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MOLIENDA CON MICROONDAS

UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN


AGUSTN
FACULTAD DE INGENIERIA DE
PROCESOS
ESCUELA PROFESIONAL DE
INGENIERA METALURGICA

MOLIENDA FINA Y ULTRAFINA


TEMA: MOLIENDA CON MICROONDAS
REALIZADO POR:

Fernandez Barreda Alexis


Garate Snchez Melissa Claudia
Coripuna Barrantes Pablo
Cruz Pozo Stefany
Cuadros Quito Daniel
Choquehuanca Cutipa Fatima
Gmez Medina Jos Antonio
Coaquira Carlos Cesar
Chuctaya Mamani Gustavo

DOCENTE:
Ing. Roberto Huamani.

AREQUIPA - PER

2016

Informes de laboratorio

MOLIENDA CON MICROONDAS

INDICE

1. INTRODUCCION 3
2. PROBLEMTICA 5
3. OBJETIVOS

4. MARCO CONCEPTUAL 5
FUNDAMENTOS DE MOLIENDA
CIRCUITOS DE MOLIENDA

....6

PROCESOS DE MOLIENDA EN LA INDUSTRIA


MICROONDAS

10

...13

MOLIENDA CON MICROONDAS

14

5. ESTUDIOS REALIZADOS 17
EXPERIMENTACION
RESULTADOS

18

19

6. CONCLUSIONES 23
7. BIBLIOGRAFIA

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MOLIENDA CON MICROONDAS

1. - INTRODUCCIN
La bsqueda de tecnologas en el campo de la conminucin, nos ha llevado en
los ltimos aos a varios estudios y al inicio de las nanopartculas. Sin dejar de
lado que la operacin de molienda a escala industrial lleva asociados unos altos
costes tanto de mantenimiento como energticos. Cualquier posible optimizacin
en el proceso de molienda, que genere una disminucin del gasto operativo
resultara de mximo inters para cualquier industria.
Por un lado, la aplicacin de un tratamiento trmico de forma convencional para
asistir la molienda de minerales ya fue estudiada en el siglo pasado (Holman,
1926), dado que es conocido que al aplicar calor se promueve la fractura del
mineral facilitndose con ello la molienda. Sin embargo, la mayora de las veces
el proceso es energticamente desfavorable por lo que se desestima su uso. Por
otro lado, el uso de las microondas, para el aporte de energa en procesos
industriales de gran volumen de produccin, podra dar positivas respuestas a
ello.
Se sabe que las microondas actan
como campos elctricos de alta
frecuencia,
capaces
de
calentar
cualquier material conteniendo cargas
elctricas como las molculas polares en
un disolvente o iones conductores en un
slido. Los solventes polares se
calientan
y
sus
componentes
moleculares se ven obligados a girar con
el campo y pierden energa en colisiones.
Las
muestras
conductoras
y
semiconductoras se calientan cuando los
iones y los electrones contenidos en ellas
forman una corriente elctrica y la energa se pierde debido a la resistencia
elctrica del material. En los ltimos aos, el proceso de calentamiento asistido
por microondas se ha utilizado como una alternativa atractiva para la sntesis de
materiales a escala nanomtrica, dado que es un mtodo rpido, uniforme y
efectivo, que permite incrementar las cinticas de reaccin en uno o dos rdenes
de magnitud. Favoreciendo perdidas de tiempos en la conminucin al igual que
en la sntesis de partculas.
Cada material responder de forma distinta frente a la accin de los microondas,
por ejemplo como principal ventaja frente al calentamiento por medios
convencionales, es que el primero afecta especficamente a cada material, as,
podemos encontrarnos con materiales que son transparentes a las microondas
y que apenas aumentan la temperatura y otros que absorben la radiacin y son
3

