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LA BATALLA DE LEPANTO 1571

Ariel Gn:mdes Batallas

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Hugh Bicheno

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LA BATALLA DE LEPANTO
1571

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UNAM
BIBLIOTECA CENTRAL
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A Erithacu.s rubecula, con amor

04 {.G. 1
NUM. AOO~Lc:P43

MATRIZ ) )

Diseo de la cubierta: Enrie Gell


La edicin: marzo 2005

Ttulo original:
Crescent ami Cross. Ihe Batrle of Lepan/o 1571
Traduccin de
DAl\lFL ALDEA ROSF.RLL

Revisin cientfica:
FRANCISCO GRIICIA ALONSO

Hugh Bicheno 2003


Publicado originalmente en Gran Bretaa por Cassdl 2003
Foreword Norman Stone 2003
Lineo. from G. K. Chesterton's Lepan/o quoted by permission from
A. P. Watt Ltd, on behalf of The Royal Literal) Fund

Derechos exclusivos de edicin en espaol


reservados para todo el mundo
y propiedad de la traduccin:
2005: Editorial Ariel, S. A.
Avda. Diagonal, 662-664 - 08034 Barcelona
ISBN: 84-344-6762-3
Depsito legal: B. 3.870 - 2005
Impreso en Espaa
2005 - A&M GRFIC, S. L.
Polgono Industrial La Florida,
08130 Santa Perpetua de Mogoda
(Barcelona)
N:ingLma parte de c'ta publka<u)n, incluido d diw~o
de la cubierta, pu.xk ser reprodu~u.la, almac.-rmda o lransmitida
en manem alguna ni por ningn medio, ya oea dcnico,
qumico. mccinico, puw. de grabacin o de fotocopia.
_,;, pe1miso pr"Cvio del edil<x.

AGRADECIMIENTOS
El tema de este libro surgi de una conversacin con el Dr. Peter
Bayley, drapers' professor* de francs en Cambridge y a quien debo
muchas otras revelaciones sobre un periodo que conoce a la perfeccin, en la cual me alert sobre la notable paradoja de que el aniversario de la batalla coincidiera con la fiesta de Nuestra Seora del
Rosario.
El Dr. Jonathan Riley-Smith, dixie professor* de historia eclesistica en Cambridge, me ayud muy amablemente a identificar los
temas sobre teora y prctica de las Cruzadas ms tiles para la configuracin del trasfondo general.
Estoy en deuda con Paul Rawlins, buen amigo y paciente caja de
resonancia tanto para esta obra como para las anteriores; con Robin
Jo Mina, por sus reveladores comentarios sobre el marianismo y por
corregir mi puntuacin y sintaxis; y con mis hijos: Scott Diego, por identificar aquellos pasajes en que el argumento se detena excesivamente,
y Shaun Alaric, por ensearme a utilizar Adobe Illustrator.
Por ltimo, mi agradecimiento a mi editor Keith Lowe por su
apoyo y sus consejos, y a Elaine Willis por resistir estoicamente ante
mis reclamaciones de copias adecuadas de las ilustraciones en glorioso
technicolor mucho antes de la fecha prevista.
Una aproximacin multidisciplinar de estas caractersticas, incluso escrita por alguien con ms tacto, no puede evitar atraer el escrutinio potencialmente hostil de una gran variedad de entendidos,
especialistas y expertos -qu lenguaje tan eclctico el nuestro, verdad?-. Habiendo recibido el asesoramiento de expertos sobre la
localizacin y densidad de los campos de minas acadmicos y culturales, sobre los que he elegido dar un zapateado, la responsabilidad de
saltar por los aires slo puede ser ma.

Categoras docentes originales del

~iglo XVIII.

(N. del asesor:)

10

LA BATALLA DE LEPANTO. 1571

11

CRONOLOG(A

CRONOLOGA
Soberanos 1500-1550
1500
-

pas'

Au.rria

150-'i
TuliniT
1503-1513

l'i!O

1515
1520
Leon_X___ I
1513 1521

14 W-1519
Emperador Sao o Impeno Hornano
JSOR-1 ~19
- ,ahcl 1474-1504
1
Fernando 1479-l'i 16

Jmp~rio

lmp~,io

'VIdicis
151'-1527

~~is',;c::='cc'','"c"."andro
Cosimo
1530-15,3c7_~c"c'c'_-'c'c"c
Franc1sco 1

1498-1515

1515-1547
S~lim

=----'=-=

Tlunglia:t===Ladi;lao VI
--

1490-1516
.

1.
2_
3.
4.

c/,,",,i;c'c"c':,','----- _]

__

Persia'

-~
1516-15-~2c6"'c-Lui< TI

Juan Zapolya

1575
1580
Grcgorio>Xlll

1572-15~5

15S5
1590
15'!5
SiXLo V
Cl~ment~ Vlll

desde 155S

1564-l'i7

Rodolfo II
1576-1612

I'dip~TI

'

r_-1

_.,~-SCCc'c"c'~c;;c-f---- 15 74-158o5'-cc-oc-'--''c59"<o-'~"''Oc_

SolimnH
1520-1566

SdimH
1566-1574

Tahmasp
1526-1576

\1uradlll
1574-1595-,--ccccMohmn..'ld Mn7a
1578-1587

Ivn IV

Inglaten'a

lv;in IV

-'co=c::'''"~3-t584

1533-J.;.;;.__ _~~~=---_j
L<ahd 1

:-------,---'''c'c'c-''6co'c'

Mmia
(dt>puesta 1567, ejecutada 1587)

1526-154~0
__

Enrique VIl!
14YJ-1547
JmmeV____

Jnglattrra

Esco<ia

Jso5-J ~ n

15211564
c;rl;,~ v - -~

;c:cc::::c::---'"5~47-1559

1526-1576

B<ilio III

1570
p;,,v
1
115'i9-l565 IS-1572 ,_1_

15'6-15?'"---~~-~-~-~~
Porlu~al'
Toan TIT
1
Seba>tin 1
Anexionada a E'p<la
1521 c>So5o7'-c_Lc-__~- l557-157o5_T_~_ _l__ _ _-,'d"''""'de 1580
FlorenCia/ Cosimo nombrado gran duque de Tosca o"
Francesco
1
Fernando
1574-1587
1587-1609
- T'"''''''""'"- '''"''''""6~, mucre en 1574
F111ncia'
Emique H
Cado;, lX
Emique III
Enr'iqu~ IV

1512-1520
_ _ _~s~"-~"~s~sc=c---Ismail
~--- T
Tahmasp 1

hn JJI
1462-1505 _ _1

Mo~cJ\'ia

l'i'i

Plol\

Sultanes
otomano [

Suleimn T1

1560

IPahl;~.:;,-

Tmpnio
F.spna

~- -~v

1555

''c"-"C,C"-+-~,o,c,c"c"nL'"'"~,--Efm:'C,c,c,cdcoc+-':MCc~-miliano n - --

los dommio; d~ lo~ Habsburgo con ~u hermano


Fernando. Ahdic d~l TmpGrio en su favor en
155~: y de llalia. Pai:;c; Hajos, Espmla 'y Borgoa
a favor de >U hijo Felipe en 1555-1556. ______

1501-1524

Ru<ia

~~--

occccc--t--

Lm>XIl
Hay<w<O't<> n
1481-1512

otomano
PeJ"<ia

f'nnandoll52-1-1564

Julioiii

Papa.<

Juan rn

J494-IS12

Fancia

1550

154:!!___
l'i45
PahloJJI
1534-1549

1521-1557 -,~~---

R~phlica

Florencia

l'i35

(l,mcnteVU
lSZ3-I'i34

EmPerador c-~lm--V (1519-155R se ~pani

Manllcll
149S-1521

Portugal

~_1530

-~'---

Maximilianol

Soberanos 1550-1600

Abbs I
1587-1629

Fcodoro 1
1584-c'c"c"~--

160 l)
_______

Jaime VI (de Inglatcn'a cJc,;Jc


_c'c5~57cc''6~Lc'

.l
4

1513-1544 - - - -

Alejandro VI ( 1492-1503); Po TJl ( 1503); Adriano VI (1522 1523). d ltimo papa no italiano en 450 ao~.
Anexionada al Imperio otomano tn 1541, con Austria reteniendo una franja al norle.
EduardoVI(1S47-15S3).
La regencia para la nia reina Mara de Escocia cmpe7 en 1544.

5.
6.
7.
8.

Julio 111 (1550-1555); Marcelo II (1555); Pablo IV (1555-1559); Sixto V (1585-15YO);


Urbano VII (1590); Gregorio XIV (1590-1591); Inocencio IX (1591); Clemente VIII ( 15921605)
El intenegno 1578-1580 finaliz con la invasin espaola.
Francisco TI (1559-1560); guerra de sucesin, 158'1-1594.
GueJTacivii,1S76-1578.

12

Principales acontecimientos de un siglo largo


1492
1494

1495-1498

Capitulacin de Granada, el ltimo reino islmico de la penn


sula Ibrica. Coln, un genovs que 1mbaja para la Corona esw
pailoln, llega al Nuevo Mundo.
Carloo;; VIII de Francia invade ltalia y conquista Npoles. Los
Mdids son expulsados de Florencia.
Guerra de la Liga Santa (Papado, Imperio. Espaa, Venecia y
MUan) contra Franela. La retirada de Francia del norte de Italia
e:~. derenicla en la batalla de Fornovo (1495), Los franceses son
derrotados en Npoles por Fernnde:t de Crdoba (el Gran
Capitn).

1496
149$
1499~1503

1500
1500-1505

1503

1504
1504-1516

1506

t508-1512
1509

1510

CRONOLOGA

L4 BATALLA DF.. LEPANTO. 1571

"Hoguera de las vanidades de Savonarola en F1orencia.


Savonarola es quemado en la hoguera en Florenda. Vas;:o de
Gama llega a Calcuta, en la India.
Guerra entre venecianos y otomanos. La flota venedana es de
rrotada dos veces en Zonchio (Navarino), perdiendo Patras y
Lepamo. La Armada espailolu y veneciana mandada por
Fernndezde Crdoba captwa Cefalonia. La. guen termina con
la rendicin de la maynca de puertos venecianos en Grecia.
Nacen el futuro emperador Carlos V y Benvenuto Cellini.
Luis XII de Francia invade Italia, ocupando Mi.l.n y Npole.s.
Femndez de Crdoba vence a los france&es en Ceriola v
Garellano (ambas en 1503} y asegura Npoles para Espafla. EJ
papa Alejandro Vf confiere a los monarcas espaolEs el titulo
de Su Catlica Majestad.
Giuliano della Rovere es elegido papa con el nombre de Julio II.
Leonardo da Vinci pinta la Mona Lisa.
El David de Migud ngel ce!ehra la iberwd de Florend<t tras la
expulsin de los MCdki.
Muere Isabei de Castilla y su hija Juana la Loca la sucede en el
mmo. Co-reindo del padre de Juana, Fem<~.ndo de Aragn, y su
marido, Felipe el H~rmosu; a la muerte de ste. con un consejo
de regenca hasta que su hijo Carlos llega a la mayora de edad.
Muere Coln. Bramante empieza la reconstruccin de la baslica
de San Pedm.
Guena entre la Liga de Cambrai {Papado, Jmperio, Francia y
Espaa) y Venecia,
Miguel ngel pinta el techo de la Capilla Sixtina. Rafael pmta ios
frescos de la Stanze dcUa Segrmturo..
Francia destruye el ej:rd1o venec~kmo en Agnadello. E:spai'ia <.."Vnqulsta los puertos venecianos de Brindisi, Otranto y Taramo.
Nace Calvino. Erasmo escribe Elogio de la locura.
Los castellanos toman Orn, Mostaganem, Buga, Trpoll y el
fuerte de Argel, pero no consiguen t<lrn.ar Djerba.
Portugal conqui,;ta Gua y lo mantiene hasta 1965. Mueren
Botticclli y GJorg:ione.

1511

13

Umj )' Khair ed-Din Barharrojal>, con OO.se en Djerba, a1aean


Buga y Tnez. !'Jace VasarL Coprnko afnna que los planetas
giran alrededor del soL
15ll-15l6 Gu~>rra enlre la Liga Santa (Ppdo, Venea, Espaa e Inglaterru)
y Francia.
1512
Frunca derrota a la Liga Santa h Rvena; Venecia cambm de
bando; Suiza y el Imperio se unen a la Liga: Jos SforL.a son read~
mitidos en MU::in y los .\idics en Fl.orenci.a, Se!im I el Cruel"
alcanza e1 trono tras derrocar a su padre Bayaceto IL
1513
Suiza denota a Francia en Non~ra; Espaa derrot:a a Venecia
en La Molla. Giovani de Mdkis es elegido papa como Len K
Maquiavelo escribe F1 Principe.
1514
A la familia Fugger (financieros de los Hab~burgo) se le .autoriza
lo venta de indulgencias. Sel.im acaba. con la rebelin chita en
Anato!ia orientaL Muere Bramante.
1515
El ejrcito franco-veneciano derrota a los suizos en 1iarignano
Y Jos expulsa de Itaha Primera jnvasin otomana de Persia. Los
hermanos Barbarroja conquistan Argel.
1516
Muere Pernando el Carco. Carlos 1 se, com;Jerte en monarca
de Castilla, Aragn, SidUa, Npoles, Bo:rgolla y los Pases Bajos.
Muere el Sosco, Erasmo publca la traduccin latina de.l Nuevo
Testamento a partir del griego. Toms Moro escribe Uropt.
Los otomanos conquistan el Imperio mameluco. Los hermanos
Barbarroja se apoderan de Bona y Constan tina.
1517
Lutero cuelga la>. Noventa y Cinco Te.'is en las puertas de la catedral de W.ittenberg.
1518
l:ruj es asesinado, Khair ed-Din s~ convierte en gobernador de
ArgeL Carlos I ofrece la primera li...:encia para ei comercio de esclavos africanos. Nace Tintore1to.
1519
:\1uere Maximiliano Carlos he-reda Austda y es elegido empera~
dor coma Carlos V. Argel es admitda en d Impetio otomano.
Muere Leonardo da Vinci.
151YI.522 Mag:aUanes circunnavega el mundo. Corts conquista Mjico.
1520
Muere Selim }, sucedido por Solimn I1 Cl Magnfiw~, Muere
Rafael, nace Bn.t.:gel.
1521
Ofensiva otomana en los &kanes, conquista de Belgrado. CarJo&
ceJe Aus!tia a su hermano Fernando. El p(lpa confiere a la rno
narqua nglesa el ttulo de Defensora de la fe,. tra<;. la publicadnde un a laque a Lutero por parte de Enrlqne VUL
1520-1522 Remt>lta comunera en Castilla.
1521-1525 Guerra de Fmncia y Venocia conlrn los Hab:sburgo.
1522
Solimn expulsa de Rodas a los Coba.Jleros de San Juun. Guewd
de los caballeros contra los principados de la iglesia en Alemnnla,
derrotados por CarJoo V: Francia, aplastada e-n Bicooca, recaba
el ap<Jyo de Suiza. Venecia firma l.a paz por separado.
1523
Giulio de Mdids es elegido papa wmo Clemente V1I.
1524-1525 Revuelta!> c::nnpes.inas en Alemania, condenadas por Lutero.

14
1525

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1532
1 533~ 1555
1533

1534

1534-1535
1535

1536

153(r154t

lA BATAU..J\DE LEPA:\TO. 1)71

Francisco l es denotado y capturado en Pavia. Se le obl.iga a


tlrmar un lmmlllame tratado de paz e inicia n.egcla.:iones secretas con E-.tamhul para formar una alianza .:-omra los
Hab$burgo. El gnm maestre de la Orden Teutnica declara trns
ser acusado de luterano. Nace Paleslrina. Nui"'VO ls1amento en
ingls de Tyndale.
Guerra entre la Lign de Cognac (e-l Papado, Franda, Venecia.
Miln v Florencia) contra los Habsburgo. Solimn invude Huogrfa,
el rey iuis 11 y la nobleza hngam mueren en Mohc;;. Persia pa
1rocina la revuelta chii!a en Anatolia.
Las fuen:as imperiales &aqucan Roma: d papa y Vo:neda firman
la paz_ Sitio de Npolc:s; Gnova derrota a Espaa en la batalla
ltaV'.il de \;apo d'Orso, Florencia expulsa a os Mdicis, Nace el
futuro Fdipe II de Espaa.
Andrea Doria rompe su alianza con Francia y es nombrudo al
nlirame de Espaa. Nacen Luis de Requesens y el Veronfs,
Tratado de CambraL Fm.ncia ftma la p<i7 _y abandona Miln.
Khair eci-Din ~Cxplllsa a Ea pafia del fuerte del puerto de ArgeL
Invasin otomana de Austria, :-;.itio in.buctuoso de Viena.
Miln finna la paz; la n::pblka de FloTenda es doblegada en
Gavignara, los Mdkis son reaceptados. Carlos V conceUe Malta
a los caballeros de San Juan a condicin de que trunbiCn mantengan el c-Ontrol de Trpoli.
Pizarro conquista el Imperio inca.
Finaliza la segunda inva<>in otomana de Austria oon el sitio de
Gns. AndTI;'-<1 Dolia establece \ma guarnicin cspailola en Curn
y Patrm:. Morea, Rabelail> escribe Ptmtagruei.
Continua P indeci.,n guerra entre otomanos y persas.
1.500."' aniversario de la Crudfixln. Khair ed-Dln C!i nombrado
kapudn, recupt-'<fa Corn y Patras:. Se produce una primera ex"
pu!sin de mon:.cos de Espafia, embarcado., hacia el nm1e de
frica por los Mrgelinos. Independenda de Gnova, Nacen la futura lsabell de Inglaterra y Momaigne.
Enriqu~ VTII rompe definilivamen1e con Rom<~. Francisco I empi<i'W
la peTSecudn de los- protestanles; Calvino huye a Ginebra. Kh.air
ed-Din ocupa Tnez. Alejandro Farnesio es elegido papa como
Clemenle VIL Ignacio de Loyola funda la orden de los jJ.-'SUitas,
Er:.. .\1Llns;er. !.a Iglesia maba.ptlsi:a de Nueva Jen1saln es .;,xterminada.
Carlos V reclama MUn tras la muerte del ltimo de los Storz.
Conquist Tnez con la ayuda de Doria, instala un gobernador tere y deja mm guamkin espaiola en el puerto de La
Goleta. Guicdardlni escribe Storia d'lralia, Tom,; Moro es
ejecutado.
Francia ocupa Saboya, rynda.le es quemado en la huguera en
Flandes.
Miguel ngel pinla El Julclo Final.

CRONOLOGA

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1538

1538-1540
1541

1542-1544
1544
1545
1545-J547

l54o
1547
15471556

J 548

1550
1551

!.551-1553

15

Alian:r-a ft-dJlco-otomana La tt'rcera guerra entre loo; Vaiois y lo;;


Habsburgo tenuJna en punto muerto, La invasin auslriaca de
la Hungra otomana es aniquilada. Los otomanos arrebatan fl
Venecia los puertos de Nauplia y \1onemva<sia, ambo<; en .Morca;
realizan incursione;; en Corf y el sur de Italia_
Guerra enlrt! la Liga Santa (el Papado, Venecia, Espaa y el
lmpcrio} y los otomanos. Doria se hace con el control de
Castellwovo, inslalando una guarnicin espaola. El duque
Alejandro de Medids es asesinado, su primo Csimo apla<>Ul la
rebelin.
Solimn v los trtaros de Crimeasofocan la r.ovucl!al..'n J.1oldctvia_
Khair ed-~Din derrota, en Pn:veza, a la !:1om hispano-veneciana
comandada poT Doria.
Venecia solicita la paz, entrega su;., posesiones en Morca y paga
una indemnizacin. La guarnicin de Castelnuovo, abandonada por los ven~iflnos, ts maMH:rnda por los otomanosLa Cruzada de Carlos V y Doria contra Argel es ha::ha aicos por
una tormenta. El Imperio Olmanu se anexiona Hungra. Nace
~EJ Greco".
Cuarra guerra entre los Valois y los Habsburgo. La fiola ('noco~
otomana comandada por Khair ed-Din y Enghicn pasad invierno
en Toln. Saqueo de !\liza.
Paz entre los Valois y los Habshurgo tfa<; la batalla de Ceresole.
La guerra con~ra lo-. olornanos contina.
Nacimientu del pdndpe Cario,; de Espaa v Alejandro Farnesio,
tuturo duque de Parmn_
Pnmera sesin del CondUo de Trento. PrimeT ndice de Lihm:.
Prohibidos.
Muere Khair ed-Din. Mehmet Sokol!.i es nombrado kapudn,
Tregua d.e cinco aos entre los Hahsburgo y los otomanos en
los Balcanes. Muere Lulero.
Primem guema de S<;.'hmalkaldk; ls noble;; pmte;;tantee; o.plas~
fados pr el duque de Alba en .\.1hlberg. Muere Enrique Vlll.
Nacen Cervantes y don Juon de Au.,tria.
Guerra de Enrique II d.;: Francia y Mauricio de Sajonia contrn
los Habsburgo.
Tregua de cinco afios entre los Habsburgo y los otomanos en el
Mediterrneo. ,\-iar<~., 1a reina-nifia de los escoceses, es orome
ti da con el futuro Francisco H v enviada a Francia,

El capitn cursarlo Drag\ll com)uista Mahd.ia, pero es expulsad<)


por Andrea Doria. Vasar) escrihe Vidas de los Pintores, K<>ctdtores

y Arquitecws.
Segunda guerra de Schmalk.aldic. La flota otomana hajn las 6rdenes del kapudn Sinn !!e une a Dragut para la reconqubta
de Mahdia y ocupan Trpoli, realizan una incursin en .Mah.a y
hacen estragos en Gzo.
Segunda sesin dd Concilio de fumo.

16
1551-1562
1552
1552-1.354
1552-1557
l553

1554
1554-1555

1555

1556

1557

Ei58

1559

1559-1561

1560
1561-1562

1563-1570

CROXOLOGA

LA BATALLA DE LEPANTO. 1571

Mehmet SokollL ahora yn beylcrbey de Rumelia, conquista


Transilvania.
Salih Reis es nombrado beylerbey de Argel.
lnvasln francesa de Lombarda, derrota en Marciano.
Ivn el Terrible se :mexiona K.azn y Astracn.
Mauricio de Sajonia muere en Sievershausen. Francia ocupa
Crcega, hasta entonces en manos de los genoveses.
Mara I de Inglaterra acc.xic al truno y se casa con el futuro
Felipe II de Espaa.
Nace Walter Raleigh.
Sallh Reis y Dragut toman Buga y T!emcen. Pia.li es nombrado
kapud:in.
La Paz de Augshurgo consagra el principio del cuius regio eiu::
religio en Alemania. Ghm Pietro Caraffa es elegido papa como
Pablo IV, provocando la hima guerra entre los Valois y lo::-:
Habsburgo. Los genoveses expulsan de Crcega a los france~
ses, que tambin son expulsados de Siena por Espaa y
Florencia.
Carlos V abdica del Imperio espaol en favor de su hijo Felipe 11.
Trpoli es admitida en eJ Imperio otomano bajo el gobierno de
DraguL Muere Salih Res, los jenf7aws asesinan a su recin nom~
brado sucesor.
El ejrcito espaol de Felipe JI derrota a los franceses en San
Quintn. Los Valois y las dos roma.'> de !os Habsburgo faltan al.
pago de sus deudas. Hassan, hijo de Khair ed-Din, es nombrado
beylerbey de Argel. restaura el orden, y (rustr.:t el intento marroqu de tomar Tlemcen, ocupndola d<" nuevo.
1-fassan derrota al ejrcito e;,.paol ce1ca de Orn. Piali reali7.a
incursiones en Menorca y :S:poles. Francia captum Galais. pero
es derrotada por el eJrcito anglo-espaol en Gra-...eHnas. Muere
Carlos V. Maximil:iano de Austria. emperatk:lr. Isabel I de lnglarerra
sube al trono.
El Tratado de Cateau-Cumbrsis pone (in a la luchaili:nstka en
tre Jos Valos y los Habsburgo. Gian Angelo de Mdicis es ele
gido papa como Po IV Academia caJvlnista en Ginebra.
Enrique 11 de Francia muere en una justa, su hijo Francis..."'Q ll
muere durante el mlsmo ao, Maria -..uclve- a EscocitL Catalina
de Mdicis se comierte en regente de su hijo Carlos IX.
Expedicin de los Habsburgo a Djerba,
Flotas otomanas y corsarias reallzan -.arias incun;.iones en el
Meditenoeo occidental.
Maximiliano reconoce el dominio otomano sobre Transilvanla.
y reanuda el pago de tributos. Primera guerra de religin
en F'rancia, batalla de Dreux. ltima sesin dei ConcHio de
Trento.
Guerrn en1re Dinamarca, Suecia y Polmli<t, Unificacin de l.iturua
y Pokmia.

1564

1565

15M
1567-1563
15671570
1568

1568-1571
1569
1569-1570

1570
15701571
1571
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1573
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1575

17

Espaa recupera el Pen de Vclez, mantenindolo hasta la acl_ualidad. Nacen Shakespeare, Marlowe y Galileo_ Mueren \iigue!
Angel y Cah.ino.
Sampiero Corso, con apoyo francs, lidera la rebelin corsa con
tra los genoveses.
Los otomanos asedian la :isla de Mnlm sin xito. \1ehmet SokoUi
t1ombrado gran visir. Felipe acuerda t'.on l duque de Alba concentrar todos los recursos en los Paf&es Bajos,
Austria ataca en Hungra_ Solimn 1 la invade de nuevo, pem
muere en Szigetvar. Selim 1I sube al trono. Ek:cdn del papa Pio V,
futuro santo.
El duque de Alba aplasta el levantamiento en los Pases Bajo&,
derrotando a Luis de Nassau en Jemmingen.
Segunda y tercera guerras de rehgin en Francia, batallas de S..n
Denis, Jarnac y Moncontour. Termina con el acuerdo de SaintGermain.
Tratado de Adrianpolis-Edime entre los Imperios sacro romano
y otomano. Uluch Al nombrado beyl.erbey de ArgeL Hawkil~ y
Dmke caen en una emboscada en San Juan de t:la. cerca de
Vcracruz; corsarios ingleses capturan varios cargamento~ de oro
espaoles que se dirigan a los Pases Bajos. L<J. reina Maria de
Escoda bu'>ca refugiu en Inglaterr>'!Revuelta de los Moriscos en Granada.
Explosin en el arsenal de Venecia; gran incendio en Estambul.
Po V nombra a Cosimo de Mdicis gran duque de Toscana iin~
vestido m 1570).
Los otomanos vell flustrado su intento de construir un canal en~
!.re los rios Don y Volga.
Po V excomulga a Isabel. de InglateJTa y la declara depuesta.
Invasin otomana de Chipre.
Ver cronologas al comienzo de los captulos 7 y 9.
.&talla de Lepanto. Muere CellinL
Los corsarios holandeses reavivan la revuelta en los Pases Baios.
Eleccin del papa Gregmio XIII. Masacre de Jos hugonotes franceses en Ja matanza de &m Bartolom.
Cuarta guerra de religin en Francia, Brutal pacificacin de los
Pases Bajos por parte del duque de Alba.
Don Juan captura TUnez. Alba reemplazado por Requesens. Nace
Caravaggio.
Uluch Al y el cicalazde Sinn BaJ recuperan Tnez (mantenlda hasta 1881) y toman La Goleta. Muere Selim II, sucedido
por Murad IU. Mt~erc Vasari.
Los Habsburgo espaftoles faltan al pv.go de sus deudas por segunda vez.
Quinta, sexta y sptima guerras de religin. en Francia los cat
licos forman una Liga San la con Espaa.

18
1576
1577

1577-1580
1577-1590
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1579
1580

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1585

1585-1589
1586

1587
lSSS

1589-1594
1592

LA BATAUA DI::. LEPAN:TO 1571

El pretendiente a Saadt apovado por los otnmanos, se apJdera


de Fez, .;:apital de !vtunuecos. Soldados espaoles amotinado<;
saq\Jean Ambercs. Muere Tiziano.
Muere Luis de Reque~m. en los Paises Bu jos le sustituye don
Juan. Inglaterra se alia con los rebeldes d<C" los Paises Bajos,
Prancis Drakc circunnavega el mundo, hostigando los asenta
mienlos y los buques espaoles.
Gucrrn entre los lmpedos otonumo y persa.
Muere Juan d!? Austf'ia. Alejandw Fames.io continUa a; mando
de los ejrcitos. La expedicin del n:y Sebastin Je Portugal en
Manuecos e'> destruida en Alcamrquivir.
Ei gnm visir Meltmet SokuUu es asesinado,
l):as la vk!nri,n dd duque de Alba en Ab'intara, Felipe se convierte
en rey de Portugat Tregua entre los Imperios espaol y otomano,
El calendario gregoriano reempla7a ai julano en ]o:;; pases ca~
tlico:;;,
El marqus de Santa Cm:t derrota dos veces a la flota francoportuguesa en las Azores.
Gumermo de Orange es asesinado, le :mcedc su hijo Maurido de
Nassau.
Gregorio XIII dedara la Cruzada contra InglatetTa y muere.
Elegido Sixto V.
Octava guerTu dt' religin en Francia, batalla d .. Coutras.
Dr<tke <:tt<:tca in Florida; Santa Cruz prepara la flota invasora
(r'\nnada Invencible}.
La rPina Mara de EsaJcia es ejecutada. La tregua entre Espaa
y los otomanos se prorroga.
Muere Santa Cnn. Fmcaso de la Armada al mando dei duque de
MOOina Sidor:lir'L Muere ci Verons.
Guerra de sucesin en Franela, batnUas dt~ Arques e lvr;<
Afio 1000 en el calendario musulmn. Mueren F.arnet<.io (P.arma)
y

1593
1594
1595
1596

1597
1598

1599
1600

Mnntaigne.

Inicio de la "guerra larga entre los. Imperios sacro romano y


otomano.
Enriqu.,. IV decide que Pris bien vale una msa. Muere Tlnroretto.
Muere Murad lJ l. le sucede Mohammed IIL
Fracaso de la Segunda Armada contra Inglaterra. Espai\a falta
al pago de sus deudas por tercera vez. El ejrcito austriaco cs
destruido por el dcah:izde Sinn Baj en Kerezte$.
Fracaso de la Tercera Armada -contra Inglaterra.
Se garanti7a a los hugonotes la libertad de rulto; paz. entre Francia
;. Esp<~fia. Muere Felipe H.
Se funda la Compaia Inglesa de las Jndias Onentales. Nace
Velzque-1..
Enrique IV se casa ron Mada de Mdids. Shakespcare ;:scribc
J-lamkt.

PREFACIO
~<Sri'ior que recorre el horizonte y Roca que domina los contj.
nentes enm algunos de los ttulos que deba:; utlliZ.?tr al dirigirte aJ
sultn otomano en sus das de gloria. Durante el siglo XVI los otoma
nob dominaban el centro del mundo. Haban ..:enquistado los tenitorios dd Imperio romano de Ori~?.nte, y no slo la zona central, Constanrinopla, capturada en 1453, sino amplias z.onas perifricas del norte
de Afrka. Egipto y Arabia: que slo haban formado parte de-l Imperio
bizantino en el cenit de su expansin territortl bajo el reinado de
Justiniano, casi diez siglos atrs. La reina Isabel!, ansiosa por promover Jos intercambios comei'eales entre Inglaterra y el Gran Turco,
puso gran cmpefo en utilizar los grandilocuentes ttulos que este ltimo se hahfa concedido a s mismo. En todo caso, la Europa protestante lo consideraba un til allado en su pugna con la militante con!rarreforma catlica. Durante d asedio de la dudad de Leyden, los
rebeldes hohmdeses gritaban Llever Turk dan Paus-, (Mejor el turco
que el papa") y no dudaron en abrir los diques pam permitir la emrada
de los barcos que llegaban para liberar la ciudad, aunque aquello sig~
nlficase la inundacin de los camp<Js y la destruccin de su sisterna
agrario durante varias generaciones. En Europa, el final del siglo XVI
fue una era asolada por las guerras religio!>as. La que tuvo como prutagonistas d catolicismo frente al islam {defendido por los turcos) es
el tema del trabajo de Hugh Bicheno, un tmbajo multidlmensional y
extremadamente entretenido,
Estamos acostumbrados a leer acerca de las guerras entre las dinastas de los Habshurgo y de los Valois en los inicios de la edad modenta. Francia estaba atrapada entre los Habsburgo que reinaban en
Alemania y los Habsburgo que hacan lo propio en Espafia y los Pases
Bajos. Pero stos, a su vez, tenan que enfrentan;e a lus turcos, los cuales a1nenazaban la rama alemana de la dinasta a lo largo de los Balcanes,
y la rama espaola por todo el Mediternlneo. El primer escenarlo produjo dos mome-ntos de gran dramatjsmo: los asedos de Viena en 1529
y 1683. El segundo engendr varios, pero 1a h._"ltnlla de Lepanto de 1571
fue el punto lgido. Los podere$ catlicos crearon una Liga Santa, dj-

20

LA BATALLA DE LEPfu"TO. 1571

f>kEFACIO

rigida por Espaa, pero esencialmente formada, a escala naval y fimmciera, por Venecia Durante aquellos at1os, el Imperio otomano estaba an en expansin, y gracias a la base de Toln ofrecida por el rey
de Francia, incluso en condiciones de amenazar a la propia Espaa o
a Malta. Los turcos haban emprendido la conqulsta de todos los puesros avanzados abandonados por los cruzados en su retirada, es decir,
Rodas y Chipre, esta ltima tras una pic.:'l batana (excelentemente descdta por el Sr. Bicheno y con gran fidelidad, salvando las gnmdes di~
ferencias entre las versiones griega y turca). La Liga Santa no tuvo
tiempo de socorrer a Chipre en 1570, pero s' poda detener el avance
otomano en el Adritico que se produjo al a':o siguiente. Las dos enor~
mes flotas se encontraron frente a frente en Lepanto, el nombre (ita~
liano) que se le daba en aquel tiempo aJ golfo que separaba Morea de
la Grecia continental y Atenas. En una guerra griega posterior, Lord
Byron morira a consecuencia de una enfermedad en un lugar no muy
lejano a donde tuvo lugar la batalla naval. La mayor parte de naves de
guerra eran estrechas galeras con caones slo en la proa, pero los
venecianos haban construido otras galeras de mayor tamao, blbri~
dos lo suficientemente fuertes ~;omo para acomodar artllera en los
costados de la embarcacin. A un lado. despl<:gada a la vista de todos,
la bandera verde de Al, repleta de inscripcone.s cornicas, enarbolada en el mstil de la capitana; en el otro, una enorme cmz fue- izada
sobre la galera de combate del joven don Juan de Austria. Al final, una
superior pericia nutica dio la victoria a los cristianos, y Lepanto eb
considerada desde entonces una de !as batallas ms decisivas de la his~
toria. Por extrao que parezca, a mil millas de all y dos dcadas ms
tarde, lvn el Terrible conquist Kazn, la capital de los trtaros, primos de Jos turt.cos; tambin fue sta, para los rusos, una baLaila decisiva,
El Sr. Bkheno es un gran narrador de relatos navales y cuando,
en la ltima parte del libro, se ocupa de la batalla, Ja historia es fcil
de seguir: Sea dicho que empec a leer el manuscrito aprovechando ]a
espera en la estacin de autobuses de Ankara y lo termin, tras seis horas de viaje. cuando el autobs llegaba a KadikOy, la antigua Calcedonia.
en la orilla asitica del Bsforo. Pero e"$te libro no trata slo sobre
una batalla. Tambin se ocupa de la cultura de amWs bandos, de la re~
ligin, de la pntura (la batalla dej una fuerte impronta tanto en ia
mitologa como en la iconografa cristiana), amn de los concepto:!.
de caballera que influan {de fom1a considerable) a ambos bandos. El
Sr. Bkheno entiende que el lmperio otomano de la poca no era de
ningn modo la estructura, parte salvaje, parte lujuliosa, que el pen
samiento liberal inconformista de finales del siglo XlX imagin (en
aquel momento, paradjicamente, los protestantes representaban la

intransigencia antiturca ms extremista, mientras que los catlicos


eran ms comprensivos). Se trataba de un Estado muy prspero, y
los antiguos griegos bjzantinos, contrariamente a lo que se pueda pensar, no estaban oprimidos, sino que en realidad fueron socios en la
construccin del Imperio durante su poca dorada. l:n extraordina~
rio historiador griego, Dimtli Kitzikis, ha visto como su obm L'Empire
otonum era traducida al turco mn el nombre de Un Condominio TurcoGriego. Creo no equivocarme aJ afinnar que. en Lepanto, una gran
proporcin de galeras otomanas daban sus rdenes de batalla en griego.
En el siglo XVI, los ortodoxos griegos eran tan hostiles haca los catlicos como lo eran los protestantes, y la cada de Chipre a manos de
los turcos se debi, en gran medida, a que los venecianos no pudieron
recunir a la poblacin locaL Era otro mundo, y si desea una narracn
entretenida y documentada que ret1exione sobre todos sus prismas, el
libro de Hugh Bicheno es el punto de partida ideaL

21

NORMAN SHORE

Ankara

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h\!TRODCCCIN
En un siglo xv1 plagado de acontecimientos que el paso del tiempo
ha demostrado extremadamente significativos, existe uno que ha recibido una atencin desproporcionada La inagotable celebracin artstica de la batalla de Lepanto, que enfrent l 7 de octubre de 1571
a la flota del Imperio otomano contra la de la alianza formada por el
papa, Espafia y Venecia, merece el uso del adjetivo cnico, incluso
en la estricta definicin de la palabra, es decir; la que se refiere a imgenes veneradas de personas o acontecimientos sagrados, Adems, si
valoramos la importancia de los sucesos en la medida en que stos son
utilizados para dar nombre a lugares o por el volumen de literatura
que generan, Lepanto debe considerarse uno de los acontecimientos
ms sobresalientes deJa historia de la humanidad. Para su total comprensin no podemos quedarnos solamente en una descripcin de la
rica y diversa tipologa de los hombres (y al menos una mujer) que lu~
charon all, ni tampoco en las annas y tcticas que utilizaron. Tambin
debemos explicar el proceso de glorificacin que la llev a convertirse
en un smbolo de la lucha entre el bien y el mal, tan slo superada
por el Aln1aged6n, destinada a ~.~onvertirse en la batalla que traerla con
sigo el fin de la historia desde un punto de vista no nicamente milf
rar: No obstante, el aspecto ms intrigante del culto a Lepanto es que
la Iglesia catlica todava celebm el aniversario de este episodio de asesirullo en masa en el da de t\:uestra Seora del Rosalio, smbolo del
amor y la compasin incondicional.
Un suceso histrico tiene al menos cuatro identidades, ninguna
necesariamente ms valiosa que la otra. La ms prxima a lo que real~
mente sucedi la conforma e1 disperso mosako de percepciones de los
propios pat1idpantes, aunque sta se integra rpidamente en la segunda,
es decir. en el cuerpo de hechos aceptados a los que la memoria se ajusta
retrospectivamente. La tercera es la versin ofical. que incorpora las
necesatias modificaciones para su uso propagandistic-o, tanto durante
los afios inmediatos al suceso como en pocas posteriores, La cuarta
intenta recuperar las etapas intermedias para redescubrir la primera
versin, aunque no pueda ser ms que una construcCin condicionada

26

LA BATALLA DE LEPA!'IJTO. t-571

JNTRODL'CCI;\i

por el lenguaje, la sociedad y por el dJma intelectual del tiempo en


que fue escrita. Los relatos en ingls han tendido a aceptar d mito, crea
do por tradiciones ms involucradas en el suceso o menos escpticas,
que considera Lepanto un choqu.: decisivo, entre el cristianismo y el
islam, aun cuando, al mismo tiempo, admiten que en la prctica no sir~
\<i par" decidir gran cosa. Esto lo convierte en un suce<Jo nico y muy
apropindo a travs del cual explorar el concepto de las realidades mltiples. Para ello, hemos realizado un esbozo del contexto general de la
poca (cronologa), para pasar a t:ontinuacn, en la primera parte. a
identificar qu es lo que convirt la batalla de Lep~'mto en un cono,
examinando las corrientes sociogeogrficas (escenado), tecnolgicas
(atrezo), polticas (actores) e ideolgicas (trama) que contribuyeron a
convertirla en tema de una e:'!:altada expresin artstica {cartelera). En
la segunda parte, la propia batuJla es reexaminada desde un punto de
vista estnctamente militar como uno de los varios choques entre im~
peros en conflicto, condicionada por el entrenamiento y moral de los
participantes, el estilo de combate elegido y los ckulos operacionales
y tcticos de los comandantes rivales.
Cuando este libro ilegue a las libreras, el recuerdo de Jos atentados terroristas delll de septiembre de 2001 en los EE.Ul!. habr perdido pane de su fuerza, pem :.lls profundas implicaciones servirn para
revivir recuerdos ancestrales y para alimentar miedos atvicos. Mientras
escribo, los guerreros musulmanes enamorados de )a muetcte (ghazis}
se han convertido de nuevo en d ten1ido Otrull, algo que no ocurria
desde haca siglos. Los gha<:.is ms sofisticados deben de sonrer con
satisfaccin bajo sus barbas ante la proclamacin, por parte de lo:>
L:Omentaristas occidentales, del carcter esencialmente pacifista del islam, Aunque el tnnino dnr al-Islam abarca, en efecto, el concepto de
una morada de la pa.t, en realidad luchan contra lo que ellos consideran el dar al-harb, la casa de la guerra donde los no creyentes luchan
sin descanso los unos contra los otros. Como para confirmar sus opiniones, tras un inestable periodo de falta de credibilidad, una vez qued
demostrado que la Unin Sovi-tica ~1 (dtimo hombre del saco mienta}- no era ms que una cscara vaca_. varios gobiernos a.l estilo dar
a[Mitarb utlhzaron de fonna ino;tindva el recurso siempre espectacular
del tenorismo para aumentar su poder a costa de las libertades civiles. La utili7acin de una amenaza exterior para reforzar la poltka in-terior es una constante en la historia v nunca ha sido ms e'.'idente
como en el siglo XV1, cuando el estado iacin molocha cmpe7.. a to
mar su forma actuaL
Resulta inquietante que San Juan e-l Divno vaticinara que el Ar~
magedn se producirla en Har (actual Tel) Megiddo, Palestina, donde
en 1468 a C. tuvo lugar !a prirnera batalla documentada histric-amente,

y escenario de muchas otros desde entonces. La boca del golfo de CorintoPatras, donde tuvo lugar la batalla de Lepanto, es otro punto neurl
gico de la historia militar, y uno pat1cuiannente cargado de connotacjones culturales: est relativamente cerca de la taca de Odiseo v de
MessoJonghl, donde Lord Byron muri romnticamente en 1824; el
almirante ateniense Fonnin denot a las flotas peloponesias combi~
nada'<; frente a Lepantnen el429 aC., yen el31 aC,, en la cercanaActiumPreveza, las fuerzas de Antonio y Cleopatm sufrieron una derrota decisiva a manos de Octavio, cl que ms tarde se convertida en Augusto,
el ptimet emperador-dio..s romano. Algunos de los que lucharon all en
1571 deban de saber que Vene.:ia perdi el golfo teas sendas derrotas
navales en 1499 y 1500 en Zonchio, no muy Jejos de la costa sur de
Navarino, y que en Preveza, en 1538, el almirante otomano Khair ed~
Din Barbarroja habia humillado a una flota de la Liga Santa de mayores dimensiones, a1 mando del no rnenps renombrado capitn genemi de la mar de los Habsburgo, Anc:irea D'Ora (en adelante, Doria). t
Esta sobrecarga de connotaciones histticas y slgni!lcadones simb6Hcas pesan ms que los escasos re:;ultados geopolticos reales de ]a
bat-alla de 1571. Los otomanos ya haban completado la invasin de
Chipee Oa cal.J&a ms prxima d<": la guerra), reconstruy(>ron rpidamente su flota y, al cabo de dos aos, el estancamiento militar y los
imperallvos financiero~ obligaron a Venecia a abandonar la ahanza, a
aceptar la prdida de Chipre y a pagar una humillante indemnizacin
por haber intentado retenerla. Poco tiempo despus, los intentos de
Espmla y Portugal por extender sus posesiones norteafricanas acabaron fra;;;:asando, establecindose un statu quo para el Mediterrneo occidental que durara hasta cJ siglo XIX. Ms all de la pervivencia del
>.::l:ichn, Lepanto no fue, de ningn modo, el momento decisivo en
la lucha entre el islam y la cristiandad, ya que tos otomanos arrebataron la isla de Creta a los venecianos desde !645 ha<;ta 1670 y asediaron Viena por hima vez en l6S3" No obstante, la batalla si~mpre
ocupa un papel destacado en las listas de batallas dedsivas,, lo que
nos trae a la memoria el dilogo entre ei viejo Kaspar y su nieto en la
obra La Batalla de Blenheim de Robert South~y.

27

Pero qu conseguimo-s con dio?"


Pr(gunt6 d ]Jequeiio Pcterkin.
~No sabra que contcs.tarte~. le dijo.
Pero fue una clebre v:lctoria.
1. .Xo ex~;,tt:n eidenas de que ni Khan ed,flin ni 1m 1-:cn:nilnD I'!Uyur Aruj tuvieran
barb?l :oja. El 110m Je guenc dcbi0 J.-: nventt'iie!o el .::nperadQr Federko dJarbaiTflJU~
Hohensla:1Je1~, quien en su ticmy..; 1mnbien signific una a!rte!laza continua para totia Jtalia.

28

tNTRODUC'CIN

LA BATALLA DE LEJ>ANTO, 1571

Si hubiera podido hacerlo rimar, d vejo Kaspar hubiera continuado diciendo que normalmente las batallas por s mismas no deciden gran cosa, como mucho qu bando era el ms fuerte yo ms pre~
parado el da en cuestin, pero a trav~ de ella~ vemos reflejad? el
dinamismo social, e!..conmico y tecnolgico propto de los combatten~
tes. En The FaceofBattle,* John Keegan concluye que las batallas pertenecen a momentos concretos de la historia, a las sociedades que crean
los ejrcitos que las luchan y a las economas y tecnologas que sus~
tentan a dichas sociedades", Sin duda, pero qu hacemos con las batallas que trascienden sus CQOrdenadas temporales y se transforman
en parte de la memoria colectiva que define nuestra cultura? ~ pa~
radigmas son la resistencia condenada al fracaso de la fuerza m1xta de
griegos al mando de) rey espartano Lenidas en }as Termp~. en el
480 aC., y la de Trav)s, Bowie, Crockett y sus hombres en EJ Alamo,
en 1836~ bataUas cuyo significado pervive aunque de forma muy diferente al que tuvemn en su propio tiempo. Para los coetneos signific
la huida despavorida del tica y del este de Tejas temiendo la llegada
de las huestes del rey persa Jerjes o del ejrcito mexicano del general
Santa Anna. En aquellos momentos, las posteriores victorias de los
griegos en Platea y de los lejanos en San Jacinto fueron mucho ms
celebradas, v con razn. No se puede esperar de aqullos amenazados
por el pelig::o inminente que se consuelen con los triunfos del e.<;pritu
humano que el anlisis retrospectivo exalta sobre los escombros de la
derrota.
Sin embargo, una vez pasado el peligro, Ja ;;:onfonnacin del mito
puede ser un proceso extremadamente rpido y puede U~gar a crear
un legado cultural imperecedero. Los defensores de E) A1amo saca~
:ron parte de su fuerza del ejemplo establecido por Jos hombre-s que 1udu'tron con Lenidas 2.316 aos antes, y, 104 aos despus. los britnicos tenan muy presente E) lamo tras la cada de Francia en 1940,
cuvo efecto moral fue amortiguado por el milagro de Dunquerque y
a~pliamenle compensado por la batalla de Inglaterra; acontecimientos ambos que, aunque puedan parecer insustanciales numricamente,
pudieron resultar decisivos en el catadsmico desenlace de la Segunda
Guerra MundiaL Hoy en da sabemos que Hitler y su Estado Mayor
consideraban a Gran Bretaa una amenaza menor una vez eliminado
su aliado francs y que las preparadon;;--'> para una posible invasin
eran poco metdicas. Pero al otro lado del canal de la 1\tancba, nicamente los ms optimistas no compartan ia visin general que consideraba la invasin como algo inminente, y un acontecimiento hist-

rico es tamo la opinin generada en un momento determinado como


los detaUes de un episodio en concreto sacados a la luz por la invest~
gadn posterior. No tene ningn sentido menospreciar un acontecimiento por considerar que no fue realmente tan importante como
crea la gente que lo viv. Es mucho ms til averguar por qu crean
que lo ent y cmo esa creencia afect a los acontecirrentos.
Las batallas se sitan en las listas de las ms grandes.., porque
son investidas rpidamente de un estatus simblico, y los cronistas
posteriores las aaden por repeticin. De todos modos, con las sucesivas narraciones o por accidente histrico, algunas pueden perder el
estatus mientras que otras lo pueden ganar: La batalla de Maldon de
991, una de las muchas derrotas de los ingleses a manos de los vikin.
gos durante el siglo x, consigui la nmortaHdad cultural debido a
que la lealtad incondicional del guardia de corps del ealdorman*
Byrhtnoth se hizo clebre gracias a un poema pico en ings antiguo
transcrito en el siglo XVUL !\'o existe legado literario para loar la bata"
Ha de Stamford Brdge, donde la ltima gran invasin 'Vikinga fue
aniquilada por el rey Harold U de Inglaterra, ni tampoco para la pe"
nosa resistencia de los housecarls"* de Harold junto a su cuerpo en la
batalla de Hastings, que los enfrent a los normandos tres semanas
ms tarde."** Desde el punto de vista de las consecuencias a lanw
plazo, estas dos batallas_. junto al hecho de que tmieron lugar en ~n
corto espacio de tiempo, tuvieron una significacin nfinitamente superior a la de Maldon, pero las canciones que debieron de inspirar no
l';>e han conservado y, por tanto, la antigua Inglaterra carece de un rquiem apropiado.
Esto se debe, fundamentalmente, a que las sociedades desean
or historias sobre su propo pasado que ensalcen ia buage11 colectiva
que tienen de ellas mismas, provocando que Jos acontecimientos escogidos !.e transformen en un "icono en el sentido moderno de la
palabra, es decir, emblemticos, lo que puede hacer esLremecer a los
puristas, pero que me servir para abarcar varios temas que me gustara tratar. En su tiempo, Lepanto fue investido de un aura milagrosa y se convirti en llll perdurable y poderoso referente cultural, en
parte porque representaba muchos temas de carcter universal, pero
tambin porque contina siendo una fuente de gran orgullo para los
descendientes de los que salieron victol'"iosos, para quienes los siglos
posteriores no han proporcionado muchos otros momentos de ine~
* Concepto cquiv<tl<"n!e a Earl o Jcrl, miembro de la nobleza deperuhente del rey.
Equfv;;;le a
"'"'

" Exi.'it"' tradu.;ein castellamr E1 rostro de fa bata&, Servicio de Pohlkacwnes del


Estado Mayc.> del Ejrmo, :vladrid, JWQ_ { "!. del aJ.:sor.}

29

~conde~. {N. del a:>e.wt)


