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COSMOLOGA AZTECA

La estructura bsica del Universo mexica se compone de tres partes: la tierra, el cielo y el inframundo.
Cipactli, flota en el vaco. De su cuerpo los dioses han dado forma al universo: trece cielos (nueve en un principio) ocupan
la cabeza; la tierra, Tlalticpac se asienta en el centro, y nueve inframundos se ubican en la cola. Todos estos niveles
representan la regin vertical del universo. Las fuerzas superiores e inferiores convergen en la tierra influencindola;
asimismo, diariamente los cuerpos celestes caen al inframundo y emergen de l.

Ilustraciones
Cdice Ros.

del

izquierda: hbitat
y simbologa de
los 13 cielos.
arriba: la tierra,
de
forma
cuadrada rodeada
por "agua divina".
derecha: los
nueve
inframundos por
donde los muertos
realizan un viaje
pstumo.

La Tierra: Tlalticpac, la regin horizontal del universo.


Tlalticpac es una extensin cuadrada rodeada de Ateotl, "agua divina", que en sus
bordes se eleva como una gran pared que la une con los cielos, y definida por los cuatro
puntos cardinales o cuatro vientos y las fuerzas que emanan de ellos, y sostenida por un
eje al centro donde convergen esas fuerzas.
Este: Dominado por Tlaloc dios de la lluvia, por lo que sus dominios eran frtiles y haba
abundancia en todas las siembras. Era el lado masculino, su smbolo la caa.
Oeste: Bajo la proteccin de Quetzalcoatl, donde resida la estrella de la tarde, Venus.
Lugar femenino representado por el color blanco y el smbolo casa.
Sur: Corresponda a Huitzilopochtli con el color azul, lugar de la vida y el smbolo conejo.
Norte: Regido por Tezcatlipoca con el color negro, lugar de la muerte y el cuchillo de pedernal como smbolo.
Centro: Dirigido por Huehuetotl-Xiuhtecuhtli. Era el punto de unin de la tierra y el cielo, de los cuatro rumbos del
mundo: mundo superior, inferior, aguas celestes y los vientos. As, el organismo humano est inserto en el cosmos y
forma parte de los cinco elementos junto con el aire, la tierra, el fuego y el agua.
Literalmente Tlalticpac significa "sobre la tierra", y esta es una regin donde los dioses la adornan con su "hacer" y
su "deshacer". Tierras y aguas, montes y llanuras, rboles y flores, animales y hombres, nacen, cambian y desaparecen.
Aqu nada es eterno, todo es frugal. Tlalticpac, en su concepcin filosfica es transitorio y deber terminar.

Los cielos

Primer cielo inmediato sobre la tierra. Aqu se trasladan la Luna (Meztli) y las nubes. Esta habitado
Ilhuicatl
por:
Meztli
Tlazolteotl,
Dios
de
la
inmundicia.
"Donde
se
Tlaloc,
que
punza
el
vientre
de
la
nube.
mueve la luna"
Ehecatl, el que hace caminar a las nubes.
Las
estrellas
corren
divididas
en
dos
Centzon
Mimixcoa: Las
cuatrocientas
del
Centzon
Huitzinahua:
Las
cuatrocientas
del
se Tambin
se
las Citlaltonac,
la
va
Tezcatlipoca
ocelotl,
la
osa
Citlaxonecuilly,
la
osa
Colotl, la constelacin de Escorpio.

ejrcitos:
Norte.
Sur.
encuentran:
lctea.
mayor.
menor.

Cintlalco
"Donde
mueven
estrellas"

Ilhuicatl
Tonatiuh
Aqu se desplaza Tonatiuh, el Sol, en su camino desde del pas de la luz hasta su casa de occidente
"Donde
se para sumergirse en el inframundo.
mueve el sol"

Aqu se mueve Citlapol o Hey Citlallin (Venus), la "Estrella grande, la mayor y la ms brillante",
Ilhuicatl
tambin
viven:
Huitztlan
Tlahuilcalpantecuhtli: Dios de la maana o de la luz, seor del alba, advocacin de Quetzalcoatl,
"El cielo de la
asociado
con
Venus
como
estrella
matutina.
estrella grande"
Huixtochuatl Uixtociuatl, diosa de la sal.