MOLIENDA CON MICROONDAS

rpidamente calentados. Este hecho ha causado gran inters y en la literatura


podemos encontrar muchos ejemplos que aprovechan esta ventaja de las
microondas. Dos ejemplos que representan los extremos de la utilizacin de
microondas en la molienda son, por un lado, la molienda de la cromita asistida
por microondas, en la que el tratamiento mostr tener unos efectos limitados y
una pobre variacin del ndice de trabajo; y por otro la molienda de la kimberlita
para la extraccin del diamante, en la que el proceso asistido por microondas
presenta la ventaja de que slo la ganga es calentada, de manera que el
diamante es menos daado que en una molienda convencional, al no verse
afectado por la radiacin y necesitar menos tiempo de residencia en el molino.
Esto lleva a obtener piezas menos daadas y por tanto de mayor valor. En este
ltimo caso, el producto obtenido justifica el uso de las microondas para facilitar
la molienda. Pero sin llegar a tales extremos, cuando la liberacin de un mineral
sea difcil econmicamente, por mtodos tradicionales, se puede intentar aplicar
este pretratamiento no convencional. La efectividad y xito de un pretratamiento
con microondas depende especficamente del mineral o material a tratar, esto
es, composicin qumica (si hay o no un buen absorbente de microondas),
tamao de las partculas y forma de distribucin de stas en la matriz. Este es el
caso de la molienda asistida con microondas de carbones, cuyos resultados han
demostrado una reduccin de hasta un 50% en el ndice de trabajo en carbones
de bajo rango debido al mayor contenido de humedad. Este contenido en agua
es el principal absorbente de radiacin en los carbones adems de otros
minerales como la pirita. La liberacin de la primera y la expansin de los
segundos provocarn la fractura de las piezas de carbn que posteriormente
facilitarn su molienda. Recientemente, ya se ha informado sobre experimentos
con la molienda de carbones en parmetros de operacin similares a los que se
usaran industrialmente.
El coque, mayoritariamente compuesto de carbono graftico (s2p2), a diferencia
del carbn que por s slo es un pobre absorbente, tratado bajo microondas
presenta el comportamiento denominado conductor. De hecho una exposicin
prolongada a esta radiacin durante algunos segundos lleva a la formacin de
arcos elctricos o microplasmas.
Es de considerar que en la aplicacin de
la molienda con microondas, produce
una mayor cantidad de finos muy
favorables
para
el
estudio
de
nanoparticulas y por otro lado a la
disminucin de los ruidos que ocasionan
los molinos.

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2.- PROBLEMTICA
En el campo de la conminucin de partculas es efectuada por diversos equipos
de molienda que requieren altos costes de mantenimiento tanto como
energticos, de la misma manera afectan la salud de las personas aledaas,
ocasionados por los fuertes ruidos. Muchas empresas requieren de ello, ya que
es parte de sus procesos, pero desconocen de otros mtodos que mejoraran
sus rendimientos y de la misma manera ahorraran tiempos. La falta de
conocimientos junto con el miedo de probar nuevas tecnologas en la molienda,
ignoran este tipo de alternativas que es la molienda por microondas.

3.- OBJETIVOS:
Los principales objetivos del presente trabajo son:
Estudiar cmo afecta a un posterior proceso de molienda, la aplicacin
de pulsos de irradiacin con microondas.
Promover el estudio de nuevas tecnologas, as como su desarrollo.
Promover el cuidado ambiental, modernizando y optimizando diferentes
procesos industriales, en este caso, molienda.
4.- MARCO CONCEPTUAL
La operacin de molienda a escala industrial lleva asociados unos altos
costes tanto de mantenimiento como energticos. Cualquier posible
optimizacin en proceso de molienda, que genere una disminucin del gasto
operativo resultara de mximo inters para cualquier industria.
Se ha comprobado como el pretratamiento con microondas produce un estrs
trmico que hace que los materiales estudiados sean ms frgiles,
facilitando as su molienda. Se ha observado que tratamientos de ciclos cortos
de irradiacin presentan mejores resultados que tratamientos de radiacin en
continuo.
As, a escala de laboratorio (gramos), se han alcanzado ahorros en el
tiempo de molienda en torno al 30-40 %, y unos ahorros energticos del
30 % para los materiales estudiados. Seguidamente, se ampli la escala
de laboratorio a kilogramos, obteniendo resultados muy similares, con ahorros
en el tiempo de molienda en torno al 30 % y ahorros energticos en torno al 3040 %. Dado que los resultados obtenidos son prometedores, las condiciones
de operacin en los tratamientos con microondas, fueron utilizadas para el
diseo y fabricacin de un prototipo industrial capaz de tratar toneladas.

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4.1.- Fundamentos de la Molienda


Durante la molienda de un material, se reduce el tamao de las partculas
combinando esfuerzos de impacto y abrasin. Esta molienda puede
desarrollarse por va hmeda o seca. Generalmente, se persigue la liberacin de
la especie til del resto de material que se denomina ganga, aunque en
algunas ocasiones la molienda persigue simplemente un aumento de la
superficie especfica del material.
Las partculas, durante la molienda, pasan de tamaos iniciales entre 5 y 200
mm hasta tamaos finales comprendidos entre 10 y 300 micras. Esta
reduccin de tamao generalmente se desarrolla en recipientes cilndricos
rotativos cargados, adems del mineral a moler, con un medio de molienda que
puede ser: a base de bolas o barras de acero, trozos de roca dura y, en
algunos casos, trozos del propio mineral (molienda autgena).
Es importante resaltar que la molienda es la operacin que ms energa
consume en una planta, llegando a utilizar hasta el 50 % del total.
La mayor parte de la energa cintica de la carga del molino se pierde
como calor y ruido. Debido a este elevado consumo energtico, sera preciso
estudiar cualquier mtodo capaz de reducir el consumo de estos equipos.
Los molinos cilndricos son de tres tipos bsicos: de barras, de bolas y
autgenos. A continuacin se describen someramente las particularidades
de cada tipo de molino.