Gu<..'ll"e!'l.h p.rof:;skn"'lales, posiblemente en

del rey. (N. dd asesor.)


~~~
14tlO!Ot.b, (N, d.zf asesor.}

pane de orig;e!l mtamjern, al servicio

30

LA BATALLA llE LEPANTO, 1571

quivoca grandeza dignos de celebrar. Se podra considerar el punto


culminante de lo que fue, sin ningn gnero de Judas, el siglo espafmh, as como una de ~as ltimas apariciones, representando un papel principal en e) escenario geopoltico, de Jos est<~dos Pontificios y
de algunos miniestados italianos.
Menos explicable es por qu en Francia, en aquellos momentos
el aliado de-l Imperio otomano y una nacin a la que aUn le quedaban
varios siglos de gloirr: por delante, se otorg a Lepanto un reconoci~
miento superior al de otras batallas ms recientes y con una mayor
significacin nacionaL Los estudiosos franceses han dedicado una particular atendn a este periodo, sobre todo Femand Braudel, cuya obr-a
en dos volmenes El Mediterrneo y el mundo mediurrdneo en la poca
de Felipe 11, pubHcada por vez primera en 1949, conserva un poder in"
timidatorio que provoca un sentdo de inferioridad sobre cualquier estudioso honesto que se acerque a ella. De todos modos, Braudel se deja
Uevar demasiado lejos en su voluntad por corregir el exce;jivo nfasis
por los aspectos polticos y por las personalidade.i>, haciendo del
Mediterrneo un vasto anfiteatro en el que los individuos no son ms
que tteres en manos de fuerzas impersonales. Irnicamente, la in~
i1uenca que ha ejercido sobre una generacin de historiadores con~
tradice la aseveracin anterior, ascendiendo n Braudel a la categora
de alguien que quiz no haya cambiado el mundo. pero que ha alterado nuestra percepcin del mismo, lo que en esencia viene a ser lo
mismo. 2
Para nuestro propsito es altamente significativo que a pesar del
nfasis de Braudel en los elementos estrtctunlles de la historia en
el avance humano, incluidos los macroparmetros establecidos por la
geografJa, ia geologa, la dimawlogia y la oceanografa, algunos historiadores de su propia escuela dirigieron, posteriormente, su atencin
bacia Lepanto, un terna en gran medida Circunstanc:4'lh. En parte se
debi a que los histotiadores occidentales slo empezaron a investigar
de fmma sistemtica en los archivos otomanos despus de que Braudel
reavivara el inters por es~ zona y ese periodo. Dmosles las gracias,
ya que yo no s leer ni turco moderno ni mucho menos clsico, por lo
que sin sus investigaciones me hubiera perdido mucho de lo que ocurri a ese lado del Mediterrneo. Pero tambin me intrigaba que los
discpulos fnn1ceses de Braudel se dedicaran~'- un terna que l consideraba de un valor esendalmente psicolgico, a pesar' de contar con
2. ES! u e~. d"sdc una JX"~'Pcctiva g.;rwral, la visiOn de la .;.,.;ueia de m.ewaiiut~ que '>Hfgi tnas d parricidio simblku que suelen sigmficar esto.5 c;unbto;. Crl !a orlOOt>xl.a latclec
tual franccr;a, aunque -<cu~ pr)nc\pius fueron prcliguradvl5 -como er. muLhos otro:;. te m=~
por pfre Brau.dcL

INTRODUCCIN

31

una tradcin francocentrista que hace que la anglosajona parezca


sumlsa en comparacin. ElnUcleo de mi tesis intentaba averiguar
por qu los acadmicos de un Estado, famosos por la resuelta perse
cudn de ~us propios intereses, deberan preocuparse por un suceso
que s)o atect a Francia de forma indirecta, lo que a su vez significaba en!Tentars~,a lo ~ue Bra~del consideraba el gran problem._l., de
hecho sm soluciOn satlsfactorta, de situar un momento entre las largas lineas de la historia, es decir, investigar los antecedentes, el va<Jto
contexto que lo rodeaba y las consecuencias que se derivan de h:'
Mi conc~usin es que la lnea ms perdurable que une Lepanro
~on la actuabda':l. fue la gran inversin realizada por la Iglesia C<-l.t
hca, lo que perrrnte destacar un aspecto poco tratado de una iniciativa
en que la burocracia francesa esr totalmente comprometida. Si la
t!mn Europea. posee algn tipo de dimens.in ideolgica (una cues~
tln muy debat1da), probablemente no sea otra que el corporativismo
(tambin llamado Tercera Va;, es decir; el proyecto detallado del ca~
tolicismo para la estabilidad s01.cial y poltica como precondicin para
la recuperacin de la unidad cristiana tras la desmembracin acaecida
durante.el turbulento. si~lo xvL Todo este proyecto tiene su ongen en
1a creacin ~e ;.tna cns_tJandad oc~idental unificada bajo Car1omagno
y, co~ ant~non~ad, baJo el Impeno romano. Desde un punto de vista
cath:o, sm olv~dar 9-ue el trmino catlico significa universal, si
el gemo del nactonahsmo puede ser metido de nuevo en la botella, las
iglesias cismticas creadas para. servir los intereses de las nacion~wes~
tado se marchitarn y podr nkiarse de nuevo la cuidadosa tarea de
recuperar un contineme que lentamente se ha ido convirtiendo al paganismo. En ausencia de Visiones de futuro incontestables, recurrir a
un pasado ideaJi;.ado puede proporcionar un poder excepcional. Ha
ocunido con anterioridad, y no es ninguna coincidencia que eJ tratado
fundador de la Unin Eumpea se firmara en Roma.
Por snpuesto, hoy ~n da no existe ninguna amenaza palpable que
pueda fortalecer la umdad, y aunque existieron otras. Ligas Santas
que fueron exclusivamente alianzas seculares entre los papas y, 0
contra, Espaa, Venecia, Francia y el Sacro Imprio romano ~una de-nominacin que ha sido reiteradamente mal utilizada-, la alianza que
luch .'~n Lepanto estaba dirigida contra un clebre enemigo de la cristiandad, y fue la ltima vez en que el papa pudo jugar esa carta antes
de que las guerras de religin agravaran las div:lslones v exacerbaran
la barbarie de un cont.in<"ntc ya de por si cruelmente fraconado. Tras
Lepanto se produjeron otras Cruzadas formales. la ms notable la in~
va:,.,in frustrada de Inglater:ra en 1588, pero nngt.na sirvi para aumen~

:a

3,

Brau.de! (2).

10~-

32

U BATALLA DE LEPANTO. 1571

tar ia autrn:idad mora) de Roma o para ganar credibilidad tras la otor~


gacin de perdones (indulgencias) por los pecados cometldos por los
cruzadoK Aun cuando hoy en da son l"ecordadas por ser el detonante
que llev a Mattn Lutero a clavar sus Noventa :r Cinco Tesis en las puertas de la catedral de \Vittenberg en l Si 7, en lo que se considera el itcio
de la reforma protestante, originalmente las indu)gencias eran otorgadas a aquellos que se unan a la Cruzada, corrompindose tras la introduccin por parte del papa Inocencia III de pagos en metlico como
substitucin al servicio activo con el fm de reducir el volumen de pecadores, escasamente preparados para la lucha, que llegaban en tropel para participar en las Cru;r.adas y que costaban ms de mantener
que lo que podan aprtar en el campo de batalla.
Toda investigacin histrica explora temas que analizados aisladamente puede parecer que tienen escasa relacin con el presente, pero
que, examinados en su conjunto, son la urdimbre que configura nues~
tra moderna per.-epcn de las cosas. Actualmente, la mca cuestin
poltica importante que afecta al Reino Unido, uno de tos primeros
en dedarar su independencia religiosa respecto a Roma, es la que se
refiere a si debe o no entregar su soberana en d altar de la integracin europea, con el c-Onsiguiente desmembramiento del concepto mul~
tinacionat qe Gran Bretaa h definido histricamenle sobre la base
de su propia emancipacin, La cuestin inevitable es hasta qu punto
son compatibles los tapict?-S a ambos lados del canal de la Mancha. o
dicho de otra forma, hasta qu punto existen suficientes lazos cultu~
raJes en comn que permitan un nivel operativo mnimo basudo en la
confianza. Parece que no es as, y, como historiador, no veo cmo puede
ser de otro modo.
Si d paciente lector se pregunta qu tiene que ver todo esto con
una batalla acaecida hace 431 aos. le dir que la conexin est en la
escasa bibliografa exi-stente en lengua inglesa sobre Lepanto. Gradas
a la protecci-n suministrada por su aislamento, a ios pueblos de habla inglesa les cue:.ta mucho interesarse por peleas que ocurrieron
en h.tgarefu lejanos y entre gente sobre \a que no saben nada, tal y como
dijo una vez Ne,.ille Cha:mberlain. Pero como descubri para su pesar
en 1939, y como britnicos y americanos no se han cansado de descubrir desde entonces, son cosas que no deben ser ignoradas con impunidad, siendo ms prudente tener una idea aproximada de las razones que incitan a esa gente remota a embarcarse en una pelea. La
memoria popular es, si no la causa principal, s la reguladora de las
actitude~ colectivas o, para mezclar las metforas, el escenario receptor de los procesos mentales mediante el cual per-cibimos, evaluamos y comp~etamos la infom1acin; muchas debacles de la poltica
exterior se han producido porque las seales enviadas por un de-

INTRODUCCIN

33

terminado gobierno a otro se han interpretado con un libm de cdigos diferente. En las rafees de esta incomprensin yace la capacidad
humana para conformar su propia realidad emocional a partir de una
memoria popular que tiene escasa relacin con tos hechos verificables Y que, las ms de las veces, es mucho ms persuasiva. sobre todo
cuando, ante la evidencia de lo contrario, se hace necesario un esfuerzo mental que lo compense. Todos los sistemas de creencias religiosos o lacos, dependen de este fenmeno para mantener su ~ta
lidad, La fe no puede adquirirse, y mucbo menos refutarse, mediante
el ejerdcto de la ra:tn.
Recientemente hemos dejado atrs un siglo que tena mucho ms
en com:n con el sglo XVI que con ningn otro siglo anterior o posteri,or a ~s:~ En Occidente, los. dos siglos estn marcados por una predJsposJcton mental que tan slo puede describirse corno apocalptica.
Esperemos, y que aquellos con creencias religiosas. no contamnadas
por d odio rueguen, que la locura ideolgica desquiciada, y su consecuente genoc~o. del siglo XX no tenga su continuacin en el. XXI, tal
Y como desgracmdamente ocurri en el trnsito de1 XVI al XVlL E11 1533
se produjo el 1.500 aniversario de la crudfixln de Cristo y, aunque en
algunos lugares origin una oleada de desesperacin, especialmente
e.n los anabaptistas de Nueva Jerusaln en Mnste:r, no puede ser la
nica razn que .explique Ja pervivencia de la mentalidad milenarota
durante den aos ms. En el mundo musulmn, el ao 1000 dH. lleg
Y pas en el ao cristiano de 1592 dC. sin generar inquietudes generales del mismo signo. Dicho sndrome parece estar ms a!>ociado
con la cultura occi~ental que con otras consideraciones biolgicas inherentes a Ja especte humana. Como trataremos brevemente en el caprulo _4, la apoteosis de Lepanto es deudora de la percepcin, muy
extendtda en el mundo cristiano, de que la totalidad de la existencia
humana eslaba en crisis y del consecuente deseo de creer que Ja batalla haba exorcizado una de las amenazas ms tangibles.
Elluga;r donde se produjo la batalla, en la actual Nvpaktos, queda
a pocas horas de avin. pero el suceso contina siendo remoto, no slo
en el tiempo, sino an ms con relacin a la percepcin que se tiene
de l en la actualidad por parte de las diferentes culturas. Para alguw
nos, todava es v~ente el choque sociorreligioso de placas tectnicas,
como se demostro en la descarga de antiguas enemistades durante el
genocida enfrentamiento de Jos Balcanes de la dcada de los noventa.
La memoria popular de la amenaza que una vez signific el islam y el
Imperio otomano puede ser una de las razones no declaradas en la
resistencia por parte de Jos miembros mediterrneos de la Unin
Eu~pea a la i~corporJ:cin de la Turqua laica, aunque la igualdad y
los mtereses dtctados por la razn parecen indicar que lo ms acle-

34

LA BATALLA DE LEPANTO. 1571

cuado sera permitir su incorporacin lo antes posible, en un periodo


en que la sensibilidad musulmana se ha convertido ~n la princip_al am:naza para los intereses occidentales. Si una desmrada Turqma dectdiera dirigir su atencin hacia sus vecinos y ha~ia las repblicas turcomanas recientemente liberadas del tutelaJC ruso, los futuros
historiadores podran percibirlo como el mome~to en que_empezaro~
a resurgir las divisiones geopolticas entre Onente Medw, el Medtterrneo y A<;ia, reproduciendo el modelo existente en 1571. Los europeos
no han sido los nicos en idealizar su pasado, al menos antes de que
la complacencia irresponsable y la brutalidad disparatada echara por
tierra su reclamacin de ser la vanguardia de la civilizacin.
Gracias a la compensacin psicolgica de una relacin especial
con los Estados Unidos, basada en el hecho de compartir un idioma,
normalmente los britnicos no tienen el sentido de urgencia histrica
que permite a los franceses soar con un futuro en_ el que se convertirn en los lderes intelectuales de un nuevo Impeno romano. Pero la
divisin ms importante proviene de la creencia protestante en la responsabilidad personal del hombre, la piedra angular de un concepto
de libertad nico de los pueblos de habla inglesa. En el apogeo de la
poca victoriana esto se transmut en el culto al p~ogreso, y continu?
dominando las principales corrientes del pensamiento anglo-amencano incluso hasta el siglo xx, cuando se demostr repetidamente la
fragilidad de la ms elemental decencia huma:n~ En oposicin a e~t~,
la interpretacin colectiva que realiza el catolicismo del pecado onglnal, aunque, obviamente, tambin sirve a tiles propsit~s institucionales, refleja una percepcin mucho ms realista a}- considerar que el
estado natural de la humanidad tiende a la barbarie.
De ah el complejo trasfondo, aunque las principales divergenci~s
entre la tradicin historiogrfica anglosajona y la de la Europa continental deben atribuirse ms concretamente a las diversas experiencias
nacionales que a la herencia religiosa, y esto se hace especialmente evidente en las diferentes visiones de unos y otros respecto a la guerra.
Simplificando mucho, el mundo de habla inglesa_ ha tendido a d~scri
bir la emergencia de las naciones-estado centrahzadas Y la cr:c.Iente
habilidad de los gobiernos para imponer los costes de sus deciSiones
a las futuras generaciones como un efecto secundario de la guena,
mientras que la tradicin continental se ha inclinado por ~a visin segn la cual los dirigentes se implicaron en guerras extenores con el
nico objetivo de consolidar su poder en el interior. La segunda ~epa
rece una explicacin mucho ms convincente. No solamente configura
un marco coherente para el estudio del periodo posrenacentista, sino
que tambin responde a la cuestin de por qu en los pases q~e los
franceses denominan anglosajones, la feroz lucha que se produJO an-

II'<TRODUCCI'\1

35

tao en defensa de las libertades contra tiranos extranjeros o del pas


se ha ido desdibujando en nuestro propio tiempo durante un proceso
de guenas contra el crimen .Y la pobreza que se han demostrado extraamente inoperantes. 4
Estas divergencias en la errnea interpretacin de los acontecimientos pueden explicar por qu la historia militar escrita en ingls
contina siendo presentada sin relacin directa con la polltica interior,
aunque la razn principal de su creciente popularidad sea, probablemente, la nostalgb por una poca en que las relaciones de poder eran
ms claras y menos insidiosas. Esta visin simplista del pasado fue
gestada paralelamente al mito del progreso, y aunque de menor calado, tambin responda a una intensa repulsill por la prdida del sentido de lo sublime en una poca de mediocridad militar. En la actualidad, incluso los europeos occidentales con un menor nivel de vida,
disponen de unas comodidades y de un bienestar que ni sus abuelos,
ni mucho menos los prncipes renacentistas, podan imaginar. Si se
pudiera establecer una relacin de causa y efecto, la prdida de las
grandes capacidades creativas del pasado sera considerada un precio
no muy alto a pagar por la eliminacin de las enfennedades endmicas y la violencia. Pero no se puede, y por eso es tan interesante leer
sobre una poca mucho menos humana pero ms efervescente, cuando
al menos una parte de las cargas fiscales que los gobernantes imponan a sus sbditos servan para decorar el mundo con obras de belleza imperecedera.
La apoteosis atistica de Lepanto se debe en gran medida al hecho de que tuvo lugar en la transicin entre la atenuacin manierista
del Alto Renacimiento y la aparicin del Barroco, designacin aplicada
al estilo dominante en el arte, la msica :y en la vida en general que se
produjo entre el declive del Renacimiento y el inicio de lo que se denomin, sugerentemente, el Siglo de las Luces. Teniendo en cuenta la
sensibilidad artstica de la poca, un choque entre cientos de barcos
de guerra diseados, pintados y decorados con gran belleza, repletos de
estandartes, banderas y pendones, y atestados de guerreros vestidos
con sus mejores galas, era el tema perfecto. En el captulo 5 se desarrolla la teora segn la cual el primer Barroco fue, en muchos aspectos, una expresin del componente de corazones y mentes propio del contraataque de Roma frente al austero protestantismo; por
tanto, la exaltacin artstica de Lepanto debe considerarse como uno
de los catalizadores de una enormemente influyente transicin estilstica.
4. En n:"'lactn con el Renacimiento y ~u~ con~ecuencias, esta difcnncia re~ponde ms
a un .;;nlasis general que a un con~en~o illsloriogni.fico. como ~e puede aprecmr en los c::>..celen!es ensayos de Roger~.

36

LA BATALLA DE J_fJ'?u-...JO. l:i7J

Tambn fue uno de los primeros acontecimientos de gran relevancia acaecidos tras la extensin generalizada de la imprenta, lo que
implica que nos ban llegado muchos relatos. En reladn con lo anterior, Lepanto tambin se mueve por entre una de las lneas divisorias
ms signficativas de la historia de la cultura europea, dado que erd
una poca en la que perviva .an la tr<idicin oral y la.:; historias se continuaban propagando mediante poemas y canciones, una efmera actividad artstica que basta entonces se perda rremisihlemente, pero
que a partir de ese momento empez a recopilarse mediante la publicacin de antologas. L'l primera amologia que tiene relacin con
Lepanto es una recopllacin de versos, reunidos junto a un relato dd
conde N.stor Martinengo como testigo del sitio de Famagusta (Chipre)
de 1570-1571, lo que indica que la transicin desde acontecimiento
histrico a elemento cuhural se produjo casi nrnediatamente, debido,
posiblemente, a que la gente de aquella poca no tena en cuenta semejantes categoras.~
Podemos rastrear esta perce-pcin en el que probablemente sea
el relato corto ms escrupuloso sobre Lepanto de que disponernos, el
prembulo que Guido Quarti realiz para su recopilacin de canciones populares de la poca. Para Quart, lo ms importante de Lepanto
no fue la bataHa en s, $lno la gran vatiedad de gente de todas las clases sociales que la celebrMOn.la mayora de canciones escritas en oscuros dialectos locales. Desde eso a la recopilacin enciclopd.:a que
realiz Jos Lpez de Toro en t 950 de las obras dedicadas a Lepanto
por ms de 200 poetas, escrilas en italiano, latn, castellano, cataln,
francs, alemn e ingls, por io que es evidente que el tema se ha convertido en un fenmeno de extraordinaria y prolongada vitalidad. El
mismo LpeZ lo expres liricamente:
La victoria de Lepanto fue la llave mgica que abri de par
en par las puertas a los histodadores; el ascua encendida que comunic su [Ut,f\0 a las lenguas de lo" predicadores, la piedra de toque con la cual los cdticns contrastaron acontecimientos !:mi\ares; luz superior reveladora de enigma::. para lo~ filsofos, y.
finalmente, l<l lira de cuyas cuerdas todos. los poet.o"l.s D!TUllcaronlos
acentos ms variados y conmovedores ... pan:~da que todas las
lenguas, en impaciente expect;;tiva, aguardaban la primer :noticia
del xito pam desat11rse jubilosas en h1mnos de accin de gracias
al supremo Sefior de los ejrdtre, aJ hroe don Juan de Austria y
su corte de generales y a tod.._-.s los integrantes de las v.:derosas fue!'zas de la Liga.

5.

Vt:r V.;ntura.

!NTROIJUCCII\;

37

Lpez public su obra en un momento en el que Espafta todava


se ~taba recupe~ndo .de una guerr~ civil en cuya primera fase se pro~~JO ~t saquro de tglesJ.as, monastenos, conventos de monjas, y la persect:ctn de sus moradores, por lo que parece natural q1.te t:nfmlzara
la dimensin religiosa del suceso dejando al margen todo lo dems.
Como resultado, y aunque termin la obra con una traduccin del
poema Lepan/o esctita en un estilo e-piro por Gilben Keith Chesterton
en 1911. jams se cuestion por qu el tema haba superado las fron~
teras del tiempo, la lengua y la cultura como para suscitar tal inters
en .u~ ingls que por esas fechas todava no se haha convertido al catohcJsmo,
La r~spuesta est en el mismo poema: Chesterton era va un devoto
anglocatlico mucho ~tes de convertirse, pero tambin~era un gran
na.rrador que encontro en Lepanto un drama irresistible. La visin hermca del mando individual sobrevivi durante ms tiempo en las batallas matitimas que en las terrestres, pero sta fue la lrima ocasin
en que se exalt en la forma tradicional, es decir, mediante largas v na
rrah~ws poesas pic.-1.s. La encontramos representada al final de fa interrmnabl: La Aus.triada, ~Jita por Juan Rufo, quien particip en la
batalla, as1 como, en La Araucana, en la cual Alonso de Ercilla, aun estan~> dedicada a la conquista de Chile, no pudo evitar introducir su
partlctJiar Y grfica '-'isinn de Lepanto, Jaime VI de Escocia, el fundado.r de la dinastia de los Estuardo que jug al gato y al ratn con la
Igles1a catlica, tambin escribi un poema en latn que no se conserva
Yque Lpez crea que se inspimba en otro poema que Thomas Moravius
le dedic a Jaime. Slwkespeare podra haberle hecho justicia a] tema
pero ~~tep~so la prude.ncia para no. revelar sus inclinaciones religi~
sas Y solo hu:~ una sucmta referencm al terna en la enigmtica Oteh
E? cambw, no bay dudas sobre el papel central que jug Lepanto
en la VIda dt"l gran contemporneo espaol de Shakespeare siendo la
contribucin individual ms mpot1ante allegado secular
la batalla el que all hieran, perdiendo el uso de su mano izquierda a resultas de ello, a un soldado llamado Migud de Cervames. Posteriormente
capturado Y retenido en espera de un rescate, sobrevivi para escribir
una obra que se mofaba con gran elegancia del herosmo, a la vez que
lamentaba el fin de la caballera. Don Quijote es el Everest de las le~
tras espaOolas y una de las cumbres de la literatura universal, v el hom~
bre que la escribi era conocido en su poca como "el Manco de
Lepanto. Algunos quiz consideraban que el propsito del mote era
la huda, ya que manco puede significar fulto de una mano, defectuos? o, el an ms despectivo, Sn remo, pero para Cervantes e,ra
un s1mbolo de honor, como puede comprobarse al hablar de s mismo
en tercera persona:

de

38

LABATAILADELEPA.!-.;:TQ, 157!

Fue soldado muchos anos, y cinco y medio cattt ivo, donde


aprendi a tener paciencia en la;, adversidades. Perdi en k~ batalla
naval de Lepar.w la manu izquierda, d"" un ar<:abuLa:w; henda qut,
aunque po.rec.:: fea, l la 1iene pm hermusa: por l~abcrla cobnm~lo en
la rn'> met0orable -.,. alta ocasin que Vlenm ws pasados :.tglos-

Aparte de Cervantes, el otro personaje familiar p_ara el mundo ~~~


glusajn em el joven comandanle de la flota de la Llga ~nta, el htJO
ilegtimo del emperador C~rlos V, ~1 quien otros autores mglcses han
apdado -xDon John para evitar la asociacin con don Juan .1c?::wlo,
el ms fumoso fornicador de la literatura. De hecho, la asociacmn es
bastante apropi.ad..1., ya que don Juan de Ausl.ra tiene la voh1ptuos~
apariencia asociada a los hijos natur&ies {lmma l e~ color) Y. una h~
bido parecida a la de su tocayo lHerario; como me~t1guan, vana:5 acaloradas biografas, los siglos no han debilitado su bnllo a OjOS de aque~
llos que dese4m que sus hroes vistan el cargo. Cna de las fbulas de
Lepan lo sostiene que su medio hermano, Felipe IT de Espaa, estaba
celoso de l, por lo que le deneg el ttulo de Alteza Real>) por despecho, impidindole alcanzar una gloria mayor, y, segn Ches~cr~on Y
ouos, pudo incluso dar la orden de que lo envenenaran. Es d1fictl deducir por qu se dieron a conocer todas estas sospechas c1_1ando el rey
podra haberse deshecho de su medio hermano co~ ~m stmple. n_>ovJmento de su pluma. Dicho esto, si Juan hubiera Vlvtdo lo suhe~ente
como para leer El Qui,iote, se habra reconocido parcialmente en el
viejo que busca paltkam~:nte alcanzar la gloria, dejando u un lado las
!imitaciones del rango en el que naci.
Entre los actores secundarios encontramos a dos, hombre&, Alvaro
de Bazn, marqus de Santa Cruz, y Alejandro Famesw, futuro duque de Parma, ambo:; tocados por el genio militar, as ~:omo a la m.<~~
yora de nombres que hacen del Renacimiento ltalia,~o un c;n~po de
estudio tan lntrincaJo y gmtificante. Lcpanto tarnbten fue la ultima
gr;;,o bauUla en l.a cual las rdenes monsticas militares tuvi~mn un
papel JeteJminant~, Lu ms antigua era la. orden de San Juan, formada
por corsarios aristcrat._'t."i, y ntya ltima hazaa haba sido la defensa
de P.,ia]la en 1565, mientras que la de ms reciente creadn era la orden de S;;;nto Stefano, fundada por Cosimo de Mdids, nombrado, ha~
ca no mucho, gran duque de Toscana. Tambin estuvieron presentes
miembros de las rdenes espaolas de las Cruzadas ..:readas durante
la larga Reconquista de la pennsula Tbrica, y de la orden del Toisn
de Oro, originaria de la Borgoa y cuyo colgante en forma de cordero
e!>. la nica conde~coracin que luce Felipe 11 en la mayota de retratos.
Es muv difcil averiguar algo sobre aquellos gue pierden las ba
tallas, esp~ialmente si no solReviven, pero una hhtoria pica necesa

INTRODUCCIN

39

de un digno oponente y el vaco ha sido cubierto con la utilizacin de


estereotipos occidentales. Por tanto, las muertes de Al Baj, el almi-.
rante otomano, y de Mehmet Sdrocco, gobernador de Alejandra y co~

mandante del ala derecha, normalmente son presentadas desde una


adecuada perspectiva heroica, y las huidas del croata Pertev Baj. ge~
neral de tierra otomano, y del calabrs Lluch Al, gobernador de Argel
y comandante del ala i:.:'J.luierda, han sido condenadas por algunos
como actos opor1unistas o cobardes, Podemos fcilmente recha;~,ar esta
ltima, ya que ambos mantuvieron la estima de un sultn y de un gran
visir no exc;:sivamcme dados a lo:. juidos caritativos con respecto a
aquellos que les fallaban, e lnduso Uluch Ali fue nombrado coman~
dante de la nueva flota otomana, Dejando a un lado la propaganda, lo
que nos queda es la valoracin de los que infligieron la derrota, y s~
tos, salvando las enemJstades raciales y religiosas, a menudo muestran
un respeto ms genuino hada el enemigo otomano que h;;;cia otros
miembros de la ooalidn cristiana.
Al empezac mi investlgadn, mi primer impulso fue teclear
LepantO en un busc;;;dor de Internet, ese inestimable asisteute del
pensamiento lateral, encontrando miles de entradas. Tras varias horas
rash,cando, localic tul variedad de artculos que me di cuenta de lo
viva que puede llegar a estar la historia. As, el ltimo de una larga lista
de monumentos dedlcodos a Lepanto es la estatua de .su hroe, erigida
en Nvpaktos en el ao 2000 por la Sociedad Cervantes de los EE.UU. en
el aniversario de la batalla. En la regin estadounidense conocid~1
como el cinturn deJa Biblia protestante podemos encontrar el pu~
bJo de Lepanto, Arkan!ills, lugar de nacimiento de Jimmy (no Jimi)
Hendrix, a quien se le otorg la medalla de honor del Congreso por diversas acciones herokas en la lucha contra el nazismo, realizadas al
dia siguiente de la Navidad de 1944. El restaura me LePanto, situado
en el Hotel Radison SAS Saint Hden en Dublin, debe su nombre a Lord
Gough, ei anterior propietario de la casa Saint He1en y reputado com~
batiente. Una vidriera en el Duomo de Florencia representa algunos
barcos de guerra hbridos de tecnologa algo intrigante; la batalla tam~
hin est representada en una vidriera moderna en la Iglesia de 1'\uestra
Seora del Rosario {)"ll Ville.rav. !\<1ontreal, obm de Guido Nichen.
Todava ms conmovedr es el colorista desfile callejero que se
celebra cada ao en Zacatecas, Mxico, para celebrar la victoria sobre
los turco.<>, en el cual los participantes llevan arcabuces y se disfrazan
con cascos, turbantes y armaduras. Y esto lo llevan a cabo los des~
ccndientes de una gente ~con pocas razones para celebrar el triunfo de
los ejrcitos espafioles sobre nadie, sea donde sea. Lepanto tambin
n::,pir un cuadro del gn:m arti~ta filipino Juan Luna, un recordatorio
de que los siempre rebeldes drrvaks islmicos del sur de las Filipinas

40

LA BATALLA DE LEPANTO. 1571

todava son denominados moros,,, el nombre que les pusieron los conquistadores espaoles tras reconocer en ellos al enemigo que haban
expulsado de la pennsula Ibrica al otro lado del mundo. Los gue~e
ros moros solan hacer un torniquete con alambre en las extremidades en que haban recibido alguna herida y continu~_ba~ lanzndos:,
panga en mano, en pos del enemigo, por lo que e_l CJerclto es~a?oum
dense decidi incorporar a su armamento el revolver automatlco del
calibre 45 en un intil intento por pacificados>' tras arrebatarles el
archipilago a Espaa en 1898.
En resumen, para explorar todas las ramificaciones de este acontecimiento sera necesario el trabajo de toda una vida. Como tengo
otros planes, he optado por acercarme al tema en tant? que _s~ces<? histrico sujeto a las leyes de la evidencia y como trabaJo leglttmo mdependiente de propaganda teatral. Los ttulos de los ca~tulos de la
primera parte (Escenario, Atrezo, etc.) subrayan esta duahdad, q~e he
acentuado en el captulo titulado la La trama al comparar la situacin de la iglesia renacentista con el sistema de fortificacin denominado trace italienne desarrollado durante aquellos aos; en el captulo
titulado Cartelera he intentado explicar la gran importancia simblica
atribuida a Lepanto. En la segunda parte del libro, he utilizado una
aproximacin reduccionista con el objetivo de alcanzar una conclusin propia, basada en la estimacin sistemtica del probable nmero de hombres y armamento utilizados por los dos bandos, lo que
debera desmentir definitivamente la idea segn la cual la Liga Santa
era un David enfrentndose al Goliath otomano. El objetivo no es tanto
la desmitificacin como el inters por resaltar que el mito y la realidad no son tan fcilmente disgregables. Desde la Antigedad no se haba vuelto a producir una batalla de galeras de semejantes proporciones, y tampoco el futuro deparara ninguna, de modo que para
interpretarla, hemos de confiar en la probabilidad militar inherente y
en la ms que probable suposicin que sugiere una rpida degeneracin de la batalla hacia una pelea en la que los comandantes veteranos slo podran haber dirigido un reducido nmero de galeras mediante el ejemplo personal. Precisamente el quin .hi~o- qu, a qui~- y
cundo queda envuelto en el denso humo que dehmt~o la perce~c1?n
de los participantes, slo conscientes de lo que ocurrm en su mas mmediata proximidad. Por tanto, la mayor parte de sus relatos sobre lo
acaecido son meras especulaciones teidas por el prejuicio y por las
habladuras posteriores a la batalla.
Para analizar la dimensin estratgica necesitaremos examinar el
contexto de un mundo mediterrneo que ya no existe, y para la completa comprensin de los niveles operacionale~ y tcticos precis~TI?os
del estudio preciso de la galera de guerra, un SIStema annamentisttco

INTRODUCCIN

41

que domin la guerra en el Mediterrneo durante milenios. Debido a


su completa desaparicin, hoy en da, tan slo podemos realizar suposiciones fundamentadas sobre sus principales caracteristicas. En el
captulo 2 he realizado un estado de la cuestin de los estudios sobre
el armamento renacentista, pero la galera contina siendo terreno resbaladizo. Anlisis ergonmicos han arrojado algo de luz a su funcionamiento cuando se utilizaban los remos, pero para resolver la contradiccin entre la vela latina de gran tamao, muy efectiva con viento
a favor, y un casco sin quilla ni francobordo para sacar provecho de
ello, sera necesario construir una rplica, sobre la que podriamos redescubrir habilidades hoy olvidadas. 6 Por lo que se refiere a las armas individuales, no podemos conocer con exactitud la efectividad del
hacha, la maza, la pica, la alabarda, la espada -de los tipos manejados con una sola mano o con ambas-, las flechas y virotes contra protecciones metlicas o de tela, como tampoco podemos saber a qu distancia y con qu efectividad poda disparar un arco compuesto, ya que
la habilidad adquirida tras aos de prctica hace tiempo que ha desaparecido. Las armas de plvora tienen menos misterio, pero su efectividad en combate tambin sigue siendo en gran medida especulativa dada la ausencia de datos de bajas fiables relacionadas segn la
causa de la muerte.
Los hombres que portaban las armas eran de menor estatura,
pero ms duros y con un sistema inmunolgico mucho ms resistente
que el nuestro, pudiendo superar privaciones y heridas que hoy en da,
sin antibiticos ni rpidas hospitalizaciones, acabaran incluso con
soldados de lite. En el bando cristiano, los bichos reconian la piel
sucia incluso bajo las ropas ms elegantes, aunque siempre hubo excntricos como la reina Isabel de Inglaterra, quien tomaba su famoso
bao una vez al mes, lo necesitara o no. Las galeras eran focos de infeccin, sumergidas deliberadamente bajo el agua de vez en cuando
para reducir el hedor y para eliminar las plagas de piojos, pulgas y
ratas. La gente de Categora era muy pomposa en sus discursos, pero
lo que dej por escrito demuestra una atencin por el matiz que podemos asumir era tambin una caracterstica de la conversacin en
un tiempo en que todo el mundo iba armado y alerta ante el mnimo
insulto, presto a vengarse. Lo que hoy llamaramos puro control de
los impulsos, mantena el orden entre las diversas nociones del honor de la clase alta, y era el margen entre la vida y la muerte en medio de soldados fanfarrones e intimidatorias bravuconadas de toda
clase.
6. En el Museu Martim de Barcelona hay una excelente rplica a escala natural de
la galera de don Juan, Lo. Real (lmina 1 en hin, abajo).

42

LA BATALLA DE LEPANTO. 1571

Todo lo descrito anteriormente ocurra incluso antes de enfrentarse al enemigo, en este caso los infinitamente ms higinicos musulmanes, quienes estaban muy por delante de su oponente en conocimientos mdicos, eran ms prsperos y cultos, y los productores de
la mayor parte de ropajes con que la clase alta de la Europa occidental vesta sus poco estresadas vidas llenas de piojos. Irnicamente, el
bordado dorado que adorna la cogulla de raso de la Virgen Mara en
algunas pinturas renacentistas es una inscripcin rabe que reza DO
hav otro Dios que Al y Mahoma es su profeta. Si los europeos actu~les dejaran de lado el abismo cultural, se identificaran mucho ms
con la refinada sensualidad de los otomanos que con sus comparativamente toscos ancestros. Pero en el siglo XVI, la propaganda occidental
los describa como los profanadores de los lugares santos que, cuando
no se sodomizaban entre ellos -Shakespeare les coloc el ingenioso
apodo de otomitas-, se dedicaban a mancillar el honor de las doncellas cristianas, siendo sus galeras propulsadas por esclavos capturados en las tierras que, supuestamente, una muchedumbre dejaba yerma
a su paso.
En realidad, no era ms que la proyeccin del lado ms sombro
de la cultura occidental, como no tardara en hacerse evidente en el absoluto colapso de la civilizacin que se conoci como la Guena de los
Treinta Aos. Aunque implacable con el paganismo, el islam siempre
ha sido ms tolerante que el cristianismo respecto a otros monotesmos, y una prueba de ello es que Constantinopla, que tras la conquista otomana de 1453 pasaria a llamarse Estambul, continu siendo
la sede del patriarca de la Iglesia ortodoxa griega. Los judos que huan
de la persecucin cristiana prosperaron y alcanzaron puestos de autoridad dentro del rgimen otomano, el cual ofreca oportunidades profesionales a todas las personas con talento sin reparar en el origen tnico, y que no realizaba exmenes forenses para valorar la sinceridad
de la conversin religiosa. Al otro extremo de la lnea divisoria religiosa
encontramos a los espaoles, el pueblo europeo ms rigurosamente religioso y que llev a cabo la mayor limpieza tnica en Europa, y a quienes el papa Pablo TV describi como ((esos herejes, cismticos, maldecidos por Dios, una raza de judos y moros, la escoria del mundm).
Ms adelante volveremos a estas cuestiones con mayor profundidad; tan slo diremos que cualquiera que desee considerar Lepanto
como una batalla entre el bien v el mal desde una perspectiva exclusivamente metafsica, tendr an1e s una ardua tarea. Desde una perspectiva moderna, el rey Felipe II de Espaa, la oligarqua veneciana y
San Po V, el penltimo papa en ser canonizado y el arquitecto de la
Liga Santa, fueron unos genocidas intolerantes y necesitaremos representar de un modo muy sombro a los otomanos para conseguir

TNTRODUCCIJ'.<

43

que brillen, por comparacin, los enemigos de su fe. En lugar de confirmar o desmentir la versin oficial, he tratado esto como un fenmeno con validez cultural propia. En el terreno de la motivacin, mito
y realidad se confunden fcilmente, y esto fue de capital importancia
en una batalla en la que dos huestes armadas, convencidas de que su
causa era la justa, se dispararon, cortaron y apualaron mutuamente
hasta que una fue completamente abatida. Lepanto fue una de esas extraas ocasiones en las que la mayoria de combatientes, incluso aquellos cuya captura hubiera supuesto una buena recompensa, slo se rendan cuando la gravedad de las heridas les impeda seguir luchando.
El duque de Wellington declar que era tan difcil escribir un relato fiable de una batalla como de un baile, pero si de todos modos
uno lo intenta, el primer paso es comprobar que los nombres de los
que se sabe que participaron estn en la lista de invitados: establecer
quin estuvo all, con qu fuerzas y qu lugar ocup. Es sorprendente
la cantidad de anomalas que se detectan con este simple ejercicio.
En las formaciones de batalla del apndice C, los totales son menores
que los que normalmente se dan porque he eliminado las embarcaciones ms pequeas (fustas, brigantinas y fragatas) y porque en las
listas que se realizaron en la poca abundan las repeticiones y las identificaciones no muy precisas. 7 Por ltimo, la mavoria de nombres otomanos son fruto de mi suposicin tras haber r~visado los interrogatorios de los prisioneros, transcritos segn las reglas ortogrficas y
fonticas espaola y veneciana. Los mapas de la batalla son tambin
los primeros en los que se han representado todas y cada una de las
galeras y en los que se ha ofrecido nna explicacin uniforme de las descripciones realizadas por los ilustradores coetneos. Junto con los apndices, los mapas someten los documentos en los que bas mi interpretacin al escrutinio de los lectores. Los comentarios sern bienvenidos
y en futuras ediciones incorporar, y agradecer efusivamente, cualquier correccin tcnica iluminadora o interpretacin alternativa convincente.
Aunque este libro intenta evitar las controversias tan propias de
los historiadores acadmicos, se basa fundamentalmente en las cada
vez ms numerosas monografas generadas por sus polmicas. La seleccin de los datos en los que se basa cualquier opinin bien informada es estrictamente subjetiva, y hay algunas preguntas importantes
para las que quiz jams habr respuestas contrastables con los hechos. En lugar de plagar la narracin con aclaraciones, sugiero a aque7. Se encuentran en D.L y Comarini. La nica excepcin son los griegos Andrea y
Gorgio Calergi, ambos citados corno capitanes de dos galeras distintas que lucharon juntas
en el ala derecha e iiquierda. respectivamente.

44

LA BATALLA DE LEPANTO. 1571

Uos que deseen explorar algn tema con mayor profundidad Ja consulta de las notas y la bibliografa. Esta ltima comprende tanto las
fuentes de las citas como aquellas obras que no superaron el test del
pingino, un tnnno sacado de una ancdota segn la cual una
nia que le pidi al bibliotecario un libro que hab)ara sobre pinginos, recibi un hermoso y profusmente ilustrado volumen, que re~
chaz por contener mucha ms informacin de la que necesitaba. Lo
que tambin contienen son notas completas. referencias y discusiones
de temas concretos que encajaran mejor en un libro que intentara
ofrecer una visin general de todos ellos.
He traducido los trminos tcnicos que disponan de un equiva~
lente adecuado en espaol, dejando otros en el original en inters de
la brevedad o cuando tan slo tenan un posible significado, De ese
modo, Un hombre por remo y tres [o ms] hombres por remo en
lugar de alfa sensile y al scaloccio para definir los dos mtodos usados
en las galeras en Lepanto, dejando el original mosquete para definir el
equivalente renacentista del rifle antkar, pedrero en Jugar de can
diseado para disparar una bala de piedra,, sipahis en lugar de Caw
ballera otomana al servido del seor feudal de carcter no hereditario y COnquistadoreS>l en vez de exploradores/conquistadores esw
paoles. Tambin he utili7,ado este prindpio para los nombres propios,
escogiendo siempre que hubiera varias opciones la que me ha parecido ms apropiada. Con la excepcin de shi'a y su adjetivo, no he
utilizado los signos diacrticos, convirtiendo las palabras rabes o
turcas a su forma convencional en ingls ahora en espaol), aunque
soy consciente de que esto no refleja correctamente su pronunciacin.
Comparto la visin de Ma:rk Twain segn la cual quien esc1ibe un 11~
bro para el pbHco en general no debe desfigurar sLJs pginas con expresiones extranjeras sin traducir, por lo que he utilizado textos va
traducidos cuando me ha sido posible. Pura el resto, la<; traduc.don-cs
son mas (adoptadas, en lo preciso, en esta edicin en espaol), y, en
el caso de los extrac:tos de versos, he colocado a su lado el original ya
que a menudo el significado es sacrificado en favor de la escansin o
la rima.

PRIMERA PARTE

BATALLA ICNICA

CAPTULO

EL ESCENARIO
El dnde de una batalla viene dictado, en tiena, por la topografa y, en el mar, por la geografa, siendo prcticamente siempre la
proximidad de los objetivos terrestres la que dicta el lugar donde tendrn lugar las batallas navales. Esto es especialmente cierto en el
Mediterrneo, cuya historia, tal y como escribi Braudel acertadamente,
no puede separarse de las tien-as que lo rodean, como tampoco puede
separarse la arcilla de las manos del alfarero que la modela. Las pennsulas e islas que conforman su convulsa lnea costera se definen y
estn definidas por l, tanto como entidad geogrfica como por su influencia sociocultural; sus olas se extienden por toda la superficie del
mundo, de vez en cuando topando y destn1yndose mutuamente, pero
ms a menudo estrellndose contra las costas ms lejanas para depositar las semillas de la glohalizacin. Durante el siglo XVI, la dinasta
Manch reemplaz a la dinasta Ming en China; se establecieron las
bases para que el shogunato de Tokugawa impusiera una autoridad unificadora en el Japn que se extendera hasta la segunda mitad del siglo x1x; el Imperio mongol consolid y expandi sus posesiones por el
norte y el centro de la India, mientras, en el sur, el Reino hind de
Vijayanagar alcanzaba su apogeo. Para la mayor parte de la poblacin
mundial, todos estos acontecimientos tuvieron una mayor relevancia
que los acaecidos en Europa, pero todos se vieron influidos por el
contacto con los europeos sin que se produjera una influencia de signo
contrario. Esta difusin cultural de carcter mundial guardaba algunas similitudes, en una esfera ms limitada, con el efecto quy tuvo el
primer Imperio romano, quedando registrado en la historia de la humanidad como un acontecimiento nico y de gran trascendencia.
Dado que los viajes de exploracin y conquista seguan una pauta centrfuga, sin aportaciones externas que lo compensaran, el
Mediterrneo se transform, momentneamente, en un depsito cultural de alcance mundial, mientras que la frontera definida por las civilizaciones egipcia, minoica, griega, pnica, romana, bizantina, la-

49

BATALLA TCt\:lCA

EL ESCENARIO

tina, rabe, francesa, hispnica y otomana continu siendo el foco


social y econmico ms dinmico de todo el mundo. Por tanto, no es
extrao que los que lucharon en Lepanto estuvieran convencidos de
que sus consecuencias definiran el futuro de la historia de la humanidad. Pero no mucho tiempo despus se produjo un cambio paradigmtico y la lucha por la supremaca en el Mediterrneo declin,
siendo sustituida por operaciones de menor intensidad por parte de
los que fueron denominados, dependiendo del punto de vista, corsarios o piratas. Los actores principales le dieron la espalda al mar interior no slo porque surgieron intereses ms atractivos o problemas
ms acuciantes en otros lugares, sino tambin porque haba demostrado ser una zona con problemas estratgicos irresolubles, en donde
los costes de las campaas jams superaban las estimaciones ms positivas respecto a los posibles beneficios.
Am1ica, o al menos esa parte que pasara a llamarse los Estados
Unidos, conseguirla ms adelante lo que Europa jams consigui, es
decir, reunir de forrna ms o menos armoniosa las intluencias de la
Europa del norte y la mediterrnea, en parte debido a que el ser humano es una especie pionera que, al no disponer de ms tierras que
ocupar, se vuelve en contra de los suyos. El proceso anterior describe
a la perfeccin los profundos cambios sociolgicos que se produjeron
en Europa durante el siglo xvl, al principio beneficiosos mientras la
poblacin se recuperaba de la pandmica peste negra y reclamaba
tierras que haban cado en desuso, pero ms tarde pemiciosos como
resultado del aumento de la poblacin y del incremento de la concentracin urbana. Paralelamente, la adopcin de mecanismos financieros como las letras de crdito, permiti que el dinero engendrara ms
dinero en una forma desconocida hasta entonces, reduciendo el valor
del pequeo agricultor como productor y como soldado potencial. A
excepcin de Roma, cuyos ingresos procedan principalmente del arrendamiento de tierras y de las contribuciones de los fieles de todo el
mundo, las ciudades del epicentro de la Italia renacentista se enriquecieron mediante las finanzas y el comercio. La riqueza generada
por este ltimo se utiliz para la constTUccin de elaboradas fortificaciones y de catedrales, as como para la contratacin de soldados
profesionales, escultores y pintores, mientras el nivel de vida del hombre medio se deterioraba, no nicamente en relacin con los poderosos, sino tambin en trminos absolutos.
Hubo otros factores que contribuyeron al inicio de lo que podriamos llamar, considerando la naturaleza humana desde un lado optimista, la Era de la Inhumanidad, pero el que ms relacin tiene
con el tema de nuestra historia es el aumento de poblacin tras siglos
de enfermedades epidmicas que la diezmaron considerablemente. La

gran cantidad de supuestos voluntarios en una actividad tan miserable como la de remero de una galera en Lepanto podra explicarse
por el hecho de que la vida en tierra firme deba de ser todava peor.
A pesar de los siglos, una carta escrita por el genovs Gian Andrea
Doria, empresario militar y financiero, a don Juan en 1572 contina
sobresaltndonos: Los pobres sobreviven penosamente, especialmente
en inviemo cuando la necesidad de ropa se aade a la escasez de pan
y no hay ninguna posibilidad de trabajar ... As que la prxima primavera podremos reunir voluntarios entre los prisioneros en Gnova para
la tripulacin de diez galeras.)> Como veremos, aquellos que acabaron
recurriendo a este tipo de mano de obra inexperta y desfallecida desarrollaron una nueva forma de guerra de galeras en la cual los remeros ya no bogaban en remos individuales ni hacan funciones de combatiente, algo que tambin pona de manifiesto la escasez crnica de
hombres cualificados para este tipo de tareas.
El Mediterrneo nunca ha gozado de grandes recursos. Dado que
la mayora de costas que lo rodean son escasamente productivas, la
vida marinera siempre ha dependido del abastecimiento continental.
Sus orillas nunca han sostenido a una poblacin comparable a la de
las costas del norte de Europa, y sus bosques jams se han regenerado
lo suficientemente rpido como para mantener un ritmo de construccin de buques que pudiera competir con el resto de imperios. A finales de siglo, los poderes mediterrneos occidentales dirigieron su
atencin hacia el norte en busca de madera y marinos, aunque acabaron invadidos, ms de lo que deseaban, por los pabellones ingleses
y holandeses. La madera no significaba ningn problema para los otomanos, ya que contaban con los enormes recursos de los bosques del
mar Negro, pero la escasez de tripulacin cualificada acab siendo uno
de sus mayores problemas, probablemente definitivo en la reduccin de
sus ambiciones martimas. Los venecianos estaban al corriente de esto,
por lo que imploraron a sus aliados de la Liga Santa para que renunciaran a los rescates y dieran muerte a los marineros otomanos capturados en Lepanto, aunque muchos de ellos eran griegos cristianos
ortodoxos.
Los ros que desembocan en el Mediterrneo no reemplazan el
agua perdida debido a la evaporacin, as que tanto el Atlntico como
el mar Negro, ambos con enormes sistemas fluviales, realizan una aportacin constante de agua a travs del estrecho de Gibraltar y el del
Bsforo, respectivamente, produciendo un sistema global de corrientes en sentido contrario a las agujas del reloj, con la excepcin del golfo
de Sirte, en donde la corriente se mueve en el mismo sentido que las
agujas del reloj. El mapa 3 muestra el patrn de las corrientes y los
vientos en verano, as como el resumen de los principales sucesos na-

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52

53

BA:fALLA JCNJCA

EL ESC-EKARIO

dnde las ttaleras que formaban la flota de la Liga Santa permiti que
!>U~ tripulaciones estuvieran ms frescas, tambin signific que los vien
tos de proa casi les impiden alcanzar el golfo de Patras, y no haba
tiempo que perder s querian obtener una victoria aplastante, Las con
secuencias de operar fuera de ta temporada nmmal de campaas po~

ah la prioridad dada por los comandantes otomanos a la toma dd


fuerte de San Elmo, en el cabo sluado entre el Gran Puerl y la buha de Marsamuscetto, durante el asedio de Malta de 1563 (mapa 6).
t:n sitiador prudente tambin ofreca a los defensores la esperanza
de un trato decente si capitulaban, o bien la certeza de una brutal
matanza si no era as. lo que vendria a confinnar el carcter psicolgico de toda guerra. Cuando el enemtgo dega dar batalJa en campo
abierto, la victoria total poda conseguirse de un modo relativamenle
rpido, tal y como ocun1 en la conquista otomana de Sria y Egipto en
15161517. Pero Jo qu<' podan parecer insignificantes fortificaciones, especialmente las construidas en :hda roca como la de San
Elmo, y difciles de atacar con minas, podan significar rodo un desafo incluso para un ejrcito equipado con artillera de asedio. Una
fortaleza costera situada en un terreno .rido, con una guarnkn a
la que no le impDrtara lo que pudiera O!.-'Urrirle a la poblacin local,
representaba un enigma indescifrable desde el punto de vista estrictamente militar. La solucin ms barata, y a veces la nica, consista
en sobon1ru a los defensores y ofrecerles un viaje seguro a cualquier
lugar alejado del territorio que los haba contratado.
En la confeccin de los mapas l y 2, del Mediterrneo occidental
y oriental en el siglo XVI, respectivamente, he renunciado a la conwndn de sealar las fronteras territoriales, porque puede dar la impresin al lector moderno de que las unidades politicas de aquella poca
tienen algn tipo de relacin con el control rerroral asocado a las
actuales honteras nacionales. Nada ms atejado de la realidad, aunque
una adecuada representadn grfica deJa desconcertante \fatiedad de
esferas de autoridad imperantes dur~te el siglo xv1 seria virtualmente
indescifrable. Por ejemplo, en la ;mna del nmte de frica y en Sicilia.
tanto Ceuta como Mesina, respectivamente, continuaron siendo dudades independientes -y una fuente de preocupaciones para los virreyes
ibricos~ durante todo este periodo; y Jas islas del Egeo, Paros, los y
E~'tampaha (Astipaha), que los otomanos perdieron en 1540, no eran
potie'>iones de VentX'ia como entidad poltica, sino de las famHias Pisani,
Ouirini y Venier, respectivamente. GrruJas a acuerdos locales, los Lomellini
de Gnova pudieron seguir firmando con la corona espaola contra~
tos de arrendamiento del islote de Tabarka, rico en coral, hasta 1786,
se a encontrarse n escasas millas de la costa norte de Tnez, pero en
i 566-1567 los otomanos les a:rrebataron Ou:ios a los genove._<:(.>s GJ ustinJ.ani,
.:..laxos a los Crispi, An.dros a los SommatipR y Sifanto (Sifuos) a los
Gozzadini, F.ste fue el precio pagado por los genoveses por la, por otro
lado, provechosa alianza C'-011 Espnrla, aunque las dos lrimas islas d~
tadas fueron reconquistadas por la Liga Santa en 1572, en el caso de
Na.xos durante un breve periodo, pero Sifanto hasta 1617.

dan ser cata.<>trficas. Cuando el empentdor Carlos V, cru1sado de las


incursiones corsarias. ignor el consejo de los expertos y atac Argel
a finales de OL1:ubre de 1541, una tormenta hizo pedazos a su flota, Y
su ejrcito, varado en Ja playa, se vo obligado a capitular. Desde en
tonc,es, y durante varios aos, las flotas otomana y corsaria, con la
avuda de ios franceses, llevaron a cabo impunemente varias opera
clones de cas1i>w sobre las costas del Mediterninw cx.x:identoL
Dado que los habitantes de las costas mediterrneas basaban su
subsistencia tanto en el mar corno en la tierra, ninguna de las dos lo
suficientemente rica como para mantenerlos, la debacle de Argel de~
mostr que la guerra en este teatro de operaciones deba ser fundamentalmente anfibia {lmina en bfn 6a}. Hasta la aparicin del ferro~
carril, el transporte de productos pesados, como la artillera, a travs
de un tetreno montaoso impractkable, era ms rpido y barato por
mar o por ro. Los ros eran medios de transporte muy predecibles,
pero los movimientos de ejrcitos por mar tenan el riesgo .de las tor~
mentas. las cuales podan ser ms devastadoras que cualqmer derrota
en una batalla. De todos modos, stas eran la~ l'eglas del juego: el mar
abierto era tiena de nadie v las costas tan slo podan protegerse, hasta
donde alcan:r.aba la vista," desde escasos puertos naturales o lugares
que pudieran ser modificado:, para crear fondeadero~ ~egu.ros. En ti<:rrn firme, la artlleria haba demostrado qtle las fort1ficacrones trachdonales construidas en emplazamientos naturales (de ah el trmino
italiano rocca p~ra referirse a una fortaleza) se haban quedado obso
letas, pero el tfplco puerto fortificado adrjtko, egeo y jnico estaba
construido sobre una escarpa, lo que dejaba al eventual asediador ante
una ecuacin tctica terriblemente complicada. Por el lado que daba
a tkrra, incluso en fortalezas anticuadas con altos muros. el terreno
ofrecia proteccin contra el fuego directo; los hajo.s terraplenes del sis~
tema de fortificacin de baluartes de trazado itallano intentaban crear
un efecto slmilar al obtenido en las llanuras, haciendo que incluso las
galeras de mayor tamao resultasen impotentes y totalmente vulnerables al fuego en picado de la artillera terrestre.
Mientras un puerto fortificado continuara recibiendo provisiones
v refuerzos del exterior, poda resistir indefinidamente la acometida de
~ualquier asalto, a no ser que el bloqueo se prolongara durante mucho
tiempo, una opcin que las galeras no podan contemplar a no ser
que dispusieran de algn fondeadero seguro en las inmediaciones. De

''

54

BATALLA JCNIC!I.

En cambio, he marcado los lugares a los que ms adelante me referir, rogndole al lector que imagine un collage compuesto por pequefios territorios con su propia historia y resueltos a mantener sus
derechos tradicionales en contra de la autoridad de sus seores. En un
captulo posterior trataremos el tema de los actores principales y su
interaccin, pero algunos actores secundarios se resistieron tanto a las
influencias exteriores que se han hecho merecedores de cierta consideracin como parte de los rasgos geogrficos que les dieron fonna.
El caso paradigmtico es el de los afganos. Gracias a los atentados de
septiembre de 2001 en los EE.UU., la mayoria de mis lectores sabe que
durante siglos han mantenido una destreza en la lucha conseguida tras
interminables guerras tribales, rmindose slo para atacar salvajemente
a cualquier extranjero lo suficientemente impetuoso como para invadir su desolada tierra. Pero tambin debemos mencionar a los albaneses de las tierras altas, los bereberes, los calabreses, los corsos, los
drusos, los karamnidas, los kurdos, los montenegrinos y los sardos,
pueblos feroces todos ellos repartidos por todo el permetro mediterrneo y que deban de ser los que Thomas Hobbes tena en mente
cuando escribi: sin arte; sin literatura; sin sociedad; y lo que es peor,
temor y peligro continuo a una muerte violenta; y la vida del hombre,
solitaria, pobre, peligrosa, embrutecedora y corta. Pero durante toda
la historia, al descubrir una nueva arma o tcnica de combate, las tribus de las montaas se la han apropiado rpidamente, y, excepcin hecha de algunos conquistadores del tipo exterminmoslos o que Dios
decida, como, por ejemplo, el espantoso Ti mur (Tamerln), siempre
han sido la honna en el zapato de cualquier entidad nacional o supranacional que haya intentado dominarlos.
Con todas las tareas econmicamente viables en las montaas y
altiplanos ocupadas, el excedente de hombres se vio obligado a descender a las tierras bajas y costas donde, dada su audacia y su preparacin guerrera desde la infancia, se convirtieron en solicitados mercenarios. Los ms conocidos eran los despiadados suizos, invencibles
durante el siglo xv y parte del XVI, pero sin una organizacin poltica
que consolidara las conquistas en su beneficio; al contrario que los turcos otomanos, que lograron prosperar gracias a la actividad mercenaria y que llegaron a absorber a sus antiguos amos. Todos los pueblos mencionados estuvieron en Lepanto, algunos de ellos presentes
en ambos bandos. Uluch Al, un corsario argelino de origen calabrs,
estaba al mando del ala izquierda otomana, mientras que muchos otros
calabreses y el gran contingente de corsos que servan en las galeras
venecianas hubieran preferido luchar contra sus amos espaoles y
genoveses. La flota otomana inclua un escuadrn de corsarios albaneses originarios de Valona, la actual VloreNlora, que todava se aso-

EL ESCENARIO

55

cia al crimen organizado, mientras que el squito del grande de Venecia


Niccol Suriano inclua a descendientes del hroe nacional albans
George Castriotis, un gobernador otomano (Iskander Bey, de ah
Skanderberg) que dirigi una clebre rebelin a mediados del siglo XV.
Aunque no exactamente iguales a los miembros de los pueblos de
las montaas cuasi-geolgicas, el extenso lazo de la civilizacin eslava italianizada que iba desde los Alpes julianos y dinricos hasta el
nordeste del Adritico tambin deba muCho a una topografa que les
permita un alto nivel de autonoma, pese a encontrarse atrapados
entre el lmite de la expansin del Imperio otomano y la plaza fuerte
de la resistencia veneciana y austriaca. El nudo principal de este lazo
era la dudad-estado de Ragusa (Dubrovnik), una repblica oligrquica
con apetecibles recursos, tales como la industria naval o el comercio,
y que mantuvo su independencia mediante el pago de tributos nominales a pesar de estar rodeada por el anexionista Imperio otomano, a
ser odiada por Venecia, su rival comercial, a estar aislada de cualquier
ayuda directa por parte de las dos ramas del Imperio de los Habsburgo,
y a que su devocin por la Tglcsia catlica suscit una intensa suspicacia por pmte de esa augusta institucin que no tiene otro modo de
demostrar su entusiasmo.
Ms al norte, los habitantes de Dalmacia y de la pennsula de Istria
estaban ms amenazados por la mutua hostilidad de sus vecinos cristianos que por los otomanos. Aislados de Venecia por la provincia austro-hngara de Carniola, la cual alcanzaba el Adritico en Trieste y
Fiume (Rijeka), y permanentemente en guerra con el nido de pirata:s
croatas (uskoks), muy baratos de contratar, de Senj (mapa 4), eran el
nico pueblo no metropolitano que profesaba algo parecido a la lealtad respecto a Venecia, siendo su fuente ms segura para la contratacin de remeros combatientes, aunque a un precio que sus implacables amos pagaban de mala gana. Cuando Shakespeare hizo del villano
de El Mercader de Venecia un estereotipo antisemita, no deba de saber
que la avaricia vengativa que atribuy a Shylock era vista como tpicamente veneciana por los muchos enemigos de la Serensima
Repblica>>.
La geografa siempre ha definido el destino poltico de este rincn del Mediterrneo perpetuamente en disputa. Cuando los otomanos conquistaron la ciudad de Constantinopla en 1453, tan slo ocuparon la joya de la corona del Imperio bizantino, puesto que haca va
tiempo que se haban hecho con el control de la mayor parte de ~u
manto territorial. De todas las formas en que los historiadores occidentales han subestimado los logros de los otomanos, la ms destacada ha sido la oposicin a la justificada demanda a ser considerados

58

59

BATALLA !CNICA

EL ESCENARIO

irregulares cuyas inacabables incursiones y contraincursioncs se convirtieron en motivo de leyendas. A pesar de que los otomanos, como
veremos, intentaron utilizar el mismo procedimiento en sus campaas
marlimas, no pudieron recrear el imponente poder acumulativo de
sus operaciones fluviales, teniendo que aceptar las reglas que impona una distancia mxima entre el lugar de la batalla y las bases de
aprovisionamiento. Esto condicion el mapa poltico del nordeste del
Adritico, ya que los puestos avanzados otomanos en Dalmacia dependan de dbiles lneas de abastecimiento fluviales, no pudiendo ser
adecuadamente reforzadas por mar mientras la costa de enfrente y la
situada ms al norte continuaran en manos del enemigo. Los habitantes de Ragusa, relativamente a salvo de ataques provenientes del interior, pero muy expuestos a la hostilidad martima de los mortferos
rivales comerciales del norte del Adritico, aceptaron el estatus de estado tributario del Imperio otomano, mientras que los habitantes de
Dalmacia e Istria no tuvieron ms remedio que arrojarse en brazos
de Venecia.
Al otro lado del Adritico, la mayora de italianos del norte todava considera el sur de Italia como parte de frica, y la lnea divisoria
que establecen se sita o bien al norte o bien algo ms al sur de Roma,
dependiendo del nivel de esnobismo con que se trate la cuestin. Pero
ambos lados de la lnea divisoria horizontal estn, a su vez, seccionados diagonalmente por la formidable barrera de los Apeninos, lo que
segn Braudel es la autntica lnea divisoria, con los dos lados dirigiendo su atencin hacia el este y el oeste, tanto desde el punto de vista
geogrfico como cultural. En el siglo XVl, la palabra Italia, era simplemente una descripcin geogrfica, pese a existir una lengua escrita en comn que no se diferenciaba en exceso del italiano actuaL
Con anterioridad a esto, los historiadores de la poca preferan utilizar el trmino latn (de Latium, la zona donde se encontraba Roma)
para establecer una nocin de continuidad que iba desde el Imperio
de occidente a la Iglesia catlica, en contraste con la civilizacin griega
del Tmperio de Oriente/bizantino y su instrumento, la Iglesia ortodoxa.
Los venecianos, desde el momento en que se convirtieron en moradores de la laguna, sacaron partido de esta divisin, primero jurando
lealt.1.d al emperador de Oriente en desafo a la Roma bajo dominacin franca, ms adelante organizando el saqueo de Constantinopla por
parte de los francos en la Cuarta Cruzada, y, finalmente, en 1508, encabezando, por poco tiempo y en contra de ellos mismos, la unificacin
de la cristiandad. Su reputacin como el estado italiano con menos escrpulos y ms oportunista fue difcil de conseguir en un territorio con
grandes ~ompetidores, pero no estar de ms recordar que el profusamente utilizado trmino maquiavlicm> emergi de este lugar y du-

rante esta poca. Para no alejamos en demasa del tema principal de


este captulo, tan slo diremos que, pese a sus grandes afinidades culturales, los diferentes Estados de Italia ms a menudo hicieron causa
comn con poderes extranjeros -incluidos los otomanos- que entre
ellos mismos; las escasas comunicaciones terrestres que recorran la
pennsula contribuyeron decisivamente a su fragmentacin crnica.
El destino del norte de frica tambin estaba condicionado por
su geografa. Las escarpaduras de las poderosas montaas que forman
el Atlas redujeron progresivamente los atractivos para la presencia humana en una lnea que recorra diagonalmente la antigua Mauritania,
la actual Mamtecos y que se extenda hasta Numidia occidental v oriental, las actuales Argelia y Tnez. En un tiempo el frtil cora~n del
Imperio cartagins, y ms tarde el granero de Roma junto a Libia, los
cambios climticos y la degradacin ecolgica que supuso la devastadora actividad de la cabra produjeron que, en el siglo XVI, las zonas aptas para el cultivo se redujeran considerablemente. Sin embargo, era
una zona en la cual las energas se haban canalizado hacia las actividades martimas mucho antes de la llegada de los fenicios desde el
actual Lbano para fundar Cartago. Buena prueba de ello es que los
habitantes originales de las islas Canarias, la primera conquista exterior del reino de Castilla, hablaban una lengua bereber-libia que segn
parece no inclua las palabras de origen cartagins .Y latino incorporadas por otras ramas del grupo lingstico del frica continental. Ho.Y
en da, los nicos territorios de Espaa son las Canarias, incluvendo
la isla de La Gomera; las plazas norteafricanas de Ceuta, Melia y la
isla de Alhucemas; las islas Chafarinas, y una roca deshabitada que antao tuvo una fortaleza que dominaba el puerto Vlez de la Gomera.
La zona que rodea a Vlc7. recibe el nombre de Gomara o Ghomerah,
una tribu bereber que ha habitado la costa mediterrnea central de
Marruecos desde tiempos inmemoriales.~
Cuando a mediados del siglo V los vndalos de Gaiserico cruzaron desde Espaa al norte de frica, aprm-echando la agona del Imperio
romano de Occidente, se transformaron rpidamente en un reino
corsario que se extenda desde Mauritania a Libia, vagando sin oposicin durante un siglo por todo el Mediterrneo hasta que fueron destruidos por el gran comandante bizantino Belisario en el 533. Pero la
tradicin pervivi ms all de la gran expansin islmica del 632-732
y bajo sucesivas dinastas rabes, hasta que, en el siglo XI, la dinasta
3. Los conquistadores tardaron casi un siglo en someter la isla de La Gorne1a, un proceso que daba su~ ltimos coletazos cuando Coln realiz all una ltima escala antes de
zarpar hacia Amiica en 1492. Las diferencia~ raciales son all muv pronunciadas, v lapoblacin lo<.:alse rdiere a los e~paoles continentale~ con el apdat\o de "godos, nmcmon:mdo la invasi{m de Espaa en el 456 por los p;liJo~ Yisigodo~.

61

BATALLA ICNICA

EL ESCENARIO

tuareg almorvide coloc a los bereberes saharauis en primera lnea


de los asuntos norteafricanos. A su vez, las tribus bereberes de las montaas, cuya alianza con los rabes haba facilitado enormemente la
conquista musulmana de la zona, derrocaron a los tuaregs para fundar su propia dinasta almohade, tras lo cual la largamente disputada
costa adquiri el nombre genrico de Berbera, y de ah, a la Costa
brbara>>, tan recurrente en novelas y pelculas. Aunque en comparacin con la longevidad de la cultura corsaria en el norte de frica,
que no pudo ser suprimida hasta el siglo XIX, la era vikinga en el norte
de Europa resulta tan breve que podra calificarse de insignificante;
sus descendientes, los normandos, hicieron su contribucin a la cultura mediterrnea al conquistar Sicilia y el sur de Italia en el siglo XI
y al establecer, momentneamente, una colonia en Tnez hasta que
fueron expulsados por los almohades. 4
sas fueron las bases sobre las que los hermanos Barbarroja y
Turghud Reis (Dragut) construiran ms adelante los principados corsarios durante la primera mitad del siglo XV1. Al mismo tiempo se produjo un cambio fundamental, de alcance mundial, cuando el concepto
de una Europa continental vino a reemplazar la visin de la cristiandad que se extenda hasta las antiguas fronteras del Imperio romano
y que anteriormente abarcaba el norte de frica y no el norte de Europa.
San Agustn, cuya intluencia en la teologa cristiana tan slo va precedida por la de San Pablo, era originario de Numidia y muri cuando,
siendo obispo de Hippo (Borra), las tropas de Gaiserico asediaron la
ciudad en el 430. De hecho, esta transicin en la geografa mental se
inici cuando la expansin musulmana pas del norte de frica a Espaa.
Gibraltar (originariamente Jebel-al-Tarik) recibi su nombre de uno de
los primeros invasores, Tarik ibn Ziyad, pero los estrechos que ste
utiliz para cruzar no se consideraron una divisin geopoltica y cultural de carcter natural o permanente hasta hace relativamente poco.
Es un grave error aplicar una conciencia nacionalista etiquetando de
renegados)) a aquellos cristianos que acabaron sirviendo a los intereses del Imperio otomano, ya que ni ellos vean el mundo en semejantes trminos ni nosotros deberamos hacerlo. De vez en cuando, los marineros de todo el Mediterrneo complementaban los ingresos

procedentes de la pesca o del comercio con el contrabando o la piratera, pero los estados corsarios especializados en estas actividades se desarrollaron a raz de las condiciones nicas creadas por la geografa y
la acentuacin del cambio climtico a lo largo de la costa norteafricana.
Si la oceanografa, la climatologa, la geologa y la geografa nos
proporcionan el escenario, el teln de fondo est representado por un
enemigo mortal del que nadie poda escapar y que era capaz de derrotar a la flota ms numerosa o al ms poderoso de los ejrcitos.
Cuando los actores se congregaban en masa para ir a la guerra, especialmente si tenan que convivir en embarcaciones infestadas de ratas,
creaban las condiciones ptimas para la propagacin de devastadores
brotes de peste. Durante el siglo XVI, se produjeron frecuentes, aunque
menos virulentos, brotes de peste bubnica, neumnica y septicmica,
los principales responsables de los episodios de extincin masiva conocidos como la muerte negra, cuya principal fuente de contagio
es la pulga de la rata negra (o de barco), el tifus flotante (tambin conocido como fiebre de acampada) y el clera. Tambin exista una
nueva y devastadora variedad de la ffialaria, transmitida por la picadura de mosquito y que haba sido importada desde el Nuevo Mundo
a cambio de un combinado de patgenos para los que los amerindios
no tenan inmunidad y que posibilitaron a un puado de hombres conquistar todo un continente.
Todava desconocemos el origen exacto de la sfilis, pero, aparte
de inutilizar al ejrcito francs en Italia a finales del siglo xv (de ah su
apelacin mal francs), provoc la esterilidad que result en la extincin de la dinasta francesa de los Valois, y contribuy a aportar cierta
sordidez al historial procreativo de Enrique Vlll de Inglaterra. La higiene
personal que promueve el islam hizo que los ejrcitos otomanos resultaran menos proclives a las epidemias que los cristianos, y parece que
tambin sufrieron menos enfermedades de transmisin sexual, lo que desmentirla sus supuestamente indiscriminadas apetencias, aunque probablemente la explicacin ms plausible sea que disponan de nn mavor
nivel de inmunidad, lo que indicarla un origen asitico para la sfili~ y,
probablemente, tambin para la gonorrea. Hasta el descubrimiento de
los antibiticos a mediados del siglo XX, la proporcin de soldados que
morian a manos del enemigo siempre fue inferior a la devastacin provocada por las enferrnedades, un factor al menos tan importante como
las dudas de los poderes mediterrneos generadas por las incertidumbres meteorolgicas a la hora de embarcarse en una operacin maritima
de gran envergadura, incluso en distancias relativamente cortas.s

60

4. Hourani da suficientes detalle~ para esclarecer la Je~concertante sucesin de dinastas en d norte de frica y Espaa. Las ms signifkativas para el tema que nos ocupa
son la merinida y saad, que conservaron Marrue<.:o~ pese a Jos intento~ ibrico~ y otomanos por <.:unquistarlo, la nazar en Granada, la hafsid de Trpoli a Buga y la de lo~ rid~ de
los alrededores de Argel, que fueron barridas o bien convertidas en tteres por los nuevos
imperialistas. Aunque segn Hess (1) los acontecimientos que ~e produjeron en aquella zona
no pueden reducir~c ~implemente a factores de rivalidad entre grandes poderes, la gcneralizadn ~irvc a nuestro propsito.

5. Sobre este terna, el libro de Zinsscr <.:ontina


documentado.

~iendo

el ms entretenido y mejor
,

62

63

fli\TALLA lNIC:A

EL ESCENARIO

Todas ias consideraciones anteriores contribuan poderosamente


a que eJ estado natural del Medlterrnro fuera el de un estancamiento
e,slralg..:o, Par4 desequilibrar la balanza se hacia ncc1.'sario un esfuerm de dimensiones tHnicas, y la guerra que slgui a la invasin
otomana de Chipre en 1570 fue la ltima -vez en que las fuer?.as occidentales decidieron emprenderlo. En Chipre, como en la conquista
de Creta de 1645-1646, los habitantes de la isla tendieron a ver en los
olomanos a los liberadores que los rescataran del yugo a que estaban
sometidos por sus odiados amos venecianos, aunque tambin puso
de manifiesto que la guerra de asedio requclia de una gran intensi-

han :;e acababan estancando, haciendo que la red de presidios se man~


1uvlera gracias a los erados pblicos y convhiindose en lugares n:a!M
mente dcprirn.:ntcs a los que ser destinado,
Aunque resulta tentador considerar el si&rema de presidios como
d residuo de" lln gnm diseo lmperiul abandonado, en realidad eran
poco mi:- que meras virutas en nuestro, debemos reconocerlo, escenario Mcditcnneo toscamente tallado. El tratado de Cateau-Cambr<:'sis
de 1559, fitmado al ao siguiente de la muerte del emper..1dor Carlos V,
propor1.cionaba a su hijo Felipe. 1I una libertad en et Mediterrneo ocw
ddemal de la que aqul jams haba disfmtado. Esto fue utilizado por
feliJ)\,~ para confirmar la posesin espaola de cuatro renitmio.s de prw
sidins situados en d continente que indulan Pinmbino, durante mucho tkmpn causa de grandes disputas, y Elba, lo que cubria toda la
COSL.'t de la supuestamente amistosa Tnsc._'tna. Adems, restaur al duque de Sahoyu, adv-tindole, tanto a j corno a los Grimaldi de Mnaco,
de que a partir de entonces los buques espaoles cmzarian los ango{!,M
los estrechos que fonnaban parte de su jurisdiccin territorial sin pa
gar por ello ningn tipo de tributo. En armona con el esplitu de la
poca, tanto unos como otros ignoraron el aviso con impunidad una
vez Espaa se enred en la lucha por los Pa~es Bajos, y en la Toscana,
d grru1 duque Cosimo de Mdlcis utiliz Livorno como alternativa a
Pumbino, ~.~onvirtiendo este puerto en la base para su propia flota de
corsarios. Pcn:; Cateau-Cambrsis confirm la prioridad espaola por
el siM.ema de presidios en lugar de mantener una flora que patruUan:t
;;us Hnt~as de cnmnnicaci6n. una razonable eleccin tanto por los fac~
Lores estratgteos y operacionales que hemos repasado en este captulo, como por la fragilidad y los costes de la opcin alternativa qut! a
continuacin examinaremos.

dad y que

indLL~

los otomnnos no podan enviar suficienh~s hombres

por mar para compensar la falta de apoyo entre la poblacin local.


A pesar de todo el herosmo y habHldad de los caballeros de San Juan,
lo que d~"Cidi el resultado del gran asedio de 1565 fue eJ hecho de
que los malteses consideraran a &tos el menor de entre rlos males.
A diferencia de las fonalezas chipriotas, las cuales cayeron con n:.law
tiva facilidad {en el caso de ."J'icosia embarazosamente deprisa), en
Creta el baluarte veneciano de Candia resisti hasta 1669, pero slo
gracias a que se convirti en un enclave defendido exclusivamente por
venecianos. Pese a la dominacin pr<.-'ticamente absoluta de las aguas
que la rodeaban hasta 1657, los venecianos no pudieron cambiar la
animadversin de sus antiguos sbditos del resto de la isla.
Braudel, cu~o gran ttibajo se public por primera v;>_z antes de
quC' la mlsn civillz-<ldora francesa en el norte de hica suh1era un
sangriento revs, crea que se haba perdido una gran op01iuni<k'td histrica cl4wdo Espaa decidi no asentarse sobre antiguos cimientos
cristianos tras su pri:mexa gran oleada de conquistas a in largo de la
costa norteaftic._ma en la primeca dcada del siglo XVL Pero los cristianos que vivan aU no tenan k necesidad de ser Hberados, y de todos modos representaban una minora entre los resentidos judlos y
musulmanes expulsados de Espaa, All donde fuesen, los espaoles
eran conocidos por sus grandes doles como depredadores de riquezas,
no como colonizadores ni como r.:omerciantes. Las fronteras efectivas
de :su imperio exterior marcan los lugares donde se toparon con una
resistencia tenaz, ya que sin una poblacn nativa que pudiera ser domesticada, la tierra. por {!, misma, no significaba gran col:'a para unos
hombres que haban demo!>trado repetidamente que preferru1 morir
antes que trdbajar con sus propias manos. De ahi nad la poltica de
t:onstruccin de fuertes defendidos por soldados de la misma Espaa
(presidios), no Lanto parn controlar el tenitmio adya<..-ente ..:omo para
tmpedir que el enemigo estableciera puntos estmtgkos. Ni siquiem
servan como aduana'> ni como fo~os de futuros asentamientos. Siempre
existan puenos ahematlvos; as pues, las poblaciones que los ocupa~

CAPTULO 2

ATREZO
El cmo)) de una batalla depende tanto de las armas como de los
hbitos que requieren los hombres que las utilizan. Una de las prdidas ms significativas de nuestro tiempo es el venerable mecanismo
didctico de la provocacin para estimular una discusin fructfera,
reemplazado por las ortodoxias inflexibles en las cuales las convicciones apasionadas impiden cualquier debate racional. No es necesario
dar ejemplos de la segunda, pero la fecundidad del debate provocado
por la hiptesis de la Revolucin Militar, propuesta por vez primera por Michael Roberts en 1955 y revitalizada por Geoffrey Parker*
en 1976, puede considerarse uno de los mejores ejemplos de la primera. El argumento principal considera que las armas de plvora, as
como otras innovaciones militares relacionadas con estas que se desarrollaron durante el siglo XVI, condujeron a un incremento sustancial de los costes, lo que a su vez contribuy decisivamente a la evolucin del estado-nacin burocrtico y centralizado. Cualquier gran
polmica es probable que tenga un componente de qu fue primero,
el huevo o la gallina?, pero el debate en cuestin ha tendido a pasar
por alto un elemento fundamental: a lo largo de la historia, la importancia de la tecnologa en la guerra siempre ha tenido un papel secundario frente a la intensidad variable del deseo de dominar -o al
menos la disposicin a sacrificarlo todo antes que ser dominado~ de
los diferentes grupos sociales. Donde hay voluntad, hay un arma.
La idea segn la cual la historia de la guerra se transform abruptamente por la inupcin de la artillera mvil en la invasin francesa
de Italia en 1494 se sugiri por vez primera en Storia d'Italia, obra escrita por el florentino Francesco Guicciardini (1483-1540) al final de
sus das, en un intento de dar sentido a los desastres que haban sacudido Italia durante buena parte de su vida. La teoria ha demostrado
* Parker, Geoffre)" (1976). El ejrcito de Fla11des y el cammo espw!ol. 1557-1659: sulogfstica de In victoria v derrotad<> Espaila en las ;u erras de los Pa(ses Bajos. Revbt.a de Occidente.
Madrid. Ediciones posteriores de Alianza Editorial, Madrid 1986 y 2000. (N. del asewr.)

66

BATALlA lCXlCA

tener una larga vigencL a pt.:sar de que la artilleria de a;:;cdio ya se


haba demostrado ln.mendamente dectiva en la expulsin de los ingleses de Francia en 1453 que puso fin a la Guena de los Cien Aos,
en la cada de Constantinopla ese mismo ao, as como en b dcada
final de la larga Reconquista de la pennsula Ibrica que terminara
con la toma de Granada en 1492. Si en cualquiera de estas guenas el
can hubiese permitido prevalecer al bando m:;; dbil, podramos
alribuldes wn seguridad un carcter decisivo, pero en realidad fue la
concentradn, en los clos sentidos de la palabra, lo que se erigi, como
siempre, en el factor decisivo. El ~ema es de pank>dar n.k\~anda en el
caso de Lcpanto . .r\ pesar de que la tecnologa bsica de la plataforma
donde se ubicaban la<; armas principales ~la galera de remo~ tenia
miles de aos de antigUednd, el concepto de UJ1 revolucin de la pl~
vora ha tenido gran ini1uenda sobre la historiografa de la batalla. Una
de las mzones de esto es que ios .relatos venecianos enfatizaron el papel de la artlllera, el nioo as~cto en que gozaban de cierta supr-rioridad, para en.:ubrir la embatazosa cuestin de que la mejor infantera a bordo de sus galeras venia de Espaa y de sus dmninios en Italia.
Cualquier mrito que no poda atribuirse drectamcnte a la artiileria
se acumulaba, forzosamente, en la infantera, y los venecianos no eran
los nicos que crean que ellriunfahsmo espaftol planteaba mayor peligro una vez la amenaza otomana haba sido eliminada.
~ Las continuidades de diseo en la construccin de galeras desde
tiempos remotos no eran solo.rncme el resultado de trabajar con matedale'> orgni..:os dentro de los lmites impuestos por las fuerzas natura\es. Parece que siempre csb~i un elemento referencial, un remanente
basado en di:seilos ankriores, ncluw cuando lO$ nuevos materiales no
lo hacian necesano, ~"ll10 es el caso de la exagemda curvatura {arrufo}
del casco de proa a pp!l. o los extremos apuntando hada el interior
que repnsentaban una necesidad funcional en las embarcaciones de
juncu entrelazado con las que los hombres del paleoltico se lanzaron
por prim~ra vez al mar. El junco es como la paja: atando una misma
cuerda de popa a proa se lograba una elevacin con relacin al nivel
del agua que pennili un afortunado efecto al contraHcstarel quebranto,
tensin pruvocadu por una ola cuando slo levanta el centm de la emban.:acin; el arrufo servk1. para resolver el problema contrario, d hundimiento de la parte ms baja de la embarcacin, Las embarcaLiones
ms estrechas construidas t..con madera, como d clsico trirrerne griego,.
todava necesitaban de cierta inclinacin y d.:: un cable tenso am.urrado
a pumos de sujt>cin en la pma y la popa, aunque sus prutes ornamentado.."'! y curvados hada el Interior de la proa y la popa no tenan ningn
propsito fundonal, como tampoco lo tuvieron durante milenios. Lndu1:<o
dos mil aos rru:is tarde se puede ob1:<ervar su continuidad en la exag<>

1\TREZO

67

rada curvatura de la parte superior de la popa de las galeras de r...,~panto,


mientras que el espoln de las proas, ricamente adornado, era un vest~
gio de la magnificenct que haba alcanzado en la poca clsica, 1
En la prctica, para poder acomodar el can fijo que iba situado
en la parte delantera de la nave era necesario alisar el poste de proa y
reforzar la popa para contrarrestar el peso. Los adornos expresaban
la tendencia de los hombres a identificarse con el cspiiitu de hs armas, tendencia hisrrkamente ms pronunciada entre los maril1os,
quienes dependan de sus barco:-; para superar los elementos y al enemigo. Incluso el esencialmente prctico Cristoforo da Canal, coman~
Jante veneciano en el AdrJtko hasta su muerte en combate contra los
corsarios. en i 562, escribi que "la galera perfecta debera reunir con
precisin los atributos de una joven hermosa; cada uno de s.us aspectos debera manifcsrar velocidad, vivacidad y extrema agilidad>). Tanto
la forma como el ritual son de una inmensa y perdurable importancia,
no slo en la preparacin de una batalla. sinv tambin en el tm~nteni
mlento de la moral durant-e el propio combate. Gn can con una cabeza de len en la boca no resultaba lntrnsica.mente ms preciso o
ms seguro que uno sin nuda, pero el ornamento ha~..~a que la dotacin a cargo del can se sintiera ms orgullosa de l y ms indinada
a manejarlo con cuidado. Las decoraciones recubiertas con pan d~~ oro
no otorgaban ninguna ventaja prctca a los navos de guerra, pero en
viaban un mensaje claro a los homb-res de a bordo: se trataba dt~ artefactos Yahosos por los que vala la pena luchar. Por no hablar de los
elemento!> mgicos. Si tos amuletos de la buena suerte, los talismanes
y las armas individuales pueden considerarse como dioses menore:.,
cada uno representando una devocin personaL entonces las mtas
que requeran de una dotacin para ser utilizadas eran ttems, objetos de ~,._'tiltu colectivos propiciados mediante cuidadosas ceremonias
para proteger a !os hombres que las servan. Adaptando d proverbio
que hace referencia a La escasez de ateos en los pozos de trodor, en
vsperas de una batalla deba de haber muy poco.s monotestas, en el
estricto sentido de la polabra, tal y como Richard Holmes indca:
El ritual tnilitar es algo ms que el dddk- de los ordenancistas, .:[ aJ:ote de los soldados perpetuamente desaliados y el inte-rs pcnnanente de toda una subespecie de hislorimlore:. militares.
Es. un rnaroo exhaustivo de .::omportamiento diseado para sen-ir.,.
como pn:caudn contra cl desorden y como defensa [psicolgica
contra la aleatoriedad de la -~atal1a. 1
I.a~ ilu'-tmdone" en :a vb:-a de G&rd:mw ':l1llt:'>tran el apa.-eJO ii'tlllrra:.:o al cspo.Dn
;-al'-:-as 2.c dG<: rno\<.t:leJ, n0 asi en d modelo~sl.r:Jar de galera que ;;l0dl!>ponfa d.! u11<1

l.

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Holm~"'>, Bt

ATREZ

69

DATAUA iCl":ICA

68

La poca predisposidn a adoptar nuevas a~nas y tcti.cas pod~a


refle-jar el conservadurismo social o la renu?ncm a amorttzar la~ u~
versiones en tiempo y dnero realizadas segun las formas y las recmcas anteriores, pero no se debe subestimar. el peso de lo que se t~co
noce como fiable en el momento de cntrentarse a la angustmsa
incertidumbre de la batalla. Para los que estn en primera lnea, la guerra no es una actividad racional y nunca se ha caracteriz..ado por la bsqueda resuelta de la estricta efectividad militar. Normalmente, loo cam~
bios en los. medios.o y mtodos utilizados en la guerra por' una cultura
son siempre gmduales. Adems, durante la ma:yor pa:re d7 la historia, la ecologa militar del Mediterrneo ha permane<:-"ldo a~d;-L En
e! mar, el proceso de cambio se caracteriz por u,na .e:"'oluc1n extremadamente lenta, ya que el nivel ptimo se constgUJo muy pt;:>nto Y
las mejoras posteriores tan slo afectaron a Cestiones margmales,
La galera de oomba(e no fue suplant.."lli."l por la carraca de aparejo
cuadrado, ni tampoco por la posterior aparicin del galen (a partrr de
ahora nos referiremos a ambas embarcaciones con el trrnino barco a),
y no desapareci completamente del.Medite1~neo. ni del Blt~, hasta
que el vapor reemplaz a los brazos en el stglo XI~. Algunas ptnturas
representan a barcos haciendo aicos a galeras medu~nte and?nadas (l~
mina 8 en b/n), pero esto ocurri en contadas ocasiOnes.. St se ~on~e~
gua capturar una gatera, ninguno de los dos bandos rena ~pec1al mters en continun.r luchando: la galera porque el resultado final era de
sobras conocido, y el barco porque la tripulacin enemiga era el eleml?~to ms valios"o que baha a bordo. Una factura, con fecha 16 de
noviembre de 1573. registra la compra que realiz_ Juan de Aa.,_ma de una
galera tur capturocla, en la que se enumera su 1mpmie eqwvalentv ~n
escudos una moneda de oro siciHana con un valor de 352 maraved1e!>
espai'ioles y que contenia un pooo menos de un gramo de ptata ~

'

::\.tadl-'ramcn (casco. remos, m..tiles. palos, bote el barco, etc.; 1.800 (28 %)
330 (5 %}
Cables. velas, aparejo y elemenlos secundarios de hierro
610
Un can de bronce central (2.532 libras)
270
Dos sacres de bronce ( Ll15 librns)
120
Dos falconetes de bronce (496 libras)
71 balas de can de hierro

Total arti:!letia
32 esclavos (ms 100 escudos por las cadena!> y las banas)

40

t.040 (16 %)
3.300 (51%)

3. Cenglio, 363<l70. tJna n0ta en d R:H'f'-' <;i.Crita por Felipe H ~o:-~la qu.s> (m pre
cio en cuestin ;:su.bM infhod01>, indkamlv, "o !-(>no arncruuador hm;:a el ~uito de \>l.! Tnl'
dio hermano. que J;: t$f>!h&b!lidad no C\ \uya M no de aquellO<> que ;;e :o.upone cldx'1! axlrtar gmnde-~ henefidw; para la Cororu;,

Si ademas calculumo5 que el vendedor se quedara con los cauti~


vos qut: habian demostrado que el valor de su reocatc exceda de los
100 escudos, d valor material de la galera era claramente inferior al
de su contenido humano. L'na galera otomana de grandes dimensiones como la qut' aqu se describe llevaba, como mnimo, de 150 a 170 ga
leotes. de 50 a 75 soldados, una tripulacin de unos 30 marineros y
unos 15 oficiales. A pesar de que los esclavos capturados en Lepanto
cambiaron de manos al rebajado precio de 30 escudos por cabeza, incluso a ese precio el valor mnimo Jel ejemplo anterior~ si toda fa dotacin bu mana hubjera sido esdavzada v excluida de los rescates, hubiera sido de unos 8.000 o 9.000 escud.;:;, el equivalente a unas tres
toneladas de plata, suficiente como para que el ms sanguinario de los
fanticos rellgio:sos no cometiera una matannL
La galera de combate rein con supremaca en el Mediterrneo
durante todo ei ,,iglo xv1, vindose obligada a satisfacer las demandas
de una situacin blica endmica v a enfrentarse con los elementos.
Dado que todas las culturas en coillpetencia feroz adoptaron ms o
menos las mismas soluciones, no es extrao que stas resultaran ser
las mejores que podan conseguirse, teniendo en cuenta los materiales y la tecnologa con que se contaba, para alcanzar el prop..-;ito por
el que haba sido creada la galera. Y ste no era otro que el de actuar
como un instrumento para la guerra anfibia. Fue la habilidad de la galera para embarcar y desembarcar con gran presteza lo que explica por
qu el bureo no pudo sustituirla. La necesidad mpt:L'!o una ernbarcad6n de poco calado propulsuda por remos, lo que a su vez demandaba
un casco es1recho para reducir la resistencia del agua. con los remeros sentados lo ms cerca posible de la superficie no slo para conseguir un mpulso del remo mecnicamente ms efickmte, sino tambin debido a la inherente inestabilidad del diseo. El re/>-ultado es una
embarcacin con una longltud de la lnea de flotacin de al menos
ocho veces la manga y con un calado de una terc:em parte de sta, un
francobordo w bajo y una mu:v pobre navegabilldad, En condiciones de
mar adversas, la galera no poda competir con Jos barcos de altos fran-cobordos, pero cerca de la costa y con vientos suaves poda maniobrar
a su alrededor y atacar desde la proa y la popa, evitando de este modo
los caones laterales, para aproximarse rpidamente y abordar (lmina
4 en bfn).
Otra ventaja poco sealada de la galera sobre el barco era que,
comparativamente, su constluccin resultaba ms barata y mucho
ms rpida, permUicndo a los combatientes aprestar tlotas de con"' Distanda vertt.:al medida ttn d co;;,tado. d&de la cr \>tlJX'llOr del tnmu<mil o lnea
Je ;ubicrta. hasta la linea de agua cu !a condicin de de:;pl~zamkr:!<.> rnadmc IN, dd t J

70

B.I\TALL/\ lCNfCA

sidedble tamafio cuando era necesario. Los venecianos, haciendo


frente a una guerra no deseada en 1570, c::onsigieron en P?Cos meses aadir a ~\1 flota permanente unas ochenta embarcaaones de
combate a remos. casi la mitad de nueva construccin, proporcionando al papa doce con el casco reformado. De igual modo, tras el
desastre de Lepanto, los otomanos construyeron l SO nuevas galeras
antes de que empezar<"~ la siguiente temporada de campai'as, Si el
gran astillero veneciano, el Arsenale {de! lnnino ltaliano y espaol
drsena, que a su w:z proviene del trmino rabe dar as sinaa: recinto
de la industria), era ta octava rnara.vHla del mundo, como los venecianos :;]empre han proclamado, entonces el de Estambul, todava
mayor, debera considerarse la novena. Las ventajas de esta Sbitrl capacidad constructiva emn muchas. La principal era que r~
su] taba mucho ms barato construir una flota cuando crd necesano
que mantener una ya existente, hasta el punto que incluso Venecia,
por cuyas muy asediadas rutas de navegacin se tran~p~rtaba :..u s~s
tt'nto, dispona, antes de Lepanto, de una flota adnt1ca en activo
de tan slo veinticuatro galeras, con un pequeo escuadrn adido~
nal con base en Creta.
Contrariamente a lo que ocurra con los barcos, incluso las ga
leras ms activas se pasaban la mitad del tiempo fuera del agua, no
nicamente ptra reducir los costes de personal, sino porque el
Mediterrneo es fuente de mltiples plagas, en es pedal la de los te
red os, de efectos tan de.vastadores para los barcos de madera como
lo son las termitas para las casas del mismo material. Las malas hier~
has y los percebes tambin increment.aban rpldamentc la resisten~
cia a la propulsin, por lo que las galeras deban regresar a puerto
mensualmente para despalmar el casco: limpiarlo y aplicarle una
capa generosa de un carsimo sebo. Una galera con mucha actividad tena una esperanza de vida muy corta, pero una almacenada
en tle!Ta poda durar de forma casi indefinida. Una de las gal~~;us entregada al papa en 1570 er.t orignalmente un quinquerrerne bastardo
(vase ms adelante) construido por el maestro carpintero de ribera
Vettor Fausto en 1529.4 Por el contrario, los barcos de mayor tamao
se pasaban la mayor parte de su vida en d agua, ten:~n un coste
mayor de mantenimiento cuando estaban en reserva e, mcluso tras
el descubrimiento de que la cobertura de cobre evitaba en gran medida las plagas marinas, para realizar el raspado d(~} casco deban CD~
locarse en un ngulo muy peligroso. Como consecuencia de las impredecibles <:ondiciones meteorolgicas y de la inexacta navegacin,
los dos tipos de embarcacin su&ian un gran desgaste. La galern, ms
4,

Anden;on

(! ), piL<:>iJ.n.

ATREZO

71

barata de conslnlir y ms fcil de conservar, se convirti en la respuc-st<:t ms apropiada para las demandas que impona la ~mena en
el Mediterrneo.
Optimizadas pura la propulsin con remos y con un centro de gra~
ved.."td muy alto, las galeras estaban lejos de ser la embarcacin ideal
para la navegacin, pero una gran vela latina asegurada a dos larga!:>
vergas unidas entre s a lo largo de w.a cuarta paric de su longitud (an
rena), colocada diagonalmenle en tm mstil bajo, montado a un ter~
cio de l.a distancia desd<' la pro._<t, rcsolv dos problemas en uno. Aunque
un ligero viento de proa exlga un enorme esfuerzo por parte de los
remeros para hacer avanzar la nave, la vela latina era ms efectiva
con viento favorable. A pesar de que el casco careca de un adecuado
contacto con el aguo) para aprovechar todo su empuje, l;; galera poda
navegar con una derrota de 5 cuartas con relacin al viento. Con la utilizacin de la mitad de los remos -los de delante o los de atrs, tn:l
bajando por tumos y l".On los remo!' que no se. utili7.abun en posicin
horizontal y mantenidos plano!:> por una gaza que permila ponerlos de
nuevo en funcionamiento rpidamente-- se conseguia ganar una cuatta
ms y corregir la deriva a sotavento. ste era el rnodo estndar de navegacin, conocido con el nomb1e de boga en cuarta, Parece ser que
las variaciones en el tamao del mstil estuvieron relacionadas con el
peso de la& velas y la un lena utilizadas. Canal se quejaba de que el sistema preferido por los venecianos, una nica \,eJa hecha de tela muy
pesada y colocada en un mstil corto, dejaba a sus galeras en una situacin dt: desventaja incluso con relacin a las galeras m.'i pesad.:1s
que se construfa11 en el Mediterrneo occidental, las cuaJe::, podan elegir entre tres velas de varios turnaDos y marcriale~ ms hgeros, mien~
tms que el vebmcn otomano era el ms hgem de todos,
El peligro constante de que la embarcacin se sumergiera por el
lado de sotavento parece ser que sola solucionarse con la utili;.;;;.cin
de los remeros inacthos como lastres mviles, mmquc no queda muy
claro cmo poda conseg.uirsc esw con remeros cncadenado:s Adems,
los remos indivtduales m<; grandes, que junto a los contrapesos si~
wados en uno de los extremos pesaban unos 130 kg, podian desplazarse por delmjo de la pasarela que n..."Corra la parte central del navio hasta d olro extremo de ta galera, pf'nnltiendo eqt1ilibrar una
galera de tipo normal con el !nl..slado de ms de 3 toneladas de peso.
Con viento de popa, la antena se colocara a la orza larga, inclinada
pcrpendicularamentc al casco y casi en posicin horizontal respecto
al mstiL mientras que todos los remos estaran completamente fuera
del agua y sujetos con un cabo. A pesar de que los te5timonios de es~
tas tcnicas proceden de los escriws realizados por marinos franceses del siglo XVliJ, Ja galera de1 Medilenneo occidcntl no evoluciom'

72

BATALLA KNICA

demasiado despus de Lepanto, por lo que la mayora de estas tcnicas, sino todas, eran prctica comn a finales del siglo X\1,
Como ocurra con los primeros galeones, las gateras de mayor
tamao erun diflcilc:-< de gobernav cuando se utilizaba la vela con viento
suave, por lo que, imctalmente, se utiliz una vel? ~uad_rada en ~n
segundo mstil situado en la proa, ms corto y mas mdmado hacm
delante para facilitar su maniobrabilidad. En el caso d~ los barcos
esw evolucion hacia el bauprs, pero al no poderse aphcar este re~
curso en la galera, ya que el armamento de sta se sil u aba en la part~
delantera de la nave, se opt por un palo trinquete y una vela de c~s1
las mismas dimensiones que la vela principaL Las galeazas veneclana'5, las galera.<; mercantes reconvertidas {galere grosse) ~ue tuvier;m
un papel importante, aunque equvoco, en Lepanto, teman tres m astiles (un gravado de la poca muestra un cuat1o mstil que act~a como
protobauprs), aunque tanto los dos remos late~es pa~~ onentar la
nave como ei timn son prueba de su poca mamobrabhdad, De to
dos modos, consiguieron mantener d ritmo de la fiota, mie:~u;as que
los bm-cos de aparejo cuadrado que transportaban los sumtr:lst:'?s Y
la tropa se quedaron rezagados. Esto no pudo deberse a los vemtJstete
remos de cinco hombres cada uno que montaron por lado, ya que estaban colocados a mayor altura y, por tanto, en un nguio menos eficiente que los de las galeras de combate. Prueba de eUo es Stu.e, en
Lepanro, las galeazas tuvieron que remolcarse hasta sus postClones
por delante de- la lne~ del frente, no pudiendo reincorporarse a la batalla hasta que la flota otomana ya las haba rebasado. La re:pucsta
podra estar en d hecho de que se las arr_eglaron bastante. b:en con
