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LA INQUISICIN
ESPAOLA

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HENRY KAMEN
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LA INQUISICIN
ESPAOLA

Traduccin:
GABRIELA ZAYAS

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grijalbo
LOS NOVENlA
pone al alcance de los lectore~ una coleccin con los ms variados
de la5 ciencias sociale~. 1\.lediante la publicacin de un libro
semanal, esta serie proporciona un amplio espectro del pensamiento crtico de nue~tro tiempo.

Consejo Nacional
para la
Cultura y las Artes

tema~

M.XlCO, D.f.

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A Euli:lia

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LA JNQUISICJN SPA:'\JOLA

(Edicin original de Editorial Criltta. Flar~dona. 1985)

Tttulo original en inglo: lnqwc,/iun and Srmerr 1n Spmn


Traduccin: Uabrirla Zaya'>,
de la edicion de
Weidenfeld ~nd Ni<:obon, Londre\
1985, Henry Kamcn

-:el 1985, Editorial Critica, S.A.


Arag 385, Barcelona
D.R. ,e;. l<J'XJ por EDITORIAl GRlJALFlO, S.A.

Calct. San Bartola Naucalpan nlun. 2R2


Argentina Pomente 11230
Miguel Hidalgo, MCxico, D.F.

Primera edicin en la coleccin 1 o; Noventa


Coedicin: Direccin General de Publicacione> del
Con>ejo Nacional para la Cultura y [a, A.rte"
Editonal (orijalbo. S.A.

La pre-;enta<:in y dispo>icin en conjunto


y de cada pgina de LA INQUISICIN ESPAOLA,
wn propiedad del editor. Queda cstricwmente
prohibida la reprodu~<:in pardal o total
de esta obra por cualquier 1istema o mi'todo
eledrmcu, induso el foto~opiado,
sin autorizacin e;~rita del editor.

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PREFACIO

La reciente aparicin de la Bibliotheca Bibliographica Historiae


Sanctae Inquisitionis de Emil van der Vekene (2 vals., Vaduz, 1982~
1983) atestigua un impresionante crecimiento de la investigacin
en todos los aspectos -social, institucional y literario- del tribunal,

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lo que tiene poco que ver con la situacin qe prevalecia cuando se


public por primera vez mi Spanish Inquisition, en 1965. El inters en el tema se ha extendido: testimonio de ello es el estudio
general, en ruso, de I. R. Grigulevich, Istoriya Inkvizitsii (.Mosc,
-1970), que fue traducido al alemn y luego reimpreso como Inkvizitsiya (1976). Una mencin especial debe hacerse a la excelente
exposicin organizada por el Ministerio de Cultura espaol a finales
de 1982, en el Palacio de Velzquez del parque del Retiro, en Madrid. Valiosa investigacin original ha sido presentada en congresos
internacionales; uno notable tuvo lugar en Cuenca en septiembre de
1978, y sus actas fueron publicadas bao el ttulo de L_a__lnQUi~iif16n
~ Nl.!_:_va_:.':isiJ?-2. E~evos horizontes (1980), y tro se celebf.6
en Nueva"""'Yorf en-abril de 1983, cuyas actas fueron publicadas por
ngel Alcal, ed., In_ql}.i~_icin esp_~o1a y mentalidad inquisitorial
(Barcelona, 1984). El resultado de estas y-is invest{gadOnes ha
siJo incorporado en mi presente trabajo, que conserva mucho del
texto de mi primer estudio, pero que es, esencialmente, un libro
nuevo, tanto en sus fuentes archivisticas como en sus conclusiones.
El trabajo de investigacin sigue, especialmente en Espaa, donde
finalmente ha empezado a aparecer, traducido, el clsico, y an irremplazable trabajo de Charles Lea, y donde ha sido tambin publicada
una nueva y ambiciosa J-Iistoria de la Inquisicin (1984), por la
Biblioteca de Autores Cristianos. Las- limitadas dimensiones de mi
propio estudio hacen imprescindible que los lectores que busquen

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LA INQUISICIN ESPAOLA

ms informacin deban consultar las obras antes mencionadas, asi

como tambin mis referencias bibliogrficas.