Molino de barras:
En estos molinos, el tamao mximo de las partculas alimentadas es de
50 mm, obtenindose un producto de menos de 200 micras. La
relacin de reduccin, es decir, la relacin entre la granulometra de
entrada y de salida, en estos equipos est comprendida entre 15 y 20. La
longitud del molino debe ser mayor que el dimetro, siendo la relacin
longitud-dimetro de 1,5 a 2,5, a diferencia de los molinos de bolas en
los que dicha relacin es menor [Weiss, 1985]. Los molinos de barras
se prefieren a las mquinas de trituracin fina cuando se trabaja con
materiales que son arcillosos o estn hmedos. En la seleccin de
tamao que se precisa en un molino de barras se realiza en base a la
potencia que necesitar el motor de arranque, pudiendo calcularse a
partir del ndice de Bond [Chenje, 2003]. Este ndice de trabajo es un
parmetro que expresa la resistencia de un material a ser triturado
y molido. Numricamente son los kilowatios-hora por tonelada,
requeridos para reducir un material desde un tamao tericamente
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infinito, hasta que el 80 % del producto pase por un tamiz de


100 micras, permitiendo as hacer una buena estimacin de la
energa necesaria para la molienda.

Figura 1.7. Esquema de un molino de barras.

Cuando las barras se desgastan es necesario reponerlas, ya que barras


demasiado delgadas tienden a doblarse o quebrarse. Se usan barras
de acero con alto contenido en carbono porque son ms duras y se
rompen en vez de doblarse al desgastarse, no enredndose as con las
otras barras. La carga de barras debe ocupar un 45 % del volumen
del molino (35 % si tenemos en cuenta los huecos que dejan las
barras entre s) y el consumo de las mismas oscila entre 0,1 y 1 Kg de
acero por tonelada de mineral molido por va hmeda, siendo inferior
por va seca.
Las partculas ms gruesas impiden la ruptura de las ms finas por
lo que se producen muy pocos finos y una molienda muy selectiva
con una granulometra muy cerrada, es decir, con una distribucin de
tamaos de partcula muy estrecha. Estos molinos son recomendables
para la alimentacin de concentradores gravimtricos o la de ciertos
procesos de flotacin sensibles a la presencia de ultrafinos, evitndose el
proceso de deslamado en el que se eliminaran los ultrafinos. Tambin se
encargan de alimentar a los molinos de bolas.
Molinos de bolas:
Los molinos de bolas generalmente realizan las etapas finales en la
disminucin de tamao de partcula, y utilizan bolas acero como medio
de molienda en un cuerpo cilndrico. La relacin de longitud-dimetro
es 1,5 o menor. Como las bolas tienen mayor superficie especfica
que las barras, la molienda realizada en este tipo de molino tiene
como resultado muchos ms finos.

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En este caso la molienda es un proceso al azar y se produce por


el impacto de unas bolas contra otras, teniendo las partculas gruesas y
finas las mismas oportunidades de romperse. Inicialmente, la carga del
molino debe efectuarse con un amplio rango de tamaos de bolas
reponindose, peridicamente, el acero perdido por desgaste, con bolas
de mayor tamao. En la siguiente figura podemos ver un esquema del
funcionamiento de un molino de bolas.

La eficiencia de la molienda depende del rea superficial del medio de


molienda. As, las bolas deben ser tan pequeas como sea posible y su
carga se grada de manera que las bolas grandes sean lo bastante
pesadas para moler las partculas ms grandes y ms duras en la
alimentacin. Los dimetros de las bolas oscilan entre 20 y 100 mm y una
vez puesto en funcionamiento, el molino slo se cargar con las bolas de
mayor dimetro.
Los molinos, dependiendo del material, trabajan con contenidos slidos
entre el 65 y 80 % en peso. El porcentaje de slidos en la pulpa ha de
ser el mayor posible, de tal forma que se evite que las bolas
choquen unas contra otras (lo que aumentara el desgaste del acero y
los costes energticos ya que se producira una disminucin en la
eficacia de la molienda), pero que permita que el material fluya.
El volumen ocupado por las bolas est comprendido entre el 40
y el 50 % con un 40 % de huecos. El consumo de acero oscila entre 0,1
y 1 Kg por tonelada de alimentacin dependiendo de la dureza de ste,
de la finura de la molienda y de la calidad del molino. El consumo puede
alcanzar, de media, el 40 % del coste total de la molienda.
Las bolas se fabrican en acero de alto contenido en carbono, para
que presenten una mayor resistencia de modo que se desgasten menos
y produzcan mayores fracturas en el material a moler.