los fuertes vientos en contra que casi mptden a la ilota cnsttana alcanzar el gotfo de Pat1'.S, pero no tan bien con la suave brisa del da
de la batalla.
Otra de las incuestionables restricciones en el diseo de la galera
vena marcada por la ley del rendimiento decr~cien,te: la po~re rat~o
fuerza-peso de los seres humanos haca que, ~s alla.de un Cierto numem, el peso adicional de ms remeros y la restStencta al avance pr?vocada por un casco ms grande para acomodar~os: anulara su pJ:?Pl.o
esfuerzo, En torno a l540, lo habitual era de vemtJcuatro a vemtlsts
bancadas de tres hombres por remo en cada lado, con un espacio libre por lado para las platafonnas del bote de la embarc~cin Y del
horno del pan, las cuales podan ser desmontadas para servtr de p~nto
de reunin para ios. grupos de abordaje justo antes de la bataUa. Tremta
aos despus las galeras normales del Mediterrr:teo occidental esta
ban propulsadas por tres o cuat;ro homb:es en cada. re?:o (a sca~nc
cio J mientras que las galent.s {de tunal) cap1tanas de vemt1s1ete a tremta
bancadas utilizaban cinco remeros o ms. Con el acertado nombre de

ATREZO

73

bastarda o bastardella se designaba la galera con ms de tres remos


individuales por bancada (alfa s,;msile) .. en Jas cuales los remeros ms
prximos a1 centro de la embarcacin podan bogar y actuar como pi
que-ros en la batalla sin prdida ostensible de propulsin, mientras que
el que ocupaba la mismu posicin en !os grandes remos nicos no slo
era el ms eficiente sino tambln el que marcaba el rirmo. Las galeras
mejor equipadas tambin disponan de una resena, de, aproximadamente, un remero por bancada, que podia ser utilizado durante la
ha.talla como piquero. Principalmente, las pinturas de Lepamo muestran el (mucho ms fcil de representar) ~istema de remo nico, pero
atgunas galeras otomanas y venecianas, asl como todas las embarca~
clones pequeas, utilizaban remos individuales o una combinacin de
ambos sstemas.
El diagrama 1 ofrece una perspectiva general de una ipk..a galera
de lnea veneciana. Los puestos de mando de la infanter(a estaban ubcados en el castillo de proa, en la popa, en Ja rampa situada en el centro de la nave entre el uno y la otra, en las plataformas del bote y del
horno, as como en los dos parapetos de mando a ambos lados (arrum"
bada) que estaban divididos por las plataformas mencionadas, todo
lo cual deba equilibrarse tanto de proa a popa corno lateralmente. Esto
se haca an ms complicado por culpa de la estructuro rectangular
para ta boga que sobresaHa Jel casco hueco acamparuindolo hacia el
exterior en un ngulo de unos 30" y que haca Jas veces de portanc"
mos exterior. De todos modos, tambin multiplicaba el p~so de los soldados colocado.,. a los lados tras resistentes escudos de m.1.dera (cm,
pavesada) o colchones, sobrecarga que se hada ms pronunciada en
la proa y la popa debido a que el casco se estrechaba y d acampanamiento llegaba hasta los 45". Hasta que da...;; g,:_'1leras no se bJoqueaban
mutuamente_. cualquier acometida que resultase en un impacto debi"
litaba sus defensas precisamente en el momento y el lugar en que se
hacan ms necesarias.
Para las bancadas de tres remeros, e-l remo 'lmico era menos efectivo que d remo individual, Sin ernbargo, el Ultimo requera de lamayor cantidad posible de hombre::. libres ~en e:.pe-cial cuando ~e espe~
raba que tambin lucharan~, en una poca en que era muy comphcado
encontrarlos, particularmente en el Mediterrneo ocddcntal. Entre es~
ws ltimos v los esclavos v criminales encadenados, encontramos una
categoria ini:ennedia de ,-~meros, nonnalmente griegos, reclutados por
lo que ms tarde la Royal Na\-)' denominar rondas de enganche. stos, a pesar de tener una preparacin adecuada, podan fcilmente volverse en contra de su capitn l>i la batalla no se resolva a ;,u favm:
Aunque era habitual que a los cristianos y a los criminales condena~
dos a galeras (galeotes} se les quitaran las cadenas c-omo acto s!mb-

74

Costado de babor
muestra el mtodo
al/a ser"ile

Costado de estribor
s~ muestra el mdodo

hC

a sea/necio

Galera Capitana
(27 bancadas)
E& lora

Galera ligera
(24 bancadas)
E~lora

41 m

Manga

Ancho talares
Calado n('!O

ATREZO

BATALLA !CNICA

~1anga

5m

Ancho talares
Calado n("to
I'rancohordo

6,7 m
1,7 m

Francobonlo

1m

Tripulacin nonnaJ
15
Ol:iciaks
Marinm y arlilleroo
2~
Soldad<" e~pecializados 30
Soldados rasos
50
Galeotes
56

10
20
20
25
HR

(Lnlnca de puntos indica la linea/ floracin)

DTAGRAMA 1.

l.lm

Annillllento
Un caiin de 50 libra'
o una mkbrina Je 32 libras
Dos culebrina~ de 12 libras
Cuatro culebrinas de 6 libra~
Ocho pieLao giratOJias

Armamento
(el del plano)
Un nin de 50 libras
o una culebrina de .32 lit-,-a.'
Do' culebrinas de 9librm
Doh culebrinas de 3 hbms
Cuatro piezas giratorias
Tripulacin normal
Oficialeo
:>1arinos y anilkros
Soldados cspcci;>limdos
Soldadm ra."'~
Galeote'

46.1 m
S.S m
7.3 m
1,8 m

Galera ligera veneciana de fhzales del siglo

75

lico antes de entrar en combate, un comitrc prudente no olvidara poner grilletes a sus peligrosos remeros.
El nico anlisis detallado de que disponemos sobre la aclivldad
de las ilotas implicadas es obra de CanaL En l se quejaba de que incluso en la ilota permanente veneciana cada una de las galeras operaba segn el capricho de su comandante. Canal identific los factores que llevaron, tras Lepanto, a la adopcin universal del pesado remo
nico manejado por galeotes: los remos ligeros se rompan ms fcilmente y los remeros libres solan causar ms problemas cuando llegaban a puerto o desertaban para obtener contratos ms favorables en
otras galeras. Probablemente, la razn principal para el abandono del
sistema de un hombre por remo fue la necesidad de reducir la cuota
de mercancas personales destinadas al comercio con que cargaban las
galeras, un aspecto mucho ms importante que los sueldos en la contratacin de voluntarios, para poder acomodar una mayor cantidad de
artillera. En un sistema con un equilibrio tan precario, sta era una
de las muchas concesiones que deba realizar un comandante de galera, ya que la potencia de combate en una batalla naval slo poda
conseguirse a expensas de la velocidad y el alcance, las pdncipales armas para el xito en operaciones normales de menor intensidad. 5
La rplica de tamao natural de la capitana de don Juan del Museu
Martim de Barcelona pesa 237 toneladas vaca, requera de 290 remeros (unas 17 toneladas), llevaba a bordo a ms de 300 marinos,
soldados y oficiales nobles (probablemente 21 toneladas incluyendo
armas y armaduras); se consuma diariamente un mnimo de 2 toneladas de comida y (principalmente) de agua, bastante ms cuando el
tiempo era caluroso o cuando trabajaban ms intensamente, lo que reduca de forma regular el lastre de una embarcacin ya de por s extremadamente pesada. Comparativamente, el volumen de armas en
la proa podra resultar despreciable, pero La Real era un buque de guena pUro, por lo que la distribucin de su peso no es una gua til
que nos permita averiguar los problemas que deba resolver un capitn de una galera de lnea veneciana de 150 toneladas. Uno de los
principales inconvenientes era que cada hombre o arma extra a bordo,
mucho ms rentables que la captura espordica de presas, reduca el
alcance de navegacin y la capacidad limitada de carga.
La prctica otomana era muy diferente. Debido a que sus tcticas terrestres consistan en arrollar al enemigo mediante la superioridad numrica y a que el grueso de sus tropas eran arqueros, estaban
acostumbrados a luchar desde la movilidad que proporcionaba el ca-

XVJ.

5.

Tcncnti (!),parte 1, captulo III. La GalCrc Idalc, Uc b que pro\ene la l"ila an-

terior relerida a la "galera perfecta".

76

BATALLA !CNICA

ATREZO

bailo, pero no en formacin cerrada. A pesar de que los cascos de sus


galeras eran ms anchos y, por tanto, las estructuras de los remos menos prominentes, los costados no estaban protegidos. Luchaban principalmente desde las rampas del centro de la embarcacin y desde la
proa, donde su preferencia por colocar menos caones y las a:rmas ms
ligeras que disparaban proyectiles de piedra (pedreros) les permitan
acumular mayores grupos de abordaje que a los cristianos. Jacobo
Ragazzoni, el secretario del Senado veneciano enviado a Estambul en
abril de 1570, en un ltimo y desesperado intento por evitar la guerra, inform de que las galeras otomanas utilizaban un aparejo de mayor envergadura que las venecianas (presumiblemente debido a que
sus mstiles y antenas eran ms ligeros), pero que no disponan de la
tripulacin adecuada para sacarle todo el partido al carecer de mili~
cia naval. En realidad s que la tenan, y funcion bastante mejor que
el sistema veneciano en momentos de movilizacin general. 6

en el arte del asedio, las armas pesadas ralentizaban excesivamente las


operaciones terrestres y reducan el nmero de soldados que una galera poda transportar. La solucin para las campaas terrestres fue
la fundicin de bombardas en el mismo lugar de la batalla, lo que haba demostrado su eficacia en el asedio de Constantinopla en el ao
1453; en el mar, teniendo en cuenta que la tlota estaba optimizada para
operaciones anfibias, la preferencia otomana por hombres en detrimento de la artillera era un trueque razonable y poco discutible.
Tcticamente, una gran galera occidental (ponentina) poda acumular una mayor cantidad de artillera en la proa sin comprometer en
exceso su capacidad, pero para ello requera ms hombres por remo
y dispona, proporcionalmente, de menos espacio libre para la comida y
el agua. Lo que se ganaba en poder de combate se perda en autonoma. Pero una vez vencida la inercia, su mayor impulso consegua incluso eliminar los efectos de la resistencia al avance producida por el
golpe de los remos, alcanzando grandes velocidades punta que le permitan dejar atrs a una galera oriental ms ligera (levantina). Aunque,
tericamente, una levantina poda esquivar el armamento de proa de
una ponentina y contraatacar desde los lados o desde popa, las galeras no solan navegar solas, lo que les pennita cubrirse los flancos mutuamente y perseguir al enemigo formando una lnea para reducir as
su campo de accin e impedirle maniobrar. En cualquier enh-entamiento con igual nmero de embarcaciones debidamente gobernadas,
las ms ligeras estaban sentenciadas, a menos que pudieran mantenerse fuera del alcance de las ms pesadas hasta que los remeros de
stas se agotaran.
stos eran los clculos realizados para un combate de galeras normal, es decir, el que inclua modestos escuadrones y que se centraba
en incursiones comerciales y operaciones anfibias de corto alcance
para atacar asentamientos costeros. Los enfrentamientos en mar abierto
eran extremadamente raros y todava lo eran ms las acciones llevadas a cabo por grandes tlotas. El tpico combate entre galeras se produca a raz de una emboscada llevada a cabo en las proximidades de
una costa de la que nadie se apartaba. Los que eran sorprendidos en
desventaja tctica, ya sea posicional o numrica, si podan, huan, y
si no, desembarcaban o se rendan, normalmente, tras escasa resistencia. Tanto Dragut, el fundador del principado corsario de Trpoli,
como su gran oponente, Jean de la Valette, gran comendador de los
caballeros de San Juan durante el asedio de Malta en el que muri
Dragut, se pasaron algn tiempo encadenados a los remos de una galera enemiga sin que nadie los tuviera en menos consideracin. Algunos
sugieren que los comandantes musulmanes llevaban sus tesoros en las
embarcaciones por miedo a que el sultn se apropiara de ellos, ya que,

Las galeras turcas son mayores que las nuestrcts; casi todas
tienen un remo nico por fila, nonnalmente manejado por tres
hombres, y sus remos son mucho ms ligeros que los nuestros. Se
dice que usan este sistema para que los remeros se agoten menos.
No pueden llevar ms de tres caones por galera, y muchas slo
tienen unoJ

La expresin (mo puedem> es engaosa, dado que la galera otomana ms ancha era de por s una plataforma artillera mucho mejor
que la veneciana. Lo que Ragazzoni describi con precisin, aunque
no lleg a interpretar correctamente, era que el diseo otomano reflejaba una eleccin deliberada por la navegabilidad y por el transporte
de tropas a largas distancias en detrimento de la artillera, en la que
los venecianos haban invertido tanto, y esto, a su vez, estaba condicionado por los recursos a disposicin de cada una de las flotas. El
Imperio otomano abarcaba una poblacin ms numerosa (18-30 millones a lo largo del siglo XVI) que la ibrica (5-9 millones) e italiana
(8-13 millones) juntas. El problema estratgico que resolver por el sultn y sus consejeros era cmo transformar esa ventaja numrica en
efectividad militar, tanto en el mar como en tiena firme. La velocidad
era fundamental si se deseaba conseguir avances significativos en las
fronteras del Imperio durante el curso de una temporada de campaas, y pese a sus virtudes en la batalla y a su carcter imprescindible
6. En Mallett se realiza un exhaustivo anlisis del coste v efectividad del sistema veneciano, aunque Tenenti aclara que no se gast lo suficiente pa~a hacerlo tan cfecti\"o como
podra haherln sido.
7. Citado en Le~ u re.

77

'
78

BAH.LLA lC(lX!CA

en principio, todo lo que exista en el Imperio otomano les pertt:ne~


ca, pero la costumbre tarnbin debe hacer<;e extensible a los comanw
dantes cristianos. Si las ricas vestiducas. la joyerla y las .annaduras con
incru!:>taciones que se visten fuera dd carnpo de batalla pueden rmreccr la exhibicin de un pavo real en poca de celo, en combate anuncian que el portador vale su peso en oro para aquellos que le perdonen
de la vida.
La guena como negocio tiene unos lmites lgicos y nunca puede
ser lan destructiva como la que se combate siguiendo ideales abstrae~
tos. La guerra como justificacin pru'a la dominacin social todava
tiene ms restricciones y. como ya haba ocurrido antes con el arco y
la ballesta, se demmdaron las armas de plvom no tanto porque devaluaban las tcnicas tradicionales del combate cuerpo a cuerpo y
podan atn~vesar las armaduras, sino pm su carcter indsct'imlnado
y porque anulaban el acuerdo del cnmpo de batalla segn el cual un
hombre rico pod1a ser utillzado para conseguir un rescate y el hombre pobre poda hacerse rico, Estt~ clculo transaccional est implcito
en la ltima linea del pasaje en que don Quijote denuncia las annas
de fuego con tierna irona:

L... l diablica invencin[ ... ] cansa que llll infame y cobarde brilzo
quite la vida a un valcror.o caballero, y que, sin .;;uber cmo o por
dnde, en la mimd dd coraje _v bro que enciende y anima a los
Y:.:ielllcs pedlOs. llega una dcsmMdada bala. disparada de quien
quiz huy .v se e;. punt del resplandor que hizo el fuego a{ dispa~
rar de ia maldita m<qulnn, y corta y acaba en un instante los pensamicros y vida dt quien la merecfa gozar luengos sigkn,"

Antes d..: la invcndn del nfle lo ms probable es que las Mnms


indivJduales de proyectil no pudieran penetrar el resistente blindaje de
un casco o de una coraza de buena calidad. Las mejores annaduras
tucm la marca de un dtsparo de prueba, detonad a poca distan~
da, e induso en una fecha tan po!;terior como 1815. la infantera briuinica informaba del sonido producido por las balas de mosquete al
rebotar en la.;:; corazas de la caballera pe::;;'l.da francesa en Watcrloo.
Bcrnandino rle Crdenas, marqus de Beteta, a pe~ar de estar protegido por la mejor arn1adura que se podia ;;omprar, muri en l.epanto
cuando una bala tle can giratorlo turco le aplast el pecho, ddor
mando pero no penetrando su coraza. De todas formas, las armadu~
ras de gran calidad estaban r-eservada<> a unos pocos, haba zonas qu,.;
slo la cota de mallas poda proteger y la septicemia debi de acabar
con la vida de ms caballeros que de humHdes soJdados, estos ltimos ms resistentes tras los cortes y abrasiones en una existencia
menos prntegida.

ATREZO

79

L revisin de la artillera utilizada en Lepanto pone en tda d~

juido la creencia de que la Liga Santa, superada en nmero de e~


bar("adones, conslguiera !.a vitoda al disponer de una mayor cantidad de armas de plvora. Probablemente, los datos del apndice B sobrestiman el nmero de an:nas de la Liga Santa, al tiempo que
subestiman las de la flota otomana. Pero cw;mdo dejamos al margen
de la ~~cuadn las galeazas, cosa que ocurri tras la primera escara
muza, la ventaja de la Liga Santa en artillera pe'Sada resulta mnima.
Sin minimizar la conmocin y las bajas infligidas por la superioridad
en al1Tla& de tamao medio en los momentos anteriores al choque en~
trc las dos flota;;, lo cierto es qe, a partir de ese momento. la artille..
ra de proa slo podra haber sido utilizada por aquellas galeras que
lograran separanoe de sus primeros oponen les para atacar a otros.
Por lo que M:' refiere a las armas individual.;"~'>, los venecianos todava
utillzaban a mu<.'hos arqueros, En esta poca, la proporcin de lanzas
(sobre todo picas) respecto a armas de ruego (an::abuces y algunos mos~
quetcs) en un tercio de los Habsburgo era de 3 a 1, lo que se traduce
en unos 5.300 arcabuceros ~para la flota de la Liga Santa. frente a unos
4,000 jenzaros, cuyos arcabuces enm ms lentos de recargar pero m<:s
largos y, por tanto, ms precisos (lmina 2c en b/n). Los otomanos tam~
bin utilizaban mayor nmero de cai1ones giratorios y de horquilla.
as. qm: el nmero de armas de fuego individuales en ambas flotas se~
ra pmbablemente d mismo. Adems, como \a mayora de soldados.
otomanos estaban annados con el letal arco compuesto, disponan de
una asombrosa superioridad en armas de proyectil,
Probablemente, la ballesta de acero con tensado por molinete (lmina 2b en bin) era el arma de proyectil con la mejorcombinanen~
tre predsin v poder de penetmdn de todas la'> utilizadas en Lepanto.
En manos de aquellos que. como el almirante ve-neciano d.e 75 aos
Sebastiano Venier, tenan ayudntes que les suministraban continua~
mente annas tensadas y cargadas, su ritmo de disparo no era inferior
al dt~l arco compuesto curvo otomano. Requera de un esfuerzo y constitucin fsica considerablemente menor, incluso para aquellos que de~
ban recargarlo ellos mismos, mostrando una gran y constante precisin durarlte toda la batalla. La diferencia en la tensin del anastre
era impresionante: para la baHes1a unos 200 kg y para d arco menos
de la mitad, pero e-l sistema de construccin en lminas del segundo
compensaba esa diferencia aprovechando tanto la e1u>tiddad como
la compresin. El virote ms cmio de la b:lesta generaba menos energa emtica que la larga fl..xha, pero a corta distancia ambos proyectiles podan alxavesar la armadura rc>-'estlda de baja calidad, y eran po-

ATREZO

80

81

BATALLA !CNICA

cos los soldados otomanos que llevaban cota de mallas. Los virotes y
las flechas disparadas a corta distancia solan atravesar a un hombre
sin armadura limpiamente, mientras que la bala de un arcabuz se achataba provocando heridas mucho peores.~
Los arcos, tanto largos como compuestos, desaparecieron de los
campos de batalla porque dependan de una cultura campesina en
declive en la que las capacidades fsicas necesarias y la tcnica se
desarrollaban durante toda una vida de prctica constante. Pero las
razones que expliquen la desaparicin de la ballesta deben de ser de
orden muy distinto, ya que era un arma fcil de usar, de recarga relativamente rpida, menos propensa a fallar y ms precisa que las armas de fuego porttiles de tubo liso. La respuesta se encuentra, con
casi toda probabilidad, en la conmocin, un factor normalmente minimizado en el debate sobre la revolucin militar. Las batallas se ganan destruyendo la moral del enemigo; un ejrcito desmoralizado sufre la mayr parte de bajas durante la persecucin posterior, mientras
que el ejrcito victorioso las sufre en el propio campo de batalla. El
impacto visual es un componente muy importante de la conmocin,
pero el ruido lo es todava ms. Desde el paean que entonaban los hoplitas griegos hasta los enfurecidos alaridos que promueven los instructores del combate con bayoneta del siglo XX, el ruido amenazador
ha servido tanto para anunciar la ira que est a punto de desatarse
como para conseguir un efecto intimidatorio. El tiro con arco, a pesar de su carcter letal, era un asesino silencioso con escaso impacto
visual, mientras que las armas de fuego rugan y anojaban llamas y
humo, como los dragones, por eso no es de extraar que las bombardas tambin fuesen conocidas como basiliscos.
Dado que la artilleria no se estandariz hasta finales del siglo XVIII,
en la poca de Lepanto haba una extraordinaria cantidad de dragones menores, con una gran variedad incluso dentro de las categoras
conocidas. Lo que sigue tan slo es una aproximacin general, y en los
museos pueden encontrarse armas que no respondan a las caractersticas descritas. La clave de todo es el calibre, hoy en da utilizado como
sinnimo del dimetro del arma, pero en aquel entonces una medida
de la longitud interior del can en proporcin a la boca. En 1537, el
matemtico italiano NiccolO Tartaglia estableci la proporcin entre
calibre y masa del disparo en su obra La Nova Scientia. Tanto el emperador Carlos V, en 1549, como Enrique II de Francia, en 1550, emitieron edictos para la estandarizacin de los calibres en sus ejrcitos,
sin resultados destacables. Los caones eran caros, por lo que preva-

leci la actitud de no malgastas, no necesitas>>, particularmente en las


galeras otomanas, donde los modelos antiguos que carecan de tro~_e
ras (pivotes situados en el centro del can que per~itan su elev~~IOn
9
v abatimiento) convivan con los modelos de lttma generacwn.
"
Las bombardas y basiliscos eran armas de asedio de grandes bocas, con un calibre de 8-10, de hierro forjado o bronce fundido, de
avancarga y que podan disparar tanto proyectiles de hierro como
de piedra. El hiena forjado tena un coste tres veces meno~ que el cobre, pero, para la misma boca, el can resultante era mas. ?rueso y
pesado, por lo que no era una buena opcin para la fabricanon d~ artillera de grandes dimensiones. La solucin ms barata era fabncar
caones de hiena forjado uniendo varias lminas de hiena con arandelas incandescentes, tal v como hada el banilero con los barriles de
madera, de ah el nomb;e que recibi el tubo del can.* Este t!po
de can era ms ligero que el fabricado en bronce, y los que se diseaban para disparar proyectiles de piedra de baja densidad lo eran
todava ms, permitiendo que pudieran montarse en el centro de las
galeras otomanas pedreros de grandes dimensiones. Una bombarda de
hierro forjado con un peso de 1.500 libras poda disparar un proyectil de 20 libras, mientras que la culebrina de bronce del mismo tamao
slo disparaba un proyectil de hierro de 9 libras.
.
Los caones (del italiano canna, tubo) eran los ms estandanzados, presagiando su adopcin como pieza artillera para todo uso, t~~to
en el mar como en tierra firme, y convirtindose en nombre genenco
usado para toda la artillera en general. Con un calibre de 16-24, fabricado en bronce fundido o hierro forjado, abarcaba desde el cuarto
can para balas de 12libras, con un peso de 2.000 a 2.500 lib~as, pasando por el medio can, el can bastardo, el can serpentma y ~1
can completo, hasta el enorme can doble o real para balas de 60 hbras que pesaba de 10.000 a 12.000 libras. Con el tr_mino bastardo se
denominaba tanto un can largo como una culebnna corta.
Las culebrinas (por su fonna de serpiente) eran caones de bronce
ms largos y con bocas ms pequeas que las del can_ del mismo
peso, con calibres que abarcaban desde el poco halagcn? passavolante (pasa volando), con un calibre del36, para balas de 6l.tbras y con
un peso de unas 3.000 libras, hasta la culebrina bastarda, pieza del calibre 22, para balas de 12 libras y con un peso similar, aunque las variaciones podan ser enormes. De ah que las armas identificadas como
falconetes (para proyectiles de 1 a 2 libras) y sacres (para los de 6 ~
9libras) de la galera que compr don Juan en 1573 pesaran 250 y 550 h9.

8. La obra de Pavne-Gall"ev contiene un valioso apndice ~obt-e el an:o compuesto,


publicado originalmcnc (1903) p,.:;r separado. Ver tambin Bradbury.

Guilmarin (1), apndice 6.


En ingls, barril y tuho del can~ denominan del mismo modo, barre/. (N_ del t.)

82

83

BAIALLA IC~ICA

ATREZO

bras respectivamente, aUnque en algunos museos existen ejemplos del


primero que llegan a alcanzar fas 500 !ibr.::~s y del segundo que llegan
a la-: 1.500. Las culebrinas abarcaban desde el falconete y Jos dems
mencionados, ms el halcn, el medio sacre, la medio culebrina v la
culebrina legtima hasta la culebrina doble/real para proyectile~ de
32 libras (o rnthd con un peso de 7.000 libras. Dispamda huriwnt.almente, la distancia ames de que el proyectil tocara la superficie iba
desde los 200 pit~s (60 metros) para el falconete hasta los 650 pies
(200 metros) para la culebrina real, un 25 o 30 t;. ms lejos que el ca~
n de boca similar. Cuando la pie7.a se disparaba con una elevacin
del cafin de 45" la distancia se multiplicaba por diez o quince, pero
para conseguir un alcance semejante deba sacrificarse la precisin. tO
La habilidad de la galera para apuntar por s. misma a un obje
tivo permiti la fijadn de las armas de pma a bioques de mrtdera,
lo que permita un movimiento de ele-vacin pero no de rotacin, Esto
no representaba ningn problema para la recarga cuando las piezas
eran de retrocarga, aunque Jos cartuchos extrables de plvora intro
ducidos por cuas d:' madera no comreguan quedar totalmente sellados, pero las potentes piezas de avancarga situadas en el ceHtro de
la nave deban montarse sobre estructuras mviles aseguradas por
cuerdas, tal y como se haca con los caones sobn: cureas de los barcos. Esto pennitfa que pudieran ser desplazadas por la pasarela cenw
tral para la recarga. aunque la profundidad limitada de la plaraforma
de fuego pudo ser una razn convincente para que estas piezas fueran t1anqueadas por caones de menor t."l.mao. Sin embargo, las
largas culebrinas, las cuales sacrificaban la potencia de fuego en beneficio del alcance y que, presumiblemente, deban recargarse desde
el espoln de proa, eran d armamento preferido de las galeras venecianas. Los venecianos, empero, no tenan escasez de artiHelia, por lo
que reforzaron toda su flota con el cafin de mayor calibre para la
guerra. 11
La preferencia por las culebrinas se explica por las camctetisti"
cas espedale> de la balfstica de los. caones de tubo liso. El provectH
esfrico rebota en el cafln y, dependiendo dd efecto producidO por
el ltrno contacto con dicha superficie ames de emerger por la boca,
puede torcerse o desv:arse peligrosamente. Pero tambin puede adw
quirir una gron velocidad, con un efecto parerldo ul que observa un
golfista satisfecho cuando una endiablada pelota rebota justo por en
medio de la calle o salta hasta una superficie ::;eca desde una trampa

de agua. Obviamente, en la batalla era preferible el poder destructivo


a corta distancia, pero en opt'racioncs nonnales de vigilancia, el obje
tivo principal era la destruCcin del timn o los remos de las embarcaciones corsarias en de.sbanduda. Un arma de gran calibre cumo el
passavo!atlle ofreca al perseguidor ms oportunidades en el juego de
dado::; del a7.<1r balistico, aumentando las posibilidades de que un disparo errneo acabara dando en el blanco. 12
Los v.::necianos fundieron la mayor parte de los caones expolia
dos de los otomanos en Lepanto, porque los juzgaron sumamente inferiores a Jos suyos y, al menos en este caso, su inconcgible vanidad
result tener una razn de ser, Un espaol coetneo consideraba que
la artillera veneciana era casi tan buena como la alemana o la fla"
menea, reconocidas ambas como las dos mejore$.:

1O. Adaptado de Arnold. 31


11. En Hale ( l) en~o'onnam0s algunos ccmpiM d..: rdcnf'~ d., equipamenlo rcdhid;ts
por .-1 Ar.senale en 1570"1571. que dan ruue~tra de un o:nonne inventario artillerr.

620o43

[.Hllm; alemanes son g.mte flemtica y hacen lus cosas ms eficaz


y pm.ientementc que los l:"'{paoles o los italianos, qulcncs son gente
colrka, especlalmcnl.e los eo;paolcs, ]m, m:i>i colricos de lodos;

de A.lemania, las venecianas, en donde


se sigue t>shictamcmc el e-; rilo y las reglas alemanas, sDn coniderada.s excelentes.;_:

[.,.] lnH las pie7.as tundidas

Aparte de .sus compartidas lendendas colricas, otra de las razones que cxplk<.m por qu tanto Ot()manos como espaoles perdieron
competitividad en la fabl"icadn de artillera es la escasez. crnka de
trab.-1:jadores cuallficados, consecuencia de unas estructuras sociales
que podemos denomina1, sin temor a equivocarnos, como antlindus
triales. El intercambio tecnolgico es. un fenmeno tan ant1guo como
el comercio y, en la poca de Lepanto, los do-s impt.'Tios tenan recur~
sos suficientes como pam permitirse el lujo de comprar todo el armamento que necestasen. Con la toma de Nkosia de 1570, los otoma~
nos !>e hicieron con una gran cantidad de mmas modemas, pero seguan
optando por los grandes pedreros de hieJTO forjado situados en el centro de la nave debido a las razones operacionales anteriormente des-critas.
Las piczi:is giratorias estaban dlsetladas para el combate en dis'"
tandas cortas y podan montarse indu.so en las embarcaciones a remos y a vda ms pequeas. Las capitanas iban acompaadas de fragatas con doce filas, o ms, de un remero por lado y eran ttti1i7ndas,
principalm('nte, para transmitir rdenes, pero tambin para el trans~
porte de grupos de abordaje para atacnr cmbarcadones enemig..'tS por
12. Hilll (1) combina el anlisb cientff.;o C(>n una vi~i6n ponderada d.;
tial y p.-,!ft c0
13. Collado. utado cr_ Cipolla.

~u

1mpacto sr-

!!IBLIOTD c:&ITRAL
ILN.A.lot.

'

84

BATALLA IC'I.TCA
ATREZO

el lado opuesto al que haba sido bloqueado. Con este propsito, las
ernbarcadone!> estaban reforzadas con dos piezas artiHeras giratorias
en la proa, cuyos soportes estaban sujetos a un balancn de hierro unido
a un poste, permitiendo una total elevacin y rotacin del can. Las
pieza') giratorias ms largas, normalmente de retrocarga, eran d falconee, la serpentina para proyectiles de media libra, as como pie72.s
paxa proyectiies inferiores a la media iibra corno ei esrneril espaol, el
nwschetto veneciano y el pnmgi turco. El nwrten:tc espaol, el bomba-rclello veneciano y el darbeun turco eran piezas giratOJias ms cor~
tas y con mayor boca, que funcionaban c-omo enom1es escopetas para el
fuego a quemarropa, transformndose en las armas preferidas para
'impedir que los pequefios barcos piratas; abordaran las embarcaciones
rnercantcs por los lados, Las grandes ponentinas llevaban armas en el
castillo de proa, protegiendo a las dotaciones de los enormes caones
y creando un valioso espacio extra en l cubierta para colocar ms piezas giratorias y arcabuceros.
A medio camino entre la artilJera y las armas porttiles encon~
tramos el mosquete, arma de avancarga muy difcil de manejar; que se
transfonn en el artefacto individual ms devd'Stador jams creado.
A mitad del slglo X\t1, se cerr un drculo semntico completo cuando
el tnnino o;osquete reemplaz al de arcahu::. para referirse al anna de
fuego de me<: ha estandarizada para Ja lnfantera, ya que, a su vez, el
segundo hab'a torlli\do su nombre (aunque en una versin ms reducida) del ms gronde hackenbchse alemn (arma de horquilla), utilizado originalmente para la defensa de los muros de las ciudades a principios del siglo xv, Ei arma se aseguraba a la muralla para absorber el
retroceso, pero cuo,ndo fue reinventada por los espaoles alrededor de
1520, el mosquete usaba un tipo de plvora en grano mucho ms
potente (lo que haba permitido reducir el tamao del arcabuz alrededor de 1470), propinando un brutal culatazo al ser disparado desde
un soporte u horquilla. En la introduccin me he referido a l como
al equiva\ente renacenti~ta del rifle anttanque, y sa era precisamente
su funcin. Los tanques en cue:.tin era J: cabaHera pcs.ada francesa {gens d'ormes), muy resistente al fuego normal de los arcabuces.
El arcabuz. pesaba 10 libras y disparaba un proyectil de algo menos de
media onza; el mosquete, 20 libras y una bala de ms de 2 onzas, lo
que hada que slo pudieran ser manejadas por hombres altos y robustos, qmenes, consecuentemeole, reciban un sueldo ms alto. El
trmino honorfico mosquetero fue utilizado posteriormente para
definir a la infantera de lite, incluso despus de que la ac!lvidad ya
no estuviera relacionada con un arma concreta.
Es probable que los otomanos desarrollaran su propia wrsin an
tes incluso que los espai'oles. Como consecuencia de las terribles ba

85

jas su~das tras los asaltos a fortifcaciones defendidas por armas de


horq~ull~ d'!rante la s.egunda batalla de Kosovo, en 1448, lu infantera
de hte Jemzara, eqmpada ya con arcabuces, tambin adopt las ar~
n;as pesadas. Teniendo en cuenta que dumnle el resto de siglo estu>rteron enzarzados en combates en los Balcanes contra caballeros con
armadum, lo sorprendente .sera que no hubiesen seguido utilizndo~
l~s. Ls tercios espaoles no evoludonamn hasta el siglo xv1. estableCiendo una proporcin de mosquetes y arcabuces de J a 1 Omina a
<:n b/n), Si esta proporcin haba demostrado su eficacia en el campo
d.e ~ataJla, es ra:wnable suponer que la de los cuerpos jenzaros seria
stmilar; ya q.ue hablan tenido que hacer frente dunmte ms tiempo, y
con g.ran xlto, af problema que la reinvencin del mosquete venia
solucmnar. El arma de horquilla resultaba ideal para su utilizacin en
el mar, por lo que funnaba parte del armamento estndar de todas las
galeras que parrkiparon en Lepanto (lmina 2a en b/n). Como de~
muestra el ejemplo del desdichado Bemardino de Crdenas at alcanzar el continente con la suficientt" potencia se lograba dejar i~utiHzado
el contenido, induso si el disparo no lo atravesaba.
De abf Ja perdurable utilidad de las armas de percusin (hachas
Y porra<;, con o sin pas), la-:; armas ms antiguas blandidas por el hom~
bre. En t:na poca en que las mazas eran el elemento distintivo que las
~rsonahdades lu~fan. en las ceremonias de estado, es fcil olvidar que
s~ ~ao era un mdtc..'ldoc, tanto real como simblico, de la fuerza y
~1ril1dad de su portador. Por esta razn, ia bola de pas sujeta a una
c~dena era probablemente menos hBbitual de lo que los directores de
c~n~ nos. quteren ha.c~r cre:r. Las pon~s de combate eran ms proP_Ias de la cultura mJhtar onental, de ahr que los altos turbantes ofren.er-an una meJor proteccin que los cascos blindados contra los golpes e~ la cabeza. Aunque algunos sipahis utilizaban armadura v cascos
p~n~o>udos Y cnicos con protecciones en las mejillas, nari7 ~y cuello
{ia~wa 3d en bln), normalmente, los soldados otomanos tan slo dispoman de Ja proteccin blindada de sus escudos. Como ocurtia con
los arcabuceros en los ejrcitos cristianos, los jenzaros ni siquiera
lJevab~,cas-cos de acero, pero sus resistentes tnicas. ofrecan mavor
proteccmn que la que normalmente se le supone. Buena pmeb:a de
es el caso de Antonio da Canal. un veterano comandante veneciano
que.' en Lepanto, _vesta un;; prenda acolchada que l mismo haba conw
ceb1do y que sah de la contienda indemne pese a haber sido alean~
~a~o por varias flechas. El peso y la comodidad no pueden ser las
umcas. razones que expliquen por qu, incluso soldados de caballera
~ie SOCiedades guerreras que produjeron los meJores cabaHos y eJ mew
JOr acero conocido en el mundo, preferan la ropa en capas a la armadura, aunque su fe en la primera puede explicar su largo monopo-

eno

86

BATALLA JCS!C:\

lo en la fabricacin de telas de seda y de algodn. Hacia finales del


siglo xvr. los ingieses descubrieron que una lona de cuero ofreca una
gran prottXX"in contra los golpes de espada y de pica_. y, en el siglo A"\'Il,
una prenda de vestir confeccionada a base de varias capas de ropa superpuest:as, conocida como armadura de seda_. fue considerada a
prueba de balas.
Las armas de filo orientales solfan ser de mayor calidad. La d-mitana {lmina 2d en bln) fue una innovadn otomana, muy superior
a la espada convencional en el acuchillrunlento sin perder eficacia en
la estocada. A pesar de que ninguna de las dos poda atr4vesar la armadura 1a mavoria de cascos (lmina 3 en b/n; vase tambin la atma
dura p~a el c-~tello de don Juan en la lmina l en color) dej<:~ban el
r:ueHo vulnerable y, del mismo modo en que el taln de Aquiles eme~
ca de proteccin mgica, la maymia de heridas gmves se producan
en la ingle y en lo.s tendones, Nicols Maquiavelo, como muchos otros
intelectuales posterlores, se dej llevar por la teora al afirmar en su
obra E! Ane de la Gt.erro (1520) que hombres annados con espadas y
broqueles poddan moverse "gilmente" por entre los piqueros y aca~
bar con ellos. La expectativa de vida de alguien que imentara esto con~
tra un muro de picas de la ))Qca no podra haberse medido con los re~
lojes de que se dispona. En Lepanto, A1cjandro Famesio abord una
capitana otomana armado con una espad.-1. en ..:ada mano, pero l era
un caballero excepcionalmente dotado, su armadura le protega todo
el cuerpo y Bevah<:t un casco cerrado (lmina 3c en b!n). Podemos estar !'>eguros de que no tenia a ningn piquero enfrente. y-a que, de haber sido as, se hubiera ahogado sin remedio al ser abatido en mitaJ
del salto. 14
Una vc7 se haba producido el abordaje de una galem enemiga,
la batalla pasaba a disput;-rrse sobre ias LLJbiertas y bancacla,s, muy resbaladi7.a<; a consecuencia de la sangre, las vsceras y otros residuos corporales vertidos con terror y agona, y cuando los contendientes resbalaban o se aganaban mutuamentt: hasta caer al sudo, la daga era
la reina. Ya en el suelo, a Famesio lo podran haber apualado fcilmente por la rendija de los ojos del casco. ya que, en el combtlte cuerpo
a cuerpo, la armadura era ms una desventaja que una proteccin.
Cuando dos hombres se pelean en el suelo, el ms fuerte es el que
normalmente prevalece y, tanto entonces como ahora, la lucha era el
deporte favorito del campesino anatoJio, No exis1en muchas nan"a~
Oakeil0tl umsidera que d arw de la arrnadl!til akar_;:{l Sl! apo.p::ec ;! mcd:ado~ dd
con dnrucnta o <:senta pie</tli difm'Cnt;;s qc~t: ~adaptaban al traje en fun<.:1f' de
Jn,; distintils n:;<;t~idadcs dd torreo, En el t'ii!Lp0 de hatalla la ll1i1}0flll Wlo uli!i:t.aba la ar
m;:~dnu :.u:xTiur.
J 4.

ATREZO

87

dones sobre peleas a puetazos, pero s hay relatos de Lcpanto que


de.<icriben a hornbres que anastraban a su enemigo aJ agua para intentar ahogarlo, algo que un hombre con armadurd slo hara en un
ataque de ira, por !o que lu ms probable es que fuera el resultaJo de
aganarse al aillltol.io sin armadura que intentaba lanz.1.do a l.
Como conclusin a es!c repaso de la,s anna-> utilizadas en Lepanto
pasaremos a describir ias lanzas. En 157L la alabo1.n.la, con punta de
hacha, de gancho o de p(ms, se haba convertido en d sfmbolo distin~
livo de los sargentos de los Habsbur:go, mientras que Jo;, sipahis otom;mos llevaban unn lan7a ligera y un arx:o compuesto, mmque en ilus~
lraciones posteriores tambl.t1 encontramos a las dotaciones de los
caones annadas con lanzas. Pero todo esto era un Juego de nios comparado con las largas picas a dos manos, armas colectivas con una
superioridad basada no slo en la longud sino tambin en el modo
en que eran utilizadas. El resto de armas mencionada..<; hasta ahora,
al margen de las de plvora, eran multiplkadores de la fuerza v habilidad del portador, que en combinacin con la armadura ofreCian un
equilibrio entre las nect\<iidades defensivas v ofensivas de un cornbate
individual. El poder de 1a pica estaba basado" en su utilizacin por grandes formaciones compactas. ya que si las escuadras se disolvan, los
piqueros tan slo podan defenderse con la espada o, ms habitualmen!c, coniendo.
Las picas fueron una con..<>tante en cl arte de la guerrJ. de la galera occidentaL En una Husrradn de una capitana genov\:sa de principios del siglo xn se observa dramentc la pre~>Cncia de pic;s apila~
das a ambos lados de la pasarela central, mientras que en el recurrente
dibujo de Furttenbach de principjos del xvr, en d que se representa
una :.~apitana de los caballeros de Malta, se distingue en la proa fl cinco
msicos, diez arcabuceros y veinticinco piqucros)5 Lo ms probable
es que la pica se conviniera en la autntica .zvemaja tecnolg.:a;:. de
la flotad\.' la Liga Santa en Lepanto, ya que fue el arma alrededor de la
cual el Gr~n Capitn, Gonzalo Fcrnndez de Crdoba, dio forma a
las escuadras mviles de los tercios espaoles que domlnamn la guena ten"estre durante 140 aos. Lepanto !>e sita casi exactamente entre Cerignola ( 1503 ), donde Crdoba derrot a ios clebres suizos al
servicio de los franceses, y Rocroi ( J 643 ), donde- Enghien puso fin
al nura de invencibilidad de los viejos tercios. En 1571, la fuerza de infantera ms efectiva desde la legin romana estaba en su ;;;_pogeo. La
caballera ligera haca de pantalla, la artiller(l. v los urcahuccro;, servan de apoyo, pero el poder de los tercios se basobu en sus discipli-

~glo XVI'.

15..
C1J ] 172).

Furtte'llmdl, 10; peqtwfw !X'pr0ducun <"n Gardir.Br, l 54 Oa galern g<.(l{rl;<;;a esta

i
'

88

BATALLA lCNICA

nadas grupos de piqueros. Soldados sin entrenamiento podan usar


la pica para transformar la galera en un erizo inabordable, pero los piqueros de los tercios se asemejaban ms a las pas de un puerco espn agresivo. Los piqueros, trabajando en equipo junto con los arcabuceros, abordaban una galera enemiga realizando un barrido de toda
la cubierta, provocando que aquellos que se encontraban en su camino
tuvieran que elegir entre ser ensartados o lanzarse al agua para salvar
la vida. 16
EnJ Napoletani a Lepanto, obra en la que se describe el papel desempeado por sus propios compatriotas veinticinco aos despus de
que Npoles hubiera sido liberada por fin de los ruinosos Barbones,
herederos de la dinasta de los Habsburgo, Luigi Conforti todava se
vea obligado a admitir que sin los soldados espaoles y don Juan de
Austria no se hubiera conseguido la victoria en Lepanto. En Trafalgar,
dos siglos despus, a pesar de que la capitana de Nelson llevaba ms
artilleria pesada que toda la flota de los Habsburgo en Lepanto, tan
slo pudieron conseguirse los objetivos y asegurarse la victoria mediante grupos de abordaje armados con pistolas, machetes, dagas y picas. Normalmente, la historia se centra en las acciones de capitanes y
prncipes, pero la estrella de nuestra obra es el annimo soldado de infantera espaol que defendi el honor de su rey y su religin con una
pica en la mano, probablemente el ms exigente, desde un punto de
vista psicolgico, de todos los mtodos diablicos concebidos por el
hombre para imponer su voluntad sobre el otro.

16.

Una temia completamente cunUrmada por los apndkes documcntale~ de Gratc.

CAPfTULO 3

LOS ACTORES
Para la adecuada comprensin del quin en Lepanto debemos
abandonar enraizados estereotipos de carcter tnico. Coles afirma en
su obra pionera The Ottoman lmpact on Europe que en la mayora de
historias generales de Europa los otomanos proporcionan el siniestro n~ido de fondo ... introducidos directamente en el escenario con el
propsito de ser "decisivamente" derrotados en la batalla de Lepanto.
Esto es tan cierto hoy en da como cuando lo escribi en 1968, y el propio ttulo de la obra de Cole nos da la clave: permanecemos indiferentes ante los pueblos lejanos a no ser que stos lleguen a afectarnos
de algn modo. Adems, existe una gran reticencia a aceptar que los
otomanos dejaron una huella imborrable en los inicios de la edad
moderna europea, e incluso podemos sostener que su contribucin
en la esfera poltica fue superior a cualquier otra influencia. Por citar
slo algunos casos, los otomanos proporcionaron los medios a Francia
para que frustrara las ambiciones hegemnicas de Carlos V, posibilitaron que el protestantismo alemn no fuera asfixiado en su propia
cuna y fueron decisivos en la transformacin del principado de Mosc
en el Imperio TIIso. Por tanto, son los actores principales de un drama
que, desde su punto de vista, fue una tragedia comparable a la derrota de las legiones de Varo en el bosque de Teotoburgo (9 dC.), la
cual signific el abandono definitivo de los planes de conquista y civilizacin de Alemania por parte del emperador Augusto. 1
Utilizo el trmino otomanos en lugar de la designacin tnica
turcos, porque los primeros utilizaban el segundo para describir a
los miembros de las tribus de Anatolia que fueron sistemticamente excluidos de los puestos de autoridad imperiales. El clan de Othmn ni
siquiera era mayoritario en Karesi, su primera conquista, y hasta las conquistas de Selim el Cn~el de Siria, Egipto y el norte de Irak, lo que le
l. La obra ms fiable es la de Inalcik (1), mientras que (2) representa el anlisis clsico. A no ser que se indique otra fut:nte, los hechos y citas acerca de los otomanos estn
extrados de estas dos obras.
,

90

BAI'ALLA TCNICA

convirti en el protector de las ciudades santas del Hejaz en 1516-1520,


la mayor parte de la poblacin del Imperio ni siquiera era islmica. Esto
es algo que no debe sorprendemos, ya que desde el principio la justificacin para el dominio otomano se basaba en laghaza (guerra santa) en
nombre del islam, de modo que la excusa esgrimida para la conquista
de otros principados musulmanes de Anatolia era que obstruan la tarea de desmembramiento del Imperio bizantino, la roca sobre la que se
haba estrellado la primera gran oleada de la expansin islmica durante
el siglo VII cristiano. En el ao 1400, cuando haca ya tiempo que haba
conseguido dominar toda la pennsula de Anatolia y sus dominios se extendan hasta Valaquia, en los Balcanes (para ellos Rumelia), el Imperio
se desmembr tras la provocacin del feroz Bayaceto T al todava ms
feroz Tmut; de origen turco-mongol, quien lo derrot en Ankara el28 de
julio de 1402 y lo expuso en una jaula ante los suyos hasta que Bayaceto
desparram sus sesos tras golpearse contra los barrotes.
Lo que sucedi a continuacin puso de manifiesto que los otomanos eran mucho ms que una simple horda nmada sin otra identidad que la lealtad debida a su caudillo. Tmur restaur la autonoma de los prncipes anatolios, mientras el emperador de Bizancio y
los prncipes CJistianos de Rumelia, vasallos desde la dcada de 1370,
aprovecharon la oportunidad para reafirmar la suya. Tmur tambin
dividi el feudo de los otomanos entre los cuatro hijos de Bayaceto,
pero, hacia 1415, incluso mientras se disputaban a muerte la sucesin,
los otomanos haban vuelto a convertirse en la fuerza hegemnica en
ambas orillas de los estrechos de los Dardanelos. Sin embargo, una
operacin naval de castigo por parte de los venecianos mantuvo la divisin entre Anatolia y Rumelia hasta 1422. Esta recuperacin no puede
explicarse nicamente desde una perspectiva exclusivamente milita1;
ya que T mur haba destruido buena parte de sus excepcionales cuerpos de infanteria, as como su aura de invencibilidad. Pero, en cambio, no pudo acabar con una autoridad moral a la que no poda aspirar ninguno de sus rivales en la pennsula de Anatolia; una autoridad
conquistada tras llevar a cabo la ghaza ms eficazmente que nadie
desde que los discpulos del profeta empezaron a expandirse desde
Arabia para llevar su palabra por las tierras de medio mundo, y una
habilidad diplomtica que no puede considerarse como mera astucia.
Concretamente, los otomanos desarrollaron un exhaustivo pero
gil sistema de administracin civil combinado con un mtodo de gran
eficacia para la movilizacin de recursos para la guerra muy superior
a cualquier otro, musulmn o cristiano. Sera un error equiparado al
feudalismo hereditario cristiano, y tampoco estaba basado en la tribu
o el clan, salvo en sus orgenes remotos. Es incluso equvoco considerarlo un Sistema, ya que, como todos los grandes constructores de

LOS ACTORES

91

imperios, los otomanos dependan menos del poder militar y del control territorial que de una creencia ampliamente aceptada segn la cual
ellos no slo eran sino que tenan derecho a ser los dominadores. En
el caso de los musulmanes, esta creencia derivaba del monopolio de la
mstica del ghazi, definida por Ahmedi, poeta turco del siglo XI\' cuya
saga representa la fuente escrita ms antigua de la historia del pueblo
otomano, como el banendero de Dios que limpia la tierra de la inmundicia del politesmo. Tambin reclamaron su legitimidad a partir
de la mitologa griega y del legado histrico de Alejandro Magno.
Finalmente, los tenemotos que destntyeron los muros de la asediada
Galpoli, y otras fortalezas bizantinas del norte de los Dardanelos en
1354, fueron interpretados como prueba de la providencia divina, permitiendo la histrica conquista del punto de apoyo otomano en los
Balcanes que an hoy en da forma parte del territorio turco. Tal y como
ocu1Ti con el favor mostrado a Josu el israelita en el asedio de Jeric,
el mencionado suceso cre un aura perdurable de destino manifiesto.
Sin embargo, y con mpetu redoblado despus de que Tmur tomara conciencia de lo dbiles y poco sistemticos que haban sido
sus mtodos de control anteriores, los otomanos adoptaron un mtodo
uniformizador para el gobierno del Imperio. En la fase de expansin,
esto se concret en el establecimiento de la soberana sobre un estado
vecino mediante la exigencia de tributos tras una derrota militar o
como consecuencia de la amenaza de una, esto ltimo lo ms habitual. Si el estado tributario mostraba una adecuada sumisin -siempre que, en la prctica, resultara de utilidad o al menos no obstruyera
los planes otomanos-, la relacin poda perdurar indefinidamente, tal
y como ocurri en Montenegro ~, Ragusa, en el oeste, y en Kanato de
Crimea, en el norte. La siguiente fase era suplantar las dinastas locales e imponer un control directo, un proceso que se poda acelerar o
demorar por los imperativos que marcaban las sucesivas expansiones.
Tras la cada de Constantinopla, ni toda la sumisin del mundo poda
salvar los restos del Imperio bizantino de Trebisonda, o Caffa y las otras
colonias venecianas del mar Negro, pero los albaneses de las montaas y los karamanos, con sus bastiones en las montaas Tauro, representaron el otro lado de la moneda, resistiendo o luchando por recuperar su autonoma durante todo el siglo XV pese a quedar estrangulados
desde muy pronto por la soga otomana. 2
2. Pe~e a ]a;, UerTOk1.S de 1>117, 1390, 1397, 1417, 1423, 1451 y 1468, los karamnidas
cuntraalacaron en 141.\ 1422, 1427, 1443 (en colaboracin con los cristianos) y 1500, apoyaron a Chem en contra de su hcnnano Bayacetoii en 1481-1482 Y ~e unieron a la rebdin
chita encabezada por el sha Ismail de Pcrsia en 1511-1512. Nadie m;, llev a cabo una resistencia organizada de este calibre.

'1

'

93

BATALLA lL'NICA

LOS ACTORES

, E! princi~io ?e sumisin tambin .tutel~ba la proteccin prestada


a cnstrnnos y Judms dentro dd upeno, qmenes pagaban un tributo
adicional a los impuestos exigidos al resto de la poblacin dvH oreaya. La conversin al islam no era un requisito necesario para servir
en los ejrcitos otomanos y, a lo largo de la era de expansin, grandes
contingentes de cristianos balcnicos con sus propios sacerdotes lu~
charon por el sultn y formaron parte de los askeri (soldados y oficia~
les otomanos), los cuales estaban exentos de! pago de impuestos. La
lglesa ortodoxa griega tenia un trato preferente sobre la catlica:
la autoridad del patriarca de Constantinopla se reforz cuando los otO:
manos optaron astutamente por una institucin que haba sobrevivido
a sigios de opresin latina y que estaba preparada para ofrecer una re~
sistencia similar a Ja asimilacin islmica, Los judos mediterrneos
(sefarditas), expulsados de la peninsula lbrica y de Italia por la per~
secucn de la iglesia catlica, ofrecieron al Imperio otomano una valiosa experiencia comercial y administrativa, por lo que pudieron pros~
perar en consonancia a pesar de que era necesaria la conversin nominal
al islam, si se quera fonnar parte de la burocracia imperial.
La fase de consolidacin empez con un censo y una inspeccin
de todos los recursos susceptbles de tributacn, y de las condiciones
que los regulaban, realizados por un corrsario y un escrl ba nombr-ados por el sultn. El sistema timar se ciment en esto, convalidando
o rocm;n.pensando con posesiones tenitoriales no hereditarias para
reconcthar las costumbres y estamenros locales "Con las instituciones
cle la clase dirgente otomana, contingente de futuros servidos en el
ejrcito y revocable en cualquier momento. Los ttulares del timar, si~
paltts (soldados de cuballeria), suministraban caballera y soldados de
infantera en proporcin a in extensin de sus propedades. Los sipa
his de un distrito en concreto estab'ln bajo el mando de un gobernador (bey), cuyo smbolo del cargo era un estandarte con una cola de
caballo (sanjak). de tan infausto recuerdo para los cristianos en su lu
cha contra los mongoles. E1 bey, n su vez, deba obediencia a un gobernador general de la provincia (beylerbey), el cual luca en su estan"
darte dos colas de caballo. Los beylerbey no eran el equivalente a los
gobernadores y gobernadores generales occidentales, ya que e"'-ista
una muy estricta separacin de poderes y los magistrados civiles v religiosos otomanos (khadi) mantenan un control directo sobre eratamiento que reciba su congregacin. Los abusos cometidos contra la
comunidad podan significar la revocacin del timar incluso en tiem~
pos de paz, mientras que, durante la guerra, los s.ipahis podan ser e.iecutados por ofen_<:as menores romo, por ejemplo. permitir que sus hombres apacentaran a los caballos en tierras cultivadas por campesinos.
En estos casos, hombres y caballos compartan el mismo destino, El

contmste con el comportamiento habitual de los propietarios cristianos y sus ejrcitos era absoluto; la buena conducta y disciplina de los
askeri tanto en la guerra como en la paz fue, sin lugar a dudas, una
de las t:aracte-risticas ms definitorias del Imperio otomano.
E\ declive natural de-l mpetu ghazi, como consecuenca del envejecimiento de los guerreros y de su de5teo por disfrutar de las reccn:n
pensas obtenidas en l combate, resolvi el problema que representaba
la tarea de consolidacin, pero la lnea del frente continuaba necesi~
tanda espritus inquietos. Cuando el periodo de rpida y expansiva conquista lleg a su fin, los beys fronteros o bien adoptaron una poltica
basada en d <:vive y deja vivir o bien realizaron incursiones de sa~
queo que endurecieron las actitudes en su contra en los territorios vecinos. El n41.pa 5 y su cuadro complementario muestran cmo los bey~
lerbeyks creados durante el periodo de ms rpida expansin
{1512 1565), en lug<dT de asentamientos que consolidaran la conquista
solan ser concentraciones fronterizas muy agresivas proyectadas como
trampolines para futuras invasiones. No todos ellos estuvieron acompaados de redistribucin de tierTas, y la integracin al Imperio era
ms superficial all donde aqu-lla no se produca. Por tanto, los mamelucos de Egipto estaban mal asimilados ms que suplantados, y el
ltimo beylerbeyik occidental fue Sarajevo, creado en un intento des~
esperado por inyectar algn dillimsmo en una provincia fronteriza
perpetuamente estancada, donde la nobleza local anterior a la ..:onquista
mantuvo el ttuJo hereditario de sus posesiones hasta el siglo x.x.
Durante los reinados de Selim y Solimn se absorbi el principado
de Grorgta, pero Circasla conserv una autonoma relativa totalmente
sumisa, convirtindose en la fuente prindpal para el sumnstro de esda vos. Polonia-Lituania (por la paz en sus fronteras meridionales),
Venecia (por su& ihla:> en el rna.r Egeo y en el Jnico), Austria {por la
porcin de Hungrla que retenan los Habsburgo) y Francia (tras la denuta y captura de Francisco I por Jos Hab:.burgo en Pava en 1525) se
convrteron en estados tributarios y, por tanto, a ojos de los otomanos,
no menos obligados a mostrar sum:dn que las conquistadas provin~
das fronteri:t.as ctistianas de Moldavia, Valaguia, Hungra y U ...msilvania.
La fronter;;1 ghazi ahora se extenda por toda 13 costa meridional mediren-nea, por Jo que Argelia, Trpoli y Tnez disfrutaban de un ex
cepciona] estatus de provincias fronterizas musulmanas semiindependientes, ms tarde regencias, en donde a las guarnidones de los jenizaros
se les otorg tierras en Jugar de los inciertos pagos provenientes de
Estambu), por lo que acabaron m."> identtficados con eJ lugar a donde
haban sido enviados que con la Puerta (vase ms adelante). A finales
del siglo XVI, tanto las regencias como el reino de Marruecos eran per
cibidos m.'i como aliados que como sbdito& de la Puerta.

92

BATALLA ICNlCi\

LOS ACTORES

A manos de los historiadores occidentales, los <<piratas berberiscos han recibido un trato supetfidal y deliberadamente engaoso por
razones sagazmente diseccionadas por sir Godfrey Fisher en su obra
cumbre Barbary Legend.'~- El epteto era una conupcin del trmino
original Berbera; prefiero usar este ltimo para recordar que los nombres son importantes y para no expresarme en los trminos utilizados
por la propaganda que tan adecuadamente demoli Fisher. Segn ste,
mientras existen abundantes evidencias de piratera indiscriminada en
connivencia o directamente promovida por los prncipes de la cristiandad, no hay ninguna que demuestre que los invasores musulmanes no fueron ms que corsarios adecuadamente regulados, quienes,
al contrario que sus homlogos, jams se atacaban entre ellos:

Beylerbeyiks otomanos

94

Adems, sus mtodos judiciales ofrecan, aparentemente, un


notorio'!-' favorable contraste a la falta de resolucin, corrupcin y
gasto tan caractersticos de los tlibunales de la Marina ingleses y de
la mayor parte de reinos cristianos. Al carecer de datos suficientes
que nos permitan un adecuado anlisis desde un punto de vista
turco, las mutuas recriminaciones o patentes discrepancias entre
los informes o relatos ingleses, franceses y venecianos permiten al
estudioso disponer de grandes fuentes de informacin para la reflexin que a menudo resultan muy reveladoras. 3
El trfico de seres humanos era, con diferencia, el aspecto ms
lucrativo de las razias, y el hecho de que los correligionarios normalmente no pudieran ser vendidos haca que la actividad pareciese
estar ms guiada por motivaciones religiosas, por ambos bandos, de
lo que en realidad lo estaba. La magnanimidad con que eran tratados los esclavos y la limpieza de los cuarteles de Argel contrastaba
claramente con la crueldad y negligencia caractersticas de establecimientos similares situados en los puertos del norte del Mediterrneo.
Los dos que tenan peor fama eran el de Civitavecchia, en manos de
los oficiales del papa, y el mercado de Toln, en el reino de Su Muy
Cristiana Majestad, el rey de Francia, en donde la prohibicin de
vender cristianos fue vergonzosamente ignorada al menos en una ocasin. Ocurri tras la ms celebrada atrocidad atribuida a Khair edDin Barbarroja, en aquellos momentos realizando operaciones combinadas con los franceses, al ser acusado de haher ordenado el saqueo
de la ciudad de Niza incumpliendo los trminos del acuerdo de 1543.

Capital

Edirne (posterior
Sofa y Monastir)
Ankara/Kutahya
Amasya!Sivas
Konva
Diy;rbekir
Alepo
Damasco
El Cairo*
Maras
Argel*
Kapudn Baj
(almirante)
Erzurm
Mosul
Bagdad*

1365
1393
1413
1512
1515
1516
1520
1520
1522
1533

Temesvar
Al-Khatif*
Trpoli*
Jidda*

1533
1533
1535
1535
1540
1541
1546
1548
1552
1555
1556
1557

Caffa*

1568

Trpoli*

1570

Nicosia
Tnez*
Trebisonda

1570
1574
1578

Childir

1578

Kars

1580

Sarajevo

1580

Sana~

Buda
Basra*
Van

Extrafdo de la tabla en lalcik ( 1).


Asentamientos militares.

<

GoJfn:y Fshcr: Barbar-y legend: war, trade rmd piracy i11 .Vorlh A{'ica 1415-1830.
Oxford Clarendon Press. Oxford 19S7. Versin francesa: Lcgende barbaresque: guerre, cnmmen;e Id piraterie en A{riqtw dt! Nord, Argel. 1991. (N. del a~e~vr.)
3. Fhhcr, 136.

Fecha fundacional

Provincia
Rumclia
Anatolia
Rm

95

Fecha de anexin
1361-1385
1354-1391
1392-1397
Ver nota 2
1515
1516
1517
1517
1515
1516

Karamania
Alto Tgris
Norte de Siria
Sur de Siria
Egipto
Dukaldir
Argelia
Gallpoli!islas Egeas/
Alejandra
1354-1517
Armenia
1514
1516
Tigris central
Irak (bajo Tigris)
1534
Yemen
1538
Hungria
1541
Golfo prsico
1546
Kurdistn
1533
Transilvania
1552
Luristn
1550
Libia
1551
Mar Rojo (expedicin
Abisinia)
1520
Crimea (expedicin
Volga-Don)
1475
Lbano (expedicin
de Chipre)
1516
Chipre y sur de Anatolia
1570
Tnez
1574
Trebisonda (campaas
Cucaso)
1461
Georgia (campaas
Cucaso)
1578
Karabag (campaas
Cucaso)
1534
Bosnia
1463

101

BATALLA ICNICA

LOS ACTORES

degradante que no debe impedirnos reconocer que, en el cenit del Imperio,


casi toda la lite militar y civil otomana emanaba del gulam. El proceso
empezaba con la quinta parte del botn de guerra a que tenan derecho
todos los gobernantes otomanos; el botn inclua a los cautivos que,
como percibieron sagazmente, podan ser convertidos en una fuerza
para equilibrar a los polticamente inestables turcos anatolios que integraban el grueso de su ejrcito. Los cuerpos de infantera jenzara
(nuevas tropas), fonnados originalmente por prisioneros de guerra capturados tras la cada de Adrianpolis en 1361, protegan la Puerta (el
palacio imperial era conocido como la puerta de la felicidad) y tambin llenaban el hueco operacional entre los sipahis a caballo y los campesinos que luchaban a pie. A partir de estos cuerpos evolucion el primer ejrcito regular moderno, compuesto por un ncleo de infantera
jenzara con armas de fuego individuales y la caballeria del sultn conocida como <dos sipahis de la Puerta, con sus propios cuerpos de ingenieros y de artilleria, y conocidos colectivamente como el ejrcito kapikulu (esclavo de la Puerta) para diferenciarlos de los sipahis timariot. 5
El ejrcito kapi-kulu era el ala militar de una clase gobernante no
hereditaria que se basaba en el reclutamiento peridico de muchachos
campesinos de los Balcanes, probablemente cristianos, llamados devshirme. Los habitantes pobres de las ciudades, cristianos o no, solan
enviar a sus hijos al campo en un intento por evitar su exclusin y proporcionarles lo que era percibido como una oportunidad de oro para
el ascenso social. Los padres campesinos solan sobornar a los reclutadores para que se llevaran con ellos a su exceso de prole, muy abundante en el siglo XVI. Los bosnios musulmanes reclamaban que sus
hijos fueran incluidos, pero stos eran enviados directamente a palacio junto a los ms brillantes de entre los admitidos para realizar un
entrenamiento intensivo en el servicio internO>> y convertirse as en
funcionarios del Imperio. El resto era enviado a las familias campesinas turcas, quienes se hacan responsables de su formacin espiritual
como musulmanes y de su desarrollo fsico como hombres adecuados para el servicio militar. Los oficiales tambin conseguan gulams
propios mediante la compra o la captura y, siguiendo un entrenamiento
similar, los miembros de estos gttlams se dedicaban a su propia carrera
profesional debindole tan slo la gratitud a sus maestroS>>.
Por tanto, el sistema gulam, en lugar de encerrar a la gente en
un estatus servil, redima a los jvenes infieles de la ignorancia, convirtindose en el primer intento de la historia de la humanidad por
crear una meritocracia sostenible, la nica institucin que hizo del
Imperio otomano algo tan fantsticamente extrao, la produccin

incesante, elevacin y desaparicin de los ms altos cargos del estado, los propios otomanos>>. 6 Mientras que el principio no hereditario fue estrictamente respetado y las riquezas e influencias acumuladas durante la vida recicladas tras la muerte de un funcionario o
cortesano, el sistema fue espectacularmente dinmico. Cualquiera que
escriba sobre el Imperio otomano en su cenit recurre a alguna cita de
las sugerentes cartas de Ogier Ghiselin de Busbecq, polifactico caballero flamenco que introdujo el tulipn y la lila en Europa, escritas
cuando era embajador del Sacro Imperio romano ante la Puerta (15541562), por lo que yo no ser menos:

lOO

S.

Para la mquina de guerra momana, \'ase Shaw, cap. 5.

As es que la Nacin, las Dignidades, los Honores, los Cargos, etc., son los Premios de la Virtud _y el Mrito; y por otro lado,
la Deshonestidad, la Lndolencia y la Ociosidad son para ellos las
cosas ms despreciables de todo el mundo. Y por ese motivo florecen, ejercen influencia y extienden los Lmites de su Imperio cada
da ms. Pero nosotros, Cn'stimws, para nuestra propia vergenza,
vivimos de un modo mu:v distinto; la ViTiud es poco estimada entre nosotros, pero la Nobleza de Nacimiento (ciertamente) se lleva
consigo todo el Honor _y el Ascenso. 7
Aunque Busbecq tena intereses personales, no es razn suficiente
para dudar de sus opiniones respecto a las intrigas y la corrupcin de
su propia corte imperial, no menos endmicas que las que existan en
la Puerta, aunque con mejores resultados. Qued muy impresionado
del alto nivel de orden pblico en el interior del Imperio, pero al igual
que otros observadores occidentales, no reconoci la clave del sistema
otomano: la creacin de una enorme fuerza policial que tambin combata en las guerras, en lugar de un ejrcito parasitario sin funcin alguna en tiempos de paz. Aunque el ejrcito kapi-kulu era una fuerza
de guarnicin asalariada, tambin era responsable del mantenimiento
del orden en las zonas urbanas, mientras que los sipahis timariot tenan funciones de recaudadores de impuestos para la Pueita y, como
vigilantes de los pueblos, tambin eran responsables de la supresin
del bandidaje. Por ltimo encontramos a los azaps, originalmente un
cuerpo asalariado reclutado entre y mantenido por el campesinado
anatolio para ser utilizado como infantera de marina en la flota,
pero que a mediados del siglo XVI tambin representaban la fuente principal que nutra las tropas acantonadas en las fortalezas fronterizas.
Detrs de este brazo ejecutivo del estado estaba la autoridad judicial, totalmente autnoma, del khadi, con su propio jefe en Estambul y
6.
7.

Goodwin, 56.
Busbecq, 76.

102

BATALLA JCNJCA

con dos subordinados superiores en Anatolia y Rumelia. Estos ltimos


realizaban juicios basados en la ley religiosa definida por una corte suprema de telogos eruditos, ulema, y juicios civiles basados en los estatutos imperiales, con la adecuada ficcin segn la cual no podan e~~s
tir incompatibilidades entre la una y la otra. Los ulemas y los mu/lls,
oficiales provinciales encargados de interpretar la le.Y religiosa, tambin
emitan opiniones (jettvas) que eran bastante ms tolerantes con los
iluminados que fueron apareciendo en la historia del islam (derviches
o, en rabe, fakires) de lo que las autoridades eclesisticas occidentales
fueron con los suyos. Esto se extenda tambin a la secta chita, la cual
negaba la legitimidad a toda autmidad civil o religiosa del mundo musulmn desde el ao cristiano 874 y que desarroll una clase de mullahs
que actuaban como intermediatios entre Dios y el hombre, en contraposicin a los ulemas de la mayoria sunita que tan slo eran consi~e
rados personas en1ditas. De todos modos, y a pesar de la naturaleza mtrinsicamente subversiva de la shi'a, que se hizo patente cuando la dinasta
persa safavida la adopt con el objetivo de desestabilizar a la autoridad
otomana, jams se llev a cabo una persecucin religiosa de las sectas
en el islam comparable a la que tuvo lugar en la cristiandad.
No obstante, el ulema bendijo la guerra contra Persia, argumentando que distraa a los otomanos de la ghaza. Los safavidas, rodeados por otros estados musulmanes, no podan luchar contra los infieles, y por tanto, tampoco podan aspirar al prestigio y poder de
convocatoria que los otomanos concedan a la guerra santa. Pero stos, a su vez, deban renovar su estatus como lderes religiosos atacando, alternativamente, a los infieles en el noroeste y a los persas en
el sudeste. Tambin podra interpretarse como un prudente rechazo a
enzarzarse en una guerra con dos hentes muy lejanos entre s, pero el
ulema hablaba bajo la autoridad de las palabras y hechos del Profeta,
lo que le confera un poder que obligaba a los sultanes a escucharle
respetuosamente. Pese a todo, el espritu de la gha7.a disminuy durante el siglo XVI, reflejado en el declive de la efectividad militar de
los akincis anatolios, caballera ligera que se disputaba la tierra de nadie en la frontera con los infieles. Personificaban el espritu de la ghaza
y con su abolicin en 1595, y consiguiente reemplaw por trtaros mercenarios de Crimea, se puso fin a una tradicin de ms de 300 aos.
El cambio de siglo tambin supuso el resurgimiento de Persia bajo el
reinado del sha Abbas, con un ejrcito moderno basado en el kapi-kulu
que oblig a los otomanos a firmar la paz con los infieles. Busbecq lo
predijo cuarenta aos antes:
[ ... ]en su bando, un Imperio poderoso, fue1ie _y sano, con grandes
Ejrcitos, Experiencia en la Guerra, Soldados veteranos, una larga

LOS ACTORES

103

serie de Victorias, Pacientes en d Trabajo, la Concordia, el Orden,


la Disciplina, la Frugalidad y la Vigilancia. En nuestro bando,
Pobreza generalizada, Lujo privado, fuerza debilitada, Mentes
Desalentadas y falta de costumbre en el Trabajo o las Arma::.,
Soldados obstinados, comandantes codiciosos, un Desdn por la
Dsciplina, Licenciu::.idad, Impetuosidad, tendencia a la Embriaguez
y a la Glotonera; y, lo que es peor; ellos estn acostumbrados a conquistar y nosotros a ser conquistados. Puede alguien dudar, as las
cosas, c~tl ser el resultado? Porque entre nosotros y la Runa slo
estn los Persas. 8

La amenaza que representaban persas y chitas oblig a Selim el


Cruel a abandonar la poltica contemporizadora de su padre en 1512,
invadiendo el norte de Irak, Siria y Egipto mediante rpidas campaas pocos aos despus. Tan slo podemos especular sobre qu nimbo
hubiera tomado la historia si Selim hubiese optado por avanzar en
direccin norte hacia Viena, o este hacia Astracn, tal y como sus sucesores intentaron hacer cuando el momento era mucho menos propido. Las conquistas de las nuevas provincias, ricas y densamente
pobladas, hizo que los ingresos imperiales se multiplicaran por dos ~
que la poblacin musulmana se convirtiera por vez primera en lamavoritaria dentro de las fronteras del Imperio. Junto a un gran incre~nento de los activos vinieron nuevas responsabilidades que alteraron
sustancialmente el carcter del Imperio. Adem:h, como defensores de
las ciudades sagradas de la Hejaz y del trfico maritimo con la India
y Oriente que haban hecho tan prspero al Imperio mameluco, los
otomanos se vean obligados ahora tambin a combatir a los merodeadores portugueses en el mar Rojo y, ms adelante, en el golfo Prsico.
Los predadores occidentales no slo interrumpan el comercio en el
ocano ndico sino que adems suministraban a los persas armamento
moderno y experiencia, y aunque las conquistas de Selim aumentaron
considerablemente la poblacin y las riquezas bajo control otomano,
tambin exacerbaron en gran medida los problemas de dispersin geopoltica, el eterno taln de Aquiles de un imperio sin fronteras naturales.
Sin embargo, el cambio ms profundo fue que las ambiciones otomanas se tornaron esquizofrnicas, reclamando la legitimidad como
sucesores del Imperio romano de Oriente al tiempo que intentaban hacerse con el control de los territorios que haban formado parte del histrico califato musulmn. Con el hijo de Selim, Solimn el Magnfico
-conocido entre los suyos como el Legislador-, el Imperio se vol8.

Jbidcm, 137-13/l.

104

BATALLA ICNlCA

LOS ACTORES

vi ms teocrtico, lo que socav la relacin tolerante con los griegos


ortodoxos que haba facilitado la consolidacin de las conquistas en el
rea del Egeo e increment el odio de los irreconciliables chiitas. Aunque
estoy seguro de que el mundo acadmico musulmn ha tratado este
tema con detenimiento, desconozco si ha sido traducida alguna aportacin reveladora. Reproduciendo el sentimiento expresado por Cole
al principio de este captulo, en la historia del Imperio otomano los
persas chitas proporcionan el siniestro ruido de fondo, sacados a la
palestra nicamente para sufrir decisivas>> derrotas que slo detienen
temporalmente la amenaza que representan.
Ms directamente relacionado con el tema que nos ocupa, las conquistas de Selim hicieron inevitable que su hijo expulsara de Rodas a
los caballeros de San Juan en 1522, con las consiguientes efusivas felicitaciones de los venecianos, y que su nieto invadiera Chipre en 1570,
con las recriminaciones de los mismos. Ambas operaciones eran necesarias, en el caso de Chipre con excesivo retraso, para eliminar las
bases de la actividad corsaria cristiana que, en aquellos momentos,
ya no estaban en las mrgenes sino en el mismo corazn de un imperio excesivamente expandido, amenazando cada vez con mayor intensidad el comercio martimo otomano. Braudel estim que a finales del siglo XVI la flota mercante otomana haba alcanzado las 80.000
toneladas, con 20.000 toneladas bajo bandera de Ragusa, la ciudad estado tributaria de los otomanos, contra 60.000 de los espaoles (el
comercio atlntico era bastante mayor) y 40.000 de Venecia. Esto marc
un punto de inflexin en la costumbre de los Estados islmicos de
Oriente Medio de disfrutar de los beneficios del comercio martimo
sin el riesgo de dejarlo en manos de los infieles de Pisa, Gnova y
Venecia. Como escribi el gran caudillo kurdo Saladino en 1174 en una
carta dirigida al califa de Bagdad, a pesar a encontrarse en medio de
las Cruzadas y en peligro de excomunin por parte de unos ultrajados papas, a ninguno de los que trae a nuestras tierras sus armas de
guerra y batalla se le concede traer los artculos que produce o posee. 9
Los pisanos y genoveses encontraron compensacin en el
Mediterrneo occidental, pero la geografa neg esta posibilidad a
Venecia y, a medida que aumentaba el poder martimo otomano, se vio
obligada a luchar por sus bases en el Egeo durante buena parte del siglo XV, en el Jnico a lo largo de la dcada de 1530 y, finalmente, en
1571 por el control del Adritico, mar con el que la ciudad de Venecia
estaba simblicamente emparentada mediante una ceremonia celebrada cada ao y que defina su propia existencia. No existan razones
objetivas para que Venecia no fuera un prspero aliado del Imperio

otomano, pero la mayora de guerras se declaran para conseguir la dominacin, no el beneficio, y pese a pagar tributos por mantener el control sobre la isla de Chipre, el resto de sus islas del Egeo y Zante, los
venecianos no mostraron una adecuada sumisin. No se rebajaron y,
cuando tuvieron que hacer frente a la demanda otomana que reclamaba la cesin de la soberana de Chipre en 1570, muy parecida a la
extorsin que ellos mismos haban realizado a la viuda del ltimo rey
Lusignan en 1489, la rechazaron de pleno.
Mientras otros estados cristianos se empobrecan expulsando a
los judos, los venecianos crearon el primer gueto con la intencin de
consenrar su experiencia al tiempo que limitaban su contacto con
una poblacin que los consideraba unos violadores de doncellas y unos
asesinos de nios comparables a los terribles turcos. Los protestantes
no tuvieron tanta suerte: murieron ahogados al ser arrojados a la laguna sin ningn tipo de ceremonia. En un tiiunfo de la imagen sobre
la esencia, un estado gobemado por y para el beneficio de un grupo
hermtico de familias (no se admitieron nuevos nombres desde 1381
hasta 1646, una exclusividad sin parangn), enriquecido a costa de sus
almas, fue el objeto de los lamentos de Wordsworth cuando Napolen
aboli la decrpita repblica en 1802:

9.

Cole~,

87.

\05

Un tiempo mantuvo al maravilloso Este en su derecho,


y fue la salvaguardia de Occidente; el valor
de Venecia no descendi desde su nacimiento,
Venecia, la hija mayor de la Libertad.
Fue una ciudad doncella, luminosa y alegre;
ni seducida por astucia, ni por la fuerza violada;
y, cuando decidi tomar un Esposo,
tuvo que casar con el etemo Mar:*
Los historiadores del arte suelen perdonar a los venecianos porque fueron los mecenas de arquitectos como Sansovino (1486-1570) y
Palladio ( 1508-1580), pero sobre todo porque fueron la cuna de la escuela de pintura veneciana, a la que me referir ms adelante. El historiador militar tampoco puede ocultar su admiracin ante el coraje
de individuos como el nonagenario duque Enrico Dandolo, quien encabez con xito el asalto al dique martimo de Constantinopla en 1203,
o ante las acciones del duque Pietro Loredano en Gallpoli en 1416,
quien, a su lado, Sebastiano Venie1~ el fiero comandante veneciano en
Lepanto y futuro Dux, era un cordero lechal. Pero de ningn modo se
les puede considerar defensores de la libertad y, a pesar de su tenden~

Wi/ltam Wordsworlh, Paul dt: Reu\, EJ. Jcar, Madrid, 1982.

106

BATALLA ICNlCA

LOS ACTORES

cia a no arrodillarse ante ninguna entidad humana, eran capaces de


hacer cualquier cosa por dinero. Algunos creen que este hecho dotaba a su sociedad de mavor fo1ialeza que las de cultura islmica, en
las cuales no se fomentaba la acumulacin de riquezas a no ser que
tuviera un propsito prctico, pero esto era algo que tambin se desaprobaba en sociedades cristianas coetneas. A1mque es tentador considerar los generosos desembolsos de la oligarqua veneciana para la
realizacin de obras religiosas como un esfuerzo por compensar su
avaricia y comprar un lugar en el cielo, lo ms probable es que fuera
una manifestacin de la sincera creencia de que eran los elegidos
de Dios.
En 1499, el mariscal Trivulzio escribi, en una carta a su jefe
Luis XII de Francia, el titular que definira al siglo venidero: Para
llevar a cabo una guena son necesarias tres cosas: dinero, dinero y
todava ms dinero. Para proveer estas necesidades, Luis convirti
al cardenal George d'Amboise en el primefO de los grandes ministros
de finanzas franceses que harian posible las guerras de los prximos
tres siglos. Aunque en la actualidad se considera el sistema francs que
emergi de esto como el ejemplo ms generalizado, el precedente veneciano es el mejor candidato para convertirse en el prototipo de nuestras actuales oligarquas burocrticas, siendo una de sus innovaciones
la creacin en 1542 de los oficiales de intendencia (provvediwri) a
raz del aumento constante de los gastos militares, particularmente en
lo que se refiere a las fortificaciones. Son los antecedentes del departamento del intendente general (IG) austriaco y prusiano, alrededor
del cual se desanoll todo el concepto del estado ma:vor generaL Pero
en su forma original veneciana, la seccin en cuestin formaba parte
del primer intento, rara vez utilizado despus, de aplicar un anlisis
coste-beneficio a los gastos del estado, en esta poca dedicados abrumadoramente al esfuerzo militar. En esto tuvieron xito, .Ya que la oligarqua veneciana no slo se sobrepuso a sus limitaciones geopolticas sino que tambin continu prosperando, pese a estar rodeada de
enemigos, durante un siglo en el cual imperios de mayor envergadura
acabaron en bancanota. 10
De entre todos stos el ms destacado era el mayor de dos imperios creados cuando el emperador Carlos V reparti su vasto patrimonio con su hermano menor Fernando en 1522, entregndole as
las tienas ancestrales de los Habsburgo que, por conveniencia, son denominadas austriacas, aunque incluan a muchos pueblos que no hu-

bieran aceptado de buen grado dicha denominacin. Pero llamar a los


dominios que retuvo Carlos espaoles es todava ms engaoso, ya
que senta mucho ms afecto por el patrimonio borgon de su padre
Felipe el Hermoso y por los reinos de Aragn, Npoles y Sicilia heredados de su abuelo Femando, que por Castilla, la frontera de la lucha
contra el islam y en la que, tcnicamente, reinaba junto a su mentalmente desequilibrada madre Juana. Aunque Felipe II reverenciaba la
figura de su padre, no hubiera podido gobernar de otra manera, situando la capital de su imperio en el corazn de Castilla, conocida con
el nombre, en plural, de estos nuestros reinos. Castilla (la Vieja) no
se convirti en reino hasta el ao 1034, cuando se le aadieron los
reinos cristianos de Len, Galicia y el principado de Asturias. Toledo
(Castilla la Nueva), Murcia, Extremadura, Andaluca y Granada fueron reconquistadas a los musulmanes y al poco tiempo completamente asimiladas, pero Navarra estuvo en disputa con Francia hasta
bien entrado el siglo XVI, manteniendo una considerable autonoma.
Las conquistas exteriores castellanas empezaron a principios del siglo xv con las islas Canarias, desde las que Cristbal Coln zarp
para reclamar las Amricas en nombre de Castilla en 1492. Tras la conquista de Granada del mismo ao, Castilla fue responsable de una serie de asaltos contra los somnolientos enclaves islmicos norteafricanos durante la primera dcada del siglo XVI.
Dichos ataques iban en detrimento de los intereses de la gran
Espaa, ya que destaparon el genio de la colaboracin entre otomanos v corsarios personificada en los hermanos Barbarroja, hijos de padre l:urco y madre griega y originarios de Mitilene. En aquellos momentos, Uruj, el mayor, tan slo haba recibido dos galeras y las insignias
de mando de manos del sultn, pero los ataques y la amenaza comn
fueron suficientes para convertirlo en lder de lo que hasta entonces
slo era una asociacin de vagabundos de mar, quienes, probablemente,
hacan ms dinero mediante el comercio legal que con la piratera. Sin
embargo, los ataques castellanos tambin pusieron de manifiesto la
debilidad de las dinastas norteafricanas. Los Barbarroja y sus imitadores lograron reemplazarlos en Argel, Trpoli y Tnez en el curso de
las posteriores dcadas. Como resultado, los catalanes, genoveses y venecianos no slo se quedaron sin los provechosos mercados norteafricanos, sino que tambin acabaron siendo atacados por flotillas de
corsarios en el marco de lo que hasta entonces haba sido la zona
ms tranquila del Mediterrneo occidentaL Los beneficiarios de este
exceso de celo castellano fueron, comercialmente, los holandeses e
ingleses; polticamente, los franceses, y territorialmente, los otomanos.
Sin embargo, en la pennsula Tbrica existan grandes divergencias en el desarrollo de la poltica mediterrnea. Por un lado, un tra-

10. Para las otra~ fuer~.a~ mediterrneas no ha~- ninguna obra comparable a la de
Mallett. El ttulo de la obra de Olesa promete ms de lo que ofrece. aunque algunos detalle~
y co~tes sobre la construccin de galeras resultan interesante~.

107

108

BATALLA !CNICA

dicional inters dinstico aragons que inclua las islas Baleares,


Cerdea, Sicilia y el sur de Italia, y por otro, un imperio cristiano al
estilo ghazi que emanaba de Castilla. Tambin exista un tercero en
discordia no menos importante, Portugal, pero su influencia en el rea
que nos ocupa viene marcada, esencialmente, por las incursiones que
llev a cabo en el ocano ndico, con las consecuencias que ya hemos
apuntado. Todos ellos compartan un sentido de pertenencia a la
Hispania de los imperios romano y visigtico pero, como en Italia,
predominaban las lealtades y costumbres de mbito local. Espaa es
un concepto imperial, como lo es Gran Bretaa, y si la naturaleza de
la primera ha parecido ms cohesionada a lo largo de la historia es
slo porque el papel imperial fue asumido antes de que la regin central estuviera consolidada.
Carlos V abdic de sus numerosas coronas y ttulos gradualmente.
El ducado de Miln y el reino de Npoles fueron cedidos a Felipe en
1546 y 1554, respectivamente, sin ceremonias ni simulacros de consulta;. La transmisin de los diecisiete ttulos diferentes que constituan los Pases Bajos fue aprobada por una asamblea general de los
estados implicados en Bruselas, en octubre de 1555. El 16 de enero
de 1556 abdic (como Carlos I) de estos nuestros reinos y de las tierras que pertenecan a las rdenes de Santiago, Alcntara y Calatrava
en un documento en lengua verncula. El mismo da, mediante documentos en latn y con el consentimiento previo de sus heredades, Felipe
tambin adquii el reino de Sicilia y, por un tratado diferente, el
condado de Barcelona y los reinos de Aragn y Cerdea. Carlos abdic
del franco condado de Borgoa y de Charolais a favor de Felipe en ab~il
de 1556, pero no renunci a su ttulo de emperador del Sacro Impeno
romano hasta febrero de 1558, permitiendo que su hermano Fernando
tuviera tiempo de asegurarse la eleccin, una tctica prefigurada cuando
Carlos seal la eleccin de Fernando como rey de los romanos en
1531.11
En 1559, Michele Suriano, embajador de Venecia, estim que
Felipe II dispona de 1,5 millones de ducados (monedas de oro con
un valor de 375 maravedes/gramos de plata) en rentas anuales provenientes de Castilla y una cantidad similar de los Pases Bajos, mientras que la aportacin de las Indias era de 400.000, la de Aragn 260.000,
la de las tienas de las rdenes en perpetua Cruzada 200.000 y unos escasos 40.000 de Navarra. Npoles produca unas rentas de cerca del
milln de ducados, pero sus costes de mantenimiento superaban esta
11
Para el Imperio espaol todava son importantes las obras de Elliott (!)y (2).
Koenigshergcr c~pccifica las <.:arencia~ que impidieron crear las apropiada;, in;,litu<.:iones imperiales. Vansc tambin Pit:r;,on y Kamcn.

LOS ACTORES

109

cifra en un 50 %, debido a la onerosa carga que representaba el pago


de los intereses de los prstamos concedidos para sufragar las constantes guenas de los ltimos sesenta aos, mientras que sus principales fuentes de ingresos haban sido vendidas o hipotecadas. No
existe ningn mtodo de extraccin de dinero a los contribuyentes que
no haya sido utilizado en este reinO>J, escribi el embajador; muchos
de ellos se echan a la calle porque no tienen otro modo de ganarse la
vida. Esta situacin alimenta a ms ladrones y bandidos de los que hay
en todo el resto de ItaliaJJ.
Podra haber escrito algo similar sobre Miln, un ducado mucho
ms disputado que Npoles y que no fue dominado hasta mucho ms
tarde. Sicilia, reino aragons desde 1284, haca tiempo que se autogobernaba y se autofinanciaba, pero, a medida que progres el siglo XVl,
tuvo que hacer frente a un aumento de costes directos e indirectos
debido a su estatus fronterizo en la lucha por el norte de frica. Suriano
tampoco se dio cuenta de que el crdito financiero y poltico del Imperio
en los Pases Bajos estaba en horas bajas tras cuarenta aos representando el papel de las autnticas cmaras del tesoro de los reyes espaoles, las minas, las Indias, que durante tanto tiempo sustentaron
las guerras del emperador en Francia, Italia y Alemania, salvando su
reino, su honor y su prestigio,. 12
Esta relacin se transform en el momento en que el emperador borgon fue substituido por el rey espaol. Los Pases Bajos no
tardarian en revelarse, ms como consecuencia de su papel como suministradores de efectivo de un imperio cada vez ms espaol que por
los argumentos religiosos que se utilizaron ms tarde para unir a la
oposicin en las provincias del nmie, si bien la mitad del valioso comercio de lana espaol pasaba por los Pases Bajos mientras slo una
tercera parte de las exportaciones de estos ltimos volvan a Espaa.
El Franco Condado es normalmente visto como una plataforma indispensable de la ruta espaola a los Pases Bajos, sorteando Francia,
pero en realidad, era todo lo contrario. Carlos, con el control de los
Pases Bajos y rotos sus lazos polticos con el Sacro Imperio romano,
pretenda cumplir su deseo de legar su amada Borgoa a su propio
hijo. Como un hombre cuya primera lengua era el francs y que se diverta como uno de ellos, como un lder que cabalgaba junto a sus
ejrcitos y como un monarca que sola estar entre ellos, Carlos inf~nda en los holandeses una profunda lealtad personal, la cual se vio
reforzada tanto por la aceptacin de sus prncipes como miembros de
la orden del Toisn de Oro borgoona como por el respeto mostrado
a sus derechos consuetudinarios. Su hijo careca de su cosmopoli12.

Davi'>. 42-56.

110

111

BATl.LLA lCNlCA

LOS ACTORES

tismo y carisma, lo que acarre fatdicas consecuencias para su

Felipe 111, tenn un ao. La lnea enfermiza de Felipe IJ contrastaba


tristem..:n le con la robustez a prueba de golpes del re_<;ultado de los
coqueteos no matrimorales de Cados V. stos eran Margmita (n. 1522)
y Juan {n. 1547), ambos reconocidos y a los que se les otorg( el nebto;;o tilulo "de Auslria,-.. Maegarita estuvo casada brevemente con el
duque Ale:;sandro de Mdicis, asesinado en 1537, y a continuacin con
Octavio Farnesio, quJen hered en 1547 d ducado de Pmn1a, creado
por el pupa Pablolll pura su propio hijo ilegtimo en 1534. El superviviente de los dos hermanos gemelos na.cidos de este matrimonio
en 1545 fue Alejandm Farnesio, el cual luch con grctn distincin en
Lepanto b..1jo el mando de su to Juan, ms joven que L
El parrimonio borgofin fue concedido a un regente de sangre
real y la debilidad de la linea legtima signific que Margarita, Juan y
Alejandro acabaran arruinados por culpa de la inte.rvencin en el la~
berinto de los Pases Bajos. la tumba de las aspiracione-;. espanolas.
Mucho se ha escrito sobre los hbitos autoindulgentes de la era pos~
clsica de los sultanes otomanos, pero si lo que realmente descamo:.
encontrar es autntka y genuina degeneracin debemos dirigir nuestra atencin hacia la consanguinidad de tipo faranko propia de los
matrimonios de los Habsburgo. A pesar de ir en contra de lns escritu~
ras ,v de la ley natural, todos ellos disfn1taron de la dispensa papaL El
desafo a ia dtada ley natural result en el agotamiento genlko y en
la extincin de la linea principal en Austria en 1619 y, tras dos nuevos
matrimonios 'ntre miembros de la misma -=asa austriaca, ..U pattico
producto filml de la lfnea espaola: el pasmado e lmpmeme Carlos J1
(m. 1700).
Felipe 11 no posea ni la autoconfianza ni la <.1mpHtud de m ras de
que hlz.o gala Carlos V, por lo que en Cateau-Cambrsis hizo algunos
rccott<,:s a la vestimenta imperial que haba heredado, pero, debJdo a
la devocin que sentia por la memoria de su padre, no pudo acabar
de darle la forma qu..- mejor se acomodaba a su limitada capacidad
para vestirlo" Su coetneo Sclm H to.mbkn tuvo que trabaj;:lT ata som
bra de un padre inmensamente carismtico, pero el suyo cr.t un imperio maduro con inBtltucloncs p~uliarmcnte bien adaptadas a su na
turaleza multinacionaL El disperso patlimonlo de Felipe tenia tan slo
una generacin, y slo el magnetismo pcrsomd, del que t."l c::1Teda, po
dtia haberlo mantenido unido. Por tanto, Felipe prefera la pualada
por la espalda al enfrentamiento directo, ltcralrncntc en el casn de
prncipes rivales y subordinados conspiradores, mctaflicamcnte cuando
trata ha con servidores que le profesaban una lealtad que no era nece
saria. Impulsado por una religiosidad simblica, constuv el ntmidatorio palacio~rnonnstcrio de San Lorcm:o del Escorial sig1.liendo el
modelo de ln panilla donde fue asado el santo en cuya fiesta un ejr-

autoridad, 1'
En contraste con nuestro mapa del Tmpedo otomano, la evolucin de los desvencijados domnio.s de los Habsburgo .slo puede llusM
trarsc mediante una descripcin del nido de ratas incestuosas re:;ultado de las combinaciones dinsticas que le dieron fonm.\" El matrimonio
entre primos segundos de Isahella Catlica y Ft:rnando de Aragn en

1469 fue el segundo intento por unificar la.<; dos coronas, despus de
que Isabel hubier~. usurpado el trono a la lut~a dinstlca del primer
1uatrimonio de su padre con la prima de _:ste, Maria de Arag6n, El emperddor del Sacro lmperio romano, Maximiliano J, obtuvo Borgoa
por matrimonio y su lnea dinstica qued fusionada con la espai'lola
mediante los matrimonios de su hija Margarita con Juan, heredem for~
7.oso de IN:tbel v Fernando, el cual parece ser que se cas con tal entusiasmo que ~uri a consecuencia de ello, y de su propio heredero
Felipe el Hemwso con Juana la Loc-a, del cual saleron Jos ya mencionados hermanos Carlos y Fernando y tres hijas ms. Una de stas
se cas con Emmanuel el Afortunado de Portugal, quien con anterioridad se haba casado c-on dos hijm; de Isabel y Fernando (la tercera
se cas con Enrique VTTT de Inglaterra), otra se cas con el hijo de
Emmanuelmediante uno de los lli1-bituales matrimonios prematuros,
v la tercera se cas con Luis 11 de HunP.Jia y Bohemia. Fernando 1 de
Austria obtuvo descendencia de Ana de~ Hu~grla, transformndose en
el cuado por partida doble de Luis y siendo ekgido su sucesor al
morir ste en Mohacs en 1526. Pero el heredero de Fernando,
Maximi!iano II, continu con la noriTUl de los Hohslmrgo y se cas con
la hija del matrimonio entre su tfo, ei emperador Carlos V, e lsabel de
Portugal, la hija del matrlmono de Emmanuel con una de las ts
de Carlos.
La otra hija de Carlos e Isabel volvi a empan:::nlt'::,e (;(H1 el Hnaje ponugut>s, dando como fruto a la que tambin seria la primera
mujer de Felipe H. unin que dio como resultado al desequilibrado
ptincipe Cados {n, 1545), quien tuvo que ser encerrado por d bien
del reino y que acab muriendo debido a un exceso diettico en 1568.
El segundo matrimonio de Felipe con ,\1laria de lnglalerra. la hija de
su ta abuela, fue infecundo, no as( el tercero con Isabel de Valois, pero
tan slo sobrevivieron dos hijas que se ca.;;mon con pretendientes de
la casa de Saboya y de ... Austria. Su cuarto matrimonio h1c con la
hija de su hermana Matia y su primo henmmo Maximliano TT, que
produjo un nuevo heredero, Fernando, en diciembre de 1571 (lmina 4
a color). Fernando muri en 1579, cuando ;>U hermano, el futuro

1!3

BATALLA lCNJCA

LOS ACTORES

cito nominalmente bajo su mando (aunque realmente dirigido por


Emanuele Fiilberto de Saboya) derrot a los franceses en la batalla
de San Quintn en 1557, el nico xito militar cuyo mrito poda rew
clamar como propio.
Como hemos indicado anteriormente re:;pecto del caso otomano,
el gobierno imperial espaol tampoco puede con.sidel"drse apropiadamente como un "sistema. Ms bien consista en capas superpuestas
de derechos feudales, exentos de obligaciones desde bada tiempo, detentados por una clase de e-legancia grotesca formada por hidalgos excusad,-_,s del pago de impuestos, muchos de los cuales eran um pobres
como don Quijote. Inte-graba la cpula un puado de gnmdes inmensamente ricos cuyo derecho ms celosamente custodiado era el de por.
tar sombrero en pre'>enda del rey. Durante los tiempos de J><1L al con~
trar:io que los askeri en el Imperio otomano, los hidalgos no apo11aban
nada al bienestar genera\ y, en la guerra, su valor ero relativo, cada uno
convencido de ser un lder namral sin gozar necesariamente de las habilidades requeridas. En abstracto eran feroces defensores de la co~
rona. pero, en la prctica, S\l actitud queda perfectamente reflejada
en la !rase <;obedezco pero no acato. Por otro lado, tanto ellos, como
los rangos inferiores que aspiraban a ser como ellos, eran, individualmente, los combatientes ms duros y audaces de toda la historia.
Esta combilli'lcin de personalidades fueiies e institucione!> dbiles
consigui crear, en menos de una generacin. el primer autntico imperio global, para benefkio tanto de Espaa como del militante vacosador catolicismo, el destino de ambos definitivamente entrel.i"z:ado.
Lo que podra haber sido una agtomeradn letal de individuos
muy peligrosos fue transformado en una fuen:a disciplinada. fj primer PJ."? y ms cructal, era et sistema de reclutamiento, ya que los
voluntanus de- una detennirwda comunidad teni"n un sentido del deber que se bo.:xtba en una red de lealtades personales que los haca menos proclives a desertar, contrariamente a lo que ocurra con la falta
de races de los mercenarios, ~ormalmente, una compaa de nuevos
reemplazos baJo el mando de un captn designado por la corona era
enviada primero a un presidio italiano para llevar a cabo el entrenamiento bsico v, a continuacin, se una a una columna (coronela), in~
tegrada por 1.000 hombres en el campo de batalla; tres coronelas
formaban un tercio. En la prct.ica, nunca era tan ordenado v d n~
mero de soldados por unidad variaba considerablemente, per. conm
norma, cuanto ms al tu fuera la proporcin de castellanos ms fiable
era el tcrdo. Esto tenia sus limites. y lo peor del individuaHsmo colectivo se manifestaba cuando se produca un retraso en el pago de la
soldada, algo que ocurrLa con asiduidad. Las consecuencias iban de!.de
la huelga, como Ja negativa de las tropas alemanas en Taranto a em-

barcar en 4'1S galeras enviadas a recogerlos en 1571, pasando por el saqueo deJas ciudad:~. Y. pueblos que se supona deban proteger, hasta
ese momento tan dttc1l de prever en el que se quiebra la disciplina de
t<:'do un ejrcito y se producen brULales colapsos del orden, como, por
eJemplo, el saqueo de Roma de 1527 o el de Amberes de 1576.
La guardia imperial otomana aptendi a sacar partido de las luchas sucesoria!> para aumentar sus honorarios, convirtindose con el
tiempo en un derecho que el nuevo sultn o beylerbey respetaba escmpuiosamente, Si los jenzaros no cobrnban o no reciban sumin;.
tros regularmente, no perdan el tiempo con protestas indectas. sino
que hadan patentes sus quejas en ia persona que detentaba el mando,
lo que explicarla por qu la eficiencia alcanzada por los funcionarios
de la hacienda y los comisarios otomanos no fue igualada en Occidente
hasta varios siglos ms tarde. Gradas a que la gran mayora de sus
ejrcitos estaban compuestos por miembros de los sipahis tlmariot,
akincis y azaps:, quienes eran mantenidos por sus propias tierras y comunidades, el pago en metlico era un problema mucho meno~ im~
portante par.a los sultanes que para sus hornlogos occidentales. DW"ante
este pe;odo. el ejrcito otomano estaba compuesto tan slo por
16.000 Jenzaros, 12.000 sipahis de la Puerta y unos pocos miles ms
de otras divisiones, los cuales redbian al principio de la campaa
una cantidad fija que se aumentaba con una sustancial bonificacin
cuando regresaban, lo que sumado a los severos castigos impuestos,
si :;e comelfa la menor infraccin, hada que los motines en el campo
de batalla fueran prcticamente desconocidos. El resultado era un con
traste paradjico entre un c_irciw de esclavos que no eran serviles, pa
gados por adelantado sin temer que pudieran desertar, y otro com~
puesto" por hombres Hbn:s que solan adular a los que ocupaban un
escalaln social supelior, definido tan slo por ell4'1Cimie-nto. y que s~
l~, a su vez, los teman y no conftaift"tn en ellos, pero aprovechaban
la menor ocasin para convertrlos en el objeto de sus burlas.
A pesar de que hoy en da ya no est de moda escribir sobre el carcter de los pueblos, no hace mucho era muy habitual en la cultura
his~<.'inica establecer una relacin entre la virilidad y el pagar lo menos