Ilhuicatl
Mamoloaco
Lugar
de
los
cometas,
estrellas
"Cielo que se Citlalmina,
cuando
hunde
o Xihuitl, cuando tienen cabellera.
taladra"

Yayauhco
"Espacio
verdinegro"

Donde nace y se extiende la noche. Aqu ejerce sus poderes Tezcatlipoca Yohualli, el enemigo.

Ilhuicatl
Xoxouhqui
"Cielo azul"

El que muestra su rostro en el da. mbito de Huitzilipochtli, el colibr azul a la izquierda.

Iztlacoliuhqui
"Donde crujen Lugar
de
las
tempestades.
Aqu
aparece Tlaloc pero
dominado
los cuchillos de deidad Iztlacoliuhqui, "Cuchillo Torcido", Dios del fro, variante de Tezcatlipoca.
obsidiana"

Iztlan
"Regin del blanco"

10

Cozauhquitlan
"Regin del amarillo"

errantes. Citallin-popoca, "Estrellas


tienen

que

humean"
cola.

por

la

Yayauhtlan
11 "Regin
del Aqu el sol muestra su rostro rojo, a la hora del crepsculo.
rojo"
Espacio eminentemente divino, donde las deidades permanecen y se proyectan para ser en otras
Teteocan
partes. Es el lugar donde los dioses toman rostros, se enmascaran para ser otros adems de seguir
12 "Donde moran
siendo ellos mismos. Aqu nacen y renacen y se alimentan en su calidad de seres eternos y
los dioses"
mutantes.
13 Omeyocan
"Lugar de
Dualidad"

Residencia de Ometeotl, seor de la Dualidad. Se concibe el principio generador de todo lo


la existente. El dios principal se engendra a s mismo. Ometeotl, en su dualidad femenina-masculina,
viene a ser la pareja creadora: Ometecuhtli y Omecihuatl, seor y seora de la Dualidad. Esta
pareja creadora, origen de toda la generacin de dioses y de la creacin del universo tiene
tambin los nombres deTonacatecuhtli y Tonacacihuatl, "seor y seora de nuestra carne".
Partiendo de estos nombres, algunas versiones consideran que el Omeyocan es al mismo tiempo
el Tamoanchan "lugar de nuestro origen", en el que se encuentra el rbol con senos, nodriza que
amamantaba a los seres antes de nacer. Es en Tamoanchan donde se engendraban las almas de

los hombres.
Por ser el fuego considerado elemento generador de la vida, algunas tradiciones sitan en este
cielo a Huehuetotl-Xiuhtecuhtli, dios viejo y del fuego.

El inframundo
La forma de morir y no las acciones de la vida, determinaban el tipo de existencia pstuma que el individuo habra de
tener. Los guerreros, las mujeres muertas en parto, los nios, los ahogados y todos aquellos que moran de alguna
manera que los vinculara con lo divino, tenan destinos diferentes de los que concluan su vida de una forma cualquiera.
Mientras que los primeros tenan acceso a los parasos, los otros, aquellos en la que los dioses intervienen poco o nada
para dotar a los muertos de un ulterior desarrollo del alma y de un posterior goce, han de enfrentarse a nuevos y
mayores obstculos que surgen en el ms all y que a la medida de superarlos, logra el proceso de la desintegracin de
su ser material para entrar a la nada, entendida sta como zona de descanso, al fondo del inframundo.
Parasos
Inframundo
Eran tres, los dos primeros estaban orientados hacia el Opuestos a los lugares paradisacos, exista el inframundo,
este y el oeste; eran los pases oriental y occidental. El que
poda
recibir
tres
denominaciones
tercero estaba situado al sur.
diferentes:Mictlan, "Lugar
de
los
muertos"; Ximoayan, "Lugar donde estn los descarnados";
1 Tonatiuhch A este lugar llegan los muertos en batalla
y Chicunauhmictla, "Lugar de los nueve vados del
an.
y todos los inmolados bajo el culto solar.
inframundo" refirindose a la estructura compuesta por
"La casa del
nueve estatos verticales y descendentes:
Sol"
El paraje est cubierto por flores blancas,
Ubicado
amarillas y rojas; en l abundan las aves 1 Apanohuaia Al morir los hombres descienden a un
hacia
el de plumaje de estos mismos colores. Aqu
"Donde
se lugar subterrneo a la orilla de un ro
oriente.
pasa el ro"
caudaloso.
los hombres-guila y los hombres-tigre
realizan simulacros de guerra.
Para atravesarlo deben hacerlo a lomo de
un perro, razn por la cual para facilitarles
Cada cuatro aos, bajan a Tlalticpac, la
el cruzar las aguas caudalosas, muchas
tierra, convertidos en colibres y otras
veces los enterraban con un perro o con
aves de hermosos plumajes para libar el
huesos de perro.
nctar de las flores, emitir cantos y
comunicar
con
su
presencia
resplandeciente las glorias solares.

