
y a los cambios ms que la persona cuyo adiestramiento bsico consiste en
haber adquirido un determinado conocimiento.

(19) Finalmente, deseo recalcar una vez ms que lo aqu dicho de forma un
tanto categrica no pretende ser ms que la opinin personal de un hombre,
no fundada en otra cosa que en su propia experiencia personal de
estudiante y de maestro.

FUNCION DENTRO DEL TEXTO.ppt