LA MUERTE ¿A DÓNDE VAMOS CUANDO MORIMOS?

PARTE I MITOLOGÍA AZTECA Y MAYA
En casi todas las religiones existe un lugar definido a donde van las almas de los muertos, voy a publicar aquí una serie de artículos detallando esos lugares en cada una de las principales religiones, pues en este espacio es imposible mencionarlas todas. En la religión católica, por ejemplo, tenemos cuatro opciones: al cielo o paraíso, purgatorio, infierno y limbo, pero por el momento voy a tratar sobre otras religiones en las que hay equivalentes para las dos primeras y en algunas también para el infierno. Veremos aquí esos lugares de Intervidas a los que van las almas entre una muerte y el siguiente renacimiento, aunque en esta serie no voy a mencionar la reencarnación, pues ese tema lo dejo para otra serie de artículos que iré publicando junto con los relacionados a la muerte y lo que sucede después de ésta. LUGAR DE LOS MUERTOS DE LAS RELIGIONES AZTECA Y MAYA En las mitologías azteca y maya, sólo por citar unas cuantas, también se describe lo que pasará al espíritu una vez que el individuo ha muerto. Voy a hacer un breve recuento de la mitología azteca sobre el Mictlan o lugar de los

a donde llegaban las almas de los hombres a descansar después de entregar presentes valiosos a las deidades. surgirá la vida nuevamente. Ejercían su soberanía sobre los nueve ríos subterráneos y sobre las almas de los muertos. MICTLANTECUHTLI LOS DIOSES AZTECA Y EL CICLO VIDA-MUERTE-VIDA En la naturaleza existe un ciclo constante de vida-muerte-vida: a la temporada de lluvias y de vida sigue la temporada de sequía y su consecuencia: la muerte. uno sobre la frente y otro en la nuca. puesto que habita en la región de la oscuridad completa. Mictlantecuhtli aparece con el cuerpo cubierto de huesos humanos y un cráneo a manera de mascara. Adornan su cabeza una rosetas de papel de las que salen conos.muertos: LOS DIOSES DE LOS MUERTOS DE LA CULTURA AZTECA La dualidad era un concepto que permeaba toda la cultura azteca. Mictlantecuhtli y Mictecacíhuatl eran la pareja más importante y habitaban la región más profunda del inframundo. . con los cabellos negros. Sus animales asociados son el murciélago. eran los dioses de las sombras y regían el mundo subterráneo o reino de Mictlan. la araña y el búho (tecolotl). de ésta. así. encrespados y decorados con ojos estelares. a su vez. sobre todo la religión. Mictlantecuhtli junto con su esposa Mictecacíhuatl eran los dioses aztecai del inframundo y los muertos (los azteca no tenían concepto católico del infierno).

así que la gente debía tratar por diferentes medios y a cualquier costo. por ahogamiento o por un rayo. en donde no hacía falta nada. A través de él. de verdor absoluto. que el Sol saliera todos los días por el Oriente (durante y después de los cataclismos. LUGAR AL QUE SE DIRIGÍAN LOS ESPÍRITUS DE LOS MUERTOS En el Templo Mayor estaban representados los sitios a los que se iría después de la muerte: • El Tlalocan o lugar del dios del agua y a donde iban los muertos que partieron de esta vida por diversas enfermedades como la gota. se entraba al . del devenir en que el humor de los dioses jugaba un papel determinante. Se tenía la creencia de que este era el lugar de las delicias. Así se explica el sacrificio humano: de la muerte de los hombres. pues éstos les habían dicho que los humanos tenían que mantener el bienestar de los dioses y estos a su vez conservarían el orden en el universo.La cultura prehispánica tenía una concepción del tiempo. la sarna. representado en Huitzilopochtli y al que iban los muertos en combate o sacrificio y las mujeres muertas durante el parto. a veces el Sol llegó a salir por el Oeste y meterse por el Este. es decir. En él residía el Dios del agua y sus ayudantes. de veraneo. evitando cataclismos que pudieran acabar con la humanidad (al menos eso les decían sus dioses). los Tlaloques. • El Sol. De esta manera algunos hombres mueren para que a la vez vuelva a nacer la vida y se conserveiii. la Tierra cambió la dirección de su giroii) y que no hubiera catástrofes que amenazaran con la extinción de la humanidad y por eso estaban dispuestos a cualquier cosa para evitarlas. ellos querían conservar el orden cósmico. que consideraban como final de una Era o Sol. para ello exigían rituales y ofrendas en su beneficio. surge la vida de los dioses y éstos dan la vida a los hombres. de mantener el equilibrio universal agradando a los dioses. como lo tenían claramente registrado en su “Leyenda de los Cuatro Soles”. Dado que los azteca recordaban muy bien que ya había habido terribles cataclismos. la lepra.

