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Texto aparecido en ingls en AP: Online Journal in Public Archaeology, Volumen 3 (2013) ____________________________________________________________

DETECTORES Y SONDAS: BREVES COMENTARIOS SOBRE EL HUAQUEO O EXPOLIO EN EL PER Henry Tantalen El colega Jaime Almansa me hizo una propuesta para escribir algo relacionado con los detectores de piezas arqueolgicas. Como alguien que ha vivido en Europa y ha visto a esos personajes con esos aparatejos en una playa del mediterrneo espaol o ha visitado las necrpolis de la edad del Bronce en Andaluca donde se haba cometido expolio, posiblemente utilizando esos mismos instrumentos, el tema no se me haca muy difcil de retomar. Sin embargo, desde Per la situacin es algo diferente. Y uno podra pensar que eso tiene que ver con que el Per no es una pas desarrollado es decir que los detectores no abundan aqu por una cuestin de transferencia de tecnologas (despus de todo, los pases subdesarrollados son los que ms importan tecnologa o aparatos de los buenos y los malos, por supuesto). Lo que yo pude observar en Espaa es que esto ms que nada apareca como un hobby, pero rascando un poco mas y llegando al fondo est claro que no es lo mismo ir un fin de semana a la playa con un detector a buscar monedas que dedicarte al expolio de manera sistemtica y con rditos que permiten llamar a esta actividad trabajo. Ah es el punto, ms all de los medios de produccin, donde el caso peruano no se aleja mucho del de otros pases donde todava queda algo por expoliar. Ms all de la cuestin fetichista, el caso es que el expolio tiene un mercado y este, como el capital, como deca Gramsci, no tiene nacionalidades. Recientemente, vimos con asombro en internet como una casa europea subastaba piezas arqueolgicas de una sociedad que estoy trabajando en la actualidad (Paracas 800 a.C.-1 a.C.) y no poda creer que piezas de tales dimensiones y calidades pudiesen ser vendidas como cualquier otro objeto de

arte. Y ah viene la polmica pues las discusiones entre colegas pero sobre todo fuera del colectivo arqueolgico siempre terminan sealando al culpable de dicho expolio. Casi siempre el huaquero, la ultima parte de la cadena operativa del expolio es el sealado por algunos defensores del patrimonio arqueolgico. Otros ms impregnados en el mundillo ese, reconocen que existe ese mercado y que estn detrs de todo esto los grandes coleccionistas de piezas arqueolgicas. No faltan los que sealan a las mismas casas de subasta. Otros ms diplomticos acusan a los pases y a los tratados que nunca se cumplieron. Como arquelogo, uno desarrolla una tica, inculcada muchas veces desde la abstraccin. Sin embargo, en el mundo real, las cosas, como mundo capitalista que es, funcionan de otra manera. En un mundo en el que todo se puede comprar y vender, las piezas arqueolgicas no son ms que otra commodity y as se toma muchas veces. Por tanto, es importante sealar ms que las formas (detector, pala, retroexcavadora, etc.) las causas mismas del expolio, para ver si es que reconocindolas podemos actuar sobre ellas y paliar en algo la situacin. Para lo que no conocen como es la forma ms extendida de expolio en el Peru les comentar un poco acerca del huaqueo. En primera instancia, huaquear se relaciona con la extraccin de piezas, especialmente vasijas cermicas y metales de los sitios arqueolgicos o huacas. Esta es una prctica que se ha documentado histricamente casi desde la llegada de los castellanos en el siglo XVI (aunque sospecho que esto se remonta incluso a la poca prehispnica). Es ms, era parte de las explotaciones y el marco legal era similar al de las minas que deban pagar tasas a la corona espaola. Obviamente, con el paso de los aos este huaqueo ha cambiado desde una forma legal en la colonia hasta una actividad ilegal en la actualidad. Tambin los volmenes han varios en el tiempo y en el espacio, peor la figura del huaquero solitario, incluso visto de manera romntica, evoca un trabajo ms de ciertas zonas de la costa peruana. Incluso, existen instrumentos que solamente pueden ser de un huaquero, la famosa sonda, un largo filamento de metal que permite sondear en la tierra y reconocer la existencia de una tumba. Pero regresando a la historia del Per y su relacin con el huaqueo, a medida que comenzamos a ser una Repblica tambin se comienza a forjar la idea del patrimonio cultural y el personaje comienza a perder esa aura y comienza a ser perseguido por el Estado. Sin embargo, lo que uno puede apreciar a lo largo de la