P?stble a los subordinados. Esto podra ser el resullado del arraigo, medrnnte la emulacin, de la forma en que los monarcas espaoles usaba~ el dinero para refor:r.ar su autoridad. Dado que la mayor parte de
la nqueza de sus reinos estaba en manos de la nobleza y de la iglesia,
ambos exentos de impuestos, slo podan conseguirse fondos mediante
diversas fonnas de extorsin, Ms adelante hablaremos sobre cmo
fue exprimida la iglesia, pero en el caso de la nobleza 1n expoliacin fue
mucho ms sencilla. porque los grandes no podiau rechazar los norn
bramientos polticos y militares, ya que las remesas de Esp._1:a, siempre

112

114

BATALLA lCNICA

ro;;cibido:s con retmso y normalmente CSCllhlts, Jes obllgab~m a gas lar su


propio d:nero o a suhir 1a ignominia al ver cmo fallaba su gestin, Por
eilo, el Juque de Alba, uno de ]O$ grandesm{us ricos de Espaa, se arru:n
durante esta poca en los Paises &tjos, dejando como patrimonio~ su~
herederos, tras una vida de servicio leal, intereses de prstamos que
eran mayores que las rEntas qu;: podan conseguirse de sus propied3des, Los muy competentes Alejandro Ftlr'esio v su sut:esor Ambrosio
de Spinob_, quienes podran haber salvado la po~icin de Espai'a en los
Paises Bajos s hubieran recibido d apoyo necesario, cayeron en desgracia no slo por la mezcla let.,'ll de envidia y desconfian:r:'a que la gente
mediocre siente siempre h ..'lda la qu.; dispone de talento. smo tambin
porque ya no tenan ms dinero susceptible de ser exprimido.
Si los matrimonios dinsticos conformaron la epidennis dd
~mpcrio de los Habsburgo en Europa, las recompcn-:;as cruzadas en
formad~ ttmenca de tierras propordonaron el esqueleto. Asf, los
Mdci~, ;"al~avidni, Farnese y Gonzaga, familias dd norte de" Italia, y
los Orsm1, PICcolomini y Colonna, familias romanas, por nombrar slo
aquellas que tienen alguna relacin con la historia que nos ocupa, te
nian grandes propiedades en Npoles. La e!>pina dorsal de la flotu de
los Habsburgo la componan los clanes genoveses de lo~ Doria,
Lomcllino, Grimaldi, Centurione, Sauli y Mare, todos con importantes dominios en Sicilia, mientras que los Doria, Spinolati v Pallavicini
tambin tenian tierras en Lombarda y en la propht Esp~a. Podan
perder todos estos seiiorios si se negaban a cumplir las 6rdenes del rey,
pero adcm.s estaban obligados a convertirse en acreedores de la m~
narqufa. Por .tanto. y siguiendo la analoga entre la politka y el cuerpo
humano, el Sistema nervioso central del lmpedo funcionaba mediante
tmD amplia red de extorsiones y contraextorsioncs financieras. El
motn de! eJrcito de los Pases Bajos, por fa! tu de pago)' d simultneo
brote de inestabilidad civil en Gnova nu enm ms que sntomas relacionados Je una disputa entre la corona y sus banqueros sobre los
lrmmos de una renegociacin forzosa de la deuda. !4
Los imperios suelen ofrecer a los pueblos sometidos alguna comP7ns?cin pskoJgic~ a su prdida de autonoma, pero la pax hispa~
mea unpm:sta en It...,_ha a pmiir de 1559 slo generri rcsentmcntos, incluso entre las da"es sociales que m<> se beneficiaban de ello, tal v
como demu.;stra el siguiente despacho enviado en 1570 por el gobet:uador de Miln a Felipe 11:
[".]en Italia no hay estado, ni pode:t; ni prncipe. ni hombre que
posea un ca..ai!lo
.
... o que nulo pose.a, que Jcsee el mantenimiento
14.

Hanlon, S9.

LOS ACTORES

115

e in..::rtmemo de !as PO'-dsione~ de Su Ma_ies.tad: y todos ellos son


maestro:, experiment0dos en el arte- de ofrecer buenas palalwn:o, v
pretender' lo contrario ... Desconozco si <::xiste algtdcxi en todo~[
mundo qu..:: cs.l :-mnetido ala mKiOn e imperio espaol y que s.Jenta
devocin por <.>11os, pero prcf,riria 110 tc:>cr que aOOnecer se nombre.,, Y esto es mucho m;):;. habitual en Italia que en cualquier otra
parte del mundu.H
Alguien cuya jdenttdad desconocemos escribi a] reverso de la
carta: " estos Italianos, aunque no son ndios, deben ser tratados
co~o talef>t>. Felipe 11 no hubiera sido tan grosero, pero es signif.
calJVo que algn mJembro de su (uncionariado castellano tuviera la
ocunencia de expresar sus sentimientos .;n un documento dirigido
a su majestad. El factor de lnt.~vltabilidad que observamos en referencia al Imperio otomano pan:ce que no funcion para el caso es
p~fiol, qu.e era vLsto por sus sbditos europeos como un pueblo de
barbaros mcultos. Esto podra haberles hecho adoptar. a travs de un
l~rgo proceso de sobrecompcnsadn asociado con los pueblos so~
~al y culturalmente inseguros, las formas que un embajador venecmno sei1al en 1581: <<El nko aspecto destacable de ellos eti una
~iert,~ nobleza y dignidad que en l!alia llamamos "serenidad espan?la y que hace que todos los extranjeros les odien. Siempre dejan
lnen claro no slo que no hay nadie que pueda comparrseles. sino
que todo el mundo debera estar agradecido de estar gobernad.o por
eHos.-.;. 1<>

Roma no representa una excepcin a este resentimiento OTeneral


hacia la l1egemona de "'Su Catt'Siica .\-1ajestacln. Este repaso a los acu.xes P~!'cipalcs del drama de Lepanto ha esquivado el papel de fa igle~
sm catohu1:, porque, aunque slo interprel un pupel pequctio en la batalla en s, fue d coordinador sin el cual no se hubiera producido. por
lo que, lgicamente, fue el Unco patiicipantc que obtuvo beneficios
palpables de la misma El actual pontificado ecumnico data del ascenso del posteriormente beatificado Angdo Roncali en t958, quien
fue nombrado papa Juan XXT11. un nombre utli.zado por Ultima vez
por el antipapa Baldassare Cossa en el periodo 14001415. Aunque es
muy pronto todavia pura considerarlo un momento clave, son pocos
los que niegan que Roncali abri las. ventanas de una camarilla ~ecta
riu y autocnmplaciente diligida principalmente por una nlig..trqua italiana que ha c~tado domnada por un reducido nlimem de familias
romanas, Much;;;s de estas familias estaban representadas en Lepanto,
15.
16.

Kocnipbcr;11r, 4lt
Davb, 75.

116

BATALLA [CNICA

por lo que tenan intereses personales en dotar la batalla de un estatus icnico.


La doble significacin de la batalla se origina en su carcter como
contienda que enfrent a tres imperios, no a dos, tal y como Hobbes
observ ochenta aos ms tarde: El papado no es otra cosa que el fantasma del fallecido Imperio romano, coronado sobre la tumba de ste.)> 17
No es extrao que los murales de Lepanto, obra de Vasari, dominen
la sala regia del Vaticano, donde los papas reciben en audiencia a los
soberanos seglares. Lepanto fue el momento en que uno de los sucesores ms dinmicos de San Pedro cogi la autoridad espiritual hecha
jirones que todava conservaba, junto a las rentas de su patrimonio
terrenal que rara vez se utilizaban para mejorar el nivel de vida general de la cristiandad, y se lo apost todo en una aventura militar de
inciertos resultados. Y gan.

17.

Leviathtm IV, cap. 47.

CAPTULO 4

LA TRAMA
El porqu>> de Lepanto tambin nos obliga a revisar arraigados
prejuicios acerca de la preeminencia cultural de Occidente. Segn Lord
Acton -a quien nunca agradecer lo suficiente la magnfica coleccin
de libros sobre este periodo que leg a la biblioteca de la Universidad de
Cambridge-, la historia moderna de Europa comenz bajo la presin
de la conquista otomana. Braudel, menos oportunamente, sugiri
que la expansin otomana fue en parte producto de un deseo de aproximarse a la cultura occidental, sin especificar qu atractivos podran
haber encontrado en una cultura que, a sus ojos, estaba definida por
el salvajismo autodestructivo y gobernada por unos idlatras, sucios y traicioneros que copulaban con sus propios hijos. Por el contrario, y con las pocas excepciones ya mencionadas, los sucios y traicioneros idlatras acudan a la sublime Puerta con peticiones de ayuda
financiera y militar para combatir entre ellos. Hemos visto cmo los
piratas berberiscos interpretaban el papel del <<Otro sobre el que se
proyectaban todas las cualidades negativas ms propias, por ejemplo,
de los caballeros de Malta, cuya habilidad fuera de lo comn para el
combate no debe ocultar los repugnantes crimenes que cometieron con
asiduidad y el cobijo que proporcionaron bajo su bandera a la peor escoria de la tierra. Asimismo, cualquier atrocidad imputable a los otomanos se queda corta frente al saqueo de Carlos V de la indefensa
Tnez en 1535; saqueo que incluy la destruccin gratuita del arte y
de la literatura, la sistemtica profanacin de mezquitas y el asesinato
o esclavizacin de miles de hombres, mujeres y nios. Carlos, lejos de
sentirse avergonzado por ello, encarg la realizacin de doce tapices
para celebrar su Cruzada. 1
stos eran los valores culturales del mayor prncipe de la cristiandad desde Carlomagno, conocido este ltimo por encontrar fas til. Hale (3), 251-252, sostiene que Jan Comelisz Vermeyen, que acompa a Carlos a
Tne:t y realiz los primeros esbozos de estos tapices, fue el primer autntico artista de
guerra.

119

BATALLA TCNICA

LA TRAMA

diosa la intransigencia papal y partidario, aunque ~.lo fuera, por razones de estado, de un humanismo menos dogmatJco y mas ~om
prcnsivo; una tendencia que, de haber ~ido adoptada_ ~orla l,glcsw ~?
tlica, la hubiera mantenido ms genumamen~c _cato he~-- Es tamb1en
uno de esos puntos flacos culturales qpc contmuan afligiendo a muchos historiadores:

Ms recientemente, en el marco de una nueva tradicin historiogrfica occidental, ha emanado un tono desgraciadamente triunfalista.
La jocosamente blasfema tesis conocida como el fin de la historia
pretende demostrar cmo el capitalismo neutro y la democracia representan la consumacin de un proceso de ineYitabilidad hi.st1ica
que ha sabido resolver todas las cuestiones importantes. Una reciente
extensin de esto en la esfera militar afirma que, tras Lepanto, el futuro del dinamismo militar ya no estaba en los jinetes, nmadas o corsarios, sino que regres a su anterior paradigma de la antigedad clsica: tecnologa superior, economas generadoras de capital y milicias
civiles. 5
Nadie puede discutir la influencia de la tecnologa y del dinamismo econmico sobre el poder militar, aunque afirmar que estos dos
factores fueron decisivos en la dominacin occidental del mundo con
anterioridad al siglo XIX es como comparar la introspeccin con el radiotelescopio. De todos modos, la .sugerencia de que Lepanto represent la restauracin tarda de una imperecedera cultura grecorromana
conecta directamente con el ncleo de este captulo. En relacin solamente con los aspectos militares, los nicos que disponan en Lepanto
de algo parecido a una milicia civil eficaz eran los otomanos, y la nica
(supuesta) novedad tecnolgica fue la galeaza, un recurso veneciano
de escasa utilidad parecido a las grandes plataformas artilleras con
propulsin por remos construidas por los otomanos desde principios
de .siglo. Es indiscutible que con el paso del tiempo las sociedades cristianas se volvieron ms abiertas desde un punto de vista intelectual,
ms innovadoras, prsperas y militarmente dominantes, pero creer
que esto qued prefigurado en Lepanto requiere de grandes dosis de
ceguera histrica. En aquellos momentos, los otomanos representaban mucho mejor el pluralismo y la tolerancia con la que hoy en da
se identifica Occidente. En todos los pases que continuaron dominados por la Iglesia catlica se produjo un estancamiento social, un atraso
econmico y una poltica conspiratoria y sanguinaria, por lo que los
resultados de ese progresismo deben ponerse en tela de juicio.
Evitemos, por lo tanto, la imposicin de ninguna significacin con
efectos retroactivos, y menos an una inlencionalidad posterior~ en ninguno de los episodios que tuvieron lugar en el catico periodo posrenacentista, ya que slo un imprudente satisfecho de su propia ignorancia puede creer que la gente implicada tenia alguna idea de lo que

118

Es decir, el Islam era una religin con un cariz muy d_iferentc al del cristianismo. Doctrinalmcnte represenlab~ un~ fotma
mucho m;, intransigente que el tambin mor:o~esta JUd_atsmo; Y
polticamente se expandi no gracias a los misiOneros ~mo a \o;,
conquistadores. El rcsultaUo hte una fe mucho menos dtspuest~ ~~
acomodar y perpetuar las culturas con las que se topaba que el cnstianismo.2

La anterior no es ms que una afirmacin partidista indefendible. La idea de que el cristianismo ha sido ms toler~~te y ha go.zado
de un mavor poder de persuasin es ridcula. Tamb1en es cuestwnable la insmacin sobre un ancestro comn; reputados cxpert~s en estudios interculturales so~tienen,.de. modo persua:iv~, q~te han sido exa~
gerados los elementos JUdeocnstlano.s del Coran. Sm embargo, ~11
intencin no es comparar una religin con la otr~, y_n~_ucho 1~enos tratar el islam y el cristianismo como fenmenos h1stoncos. N~ngun~ de
las dos es s~sceptible de un anlisis racional y ambas ha~ s1do obJeto
de explotacin por parte de personas e inst~tuciones m~s preocupadas por sus propios intereses que por las ensenanzas reale~ de los hom~
bres santos en cuvos nombres afirman actuar. Edward G1bbon, el me.

1esa
.. que p. ma'"
jor pros1sta
en 1engua
wg
'' ""~e ha\'a
'" acercado a un tema
histrico, lo dej claro:
Si los apstoles cJisLianos San Pedro o San Pablo pudieran
regresar al Vaticano, probablement~ preguntaran~~ ~~.~b.r: de la
Deidad a la que ;,e adora con semepnles culto;, m~ste1 JCos cn tan
magnfico templo. En Oxford o Ginebra ~oslranan n.1enos sorpresa, pero, an as, se detendra~ a exammar el cateusmo de. 1~
Iglesia y a estudiar los comentanos ort?doxos sobre sus propws
escritos y \a;, palabras de su Maestro. Sm embar~? los maho~e
tanos se han resistido unnimemente a la Lentac1:m de. red_t-~cn el
objeto de su fe y devocin al nivel de los sentidos e 1magmacmn del
hombre. 4

5.
2.
3.
4.

Cook, 3.
Ver Draz ,. Haleem.

.
Gbhon, :Edward, Historia de la decadencia v ruina del fmpeno Rmmmo, cap. L

Han~on,

269. No ob~tantc, considero ~u obra Tht' Western Way ofWar uno Jc los

do~ o liT~ mejores libros jam~ e~critos acerca Jel cmo y el porqu hacen los hombres la

guerra. Han~on, Viclor Dowis: llze V..btem V.av o{War. /uf1mrry battle i11 da~sical GrePCf,
Oxford U nivcrsitv Press, Oxford, 1'<90.

120

BATALLA TCNICA

estaba ocuniendo. El carcter revolucionario de mucho de lo que ocurri en aquella poca es difcil de sistematizar incluso en la actuali~
dad, aunque podemos escoger y aislar los acontecimientos que consideramos ms importantes en vista de la evolucin posterior.
Habitualmente, los principes se aferran a las formas tradicionales, porque es un hecho probado de la vida poltica que las reformas realizadas bajo presin a\iivan el descontento que intentan mitigar y, durante
todo el siglo, no hubo ni nn momento en que la presin sobre las instituciones existentes redujera su intensidad. La mayora de ellos, sin la
mnima estructura mental necesaria para comprender los procesos econmicos y sociales que sacudan el suelo bajo sus pies, optaron por actuar preventivamente con el objetivo de imponer algn tipo de predictibilidad en la cascada de, por otro lado, incontrolables acontecimientos.
La gran excepcin fue Felipe JI, quien senta aversin por enfrentarse a los problemas antes de tenerlos encima. Podemos juzgarle con
dureza como rey y, al mismo tiempo, sentir lstima como el hombre que
soport innumerables tragedias personales. Hacia el final de su vida
tuvo que pensar que Dios le haba dado la espalda, cuando acabaron fallando todas sus empresas, una detrs de otra. No obstante, continu
con sus deberes en solitario y con dignidad, lo mejor que pudo dadas
sus limitadas capacidades, hasta que sus fuerzas ya no dieron para ms.
Tambin les ocuni a los papas, objeto de incesantes burlas, normalmente hombres mayores ms preocupados por satisfacer un deseo tan
humano como es el de dejar a sus sobrinos>> y dems familiares en una
buena situacin que por responder a los retos a que se enfrentaba la
Iglesia, retos que son mucho ms fciles de identificar en retrospectiva
que mientras se producan. La mayoria de nosotros somos muv conscientes del poco control que tenemos sobre nuestras propias vid~s y, sin
embargo, tendemos a proyectar grandes diseos en las mentes de aquellos que hace tiempo que fallecieron. Pero ellos no eran ms prescientes de lo que lo somos nosotros, y tampoco menos propensos a creer
fervientemente que aquello que consideran adecuado para ellos era tambin ventajoso para el resto de la humanidad. Es ah donde descansa
la autntica fascinacin de la historia, y no en la extensa recopilacin
de ordenados temas estructurales y supuestas inevitabilidades.
Los acontecimientos del periodo que nos ocupa tambin se han
visto distorsionados por las creaciones modernas de una gran cantidad de gente, cada vez ms numerosa, que se gana la vida con palabras desvinculadas de los hechos. Los acontecimientos histricos son
percibidos de forma subjetiva y editados en el subconsciente segn el
origen cultural y los intereses econmicos del observador. La clase a
la que nos referimos est asociada indisolublemente a gobiernos que
dependen tanto del control mental como de la coercin para apropiarse

LA TRAMA

121

del excedente econmico que utilizan para sus propios fines, y uno de
lo: ms importantes es el mantenimiento de una percepcin de legitimrdad mediante la educacin financiada por el estado. Por tanto, ha
existido una propensin, semejante a una suave contraconiente en un
largo viaje, que ha creado a lo largo del tiempo una evidente divergencia entre la percepcin del estado por parte de aquellos que, directa
o indirectamente, dependen de l para ganarse la vida y para mantener la autoestima, y la de aquellos que generan el excedente. De ah la
predisposicin entre muchos intelectuales, sea cual sea su especializaci?n, a obsen,ar el crecimiento en la centralizacin de los grandes
gobternos no slo como inevitable sino tambin como deseable, y
una tendencia a juzgar la evolucin histrica segn se aproxime o se
aleje del fin ltimo que la mayoria considera deseable e indiscutible.
No obstante, los gobiernos, reducidos a su esencia, son difciles
de distinguir de las fraternidades criminales con formas de proteccin
similares a las de la Mafia, muchas de las cuales pueden rastrear sus
ancestros en los movimientos de resistencia populares v protonacionalistas contra gobernantes extranjeros. Los imperios fuertemente centralizados conocidos como estado-nacin que empezaron a formarse
durante este periodo eran vistos con buenos ojos, ya que se consider
preferible unos cuantos tiburones a los bancos de piraas con que eran
comparados la multitud de pequeas asociaciones polticas. Para seguir con la analoga, los tiburones gobernaban siguiendo el principio
~el predador prudente, por lo que una pieza potencial poda dejarse
hbre, porque ofreca algn tipo de funcin que consideraban til 0 porque su valor era menor que el coste de adquirirla, y el coste en cuestin era a menudo prohibitivo en los mrgenes del Imperio. Aunque
en la mentalidad imperial la ideologa y el prestigio suelen compensar el desequilibrio entre coste y beneficio, el desastre siempre amenaza las operaciones contra objetivos menores, porque se llevan a cabo
con rec~rsos ajustados a la futura utilidad de esos objetivos y no en
proporcin a las necesidades estratgicas.
Sin embargo, la naturaleza de estos sistemas de proteccin obligaba a comprobar constantemente los lmites mutuos. Por tanto, las
guerras entre bandos de marginados, las incursiones a caballo (chevauches) en territorio enemigo de la edad media tarda y las incursiones y contraincursiones propias del periodo que nos ocupa parece ser
que no buscaban tanto la apropiacin de bienes del enemigo como demostrar su debilidad. Durante este tipo de expediciones, se destruan
los smbolos materiales del poder del oponente y la poblacin era masac~ada o esclavizada, dejando un residuo de individuos desposedos,
testigos de la incapacidad de su seor a la hora de protegerlos. En teorla, la conquista necesita de un enfoque diferente y, como hemos se-

123

BATALLA ICNJCA

LA TRAMA

alado, el xito del sistema otomano de expansin territorial se basaba en el control ejercido sobre las tropas, las cuales esperaban una
recompensa personal estable al final de la campaa y que, por tanto,
tenan un inters personal en preservar los bienes materiales y la buena
voluntad de las poblaciones que eran absorbidas. Para los soldados

La paz no es una condicin natural, sino la consecuencia de un


incremento de los beneficios de la no violencia y del descenso simultneo de los riesgos que supondra una guena. Lo que denominamos
<mpaciguamiento es el fmcaso por mantener un equilibrio entrelazanahoria y el palo, recompensando la amenaza de la violencia sin hacer de sta un recurso poco atractivo. A menudo el trmino es utilizado para definir la poltica veneciana de este periodo, pero esto
subestima el valor de su t1ota como elemento disuasorio y la habilidad
diplomtica mediante la cual apel con gran xito a la autoridad papal para ser utilizada en su beneficio cuando estaban amenazados por
los otomanos. Los venecianos usaron la palabra anlemurale para describir el estatus de Chipre y sus otras posesiones isleas. sta, en la
terminologa del sistema de fortificacin de trace-iwlienne, no se utilizaba p<:1ra definir un bastin, sino las construcciones exteriores que
servan para mantener al enemigo a cier1a distancia del balum1e, tales como el bonete, el homabeque y la corona, representadas en el diagrama 2. Proporcionaban un apoyo sin precedentes a la fortificacin
alejada de sus muros, quedando perfectamente aislados desde el punto
de vista veneciano_7
Pero cul era la plaza f011ificada en cuestin? El Imperio espaol seguro que no: sus antemurale contra la amenaza otomana discunian a lo largo del Mediterrneo central, con Apulia, Calabria v Sicilia
en uno de sus flancos, y los presidios norteafricanos en el otr~. Malta
era ms una tenaza expuesta a cierta distancia de la fortificacin
para romper la primera oleada del asalto enemigo que el vrtice de la
misma. Tampoco las islas venecianas contribuan a la defensa del Sacro
Imperio romano, y la propia Venecia estaba protegida -aunque no de
buen grado- por la provincia austriaca de Carniola y por los tenitorios de Eslavonia y Croacia que todava estaban bajo control austrohngaro. Mientras continuamn en pie las dos Coronas del baluarte
dinstico de los Habsburgo, la integridad territori<:Jl de la Europa occidental, dadas las grandes distancias y las limitaciones logsticas, no
estaba seriamente amenazada por el Tmperio otomano.
Otra cuestin era la cristiandad latina, la cual estaba sometida a
una compleja interaccin entre la ambivalente percepcin de una distante amenaza otomana y una desgarradora disensin in tema que planteaba peligros mucho ms cercanos. Continuando con la analoga de
las fortificaciones del diagrama 2, Roma era la vieja torre del homenaje, y los Estados pontificios, la ciudadela rodeada por torres mili-

122

occidentales coetneos, quienes no se jugaban nada personal en la prosperidad y gobernabilidad de los territorios que ocupaban, y para quienes el botn proporcionaba una compensacin a la carencia de una remuneracin asegurada, la conquista no di feria en exceso de las brutales
modalidades caractersticas de las simples incursiones de castigo.
El objetivo final de una invasin a gran escala no era necesariamente la conquista. Poda estar dirigida a provocar una comprobacin
de las fuerzas, tal y como expresa tan elocuentemente una respuesta
entregada por Solimn a los emisarios de Femando de Austria durante
la gran expedicin otomana de 1532:
Has de saber que mi propsito no es atacarte a ti, sino al rey
de Espaa [el emperador Carlos V] desde el primer momento en
que conquist el reino de Hungra con mi espada. Cuando hayamos alcanzado su frontera alemana, no podr abandonar sus provincias y reinos para que los ocupemos y salir huyendo, ya que las
provincias de los reyes son como sus propias mujeres. Y si sus
maridos las abandonan para caer presas de extranjeros se considera una extraordinaria indecencia. El rey de Espaa hace tiempo
que proclama que desea atacarnos, pero soy vo quien, con la gracia de Dios, avanza con mi ejrcito para atacarle a l. Si es un hombre valiente, que me espere en el campo de batalla, y el resultado
ser el que Dios disponga. Si, en cambio, elige no esperar mi llegada, que enve sus tributos a mi Majestad imperiaL~'
Lo que explica por qu este elefante slo dio a luz al insignificante
ratn que fue el asedio de Gns (Kszeg), al oeste de Hungra. La invasin fue simplemente una provocacin, enfatizada mediante el rechazo a la demanda de Carlos de ser considerado emperador romano,
ya que Solimn consideraba que el ttulo le perteneca a su casa por derecho de conquista. Pero tambin subrayaba la evidente incapacidad
otomana para comprender que sus enemigos podan no reaccionar del
mismo modo que ellos ante unas circunstancias determinadas. Carlos
no crea que su honor ni sus intereses estuvieran en juego por el futuro de un simple fuerte fronterizo, as que el ejrcito de Solimn se vio
obligado a retroceder sin nada que mostrar tras un afio de campafias.
6. Sctton, III, 364-365. Su ttulo e~ equvocamente modesto. A no ser que se indique lo
conlrario, lo~ hecho~ v <.:ita~ que 1ienen relacin con el Papado provienen de esta fuente.

7_ Puede especula, se ~obre la apan:ntc continuidad entre este ~istema )' la ronrw en
que el resto de Occidente fue ,egularmenle requerido para la defensa de los tesoros cu\1( 1rale~ italianos.

126

BATALLA LCNJCA

a realizar grandes desemholsos _y proteger al resto de gobiernos


de un enemigo tan fonnidahle.

Sin embargo, existan ciertos lmites a la implicacin del papado


en semejantes aventuras, y Pablo IV rebas esos lmites sobradamente.
Tras la muerte de su to en 1559, se utiliz al cardenal Carla Carafa
como chivo expiatorio, siendo condenado por sus iguales. Lo ms apropiado hubiera sido importar a un verdugo otomano con su arco, pero
se opt por la estrangulacin, en una ceremonia chapucera en la que
la cuerda se rompi dos veces. Carafa fue finalmente ahorcado con
una sbana.
A consecuencia de la abdicacin progresiva de Carlos V entre 1556
y 1558, ellmperio de los Habsburgo qued dividido en dos pmies, con
su lado ms expuesto a la amenaza otomana concentrado en la rama
austriaca. Rodeados por los terrilorios de la rama espaola y con el
descrdito tras la poltica del divide y vencers del enloquecido belicista Pablo IV, los papas sucesivos desistieron, prudentemente, de la
estrategia basada en la provocacin de conflictos entre Francia y Espaa,
concentrndose en la amenaza otomana. De hecho, no haca falta poner excesivo nfasis, ya que, durante el reinado de Solimn, haba
cado tanto el poderoso y alejado reducto de Rodas como el hornabeque que formaban Hungria-Transilvania, mientras que los contrafuertes
croatas y eslovenos se haban convertido en ruinas medio ocupadas.
Pero cuando Len X y Clemente VII predicaron la Cruzada para apoyar a Hungra, generaron escaso entusiasmo; Pablo III declar la expedicin de Carlos V contra Tnez como una Cruzada nicamente
como excusa para conseguir de las iglesias nacionales, con gran prudencia diplomtica, una contribucin en rentas para una iniciativa que
el emperador haba promovido para aumentar su propio prestigio.
El problema a que se enfrentaba el papa era que, a diferencia del
ulema musulmn, era un poder de soberana secular y, al mismo tiempo,
una fuente de liderazgo espiritual, por lo que cada decisin tomada en
nombre de este ltimo quedaba devaluada por las sospechas, normalmente bien fundamentadas, de que el autntico propsito era incrementar su propio territorio e ingresos. El Papado haca tiempo que haba perdido su poder de convocatoria, tal y como se lamentaba Po II
en 1462:
Si enviamos a emisarios para pedir auxilio a los soberanos,
se ren de ellos. Si imponemos diezmos al clero, recurren a un futuro concilio. Si emitimos indulgencias y alentamos la contribucin de dinero mediante donaciones espirituales, se nos acusa de
avaricia. La gente cree que nuestro nico objetivo es amasar oro.

LA TRAMA

127

Nadie cree una palabra de lo que decimos. No disponemos de crdito, como meros comerciantes insolventes. Todo lo que hacemos
es interpretado de la peor manera posible, .v dado que todos los
principes son avariciosos y todos los prelados de la Iglesia son esclavos del dinero, miden nuestra disposicin en relacin con l.

Po IV predic la Cruzada y emiti indulgencias para la campaa de Djerba de 1560 y para la liberacin de Malta de 1565, pero en
ambos casos tuvo un papel secundario. Los papas haban tenido ms
xito como organizadores de Ligas Santas, en las cuales los intereses
nacionales de los participantes coincidan, aunque el trmino fue utilizado para dignificar las coaliciones reunidas por Alejandro VI y Julio II
contra Francia en 1495 y 1511, y contra Venecia ~n 1508. Pablo III
supo renegociar adecuadamente la coalicin en contra de los otomanos que se haba deshecho con acritud tras el revs sufrido en Preveza
en 1538, pero fue la contribucin decisiva del Papado a la Liga Santa
reunida para Lepanto lo que le permiti recoger los mayores fnltos.
Para ampliar el rompecabezas introducido al final del captulo anterior, el nico vencedor claro de Lepanto fue la Iglesia catlica, no tanto
en su pugna con el islam sino como soporte para recuperar la autoridad moral necesaria para combatir la reforma protestante. Era una
justa contrapartida, ya que sin los decididos esfuerzos de San Po V
(lmina 3 a color), el ex inquisidor general y devoto de Santo Toms
de Aquino (c. 1225-1274), ambos miembros de la orden conocida como
los perros de Dios (Do mini canes), la batalla jams se hubiera producido.
La reputacin de la orden de los dominicos es indisoluble del
papel central que desempearon en la Inquisicin, aunque en su origen fue un intento por recuperar la devocin en el seno de la Iglesia
catlica. Es posible que los lectores laicos desconozcan por qu los catlicos pasan con el dedo las cuentas del rosario cuando rezan, as yue
no estar de ms realizar una sucinta aclaracin. Los rosarios son contadores de plegarias especficos del culto a la Virgen Mara, en un ejercicio religioso conocido como el rosario, que tiene su origen en el
cristianismo oriental, pero que en su forma actual est asociado con
el castellano Domingo de Guzmn (e. 11 70-1221 ), fundador de los
Frailes predicadores (negros) y que fue canonizado en 1234. A Santo
Domingo se le ha relacionado injustamente con la genocida Cruzada
de 1208-1226 contra los ctaros (albigenses) del sur de Francia, aunque en realidad fue obra de Inocencio TII ( 1198-121 6), el ms imperial de los papas, quien en 1215 vio como el Cuarto Concilio de Latrn
aprobaba automticamente su visin que consideraba que la Cruzada
poda declararse contra cualquier seor seglar que no suprimiera la

128

BATALLA JCNlCA

LA TRAMA

?e

hereja en sus tierras cuando Roma as lo dispona ..


~echo; ~anta
Domingo model su orden con la austeridad y devocwn ststematlca de
los poco atractivos ctaros, el cruel fanatismo de los cuales se mezcl, para su desgracia, con la estridente demoniz~dn de la corr~?
cin papal, aunque sta fue disfrazada con acusactones de veneracwn
al diablo y depravacin sexual que tanto las autoridades seglares como
las espirituales emplearon regularmente para justificar el exterminio
de aquellos que osaban desafiarles.
.
.
El misterio del rosario fue revelado a Santo Dommgo por la Vrrgen
Maria, la cual le revel diversas promesas que seran ampliadas en una
futura aparicin en el siglo xv a Alain de la Rache, un monje dominico
francs. Debemos examinar las mencionadas promesas con atencin,
porque la iconografa de Lepanto e incluso ~l aniversario de la victoria de la Liga Santa estn ntimamente asoctados con el culto del ro~
sario. Cualquier intento por resumir las promesas podra ser acusado
de maliciosa expurgacin, as que mejor ser que hablen por s mismas:
l.

2.
3.
4.

S.
6.

7.

8.

9.

Aquel que fielmente me sirva con la recitacin del rosario, recibir seales de gracias.
A todos los que reciten el rosario, les prometo mi proteccin especial y las mayores gracias.
. .
El rosario ser una armadura poderosa contra el mflerno, destruir el vicio, disminuir el pecado y derrotar las herejas.
Har que florezcan la virtud y el buen trabajo; obtendr para las
almas la gracia abundante de Dios; retirar del corazn de los
hombres el amor al mundo y a sus vanidades, y los elevar al deseo de las cosas eternas. Por estos medios las almas se santificarn a s mismas.
El alma que a M se encomiende a travs de la recitacin el rosario no perecer.
Todo aquel que devotamente recite el rosario, que se esmere en la
consideracin de sus misterios sagrados, no ser alcanzado por el
infortunio. Dios no lo habr de castigar en Su justicia, no pere~
cer por una muerte inesperada; todo aquel que sea ju;>to permanecer en la gracia de Dios, y ser merecedor de la v1da eterna.
Todo aquel que tenga una verdadera devocin por el rosario no
morir sin los sacramentos de la Iglesia.
Aquellos que sean fieles en la recitacin del rosario tendrn en su
vida y en su muerte la luz de Dios y la plenitud de Sus gracias;
en el momento de la muerte participarn de los mritos de los
santos en el paraso.
A aquellos que se hayan dedicado al Rosario, Yo los liberar del
purgatorio.

129

1O. Los hijos fieles del rosario merecern un alto grado de gloria en
el Cielo.
11. Mediante la recitacin del rosario, obtendrn todo lo que de M
pidan.
12. Todos aquellos que propaguen el santo rosario sern socorridos
en sus necesidades.
13. He logrado de Mi Hijo Divino, que todos los defensores del rosario tengan como intercesores a toda la corte celestial, a lo largo
de su vida y en el momento de la muerte.
14. Todos aquellos que reciten el rosario son Mis hijos, y hermanos
de Mi nico hijo Jesucristo.
15. La devocin a Mi rosario es un signo importante de predestinacin.

Desde un punto de vista laico, el mayor misterio del rosario reside en cmo un ritual tomado prestado de la iglesia cismtica oriental
y contaminado por la asociacin con una secta exterminada por hereja pudo convertirse en el pilar central de la contrarreforma. El misterio se agudiza cuando consideramos que la diferencia de opinin entre
los Mdicis y la jerarqua eclesistica sobre la cuestin de las vanidades terrenales condujo al enjuiciamiento criminal del dominico Girolamo
Savonarola (1452-1498) en Florencia, aunque fue un papa de la familia
de los Mdicis, Len X, quien le dio al culto del rosario la sancin oficial en t 520. Esto puede explicarse en parte por el hecho de que, en el
mismo ao, Len X excomulg al rebelde monje agustino Martn Lutero,
quien mont en clera al subcontratarse la venta de indulgencias abanqueros seglares. Esto tambin se remonta al papado de Inocencio ITI, el
primero tanto en repartir indulgencias a cambio de dinero como en
declarar una Cruzada para extender las fronteras de los Estados pontificios. Existe una evidente conexin entre Inocencio III y el papa guenero Julio II (1503-1513), as como entre el Cuarto y el Quinto Concilio
de Letrn de 1512-1517, en los cuales se consigui ahogar las demandas de reforma y se autoriz la concesin de indulgencias.
La conexin entre la corrupcin del ideal de las Cruzadas y la reforma protestante no es una cuestin cerrada, pero es evidente que
para Erasmo, el gran filsofo humanista, la relacin era ms que evidente. Prueba de ello es que envi a su amigo sir Toms Moro, sin ningn comentario, una copia del decreto emitido por Len X como conclusin del Quinto Concilio de Letrnjunto a una copia de las Noventa
y Cinco Tesis que Lutero clav en la puerta de la catedral de Wittenberg
el mismo ao. En una carta enviada a otro destinatario se mostr menos reservado: El papa y el emperador se traen algo nuevo entre manos: ahora usan la guerra contra el Turco como excusa, aunque su

130

BATALLA ICNTCA

LA TRAMA

objetivo real es muy diferente. Hemos alcanzado los lmites del despotismo y el descaro. Ciertamente as era: la caracteristica definitoria de la Cruzada, nacida de un deseo por afirmar la unidad de la
cristiandad, se haba convertido en el catalizador de su fragmentacin. 9
La batalla de Lcpanto tuvo lugar cuando el culto de Nuestra Seora
de la Victoria, smbolo de la reconquista de la pennsula Ibrica, estaba fusionndose con el de Nuestra Seora del Rosario. P1ueba de
ello es que don Juan de Austria, en cumplimiento a una promesa hecha antes de la batalla, don el estandarte de la primera, uno de los
muchos que ondeaban en su capitana, al primer monasterio en Espaa
en adoptar a la segunda: Monte-Sin. San Po V declar el aniversario de Lepanto como la festividad de Nuestra Seora de la Victoria (lmina Sb en b/n) y, dos aos despus, el mundano residente del Vaticano
Gregario XTTT lo cambi por Nuestra Seora del Rosario, en cuyo nombre conlina celebrndose en la actualidad. La sociologa del culto de
la Virgen Mara tanto como reina de las batallas como de la persecucin ha sido objeto de especial atencin. Es tentador compararlo con
el machismo hispnico valindonos del mecanismo de la madre ofendida identificado por Osear Lewis en The Children uf Sanchez, * pero
ese es un tema que prefiero dejar a otros. 10
En lugar de ahogarnos en las profunda<; aguas teolgicas sobre
las que remaba la flota de la Liga Santa en 1571, a pesar de que la
mayora de los participantes no eran conscientes de ello, ser mejor
qu~ nos remojemos en los menos misteriosos bajos que conforman
los intereses humanos en juego. El ltimo papa no italiano anterior al
actual titular polaco fue el t1amenco Adrian Dedel, Adriano VI ( 15221523), quien haba sido tutor del futuro emperador Carlos V y gran inquisidor y regente de Castilla. Guicciardini, del cual ya hemos sealado su perdurable influencia en la historia militar de este periodo,
tach al erudito y devoto Adrian de ltimo pontfice brbaro, lo
que nos da cierta.idea tanto de su visin del mundo como de la institucin a la que se hace referencia. Aunque resulte poco iluminador hablar de religin sin hacer referencia a la fe, no es difcil que aquellos
que se consideren laicos compartan con los creyentes reflexivos una
misma visin que considera la Iglesia latina como una corporacin

multinacional bajo el control privado de los italianos, dedicada, por


encima de todo, a mantener su monopolio del ton-en central, conseguido por la fuerza de las circunstancias o por decisin divina, y convirtindolos, por tanto, en los herederos naturales del Imperio romano.
En su defensa, la Iglesia latina ha hecho mucho por moderar el
legado cultural de la Roma imperial. Si los griegos nos aportaron una
tradicin de la batalla como un choque frontal ritualizado para sublimar el horror mediante un encuentro fulminante, los romanos nos legaron la guerra total, campaas sistemticas de extenninio o subyugacin sin grandes diferencias entre lo uno y lo otro. La excepcional
caracterstica de la maquinaria romana fue resumida por las palabras
que Tcito puso en boca del caudillo caledonio Galgaco cuando arengaba a sus guerreros pintados de azul antes de la batalla que le enfrentara al suegro de Tcito, Cneo Julio Agrcola, en el ao 84 dC.:

Y. Houslc_v (1), XVlll, 263.


10. Si su~ prioridades hubi<-~t:Jl sido otras, Warncr se habra ocupado de ello. El siguiente pa~o importante en la adaptacin de la chbica veneracin divina se produjo en 1854,
cuando el beatificado Po IX (1846-78), otro papa acosado. resolvi d t:~pinoso problema
del embarazo de la Madre de Dios contaminado por el pecado original mediante la do<.:toina de la "inmaculada concepcin (lo <.u e no debt: confundir~c con el nacimiento virginal).
* Exblt: t:dicin castellana. Lewis, Osear: Los hijos de Snchcz: autobiogralfa de
una familia mexicana. Joaqun Murli7., Ml':>..ico. 1964. {N. del a>esor.)

131

No queda ahora ms nacin que la nuestra. nada que detenga las olas y las rocas y los Romanos, an ms salvajes, cuya tirana apaciguars en vano mediante la sumisin y las concesiones.
No tienen igual, codician con la misma rapacid"ad a los ricos y a
los necesitados. Llaman imperio, bajo falsas pretensiones, al sagu.eo,
el asesinato y el robo, y cuando dejan la tierra balda, lo llaman PaL.
En palabras que hoy en da podran ponerse en boca de los contrarios a la Unin Europea, Galgaco continuaba SUS impuestos consumen nuestras posesiones y propiedades, y los subsidios nuestras cosechasJ>, para concluir no creis que [su] valor en el campo de batalla
guarda relacin con su insolencia en la paz. Desgraciadamente para
Galgaco, as era. Desde entonces, el ideal del profesionalismo militar
ha venido dictado, en la guerra, por el despiadado y fro clculo y por
la bsqueda del dominio a largo plazo en lugar de por la gratificacin
inmediata de los sentidos. Junto a esto, no se ha dejado de escuchar
la incmoda voz de la cristiandad, a menudo ignorada pero nunca silenciada, insistiendo en que aquellos implicados en la guerra no deberan disfrutarla, imponiendo la convencin segn la cual los historiadores militares no deberan regocijarse con las crnicas que realizan
de brutales acontecimientos.
Mucho antes de que Santo Tom<; de Aquino, reverenciado por
San Po V, elaborara la teora de la guerra justa, el Corn ya haba
establecido exigencias para la justificacin, moderacin y proporcionalidad en la guerra que tan slo diferian en su concisin respecto al
jus ad bellum y jus in bello propuestos por Aquino. 11 Sin embargo, una
11.

Ver Kebay.

132

vez negociada satisfactoriamente la barrera del No matars, a los


telogos cristianos les result ms sencillo justificar guerras implacables contra la hereja que a sus homlogos musulmanes. Algo que
no puede desvincularse de la visin que la autoridad imperial haba
tenido en el pasado y que convirti a los propios cristianos en objeto
de persecucin por parte de algunos emperadores romanos. Hacindose
eco de su herencia seglar, la Iglesia catlica era ms tolerante con los
politestas que el islam, y, consecuentemente, ms flexible en la adaptacin de ritos y smbolos paganos para los propsitos del cristianismo.12
El periodo 1520-1648 fue un tiempo de creencias apasionadas,
ms parecido en su intensidad a la disposicin que dio pie a los holocaustos ideolgicos del siglo xx que a cualquier otro periodo intermedio. Las razones para entender esto continan representando el misterio ms importante a que se enfrenta el ms amplio estudio de la
humanidad. Es como si, de vez en cuando, el miedo a la muerte resultara tan intolerable, algo que todas las religiones intentan aliviar,
que sociedades enteras prefirieran encaminarse a ella colectivamente
en lugar de esperar a que alcanzase a cada uno de sus miembros por
separado. El periodo ms reciente es analizado en The Four Horsemen
of the Apocalypse (Cambridge, 2000) por Andrew Cunningham y Ole
Peter Grell, dos especialistas en historia de la medicina. Valindose
de una intrigante conexin, intentan averiguar cmo la ciencia mdica
se ha apropiado, en la actualidad, del prestigio antes resel\lado a la religin. No es mi intencin resumir el libro, as que recomiendo su lectura a aquellos interesados en sumergirse en la mentalidad de un periodo mucho ms cercano al nuestro en el espritu que en el tiempo.
La guerra, el hambre, la peste y la religin!ideologa son ciertamente los ingredientes bsicos, pero es imposible precisar qu es lo
que los une para producir una visin apocalptica. Aunque no siempre, parece ser que el proceso va acompaado de cambios fundamentales en nuestra percepcin del Universo, especialmente en los periodos en que el conocimiento lucha por alcanzar al entendimiento. sa
es la nica conexin aparente entre las histerias religiosas populares
de la Europa de la reforma y la bomba poblacional y otras historias
seudocientficas para no dormir propias de finales del siglo XX. Pero
no revela por qu la estridente afirmacin en respuesta a la incertidumbre, una constante a lo largo de la historia, atrae, en determinados momentos, a suficientes seguidores como para convertirse en ortodoxia represiva y en cambio, en otras ocasiones, no octUTe lo mismo.
12.
del

LA TRAMA

BATALLA ICNICA

Aunque por mrito~ propios Frazer (J) es un ttem formidable, dehido al aumento
contemporneo, Frazer (2) ha sido recientemente reimpreso.

inter~

133

Aunque es evidente que ste es un tema apasionante para dejarse llevar por l, todas las obras de filosofa o teologa escritas hasta la fecha han tratado alguno de sus aspectos sin llegar a ninguna respuesta
definitiva, por lo que el lector deber perdonarme si me limito a afirmar que el periodo que estamos examinando presenta, en la Europa
occidental, las caracteristicas descritas anteriormente, no entrando en
otras consideraciones.
No obstante, es evidente que cuando la gente cree que los pecados de la humanidad han alcanzado un nivel crtico y que el fin de la
colectividad est cerca, intentar o bien extraer el mayor placer del
tiempo que le queda o bien hacerse acreedora, en el terreno de lo espiritual, de una consideracin ms favorable para enfrentar la vida
en el ms all. Por tanto, estar menos interesada en el mantenimiento
y reforma de las instituciones terrenales, establecindose una polarizacin entre aquellos que basan en ellas sus esperanzas por conseguir
el consuelo presente y la salvacin futura, y aquellos que las ven simplemente como expresiones de la avaricia y la tirana terrenal, y a
menudo tambin como prueba palpable de la conspiracin satnica
(lmina Sa en b/n). En Occidente no disponemos de estudios eruditos
sobre los guerreros santos musulmanes, pero la opinin generalizada
acerca del cruzado cristiano parece indicar que las consideraciones espirituales eran primordiales. La actividad requera de unas privaciones y de unos gastos individuales que no estaban supeditados a previsiones de recompensas terrenales.13
Siempre hay una minora que resiste la tentacin de lanzarse al
precipicio du jour y, de vez en cuando, contempla al resto con burlona imparcialidad, tal y como lo expres Miguel ngel en El Juicio
Final al colocar el rostro de un veterano burcrata del Vaticano al
cuerpo de un lascivo diablo que saluda desenfrenadamente a las almas
en plena cada. Probablemente, aquellos que no tienen ninguna duda
sobre la inminencia del fin del mundo como lo conocemos han representado siempre una minora an ms insignificante, pero invariablemente generan mucho ms calor que luz; por tanto, la mayora siempre se dejar llevar por la sospecha, al ver la gran cantidad de humo,
de que la puerta del infierno debe de estar realmente abierta y/o que
la amenaza de un recalentamiento global catastrfico es cierta. El mecanismo por el cual esto acaba beneficiando a los pesimistas es ofrecer a los ricos y poderosos una oportunidad para lubricar el ojo bblico
de la aguja, mediante el eslogan deja que nosotros recemos/pensemos
y danos tu dinero, o como Abbot Guibert de Nogent escribi de forma
ms elegante al definir las Cruzadas en 1115:
13.

Ver RileySmith (2), del cual he extrado las siguientes ideas y citas.

134

BATALLA ICNIC'A

Dios ha irutituido en nuestro tiempo las guerras santa:;;, para


que la orden de cabaUeria y la muchedumbre que siguen su estela ...
encuentren una nueva forma de alcanzar ht salvacin. Y por tanto,
no se les obliga a abandonar completamente los asuntos seculares
para elegir una vida monstica o t'tlalquier profe&in religiosa. como
sola ser ta costumbre, sino que pueden lograr la grada de Dios
mientras se dedtcan a sus propios negocws, cDn la libertad y la
forma de vehtir a la que estn acoi>tumhrados.

En la prctica, es dificil averiguar quin er.t el beneficiario de la


consiguiente militarizacin de la cristiandad latina. Por un lad.O, permiti al Papado deshacerse del desafo que representaba la dmn!>ta
Hohenstaufen, la cual no consigui --lo que s hiceron ms adelante
los Habsburgo- convertir el Sacro Imperio romano en una institu~
dn hereditaria. Tambin sirvi para aumentar los ingresos de la Iglesia
y para, reforzando los elementos que tenan que ver con el servido en
el cdigo de caballera, ayitdar a moderar el comportamiento de la
dase armada. Por otro lado, legitim la xenofobia que, a e._o;caL.-'1 po~
pular. escap rpidamente del control eclesistico y dio lugar a multt~
tudinarios pogromos en contra de los judfos. Este impulso se enea~
minaba indefectiblemente hacia el nacionalismo, que a la larga se
apropiara de las riquezas de la Iglesia y, finalmente, reducida el Estado
pontifkio a un pequeo enclave rodeando a la bzua1:ica de San Pedro,
todo lo queda en la actualidad de la concesin hecha por el padre de
Carlomagno, Plplno el Breve. en el ao 156.
Otro demento que contribuy a la reducd6n de la autoridad dei
Papa fue la difusin de las traducciones vernculas de las Escrituras
aradas a la invendn de la imprenta, evidendndose hasta qu punto
ia Iglesia catlica haba abusado de su monopolio del alfabetismo.
Tal y como seala Setton: ~<la lengua universal y la iglesia universal se
hundan juntas>. Esto nunca ha ocunido en el islam, dado que la len
gua sagrada dd Corn contina :siendo en todo el mundo la 1ingua
franca de todos los creyentes. La lglesa catlica, obviamente reacta a
desprenderse de semejante prerrogativa, se aferr al latn y a las prc~
ticas antibiblicas que tanto ofendan a los protestantes,)'<* que, de otro
modo, hubiera signfil:_ado reconocer sciglos de numerosa<> falta;;;, Abra:r.."1r
las lenguas vernculas hublese expuesto la suntuosa mortaja dd os~
curantisrno escolstico, que haca tiempo protega el cuerpo de Cristo
de un examen forense.
Probablemente, el mayor abuso del alfabetismo comelido por el
Papado est directamente re~acionado con su autoridad temporal es~
tablecida por el Constitutum don mi Constrmtini imperatoris, l ms
perversa falsificacin de la hlstor:ia. No es necesario puntualizar que

LA TRAMA

135

no es ms que una lata llena de gusanos extremadamente vigorosos


sobre la que existe poco consenso histrico ms all de la evidente
falsedad del documento en cuestin. La segunda parte (donatio) pretende ser un acto n:tt~diantc el cual el emperador Constantino confhi
primada al papa San Silvestre I (314-335) sobre los patriarcas de
Antioqu:a, Alcjandlia. Constantinopla y Jerusaln, asf como autoridad
dirx->cta sobre todos los oblspos, denegando a os patriarcas cualquier
ddegadim de poderes. A los cardenZ~lcs romanos se les concedieron
los mismos honores que a los senador;_"$ lmperial1.~S y, a l.a fglcsia, su
correspondiente sede imperiaL El papa iba a disfrutar de las msm:xs
vestduras y honores visihtes que el emperador y, en las ceremonias
conjuntas, el emperador dirigira a pie el caballo del papa. El siguiente
paso del falsificador fue recubrir de oro la invencin haciendo que
Conslantino regalaran &1.n Silvestre y a sus sucesores la soberana no
nkamente de Roma e Italia sino de todo el Imperio occidental, es~
pedfh::ttndo que, dado qut> Constantino haba establecido una nueva
capitall;)n Oriente que llevaba su nombre, no eru adecuado retener el
poder secular donde Dios haba estnblecido la residencia de su repre~
sentant.e terrenal.
La primera parte (con(essio} relataba el modo <;:)n que San Silvestre
instruy, bautiz y, como resultado de ello, cur de ]a lepra a
Constantino, detallndose sus opiniones sobre la Santsima Trinidti!d,
la cada del hombre v Ja reenc.:Imacin de Crlsto que 1~ lgtcsia, en el
momento de su redaccin, todava no haba declarado como doc~
trina. EJ eco de los decretos contr-.1 la veneracin de 1as irruigene.s n..._
dactados por el snodo de Cnnstantinopla en el 754 nos sugiere que la
jnvencin se realiz entre esa fecha y la primera rderencia reali?:ada
por autores francos en el c. 850. Curiosamente, I;)Stos ltimos lo usa
ron parl establecer un antecedente histrico parad traslado del ttulo
imperial a los francos en la coronacin de Carlomugno en el800, y la
primera r<;:)ferenci_a del documento en las h1entes de Roma data de ti~
nales del sglo x. El primero en ulizar el documento con fine.., ejecutivos fw: el p._<tpa Len 1X en la polmica con d patriarca Je Oriente
Miguel Caerularius que finaliz con la mutua excomunin y el gran
cisma de 1054, an por cicatrizar.
De ah en adelante, t:rbano H. el padre de las Cruzadas. y otros
papas, induido el extremadamente ambiclo5o Inocendo TU, u.saron
el documento para corroborar reclamaciones territoriales y para jus~
tlfkar una supremaca temporal que complementara su autoridad espirituaL Sus opone-ntes acabaron discutiendo sobre interprctadont"s
lcgale~ de un documt'nto cuya validez no cut"stionaban, e indu~o el
clero griego lo utiliz pan:l reclamar Ull estntus y unos privilegios
equivalentes a los de tos emperadores bizantinos. Tras Ja calda de

136

BATALLA teNlC4

Constantmopla, el deseo de los sultanes otomanos por representar el


papel de los herederos de Conslantino sirvi para aumentar la impor
tanda del constiwrum a los ojos de la Iglesia ortodoxa. Pero al mismo
tit~mpo, vaiios prelados de Oriente, de forma independiente, concluyeron que se trataba de una evidenh: falsificacin, aunque la demostracin concluyente de la amarga verdad realizada por Lorenzo Valla
en 1440 110 se public hasta el ao 1518.
Como todas la<> operaciones basadas en el engao que tienen xito,
el cunslitutum le deca a la gente lo que deseaba or y pervivi gradas
a la propensin humana a continuar creyendo en lo que piensa que dehera de ser verdad, induso tras demostrar su falsedad, Adems, exista por entonces una acumu1ackm de precedentes que lo converta en
ley, v la verdad no era un arma que ninguno de los herederos de los
-f:rar{cos pudiera utili7.f contra la Iglesia catlica sin daiar, al mismo
tiempo, su propia leg1timidad. Los clrigos protestantes estaban de
igual modo inhibidos, ya que una vez los aspectos socialmente revolucionarios de su credo fueron suprimidos como consecuencia de su
alianza con la prote!>ta aristcrata conservadora de ia dcada de 1550,
la ley cannica y los juristas civiles continuaron citando el documento,
conscientes de su falsedad, durante todo el siglo xvr, De ah que Carlos V,
a pesar de estar completamente al corriente de la charada, no dudara
en dirigir d caballo de Clemente VH en su coronacin como empera
dor romano en Bokmn en el ao 1530. Sin embargo, no seria hasta
1804, en Paris, cuando un emp<'!rador laico volvi a incluir al papa en
la ceremonia; Napolen, el padrino del nacionalismo, no solamente
decidi no guiar el caballo de Pto \11 sino que adems se coron !
mismo.
Se han c._-;cTito cientos de Jibros acen,"':a de los orgenes y evolucin
de un tema conocido con el nombre de Cesreo-papal, la mayora
en alemn, porque, a pesar de que lta)ia tambin tuvo que sufrir una
dura resistencia a su unificacin;: a su sentido de nadonalidad como
const:cuencia de las pretensiones secu1ares del Papado, no se vio des
garrada por las rencorosas divisiones deolg:kas que marcaron la blsroria de Alemania. Se puede considerar que la coincidencia de las
unificaciones de Italia y Alemania con la desaparicin de los Estados
pontificios en 1871 fue cirumstandaL pero no deja de ser llamativa.
En medio de los gritos generales de No es tan senciUo!, me apresurru: a precisar lo anteriormente dicho admitiendo la existencia de
una gran cantidad de subtrarn<J.s, una de las ms importantes la protagonlzada por ia dinastia Wittelsbad1 de Baviera, el enemigo g;ermnim ms persistente del imperialismo de los Habsburgo, pero que tambin proporcion "el prototipo de Esutdo de la contrarreforma, un pas
sofocado bajo la pesada mano de una enorme clase dirigente clerical

LA TRA.MA

137

y de un prncipe absolutista,, En el otm extremo encontr.uno.s: la no


menos represivrt Escocia, donde los estamentos representativos derrocaron a la errtica Mara, estableciemdo su propia intolerancia protestante, e Inglaterra, donde se impu.<;o un acuerdo rehgioso de signo
ms mdicaJ a lo que JsabeJ hubiera deseado, pero que no Ie qued otra
opcin que aceptar. Sjn embargo, persisti una nostalgia por una comunldad cdstiana unida e 1sabel orden la cetebrctcin de la victoria
catlica en Lepanto a pesar de que, un afio <mte$, San Po V la haba
excomulgado y dedarado derrocada. i 4
Segn rezad tpico, la Europa actual vive una era laica. pero la
principal novedad es la tendenda a etiquetar de "extremistas a aquellos que creen que sus textos sagrados wn realmente revelaciones divinas, Sin embargo, el calificativo no suele aplicruse a la Iglesia catlica: sus pretensiones de representar la verdad exclusiva se han integrado
en la conciencia colectiva, gozando de un.'1 dispensa especial incluso
entre aquellos que se consideran librepensadores. Por ejemplo. el papel insL.rumental del dero catlico de ambos lados del Atlntico en el
mantenimiento del terrorismo en Irlanda del Norte ba sido reiteradamente ignorado por la opinin pbHca, mientras que e! sectarismo pwtestante no ha dejado de ser denunciado. Para Roma, la separacin entre la Iglesia y el Estado slo significa que este ltimo no debe interkrir
en sus asuntos, sin una no interferencia de signo contrario, No es muy
dfcil encontrar la~ races de esto en el periodo que nos ocupa e incluso posteriormente. Incluso los que se niegan <1 admitir que la poltica de la Iglesia siempre ha estado justificada por consideraciones basadas en el bienestar espiritual y en la vida eterna, rnue-:>tran a
regaadientes su admiracin por la ideologa poltica ms perdurable
y eficaz de la historia, al Iado de la cual todos ios .dsmos de los .siglos XIX y x.x no son ms que el viento soplando entre sociedades colmadas por la envidia y el miedo.
Para trazar las conexiones con Lepanto diremos que, al menos en
un pas catlico, stas han sldo evidentes. El almirante Luis Carrero
Blanco ( 1903-197 3) fue nombrado presidente del gobierno del Estado
espa:iol cuando el generalsimo Francisco Franco Bahamonde (18921975) empezaba a ceder las riendas de un poder que- haba elercido
desde el inicio de la Guerra Civil (1936-1939), Seis meses maS tarde.
en diciembre de 1973, el almirante fue asesinado en un acto de gran
simbolismo cuando una bomba colocada en una alcantr~rilla de Madrid
por la organincin nacionalista vasca ETA hizo volar por los aires su
Dodge Dart 3700GT blindado, cayendo en eJ patio de un conve:nto de
monjas. Veintidm:o aftos antes, Canero haba publicado un libro titulado

'

i
''

138

139

BA'mLLA ICI\JCA

LA TRAMA

La victoria del Cristo de Lepantu. Los que se han educado en los jesui-

que pretendiera obligar a los obispos a residir en sus sedes. Dadas las
circunstancias, el concilio abandon toda pretensin ecumnica y emiti una condena excesivamente amplia de lo yue era considerado como
hereja. No se produjo ninguna otra decisin relevante hasta que el
papa Julio III (1550-1555) reabri las negociaciones con Carlos.
Enrique II de Francia continu saboteando el proyecto, pero los prncipes protestantes enviaron embajadores y se realizaron algunos esfuerzos por abrirles la puerta, hasta que Mauricio de Sajonia la voJ...ri
a cerrar como consecuencia de sus ataques contra el emperador. Como
hemos visto, la ltima cosa que pretenda Pablo lV era la reconciliacin; no fue hasta su sucesin por Po IV (1559-1565), y la de Carlos
por su hermano Fernando en Alemania y por su hijo Felipe en Espaa,
que pudo celebrarse la ltima sesin del concilio en 1562.
El nuevo emperador propuso un plan para la reforma de la Iglesia
mediante la frmula que haba trado la paz a Alemania (la religin de
un territorio tendra que ser la de su gobernante), pero fue rechazada. Se realiz una pequea concesin, rpidamente anulada, que
permita a los seglares una mayor participacin en la misa, pero, por
encima de todo, el concilio persegua ms el agravamiento de la divisin entre el protestantismo y el catolicismo, y el fortalecimiento del
predominio italiano, que la reforma. Sin embargo, todo el mundo estaba interesado en que el concilio llegara a una conclusin final, por
lo que en 1563 se incluyeron finalmente las espinosas cuestiones que
hacan referencia a las indulgencias y a la inmoralidad clerical, compensadas por un extenso fndice de Libros Prohibidos que inclua las
obras de Erasmo, y por el sonoro alegato en favor de la veneracin e
invocacin de los santos. Estos decretos, como los anteriores, seran
confirmados por Po JV en enero de 1564 y ampliamente aceptados
en los pases catlicos. La entrada de la Enciclopedia Catlica (1912, en
la red en 1999) concluye de este modo: Aunque por desgracia el
Concilio, sin perjuicio de los padres que asistieron, no fue capaz de solucionar las diferencias religiosas de la Europa occidental, se proclam
con claridad la infalibilidad de la Verdad Divina en oposicin a las
falsas doctrinas del momento; de ese modo, se establecieron unas slidas bases para el derrocamiento de la hereja y para el inicio de la
autntica reforma interna de la Iglesia. Es necesario aadir algo ms?
Las instituciones slo se reforman a s mismas cuando los intereses de los que las dirigen estn amenazados. El clero italiano no estaba especialmente preocupado por la agitacin protestante, ya que no
le afectaba directamente, pero s por la potente ola monstica proveniente de la hegemnica Espaa. En el pasado, msticos como San
Juan de la Cruz (1542-1591) y Santa Teresa de Jess (1515-1582) haban sido asimilados, pero los jesuitas eran, potencialmente, una es-

tas no usan el nombre de Dios en vano, as que mejor ser que examinemos por qu no lo titul simplemente La victoria de Cristo en
Lepanto. El libro, publicado tras el asalto ms sangriento a la influencia poltica de la Iglesia catlica en la historia de Espaa, estaba
llamado a convertirse en un referente; cuando nos preguntamos en qu
se diferencia el Cristo de Lepanto del que muri en la cruz en el Glgota,
la respuesta es evidente. Como su madre -Nuestra Seora de la
Victoria-, el Cristo de Carrero era espaol; tambin era un cruzado y
un convencido antiprotestante, un icono tangible del poder catlico,
personificacin no slo de la sucesin apostlica sino de su cometido
imperial.
No obstante, exista un movimiento paralelo para la regeneracin
del catolicismo que los historiadores ya no consideran parte integrante
de la aglutinad ora ContratTeforma sino como una respuesta con identidad propia, como si la Tglesia catlica se hubiera dedicado a amputar extremidades infectadas al mismo tiempo que generaba anticuerpos para suprimir sus propios tumores. Esta dicotoma se ilustra
perfectamente en la obra del Decimonoveno Concilio Ecumnico, el
cual tuvo lugar de forma intermitente entre 1545 y 1563 en Trento, poblacin situada en el nordeste de ltalia. Muy sucintamente, el Papado
rechaz al principio las peticiones, tanto de los prncipes como del
clero alemn, para la convocatoria de un concilio cristiano libre que
debatiera sobre la cuestin de la corrupcin de la iglesia y para resolver las diferencias doctrinales yue dividan a la cristiandad desde 1064
':>'que ahora amenazaban con dividir a Alemania. Carlos V recomend
al Pontfice la celebracin de un concilio general, proponiendo Trento
como sede, pero Francisco I de Francia era muy hostil a cualquier
iniciativa que pudiera atenuar los problemas de su rival. Cuando el
cardenal Alejandro Farnesio, gran defensor de los concilios, se convirti en el papa Pablo III (1534-1559), convoc a todos los patriarcas, obispos y abades, pero las iniciativas encallaron frente a la hostilidad protestante y francesa. No fue hasta que Carlos y Francisco sellaron
la Paz de Crespy en 1544 yue el camino se allan para la celebracin
en Trento de lo que para finales de 1545 ':>'a era simplemente un concilio de la Iglesia catlica.
Carlos quera que el concilio se centrar en la reforma, pero entre sus primeros decretos de 1546 figuraba tanto la afirmacin de la
doctrina del pecado original como la declaracin de anatema de todas las doctrinas opuestas. En 1547 se trat la cuestin del escndalo
provocado por el absentismo de los titulares de beneficios eclesisticos; una cuestin muy delicada para una institucin dominada por
prelados que interpretaban como peligrosa novedad la menor reforma

140

141

BATALLA ICNTCA

LA TRA.'I/IA

pada de doble filo. Aunque en la actualidad tan slo es la sombra Je


lo que fue, la Compaa de Jess puede estar orgullos:<:t por haber he"
cho ms que nadie por dotar a la Iglesia catlica de cierta respetabili~
dad imelectt.~al. La Compaa fue fundada por San Ignacio de Loyola
(1491~ 1556), un c-aballero vasco que en 1521 qued lisiado de por vida.
Durante su convalecencia decidi adoptar una aproximacin paramt
litar a su vida espiritual y, tra;;;. un afio de oraciones, realiz un peregrinaje de penitencia a Jerusaln. Posteriormente estudi en Pars y se
gradu en filosofa, reuniendo a seis discpulos, entre ellos san Pedro
Canisus v san Francisco Javier. Una VC?. ordenados sace.n.iotes, fueron
a Roma a~ proponer una nueva orden religiosa despojada de ornamentos
tales como la misa con coro; una orden que siniera al papa segn el
principio de "debemos estar siempre dispuestos a creer que el bianco
e:s negro si la iglesia jerrquica as lo dispone, tal y como afirma San
Ignacio en los Ejercicios Espirituales, el manual del servido activo de
la conrrarrefmma.
Los jesuitas tienen un pape} muy importante en nut>~Lra historia,
porgue son los que suministrJJl en Lepanlo tamo los capellanes que
van a bordo de las galeras de los Habshurgo que forman pwte de )a
Hota de la Liga Santa como a dos de los historiadores de la balalla ms
importantes. 15 Consiguieron la aprobacin papal en 1540 y se convirtieron en el polo de atraccin para precisamente el tipo de vocacin
caballeres.ca descrita por Gulbert de Nogent en 1115; una vocacJn que
vino a soludonar eJ concepto de guerr4 de penitcnca que dio lugar a
las Cruzadas, en lo que Jonathau Riley~Smith considera que fue una
de las expresiones ms radicales del pensmniento europeo ... demasiado
incmodo pma asegurarse un lugar permanente en la teologa y en la
prctica de la vfolenda cristiana. La antigua trad.c:n pervivi gracias a rdene::. como los Caballeros de San Juan de Malta, pero los jesuitas eran el resultado de una ideologa paralela. articulada por pre~
lados eruditos en una fecha tan temprana como el afio 1100, que
consideraba que la Jerusaln celestial era tan importante como la
ciudad terrenal y el Santo Sepulcro, y que ambos podan ~.conquis
tarse combatiendo a los enemigos de la iglesia en Occidente. 1"
Tras la ex-periencia con individuos como Savonarola, La Iglesia ca
tllca consideraba el proselitismo con extremada precaucin, pero no
estaba preparada para defenderse en el terreno de las ideas, por Jo que.
a falta de otros recursos, se vio obligada a dejar ese tema en manos
de la Compru1ia de Jess. Sude reportar pocas ventajas tener prncipes que se siemun obligados con respecto a uno. y la historia reclente

de la.o;: relaciones entre los jesuitas y el Papado refleJa la ambivalencia


que sienten ios hombres herederos del conservadurismo hacta aquellos de su propio mbito a los que consideran demasiado inteligentes;,. Sin embargo, durante este periodo, los esfuerzos n;isioneros de
los Jesuitas, junto a los mtodos pedaggicos ilustrados de los que fueron pionero!>, salvaron la autoridad catllca en la Europa central, especialmente en Polonia, donde establecieron las bases para el resurgimiento de la fe catlica durante la segunda mitad del siglo xx, cuando
Polonia, prcticamente en solitario, compens el declive de la vocacin a nivel mundiaL Los jesuitas recibieron un temprano hotr1enaje
a su poder intelectual cuando las iglesias protestantes prohibieron los
escritos de San Pedro Canisius y Roberto Bellannino (1 542-1621 ), quie~
nes refutaron el catecismo de Lutero y defendieron las enseanzas
del catolicismo usando la tem1iuologa de la teologa protestante en su
contr.:L
Cuando tuvo lugar la batalla de Lepanto, la orden estaba bajo el
mando de su segundo fundador, San Francisco de Borja ( 1510-1572),
el bisnieto del papa Alejandro V1 y de} rey Fernando el Catlico, Carlos V
lo nombr virrey de Catalua en 1529 y se hizo jesuita despus de
que su mujer, con la que haba tenido ocho hijos, muriera en 1546.
En 1554, Loyola lo orden y le nombr comisario de Espaa y Portugal;
en 1565 se convirti en general de la orden, Po IV le encarg la fun~
dacin de la que seria la Universidad Gregoriana e inici la labor misionera en las Amrka'i, que con el tiempo producirla la fa.~inante ex~
pericncia del P'~ouay. All, la compaia organiz y dirigi a los guan:mis
en su resistencia armada contra la invasin hispnica, tal y como queda
reHcjado en el brillante retrato que reali7.a Roben de Nlro de' un guerrero jesuita en la pelcula La Misin, Su reputacin en Inglaterra como
tropas de choque de la contrarreforma proviene del papel que tuvieron en la subversin de los asentamientos protestante; entre Jos cua~
renta mthtires ingleses y galeses encontramos a diez jesuitas (selecdonados de entre 200 candidatos beatificados con anterim idad) que
fueron canonizados por Pablo VI en 1970 para recordar a la Jglesla anglkana de mentalidad ecurnt>nlca :su verdadero pecado originaL
Para corregir lo que hasta ahora ha sido un tmtamiento de caballeros en relacin con d dero italhmo, debernos mencionar a t:no
que deberla considerarse el santo patrn de la tendenda burocrtica
al~tilo u mandarn>:< el noble Cado Borromco (1538-1584), Nacido de
rica cuna y heredero de la abada de Arona, su tfo materno, Po IV
{de una lnea secundaria de los -"1dicis), le dot de tal cantidad de t~
tulos eclesisticos que, antes de ser ordenado capelln y obispo (1564).
ya era armbispo de Miln, cardenal y ::.ecretario de estado del Vaticano.
Se erigi en el defensor ms enrgico de la reapertura del Concilio de

IS..
16.

Vo::r March y' s~rrano.


Housley(l),I,20.

142

143

BATALLA ICNICA

LA TRAMA

Trento para la celebracin de la sesin final en 1563, siendo uno de


sus objetivos la abolicin de los abusos de los que l haba sido gran
beneficiario. Tambin fue el autor principal del catecismo que perdur
durante 300 aos, as como de las instrucciones que detallaban maniticamente el correcto cumplimiento de todos los deberes clericales.
En 1565, San Po V le permiti fijar su residencia en Miln, convirtindose en el primer arzobispo que lo haca en un siglo, donde estableci un modelo sin precedentes de asistencia pastoral y devocin.
Cuando Luis de Requcscns y Ziga fue nombrado virrey espaol de
Miln, tras haber estado a las rdenes de don Juan en Lepanto,
Borromco no dej que su amistad con Requesens se mezclara con su
aseveracin de independencia eclesistica, culminando con la excomunin sin precedentes de un sorprendido Requesens y con el traslado de ste a los rebeldes Pases Bajos, donde, por aquellas fechas, pareca que poda llevar a cabo una misin ms eficaz.
El ltimo elemento de la recuperacin de la Iglesia catlica consisti en dar forma a los llamamientos doctrinarios en contra del Imperio
otomano-islmico que se haban convertido en la base de la unidad
cristiana. En la convocatoria de Pablo TJT del concilio de Trento de 1544
se expresaba de este modo (la cursiva es ma): <<Con el fin de conseguir con mayor seguridad y libeitad la deseada conclusin de estas
cuestiones ... que se refieren a la eliminacin de la discordia religiosa,
la reforma de la moral cristiana, y la creaci11 de una expedicin contra el infiel bajo el ms sagrado signo de la cruz. Cuando consideramos
que la invasin francesa de Italia de 1494 se justific por el deseo de
embarcarse en una Cruzada, provocando un efecto domin del que
medio siglo despus Guicciardini se lamentara con gran repercusin, es evidente que el deseo del Papado por recuperar el estandarte
de la cruz es inseparable de su lucha simultnea por una reforma, actuando bajo una gran presin e intentando mantener su autonoma.
Retomando el diagrama 2, el Concilio de Trento erigi un baluarte
alrededor de la ciudadela de la iglesia catlica, un proyecto que
Borromeo llev a cabo con gran intensidad. Mientras tanto, los dominicos se encargaron de extirpar a todos aquellos sobre los que exista
alguna duda acerca de su legitimidad, utilizando el rosario en lugar
del juramento de lealtad mediante el cual las ideologas imperiales laicas han pretendido afirmar su legitimidad en pocas ms recientes.
Por ltimo, Loyola diiigi un cuerpo de atrevidos e imaginativos guerreros para realizar incursiones a salientes rebeldes de la fortaleza,
mantenindolo a la defensiva para que aquellos que continuaban siendo
leales tuvieran tiempo de reflexionar sobre las consecuencias a las que
se enfrentaban si decidan apartarse del redil. La Iglesia catlica, como
una fortaleza amenazada por dos ejrcitos hostiles, decidi combatir

primero al menos acuciante de los dos, el enemigo otomano, infligindole una larga secuencia de retiradas y derrotas que infundiera en
sus propias tropas una renovada confianza en su liderazgo, para pasar a continuacin a ocuparse de la ms peligrosa amenaza que representaban sus propios cismticos y herejes. Por lo que se refiere al
propio torren medieval de Roma, los poseedores del dudoso ttulo
de propiedad haban evolucionado considerablemente, hasta el punto de
abrazar el principio renacentista que consideraba la ostentacin como
un signo de poder, pero que no consideraron necesario realizar cambios ms profundos. En el captulo siguiente examinaremos este principio, el cual aument su importancia cuando la Iglesia se dio cuenta
de que ya no poda seguir controlando los corazones y las mentes de la
cristiandad agarrando firmemente otras partes de su anatoma.

'

CAPTULO 5

CARTELERA
La forma en que se Vendi Lepanto tanto a sus coetneos como
a la posteridad nos proporciona la clave para entendee su significacin
cultural. Recuerdo que cuando iba a la escuda me sent ofendido al
descubrir, tras un examen, que el Condlio de Trento no se e--elebr junto
al rio del mismo nombre en la Inglaterra centraL Tambin me in
dign que la fon:na adjetival fuera tridentino, lo que me llev a especular sobre la relacin existente enLre la Trinidad y el celro de Keptuno.
'!bdava creo que mi descaro mereca mejor nota, pero, para mi desgracia, mi esfuerzo imaginativo se qued en un suspenso. La sombra
de otro suspenso me sobrevol al darme cuenta de que me haba con~
vencido a m mismo para escribir un captulo sobre el contrapunto ar~
tsoo a las cuesones soctJes y poltkas relacionadas con los decretos tridentinos. Por desgracia, es un tema sobre el que existe poco
consenso entre los historiadores del m1e, qutenes sienten orgullo ln~
duso hacia sus polmicas sobre las categoras. Rewlta tan engaoso
compartimentar las tendencias artsticas en segmentos etiquetados
como utilizar la convencin de la Edad de."" en los trabajos de his~
toria ms general, pero la susodicha terminologa se ha establecido tan
adecuadamente que es imposible ignorarla. 1
El trmino -manierismo define un nfasis excesivo del estilo SO
bre el contenido aSO<'iado a Gtorgio Vasari {1511~1574), cuyos e~cdtos
representan para la histona del arte lo que los de Guicciardini JXUTt la
historia militar; E! trai--k"ljo de Va..'illi con el pincel est representado en
este libro {lmlrk'l. 6a en color) con una de las dos pinturas sobre Lepan lo
que realiz por enc;;:trgo dd papa Gregorio X.Ill para la Sala Regia del
Vaticano. La otra es mucho ms familiar, e ilustra las flotas oponentes
alineadas, casi espoln contra espoln, en lo que es poco ms que un
e,jercicio pedante de perspectiva. Se considera que el manierismo sign
fic un estancamiento entre el Alto Renacimiento, re-presentado por
1 Ver Coutauld y Sh.:J.nmm, Hale (3) y Par.:t reo.p<:md,;n a mucha:, pregunLJ:>, p::rv
no n las que me intere~afL

'
'

146

147

liA1ALlA TCON[C,\

CARTBLERA

Miguel ngel (1473-1564) y el retomo a ia observiidn de la naturaleza


que realiz Cara.vaggo (1573-1610), y el clasicismo de Annibale Carracci
(1560~1609) propio del Barroco, estilo dominante en tod~t la Europa
dd siglo xv11. Esra divisin se viene aba,io cuando nos fijamos en la enor
memente influyente escuela vencdan, en la que Tiziano (1487-1576)
anticip el U 50 de la luz y la capacklad didctica del primer barroco,
mientTas que Tintoretto (1518~ 1594) pas directamente del Alto
Rerwdmlento al Barroco.Z No es especialmente ilustrativo de ello el retrato que realizO Tintoretto del almirante veneciano Sebastiano Venier
(lmina 5 en color) y, por desgracia, su pintura sobre el desarrollo de la
bat-1-lla se perdi tras el incendio del Palado Ducale en 1577. Lo substituy el ra'argado lienm {lmina 6b en color) de And.rtr,; Vicentino (c. 15391617), quien haba parlk"ipado en la elaboracin del original y que presumiblemente conslgui el encargo gradas a que el mismo maestro
estaba demasiado ocupado con el ciclo en<.argado por la Fraternidad del
Rosario para su capilla de la igle.-">Sia de San Juan y San Pablo. El cid o
mostraba a Jos comandantes de la Liga Santa dirigidos por Santo Domingo
pero, desafortunadamente, tambin fue destruido por el fuego en 186 7 _
No haba nm_ia de manielista en la obra de El Verons (1528-1588):
su batalla de Lepanto (lmina 7 en color) es unu apoteosis barroca.
Los suplicantes que rodean a la Virgen Mara son San Pedro, San
Marcos y San Jaime, que representan, respectivamente, a Roma, Venecta
y Espafia; Venecia, ataviada con un velo nupcial blanco, junto a Santa
Justina, una santa menor que ya dispona de una iglesia dedicada a
ella en Venecia; la batalla de Lepanto se produ.io el da de su festividad
y, por lanto, s.e c.onvlrti6 en la santa patrona de la marina veneciana. J.
Un len veneciano con forma de perro observa desde arriba la escena
de la batalla, donde rayos de luz bendicen a la flota de la Liga Santa
y la oscuridad envuelve a los otomano~:>, sobre los que Hueven flechas
ardientes. La obra de El Verons Accin de Gracia.'>- por Leparuo (que
aqu no se reproduce}, situada sobre el trono del Suln Collegio en el
Palado Ducale, no es tnn interesante. Como la pintura de Vicentino,
fue encargada por Sebastiano Venicr duranre su breve mandato como
duce en 1577~1578 y muestra a Venier ataviado con las vestiduras du~
cales acompaado de San Marcos y Santa Justlna, la Fe con un cliz
agazapada en el otro extremo y todos con la mano extendida en di~
reccn a otro poco convincente len. Do;:trs de Venier est representado Agostino Barbarigo vistiendo la armadura que no pudo salvarle
la vida en Lepanto. Santa Justina dirige su mirada hada ellrono, eJ
resto hacia Cristo, situado en una nubt! y con una concurrencia de

alborotados ngeles a sus espaldas. Es evidente que todas estas obras,


sea cual sea el estilo que les atribu)amos, son fruto de la propaganda
poHtica. Todas ellas enviaban el misrrm mensaje a los que entraban
en lo.s saJones de estado del Palacio Ducale, del mismo modo que la.:;
pinturas de Vasari tenan el propsito de impresionar a todos aque~
lJos a los que se conceda una audiencia en la Sala Regia del Vaticano.
La visin apasionada de El Greco (1541"1614), quien se traslad
de Roma a Toledo en I577 y pasara eJ resto de su vida en Espaa, tam
bin resulta imposible de encajar en los estrechos mrgene;, del manierismo" El Greco llev a cabo las mejores apoteosis pero, por desgracia, a Felpe II no le gustaba bU trabajo, por Jo que los seis mediocres
lienzo:; de Lepanto que hay en El Escorial (que aqu no se reproducen)
son obra de Genoese Luca Cambaso (1527-1588), realizados haca el
final de su -,-ida en un estilo cercano al de Miguel ngel y, por fuerza,
ejemplos representativos del estilo manierista. Son obras estrictamente
descriptivas, poco ms que ejercicios de cartografia despro-,-istos de
emocin. Aunque no es extrao que los venecianos no exaltaran el
papel dt" don Juan, el olro trabajo encomendado por Felipe n para
celebrar la victoda de Lepanto tmnbin ignor a su medio hermano.
El lienzo en cuestin era un retrato reallzado por Tiziaoo en el que el
monarca sostiene a su hijo recin nacido mientras ste recibe de un
ngel una hoja de palmera {lmina 4 en color). Observamos aqu una
relacin entre Felipe y Abraham, ofreciendo a su hijo en agradecimiento por el resultado de la batalla que se representa al fondo y si m~
balizada por el esdavo en cuclillas postrado a sus pies, pero en realidad se trata de una afirmacin de [as bendiciones dhiru:u; sobre SU
Catlica Ma.estad, cuyo hijo complace a Dios.
La divisin entre manierismo y ~'trt'Oco es a(m ms difeil de mantener si dirigimos la mirada hacia el norte de Europa. y parece que
slo es aplicable si reducimos el foco de atencin a Roma. La corte papal dedic una proporcin mucho mayor de sus ingresos a las artes de
lo que cualquier otra cone se poda permitir, y los artistas responden
al dinero como los heliotropos al sol. Una tentadora redefinidn de
los orgenes del Barroco podra ser la exuberante respuesta de la comunidad artstica una ve?. el mecenazgo de Rom<t recuper su lnea
habitual a finales del siglo X\'J, La anomala veneciana podria deberse
a que all no se produjo una quiebra de las. finanzas pblicas, ya que
la oligarqua, a pesar de haber sufrido una derrota aplastante en
Agnadello e-n 1509, mantuvo una autoconfianza corporativa que al
Papado le cost mucho ms tiempo recuperar tras el saqueo de Roma
del ao 1527. La enormemente desarrollada astucia comercial de ia
escuela vert~.-1:iana est .;;apturada aq~1i en la lmina 7 en b/n, una clsica alegora ofc1af que Ti.ziano adapt plntando a Neptuno con tur~

Z"
3.

Ver Newt"l,

Ver Gomhrkh y F.m!.t"l

BATALLA !CNICA

148

bante v colocndole a Minerva una lanza en la mano; tras cambiarle


el nmTibre por Espaa acudiendo en ay~da de la religin, vendi la poco
convincente composicin a Felipe II. Todava puede contemplarse en
el Mu._.-;eo del Prado, aunque el titulo ms apropiado hubiera sido Venecia
dando gato por liebre a Espilita, Una exa~U>. representacln simblica
de las ventajas econmicas que los venecu:mos esperaban lograr de su
4
alanza con el Papado y Espada en la Lga Santa de Lepru.1to.
.
No debernos olvidar que Roma era por entonces la D1sney World
de su poca y que, dejando al margen sus funciones gube'?amentales, el negocio de los peregrinos y turistas ha sido desde :s1empre su
principal actividad econmica. Pero durante la mayor parte del Slglo xvl
no era ms que un banio repieto de nJinas, infestado de b~ndol~ros y
prostitutas muy agresvas, continuamente asolada por ep:demtas de
clera como consecuencia del uso del Tber como akantanlla y como
fuente de agua potable. Desde este punto de vista. la renovacin urbana iniciada por Sixto V (1585-1590) ll~gaba con nn vergo~zo~ retraso tanto desde una perspectiva economica como humanrrnna. E)
elemento de reino mgico~> propo del esplendor barTOI.-"0, que ha com~
pensado el declive en el nmero de petegrinos con millones de turistas laicos te debe mucho a Camilla Borghese. quien adopt el nombre de Pablo V {1605~ 1621) y que u;crbi con gnm modestia Sl.l nnmbre
completo y lituln en la fachada de la baslica de San Pedro. De hec~o.
uno no puede pasear por Roma sin topar continuamente con el gml:"
sobre un dragn propio del escudo de annas de ,Sorg~ese.,La arqUItectura era solamente la publicidad; las artes ptctnc-as fueron las
que hideron la venta. Se exaltaba la f~: misteriosa, in'acionaJ y, a_ veces, indusn orgsmka. El salto ms unportante que deba realizar
era superar la cima de la aparcnlemente inflexible prohibicin conte,
nida en la tercera parle del segundo mandamiento. eJ cual merect- la
pena que lo citemos en su totalidad:
No le hars im-.tgen, nl nin~rna semejanxa de lo que est arriba
en el ddo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra:
No te inclinars a ellas. ni las honrars; porque yo soy Jehov
lu DJos. fuerte, celoso. que visito la maldad de los padres sobre los
hijos hasta la tercera y cuarta generacin de los que me abom?'Ce~,

y hago misericordia a millares, a los que me aman y guardan rms


mandamiento!< ffixodo 20:46).
Los juristas cannicos pueden tratar de cuestiones espirituales,
pero no por eHo dejan de ser Juristas" La ltima frase penniti la adopw
4.

VerChcca.

CARTELERA

149

dn de un tecnicismo que abri las puertas a la idolatria ms ostentosa, aparentemente cerrada a cal y canto por la primera y segunda
parte, justifcndolo com-o una forma de concentrar la mente de los
hombres en el objeto de su devocin. Junto a mayores concesiones en
relacin con la sensualidad humana, en especial entre sus propios
sirvientes, la conciencia colectiva de la Iglesia catlica tambin saba
que los protestantes haban devaluado torpemente las ventajas insti~
h~cionales de lo que el Gran Inquisidor de Dostoevsky, tras reprender
al Cristo resucitado por ia confusin doctrinal que haba dejado en ma~
nos de la Iglesia tras su ltima visita, defini como el anhelo humano
por el milagro, el misterio y la autoridad. sta era una ventaja psico
lgka a la que Roma no estaba dispuesta a renunciar. Sin embargo,
la sacudida provocada por la furia iconoclasta protestante se convirti en el catalizador para la peticin realizada en Trento de que las re~
presentaciones del Alto Renacimiento del cuerpo humano vinieran die
tadas por argumentos didcticos. La forma se consider un elemento
secundado, primando ante todo la atraccin emotiva del rema elegido.
La figura del cardenal Alejandro Farnesio (1520-1589), nieto de
su homnimo el papa Po III. se erige junto a Borromeo como uno
de ios pilares de la rama menos reaccionaria y ms positiva de la
Reforma de la Iglesia catlica.:< Elliott considera que no slo ofreci a
los jesutas el prototipo de- iglesia barroca del Ges en Roma, sino
que adems fue la inspiracin para su marcado eclecticismo cultural
y su compromiso con la erudicin, de conformidad con los elementos
barrocos de dinamismo y unidad de ios que el manierismo. evidente
mente, carecfa.6 Segn mi parecer, producto de mi gran admiracin
por ellos, Famesio es un ejemplo mejor que Borromeo del genio del
pueblo italiano, pueblo que ha tenido una mayor relacin que otros
con malas leyes y con gobernantes irredimlblemente corruptos y fastuosamente incompetentes y que, a pesar de todo, con.">igui prosperar ignorando ambas circunstancias. El catolicismo tlidentino rechaz
la coherencia ecumnica propia del humanismo junto a las visiones ri,
gurosas de Zwnglio, Calvno y Lutero, pero, indirectamente, afinn
unos valores esendalm("Tlte italianos: el amor por la familia, los ploceres terrenales, sentirse a gusto con su propio cuerpo y tener buen as~
pedo sin otro propsito que el del placer que conlleva.
Qu otro pueblo podra habemos dado al papa Urbano Vlll (1623.
1644), quien encarg a Gian Lorenzo Bernin {1598-1680) que levanS. Zapperi resulta excd<:"nte para le .;orwxin Fa mese y, em~, nos tvcuen:!a que !J.
pal;;bm ~1wpo~i~mo~ :woviene dd italiann y de;,igna d sobrinismt";/Je:,m(J de k.>S :mpm;.
. Hall (2) parn ili conexiot'leb nm la arqulttdura, arte y pode-r en la ohm qu4'; rea
,(> Vao;ari para Co~lm<.l di Mdic!s. Ver tao3Jn V.lttkover.

ISO

BATALLA lCNlCA

tara ese ttem del Abo Barroco que es el dosel de bronce (baldachino)
sobre el altar de San Pedro, as pues, sobre la propia tumba del aps~
tol, e incrustarlo con los emblemas de su propia familia? Esto no es el
resultado de una austera declaracin de devocin etrea sino de una
accesible vanidad humana, enfatizada por la secuencia de diversos ba
jorrelieves del escudo de armas de Barberini en los pedestales de
mnnol que muestran a una mujer trabajando y a un nio saliendo
de su tero en orgulloso homenaje ai na..cimiento del nieto del Santo
Padre. Con el tiempo esto evolucion a los excesos ornamentales pro~
pios del Rococ, representados en este libro por la poco conocida escena
de la batalla realizada por Sebastin de Caster (lmina 8a en color),
en la cual las galeras se han estilizado absurdamente y- el suceso ha
sido conveetido en un espectculo extravagante.
Vo)vendo a nue.-.tro periodo, Lepanto proporcion una oportuM
nldad poco frecu.ente pam que los artL<itas ltahanos celebraran una importante victoria de su tiempo. En la ms dolorosa oportunidad perdida de la historia del arte, Leonardo y Miguel Angel compitieron por
adornax los muros del Gran Saln del Palado Vechio de Florencia con
sus frescos, pero jam<; pasaron de ser m~ros esbozos. stos hubjeran
celebrado las batallas de Cascina (Miguel Angel) y Anghiari (Leonardo),
batallas menores aunque victoria~ importantes desde un punto de vista
loca} sobre Pisa en 1364 v Miln en 1440, respectivamenLe.7 Aparte de
Lepanto, las batallas qu_; se conmemoraban en los muros venecianos
enm de una cosecha simiJar, y parece que el dt"sli:r.amiento de Italia ha~
da la irrelevancia militar sirvi para mantener vva una tradicin de
representacin heroica, mientras que, en el norte de Europa, la dwa
realidad produjo algunos de los lienzos de guerra ms desasosegado~
res jarn'> pintados.
El A1aJtirio de los Diez A1il, pintado por el artista de :Juremberg
Albetto Durero {1471-1528) para Federico de Sajonia en 1501, seal
el camino hacia una sensibilidad ms o:;cura mediante la representacin espantosamente realista de los turcos masacrando a los cristia-nos de mil y una formas. Pero sera el flamenco Pieter Bruegel (c. 15201569), siguiendo los pasos protosurrealistas de Hieronymus Bosch
{c. 1450-1516), quien alcanzara un nivel de- intensidad cuasi insoportable con El TriunfO de la .\-"fuerte. Esta pintura est rep-leta de repug
nantes detalles: un perro hambtiento royendo a una criatura junto a
su madre muerta, un coro de esqueleto:; vestdos con sobrepelhces bajo
un crucifijo, hombres deseo;perados siendo c-onducidos hacia una caja
reluciente deCQrada con mm cruz de San Juan y un rey asesinado y ro
7. Los t&bo<,(>S preparatorio~ de Mgud Angel esln en el Ashmolcan v el plan d<
Leonardo fu<: copiado por Rubens. en un c~bo:ro que se cm:uentra en el Luuvre.

CARTELERA

l5l

deado de esqueletos que saquean sus toneles repletos de monedus. Da


que pensar el hecho _de que Felipe Il adquiriera esta espantosa y profw1damente subvers.1va alegora no para destruirla sino para colgarla
en sus aposentos pnvados. Una posible explicacin podra ser que el
hombre que proporcion el msculo a las Cruzadas de inspiracin pa~
pal, contra los otomanos en 1570-1573 v contra los ingleses en 15881597, no ero tm cmzado ni comparta J visin que te-a su hermano
natural Juan de la guen-a al estilo italiano, como una arena donde se
adoptaban posturas caballerescas afectadas, bendecidas por la Virgen
Mara y dems san1os.
En !a cultura islmica no existe equivalente a la pornografa de
la violencia que los artistas ocddentales han convertido en un gnero
tan provechoso desde el Renacimiento. Muchas representaciones del
!Thutirio estn imbuidas de un erotismo sdico, mientras que la violacin, tema r('.-;urrente que se- representa apresuradamente, se adorna
con protuberantes nalgas y prominentes ~hos. En algunas ocasto~
nes, el sadismo ni siquiera es disfrazado mediante un tema re-ligioso
o dsico, corno en el caw del lienzo de la masae~-e del Da de San
Barrolom reproducido en las pginas 196-197 de la obra de Thomas
Arnold The Renaissance at ltVr. La pintura muestra a una mujer des
nuda siendo arrastrada por el pelo; a otra mujer abierta en canal con
su hijo salindole del vienrre; varios nios aiTastrando el cuerpo de
otro; hombrt>.s, mu,jeres y nios siendo apualados y lanceados hasta
la muerte; defenestradones, decapitaciones, destripamientos; ahogamientos y ;:stranguladones. Esto no era pmpaganda sino simplemente
una instantnea de un acontecmiento acaecido en la mavor dudad de
la cr;tlandad en]: que gente normal realizaba con gran &:renidad co~
sas extraordinariamente asquerosas. La cuestin no es que la sociedad
occidentnl fuera ms violenta y cruel que otras; existe demasiada com
petencia en este teueno para reclamar la primada. y mucha gente coin
cidiria en que el premio a la ingenuidad diablica debera llevdrselo
la infame muerte de los mil cortes, concebida por los exquisitamente
refinados mandarines de la China manclr. Lo ms curioso es que el
arte militar del :;iglo xv es relativamente asptico. con poca de la mu~
tilacin y agona propias de la pintura reLigiosa.
L"L.;; ilustraciones a c-olor incluldas en este libro revelan que, en
lo referente a la plntura, Lepanto se convirti en un artefacto petrificado italiano y como tal se asent en la conciencia colectiva de
Occidente. De ah que la obra teatral de Howard Baker E;;cenas de una
Ejecucin, al tratar el tema de la rebelin dd pintor Galactica contra
el s.;;xismo, etc,, lo exprese mediante un enorme lienzo de Lepanto que
describe la carnicera, rechazando la glorificacin de la guerra. Mt1s
adelante examinaremos la realidad militar de un enfrentamiento geo-

152

BATALLA ICNICA

poltico entre los Imperios espaol y otomano, en el cual los italianos


desempearon el mismo papel de voluntariosos mercenarios de los espaoles que el que jugaron los griegos para los otomanos. La herencia artstica de Grecia y Roma, as como los asuntos europeos en general, ya no poda contenerse en el limitado anfiteatro del mar interior.
Braudel puso en tela de juicio la (anterior) visin ortodoxa que consideraba el Barroco como un sntoma de la decadencia de la cultura mediterrnea, a no ser que la decadencia, y la desintegracin que implicaba, pudiera interpretarse como la poderosa capacidad de difundir
una civilizacin moribunda. Pero si el ahorcado puede eyacular, por
qu no suponer que las civilizaciones tambin realizan un ltimo esfuerzo para evitar la extincin gentica?
La Real, la galera de Juan de Austria, ocupa un lugar intermedio
entre el arte pictrico y la literatura, convirtindose en un nuevo y fascinante destello de la mente de Felipe Il. Tras designar a su hermano
natural como capitn general de la mar en enero de 1568, Felipe orden a las atarazanas de Barcelona la constmccin de una enorme galera, donde su rplica, el artefacto ms evocador de la batalla de Lepanto,
todava puede contemplarse en la actualidad (lmina 1b en b/n). La
embarcacin no pretenda solamente ser la mayor y ms imponente
de su tiempo sino tambin gozar de una autoridad moral, y con ese
objetivo fue trasladada a Sevilla para su embellecimiento. Aunque atenuada, la influencia flamenca propia de Carlos V no haba desaparecido en su hijo espaol, por lo cual Felipe encarg el diseo moral de
La Real a Juan de Mal-Lara (c. 1524-1571), un notable humanista que
en 1561 haba pasado tres semanas como husped de la Inquisicin
bajo la acusacin de haber escrito versos herticos. En 1566, contradiciendo su imagen de rigida ortodoxia, Felipe encomend a Mal-Lara
la composicin de cuatro versos latinos y una octava en espaol para
subrayar el significado didctico o simblico de seis pinturas desucoleccin.
Dos aos ms tarde, Mal-Lara recibi el encargo de crear un ambiente de gran provecho y deleite para el joven Juan de Austria,
convirtiendo la popa de La Real en una obra maestra del humanismo
con ms de cien piezas de escultura, bajorrelieves, marquetera, bordado y pintura, cada una con su propio epigrama en latn. Incluso los
bancos donde coman Juan y sus oficiales estaban decorados, en marquetera, con escenas alegricas que identificaban virtudes principescas. Por ejemplo, las aceitunas llevaban el subttulo Vivitur Exiguo
Melius (vive mejor con menos), y la inscripcin aada: Usa con moderacin lo agradable: la delectacin agota a los jvenes y debilita a
los adultos. La gran mayoria de ilustraciones y epigramas eran precristianos, representando a dioses romanos y signos astrolgicos, y

153

CARTELERA
DEUS CHAR!TAS EST

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i ~ IDilectiol ~ "sericordiv---., IPalienlia ~ l!lenignit3.s~ Clemenli'a~ Hilaritas
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:

oros ES AMOR (Ep. r de Juan. cap. IV. vers.l6}


1. Dilectio Qui diliget fratem suum in /umi11e mauet

Esthna El que ama a su hermano permanece en la luz (Ep.l Juan, cap. II, vcrs. 10}
2. Misericordia Beati rnisericordes

Misericordia Bienaventurados los misericordiosos (Mateo, cap. V, vers. 7)


3. Patkntia Beati qui persecutionem patittl1lllr

Paciencia Bienaventurados lo~ que padecen persecucin (Mateo. cap. V. vers. 10)
4. Benignitas Beatus est dare quam accipere
Generosidad Ms bienaventurado es dar que recibir (Hechos. cap. XX, ven;. 35)
5. Clementia Beati mites
Misericordia Bit'naventurados los mansos (Maleo, cap. V, ver~. 5)
6. Hilaritas Hilarem dalorern dili;it Deus
Jbilo Dios ama al dador alegre (11 Corintios, cap. IX, vers. 7)
DIAGRAMA 3.

Fanal de La Real.

en el dosel que cubra la popa haba seis comandantes de la antigedad (Minos, Jasn, Temstocles, Julio Csar, Pompeyo y Augusto) y seis
modernos (Roger de Sicilia, Roger de Lauria, Jaime I v Alfonso V de
Aragn, Andrea Doria y Carlos V). Cernindose sobre ~1 conjunto no
hubieran desentonado las palabras el Gran Hermano te ob!ierva, con
inquietud,. El nico motivo especficamente religioso estaba situado
en los tres imponentes fanales colocados en la popa. Eran fanales de
doce lados, con seis paneles de vidrio de grandes dimensiones y seis
ms pequeos, estos ltimos tallados con una virtud teologal inscrita
en la parte superior y una frase bblica apropiada en la inferior. El diagrama 3 presenta el farol central, el de mayor tamao, desplegado. S
8. Las fuentes y el propsito didctico de las decoraciones estn meticulosamente
detalladas en la obra de Carande; tambin para el diagrama 3.

154

CARTELERA

BATAUA !CNICA

Antes de pasar a exarnnar el impacto de Lepanto en la Hteratura,


me gustarla seatar que el epigrama "hay tn::i bendiciones en el d.r~r que
en el reclbir resultaba singulanuente adecuado para La. Real, una embarcacin provista de abundanto:s caone:>. Las letras espaolas estaban
entrando en su Siglo de Oro, y Lepanto fue etiquetada y registrada como
~a victoria espaola que realmente fue. Por varios episodk~ aparentemente autobiogrficos en sus escritC'>, parece ser que cuando Cervante~<;
se acababa de alistar (abandonando Espaa tras una reyerta callejera
en que muri un hombre), llegaron las primeras noticias de la formacin de la Liga Santa y de que el herrnuno natuml de nuestro buen rey
Felipe iba a comandadas. Cervantes se alist en la compaa de Diego
de Vrblna que formaba parte del tercio de Miguel de Moneada que t.e
unl6 al escuadrn de don Juan en Gnova. En l.epanto luch6 a bordo
de La Marqw:sa, una de las galeras de Gin Andrea Dmia capitaneada
por Francesco Sancro Petro, y escribi: ... en ese dfa, tan afortunado
para la Cristiandad porque desenga al mundo y a todru; la'> naciones
del error en el que haban cado creyendo que los Turcos eran invencibles en el mar. en ese da en que el orguJlo y la arrogancia otomana fueron destrozados,, En la obra Carta a Mat.co Vd;:quez, escribi:
A esta dulce sazn, vo tris! e estaba
con una .espada de ~lano asida
) sangre de la otra derramaba.
El pecho mio de profunda herida