Pero sólo los hombres. EL MICTLAN Al Mictlan se le ha descrito de diferentes maneras. lugar oscurísimo. Tiene también otros nombres como Ximoayan. se convertían en aves de rico plumaje para regresar así a la vida terrena.inframundo para llegar al Mictlan. el individuo tenía que hacer el viaje de regreso al vientre materno. Por eso se le colocaba en posición fetal y su teyalía (alma o espiritu) tenía que emprender el viaje al Mictlan. Y no sólo eso. el útero de . que no tiene luz ni ventanas". estaba de acuerdo con la concepción del universo que tenían los azteca: tenía nueve niveles en sentido vertical y cuatro espacios en sentido horizontal. Atlecalocan. para lo cual era necesario atravesar nueve acechanzas y peligros. como "lugar muy ancho. En cuanto a la forma del Mictlan. ya que este elemento tiene en sí la concepción dual. "sin salida a la calle". hasta el mediodía y las mujeres muertas en parto -quienes eran consideradas como guerreras por la lucha que tuvieron que sostener al dar a luzeran elegidas para acompañar al Sol desde el mediodía hasta el atardecer. orientados a los cuatro rumbos del universo (lo que suma 13. tal como ocurrió dentro del vientre materno durante los nueve períodos menstruales perdidosiv. los guerreros muertos en combate o en sacrificio eran elegidos para acompañar al sol desde su nacimiento por el oriente. LA CUEVA ¿Cómo pensaban que era el Mictlan? Es muy importante el concepto de la cueva. etc. Los hombres y mujeres tenían destinados un lugar específico al momento de su fallecimiento. al cabo de cuatro años de acompañar al astro rey en sus viajes diarios. las cuevas también son el lugar de nacimiento de los diosesv. número muy importante en la religión azteca). A través de la cueva se podía entrar al mundo de los muertos. Al momento de la muerte. "donde están los descarnados". pero también era lugar de nacimiento de hombres. a su lugar de origen.

y las mujeres muertas durante el parto. según su mitología). ENTERRAMIENTOS EN CUEVAS En Mesoamérica se efectuaban los ritos funerarios de los grandes señores en cuevasvi De lo que sabemos. como los mayas. como los Hopi. calificado como mítico por historiadores y antropólogos. los aztecas. y . los gotosos. ayudados por dioses que vinieron del espacio. en muchos casos. ahí también se adoraba a los dioses y se les ofrecían sacrificios.la Tierra. v. puesto que ahí se crean la lluvia. fulminados por un rayo. además son el lugar de origen de las 7 tribus nahuatlacas.gr. el granizo y los rayos. las cuevas se encuentran en las montañas o tepe. practicaban dos clases de ritos funerarios: • • La cremación y El entierro. como el de los griegos. Los azteca enterraban sólo a los que morían ahogados. Loa azteca sólo enterraban en cuevas a los personajes importantes y también colocaban ahí los restos de los que habían sido sacrificados a Tláloc. o el lugar de las 7 Cuevas. Así que la mayoría de los habitantes que se suponían irían al Mictlan eran incinerados y sus cenizas eran colocadas en una vasija con una cuenta de jade. a Xipe y Tlalocatecuhtli. símbolo de la vida. (montaña en náhuatl) y que también consideraban sagradas (como muchos otros pueblos en el mundo. era el lugar de residencia de los dioses. también salieron de las cuevas. ya que todas ellas salieron de Chicomostoc. los hidrópicos. los griegos y su Monte Olimpo). Ahora bien. pero que algunos investigadores independientes creemos que en realidad existió (muchas tribus de indios norteamericanos.