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Molinos autgenos
Son molinos cilndricos que, al igual
que los de bolas y barras, utilizan un
medio de molienda, pero en este caso
los cuerpos de molienda son granos del
propio material de mayor tamao.
En estos molinos se trabaja con
materiales que pueden proceder del
triturador primario (menor de 250 mm),
siendo estos tamaos adecuados para
ser empleados como medios de
molienda. En ocasiones, los trozos del
propio mineral no son lo suficientemente
grandes, hacindose necesaria la combinacin con bolas de acero dando
lugar a una molienda semiautgena. Las cargas de bolas usadas en
la molienda semiautgena generalmente son ms efectivas cuando
stas ocupan entre un 6 y un 10 % del volumen del molino, incluyendo
los huecos.
Los molinos autgenos primarios se distinguen por unos dimetros muy
grandes en relacin a sus longitudes (relacin superior a 3). A pesar de que
el consumo del acero se reduce ms que en la molienda convencional, los
costes unitarios de energa pueden ser del 25 al 100 % ms altos que en la
trituracin y molienda convencionales.

4.2.- Circuitos de Molienda:


El proceso de molienda se puede realizar por va hmeda o seca. Los molinos
de molienda en seco tienen ms problemas ambientales, no manejan materiales
que contengan arcilla y son ms difciles de controlar que los molinos para
molienda en hmedo.
La molienda en seco es necesaria con algunos materiales debido a los cambios
fsicos o qumicos que ocurren si se agrega agua; esto causa menos desgaste
sobre el revestimiento y el medio de molienda. Con este tipo de molienda
hay una proporcin ms alta de finos en el producto, lo cual puede convenir
en algunos casos. La molienda en va hmeda, sin embargo, presenta una mayor
facilidad de control de tamaos mediante el cribado o clasificacin en hmedo,
en comparacin con los procesos en seco, adems de provocar la ausencia de
polvo y una sencillez y eficacia de los sistemas de transporte tales como bombas,
tuberas y canales.
Por tanto, la operacin de molienda en la industria pesada est asociada a un
alto coste energtico y de mantenimiento de equipos. En general, los
procesos de molienda de materiales duros, producen un importante desgaste
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MOLIENDA CON MICROONDAS

mecnico en los molinos, por efecto del rozamiento y abrasin del


material tratado, lo que supone unos costes de mantenimiento
considerables. La minimizacin de estos costes es objeto de numerosos
estudios que abarcan muchos aspectos del proceso.
El proceso de molienda se puede realizar en circuito abierto y cerrado.
En un circuito abierto, el material alimenta al molino con un caudal calculado
para obtener el producto definitivo en un solo paso. Para ello, sera necesario
un elevado tiempo de permanencia del material a moler en el molino, lo que
dara lugar a muchos ultrafinos. Este tipo de circuito es raramente usado en
el procesamiento de minerales, puesto que es imperativo saber con exactitud
el tamao de partculas que vamos a obtener antes de ser procesadas.
En un circuito cerrado el material de tamao requerido es re tirado por
medio de un clasificador, retornando el resto (las partculas gruesas) al
molino. Es usado habitualmente en la industria del procesamiento de
minerales. No se persigue efectuar la reduccin de tamao en un solo paso,
sino que se pretende extraer el material tan pronto como se alcance el
tamao deseado, reduciendo
al mximo el tiempo de
retencin. La molienda en
circuito
cerrado
puede
incrementar la capacidad del
molino un 35 % ms que si se
realizase en circuito abierto.

4.3- Procesos de Molienda en la Industria:


La molienda est presente en multitud de procesos industriales. Por
ejemplo en las explotaciones mineras, donde se pretende obtener un
concentrado, es decir, un producto enriquecido con el material de inters
y separarlo de los estriles o colas. Las plantas de tratamiento se ubican en
las proximidades de la mina, y para conseguir la separacin de los
minerales valiosos de la ganga, es necesaria una fragmentacin y una
trituracin o molienda. Por lo tanto, para obtener multitud de materias
primas industriales, una de las primeras etapas necesarias es la molienda.
Otro ejemplo es la utilizacin de la molienda en la industria del cemento. En la
produccin de cemento son necesarias dos etapas: una primera de fabricacin
del clinker y otra segunda de molienda del producto final.