sentia llegado. v la siniestra mano
estaba por mil parles :va rompida.
pero el contento fue tan sobernno
que a mi alma lleg, vkmdo venddo
el crudo pueblo infiel por d cristiano,
que no echaba de ver si estaba herido.

Una de las obms de teatro escritas por el asombrosamente prolfico coetneo de Cervantes, Flix Lope de Vega y Carpio (1562-1635),
titulada La Santa Liga, dejaba daru que la victoria fue un signo de Dios.
Pero la Cruzada de Lop<;! di;.' Vega fue la Armada Imencible de 1588, de
la cual seguramente regres con pensamientos sombrios acerca de la
providencia divina. Luis Vlez de Guevara (c. 1579-1644) le o1org al
tema un mayor honor con la obra El guila del agua, escrita hada el
final de su vida, aunque puso en boca del corsario calabrs~argelino
Uluch Al las palabras ms conmovedoras de todas las composldon<c--s
sobre el tema:9

Gen:.raros valientes
de Marte belicosos dcs;:cndientes
de Ala, amk arrogante.
myos de Eun}pa, snlcs de Levante,
que de las turcas lunas
habds. adelantado las fm1unas,
cuyos corbos alfanjes
fueron cornetas del Danubio al Gangcs,
hoy bajis siendo dueos
de tantas alnbanws como leos,
del mar con el tridt:n!c
a castigar la armada del ponkme
y su pn'lcsto loco con Luchali Baja,
Piali y Siroco,
Vuestros tres genernles del sol
Antorchas y de >\la f&nales..w

Shakespeare, caminando sobre el filo de la navaja de sus, propias


convicciones religiosas en una Inglaterra violentamente antiespafiollil y
anticatlica, tan slo hizo una referencia tangencial al confliclo en Otelo.
La siguiente cita contiene tres neologismos que no acabaron cuajando:
Oc., QUE DE VEKF-cto\:

0Tno:

c~tu

como pam l;;

cha~

Los Tur.::os se dirigen a Chipre (_Dn una ..::s..:u.adra potente.


O(elo, conocCis rnuy bien. la fuerw del lugar; y, aunque
tenemos alhl un dtlegaclo de probada com_~:>..-"tenda, la opi
nin, esa gran n:)!uladorn de lJS hecho'), ~stlm que sois
el ms seguro, Habds de aveniros a empanar vuestra
nueva fortuna en cmpre>.a tan spera y violenta.
Ilustres senadores. la tirana costumbre ha cambiudo mi
cama guerrera de pied.ra y o..:em en lecho de finsimo plu~
mn. Dedaro una vlva y natural pmntitml pnn1 todG as
pereza y asumo esta guerra contra ei lomano:

Jaime V1 d~ Escoda, con an ms razones para sentirse alannado


debido a los rapaces protestante-s que empezaban a imponerse en '!'U
reino. escribi un poema en latn que se ha perdido para celebrar la
Yictoria Je Lepanto, aunque quiz podamos saboreado mediante la influencm que dej en el poema que Thoma.<; Moravius Je ded.ic cumo
Rey de Gran Bretaa, Francia y Escocia ... El siguiente extTacto tiene
un valor expresionista que no requiere traduccin y, adems, se perdera d encanto propio de su tiempo:
Lo;; <fanal e,~ eran t.<liJ:o uuu 1qt!flli: Je lu~. como un sirnbnto d.d tango nilvaL
Shakespel'e, W: ()le/o. lrod. y xl de ngel-Lu1s Pujante, CoL Au5tral, EspMa,
(N, dd t.)

; O.
9. Ver Pauls.n, tanto para
es ma.

155

de Nomradamus. La traduccin
p, 14-

156

CARTELERA

BATALLA !CNICA

Turcarum impatiens, horrendum in{renduit ore


Omnipotens, paliare ingens stupefactus Olympus
Contremuit, tellus penitis agitata latebn's
Horruit, attonitus fundo mugivit ah inw
Oceanus, summo trepidarunt vertice montes
Horridaque obscuris Plutonia regna cavemis.

Hay quien cree que Michel de Nostredame, tambin conocido


como Nostradamus (1503-1566), el judo converso, alquimista, boticario y mdico de Carlos IX de Francia, predijo la batalla de Lepanto
en el cuarteto 94 de su primera Centuria acabada en 1555:
Au port Seln le tyrant mis a mot1,
La libert non pouttant recouvre:
Le noveau rnare par vindicte et remort
Dame par force de frayeur honore

En el puerto Selin el tirano llevado a la muerte


La libertad sin embargo no recuperada:
El nuevo Marte por venganza y remordimiento,
Dama por fuerza de espanto honrada.

La centuria II, cuarteto 79, hace referencia al gran Chirn con


barba crespa y teida de negro que sojuzgar a la gente cruel y orgullosa y liberar a todos los cautivos bajo la bandera de Seln>>. Pero
en centurias posteriores descubrimos que Seln y el gran Chirn son
la misma persona, el conquistador de Italia y rey cristiano de todo el
mundo, el que limpia el mar de piratas, ensombrece al mismo sol y
hiere con satisfaccin la orgullosa gloria de Venecia. Un galimatas,
pero un interesante documento histrico para comprender el subconsciente de un hombre que se mova en crculos algo enrarecidos.
El gran Chirn Seln es obviamente Carlos V, quien amenaz a Francia
durante toda la vida de Nostradamus, y el nuevo espoleado por el rencor y el remordimiento es la reforma protestante. Por tanto, la dama
por fuerza de espanto honrada es probablemente una referencia velada al culto de Nuestra Seora.
La celebracin de la batalla de Lepanto sirvi para cerrar ostentosamente la era del poema pico. Tambin podemos considerar que
puso punto final a la Edad del Herosmo, ya que las armas de largo
alcance redujeron el papel del valor individual en el curso de la batalla, aunque, sabiendo que Aquiles fue abatido por una flecha frente a
los muros de Troya, deberamos ser ms cautelosos a la hora de enfatizar las explicaciones de tipo tecnocultural. Se continuaron escribiendo poemas picos, el ltimo del que tengo noticia es The Alamo:

157

An Epic, publicado por Michael Lind en 1997, pero, comparados con


los acorazados de antao, no han sido ms que poticos cruceros ligeros.l1
Uno de los acorazados es La Austriada, poema de veinticuatro cantos escrito en 1582 por Juan Rufo (1547-1620), jugador de vida disipada, y que dedic a la emperatriz de Bohemia y Hungra (la hermana
mayor natural de Juan de Austria). Rufo afirmaba haber estado con
don Juan en la campaa de Granada, pero en esa poca estaba en
Madrid, inmerso en un escandaloso asunto amoroso. Ms adelante,
huyendo de sus acreedores (una actividad que se repiti durante toda
su vida), se alist como soldado raso en la compaa del duque de Sessa
para luchar en Lepanto. La Austriada es un prolongado ejercicio adulatorio de las diversas personalidades que participaron, pero Rufo conoca su trabajo y el poema se convirti en un xito comercial que lo
rehabilit. Rufo es uno de los que asisten de luto en El entierro del
Conde Orgaz que El Greco pint en 1586. Femando de Herrera (15341597), el Divino, quien tambin escribi uno de los relatos ms tiles sobre la batalla, utiliz en su florida oda Para la Victoria de Lepanto
una imaginera muy cercana al mundo taurino, un recurso que Rufo
usaba con frecuencia.
Alonso de Ercilla y Ziga (1533-1594), mucho mejor poeta que
Rufo, public los tres volmenes de La Araucana en 1569, 1570 y 1578.
La obra trata de la conquista de Chile, de la cual el autor regres en 1562,
pero Alonso insert un sueo de Lepanto en el libro 111 (canto XXIII),
en el que tambin menciona a la gente importante que conoca aunque
no de un modo tan vergonzante como Rufo. A pesar de haber sido paje
de Felipe II y de estar relacionado por nacimiento y matrimonio con
los grandes del reino, muri en la miseria y sin saber que su obra se convertiria en una de las joyas de las letras espaolas del Siglo de Oro. Tras
pasar lista a la gran variedad de pueblos que formaban la hueste otomana, cambia con habilidad de registro para contrastarlo con una descripcin al estilo de una balada:
Vi all tambin de la nativa Espaa,
la flor de la juventud y gallarda,
la nobleza de Italia y de Alemaa,
una audaz y bizarra compaa:
todos amados de riqueza extraa,
con animosa muestra y lozana,
y en las popas, carceses y trinquetes,
flmulas, banderolas, gallardetes.
11.
el mo.

Murrin tambin identifica otros temas interesantes que no guardan relacin con

158

CARTELERA

BATALLA !CNICA

159

Sus descripciones del combate y sus consecuencias, aunque a partir de las experiencias de otros, son por lo general mucho ms intensas que las de Rufo, quien estuvo presente en la batalla. Se detiene a
considerar el destino comn de unos hombres a los que la fortuna de
la guerra les ha dado la espalda. Ambas deben considerarse fuentes directas, con lo que salpicar mi relato de la batalla con otros extractos.
Tras una interrupcin de dos siglos, la exaltacin )Xltica de Lepanto
hizo su ltima aparicin en el lugar ms insospechado. La visin que
dio de don Juan el movimiento romntico fue la del caballero de reluciente armadura representado en la pintura (lmina 8b en color) por

Sacude los jardines de pavos reales al despertar de la siesta,


Y camina entre los rboles y es ms alto que los rboles,
Y a travs de todo el jardn la voz es un trueno que llama
A Azrael el Negro y a Ariel y al vuelo de Ammn:
Genios y Gigantes,
Mltiples de alas y de ojos,
Cuya fuerte obediencia parti el cielo
Cuando Salomn era rey.

el hroe revolucionario filipino y uxoricida Juan Luna y Novicio (18571899). Pero fue en Gran Bretaa donde se produjo un resurgimiento
en el inters por la caballera profundamente idealizada y de las Cruzadas
como consecuencia de una reactivacin del catolicismo gracias al
cardenal Newman. Uno de los resultados de esto fue la obra en dos volmenes Don Juan de Austria. publicada en 1883 por sir William StirlingMaxwell. El epigramista Hilaire Belloc (1870-1953) escriba a menudo
sobre la victoria de Maria en Lepanto y su buen amigo Gilbert Keith
Chesterton (1874-1936) compuso el alegre poema Lepanto en 1911. Lo
que sigue a continuacin ilustra la visin romntica del catolicismo que
con el tiempo llev a Chesterton a seguir los pasos de Newman y rendirse a Roma, as como la criminalizacin del extrao, tan propia del
siglo xx, que contrasta desagradablemente con el humanismo de
La Araucana:

El rey Felipe est en su celda con el Toisn al cuello


(Don Juan de Austria est armado en la cubierta)
Terciopelo negro y blando como el pecado tapiza los muros
Y hay enanos que se asoman _y hay enanos que se escurren. 12
Tiene en la mano un pomo de cristal con los colores de la luna,
Lo toca y vibra y se echa a temblar
Y su cara es como un hongo de un blanco leproso y gris
Como plantas de una casa donde no entra la luz del da,
Y en ese filtro est la muerte y el fin de Lodo noble csfuerzo,U
Pero Don Juan de Austria ha disparado sobre el turco.*

Blancos los surtidores en los patios del sol;


El Sultn de Estarnbul se re mientras juegan.
Como las-fuentes es la risa de esa cara que todos temen,
Y agita la boscosa oscuridad, la oscuridad de su barba,
Y enarca la media luna sangrienta, la media luna de sus labios,
Porque al ms ntimo de los mares del mundo lo sacuden sus barcos.
Han desafiado las repblicas blancas por los cabos de llalia,
Han arrojado sobre el Len del Mar el Adritico,
Y la agona y la perdicin abrieron los brazos del Papa,
Que pide espadas a los reyes cristianos para rodear la Cruz.
La fra Reina de Inglaterra se mira en el espejo;
La sombra de los Valois bosteza en la Misa:
De las irreales islas del ocaso retumban los caones de Espaa,
Y el Seor del Cuerno de Oro se est riendo en pleno sol.

Mueve el enorme turbante en el regazo de la hur inmortal,


Su turbante que tejieron los mares y los ponientes.

***

Mientras escribo este libro, las maravillosas pelculas de las dos


primeras partes de la triloga de El Seor de los Anillos de J. R. R.
Tolkien no dejan de recibir elogios. Se trata de una obra envuelta en
una niebla mgica para mucha gente de mi generacin. Aunque escrita durante la Segunda Guerra Mundial, curiosamente no result
influenciada por ese enfrentamiento titnico, sino que recurri a
una poca anterior en busca de inspiracin, hacindose eco de la visin de Chesterton. Por citar tan slo algunas conexiones entre ambos, los jinetes negros de Tolkien, los nazgl, recuerdan a Azrael el
Negro y a Ariel y al vuelo de Ammn de Chesterton. Tolkien escribi que tal comparacin no es suficiente para establecer una alegora y declar profesar una cordial aversin por la misma, pero creo
que se molest demasiado en protestar. En la triloga aparecen morenos sureos y oscuros orcos que hablan una grosera lingua franca
y que llegan de Mordor, territorio en forma de Asia Menor, para asediar Minas Tirith (Viena, 1683), siendo expulsados por jinetes de piel
blanca moradores de las estepas de Roban (los polacos de Jan
Sobieski). Adems, uno de los villanos se llama Saruman (Solimn),
Cna referencia a Las Menilws, el famoso lienzo de Velzquez.
Reparar en la ininuacin de que Felipe envenen a ,u hermano natural.
Ver,in <.le Jorge Luis Borges (publicada origin11lmen1e en el primer nmero
-noviembre Je 11:\38-- de la revista argentina Sol y Luna). (N. del t.)
12.
13.

160

BATALLA lCNICA

tambin conocido como shark (.,anciano" en la lengua de los orcos, lo mismo que signiFica sh,dk en rabe). La cuestin es hasta qu
punto el autor era consciente del uso que haca del arquetipo o si
fue el subconsciente el que lo ll('V por un terreno confortablemente
familiar. Tolkien era un devoto catlico, y yo no creo en las coinci~
dencias.

;,

SEGUNDA PARTE

BATALLA MILITAR

l
,1

CAPTULO 6

PUESTA EN ESCENA

A pesar de todas las capas culturales superpuestas y a falta de


las consecuencias significativas que Braudel consideraba imprescindibles en un vnement, Lepanto fue el acontecimiento militar ms imponente de un siglo repleto de ellos. Tambin es indiscutible que para
los combatientes fue poco menos que una locura arriesgar tanto para
tan escasas perspectivas de recompensa, pero ah yace otra de las circunstancias que convirtieron la batalla en un suceso emblemtico. De
vez en cuando a los hombres les domina un impulso tal que les lleva
a realizar cosas espectacularmente descabelladas por el mero hecho
de ser hombres, por ejemplo, pasarse horas en esplndida formacin
frente al enemigo, ondeando banderas y con la orquesta tocando, momentos antes de hacerse pedazos mutuamente y convertir una imponen temen te bella obra de arte ordenada en una escoria conceptual
aleatoria. Incluso los sobrios grandes de Espaa con los que Felipe 11
haba rodeado a Juan de Austria se dejaron llevar por el momento.
Segn parece slo mantuvieron el tipo los dos comandantes navales
ms experimentados de sus respectivas flotas: el genovs Gian Andrea
Doria y el calabrs-argelino Uluch Al. El resto tena cuentas que ajustar y dudas que resolver, en tanto que guerreros y en tanto que representantes de culturas militares dominantes, sin detenerse a considerar
las posibles consecuencias.
Es importante reiterar que desde la antigedad no se haba producido una batalla naval de las proporciones de Lepanto. Aunque en
1499 y 1500 se haban enfrentado grandes flotas otomanas y venecianas en Zonchio, pocas embarcaciones participaron en el combate directo y las bajas fueron mnimas, a pesar de que estaba en juego el destino del golfo de Patras, Morca y Etolia. Lo mismo puede decirse de
la escaramuza de 1538 en la que Barbarroja atac a la flota de la Liga
Santa comandada por el prncipe Andrca Doria, el to abuelo de Gian
Andrea, cuando se retiraba tras intentar bloquearle en la baha de
Preveza. Debemos buscar las races de la derrota en el fracaso de las

164

165

BATALV\ MTUTAR

PCEST\ EN ESCENA

fuer:r.ns terrestres de la Liga Santa, dirigidas po1 el comandante papal


Mdn:o Grimani. en establecer una posicin artillera en Actium {map.1. 9),
peru los venecianos prefirieron culpar a Doria, gobernante de Gnova,
su rival ancestral, para justificar la decisl{m de detener las prdidas.
En d curso del mismo ao 1538 negt_x;iaron una tregua, abandonando
formalmente la alianza en 1540. Una de las consecuencia.s de esta decisin, que traera consigo amargos reproches, fu-e la prdida de

tuvo sobre l~ espao1es. 1 En agosto de 1510, mientras Nav-arro se


haca con el control de Tri poli, una segunda fuerza de invasin, compuesta por l6J!OO soldados y dirigida po:.- Garca de Toledo, invadi
Djcrba, Tras la muerte de Andre.a Doria, el hi.o de Toledo se .::onvertra en el capitn general de la mar espaoL La incun~in terrestn~ su~
fri una emboscada por parte de la caballera lig:era y se di.-;olv en l
huida; Toledo muri con la pica en b mano mientras intentaba, con
poco xito, reunir de nuevo a sus hombres. El pnico alcanz tales pro~
porciones que cuatro barcos tambin se rindieron ante los jinetes
musulmanes, mientras que los que huyeron buscando proteccin en
la~ islas Kerkenna es!aban tan desmoralizados que acabaron siendo
capturados por simples c.anoas, Diez afios despus, otra expedicin de
Jos Habsburgo contra Djerba, comandada por Hugo de Moneada, vi~
rrey de Sicilia, tuvo mayor xito. A pesar de que una parte sera de
rrotada posteriormente por corsarios en un enfrentamiento en mar
ablerto, la flota de Moneada consigui desembarcar a unos 14.00015.000 hombres, Ei jeque local se rindi, prometiendo un huen oom~
portamiento en d futuro iuna promesa de escasa utilidad dado su es"
caso control sobre los corsarios que utilizaban la isla), y Moneada zarp
de regreso dejando el mismo statu quo. 3
El siguiente captulo de la saga de Djcrba se inici cuando el gran
corsario Turghud Rels (Dragut), originario de Karnmania e iniciado
en el arte militar mientras estuvo at servicio de los mamelucos, se ins~
r.al6 en la isla y atac llalia, aparentemente a iniciativa propia" En 1548
incluso se apoder de doh poblaciones de la baha de Npoles; Pozuoli
y Castellamare. En 1550 ocup Mahdia, en el frica continental, y logr expul!XlX al soberano nativo, pero no tardara en ser desalojado a
su vez por una expedicin de los Habsburgo encabezada por Andrea
Doria, quien tambin intent bloquearle en Djerba, Un fugaz xito cris~
tiano que, de nuevo, tan slo serda para fortalecer el nexo emre cor
sarios y otomanos. Solimn interpret la mencionada expedicin como
una declaracin de guerra y, en 1551, envi una numerosa flota bajo
el mando del kapudn Sinn Baj para vengar la afrenta. Las flotas
combinadas de Dragut y Sinn recuperaron Mahdia, atacaron Malta

Castdnuovo. una fortaleza que controlaba la entrada de la baha


de Cattaro y que haba sido arrebatada a los otomanos durante la pri-

mera etapa de la camp.i)a (mapa4}. Los otomanos pasaron por la espada a la guarnidn espafiola mientras ios venecianos de Ca u aro y
Perast ::;e quedaban de brazos cruzados. 1 Durante la dcada anh.':tior a
Lepanto, se produjeron diversos precedentes de la batalla a intervalos
de cinco aos: el lamentable desastre de los ejrdtos de los Habsburgo
en Djerba (1560) o la humillante prdida de Chipre por p,artc de
Venecia en 1570, que contrast vergonzosamente con el herosmo mostrado, durante el pico asedio de ~taita en 1565, por los caballeros de
la Orden de Malta.
Una de las primeras referencias histricas de Djerba data de 1284,
cuando el almirante catalanoaragons Roger de Lauria (cuya imagen
estaba frente a la de Jasn en la mesa donde comia Juan de Austria
en La Re;.11) realiz una expedicin de castigo contra la dudad en el
marco de las batallas de Mcsina y Npoles que pusieron Gn al poder
de la dinasta Angevina en Si dHa. En 1501, el rey Fernando el Catlico
orden a su Gran Capitn11, Gonzalo Femndez de Crdoba, que repitiera en Djerba b proeza que ei aflo anterior le haba lle\-ado a conquistar Cefalonia, pero la expedicin tuvo que cancelarse por un nuevo
esralHdo de la guerra contra Francia por el control de Npoles. Djerba
continu como antes hasta que, una dcada despus, Castilla decidi
emprender una ambiciosa expansin por el Mediterrneo financiada
por el cardenal Francisco Jimnez de Cisneros y encabezada por Pedro
Navarro, quien haca tanto de corsario como de ingeniero jefe de asedios para Fernndez de Crdoba. Estas expediciones dieron como resultado las relativamente sencillas conquistas de Orn, Mostaganem,
Buga, Trpoli y una fortaleza que dominaba el puerto de ArgeL for
zando a los gobernadores musulmanes locales a pagar un tributo a
Castilla. Pero, como hemos lndka<io ameriormente, tambin pmvocaron que saliera de la bott"lla el genio de la resurreccin otomana en
colaboracin con los corsarios.
Algunos creen que Djerba es. la isla de Ea, donde Circe tronsfonn
en cerdo:> a los hombres de Odisco, y se es precisamente el efecto que
l.

Para Zum:hin v P::eN:za, Vt'::' Guilm:x::ti:n ! 21.

Oportunarnt:n:<\ b e..p;-e,;i.J<n c"~p<>flolil :A.-.: 4y: f.e tn;du<:,.<;C 411 hgl~ com ~ow!
u bwn ~ Woc h m el"'
5 H<..g:tJ de Monrada muri en !S?:k en\; lwl<,ila Ut Ca,YJ d'Orso {ver capitulo 9) do.~
rnme el ll!k.-'<.ii<> fr.tn~"ogL'tlffi<~s dd Np,.:def e.~rt~tJl_ f'!.'dro Ni<varm, .., 'it:rv!do de lo; h'an"
cest'S despus de yue el rey Fernando se ncp:ara a pagar d ~e tnh Ml duota v cap!!.ll'll
en Rvcna (1512), dirigw. las oper1!donL"S de asedi<X DurarL: el mwno at'w ! 51lL Andrca
Doria consigui que Gclnova a!:mndunar :,u alianza con Francia. .:on~irlien;!'-"-'<' en d .caclt~ general de la mar de los H:\.~sburgo; el e:ern :Jeva;;r al ..:irdto Tance" que lkvaba a
c;;,hn el ;:t~diq. Knvarro fue aptHrad.> v enlgado.
2.

Ow~

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166

167

BATALLA MJUIAR

Pl1EST-'\ EN ESCENA

v Gozo v, a continuacin, arrebataron Trpoli a ]os cabaHeros de San


:uan, a quienes Carlos V haba confiado en 1530 la defensa de Trpoli
como condicin por permitirles establecerse en la isla de Malta, En
1556, Trpoli se convirti en el segundo prindpado corsario en ser forM
malmente admitido como parte del imperio y Djerba conserv UJ1 con~
siderable nivd de autonoma.
Despus de que en 1557 los Valois y las do;,; ramas dinsticas de
los Habsburgo se declarasen en bancarrota, el Tratado de CateauCambrsis (1559) trajo consigo una tregua duradera a su antigua ri~
validad. Felipe II, cubierta su retaguardia, acept la propuesta del gran
maestre de los caballeros y del duque Juan de la Cerda de Medinaceli,
virrev de Sidla, de imentar recuperar Trpoli. A su vez, Plo IV fue
convncdo para que dedarora como Cruzada la expedidn, a la cuai
contrbuy con tres galeras {todas perdidas) comandadas por Flarmmo
Orsino (muerto) y con las gradas a de las rentas eclesisticas para su
financidn. Estuvo plagada de problemas desde el_ principio por cuJpa
de la divisin de mandos y de la flagrante indisciplina, que incluy
una desercin en masa v dos violentos motines, mientras que un buque de transporte sobre.cargado volc en el puerto de Gnova provoClldo un grnn nmero de bajas. Adems, Juan de Mendoza regres a
Espaa con sus doce galeras reales tras negarse a servir a las rdenes
del joven Gian Andrea Doria, quien con tan slo 20 ai1os desempeaba
las funcione,;; de su ti o abuelo, el prncipe Andrea, de 93 aflos de edad.
La inva"iin es-taba prevista para el final de la temporada de cam~
pafias de 1559 con el fin d.; utilizar los meses invemales para la toma
de Trpoli antes de que se produjese la respuesla otomana. Pero el mal
tiempo la retras, lo que fue aprovechado por los defensores P<-"lnl reforLarse y mejomr las fortificadones. La expedicin se desvi hacia la
isla Je Djerba, donde lleg el 14 de febrero, desconociendo que los
otomanos haban organizado rpidamente una fuerza de respuesta,
compuesla por setenta u ochenta galeras, con 100 jenzartY> en carla
una, dispuesta a zarpar de Estambul bajo el mando de Piali Baj.4 Dmgut
qued atrapado. pero, aprovechando que los lderes de la expedicin se
dedicaban a pelearse emre ellos por el botn, consigui escapar trans
portando sus galeras por tierra hasta mar abierto. Mientra.s tanto, U!uch
Ali zarp con dos galeotas para avisar a Plali y, ellO de mayo, una bar~
can\ rpida lleg a Djerba para avisar a Jos comandante!> de los
Habsburgo, todava enfrascados en discusones, que el da 6 se haba
avistado una numerosa flota otomana frente a la co;_;ta de Gozo Cuando

el da 11 se avist al enemigo, la f1ota cristiana estaba en medo de un


aterrorizado reemharquc, Antes de yue PiaJi realizara cualquier movimiento agresivo, la flota ya se habia disuelto en una retirada aJ estilo
.. slvese quien pueda encabezada por la:> galeras de Gian Andrea Doria,
las cuales iban repletas con el preciado aceite de oliva de D.lerba.
El virrey Medinaceli y Gian Andrea Doria consiguieron escapar
po.stetionnente a bordo de pequeas embarcacione-s, pero todas las
fuerzas de tieiTa de lvaro de Sande fueron capturadas junto al hijo
de Mednaceli y a los ptincipales lugartt~nientes. A pesar de la rapidez
con que escaparon las galeras genovesas, Gian Andrea perdi cinco de
sub doce galeras, Amonio Doria una de cuatro, BendindJi Saull y Stefano
di Mare una de dos cada uno, mientras que los Gtimaldi perdieron
la> dos qm: tenan. Por lo que se refiere al contingente siciliano, slo
escaparon las del conde Cicala. Tambien se perdieron las <.'Uatro gale~
ras bajo el mando de Berengner de Requesens (capturddo junto a su
yerno, Juan de Cardona), las dos que pertenecan al marqus de
Terranova, la'> cinco del contingente napolitano al mando de Sancho de
Leyva (captur-ado) y dos de las cuatro enviadas por el duque Cosimo
de Mdicis de Florencia. Cosimo perdera las otras dos a manos de ga~
teotas argelinas frente a la costa de Elba en 1561. lo que le impuls a
delegar la actividad corsaria a los caballeros de Santo Stefano con el
objetivo de proteger a su propia flota y comercio de las represalia:> oto
manas. Parece ser que ocurri algo parecido con el estatus de que go~
zaban los cors..'u"ios de Djerba, lo que pone de manifiesto que ambos
bandos re$petaban la visin .segUn lo i'lJallos guerreros santos actuaban siguiendo su propia ley. 5
Busb"~"":q inform desde Estambul que, antes de :rafpar hada
Djerba, la t1ota otomana senta una gran aprensin. Y es que du~
rante rnuchD tiempo_. lo.s ttut'O~ han tenido una gran opinin de los
espaole5, conocedores de las grandes guerras en que han partjdpado,
y de las que han salido vitoriosos". 6 Los otomanos regresaron exul~
tantes: remolcaron sus botines con los estandartes sumergidos en el
agua e hicieron desfilar a cientos de cautivos por las calles de Estambul
Cardona no tuvo que pasar por :>emejante humillacin, porque Piali
Je hizo desembarcar en Quios para gestionar el discreto (no inform
de ello a la Puerta) rescate de su suegro, pero el resto dependi de los
buenos oficos de Bu.sbecq tanlo para su manutencin dtmmte d cautiverio como para su definitiva Hberactn en 1562'~ 1563 como parte de
las negociaciones de la tregua entre Viena y EstambuL

4.

Los genovestJ~ podran habt:J: .,lb<:rgado fal;;;;; e;;pe:-anzas basndose" 0n d he<:ho de

que en l SS8 hr.b!J.n C'f>nseguidn sobornar a Piah para r.:ue no ayuJara


asalto de Ch:e!{.:t,

el

lo~ lraw:c~cs

en el

5. Pctnl Di<Tba, h'r Fcnndez Dur.) {1J Ver lfnJ<.m pa1a !us servido:'! dt'
papado y para ur.a explinou-n detallada del mhtedugi de Sanlu E~tcfano.
6. Bu~hecq, 217,

Cosm~

al

168

169

BATALLA MUJTAR

PUESTA EN ESCENA

Aunque durante esta dcada la plata del Potos (la actual Bolivia)
empez a llegar a Sevilla con la misma rapidez con la que el monarca
la gastaba, Felipe II no poda permitirse las prdidas que se produjeron en Djerba, donde se perdieron veintisiete galeras de un total de
cuarenta y cinco, catorce barcos de un total de treinta, 18.000 hombres y algunos grandes del Imperio. Djerba fue una derrota an peor
que la de la Armada de 1588, ya que aunque los barcos perdidos en
esta ltima eran ms caros de construir y llevaban ms caones, el
coste humano slo ascendi a 10.000 hombres y los ingleses slo capturaron dos o tres barcos. En Djerba se produjo un traspaso completo
de galeras y barcos y, si incluimos a los esclavos de las galeras, unos
22.000 valiosos hombres pasaron de un lado del plato de la balanza estratgica al otro. La desventaja se veria agravada cuando, el 19 de octubre de 1562, se perdieron de veinticinco a veintiocho galeras al mando
de Juan de Mendoza (nueve espaolas, seis de Npoles y el resto de los
empresarios genoveses Antonio Doria, Sauli y Mare) como consecuencia
de una tormenta frente a la costa de Mlaga en la que se ahogaron
Mendoza, 2.500 marineros y soldados, as como una cifra similar de
galeotes.
La derrota de la Armada Invencible tampoco signific la prdida
del control de las aguas que rodeaban Espaa o de las arterias del
Atlntico, mientras que, tras el desastre de Djerba, los otomanos y sus
aliados corsarios navegaron a su merced por el Mediterrneo occidental, amenazando el cordn mnbilical que una a los Habsburgo con Italia
y socavando su autoridad real mediante ataques a lo largo de toda la
costa italiana e incluso de la propia costa espaola. Las prdidas navales continuaron acumulndose durante el ao siguiente y una de las ms
importantes fue la captura de las siete galeras que componan el escuadrn siciliano frente a las islas Lpari por parte de Dragut, quien haba
sido nombrado beylerbey otomano de Tripoli. Poco despus se perdi al
vizconde Cicala, pariente de Andrea Doria, y tres de sus galeras a manos de una flota de galeotas al mando del sustituto de Dragut, Uluch Al.
Escipin, el hijo de Cicala, que tena por aquel entonces 16 aos, se convirti al islam al ver que no se pagaba el rescate para liberar a su padre
y entr al servido de los otomanos; con el tiempo se convertirla en el
cicalazade Sinn Baj, reconquistando Tnez en 1574 y, como gran visir, destroz el ejrcito del Sacro Imperio romano en Kerestes en 1596.7
A pesar del papel desempeado por Gian Andrea en la debacle
original, la lealtad que su casa dispens a Felipe II descansaba en su

papel emergente como principal banquero, una funcin en la que el


suministro de galeras de combate tan slo era una parte de una relacin financiera intrincada y con vinculaciones mutuas. Sin embargo,
existe otra razn para explicar la confianza que Felipe siempre tuvo en
las habilidades militares de Gian Andrea. El prudente monarca tuvo
que reconocer que, en Djerba, el joven genovs haba demostrado un
encomiable inters por lo fundamental, mientras que los comandantes espaoles haban conseguido una derrota honrosa pero cara. Tambin
tuvo que contrastar la pericia nutica de Gian Andrea con el grave desastre que haba sufrido la flota real al mando de Juan de Mendoza
frente a las costas de Mlaga dos aos antes, un suceso que tambin
demostr las ventajas del arrendamiento de galeras sobre la titularidad en la reduccin de los costes. En 1556, las finanzas reales no se
vieron afectadas cuando el adolescente Gian Andrea cometi la imprudencia, en su primera misin en alta mar, de mantener el velamen
a barlovento en medio de una tormenta que no olvidara durante el
resto de su vida; de un total de diecisis galeras, slo su capitana escap del naufragio ante las costas de Crcega.
La negativa de Mcndoza a servir a las rdenes de Gian Andrea
en la expedicin de Djerba es posible que se debiera, como afirm, a
las instrucciones recibidas de Felipe li para preservar la flota real a toda
costa, pero el insulto no se olvid. En 1563, cuando Dragut y Hassan,
el hijo de Barbarroja y nuevo beylerbey de Argel, asediaron la ciudad
de Orn, Felipe IT emplaz a los genoveses a unirse a una fuerza de liberacin en Barcelona bajo el mando de Francisco de Mendoza, hermano de Juan. Gian Andrea, en lugar de aceptar una subordinacin
que no figuraba en su contrato, prefiri colocar a su hermano Pagano
al mando y permanecer a bordo como un simple voluntario>). Mendoza
liber Orn a mediados de junio cuando la ciudad estaba a pocos
das de la capitulacin y obtuvo como recompensa los severos reproches del monarca, basndose en las notas que Gian Andrea tuvo el
detalle de proporcionarle, por no haber capturado la flota de Dragut.
A partir de aquel momento, los contratos reales con Doria incluirian
un pago adicional en virtud de su experiencia.
Sancho de Le:yva, tras regresar de su cautiverio, se hizo con el
mando de la flota. Durante un tiempo sufri cierto descrdito a consecuencia del fracaso de la expedicin que dirigi en 1563 para la reconquista de Vlez de la Gomera, una base corsaria frente a la costa
africana que haba cambiado de manos varias veces. El problema qued
definitivamente resuelto cuando, al ao siguiente, una gran expedicin
al mando de Garca de Toledo asegur el pen fortificado que controlaba la bocana del puerto de Vlez. En la actualidad, el pen de
Vlez. contina siendo un enclave espaol situado en el norte de frica,

7. Para la descripcin de los acontecimientos, Andcrson (2) y Manfruni; debe tenerse


en cuenta que la mayora de los trabajos histricos italianos escritos desde tinale" del siglo XLX hasta mediados del xx estn caracterizados por el chovinismo.

170

BATALLA \JI LITAR

como Ccuta y Mcllla, ambm, capturada.<> en el sigJo xv Y en la a.::tuali~


dad protegdas por dos Tercws d1.~ la Legin Extranjera; el "Gran
Capitn y el Duque deAlbnrt. Esta<> posesione_:;~ por SUJ?Uesto, no puc~
den compararse al dominio britnico del penan de Glbmltar. :ranto
Toledo como el esm de comandantes de la -=orona eran consc1cntcs
de qt,Je Felipe II, escannentado tra'> la debacle de Djcrba, no c~n~n;:n
dera ninguna empresa millar que no gozara de una supcnondad
numrica aplastante y que, a pesar de todos lo~ recelos .que despertaba
la figura de Gian Andrea, contaba con gran mfl-ucnc1a sobre el monarca.
Lo expuesto hasta ahora proporciona el contexto para ente~lder
el ast:dio de Malta de 1565. normalmente presentado como una \'1Ctn~
ria de los chevaliers sa11s peur et sans reproche de la orden de San
Juan frente a la indiferencia de la cristiandad en general Y de Su
Catlica Majestad en panicular. Los caballeros de Malta gozaban de
una grnn reputacin como roldados intrepidos; eran la tl_or Y IU:ihct de las
rdenes de cabaUeria europeas, la genealoga de sus mtegrantes em.
comprobada hasta cuatro generaciones atrs con el ob~etivo de evi_t<:r
que su es"-""Udo herldico se contaminara c?n cualqwer otra actt~IM
dad que no fuera la estrictamente militar: Sm embargo. esta dcscnp~
cin es bastante cuestionable teniendo en cuenta que se trataba de una
asociacin dedicada a !os asaltos comerciales indiscriminados y cuyos.
miembros cometieron suficientes transgre~iones como para mantener
las horcas del Gran Puerto repleta:-; de cuerpos de aJstcnttas.
El casus belli del ataqtle otomano fue la captura en las aguas si~
twtda" entre Zante y Cefalonla de un gnm barco mercante que pet1enecia al jefe eunuco Kustur Agha por parte de tres galeras maltesas al
mando delle2.endado Mathurin d'Aux de Lescout Romegas. El carga
mento fue vakH:ado en 80,000 ducados y estaba compuc<;to por lo poco
que poseian muchas de las damas del haren, lnduida Mih:m.ah. la hijo
f~lvorita que Solimn d Magnlfko tuvo con Roxelana. su ultima Y proftmdamente aorada esposa, Sus voces se mladieron a las antiguasyrotestas de los corsarios norte;?Jfricanos para que el reducto malts fuera
eliminado. Protestas que tambin encontraron eco, en_ el imn. de la
Gran Mezquita, quien realiz un llamamiento a Sohman para hbcrar
a los creyentes e.sdavizados por los C"..abaUeros.:
Slo la c;,.pada iovcndble puede qut:>brar la'- cadenas de esos
desdichados, euvos: gntos se elevan al cielo y afligen los odos del

Profeta. El hijo ~cdma a su padre, la esposa a Sil marido Ya sus


tant<o, confian en vo.;, en vucslxa just~cia y poder,
hijos. Todos,

Por

pam que la vengan:ta caigu sobre sus -y vues1ros- tmplocablcs


~:ncmigu:s.

pt;ESTA EN ESCEXA

171

Fue una empresa formidable, Como hemos visto, puco antes de


que Jos ca baBeros de San Juan fueran expulsados de Ttipoli, su ha
luarte malts redh la funesta visita de Dragut. quien desembarc
en la bahia de ::Vtarsamuscetto y avanz a tr.avs de la isla rodeando el
monte Sciberras {donde actual~ente se a<dentn b dudad de La Valetta}.
Tras ser expulsado de la ensenada de Marsa, zarp hac-ia la despoblada
isla de Gom. Durante los siguientes catorce aos, sobre todo tras la
eleccin de Jean Parisot de la Valette como gran maestre en 1557, los
caballeros. utilizaron las enormes rentos de los cabildos que tenan por
roda Europa para construir impteslonantes fortificaciones. El saliente
fortific.-'l.do independiente de San Elmo, situado en et cabo al pie del
monte Sciherras, impeda el paro a la baha de Marsarnuscetl a cual
quier finta enemiga; b antigua ciudadela meJie\~&1 de Sa:' A~e!o se
moderni:t. compJetamente; el asentamiento de Se:nglea se fort1ftco por
la parte que daba a las colinas de Conadino, situadas ai otro lado de la
ensenada Francesa, y Brgu fue completamente amurallada. Tanto
Birgu como Senglea fueron aisladas del resto de la isla por slidos
baluartes. El mapa 6 muestra cmo Senglea qued abieno por el lado
de Birgu, y t~ste ltimo, por el de San Angelo, "mbas fortificaciones&>
paradas por un dique en el cual se refugiaron tres galeras durante el
asedio (otras dos fueron sumergidas en el aslillero}, mientras que la
gran nave de Kustir Agha qued expuesta a !a vista de todos. A pesal'
de aue no existen grandes diferencias entre las reproducciones de la
poCa v el dibujo que he reaHzado. el bastin de San Miguel que defenda- Senglea parece desafiar las reglas de la fortiticacin al estilo
rrace iralieune, probablemente adaptada a una topografa que qued
alterada y que, por tanto, es difcilmente reconocible en la actualidad.
Si a todo esto aadimos que Malta. era una isla rida y rocosa, c"'Uyos escasos rendimientos agrcolas eran insuficientt?.s para alimentar
J. su pequea pobJadn nativa, la cual tenia qne impmiar desde Siclia
la madera e incluso la tierra para poder construir los terraplenes que
rodeaban los muros de mampostera de los caballeros., el lugar era poco
atractivo para que cualquier poder cristiano decidiera atacarlo. Aunque
el asalto otomano no prosper, en parte debido a que Valette oblig a
refugiarse intramuros a los malte~s y sus animales e Jnccndl los campos de cultivo y envenen los pozos, fue una impresionante demostracin tanto de su habilidad para mover en el mar un numeroso y bien
equipado ejrdto como de los recursoslogbtiros desplegados para sustentarlo, lejos de las bases de suministros, dumnte una temporada de
campafl...'ls completa Espaa era 1nt"apaz de poner en juego semejanM
tes capacidades militares, por lo que el dominio de Sldlia no signific ninguna ventaja en la lucha. por el control de la zona de estrangulamiento entre e1 Mediterrneo occidental y el orlental.

174

\75

BATALLA MILITAR

PUESTA EN ESCENA

dado atrs cuando todos los hombres capaces de luchar haban sido
enviados a atacar Birgu y Senglea. Los comandantes otomanos, temiendo que una fuerza de apoyo hubiera desembarcado en su retaguardia, detuvieron el asalto cuando la captura de Senglea pareca estar al alcance de la mano.
Siguiendo las informaciones falsas suministradas por un valeroso
caballero hecho prisionero (y que pagara con una muerte agnica),
el 22 de mayo Mustaf lanz un asalto preliminar contra el bastin
Castilla, el punto fuerte de las defensas. Valette, en actitud desafiante,
observ la acometida desde la expuesta parte superior del contiguo
bastin Provenza, desde donde pudo comprobar, cuando varios de sus
hombres cayeron a su alrededor, que los largos arcabuces de los jenzaros tenan un alcance muy superior al de los suyos. Ms tarde descubri, gracias al cuerpo de un oficial otomano, que el ulema haba
declarado la carnpafia Guerra Santa y que, por tanto, aquellos que caan
en el campo de batalla tenan asegurado un lugar en el paraso. Todas
sus dudas quedaron disipadas: el enfrentamiento era una batalla a
muerte, una evidencia que comunic a sus hermanos en un tono muy
elocuente. El estilo de Valette puede comprobarse en la mordaz respuesta que envi el 9 de junio a los caballeros que defendan San Elmo.
stos haban sugerido ~ma posible evacuacin tras haber rechazado
innumerables asaltos, con todo en su contra, que haban convertido la
fortificacin en un montn de escombros:

San Angelo, impedir la llegada de refuerzos a San Elmo y colocar al


mismo homabeque en un fuego cruzado. La fortaleza no tard en caer:
el23 de junio murieron los ltimos defensores de una guarnicin inicial
de 1.500 hombres, los cuales infligieron 8.000 bajas (incluyendo una
gran proporcin de jenzaros) durante los dos meses que dur el asedio.
Dragut no vivi para verlo; el18 de julio lo mat un fragmento de roca
desprendido tras ser alcanzada por un proyectil de culebrina disparada
desde San Angelo, mientras supervisaba el emplazamiento de una batera. El grupo de oficiales otomanos, vestidos con sus brillantes ropajes, consideraron que era indigno dispersarse y el agh de los jenzaros
tambin fue alcanzado mortalmente por otro proyectil. Aun cuando todas las armas disponibles comenzaron a dispararle desde el otro lado
del Gran Puerto, Mustaf continu negndose a buscar refugio.
Si los cristianos no fueron los nicos en demostrar un desprecio
al peligro, tampoco los musulmanes tenan el monopolio de la crueldad despiadada. Despus de que Mustaf ensartara en lanzas las cabezas de los caballeros que haban muerto en San Elmo y enviara los
cuerpos crucificados flotando hasta el otro lado del puerto, Valette
orden la masacre de cientos de cautivos encerrados en los calabozos
subterrneos de Birgu y envi sus cabezas a las lneas otomanas disparndolas con los caones. Mustaf entendi el mensaje. Observando
el fuerte San Angelo desde su posicin, coment: Si tanto nos ha costado un hijo tan pequeo, qu tendremos que pagar por un padre
tan grande? Pero con San Elmo en sus manos, una nueva batera instalada en cabo Horca y con Piali y la flota ahora apostada en
Marsamuscetto, el Gran Puerto estaba por fin completamente aislado.
Rodeados por las bateras otomanas y por zigzagueantes trincheras de asalto que bloqueaban inexorablemente las fortificaciones
por el lado interior de la isla, los defensores slo podan contemplar
asombrados, como les haba ocurrido a los defensores de Constantinopla
en 1453, el traslado por tierra de una flotilla de galeras desde la ensenada de la Pieta hasta la de Marsa, lo que presagiaba un asalto anfibio a las incompletas fortificaciones del llaneo de Senglea que daban
a la cala Francesa. Durante los dos meses siguientes, Mustaf utiliz
todas las tcnicas del arte del asedio en conjuncin con la numerosa
fuerza al mando de Piali. Dados los limites impuestos por la tecnologa militar de la poca, es de suponer que no era posible conquistar la
plaza en el curso de una temporada de campaas, aun cuando no se
hubiera cometido el pecado original de ignorar Mdina. Esto vendra a
corroborar la cuestin del equilibrio estratgico a que nos referimos
en el captulo 1; la pobre actuacin de los cristianos en Djerba, as
como en el resto de campaas que emprendieron durante los aos posteriores, llevaron al alto mando otomano a infravalorar a sus oponen-

Esta tarde, en cuanto la fuerza de reempla:w haya desembarcado, podis regresar con los botes. Regresad, Hermanos mos,
al convento y a Birgu, donde estaris ms a salvo. Por mi pru1e,
estar ms tranquilo cuando sepa que la fortaleza --de la que depende la seguridad de toda la isla- est defendida por homhres de
mi entera confian7a. 8

Evidentemente los caballeros a los que iba dirigida la orden murieron en sus puestos. El potente fuego desde San Angelo oblig a Mustaf
a aproximarse a San Elmo desde la parte norte de la pennsula de
Sciberras, pem1itiendo a la guarnicin de la fortaleza rechazar con relativa facilidad las primeras acometidas; no pudo ganarse el revelln hasta
el amanecer, cuando los ingenieros jenzaros realizaron un ataque que
sorprendi a los defensores mientras dorman. Nada ms llegar, Dragut
orden la construccin de una batera en el promontorio Tigne, todava
conocido como cabo Dragut, y un camino cubierto a lo largo de la vertiente sur del monte Sciberras para contranestar el fuego procedente de
8.

T<~nto ~t.a

como las

siguiente~

narraciones estn extradas de Bradford.

'1
1

"
''

176

177

BAfALLA MILITAR

P"L'ESTA EN ESCENA

tes. Solimn y Mustaf deberan haber recordado que, en 1522, los caballeros de San Juan resistieron el ataque contra la isla de Rodas, muy
prxima a Asia Menm~ durante seis meses.
Sin embargo, no exista fortaleza lo suficientemente fuerte o
bien defendida que pudiera resistir indefinidamente, cuando quedaba
aislada de cualquier posible ayuda exterior. El desdn que sentan los
caballeros hacia los nuevos hombres, y su dinero, que estaban transformando la sociedad europea no les haba reportado muchas amistades; la mayora los consideraba tan miserables como avariciosos.
Como y haba ocurrido en 1522, el sentimiento generalizado en 1565
era que deban pagar cualquier ayuda que se les enviara, por lo que
Valette, prudentemente, haba dedicado ms tiempo a las construcciones que a la buena voluntad principesca. El ataque a Malta tambin ocuni despus de que el duque de Alba hubiese convencido a
Felipe U para concentrar su poder militar en el norte y explotar as
el debilitado estado en el que se encontraba Francia tras la primera
guerra civil de religin y aplacar el malestar popular en los Pases
Bajos. Aunque Felipe an no hubiera decidido trasladar el centro geopoltico de su imperio lejos del Mediterrneo, Carlos V ya haba entregado Malta a los caballeros, junto a la obligacin de conservar
Trpoli, porque la defensa de ambos territorios tena unos costes
que no se vean compensados por las rentas que producan y, adems, su hijo tena poco que ganar y otra flota que perder si acuda
en su ayuda.
Estos acontecimientos dejaban a Garca de Toledo, pariente de
Alba y virrey de Sicilia, en una difcil situacin. Las rdenes del monan~a eran muy estrictas, obligndole a evitar la batalla incluso si eso
significaba la prdida de Malla. Las intensas presiones ejercidas por
los .representantes de los caballeros en Roma dieron su fruto. Por un
lado, consiguieron la financiacin papal, o mejor dicho, obtuvieron las
gracias que nonnalmente concedan a Felipe de las rentas de la iglesia espaola; y por el otro, el papa Po IV, ya al final de su vida, proclam y predic la Cruzada, aunque de un modo no muy convincente.
Se produjeron ms retrasos debido a que los empresarios genoveses
estaban ms pendientes de la revuelta de inspiracin francesa que haba estallado en Crcega bajo la direccin de Sampiero Corso y porque, como Felipe 11, tampoco estaban dispuestos a aniesgarse a un
nuevo fracaso similar al de Djerba. No es cierto, por tanto, que Garca
de Toledo retrasara deliberadamente el envo de una fuerza para liberar la isla. Es ms, la flota pudo hacerse finalmente a la mar gracias a
sus habilidades diplomticas y a su persuasivo liderazgo; y gracias a su
genio operacional, lleg justo en el preciso momento en que su relativamente pequea escuadra poda desequilibrar la balanza.

Garca de Toledo reuni cincuenta y ocho galeras y cinco barcos


que transportaban un ejrcito de 8.000 hombres a las rdenes de lvaro deSande, otro de los cautivos de Djerba. Este reducid contingente estaba compuesto, principalmente, por el Tercio de Cerdea,
reforzado por algunas unidades de los Tercios de Npoles y Lombarda,
as como por nnos 1.500 aventureros aristcratas que Cosimo de Mdicis
proporcion en nombre de Po IV. Como recompensa por sta y otras
colaboraciones que realizara ms adelante, Po V premi a Cosimo
con el ttulo de gran duque de Toscana en 1569, para indignacin de
las dos ramas de la dinasta de los Habsburgo, tan hostiles con respecto al ejercicio papal de poderes seculares como lo haban sido los
Hohenstaufen. El Papa tampoco se olvid de Ascanio della Corgna y
Pompeo Colonna. Este ltimo consigui que Po IV revocara en 1559
la decisin de su predecesor, Pablo IV, de excomulgar a Marco Antonio
Colonna, duque de Paliano y Tagliacozzo, restaurndose as las posesiones familiares en el interior de los Estados pontificios.
La vanguardia de la ilota estaba al mando de Sancho de Leyva,
veterano de las derrotas en Vlez de la Gomera y Djerba. Sancho dirigi diecinueve galeras desde una de las capitanas de la corona, flanqueada por las capitanas de los mercenarios genoveses Stefano de Mare
y Giorgio Grimaldi. Componan el resto siete galeras de Npoles, cuatro de Cosimo de Mdicis, tres del genovs Piero Battista Lomellino y
dos enviadas por Alvaro de Bazn, futuro marqus de Santa Cruz.
Garca de Toledo ocup el centro (la batalla>>) con veinte galeras, ocho
de las cuales eran reales, tres propiedad de Bazn y tres de Mdicis,
dos de Saboya y dos de Gnova y dos galeras de los caballeros de San
Juan que no estaban en Malta cuando se produjo el ataque otomano. Juan de Cardona dirigi la retaguardia, compuesta por diecisiete galeras: siete sicilianas, siete facilitadas por Gian Andrea Doria v
tres por el genovs Marco Centurione. Dejando de lado la intencionad~
ausencia veneciana, era un contingente idntico al de la Liga Santa
de Lepanto, un ensayo general en el que se utiliz un orden de batalla con sus diversos integrantes entremezclados para asegurarse de que
nadie abandonaba el combate sin ser visto.
En Malta, Mustaf y Piali, enfrascados en el asedio, miraban su
retaguardia con creciente nerviosismo. Gracias a los informes proporcionados por exploradores enviados a la cercana Siracusa para seguir de cerca los laboriosos preparativos de Garca de Toledo, saban
que la flota de auxilio era relativamente pequea. Sin embargo, Piali
haba dividido su mando y, para reforzar la campaa terrestre, haba
dejado las galeras sin hombres ni artillera; adems, los cascos de las
embarcaciones estaban completamente cubiertos de vegetacin marina tras ms de cuatro meses sin mantenimiento. Solimn, que ya

'

178

179

BATALLA MILlTAR

f'l.:ESTA EN F.SCE01A

haba salido denotado de Viena, es posible que no impusiera un se~


vero castigo si la flota abandonaba el asedio, pero Piali saba que si
sra era sorprendida sin estar preparada, lo mejor que poda esperar
era ser ejecutado con aro.;o. Por tanto. cuando el contingente de Garcia
de Toledo pas por delante del Gmn Puerto disparando salvas mientras se diriga hada la babia Mellieha, .siuu1.da en el extremo norte de
la isla, P.iali abandon inmediatamente el asedio y orden a las embmC4lciones empla~s en Marsasimcco que se uniesen al resto de
la flota en Marsamuscetto. .Nlusraf no tuvo otro remedio que obede~
cer, abandonando la plaza de San Elmo quC" tantos esfuerzos k haba
costado conqulstar. Cuando el 8 de septiembre los caballeros recupe
raron las ruinas, pudieron observar cmo se retiraba la hueste OlO
mana con alivio no exento de asombro.
Tras descubrir que 1~ fuerza terrestre de auxilio era bast<:tnte Ji.
mitada, Mustaf de..<;embnrc 9.000 hombres y la ilota zarp apresuradamente de Marsamuscetto en direccin a la baha de San Pablo, la
cual se hallaba separada por un cabo del fondeadero que Garcla de
Toledo tambin haba abandonado apresuradamente. Mustaf envi a
sus desmoralizadas tropas a enfrentarse al ejrcilo cristiano, pero se
llev la peor parte; slo la indisciplina de la caballeria cristiana al
mando de Corgna, la cual carg muy por delante de la infantera de
Sande_. sufriendo un severo revs, pennitl que Mustaf reembarcara
a la rnayoria de sus hombres. Antes de eso, Valette se mostr alarmado
por vez primera ante la posibilida,d de que Mustai aniquilara ta nka
fuerza de liberacin que iba a enviarse a la lsla y que consiguiera, por
tanto, una victoria en el ltimo instante, que hubiera echado por tierra la tan preciada ventaja conseguida por sus caballeros y por los ru1nimos, pero no menos heroicos, malteses que haban lu.::hado a su ladu
durante todo el asedio.
Analir::ado en per'3pectiva, el sitio de Malta adquiere una impor~
tanela su pe1ior a la que se le otorg en su poca. Rara vez se hace re~
ferencia al dilema estratgico en el que se encontraba Felipe JI, pues
cualquier derrota que pudiera in11igir a los otomanos poda provocar
que stos rc(orzaran su alianza con Franda, Aunque tuvo que enfrenw
tarse a los mismo:'\ problemas a los que se haba enfrentado su padre,
la agtacin prote."itante tambin proporcion a Felipe H una ventaja.
Si Francia no hubera estado tan debilitada como resultado de las guerras civiles de religin, el tratado de Catcau-Cambrsis habria sido una
tregua ms de las muchas que se firmaron en la larga rivalidad entre
las dinastas de los Habsburgo y la de los Valois. El premio fue doble,
ya que tras la brutal Cruzada que Carlos V emprendi contra Tnez
en 1535, consolidando una nueva reladn con el Papado a expensas
de !a influencia francesa, Francisco I inJd una alianza formal con la

Puerta en 1 536, Aunque en principio dirigida contra la hegemona de


los Habsburgo, la alianza tambin tena serias repetcusiones para
Venecia:
[ ... }todos lo"' europeos que d~aban hacer negocios en el Levante...
estaban obligados, en un momento u otro, u,:eptnr la proteccin
de la cml"ma francesa. Venecia dej de dominar aquello.<> mercados,
con lo que la entente .,;omerdal de 1536 y el [cor.siguiente tratado
comercial] de t 569 significaron un rcv6 a la vtda eummlca de
la Repblica Gompm11ble al traslado de las prin~--Jpales rutas co
mcrdales d~l MediterrnC"o al Adntko. 9

El tratado de 1569 fue obra del embajador francs en la Puerta,


el obispo Fran~o.is de Noailles de Dax, quien utlizarfa el impa~to, ~e
la derrota en Lepanto par obtener de los otomanos una amphacwn
del acuerdo que inclua la alianza militar en contra de Espaa. Noaille<>
viai desde Estambul a Pars con el borrador de W1 tratado segn e1
ct~l Sellm se comprometa a proporcionar anualmente una flota de
200 galeras para a:yudar a los franceses a arac,ar t~nto a Espa!"a como
las posesiones de sta en Italia; todos los terntonos que pudieran ganarse pasurian a manos de los franceses. En mitad del viaje se produjo
la matanza del Da de San Bartolom (24 de agosto de 1572), por lo
que las magnficas negociaciones de Noaille-s se fueron al traste. Aun
cuando los otomanos se pre-ocupaban poco por conocer los pormenores de )a poltka interior de los estados cristianos, en sus propios dontinios toleraron a los prote-stantes y subvencionaron sus rebeliones
en Alemania y lo:> Pases Bajos. tanto por el odio que comparlian por
la idolatra cOmo por los problemas que les causaban a los Habsburgo,
Por tanto, cuando Catalina dC"- Mdicis, regente de Carlos IX, desen
caden la masacre, no slo estaba cen-ando la puerta a una posible poltica de unificacin entre hugonotes y catlicos para emprender una
guerra contra Espaa, sino que adems puso en tela de juicio e_l estatus de Francia dentro de la visin manierista del mundo que teman los
otomanos. Un aliviado Ft'Hpe 1I escribi que la matanza del Da de San
Bartolom "era un ado de tal valor y prudenda y de tal servicio, gloria y honor a Dios y en pmve:cho universal de toda la Cristiandad que
al enterarme ha sido para m la mejor y ms alentadora noticia que en
estos momentos poda llegar hasta mi" .10
En el perodo 1564-1570. Europa presenci una de las transformaciones ms profundas de su historia en el mbito cultural, religioso
y poltico. El efecto domin provocado por el estallido, en 1566, de una
9.
10.

&uon, m. 400,

!);"'" 22_

'l

181

BATALLA MILITAR

PUESTA EN ESCENA

violenta reaccin iconoclasta en los Pases Bajos ha recibido una atencin ms que adecuada por parte de los historiadores anglosajones.
Este inters se debe, principalmente, a que, cuando los espaoles expulsaron a los ingleses del mercado de oro y plata de Amberes, la reina
Isabel permiti a los corsarios ingleses no slo competir con los
Mendigos del Man> holandeses, por las extraordinarias ganancias que
proporcionaba la pirateria en el comercio matitimo entre Espaa y los
Pases Bajos, sino tambin ampliar sus actividades al otro lado del
Atlntico. Fue un momento decisivo para la formacin de la identidad
nacional inglesa y holandesa, y otro ejemplo ms de las contraproducentes consecuencias para Espaa de su intento por apagar las llamas corsanas.
El nombramiento de San Pi o V, el papa contrarreformista por excelencia, tendr una importancia capital en el esquema general de la
situacin. Los bajorrelieves del monumento al santo en la baslica de
Santa Maria Maggiore nos recuerdan que Po V se otorg el mrito
tanto de la victoria de los catlicos franceses sobre los hugonotes en
Moncontom (1569) como la de Lepanto. Su gran objetivo era dedicar
todas las rentas eclesisticas para extirpar el protestantismo y combatir el islam, por lo que los ptincipes catlicos, sin poder recurrir a
las excusas habituales debido a la generosidad papal sin precedentes,
quedaron en una muy incmoda posicin. En Madrid, Po V era considerado un energmeno, y en 1567 un consejero imperial viens expres su mordaz opinin respecto a la condena realizada por el papa
tanto del compromiso religioso a que se haba llegado en Alemania
como de las negociaciones que se estaban realizando para la firma
del Tratado de Adrianpolis (1568), tratado que traera consigo una
tregua de veinticuatro aos entre el Sacro Imperio romano y el otomano: <<Preferiramos mucho ms que el actual Santo Padre no se encontrara entre nosotros, por muy grande, inalcanzable, inigualable y
extraordinario que su Santidad pueda llegar a ser. 11
Su Santidad fue disuadido, no sin grandes dificultades, para que
no predicara la Cruzada en la marcha del duque de Alba desde Gnova
hasta los Pases Bajos a travs de la ((JUta espaola, a la que haba contribuido con <<gracias>) que incluan un impuesto a la Cruzada, que era
otra forma de llamar la venta de indulgencias, abolidas, en teoria, desde
el Concilio de Trento. Felipe II le convenci para que slo declarara la
Cmzada en contra de los otomanos, rechazando una peticin del papa
para llevar a cabo un ataque contra Ginebra, segn Roma, el principal
nido de los adoradores del diablo calvinistas. Aunque Felipe II consideraba el enfrentamiento en los Pases Bajos como una lucha en de-

fensa de la Iglesia catlica, no quiso enfocarlo desde ese prisma por la


misma razn por la que su padre no haba invocado la Cruzada en su
pugna contra los luteranos alemanes: hubiera unido a la oposicin, incrementando las posibilidades de una intervencin exterior, v hubiera
limitado la contratacin de tropas protestantes. Por la mis~a razn,
Felipe se opuso a la bula que excomulgaba y destronaba a Isabel I de
Inglaterra en 1570, aun cuando, posteriormente, los intereses geopolticos de Madrid y Roma se aproximaron lo suficiente como para declarar las dos nicas Cruzadas contrarreformistas formalesl>, las que
Gregorio XIII y Sixto V predicaron contra Inglaterra y que dieron pie
a la Armada Invencible de 1588 y a dos intentos posteriores msY
Tambin en 1566, Solimn el Magnfico se embarcaba en su ltima
campaa: muri tra<; un ataque mientras asediaba la ciudad de Szigetvar,
una fortaleza fronteriza a escasas 37 millas (60 km) de Mohacs, donde
en 1526 haba destruido el reino independiente de Hungria (mapa 4).
No resulta extrao que, con tantos acontecimientos en tan poco espacio de tiempo, los historiadores no hayan reparado en la importancia
de una ofensiva naval simultnea llevada a cabo por Piali y que dej el
mar Egeo expedito para el dominio otomano. La ofensiva tuvo xito en
la ocupacin de Quos en 1566, y Naxos, Andros y Sifanto en 1567,
en castigo por la asociacin genovesa con Espaa. En el Adritico, Piali
podria haber utilizado la misma tcnica contra Ragusa, tambin culpable de haber arrendado embarcaciones al enemigo, pero la oligarqua
de Ragusa le comunic muy amablemente que, si bien estaban dispuestos a proporcionar suministros a la flota, si intentaba entrar en el
puerto, abririan fuego. Para alarma de los venecianos, Piali continu su
travesa hacia el norte, a pesar de que los venecianos tenan un compromiso por escrito enviado desde Estambul en el que se aseguraba que
las rdenes tan slo incluan el ataque a las ciudades austriacas de Fiwne
y Trieste. El senado reclut a 6.000 soldados para defender las islas
que protegan la laguna, el arsenal empez a aparejar galeras y Girolamo
Zanne fue nombrado general de la flota. Es probable que los senadores
que rechazaron el ultimtum otomano en 1570 estuvieran imbuidos de
la falsa creencia que consideraba que su demostracin de fuerza de 156 7
era lo que haba provocado la retirada de Piali. 13
Selim careca del prestigio militar necesario para asegurarse un
tranquilo acceso al trono. Los sipahis timariot tan slo respetaban a
quienes les haban dirigido en la guerra, sobre todo los jenzaros, quienes empezaron a jugar un papel parecido en la poltica otomana al que
haba desempeado la Guardia Pretoriana en la Roma imperiaL Es-

180

11.

Braude! (1), 11, 1029.

12.
13.

Houslcy(2),319.
Sttton. IV, 898-903.

182

183

BATALLA MILITAR

PUESTA EN ESCENA

tos, insatisfechos con la tradicional cuota de acceso que haba desembolsado Selim, bloquearon su regreso a Estambul y pidieron a los
dems que los secundaran con acciones similares. No obstante, Selim
contaba con la vyntaja de ser el suegro de Mehmet Sokolli, el ltimo
y ms destacado gran visir de Solimn, quien, como beylerbey de
Rumelia (1551-1556), haba incorporado Transilvania al Imperio. Sokolli,
haciendo valer la autoridad de la que careca Selim, restaur el orden
atrayendo a las tropas rebeldes, a espaldas de sus cabecillas, antes de
ejecutar a estos ltimos.
La fase heroica de la expansin otomana haba concluido. Tal y
como ocurri con las ltimas campaas emprendidas bajo el reinado
de Solimn, las que emprendi Selim iban exclusivamente dirigidas a
la consolidacin de sus territorios. El espritu de tolerancia religiosa
que se haba revelado tan provechoso para los intereses otomanos du~
rante los dos ltimos siglos, dio paso a una actitud menos condescendiente, encamada en la codificacin de las leyes imperiales emprendida por Solimn en un intento por adecuarlas a las enseanzas de
unos ulemas cada vez ms intransigentes. Paralelamente, una nueva
generacin de clrigos griegos ortodoxos, la cual no haba sufrido personalmente la opresin latina, lider la resistencia popular en contra
de la dominacin otomana. Adems, la amenaza de las sectas islmicas disidentes no disminua, y en 1567 la capital de la provincia de
Sana cav en manos de los habitantes de las montaas, devotos (desde
el siglo ix) del quinto imn alternativo Zayd ibn-Al. Para recuperar el
control de la costa del mar Rojo, el sultn tuvo que enviar una expedicin desde Egipto. Los zaydis se replegaron a sus refugios de las montaas, continuando con una tradicin de violenta resistencia al poder
imperial que ha perdurado hasta nuestros das. Por ltimo, la poltica
de Solimn de fortalecer a Moscovia para debilitar a Lituania y Polonia,
en el marco de la pugna por el control de los territorios al norte del
mar Necro, se volvi en su contra. Ivn el Terrible dio forma al nuevo
y poder:;so reino de Rusia, iniciando una expansin en direccin sur
hacia el territorio comprendido entre los ros Don y Volga, donde realizara diversas alianzas con los jinetes de las estepas cuyos descendientes todava son conocidos como cosacos, nombre de origen turco
(kozak) que significa espritu salvaje y audaz.
El periodo 1568-1570 marca el apogeo del poder otomano. En
1568, una expedicin zarp a la lejana Sumatra para ayudar al gobernante islmico en su lucha contra los portugueses; los sucesores de stos, los holandeses, no consiguieron completar la conquista del territorio hasta el ao 1913. Tambin en 1568, se enviaron 10.000 askeri y
6.000 trabajadores al nuevo beylerbeyik de Caffa, en Crimea, gobernado por el cherkes (circasiano) Kassim Baj, y en 1569 se estableci

una base logstica en Azov (mapa 5) para que una ambiciosa expedicin excavara un canal entre el Don y el Volga no muy lejos de la actual ciudad de Volvogrado, ex Stalingrado. El canal hubiera pennitido
que el podero naval otomano se proyectara en el mar Caspio y que,
por tanto, se controlara la antigua ruta de la seda a su paso por Astracn,
conquistada por Ivn el Terrible en 1557. Sin embargo, el proyecto
dependa de la buena voluntad del khan Devlet Giray, de los trtaros de
Crimea, quien retir la proteccin proporcionada por su caballeria en
1570 por temor a acabar asimilado por el Imperio otomano. Esto oblig
a Kassim a replegarse a Azov, abandonando el material v la artilleria a
la depredacin de los cosacos; agentes rusos o jenzar~s deseosos de
regresar a su hogar quemaron las reservas acumuladas para asegurarse
de que la expedicin no volviera a emprenderse en 1571. Selim decret
que el coste de tamao revs deba ser completamente asumido por
Mehmet Sokolli, cuya habilidad para influir en los acontecimientos
qued temporalmente debilitada a partir de entonces. 14
Si la expedicin a Aceh marc el lmite oriental de la influencia
otomana, el lmite occidental qued definido por el estallido, a finales
de 1568, de la rebelin de los moriscos, cristianos conversos del antiguo reino musulmn de Al~Andalus. La evangelizacin forzosa de los
musulmanes de la pennsula Ibrica provoc, en 1501, una revuelta en
las Alpujarras, la zona situada al sur de Sierra Nevada entre Almeria
y Mlaga, y otra en Valencia en 1525. Pero desde entonces, v a diferencia de los judos conversos conocidos con el despectivo a'Podo de
mwTanos, los moriscos no haban sufrido ninguna discriminacin relevante hasta que un edicto de 1567 prohibi tanto sus canciones y bailes como el uso del velo tradicional de las mujeres, mientras que dispona la destruccin de sus baos pblicos debido a los actos inmorales
que presuntamente se llevaban a cabo en su interior. Adems, las bodas deban celebrarse en pblico y confonne a los ritos cristianos, con
sus casas abiertas durante el da de la ceremonia para que los curas
locales pudieran comprobar que no se llevaban a cabo ritos paralelos.
Felipe 11, que no dispona de tropas fiables en Espaa, a consecuencia de la revuelta en los Pases Bajos, no era consciente del nido de avispas que estaba azuzando al dejar semejante misin en manos de curas
caracterizados por su lascivia e imprudencia.
La rebelin deba estallar por todo Al-Andalus el da de ao nuevo,
pero Farax ben-Farax tom la iniciativa e intent sublevar a los moriscos de la ciudad de Granada el 26 de diciembre de 1568. Los errores iniciales propiciaron que la rebelin slo se consolidara en las
Alpujarras, donde se podan recibir fcilmente suministros y refuer14_

Allen, 2221:\. Para una per~pt:ctiva gent:ral. vase Kortcpctcr. ~

5BU O\ iiCI'

{l!t(f'R.Al

184

185

BATALLA MILn'AR

PUESTA EN ESCENA

:t:os desde Argelc Desconocemos si la Puerta particip activamente


desde el p1incipio o si se vio arrastrada por los intereses en comn que
la unan a Jos moriscos de la costa y a los corsarios norteafricaoos.
Estos ltimos eran, en su mayoria. Jos hijos de los musulmanes que
se haban negado a convertirse y que fueron expulsados de Castilla a
principios de siglo por, nada menos, que el cardenal Francisco Jirnnez
de Clsneros, el patrocinador de las expediciones de Pedro ;-..avmro y, por
tanto, el principal responsable de la alianza eJtire otomanos y corsa
rios, El siguente prembulo de una orden imperial de 16 de abril
de 1570 dirigida a Uluch AJ, beylerbey de Argel desde 1568, pone de
manifesto una cierta confusin geogrfica por parte de Estambul,
as como una notable negligencia a lu hora de reconocer que el mo.mento de- gran debilidad de su enemigo haba pasado:

absoluto de una dehcada y mal administrada campaa en la que los


tenatenientes locales estaban en desacuerdo con los oficiales de la comn.<t y, ambos, con las autoridades eclesisticas.
En julio de 1568, Felipe Il sufri la prdida irreparable de su
hijo Carlos, seis meses despus de que su comportamiento psictko
hubiera obligado al rnonaraJ a encarceiarlo, Lo~ otomanos no se enteraron y quiz no lo hubieran entendido, ya que normalmente ellos
tcran que enfrentarse al probJema contrario. A la muerte de Carlos
sigui, en oclubre, la de su querida esposa Isabel de Valois mientras
daba a luz, dejando a Felipe sin heredero varn y desprovisto de la
extremadamente valiosa cua dinstica para afrnntnr con garantas las
negociaciones con la Francia de Catalina de Mdicis y del ltimo hijo
de sta, el estril Carlos IX, ,iusto cuando eJ pas estaba asoldo por las
guerras civiles de religin, ofreciendo a Espaila la posibilidad de intervenir decisivamente. El sUbito aumento de la importancia dinstica
de don Juan no ha recibido tuda la mencin que merece, annque se
puede leer entre lnea"> en una larga y detallada carta de instrucciones,
escrita de puo y letra de! propio monarca, enviada a Juan junto con
otra en la que se dispona su nombramiento como sucesor de Garca
de Toledo como general de la mar, con fecha de 15 enero de 1568. Ln
carta fue escril. despus de que el monarca eeconociera finalmente la
imcapacidad de su hijo para gobernar y, al definir con todo lujo de de~
talles las obligaciones a la que est sujeto un jefe militar, encontramos un sermn sobre las virtudes principescas que nos recuerda los
adornos didcticos que Felipe II, no mucho tiempo despus, encarg
colocar en La Real. A continuacin citamos algunos ejemplos muy slg~
nificativos:

[ .. ] la se..::ra luterana [en realidad, calvinista] ha reunido a un


gran ejrcito y ha saqueado y asolado las provincias [Paises Bajos]
de; los tirni..::os e miames espaoles. se han apoderado de sus tierras y los han vencido. Tambin esw zona [?], e1 Andal!i_<:, pueblo
islmico, se ha rebelado, los lderes de los odos.os infieles han sido
sorprendidos por lo que estn sumidos en un estado de desorden,,.
Desde esta wna [Argelia] se han enviado tropas y ann;;~s, se ha pro~
porck,nado ayuda. y las pro-.. indas de lo:> tirnicos y odiosos ln
fieles no de.ian <l.e saquearse.1.:-

Es evidente que aJa Puetia le cornplada que el cielo castigara al


diablico Felipe U, petu no existen evidencias de que desempeara un
papel de coordinacin. En lugar de dedicar todos sus recursos a apoyar el alzamiento en las Alpujarras, Uluch Al aprovech la oportunidad para avanzar por tiena en direccin a Tnez y, en enero de 1570,
expuls al ltimo representante de la dinasta hafs, una marioneta de
los Habsburgo desde 1535, aunque no consigui tomar la fortaleza portuaria espaola de La Goleta, Como los rebeldes de las colonias del si~
glo xx, los moriscos eran un nstmmento de una rivalidad de podere;
de mayor envergadw1:1. Si hubiesen consegudo hacerse con el amtrol de
un puerto importante habran conseguido despertar un mayor inter::,
deJ Imperio otomano y quiz hubiera provocado que la Puerta rerrasarn sus planes de consolidacin al otro lado del Mediterrneo, pero
dadas las grandes distancias en juego esta posibilidad parece bastante
improbable. Sin embargo, Espaa no las tena todas consigo: la rebelin haba creadn un estado de desurden de tales dimensiones que
Felipe tuvo que confiar a Juan, su hermano natural de 20 af1.os, el mando

La confiam.a y !a estima de los hombres se consiguen con la


verdad y el .cumplimiento de las promesas, ya que sobre ellos se
apoya y se fundamenta la confianza de !u sociedad. E~to es mucho

rrts imporwnte y mucho m:s necesario para los hombres de ulto


rang, y pam los qne ocupan destacados cargos pblicos; porque
en su verdad y buena fe se basa la fe y la seguridad pblica. tf>

Juan se hzo con el mando de una ilota dirigida pr miembro~


de la alta nobleza que saban perfectamente cu.l seria la reaccn del
monarca, si dejaban que alguien pusiera la mano encima a su her~
mano, pero de su squito en las Alpujanas no poda esperarse rm grado
de control .iiirnilai", Felipe JI, tras ser nformado de que Juan estaba
]6, D. l. La carta de nombn:mwn:0 :lene 6 pgina<; (304.309) v la de instmcdones 27
Ol kU7).
.

r
1

\86

BATALLA MILITAR

realizando las rondas de centinela de incgnito, le envi una condescendiente reprimenda en un tono bastante explcito: Debes preservarte, y yo debo preservarte, para asuntos de mayor relevancia, y de
ellos debes aprender los conocimientos profesionales. Aunque joven
y dado a escribir interminables frases, la personalidad de Juan estaba
caracterizada por una astucia natural o bien inculcada, ya que no tard
en sealar que sencillamente estaba imitando la prctica del padre de
ambos, Carlos V:
[ ... ] a mi edad, y en mi posicin, entiendo que los intereses de Su
Majestad requieren, cuando se produce un llamamiento a la guerra o a cualquier otra empresa, que los soldados sepan que estoy
al frente, o al menos junto a ellos, preparado para alentarlos a cumplir con sus obligaciones, y para que entiendan que mi deseo es
dirigirlos en nombre de Su Majestad.

Felipe II volvi a especificar detalladamente los deberes de un maestre de campo, definiendo con precisin y elogiando las prcticas de
Carlos V, pero sin el argumento ad patrem presente en la estremecedora
retrica de su joven hermano. Parece ser que los consejos de Felipe no
surtieron un gran efecto, pues el J 7 de febrero de 1570, en un asalto al
pueblo de Sern, los soldados espaoles se dejaron llevar por el pnico
al sufrir un contraataque y Juan se situ en primera lnea en un intento
por reagruparlos. Un proyectil de arcabuz le alcanz en el casco, mientras que su padre adoptivo, Luis Mndez Quijada, cay mortalmente herido a su lado cuando otro proyectil penetr por su axila. Murieron seiscientos soldados espaoles y la revuelta se reaviv, persistiendo durante
buena parte del ao 1570. La muerte de Quijada afect profundamente
a los dos hermanos, pero lo que ms indign a Felipe fue que:

r... ] no mantuvieras tu promesa de resguardm1e del peligro ... no


debes incomodarme de este modo, ni reducir el crdito de mis ejrcitos, e incrementar el de nuestros enemigos, ya que gran hazaa
seria si consiguieran derramar una sula gota de tu sangre. Por tanto
te ordeno con firmeza, .v tu desobediencia ser fuente de gran rencor, que no vuelvas a repetir acto semejante, permaneciendo en el
lugar que le corresponde a quien est a cargo de esta empresa y
que adems es mi hermano ... ya que todo el mundo debe cumplir
con sus deberes, y no el general los del soldado, y el soldado los del
general.
Cuando en 1571 Felipe IJ encontr un nuevo papel para Juan como
comandante supremo de la Liga Santa, es probable que considerara
que ste difcilmente se metetia en problemas a bordo de la galera ms

PUESTA EN ESCENA

\87

imponente de todo el Mediterrneo, en medio de una enonne flota, rodeado por nobles que haban jurado protegerlo y bajo las estrictas instrucciones de seguir al pie de la letra los consejos de Gian Andrea Dmia,
poco dado a las demostraciones heroicas. A pesar de que la fria reaccin de Felipe II a las noticias que llegaron de Lepanto, as como el enrarecimiento de su relacin con Juan a partir de entonces, pueden atribuirse tanto a la envidia como al inminente confinamiento de su nueva
sobrina-esposa, la explicacin ms probable es el profundo disgusto
que sinti al enterarse de que su hermano haba arriesgado, en la impredecible ruleta de la batalla, no slo la flota sino tambin su valioso
futuro dinstico. Adems, este espantoso riesgo se produjo tras el fin
de la temporada de campaas, cuando era ya imposible consolidar
cualquier fruto conseguido tras la victoria. No debe extraarnos que
Felipe atribuyera la responsabilidad de esta situacin al apetito de gloria de su hermano.
Lo expuesto hasta ahora son tan slo burdas pinceladas sobre
un lienzo repleto de puntillistas actividades llevadas a cabo por incontables individuos y pequeas comunidades. Naturalmente, nosotros
centramos la atencin en cuestiones relativas a la rivalidad de poderes y a los conflictos ideolgicos que se derivan; sin embargo, el resultado de la acumulacin de las actividades emprendidas por grupos
de mercenarios autnomos dedicados a la actividad militar y/o comercial, por tierra o por mar, hace de ellos un poder colectivo de gran
influencia por derecho propio. 17 No debemos olvidar que en 1569, con
las Alpujarras en plena efervescencia, Felipe hizo al Henegadm) Uluch
Al una asombrosa propuesta. El monarca le ofreci Tnez (Uluch la
tomara poco despus por la fuerza de las armas) y un marquesado
en Espaa si ste aceptaba gobem.ar bajo el auspicio de los Habsburgo en
lugar del otomano, una proposicin que Cervantes consider moralmente admirable (Don Quijote, parte 1, cap. 11), y que pone de manifiesto la necesidad de llevar a cabo una apreciacin ms matizada en
la dicotoma tradicionalmente aceptada entre musulmanes y cristianos. Tal y como hizo Catherine Brace\vell en su valioso estudio sobre
los Uskoks de Senj -croatas cristianos-, un estudio sobre los corsarios que actuaron por todo el Mediterrneo bajo el auspicio otomano
podra llegar a la conclusin de que ... las canciones picas de la ITontera los presentan como a hroes que personificaron la libe1tad frente
a la autoridad y que hicieron bandera de su autoafirmacin ... . 18
17. Tenenli (2) detalla el modo en que su expansin vino a llenar el vado dejado en
el Mediterrneo por la batalla de Lepanto. Las obras de Fisher; Bono y Earle 1ambin resultan de gran utilidad.
18. Braccwcll, 303.

CAPTULO 7

PRLOGO
LA CAMPAA DE 1570
19 enero
Princ. feb.

4 marzo
5 marzo
6 marzo
10 marzo
25 marzo
30 marzo
13 abril
17 abril
Finales abril

Princ. mayo
Med. mayo
22 mayo
Princ. junio
10 junio

Uluch Al arrebata Tnez al gobernador hafs, marioneta en manos de los espaoles. Corsarios argelinos atacan Lanzarote, en
las islas Canarias.
El embajador veneciano en Estambul informa del incremento
en la construccin de galeras. Por todo el Imperio otomano se
realizan retenciones de navos, mercaderes y productos venecianos.
Venecia recurre a Po V para formar una alianza con Espaa.
Po V corona a Cosimo de Mdicis gran duque de Toscana.
Venecia arresta a un diplomtico otomano enviado a Francia, y
encarcela a mercaderes otomanos.
El Dux Pietro Loredan escribe a Felipe II expresando su deseo
para la creacin de una alianza.
El senado veneciano rechaza la exigencia otomana para la cesin de Chipre.
El capitn general Zanne Larpa de Venecia con 30 galeras, le siguen 50 ms.
La Bota de Zannc arriba a Zara, una epidemia de tifus le retiene
dos meses.
Piali sale de Estambul con 80 galeras y 30 galeotas.
Venecia obtiene grano de Po V y Felipe JI a un precio especial.
Venier, intendente general de fortalezas, desde Corf, toma el
fuerte de Sopoto, en territorio otomano.
Piali desembarca 5.000 hombres en Tinos, pero el asalto a la fortaleza falla. Al navega de Estambul a Rodas con 60 galeras y
170 buques de transporte.
Po V accede a conceder nuevas gracias a Felipe 11.
Piali se rene con Alen Rodas, la Bota combinada pone proa a
Finike.
El Papa autoriza al obispo de Dalmacia el reparto de indulgencias a los voluntarios.

190

Colonna es nombrado capitn general de la flota pontificia (12 galeras arrendadas a Venecia) y comandante de toda la ilota cristiana combinada.
La flota de Zanne sale de Zara, recoge navos y galeazas en Hvar
12 junio
y Alessio.
Med. junio El ejrcito otomano llega con retraso a Finike. El beyberley de
Karamania es cesado.
Colonna se traslada a Ancon..'l., empieza a equipar 8 galeras y parte
20 junio
a Venecia para equipar el resto.
La tlota de Zanne arriba a Corf y ordena a la flota cretense
23 junio
que se le una. Uluch Al asalta Tabarka; captura una galera de
Lomellino.
Quirini, el intendente general de Creta, destruye el fuerte oto30 junio
mano de Maina mientras se dirige a Corl'..
El ejrcito otomano desembarca en Salines. Quirini llega a Corf.
3 julio
Venier y el general de tierra Pallavicini no consiguen tomar
3-7 julio
Margarili.
Uluch Al tiende una emboscada al escuadrn de Malta a las r15julio
denes de Sant Climent a pocas millas de Licata.
Colonna se dirige a Ancona con 3 galeras y el quinquerreme de
22julio
Fausto.
Desde Corf, la t1ota veneciana pone rumbo sur.
23 julio
Lala Mustaf inicia el asedio de Nicosia.
25julio
La flota veneciana fondea en la baha de Suda, Creta.
4 agosto
El acuerdo de Saint-Germain pone fin a la guerra de religin en
8 agosto
Francia.
9 agosto
Colonna (12 galeras) llega a Otranto.
12 agosto
Doria (49 galeras) leva anclas en Mesina.
Med. agosto Quirini (20 galeras) asalta la isla de Andros para conseguir remeros.
Doria carga tropas y suministros en Taranto.
18 agosto
Doria llega a Otranto
20 agosto
La flota espafiola y papal (61 galeras) pone rumbo a Creta.
22 agosto
La ilota espaiiola y papal ancla en la baha de Suda. La flota com31 agosto
binada tiene aproximadamente 200 embarcaciones.
Cada de Nicosia.
9 sept.
La flota cristiana es informada en Castellorizo de la cada de
22 sept.
Nicosia.
Una tormenta dispersa la t1ota mientras regresa, se pierden 3 ga24 sept.
leras papales y 14 venecianas.
4-6 oct.
La t1ota cristiana se reagrupa en Candia. Un motn la obliga a
zarpar.
Doria parte en solitario, llega el 13 a Corf y el 17 a Mesina.
6 oct.
Med. oct.
PiaJi deja 7 galeras en Famagusta, la flota regresa a Rodas y, de
alli, a Estambul.
Giustiniano llega a Candia con 3 galeras maltesas.
26 oct.
11 junio

LA CAMPAA DE

BATALLA MILITAR

Noviembre

Diciembre

1570

191

Quirini se queda en Creta con 30 galeras alistadas y 23 en repamcin. Zanne, Colonna y Giustiniano ponen rumbo a Corf, donde
se repara la mayor parte de galeras venecianas que quedan.
Giustiniano regresa a Malta; Colonna zarpa en direccin a Ancona.
Una tonnenta arrastra a Colonna hasta CattanJ, un rayo destruye
su capitana y vuelve a naufragar cerca de Ragusa. Zanne es cesado y encarcelado al regresar a Venecia.

La decisin otomana de invadir Chipre en 1570 suele atribuirse


al alcoholismo de Selim (la isla produce excelentes vinos) y a la influencia de sus financieros judos, ambos personificados en el supuesto
compaero de borracheras de Selim, Joseph Nasi, vstago de una familia marrana inmensamente rica expulsada de Portugal a principios
de siglo. Tambin suele afirmarse que lo que alent a Selim a realizar
el ataque fueron los informes exagerados de los desperfectos ocasionados por la explosin, y el incendio posterior, del arsenal veneciano
del13-14 de septiembre de 1569. Sin embargo, esta tesis pasa por alto,
por un lado, que durante el mismo mes se produjo el gran incendio
de Estambul y que, por el otro, los mercaderes otomanos en Venecia
debieron de informar de lo insignificante de las prdidas en el arsenal
(cuatro galeras y un navo). Para Nasi, dada la hostilidad sefard hacia la Iglesia latina y todas sus obras, Chipre era una evidente anomala
en el corazn del Mediterrneo oriental dominado por el Imperio
otomano, por lo que no debi de costarle demasiado persuadir a Selim
de que incorporara la isla al Imperio. Sin embargo, parece que tambin existi un elemento de mofa histrica, ya que Chipre era el ltimo de los estados cruzados que permaneca en manos latinas, y Selim,
como rey de Jerusaln, reclam su jurisdiccin sobre l. El desencadenante del conflicto fue el incumplimiento veneciano de patrullar las
costas de Chipre, lo que aprovecharon los corsarios para hacer de la
isla un puesto de avanzada para sus asaltos a los navos de peregrinos
musulmanes que se dirigan a Egipto y La Meca.
Tras expulsar a los genoveses de las islas Ccladas, Selim nombr a Nasi duque de Naxos, conde de Andros y Paros y seor de Milos
y las Islas, todos ellos ttulos latinos, no otomanos. Esto pudo deberse
a una intencionada minuciosidad otomana con relacin a los tratados firmados con los anteriores gobernantes de estas islas, ya que si se
mantenan los ttulos, los tratados conservaban su vigencia. Pero tambin es posible que la intencin fuera crear un principado semiautnomo con el propsito de atraer a colonizadores judos. De hecho, no
era muy habitual nombrar a civiles como gobemadores de islas situadas en primera lnea del frente, con la isla veneciana de Tinos amena-

192

BATALLA MTUTAR

LA CAMPAA DE 1570

zadoramente cerca, y Nasi parece que realiz pooos esfuerzos por prc
parar u sus habitantes para un posible contraataque latino. Su gran
objetivo era la tierra de sus antepasados y. avanzndose a lus acontecimientos, encarg la confeccin de un escudo de anuas como futuro
rey de Chipre. Segn su punto de vista, si la isla formaba parte del
reino de Jerusaln, el razon<tmiento a b inversa tambin era vlido.
Tras la conquista otomana de Chipre. cientos de familias judas fueron reubicadas en la isla, pero todas las esperanz.as de !'Jasi depositadas en el progreso de sus posesiones quedaron frustradas tras la de~
rrota en Lepanto, cuando Naxos (brevemente) y Sifamo (hasta 1617)
pasaron, de nuevo, a manos latinas.;
El intenso proselitismo que surgi desde el primer momento en
la guerra que s,.; produjo a continuacin todava escuece a la hist01io~
grafa. Incluso sirGeorge Hili, en su magistral obra History o(Cyprus,
no hizo ninguna referettda a lo mucho que haban prosperado los habitantes de la isla bajo el dominio otomano. En cuanto a los motivos
de stos para embarcarse en una empresa de tales dimensiones, la historiografia se ha visto influida en exceso por los informes de !\:1arco
Antonio Barbaro, (>l embajador veneciano (bail.o) en la Puerta, quit.'tl
tena un inters personal-en ocultar el embarazoso hecho de que el
gran visir Mehmet Sokolli lo haba utilizado como a una marioneta.
Segn Barb.:1r0, Sokolli era amigo de Venecia pero no podi..1. imponer
su oplnin a Selim debido al ascendente que tena sobre l una camarilla que indua a Nasi y al tercer visir Piali, otro yerno imperial,
quien guardaba ,encor para con Sok.olli por haberle degradado del
cargo de kapudn v colocar en su lugar a Muezzinritde Al, tambin
casado con una clc las hijas de Selim. En realidad Piali disraba mu~
cho de ser un favorito: babia sido degradado por no repartir los so~
hornos que haba recibido de los enemigos de la Puerta, durnnte largo
tiempo una fuente de ganancias y diversin para muchos, y slo se le
concedi un papel en la expedicin de Chipre porque su mujer convenci u su hennana mavor, la primera mujer de Sokolli, para que presionara a su maddo v le. diera una nueva oportunidad. 2
Dado que d corandante de teiUt, quinto visir Lala Mustaf, tambin deba su promocin (de beylerbey de Damasco) a Sokolli, una ex~
pedidn en la que todos Jos oficiales veteTanos haban sido nombrados por l no poda haber sido planeada y dirigida por nadie ms que
por el gran visir en persona. Los historiadores occidentales son demasiado dados a proyectar la instrumentalizadn de la corrupcin y

la competitividad desleal propias del rea cultural en la que se mue-

~r Roth.
2. 14 urn:dv;;; de ec.te capnuiJ est extrada de la ;evl~in que &non, IV, n:aliz
&Hill.

193

ven, a la corte otomana, en la cual los sobornos eran considemdos


tributos, ,V donde (en aquella poca) las intrigas todava eran menos
tiles que la habilidad. El propio Sokolli haba sido kapudn, asf como
uno de los generales ms efic.'tces de Solimn, pero ahora necesitaba
cimentar ta autoridad de Selim median le una triunfante campaa
militar llevada a cabo en su nombre, y los nicos obietiv-os fciles de
conquistar eran lo:s venecianos. El hecho de que lo~ venecianos hu~
biesen pagado 150.000 ducados para obtener una renO\tacin del rratado que aseguraba su posesin de la isla de Chipre, cuando Selim
subi al trono, ms una cantidad similar a pagar cada ai'lo como tributo y rompensacin (jams puesta en duda) por las actividades de los
corsarios que utilizaban la isla como base de operaciones, era un daro
ndJcador de que la isla vala s~1 precio en oro. Adems, la Puerta recibi con frecuencia embajadores chipriotas suplicando por su Jibe,
racin, as como insistentes peticiones de los ulemas para que prote,
giera a Jos peregrinos. Tras la subida al trono de Selim, Jos venecianos
por fin haban iniciado un programa de furtificuc1n de la sla. S Chipre
haba de ser conquistada, scr4'1. mejor hacerlo antes de que terminaran.
Adems de la aportacin del kapudn {de GaHipoli, Alejandra y
las islas del Egeo), tambin se movilizaron para la expedicin los beVkrbeyiks de Anatolia, Karamania, Dulkaldir, .1\lepo y Damasco (mU"
pas 5 y 7). Incluso antes de que la conquista de Chipre hubiese concluido, las provincfas meridionales de Anawlia (Teke) y Karamania
(Alaye y ld), as como la provincia occidental de Dulkaldir (Tarso),
fueron inoorpomdas al nuevo bey!erbeyik de Kibris, cuya capital era
Nicosia.3 El mismo aiio se declar 'frpoiJ beylerbeyik y, como vimos
en el captulo anterior, Tnez fue arrebatada, sin muchas dificultades. al gobernante hafs, ttere de los espaoles, en lo que puede interpretarse como una estrategia de largo alcance pard la otomaniza~
cin del Mediterrneo occidcmat La expedicin de Chipre se enmarca
en los planes de Sokolli por consolidar el1mperio, obtener prestigio
pan:1 SU sultn y crear una nueva generadn de oficiales y sipahis timariot que ostentatian tienas gradas a su mecenazgo" Con este propsito, Sokolli alent a los venecianos a continuar gastando dinero
en sobornos, hacindoles creer que se era el mejor modo de mantL--ner los res los de su imperio.
Las intenciones de Sokolli pueden rastrearse en los trautdos que
firm con Persia y Austria. Parct gan<:~rse al shah Tahmasp, orden el
a?andono de los terrjtorios conquistad.;;;s y lo soborn para que traiClonara la ley musulmana de asilo, permitiendo. de ese modo, la eli~

194

BATALLA. MTLIT.i'.R

minacin de Bayaceto, hcnnano de Selim, y a toda su famtiia, quienes


se haban refugiado en su corte, No fueron necesarias tales coue<:siones para la firma del Tratado de Edime/Adrianpolis, en febrero de
1568: al Sacro Imperio romano se le concedi una tregua de ocho aos
a c-ambio de un incremento en d tributo por la porcin de Hungra
que se le permita retener: Para que no quedara ninguna duda de que
el Tmperio otomano estaba cubriendo todos sus frentes para poder centrarse en la presencia anmala de Venecia en el Meditern'inco orienw
tal, en Adalia y Finike, al sur de Anatolia, se empezaron a acumular
pertrechos militares y a reforzar las fortific.-'lcioms del puerto, tal y
como se haba hecho en Caffa, Crimea, durante la expedicin del canal Don-Volga. Por ltimo, en febrero de 1570, se retuvieron todos lo~
navos venecianos, induyendo a los comerciantes y sus bienes, que se
encontraran dentro de los lmites del Imperio, encarcelando a1 menos
a una familia de banqueros veneciana en una prisin destinada a
deodores. El emb..""jador veneciano implor a SokolH para que un en~
viada otomano entrei!ara. en Venecia, los trminos que EstambuJ con>lderaba aceptables "para \a resolucin de sus reivindicaciones, y el
25 de marzo, Kubad, el heraldo imperial, entreg puntmtlmente el siguiente mensaje:
Selim. Sultn Otomano, Emperador de los Turcos. Seiior de
S~ores,

Rev de Reves, Sombra de Dios, Seflvr del Paraso Ten"Cuai


\'de Jemsan, al Seoro Lie Vene<:ia: Os redamamos Chipre, la
~uat nos entregaris voluntariamente o por la fuct-za: y no despertis N.u~Lra terrlbl~: i'Spadu, ya que descargaremos sobre vosotros:
la guena ms cruel all donde estis; no confiis t"n vucstro tesoro, ya que podemos fadlmente alejarlo de vuestro aknnce como
si fuera un torr<c'lltc; no osis irrilamos ..;
Aunes de que llegara. el mensaje, en el senado venedano se haba
impuesto la faccin beHcsta liderada por Al-vise Mocenigo, y el dux
Pietro Loredan ya haba escrito a Felipe II expresando sus esperan~
zas en la creacin de una alianza, Cuando Loredan mud rept'ntinamente, Mocenigo ocup su lugar, confirmando una decisi6n que ya
haba sido tomada. Dada la extrema vulnerabilidad no nicamente de
Chipre sino tambin de las posesiones venecianas en la costa de los
Balcanes, era ms que probable que Po V acabara subvencionando la
operacin y que conslgmera d apoyo de Espaa y de las posesones
espaolas en Italia, No ob._~;tante, hasta la crisis de prinnp1os de 1570,
la oligarqua veneciana, junto a muchos otros prncipes cri~:>tianos,
4.

Hill, &_>_

LA CAMPAA DE

1570

195

conslderaba que el nuevo papa pona en peJlgro el delicado equilibrio


con la Puerta. Y esto a pesar de que desde la ltima Liga Santa de finales de la dcada de 1530, la contribucin anual (sussidio) proporM
donada por el Papado, de una do;?zima parte de las rentas edeslsti~
cas, habla serv'ido para_ reforzar las defensas venecianas en el Adritico.
El27 de febrt:m se aument la comribucin en una dcima patie ms,
100.000 ducados., aunque el papa condicion las ayudas posteriore-s,
financia.as o de otro tipo, a la inlegradn de Venecia en una nueva
Liga Santa,
Desde el principiD, la poltica veneciana estuvo encaminada a obtener los beneficios de una alianza, en espedal grano a un precio ven~
tajoso que cornpen.->ra las pobres cosechas del territorio vene-ciano v
la prdida del abastecimiento proveniente de Egipto, sin acepta~r
ningn tipo de restriccin en su at:tividad diplomtica. Este tipo de
ambigedad se exacerb, con resultados funestos. cuando Jos venecianos se vieron obligados a realizar acciones militares en defensa
de Chipre mientras intentaban, por un lado, no desbaratar el delicado
equilibrio en Dalmada, donde los otomanos hablan establecido pues-tos avanzados que amenazaban Zara (Zadar), Sibenik, Trogiry Spalato
(Split) en Dalmada, y por el otro, no provocar un ataque sobre la tenue lnea de puertos venecianos escasamente fortificados situada a lo
largo de la cosla de Montenegro y Albania (mapa 4). La estrategia
veneciana durante el ao 1570 y buena parte del siguiente ilustra a
la perfeccin l que ocurre cu<lndo falla la disuasin, ya que el phm
maestro de Sokolli daba por supuesta la solidaridad cristiana. "'Su
magnificencia el Baj, informaba Jacopo R.-1:gazzoni, secretario del
senado, a finales de abril de 1571, dijo estar bien enterado de la gran
estima en que tienen !os prncipes de la Cristiandad [a Venecia] v de
la gran confianza que sta ha depositado en ellos)}. Sokolli se ~ui
voc, pero el mayor error lo cometi la fnccin belicista veneciana.
Fue Venecia la que perdi en Albania y Chipre, haciendo que su tesoro empez:lr'a a derramarse en torrentes. A la larga, y pese a la vic~
toria en Lepanto, se vieron obligados a firmar una humillante paz <:on
el Imperio otomano.
Et Papa tambin poda ejercer considerable influenda sobre
Espaa, cuyas defensas martimas de-pendan igualmente del sussidio.
Cuando en julio de 1570 Felipe II ace-pt, en principio, panidpar en
la Liga Santa, Po V aadi la recaucL.'tdn de la venta de induJuent
ctas CruzadaJ y la del mayor contrlhuycnte al diezmo eclesistico ge
neral t:~'i:cusadon. Esto result en prCstamos a bajo inters proporcio~
nados por los empresarios genoveses, quienes veian cubiertos, con
creces, lo, gasto::. de s.us propias contribuckmes militares. Pese a que
las finanzas de Scilia y Kpoles estaban asfixiadas por el coste de la

196

BATALLA MILITAR

guerra, la corona espaola en su conjunto acab obteniendo ganancias.s Felipe TI, por lo que se desprende de sus palabras, parece ser que
no valoraba esto en su justa medida, pero sus ministros es evidente
que s, por lo que, con relacin a la guerra de Chipre, tanto Felipe II
como Selim podan permitirse alargar la situacin indefinidamente sin
por ello sufTir serias consecuencias financieras. El periodo 1570-1571
fue el primer (y nico) momento en que Felipe II tuvo la oportunidad, los medios suficientes y, gracias a la complicidad otomana en la
re'\'Uelta morisca, una buena razn para embarcarse en una guerra
total en el Mediterrneo. Lo que no poda permitirse era acabar atascado en ella. La leve sonrisa que se permiti Felipe II cuando el acongojado embajador veneciano le inform acerca de la paz que haban
firmado por separado el7 de marzo de 1573, pudo haber sido fruto del
alivio, pues significaba que Espaa continuarla recibiendo las gracias papales, quedando liberado del compromiso que le obligaba a
realizar una ofensiva anual en el Mediterrneo, en unos momentos en
que la renovada revuelta en los Pases Bajos, con la activa participacin de Inglaterra, requera de toda su atencin. 6
En 1570 los jinetes del Apocalipsis atacaron Venecia en tropel.
Meses antes del ultimtum otomano, una poblacin acosada por el
hambre fue gravada con nuevos impuestos, se vendieron nuevos cargos civiles y militares al mejor postor y, como en 1566, el arsenal, tras
ser totalmente reconstruido, empez a producir sin interrupcin, mientras que los reclutadores viajaron hasta Sabaya y al sur de Alemania
para contratar mercenarios. A finales de marzo, la gran flota zarp al
mando de Girolamo Zanne, pero antes, los venecianos hicieron alarde
de ella ante el mensajero de Selim, bien equipada y con toda su tripulacin a bordo. Pero sea cual sea el impacto que esta tarda exhibicin de fuerza pudo haber tenido sobre el devenir de los acontecimientos, pronto qued anulado por la enfermedad, ya que, tras anibar
a Zara, una epidemia de tifus redujo de tal modo el nmero de remeros y soldados que la ilota dej de ser una fuerza de combate efectiva.
Este desastre marc la campaa de 1570. La declaracin de gueiTa haba servido para calmar las tensiones provocadas por la hambruna, seguros de que a resultas de ello obtendran grano a un precio especial
de los Estados pontificios, Npolcs y Sicilia, por lo que los venecianos
necesitaban detener la ofensiva otomana sin ayuda de nadie para seguir siendo los rbitros de su propio destino. Con la ilota de Zanne
'l. Ver Parker (3).
6. Serrano (1) describe metlculosamcnte la~ relaciones bilaterales entre Madrid v
Roma. En la mitad del primer volumen ~e detallan sus consecuencias (2), e incluye la documentacin; el segundo volumen trata sobre el prolongado antidmax posterior a la batalla.

LA CAMPAA DE

1570

197

inmovilizada como consecuencia de la epidemia y la desercin en masa,


lo nico que quedaba por ver era si Chipre podra emular el ejemplo
de Malta y convertirse en otro ejemplo y fuente de reproches para la
cristiandad.
Entre 1567 y 1570 Nicosia, la capital chipriota, haba sido completamente fortificada siguiendo el modelo lrace italienne, con once
bastiones muy bien proyectados distribuidos uniformemente a lo largo
de su peTimetra, totalmente circular, de 3 millas (5 km) de longitud (lmina 6b en b/n). Aunque desde un punto de vista militar resultaba algo
cuestionable el haber convertido una ciudad tan alejada de la costa
en principal emplazamiento fortificado de la isla, existan convincentes razones de orden social y econmico para construir un refugio lo
suficientemente grande como para dar cabida tanto a los terratenientes venecianos y a la nobleza local como al gran nmero de campesinos chipriotas. En el momento del asedio, Nicosia contaba con una
poblacin total de 56.500 almas, de las cuales tan slo 12.000 resultaban aptas para el servicio militar; todava perdura la sospecha de que
al resto nicamente se le permiti la entrada en la ciudad para asegurarse de que sus amigos y familiares no reciban al invasor con demasiado entusiasmo. Los venecianos saban que el principal defecto
de la plaza era que, para su defensa, se requera una guarnicin de
20.000 hombres, por lo que esperaban que los campesinos cercados,
no disponiendo de otra alternativa, lucharan con el mismo denuedo
por Nicosia como el que haban demostrado los malteses por Birgu y
Senglea, y como otros chipriotas haran ms adelante en Famagusta.
Es posible que lo hubiesen hecho, siempre y cuando hubieran contado