Cuando el padre Fdel Pita, padre de los estudios inquisitoriales,
empez sus investigaciones acadmicas, en la ltima dcada ~e! .si
glo XIX, el campo era an un campo de batalla para los pretuctos
sectarios. Hoy, la objetividad cientfica ha remplazado aquellas viejas
actitudes, pero no estamos, necesariamente, ms cerca de entender
la Inquisicin. En realidad, la excesiva y exclusiva atencin al tribunal y a sus archivos, ms que a un contexto social ms amilio en el

CAPTULO

que ste oper, frecuentemente ha amenazado dndonos una imagen


equivocada de su papel, algo como si uno fuera a emprender una
historia de la policia sin conocer mucho sobre la sociedad, las leyes
o las insttuciones dentro de las cuales sta trabaa.
Muchos amigos y colegas me han ayudado con su decisiva informaci6n. A todos ellos, y en especial a mis hijos Nicholas y Jeoffrey,
les debo mi gratitud por su apoyo moral. M ms sincero agradecimiento est reconocido en la dedicatoria.

INTRODUCCION

HENRY KAMEN

Institute for Research in the Humanities.


Madison, Wisconsin,
mayo de 1985

En el oeste, una pequea, pero expansiva sociedad de menos de


un milln de personas cuya energia se concentraba en el mar y en
los primeros frutos del comercio y la colonizacin asitica. En el sur,
una sociedad de medio milln de granjeros y productores de seda
de religin musulmana, orgullosos descendientes de una cultura otrora
dominante. En el centro y el norte, una Espaa cristiana de cerca
de seis millones de almas, dividida pOlf"tiCiiinente en la corona de
Castilla (que posea las dos terceras partes de la pennsula y tres
cuartas partes de su poblacin) y la corona de Aragn (constituida
por los reino~.de V_al_encia,_Aragn, y por. el principado de Catalua).
En el siglo ~;-13" penins~la ibrica permaneca en las fro'nteras de
Europa. Era un subcontinente que haba sido conquistado por los
romanos y los rabes y que ofreca al visitante curioso una mezcla
extica de imgenes contrapuestas: ~as iglesias romnicas y la esplndida catedral gtica de Burgos, las Sinagogas medievales de Toledo,
el fresco silencio de la gran mezquita de Crdoba y la majestad de
la Alhambra en Granada.
,
En tiempos medievales sta era una sociedad de dificil convivencia, c~da vez ms amenazada por la reconquista cristiana que avanzaba tncesantemente por tierras que habfan sido musulmanas desde
la llegada de las invasiones moras en el siglo VIII. Durante mucho
tiempo, el estrecho contacto entre las comunidades haba llevado a
una _tolerancia mutua entre los miembros de las tres religiones que
coextstan en la pennsula: cristianos, musulmanes y judos. Aun
cuand_o los cris~ianos luchaban contra los moros, lo hacan (segn
nos dice un escrtto del siglo XIII) no cuanto por la ley {de Mahoma)