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En la primera de estas etapas son necesarias calizas, arcillas y correctores para


obtener el denominado clinker.
Para ello es necesaria la molienda de
estas materias primas con el
objetivo de reducirlas de tamao,
para
que
puedan
reaccionar
qumicamente durante esta fase de
produccin. En la segunda etapa de
obtencin del cemento es necesaria
una molienda para reducir el clinker,
yeso y otros componentes a un polvo
fino de tamao inferior a 150 micras.
La molienda se lleva a cabo utilizando
molinos de bolas y puede realizarse en
un proceso abierto o cerrado.

Molino de una industria cementera.

La energa asociada a estos molinos, destinados a cementeras y escorias de alto


horno, es muy importante. Estos molinos consumen unos 26,5 kWh por
tonelada, lo que supone 26,5 kg de CO2 emitidos a la atmosfera por tonelada
molida. Como trabajan con caudales entre 50 o 350 t/h de forma continua, esto
equivaldra a 147 t equivalentes de CO2 emitidas al da. Estas emisiones son las
que produce un parque de 11600
automviles, considerando que estos
hagan 60 kilmetros diarios con una
emisin de 211 g de CO2 por
kilmetro.
Otro ejemplo de la necesidad de
optimizacin de la molienda, de los
numerosos que se encuentran en la
industria, son las centrales trmicas
donde antes de llegar a la caldera,
el carbn pasa por un circuito
constituido
por
tolvas
de
almacenamiento,
alimentadores,
trituradores, molinos y clasificadores
para
finalmente
llegar
a
los
quemadores.
Los molinos en las centrales trmicas suelen ser de bolas, con carcasa cilndrica
horizontal abierta por los extremos para que salga el carbn y el aire de arrastre.
Estn accionados por motores elctricos de media tensin. En el molino se
produce la pulverizacin final por el choque continuo con las bolas, en la
rotacin de todo el conjunto. Cuando se alcanza una granulometra muy fina,
la mezcla de carbn y aire primario de arrastre, pasa a los clasificadores
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situados en los extremos del molino. All se separan las partculas ms


gruesas, que retornan al molino para completar la molienda.

Molino de una central trmica.

Estos molinos, utilizados para carbn o coque, consumen, unos 10 kWh por
tonelada, lo que supone 15,4 kg de CO2 emitidos a la atmsferas por tonelada
molida. Teniendo en cuenta que trabajan con caudales entre 50 y 250 t/h de
forma continua, la cantidad de CO2 emitida diariamente sera
de
aproximadamente 37 toneladas. Estas emisiones son equivalentes a las
que producira un parque de 4000 automviles, considerando que stos
hagan 60 kilmetros diarios con unas emisiones de 211 g de CO2 por km.
Esta cifra, junto a la dada anteriormente para la industria cementera, nos
da una idea de la importancia de mejorar la eficiencia de la etapa de molienda
a nivel industrial, no solamente desde un punto de vista de ahorro
energtico, sino tambin desde un punto de vista medioambiental.

Consumo de los molinos destinados a carbones y coques

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MOLIENDA CON MICROONDAS

Tomando en cuenta estos altos valores de energa, cualquier posible


optimizacin en el proceso de molienda, que genere una disminucin del
gasto operativo resultara de mximo inters para esta industria. Por ese
motivo, se analiza la utilizacin de un pre tratamiento en microondas con
objeto de facilitar el posterior proceso de molienda de distintos materiales
utilizados en la industria siderrgica.
4.4.- Microondas:
Las microondas son una radiacin electromagntica no ionizante que ocupa el
rango del espectro electromagntico limitado por las frecuencias entre 300 MHz
y 300 GHz. A su vez, el calentamiento con microondas es el resultado del cambio
de la energa de microondas a energa trmica, a causa de la interaccin
molecular de un material con el campo electromagntico, lo que en realidad es
una conversin energtica ms que una transmisin de calor No todos los
materiales se calientan bajo la accin de las microondas De manera general, los
materiales pueden clasificarse en tres grupos
Conductores. Materiales cuya superficie refleja las microondas, de modo que
no se calientan. Es el caso de muchos metales.
Aislantes. Materiales transparentes a las microondas; la penetracin es total
pero no se produce calentamiento alguno.
Dielctricos. Materiales que absorben la energa de microondas y la convierten
en calor fcilmente.
En general, la temperatura dentro de un material calentado convencionalmente
es inferior a la de su superficie, mientras que, en el caso del calentamiento con
microondas, el material se encuentra a mayor temperatura que la atmsfera
circundante. As, el gradiente de temperaturas puede existir, aunque en menor
extensin, y siempre con el interior ms caliente que la superficie.
Por consiguiente, el calentamiento en microondas de un material dielctrico
ofrece mltiples ventajas sobre el calentamiento convencional:

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MOLIENDA CON MICROONDAS

Calentamiento sin contacto.