historia del patrimonio cultural en el Per es que hemos tenido una serie de leyes, algunas por cierto muy bien planteadas, que han tratado de frenar el expolio, la venta de piezas arqueolgicas bajo una serie de preceptos tomados de otros pases ms desarrollados en materia de defensa del patrimonio cultural. Pero como arquelogo que recorre el Per y ve la realidad de cerca, hay una cosa que vale la pena sealar aqu y es que independientemente del asunto tico o moral y hasta legal de que supone el expolio existe toda una serie de condiciones que permiten tal expolio y en un sentido lo promueven. Uno de ellos es la falta de una relacin identitaria entre los sujetos expoliadores y los objetos arqueolgicos. Es decir que para ellos el asunto de que eso es su patrimonio cultural no funciona. Una salida a eso puede ser la informacin acerca del valor que eso pueda tener. Sin embargo, ese valor muchas veces resulta abstracto para las personas. En lugares donde no existen espacios laborales el huaqueo ha sido una salida rpida para solventar las necesidades inmediatas: nadie come patrimonio. Claro est, la figura del pueblo de Sipn enfrentndose a un Walter Alva apoyado por policas no es la regla general pero todava se pueden visitar sitios, algunos muy famosos y reconocidos por el estado peruano, que siguen siendo expoliados. Una salida comn es la penalizacin de esta actividad, la cual puede frenar y de hecho lo hace, en algunos casos, el expolio. Sin embargo, las medidas policiales muchas veces no llegan a concretarse en penas y todo queda en papel. As, el expolio es algo con lo que se convive da a da, sobre todo los arquelogos independientes o investigadores que terminan siendo la ltima frontera entre los expoliadores y las Instituciones que defienden el patrimonio. Como alguien que ha trabajado para el estado en el antiguo Instituto Nacional de Cultura, ahora Ministerio, no dejaba de ser frustrante como los sitios a pesar de nuestros aparatos legales eran y siguen siendo destruidos. El asunto parece que no pasa solamente por la penalizacin o la delincuentizacin del huaqueo. Debe haber algo ms que permita que la misma gente asuma algn rol en proteger algo que es tan importante para nosotros (los arquelogos). As, el expolio no seguir creciendo. Nuevamente, la distribucin de la informacin que puedan hacer los arquelogos directa e indirectamente, creo que es es la nica salida realista que se me ocurre en esta situacin. As tambin, la arqueologa en el Per necesita tomar en cuenta las

necesidades reales de las poblaciones directamente vinculadas con los sitios arqueolgicos. Desde el punto de vista de las sociedades con necesidades concretas me parece una falta de respeto hablarles en un sentido abstracto que no tiene nada que ver con lo real o con las necesidades de los vivos. De lo que se trata, creo, es que las comunidades o vecinos tomen parte activa en la existencia, mantenimiento y reproduccin de ese objeto o sitio arqueolgico, que lo integren en su mundo. As, el expolio se detendr en algn porcentaje. Histricamente, el expolio ha existido y posiblemente seguir existiendo, lo mismo que el coleccionismo (profesional o de fin de semana), pero de lo que se trata es que este pueda ser mantenido en un nivel que no afecte y extinga la memoria histrica de todo un pueblo. Si estos niveles de expolio como los que se dan en la costa peruana no se mantienen a raya o controlados pronto sern necesarios medios ms sofisticados para seguir huaqueando. Por el bien de los sitios y objetos arqueolgicos que, al fin y al cabo, son una gran parte de la memoria histrica de un pueblo, espero no ver personas con detectores de metales en algn futuro cercano o lejano en el Per. Y espero que las sondas de los huaqueros terminen siendo objetos arqueolgicos que solo podamos ver en los museos.