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LA INQUISICIN ESPAOLA

INTRODUCCIN

nin por la secta que ell~ tienen 1 sino nicamente por el afn de
conquistar nuevas tierras. Los cristianos vivan bajo el dominio moro
(eran los mozrabes) y los musulmanes bajo dominio cristiano (los
mudjares). Las diferentes comunidades compartan una amplia cul
tura que desdibujaba los prejuicios raciales, y las alianzas militares
se llevaban a cabo sin tomar en cuenta la religin. San Fernando, rey
de.Castiila d@ UJQ a 1252, s; _proclaml\ha. a. s mismo -~Y- de t!es
religiones2; extraa pretensin en una poca de credente.iutpleran. da: en ese mismQ..PS.![q9o p_~s!a__l~_!!:J31,!i_sisl9~k.~:
La nocin de cruzada estuvo ausente en los primeros tiempos de
la Reconquista y las comunidades de Espaa convivieron en una
sociedad relativamente abierta. En el momento culminante de la
Reconquista fue posible que el filsofo cataln 1 Ramon Lluil
(m, 1315),_..SOPlpusie~,a un dilogo en rabe e f'q~e loS tr~'S"Prota
g5i~fS~eran un cristi'qo, rir judo- y un musulmn. Las relaciones
polticas entre cristianos y musulmanes pueden ejemplifi.carse con el
hroe militar ms famoso de la poca, el Cid (en rabe sayyid, 's~P,or').
Sus hazaas fUeron narradas en el Poema de mio Cid. (c.-,,pi9). Su
nombre verdadero fue Roc{rigo Diaz de Vi\W; fue un nobTe castellano que hacia el ao 1081 pas del servicio del rey al del emir de
Zaragoza. El Cid, despus de varias campaas, termin su carrera
como gobernador independiente de la ciudad de Valencia que se le
haba rendido en 1094. A pesar de sus estrechas relaciones con los
moros, el Cid fue para los cristianos, durante muchos siglos, el arquetipo del guerrero.
Los ideales de coexistencia permanecieron hasta el final de la
Reconquista, pero pronto se impuso la agresiva realidad del conflicto.
Los cristianos cultivaron el mito del apstol Santiago, cuyo_ 91emo
se crea que haba sido enterrado en Compostela; ms tarde, San.
tiago Matamoros se convirti en el patrono de Espaa. En al-AndaluJ,
la invasin de musulmanes del norte de frica -los almorvides a
finales del siglo XI y los almohades a finales del XII- agudizaron el
conflicto con los cristianos.
Pero la suerte se volva contra el islam. En 1212, varios ejrcitos
cristianos se enfrentaron contra los almohades en Las Navas de
Tolosa y pulverizaron su poder en la pennsula. A mediados del

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siglo xm, los _musulm.anes slo- conservaban el reino- de Gtif11da.


D_espu~__ de su_ 01p.tura.a mano~ de los cristianos (1085), Tekdo se-~ (
convirti en la capUtitMeleea:mt"dt! QS(illa gracias a la transmisin
del saber judo y musulmn. Durante los siglos ~~~ y ;uu, la escuela
de traductores de Toledo tradujo al latn los grandes tratados sem-ticos de filosofa, medicina, matemticas y alquimia. Las obras de
Avicena (Ibn-Sina), Algazel (Al Ghazali), Averroes (Ibn Rushd) y
Maimnides llegaron as a conocimiento de los eruditos cristianos.
El__ arte mudjar se extendi por Castilla. No se hizo ningn intento
~ara forzar la conversin de las minoras, pero en el siglo XIV aistianos, moros y judos no podan ya cobijarSe bajo la misma cpula,
.e,o:~:~~-~~_!iabj~ -~~to -~ oidt:!! _vlgen_te- en:. &paftii:--er=pel!TQS'tij~_
r.o~erre~a o trab~aba la _tierra, ~_mor~ le ~?~~a, l"as :~s~s_y
<jy_~h.Q_~l!. como agr;:.~F~-~z~ -~co y como h6IT tCnico}
La .4.vis_!n__c!el_~~P-~.J.Ql!!!;!ntaba Jg~ Pr_elif!.CI~. y J_-Q.!_~~tt!i~9J.n
.raoal. Los mudjares tendan a convertirse en campesinos o en humi}..
des obreros. en la ciudades; los judos, en su mayora, permanecieron
en las grandes urbes dedicados al pequeo comercio; y la mayora de
los cristianos, aunque toleraban su religin, trataban con desdn a
las minoras.
~osiblemente l_qL!DudcHar~s ~.ut;t().U los .tnenos afectados po: ..Ia
t.ffi.sJ-90. religiosa; su nmero era insignificante en Castilla, y en la coro.qa d_e Aragn vivan separados en sus pr.opias comunidades, demaner;
qy~ Jtt!! .. f.:ri~ciones.. con_ los cristianos eran mnimas. En cambio la
mayora de los judos viV'aD en -IOJ;> il-ttrOs ptf,_;n~~ y ~!an- ms ~ul
~-~~l~s a los brotes de violencia_. ~a guerra civil, tanto en ca';tilla
C9_1P.0 en Aragn, dividi et pas durante la d.cia.a .d~14QO en innu~~fablt;s co~ctos loc_ales y amenaz,.con.traer.la ana.twJ. .. !-~ ;~~
~ln a~ trono _d~ Fernando _e_ Isabt;L_e_n_ 1474 no tri~Lcc;:msig9:la paz
1-flll;le~~!a, aunque los poderosos y belicosos nobles y los preladOs
Eeron dominados gradualmente; su espritu beligerante fue encauzado en las guerras de la conquista de Granada y Npoles. De los
dos reinos espaoles, Aragn era el que tena una mayor historia
imperial, pero Castilla contaba con recursos superiores, tanto en
hombres como en dinero, y pronto tom la delantera. El espritu
militante de la Reconquista renaci despus de dos siglos de dominio
musulmn. Gran parte del viejo espritu caballeresco perviva: en la