con un heroico liderazgo, pero la muerte o ausencia de candidatos ms
cualificados dej la defensa de Nicosia en manos de NiccolO Dandolo,
un hombre estpido y sin el menor coraje, ni fsico ni moral. Es curiosa la cantidad de personajes de este tipo que se cuelan en la historia militar, atrados como polillas a la llama de una actividad para la
que carecen de la ms mnima destreza, con resultados invariablemente catastrficos.
En realidad, la invasin otomana empez en febrero, cuando
Murad Reis y veinticinco galeras se desplazaron desde Estambul a
Rodas para proporcionar cobertura de Oanco a la flota invasora. La
invasin propiamente dicha se produjo en dos etapas. El 17 de abril,
Piali zarp de Estambul con una fuerza de choque compuesta por
ochenta galeras y treinta galeotas. A principios de mayo desembarc
5.000 soldados en la isla veneciana de Tinos, pero, tras diez das de
infructuosos y caros asaltos a la fortaleza, volvi a embarcar a sus hombres. Puso rumbo a Negroponte para despalmar los cascos de sus embarcaciones, partiendo en direccin a Rodas el da 28. El16 de mayo,

198

199

BATALLA MILITAR

LA CAMPAA DE 1570

el kapudn Al y el comandante de tierra Lala Mustaf levaron anclas


en Estambul junto a los buques de transporte que acarreaban con la
artillera y dems material pesado, reuniendo otras embarcaciones
en su recorrido por la costa anatolia y las islas del Dodecaneso. Ell de
junio se congreg en Rodas una flota combinada compuesta por 155 galeras y galeotas, 70 fustas y fragatas, 8 galeazas, 20 transbordadores
para caballos, S navos grandes y 30 embarcaciones comerciales de pequeas dimensiones. El 4 de junio esta enorme Armada puso rumbo
a Finike, arribando el 17, donde deba reunirse con 34.000 hombres,
entre los cuales se encontraban 12.000 sipahis. stos no estuvieron
preparados hasta diez das ms tarde y, contrariamente a lo que ocurra en el bando cristiano, este retraso relativamente breve le cost el
pueSto al beylerbey de Karamania. Mientras tanto, Piali envi seis galeotas en misin de reconocimiento, desembarcando una reducida unidad al sur de la isla que no tard en ser aniquilada por estradiotes (caballeria ligera albanesa al servicio de los venecianos) al mando de Pietro
Rondacchi.
En Chipre, el mando supremo de la caballeria estaba en manos
del conde Eugenio Sinclitico, quien haba regresado a la isla desde
Venecia el 27 de marzo con instrucciones de no atacar a los otomanos en ninguna cabeza de playa; las rdenes exigan que todo el mundo
se refugiara en las fortalezas y aquellos que no pudieran ser acomodados en la proteccin de sus muros deban dispersarse en las montaas y esperar la llegada de la flota. As torre Baglione, el nuevo y robusto gobernador militar de Chipre, que haba llegado el 1 de mayo
con algunos de los 2.000 hombres que haba conseguido reclutar para
Venecia en su tierra natal, Perugia, al darse cuenta de que Nicosia estaria condenada, si todos los puertos de la isla caan en manos otomanas, pas por alto las instrucciones y se traslad con sus hombres
a Famagusta, el nico puerto en el que se haba hecho algn intento
por modernizar sus defensas. Dandolo se hizo cargo de Nicosia y, cumpliendo al pie de la letra las instrucciones suministradas por Sinclitico,
llev a cabo una defensa completamente esttica. Incluso lleg a reprochar a Rondacchi su proeza en el sur de la isla, negndose petulantemente a enviar la infanteria en apoyo de la nica salida que realiz la caballera durante todo el asedio, salida que haba permitido de
mala gana ante la unnime opinin de todos sus oficiales. Como resultado de ello, la caballera, que haba arremetido contra los caones otomanos, masacrando a las dotaciones e incendiando la maquinaria de asedio, fue hecha pedazos. La hostilidad contra Dandolo era
tal que ste se protegi tras una guardia de alabarderos. Cuando el 9 de
septiembre las defensas se vinieron abajo, la guardia le proporcion
unas horas ms de vida impidiendo que se acercara el noble veneciano

Andrea Pesara, quien, espada en mano, iba en su busca tras haberlo


denunciado por traicin.
Las instrucciones de Venecia para la defensa de la isla parece ser
que se basaban, fundamentalmente, en una falsa apreciacin de la experiencia de Malta. En la batalla por la isla de Chipre, los otomanos
disponan de unas lneas de abastecimiento y refuerzos mucho ms cortas, pero, aunque no hubiera sido as, la isla era muy frtil, con lo que
la fuerza invasora poda mantenerse, sin ayuda exterior; con dinero y la
buena voluntad de los isleos, simplificando enormemente la logstica.
Las estimaciones sobre el nmero de soldados otomanos siempre son
poco fiables, pero cuando la vanguardia de la flota invasora lleg a
Salines el3 de julio, parece ser que Lala Mustaf contaba con 6.000 jenzaros, 12.000 sipahis y un nmero indeterminado de carne de can voluntarios. Los otomanos tardaron dos semanas en desembarcar a los hombres y el material de asedio, durante las cuales no se
produjo ningn intento por atacar las cabezas de playa aprovechando
el momento de mayor vulnerabilidad. En lugar de esperar la llegada
del resto del ejrcito, en ruta desde Adalia al mando de Hussein Baj,
el nuevo beylerbey de Karamania, Lala Mustaf se intern en la isla
con las tropas de que dispona, enviando a 500 sipahis para que llevaran a cabo una demostracin frente a las puertas de Famagusta. El
26 de julio se puso cerco a Nicosia y, durante los siguientes cuarenta y
seis das, la fuerza de asedio fue aumentando progresivamente con la
incorporacin de nuevos destacamentos llegados diariamente desde
Asia Menor y Siria; para el asalto final se les unieron los 16.00017.000 hombres (100 por galera) que formaban palie de la flota. Para
entonces, la fuerza invasora, incluyendo trabajadores, deba de superar los 100.000 hombres, con lo que ninguna fuerza de auxilio que las
potencias cristianas hubieran logrado reunir podria reconquistar la isla
ante semejante demostracin de fuerza.
Los efectivos otomanos aumentaron despus de que, el 9 de septiembre, el decimoquinto asalto a Nicosia consiguiera romper las defensas; el desdichado Dandolo se haba moslrado igual de obstinado al
oponerse a pactar una rendicin que a llevar a cabo una defensa apropiada. Durante los tres das que dur el saqueo de la ciudad todos los
defensores no chipriotas fueron asesinados o esclavizados. Parece ser
que fue el saqueo ms fructfero desde la cada de Constantinopla y,
cuando la noticia lleg a Estambul, los navos que se dirigan a Chipre
se llenaron de voluntarios deseosos de participar en el pillaje. Pero el
aumento en nmero vino acompaado de un brusco descenso en la calidad de los soldados, ya que los sipahis y la mayora de jenzaros regresaron a casa con su parte del botn. Esto permiti que Baglione dispusiera del tiempo necesario para reforzar las defensas de Famagusta.

202

BATALLA MiLITAR

combate cuerpo a cuerpo, entrando en Famagusta con el moribundo


para que todo el mundo pudiera verlo. No resulta muy difcil com~
prender por qu los chipriotas lucharon tan aguerridamente bajo la,
por otro lado, tan odiada bandera de San Marcos. Baglione no tuvo
guardaespaldas hasta la ltima etapa del asedio, pero cuando uno de
sus capitanes cometi la imprudencia de ser inespetuoso, lo mat en
el acto. Valctte hubiese considerado a Baglione como a un hermano,
y los caballeros de Malta no hubiesen defendido mejor la plaza, pero,
en ltima instancia, la resistencia estaba abocada al fracaso a no ser
que llegara una fuerza de auxilio lo suficientemente grande como para
levantar el asedio. No lleg ninguna, por lo que volveremos a la flota
veneciana para averiguar el porqu.
Dejamos al cuerpo principal de la flota en Zara inmovilizado por
culpa del tifus, donde permaneci durante dos meses; las quejas de los
habitantes de Dalmacia por el brutal comportamiento de los capitanes
venecianos llegaron hasta Roma, provocando una reprensin papal.
Hasta que el papa no permiti al obispo de Dalmacia la emisin de
indulgencias a todos aquellos que se presentaran voluntarios y, lo que
es an ms sorprendente, hasta que no se recibi la aprobacin del senado veneciano para incrementar el cupo de alistamiento, no pudieron reclutarse a los hombres necesarios para que la flota prosiguiera
con su misin. Los soldados malogrados demostraron ser irreparables,
dado que la epidemia no afect nicamente a la flota sino que Zara ni
siquiera dispona de suficientes combatientes para defender sus propios muros. De hecho, otra de las razones de que la flota no abandonara la ciudad de Zara era la creciente actividad de soldados inegulares otomanos que merodeaban por los alrededores, tanto por tierra
como por mar; cuando la flota zarp finalmente, todas las fustas ve~
necianas se quedaron en Zara, al mando de Almora Tiepolo, para defenderla de los asaltadores que operaban con pequeas embarcaciones desde los cercanos puestos fronterizos otomanos de Obrovac y
Skradin. Cuando la imponente flota de Zanne puso rumbo a Corf el
12 de junio, la misma flota que haba sido orgullosamente ex?~bida
ante los ojos del correo de Selim a finales de marzo, estaba debilitada
en nmero, tripulaciones y, sobre todo, moralmente.
Dos semanas antes de que Zanne zarpara de Venecia, Marco
Quirini, capitn del golfo, puso rumbo a Creta con veinticinco galeras, donde veintids ms estaban preparadas para entrar en accin.
Ms tarde sera nombrado intendente general de Creta en substitucin
de Antonio da Canal, el anterior depositario de la intendencia de la mar,
conjunta en colaboracin con Jacobo Celsi. Tanto Celsi como Zanne
fueron encarcelados tras la campaa de 1570, pero Canal fue nombrado
de nuevo comandante de una parte de la flota cretense. Asimismo,

LA CAMPAA DE 1570

203

Sebastiano Venier, intendente general de fortalezas en Corfl1 hasta mediados de 1570, fue designado intendente general de Chipre, un destino que no hizo ningn esfuerzo por ocupar. Por ltimo, en diciembre, Venier fue elegido para sustituir al desventurado Zanne, aunque
la notificacin del nombramiento no le lleg hasta febrero, y Agostino
Barbarigo pas a ser el nuevo intendente general de la mar. Por tanto,
se opt por los veteranos Venier y Barbarigo, segn sus coetneos
extremadamente inexpertos en cuestiones relativas a la guerra y al
mar, en lugar de en la experiencia y competencia de Quirini y Canal,
incluso despus de que la guerra ya se hubiera puesto cuesta arriba
para Venecia. 8 Las consideraciones relativas a la jerarqua patricia no
tenan ninguna influencia sobre el mando de los soldados en opera~
dones terrestres, sino que eran un reflejo de la cantidad de hombres
que un oficial haba conseguido reclutar. El soldado de fortuna S forza
Pallavicini, quien haba disfrutado de la hospitalidad otomana aos antes de ser derrotado y capturado combatiendo bajo contrato de la cm1e
vienesa, acompa a Zanne como comandante supremo de la fuerza
terrestre, unos 15.000 hombres, al haber aportado 5.000 l mismo.
Para desvanecer la respetuosa cortina de humo dispuesta por el
historiador oficial veneciano, el nico comandante naval veneciano
que destacar en esta guerra es Marco Quirini. 9 Al margen de la captura del 7 de junio del fuerte otomano (abandonado) de Sopoto, frente
a Corf, por Venier y Celsi, y el intento fallido de principios de julio de
tomar el asentamiento amurallado de Margariti (mapa 9) por parte
de 5.000 hombres al mando de Sforza Pallavicini despus de que la
flota principal hubiera llegado a Corf, todas las acciones huctferas
que realiz la flota veneciana fueron obra de la iniciativa de Quirini.
Cuando se le orden, absurdamente, que se reuniera con el resto de la
flota en Corf, dej a la mitad de sus efectivos en Creta y, el 30 de junio, mientras se diriga hacia el norte, atac el fuerte otomano estratgicamente ubicado en el cabo de Maina, pas a la guarnicin del
fuerte por la espada y derrib la muralla. Esto, a su vez, provoc la primera de una serie de catastrficas revueltas por parte de los griegos
de Morea, quienes, dirigidos por sus sacerdotes, complicaran los planes otomanos al ao siguiente. A finales de julio, Ouirini dirigi una
brutal incursin en Andros que result en el reclutamiento forzoso de
500 remeros; como consecuencia de la indignacin que provoc esto
entre los griegos de Creta, el kapudn Al se vio obligado a enviar a mediados de agosto a Piali con 100 galeras desde Salines hasta Rodas,
R. Setton, lV, 990_ La frase es in~spertissimi d guerra e di rrwre.
9. PanJta es la fuente ms influyente para todos los aconlecirnienlo~
guerra de Chipre.

refenonte~

a la

204

205

BADLlA MILITAR

LA CAMPA% DE 1570

demorando. por tanto, la caida de Nicosia. Dado d odio que Jos ere~
tenses sentan hacia los venecianos, es probable que Quhini pensase
que la situacin no poiiin empeorar, una visin que compartan los
informadores cretenses, siempre extremadamente precisos, que formaban parte de los exploradores voluntmios de Piali, los cuales per~
mitieron que ste regresara a Nico:sla para pariidpar en el asalto final.
convencidos de que la flota cristiana estaba demasiado dbil y desorganii-:a& como para intervenir.
Los venecianos se agruparon finalmente en Creta, donde se les
unieron las flotas papal y de los Habsburg:o. Pese a que la historiografa
de todo el cont1icto se ha visto seriamente deformada por la utWzadn que hizo dd mismo el nacionalismo italiano, los sucesos que llevaron a la citada reunin y lo que ocurri .a continuacin han sufrido
una e'!lpedal distor~in, Cnmo OCUlTe con otras dencias, en historia a
menudo una hermosa temia es refutada por un hecho Jex'1gradable"
La teoria, resumida por Setton en uno de los ms prolongados comentaras sobre una fuente en una obra con densas not$ a pie de pgina, seala que !<del mismo modo que Felipe JI prohibi a don Garcia
de Toledo realizar un ataque dlrecto sobre los turcos duran! e el sitio de
Malta ... en este caso le do a Gian Andrea instrucciones secretas para
preservar la flota real y, durante ... 1570, evitar enfrentamientos con
la Armada turca. 10 Ah hublem quedado todo, si Rafael Vargas~ Hidalgo
no hubiese descubierto en el archivo de Dora una serie de cartas que no
hablan sido examinadas hasta entonces. documentacin que pDne de
relieve que la realidad no fue tan simple.l 1
La versin oficial se basa en Ja poco probable teora segn la cual
1a campaa de 1570 fracas como corl5ecuencia del..:onflicto de inte
reses entre "Espaa, repr~ntada por Gian Andrea Doria. e ~<Italia,
representada por Marco Antonio Colonna, duque de Paliano y
Tagliacozo, presuntamente nombrado almirante de h1 pequea floliUa papal y comandante de la flora combinada en contra de la opiniUn
de Felipe n. En realidad, los dos eran vasallos Je los Habsburgo. La
familia Colon na er<"' romana y tanto Pali<mo como Tagliacozo estaban
en la fTontera de los Estados pontifcios; Marco Antonio tambin era
gran comendador de Npoles, donde tanto l como Doria disponan
de enonnes propiedades. Adems, Colonna seria nombrado virrey de
SkHia, un cargo que Felipe TJ jamas hubiera confiado a nadie sobre
el que tuviera la ms mnima duda respecto a su lealtad. Durante )a
guerra de Chipre, Colonna saba que todos sus comentarios y acciones
seran malinterpretados, por lo que puso por escrito cada una de las

etapas dd melodrama en el misrno momento en que ste se produca.


Sus numerosas anotaciones, junto a unos reveladores panfletos que in~
tercambi con Doria durante el invierno de 1570~1571, fueron edita
das por Gugiielmottl tras haberlas manipulado Je,')de una perspectiva
antiespaola; hasta el momento, esta interpcetadn no ha sido seriamente cuesllonada. 12
Antes de que el golpe cayera sobre Chipre, a Felipe II y Gian
Andrea Jes preocupaba ms, c-omo es comprensible, que los otomanos
se estuvieron prepnrando pam <.'ompletar la conquista de Uluch l\li en
Tnez, tomando el fuerte (~spaol de la Goleta y, probablemente, apo~
yando la insurreccin de las Alpujarras, A los veneciano::;, por su parte,
les costabn creer que por fin fu1.ba llegado su momento tras treinta
anos de paz, durante los cuales los esfuerzo..<> navales otomanos se haban concentrado en el norte de frica y en el Mediterrneo ocdden~
tal, sospecha alentada por el engao del que habia sJdo vfctima su em
-bajador por parte de Sokolli. El30 de marzo. cuando era ya evidente
que los otomanos pretendian invadir b ista de Cbiprc, Doria escribi
a Felipe U sugirindole que era el momento oportuno de recuperar
Tnez. El 24 de abril Fellpe 11 orden que se reforzara el fuerte de la
Goleta y dio instnx:ciones a DoriJ para que se dirgiera a Mesina con
las galeras genovesas, se reuniern all con los escuadrones de Npoles
y Sictha comandados por Santa Cruz y Juan de Cardona, y asumiera
el mando de la flota combinada. Felipe II poca.;; veces mostraba sus
carta:., pero en un discurso celt;brado en febrero ante la asamblea de
Toledo. dedar que la solucin a ]a revueha de las Alpu,iarras era
desafiar al poder otomano directamente. La eleccin de Mesina como
punto de encuentro era muy sgnificativa, dado qt1e si hubiera considerado :::.eriamente la proposicin de Doria, la ekcdn lgica habra
sido Palermo, ms cercana a Tnez y CagJi~ui y dond(: el Tercio de
Cerdea, al mando de &~gismundo Gonzaga. esperaba para ser emth'lrcado,
En n:nHdad, el nombramiento de Colom1a por parte del Papa resolvi todas lo.s dud<Lo;; que t~I ejercicio del poder temporal pontlfkio
hubiera podido despertar en el hijo de Carlos V. Fellpe ITera de la
misma opinin que los t--enecianos en cuanto a la creacin de una flota
papal: ambos teman que se desviasen las rentas edesistlcas que se
dedicaban a las gracias. Cuando Venecia C<Jmb1 de opinin y proporcion doce galeras'al Papa para que ste las tripulara y mantuviera,
Felipe II no tard en advertir en esto una estratagema veneciana encaminada a asegurarse el mando de cualquier futura nota combinada,
Los archivos de Doria revelan que Felipe II no fue un participante

10.
! 1.

Setton, IV, 973.


V6ao;<.: Varga;;Hu.lalgo.

12.

GugFehnot!i ( 1) ""' i rH.'m;-,mU a!

St:XW

v;.>lunwo de Gugb::lmotti (2),

i
'

206

LA CAMPAA DE

BATALLA MlLITAR

reacio de la Liga Santa, sino un discreto organizador. El25 de marzo,


casualmente el mismo da que Kubad present al senado veneciano
el insultante ultimtum de su seor, Felipe 11 escribi a su embajador
en Gnova:
Ahora, a propsito de [una carta anterior en la que se hada
referencia a los temores venecianos respecto a Chipre J, os apunto
que sera cosa que estara muy bien a su Repblica hacer liga
conmigo contra este enemigo y ha parecido que vos [lo comunique] por escrito o por persona confidente al Duque de Urbino
[Guidobaldo della Rovere, gobernador pro-espaol de un ducado
estratgicamente situado en la frontera entre los Estados Pontificios
y Venecia] para que viese si sera licmpo y buena ocasin la presente de verse venecianos con este miedo y recelo del turco, para
que se llebase a efecto cosa que tanto conviene. 13
Ventajoso para quin y hasta qu punto eran, por supuesto, cuestiones sin zanjar. Los intentos venecianos por extraer la mayor ventaja
colateral a su decisin de resistir a la agresin otomana, y la negativa
de Felipe II a dejarlos escapar del anzuelo que ellos mismos se haban
creado, retras la declaracin formal de la Liga Santa hasta el mes de
mayo del ao siguiente. En resumen, la liga no fue el resultado de las
presiones ejercidas por San Po para arrastrar a una reacia Espaa en
defensa de Venecia, sino de la manipulacin que hizo Felipe TI de las
influencias del Papa para obligar a los venecianos a aceptar las lgicas consecuencias derivadas de su relativa debilidad. Antes de esto,
cuando Felipe II recibi la confirmacin de que Colonna estara al
mando del escuadrn papal de la flota combinada, en una carta con
fecha 15 de julio envi a Mesina las siguientes instrucciones para Doria
(la cursiva es ma):
.. j algunos de los inconvenientes que primero se ofrecan cesan
con haber Su Santidad nombrado por capitn general de sus galeras a Marco Antonio Colonna, que es tan confidente y aficionado
a mi servicio ... me he resuelto, en que os vais a juntar con todas
las galeras que se os ha ordenado que tengis juntas en Sicilia con
las de Su Santidad y las de venecianos proveyndose de la gente
que hubieren menester con los mil y quinientos italianos que estn en Cerdea, y que los virreyes de Npoles y Sicilia provean las
dems que faltaren. y que obedezcis a Marco Antonio Colonmt como
a General de las galeras de Su Santidad y Liga y sigis su estandarte,
lodo el tiempo que durare la dicha jullta; lo cual todo, he ordenado
que lo diga de mi parte, como lo ha hecho [mi representante] al
13.

Vargas-Hidalgo, 1t1-112.

1570

207

Nuncio de Su Santidad y a los embajadores de la Repblica de


Venecia [que negocian en Roma los trminos de la Liga]l 4

A continuacin, la carta daba instrucciones a Doria para que averiguara si el '.irrey de Miln liberarla las tropas del Tercio de Lombardia,
tradicionalmente inamovibles debido a la amenaza francesa; si eso
fallaba, deba recurrir a las tropas veteranas de la guarnicin de la
Goleta, lo que indicara que Felipe li descartaba el ataque de Uluch Al
(probablemente debido a su impresin equvoca de que se estaba tomando en serio su oferta de un marquesado) o que haba decidido que
el ataque era la mejor de las defensas. Sea cual fuere el razonamiento
de Felipe II, estas instrucciones revelan una firmeza no muy habitual
en un monarca caracterizado por la prudencia. El nico inconveniente
era que Colonna no tena experiencia en operaciones navales, por lo
que el rey aadi una salvedad final que Doria interpretaria como la
anulacin de la obediencia anteriormente prescrita:

[.,, 1y obedezcis a Marco Antonio Colonna como a general de Su


Santidad y sigis su estandarte como arriba se dice y que con la expeTiencia .y prctica que tenis advirtis siempre al dicho [Colonnal
de lo que os pareciere en todo lo que se oheciera, y que tengis
mu:v particular cuenta de mirar donde metis nuestras galeras
por el gran dao que de cualquier desgracia que sucediese vendra a toda la Cristiandad, y de avisarme de lodo lo que se hiciere
como vos lo hacis.
Contrariamente a lo que era habitual, Felipe II firm l mismo
la carta, y para que no quedara ninguna duda sobre lo que significaba
el prrafo anterior, el monarca aadi la siguiente posdata de su puo
y letra:
Entretanto que os proveis de gente entenderis el estado y
orden en que estn las galeras de Su Santidad y venecianos para
que segn el que fuere veis lo que convenga que hagis pues veis
lo que importa la composicin de sus galeras.
Esta carta nos proporciona la clave para entender lo que ocurri
a continuacin. Doria no impidi el envo de la fuerza de auxilio a
Chipre porque quisiera evitar el combate, sino porque lleg a la acertada conclusin de que los efectivos venecianos no estaban a la altura
de las circunstancias. Ese no era el caso de la flota de los Habsburgo,
compuesta por cuarenta y nueve galeras excepcionalmente equipadas
14.

Ibidem, 132-136.

11

.,
".
"

"
"'

208

BATALLA <'\HLITAR

y tripuladas: doce de Doria; ocho de Gnova, incluyendo las cuatro que


pertenecan a Ambrogio Negrone, el segundo acreedor {asientistas) del
rey despus de Dori<J; diez de SiciHa a las rdenes de Cardona, v die~
cinueve de \Ipoles al mando de Santa Cmz. La flota de los Hahsburgo
debla ser reforzada por un ~:,.cuadrn af mando del catalfm Francisco
de Sant Climent, capitn general de las galeras de los caballeros de
Malta, pero, el 15 de julio, una flotilla de galeotas dirigidas por Uluch
Ali les tendi una emboscada frente a Ucata, capturando tres de las
cuatro galeras, con ochenta caballeros y un nmem similar de postulantes a bordo. Sant Climent conslgui escapar pem cuando regres
a Malta lo condenaron, estrangularon y lanzaron su cuerpo al puerto
dentro de un saco. Este incidente acrecent las dudas de Doria sobre
la decisin de dejar el terreno libre a Uluch Alen la retaguardia, pero,
cuando Santa Cruz volvi de Cerdea el 8 de agosto, la flota estaba
lb,"ta para zarpar, zigzagueando con calma en direccin a T.aranto, donde
embarcaron ms tropas, hasta que, finalmente, se unieron a Colnnna
en Otramo el da 20 de agosto, Los vientos eran favorables y el vaje
podra haberse realizado en cuatro o cinco das,- pero Doria ra!emi:~.
la marcha en espera de que sus exploradores le trajeran noticias del
lamentable estado de la flota veneciana,
Resultara tedioso resumir el titubeante y tenso avance de la flota
combinada hasta que finalmente, el da 31 de agosto. se agtup en bahia Suda, el gran fondeadero protegido simado entre Canea y Retimo,
en Creta. La tensin entre Colonna y Doria se comprende con fad!i~
dad a la luz de las instrucdoncs recibidas: el prmero debla mantener
los compromisos que d monarca haba contrado con la liga an por
formalizar, y ei segundo no debla arriesgar la flota real a no ser que
el contingente veneciano cumpliera con los requisitos, Pa1hrvidnL a
su pesar, coincidi con los t:omandantes de la flota de los Habsburgo
de que :,e no era el caso, pero las rdene-s de Zanne le obligaban a
realizar al menos una demostracin de fuerza en auxilio de Chipre, y
Colonna se sinti oblgado a acompaarle, La tlota naveg- de Suda a
Candia, donde Zanne tuvo que deshacerse de dos galeras para proporcionar remeros al resto de embarcaciones, v de alli a Sitia, al este
de Creta, donde tuvo que hacer lo mismo con t~es galeras ms. Dora
cstabo tan horrorizado de la poca disciplina y escasa habilidad nu~
tica de los venecianos que insisti en njvegar por su cuenta durante
el traslado de la flota del 17 al 21 de septiembre desde Silia a
Ca:>tdlodzo (la actual McgistL en la parte ms meridional de-l archipielago griego del Dodeeaneso} y, cuando el mal tiempo oblig al resto
a refugiarse en el fondeadero de Kas, prefiri enfrentarse a lo tormenta en alta mar que arrk:l)ga:rse a compartir fondeadero con los ve~
m~danos.

LA CAMPA:\:A DE

1570

209

Vna parte de la flota puso rumbo a k"l baha Finike, pero al llegar
frente a la costa de Kekova, los explora.dores tr.:tjemn noticias de que
Nicosia hnba c:ado el 9 de septemhre. Cuando zurparon de Sitia, las
galeras papales y de los Habsburgo lransponuban al menos a 100 sol~
dados cada una, pero el contingente veneciano (122 galeras, 11 gaJcazas, 4 navos grandes y lO ms pequeos) tan slo transportaba a
12.000 soldados, una tercera parte de los cuales haban sido recluta~
dos en Corf y Creta. Contando a los remeros, que podan ser utiliza
dos como soldados, esto significaba que se dispona de suficientes efe<:~
ti vos como para lleva- a cabo una bataUa naval, pero no una operacin
anfibia en condiciones. Pese a todo, la flota cristiana superaba en n*
mero a ia otomana, la cual se encontraba bajo el mando operacional
de Plali en Salnes o bien ;melada frente a los jardine-s de Famagusta.
No sabemos exactamente donde estaba el kapudn AH en aquellos mo~
mt::ntos, pt;'tU es probable que hublera regresado u EstambuL El 23 de
septiembre, el mismo da que una batera de basiliscos emplazada en
el arrecife de Famagusra empez a bombardear la torre del arsenal y el
conuafuerte deJa Ciudadela, los exploradores trajeron a Piali la des~
agradable noticia de que la flota t~ncmiga, la misma que habla credo
incapaz de avanzar ms all de Creta, haba alcanzado Castellorizo.
Pnli reembarc a toda prisa a los hombres que haba enviado para el
salto final a Nicosin, retmsando las operaciones tetTestres que pro~
vocaron, seguramente, el aplazamiento d-urante diez meses del asalto
a famagusta, Baglione, que esperaba que .Nicosia resistiera durante
ms tiempo, acababa de empezar su programa de mejoras, por lo que
un ataque mao:;ivo de un ejrcito que hacia poco haba conquistado una
plaza muchsimo ms fonnidable seguramente hubiera tenido xito,
Este fue el nico logro que la flota cristiana pudo rt>clamar. La
temporada de campaas eswba rocando a su fin, y nadie puso objedones a ht opinin de Dorio., quien consideraba que con la cado. d-e
Nicosia era intil continuar peligrosamente expuestos frente a una
costa hostil y en una zona famosa por sus vientos repentinos y vio~
lentos generados por las amenazadoras montaas Tauro. La expedi~
cio fue cancelada y la ilota parti tumbo a Scarpanto. donde volvi
a reagruparse el27 de septiembre, En palabras de Pallavidni, el deta~
liado relato del cual es otra de las fu~":ntes que debe leerse teniendo muy
en cuenta que se trataba de un ejercicio para cubiirse las espaldas,
~;") se-or G!an Andrea dej daro que de-seaba marcharse [a Sidlia],
lo que dio lugar a numerosas discusione-s, especialmente entre el muy
distinguido Colonna y l mismo, De nuevo. Doria puso intem.iona~
damente cierta distancia entre su flora y el resto, contemplando con
desdn sus pobres habilidades nuticas, La rivalidad tambin origin
un curioso incidE'tlte muy ilustratlvo: Santa Cruz inform con orgullo
M

210

RATALLA r.ULITAR

a Felipe n de que tres d~ las mejores gal..o;tns ventX:ianas retaron a las


suyas a una carrera de remos, y pese a que las levantinas se adelantaron al principio, las ponentinas no tardaron en darles caza y I"ebrtsarlas gradas a su mayor wmao. 1s
Los acontecimiento!> confirmaron plenamente los temores de
D01ia. Su flota regres a Candia el 30 de, septiembre, pero eJ resto se
dispers por culpa de una tormenta, perdindose tres galeras venecianas y dos Jcl Papa. Zanne y Colonna arribaron a baJ1a Mrnbella
e) da 28 y, rras reagruparse parcialmente, pusieron rumbo a Candia,
donde las primera..." embarcaciones llegaron el S de cx..i:ubre. No obstante, una pelea entre los lugareios y los soldados, que termin ~n un
sangriento levantamiento, oblig a la flota a alejarse de la costa. donde
un sbiw chubasco hizo naufragar una galera papal y dos venecianas
que haban sido abandonadas por sus respectivos capitanes. Doria no
les esper, tra.'>ldando su flota intacta de regreso a Sicilia va Corf.
pero, cuando el resto de la flota zarp rumbo a Suda, una nueva tor~
menta provoc el hundimiento de nna galera papal y once venecianas.
En Suda encontraron tres galeras maltesas al mando de Pietro
Giustiniano, prior de Mesina, quien haba perdido otras dos rras una
emboscada de dieciocho galeotas al mando de Lluch AlL El 4 de no~
viembre, cinco galeotas otomanas captumron u Angclo Surian y
Vnc<..-"tlZo Maria Pr:iuli, dos de los mejores capitanes venecianos, mientras navegaban de Suda a Canea, y la galera de Priuli se hundi. Quirini
se qued en Creta con cincuenta y tres galeras {veintitrs en reserva y
treinta activas}, y el resto de la flota v--eneciano--papal-mahesa naveg
rumbo a Corf enLre el 1O y el 17 de noviembre, donde buena parte
de la flota Yeneciana que quedaba se dispuso a pasar el invierno, y
desde donde Giustiniano regres a Malta. Zanne solicit permiso para
renunciar al cargo alegando problemas de salud, pero en lugar de eso
fue destituido y arrestado en cuanto regres a Venecia, donde estuvo
encarcelado .sin juicio previo hasta .su muerte, en ocluhre de 1572Y'
El regreso de Colon na a Roma estuvo marcado por la desgracia
hasta 1..m nivel casi cmico. Para empezar, su mermado escuadrn es~
tuvo detenido en el norte de Corf dunmte un mes por culpa de los
vientos adversos; a continuad6n, lma tormenta, que dispers su escuadrn y redujo an ms sus efectivos, arrastr la capitana de Colonna,
el quinquerreme Fausto que haba permanecido en reserva durante
cuarenta afi<A'>, a Cattaro, donde fue destruida por un rayo. Colonna,
que tuvo que proseguir el v.aje en una galera veneciana, volvi a sufrir un naufragio en la costa de Ra~rusa. Cuando finalmente lleg a
15,
!6.

lbidem. 141.
V..-r Tuc<i.

lA CAMPAA m:

1570

211

Aneona. se dehtvo para mostrar su tervieme agradecimiento a Nuestra


Seora de Loreto y al sepulcro de San Francisco de Ass, antes. de in~
formar al Papa de la debacle .a principios de febrero. En una muestra
de bealfka paciencia, Po V le hizo entrega de 2.000 escudos para
cubrir sus gastos personales, recurriendo a Cosmo de .'v1dicis, a qujen
haba elevado al rango de gran duque de Toscana el afio anterior ante
la desapmbaci6n de los Habsburgo, para que suministrara la flota
papal en 1571. Para continuar con La guerra, impuso seis diezmos a
todas las rentas eclesisticas en territorio italiano, nombrando al cardenal Al vise Comer (quien pag 68-000 escudos por e! privileglo) como
responsable de su recaudacin.
Los otomanos no enm inmunes a los desastrL<>s. y uno de ellos re
percutira significativame.nte en los acontecimientos que se iban a pro
ducir en l57L En Salines, se embarcaron las me_jores piezas del sa~
queo y los ms selectos jvenes venecianos que tuvieron la fortuna de
no ser esdavu::ados en un gran galen propiedad de Sokolh. E13 de octubre, L'"llundo la flota estaba anclada en d fondeadero de los jardines
de Famagusta, una potente explosin, celebrada en el interim- de la
dudad asediada, destruy el navo, una galeota y una embarcacin
para el transporte de caballos. Segn el mito, la dt~tonacin fue obra
de una doncella de la aristocracia ven-eciana que dlg! la muerte an"
tes que el de:;honor, pero los nicos supervivientes fueron el chamuscado capitn de la galeota y uno o dos miernhros de su tripulacin,
quietues no estaban en condiciones de conohorar la historia. El 6 de
octubre, Piali dej siete galeras con 1nstmcciones para la ~..--onstmccin
de un muelle en la ensenada silUada bajo la bateria de caones que cu~
bra la entrada del puerto, y zarp con el resto de la flota con destino
a Rodas para descargar su botn. Tras dejar un escuadrn de veinticinco a treiut.""l galeras en Rodas y Quios, regres a Estambul con las
restantes 130 galeras. Aunque el autntico delito de Piali fue, de mte'i/0,
su desmedida avaricia, especialmente molesta pam Sokolli tms la pr"
dida de su parte del botin chipriota, la acusacin oficial (ue la de no
haber perseguido a la flota cristiana cuando sta se retiraba a Creta.
Plali fue apartado del sen-ido y, probablemente, su mujer volvi a intervenir pam salvarle la vida.
Las opt~raciones otomanas durante 1570 equivalen exactamente
a la analoga de la marea introducida en el captulo l, igual que las de
1571, con la nica s:alvedad que, en este caso, la flota zarp en do..<> ole~
adas. Ur41 comandada por el kapudn _Ah y la otra por el segundo visir Pcrtev, ambos generales de tierra. AH se vio obligado a asumir el
mando de una flota acostumbrada a la direccin de Piali, quien haba
sido disdpulo de Barabarroja y, con diferencia, el comandante naval
ms experimentado dl Meditennoo. Hadji Khalfa, el cronista otO-

212

BATALLA MILTTAR

mano de la poca, subray la enorme impotiancia psicolgica que signific el liderazgo de Barbarroja, ante cuyo mausoleo frente al Dardanelo
todas las embarcaciones otomanas recogan el velamen en seal de homenaje, una tradicin que perdur hasta los ltimos das del Imperio. 17
Aunque no existe ninguna evidencia de que Alo Pertev cometieran algn error flagrante al mando de la flota, a un nivel subconsciente en
el que reside la moral, el cambio debi de afectar negativamente a los
capitanes y a las tripulaciones.

CAPTULO 8

PRIMER ACTO
LA OFENSIVA OTOMANA DE 1571

1,
"'
"'

26 enero
30 enero
S febrero

La fuerza de auxilio de Quirini llega a Famagusta desde Creta.


Agostino Barbarigo es nombrado intendente general de la mar.
El intendente veneciano en Dalmacia ordena envenenar los
pozos.
16 febrero Quirini zarpa de Famagusta; galeras de Estambul enviadas a
Rodas.
21 marzo
Al Baj sale de Estambul, acumula efectivos de Anatolia .Y del
Egeo, y arriba a Chipre a principios de abril.
Med. abril Quirini observa el ataque de Uluch A! a las Estrofadas, se retira
a Zante. Uluch Al pone rumbo a Modn.
25 abril
Venier asalla Durazzo, refuerza Parga.
29 abril
El ejrcito al mando de Ahmed Baj abandona Edirne y se dirige a Albania.
4 mayo
Pertev Baj zarpa de los Dardanelos.
Med. mayo Pertev llega a Kizil Hisa1; se le une Uluch Al y contingentes de
Morea. Canal se rene con Quirini en Creta.
19 mayo
Los otomanos completan el cerco de Famagusta.
25 mayo
Se proclama en Roma la Liga Santa perpetua.
Prin. junio Al deja 20 galeras en Famagusta y regresa a Rodas con el resto.
Las galeras de Mdicis para la flota papal llegan a Civitavecchia.
Med. junio La ilota combinada otomana fondea en la baha Suda; incursione;, en Retimo y Sitia.
Fin. junio
Los otomanos atacan Cerigo.
1 julio
Los otomanos desembarcan el botn en Modn y Navarino.
6julio
Los otomanos atacan Zante.
13 julio
Venier y Barbarigo se trasladan de Corf a Mesina. Se ordena a
Quirini y Canal que se dirijan a Mesina con la flota cretense.
!S julio
Los otomanos atacan Butrinto y recuperan Sopo lo.
17 juHo
Los otomanos recobran Durazzo.
18-23 julio La Oota otomana conquista Dulcigno, Antivari y Budua.
24julio
Parte del ejrcito de Ahmed y la Bota asedian Cattaro.
25 julio
Uluch Al y Kara Khodja realizan incursiones en el norte.
17.

Ver Chclcbi.

'"

214

BATALLA "WLITAR

26julio
10 agosto
14 agosto
15 agosto
lO wpt.
14 sept
20 sept.
24 sept.

Parte del ejrcito toma Alessio.


La flota otomana llega a Valona,
Se levanta el asedio de Cattaro. Ahmed se dirige a Ohrid.
Lo~ otomanos atacan CorflL
Los otomanos asaltan Parga.
Los otomanos abandonan c,)rh'L
Los otomanos !legan a Lepanto.
U!uch AH escolta hasta Modn a los navos que transportan enfennos, heridos y el botn.

Todos los cronistas otom;_mos coinciden en sealar que la prnd~


pal razn de la derrota en Lepanto es que su Hora habla estado fuera
demasiado tiempo.' Esto otorga a Marco Quirini el principal papel
como arquhecto de la victoria cristiana, ya que fue su iniciativa de fim.tles de enero la que indujo a la Puerta a avanzar sus pkmes Plrn l 571.
El 16 de enero zarp de Candia con doce galeras y, para confusin general de los historiadores, lo hizo junto a cuatro- navos al mando de
Ma:n:o Antonio Quirini que transportaban suministros y unos t .200 soldados. Plenamente consciente de que se trataba del peor mes de] ao
par-a navegar frente a las amenazadoras montaas Tauro, Quirini apr'
vech intencionadamente el mes sagrado de los musulmanes pant llc~
gar a la altura de Fama-gusta el 26 de enero, el primer da del ramadn, Las galeras se arrima:run a la costa mientras los n,<nros se
aproximaban desde mar abierto para hacer de seuelo a las siete ga~
leras otomanas que patrullaban la isla; cuando Qulrini despleg por
sorpresa la emboscada, tres de ellas: mtentaron refugiarse en la costa,
pero fueron destruidas por el fuego de los cafiones, m'ientrns que el
re~to huy para llevar a tierra firme un exagerado relato, A continuacin, Quirini destmy tanto la batera otomana como la drsena que
controlaba la bocana, remolcando los navos al puerto de Famagusta.
El da 27 captur un galen otomano que traa refuerzos, el29 un na~
vo de peregrinos y, algo despus, una embarcacin francesa, arren~
dada por la Puerta. en el momento en que abandonaba la ':nsenada
de los jardines. La embatcacin capturada, para desgracia de Quirini,
haba logrado evitarlo al llegar :a la isla cuando iba cargada con la n~
mina J.el ejrcito de Lala Mustaf.
Quirini zarp la noche del 16 de febrero con :,TI botn de regreso
a Creta, donde arrib el da 21 gracias a un extraordinario despliegue
de pericia nutica y a la buena fortuna que siempre favorece a Jos au~
dacc-s. Se llev con l a los soldados otomanos capturudos para utili~
zarlos como esclavos en las galeras en rese-rva de Creta, muy necesi~
1.

V..::r lnakik (3).

L.\ OFE..I.JSJ\'A OTOMANA DE 1571

215

ladas de tripuladn, pero dej a los peregrinos musuhnanes en ruanos del gobernador Bragadino, presumiblemente para ser usados como
rehenes con el propsto de conseguir que mejorara el comportamiento
de los sitiadores. Aprovechando la contingencia, durante la noche en
que- Quirini lev andas, Baglione orden a sus hombres que descendieran de sus puestos en la muralla para dar la impresin de que la
dudad haba sido evacuada. Ansiosos por hacerse con su parte del botn, los sitiadores salieron de la::s trincheras y se apresuraron a entrar
en la ciudad, con los oficiales a caballo en vanguardia. Los defensores
saltaron sobre sus annas y abrieron fuego, mientras Rondacchi lide"
raba 1.ma carga de caballe-ra desde la poterna Diamante que arremeti contra las bateras ubicadas en Precipolla, aniquilando a ku dom~
dones de los caones.
Las notidas de esta aniesgada expedicin de auxilo provoc que
Ia Puerta tomara medidas drstkas. EJ bey de Quios, comandante de
las galeras que patrullaban 1."t isla de Rodas, fue acusado como prin~
cipal responsable y decapitado; al bey de Rodas se-le despoj de su an
tigedad, y el bey de Alejandra, conoddo por los cristianos (quienes
tenan una gran opinin de l! como Mehmet Scirocco, fue nombrado nuevo comandante de Jos efectivos encargados de vigilar el flanco.
Las galeras de todos los puertos del Egeo recibieron la orden de agru
parse en Rodas, envindose, con gran celeridad, veinte ms desde
Estambul. Ale.iandria formaba parte del excepcional beylerbeyik de kapudn; Sclrocco sustituy a Ali hasta l Uegada de ste a finales de
mano, tras ?.arpar el da 21de Estambul con treinta galeras ms y varios navlos de toda clase. A excepcin de l segunda oleada, la cual na
\reg bajo el mando del segundo visir Pertev Baj drectamente desde
f:..6tambul a Negroponte el4 de mayo, la flota otomana consigui com
plerar !a movilizacin, lnidada a finales del ramadn, el26 de febrero,
dos meses ames de la fecha pre\ista. Esto pudo pasar factura siete me~
ses despus, pero el efecto nrnediato fue la masiva afluencia a Chipre
de hombres atrados por la perspectiva de otra Nicosia, nduidos mi~
les de trabajadores llegados de Dukald: permitiendo que Lala Mustaf
dispusiera de los medios pam completar el cerco de Famagusta e iniciar la excavacin de trincheras de asalto (zapas), suficientemente profundas como para permitir que la caballera se moviera a trav's de
ellas, que empezaron a serpente.1.r amenazadoramente en direccin a
la parle sur de la dudad, la zona con las defensas ms dbiles (mapa 7).
Dada Ja imposibilidad de recuperar Chipre, los defensores deban
de estar al coniente de que famagusta se transform en la moneda de
cambio de las negociaciones entre Veneda y la Puena, lo qtte hace que
su re'3uelta defensa durante los siguientes cinco meses resulte an ms
extraordinaria. Baglione y Bragadino, pese a disponer de una oferta

'!.!'

216

217

BATALLA MILITAR

LA OFENSIVA OTOMANA DE 1571

que inclua una honrosa capitulacin y un navo que les transportara


al puerto que ellos eligiesen, continuaron arengando a sus hombres
para que no cejaran en el combate. Cuando a mediados de abril los
bocas intiles (chipriotas no combatientes) fueron obligados a abandonar la ciudad, Lala Mustaf podra haberlos dejado morir en tierra
de nadie, pero prefiri escoltados hasta sus pueblos de origen para que
no les ocuniera nada, asegurndose de que los que se quedaban en la
ciudad observaran el buen trato que se les dispensaba. Normalmente
una fortaleza estaba obligada a capitular con condiciones, cuando se
poda demostrar que haba quedado aislada de toda ayuda exterior,
cuando las zapas alcanzaban el foso y cuando se haba conseguido
abrir en el muro una brecha viable. Si una vez cumplida la ltima
condicin, la guarnicin continuaba resistiendo, se la consideraba causante de muertes innecesarias y, por tanto, no deba esperar clemencia. Es importante tener en cuenta este tipo de normas aceptadas, ya
que, cuando los comandantes de Famagusta alzaron finalmente la bandera blanca, eran conscientes de que sus vidas dependan de la paciencia de alguien que haba perdido a miles de hombres por culpa
de su obstinacin.
Las zapas alcanzaron el pie del glacis ell de mayo, y para el18 del
mismo mes los otomanos va se haban asentado al borde del foso. El
15 de mayo, considerando que an faltaba tiempo para concluir el asedio, Al dej una fuerza de vigilancia compuesta por veinte galeras y
zarp con el resto rumbo a Rodas, desde donde continu navegando
para reunirse con la flota de Pertev y Uluch Alen la fortaleza de Kizil
Hisar, al sur de Negroponte. El 21 de mayo, una mina de enormes proporciones derrib la torre exterior del arsenal, pero el caballero* tras
la torre continu en pie, permitiendo que los defensores rechazaran
un asalto de cinco horas de duracin con gran nmero de bajas. A finales de junio, los sitiadores terminaron la construccin de un reducto
artillero tan alto como el caballero, que situaron frente a las ruinas de
la torre del arsenal, pero Baglione sell lo que siempre haba sido un
saliente demasiado expuesto y construy ms caballeros por detrs
de las pequeas torres de Santa Brbara, Andruzzi y Santa Napa. La
siguiente mina estall el 29 de mayo bajo el revelln situado frente a
la puerta de Lemesos, pese a lo cual los defensores resistieron otro prolongado asalto e incluso consiguieron contraatacar al final del mismo.
Tras diversos bombardeos ms desde tres flancos, el 9 de julio se derrumbaron los restos del revelln a consecuencia de una contramina
detonada antes de tiempo que acab con la vida de ms de 100 de-

fensores y un nmero indetenninado de atacantes. Esto culmin cuando


otra mina derrumb el muro entre las torres de Santa Brbara y del
arsenal, tras lo que un asalto general a lo largo de todo el frente sur se
prolongara durante todo un da. Los asaltos continuaron el da 14; el
15, cuando los atacantes penetraron brevemente por entre una brecha abierta junto a la torre de Santa Napa, y el19, cuando se internaron cerca de la torre Andurzzi. 2
El 20 de julio, con la ciudad reducida a unos escasos 500 defensores italianos, todos heridos, con la mayor parte de los fiables soldados chipriotas muertos o heridos y con escasez de suministros, los ms
destacados ciudadanos de Famagusta pidieron a Bragadino que iniciara conversaciones con los sitiadores, v el da 23, Lala Mustaf, consciente de la precaria situacin que viva--la ciudad, emplaz a Baglione
a que se rindiera, dejando claro que no habria clemencia, si continuaba
resistiendo. Bragadino, pese a haber demostrado cierta prudencia al
ceder la direccin de la defensa al profesional Baglione, ahora se
neg a aceptar lo inevitable. Fueron necesarios dos asaltos ms para
hacerle cambiar de opinin. Cuando el 1 de agosto se iz finalmente
la bandera blanca, Famagusta pona fin a setenta y cuatro das de bombardeos en los que fueron utilizados unos 100 caones, incluvendo
cuatro enormes basiliscos y un can veneciano trado desde Ncosia,
en una impresionante demostracin de lo que incluso una fortaleza de
segunda categma poda llegar a resistir. Hasta aqu todo podra haber
acabado bien, ya que Lala Mustaf concedi una capitulacin en trminos muy generosos, pero Bragadino orden destruir la comida y
municin que an quedaba en la ciudad, as como las grandes rese~
vas de algodn que haban sido utilizadas para proteger el caballero
de la torre Lemesos. Esta provocacin qued empequeecida por el
asesinato de los peregrinos musulmanes, cuya entrega estaba especificada en los trminos de la capitulacin.
Algunos peregrinos lograron escapar e informaron a Lala Mustaf,
por lo que existen pocas dudas de que lo que ocurri a continuacin
fuera una represalia. El S de agosto, despus de que el resto de la guarnicin embarcara en navos otomanos para ser transportada a Candia,
Bragadino y sus oficiales se dirigieron al campamento otomano para
hacer entrega de las llaves de la ciudad. Bragadino vesta una tnica
morada y caminaba bajo el parasol escarlata indicativo de su rango,
rematando su locura dirigindose a su conquistador en tono altivo.

~
Obra de fon il"icacin defensiva, interior v bastante elevada sobre otra.~ de una pla"l>l.
para protegerlas con su fuego o dominarlas~ la":~ ocupase el enemigo. (N. del t.)

2. El condt Nstor Martinengo, ~uperviviente de la masacre !inal, estaba al mando


de la seccin que iba de~de la torre Andrun.i ) el caballero construido en el cementerio
(campo santo) detrs de la mi~rna, hasta la torre Santa Napa. Su breve relato se public por
vcz piimera en Ventura.

218

BATALLA MILITAR

LA OFENSIVA OTOMANA DE 1571

Lala Mustaf jug con l, interrogndolo acerca del algodn y los prisioneros, y cuando le exigi rehenes para asegurar un regreso sin incidentes de las embarcaciones que estaba enviando a Creta, dej asomar un enfado que iba en aumento. Cuando Bragadino se neg a aceptar
la entrega de rehenes, Mustaf estall en clera, fingida o real, ordenando que todos los oficiales, excepto los chipriotas, fueran decapitados. Los nicos que se salvaron fueron Hctor y Nstor Martinengo,
ya que los oficiales otomanos prefirieron pedir un rescate por ellos y
para que sirvieran de testigos del incidente. A Bragadino le cortaro
las orejas y la nariz y, tras varios das de humillaciones, le arrancaron
la piel a tiras, rellenaron su pellejo con paja y lo colgaron del mstil
de una galera que desfil a lo largo de toda la costa de Asia Menor
hasta Estambul. Ms adelante, los venecianos compraron v llevaron
hasta Venecia sus restos, donde fueron colocados en un sa;cfago en
el interior de la iglesia de San Giovanni y San Paolo, bajo el fresco
donde se representan los ltimos momentos de su vida. Una de las
cuestiones ms intrigantes de este desagradable episodio es que entre
los oficiales chipriotas que fueron perdonados figuraba un tal capitn
Dardano, el responsable material del asesinato de los peregrinos, lo
que nos hace pensar que probablemente fue l quien, en un intento
por quedar al margen de las represalias, dej escapar a los peregrinos
que acabaron informando a Lala Mustaf sobre las malas artes de
Bragadino.
Las noticias de la cada de Famagusta llegaron a Occidente con
dos meses de retraso, lo que pone de manifiesto hasta qu punto los
otomanos controlaban los accesos a la isla de Chipre. Para los otomanos, el asedio se transform en una cara operacin de limpieza, dirigiendo su foco de atencin hacia el Mediterrneo occidental durante
el resto de 1571. Sokolli, mientras preparaba la siguiente fase de su estrategia, continu presentndose ante los venecianos como amigo fiel,
asegurndoles que la guerra se estaba produciendo en contra de lavoluntad del ms poderoso gran visir y la persona ms influyente de la
historia otomana. Pese al racionamiento que viva Venecia y la hambruna que sufran las islas, el senado se agarr a esta remota esperanza,
y sus representantes enviados a Roma alargaron premeditadamente las
negociaciones para la creacin de la Liga Santa, introduciendo exigencias ridculas como, por ejemplo, la cesin por parte de Espaa de
8.000 remeros, convencidos de que sus negociaciones secreta-<> para la
firma de un tratado de paz con Sokolli llegarian a buen puerto.
Sin embargo, las autoridades provinciales venecianas no eran tan
pasivas: en abril, la flota de fustas de Zara captur e incendi la ciudad de Skradin; en mayo, el gobernador de Cattaro llev a cabo una
expedicin con 200 hombres contra el fuerte otomano ubicado en el

cabo que controlaba el acceso tanto a la misma Cattaro como a la


cercana Perast, pero, tras caer en una emboscada, perdi a la mitad
de sus hombres y fue hecho prisionero (mapa 4). En Corf, Venier,
aprovechando la ayuda ofrecida por los albaneses que se haban revelado contra el poder otomano, captur la aislada ciudad de Durazza.
Los beys de Valona y Delvina enviaron despachos urgentes a Estambul
en los que admitan haber perdido el control de sus respectivos timan;,
pero Venier, al no estar al corriente de esto, rechaz las peticiones de
los albaneses que pretendan atacar Valona. En Dalmacia se produjeron diversas escaramuzas, en especial en Zara, donde los escasos efectivos ofrecieron, de vez en cuando, la oportunidad para retar al enemigo a un combate cuerpo a cuerpo, una costumbre mediante la cual
los otomanos contrarrestaban el aburrimiento caracteristico de las operaciones militares de baja intensidad. Pese a todo, la actividad local
era ms bien escasa, ya que, por un lado, las epidemias y la hambruna haban consumido a ambos bandos, y por el otro, tras treinta
aos de coexistencia pacfica, la guerra no levantaba demasiados entusiasmos entre hombres que haban crecido juntos y que, en su mayora, eran hermano de sangre en partidas de caza y torneos.3
A mediados de abril, el infatigable Quirini estaba patrullando la
costa jnica de Morea con siete galeras, cuando tropez con siete galeras argelinas y doce galeotas bajo el pabelln personal de Uluch Al.
Quirini se retir a Zante y Uluch Al, aprovechando que se diriga a
Morln para el mantenimiento de su escuadrn, realiz una incursin de castigo en las Estrofadas. Aunque para los venecianos esta
noticia era sumamente alarmante, sirvi para que el dibujo estratgico
de Felipe II se aclarara considerablemente, ya que, si el beylerbev de
Argelia haba zarpado mmbo este con una proporcin tan considerable de su flota, significaba que los otomanos no realizaran acciones
significativas durante la campaa de 1571. El hecho de que Felipe II,
en contra de la opinin de Doria, no aprovechara la oportunidad para
recobrar Tnez, sino que optara por los objetivos planteados por la
Liga Santa, demuestra la determinacin del monarca por atacar al poder otomano en su epicentro y no en la periferia.
Las poc~s esperanzas venecianas depositadas en un tratado de paz
quedaron definitivamente enterradas cuando llegaron noticias de que
una potente flota invaora, al mando del segundo visir Pertev Baj, haba zarpado de Estambul con rumbo a Grecia y que una fuerza terrestre comandada por el cuarto visir Ahmed Baj (el sucesor de Sokolli
como gran visir en 1579) se diriga a travs del ro Maritza en direccin
a Sofa, recogiendo sipahis timariot por el camino. Adems, un gran
3.

Wi\k.insun, 301

~s.

219

222

223

BATALLA MILITAR

LA OFENSIVA OTOMANA DE 1571

bros de la liga en funcin de su contribucin. La ltima clusula, en


la que Po insisti, fijaba que su (verdadero) sobrino, Michele Bonelli,
comandara dos galeras de la flota suministradas por Cosimo y cuatro
compaas de infanteria facilitadas por l, estaba dirigida a asegurar
que su familia recibiera parte de las ganancias de la empresa.
La liga quedaba abierta a la incorporacin del Imperio, Francia y
Portugal. El papa se comprometi a seguir con sus esfuerzos para persuadir al Imperio de que rompiera la tregua con los otomanos y para
que Francia pusiera fin a su alianza. El rey Sebastin de Portugal, quien
llevaba a cabo su propia Cruzada en Marruecos, que terminaria con la
extincin de la lnea dinstica en Alcazarquivir en 1578, en estos momentos estaba totalmente concentrado en sus intereses en el ocano
indico y el mar Rojo, donde sus capitanes, y las rebeliones que alimentaban, mantenan a raya fuerzas otomanas muy considerables. Ambos
bandos alimentaban sublevaciones en los territorios del enemigo, y si
los moriscos fueron abandonados a su suerte en un ejemplo de crueldad por parte de una gran potencia, comparable a la de las guerras coloniales del siglo XX, lo mismo ocurri con las rebeliones en Montenegro
y Albania, cuando finalmente Venecia no cumpli con su promesa de
enviar un apoyo decisivo. Los griegos, demostrando una gran prudencia, no confiaron en las promesas venecianas, sino que recurrieron a la
ayuda espaola. El patriarca de Marea, quien ya haba sido acusado de
sedicin y obligado a retirarse a Edirne, obligacin que se neg a cumplir, envi una splica a Felipe 11, por mediacin de un mensajero de su
confianza, que ste consigui trasmitir al monarca a mediados de 1570:

ya estaban perfectamente equipadas, parte del citado suministro deba de ir destinado a los griegos. No obstante, tal y como ocurre con
los tratos secretos que mantuvo con Uluch Al y con el resto de cuestiones que requerian de una extrema discrecin, la respuesta de Felipe 11
al patriarca, o bien no se produjo, o bien la pn1eba documental fue
destn1ida. No era un asunto trivial para <<Su Catlica Majestad>> proporcionar armas a la lucha por la independencia de Grecia, dirigida
por la cismtica iglesia ortodoxa, mientras formaba parte de una alianza
con el papa latino y los venecianos.
Felipe JI, tras haber apostado primero por la candidatura de Doria
en contra de la opinin de los venecianos, a continuacin propuso a
su hennano natural, Juan, para ocupar el mando supremo de la flota.
De ese modo consigua resolver el problema que haba surgido entre
sus vasallos por la disputa en el reparto de los mandos, transformando
la cuestin en una vendetta entre italianos. Hasta que Juan no asumi
el cargo, Marco Antonio Colonna, segundo en la escala de mando, pero
que segua siendo el conducto principal mediante el cual los aliados
se comunicaban indirectamente, no supo muy bien a que atenerse. Tras
recibir una carta de Felipe II en la que le recordaba sus lealtades y obligaciones en tanto que gran comendador de Npoles, Colonna escribi a un gran amigo suyo, el general (desde 1565) de los jesuitas y futuro San Francisco de Borja:

[ ... ]no osando poner nada por escrito, [el Patriarca dice] que los
habitantes de Morea se alzarn contra el Turco siempre y cuando
dispongan de armas, y que ser suficiente con lanzas y espadas, y
unas cuantas corazas, y que el alzamicnlo puede extenderse por
toda Grecia ahora que los soldados mercenarios que el Turco normalmente estaciona all han sido movilizados [para la invasin de
Chipre] [ ... ] cuando le pregunt cuntas armas, me contest que
crea que cincuenta mil serian suficientes. 4
Felipe li debi de considerar estas estimaciones con ciertas reservas; sin embargo, la perspectiva de tomarse la revancha de la revuelta
de los moriscos debi de ser tentadora, as que, cuando la flota de los
Habsburgo arrib a Gnova en junio de 1571, Juan le escribi quejndose de que el gran suministro de espadas y corazas de Miln que deba estar esperndoles, todava no haba llegado. Dado que sus tropas
4.

Ver Carinci.

He sabido que Su Majeslad ha pretendido escribirme en trminos de lo ms inslito. Si llegramos a ese punlo, renunciar a
la empresa, lo cual ser un gran descanso para m. Cuando crea
que mis servicios haban sido reconocidos, habiendo estado poco
en Roma, y no habiendo ofendido en nada a Su Majestad, v, ms
an, habiendo salvado el honor de su flota el ao pasado: y habiendo este ao ayudado a concluir la Liga, debo ahora escribir
justificando mi conducta.
Colonna no estaba nicamente preocupado por la deslealtad de
los oficiales bajo su mando, sino tambin por las familias romanas que
sentan hacia l un gran resentimiento a consecuencia de los errores
cometidos en el pasado. Uno de los que senta ms animadversin
hacia Colonna era Onorato Caetani, pues Fernando de Aragn haba
hecho entrega a Colonna de tierras que pertenecan a su familia; las
interesadas cartas de Caetani, el comandante de la Guardia Pontificia
y futuro seor de Sermonetta, son una de las fuentes ms abundantes
de las acciones llevadas a cabo por la Liga Santa. 5 Despus de que la
S.

Vargas-Hidalgo, J 26-127_

,,.

,,,,

"
"

'

224

BATALLA MIUT.4.l<

llegnda de Juan cenara Ja puerta n futuras tergiversaciones de su:; acciones por parte de Espaa, Colonna advirti amargamente al duque
Ludovko Mocenigu Ue que aqueUo~ que me desean maL cru1:sad.o:.
de presentarme como a un distinguido veneciano, ahora dicen que desatiendo el.o;ervicio a Su Seora,
Mientras las fuerzas de los Hahsburgo continuaban movilizndose, los venecianos volvieron a sufrir las consecuencias de la creenda segn la cual la habilidad diplomtica poda compensar la debili~
dad militar. El que la Liga Santa no incluyera el Impetio austriaco de
los Habsburgo despertaba gran inquietud en hombres que haban erecido a la sombra de la Liga de Cambrai (1508-1510), alianza formada
por el papa Julio H para enfrentarse a los venecianos. A raz del en~
frentamiento, Venecia perdj los puertos en Apulia a manos de los es~
pafioles y, tras la aplastante d..:rrota ame los franc.eses en AgnaJeHo,
tuvo que presenciar como las fuerms del Imperio atravesaban los Alpes
y p..:netraban en sus territorios ltuHanos. En 1571, la flota veneciana
no dispona de suficientes hombres para completar sus tripulaciones
porque la mayoti<'! de soldados de los territorios italianos fueron em.
pleados para proteger la repblica de nna posible accin por parte de
Austria, sabedores de que los otomanos no representaban ninguna amenaza por tierra. Paralelamente, el comportamiento de los comitres
venec:ianos (conti, por tanto, los capitanes eran supracomitres o SO
pracomili) durante 1570 haba provocado que en Chipre se produjera
un conato de revuelta y que el entusiasmo por alistarse al servido de
los venecianos en las islas Jnicas S situara en uno de su~ niveles ms
bajos, e incluso los siempre fiables dlmatas fueron dejados al mar
gen, A pesru. de que Venler tom medidas brutales para frenar la in~
disciplina entre sus oficiales en Corf, Venecia se vio obligada a vaciar
sus atestadas prisiones para poder suministrar a la tlota suficientes

g._'\leotes,
Venier haba enviado "Antonio da Canal ai sur de Creta con die~
cisis galeras, dividiendo la flota en dos partes iguales de sesenta galeras cada una, y quedndose l, adems, con las seis gakazas que co~
mandaba, de forma independiente, Fnmce$Co Duodo. La flota de Zrume
contaba c:-.on once galeazas, pero cinco haban sido de,"plegadas en va~
rios puntos parata defcmm de los puertos, la funcin que mejor se acle
cuaba a sus caractersticas, De toda la flota veneciana, estas unidades
eran las nkilli que contaban con una tripulacin completa, armadas
con numerosos y magnficos caones, y con los mejores soldados
profesionales a bordo. De tal modo incrementaban el nivel de calidad
general de la flota que, cuando ell3 de julio Venier ?...arp de Cod con
rumbo al punto de reunin de la Liga Santa en Mesina_. acudi a la cita
con las galeazas, intentando que_. de ese modo, su desvencj8da ilota

LA OFENSI\~4. 0T).1ANA. DE l

'571

225

no contra!:>iara en exceso con las de sus aliados, Las galeazas, por tanto,
se convirtieron en las depositarias dd prestigio y el orgullo veneda~
nos, lo que explica su posterior preeminencia en las representaciones
artsticas de la batalla. Aunque es evidente que se trataba de navos
de guerra de una gran potencia de fuego, su funcin pdncipat era apo~
yar a las giles galeras, por lo que slo una serie de acontecimientos
afortunados, que en pocas ocasiones se volveran a repetil~ permitiran
que estas embarcaciones esencialmente defensivas tuvieran un papel
activo en el combate.
Vener nunca se perdon la devastacin de" los asentamientm del
Adritico que sigui a su partida, aunque su decisin de respetar el
plincipfo de concentracin debe considemrse acertado, fuera L'Ua fuese
el coste inmediato. Cuando la flota de Al se uni a Pertev y L'luch Alf
en la fonale:ca de K:izl Hisar, al sur de Negropontc, ta flota otomana
ascenda a ms de 250 galeras, todas ellas de mayor tamao y mejor
tripuL'ldas que las venecianas, de cuarenta a cincuenta galeotas corsarias y, al menos, una cantidad similar de navos de combate con pro~
pulsin a remos, de menor tamao, A mediados de junio, cuando esta
Armada arrib a la baha Suda, en la isla de Creta, lo nico que pu~
dieron hacer lo~ escuadrones de Quirinl y Canal fue refugiarse tras la
proteccin que proporcionaban los caones de las fortalezas de Canea
,Y Candia. En palabras de Richard Knolles. quien ru:::upa el segundo lugar, tras Busbecq, en la categora de los <(que deben citarse>>:
Los Turcos desembarcaron, ,V, reconiendo d Pas de atYiba
abajo, hicieron todo el dafio que, pudieron, quem~ndo y devastando
todo lo que mcomraban a su paso; hasta que al fin se toparon de
repente oon Francesco Giustiniano. qmcn. poco antes del dcsembart:o, haba llegado a lt~ fsla con un millar de soldados; y, ahom,
uni.&ndsc a la gente tle la hsla, ~ contra eUoo de manera notR~
hle, por lo que acabaron Jispersm: y perseguidos como pre!l.as; tras
matar a muchos, -obligaron a.l resto a retirarse a sus Galeras. Al da
sigui<:'nte, los Turcos volvieron a desembarcar en gran nmero, in~
cendiaron varios Pueblos y saquearon Sitia y Rerimo, donde ~e hi~
deron con un gran botn, y se llevaron muchos Prisioneros; pero
cargndos con ei Botn, disx~rsos )" temiendo que les atacaran en e:-;e
pre-eiso momento, fueron asaltados por el valen)S(' .-;apitn LJ-K"Y:O
lvlichele; murieron do:> mil y el resto, hnhiendo perdido el botn y a
Jos prisioneros, no dudaron en retirarse, a ML'> Galeras. Una vez. cxpuJsados de Creta, pu..-:ieron Rumbo a Cerigo, Zante y Cefalonia.""
donde, aparte de cometer otras at.rocldadcs, St' lle'>-nron con ellos a
seis ml1 desdichados crisranos en eJ ms misemhle Cautiverio.~>

,.
'

228

BATALLA MILITAR

des, antes de tomar Alessio y continuar en direccin sur para ocuparse


de la rebelin en El basan y Ohrid. Con el final de la temporada de campaas a la vuelta de la esquina, Ahmed no poda perder demasiado
tiempo en Cattaro, donde sus hombres se haban unido a los de Pertev
para asediar la ciudad durante tres semanas: del 24 de julio al 14 de
agosto. Cuando los hombres de Ahmed abandonaron el sitio para continuar avanzando a lo largo de la costa, los defensores realizaron una
salida en la que mataron a 1.500 sitiadores.7
Los planes otomanos para 1572 se especificaron en una detallada
orden con fecha de 10 de octubre, desconociendo, por supuesto, la batalla que se haba producido tres das antes. La orden iba dirigida a
Ahmed, quien en aquellos momentos se encontraba en Ohrid, comu~
nicndolc que se haba recibido su parte de mediados de septiembre
en el que informaba de intensas lluvias y de importantes problemas de
moral. Tambin se aseguraba al comandante de tierra que los sipahis
de Valona, Delvina y Yanya, reclutados para 1'1 conquista de Chipre (y
cuya ausencia puede explicar el estallido de las rebeliones), regresaban para tomar parte en la campaa de 1572, y que:
He ordenado al sandjakbcy de Kyustendil que avance hacia
Nova [Castelnuovo, en la entrada de la baha de Cattaro]. Cuando
te llegue la orden, intenta evitar que las tropas musulmanas se
dispersen. Debes anunciar que los timars de aquellos que no estn
en sus puestos se entregarn a otros para estar preparados por si
-Al no lo quiera!- el malhechor enemigo intenta perjudicamos.
Si existen lugares ms vulnerables para atacar a los misembles infieles, informa la! beylerbey de RumeHa] para que as pueda pasar
el invierno cerca y, con la a:vuda de Ah'i. perseguir[los 1 sin prdida
de tiempo el ai'io que viene.

Dejaremos aqu el desalentado .Y desmorali7.ado movimiento de


tenaza de Sokolli. Una de las pocas consecuencias de Lepanto fue el
abandono por parte de los otomanos de la ofensiva terrestre prevista
para 1572, lo que penniti que Cattaro evitara la invasin y, muy probablemente, que Ragusa conservara su autonoma. Esta ltima continu beneficindose de tal modo de la parlisis comercial de sus rivales, que Venecia intent persuadir a sus aliados para atacarla en 1572,
desafiando una prohibicin que el propio Po V haba introducido en
el pacto de la Liga Santa. Los venecianos debieron de sentirse particulannente molestos cuando Ragusa se hizo con un contrato para el
7. La documentacin otomana para esta campaa ha sido nmtra~tada por Inakik
(2) y Lcsurc, de los cuales se han extrado todo~ los coment~rios y citas que ilustran el punto
de vista otomano.

LA OFENSTVA OTOMANA Dl: 1571

229

suministro de veinticinco navos para las fuerzas de tierra espaolas;


Ragusa sostuvo su pretendida neulralidad declarando que los navos
haban sido requisados. Una prueba de la frgil situacin en la que se
hallaba Ragusa es la carta, con fecha de 1 de agosto, que Sokolli envi a Kara Khodja, agha de los jenzaros y bey de Valona. en respuesta a su informe en el cual comunicaba que una galera veneciana
a la que estaba dando caza haba conseguido refugiarse en el puerto
de Ragusa:
No hay duda de que aquellos que han demostrado su amistad y sumisin, as como los que han actuado de un modo hosl o
traicionero, hacia nuestra Morada de Felicidad sern respectivamente, con la ayuda de Al el todopoderoso. premiados o sufrirn
las consecuencias de sus acciones.

Desde Cattaro, Kara Khodja y Uluch Al atacaron conjuntamente


en direccin norte, aterrorizando toda la costa de Dalmacia y de Tstria,
y llegando hasta la mismsima Venecia, donde, como en 1567, se fortificaron y guarnecieron los bancos de arena de la laguna. Para saber
lo que ocuna ms al sur, deleitmonos nuevamente con la prosa de
Knolles:
Uluch Al y Kara Khodja, ambos Hombres con gran consideracin y renombre entre los Turcos, consiguieron un permiso de
diez das del Almirante. y con sesenta Galeras saquearon las Islas
cercanas que estaban ms o menos sometidas a los venecianos.
Llegaron a la isla de Korcula ... desembarcaron a sus hombres,
con la intencin de asaltar la Ciudad ... Ammlio Cantarina, el gobernador, al darse cuenta, huy por temor en mitad de la noche ..
hacia las Rocas v dems lugares ms seguros ... as que en la Ciudad
slo quedaron veinte hombres y unas ochenta mujeres, quienes armados. despus de que el resto hubiera huido, se acercaron a los
Muros, como si prefiriesen morir en aquel lugar que caer en manos del brbaro enemigo. Pero cuando los Turcos empezaron a
acercarse a la Ciudad. y las Mujeres con Piedras. Fuego, y dems
Armas que disponian los rechazaron defendiendo el lugar con ms
coraje del pre\isto para su Sexo, por la gracia de Dio~ una enorme
tempestad se desat sbitamente desde el norte, la cual sacudi
tan severamente las Galeras que Uluch Ali :-' Kara Khodja tuvieron
que detener el ataque y llevarlas a un lugar ms seguro. Navegando
por la Costa, aprovecharon para saquear Hvar, Brac y Lissa ... en
las cuale~ apresaron a mil quinientos desdichados cristianos.

De nuevo observamos como esto se demostr contraproducente


para el da de la batalla, puesto que las siete galeras de Dalmacia, las

BATALLA .~.ULITAR

LA OFENSIV.o\ OTQ,\'!ANA DE l ~71

cuatro de Corf, bs dos de Zante, las dos de Cdaloniu y la de Istria se


distinguieron en Lepanto por su gran agresividad, y, pese a que cinco
se perdieron, lograron causar al enemigo un dao mucho ma)'Ot: Algw1os
de los monumentos conmemorativos de l bmalla meno.; conocidos
son el pilar en honor de Santa Justina en la ciudad de Kopar (Istria),
puerto del Adrh'itko situado en la actual Eslovenia, erigido por el capitn de la galera local !l IPone; un trofeo en homenaje a Lujo Cipiko y
su tnpulacin, quienes murieron en la batall..1., en el palado Cip:iko de
'f'rogir, y el mascarn de proa de [a galera otomana capturada por la
galera local San Jerolim, instalado en el arsenal de Hvar, Adems, los
primognitos de las principales quince fnmiHas de Perast formaron la
guardia de honor del estandarte de San Marcos a bordo de la capitana de Venier, siete de los cuales murieron durante la batalla. 8
Los relatos cristianos atribuven la retirada de la flota otomana
del Adritico al temor de que la H~ta de la Liga Santa se traslacWxa a
Corf y se acercara al estrecho de Otranto, mientras que, contmdictorlamente, sealan que Kara Khodja, enviado a Mesina para recono"
cer la flota, subestim considerablemente los efectivos all concentrados. Por el contrario, su galera completamente negra no despert
sospecha alguna porque Colonna habia ordendo que su escuadrn luciera el luto por la reciente muerte de su querida hija, por lo que
Kara Khodja pas resueltamente por entre la flota como si estuviera
pasando revista. Al, Pertev y Uluch Al informaron a Estambul de
que el recuento de Khodja ascenda a 203 ga)eras, 6 ga!ea:c.as, 70 fragatas y 28 navos, tan slo cinco galeras menos y cinco navos ms que
en el parte recibido por Felipe II aproximadamente en la misma fecha:>
l..a respuesta de Sehm!Sokolli no deja lugar a dudas:

nerse a sf misma mediante incursiones a lo largo de la costa dlmata.


Si tenemos en cuenta que durante d invierno la zona en cuestin es~
taba domnada por fuertes vientos, tal y c.omo Colorma descubri e1
ano anterior; ,Y que la temporada de curnpafas est.""lba tocando a su fin,
Ah y Perte-.' tenian razones sufidentes para refugiarse en el golfo de
Patras, se estuviese o no aproximando la flota de la Liga Santa. La flota
puso mmOO a Valona para el mantenimiento y, despus, continu ,u
travesa en direccin a Corl, donde pemmneri desde e) 25 de agosto
hasta el 14 de septiembre. Ya sea por el relajamiento de la disciplina
o porque los otomanos atimemaban un odio especial por una sla que
se les resistla desde hada tiempo, bs tropas que desembarcaron en la
isla cometieron el tipo de atrocidades sin sentido que normalmente
se asocian a los grupos de irregulares. Finalmente, mientras se retira~
han desperdigados tras prender fuego a la dudad de Corf, unos
1.000 soldados de caballera realizaron una carga desde la (ortalcza
que acab con la vida de muchos y empuj al resto a una huida des~
ordenada hada los botes, aunque no sin antes haber nuL"iatrado a unos
5.000 habitantes. Parece ser que incluso algunos comandantes de ga~
lera, embriagados por el desprecio que sentan hacia los venecianos,
se acercaron a la fortaleza en actitud desafiante y tres lograron ser aba"
ti dos, cuando los experimentados artillems tras las culebrinas reales
situadas en la muralla aceptaron el reto.
La flota que lleg a Lepanto el da 20 de septiembre estaba diezmada por los hombres perdidos en accin y porque los sipahis, nunca
muy dados a luchar a bordo de galeras, haban sido transferida._.., al ejr~
cito de Abmcd durante las operaciones anfibias pr.\.lmas a Cattaro.
Lo,<;. navos de transpoxte, !>Obrecaxgadns por el boHn y por uno~ 8.000 ''nliosos prisioneros, fueron enviados a Navarino escoltados por sesenra
buques de combate a las rdene$ de Uluch Ah, La.lnformacin acere._"'!
de esta expedicin, pero no la del jnmediato regreso de la escolta, lleg
a ia flota de la Lga Santa. fondead..1. en Guiscardo, el dia 5 de octubre, junto a las noticias de la cada de Famagusta y la cruel masacre
de la guarnicin veneciana. Las dos infonnadones dieron an ms razones a l-os partidarios del enfrentamiento dtrccto. La ilota otomana
puso rumbo norte, desembarcando el botn de guerm y a los cautivos
de Creta en Modn. Tras la bataib, la avalancha de mensajes dhigidos
a los comandantes locales y ai bey de Morca (junto a las palabras sa~
bemos exactamente el valor de lo que se os ha confiado, as que no
inte.ntls eng:;~amos) revela una gran preocupacin por no desbaratar la ventaja conseguida por la chevauche.
La decisin de los comandantes de la nota de no permanecer
por ms tiempo en la bahfa Cauaro pudo deberse no nicamente a
las condiciones metereolgicas, sino tambin a que los suministros que

230

Cuando todo el mundo aqu conoci las nohdas sobt"' la Jn


tendn de los infieles de atacar, tanto el Ulema como toda la wmunidad musulmana encontraron que lo mA<> adecu:;tdo y neccsa
rio era encontrar v atacar inmediatamenk n la flota del infiel para
salvar el honor de 'Ouestn< religin :v esmdo, y para proteger la Tierra
del Callfato, y cuando los musulmanc:. som;;Lieron su peticin ante
Mi trono lo encontr b:ien e indiscutible. Pcrm.nnc:o:o inamovible

en mi determinacin.
Por tanto, parece ser que la retirada de la flota otomana del
Adritico se produjo durante el comps de espera entre el envo y la
recepcin de las rdenes especificas de Estambul que establean pa~
sar el invierno en la baha de Caltaro, donde la Gota debia ruanteS,
9,

De lus ~umariDs ingleses d.: !'l:ovack.


OJ .. 203-215.

231

232

BATALLA :\<11UTAR

pudieran encontrarse en una zona famosa por la ferocidad de los


b._'tndidos ! guerreros por la libet1ad montenegrinos y albaneses no rompensaba el desgaste constante. Sin embargo, Sokolli, dejando a un ludo
la traddn otomana de delegacin en !os hombres que se encontraban sobre el terreno, intent geslionae la campaa a distancia, como
podemos comprobar en la respuesta que envi a AH, con fecha de
9 de septcmbre, despus de que ste le informara tanto de que la flotu
de la Liga Sama haba alcanzado Otranto como de sus intenciones de
pasar el invierno en Lepanto (la cursiva e;; ma):

LA OFE;..;$[YA OTOMANA DE 1571

el Veneciano, bey de Rodas; Previs Agha y Asiz Agha, como Kara Khodja,
capitanes de los jenzaros y beys de Nauplia y Gal!ipoli, respectiva
mcntt~; Mahmud Haider; bey de Mitilenc; Djafer Chelebi, bey de Gabes,
Tnez, y Kava, bey de Izrnir, a quien he sdo incapaz de ~ituar en el orden de bnmUa del apndice C.
Sdrocco, el mayor d~ todos, nhri la sesin, y en ept"esentu"
cin de los que haban participndo junto a Alen la campaa desde
el mes de marzo, se quej de la dilupdudn y agotamiento de lm:
contbgemes. egipcio, sirio, analolio y egM, A continua~..-in. Ha%afl
y Mehmet, hijos de Batbarroja) Salih Re~. respectivamente, se en
frasearon 1;':> una discusin a miz del apoyo de Mehmet a la cautelosa valoracin de SokoUi. Hassan afirm que Salih, valiente en
trc valiellft:'&, se sentira avergonzado u] ver que su hijo reiloa ja
batalla, a lo que Mehmet contest que era una hbtima qu<E Ha'>san
no hubiese heredado la inteligencia de su padnc. La diferencio en
la capacidad de combate entre las fiotas de Ali :v Pertev em. lo sn
fln\'ntemente notoria como para que, el 23 de agosto, un desertor
otomano informara de ello a los .::omandant~s Ce la Liga San1a. 1J
De todos modos, las discusion~.s no debleron de tratar sobre la con
venktKia de plantar batalla, ya que la orden de Sokolli no dejaba
lugar a dudas. Lo ms probable es que bs diferencias surgieran a
miz de lu recomendacin de Uluch AJ de nml7.nr un despliegue en
mar abierto, en un intento por apmvc;;har su superioridad num~
rica para conseguir emoh:er a la tlota de la Lig; Sa:-Jta. Este des~
pliegue debia seguir el esquema tradidrmal po?[eccionado por la
marina biz;;mina, e-S decir. con ln flota dividid;; en cuatro partes
iguales: tres en vanguardia, en fnrmndn de luna crecienlt: con
un t"uerpo c.:ntral y dos cueron-;, : tm,;t reserva en la retaguardia

Todas tus informadoncs ya la~ conodamos. Adoms, Jv1ustaf,


uno de mis cmTcos impetiales, uajo las notk;:;. que hnbia odo
[del) Bey de Delvina, que la flota de !os In:l:ides ya habla akan
zado Curf. Peiev Baj, mt cmnandante :mp:rerno, t.arnbiCn tnt ha
inonnadn de las rni<>mas C<ha$ que t. Ahom te ordeno l{W' tms
cousrguiT noHdu..~ fiables del eru:mif!,o, ataques a la flota de los in~
fieles confiando ciegamente eu Ahi y su Pro/ida. En cuanto Ueguen
mi~> rdenes, debes reonhie con Pertev B.a.!~ y ccear un wnsejo con
el Beylerboy de Argelia, los otro;. bevs, comandames y capitanes de
h1 mar actuando todos en perfecta armona y unidad respecto a lo
que se considere m:, uporlWlO. Si crees que mi ilota imperial debe
pasar el invierno por la voluntud de Dios en esas aguas, tal y corno
indiqu en mi ltimn carta, debes decidir si quedarte en la buha
dt:' Cattaro o en otro puerto tras comul:ar con Pcrtev Baj, y co
municanne las medid;;;s a tornar pam qHe pwHlcs acwar !!11 umsc~
rumna con mi<> dcciYioncs i'nperioles,

El 25 de septiembre, tras recibir este despacho, Al orden a la


flota pasar el invierno en Cattam, sabedor de que la flota dt la Liga
Santn 'Se interpona en su camlno- Al tamhjn convoc un con~ejo de
guerra y, gradas a los interrogatorios de los cautivos tras la batalla,
podemos conocer algunas de las cuestiones que se discutcron en L a
pesar de que los relatos sufrieron un imaginativo embellecimiento por
parte de los propios cautivos o de los encargados de recoger su testimonio, algo que resulta dificil de prec.i&'lX. Kara Khodja estaba emban::adn en una nueva expedicin de reconocimiento, pero el resto de
oficiales veteranos participaron en el consejo. Ya conocemos a Al,
Pertev, Sdrocco de Alejandra y Uluch Al de ArgeL El reslo enm:
Mahmud Rcis, gran agha de los jenzaro:-.; Kara Bive Baj, beylerbey
de Siria; Djafer Agha Baj, bey de Trpoli; Dardagan Baj, Bey del ar
senal de EstambuJ; Mustaf E;o;dri Baj, tesorero de la flota; Hassan
Baj, el anterior beylerbey de Argel e hijo del ltimo, Khair ed-Din
Barbarroja; Mehmet, bey de Negroponte e hjo dei anterioc, Salih
Rels, quien haba sido bcylerbey de Argel antes que Hassan; Hassan

233

Sin embargo. Alf y Pertev, quienes ya haban experimentado >."a~


rlas veces cmo la c.."tballeria pesada cristiana romp.a su~ movimientos de envolvin1icnto, decidieron concentrar las g<1leras ms dbiles al
mando de Sclrocco en el ala derecha, el contingente ms cercano a l<1
costa, y desplegar su ventaja numrica y l<1s rpidas galeotas corsarias en la izquierda, principalmente: en el a! a que daba a mar abierto
y que estaba bajo las rdenes de Uluch AH, para poder reali7..ar una maniobra de rotacin que alraparia a la totalidad de la flota cristiana
frente a una costa hosliL Segn este esquema, la batalla tendria la
misin de fijar las lneas enemigas mediante un ataque masivo, de~
jaudo libre el ala izquierda para que atravesara las lineas por el lado
exterior y atacara por detrs. Aunque la;; dos opciones prefiguraban
una batalla de aniquiladn, ia adopcin del plan de !Jluch _1\.l es pro10.

D.L !92.

234

BAIALLA MILITAR

bable que no hubiera hecho cambiar el resultado final, pero s que hubiese evitado la prdida de muchas galeras otomanas.
Al mismo tiempo, se enviaron urgentes peticiones de tropas, y
en el golfo de Patras se reunieron todos los hombres sanos que pudieron encontrarse, obligndoles a prestar servicio. Despus de la batalla, el tutor del hijo de Al, capturado junto a l, le dijo al secretario
de don Juan:

CAPTULO 9

Que no slo se cogi a todo el mundo [de las zonas prximas a Lcpanto]. sino hasta tal extremo que slo quedaron las mujeres para cerrar la puerta de sus casas. El Beylerbe:v de Grecia,
primo hennano del Gran Turco, embarc [en las galeras] a unos
mil quinientos de los mejores soldados de la provincia.
No exista el bcylcrbey de Grecia, as que deba de referirse al bey
de M orea. Gracias a las rdenes emitidas para el envo urgente de refuerzos desde los territorios ms al norte despus de que las noticias
de la batalla llegaran a Estambul, sabemos que fueron llamados a filas sipahis y guarniciones enteras de las fortalezas de toda la pennsula, de modo que las estimaciones del tutor debieron de quedarse algo
cortas. Lo que desconocan los que llevaban a cabo los febriles preparativos en Lepanto era que estaba en camino otra orden imperial en
la que se aceptaba la peticin de Al de pasar el invierno en el golfo de
Patras. El 19 de octubre, desconociendo los estragos producidos por
el retraso de las comunicaciones, se remiti un nuevo despacho autorizando a Ala enviar a sus hogares a los askeri para pasar el invierno, aunque, para entonces, tanto l como muchos de sus hombres
haban pasado ya a mejor vida. Aunque no puede negarse que subestimaron la capacidad de combate de la flota de la Liga Santa, lo que
les hizo encaminarse al encuentro del enemigo convencidos de lograr
su total destntccin, la principal responsabilidad de una derrota que
lleg tras una campaa slidamente victoriosa recae en la figura de su
arquitecto, el gran visir Mehmet Sokolli Baj.

SEGUNDO ACTO
LA RESPUESTA DE LA LIGA SANTA
3 mayo

Santa Cruz llega a Barcelona con la flota de Npoles, contina


su travesa n1mbo a Cartagena.
25 mayo
Proclamacin de la Liga Santa en Roma,la notificacin llega a
Mad1id el 6 de junio.
Don Juan sale de Madrid.
5 junio
15 junio
Colonna se traslada de Civitavecchia a Mesina.
Don Juan llega a Barcelona.
16 junio
El rey enva a Juan inslrucciones extremadamente restrictivas.
26 junio
Santa Cruz regresa a Barcelona.
4 julio
Sancho de Leyva zarpa para despejar el camino al resto.
11 julio
Don Juan sale de Barcelona.
20 julio
23 julio
Venier y Barbarigo llegan a Mesina.
24julio
Don Juan llega a Niza, donde se le unen las galeras del duque de
Saboya.
26julio
Don Juan atriba a Gnova. La flotilla de Sancho de Le:-rva regresa
a Espaa.
2 agosto
La flota combinada hispano-genovesa se traslada de Gnova a
La Spezia.
4 agosto
Doria y Cardona se quedan para emharcar a los soldados, don
Juan zarpa rumbo a Piombino.
1-5 agosto Capitulacin y masacre de Famagusta.
Don Juan llega a Civitavecchia, donde deja galeras para embar7 agosto
car a los hombres de Orsino.
8 agosto
Don Juan arriba a Npoles.
13 agosto
Quirini y Canal dejan Creta a su pesar.
14 agosto
Granvellc entrega a don Juan el estandarte papal de la Liga Santa.
15-19 agosto Don Juan retenido en el puerto de Npolcs por los vientos adversos. Enva una orden a Andrade, en Mesina, para que enve
cuatro galeras rpidas para reconocer a la Hola otomana.
22 agosto
Don Juan llega a Mesina, Santa Cruz se queda en Npoles.
31 agosto
Quirini y Canal alcanzan Mesina con la ilota cretense.
5 sept.
Dmia, Cardona y Santa Cruz arriban a Mesina.

236
10 sept.
16 sept.
17 sept.
19-22 sept.
22 sept.
25
26
27
30

sept.
scpl.
sept.
sept.

1 oct.
2 ucl.
3-4 ocl.

5-6 oct.
6-7 oct.

BATALLA MILITAR

Kara Khodja reconoce la flota de la Liga Santa.


La flota de la Liga Santa zarpa de Mesina.
La flota rebasa el cabo Spartivcnto.
La flota es retenida en Crotona por vientos adversos.
La tlota contina su travesa, Santa Cru7 y Paolo Canal ponen
rumbo a Taranta y Gallpoli.
El resto de la tlota llega a Casoppo, en la costa norte de Corf.
La Rota fondea en la isla de Corf.
Andrade reconoce a la flota otomana en Lcpanto.
La Bota de los Habsburgo alcanza Gomeniza. Santa Cruz se reincorpora.
Colonna y Vcnier llegan a Gomeniza. Los navos se quedan en

Corf.
Venier cuelga a los amotinados italianos de los Habsburgo.
La flota se dirige a Guiscurdo, al norte de Cefalonia, donde se
entera de la masacre de Famagusta. Kara Khodja reconoce de
nuevo la flota con dos fustas.
La flota se aprovisiona de agua en Val de Alejandra (Samo),
Ccfalonia.
La ilota zarpa en direccin a las islas Curzolari.

La historia de la respuesta de la Liga Santa a la ofensiva otomana


de 1571 normalmente es descrita a partir de la concentracin de efectivos, resumidos aniba, y que resultaron en una flota de un tamao similar a la del ao anterior, con la nica diferencia de que la capacidad de combate estaba ahora del lado de los Habsburgo espaoles.
Chesterton sintetiz de forrna esplndida la emocin en el momento
de congregarse la flota:
En ese vasto silencio, diminuto y sin miedo,
Sube por la senda sinuosa el TUi do de la CJUzada.
Mugen los fuertes gongs y los caones retumban,
Don Juan de Austria se va a la guerra.
Forcejean tiesas banderas en las fras rfagas de la noche,
Oscura prpura en la sombra, oro viejo en la luz,
Carmes de las antorchas en los atabales de cobre.
Las clarinadas, los clarines, los caflones y aqu est l.
Re Don Juan con la gallarda barba Iizada.
Rechaza, estribando fuerte, todos los tronos del mundo,
Yergue la cabeza como bandera de los libres.
Es satisfactorio comprobar cmo, por una vez, mito y realidad
confluyen en la figura del atractivo don Juan de Austria, quien, con
tan slo veintitrs aos, asumi el papel de generalsimo bajo la direccin de los ms fieles subordinados de su hermano natural. Entre

LA RESPUESTA DE LA LIGA SANTA

237

las principales fuentes documentales de la campaa, encontramos una


interesante historia humana que emerge de la numerosa correspondencia que mantuvo Garca de Toledo, capitn general de la mar retirado y que debido a sus problemas de gota pasaba una temporada en
los baos medicinales prximos a Pisa, con Juan y Luis de Requesens,
el hombre que haba sido nombrado lugarteniente y mentor de Juan.
Parece ser que Garca de Toledo y Requesens resolvieron guiar al potrillo, haciendo que Juan ganara tanto en autoconfianza como en
experiencia para poder conquistar el respeto del resto de oficiales veteranos a sus rdenes, y que su autoridad ejecutiva se hiciera patente,
algo que el rey no crea que fuera capaz de alcanzar debido a su inmadurez, pero que era esencial para el buen fin de la empresa. 1
Luis de Requesens y Ziga era un noble cataln y comendador
mayor de Castilla (el ms alto rango por debajo del monarca en la orden
de Santiago, orden que tena su origen en las Cruzadas), gran amigo de
Felipe II desde la infancia. Cuando el padre de Luis, Juan de Zuiga,
chambeln de Carlos V, se cas con la heredera de Requesens, Estefana
(pupila tanto del emperador como del papa), la madre de sta insisti
en que el nombre del primognito debera llevar primero su apellido.
Las conexiones de la familia con el Papado eran muy profundas, por
lo que Luis fue nombrado embajador de la Santa Sede en 1563, aunque no tardaria en presentar su renuncia en protesta por la reclamacin de prioridad por parte del embajador francs. A la muerte de
Po N, Luis recuper el cargo, frustrando las intenciones del candidato
francs y asegurando la eleccin de Po V el7 de enero de 1566. Cuando
Luis se convirti en tutor de don Juan, su hermano menor, Juan de
Ziga y Requesens, ocup su lugar, y ambos se transformaron en el
eje sobre el cual gir la implicacin espaola en la Liga Santa. El hecho de que ambos dejaran escasos relatos sobre este periodo puede
atribuirse a un orgullo de nacimiento que incluso superaba la media
de una clase social particularmente quisquillosa, algo que se agravaba por el hecho de que los catalanes consideraban (y todava lo hacen) al resto de Espaa de un modo similar al de los italianos del norte
respecto a sus vecinos sureos. Como resultado de ello, las cartas de
los hermanos Requesens/Ziga son menos autoindulgentes que las
que creyeron necesario escribir hombres de origen ms modesto, aunque
entre lneas podemos percibir sutiles muestras de gran inteligencia. 2
Luis y Felipe II se llevaban menos de un ao de diferencia y haban crecido juntos bajo la severa tutela del padre de Luis. Se pi:odujeron algunas fricciones entre ambos, especialmente cuando Luis, en
l.
2.

Si oo se indil:a lo ontrario, la fuente de las citas es 0.1.


Ver March ), para la genealoga Requesens/Zuiga, ver Clopas.

,,'

238

239

BATALLA MILiTAR

LA RESPl.'ESTA DE LA LIGA SANTA

dos torneos diferentes, tir del caballo a Felipe en presencia del emperador. Sin embargo, uno de los incidentes ms serios se produjo
cuando, en 1554, Bernardino de Mendoza, por entonces capitn general de las galeras espaolas, se veng de lo que l consideraba una
ofensa subiendo a bordo de la nave capitana de la orden de Santiago
y arrojando el estandarte al agua. Juan de Ziga, acompaado de un
grupo de notables catalanes, se dirigi al puerto con la intencin de
matarle, y al virrey no le qued otra alternativa que arrestarlos hasta
que Mend07.a pudiese partir sano y salvo. Cuando en 1556 Felipe II no
castig a Mendoza y confirm la preeminencia del pabelln espaol,
Luis renunci al mando de las galeras de la orden y al resto de cargos
otorgados por la corona, una decisin que no reconsider hasta 1563.
No obstante, Felipe II recurri a Luis cuando consider necesario nombrar a alguien que hiciera por don Juan lo que el padre de Luis
haba hecho por L El nombramiento oficial de Juan como lugarteniente se produjo el22 de marzo de 1568, declarando a Requesens plenipotenciario tanto si Juan estaba ausente como si no. El mismo da,
Felipe II le envo una carta privada en la que le otorgaba autoridad paterna sobre Juan, confiando en su discrecin para no hacer nada en
pblico que pudiera debilitar la autoridad de Juan, pero exigindole
que estuviera dodo el tiemp0>1 con l en su galera capitana:

cluyendo la capitana del genovs Stefano di Mare, mientras que el resto


de la ilota se dispers por todo el Mediterrneo occidental. El hecho
de que todos supieran que Requesens se haba adentrado en la tormenta, al ver ultrajado su orgullo cuando pas frente a l una flotilla
al mando de Doria, era algo que no debi de aumentar su credibilidad como director de operaciones navales.'
En el momento de su nombramiento, don Juan tambin recibi
una extensa y amistosa carta de Sancho Leyva en la cual le ofreca algunos consejos prcticos. Leyva hubiera sido el sucesor de Garca de
Toledo, si no se hubiese producido el nombramiento de Juan, aunque
la relacin que hubiera podido producirse entre ambos qued interrumpida cuando Juan desembarc para hacerse con el mando de la
represin de la revuelta morisca, con el resultado que ya conocemos.
Requesens estuvo al lado de Juan durante toda la campaa, y aunque
es muy probable que fuera l quien inform a Felipe 11 del comportamiento de Juan en el campo de batalla, comportamiento que provoc
las reprimendas del monarca, tambin es posible que tras las astutas
respuestas de Juan estuviese el inteligente consejo de Requensens. Con
la probable excepcin de su hermano natural, todo el mundo consideraba al joven Juan un simple matamoros.
Despus de recibir la visita de Juan el da antes de dejar Madrid
para ir a ocupar su nuevo cargo como gcneralisimo de la Liga Santa,
el nuncio del Papa inform en tono aprobatorio:

Vuestra asistencia a don Juan, tanto en lo que se refiere a su


mando como a su persona y todo lo dems, es de una gran importancia y est dirigida hacia lo que para nosotros es el fin principal, considerando que de ello depende no slo el buen desempeo y proceder del mencionado mando y puesto, sino tambien la
buena direccin ~progreso de su vida y sus acciones en que tanto
confiamos.
Requesens no tena experiencia en cuestiones navales, por lo
que parece claro que con su tutela se pretenda dotar la educacin de
Juan de una experiencia en cuestiones relativas a la diplomacia y los
deberes principescos, un complemento prctico a la didctica ornamentacin de la flamante La Real. El que Rcquesens incorporara a
Garca de Toledo durante la campaa de Lepanto es posible que no se
debiera exclusivamente a una cuestin de tacto y discrecin, sino que
tambin tuviera algo que ver con el hecho de que la nica ocasin en
que Requesens se hizo con el mando de una flota, cuando trajo a las
tropas del Tercio de Npoles para reprimir la revuelta de los moriscos
a mediados de marzo de 1569, fuera sorprendido por una tormenta en
el golfo de Len tras zarpar de Marsella en contra del consejo de sus
capitanes, perdiendo ocho galeras de un total de treinta y cuatro, in-

l ... J me hahl con tal gallarda y coraje que me ha colmado de esperanzas. No hay duda de que se trata de un Prncipe con lal deseo de gloria que si se presenta la oportunidad no se dejar cohibir por el Consejo que debe asesorarlo y su determinacin no ser
tanlo salvar galeras como alcanzar gloria y honor.
Dado que sta era precisamente la opinin que tena Felipe I1 de
su hermano natural, design un consejo ejecutivo integrado por
Requesens, Doria, el marqus lvaro de Bazn de Santa Cruz (capitn general de la ilota de Npoles, el mayor contingente de los
Habsburgo), Juan de Cardona (capitn general de la flota de Sicilia y
pariente de Requesens), Ascanio della Corgna (sargento mayor), el
conde de Santa Fiora (maestre de campo de la infantera italiana de
los Habsburgo), Cabrio Serbellone (maestre de campo de artillera),
Gil de Andrade y Juan Vzquez Coronado (caballeros de Malta y jefes
de flotilla espaoles). Felipe II especific a Juan que no diera ninguna
3. Fernode1. Duro (2), 1 J 2-1l3. Doria navegaba en direccin contraria, es decir, alejndose de la tormenta.

241

BATALL\ AfiLI1AR

LA RESPUESTA DE U. LIGA SANTA

orden sin la aprobacin previa de Requcsens, que en cuestiones na-


vales siguiera los consejos de Doria antes que los de nngn otro, Y
que no presentar-o. batalla sin el consenso uminimc de lo~ tres prime~
rosv. Para disgusto de Juan, estas rdenes fueron enviadas por escrito a todos SU') subordinados nominales. En una carta con fecha de
12 de julio, Juan se quejaba de esta circunstancia:

ciales veteranos, como sola ser habitual en los ejrcitm. de Felipe 11,
se vieron obligadrn;, con gran resignacin, a recurrir a sus propios fondos para evHar quedarse sin provbiones. Por tumo, cuando los virre~
yes de Npoles y Sk:llia murieron en mayo y agosto, respectivamente,
en pleno esfuerw por reunir tropas :v material para la flota de b Liga
Santa, estaban completamente exhaustos y endeudados tras ntcntar
poner algo de orden a la habitual confl.sin con que los Habsburgo
ernprendli1n las guerras.
El 17 de jullo, el nuncio ~.~scribi desde Madrid al papa, furioso
por el retraso. asegurndole que L'sc no era producto de la mala intencin sino que da prontitud ~.~n 11'-"''ar .a cabo las cosas no es algo muy
habitual en este pas; ms an, lo normal es. hacedo todo ten--de Si te~
nemos en cuenta que Ret}l..tescns era un e:xpcrto de las comunicaciones
nformaies, no hay duda de que la ca1ia que envi a su hcnnano, quien
por aquellas fechas se encontrCiba en Ro"TTa, tambin iba dirigida al papa:

240

C..] um gran humild<ld y respclo, rne atre\'o a decir que sera p.:tra
m un favor infinito v un bcnckio si V M. tuviera a bien comunicarse conmigo direc~mcnfl' ;.'On su propia bocu, y 1" deseo por do<>
razones, la principal que en asunto& de esta calidad no le hace bit:n
al ser,.,ido de V. M que alguno de sus minJ;,~ru;; puedn discutir ..:..:mmigo ~obre vuestras inclinaciones, tlinguno d'-' ello teniendo las
obligaciones que kngo ;rn para darles efecto ... y porque algo hl.' me
debe en tanto Dios :ne ha hecho hermano de Su :\1aie."tad, y por
tanto no puedo evitar decir esto. Pi evitar .sentirme dolido, he sido
tenido tan poco en z_-uenla que en el momenw en que !ods pien
san que merezco algo mejor de Su MaJestad e intento obtenerlo,
debo asistir a una prueba d~ lo umtrnrio en vuestra orden qqe me
reduce al mismo nivel qu,; a muchos otros de vuestros sirvientes,
algo que ciertamente creo nu mereU)l, siempre habiendo estado
ms dispuesto parad servicio d\) Su Majestad que para vanidades
u otra::, cosas.

Mentras tanto, su estancia en Barcelona vino a complicarse por

la presencia de una de esas aotras cosas, concretamente su amante,


?viaria de Mendoza, bastante alterada debido a su embarazo. Si bien
la partida de la Hota sufri un retraso C:(Ht,sjderable, Felipe no haba
esperado a la confinnadn de qu<.> la Liga Santa era una realidad
par,;\ mt>vilizar a su~ efectivos, sino que dio la orden en cuanto Ziga
le comunic que el Papa estaba de acuerdo en emitir nuevas zgntdas,
a cuenta de las rentas eclesl.;ticas, que excedan en mucho n las que
se haban emitido hasta la fecha, A resulta':' de esto, Santa Cruz Ueg
a Barcelona con la ilota de Npoles a principios dd mes de mayo. de_"ide
donde se drigi. a Cartagena para embarcae a bs tropa><: del Te1-c:io de
Granada, fonnado por levas locales para sofocar la rehdin de los mo~
riscos, completamente mermado .a consecuencia de las deserdone-;;,
por lo que tuvo que organi7~u una nw:va leva. La Aota de Barcelona
tampoco estaba lista: dos galeras estaban an en construcdn y el resto
no dispona ni de artilletia ni de otros pertrechos bskos. Por otm
lado, Andrade continuaba en Mallorca jnteota.ndo completar d reclutamiento de las tripulaciones mediante promesas. Los hombres que