Transferencia de energa en lugar de transmisin de calor.
Calentamiento rpido.
Calentamiento selectivo del material.
Rpido arranque y parada.
Alto nivel de seguridad y automatizacin.

Gracias a estas ventajas, las microondas se utilizan en diversos campos


cientficos y tecnolgicos para calentar diferentes materiales. La mayora de las
aplicaciones industriales del calentamiento con microondas (industria
alimentaria, esterilizacin y pasteurizacin, procesos de secado, vulcanizado del
caucho, polimerizacin o curado de resinas y polmeros por eliminacin de
disolventes polares, etc.) se basan en el calentamiento de sustancias que
contienen molculas polares. Pero tambin otros materiales se pueden someter
a procesos basados en el calentamiento con microondas. Entre estos materiales,
los materiales de carbono son, generalmente, muy buenos absorbentes de
microondas, por lo que se pueden producir y transformar fcilmente por
calentamiento con microondas. Adems se pueden utilizar como receptores de
microondas para calentar indirectamente materiales transparentes a las mismas,
por lo que se han utilizado como receptores de microondas en procesos de
remediacin del suelo, pirolisis de biomasa y residuos orgnicos, reacciones
catalticas heterogneas, etc. En el caso de algunos carbones, como el coque,
en los que los electrones deslocalizados tienen libertad de movimiento en
regiones relativamente amplias, puede tener lugar un interesante fenmeno. La
energa cintica de algunos electrones puede llegar a ser suficiente para que
estos salten fuera del material provocando la ionizacin de la atmsfera de su
alrededor. A nivel macroscpico, este fenmeno se percibe por la formacin de
chispas o arcos elctricos Pero, a nivel microscpico, estos puntos calientes son
plasmas, que en la mayora de las ocasiones pueden considerarse micro
plasmas tanto desde el punto de vista del tiempo como del espacio, ya que tienen
lugar en una minscula regin del espacio y durante una fraccin de segundo.
4.5.- Molienda con Microondas
4.5.1.- Necesidad de buscar otras alternativas de molienda:
La operacin de reduccin de tamao o conminacin de los minerales es una
de las etapas ms importantes en el procesamiento de estos, comenzando por
el chancado hasta la molienda, siendo esta ultima la que consume la mayor
cantidad de energa, provocando un inconveniente en los temas de costos ya
que la molienda es ineficiente ya que no toda la energa se aprovecha para moler
si no por el contraria gran parte se pierde como ruido y calor generados por los
cilindros o bolas al moler el mineral. Es por ello que se presenta el uso de las
microondas en la molienda ya que estas nos ayudan a aumentar la capacidad
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MOLIENDA CON MICROONDAS

de este mineral a reducirse de tamao por efecto del estrs trmico que se
produce dentro de l dando lugar a que se debilite y se fracturen internamente,
siendo ms fcil el poder reducir su tamao en las etapas de molienda.

4.5.2. Microondas en la molienda:


La liberacin de minerales, es decir llegar al tamao mximo de liberacin de la
partcula valiosa o especie mineralgica puede mejorarse complementando la
molienda con el uso de microondas y as estar modificando las propiedades
mecnicas de la muestra que permiten la rotura a los ms bajos niveles de
esfuerzo, para as poder ahorrar energa en esta etapa de la conminucion que
consume energa excesiva y que no toda la emplea en moler.

La operacin de molienda a escala industrial lleva asociados unos altos costes


tanto de mantenimiento como energticos. Una de las opciones para mejorar la
eficiencia de este proceso, ha sido la irradiacin con microondas para producir
un shock trmico que haga a estos materiales ms frgiles, facilitando as su
molienda.
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MOLIENDA CON MICROONDAS

4.5.3. Explicacin del Efecto de las Microondas en la molienda:


Las microondas penetran rpidamente en los materiales, y depositan energa
directamente dentro de ellos: la absorcin de esta energa ocurre al nivel
molecular o atmico.
El calentamiento poco uniforme produce un colapso trmico que da lugar a micro
fisuras en los granos. Por lo tanto los granos se fragilizan y son ms fciles de
moler.
En los minerales, el calentamiento diferencial genera tensiones trmicas, las que
causan las partculas del mineral a fracturar. La rotura ocurre a lo largo de los
lmites del grano, causando separacin fsica parcial de los componentes. Estos
cambios provocados por el pretratamiento de la microonda refuerzan la
moliendabilidad del mineral y la recuperacin de las especies mineralgicas
inters se incrementa, dndonos como resultado un ahorro considerable de
energa.
4.5.4. Ventajas:
En la tecnologa de pre tratamiento con microondas, el calentamiento diferencial
de las especies mineralgicas o partculas valiosas en el mineral produce
esfuerzos trmicos de rotura. El pre tratamiento con la tecnologa de microondas
incrementa la molienda de un mineral. Bajo la irradiacin con microondas se
logra calentar selectivamente los diferentes componentes del mineral
produciendo esfuerzos trmicos que causan agrietamiento. Con el
procesamiento con microondas es posible reducir el Work Index del mineral en
alrededor de 20%, produciendo un aumento significativo en la recuperacin del
metal de acuerdo a los procesos que siguen. La rotura con microonda de las
partculas causa separacin fsica parcial de las especies mineralgicas.