l. Cito a tnvs de Amtico CIIStro, La reaUJad hist6ria de Espaa, Mxico, 1954,


p. 219.

2. Ibid., p. 222.

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LA INQUISICIN ESPAOLA

guerra de Granada, las-haza.ijM~o.J:',g,o.ce~de Len, IUI!!S..lls

..de-Cdiz, recordaban vivamente las del Cid. Pero la poca cabaire~

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resca haba pasado. Las guerras de -Italia provocaron agrias crticas


a causa de la barbarie dt; }a__oldadesca espaola,3 y en la guerra-de
Granada, la conquista de Mlaga dio lugar'B. un nuevo brote de s~va
jismo por parte de los cristianos, que sometieron a brutal esclavitud
a la totalidad de la poblacin (15.000 personas) ..:.--.
As pues, la aparente continuidad de la nueva. con 1~ anttgu~
Reconquista es engaosa. El idealismo militar contmu siendo ~
mentado por las novelas de caballeras, especialmente por el Amad:s
de Gaula ( 1508 ), pero ms all del brillo superficial de la caballera
arda una intolerancia ideolgica que se puede ejemplificar con l.as
grandes conquistas del cardenal Cisneros en frica (Mers-el-Kebtr,
en 1505, y Orn, en 1509) o Hernn Corts en Tenochtitlan (1521).
Es tambi~ significativo ,g.ue los nuev2~?_e_En~ntes __ espaole~A-e.sea
ran establecer -~-~-!J~_Qlit~9!-~~-e j_J:.lj~c;t~93 ..~ pes~- 4_e~ las ~?n__se_cuen
c!_a3~~~~-~a_L~-t!99f.!.-ill!'ear1es. h\>el _ fg~ ... P!_ev~ru.4}.--s_obre
las consecuencja_s.s;l~ 1a._p_r_~siQn -~k-~14~ -~-o]?_r~u}ldiq_~J'.-~~9-eJ~r-~s Y
saM.:~~~-~~~!l:~E9.9.r,~,p~uc_~ __?!!...S~~E~~~~ __c:,co~9.1!!!C:0.J; P~~
persisti en sus ideas, apoyada por el cardenal ~1sneros y los_ !tgonstas. Ferflando rS)OO.dfiidO"ii EiS"ptotestS'de la ciudad de Barcelona,
~~_D:t~~~ ql.!:los ide~es espirituales eral:}__ ~s_ imp.t?rtantes que, ~s
consiaeraciones matenales sobre la economta del remo. Un espmtu
de ;ctU?_~tQ~]. ..t:e~ffiP._(~~~W.nf~;:~L~e_!i~!e" COVlVencia y la intOleranc_ia rcligiosa.~tg a triunfar.Siempre han existido1:eilsiOeS entre las comunidades de una
sociedad tan dividida como la de la Espaa medieval. Tanto en lo
colectivo como en las relaciones individuales _s1,_1_!gi~r'!E _conllictqs,
entre g_ueblos cristianos~ p!Jeblos mudjares, entre -~~-judos... y
cristianos; p~rjl__]a_convivenci,a produjo un exuaordmana.grado de
resp~a--inutuo. ~- coe_.!~!lsia entre t_plerarra, __ y__s;9njlicto, entre ~ol
y- so-mbra, fue una de las caractersticas m~_.sgJ~.~~~l}_c;:_flt~s de ht_.sg<;led~!:LP-t:Pi~sULli-, "i:llfVeZSO!o 'comparable con la que ~sta ~ ~os
territorios ~garos del imperio otomano. L---s- C.Q_muq1dades v1v1an
unas al lado de la;s_ott-s, .tc:pian _multitud .de elementos cqmunes de
lengl!aj~, comida e ip.d~me_I}tarij._y tpmaban conscientemente punto,s