de sustraerse a la desintegración de la carne. esperando la resurrección). simbolizada esquemáticamente bajo la forma de un pájaro. la ciudad agrícola más antigua del mundo aún poblada en la actualidad. intentaban conservar el rostro de los difuntos. como demuestra el hallazgo arqueológico de siete cráneos cuyos rostros habían sido cubiertos .000 antes de Cristo. silenciosas y profundas se inició con el hombre de Cromagnon.000 años de antigüedad. su creencia en la inmortalidad del alma y tal vez en la reencarnación. imitando a los dioses (como Osiris. el origen de la creencia de que la regeneración vital se llevaba a cabo con la ayuda de espíritus y/o dioses en cavernas oscuras. MÁSCARAS MORTUORIAS Además de garantizar la renovación o liberación del alma. donde se ilustra la confianza del hombre en que tiene un alma además del cuerpo y. el ba –alma. En el año 7. dado que ellos presenciaban que los osos hibernaban en sus grutas durante la época invernal y despertaban en primavera. LAS CUEVAS Y LA REGENERACIÓN DE LA VIDA Ahora bien. que fue embalsamado por su esposa Isis.se enterraban dentro de casa. se encontró una pintura de una persona muerta de la que sale su alma. en Jericó. por ejemplo. en Egipto. que podrían indicar un origen diferente.se representaba con un pájaro con rostro humanovii) y las personas que experimentan Experiencias Cercanas a la Muerte (ECM) casi siempre se ven en túneles ¿cuevas. examinemos el tema de las cuevas. por ejemplo. galerías? Esta es la primera representación encontrada. en una cueva con más de 15. grutas. (curiosamente miles de años después. Esta creencia en la regeneración también se manifiesta en algunas pinturas rupestres. Según los prehistoriadores. más importante. el ser humano ha hecho denodados intentos. una y otra vez.

para la guerra.viii Entre los azteca el ritual funerario consistía en que el cuerpo se preparaba y se le colocaba en posición sedente antes de que se presentara el rigor mortis. RECORRIDO QUE HACÍA EL INDIVIDUO DESPUÉS DE LA MUERTE. .con máscaras mortuorias personalizadas hechas de yeso y arcilla. Se le envolvía en mantas o en petates según su condición y se le colocaba en la boca una piedra verde si era noble o de obsidiana si era persona del pueblo. se le decía de los lugares que debía de pasar en su viaje al Mictlan. después se le derramaba agua a la vez que. Atravesar un camino donde estaba una culebra. Allá iban todos los que fallecían de muerte natural. las pruebas consistían en: • • • • • Pasar por entre dos montes que chocaban uno con otro. teatro. la cara. Entre otras. etc. Pasar a través de ocho páramos (lugares fríos y solitarios) Y ocho collados(colinas o cerros) Desafiar un fuerte viento. Es posible que uno de los primeros pasos que se le presentaba al cuerpo era el de ser descarnado para que en esa condición pudiera continuar su viaje hacia el Mictlan. al irlo amortajando con mantas y papel. bailes. Al momento de preparar el bulto un anciano le dirigía al difunto unas palabras. ENTRE LOS AZTECA. se encuentran en tumbas de todo el mundo de la antigüedad y aún se usan en ritos religiosos. quién moría tenía que cumplir toda una serie de pruebas en compañía de un perroix que era incinerado junto con el cadáver de su amo. El bulto mortuorio era amarrado y se le ponía una máscara a la altura de la cara. Las máscaras posiblemente son una de las expresiones más antiguas que aún se usan en la actualidad. Este ritual serviría para evitar la corrupción de la parte más significativa del cuerpo humano.