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MOLIENDA CON MICROONDAS

5.- ESTUDIOS REALIZADOS


En una tesis doctoral de la Universidad de Oviedo se realiz un trabajo en el que
se estudi 3 tipos de materiales: Un Coque Metalrgico, Escorias de Aceras y
una Antracita Metalrgica.

Coque Metalrgico: Su uso principal se encuentra en hornos de


fundicin, tambin se usa en fbricas de cemento, hornos de cal y
dolomita, son obtenidos en un
proceso de pirolisis de carbones
minerales. Estos deben tener una
granulometra especfica: La fraccin
de partculas mayores de 3 mm debe
ser inferior al 3% y la fraccin menor
de 0.5 mm sea inferior al 52%.

Escorias de Aceras: Las escorias obtenidas en fbricas de produccin


de hierro pueden ser granuladas o cristalizadas para posteriormente ser
vendidas como subproductos con mltiples aplicaciones. De estas se
puede extraer el hierro elemental para
su reutilizacin, una vez que se les ha
extrado este material, pueden ser
vendidas a la industria cementera como
materia prima. Para ello, la escoria debe
ser molida siendo conveniente producir
la mayor cantidad posible de partculas
con un dimetro menor de 1mm.

Antracita Metalrgica: Es el mineral de carbn que tiene la mayor


cantidad de carbn puro, supera
fcilmente el 90%, se suele utilizar
como sustituto barato parcial del
coque en fundiciones de reduccin
en el proceso de sinterizado. Para
esto la antracita tendr que tener
una granulometra que cumpla las
especificaciones tcnicas, es decir,
que la fraccin de partculas
mayores de 3mm sea inferior al 3 %
y la fraccin menor de 0.5 mm sea
inferior al 52 %.

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MOLIENDA CON MICROONDAS

Estos materiales fueron secados en una estufa a 37C y luego fueron


uniformadas granulomtricamente para tener muestras uniformes con respecto
a la granulometra de partida, obteniendo muestras de 1-2, 2-3, 3-4 y 4-5mm. El
indicador escogido para evaluar el grado de molienda es el porcentaje de finos,
considerndose un tamao fino las partculas con un tamao menor de 1mm.
Pero tambin se realizaron muestras y pruebas con los materiales hmedos.

5.1.- EXPERIMENTACION:
1. Pretratamiento con Microondas:
El microondas que fue utilizado para el
pretratamiento de las muestras es un
microondas de tipo domstico, el cual fue
modificado para trabajar a una potencia
constante de 700 W, lo que representa
1050 W de consumo elctrico de la red.
Se utilizaron en su mayora muestras en
el microondas de 20g, pero tambin se
realizaron pruebas para buscar el lmite
de
masa
que
permite
que
el
pretratamiento sea efectivo, cargando el microondas hasta con 500 g de
muestra.
El tiempo total de irradiacin en el microondas al que se sometieron las
muestras fueron de 3, 6, 9, 18 y 30 segundos en el caso del coque, de 3,
6, 9 segundos en el caso del coque hmedo y 3, 6, 9 y 18 segundos en
las escorias y en la antracita tanto seca como hmeda.
Tambin se tom en cuenta el modo de aplicacin de la irradiacin:
o Modo 1s: La muestra se somete a irradiacin de 1 segundo,
seguido de 3 segundos de reposo, hasta completar el tiempo de
irradiacin total.
o Modo 3s: La muestra se somete a irradiacin de 3 segundos,
seguido de 3 segundos de reposo, hasta completar el tiempo de
irradiacin total.
o Modo 9s: La muestra se somete a irradiacin de 9 segundos,
seguido de 3 segundos de reposo, hasta completar el tiempo de
irradiacin total.
No se someti a mayor tiempo la muestra, ya que esta podra
incendiarse.
18