INTRODUCCIN

de. vista e ideas de _las otras comunidades. Sin embargo, los grupos
:--- minoritarias aceptaban plenamente que en toda aquello haba un
lado oscuro que estaba siempre presente y que no hay sol sin sombra.
La capacidad de estas minoras para sobrevivir a siglos de persecucin espordica y para continuar sobreviviendo en el siglo XVII
bajo condiciones de desigualdad estaba basada en un largo aprendizaje.
l.a.~-I!<;~re confli.f!Q..Y__!Qleran~i.LQia co.ID.Q._resYl:m.do_una.
ext:aa_!l!!.J.!~ia de he-!_~a ~n Espaa: la!i__t,:~.!.@gi_one..mantu
'!Jeton la fuerza y lu.mreza SJi.~specti_v_~.kl.!:9log_~' _estimuladas
PQI-elJilo..cortan.te..__d~_J_;ts:optrovmil. Los rabinos en 1492 estaban
tan profundamente seguros de sus verdades teolgicas cama la estaban los alfaques en 1609. La cristiandad, a su vez, se conservaba tan.
pyrJJ: que la Inquisicin papal, tao activa en Francia, Aleo.yw.ia_J!
!!~a~. flQI~~ ~~~eSa~}.a~~~~~i!Sti_g~ "s01affii'nie. hiiO~uni.'~aricin
s~~J._!~a~_\ragn..:...~ la sombra de las tres religiones haba ciertamente una Clerta canttdad de seres que, motivados por la indiferencia
que emanaba de Ja tolerancia o incitados por el cinismo que surga
de la persecucin, no eran creyentes de ninguna religin organizada.
La ausencia virtual de hereja significaba que, a pesar de que las abjuraciones estaban severamente castigadas segn la ley cristiana, no se
haba inventado ningn procedimiento para controlar a los descredos
o a los conversos forzados que tenan una fe llena de vacilaciones.
!._, soc~c;daQ_ continu tol!!rndolos durante . si,gl9I.~Y.)!i._t~:q~l_i~!. _4-e
gyemarlo_s_ v-ivos que era comn en toda Europa no era habitual en
S:seaa.

-- - -.. --------- ---

Ei fenmeno de 13 Inquisicin_ requiere una atencin especial porque tena muy pocas races en la historia espaola que pudieran
sustentarla. Fue una in;titudn totalmente _extraa_que.fue ..tras,glan. . t!4.~.a suelo-castellano y que no contab~ con antecedentes cona:~
c:a..Castilla.. De hecho, su instaur!lcin levant una. s~l@- _d~e oposicin
UJ:Qtesta. En este contexto no es sorprendente que algunos 4 hayan
tiatado de -probar que sus orgenes no son cristianos sino semticos.
Pero tal vez ms importante que rastrear sus orgenes sea saber por
qu razn fue aceptada y pudo sobrevivir. El punto culminante de
este proceso fue ~ desmoronamiento_ deJa. cQnyiy~ncia yja..polam'

3. Sverker Arnoldsson, Lll {l!)'enda negra: estudios sobre sus orgenes, GOteborg,
1960.
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4. Tanto Arnrico Castro como su oponente C4udio Snchez Albomo:z, en Espa.s,


, enigma hist6rico (2 vols., Buenos Aires, 1956~}, sugieren que la Inquisicin tuvo
un origen sem!tico. Ningn historiador moderno apoya esta hiptesis.