los ciempiés y los gusanos. las arañas. los búhos. los alacranes. Este animal que acompañaba al difunto tenía que ser bermejo (de color rojizo o paja). También tenían diferentes conexiones con los muertos los jaguares. ANIMALES QUE REPRESENTABAN LA MUERTE ENTRE LOS AZTECA El murciélago simbolizaba la muerte. las lechuzas. comparten la función de regir y administrar el Mictlan y a los que han muerto. El perro era otro que tenía una conexión con la muerte. una vez terminado el viaje. la existencia errante de los difuntos había terminado y podía atravesar un ancho y caudalosos río montado en su perro. EL INFRAMUNDO EN EL POPOL-VUH El inframundo azteca estaba habitado por muchos dioses. que nos recuerdan a los mencionados en el Popol-Vuh. el muerto podía presentarse ante Mictlantecutli (Señor de la muerte) y Mictecacihuatl (Señora de la muerte). ya que vive dentro de las cuevas y sólo sale de noche. cuando los mensajeros búhos enviados por los Señores del inframundo invitan a Hunahpú y Xbalanqué para que bajen a Xibalbá. pero de forma benéfica que ya que eran ellos quienes ayudaban a los difuntos a cruzar el río de las regiones de los muertos. el mundo de los muertos de los mayas. de acuerdo a su mitología.Transcurridos cuatro años de éstos caminos. como se mencionó arriba. para un juego a la pelota. también. las lagartijas y las serpientes eran animales que asociaban con la muerte ya que estos animales eran encontrados en el recorrido que tenían que hacer los muertos hacia el Mictlan. Estos dioses del Mictlán. .

dentro de la cual hacía mucho frío. • • • El primero era la Casa Oscura. la Casa de los murciélagos. El tercero era la Casa de los tigres. Quequma-ha. • Zotzi-ha. la cueva o el texto? O ¿simplemente coincidían algunos elementos y ."Los castigos de Xibalbá eran numerosos. calladas o rechinando las unas con las otras dentro de la casa”x Hace poco (estamos en 2011) fue descubierta una cueva en la zona maya que tenía todos los elementos citados: • • • • • • Tinieblas Frío Esqueletos de jaguares Murciélagos Afiladas estalactitas y estalagmitas que podrían considerarse como navajas. Dentro de esta casa no había más que murciélagos que chillaban. Chayin-ha. Balami-ha. iban y revoloteaban en la casa. Xuxulim-ha. Los murciélagos estaban encerrados y no podían salir. gruñían y se mofaban. en la cual no había más que tigres que se revolvían. en cuyo interior sólo había tinieblas. eran castigos de muchas maneras. • El quinto se llamaba la Casa de las Navajas. ¿Qué fue primero. dentro de la cual solamente había navajas cortantes y afiladas. Así como restos humanos con miles de años de antigüedad. Los tigres estaban encerrados dentro de la Casa. se amontonaban. El segundo la Casa donde tiritaban. así llamada. se llamaba el cuarto lugar de castigo. Un viento frío e insoportable soplaba en su interior.

regresiones a vidas pasadas. autora de “TÚ Y YO SIEMPRE”.ellos introdujeron los otros (los huesos humanos y de jaguar)? Regresando a los azteca. novela romántica. si estos sólo son “imaginarios” y explicaciones de lo desconocido que cada pueblo se “inventaba”? ¿o más bien tienen bases reales y no las entendemos debido a que nuestras creencias son distintas. reencarnación. además de que las malas traducciones y erróneas interpretaciones dificultan su entendimiento? En esta serie voy a tratar otros mitos sobre la muerte y a dónde van las almas al morir el cuerpo. PES. sino en el espacio tienen tantas coincidencias en sus mitos. con temas como psicología. por ejemplo: • • • • • Las cuevas La oscuridad El frío Las montañas El perro. que ayudaba al individuo para cruzar los ríos de la región de los muertos • Los ríos MITOS ¿CIERTOS O IMAGINARIOS? Yo me pregunto ¿por qué culturas tan alejadas no sólo en el tiempo. hay muchos parecidos del inframundo nahua con los lugares a los que van los muertos en otras culturas. su karma. Silvia Eugenia Ruiz Bachiller 27 de octubre de 2011 Silvia Eugenia Ruiz Bachiller. . La historia de amor de Almas gemelas.