MOLIENDA CON MICROONDAS

2. Molienda:
La molienda de las distintas muestras
se realiz en el laboratorio en un molino
de bolas, modelo Retsch MM400. Este
molino
ha
sido
especialmente
desarrollado para la molienda por va
seca, hmeda y criognica de
pequeas cantidades de muestra.
El molino posee dos cilindros de acero
de 3.5cm de dimetro y 6.5 cm de largo,
con una bola de acero de un 1cm de
dimetro en su interior y que se mueve
libremente a una frecuencia de
controlada por el usuario. Las ventajas
del uso de este molino es una
trituracin y homogenizacin rpidas y
eficientes, la obtencin por duplicado
en cada proceso de molienda, etc.
Se realizaron las pruebas con 3 tres
frecuencias de trabajo: 5, 10 y 20 Hz, durante diferentes tiempos totales
de molienda. La carga al molino fue de 5g para el coque y 10g para las
escorias.
Para las muestras de mayor cantidad se us un molino de bolas de
descarga frontal con 5kg de bolas de acero de 15mm de dimetro. El
material se dej 10 minutos en el molino y se tamizo, luego del tamizaje
nuevamente se moli 10 minutos y posteriormente 20 minutos.

5.2.- ANALISIS DE RESULTADOS:


Para cuantificar el porcentaje de mejora, se ha ajustado el grado de ruptura
producido por este molino (S), que puede ser modelizado usando una cintica
de primer orden.
Coque Metalrgico:
Tiempo de
Molienda (min)
10
20
40

S
Tratado
2.43
2.18
1.78

No Tratado
2.57
2.36
1.96

19

Mejora
Producida (%)
5.76
8.26
10.11

MOLIENDA CON MICROONDAS

Escorias de Acera:
Tiempo de
Molienda (min)
10
20
40

S
Tratado
1.32
1.18
1.05

No Tratado
1.57
1.43
1.30

Mejora
Producida (%)
18.94
21.18
23.81

No Tratado
2.45
2.2
1.87

Mejora
Producida (%)
13.95
15.79
24.67

Antracita Metalrgica:
Tiempo de
Molienda (min)
10
20
40

S
Tratado
2.15
1.9
1.50

Tambin se puede apreciar los resultados por el aumento de cantidades de finos


expresados en la siguientes graficas de: %passing vs luz de malla (mm), para
cada tratamiento y para cada tiempo:
Coque Metalrgico:

20

MOLIENDA CON MICROONDAS

Escorias de Acera:

Antracita Metalrgica:

21

MOLIENDA CON MICROONDAS

Calculando el Work index, se ha podido determinar la reduccin en el consumo


de energia, es decir, tambin se presenta un ahorro energtico.
Coque Metalrgico:

Por lo tanto, el ahorro energtico como consecuencia de un tratamiento


con microondas en el coque metalrgico es de un 38%.

Escorias de Acera:

22

MOLIENDA CON MICROONDAS

Por lo tanto, el ahorro energtico como consecuencia de un tratamiento


con microondas, para las escorias de acera, es de 39%
Antracita Metalrgica:

Por lo tanto, en el caso de la antracita metalrgica, el ahorro energtico


como consecuencia de un tratamiento de microondas es de un 25%.
Los resultados del ahorro energtico como consecuencia de la irradiacin
de microondas son muy positivos y adems bastante similares a los
obtenidos en la escala de gramos, por lo que se recomienda construir una
planta piloto para estudiar la aplicabilidad del sistema a nivel industrial.

6.- CONCLUSIONES:
La irradiacin por pulsos con microondas de los materiales
estudiados provoca un notable estrs trmico que tiene como
consecuencia la formacin de microfracturas que generan un
debilitamiento del material que facilita su posterior molienda.
La molienda con microondas nos permite ahorrar un tiempo de molienda
entre el 20 y 40 %, y los ahorros energticos alrededor de 30%
alcanzando un ahorro de hasta 40%.
23

MOLIENDA CON MICROONDAS

La molienda con microondas permite un ahorro energtico, lo que


contribuye con el medio ambiente, reduciendo su contaminacin.
Es muy importante promover el estudio de nuevas tecnologas en
molienda y en otros campos, que permitan contribuir con el ahorro
energtico, ambiental y reducir el tiempo en determinados procesos que
permitiran una mayor produccin.

7.- BIBLIOGRAFIA:
Tesis Doctoral Molienda asistida con Microondas de Materiales
Siderurgicos-Esteban Ruisanchez Rodriguez-Universidad de Oviedo.
http:/revistademetalurgia/article/viewArticle/1318/1360
http://app.tecsup.edu.pe/file/sga/documentos/revistaIi/Ii_3/2.pdf

http://www.uniovi.es/en/comunicacion/canalaudiovisual/teselas/asset_pu
blisher/KqAFcsPmLpa5/content/molienda-asistida-con-microondas-demateriales-siderurgicos

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