lentamente se iban reuniendo en los puertos se alimentaban con las
rc~ervas acumuladas pura aprovisionar las galeras, por lo que los ofi"

Tnda Ja urgencia que ha::. cxpt'CS<HkJ -en tus wn.as a1 rey. a don
Juan y a n~ eru absolutamente necesaria y estaba justificada; pero
te equivoca-:. si pkns~1S que ll\(o ha fahado diligencia en este tema,
pues no me he cansadD de decirles lo mismo tanto al rey como a
sus ministros, y lo nico que he conseguido es fn1stracin y desa-

zn; peTO el pecado original de nuestra wrte, jams cumplir n ha~


cernada a su tiernpn y oportunamen1t<, ha empeorado desde que
te fub;te v cada diu va a pt'or.
Avanzando un poco en la narracin, es comprensible que Juan
se sintiera moles lo por la presencia constante de Rcqucscns: cuando,
a finales de julio, la flota arril:x) a Gnova, Juan pregunt a su mentor
:,;!tena predsto c~nur a]gUn da en "iU propia galera. RcqucS<:ns, mor
talmente ofe11dido por la ingrn:itud mostrada por quien habfa recibido
arenciones que un pdre normalmente re~ervu a su propio hijo, el 1 de
agosto escribi una carta a Felirx; 11 en la cual, como dicen los espa
oles, ,,hurg en la hedda, En la carta, arga y algo ecargada desde
un punto de vista moderno, afirmaba haber cenado con Juan cada noche desde los ltimos tres aos(~). y que la ltima vez que haban habk\do <:olncidlemn en que silos italianos observaban una !nte!nlpcin
en esm costumbre podrtan interpretada como un repudio simblico.
Sin emh::n'go. continuaba, al ser la ofensa tan intolerable, a partir de
entonces ~lo vbitarfa l.l capitana. conch.rycndo con unas palabras que
nu se corre3pondm con la dignkl.ad que tanto valor-aba:
Bien cn;o que n(l se podrn dejar de haber dgunas faltas y la
mayor de todas \en1 n:n"CC<:'rlt:'S a los de la Am1ada y a toda Italia
que esta novedad tiene mayores m ':;ledos. Y los que quisieren apro-

242

LA RESPUESTA DE LA UGA SANTA

BATALLA MILITAR

vecharse de ell.a para pmKr :,}Sr, Don Jmm en otras cusa:; de ma


yor importancia que no convengan al servido de V Majestad lo podrn hacer pero yo ~<;toy tan sin culpa de ello como V. M. })\>ede

Por d amor de Dios. cunsiderad bien la importancia de t:!'Ste


asunto, ~ el periuklo que puede provocar cualquier error; pero ya
qtw ser mejor por Hlr1as bue11.a~ F.JLune:-; que los veneciano; no
~ono:t:can d.:: qu modo o por \)U~~ t'S en interes J.; Su Majestad d
que no se produt.ca ba!al]a, os ruego la desiruyis un<> vez ;.e las
havis lddo o don Juan, o al menos no dejis que caiga en otras
mtinos que no s.:an las del secretario [Juan de] Stu.

considen:JT - 4

Esto hizo que la correspondencia que ambos mantuvieron con


Garca de Toledo ganara en significacin; aunque no&;: con<:>ervan !as
cartas enviadas por Requcscns. podemos deduck que stas sirvieron
de acicate para. el ntercambo de misjvas entre Jos otros dos. La primera respuesta de Garcfa de Toledo a Requt>~ens es dd 1 de agosto, el
mismo da en que Luis envi la anteriormente cttada carta personal
al monarca; tras indicar que la ma:y'Or parte de soldados reclutados
para la Liga Santa eran inexpertos, le recomienda no entablar batalla
a no ser que cuente con superioridad numdca o qu.:- e1 monarca lo
ordene espedficumente:

Pel', como dicen los espaoles respecto a los consejos, otm cosa
es cuando tienes que tocar la gmtarra. En una reveladom carta enviad..'!
d 28 de diciembre a su futuro yemo, Pedro Fajardo, acompaada de
una nota rogndole que &;: la mostrara al monarca, Requesens escribi (la cursiva es ma):
Por una cana de esa oortc h..: entendido que se ha dicho en
ella que Doria y yo fuimos de parcc~r qut" no .se peieww con la ar~
mada del turco, y que otros les decir, Santa Cruz] fueron de contraria opinin; que creo deberon set los que echaron es la VDZ. Y
aunque yo no tengo necesidad de dar satisfacciones. pu-S tengu
h.1J1os testigos de hab~r cumplido con la obligacin con que nac;
pero, por la ma propia, dar cuen1:1 a Vuestra Merced, como a
Set'or m(o, de lo que pa:-:6, para s hubiera odo u oyere otra cosa.
Y lo primen.> :;er dedr que cuando yo hubien sido de aquel voto,
lo pudiera fundar en muy buenas razone::.; y uJ-n decir con buen
cdv lo que entemln y habdome despus en la e_iecucin, como era
obligado, habra cumplido. Pcm esto kjsimo de s<--r verdad, v hasta
p-ari prueba de ello haberse peleado; porque si yo fUera de conlra~
rio voto, no se hiciera. Pues dems de que tcra el Sfto-r Don Juan
orden de Su Majestad de datme en estas cosas crdito, no fucmn
parte las otras nH'leras que pasaron [el incidente de la cena] para
que Su Excelencia m.; d.:jase de hacer e11 esto toda la merced que
yn podra desear, de confonnarse de muy buena gana con mi pa~
recer 5

[ ... ]y faltando dt> la amtada de S. M ocho nueve mil soldados "ie


_fos liue estan en Flandes, ,.. de mala gana vendrh< yo ;Jn ellos
las manos si lo tuviese :fl m cargo porque hallo de harl mayor
dao la prdida si amso sucediese que podra ser de provecho la
ganancia. Hse de considerar tambien que nuestra armada es de
diferentes dueos, y quiz a las vec-es cumple los unos lo que nn
cumple los otros., y la de los e-nemigos es de un solo patron, de
un solo bando y voltmtad y obediencia; y los que se hallaron en Ja
Prevcsa, saben bie-n lo que esm importa. Tienen los turcos ganado
el nimo contra venecianos, y aun creo que contra no;.otros no}:
tienen muy perdido, ni los nuestros muy gnnado contrn ellos_: y creo
que tambk-n nosotros sabemos o cr-.'C'mos que venecianos ~erian
mejores para con~j~ro;. que para secutoreli.

A mediados de septiembre, el da antes de que la flota Je la Uga


Santa 7arpe de Mesina, Carda de Toledo envfa de nuevo la misma advextenda que tambin encontr eco en cartas muy conocidas enviadas
por Requesens a su hermano en Roma y al cardenal Gmnvelle. Garca
de Toledo y GranveUe, quien particip junto a Ziga en las negocia
dones de la Liga Santa y que, desde junio, era cl nuevo -virrey de N.poles,
instaron a que Requesens dispusiera las cosas de un modo tal que la
responsabilidad en la renuncia a presentar batalla en 15 71 recayera en
los ve:ru':cianos, aun reconociendo que si St": presentaba la oportunidad,
el honor obligaba a no evitar la contienda. Toledo se expres clara~
mt..nte en favor de un consenso urgente entre lus servidores del monarca que estaban en tiena:
4_

Vm:gas~H1dalgo,

251-254.

243

Si los dos progenitores del principe Juan hubiesen sido de sangre


real existlrian razones para creer que la decisin final e---;taba en sus
manos, ya que, tanto en esta poc..1. como en sglos venideros, la rt.-aleza gozaba de una deferencia exagerada. Pero ste no era :su caso, y
su hermano, intencionadttmeme, no le permiti utilizar el tirulo de
Alteza Real, sino simplemente el de Excelencia, como muchos
otros aristcratas que fonnaban parte de la flota. De todos modos, la
autoridad que ~onllevaba su nombramiento como generalsimo tan
slo encontr la resistencia de los venecianos, a pesar de su funesta
5.

Man:h, J 9-20,

244

BATALLA M[LlTAR

experiencia de la divisin del mando en la debacle de 1570. Si bien


Juan careca de la potestad para decidir si deba presentarse batalla o
no, la estrategia elegida parece ser que fue obra suya, y en esto con~
taba con el asesoramiento del mejor. De entre los consejos que recibi de Sancho de Levva en 1568 destaca la recomendacin de inspeccionar personalmente todas y cada una de las galeras con regularidad,
asegurndose de que los galeotes reciban un trato adecuado y de que
la artillera estuviese en perfectas condiciones, algo que Juan no olvid
cumplir al pie de la letra. En una carta de diez pginas, fechada el 3 de
mayo de 1571, el duque de Alba le proporcion, desde Flandes, valiosos" consejos prcticos respecto a la psicologa del soldado:
A los soldados Lodos procurar V. E. mostrarles siempre el
gesto alegre; que como es comunidad, pcense mucho deslo y de
algunas palabras que V. E. soltare un di a a favor de una nacion v
otro dia de olra. Convendr mucho que ellos cnliendan que V.E.
liene gran cuidado de sus pagas, de hacrselas cuando se pueda, y
cuando no, que V. E. mande que se lenga gran cuenta con darles
sus raciones en la mar cumplidamente y las vituallas bien acondicionadas, y que entiendan que cuanlO se hace es por rden y diligencias de V. E., y que cuando [las raciones no sean como deberan], que le pesa: y que l lo manda castigar. 6
Consejos que Juan no tardaria en poner en prctica. El3 de agosto
sofoc personalmente una tentativa de motn cuando las tropas alemanas e italianas se negaron a embarcar en el puerto de La Spezia
dndoles su palabra de que cobraran los atrasos, una garanta que
los soldados aceptaron de l pero que haban rechazado tanto de Doria
como de Cardona. Ms tarde, a finales de septiembre, Santa Cruz y
Paolo Canal, este ltimo comandante de los navos venecianos, tampoco pudieron persuadir a los soldados a quienes se les deba la paga
para que embarcaran en Taranta y Gallpoli, pero para entonces Juan
va haba zarpado rumbo a Corf, por lo que estas tropas tuvieron que
~er dejadas en tierra. La alquimia del mando entr en juego y, con la
sola excepcin de Venier, el menos experimentado de todos, los subordinados de Juan lo aceptaron unnimemente como su generalsimo, tanto en la prctica como en la teora, arrastrados por una necesidad objetiva propia de la profesin que tan slo es comprensible
para aquellos que han participado en una guerra. De este modo, Doria,
el nico con quien Juan llegar a profesar autntica amistad, aprovech su ascendiente sobre l para quitar los espolones ornamentados de las ponentinas de mayor tamao para permitir el fuego bajo
6.

D.L, 273-283.

LA RESPUESTA DE LA LIGA SAl\TA

245

del armamento de proa, una orden que, con toda seguridad, sus orgullosos capitanes habrian rechazado de pleno si la hubiese dado cualquier otro. 7
Resulta curioso observar cmo, en los registros documentales, el
papel otorgado a Doria en la campaa de 1571 es significativamente
inferior al de la de 1570. De nuevo debemos agradecer a Vargas-Hidalgo
la explicacin de los motivos. Despus de que Cosimo de Mdicis no
renovara el contrato de sus galeras de 1570 con Madrid, encontrando
en el papa un nuevo cliente, Doria intent renegociar su propio contrato desde una posicin ventajosa. Declar que los 6.000 escudos por
galera pagados hasta la fecha no eran suficientes para cubrir los costes, ofreciendo a Espaa la posibilidad de comprarlas. En lenguaje de
pker, subi la apuesta y se la aceptaron. Para su asombro, Felipe II,
quien siempre prefiri arrendar antes que mantener una ilota real,
acept su proposicin de compra. La frustracin de Doria se exacerb al descubrir que Madrid ya haba negociado la venta de sus galeras a los Grimaldi, sus rivales genoveses en la construccin de galeras y en la banca. EllO de septiembre, consciente de que esto socavara
toda su autoridad frente a sus clientes genoveses, Doria escribi una
carta desde Mesina en tono sumiso en la que suplicaba que se le permitiera dar marcha atrs a la venta. En realidad, las galeras en cuestin no eran suyas y, adems, durante el tiempo en que se estuvo dando
forma a la flota, ni siquiera gozaba del estatus de mayor propietario
de galeras. Esto tambin explicarla por qu Requesens incit a Juan a
buscar consejo naval en Garca de Toledo y por qu Doria crey necesario cultivar la amistad de su joven comandante. 8
Otra de las razones para que todos los italianos actuaran con precaucin en su trato con don Juan era que, con la ocupacin de Finalc
en mayo de 1571, el ejrcito espaol en Lombarda haba empezado a
calent~r su musculatura. Este pequeo marquesado, fronterizo con
Gnova, era reclamado tanto por sta como por Saboya, pero el marqus, enh-entado a disturbios populares provocados por su brutal
desgobierno, pens que podra obtener el apoyo de los Habsburgo en
condiciones favorables amenazando con recurrir a los franceses. El
duque de Alburquerque, gobernador de Lombarda, no tard en desautorizarlo y los espaoles ocuparon Finale hasta que, en 1598, el ltimo marqus les vendi su patrimonio. La onda expansiva de este
7. Las galeras venecianas estaban prt"paradas para dbparar bajo de moJo rutina1io;
es bastanle improbable que la~ galeras veterana~ de Sicilia ~ Npole~ hubieran dbpuesto
de espolones que estorbasen. E~ de suponer que las amputaciones ~e realizaron nicamente en aquello~ galeras de fanal ponentinas que. como W Real, haban ~ido construidas
pan1 llevar a cabo tarea~ representativa~ u n:remoniales.
8. Vargas-Hidalgo, 265.

246

247

BATALtA MILITAR

fA RESPUESTA DE LA LIGA SANTA

acontecimiento se extendi por todos Jos pequeos estados del norte


de lta.Ua, proporcionando motivaciones adkonales a Parma, Urblno
y al resto para no escmmar esfuerzos en su apoyo a la Liga Santa.
Csimo de Mdicis, con la mayor parte de sus galeras en Mesina bajo
Ja<i rdenes de Colonna, pas unas semanas de gnm tensin hasta
que la flota de los Habsburgo dej atrs la Hnea costera de Florencia.
Cuando Juan se detuvo en el presidio dt" Piombino el4 de agosto, el
gobernador le inform de que el estado del duque de Florencia es de
grun agitacin, la gente cree que esta flota a venido a liberarlos de io
que llaman la trana bajo la que vivimos. En resumen, la Liga Santa
se form contra un enemigo comn, pem se mantuvo unda debido a
una amenaza comn.4
La excepcin que confirmaba la regla, casi hs!a un limite insostenible, era Sebastiano Vener. Humillado por la retirada (orwsa del
Adritico, molesto por tener que embarcar en sus galeras a Lropas de
los Habsburgo y, sobre todo, irritado por estar bajo las rdenes de alguien cincuenta y dos aos menor que l, faltO al respeto a su generalsimo al m.::nos en una ocasin anterior al incidente en Gomeniza
al que volveremos ms adelante. El 20 de septiembre, cuando los vientos adversos obligaron a la flota a permanecer en puerto, y segn la
ver:;in de Venier, Juan, preocupado por la escsez de tripulacin a
bordo de las galeras venecianas, le ofreci los 600 soldados que espe
raban a ser embarcados en Crotona. Vener rechaz la oferta y le reprendi por su retraso, a lo que Juan respondi que poda entender
su ansiedad :v que, si asi lo deseaba, poda continuar como estaba.
Venier, perfectarneme consciente de que sus palabras serian manipuladas., le replk que su deber erad de liderar. Juan se march y, ms
tarde, envo a Colonna pam que advrti~:ra al veterano oficial. tan delicadamente como fuera posible, que ,,debla evitar la dcsintt:g;radn
de la liga. Es ms que probable que tanto Yenccmos como espaoles t:ntcndiernn del mismo modo conceptos como la deferencia, la au
toridad y el lenguaje del honor. Por tanto, al ignorar de forma Aagmntc
la advertencia recibida, Venier era perfectamente consciente de que su
ofensa seria percibida como un insulto. 10
Garct de Toledo aconsej .a Juan que colocara a los venecianos
en primera lnea, por delante de la flota de los Hah<>burgo, para r~
solver tanto la redamadn veneciana de tener un papel principal en

la batalla como la escasa fiabHidad que le otorgaban todas las estimaciones. Requcsens, quien tambin comparta las dudas susdtadas
acerca de los venecianos, escribi que, debido a .su indisciplina, nave~
gar con ellos era una carga intolerable. Doria, en 1570, va haba hecho
pateme el desprecio que sentin hacia la perda nutiCa de los vene~
cianm,_ Por tanto, tan slo podemos atribuir a Juan la inspirada decisin de mezclar los contingentes de la flota, obligndolos a navegar
desde Mcsina en el mismo orden que adoptaran el da de la batalla.
A un nivel operacional, Juan slgul los consejos prcticos de Garda de
Toledo, decisin que comunic por carta a Rcquesens:

9. Ju;m :'lO-..; .dirige a Cusimo <.:o<J"; gnul duque de T0f\CiliittY, el t!tctlr :::rm el qu,;
h11bi:a :<ndo investido brmalr:~enk por Pfo V y que 110 .:;rftl reo:;nDCJd(l por ninguna do< las
do~ ramas de la dinasta de los Hah.~bllrgo hasta que d ~U<::csor de C<Ainw, utilizando huroi\demeUie la denommacin de duque de Florencia. hiro llW\ pdicin formal al <'HIP<'!<ldor
para .~er ;h(:endldc al ms alto rango.
10. Gugl.,]m01t (2), 306.

[... J no debemos buscar el combate sino dejar que d enemigo venga


a nosmrOt:;, aprovechando toda oportunidad para obHgarle:s a hH~
ccr eso. Si se planta bau.ltaen terriwrio enemigo debe h&-crsc mur
pn'ximo n su <:osta. de ~se modo se ofn.ec a los soldados en sus ga~
Jeras la tcnlacin de <llmndonrlas; si la ba1all<t es en pas cristiano,
debe produdn:a~ lo mUs lejos posible -de ia costa para evitmnos el
mismo peligro ... Don Juan r:o debera colocar juma a toda la tlota,
p01-que seguro qUt: el gnm nmero de embarcaciones crearla confusin y graves inconwnienles, como ocuni en Preveza. En lugar
de eso, debe dividirla en tres escmtdrones con las galeras ms fiables en ]a;, alus, con espacjo suficiente entre ellas para permitir las
[maniobras) sln molestarse unas a otras. pues sta fue la disposicin empleada pm Barbanoja .:-n Prcveza.
La decisin de remolcar las galeazas un L'"Uarto de milla por delante de la lnea de butaHa, al c~n:c.cr tambin para este caso de evi
denda<> que demuestren lo conlrado, debe atribuirse a don Juan., seguramente tras consulta preva con d comandante de las mismas,
Francesco Duodo. De todos modos, durante todo el siglo XVL los generales ms prestigioso:; emplearon como principio bsico combatir
tras estructuras defensivas o crear puntos fuertes situados por delante de la lnea prtndpal. De las treinta y dos batallas terrestres que
figuran en la "cronolog(a, al rnargen de la prrica Moncontour y de
las batallas de Garellano. Novara, Pmria y Mhlberg, donde el bando
perdedor fue cogido por sorvresa, tan slo cuatro acabaron con la
victoria del bando que haba atacado prlm~ro. 1 1
Garda de Toledo envi a Juan una carta en la cual le transmita
tma serie de consideraciones tcticas sobre tema.;; muy especficos. Juan
le haba expresado su preocupacin por la posibilidad de que fuera juzgado por el nmero de galeras a su mando. sin hacer ninguna referencia a la debilidad de las embarcaciones venecianas. El viejo caballero
11.

Hall (1), 214.

248

BATALLA MILITAR

le contest, en tono socann, que deba aceptar el hecho de que, incluso si consegua capturar a toda la flota otomana, siempre habria alguien que le recriminara por no haber conquistado Constantinopla:
En lo que V. A. me manda sobre si la artillera se ha de disparar primero en nuestra armada se ha de esperar que lo hagan
los enemigos. Y ans digo, Seor, que no pudindose tirar dos veces como realmente no se puede sin grandisima confusin, lo que
convendria hacer mi juicio es lo que dicen los hcrrentelos, que han
de tirar su arcabucejo tan cerca del enemigo, que le salte la sangre
encima, de manera que confirmando esta opinion digo que siempre he oido capitanes que sabian lo que decian, que! ruido del
romper los espolones y el tnteno del artillera habia de ser todo uno
muy poco menos; y as seria yo de esta opinion y que no se debe
de tener cuenta con el enemigo, as tirara primero postrero,
sino solo cuando deba V. A. mandar dar fuego [a los artilleros].
Es muy probable que en el subconsciente colectivo de todos los
comandantes de la Liga Santa, aunque ninguno de ellos osara mencionarlo, todava ocupara un lugar preferente la aniquilacin de la flotilla de Moneada a manos de Filippino Doria en la batalla del cabo de
Orso o Amalfi, que tuvo lugar el 28 de abril de 1528 durante el asedio
francs de Npoles. Aunque slo participaron ocho galeras por el bando
franco-genovs y seis galeras, dos fustas, dos brigantinas y varias embarcaciones pequea8 por el espaol, todas iban perfectamente armadas y tripuladas. El enfrentamiento se transform en una inslita escena de batalla naval en la que ambos bandos estaban totalmente
preparados y ansiosos por entrar en combate. La batalla demostr a
las flotas cristianas la importancia del control del fuego, algo que los
otomanos no haban aprendido de las derrotas aplastantes a que sometieron a las flotas veneciana y de los Habsburgo. Doria anemeti
frontalmente contra Moneada, mientras su lugarteniente, Lomellino,
atacaba por el flanco; cuando las galeras se aproximaron, los espaoles fueron los primeros en abrir fuego, pero los proyectiles pasaron demasiado alto. Doria dispar la artillera de proa a quemarropa, matando a cincuenta hombres de la galera capitana espaola e hiriendo
mortalmente a Moneada. El abuelo de Juan de Cardona tambin muri durante la batalla, y los hermanos Ascanio y Camilo Colonna fueron hechos prisioneros. Pese a tratarse de un enfrentamiento a pequea
escala, las bajas fueron inmensas: 500 soldados franco-genoveses y
700 espaoles mucttos, una cantidad de heridos mucho mayor y un
nmero incierto de bajas entre los remeros. 12
12.

Manfroni, 277-278.

LA RESPL'ESTA OE LA LIGA SANTA

249

Las deliberaciones sobre la cuestin estratgica primordial, esto


es, aprovechar los meses que quedaban de la temporada de campaas
de 1571 para ir en busca del enemigo o retrasar la operacin hasta el
ini_cio ~e la sig~iente, estuvieron condicionadas por el temor a que
el Irascible Vemer retirara sus efectivos unilateralmente, si se aplazaban las operaciones. Venier tena razones para estar impaciente. Como
ya hemos visto, mientras la tlota de la Liga Santa estaba en Mesina,
la otomana haba abandonado el Adritico, aprovechando su retirada
para atacar brutalmente la isla de Cotf. Sin embargo, el retraso no
puede atribuirse nicamente, ni siquiera parcialmente, a la reticencia
y desorganizacin del contingente de los Habsburgo, dado que el principal problema a que se enfrentaba Juan era que la flota veneciana
del Adritico no era apta para el combate, algo que el orgullo de Venier
le impeda reconocer. Incluso el contingente cretense al mando de
Quirini y Canal, segn Venier uno de los que dispona de la mejorartillera y tripulacin de toda la flota veneciana, lleg con retraso a
Mesina a finales de agosto y con graves carencias de mantenimiento
y suministros. En esto Colonna desempe un papel crucial, ya que
la reputacin que haba conseguido durante la campaa de f 570 le
permiti convencer al comandante veneciano para que embarcara en
sus galeras a 4.100 soldados espaoles y de los territorios italianos de
los Habsburgo, aunque Venier se neg en redondo a transportar en sus
embarcaciones tropas alemanas. Dado que Venier haba dejado a casi
todos sus soldados en Corf para defender la fortaleza, en Mesina contaba con escasos efectivos, tal y como admiti en el informe de la campaa en el cual recordaba haber informado a Juan el 23 de agosto de
lo siguiente:
Prospero Colonna estaba dispuesto a entregarme dos mil soldados, y tendra mil doscientos de Gaspar Toralbo, y cuatro capitanes ms venan con ochocientos, lo que [ascenda a] cinco mil
doscientos, y que ahora estaran preparados si no los hubiese entorpecido, como ocurra an con sus raciones, por el virrev de
Npoles ... LDon Juan] me pregunt cuntos soldados calculaba que
debera llevar cada galera, le respond que en general de cuarenta
a ci_ncuenta porgue todos nuestros galeotes combaten. l di.io que
temen do superabundancia de soldados suministrara el resto de los
que eran necesarios [y] que en relacin a las raciones dara la orden pertinente.
Por tanto, antes de que Quirini y Canal llegaran con las sesenta
galeras desde Creta, la flota veneciana tan slo dispona de 1.200 soldados, la mayora, probablemente, a bordo de las bien equipadas galca-

250

BATALLA MILITAR

zas. Venier tambin seala que Juan inform acerca de ochenta y cuatro galeras que estaban a su disposicin o en camino, incluyendo las de
Sabaya y Malta, y siete mil espaoles y seis mil italianos, buenas tropas todos ellos>>. Por lo que se refiere a los comentarios acerca de la
obstruccin llevada a cabo por el virrey, sabemos por los informes de
Granvelle, Juan y Santa Cruz que tanto los remeros como las provisiones que esperaban en Npoles a la tlota de los Habsburgo eran de baja
calidad, y que Granvelle no posea los medios materiales necesarios
para reparar las deficiencias o era lo suficientemente inteligente para
no utilizarlos. Como vimos en el captulo 3, el estado crtico de las finanzas de Npoles era una cuestin crnica, y aunque la mayor parte
de la flota siciliana no fue movilizada (lo mismo que la flota domstica espaola al mando de Sancho de Leyva), la comida que consumieron los soldados que lucharon en Lepanto, as como el dinero que
llevaban en sus bolsillos, sali principalmente de las arcas sicilianas. 13
No resultaba extrao que Espaa y Sicilia retuvieran galeras con el propsito de defender su lnea costera, pero que lo hiciera Venecia no tena ninguna lgica militar, pues si la flota combinada sala derrotada,
el golfo de Venecia se hubiera convertido en un lago otomano. Para
entender la incertidumbre a la que estaban sometidos los comandantes de los Habsburgo, debemos tener en cuenta que, antes de la batalla, tan slo se embarc una parte muy reducida del gran contingente
que protega Corf y que, inmediatamente despus, los venecianos intentaron explotar la victoria hacindose a la mar con diez navos, cinco
galeazas y siete galeras, con la suficiente infanteria y caballera a bordo
para llevar a cabo operaciones terrestres de fonna unilateral.
Cuando an estaba en Npoles, Juan envi una orden a Gil de
Andrade, en Mesina, para que tomara las cuatro galeras ms veloces
de toda la flota y rastreara el paradero y los efectivos de la flota otomana en el Adritico, pero cuando la flota combinada lev anclas an
no se tenan noticias de l. La nica informacin de la que se dispona era la proporcionada por el desertor mencionado en el captulo 8,
a quien se hace referencia en la carta que Juan envi a Garca de Toledo
el 16 de septiembre:
Considerando que la dicha armada aunque sea superior
de fuerzas esta de la liga, segn los avisos que se tienen, no lo
es de cualidad de navos ni de gente, y confiando en Dios nuestro
sefim; cuya es esta causa, que nos ha de ayudar, se ha tomado resolucin de irla buscar; y as me pmio esta noche, l placiendo,
la vuelta de Corf, y de allf ir donde entendiere que est.
13.

Ver Arcnaprimo pam una 01-g:ullosa exageracin de la contribucin siciliana.

LA RESPL'ESTA DE LA LIGA SANTA

251

Al referirse a la decisin crucial, Juan hace uso de la voz pasiva,


algo ql!e contrasta fuertemente con la voz activa utilizada para el resto
de la frase. Al zarpar de Mesina la flota cruz el Rubicn: cada vez
era ms difcil evitar el combate, aunque es ms que probable que tanto
Reques~ns como Doria confiaran en que los otomanos no aceptarian
el desafo. Cuando doce das despus llegaron a Corf y presenciaron
las atrocidades y profanaciones perpetradas por los otoffianos tan slo
d?s semanas atrs, las actitudes se endurecieron, aunque, por desgraCia, tambin provoc que el rencor de Venicr alcanzara cotas inimaginables. Lejos de all, en Madrid, sin noticias de que la ilota haba zarpad~ haca y~ dos semanas, Felipe 11 escribi a Juan el28 de septiembre
con mstruccwnes para que la flota pasara el invierno en Sicilia e inic~~a las operaciones a principios de 1572, una orden que Juan no rectbi hasta un mes ms tarde, al llegar a Mcsina. No debemos dar demasiada impmiancia a este hecho, ya que si, al recibir la orden, la t1ota
an no se hubiera hecho a la mar, hubiese significado que el consejo
d_e Juan haba deci~ido que era demasiado tarde para hacerlo. Lo que
SI demuestra es la 1mprudente negligencia que caracteriz las comunicaciones con el monarca, ms adelante agravada por el enor cometido por Juan al no asegurarse de que el infonnc que redact tras la
batalla de Lepanto llegara en primer lugar a Felipe 11, proporcionando
municin a los cortesanos para sembrar an ms dudas en el monarca
sobre la confianza depositada en su hermano natural.
Juan dej a Colonna y Venier en el puerto de Corf, donde este
ltimo deba recuperar (pero no lo hizo) a los soldados yue haba dejado atrs antes de partir rumbo a Mesina, y zarp con el resto de la
flota en direccin a la baha de Gomenizza, al otro lado de la costa
adritica. Esta colonia estaba en tierra de nadie: no haba presencia
venecia":a, quienes controlaban Butrinto al norte y la fortaleza de Parga
al su~~ m otomana, para quienes la colonia de Margariti, a pocas millas tierra adentro, marcaba el lmite de la autoridad del bey de Yanya
(mapa 9). En ningn informe de la campaa se revelan las motivaciones que llevaron a la ilota de la Liga Santa a congregarse en este lugar, ~unque no debemos descartar el temor a las deserciones, si la flota
contmuaba anclada en Corf. Otra explicacin puede estar en el deseo
d.e ~equesens de intimidar a los otomanos, y, por tanto, reducir lapos~bihdad de.que stos presentaran batalla cuando la flota navegara hacm el ~~r. S1. realmente eran stas sus intenciones, podemos decir que
les saho el t1ro por la culata. Fuerzas de avanzadilla otomanas capturaron a algunos soldados enviados a buscar provisiones y, tras ser trasladados a Lepanto, Al y Pertev consiguieron extraerles informaciones muy precisas no slo referentes al nmero de efectivos sino tambin
sobre las graves divisiones polticas en el seno de la flota que haban

254

BATALLA MILITAR

LA RESPUESTA DE LA LIGA SANTA

alfrez para apaciguar la situacin, pero Alticozzi y sus hombres los


echaron por la borda. Entonces envi al capitn de su galera capitana
y a tres alfreces. En el intercambio de disparos que sigui, Alticozzi
cay herido de gravedad y dos de los alfreces murieron. Las llamas
se avivaron cuando Paolo Sforza, un coronel del Tercio de Alticozzi,
atrac junto a la capitana de Venier y proclam que l resolvera el problema. Por desgracia, Sforza iba a bordo de una de las galeras de Doria,
una ofensa que el furioso Venier no estaba dispuesto a pasar por alto.
Por la sangre de Cristml, grit el viejo caballero, abandonad
vuestras intenciones si no queris ver cmo hundo vuestra galera y a
toda la tripulacin. Ser yo quien ponga en cintura a esos traidores.
A continuacin la capitana veneciana se aproxim a El hombre annado
y, ante la amenaza de su armamento de proa, los amotinados se rindieron. Venier, no contento con haber desafiado la autoridad de Sforza
y de Doria, ya que en el orden de batalla le haba tocado servir en el
ala al mando de este ltimo, ahora tambin insult a su generalsimo
al colgar a Alticozzi y a otros tres amotinados de la antena de su nave
capitana, dejndolos en lo alto para que todo el mundo pudiera contemplar sus cuerpos. El acontecimiento vino seguido de un periodo
de gran tensin durante el cual algunas galeras de los Habsburgo se
colocaron en posicin para atacar a los venecianos, mientras que, a
bordo de las galeras de estos ltimos, los soldados del Tercio de
Lombarda formaron a las rdenes de sus propios ofciales, desafiando
a los capitanes de las galeras. Un indignado don Juan convoc una reunin del consejo. El sentimiento mayoritario jugaba en contra de Venier:
Requesens era de la opinin de que deba producirse un castigo ejemplar; Doria crea que lo ms oportuno era regresar a Mesina y dejar que
los venecianos se ocuparan del asunto ellos solos, y Cardona estaba a
favor de hacer ambas cosas. Pero Santa Cruz no opinaba lo mismo,
convencido de que abandonar la empresa en aquellos momentos era
una afrenta al honor, opinin compartida por los tres caballeros espaoles de la orden de Malta: Andrade, Moneada y Vzquez Coronado.
Colonna, el ltimo en hablar, tras reconocer que Venier era una bomba
de relojera (un uomo stravagantissimo) cuya presencia perjudicial no
poda volver a tolerarse en las deliberaciones del consejo, propuso que
fuese reemplazado por el intendente general de la mar, Agostino
Barbarigo, y que se permitiese a la capitana veneciana seguir ocupando
el lugar designado para la batalla, es decir, a la izquierda de La Real,
siempre y cuando estuviese flanqueada por la capitana genovesa. Juan
se agarr a la solucin intermedia propuesta por Colonna, nombrando
a Barbarigo sin tan slo consultarlo previamente con Venier. 15

El incidente, ya de por s crucial para la dinmica interna de la


Liga Santa, adquiri, probablemente, su significacin decisiva cuando
los prisioneros, conducidos a toda prisa por tierra, informaron de
ello a Al y Pertev. Los otomanos eran de la misma opinin que Garca
de Toledo respecto a la fiabilidad de los venecianos; por tanto, es razonable que consideraran frgil tanto la moral como la unidad de accin de la flota enemiga. Tras la batalla, algunos prisioneros explicaron que al ver un hueco en el ala derecha de la lnea de batalla de la
Liga Santa, lo interpretaron como la confirmacin de la desercin veneciana que sus comandantes haban anunciado. Lo que no podan saber era el efecto que las noticias de la capitulacin de Famagusta, y la
masacre posterior, iba a tener en la flota de la Liga Santa. Un despacho del gobernador de Creta en el que se informaba del incidente con
todo lujo de detalles alcanz a la flota en Guiscardo, en la costa norte
de Cefalonia, donde lleg la tarde del 4 de octubre tras zarpar la noche anterior de Gomenizza. Aquella noche, mientras la flota bogaba
las 12 millas (19 km) que la separaban de la desembocadura de un
arroyo situado en la antigua Sama, donde esperaban llenar sus toneles de agua, una furia controlada silenci las rias a bordo de las galeras, pese a que una densa niebla amortiguaba el sonido que producan los remos. La noticia debi de afectar especialmente a los hermanos
Ambrogio y Antonio Bragadino, capitanes de las dos galeazas del ala
izquierda, pues un pariente suyo se encontraba entre los cuerpos que
haban sido despellejados y colgados frente a la costa de Anatolia. El
apndice B intenta establecer algunos parmetros plausibles, pero
dejando a un lado las grandes diferencias en el nmero de efectivos o
en la tecnologa, las batallas son una cuestin de coraje y voluntad,
un terreno difcil de cuantificar. Aunque, desde un punto de vista objetivo, la influencia que la cada de Famagusta tuvo sobre el propsito inicial de la Liga Santa es harto discutible, el fugaz pero intenso
deseo de venganza que incit en los combatientes proporcion a la
alianza una unidad de accin inexistente hasta entonces y que no volvera a recuperar jams.
Dejando a un lado las actitudes de capitanes y monarcas, no debemos olvidar que las masas annimas de soldados, marineros e incluso galeotes que nutrian una Liga Santa legitimada por las indulgencias, compartan una misma fe y un mismo propsito, una resolucin
capturada vvidamente por Chesterton:

15. Fcmndcz Duro (2), 149-150; Setton, IV, 1051.

255

En su capilla estaba el Papa antes que el da o la batalla rompieran.


(Don Juan est invisible en el humo)
En aquel oculto aposento donde Dios mora lodo el ao.
Ante la ventana por donde el mundo parece pequeo y precioso.

258

BATALLA MILITAR

flota deba permanecer a cubierto en la isla de Petalas, pero enseguida


aceptaron la propuesta de Santa Cruz consistente en formar para la
batalla al da siguiente, sbado 7 de octubre, y disparar una salva si el
enemigo no se presentaba. Si con esto esperaban provocar o disuadir
al enemigo es un secreto que todos los all reunidos se llevaron con
ellos a la tumba. En el momento crucial, ninguna de las dos flotas observ los movimientos de la otra durante un lapso de tiempo considerable, de modo que cuando Al zarp el da 6 y se detuvo toda la noche a unas 15 millas (24 km) de Lepanto, para llenar los toneles de
agua en un arroyo, no saba que las galeras de la Liga Santa haban
puesto rumbo a las islas Curzolari, como tampoco los comandantes de
sta saban de sus movimientos.
Hasta que en 1971-1972 no se llev a cabo un estudio topogrfico
del escenario de la batalla (mapa 10), era muy difcil dar sentido a los
relatos de la poca sobre los movimientos finales de las dos flotas.
Los mapas utilizados habitualmente se basan en los estudios publicados por Jurien de la Gravi!~re en 1888, pero, en aquel tiempo, el sedimento depositado por la erosin del Ahelos, el mayor sistema fluvial
de Grecia (mapa 9), ya haba alterado la lnea costera de tal modo
que haca irreconocible el trazo original. Si tenemos en cuenta que
hubo diversas islas implicadas, queda resuelto el misterio sobre laposicin escogida por Cardona para situar su divisin de vanguardia,
mientras ambas flotas se espiaban mutuamente dos horas despus del
amanecer del da 7. Juan haba enviado a Cardona por delante para
reconocer el fondeadero de Petalas, mientras el resto de la flota recalaba ms hacia el sur. Santa Cruz tambin haba regresado tras salir a
investigar a una embarcacin no identificada que result ser un rezagado de la Liga Santa. Poco despus de que Juan enviara a varios observadores a los puntos ms elevados de las islas prximas de
Khoutsilaris y Oxia, el viga encaramado a lo ms alto del mstil de La
Real inform de la presencia de un nmero creciente de velas aproximndose por el este. La neblina matinal se haba dispersado y, en un
radio de 15 millas (24 km), los comandantes rivales ordenaron que se
disparase una salva, las trompetas comenzaron a sonar y se izaron
los emblemas de combate para anunciar a sus respectivas flotas que
la batalla era inminente.

CAPTULO

10

TERCER ACTO
LA BATALLA
Los relatos escritos por los testigos oculares tan slo dejaron
constancia del choque frontal que se produjo en el centro, por l'a que
no disponemos de informacin fiable del desarrollo pormenorizado
del combate en las alas. De todos modos, la experiencia de todos los
que participaron en la batalla qued reducida por igual debido a la
visin parcial del combatiente y al denso humo que cubra el campo
de batalla por el uso de la plvora negra. Tambin eran extremadamente reticentes sobre lo que los propios autores de los relatos afirmaban haber visto y hecho, probablemente porque los soldados siempre han estado poco dispuestos a describir lo ocurrido en el fragor del
combate, y la batalla de Lepanto fue un espantoso bao de sangre en
la que principalmente se combati cuerpo a cuerpo. Ni siquiera el diario del galeote Scetti describe la mecnica de la batalla desde un punto
de vista del soldado raso, y pese a que los poetas picos Rufo y Ercilla
nos proporcionan algn detalle colorista, Cervantes escribi poco
sobre sus experiencias durante la ms alta ocasin. De entre todos
los relatos generales, el de Diedo es el nico que fue escrito antes de
(<endurecerse el caparazn de los hechos aceptados, 1 aunque las entrevistas que realiz a los oficiales venecianos en Corf poco despus
de la batalla deben ponerse en entredicho. Los relatos de Herrera v
Contarini, ambos publicados en 1572, establecieron la versin oficia~I
de espaoles y venecianos. Paruta v Knolles escribieron unos veinte
o treinta aos despus de los acont~cimientos, cuando la versin propagandstica ya se haba consolidado, y en la mayor parte de historias sobre la batalla escritas posteriormente haba intereses personales evidentes o no se contrast la informacin con las fuentes, o ambas
cosas a la vez. La nica excepcin es la de Quarti, quien, pese a escribir en plena poca fascista, limit su nacionalismo a algn que otro
1.

Holmes, 155.

260

261

BATALLA MIUTAR

LA BATALLA

comentario exiguo, dejando que la gran variedad de fuentes de que


dispona hablaran por s mismas.
Para facilitar la consulta, en el apndice A se recogen los nombres de los participantes. No estaria de ms examinar con detenimiento
tanto la estimacin de fuerzas del apndice B como el orden de batalla de los dos bandos enfrentados del apndice e y los mapas 11-12.
Antes de levantar el teln, un ltimo comentario sobre la direccin
escnica de las operaciones: el anlisis tctico sintetizado en el mapa 12
est basado en una estimacin de las trayectorias de las pocas galeras
sobre las que disponemos de informacin fiable acerca de sus movimientos desde el emplazamiento inicial hasta que entraron en combate con las galeras enemigas. Algunas no se detuvieron para tomar
posesin de las galeras que derrotaban, provocando que otros comandantes las reclamaran para s, lo que puede explicar por qu Herrera
y otros atribuyeron la victoria sobre la capitana de Pertev, en el centro, a Cardona, algo ciertamente imposible dado que ste lleg tarde
y estuvo, desde el principio, combatiendo en la brecha abierta entre
el centro de la lnea de batalla de la Liga Santa y el ala derecha. Con
toda seguridad, el que se enfrent a la capitana de Pertev fue Colonna,
un nombre demasiado parecido a Cardona y que podra ser otra de las
razones que explicaran la continuidad del error inicial. Pero tambin
cabe la posibilidad de que la galera de Cardona, con grandes desperfectos, topara con la capitana de Pertev, saqueada y con el cadver de
ste a bordo, despus de que el combate se trasladara a otro punto
del teatro de operaciones. Al margen de estas dudas y de la direccin
de Doria del flanco derecho, no encontramos grandes discrepancias
entre las diferentes fuentes principales; por tanto, tan slo hemos incluido en las notas algunas citas importantes o lneas de interpretacin decisivas.
La flota de la Liga Santa, formada en orden de batalla, emergi
por la brecha que dejaban las islas de Khoutsilaris y Oxia, seguida del
ala derecha, la que daba a mar abierto, al mando de Doria, y, por ltimo, el ala izquierda, la ms prxima a la costat al mando de Barbarigo.
La divisin de reserva, dirigida poreS~rit1<~-'crifz, an no haba alcanzado las ~slas y, probablemente, rebas la isla de Oxia por el oeste.' El
marqus'':S{rtttlh!i()t.a bordo de una fragata para ir al encuentro de La
Real y, al llegar, ataviado con una suntuosa armadura dorada, con
un penacho muy galante y pletrico de nimo, felicit a don Juan por
haber localizado la flota enemiga. Doria, en cambio, estaba convencido de que eran los otomanos los que haban localizado la Armada
cristiana, por lo que no comparta el optimismo de que haca gala el
marqus. Deshacindose de las galeazas que le haban sido asignadas, Doria llev su divisin a mar abierto,{ valindose para ello de

toda la potencia de los remos, para contrarrestar la brisa que hencha


las velas otomana~- Repentinamente, el viento cambi de direccin y
comenz a soplar desde el oeste. Los sacerdotes de la Armada cristiana, principalmente jesuitas a bordo de las galeras de los Habsburgo
y franciscanos en las venecianas, vieron en esto la intervencin divina.
En realidad el cambio de viento limit considerablemente la aportacin de las galeazas y no afect demasiado a los otomanos, quienes recurrieron al pequeo velamen de proa en cuanto se desplegaron en formacin de batalla. Para la Armada de la Liga Santa hubiera sido un
hueso mucho ms difcil de roer si hubiese permanecido al amparo de
las islas, donde un ataque desordenado no habra producido la pretendida batalla de aniquilacin. Exceptuando la divisin de Doria, las
dos flotas se desplegaron con gran parsimonia, la otomana avanzando
lentamente y la de la Liga Santa ganando tiempo para que sus alas se
colocaran en posicin.
Las ilustraciones de la poca representan la formacin otomana
en la tradicional media luna, o bien, con el centro del orden de batalla
formando una lnea y los dos cuemos acodndose hacia fuera desde un
punto ligeramente por detrs de ste. Los que observaban su aproximacin creyeron que el cambio de una formacin en media luna a
una en lnea intentaba contrarrestar el despliegue de la Armada de la
Liga Santa, pero parece ser que a nadie le sorprendi que renunciaran
a la media luna, una formacin que la experiencia P,aba demostrado
mucho ms adecuada para la tlota ms numerosa. 'tas dos formaciones de batalla enfrentadas ocupaban el mismo espacio: la de la Liga
Santa en formacin cerrada y la otomana en dos lneas. Las galeras de
fa segunda lnea otomana cubrian los espacios dejados por la primera,
permitiendo que la lnea se extendiera o conceiltrar"ct_ segn las necesidades .del combate .. Si la velocidad era constante, los cuernos otomanos tenan que desplegarse de forma progresiva desde los extremos; por
tanto, a medida que cada nna de las galeras se desplazaba hacia el exterior, sq reduca la velocidad de aproximacin con relacin al centro
q~19nl~_n de batalla. Esto pudo haber tenido un efecto de aplanamiento
en la medi'a luna, adems de provocar un retraso en las galeras de los
cuernos ms cercanas al cuerpo principal, cuyas embarcaciones avanzaban a un ritmo constante. La Bota de la Liga Santa mantuvo su rumbo
a duras penas en espera de recibir la descarga( tal y como haba recomendado Garca de Toled~, con las galeras ms potentes en los extremos y el centro de todas la~ divisiones, y las galeazas a cierta distancia
por delante de la lnea principal. Pese a que existe una gran unanimidad en considerar que las galeazas fueron las responsables de la desorganizacin de la formacin enemiga, lo ms probable es que el propsito inicial de los otomanos fuese atacar en escuadrones, dirigiendo

264

BATALLA MILTTAR

LA BATALLA

265

retaguardia, haciendo del aniversario de la batalla una conmemoracin musulmana v no cristiana.


El duque de Alba haba advertido a don Juan del ruido aterrador
que preceda a los ataques otomanos, capaz P?r s solo de desmoralizar
a los reclutas ms inexpertos. Sin embargo,/?n la flota cristiana no haba ninguna concentracin importante de soldados novatos. Los contingentes se haban entremezclado y grupos d~ tropas veteranas se haban
repartido estratgicamente por toda la flota~ De todos modos, en las batallas navales no existe la decisin indivi~l de luchar o desertar. Varios
testimonios coinciden en mencionar queJi(ibo algunas galeras,que.se_.dsplazaron de un lugar a otro sin iTlt~_nlar entablar co~bat~_c:sm el e~~mig;?,
ai.rili:]_Ue tatO--HerrCl~a como Pamta comentarOn que r:to_p_abit lugar se~_
guro a donde ir en.medio del torbellino en que se convirti la refriega, en
l:liallUla galera que hua de un enemigo poda ser atacada por otra que
sala de entre la cortina de humo sin ~.er vist~- La nica:embarcacin
q.ie con tcxia. P~obabilidad falt' a su deber fue una galera veneciana
desconocida de la reserva, que se dedic a recoger los pertrechos yelmobiliario que haba perdido la capitana de Santa Cru7., lUla ancdo~uy
plausible teniendo en cuenta lo que sabemos de los sopracomitiffP'eSe a
que se destruyeron veintiuna galeras de la Liga Santa, tan slo conocemos de la rendicin de la galera de Corf que Pietro Bua capit,aneaba en
el ala derecha, tras quedar completamente aislada y rodeada/
Esto dice mucho del nivel de motivacin de la flota y de la preparacin psicolgica orquestada por don Juan. El generalsimo de la flota
cristiana, vestido con sus mejores galas y sobre la proa de una fragata
en la que ondeaba el estandarte de la Liga Santa en la parte central de
la embarcacin, pas revista a las galeras situadas a la izquierda de La
Real, exhortando a los hombres, quienes no dejaban de vitorear desde
los castillos de proa, a vengar las atrocidades que haban presenciado
en Corf y los horrores de Famagusta, y no pem1itiendo que los infieles se mofaran de ellos con el grito de Dnde est 'l.ruestro Dios?.
Requesens, exhibiendo el crucifijo que ms tarde se atalia al castillo de
proa de la capitana de Santiago, compuesta ntegramente por catalanes (en la actualidad el cmcifijo est en la capilla de Lepanto de la catedral de Barcelona),* pas revista a las galeras situadas a la derecha,
entre las que se encontraba la galera maltesa Saint PietTe, desde la cual
el Valiente Crillon areng a los caballeros franceses de la orden de San
Juan: Todos estis aqu por la voluntad de Dios, para castigar la furia

y la maldad de esos perros brbaros. 3 Mientras tanto, las embarcaciones ms pequeas transfirieron las tropas que transportaban a la primera lnea y se llevaron de regreso la impedimenta que no era necesaria para la batalla y a los enfermos. Uno de los que se neg a embarcar
fue Cervantes, quien, pese a tener lUla fiebre muy alta, se levant de su
lecho a bordo de la galera de Doria, La Marquesa, situada en el centro
del ala izquierda, y se le hizo entrega del mando de los soldados en la
plataforma del esquife. En la La Pisana, galera papal-toscana, se le quitaron las cadenas a Aurelio Scetti y a sus compaeros. Ms adelante,
Scetti evocara el entu.<;iasmo que se vi'I.-' a bordo de la galera:

Se trata del Cristo de Lepanto, conservado hasta 1932 en la capilla de santa Elena
v, de~de esa fecha, en la capilla del Santbimo Sacramento. Una tradicin extendida sostiene que el escorzo de la figura es el resultado de una accin milagrosa para evitar una
bala de caftn otomana. (N. del ase~ot:)

3. Cril!on recibi el apodo por el que pasarla a la historia cuando el rey Enrique IV
le envi el siguiente mensaje jovial: aCulgate, valiente Cril\on! Luchamos en Arqus y t
no estabas all. Adis! A pesar de todo. te quiero.
4_ Garnier, 206-207.

[ ... ]sobre todo porque sentan un gran odio hacia aquellos enemigos de Dios y deseaban por encima de todo luchar contra ellos,
algo que demostraron sobradamente durante aquella jornada en la
que combatieron con gran arrojo, ya que sus capitanes les haban
prometido otorgarles su tan anhelada libertad si conseguan ~alir
victoriosos. Como resultado de esto, los galeotes infligieron a los
Turcos un gran nmero de bajas, saltando sobre las cubiertas de
las galeras enemigas convencidos que ante s tan slo tenan la
muerte o la libertad. Mientras dur la batalla demostraron su \'alar, ni el brazo del enemigo ni el miedo les hicieron desfallece; aunque, una vez concluida la batalla, muchos embarcaron en otras naves para evitar ser encadenados de nuevo. 4
Este no fue el caso del desdichado Aurelio, quien, ansioso por
regresar a Florencia y reanudar una prometedora carrera como msico, interrumpida al ser condenado por el asesinato de su joven esposa en un ataque de celos, regres a La Pisana para entregar a dos
prisioneros. Su capitn, el caballero de Santo Estefano Ercole Balotta,
se qued con los valiosos prisioneros, pero no respet la promesa contrada con sus galeotes, por lo que Scetti continu encadenado al remo
durante unos cuantos aos ms. Pese a tratarse de un hecho anecdtico, el testimonio de Scetti confirma que, aunque la Liga Santa contaba con menos embarcaciones, la participacin de los remeros no
esclavos hizo que los otomanos se vieran superados tanto en nmero
de combatientes como en artillera, y en el combate en espacios reducidos los primeros debieron de representar una ventaja importante.
Desde el punto de vista otomano, esto contradeca su norma habitual de combate, fundamentada, como hemos sealado anteriormente,

267

BATALLA MIIHAR

LA BATALLA

en la sux-'>flolidad numrica ~ en d envo de aleadas de ('.aiTie de can


por delante de los sihapis y jenizaros para atraer el fuego enemigo. Pese
a contar con un nmero similar de soldados, loo galeotes a bordo de las
galcra5l de los Habsburgo y de! Papa. desprotegdos y mal armadoo, no
debieron de ser de gran ulid.od. En cambio, las im.uficientes dotaciones de las galt:T&s venecian..'LS e.;;taban. compuestas fundamentalmente por
remeros reclutados, por lo que casl triplicaban el nmero potencial de
combatientes, mientras que los homhres a bordo de las galeras de C:et.a,
Dalmada v las islas Jnicas e~taban entre los mejor equipados de la tlota
v los ms' dispuestos a saldar cuentas pendientes \.:On los otomanos.
~
A bordo de la Sultana, galer con el c-a-::.co pintado de escarlata, magnficamente adornada v de dimensiones similares a La Real, Al habl a
sus galeotes en tono afCctu(Y.:;o: ,.gj_ sobrevivs, dad gntdas a Dios, pero podis estar seguros que si gano esta batalla os entrt.->gar la lihe11ad. por
tanto, cumplid con vtu::.tro cometido ron la misma honestidad con que
s 1empre os he tratado.!, Esto puede que sea una licencia potica, pero es
ms que probable que Jos comandantes de todas las galeras oon un n~
mero considerable de galeotes o esclavos: utttlzanm una frmula para:ida,
En La Austriada, Rufo afirma que los otomanos tambin confiaban en:

Con el fin de transmitir a sus hombres finneza y optimismo, don


Juan y los miembros de su squito se pusieron a hailar una gallarda
en la parte superior del castillo de proa, por encima de la artillera
pesada y ms all de la cubierta. Lo que no sabemos es si don Juan
consigui que el solemne Requesens se uniera al baile. Durante la
batana, [a improvisada sala de baile hte ocupada por ci segundo de
Glan Andrea, Pietro Francesco Doria, y diH.uenta hombres; la cru~
ja fue confiada al comandante de flotJlla GH de Andrade ~9n cincuenta hQmbres ms, y los maestres de campo del Tcrdo,IFiguema
y Moneada, se hicieron cargo de los hombres situt~dos ms cerca de
la proa a ambos lados de la embarcacin, donde se haba aumentr~do
el espacio eliminando ~:~lgunas bancadas. Los coroneles Carillo y
Zapata, con cincuenta hombres cada uno, comandaron las platafor
m.us del esquife v del horno, v los castellanos (seores de un ~ti
llo) Salazar y MeSa dirigieron; los armbuccros ubicados en las arrumbadas de popa, plataformas situadas sobre las bancadas de cin~.:o
remeros y protegidas por parapetos. El puesto de mando de Juan se
hallaba a popa, tras un enorme estandarte reul izado en su propio
mstiL Junto a .Juan se encontraba Requescns, d duque de Sessa
(nieto y tocayo del <<Gran Capitn). el marqus Bernardino de
Crdenas de Beteta. y los comandantes de flotilla Juan Vzquez
Coronado, Rodrigo de Mendoza y Juan de Gu7~mt1}por nombrar tan
slo a algunos de ]rn; notabk.s que reclamaron un lugar de honor junto
al hermano natural del rev.n
Una vez colocadas las redes destinadas a causar OOjas a lo largo de
lu:-;,JaJ~s, YproTegdo el <_:entro de la embarcacin por Jas picas de los
~t"!\er()>:> armadoS y de--ts solda,-QQS.. la proa y las platafonnas del es~
ttu.if~sA~I_ horp-9_ eran los nic.os Jugar-es desde los que se podfa in~
tentar "~1 abordaje o lO.: qUe .nodan ser abordados, y, l~gicamentc, los
quC'"rgiitrrOn los combates ms feroces. Segn Cervantes, en la cu~
bierta haba poco ms de 2.pies (60 .cm) de espado por cada hombre.
... :pretujados e inmovili:r.ados" freme a las arma;;. enemiga;,; .-.a menos
de una pka de distancia, lhmbin nos describe el asombroso- coraje de
los hombres destinados en esos puestos:

266

Bombas de fuego, mquinas te1Tihler.


de alquimin, que en el agua ms se enciende;
asta,; v flechas, J!ena> de ..:mpe<:ibles
verba~, cuvo veneno prcsro ofende;
Arcabuces', mnsquc1cs insufribles,
caone<>, de quien nada se deflcnde;
Y mucha cunfianza en !a batalla,
que es la mayor vemaJa que se halla.

Los timbales empezaron a rdumbar en ambos bandos, Al sonido


de las castaflue]as otomanas y al golpeteo de los cimbalos le respondi
el repiqueteo de los tambores de la Liga Santa, mientras que la: e?:
netas, las trompetas, las trompas y los sacabuche" (trombones pnmltlvos) :>e iban uniendo al crescendo ensordecedor, Los hombres de Jos
Tercios se apaciguaban mutuamente con la arenga, famosa en m~iio
mundo, de "'Santiago y cwrra E.spaa, pero cuando_la_~__tl_Q)!-?tas__ luerqg i:\pr.ox}?:<~.n_dosc, los gritos de guerra otomanos lo cubrieron tOOo:
Venia la armada turquesca tan ardida y gallarda que le pare~
da caJa momento mil aos de juntarse con la nuestra y a& luego
qu~ la descubrieron c-Omunicaron de alegra a tocar pfano~> Y tamborinos, bailando v dando voces, lbm:mdo a los cristianos gallinas
mojadas, prometindose d triunfo y vktorlu sohrl' nosotros.'
5.

Guilh<;n, 1&.

[ ... ] y viendo que al primer descuido de lns pies ira a v_i,;itar lo-;
profundos senos de Neptuno; y, con todo esto, con ntrpido com~
zn, llevado de la honro que le incita, se pone u ser blanco de tanta
arcabucera, y procura pasar por tan cstnx.:ho paso ... que apenas
uno ha cado donde no &e podr levantnr hasta]_ fin del m.undo,
6. Rufo l\e aliA u.n d duque de Ses;,a, pero estuvo en 0tra galera c;,paoia no
titknda prxir-m al >.-e:ltro, por lo que ro e,;taba ~'Cn l en La &ai.

trien~

268

BATALLA MTUTAR

cuando otro ocupa su mesmo lugar; y si ste tambin cae en el mar,


que como a enemigo le aguarda, otro y otro le ::.ucede, sin dar
tiempo ... 7

Uno de los misterios menores de la historia militar es la desaparicin, tras la cada de Bizancio, del temible sifn de fuego griego,
una especie de can en el que, segn Rufo, el compuesto principal
se prenda al mezclarse con agua. Sin embargo, lo que resulta ms
curioso es que a alguien se le ocuniera utilizar artefactos incendiarios
contra las sumamente inflamables galeras, ya que, en el momento en
que dos galeras quedaban trabadas, el fuego poda fcilmente extenderse de una a otra. O poda incendiarse el polvorn, con el resultado
devastador que vimos cuando el galen cargado con el botn de Mehmet
Sokolli estall frente a los jardines de Famagusta. Precisamente esto
es lo que ocurri en el flanco martimo, donde alguien a bordo de la
galera de Soranzo, Cristo sobre el Mundo, prendi fuego al depsito de
plvora al quedar la embarcacin rodeada y aislada. Algunas galeras
se hundieron como consecuencia directa de los disparos de los caones, como por ejemplo, las que sufrieron graves daos en el casco por
efecto de los grandes caones centrales de las galeazas y la capitana
de Mehmet Scirocco, situada en el ala costera y destruida por el fuego
artillero combinado de varias galeras venecianas. No obstante, lamayor parte de embarcaciones hundidas o bien fueron barrenadas una
vez concluida la batalla o se quemaron completamente durante la
misma. La explicacin ms probable para la concentracin de anomalas magnticas detectadas en el estudio de 1971-1972 precisamente
en el lugar donde colisionaron las lneas de batalla de ambas flotas es
que los objetos en llamas tienden a fundirse entre s. Gran parte de
las galeras otomanas derrotadas ardieron tan rpidamente que no
pudieron retirarse los caones de hierro forjado antes de que se hundieran. En La Araucana, Ercilla se detiene en la tenible paradoja que
representa el fuego en medio del mar:
Unos al mar se arrojan por salvarse
Del CJudo hielTo y llamas perseguidos
Otros que haban probado el ahogarse
Se abrazan a los leos encendidos;
As que, con la gana de escaparse
A cualquiera remedio vano asidos,
Dentro del mar mueren abrasados
Y en medio de las llamas ahogados.
7.

Don Quijote, parte 1, cap. 38.

LA BATALLA

269

El_li_l_timo instante de silenc~r~vi_o al es~m~ndo de !9~ cavnes


fy_e. ceant:l:o-fos hombre.s .. ~~~-~t})Qas_f}ytas cOillenZ<irO a--r~zar tras la
seal de la:u:espectiva.< c~pit:_q~~:- A bordO df. a_ .51i'na- se iz el sagrado _estandarte musulmn, destruido exactamente un siglo despus
a consecuencia del incendio que devast un ala del palacio de El Escorial.
La bandera, tan ricamente bordada que tuvo que su.ietarse por los
dos extremos del mstil para soportar el peso, era de origen suf y haba sido capturada por Solimn el Magnfico al tomar la ciudad de
Bagdad. A un lado, seis crculos con citas del Corn rodeaban los nombres de Mahoma y sus sucesores, entre ellos, el fundador de la casa
de Othman, para los otomanos uno de los califas aunque no existan
fuentes histricas que lo demuestren. Al otro lado, tambin rodeado
por citas de El Libro, estaban bordadas diversas bendiciones del sultn Selim en medio de 28.900 cuadrados diminutos con el nombre de
Dios grabado en su intelior.R
En -{ R{!al,_ se iz un enorme C:(~lteifijo al tope del mstit quedandO. situado por ~-~maaeTestandart:~Jiue.etpapa.hba enviado a
don Juan 'y en l que serepresintEaa Cristo sobre los-brazos 'del
Papdo, Espaa y Venecia. Las trompetas convocaron a uno de los bandos a arrodillarse para recibir la absolucin, y, a los del otro, a postrarse, absolutamente convencidos de que si caan durante la batalla
seran recibidos en el paraso con los brazos abiertos.
Como si se tratase del rugido de una bestia prehistrica defendiendo una charca en disputa, el ca~~~~ipal de la Sult_a_t1q rompi el silencio con una des~arga de fogu~~ rilicandO--el inicio de la
extra'iia ceremonia fofml de 4esafo y:_r!:Spuesfa con. que se iniciaban
bs batallas en aquel tiempo. La__ _BeaLr:espondi con. n :Caona:;;:Q, la
Suliana lC?.~q~yqlvi,...)--la.floul.-:-Qtqrq~_n?_ ~e precipit en oleada a velocidad--de combate, abrindose para ~mperar por aniQ_o,s_lados a las gala_?::!$-::Y;rfuera porque--al desviarse ofrecieron el costado de las errr---brcaciones al fuego de los artilleros venecianos o como tesultado de
la misma bravuconeria que haba sentenciado a sus compatrivtas frente
a los caones de la fortaleza de Corf, el hecho es que' dos galeras
otomanas fuergn_9-estr.uida$___por la artilleria pesad_a frontaTUeTaSg;i,":
leazas. V:lrl0s cronistas coincide"n~eitsela'(cl_ue la caJ)ilaiU. de Duodo
Ttda pDmera en disparar, destruyendo la popa de una galera otomana
ante el entusiasmo desbordante de toda su tripulacin.
De ah en adelante, toda la destmccin que pudieron causar las
galeazas qued cubierta por una cortina de humo. Pero lo que s pudo
contemplarse fue cmo desintegraban la oleada otomana como si se
tratase de cantos rodados incandescentes de un volcn al llegar a la
8_

MartnezHidalgo, !05.107.

270

LA BATALLA

BATALLA MlLITAR

playa.lAllilq_l!o;::_c.n_L<;\. nm:te___norte, donde la I_nca otomana ya se habJa


dispersado en escuadrones, e_$10 nO MbiQ_f{_~ _afectar demasiado al desarrOllo de la batalla; en el centro, colabor a diluir la importancia pstcol:gica dt:dannea ininterrumpida, anulando el efecto visual que se
habra conseguido mediante la extensin ordenada de la primera lnea
y el avance de la segunda para ocupar los espacios intermedios. No
~en os importante fue el hecho de que,L~TIJJ.I_g,u:_d~_Qisparar todos los--caones al unsono_ a.una seal-deJa .capitana, lo que se produjo fue
una- si.i.lva i:t~rmitente .Y des_igual que pas silbando por encima de
Tos mstile_s _de_las..naws de la-Liga. Santa. 'Durante la era de la plvora
nt;"g~a, -muchos combatientes coincidieron en sealar lo alentador que
era recibir un disparo que no diera en el blanco. En palabras de Rufo:
Del juego de la artillera
A los turcos la prdida tocaba,
Porque en las galeazas tanta haba,
Que bien claro su efecto se mostraba,
Y porque nuestra annada en este da
El ser bajas las proas le importaba,
Y tambin porque quiso el otomano
Ganarnos, como dicen, por la mano.

Aunque sabemos que no todos los capitanes artilleros de la Liga


Santa mantuvieron la calma, los que consiguieron disparar al unsono
dejaron una impresin indeleble, provocando un estruendo tal que los
poetas espaoles lo compararon con la aurora de la destruccin. Aparte
del efecto abrumador que esto tuvo sobre los otomanos, la brisa que
comenz a soplar arrastr la espesa cortina de humo hacia las galeras enemigas, provocando que la imaginacin cristiana evocara visiones de placenteras carniceras. Adems, la hueste de arqueros otomanos, entrenados para clavar una flecha en un meln colocado en un
mstil de 50 pies (15m) de alto mientras montaban a caballo, no dispusieron de campo visual duran!_e el periodo crucial de la batalla,
cuando habran podido disparar con preciSiOii fuera del alcance de las
armas de fuego enemigas.

LoS experimentados instructores-consejeros de don Juan habran


estado totalmente de acuerdo con Napolen cuando ste declar que
la proporcin entre la moral y el estado fsico era de tres a uno. Por
regla general, una fuerza que antes de la batalla ha conseguido victorias fciles puede desmoralizarse ms rpidamente cuando surgen dificultades inesperadas, mientras que para aquellos que han sufrido derrotas v humillaciones en el pasado, los contratiempos suelen traducirse
en un~ resolucin an ms obstinada. Cualquier enfrentamiento b-

271

lico est irremediablemente condicionado por la incertidumbre y la


fortuna, pero cuando dos bandos con un nmero similar de hombres,
pertrechos y entrenamiento se encuentran para poner a prueba su
fuerza, lo que decide el envite son los incontables reajustes del plan realizados por almirantes y capitanes a ttulo individual, y stos estarn
condicionados tanto por la predisposicin mental de los protagonistas
como por las circunstancias. La descripcin que presentamos a continuacin tan slo pretende ser un marco general de la batalla. El bao
de sangre que se desarroll en las cubiertas qued oculto en el corazn de los hombres que combatieron all.
Todes-los teslimoriios cB-inciden ..eu..seal.ru:..g_ll.U<!J~cha se__ P!.9_:long __durante..unas cuati:9-h-oras, que las alas ms_pr~xim.:is
costa
empezaron a-cGmbatir mucho. antes que.el c~ntr:Q c:le..laJiP.ea de batalJa; y que, a partir de ese momento, Uluch Al y Doria ill'UilTObt-a:fOn
buscando la posicin durante al menos una hora, lo que hace que la
secuencia de acontecimientos representada en el mapa 12 sea bastante
exacta. Si calculamos un intervalo de diez minutos entre cada una de
las fases desde el contacto inicial en la parte superior del mapa, ~.9:
ximadamente a las 12:00 horas, los escuadrones de cabeza otomanos
del" rra-rico-costercqia1Jff_-m_as~ad~f arg~p:~a-e n~rf~-~T~~J.:t:oo, algo
que j:lafeCe -baS:allte correcto. Posteriormerte, Venier se quej Jeque
las alas nunca formaron una lnea en condiciones y que no se ajustaron a la formada por la batalla, por tanto, algunas maniobras al final
del combate tan slo pudieron producirse si, por entonces, las dos alas
de la Liga Santa estaban claramente alejadas de la batalla en direccin
oeste. Como puede comprobarse en el mapa 13, las pos~':i.Q~s finales
de las lneas debieron de formar un tring':!Jp.~olJtl!-SQ, ccm. ~f~1aCe
di6aa~@~~Qit:?.~Pffi.id a lo la-rgo de loS iicifes de arena fretea lis
iShis
ISb.9.~!t!;;_il~d~i-S~_i.IP~s:mTe!ti4S ~gQ~J~~: ~m~:{~~.teno;e~~ s~-.?~~
queaban h~ia el.c.enJ.m. cxtendindos.e~en direccin a mar abierto:
--- .- -ra-b;talla costera cm~z cuando SciroC.CO YcarAILiillent3.ron _l~ iiJ.2s:i4_aa: eiJYclVi.rid_Q_~(ft:nco. enem~s:o~ cOri fos gnlp()S cuecomanclqbanH"iOYQs,:!1ci9_ queJa galei d~ J~!i~_:dti:Barba:tiK-tt'!ipHn
tara-h_?.~i? el noroeste cu~_Ddo JQg!_'_ iJlJer.ceptacles-,. ~te, muy alejado
defl-esto de -gateras a'"su mando, tuvo que hacer _frente en2Q}j_t~~_:\_.,'L
los escuadrones enemigos, vindose sometido a un acoso importante
hasta:que.. tleg~u--eyuda las..c.u.atro_galer:as.X!i~.i.a.slt.:.l<:t._~~I?--:.
guardia dirigidas por Vincenzo Quirini y entre las que se encontraba
la Cf"ffi=s:obrino Marino Contarini. Estas.s;_inco g___aleras, totalmente superad~ en nmero, llevarm)_~bo u!l~~cnp_bte_"deSSperado d-gte!!Itf'-.
el cual Bai:tiillfgo:;::quiert-s-etrab.:i"levantado la visera para quesus rdees llegaraO con claridad a sus hombres, fue alcanzado por una flecha en el ojo:.._Muri poco despus, tras ser trasra~dad~a Tll~bOaega 'd~

-ara

ae

274

BATALLA MTUTAR

1~ ~mbarcaci~Pese a

sl!!rlr_ _dive.rsas._he~:df_<:?_ N~!:l.h su -~apitan, el conde SilviO-ai Porcia, embarcaron con su sg..till.o_dc-G-a-halk_ros.et!!_a capitana ven

m~s y resis_tie.ron
elataque Sllli-na~res o cu~ogakl-"SOto:ffi~-;:.a:tie~d-~ -~us homme~ a bOrdo Oe la_ gatera-d fanal de Vmcenzo'
Uinm siguieron combatiendo con la misma valenta despus de que
ste fuera casi decapitado, probablemente por un disparo de un can
giratorio. Marino Contarini contempl con gran satisfaccin cmo sus
caones desarbolaban la capitana de Alejandra antes de subir una herida mortaL Sin embargo, cuando lleg en su rescate el grupo dirigido por Antonio da Canal, ataviado con su traje acolchado que repela las flechas, estaban al borde de la derrota. La galera de fanal de
C<;t~al y~9._os pon.s:ntinas napolitanas sojuzgaron rp}."amente las ga_e=-ota-s---cte Caur Al~m 1ieqrjgl::;_-se-1l)Jrm[lrrarodeS~
~n Jlill?Olitanas, envillaa
a
.

serva

.. .

Al aprovechar la ventaja tctica que ofrecan las aguas poco profundas, Scirocco cometi un grave error operacional que se aada al
que ya haba cometido al extender en demasa el ala bajo su mando.
Al reali_~ar la maniobra de en~J~al con el flanco costero sobiec~~aao-;-man615nlque formaba parte-Ctet-plart-deiJallia,
Sciro_ss;~__ ~o_..ID!do conseguir. que el :_r;:_~~~yer-~-"!!!P~ ~or
el contrano, fueron los contmgentes m tenores del ala izquierda de la
Li~a -~<!_~Ri- ~ffi--yMiffCOUi'tnr,--tos-qUi

reafzaron la m_aniobra de envolvimiento,~vecnarufop-a.ra-r~rgar


la :lrtilfr(;p-;Ga mientras la reaTI.zabail. Al otro lado, las dos galeazas_ de Bragadino pu~~r_q_r:u:ym!Jg norte para cortar ma posib::J"-rCtirada en dircc~!_Q!L~. GioV'anilCcbtnpler el trabajo de-"St:t---f)ariente Marino hundiendo la capitaa: enemiga; tras_sac'r del agua el
-~uerpo mortalmente herido de Scirocco, consider que 1o IYis""cor=
)US"EiLera:crrrnretglaCa~ F~e-eritorrces cuanao-hraOvertencia de
Garca de Toledo sobre la tentacin ejercida por una orilla amistosa se
demostr correcta:_l~s galeras supervivientes del ala derecha otoll1!!la rompieron filas -y -seeC:iliafon atQ(faVelOCTd:adT:iU~-el
~-fcmaro cteii:isf aSCel'afas:- Dado qUelgu~~rras-O'. pudie~On
a canzar la orilla por re IOnes que estallaron entre los galeotes de a
bordo y otras quedaron atrapadas en los banc~_.arena..J2!1iximos
a la salvacin, l~_ag:uas.nCLta.rd-aron~e-n-nenarse-de embarcacion~~:~
~anas que l:uchahan--d.esespemdam~'.t~J?~i.~T~J~f~e-~atalla, tal
y C6ffi6Tefiere Ercilla en una de sus mejores octavas:
Cual con brazos, hombros, rostro y pecho,
el gran retlujo de las olas hiende;

LA BATALLA

275

cual sin mirar al fondo y largo trecho,


no sabiendo nadar all lo aprende;
no hay parentesco, no hay amigo eslrecho,
ni el mismo padre al caro hijo atiende:
que el miedo, de respetos enemigo,
jams en el peligro tuvo amigo.
Las galeras de Alejandra haban formado parte de la flota de
Al en Chipre. El desgaste de una larga temporada de campaas y
una tripulacin formada enteramente por galeotes haca de su contingente el ms dbil de toda la flota otomana. Pero su colapso tambin pone de manifiesto la ferocidad de los contraataques de la Liga
Santa dirigidos por Canal y Quirini, los oficiales veteranos ms experimentados de la flota veneciana. No se hicieron prisioneros, envindose grupos en pequeas embarcaciones para cazar a los otomanos que alcanzaban la orilla. La cruel ferocidad de esta operacin
de limpieza fue comentada por todos, aunque no justificada. Un anlisis detallado del ala izquierda de la Liga Santa revela que las galeras implicadas eran en su mayora cretenses y de otras posesiones
venecianas del Adritico. Tres siglos ms tarde, Finlay estim que
pese a haber 30.000 griegos en ambas flotas, ejercieron la misma
influencia sobre los guerreros que decidieron la contienda que la que
pudieron ejercer los remos en los que bogaba la mayora de griegos
de la ilota. Fernando de Herrera fue an ms lejos, denunciando a
todo el pueblo griego:
Por qu, ingrata, tus hijas adonaste
en adulterio infame a una impa gente,
que desea profanar tus frutos,
y con ojos enjutos
sus odiosos pasos imitaste,
su aborrecida vida y mal presente?
Dios vengar sus iras en tu muerte,
Que llega a tu cerviz con diestra fuerte
La aguda espada suya; quin, cuitada,
Reprimir su mano desatada?
En contradiccin con estos comentarios desdefiosos, la mm'r
-P--!1<; _c_!_e !9_s 9_:_Q_QQ_g.Jj~s., -plincipalmente-.cr~tenses, que sirvieron en
l.a___flQ!_p~-!~~~~~.~ Santa es~~P~!1 c?nc:entra4~~ilcl:.Eft:lp:oque se en. fre!I_!J' derrot arpoterite escy,adi4U.:d~_g<;t_m,bl!J :"JtuadO.:i.j;Ur de
la~_g-_al[-~- Alejandria. La mayora de testimonios ignoran estelecho, pero la -m.srorrn.-oficial confeccionada para el senado veneciano
elogi la valenta y habilidad demostrada por los griegos:

1
11

276

BATALLA MILITAR

La infantera italiana se hizo valedora de muchas distinciones, y la espaola no mereci menos elogios; pero de todos los dems, los Helenos, destacan por su coraje y disciplina; estando acostumbrados a ese tipo de Milicia, conociendo las ventajas de estar
herido y de escapar estando heridos, se comportaron con gran honor y p~ovccho. 9

Dado que en sus escritos Paruta hace una distincin entre italianos y venecianos, curiosamente, valor la contribucin griega por encima de la de sus propios compatriotas. Lo mismo podra haber dicho de los dlmatas, ya que la (t.~!S:<.!.Balera que~_:.~_i_~ __la~Ljgg, Santa
en este ala, la San Nicola, eraOe Cres, la c;l,;l_~l_c ~_Eas cargar por delante
Oet--reslO--aetcbnttnge-nte;fli1::nplast(a por el en@Eo:-::mn-embar~o,
rro--debemus S"bestimar:-e+--efeCLr:n;o1Jre+.rm--oraT aportado por la mfantera de los Habsburgo a bordo de las galeras venecianas, ni la contribucin de las ponentinas de Npoles, excelentemente tripuladas, que
combatieron en este ala. El oportuno contraataque de Canal estuvo
apoyado por dos de ellas, y la aproximacin del escuadrn capitane~
do por Padilla debi de desalentar a los otomanos. En_~c.onflueneia
entre el ala izql},ier~d ce_JltrsLde.-lalnea -de--batall<f-e la_Lig_=_ Sa~t.a,
lSSeiSgaleras nap0jtaJL<:!-2..9.~-~J2~Lt:..~i:n:~lli!-!Q.to_a_las-GUat[_? _p()nentfnaspermiter--o a M~o-~!1-~!"f~~--~~lJn~.as otomanas y pon:er~ rumbo norte~reCorriendo.rpid-a~o__ el frente .otomano
liasia clt!?;~guii:~.J-~ento..final.._,Esta maniobra crucial cont
con la inestimable colaboracin de La Elbigina, galera papal-toscana.
Tras cargar por entre la brecha abierta por la galeaza de Ambrogio
Bragadino, se dirigi hacia el sur para atacar las capitanas de los
beys de Negroponte (Mehmet, hijo de Salih Reis) y de Rodas, en aquellos momentos una al lado de la otra. Fue aqu donde Cervantes recibi las graves heridas de arcabuz; aunque las dos embarcaciones tambin llevaban mucho tiempo en el mar, sus tripulaciones se contaban
entre las ms experimentadas de toda la flota otomana, y las tropas a
bordo incluan a los jenzaros y azaps del cuerpo de lite de la guardia de Rodas, todos ellos equipados con armas de fuego.
El extremo norte del ~~ul.m del ordenc}e batalla ot()roang__ ~!?:~a
compesw--pur-el-cor_UllJi~ntede Rodas y por el j)ot.~nte -~~_c;_gag:~~m de
E~titnblil ciPttaneado por. Hassan, el hijO-de':i!I;"ba(f_p,m. El flanco iz(_uerdo- def~entro de la lnea de la Liga Santa, comandado por Paoto
G(idalO nr:SiO, _que.illdui-C-uatio galer..as~.de fanal-genoVsas-y- Ea
To_scana; gai'~ra papal al mando cl~ __!:;:aracciolo, estaba frente a la coi]:"'
fluencia d los dOs escuadrolles __enemigO-s) entablando combat_e con ~19.

Paruta, 142.

LA BATALLA

277

grupo<ie-Hass;:n~~,-:v.ie~s___q_l!~-~_gr:up~~~r~o
Quirini __ s.e_encari.fq_cte_~~,41a _c!:~~da2.:.._La reststencta de. este UT-

timo se desmoron tras un enfrentamiento corto pero muy mtenso.


Prudentemente, el bey de Rodas, de origen veneciano, opt por huir a
bordo de una lancha antes de que La Elbigina asaltara su capitana. El
grup9 q_ue diriga H~ssaQ_ r_esis_H algo ms, -~9_cuando ca_:y ~~-~~o
y SU capitarla fue--abordada, los otomanos se de_.:;_~!.!JqrQj:}.'_y _e[g!::ll,pO
:.de_ OrSiio- paot?_~g?-t po_r- _detr;;._~ _9~)as:J.e_i!~. Qtqma_n'!.!?:.-~~
zar el
d la fonnacin, donde dio.el_golpe--definioo..algrupo..cl~-ll!ando ..EhtonCes ___ OLSlro_ tom9__ _po~_<:sin de _la capitana de Mahmud
fi~Js...=agb de los jenzaros, y Caracci?lo capt_i6Tg_4.ler_a de faJl}lt del
tesorero. de la flota" Mustaf E'S:di'i, la desafortunada capitana -deLcon- ti~gente_ papal en-Djerba. Despus :de l:;t l;!_lt_afla_, _:;;t~ _f\le _l(l __qlpt~~:'lms valiosa realizada por la Liga.Sa.nt<'J., aunque es poco probable que
se Vlveran a lleni lOs cofres del papa con los tesoros que contenan. Lamentablemente, los impacientes grupos de asalto -por algo
eran conocidos en ingls como Vanas esperanzas- siempre se desbocaban tras la captura del objetivo. Slo un oficial extremadamente
temerario hubiera intentado impedir la tradicional prerrogativa de matar y saquear antes de que saciaran su habitual locura pasajera.
Cuando el grupo de Orsino lleg al escenario de la batalla, la concentracin de gleFS defmmienemigasen:etcen:tio"M~la'fmin.fiin!
mucho ms numerosas, haba sido derrotadas en un COIJ?.bate atroz
por las unidades ~s potentes _de la fl-0ta .de. la .Liga-SantaW por la divisin de Santa Cruz. A pesar de las representaciones artsticas que
sitan las galeazas de Andrea di Pesara y Francesco Duodo en la zona
ms intensa de la batalla, lo cierto es que no retrocedieron desde sus
posiciones de avanzada hasta que el combate estaba tocando a su fin,
lo que sugiere que su emplazamiento inicial debi de estar incluso ms
alejado de la lnea principal de la Liga Santa que lo indicado en el
mapa 12. Por tanto, tras haber desorganizado las lneas enemigas en
la fase inicial del enfrentamiento, su principal contribucin a la batalla fue la de amenazar la lnea de retirada otomana, como hicieron
las galeazas de Bragadino ms al norte. Esto, a su vez, significa que
los otomanos hubieran podido reorganizar sus lneas tras superar las
galeazas por ambos lados, tal y como hubiera hecho un ejrcito de infantera. Sin embargo, habiendo recibido la mayora de ellos una instruccin en el arte de la caballera, optaron por cargar en escuadrones. A resultas de ello, en lugar del doble envolvimiento completo
propuesto por Uluch Alen el consejo de guerra del 5 de octubre, las
acometidas otomanas tanto en el centro como en el norte fueron contenidas y superadas por los flancos, siendo ellos los que, finalmente,
acabaron rodeados.

centr

278

279

BATALlA MlLl'fAR

LA BATALLA

Para que una maniobra de envolvimi<>-J"lto tenga xito, es nec,esn~


rio que el enemigo introduzca la cabeza en la soga, y, para conseguir
esto, es mpre-scindible que siga atacando una vez sus flancos hayan
sido rebasados. AH Baj no se equivoc al '.'aticinar que 1a Liga Santa
no le hara ese favor. Segn sus previsiones. el centro deba resistir
hasta que el ala izquierda lograra rodear .a la flota enemiga y situarse
a la espalda de su lnea de batalla. La ferocidad de su ataque sobre
Santa Cruz provoc que lm, comandantes de la Liga Santa mantuvle~
ran su atencin concentrada en el frente durante dos horas, tiempo su~
ficente para que Uluch Al acometera con xito su maniobra de en~
volvimiento. Aunque no lo consigui, como veremos ms adelante, y
teniendo en cuenta los precedentes de Preveza y Djerba, lo ms ra:wnable era esperar que eJ flanco izquierdo de la Liga Santa se desmoronara, por lo que no podemos culpar a Al por no prever que Uluch
AH seria contenido basta que el centro hubera cado, En tierra, tcticas similares haban llevado a los otomanos de victoria en victoria
durante ms de un siglo. Esto, sin embargo, no era una rpida batalla de maniobras, sino un choque violento entre cientos de fortalezas
mviles. El arma secreta de la Liga Santa fue la demostrada habilidad de los Tercios en la utilizacin de las picas para abordar este tipo
de fortalezas florantes.
En cuanto las atestadas galeras de fanal de ambas flotas se con-ce{tti~OU en erc-entro.~-qUed poco esp~~~Q-~~~e:U-1&.$@.ll9:~'_lii;<>
habilidades i.CtcriS-: La~Sultana se e-<>treJ\_ ~QJltt:-_{.l_l~d5?~'!e b..<tbor de
La RMl, lrguiCtdOSe scbt el Costado de sta hasta alcanzar la cuarta'
bShCJ:dU, pero perdi la ventaja en cu,anto los jenzaros qu~ asaltaban
la proa fueron bandos por la artillera. Los cristianos aprovecharon la
oportunidad para ganar eJ primer' envite y, durdflt una hora o ms.
se sucedieron los ataques y contraataques sobre las tablas de nogal de
la cubiet1a de la capitana otomana. Durant~Jodo e:>~e_Li~pq.la~_ga~
leras de apoyq no_deja.ron~e.sumi~~t_tai _ref'~Zos __a l~ dos grandes
'ruiVeS ae gueiTa a travs de las respectivas escaleras de cmarii @tita~
das t~n-l- pOpa.

Dado que Al Baj era un clebre arquero y el suyo era un arco de


excepcional potencia, probablemente fue una de sus flechas la que, se~
gn Herret.J, atraves la armadura del pecho y de la espalda de un soldado de La Real. Tuvo que ser un disparo directo realizado a corta
distancia, porque los impacws de flecha que recibieron los que se encontraban m.s alejados de la lnea de fuego, como por ejemplo, Onorato
Caetani, erguido en la popa de su galera situada algo ms al sur, no
lograron penetrar las armaduras. De todos modos. incluso la magn~
fica armadura qu~ luca Crdenas no le salv la vida cuando le alcanz
el disparo de un can gratodo otomano en el pe~o mientra'> diriga
a las tropas en una embestida posterior a la primera oleada cristiana,
ataque que haba ;,;ido rechazarlo por la Sultana, No hubiera sido ex~
trno que don Juan recibiera una herida similar, ya que no debia de
llevar armadura a] necesitar ambas manos para el manejo de su espada, actuahnente en el Museo Naval de Madrid. La espada en cuestin era usada tanto para acuchlllar como para detener las embestidas
del arma enemiga como si se tratase de una barra, con una mano t>n
d filo protegida por un guante de malla y la otra en la larga empua~
dura. A pesar de todas las rdenes recibidas de Felipe JI, Juan parti~
cip activamellle en los combates cuerpo a cuerpo, sufriendo como
consecuencia de ello una cuchillada en el tobillo, que, tal y como re~
conoci con gran franqueza en la carta_ que envi a su hennano natu~
ral tras la batalla, no recordaba haber recibido. El rey pudo sacar de
esto dos conclusiones: la primera, que Juan continuaba sendo un fogoso indisciplinado; la segunda, y ms reveladora, que no era lo sufi~
cientemente inteligente como para ocuhar su desafo a as rdenes
reales atribuyendo la herida a una flecha, Por tanto, al mismo tiempo
que Juan demostr mediante la vktoria su vala como comandante
de la flota, no supo alcanzar el nivel de exigencia impuesto por Felipe H.
El joven Alejandro Farnesio, en la capitana de Gnova que se encontraba dos posiciones al norte de La Real. estaba an menos Umi~
t-ado por la dignidad principesca y la prudencia que su joven to Juan.
Con la ayuda de un slo soldado abord una de las galeras de fanal
de la divisin de reserva ommana que haba atacado al grupo de mando
por la retaguardia. En una extraordinaria ha7aa blica, Famesio en~
cabez el asalto a la embarc-acin enemiga, derribando a hombres con
una espada en cada mano hasta acabar con la armadura completa~
mente teida de sangre.
Y~,Jltrgp;,tdo en!.relascap]Ja:t:_>.f.1 _9~ Gnil:\!a y deJa flol-_,_J!!J.do
beneficiarse 4~;)~oLprox.imidad _de.las.galeras ds;_ faual Qtornanas, __ pero
::__~b se;.d el_~l<?-Q>:f: __s!e"t!Jl_-~aque p~rpett?dq pqr d~~ :!~ ;;ta~-- _1)--as
intensas acometidas, fue socorrido por Giovanni Loredan y Catarino
Malipero, amhos de la divisin de Santa Cnn. Ca<:!tani inform que

Y de este modo sC' unieron a la batalla con gran vigor y furia.


y con tal estruendo que parcela no slo que las galeras se estuvieran partiendo por la mitad, sino que el mi:;.mo mar ruga en pm~
testa de mn espantoso clamor, agitando '-"U anterior calma superficie en e!>-pumosas olas, y los ensordecidos hombres ya no podlan
oirse entre ellos, y el cielo se d>.vanoci de su vista debido ai os~

.:uro humo de las llamss)<J


10.

lfe:rrora. 152.

l'

280

281

BATALLA MILITAR

LA BATALLA

Loredan tambin colabor con l en el combate simultneo quemantuvo con las galeras de Kara Khodja y Da]j, (presumiblemente Delhi
Bey, de la reserva otomana), y que, al final, <<tanto en una como en la
otra tan slo quedaban seis turcos con vida. Posteriormente, la galera
de Loredan seria destruida. Un indicador de la escasa potencia de combate de las galeras implicadas en la confusa refriega que se desarroll
en el centro es que 1~ nica galera de -fa.naLde_la LigaSa.nt_q_ue_pa~6
por dificultades fue la de Venier:- y que las nicas emb.ar~!QJ?.~.':'_Eer
did(l.s fueron las tres galeras de lnea VCJ)ecianas de Lor~dan,_ fvlalipiero
y Gian Battista BenedettL

-- ~
-Tanto en la ba:ta1t Como en la reserva, algunas galeras venecianas tuvieron que remar cargadas con algo ms que su propio peso.
Cuando Caetani desech el botn que le perteneca y se dirigi al ala
derecha para reforzarla, contempl como algunas galeras venecianas
detrs de m se acercaban a las galeras que haba capturado. Sus
soldados subieron a bordo [y] debieron de encontrar un gran botn,
porque aquellos corsarios eran muy ricos. Una pena, no le di ms vueltas. No haba venido hasta all para saquear sino para luchar al servicio de Nuestro Seor. A pesar del poco afecto que los venecianos despertaban entre sus aliados, la gran cantidad de informes en los que se
describe este tipo de oportunismo hace difcil atribuir el hecho a meros prejuicios. Adems, debi de ser una actividad generalizada, porque, a pesar de su comparativamente escaso poder de combate, los venecianos terminaron la batalla con un botn similar al conseguido
por el mucho ms efectivo contingente de los Habsburgo. L__JT!ayor
parte de galeras otomanas del flanco norte que llegaron a la costa
fueron incendiadas, y las- galeras venecianas del flanco _sl)r qgedaron
inutilizad_a,s,_ Por tanto, la nica explicacin posible para la acumulacin de i.in botn de tales proporciones es que recogieran los Hestos
dejados por las ponentinas de la batalla despus de que stas abandonaran el lugar para ir a combatir a otra zona.
Existe una gran tradicin de mujeres combatientes en la cultura
militar hispnica, desde Isabel de Castilla, quien cabalg con armadura al frente de sus tropas, hasta las soldaderas de la revolucin mexicana. En Lepanto, esta tradicin estuvo representada por Maria la
Bailadora, a bordo de una galera espaola. Parece ser que Mara se
disfraz de hombre para estar con su amante, y acab luchando aliado
de los mejores soldados. Lo sorprendente sera que hubiera sido la
nica, ya que, en aquella poca las mujeres eran parte integrante de los
ejrcitos, especialmente en los Tercios, donde hacan funciones de intendencia, siempre y cuando ampliemos el trmino para cubrir la forma
poco sistemtica en que los soldados de los Habsburgo eran alimentados y vestidos.

Las tropas espaolas consiguieron llegar dos veces hasta el palo


mayor de la Sultana, y ambas fueron rechazadas, pero durante el tercer asalto Al cay muerto por un impacto de bala en la frente. Alguien
lo decapit y le llev la cabeza a Juan. ste, terriblemente ofendido
por la falta de respeto cometida a un digno adversario, orden que la
cabeza, y posiblemente tambin el portador de la misma, fueran echados por la borda. Tras aniarse el estandarte del islam del palo mayor
e izarse la CIUZ en su lugar, se produjo el mismo colapso repentino que
sigui a las muertes de Scirocco y Hassan. Los cronistas cristianos
reflexionaron acerca de la fragilidad de la moral otomana, y algunos
llegaron a la conclusin -haciendo odos sordos a las risas huecas de
los fantasmas de San Elmo y Famagusta- de que, normalmente, se
venan abajo si fallaba su primer ataque. Corroborando la interpretacin alternativa que consideraba que el colapso se iniciarla en el norte,
las galeras situadas a la derecha del grupo de mando otomano eran
de Nauplia y Mitilene y, por tanto, deban de tener una gran proporcin de reclutas griegos, mientras que, a la izquierda, las tripulaciones
de los dos contingentes de Estambul y Gallpoli estaban compuestas
principalmente por voluntarios musulmanes, los jenzaros de Tripoli
concentrados en las galeras y todos ellos apoyados por un potente contingente de galeotas corsarias de Trpoli. Por s solo, todo esto no tena demasiada importancia, ya que el flanco derecho de la Liga Santa
que teran enfrente era en realidad mucho ms potente que el izquierdo,
con una menor proporcin de galeras venecianas y ms galeras de fanal. Lo importante era que el extremo de la lnea extendida otomana
pudiera atacar a travs de la brecha que quedaba entre la lnea debatalla de la Liga Santa y su ala derecha.
El culpable de que ocurriera esto fue Santa Cruz, al mantener su
divisin demasiado replegada y enviarla antes de tiempo al combate
que se desarrollaba en el centro, en lugar de utilizarla para cubrir la
brecha en el flanco derecho. Aunque su amistad no se vio afectada por
ello, la valoracin que hizo Requesens de la actuacin del tambin
grande de Espaa en una carta privada al rey no deja lugar a dudas:
[ ... ] y si alguna culpa se puede dar al marqus de Santa Cruz, es
de haber embestido temprano, porque el socorro que l tuvo aquel
da a su cargo parece que no se debe de hacer hasta que est la
batalla medio perdida, y para acudir a la parte ms necesaria, y l
embisti luego despus de haber nosotros embestido, y ms vale
errar por aqu que no por ser de los postreros, y en fin, el dicho
marqus y sus galeras pelearon muy honradamente. 11
11.

March, '12-53.

282

283

BATALLA MILITAR

LA BATALLA

Santa C1uz era un astuto estratega naval, tal y como demostr posteriormente en sucesivas victorias demoledoras sobre las flotas francow
portuguesas frente a las Azores en 1582-1583. Quin sahe qu habra
ocUirido :;,i en 1588 hubiese estado vivo para dirigir la Armada Invencible.
Posiblemente hoy en Gran Bretaa hablaramos ingls con acento espaol. No es dificil de imaginar que tras sus acciones en Lepanto se
ocultaba una similar astucia poltica: si se hubiera quedado en la derecha y se hubiese perdido el ;.~entro, y con l el hermano natural dd

de Cardona tan slo sobrevivieron cincuenta. Cardona result herido


por una flecha, abatido por un disparo de arcabuz. en el peto y. final~
mente, una granada incendiaria le caus graves quemaduras. El combate que se desarroll en este sector f\tt: largo y encanlizado, tal y
como demuestra el ejemplo del sargento Martn Mu:Ooz, a bordo de
la galera siciliana San Juan, quien pese a sufrir una fiebre muy alta
se neg a ser evacuado con l-os enfennos y, posterormente, consigui abrirse paso hasta el pal-o mayor de una galera otomana. Al
caer entre dos bancadas, acribillado a flechaws y con una pierna he
cha pedazos, consigui elguirse para proclamar:: Caballeros, que cada
uno haga tanto como he hL>cho yo. Volvi a recostarse y muri. Ercilla
escribi tsobre ello:

rey, su carrera habria es\ado sentenciada. Si se perda la derecha, la


culpa podra recaer, como as fue, en la persona de su mayor enemigo:
Doria. El clculo demostr su validez al ser nombrado <:tm.:esor de Juan
como capitn general de la mar, mientras que Gian Andreu no hered
ei ttulo de su tio abuelo hasta despus de la muerte de Sant..1. Cruz.
A~da-deLce.n$:'[9_ d=:Ja JID.t:~illf'.Jl<:t~4.e la Liga _$an!r:.
fueron destruidas tres galeras"del;;m~l: una del papa. La Fiorenza, co-"
-dndacrapor-TO~"O~1dicis.; una de Gian Andrea, W Doria, al
mando de Giacorno di Casal, y la capitana maltesa de Pietro Giu>olano,
prior de Mesna. Caetani vio cmo una galera y sei:; galeotas tripoliw
tanas destruian La Forenza, lo que sugiere que las galeras crisanas
en este flanco debieron de estar ms distantes entre s de lo que ndica
nuestro mapa. Tan slo sobrevivi Mdicis y diecisis ms. Teniendo
en cuenta la profunda enemistad que se profe.o,;ahan mutuamente los
caballeros de Malta y los corsarios norte-africanos, y que las galeras venecianas en ambos flancos estaban poco dispuestas a acudir en su
ayuda, lo ms probable es que el destino de lit Daria se sellara al quedar apostada entre ellos. AY de aquellos que desean que sus hroes dis~
pongan de la fueiT_n_ de diez hombres, porque sus corawnes son puros! La feroz orden de San Juan consigui la gloria en Lepanto al
derrotar hbilmente la pdmera oleada owmana, pese a disponer de
menos embarcaciones y a quedar desbordada por los flancos. La capitana de Giustiniano ~y, presumiblemente, La Doria~ tan slo suw
<:umbi cuando Uluch Al! puso proa en direccin norte para presionar
el ala derecha de la Liga Santa, excesivamente extendida.
Compartiendo la gloria inicial, e interponindose en el posterior ataque de Uluch Al, el grupo de vanguardia de Juan de Cardona,
compuesto por tres galeras sicilianas y la capitana ge"novesa de David
Imperiale, combati junto al contingente malts. Requesens inform
al rey de que su pariente Cardona estaba en el lugar que le corresponda cuando pas revista poc-o antes de la batalla, algo que no era
deno, ya que tanto aqui como en el norte, el grupo de '\>anguardia
Heg con el tiempo justo para eludir la maniobra de envolvimiento
otomana. Impedale y todos los hombn.o.s que estaban con l murieron, y de los 500 soldados del Tercio de Siclia a bordo de las galeras

Quien por saltar en d bajd contr.Jno


era en medio del ~lto atravesado;
quien p..x heri.- sin tiempo al adversarw
caa en el mar d<'! su t'uror ll.;vo,do;
quien con bestial desi;.,nio temerario
en su nadar y fuerzas confiado
al odioso enemigo se abraza bu,
y en las revueltas olas se ari'ojaba.

Requesens tambin inform de que ninguna galera real {eviden


r.::mente- a excepcin de las genovesas) estaba en tan mal estado como
la de Cardona, y que ste haba tomado la decisin correcta ai que"
darse '";.on las galeras maltesas y no intentar cerrar la brecha c-on el
ala derecha, donde habra quedado aislado v en inferioridad num
rica. Sin dud.-1-, Requesens tena en mente lo Que les haba ocunido a
Ja capitana de &'!boya y a la patrona de NiccolO Doria, las galeras del
ala denxha tns prximas al centro, las cuale!. ~ucumbieron al grupo
de Estambul dirigido -por el bey del arsenal y que fueron halladas a
la deriva despus de la batalla, sin nadie con vida a b-ordo que pudiera
dar testimonio del combate desesperado- que debieron de protagoni~
zar. Ms hada el sur, el ala dere.::ha estaba compuesta por un bl-oque
de catorce galeras venecianas, principalmente de Creta. Dalmacia y
Corf; a l.."::Ontinuacin, otro grupo de doce ponentinas que indua tres
galeras de fannl de Gnova y Npoles y una de Sidlia; el gmpo si
gillente estaba compuesto por once galeras, casi todas d-e la Venecia
italiana, y, por ltmo, dos galeras del Papa, dcm napolitanas, una sJ.
cliann. y seis g.:novesas, entre stas ltimas, cinco galeras de fanal dirigidas por Gian Andrea. Todos e'~tos grupos acabaron desprendin~
dose unos de otros, lo que fue aprovechado por cada una de las
se.::dones que componan el ala izquierda otomana paxa atacarlos por
separado,

284

285

BATALLA MlLITAR

LA BATALLA

Uluch Al despleg un ataque en tres fases. El primer asalto cay


sobre el grupo izquierdo veneciano y lo llevaron a cabo trece galeras
anatolias y once galeotas argelinas, probablemente apoyadas por el
grupo del gobernador del arsenal despus de que ste se enfrentara a
las galeras de fanal aisladas de Saboya-Doria. Los cristianos sufrieron
un gran nmero de bajas, con cinco galeras en las que muri toda la
tripulacin. Pero las bajas entre los otomanos tambin debieron de ser
considerables, especialmente tras la explosin de la galera de Soranzo,
Cristo sobre el Mundo, que devast las galeras enemigas a su alrededor. Lo ms importante es que los venecianos contuvieron un ataque
que habria inclinado la balanza a favor de los otomanos en la lucha que
se desarrollaba alrededor de las galeras maltesas y la de Cardona,
algo que no ha sido reconocido por los relatos de la batalla escritos
hasta la fecha. Es ms difcil ser generoso con la actuacin del grupo
derecho veneciano, pues retrocedi tras desafiar la autoridad de Doria.
Esto no provoc nicamente que se abriera una brecha enorme entre
los dos grupos de ponentinas, sino que tambin sumi las galeras venecianas en el desorden. La indisciplina de los venecianos fue cruelmente castigada cuando Uluch Al y su hijo Kara Bey se lanzaron sobre
ellos con treinta y cinco galeras de Estambul y Negroponte, as como
un segundo grupo de doce galeotas argelinas.
Algunos huyeron y otros se quedaron para combatir, pero los venecianos de este sector lograron contener durante muy poco tiempo
el desarrollo del plan de batalla otomano. Pietro Bua, capitn de la galera de Corf guila Dorada y Negra, se rindi, y su galera fue remolcada hasta Lepanto, donde Bua recibi las mismas torturas que haba sufrido Marco Antonio Bragadino en Famagusta. Es probable que
tras su muerte se ocultara algn tipo de venganza por acciones cometidas en el pasado, como sin duda la hubo en la ejecucin formal tras
la batalla del capitn sirio Demir Bey, el nico prisionero otomano asesinado de este modo. Pero lo ms importante de todo esto es que un
numeroso grupo de naves de guerra otomanas -segn Diedo, quince
galeras y diez galeotas- se alej en mitad de la batalla para acompaar a una sola embarcacin capturada hasta la costa, lo que podria indicar que los capitanes otomanos llegaron a la conclusin, tras observar el desarrollo de los acontecimientos en el sector norte, de que no
se iban a producir ms capturas. Dado que los testimonios de los participantes de que disponemos son ms bien escasos, tan slo podemos
deducir lo que ocurri en este ala a partir del nmero de bajas de la
Liga Santa y algn que otro dato igualmente dbiL La explicacin escrita ms fiable (la mayor parte de testimonios fueron orales) es la que
contienen las ya mencionadas cartas que Requesens envi al monarca,
en las que despacha la cuestin con tmidos elogios, mientras intenta

suavizar las heridas abiertas por el exagerado infonne escrito por el


secretario de Juan poco despus de la batalla:ll
Juan Andrea confiesa que se comenz a pelear por la pmie
de La Real mucho antes que no por la suya; pero que esto fue porque
el cuerno siniestro de los enemigos ... se alarg sin querer por entonces embestir, y que l no embisti con Uluch Al porque estaba
catorce o quince galeras ms adentro de su cuerno, y siendo la galera de Juan Andrea la postrera del nuestro, todas aquellas de los
enemigos que estaban fuera le embistieran por popa, y que a l le
tocaba [buscar] la galera del cuerno [siniestro] de los enemigos,
como lo hizo, y que cuando pudo embestir embisti, y que pele
con muchas galeras y que fue causa que se tomasen y abarrancasen muchas.
Al final de la carta, las uas emergieron de las zarpas de terciopelo. Rcquesem. seal, con gran tacto, que no deba culparse a Gian
Andrea por el hecho de que su galera fuera una de las menos daadas
de toda la flota, porque, segn palabras del duque de Alba, uno no
puede morir contra la voluntad de Dios ... . Lo que Requesens no saba es que Felipe II haba entregado a Doria la rplica de la milagrosa
Virgen de Guadalupe que el monarca haba recibido del arzobispo de
Mxico. Gian Andrea, en su propio informe, tuvo la inteligencia de atribuir a la virgen el no ser alcanzado por una bala de can que le salpic con los restos de su criado personal. De todos modos, parece ser
que no se acerc lo suficiente al enemigo como para satisfacer a
Segismundo Gonzaga, maestre de campo del Tercio de Cerdea, quien
tambin salv la vida de forma milagrosa cuando una bala de can
destroz la fragata sobre la que estaba descendiendo desde la capitana
de Doria con la intencin de participar ms activamente en el combate.13
Marco Antonio Colonna fue tremendamente mordaz en el informe
que realiz para el papa, en el cual mencionaba que antes de la batalla Doria haba descolgado un hermoso fanal de cristal de la popa de
su capitana, aadiendo para terminar, como su homnimo en Julio
Csar, que, por supucsto, eso no significaba nada, ya que Doria era
un hombre de honor. El papa lleg a la conclusin de que Doria se
haba comportado ms como un corsario que como un general cristiano, opinin que fue corroborada por los venecianos, ansiosos por