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LA lNQUISICIN ESPAOLA

de la sociedad castellana en dos bl2,S_'!_~s: .Q91 un lad.o. un__


~a.YQ_f:_A~--!;~~-~~~-o~-~iejos, t31ltO..~si.J.!_~~ 59mo -~e.J'ig~~por

CIOO

otro1 una mmora de cre~~tes de otras religiones. En Cast~, el


feudalismo no lleg a cuajar y por tanto ~Stiii-~.B.i5!a~ dis~cio
D:~S.. sociales _entre la~ da!=_!,_ Esto permiti un desusado nivdde
gualdief"soaaT que favoreci un sentimiento de solidaridad entre los
cristianos viejos. Las clases ms desfavorecidas compartan las priori

dades y los prejuicios de los ms ricos. Dice Dorotea a su noble


amante Fernando en el Quiote: en tanto me estimo yo villana y
labradora, como t seor y caballero.5 Cuando Francesco Guicciardini fue con una embajada a Espaa en 1512 se dio cuenta inmediatamente de que el orgullo de la nobleza era uno de los rasgos distintivos ms importantes del carcter del espaol comn.6 La situacin
pennaned inalterada durante los siglos subsiguientes. Bajo el 'teinada
de Felipe IV, el diplomtico Saavedra Fajardo observ que la distincin entre nobleza y pueblo era menos notable en Espaa que en
Alemania. Todava en el siglo XIX, en tiempos de Isabel lb Balmes
afirmaba que en~ otro pas deliD:~<?._~_abaJ_~ta~!!ldad
como en Espai,""Ya que all un hombre procedente de la capa ms
baji ae-rasoCTedad poda detenerse a charlar por d camino con d
seor ms importante del lugar? ~sta_ Jm$Aridad _ef!_tr~ las __ 9-!!~S
significaba que las inferiores aceptaban los ideales de las sup_eriQ.~Ja
nqlJ1e~-~~=er]at~lffi1J&f~~~y_,d __wru;~IQ:fJ'"hoilr que de ellqs
emanaba.~ _Todo esto encontr cabida en la ideOigfa pop~. Los
castellanos de origen cristiano viejo adquirieron una identidad que
trascenda las barreras de clase. Sus prejuicios contra musulmanes y
judos se extendieron tambin hasta abarcar a los cristianos nuevos,
que procedan de estas minoras. Un frente social slido, capitaneado
por la nobleza cristiana vieja abri el camino que llevara a la eliminacin de una sociedad abierta y pluralista en Espaa. La corona
acept esta poltica porque no constitua una amenaza para su estabilidad, pero las novedades no trajeron la unidad social, y la maquinaria inquisitorial sirvi solamente para ahondar an ms la sombra
del conflicto que se proyectaba sobre Espaa.
5. Dcm Quiiote de la Mancha, libto 1, ca.p. 28.
6. Guicdardini, Opere (Bari, 1929-1936), vol. IX, p. 130, Rela2ione di Spagna.
7. Ramn Menndez Pidal, Lor erpaoles en la bistorW, EspiiSB Cdpe, Madrid,
1982, p. 91.
8. Amrico Castro, ,.AJguns observaciones acerca del concepto del honor en los
slglos XVl y n'II, Revista de Filologla Espaol, 111 (1916).