brujería. http://tuyyosiempre.com/ Puedes copiar y publicar este artículo.sueños. También visítame en http://serunserdeluz. tantra. etc.wordpress.com. iniciaciones. . siempre y cuando no lo modifiques ni quites este último párrafo. kundalini.yolasite. arqueología. esoterismo.

Alfredo López Austin. basándose en mitologías de todo el mundo. UNAM.com/books?id=5gYZ_jcTQdoC&pg=PA182&lpg=PA182&dq=AZTECAS. un personaje de importancia como un soberano. un collar de cuentas de jadeíta.com/muerte%20aztecas. ii Como lo plantea Immanuel Velikowsky en "Mundos en Colisión" . También era lo que hace único a un ser. Eduardo. México. Alfonso.que fue enterrado con dos orejeras de mosaico de turquesa.montero. v Según Mendieta (1945).culturafronteriza.culturafronteriza. (la cursiva es mía) Wikipedia. Es la parte trascendente que permanecería con el cuerpo tras la muerte del individuo. cit.pdf http://www. op.+LA+CUEVA&source=bl&ots=OCzDq_8ZgP&sig=YShAgd0x_t4G5VryNWHcUCHd8k&hl=es&ei=TyqCTsuMGMWHsgKp3NmIDw&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=5&ved=0CDwQ6AEw BA#v=onepage&q=AZTECAS%2C%20RITOS%20FUNERARIOS%2C%20DIOSES%2C%20LA%20CUEVA&f=false http://www. 198. Ernesto Vargas. Ernesto. 1989 vii “El Ba (b3 en egipcio) es el concepto más cercano a la noción occidental de alma.i Aclaración. aquí no la pongo. similar a la noción de "personalidad". hacia el inframundo.org/wiki/Componentes_del_ser_humano_en_el_Antiguo_Egipto#Ba http://www. tampoco acentuaban la última sílaba de las palabras terminadas en “an” como Tenochtitlan. y lo solían representar como un ave con cabeza humana. GV. un cinturón de caracoles marinos y ajorcas de cascabeles de oro. x Caso. Ed. que volaría desde la tumba para unirse con ka en la vida futura”.P.html http://www.org.htm http://es.es/Literatura/relatos/RITOS%20Y%20MITOS%20DE%20LA%20MUERTE%20EN%20M %C9XICO-%20Marco%20Antonio%20G. +DIOSES.montero. el acento lo pusieron los españoles.+RITOS+FUNERARIOS.htm http://books.com/muerte%20aztecas.S. Esto sugiere que el animal pudo ser enterrado como servicio de guía para el alma de su amo.google.wikipedia. _______________________________________________________ ENLACES RELACIONADOS http://www. cit. ahí nacieron mil seiscientos dioses vi Las máscaras de la cueva de Santa Ana Teloxtoc.%20y%20Jos%E9%20Arturo%20D.htm . op.portalplanetasedna. ix Un reciente hallazgo trascendental frente al Templo Mayor de Tenochtitlan (ahora Ciudad de México) fue el del esqueleto de un cánido -un perro o un lobo.mx/inframundo.htm http://www. el Ba es la parte de una persona que vivía después de la muerte del cuerpo.org.jlgimenez.com. El rostro de la muerte. iii algunos datos tomados de Tamoanchan y Tlalocan. por eso digo “los azteca”.ar/ritos1. Como el alma.mx/inframundo. dado que en náhuatl no se aumenta una “S” al final de las palabras para los plurales. Artículo principal: Ba (mitología) viii Vargas. 1994 iv Matos Moctezuma. aquí no lo uso.

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