desviar la atencin del psimo comportamiento de sus propias galeras
12. March, 48-54 _v 54-59, para
parle de Soto.
13. D.l., 36.

la~

r.:artas de

Requesen~;

DJ., 239 y 259, para el

288

BATALLA MlUTAk

LA BATALLA

marcado por la habilidad a la hora de navegar con la brisa que soplaba

heridas les sala, la C\-lal cm en tanta cantidad que todo el mar teiHa de la color dt: ella; pero con toda esta miseria los rluestros no
se movan a piedad de tos enemigos ... aunque ellos demandaban
mscdcordia antes les daban muchos arcabuzazos v golpe;; con

desde el oeste, Las galeras con remeros extras debieron de disfrutar de


delta ventaJa, pero casi todos deban de estar exhaustos tras cuatro
horas de combate, por lo que el viento se convirti en el rbitro de su
suerte. Uluch Al mostr el camino a travs dd rehlluicio entre las islas de Khoutsilaris: y de Oxia_. con el grupo dirigido por Doria llevando a cubo una persecucin lateral y evitando que Al cambiara de
bordada para dirigirse al sudoeste. El eSL-"Uadrn de Padilla, formado
por las galera.s napolitanas de la rLserva que hablan presenciado lamasacre otomana del ala derecha desde lejos, bog ahora par& cerrar la
brecha, obllgando al grupo de Uluch Ala navegar todava ms e.11 conha del viento_ Como vimos en el captulo 2, pant que una galera pueda
1gualar el comportamlento de una galeota con vietuo de proa es imprescindible que e!5t muy bien gobernada y que navegue con boga
en cuarta, Las que no lo pudieron conseguir qued.uron a1rapadas entre Doria. Padilla y la isla de Oxia. A riesgo de parecer un abogado de~
fensor, debemos otorgar a Doria cierta habilidad en ia adecuada gestin de la en...o:rga de sus remeros. A pesar de que sus galeras fueron
las que cubrieron las mayores distancias de toda la flota, fueron capaces de permanecer en uno de los Bancos de la retirada olomana el
tiempo suficiente para permitir a Padilla acercarse por el otro. De las
aproximadamente treinta galeras y galeotas que seguan a Uluch Al,
tan slo ocho consiguieron bordear el cabo sur de la isla de Oxia; los
demfts fueron obligada.'5 a rendirse o quedaron encalladas.
A todos los comentaristas, como es con-tprensiblc, les impresion tanto la inmensa devastacin que dej la batalla tras de sf como
el catastrfico estallido con que dio comienzo. Pm supuesto, no hubo
Hmill$ que compru1imentaran el horror en porciones pskolgjcamente
asumibles, tal y como habra ocurrido si a batalla M::: hubiese producido en tierra fitme, e induso los soldados ms veteranos quedaron
aturdidos tras el combate. De entre los numerosos intentos por describir lo que ocun:i, el ms exhaustivo es el realizado por el bigrafo
annimo de Guilln:
Dur e! mpetu grande de la bamHa cerct1 de cuatro horas v
fue tan sanguinusa y horrenda queJa mar y e! fuego fuese todo un'.
viendo dvntro de la misma agua arderse mucha~ ga!eta.:; turquescas y dentro de la mar, que toda estaba roja de sangre, no haba
otra cosa que aljubas, turbantes, car<:,aie~, ne<:has, arcos, rodelas,
remos, cajas, valijas, y otros muchos despojos de guerT<l y sobre
todo muchos cuerpos humanos, as cristianos como turcos, algunos heridos, algunos hechos pedawx, y mros que no habiendo aca
hado de morr <mdaban po-r encima deJ ag11a con la agonia de la
muerte, echando el nimo juntamt"nte: con la sangrt" que de lo:s

289

las pkas. ;4

. Alguien podra pensar que esto es una hiprbole, pero, en Le}4<tnto,


rnuneron ms de 40.000 hombres y 10.000 ms sobrevivieron a :...1.15 heridas {ver apndice D). La mayor p~rte de los 45.000-50.000 galones"
de sangre metafticamente vertida se derramaron con espantosa lite~
ralidad sobre las tranquilas aguas del golfo. Lepanto se convh1i en
la s:gunda bat~Ua ms sangrienta de todos los enfrentamiento.s que se
habmn producido en Europa en 1.ma sola jornada, tan s)o detrs de
la de Cannae, del216 aC .. con la lnimaginabk~ cifra de 58.000 muer
tos en una wna de menos de una milla cuadrada.15 De habet'Se prolongado el combate, habra acabado con el total agotam1ento ffsko
de a~bos ba:'dos, como en tantas otras batallas de aquella poca. Lo
qu~ d_1ferenc1a Lepanto del resto de enfrentamientos de su tiempo no
es untcamente la ~cala. sino la intensidad del combate. A medida que
la luc~a se fue extmgmendo, aquellos que no estaban agonizando u
atendiendo a los moribundos, u ocupados rematando a los heridos y
s~queando las galeras enemigas capturadas, debieron de padecer, como
stempre les ocurre a los hombres valerosos, el involuntario temblor de
sus manos y la debilidad de sus rodillas al reducirse la adrenalina en sus
slstemas nerviosos, y, tras los 'Vtores, algunos tambin debieron de suc~mbir a las nuseas, De lo que no cabe duda es de que todos padecteron de melancola posbHca.

14.

Guillu.

18~19.

De 20.OOO a 2.25.000 l1tw~. {.Al. dd t.)


1~ .. Ver G0!d~\Jr!hy para la:& ci;m;; d,; rnuer((s en Cannae;
de henDb <ue Yohrevlv!en.Jn.

.<;e de:;uYltKe

el nrr.cro

CAP!TULO 11

EPLOGO

Los esfuerzos heroicos colectivos, con tan pocos ejemplos convincentes en tiempos de paz, proporcionan esas relativamente raras
ocasiones en que la historia de la humanidad se distancia claramente
del ansioso comportamiento de ratones expectantes dando vueltas en
un enorme orinal. Lepanto fue uno de esos momentos exaltados y, siguiendo las reglas dramticas, dejaremos nuestra historia con el sol

ponindose sobre un mar teido de sangre mientras la magullada flota


de la Liga Santa remolca sus capturas hacia el refugio de Petalas.
Proporciona el contrapunto trivial la breve reconciliacin de don Juan
con Venier cuando este ltimo subi a bordo de La Real para mostrar
sus respetos. Juan le llam padre y se fundieron en un abrazo en el
que ninguno de los dos pudo contener las lgrimas. Cualquier dramaturgo merecedor de tal nombre bajara el teln en este momento,
y la audiencia, sin aliento tras el infatigable crescendo del tercer acto,
estallara en una ovacin catrtica. Por desgracia, yo no puedo hacer
esto, pero si algn Cecil B. De Mille est interesado (con los imprescin9ibles recursos en efectos especiales), me encantara escribir el
guin.
La flota h1e conducida hacia el amparo de la costa por un fuerte
viento del sur que se levant por la tarde y que tambin arrastr a tierra firme diversas galeras enemigas sin dueo. ste fue el momento
esperado por la hueste de pequeas embarcaciones que nunca salen
registradas en el orden de batalla de la Liga Santa. Su reducido calado
les permiti bogar con confianza por los bajos prximos a Khoutsilaris,
Scoupas y Oxia, una aventura no exenta de peligros dada la gran cantidad de supervivientes otomanos atrapados en las islas. Al amanecer
del da siguiente, los capitanes de la flota, con los sopracomiti venecianos a la cabeza, se enzarzaron en una competicin armada para la
depredacin de los restos del naufragio en fragatas y lanchas. Las recprocas y fundadas sospechas de mala fe en relacin con la distribucin del botn no tardaron en envenenar las relaciones entre el almi-

292

293

BATAlLA MIUTAR

EPLOGO

rante veneciano y don Juan (va<>e apndice D), recriminaciones que se


extendieron por toda la cadena de mundo. La primera carta que Venier
recibi del senado, en respu~ta a las noticias de la victoria sobre las
que trataremos ms adelante, le exiga con impaciencia que usara toda
su diligencia en asegurar que sus capitanes no se quedaran con los
toneles, artilleria, mercancas y vajilla de las galeras otomanas captu~
radas, porque era evidente que pretendan volver a vendrselas al
enemigo. 1
La mayor parte de galera~ que llegaron a la playa fueron quema~
das inmediatamente por sus pmpias tripulaciones o por ~os cristianos,
ya que, despus de transportar a los griegos liberados a Herra finne,
la Liga Santa careca de los medos necesarios para hacerlas navegar
o incluso para remolcarlas. Si todos los hombres sanos de )as tierras
prximas al golfo de Patros hablan sido integrados en la flota otomana
inmediatamente antes de la batalla, el regreso de los supervivientes,
armados y dispuestos para la venganza, explicada la ola de revueltas
que estuvo a punto de aplastar a las autoridades otomanas de la zona.
A medida qu-t se extendan las noticias de la bata1la, la revuelta en la
pennsula de Maina se prolong a la vecina Monemvasia, amenazando
la capital provincial de Mizistra. Cuando, a finales de noviembre, los
refuerzos venecianos conquistaron Margariti y recuperaron Sopoto, se
produjeron nuevas re\rueltas en el Epiro, al tiempo que el clero orto
doxo griego movia a la rebelin a sus congregaciones en Tesalia,
Negroponre e incluso en la isla de Lemnos y en la penfnsula sagrada
del monte Athos,
Segn Lesure, esto no fue una crisis sino la crisis del Imperio otow
mano,. el punto de inflexin en la anterior dominacin condescendiente
de lo que habia sido la Grecia bizantna o el Imperio romano de Oriente.
Algunos han sugerido que se perdi una oportunidad histrica para
liberar a Grecia pero, como hemos visto, esto habra requerido una
unidad de accin de la que la Liga Santa evidentemente careca. Don
Juan conocia esta posibilidad y, en diciembre. envo a Requesens,
por entonces gobernador de Lombarda, una c.arta en la ~.~ualle solicitaba una gran cantidad de arlilleria del arsenal de Miln para armar
a los griegos. Sin embargo, las a'1toridades otomanas actuaron rpidamente, controlando a los turbulentos sacerdotes y ordenando el regreso a Estambul de todos los metropolitanos, bajo amenaza de muerte
y la prdida de la inmunidad de que haban disfmtado hasta la fecha
tanto sus iglesias como sus monasterios. Ki siquiera se present la JX.>~
sibilidad de sacar provecho de la victoria ocupando Lepanto u otra
fortaleza otomana importante inmediatamente despus de la bataHa,

porque los barcos que transportaban la fuerza ten-estre atn seguian


en CodU, Adems, la devastacin otomana de las islas venecianas habia sido tan completa que induso la flota de Venier tuvo que enviar
compradores a Mesina para conseguir suminjstros bsicos. En una
carta de 10 de oclubrc, Juan adverta a Felipe II dt~ las escasas expec~
tatlvas de futuras ganancias, porque Se requieren muchos esfuerzos
para reconstruir esta flota, de la cual cada da recibo noticias de mayores daos y de otras cuestiones sin las cuales ni puede ni debe seguir adelante.
De entre las ~otras cuestiones, la principal era que las relaciones con Venier se haban vuelw a romper despus de que ste enviara
galeras ligeras para Uevar kl noticia de la victoria a Venecia por delante
del despacho enviado por don Juan. Esto era mucho ms que una flagrante violacin del protocolo; significaba que )as primeras noticias de
Lepanto llegaran al PRpa, e induso al rey Felipe Il, a. travs de la red
de mensajeros venecianos, ;;onvirliendo su versin de los hechos en
la preeminente y dominando la interpretacin histrica posterior. A pesar de todo, Juan fue muy poco diplomtico al no escribir a su her
mano natural inmedk1.tamente despus de la batalla. En lugar de eso,
el9 de octubre (el da ames de escribir a Felipe Il), Juan envi al viejo
Garcia de Toledo una carta que no se conserva, en la cual. a juzgar
por la respuesta del 5 de noviembre. le otorgaba un mlito exage
rado pu.r b victoria. Tampoco tuvo la habilidad de agradecer asumonarca el honor de comandar la flota, v, cuando un rnes ms tarde, recibi finalmente la carta de Juan de 26 de octubre, Felipe Il no dejaria
de recordarle deHcadarnente su falta de tacto. Como muestra de la despreocupacin Je Juan, la cana del monarca lleg poco antes que la
que el envi el da lO a travs de Lope de Figueroa, maestre de campo
del Tercio de Granada. acompaada del gran estandarte del slarn. Los
venecianos haban informado al monarca el da 29 de octubre, por lo
que no debi de sentarle muy bien haber estado esperando durante
casi un mes la llegada del despacho de Juan. En su respuesta del 29 de
noviembre, por supuesto, no mencionaba nada de esto, pero en el siguiente extracto he sealado en cursiva algn que otro indicador de
cierta frialdad:

Sctton. lV. 1065.

Estoy complacido a un grado que es imposible exagerar, y


no en menor medida por los detalles que he conocido [por otros}
del gran coraje y conducta que habis demostr.tdn en la batalla,
planifi..::andu v dirigiendo todo en persona, tal y como requera cuestin tan importanie, y distinguindoos igualmente al dirigir a otros,
lo cual sm duda ha sido Ja causa y pane principal de esta victoria.
A vos, despus de a Dios, se os debe dar, cmno ahora os doy. el ho-

294

BATALLA MILITAR

EPLOGO

nor _y la gratitud, y algn agradecimiento tambin se me debe a rrd,


ya que esta gran empresa ha sido concluida por alguien muy prximo
y querido por m, y tanto honor y gloria, ante Dios y el mundo, cobrados para el bien de la Cristiandad y en detrimento de sus enemigos. Sobre vuestro regreso para pasar el invierno, ya habris sido
informado de la orden que se os ha enviado [a finales de scpliembre] para pasar el invierno en Mesina, y las razones de ello, y aunque me hubiera agradado enonnementc veros aqu, e intercambiar
felicitaciones en persona en ocasin de esta gran victoria, debo posponer tal placer porque vuestra presencia latl] nunca fue ms importante, para que vos podis, con prudencia, asegurar que no se
pierde tiempo el ao venidero, y para alcanzar las grandes hazaas que pueden esperarse de tan reciente xito y de vuestra distinguida habilidad. Y con relacin a los asuntos de importancia, de
los cuales decs debis comunicanne, podis hacerlo por carta o mediante personas a quienes se les pueda confiar tales cuestiones.

El regreso de Juan a Madrid tambin corra el riesgo de eclipsar


el inminente nacimiento del hijo de Felipe II con su mujer-sobrina,
quien dio a luz puntualmente al heredero que hemos visto recibir la
hoja de palmera de manos del ngel torpemente pintado por Tiziano,
la corona de laurel de la victoria en la otra mano claramente destinada
a la bulbosa cabeza del orgulloso padre. La flota de los Habsburgo se
dispers poco despus de llegar a Mesina el 31 de octubre para recibir una magnfica bienvenida. Aparte de elegir entre las damas ansiosas por acostarse con el vencedor de Lepanto, Juan no tena mucho
ms que hacer all. El resultado inevitable de esto es que, en la actualidad, un gran nmero de personas pueden reclamar legtimamente
(sic) ser descendientes de Juan. Una de las relaciones ms serias que
tuvo fue con Diana di Falangola, la hija de la cual, Juana de Austria,
nacida el 11 de septiembre de 1573, vivi en Npoles toda su vida y
construira la plaza monumental en Capri en honor a un padre que
an no conoca. 2 Sin embargo, si un joven normal se hubiera sentido
plenamente satisfecho, para Juan era la exigua consolacin de un principe frustrado; el 24 de noviembre de 1571 escribi una triste y corta
misiva a Gian Andrea Doria en la que expres cules eran sus sentimientos:
Cada da me siento ms solo; v cuando no lo estov, deseo
volver a estarlo. Lo deseo, pero no co"~ffo en lograr el con~uclo en
estos momentos. Me consume la envidia por los [momentos] que
otros disfrutan, ms dichosos pero no tan enamorados como yo lo
2.

Su hija iba a casarse con Federico, nieto de Marco Antonio

Colonn<~.

295

estoy. Me paso el da levantando castillos en el aire, pero al final el


viento los barre a todos, y tambin a m. .. 3

Dejando a un lado el inters humano, la cuestin principal que


considerar es la rapidez con la que los otomanos se recuperaron tras
la batalla. Tras recibir las primeras noticias del desastre, enviadas desde
Santa ~aura por Uluch Al el 8 de octubre y recibidas por Mehmet
Sokolh en Esta m bul el 24, los despachos no dejaron de circular; en
uno de ellos se daba instrucciones a Uluch Al para reunir las embarcaciones dispersas y quedarse all donde juzgara oportuno. Otro
ordenaba al bey de Delvina abandonar Sopoto, desmontar los caones
y derruir los muros. El despacho enviado al bey de Yanya reclamaba
informacin:
De cuntos soldados dispones para tu defensa?, estn completas las guarniciones de la fortaleza y en qu estado?, qu informacin tienes de los viles infieles?, dnde estn exactamente?,
cules son -sus planes y preparativos?, dnde pretenden atacar?,
qu personas conocidas de entre ellos murieron en la batalla y
cuntos de sus barcos se hundieron?, ha llegado a tu territotio
alguno de nuestra flota imperial?, en qu estado?, cuntos barcos han llegado?. cules?4

. A partir de esto y del resumen del primer parte, el cual simplemente


afirmaba que la flota imperial se encontr con la flota de los miserable~ infieles y que la vol~tad de Dios nos dio la espalda, podemos conclutr que Uluch Al, lgicamente, no haba podido informar del verdadero alcance de la catstrofe y que Sokolli conservaba la esperanza de
que la flota estuviera nicamente dispersa. En Edime, Selim recibi un
da antes toda la informaciiTmcdiante el parte enviado el da 12 de
octubre por Pertev, en el cual se detallaba la muerte de Al y la total destruccin de la tlota de batalla otomana. En lugar de la presumible orden de destitucin, Pertev recibi una respuesta de Selim en la cual le
a.seguraba que (mna batalla puede perderse o ganarse. El destino ha quendo que sucediese de ese modo conforme a la voluntad divina. El mismo
da 28, Sokolli tambin escribi a Pertev en tono similar:
En la guerra el resultado es incierto. Ha debido de ser por voluntad de Dios el que las cosas se hayan
desarrollado de tal modo
.

3. Citado en Borino.
4. Lcsurc, lnalcik (3)) o\bntran coinciden en d anlisis de los documentos otomanos, lo<> cuale~. dc~graciadamente, no induvcn los despachos enviados desde el campo de
batalla smo nicamente las respuesta~ de la Puerta.

296

BATALLA MILITAR

tal y como aparece en el espejo del Destino. Es el veredicLo de Dios,


el Alto, el Grande, el Maestro y Benefactor. Esperamos que pronto
Dios el todopoderoso haga posible todo lipa de humillaciones y la
destruccin de los enemigos de la Religin y del Imperio.

Lesure concluye que el efecto inmediato de Lepanto fue la concentracin de todo el poder en manos de Sokolli, quien acometi la inmediata defensa del Imperio y la reconstruccin de sus fuerzas armadas con una sorprendente atencin por el detalle, como por ejemplo,
indicando a los comandantes de la frontera cmo y dnde colocar los
puestos de observacin. Sin embargo, en la Puerta no se produjo ningn cambio de poder; buena prueba de ello es que el gran visir actuara
inmediata y decisivamente, que Selim no contestara a Pertev hasta despus de consultar con Sokolli, y que fuera el sultn quien regresara a
Estambul en lugar de ser Sokolli quien se desplazara a Edirne. La
metfora ms adecuada para definir gran parte de lo que ocurri a continuacin sera algo as como las patas chapoteando frenticamente
bajo el agua mientras el cisne imperial avanzaba serenamente sobre
la superficie, tal y como expres Sokolli en una entrevista con el embajador veneciano Barbaro en el curso de la cual compar la prdida
de Chipre con la amputacin de un brazo y la prdida de la flota con
un afeitado tras el cual la barba crece ms fuerte que antes. Sokolli incluso intent ordenar contraataques sobre Corf y, por tierra, sobre
Dalmacia usando mercenarios trtaros, pero resulta difcil establecer
si realmente pretenda llevar a cabo sus planes. Lo que importa es
que Venecia se los tom muy en serio, provocando que su explotacin
de la victoria se redujera considerablemente (incluyendo la intil recuperacin de la abandonada Sopoto) y que la corte vienesa no encontrara motivos para el abandono de su tan preciada neutralidad.
El mismo da que Pertev reciba las respuestas, nna orden imperial nombraba a Uluch Al nuevo kapudn y beylerbey de las islas;
Hassan, el nieto de 21 aos de Barbarroja, ocup su lugar como beylerbey de ArgeL Sokolli encomend a Uluch Al la tarea de recoger a
Pertev y a sus supervivientes, recomponer la defensa general del archipilago del Egeo y patrullar una lnea entre Negroponte y Quios.
A medida que la situacin se fue deteriorando en la Grecia meridional, el tono de los despachos de Sokolli se torn ms amenazador; finalmente, la culpa recay en los beys de Lepanto, Morea y Mizistra,
quienes fueron trasladados a Asia Menor. EllO de noviembre, Sokolli
escribi a Alnned Baj, quien se encontraba en Ohrid, reclamando una
lista de todos aquellos que no haban cumplido con sus obligaciones
para ser apartados de sus timar. El resultado de la puntillosa administracin de Sokolli fue que la cautelosa pasividad se transform en

EPLOGO

297

la norma habitual entre los beys, ninguno de ellos preparados para


tomar iniciativas sin la previa autorizacin de la Puerta (el bey de
Lemnos, por ejemplo, fue duramente censurado por negarse a rechazar una incursin veneciana al no disponer de las rdenes pertinentes). Tambin fueron censurados los oficiales que actuaban vengativamente con los cristianos de sus territorios y que obligaron a pagar
reparaciones. Por ltimo, despus de que los beys de Scutari, Prizren
y Dukagin permitieran ocupar a los venecianos el fuerte derruido de
Budua sin oponer resistencia, se les advirti que merecan la destitucin y <<toda clase de castigos.
Para aumentar el caos, una epidemia de peste se extendi por toda
la costa adritica hasta Morca, convirtiendo la mayor parte de asentamientos afectados en pueblos fantasma. Los miles de griegos que haban sido liberados de la esclavitud otomana tambin representaban
un problema, ya que ambos bandos esperaban una sublevacin general. A pesar de que en un principio Selim deseaba masacrar a todos los
cristianos del Imperio, el argumento de Sokolli prevaleci: eran una
mano de obra demasiado valiosa como para prescindir de ella. Sin embargo, la rebelin de Patras trajo consigo severas represalias, entre
ellas, la ejecucin del metropolitano. El metropolitano de Salnica
evit un destino similar mediante el pago de 2.000 ducados a Sokolli
por parte del patriarca Miguel Cantacuzene; sus compaeros sacerdotes del monte Athos fueron trasladados en barco a Estambul encadenados.
El objetivo primordial era la reconstruccin de la flota y la tarea
fue encomendada a Uluch Al, rebautizado Kilich Al (Al el Sable)
por el propio Selim al entrar navegando en el puerto de Estambul encabezando una flota de ochenta y siete embarcaciones y luciendo el
estandarte capturado a los caballeros de San Juan. Sokolli no dej
de recordarle que <<Si es necesario haremos anclas de plata, aparejos de
seda y velas de satn. Si te faltara algo para completar los avos de una
embarcacin, tan slo tienes que pedrmelo. En una catta privada a
Selim, Kilich Al revel no encontrarse cmodo con el apoyo proporcionado por Sokolli: Ruego que mi adorado Padichah no solicite que
me dirija a l a travs de otras personas; tratar esta cuestin en mayor profundidad cuando estemos juntos. A pesar de sus reservas,
trabaj fielmente con el gran visir para reconstruir una flota an mayor que la perdida en Lepanto, incluyendo ocho maonas siguiendo el
modelo de las galeazas venecianas. Cada galera dispona de al menos
un gran can central, veinte para las galeazas, y, a partir de entonces,
la mayor parte de tropas otomanas, tanto terrestres como navales, fueron equipadas con armas de fuego individuales. En mayo de 1572, el
embajador francs informaba de que a pesar de que las nuevas tripu-

298

BATALLA MILITAR

luciones y soldados no tenan experiencia, la madcr~ utilizada para


oonstruir la flota no era la adecuada, la calidad de los caflonc\'> era sos~
pechosa v Kliich Alen\ ms temido que respetado, no obstante:

[... J en -cinco meses han <:onstruido 150 embarcaciones con todn la


artiileria v avios necesarios, s. han decidido nmtinmtr con el mismo
ritmo du,nmre todo un afio ... Su general ya est preparado pam
Larpur a finales de mes con doscientas galeras y cien galeo~as,
cursmias y dems, sin que el Gran Scigncur haya tenido que re~
cunir .a un solo cu de su tesoro para tan enorme gasto. Resumiendo,
jams podra haber imnginao la grande7.a de e"ta r.1onarquu t'.i
no la hubiera visto cm: mis propios ojos, 5
Ya hemos visto como la f..n:m labor diplomtica de este embajndor qt1eda.ba arruinada por la matanza del Da de San BartoJom, y
una de las razones por las cwtle;; Felipe IJ se vio obligado a celebrar
tan horrible suceso, La corte otomana tambn estaba en contacto con
los rebeldes protestantes de lo:s Paises Bajos, a quienes enviaban asist~ncia financiera, aunque, como revela la siguiente cart.."\ de solidaciM
dad, la Puerta era algo vaga a ia hora de precisar contra quin estaban combatiendo:
[ ... ] el inliel al que llnman Papa no reconoce que su Creador sea
Uno. atribuvendo divinidad al Sagrado Jess (que la paz est con
l:) y adomndo dolos y pntur:1s que l ha creado con sus propias
manos, por lanto, ponie11do en duda l<J: tlnlad de Dios e instigando

a muchos. sirvlcntes de Dio~ a que caigan en semejante error." Ya


que os, habts alzado en armas contra los papista~ y los habis
matado con regularidad, hemos dt'dkado toda Nue$tr. comp<J-sin
imperial y u tendn rcul a vuestra regin""

Fuera cual fuese la contribucin otomana, era poco ms que


vertet' gasolina en un lUego que tros y.a haban cebado bien. La situacin de las autoridades espa:i'iobs en los Pases Bajos se deterior
b1uscamente al apmximarse la temporada de campanas de 1572. Con
d dnble objetivo de eliminar a los competidores de sus propios lobos
de mar que no pagaban tributos y complacer al duque de Alba, quen
durante aos haba reclamado una accin de este tipo, Isabel de
Inglaterra cerr sus puertos a los corsatios holandeses, conocidos como
vagabundos del mar, ocasin que aprovecharon stos para capturar rpidamente Brielle. en Zeeland, .Y reabrir la guena tenestre eu los
5,

Setton, !V 1075.

6.

Lcwis, 177.

EPtLOGO

299

Pases Bajos. El Tratado de Blots entre Francia e Ingiatena, firmado


el 22 de ablil de 1572, fue la culminacln de los peores temores del
duque de Alba, as como el triunfo de sir Fmnds Walsingham {c. 15301590}, embajador de Isabel 1 en Pars y fundador de la tradicin de
las operaciones encubiertas que, junto al :valor de sus soldados, ha redimido tan a menudo a Gran Bretaa de la vacilante incompetencia
de su lite dirigente. Isabel no se vio afectada por la malan7a del Da de
San Bartolom, y utiliz la ventaja que le proporcionaba la alianza con
Francia par.t obtener del duque de Alba el Tratado de ~imega, por el
cual fueron retiradas las tropas inglesas de los Pases Bajos y se nego
santuario a quien se reheh:ra contra cualquiera de los dos soberanos
en el tenitotio del otro, Felipe 11 estaba furioso por un acuerdo que incrementaba la am-.~naza de una insurreccin antiespaola a raz de la
sucesin protestante en Inglaterra a cambio de una serie de medidas
que Isabel l pretenda hacer el"ectivas de todos modos: todo lo cual
vena a unirse al agotamiento de la fortuna personal del duque de Alba,
que ammdaba el fin de su severa administradnJ
El 4 de diciembre del ao anterior haba tenido lugar el Lradicional, aunque deslucido, recibimiento triunfal romano a Marco Antonio
C-lonna, Onorato Caetani, dos sobrinos del p<1pa y al caballero Romegas,
a quien vimos por Ultima vez capturando el rico botn que precipit
d asedio de MalLa y que haba preferido combatir en l.epanto a bordo
de la capitana papal en lugar de hacerlo junto a sus hermanos los ca~
balleros de Saittl Piare. Ante la mirada burlona de los embajadores espaol y francs, y d boicot de los Orisin y de otros prominentes nobles romanos, unos 5.000 hombres (incJuvendo unos escasos
170 prisioneros) desfilaron por la ciudad y el pi:tpa les dio una recepcin en la plaza de San Pedro, tras la cual todos dispararon sus armas
y se marcharon a casa. La desaprobacin espaola convirti el acto en
una charada quo;; violent incluso a los propios p.atikipantes; la ausencia de representantes de los Habsburgo pretenda subrayar exph
citamente que los das del poder temporal del papa haban prescrito. a
Otra cuestin muv diferente era la autoridad moraL lnde~
pendiente mente de lo q1ie creyeran en privado los que detentaban los
altos cargos respecto a las probables tonsecuendas polticas de la sonada victoria Habsburgo-catlka sobre los infieles, pblkamente, la
batalla de Lepanto fue celebrada en toda Europa, incluso por Jos intransigentes hugonotes y por tos funJamentalistas protesw.nle~ de
7, Tn<t\ !24 y 154,
!t Vtr Botino. Para (<:<kmna fue una experiem:ia atroz. dividido en! re :)U lealtad al fXIPJ
y .sus Dbl,ga.:iurtt;. para <:n :.,IX' JI, Todos su<; a::mtactns con Madrid s.:t hicn:m orJmente,
pero:"!\ !'VIdt'tll<.' qa<: n:;po mamo).ala &i1u.actln porque n0 ..e vio afuctada su tLrrcr.t,

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EPLOGO

BATALLA MILITAR

Escandinavia y las islas Britnicas. Probablemente Montaign~ expres


un sentimiento generalizado al comentar que don Juan hab1_a _conseguido una hermosa victoria, pero que an qu~daba _por ver SI e~ta representaba algn cambio permanente en las mtencwnes que Dtos tena reservadas para la humanidad. A pesar del sarcasmo, el solo hecho
de mencionar tal posibilidad indica que no fueron pocos los europeos
que vieron en Lepanto el presagio de un nu~vo amanecer. Por muy molesto que fuera tanto para el senado veneCiano como para la corte de
Madrid, el prestigio de la victoria correspondi, lgi~a y a?rumadoramente, a San Po V, el incuestionable organizador, fmancmdor Y propagandista de la Liga Santa, y el nico participante que haba puesto
todas las cartas sobre la mesa desde el principio.
Segn la hagiografa, al dar comienzo la batalla Po es,taba rezando en su capilla privada y tuvo una corazonada; horas m~s tarde,
se puso en pie para comunicar a sus sirvi.ente:' que haba VIs;o a la
Virgen Maria guiando a sus soldados a .1~ v1ct;ma. Cuan?_o llego ~l correo veneciano para confirmar las notlcJas, este comet10 el deshz de
comparar a don Juan con Juan Bautista: en una hi~rbole rayana en
la blasfemia. Si el prematuramente anc~ano pontfice esperaba realmente que apareciese el Mesas justo despu~ de la vic~oria, qui~ debera haber suavizado un rgimen de austendad cuasi masoquista a
fin de vivir el tiempo suficiente como para ver su llegada. De hech?,
aunque no vivi lo suficiente como para ~elebrar la matanz~ del _Dia
de San Bartolom, tambin se evit el disgusto de presenctar como
su amada Liga Santa no consegua prcticamente nada durante 1572.
Felipe TI mantuvo la flota en Mesina durante la mayor parte de la ten:porada de campaas, ya que su atencin estaba centraba en Francia
y los Pases Bajos. El papa muri el 1 de mayo de 1572 y parece ser
que sus ltimas palabras vaticinaron lo siguiente:
No encontraris fcilmente a otro con un mayor deseo por
eliminar a los enemigos de la fe de Cristo y la cruz ... pero por la
sangre de Cristo os suplico que elijis lo antes posible a un hombre celoso para ocupar mi lugar, y que no os dejis llevar por consideraciones mundanas. El ao est ya muy avanzado. Lo que es
necesario hacer debe hacerse con prontitud, y si pasa este ao sin
alguna accin memorable, el nimo de los hombres les abandonar
y nuestra labor y la gran victoria habrn sido en balde.
Y as fue. El entusiasmo veneciano era prcticamente ilimitado:
para la campaa de 1572 comprometieron los recursos ~u~, haban
ocultado el ao anterior, cediendo sin demo;a ante la pettcion espaola que reclamaba la destitucin de Venier. Este, aunque retuvo su t-

301

tulo, fue informado por carta el9 de febrero de 1572 de que Giacomo
Foscarini le substituira como comandante de la flota. Colonna
Y Foscarini no se atrevieron a enfrentarse a la nueva flota otomana y
a las habilidades tcticas de Kilich Al. Incluso en colaboracin coll
do1_1 J.uan, q~ien comandaba un contingente an mayor que el de 1572,
el umco botm durante la campaa de 1573 fue una gran galera de fana~ capturad~ frente .a Modn en el aniversario de Lepanto gracias a
la Imprudencia de su JOVen comandante: Hassan, el nieto de Barbarroja
Y ?e~lerbey de Argel, quien sera asesinado por sus propios galeot~s
cnsttanos.9
, . Aquellos que no_rmalmente han otorgado a los venecianos mayor
mento del que merectan en la batalla de Lepanto, tambin suelen juzgar
s~ve':mente la decisin que tomaron tras este. debacle para detener las
:perdtdas y ?uscar una paz a toda costa. Pese a no compartir la primera
mterpr,etacin, la segunda necesita menos explicaciones. Chipre an no
se habm recuperado; la guerra estrangulaba Ragusa, afectando directamente al comercio veneciano; la peste haba diezmado Dalmacia; Cattaro
Ylas islas Jnicas eran prisioneros de la providencia, y no existan motivos para confiar en que Felipe II permitiera a don Juan actuar ms rpida Ydecisivamente en 1573 de lo que lo haba hecho en 1572. Por tanto,
Marco Antonio Barbara finn los trminos de la capitulacin en Estambul
el da 7 de marzo de 1573, los cuales incluan el pago de una indemni7.acin de 300.000 ducados. Pese a cancelarse el tributo anual de 8.000 ducados por Chipre, el de Zante se aument de 500 a 1.500 ducados. En
Dalm~cia y Albania se re<;taur el statu quo ante bellum, pero, para hurga: aun ms en la herida, se oblig a realizar una rendicin formal de las
ruma'>
Sopoto. Las noticias no fueron bien recibidas en Roma; el papa
Gregono XIII orden a los emisarios venecianos que abandonaran la sala
si no queran que utilizara la violencia contra ellos, anulando inmedia~
tamente el sussidio anual de 500.000 ducados y la donacin del clero
por valor de 100.000 ducados. Para el comprensible alivio del embajador veneciano en Madrid, Felipe II se lo tom con calma:

?e

No mostr emocin alguna excepto un pequefio movimiento


irnico de los labios hacia el final tras descubrir que las condiciones de la paz haban sido aceptadas. Pareca como si su Majestad
quisiera decir, sin interrumpirnos, Oh!, los habis hecho, tal y
como todos me decan que lo harais.
Durante el invierno de 1571-72, Felipe II mantuvo la esperanza
de ganarse a Uluch Al mediante el soborno. En una carta cifrada en9.

Sellon, IV, 1085.

302

303

BATALLA MILITAR

EPLOGO

viada a Juan el da 20 de febrero de 1572, el monarca le instaba a


hacer todo lo posible para atraer al tal Aluchali hacia lo que es dese~
able. 10 Actuando probablemente siguiendo las instrucciones de Sokolli,
quien continuaba tejiendo su red de mentiras alrededor del crdulo
Barbaro en Estambul, es evidente que Kilich Al consigui, de un modo
u otro, mantener al monarca espaol clavado en el anzuelo pese a su
reciente ascenso al crculo interior del poder otomano. Felipe II, desengaado por el intachable cumplimiento del cargo por parte del nuevo
kapudn durante 1572, fue finalmente receptivo a las reclamaciones
de Gian Andrea Doria que le instaban a actuar contra Tnez aprovechando que el poder naval otomano estaba concentrado en el
Mediterrneo oriental. Doria recibi las noticias de la capitulacin
veneciana con un regocijo mal disimulado; tanto su apoyo como su influencia personal sobre Juan permitieron la ocupacin de Tnez el
11 de octubre de 1573, finalizada la temporada normal de campaas
y demasiado tarde para consolidar la conquista.
La expedicin demostr ser una desastrosa dispersin de recursos, ya que, a finales de agosto de 1574, la flota otomana al mando
del propio Kilich Al y una fuerza de tiena digida por el joven converso Cicalazade Sinn Baj no lanz su ataque sobre la ciudad de
Tnez sino sobre La Goleta, desde siempre la llave de Tnez. Pagano
Doria, el hermano de Gian Andrea, mmi al caer la fortaleza el 25 de
agosto y Gabriele Gran GabriO>l Serbellone rindi las fortificaciones
de Tnez, recin construidas, el 13 de septiembre. A modo de recordatorio final de los profundos lazos familiares que mantuvieron unida
la sociedad italiana durante siglos de fragmentacin poltica, el rescate de Gabriele no fue pagado por su parsimonioso patrn Habsburgo
sino por sus familiares, incluido su primo Carlos Borromeo, cardenal
arzobispo de Miln. En contrapartida, Gabriele fue uno de los representantes principales de Borromeo en sus extraordinariamente valerosos esfuerzos por socorrer a la ciudad de Miln durante la peste y
hambruna que asol la ciudad en 1576. Slo por esto, y aunque no hubiera tenido un papel crucial en la reforma de su iglesia, Borromeo
mereca la canonizacin pronunciada en 1610, tan slo veintisis aos
despus de su muerte.
Aunque pocos lo hubieran predicho en aquellos momentos, las
guerras por el control del Mediterrneo concluyeron y no volvieron a
reproducirse hasta el siglo XTX, cuando el imperialismo francs y britnico redise un nuevo mapa. Selim muri en 1574, y las complejas relaciones entre su sucesor, Murad Ill, y el gran visir Mehmet
Sokolli, junto al amenazador ruido de fondo del resurgimiento persa,

paralizaron todas las aventuras militares de envergadura en el


Mediterrneo. La monarqua espaola volvi a incumplir el pago de
sus deudas en 1575; tras un intento por conmover a sus acreedores
genoveses, se produjo la interrupcin en el pago de los Tercios acantonados en los Pases Bajos, lo que provoc el saqueo de Amberes
en 1576. La circunnavegacin del mundo de sir Francis Drake, asaltando las posesiones espaolas a su paso, y la nueva guerra entre los
Imperios otomano y persa, llev a las treguas informales entre Madrid
y Estambul de 1577-1578 y, finalmente, a la renovada tregua formal
de 1580. Se produjo una ltima sacudida de la rivalidad en los mrgenes de ambos imperios cuando un pretendiente apoyado por los
otomanos se hizo con el trono de Marrueco\ en 1576. No obstante,
tras ser derrotada la ltima Cruzada antiislmica en Alcazarquivir
en 1578, durante la cual murieron el nuevo monarca, el que haba sido
destronado y el rey Sebastin de Portugal, Marruecos se convirti en
un reino independiente, mientras que Felipe II aadi Portugal a su
coleccin de reinos.
Requesens pas sus ltimos aos de vida enfrascado en un miserable intento por contener la revuelta en los Pases Bajos; tras morir en 1576 de un recutTente tumor en la columna vertebral, su cuerpo
fue trasladado a Barcelona por una flota de veinte galeras al mando
de Alexandre Torrelles, comandante de la capitana de Santiago en
Lepanto. Juan de Austria le sucedi en el cargo, quien tendria una experiencia igualmente frustrante al servicio de su opaco e indeciso
hennano natural. Juan muri de tifus en 1578, pero antes pudo descubrir a tiempo al asesino enviado por Walsingham. La correspondencia que mantuvo la corte con Requesens y Juan deba de contener
muchas cosa<> deshonrosas, ya que Felipe II orden que fuera quemada
junto con los documentos personales de Juan. El vaco historiogrfico ha sido cubierto por las especulaciones ms pintorescas. La sospecha de que Felipe TI pudiera haber ordenado asesinar a su hermano natural es una extrapolacin del asesinato del secretario de Juan.
En tal caso, es indudable que el monarca dio su visto bueno tras ser
condicionado por los maliciosos consejos de su propio secretario privado. El otro mito, igualmente populm~ segn el cual exista una compleja conspiracin para casar a Juan con la reina Mara de Escocia (y
que Walsingham consigui evitar con gran xito), no fue ms que una
invencin de los catlicos ingleses agatTndose a un clavo ardiente. 11
De ah la psima y nada romntica realidad de la secuela.
Preferimos terminar con un episodio que ilustra una comunidad perdida basada en la virilidad y la generosidad que transgreda cualquier

10.

Fernnde7 Duro (2), 184.

11

TUrne, 63.

304

BATALLA MILITAR

divisin religiosa y que sirve para entender por qu Chesterton escribi lo que sigue en memoria y homenaje de don Juan:
Baten vagos tambores, amortiguados por las montaas,
Y slo un principe sin corona, se ha movido en un trono sin nombre,
Y abandonando su dudoso trono e infamado sitial,
El ltimo caballero de Europa toma las armas,

El ltimo rezagado trovador que oy el canto del pjaro,


Que otrora fue cantando hacia el sur, cuando el mundo entero era
joven.
En Lepanto, la capitana de Santiago captur la galera de fanal en
la que iban los dos hijos menores de Al Baj mientras bogaba en un
ltimo esfuerzo por auxiliar a su padre. Tras ser transferidos a La Real,
Juan cedi sus aposentos privados a los dos muchachos; dos das ms
tarde, encontraron al hijo de Bernardino de Crdenas llorando por la
muerte de su padre. El mayor de los hermanos le reprendi: <<Eso es
todo? Yo tambin he perdido a mi padre, y tambin mi fortuna, mi
pas y mi libertad, sin embargo no derramo ni una lgrima. Muri en
Roma pocos meses despus, pero Juan liber al ms joven tras recibir una carta llena de splicas de la hermana, la sobrina de Selim, en
mayo de 1573. Siempre galante, Juan devolvi los presentes junto al
hermano y a diversos cautivos ms; su respuesta terminaba con estas
palabras: <<Puede tambin tener la seguridad de que si en cualquier
otra batalla l o cualquier otro de los que le pertenecen se convierte en
mi prisionero, les entregar su libertad con la misma dicha con la que
ahora lo hago, as como todo aquello que usted considere oportuno. 12
El sultn no fue menos: envi a Juan un intimidatorio y muniBciente cargamento que inclua costosos trajes de pieles, sbanas de
seda y oro, tapices, cuberteras, sillas de montar y estribos con incrustaciones, montones de cimitarras, arcos y flechas, junto a un mensaje an ms generoso:
De Selim, hijo del ms grande, ms invencible y ms glorioso
Solimn 11, Emperador de los Turcos, Rey de Reyes, Conquistador
de Provincias, Exterminador de Ejrcitos, terrible sobre la tierra y
el mar, a Juan de Austria, capitn de virtud sin parangn. Ser un
placer hacerle un lugar entre mis ms altas consideraciones y otorgarle mi sello dorado, el cual da la felicidad a aquellos que lo observan. Vuestra virtud, muy generoso Juan, se ha convertido en la
causa principal, despus de largo tiempo, del gran perjuicio que el
soberano y la siempre feliz Casa de Othman han recibido previa12.

Pctrie, 192.

EPLOGO

305

mente de los Cristianos. En lugar de ofenderme, esto me da la oportunidad de enviarle presentes. Debis considerarlos y valorarlos
mucho ms que cualquier otro que ha tenido la fortuna de recibirlos porque vienen de alguien que, siendo el ms grande entre los
hombres, se convierte en un igual mediante la presente generosidad ... Rezad a Dios para que os proteja de nuestra clera.

Independientemente de los errores que pudiera cometer en sucorrespondencia con el rey, su hermano natural, Juan saba cmo corresponder al inmensamente adulatorio tributo de un hijo del emperador
que haba alcanzado por s solo la est'atura y ambicin de su propio
padre Carlos V:
Por mediacin de Acomalz de Anatolia, eunuco, he gozado
de la buena fortuna de recibir vuestro mensaje y presentes. El uno
hace honor a vuestra generosidad, el otro atestigua la vit1ud que
Dios me ha otorgado para la defensa de los fieles y de las ofensas
de la Casa de Othman. Yo, un muchacho con poca experiencia como
me intitulasteis, inici los males que han sufrido vuestros ejrcitos.
Pensad de qu modo puede esto evoluciona; ahora que me reconocis como a un Capitn de virlud sin parangn. Os lo agradezco
y para devolveros la gracia os devuelvo al espa griego que nos cnviastis para descubrir nuestros preparativos. Podra haberlo hecho ejecutar; [en lugar de eso1 no slo le perdon la vida sino que
le he permitido observar libremente mis provisiones e intenciones,
las cuales son haceros la guena de forma perpetua. Por tanto, deberis comunicar como merece a un soberano entre tan altas dignidades que Juan de Austria, el Cristiano, ha aceptado los presentes de Selim, el Emperador Turco, y ha contestado a sus cartas.13
Selim muri ese mismo ao, Juan al cabo de cuatro y Sokolli fue
asesinado al ao siguiente. No he podido bajar el teln en el momento en que los destinos de estos tres hombres se cruzaban de un
modo tan espectacular, pero termino con el recuerdo que ilumin las
ltimas y sombras horas del vencedor. de Lepanto: bajo un cielo azul,
la hueste cristiana como testigo y frente a una ilota enemiga que cubria todo el horizonte, se puso a bailar una alegre gallarda sobre el castillo de proa de la poderosa galera La Real mientras Dios alborotaba
su pelo con una brisa de popa.

13 Gamier, anexo II.

APNDICES

APNDICE

ACTORES PRINCIPALES
Alba, duque de (Fernando lvarez de Toledo), sargento mayor del ejrcito espao1 en los Pases Bajos, envi a don Juan valiosos consejos acerca de la psicologa del soldado.
Al Baj, vase Mez:dnzde.
Andrade, Gil de, caballero de la Orden de Malta, jefe de flotilla espaol, combati a bordo de La Rnl.
Appiano, Jacobo, comandante (a las rdenes de Colon na} de las gale~
ras toscanas arrendadas por el Papa.
Arcos, conde Vinci Guerra di, coronel italiano de la infantera alemana.
Asiz Agha, bey de Galpoli, muerto.
Austria, Juan de, caballero de la Orden del Toisn de Oro, general~
smo de la Lga Santa.
valos, Csar de, comandante de las tropas a bordo de la-s embarcaciones que se quedaron en Corhi
Barbargo, Agustino, intendente general de la mar veneciano, comandante del ala izquierda, muerto.
Bazn, lvaro de. vase Santa Cruz.
Bazn, Alonso de, hennano de Santa Cruz. jefe de flotilla espaoL
Beteta, marqus de (Bemardino de Carrlenas) caballero de la Orden
de Malta, jefe de flotilla espaoL muerto en La ReaL
Biccati, conde de (Ferrante Caracciolo}, cronista que combati e-n la
La Toscana, galera papal-toscana, en el flanco derecho de la ba~
talla de la Liga Santa.
Bonelli, Michele, sobrino de Po V, comandante nominal de dos galeras.
Bracciano, duque de (Paolo Giordano Orsino), comandante de la infantera de marna_
Caetani, vase Se1monetta.
Canal. Antonio da, alias Canaletto, intendente y comandante adjunto de ln flota de Creta.
Crdenas, vase Beteta.
Cardona, Juan de, caballero de la orden de Malta, capitn general de
la flota siciliana y comandante de la -..<lnguardia.

310

311

APENDlCE

ACTORES PRINCIPALES

Caracdolo, vase Bicwri.


Carrillo, vase Priego.
Carrlllo~ Luis, hijo del conde de Priego. al mando de la plataforma
del esquife de La Real.
Centurione, Julio, comandante-propietario de una galera arrendada

Legni, Andrea di, comandante de- las galeras de Saboya.


Leyva, Sancho Martnez de, comandante de la flot<l que se qued en
aguas espaolas.
Lodron, conde Alberico di, coronel italiano de la infantera alemana,
muerto.
LomeUino, Piero Battista, comandante-propietario de cinco galera:>
anendadas por Espaila,
Mahmud Haider, bey de Mitilene, muerto.
Mahmud Reis, agha de los Jenzaros, captumdo.
Mantua, duque de {Guglielmo Gonzaga), se convirti en duque en
1550, envi tropas.
Mare, Stefano di, comandante-proprietaro de dos galeras arrendadas
por Espaa.
Mdicls, v-ase Toscana.
Mehmt, bey de Negroponte, bijo de Salih Rejs, muerto.
Mehmet Scirocco, bey de Alejandra, -comandante del ala derecha,
muerto.
Mehmet SokoJH Baj, gran visir otomano entre 1565-1579.
Melfi, duque de {Gian Andrea Doria}, propietario de diez galeras (para
el pago se con.'iideraron G'Omo doce) arrendadas por Espafia y comandante del ala derecha.
Mendoza, Rodrigo de, jefe de flotilla espaol.
Mon(t)cada, Miguel de, caballero de la orden de Santiago, maestre de
campo del Tercio de Npoles.
Montefieltro, va..<;e Urbino.
Mezzinzllde Al:, kapudn baj 1569-1571, muerto.
Mustafa Esdri Baj, tesorero de la flola otomana, capturado.
Kegrone, Gian Atubrogio, proprietario de cuatro galeras arrendadas
por Espaa.
Orsino, vase Bracdano.
Padilla, ~1artln de, jefe de ilotilla espaol, dirigi al escuad;n de reserva que apoy el ala izqulerda
Padilla, Pedro de, conu'lndante de lo:> caballews de la orden de Santiago,
coronel del Tercio de Npoles.
Paliano y Tag1iacozzo. duque de (Marco Antonio Colonna), gran
condestab]e de Npoles, comandante de )a flota del Papa, comandante adjunto de la Liga Santa,
Pailaviclni, Sfor.t.a, condottiere al servido del Imperio y Veneda.
Parma, prncipe de (Alejandro Famesio), hijo de Ottavio. sobrino de Juan.
Parm.a, duque de (Ottovio Farnese), nombrado duque en 1547, se cas
con Margarita de Austtia, hermana natural de Juan; signatario de
la Liga Santa, envi tropas al mando de su hijo Alejandro.
Pertev Baj, comandante adjunto de ]a flota Otomana, lot,rr escapar.
Paruta, Paolo/Paulo, escrihi6 la historia de la guerra de Creta y de
Lepanto en la dcada de 1590.
Porcia, conde Silvio di, comandante de la infanteria veneciana.

por Gnova.

Cervantes. Miguel de, soldado a hordo de La A1a.rquesa.


Colonna, vase Paliano.
Colonna, Pompeo, hermano del duque de Paliano.
CoJonna, Prspero. maestl""e de compo de ht infant<>ra veneciana.
Conta.rini, Giovann, jefe de un grupo mixto del ala izquierda compuesto por efectivos de Venecia y de hts Jslns.
Contarini, Gian Battista, cronista.
Contarini, Marino, sobrino de Barbarigo )'miembro del grupo de vanguardia que acudi en su ayuda, muerto.
Crdoba, vase Sessa.
Corgna, Ascanio della, sobrino del papa Julio IJT, furriel mayor de la
Liga Santa.
Cril1on, Louis des Balbes de Bertn de, caballero francs de la Orden
de Malta, combati a bordo de la Saini Pierre.
Dardagn Baj, bey del Arsenal, muerto.
Diedo, Gerolamo, cronista que entrevist a capitanes venecianos poco
despus de la batalla.
Djafer Agha Baj, bey de Tripoli (Libia), escap.
Doria, va!l.e Melfi, Torrglia.
Doria, NiccolO, comandante-propietario de dos galeras arrendadas por
Espaa.
Famese, vase Parma.
Figueroa, Lope de, maestre de campo del Tercio de Granada.
Florencia. duque de, vase Toscana.
Giustnian, Petro, caballero de la Orden de Maha, prior Je Mesina y
comandante de las galeros de Malta,
Gonzaga, vase Mantua.
C,onzaga, Ottavio, coronel del Terco de Lombarda.
Gonzaga, Segismundo, maestre de campo del Tercio de Cerdea.
Grimaldi., Giorgio, comandante-propietario de dos galeras arrendadas
por Espaa.
Guzmn, Juan de, jefe de flotilla espaol, combati a bordo di;:) La Ri:al.
Hassan el Veneciano, bey de Rodas, logr escapar,
Hassan Baj, hijo de Barbarroja. muerto.
Herrera, Fentando de, alias el Divino, poeta y cronista.
Imperiale, David, comandante-propietario de do."' galeras am:mdadas
por Espaa.
Ka:ra Bive (?)Baj, beyierbey de Siria, muerto.
Ka:ra Khodja, agha y bey de Valona, muerto.
Caur Ali, famoso corsario de Alejandra(?), muerto.

312

313

AP'.NntCE

/\CTORES PRINCIPALES

Priego, conde de (Fernando Carrillo), edecn de Juan de Austria, a su


lado a bordo de La Real.

Toscana, gran duque de (Csimo de Mdici), duque de Florencia en


1537, gran duque desde 1569, arrend doce galeras al Papa co~
mandadas por Appiano.
Tutavila, vase Sama.
U1uchl Kilich Ali, beylerbey de Argel, logr escapar, nombrado kapuw
dn baj.
Urbino, prncipe de (Francesco Maria della Rovere), en representa
cin de su padre.
Urbino, duque de (Guldobaldo della Rovere ), duque desde 1538, slg
I4"ltario de la Liga Santa, envi tropas al mando de su h~jo Fr.mce~
Maria.
Vzquez Coronado, Juan, caballero de la orden de Malta, jefe de flotilla espaol, capitn de La. Real.
Veniet~ Sebastiano, comandante ,;;le la flota veneciana, dux entre 1577-1578,
Villafranca, marqus de (Garca de Toledo), capitn general de la mar
entre 1363-1568, mentor de don Juan.

Quirini, Marco, alias Stenta, Intendente y comandante adjunto de

la flota cretense.
Quirinl, Vncen:w. jefe del grupo de vanguardia qne acudi en a:yuda
de Barbarigo, muerto.
Requesens y Ziga, Lus de, gran comendador de Castilla (orden de
Santiago), ntimo del rey y ayudante de Juan de Austria.
Romegas, Mathurin d' Aux Lescout de, caballero francs de la orden

de Malta, a bordo de la capitana de Colonna.


Rovere, vase Urbino.
Santa Cruz, marqus de (lvaro de Bazn), capitn general de )a flota
de. Npoles y comandante de la reserva.
Santa Fiora. conde de (Mario Sforza), sargento mayor de la infante-

ra italiana de los Habsburgo.


Sarna, conde de {Vtcen:m Tutavila), coronel del Tercio de Lombarda.
Sauli, BendineUi. comandante-proprlet.ario de una galera ammdada
porSaboya.
Saboya, duque de (Emanuele Filiberto), duque desde 1553, comandante de los Habsburgo a las rdenes de Felipe II en San Quintn
(1559), signatario de la Liga Sama, envi tres g.:'lleras al mando de
Legni.
Sahoya, Francesco di, comandante adjunto de las galeras de Saboya,
muerto.
Scetti, Aw-elio, galeote y cronista que combati a bordo de La Pisa1ra,
galera papal~ toscana, ubicada en el flanco derecho de la batalla

de la Liga Santa.
Serbellone, Gabriele, alias Gran Gabrio, caballero de la orden de
Malta, prior de Hungtia, inspector de fortalezas en Npoles y Sidlia
(1566), gobernador de Tnez entre 1573-1574.
Sereno, Bartolomeo, cronista que combati a bordo de la capitana
de Caetani en el. flanco derecho de la batalla de la Liga Santa, posteriormente monje benedctino.
Sermonetta, prncipe de (Onorato Caetani), capitn de la guardia pa-

pal.
Servia, Frav Miguel. confesor de Juan, cronista que sirvi a bordo de
La&a).
Sessa, duque de (Gonzalo Fernndez de Crdoba), nieto del "Gran

Capitn.
Sforu, Paolo, coronel del Tercio de Lombardia.
Spinola 1 Ettore, comandante de las galeras de la repblica de Gnova.
Toledo, vase Alba, Villafranca.
Torrelles, Alexandre, capiln de la capitana de Requesens (orden de
Santiago).
TorrigUa, marqus de (Pagano Doria), hermano de Gian Andrea, muerto

en la Goleta (1574).

APfNClCE

ESTIMACI:s! DE FCERZAS
Liga Santa
Contingente
---Venecia
Italia

Galeaza

Capilana

Gukra
de fanal

Gai<?m

56

Creta

29

D:;lmada

k jnicas
Suhtotal

Habsburgo

Npoles
Gnova
Es pafia
Sdlla
Subtotal

3
1
1
6

8
8
101

Total
68
29
8
8
113

5
B
6

23

29

ll
5

27

1
25

4
43

12
6

74

t!YJS

Papa
Malta
Gnovu dudad Saboya

Subtotal
Total

1
l
4
JO

2
2
7
38

8
2

''

3
3
3
21

-1;-:s'"'~--:o,os

316

APNDJCE

ESTIMACIN DE FUERZAS

Otomanos
Galera
Contingente de fanal
Territorio
principal

Grecia
y el Egeo

Egipto y
Siria
Corsarios

Estambul
Anatolia
Gallpoti
Subtotal
Negroponte
Nauplia
Rodas
Mitilene
Sub total
Alejandra
Siria
Total
Argel

Galera

21
2
1
24

51
25
10
86

15
10
9
9
43
21

1
1
1
7
1

Galeota
capitana

DISTRIBUCIN SEGN EMPLAZAMIENTO


EN LA BATALLA
Galeota

Total
72

2
2

19
11
10

ti

13

10

208

2
2
1

1
6
167

Subtotal

39

Contingente

Venecia

ID

50
22

Liga Santa

29
11
ll2

Trpoli
Valona
Subtotal

3
2
10

317

20
8
7
35
35

25
18
ti

54
251

Habsburgo

Olros

Jz.quierda Principal Vanguardia

Italia
Creta
Dalmacia
ls. Jnicas
Subtotal
Npoles
Gnova
Espaa
Sicilia
Subtotal
Papa
Malta
Gnova ciudad
Sabaya
Subtotal
Total

17
18
3
4

42
8
3

23
3
1
1
28

ti

3
10
10
1
24

7
3
2
2
14

54

66

* No se cuentan las dos galeaw.s que no participaron.

Derecha Reseroa

11'
8
3
3
2s
6
13

11
1
12
12
2

3
4

2
21
2

14
2

1
1
4

so

28

318
Otomanos
Colllingente

Derecha

Principal

Izquierda

Reserva

-------

Territorio
principal

Estambul
Anatolia
Gallpoli
Subtotal

11

37

13

24

!1
48

20
13

33

l(Quios)

-------

Grecia
y el Egeo

----

Egipto
y Siria

Corsarios

Negroponte
Nauplia
Rodas
Mitilene
Subtotal
Alejandra
Siria
Total

18
11
ID

Subtotal

10
31

25
8
33

Argel
Trpoli
Valona
Subtotal

58

319

ESTIMACIN DE FUERZAS

APNDICE

18
5
S

25
11

7
1
8

45

87

101

Don Juan zarp de Mesina con 208 galeras, seis galeazas y veintids barcos, un balance muy parecido al realizado por Kara Khodja,
bey de Valona, tras llevar a cabo una arriesgada inspeccin diurna de
la flota de la Liga Santa a mediados de septiembre. El viento en contra oblig a los barcos cargados con 3.SOO soldados (principalmente
alemanes), a pennanecer en Corf, as como a cuatro galeras que fueron desguazadas por el resto de la flota veneciana. En comparacin
con las grandes galeras occidentales (ponentinas) de las flotas aliadas, las venecianas an estaban insuficientemente tripuladas. El da
de la batalla fueron avistadas dos embarcaciones venecianas no identificadas que haban quedado rezagadas. Por lo que se refiere a los efectivos otomanos debemos recurrir al recuento, plagado de repeticiones,
realizado por Contarini a partir de los interrogatorios de prisioneros.
Las cifras debieron inflarse, ya que es probable que los prisioneros
reaccionaran ante las preguntas capciosas respondiendo aquello que
sus interrogadores deseaban escuchar.
La mayora de estimaciones otorgan a la Liga Santa unos 26.000 soldados. Aun cuando esta cifra incluye a los alemanes que se quedaron
en Corl, para conseguir un anlisis eficaz debemos distribuirlos (y a
los poco mencionados galeotes y tripulantes) de acuerdo con el plan

previsto, confiando en que el promedio elimine parte de las anomalas. La capitana de don Juan pudo llevar a bordo a unos 300 combatientes, porque al ser empujada por otras dos galeras pudo cubrirse con
tablones el espacio vacante entre las bancadas para colocar a ms soldados. La comparacin entre las dimensiones de La Real y las galeras
venecianas nos permite determinar el poco espacio disponible sobre cubierta. Teniendo en cuenta que el espoln ocupaba una dcima parte
de la longitud total de la embarcacin, los soldados tan slo podan situarse en el castillo de proa, en la popa, en la cruja, sobre las estrechas
arrumbadas situadas a babor y estribor, y sobre las pequefias plataformas a ambos lados que nonnalmente se reservaban para el horno y el
esquife (vase diagrama 1). Por nonna general, las galeras de lnea otomanas eran mucho ms endebles pero m.'> largas (SO m) y anchas (6 m)
que las galeras venecianas de mayor tamao. Algunas galeras de los
Habsburgo capturadas en Djerba en IS60 combatieron en Lepanto como
galeras de fanal bajo pabelln musulmn. El rasgo distintivo de la galeota es que, proporcionalmente, dispona de una lnea de flotacin mucho mayor y de una quilla ms profunda, y por consiguiente una manga
ms estrecha y menos espacio en la cubierta.
Dimensiones

Peso neto (toneladas)


Eslora
Manga
Ancho talares
Obra muerta

La Real

Galeaza

236

600

60,0 m
6,2m
8,4 m
2,1 m

54,0 m
8,6 m
10,8m
3,0 m

Fa11al

180
46,3
5,5
7,3
1,8

m
m
m
m

Galera

140
41,7
5.1
6.7
1,7

m
m
m
m

Los contratos entre la corona espaola y los empresarios genoveses confirman que la diferencia principal entre la galera de lnea y
la galera de fanal estaba en el nmero de soldados que era capaz de
transportar, normalmente cincuenta en el caso de la primera y setenta y cinco en el de la segunda. En Lepanto, sin embargo, las ponentinas llevaban a bordo a muchos ms: los soldados suplementarios
embarcaron justo antes de la batalla desde pequeas embarcaciones
que acompaflaban a la flota. La categoria de supercapitana es una
denominacin estadstica que engloba las galeras capitanas que transportaban a los squitos de los aristcratas y oficiales veteranos. Todas
fueron registradas como galeras de fanal, por las que Espaa pag un
SO% ms del precio estipulado para la galera de lnea, lo que explicara las discrepancias entre los documentos administrativos y los recuentos de embarcaciones que se realizaron posteriormente. Teniendo

320

321

APNDICE

ESTIMACIN DE FUERZAS

en cuenta que los ejrcitos de la poca no disponan de una organizacin que facilitara el trabajo de los historiadores, los soldados de los
Habsburgo (los comandantes figuran en parntesis) procedan del
Tercio de Granada (Lope de Figueroa), del Tercio de Npoles (Miguel
de Moneada y Pedro de Padilla), del Tercio de Cerdea (Sigismundo
Gonzaga), del Tercio de Sicilia (Diego Enrquez), del Tercio de
Lombarda (conde Paolo Sforza de Santa Fiara y conde Vicenzo Tutavila
de Sarna) y de tropas alemanas (condes italianos Vinci Guerra di Arcos
y Alberico di Lodron). Espaa tambin tena en nmina de 1.200 a
15.000 mercenarios, la mitad reclutados por Paolo Giordano Orsino y
el resto por diversos capitanes. Los prncipes Alejandro Farnesio, de
Parma, y Francesco Maria della Rovere, de Urbino, aportaron contingentes de unos 300 a 400 hombres cada uno en representacin de sus
respectivos padres, signatarios de la Liga Santa por derecho propio.
Los caballeros de las diversas rdenes de las Cruzadas, de pases tan
lejanos como Borgoa o Alemania, y otros registrados como Capitanes aventureros, unos 2.500 en total, combatieron pagando de su propio bolsillo los gastos de la batalla, esperando participar en el reparto
del botn tras la victoria.
El Tercio de Figueroa embarc en las galeras espaolas, el Tercio
de Enrquez en las sicilianas; Farnesio y sus hombres se acomodaron
en las galeras de la ciudad de Gnova, y Rovere y los suyos en las galeras de Saboya. A bordo de las galeras de Imperiale, Mare y Negrone
iban unos 900 alemanes; los hombres de Orsino en las de Grimaldi y
en dos de Lomellino. Las galeras venecianas transportaban a unos
4.100 hombres de los Tercios de Npoles y Lombarda. Emiquez iba
en la galera capitana de Juan de Cardona; Padilla con su hermano
Martn en las galeras napolitanas situadas en la reserva; Figueroa y
Moneada tenan el mando de las arrumbadas de La Real, con unos cincuenta hombres en cada una; Tutavila iba con las galeras de Npoles;
Sforza con Gian Andrea, y Gonzaga con Lomellino. Aunque parezca
extrao, el noble veneciano Niccol Suriano y su squito iban a bordo
de una galera espaola, mientras que Ascanio della Corgna, sargento
mayor de la Liga Santa, iba en la galera de Sauli arrendada por Saboya.
Los otomanos montaban menos artillera en sus galeras, pero
solan transportar incluso ms hombres que las ponentinas. No obstante, en Lepanto, sus efectivos haban disminuido a consecuencia de
las enfermedades y las deserciones, por lo que tuvieron que dejar en
el puerto de Lepanto de treinta a cuarenta galeras, tras haber repartido entre el resto de embarcaciones a sus escasas tripulaciones. Los
informes cristianos tienden a exagerar los efectivos otomanos mediante
la inclusin de treinta a cuarenta fustas (galeras pequeas con doce o
quince bancadas por lado, de dos remeros cada una), que formaban

un mdimentario escuadrn de reserva, y obviando unas veinte o treinta


fustas y brigantinas de capital privado del bando de la Liga Santa, o
las cincuenta y siete fragatas que acompaaban a las galeras ms grandes. En el recuento que presentamos a continuacin no se incluyen las
subgaleotas de ninguno de los dos bandos. Las galeotas, tras haber depositado en las galeras de combate a las tropas que transportaban, fueron utilizadas principalmente en tareas de comunicacin, aunque
--como ocurria con los esquifes de las galeras- algunas tambin debieron emplearse para enviar grupos de abordaje hacia los lados descubiertos de las galeras enemigas. Cuando la ilota otomana se desorganiz, las embarcaciones pequeas debieron participar del saqueo en
un bando de las galeras y actuar como barcos de rescate en el otro.

322

APNDTCE

ESTiMACIN DE FUERZAS

RELACIN DE DOTACIONES Y ARMAMENTO

cipalmente culebrinas con un peso de 800 a 2.500 libras, disparaban


proyectiles de 3, 6 y 9 libras.
La estimacin del nmero de galeotes es conservadora y no incluye a los galeotes de reserva que llevaban la mayora de galeras,
aunque es un misterio cul era su funcin cuando no estaban de servicio. En todas las galeras, normalmente slo se cuentan las bancadas de un lado, descontando una por cada lado para el esquife y la
plataforma del horno, a excepcin de las galeazas. Para evitar confusiones he optado por dar el nmero total de bancadas operativas.
Teniendo en cuenta que se trata nicamente de estimaciones y que
dentro de una misma categora no encontramos dos embarcaciones iguales, podemos determinar que las galeazas y las supercapitanas contaban con cincuenta y cuatro y cincuenta y dos bancadas
de cinco remeros, respectivamente, mientras que las ms pequeas
galeras de fanal de las flotas de los Habsburgo y del papa tenan cincuenta y dos bancadas de cuatro remeros. El resto de galeras tenan
bancadas de tres remeros: las galeras de fanal venecianas y otomanas con cincuenta y dos filas; las galeras normales, cuarenta y ocho;
las galeotas capitanas, cuarenta y dos; y las galeotas normales, treinta
y sets.
Los reclutas y galeotes, tanto musulmanes como catlicos, eran
conscientes de que seguirian esclavizados si su bando perda; Por tanto,
son registrados como combatientes auxiliares (A), clasificacin que
tambin incluye a los marinos griegos voluntarios que sirvieron en ambas flotas. Los remeros griegos obligados a bogar por los otomanos
estn clasificados como no combatientes (B), no as los que sirvieron
en la flota veneciana por razones que se explican en el texto. Es poco
probable que los otomanos entregaran armas a hombres de cuestionable lealtad; los grilletes aseguraban que sus esperanzas de supervivencia quedaran literalmente unidas al destino de la galera, e, indirectamente, permita liberar a soldados de las funciones de vigilancia.
Durante la dcada que precedi a Lepanto, los cristianos no haban tenido excesiva fortuna en sus enfrentamientos con el Imperio otomano,
por lo que el nico contingente de la Liga Santa compuesto ntegramente por galeotes musulmanes era el de los caballeros de Malta. Los
contingentes de Sicilia y Npoles tenan, respectivamente, un 16 y un
12% de esclavos; una estimacin razonable de esclavos para la flota
de los Habsburgo y del Papa es de un 10 %.
Por lo que se refiere a la flota otomana, los esclavos representaban una cuarta parte del contingente continental y la casi totalidad del
de Egipto y Siria, como consecuencia de la conquista de Chipre. Algunos
corsarios los utilizaban en una sala de mquinas, una prctica que
hemos extendido a todo el contingente corsario para los clculos que

Venecianas
Personal
Tipo embarcacin
Galeaza
Galera de fanal
Galera de lnea

Artillera

Tripulacin

Soldados

Galeotes

IDO

150

270

40
30

lOO

156

80

144

Pesada

Media
8

6
4

Otomanas
Personal
Tipo embarcacin

Tripulacin

Soldados

Galera de fanal
Galera de lnea
Galeota capitana
Galeota

40
30
30
25

150
120
100
80

Artillera
Galeotes

Pesada

Media

4
2

156

144
126
108

Ponentinas
Personal
Tipo embarcacin
Supercapitana
Galera de fanal
Galera de lnea

Tripulacin

Soldados

75

200
150
120

40
30

Artillera
Galeotes

260
208
144

Pesada
3

Media
6
6

Las galeazas y las ms grandes ponentinas tenan portillas para


dos caones de calibre medio en la parte baja de la popa, pero a excepcin de stos y de los caones giratorios, que podan montarse en
cualquier punto de la embarcacin, el resto de la artillera a bordo de
las galeras de Lepanto era fija y de fuego frontal. Los caones pesados -bombardas/basiliscos, grandes culebrinas y otros, excepto los
pequeos caones (quarto )-disparaban proyectiles de 12 libras, o incluso mayores, y pesaban 3.000 libras o ms. Los caones medios, prin-

323

324

presentamos a continum:.in, con una estimacin de una tercera parte


de esclavos del total de remeros. Dejando a un lado las bajas y los que

iban a bordo de las embarcaciones que lograron escapar, la cifra ofi~


cial de ctistianos liberados tras la batalla se mueve entre los 12.000 y
los 15.000 esclavos, aunque entre t->s-tos ltimos debieron incluirse a loS
griegos obligados a bogar que no pueden considerarse estrictameme

325

ESTir..'IACIN DE FUERZAS

APNDICE

DESGLOSE DE LA ESTJMAC!N DE FUERZAS


Liga Santa
Continge!l!e Embarcacin Combatie11tes
--~----

Tipo

esclavos..
Vencda

Italia

Galca1.a
Fanal

ve

'

'

6
6

Galera
S6
Creta
Galera
29
Is. Jnicas Galera
8
Dalmacia Galera
8
Subtotal 113

Galeotes

Artillma

-~---

Tri pul.

Suld.

600
240
1.680
870
240
240
3.870

900

600
4.480
2.3.W
640
640

1.620
936
8.064
4 176
1.152

Ll52

9.580" 17.100

B Pes. Med.

30
6

48
36

224
29 116
15 90
15 90
- 151 604
S

~~---~

Habsbburgo Gnova

Npoles:

Espafia

Su::ilia

Otros

Papa

Gnova

dudad
Subo ya
Malta

G,lcra
capitana
Fanal
Galera
Galera
capitana
Fanal
Galera
La Reaf
Pa:::ml
Galera
Galera
capitana
f;:nal
Galera
Stlhtotal

Galern
capitana
Fanal
Galera
Galcr.1
capitana
F;.mal
Galera
capitana
Fanal
Fanal
Galera
Subtotal
Total

3
13
11

225
520
330

1
5

75
200
690
100
240
150

23
1
6
5

1
1
4
74

2.434

1320

1.426

78 9
270 !3
158 11

200
750
2.760

234
915
2.915
270
l.I23
648

26 3
125 5
397 23
30 3
125 6
72 5

300
900
6{)0

702

150

240

40
300
960

468
3'14
1.037

1
2

75
80

200
300

234
374

1
2

75
80

200

234

300

374

40
2

60

21

880

150
240
3.050

3,059

2{18

7.5!5

18
7S

44

"

30

92
6

36
20

75
200
21$
42 3
6
40
ISO
175
33 1
6
120
480
484
n 4 16
2.765 10.210 lL544 1.448 86 358

so

52

42
liS

2
8

26

42

12
12
32
6
12

26
3
6
42 2
12
208
1
6
288 2
8
841 29 106

22.84{1 31.739 2.289 266U)68

-~

,00
L950

4.100 dt> !ft' cualt>s cnm infanltw :k k>\ labsburgo.

326

APNDICE

Otomanos

Sumarlo

Contingente
rea
Territorio
Principal

Embarcacin Combatientes
Ciudad
Estambul

Anatolia
Gallpoli

Tipo

N.

Tripul.

Fanal
Galera
Fanal
Galera

21
51
2
25
1
10

840
1.530
80
750
40
750

Fanal
Galera

Galeota
capitana
2
Subtotal 112
Grecia e
islas griegas

Egipto y
Siria

Negroponte Fanal
Galera
Nauplia
Fanal
Galera
Rodas
Fanal
Galera
Mitilenc
Fanal
Galera
Subtotal
Alejandra
Trpoli

Corsarios

327

ESTIMACIN DE FUERZAS

Argel

Tripoli

Valona

4
15
1
10
1
9

1
9
50

Sold.

Galeotes
A

Artillera

B Pes. Med.

3.150 2.457 819 21 84


6.120 5.508 1.836 51 102
300
216
72 2
8
3.000 2.700 900 25 50

150

117

3.000 2.700

39 1
900 10

60
200
189
63 2
4.050 15.920 13.887 4.629 112 268
160
450

40
300
40
270
40
270
1.570

2.160 15

624

150
1.200

1.440 10

!56

1.296

156

1.296 9
7.284 50

3.024 21

1.584 11
5.076 35

4
42
8
22
76
8

156

150
1.080

150
1.080
6.210

4
1

1
21
2
11
35

1.080

1.320
4.290

Fanal
Galeota
capitana
Galeota
Fanal
Galera
Galeota
capitana
Galeota
Fanal
Galera
Galeota
capitana
Galeota
Sub total

80

300

104

52

3
20
2

90
500
80

300

252
1.440

150

300
600

104
480

126
720
52
240

1.600

90
200
40
30

300
640
150
120

252
576
208
96

126
288
104
48

200

168

84

Total

2
7
54
251

40
630
80
330

600
1.800

Fanal
Galera
Fanal
Galera
Subtotal

8
1
1

4
20

30
175
1.465

ISO
2.520

156

300

312

1
2

2
S

560
504 252
5.070 4.184 2.092 19

16
30
4
20
4
18
4
18
114

20
8
10
8
4
2

7
67

----

8.165 31.490 18.071 19.081216 525

Annamento

Categorla
Galeazas
Galeras capitanas
Galeras de fanal
Galeras
Galeotas capitanas
Galeotas
Lnea de batalla total
Artillera pesada
Artillera media
Artilleria principal total

Liga Santa

6
10
38
154
208
266
1.068
1.334

Otomanos

39
167
10
35
251
216
525
741

328

APNDICE

Sumario (continuacin)
Personal
Tripulacin

Dotaciones tu1illera fija


Artilleros caones giratorios

4.268

2.500

o de horquilla
Otras armas o funciones
Total tripulacin

1.24 7
2.000
7.515

2.500 1
3.165
8.165

Ofidules y aristcrams

4,0002
2000
1 125

2.500
5.000
2.250
17 740

----

Soldados

Suboficiales
Tambores, trompas, cte.
Arqueros s1pahi
Arcabuceros ! Mosqueteros
jenzaros
Ballesteros venecianos
An::abuceros ! Mosqueteros

31.490
39.655

Uga Santa: ala izquierda (54)


po Nombre!Randcm

VJP!Nota;S

Copildn
-~--~--

Ven.: da
Venec:a
Venecia
N{X)les
1\i{X)les

Fanal I.G. de la floro


Fanul I. mn.:. de la flo-ta
Furttma

Venecia
Canda (Crcw)
Canea (Creta)
Cres (Dalmada)

La SugiUariu
La Vicrorta
Las Trc; .Hanas

Los Dos Delfines


Len Alado
San Nikola

Agotino Barbarigo Fedcriw Nan


Antonio da Canal
Nume:usas bajaG.
.'iill"Ca Ba..--barigo (M)
Martn Pirola
Ochoa de RkaldcNumerosas bajasGiurgio Barbarigo

Francesco Zen
Ftam:-esco Mengano

Todo:, rmwrtos,
hundida

Auxiliares
(galeotes que
TOTAL posibles
combatientes
-------
Galem:es
no .:ombatieutes
{ehl:lavos y griegos)
--Total personal

FQR]I!ACIONES DE BATALLA

Origen
3J)00il.OOfrl

ven~>cianos
2.055!685 4
Arcabuceros / Mosqueteros
1.920!6404
Habsburgo-papa
7.675 4
Piqueros Habsburgopapa
Total soldados
22.840
Tola! militares profesionales 30.355

pudieron combatir)

APNDICE

Canea (Creta)

31.739

18,071

62.094

57.726

2.289

19,081

64.383

76.807

1. Lo:>. otomano~ vadaron Etolia y Moren de uzap~, tropa~ que ~icndi;;n las fortakza~ v
que fueron utili;:adas por la flota como marinero~, e~pedalist;;s ,;,n el U50 de la l\tt\lbia grntoria .v de horquill<l
2. Se incluyen 2 ..500 noblet, capltiine~. aven!W'l'fOs y sus squito~.
3. Lo~ veneciano~ todava <:mplcubctn un gr-<~n nmen:o de balb:ew~; nue~tra c;.timadn
es que la mi12..d eran topas WJJ&:iana.~ y el resto reb:en:os d~ los Habsburgo.
.:. En un T-2rdo, b prnpordn entre tiJU!.btJS y mo"''uete~: e; de 3 ,a 1, e;;;:;; ['P)pordn
;;e ha aplindl. scp:~rnr..Jo el nUmero de unss y otntS, a las l.."'Ilidadt~ vcJw:W.na v jen;~rtis,
llkf como a: :-e~to de cuerpos de infanlcria con armas d,, fuego.

Car..dia (Creta)
Cand:ia (Creta)
Kopar {I~;ttia}
Cefalonia
Cefalonia
Candia (Creta)
Candia (Creta)
Candio (Creto)
Candia (Creta)

Candia (Creta)
*Papa

Nuestra Seor
de Ctmea
Calxd!o lt1arint>

FUippo Po!ani

Antonio dei Cavalli


N1cwl0 Fradell
Domenico del Tacco
Cruz :v Dos rbolo
Marco Cimera
&mta Virgu1
Cristoforo Cris:.a
Ledu tun Hspada
Francesco
Bonve;.;cbiu
Cristo
Andrea Cornaro
nr:;ei de Candia
Giovanni Ange\o
Pirtimide
Nume.roSli:i baja~
Prancesc.o Bon (M}
Doma a Caballo
Antonio
Eudomeniani
Captur la capitana Fabio Ga1erati
La Elbigina
Dos Lcrmes
Len

Rodas
Lmnellina

''Lomellino
*Giml Andrca

*Gian Andrca

Ln Forlww

L:; ,Uarquesa

ee~antes

Agost(n Cane\'al
Francesco Sancto
Pietro
Gian Luigi Belui

Chwe; A) apresado; E) logr et>eap:tr. M) mw:rto.


Fuentes; Prlnclrmll:Iknte, Contarini y dncumer1tos Inditos, c>Jm.:nturit"> de Coc"tanl, Caracdokl,
Diedo. Sc.-ttt, l<::.

330

Liga Santa: ala izquierda (54)

Otomanos: aJa derecha (58)

Galeaza. Ambrogio Bragadino

Comandante

VJP!Nota~'
Capildn
------------~------

Origen

Tpo Nombre/Bandera

Cristo sobre la Tierra

Venecia
Venecia
Corf

Simn Guoro
Federico Veniero
Cristoforo
Condoco\li
Cristo con Estandarle
Bartolomeo Donato
Cristo con Estandarte
Ludovico Cicuta
Cristo Resucitado
Giorgio Calergi
San Teodoro
Niccol Avonal
Cristo Bendiciendo
Giw.mni Comer (M)
Cristo Revivido
Francesco
Zancaruol
La Rueda
Francesco da
Molin, hijo
Santa Eufemia
Horacio Fisogna
Dos Brazos
Michele Vizzamanno
Cristo y Len
Daniele Calefati
Halcn dorado
Niccol
sobre el brazo
Lippomanu
Panar.:hia
Nicola Mondino
Nuestra Seora
Marco Antonio
con Palmera
Pisani
La Trinidad
Captur a Scirocco Giovanni Contarini

Cristo Revivido
Cristo

Venecia
Krk (Dalmacia)
Canea (Creta)
Retimo (Creta)
Candia (Creta)
Canea (Creta)
Canea (Creta)
Brescia
Canea (Creta)
Canea (Creta)
Venecia
Zante

Venecia
Venecia

Galeaza. Antonio Bragadino


*Npoles

La Fama

*Npoles

San Juan

"Npoles
*Npoles
*Npoles

La Envidia

*Npoles

San Nicols

Venecia
Venecia
Venecia

Venecia
~

La Brava
Sanliagu

Cristo Revivido
ngel con Azucenas
Santa Dorotea
Fanal L aux:. de la flota

Elementos no

~enccianos

de un ala completamente veneciana.

331

FORMACIONES DE BATALLA

APNDTCE

Juan de la Cueva
Juan Garca
de Vergara
Toribio de Acevedo
Miguel de Quevedo
Alonso de
Guardio\a (M)
Cristbal
de Mongufa
Gian Battista Quirinl
Onofre Giustiniani
Paolo Nani
Marco Quirini

Desenlace/Notas

Mehmet Scirocco (M) Hundido por


la artillera
Kara Cubatt
Bagli Sa1af
Djafer Kiaia
Caur Al (E)
Al el Genovs (E)
Megil Reis
Previs Reis
Osrnn Chelebi
Bive Casapoli
Dervis Agha
Osmn Orkhan
Bayezid Simn
Pervis Res (M)
Osmn Al
Mustaf el genovs (E)
Delhi Agha (M)
Dardagn Bardabeli
Kasli Kiaia
Yussuf Agha
Yussuf Magar
Calafat Ceder
Ceder Agha
Dermigi Pari
Mat Hassan

Tipo

Origen

Fanal

Bey de Alejandra
Alejandra

Galeota capitana
Galeota capitana
Galeota capitana

=::_:=;~e-------------;;--~Solimn Bey (M)


Ibrahim
Sabn Kiaia Chelebi
Hijo de Kara Mustaf (M)
Ceder Simn
Jarn Saba
David Yussuf
Arnaut Ferrat
Salak Reis

Estambul

Fanal

Trpoli (Siria)

Izel Memi
Schender Selim
Lrnnaghi Yussuf
Bardach Chelebi
Bagdad Hassan
Guzel Ayubi
Bru-Alf Piri
Rodlu Al
Agha Baj (M)

Fanal

Estambul

-------------

332

APNDICE

Otomanos: ala derecha (58) (continuacin)


Comandante

Desenlace/Notas

lipa

Galeaza. Andrea di Pesaro


Origert
---

Sinn Mustaf
Giegior Alf
Calipei Memi
Merul Mustaf

Anatolia

Heder Lumet
Sinn Def\lis
Murat Reis (M)
Memi Durmis
Al-Gagia Sinam
Aghadi Rustam
Cingeve Mustaf
Yussuf Chelebi (M)
Djafer Mustaf
Mehmet Bey (M)

Origen

Tipo

Nombre/Bandera VTP!Notas

Espaa
(Rocafull)
Papa

Fanal

La Rocafulla

Espaa

Fanal

Bey de
Negroponle

Liga Santa: flanco izquierdo de la batalla (30)


Origen
Ttpo
Nombre/Bandera VIP/Notas
---'-Lomellino
Galera Capitana
Paolo Giordano
capitana
Orsino
Lomellino
Fanal
Patrona
Sabo:ya (SauJi) Fanal
Patrona
Ascanio della Corgna
Gnova
Fanal
Patrona
Conde de Santa Fiora
Papa
La Toscana
Ferrante Caracciolo
Venecia
Tritn

Hvar
(Dalmacia)
Venecia
Brgamo
Sicilia
M are
Fanal
Venecia
Venecia
Candia (Creta)
Gian Andrea
Npoles

Nuestra Sefwra
y Crucifijo
San .Jernimo
San Giovmmi
San Alejandro

La Vigilancia
Capitana
Tronco
Mongihello
Fortuua _v Delfn
lA Consta11za
La Ventura

Capiln
Piero Battisla
Lomellino
Desconocido
Bendinelli Sauli
Pellerano
Metello Caracciolo
Giacomo
Trissino (M)
Giovanni Zen

La Pace
La Perla
Rueda y Serpiente
Pirmide
Hoja de Palma

Venecia
Venecia

Venecia
Fanal

(Andrade)
Espaa
(Andrade)

Juan Ponce
de Len (M)

La Granada

Diego Ortuo

Jacobo Perpignano
Gian Batisla
Spinola
Gabriele da Canal
Francesco Bon (M)
Hieronimo
Venier (M)
Bemardo <;a
Noguera
Pablo Batfn

Liga Santa: unidades de mando (7)


Origen

Tipo

Bandera

VTP!Notas

Capitn

Gnova

Principc de
Parrua
Sebastiano Venier

Espaa

Fanal

Retaguardia

Alexandre Torrelles

bspaa

Galera
capitana
Fanal

Capitana
de Gnova
Capitana
de Venecia
Capitana
de Santiago
Liga Santa

Ettore Spinola

Venecia

Galera
capitana
Fanal

Ivan Ba\cic
Pietro Badocr
Gian Antonio
Colleone
Silvestre Marquito
Gregario di Aste
Hieronimo da Canal
Bertucci Contarini
Francesco Dandolo
Ciprian di M are
Vicente Pascalo

La Andrada

Capitn

Baccio Guirte
di Pisa
Marco A. Santuliana
Hieronimo
Contarini (M)
Cristbal Vzquez

Pirmide
Cristo

(Vzquez)
Papa
Gian Andrea

Espaa

Venecia

Juan de Rocafull

La Victoria

Venecia
Venecia

Hijo de Salih Rcis

333

FORMACIONES DE BATALLA

Espaa
Papa

Galera
capitana

Patrona
de Espaa
Capitana
del Papa

Sabaya

Galera
capitana

Capitana
de Sabaya

Francesco Dandolo

Juan de Au~tria
Juan Vzquez Coronado
Luis de Requesens Juan <;a Noguera
Retaguardia
Luis de Acosla
Ora:t.io Orsini (M)
Marco Antonio
Mathurin de Romegas
Colonna
Michele Bonelli
Prncipe de Urbino Andrea di Legni

1
1

334

'

APNDICE

Otomanos: unidades de mando (6)

Otomanos: flanco derecho de la batalla (39)

Desenlace/Notas

Comandante

Desenlace/Notas

Tipo

Origen

Comandante

Hassan el
Veneciano (E)

Capturada por La Elbigina

Fanal

Bey de Rodas

Mahmud Bey (M)


Capturada
Mustaf Esdri Baj (A) Capturada
Mahmud Haider Bey (M) Capturada
Al Baj (E)
Capturada
Kara <hodja (M)
Capturada
Capturada

~:_____-~=---

"----

Delhi Djarcr
Occi Res
Prostunagi Oglu

Rodas

Gazizi Reis
Calafat Oglu (M)

Dromus Res (M)


Har Betei

Estambul

Orkhn Rcis
Delhi Piri
Djafer Agha

Rodas

Bada Reis

Estambul

Hijo de Barbarroja

Fanal

Saraf Reis

Nauplia

Almn Reis
Gumcli Oglu
Arnaut Chelebi
Magar Al

Djafer Chelcbi
Bey (M)
Delhi Checlc-ebcci~
Kara Piri Agha (M)
Sinn Reis
Kara Mustaf
Sal Arnaut

Fanal

Nauplia

Previs Agha(c M = ) - - - - - - - - - - -

Baluci Oglu
Barzarzi Mustaf
Sinn Bal
Aghadi Rds (M)
Hijos de
Al Baj (A)

Bey de Chabala (?)

-----

Capturada por la capitana


Santiago

Fanal

Bey de Nauplia
Mitilcne

Fanal

Estambul

Osmn Rcis

Estambul

Delhi Yussuf
Ferat Bal
Kiaia Chelebi
Bagdar Reis
Haluaghi Mustaf

Mitilene

lipa

por Orsino
por Caracciolo
por Vcniero
por La Real
por Colonna*
por Caetani

Fanal
Fanal
Fanal
Fanal
Fanal
Fanal

Origen
Agha de los jenzaros
Tesorero de la flota
Bey de Mitilene
Kapudn
General de tierra
Bey de Valona

Captura otorgada a Cardona (vase texto).

Liga Santa: flanco derecho de la batalla (29)


Numbre!Bm1dera VJP/Noras

Capitn

Papa
Fanal
Venecia
Fanal
NiccolO Doria Fanal
Espaa
Fanal
(Mendoza)
Canea (Creta)

La Gri(mza

Alessandro Negnme
Teodoro Balbi
NiccolO Doria
Pedro Orliz

Venecia

Juan Bautista

Gian Andrea Fanal


Papa
Es pafia
(Andrade?)
Venecia

La Vic!Oria
fa Pisana
La Higuera

Origen

Coz A](

Calac Reis
Oluz Res
Hassan Baj (M)

335

FORMACIONES DE BATALLA

Tipo

Onorato Cactani*

San Teodoro
Capitana
La Mendoza
Montaa y Sol

Cristo y la Cruz

Aurelio Scetti

Alessandro
Vizzamano
Giovanni
Mocenigo
Filippo Doria
Ercole Balotta
Diego Lpez
de Llanos
Giorgio Pisani

336

Para ocupar el espacio entre la batalla y el ala derecha

Galeaza. Francesco Duodo


Origen

Ttpu

Nombre/Bandera VIP/Notas

Fanal

San Juan
La Fiorenza

Papa

Numerosas bajas

Fanal

San Jos
Benavides

Comodoro

Npoles
Npoles
Espaa

(Mendoza?)
Venecia

La Luna

Daniel Moro
Tomasso
de Mdici
Eugenio Vargas
Francisco de
Benavides
Manuel de Aguilar

Piaro sobre

Luigi Pasqualigo

una Rnma
Venecia
Venecia
Grimaldi

Fanal

Capitana

Imperial e

Fanal

Patrona

Piero Pisani
Gaspar Malipiero
Giacomo
di Lorenzo
Niccolb delio
Geno vese
Alessandro
Contarini
Marino Sigouros
Pietro Gradenigo
Valerio Vallereso
Giacomo
di Casal (M)
Pierre Saint Aubin
Alonso de Tejada
Pietro Giustiniano

Len con una Crnz

San Jerninw

Venecia

San Cristbal

Zante
Candia (Creta)
Venecia
Gian Andrea Fanal

Judit
Ermine
Media Luna
La Doria

Malta
Malta
Malta

Sailll Pier're
San Juan
Capitana
de Malta

Fanal

Origen

Ttpo

Sicilia

Galera Capitana
capitana
Fanal Patrona

Capitc"c__ _ __

---~~--

Venecia

Giorgio Grimaldi

Mayoria muertos,
hundida

Mayora muertos,
hundida

En algunas fuentes tambin aparece como Bartolomeo Sereno

Sicilia

Sici\ia
Jmperiale Fanal

Nombre/Bandera

Vanguardia (8)
En apoyo de Barbarigo en el extremo del ala izquierda
Tipo

Nombre/Bandera

Venecia
Venecia
Venecia
Venecia

Fanal

El Sol
M a don na
Santa Caterina
Santa Magdalena

VIP!Notas
Numerosas bajas
Numerosas bajas
Numerosas bajas
Mayoria muertos,
hundida

Capitn
Vincenzo Ouirini (M)
Piero Malipiero
Marco Cicogna
Marino Contarini (M)

Capitn

VIP/Notas
Numerosas bajas

Juan de Cardona

Numerosas bajas

Juan Nez de
Palencia
Scipin Vasallo
David lmpcriale (M)

San Juan

Martin Muoz

Capitana

Todos muertos,
hundida

Otomanos: flanco izquierdo de la batalla (42)


Comandante

Desenlace/Notas

Tipo

Origen
Estambul

Alci Oglu
Karam Delhi
Brus Ali
Salak Fakir
Ferat Karadja
Tramontana Res (M)
Solimn Chelebi
Delhi Ibrahim
Murat Khorosn
Demir Bali
Kabil Heit

Fanal

Mural Trasil Agha (E)

Fanal Notario del Arsenal


Estambul

Penris Sinam
Dardagn Al
Djafer Karn
Dervis Sach
Kurd Ah
Djafer Agha Baj (E)

Origen

337

FORMACIONES DE BATALLA

APNDICE

Kara Ahmed
Rustn Chalmaghi
Durmis Oglu
Schender Demigi
Mahommad Al

Capturada por la
capitana de Negrone

Bey de Tiipoli (Libia)


Trpoli (Libia)*

Asiz Agha (M)

Fanal Bey de Galpoli

Selim Siak
Heder Baci
Sinam Mustaf
Sali Reis
Delhi lskander

Gallpoli*

* Los corsarios de Trpoli reladunados en el ala izquierda estaban en realidad detrs de


las galeras de Tripoli y Galpoli que rtguran aqu.

338

Otomanos: flanco izquierdo de la batalla (42) (continuacin)


Comandante

Tipo

Desenlace/Notas

339

FORMACIONES DE BATALLA

APNDICE

Ori;en

Liga Santa: ala derecha (50) (continuacin)


Origen

Tipo

Nombre/Bandera

VIP!Notas

Capitn

----"--------------

Dum Maiva

Estambul

Fanal

----

Gallpoli*

Pervis Lumaghi

*Venecia
Grimaldi
Mare

Yussuf Bali
Sinam Bardaghi

Sicilia
Gian Andrea

Yussuf Finigi

Npoles
Npoles
Npoles

Delhi Osmn

Fanal Estambul

Piri Bey (M)

Delhi Sulimn
Piri Sisnam
Hadji Oglu
Kiaia Saraf
Dervis Chelebi
-

Dardagn Baj (M)

----

---~---

Fanal Comandante
del arsenal

* Los con;arios de Jrfpoli relacionado~ en el ala izquierda


las galeras de Tripoli y Gallpoli que figuran aquL

e~taban

Tipo

Nombre/Bandera

Sabova
Capitana
Nicc~lb Doria Fanal Patrona
*Venecia
*Candia (Creta)
*Venecia
*Venecia
*Retimo
(Creta)
*Retimo
(Creta)
*Canea (Creta)

Hrcules y Len
Reina con Cadena
Nio Encadenado
Cristo sobre
la Tim-a
Hombre Armado

VJP/Nvtas
Todos muertos
Todos muertos

Destruida
por explosin
Motn de
Gomeniu.a

guila Dorada
Palmera

*Corf
Rab
(Dalmacia)
*Trugir
(Dalmacia)
'Venecia

ngel con Espada


San Ivn

*Candia (Creta)
*Corf

Nuestra Seora
Cristo Revivido

Mujer y Serpiente
Crucifijo

Capitn
Ottaviano Moreto (M)
Pandolfo
Polidoro (M)
Reiner Zen
Giovanni Barbarigo
Paulo Polani
Benedetto Somnzo (M)

Todos muertos,
incendiada
Todos muertos,
hundida
Todos muertos,
hundida

Lomellino
Furia con Serpiente
Lomellino
Fanal Lomellino
Negrone
La Negrona
Negrone
Bastarda
*Candia (Creta)
Corazn en llamas
*Candia (Creta)
guila Dorada
*Venecia
San Cristo{oro
*Venecia
Cri;,to
*Venecia
*Candia
(Creta)
*Padua
*Venecia
"Corf
*Cattaro
(Dalmacia)
*Vicenza
Npoles
Npoles
Sicilia

Una Rueda
Esperanza
Rey Atila
San Jos
guila Dorada
y Nq;ra
San Trijim
Torre con Dama
Fanal La Guz.mana
La Determinada
La Sicilia

Andrea Calergi
Andrca Calergi

Todos muertos,
hundida

La Margarita
La Diana
La Gitana
La Luna
La Fortuna
La Esperanza

en realidad detrs de

Liga Santa: ala derecha (50)


Origen

Npoles

San Victoriano
Fanal Patrona
Fanal Patrona

Giacomo di Mccco

Fanal Gnova
Gnova
(Centurione)
Santa Maria
Papa
San Giovamli
Papa

(M)

Stelio Carciopulo
lvn de Dorninis (M)

Negrone
Negrone

Lujo Cipik (M)

Gian Andrea
La Monarcha
Gian Andrea
La Damigella
Gian Andrea Fanal Capitana

Antonio Pasqualigo (M)


Marco Foscarini
Francesco Comer

Efectivo'> venecianos en un ala dere<.:ha predominantemente no veneciana.

La~ galew..as

Fanal Patrona
Fanal Capitana

El escuadrn
veneciano
izquierdo (arriba)
no sigui el
ejemplo de Doria

El escuadrn
veneciano exterior
(abajo) retrocedi
ms tarde
en desorden
Todos muertos,
hundida
Todos muertos,
incendiada
Capturada y
conducida a
Lepanto
Todos muertos,
hundida

----

Vangelisla Zuria
Lorenzo Trcccia
Antonio Corniglia
Battaglino
Gian Giorgio Lasagna
Gabriel de Medina
Giulio Rubio
Diego de Medrana
Pedro del Vasto
Giacomo Ciapp
Giorgio Greco
Niccolb da Costa
Lorenzo da Torre
Antonio Bon
Girolamo Zor.
Andrea 'Dun
Marco Antonio
Lando (M)
Franccsco da Molin Sr
Giacomo Curnaro

(M)
Pataro Buzzacarn
Niccolb Donato
Pietro Bua (E, M)
Girolamo Bisanti
(M)

Ludovico da Porto
Francisco de Ojeda (M)
Juan de Carasa
Francesco Amadei (M)

Todos muertos,
hundida
Numerosas bajas Giulio Centurione
Todos muertos,
hundida

Pandolfo Strozzi
Angclo Biffoli (M)

Luigi Gamba
Gian Ambrosio
Negrone
Niccolb Grimaldi
Federico Venusta Niccolb Garibaldo
Segismundo
Gian Andrea Doria
Gonzaga

de Piero Pisani y Jacubo Guoro se quedaron atrs y no participaron en el comhate.


Efectivos venecianos en un ala derecha predominantemente no veneciana.

340

APNDICE

Otomanos: ala izquierda ( 101)


Primera lnea, 58 galeras

Segunda lnea, 43 galeotas

Cingal Sinam
Cior Mehmed
Hassan Sinn

Haserghi Res Capitana


Demir Chelebi

Anatolia

Dervis Hyder
Kalat Alf

Higna Mustaf
Cadelmi Memi
Usciuffi Memi

Ahdallah Res
Kara Chelebi (E) Capitana
Piali Murad
Osmn Sebet

Pisma Res Fanal


Kara Murat
Cumi Memi
Passa Dervis
Tagli Osmn
Tacci Sismn

Otomanos: ala izquierda (101) (continuacin)


Primera lnea, 58 galeras
Tripoli (Libia)
corsarios (por
detrs del flanco
derecho de la
batalla)

Sinam Mustafa
Aghadi Ahmed
Djafer Res Capitana

Jesil Oglu
Ram Hassan

Estambul

Kader Sidir
Giuzel Djafer
Osmn Res (M) Fanal
Calam Memi

Giesmn Ferat
Zumbul Murat
Icupris Hassan
Tumis Solimn
Galcepi Yussuf
Cecedel Hassan

Sarmusac Res Fanal


Osmn Bagli (M)
Nasut Fakir
Kaiatchi Memi

Magli Reis (A) Capitana


Siri,.;i Memi
Occi Hassan
Cumgi Yussuf
Gul Pervis
Kara Piri (M) Capitana
Jaculi Amat
Calabodn Solimn
Sair Djafer
Cior Memi
Kara Djaly (E) Capitana

Si tina Reis Fanal


Gimigi Mustafa
Rustam Cinigi
Bal Al
David Al
Karam Hidir
Magar Ferrat

Negropontc

Kara Bey (M)

Fanal

Arnaut Al
Curmur Rodh
Koz Cluagn
KuzliMemi
Bal Agha
Nafis Reis Fanal
Piri Reis (M) Fanal

Negroponte Piri Selim


Murat Dervis (M)
Hesus Oglu
Muhuczur Al
Jaia Osmn
Sa\ih Delbi

Karamn Al
Almn
Sinam Chelebi
Aghadi Mustaf
Dagli Al
Algier Se_yth

341

FORMACIONES DE BATALLA

Corsarios
de Argel

Segund;ac-;z.c-ncaca-,C4~3~g-a;la--octa-,-.- - - - - - - -

Calam Bastaghi
Abbazzar Reis (M) Capitana Corsarios de
Djafer Hidi
Delhi Murat
Valona
Ferat
Scin Sciander
Memi Bey Oglu (M)
Almn Bali
Uluch Al Baj (E)-~F~a_n_a~l----oB~e-y~le-cb~e-y-d~e--oAr-g-e~I----------Talitaghi Reis
Osmn Piri
Rus Chelebi
Tatar Al
Kazn Reis Fanal

Estambul

Demir Bey* Fanal


Yussuf Al
Kara Almn
Murat Brassan

Tripoli (Siria)

Kara Bive Baj (M)

Fanal

Hassan Sciambn
Hassan Sinam
Cumi Falaga
Osmn Ginder
Seit Agha Capitana

Corsarios de
Valona

Beylerbey de Siria

*Demir Bey fue el (mico capitn otomano ejecutado tras rendirse.

Liga Santa: reserva (28)


En apoyo del ala izquierda (10)

Corsarios
de Argel

Hijo de Uluch Al
Corsarios
de Argel

Origen

Tipo

Nombre/Bandera

Npoles
Npoles
Npoles
Npoles
Npoles
Npoles
Npoles
Npoles
Npoles
Npoles

La Bacana
La Florida
La Constancia
La Marquesa
La Tirana
Fanal Santa Brbara
Fanal San Andrs
Santa Catarina
Santo ngel
San Bartolomeo

VIP/Notas

Capitn

Juan Prez de Murillo


Rodrigo de Zugasti
Juan Prez de Loaisa
Juan de Maqueda
Juan de Rivadeneyra
Pedro de Padilla Martfn de Padilla
Bemardino de Velasco
Juan Ruiz de Velasco
Desconocido
Pedro de Velasco

342

APNDICE

Liga Santa: reserva (28)


En apoyo de la batalla (18)
Origen

71po

Nombre/Bandera

Venecia
Venecia
Venecia

Fanal

Cristo
Verdad
Manos, Espada

Venecia
Venecia
Venecia
Npoles
Venecia
Venecia

F'

Columna
Fanal

El Mundo
Patrona

MaRdalena
Esperanza

Capitdn

VJP/Notas

Marco Molin
Giovanni Bembo
Giovanni Loredan (M)

Todos muertos,
hundida
Numerosas bajas Gian Batista Contarini
Todos muertos, Catruino Malipiero (M)
hundida
Filippo Leone
Alonso de Bazn Monserratc Guardiola
Luigi Balbi
Todos muertos, Gian Batista Benedctti

hundida
Venecia
Npoles

San Pedro
Galera Capitana
capitana

Sibenik

San Jor{!,e

Venecia
Venecia
Papa
Papa
Espaa
(Andrade)
Espaa
(Vzquez)

San Miguel, Len


Sibila
La Soberana
La Serena
La Oca)in

Fanal
Fanal
Fanal

Pietro Badoer
lvaro de Bazn Manuel de Benavides

Conde Nicolo
Soriano

Capitana
de Vzquez

Cristoforo Lucic
Giorgio Cochin
Daniel Tron
Ercole Carafa
Alfonso Appiano
Pedro de los Ros
Antonio Vzquez C.

Reserva otomana: en apoyo de las unidades de mando


Comandante
Mural Dragut Reis (E)
Delhi Bey (M)
Kaidar Memi Bey (M)
Djafer Bey (M)
Murat Reis (M)

Desenlace/Notas

Tipo

On"gen

Fanal
Fanal
Fanal
Fanal
Fanal

Estambul
Estambul
Bey de Quios
Est.ambul
Eslambul

====~----~--~~

Capturada por Caetani

APNDICE

BAJAS

La mayor parte de recuentos coinciden en que la cifra de muertos directos de la batalla en la flota de la Liga Santa asciende a 8.000:
5.200 venecianos, 2.000 de los Habsburgo y 800 del papa. A esta cifra
debemos aadir 4.000 que murieron posteriormente a consecuencia
de las heridas y 10.000 que lograron recuperarse. La mayotia de bajas
mortales se produjeron en veintiuna galeras, con un total de 5.708 hombres (246 tripulantes, 2.130 soldados y 3.332 galeotes), las cuales perdieron casi todos los efectivos con que contaban. Los venecianos
perdieron catorce galeras de lnea: siete italianas, cuatro de Dalmacia,
dos de Creta y una de Corf. Por lo que se refiere a las ponentinas,
Gian Andrea Doria, Sicilia y el contingente papal-toscano perdieron
una galera de lnea cada uno; los caballeros de Malta, David Imperiale
y NiccolO Doria perdieron una galera de fanal cada uno, y Sabaya
una supercapitana. Doce galeras ms, con 3.669 hombres a bordo
(365 tripulantes, 1.320 soldados, 1.984 galeotes), informaron de que el
nmero de bajas les impeda seguir navegando: la galera de fanal de
Barbarigo y cinco galeras de lnea venecianas, una galera de lnea
cretense, tres de las cinco ponentinas del reducido contingente siciliano (la supercapitana de Cardona, la patrona y una galera de lnea),
la ponentina (fanal) arrendada por la ciudad de Gnova a Centurione
y una galera de lnea ponentina del contingente papal-toscano.
Pese a ser el contingente ms numeroso, las bajas entre las levantinas venecianas (20 destruidas o inutilizadas de un total de 107,
sin contar las galeazas) denota un menor poder de combate con relacin a las ponentinas (13 de 95), sobre todo si tenemos en cuenta que
la mayor parte de ponentinas lidiaron con una fuerza enemiga mucho ms numerosa en la brecha entre la batalla y el ala derecha. El
emplazamiento en la batalla nos ayuda a entender por qu cuatro de
las seis galeras sicilianas fueron destruidas o inutilizadas. Pero la prdida de cuatro de las ocho galeras de los puertos dlmatas, todas voluntarias, nos obligan a considerar otros factores: el conocido destino

344

APNDICE

'BAJAS

de la San Nicola, trth< arremeter con furia y coraje ciego, aumenta el


valor de la disciplina que mantuvo la flota veneciana en sus reducidas
fonnaciones.
C~ntarini C()ntabiliz() tan slo 4.873 venecianos muertos: Agostino
Barbango, 17 capitanes de galera, S nobles, 5 religiosos, 6 alguaciles,
S, comitres, 6 escribas, 7 pilotos, 32 trabajadores especializados, 124 of..
c1ales de a bordo, 132 artilteros, 925 marinos, LB3 soldados y 2.274 g.a~
leotes. A estos ltimos podemos aadir, con ioda seguridad, la mayor
parte de los aproximadamente 800 soldados de los Habsburgo a bordo
de las embarcaciones venecianas destruidas o nutilizadas. Fernndez
Duro inform de la muerte de quince capitanes de galera del contingente de los Habsburgo, as como de sesenta caballeros de la Orden
de Malta Y ~prcticamente todos los caballeros de Santo Estefano
de la flota papal. Entre los nobles heridos encontramos a don Juan
Venier, Santa Cmz, Cardona, el prndpe de Urbino, el conde Sih'o
Por.da, el cond~ de Santa Flora y Paolo Giordano Orsino. Aunque los
reg1stros de baJas de los Habsburgo y del papa no incluyen a los ga~
leotes, negndoles su humanidad incluso en el recuento ~stadfstico, lo
ms probable es que las bajas entre stos fueran sustancialmente in~
feriores a las que se produjeron en las galeras venecianas, con una
obra muerta mucho ms reducida. La suposicin ms pmbabk son
unos 700 galeotes para las embarcaciones de lo.it Habsburgo y unos
300 para las papales. El total de bajas mortales asciende a 13.000 hom
bres. un 2U % de todos los efectvos humanos de las galeras de la
Liga Santa.
Por lo que se refiere a la flota otomana, tan slo lograron esca
par cuarenta galeras y galeotas, El gropo de Lluch AH deba estar cmnpuesto en su mayora por galeotas, ya que consigui escapar con viento
de proa. Tambin haba diez galeotas en el grupo de veinticinco naves
que regresaron a Lepanto con la galera de Bua; por tanto, en ia bata"
1~ y en el ala derecha tan slo lograron est~apar siete. Se apresaron
d1ez galeotas y 117 galeras (adems de tres fustas), lo que significa que
se destruyeron ochenta y cuatro galeras y galeotas. Segn Contarini,
e) nmero de bajas mortales ascendi a 34 capitanes de gaJerus capitanas, 110 comandantes de galera y 25.000 tripulantes, soldados y galeotes. Se apresaron rreinta .Y nueve estandartes de cola de caballo v
3.486 hombres; se liberaron unos 12.000 esclavos cristianos de un td.
tal de 41.000, es decir. un 53% de los que integraban la flota otomana.
Las ernharcacones hundidas debieron llevarse al fondo del mar a otros
10,000 hombres, y otros. tantos debieron escapar en pequefios botes 0
consiguieron_ encaminar sus galeras a tiena finne. Las discrt>pandas
entre estas c1fras y nuestra estimacin total tlenen fcil explicacin.
La cifra de 3.486 prisioneros es demasiado escasa para explicar Jade~

VJ.]uacln del precio de los esclavos que se- produjo e-n el Mediterrneo
durante 1571-1572, Lo ms probable es que bajo cubierta se ocultara
una cantidad mucho mayor de esclavos, los cuales no fueron dedarados en el momento d~ repartir el botn.
El ckulo de don Juan para la divisin del botn (D. L, 227-234)
es tscinante, sobre todo porque su intento por recaudar un diezmo
doble en calidad de generalislmo estaba claramente encaminado a
arnmc.ar parte del btfn que, tanto l corno sus consejero~. saban
que ocultaban Jos capHanes venecianos y papales. Cuando la flota se
reagrup en Petalas, las galeras de Ios Habsburgo dedararun poseer
58 galeras, 8 galeotas, 63 caones pesados, 11 pedreros, 119 piezas
artilleras pequeas y 1.685 esclavos. Las galeras venecianas y del papa
declararon 59 galeras, 2 galeotas, 3 fustas, 54 caones pesados, 6 pe
dreros, 137 pie7..as artilleras pequeas y 1.801 eSJ.c1avos. La distribucin
quedaba asf:

di

Espaa
Venecia
Papa

58 galeras
39 galeras
20 galeras

8 galeotas
2 galeotas
3 fustas

345

L743 esclavos
1.162 esclavos
581 esclavos

Venier, de un modo insultante, puso en duda la reclamacin de


Juan para quedarse con parte del botn alegando que en realidad no
er.:l el generalfsimo sino un simple ejecutor de las decisiones individuales de los comandantes de la flota. La respuesta de Juan fue CA)n
tundente: se apropi de seis galeras y 164 esclavos del lote venecjano.
Su propuesta para la redistribucin de la artillera tambin estuvo
acompaada de contmversia. Finalmente, se opt por recurrir al arbitraje del papa tanto en esto ltimo como en la cu..:-stin de las galeras y los esclavos, aunque, si alguna vez lleg a producirse, tampoco
resolvi la cuestin. Juan reparti 350 esclavos entre sus subordinados de los Habsburgo, aproximadamente un 20% de la proporcin obtenida por los venecianos y el papa, por lo que parece claro que no reclam una parte de) botn para su hermano naturaL Le dio una galera
a Requesens, y seguramente hizo lo mismo con Santa Cruz y Cardona,
Tambin debi utiHzar las embarcaciones apresadas que reclamaba a
sus aliados para compensar las prdidas sufridas por Sicilia, Saboya,
Gnova, IrnperiaJe, Gian Andrea y Niccol Doria. Aunque en esto de,
bi de actuar con gran discrecin, pues, al mismo tiempo, se negaba
a aceptar una peticin veneciana para que en Ja distribucin del bo~
tn se tuvieran en cuenta las prdidas sufridas,

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Agradecimientos

Cronologa ...

10

Prefacio .......................................... .

19

Introduccin ..

25
PRIMERA PARTE

BATALLA !CNICA
CAPTULO 1.

El escenario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

47

CAPTULO 2.

Atrezo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

65

CAPTULO 3.

Los actores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

89

CAPTVLO 4.

La trama

117

CAPTULO S.

Cartelera

145

SEGUNDA PARTE

BATALLA MILITAR
CAPTULO 6.

Puesta en escena . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

163

CAPTULO 7.

Prlogo. La campaa de 1570 . . . . . . . . . . . . . . .

189

CAPTULO 8.

Primer acto. La ofensiva otomana de 1571 . . . .

213

CAPTULO 9.

Segundo acto. La respuesta de la Liga Santa . . .

235

354

LA BATALLA OE LEPA"-"l

'L~'r

CAPiTULO 10.

Tercer acto. La batalla ........ .

259

Ct..P1Tt:LO 11.

Eplogo .....

291

Art:l\:mcts
APENDH:E

A.

API'tNCICE B,

APf.NDtCE

c.

AP.tN01CE D.

Actores principales ... .

309

Estimacin de fuerzas ................. .

315

Formaciones de batalla

329

Bajas ......................... , .... , , . .

343

Bibliografa ... , .................... .

347