Este inframundo era llamado tambin


Itzcuintlan o Lugar de Perros.

Llevaban una existencia privilegiada


como miembros escogidos del squito
solar.
2 Cincalco
"lugar de la
casa
del
maz"
o
Cihuatlam
pa
"lugar
de
las mujeres"
Ubicado
hacia
el
oeste.

Todas aquellas que mueren en su primer 2 Tepectli


Tambin
llamado "Tepeme
alumbramiento dando al mundo un
Monanamict Monamictia" "Cerros que luchan". Dos
posible guerrero, son deificadas y
lan
grandes montes se atraen y repelen. Los
llamadas Cihuateteo "mujeres divinas".
"Lugar donde muertos tratan de cruzar oportuna y
los
cerros rpidamente para no quedar aprisionados
chocaban
y ser triturados.
Su labor de parto es apreciada como si
entre s"
fuera una gesta guerrera, y por dar su
vida al nuevo ser, se ennoblecen y son 3 Iztepetl
llamadas tambin Cihuapipiltin "mujeres
"Cerro
nobles".
Navajas"

Los pedernales cortantes amenazan a los


de difuntos viajeros.

4 Itzeecayan
Una vez nacido el nio y muerta ella, la
"Lugar donde
partera lava su cuerpo con agua de los
sopla
el
manantiales sagrados, la viste con sus
viento
de
mejores atuendos, y cargada por su
navajas
o
marido con un cortejo de actores que
viento
representan guerreros, con escudos y
helado"
lanzas, la entierran a la hora del ocaso en
un templo destinado al culto solar, los 5 Paniecatlaca
yan
allegados permanecen all cuatro das
"Lugar donde
seguidos, velando para evitar que hurten
los
cuerpos

Desde aqu salen los vientos del norte que


arrasan las cosechas y derrumban las
casas. A este sitio se le conoce tambin
con el nombre de Cehuecayan porque
dividido en dos ambientes, en una de sus
partes siempre cae nieve.
El sitio no tiene gravedad y los muertes
estn a merced de los vientos. Prximos a
salir, stos los regresan o los llevan de un
lado a otro, hasta que finalmente salen

flotan
como hacia la siguiente prueba.
banderas"
6 Temiminaloy Un dios que domina el error se apropia de
an
las flechas erradas de los guerreros y con
"Lugar donde ellas acosa a los muertos desangrndolos.
flechan"

el cuerpo.
Pasados los cuatro das, el espritu de la
mujer
mora
ya
en
el
poniente,
en Cincalco.
Bajarn a la tierra cada 52 aos,
motivadas por la nostalgia de sus hijos.
Como estan descarnadas y tienen garras
en lugar de pies y manos, los nios al
verlas mueren de impacto o se
3 Tlalocan
El recinto lo preside Tlaloc, Dios de la 7 Teocoyolcual Tambin
llamado Teocoylehualoyan
"Lugar
de lluvia y su consorte Chalchihuitlicue, "la
oya
"Lugar donde un jaguar se alimenta de
Tlaloc"
que tiene faldas de esmeralda".
"Donde
las corazones".
Situado
al
bestias
sur.
devoraban los
Es un lugar de abundancia de profuso
corazones"
verdor, nacimiento de manantiales, ros y
aguas fras o calientes. Son copiosas las 8 Yzmictlan
Algunos dicen que este sitio es
frutas, verduras, el maz, el frijol, y sobre
Apochcaloca el Apanhuiayo
"Laguna
de
aguas
todo de cha (con sus semillas elaboraban
"Donde
se negras". Los muertos ya completamente
varias
medicinas,
compuestos
enceguece en descarnados,
vencedores
de
los
nutricionales e incluso pinturas).
el camino de anteriores obstculos, encuentra su tonalli
la niebla"
(alma) liberado del cuerpo, de la materia.
En el follaje revolotea un pletrico mundo 9 Chicunamict Regido
por Mictlantecuhtli y
a
la
de aves de hermosos plumajes, que con
lan
tenebrosa Mictlancihuatl, "el seor y la
su canto sumado al croar de las ranas
"Recinto de la seora del lugar de los muertos".
vitalizaban a Tlaloc para derramar lluvias
muerte o del
mesuradas y constantes.
descanso
Entrando a su umbral es necesario vencer
eterno"
el
ltimo
obstculo,
el
tramo
A este sitio llegan los muertos ahogados,
llamadoChiconauhhapan, extensin de
por
rayo
o
lepra,
pues
estas
nueve aguas. Una vez traspuestas, el
enfermedades son causadas por el
difunto deja de padecer, es el decanso, el
mismo Tlaloc, al elegir a aquellos que
alma est liberada.
quiere tener en su paraso.
Se dice que los ahogados son vctimas
de Ahuitzotl, el monstruo acutico.