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DISPORA
Slo tienes que preguntar:
Es este o aquel hombre una amenaza para nosotros?
Entonces es judfo.
BERTOLT BRECIIT,

Der ]de, ein Unglck fur das Volk

/'<"'~Esta preheminencia ovieron los reyes e seores de Castilla, que

.{Os." sus judos sbditos, memorando la magnificencia de los sus seo'-te.s, fueron los ms sabios, los ms honrados judos que quantos

fUeron en todos los regnos de la su transmigracin, en quatro prehemi"":ndas: en linaje, en riqueza, en bondades, en sciencia. 1 Tales eran
:~ jactanciosas y justificadas palabras de un rabino castellano del
t!glo XV. La de los judos espaoles era la comunidad ms grande y
~ homognea de las que existan en Europa. 2 Presentes en la
.~sula bastante antes que los romanos, 3 constituan una minora
lld>ana amplia y significativa. J.- _primera Jill:!_l_persecucin .cdllfa
ttltra los judos tuvo lugar_ en el sig!o VII 1 y los oblig a saludar con
'" mj!io las invasiones mor~u.e__$!Stabkd.e-ron:- d.
Crdobl!. bajq fll.YO_Jg_i_m~Jj_b!=ral prosperaron .social Y- ec.onmi
.tptente. Esto termin._ en el siglo XII con la cada del califato a

!;illato::.musurm---rn.

l. ele. Biblia de Mos Arragel de Guadillajaru, citado por Arodco Castro, The

$truct~re, p. 489.

'' 2, Para una penpeetiva general, vase Salo Baron, A Social and Religious Histary
,:o/lbe ]ews, l7 vols., Nueva York, 1952'.
3. De manera que un escritor poda afirmar mis tarde que los sefardes (de
'$qb.,.ad, palabra hebrea para designar Espaa) no tomaron tmte en la erucifixi6n
de Cristo en Pdestina.
2. -UW:BM

18

LA DISPORA

LA INQUISICIN ESPAOLA

~anos de los invasores almorvides, que E~~i.g_~~~o_~- pgr }g~.~:a_t!!


Jl,l.diOL~ crjstjanos, destruyendo sus lugares de Ufto. !-...9.~ - Au~o_s
l.!y~__haW.~r:..t.Q;_iQ...~J;~~~~o_.)~ b~o_J~,. Q!ita_d_a tolerante __ e, Q!

gQbc;rn!mt~~-- c:r!~!LHEos ~ontinu~~!!..,P~gs_p_~ta.!l-22 __e~_ sus nuevos asen


t_~_wos. As, a pesar de que de vez en cuando fueron perseguidos,

la regla general era un cierto grado de tolerancia.


En la esfera comercial, no hubo barreras visibles que separaran
a los mercaderes judos, cristianos y sarracenos durante casi todo
el perodo de la permanencia de los judos en Espaa, Contratistas
cristianos construan casas para los judos y artesanos judos traba
jaban para patronos cristianos. Los abogados judos representaban
a clientes gentiles en los tribunales seculares. Corredores judos
actuaban como intermediarios entre poderdantes cristianos y moros.
Como consecuencia de ello, el trato diario fomentaba inevitablemente la tolerancia y las relaciones amistosas, a pesar de la irritacin que se mantena viva en nombre de la religi6n. 4

L_!_rivalidad Eoltic!.,Y)9~_g:;:l9S ~onmkQJ!. cont.~ibuyeron a trun

~)~$.&\!!hl.~.f!....d~_fa-m_i!!Q!:ja juda. A pa_Wt:.dc;l $jglo__ ;m.I la l~isla~

~9!! . !!!!WY2ll! fue.w...w,a_cowu en Qda.E,urop.a. Por ejemplo, ~J..