Algunas versiones no sitan este pasaje


como el ms bajo de los pisos del
inframundo, sino que es colocado al
norte.

Cuando se les entierra no hace falta


darles comida, ni joyas ni armas, slo con
un bastn, la frente pintada de azul para
que lo reconozcan, porque en Tlalocan no
les faltar nada ni pasarn penalidades.
El Mundo de los hombres
Todo comenz como suele comenzar, como todo un sueo utpico, con Cipactli representado en el Cdice Fejervarylos dioses creando el tiempo, el espacio y el destino; creando al Mayer. De la parte inferior de su cuerpo surgi
el mundo de los muertos y de la superior el
hombre y dndole la oportunidad de vivir en el paraso.
cielo, en el medio el lugar para los hombres.

Nuestros antepasados cuentan que, cuando todo era oscuridad y esttica, dos serpientes se preocuparon por darle forma
al mundo de los hombres. Como no saban qu hacer, consultaron a los dioses, los cuales les dijeron: Deben tomar a
Cipactli, monstruo femenino y acutico, y partirlo por la mitad para formar el mundo.
As lo hicieron las serpientes, tomaron al monstruo y lo partieron en dos mitades. Luego lo llevaron ante los dioses y
dijeron: Dioses, aqu les traemos a Cipactli, monstruo femenino y acutico, partido en dos para crear el mundo . Los
dioses tomaron las dos partes de Cipactli y colocaron una arriba y otra abajo, para formar el cielo y la tierra.
Pero las serpientes no estaban contentas, pues los dioses haban formado, solamente, el cielo y la tierra, pero en ese
espacio no haba lugar para el hombre. Cuando llevaron su queja ante los dioses, stos se reunieron para tomar acuerdo.
Despus de mucho discutir, decidieron que tomaran dos grandes rboles para separar las dos mitades de Cipactli,
erigiendo as el espacio de los hombres.
Cipactli estaba formado por dieciocho cuerpos, cuando lo partieron a la mitad, los dioses dejaron nueve arriba, los
nueve que estn sobre nosotros (chicnauhtopa) y nueve abajo, los nueve mundos de los muertos(chicnauhmictlan), en
medio estara, pues, el lugar para el hombre.
Cuando los dioses cimentaron el mundo se dieron cuenta que le haca falta al hombre el tiempo.
Entonces, Oxmococ y Cipactnal, preocupados por esta situacin, consultaron con su nieto Quetzalcoatl.
Quetzalcoatl, que siempre se preocup por el hombre, les dijo : Tenemos que crear un calendario, con meses y das,
para que el hombre pueda caminar y cambiar.
Despus de mucho pensar cmo le iban hacer, decidieron que Cipactli, por todo lo que haba aportado, era el ms
indicado para ser el primer da del mes y que cada mes estara formado por veinte das, los cuales multiplicados por los
dieciocho cuerpos de Cipactli daban una cuenta calendrica de trescientos sesenta das.
Aunque ya contaban con el tiempo, a los hombres todava les haca falta el alimento, entonces Quetzalcoatl decidi
emprender un viaje en busca de las semillas que al hombre le serviran para alimentarse.
Cuando regres no solamente trajo productos de la tierra sino que tambin encontr los productos del mar. Tom todo lo
que haba trado y se lo dio al hombre y le dijo: Te entrego las semillas para que puedas sembrar, te doy los productos
del
agua
para alimentar a tu gente. Pero debes ser cuidadoso y procurar, todos los meses, a las plantas y animales que saldrn de
estos.
Y as fue como, una vez creado el tiempo, el espacio y el destino por los dioses, comenz el mundo de los hombres ...