conc.illq_ <;1~ .Atl~.L9e JJ.li orde_naba, ..qu~ los .judas llevaran....zobre
el_ cot.@ZA un pl\1,1:h~rillo_rk_c.uj,.tJ:_Q..f..IW-tlm~.!ro"9~ c.ircunferencia
~~- identi6caci6n. Esta ley no lleg a aplicarse en los
reinos espaoles, en los que los judios eran una importante minora,
aunque en sucesivas sesiones de las cortes (Toro, 1371, y Madrid,
1405) se siguiera hablando del asunto con insistencia. La situ~ctPn
4~. !os j\J~?S-~~QeQ!.~--~ _9;t_r~ JN$Sl?.i ~- !__??Q..Jnglate_tra _apuL;
a 19.~__19,sj_l!QJ,!?. y, en 1.}0_~ Fr~!!,~~_gw\LSU _ejemplo.;. pero en
E~pt\fi.~_Jj.._.p,oJtica de mmzivencia legr: s.Q~. Sin embargo,
ll!;L@tili~ se siguieron. sm=editndo desde..tres.lte.o.tes dUti.o.tQ.s:
des,l,e,lLno~b citadina que.er>.deudor.ule_loajudlos; desde el
p"qePlq-.f~~~~C?..SYeJlyia..alladc deJas.. j.ud.os...l!!Lla.ciuda.d:y SJ_ue

re~~!_!l..,~SJ! separatJ_s~ _y.~

evideote.,xito. y desde el .centro de;.

aJgu!lll!!.EQ._llli:!!ilii~- n:rlllgs.,,que cansiderabaA a...J.os,~--oomo--sus


explazadareLPor supuesto, los judios tenan una cultura diferente,
pero eran espaoles tambin y no una raza separada, 'Y su nmero
4. Abraham A. Neurnan, The Jews in Spain. Their social, poltical an rnlturlll
lile during thc Middle Ages, 2 vols., Fill!delfia, 1944, 11, p. 184.

19

en ningn momento aument a causa de inmigraciones procedentes


.....deLex:tranjero. Su lengua era, en gran medida, la misma que la de
sus conciudadanos. No hablaban ya el hebreo pues ste se reservaba
nicamente para las ceremonias religiosas o para el lenguaje escrito; 5
babJaban rabe en los reinos musulmanes (el gran filsofo Maimnides
escribi la totalidad de su obra en esa lengua), y en Castilla hablaban
el castellano.6 Ciertamente estaban politicamente separados del resto
de la poblacin, y esta separacin, aceptada como medida de proteccin, lleg a ser una fuerza divisora? Cada barrio.judio_..o_ aljama era
IJDll sociedad separada dentro de la ciudad, con cargos administratiVO$ e impuestos propios. Estaban exentos de casi toda obligacin con
el municipio excepto del deber de defender la ciudad, y pagaban sus
impuestos directamente a la corona, bajo cuyo control directo se
encontraban. En la prctica, la corona tena pocos recursos para proteger las aljamas de la hostilidad de los municipios.
.1j1f El fanat~ relijoso, wavado ..en.. lliD....en-el-sur-.de-Espafut
FerrapJ_ ~~tP,~L- arcediano de cija, encendi la mecha del polvorn. En juni9 .9.e.1D2l:Jen un calcinante verano que ~P,.~_! el
,glestat. ~CQ!!-9..!llk.o, las turbas de las ciudades_ se, amotinaron...dici~-C!. s.~- furia . f.9!lti;.Jw~cl!W;Uri'l.iJ.Sgi!9-s-.Y. contra los_ judios.8
~ipa cientos de judios fueron ase,~inados y la aljam~ fue dStnlida totalmente. Pocos das despus, en julio y agosto de ese mismo
,~~furia se ext(:n,di por 1-~~l!y!a. Los que no fueron asesinaAos se vieron obligados a aceptar el bautismo. En Crdoba un
judo escribi: DO h_~ qued;Jo--en-ea"graru:te ni chico qu~ no
tara de su religin. En Valenc~
en.iYlio, fueron asesinados
os_;, en Barcclona, eagosto, 4_Q_p Las mayores aljamas de
fueron arrasadill!_. Desde este m mento la existencia de los
c;:onversos se increment grandemente.

iOeta

' --' VWe, por ejempo, F. Cantera Burgos, Sinagog.1s espaolas, Madrid, 1955.
6. La lengua escrita de los judos era el ladino (o castellano escrito con catac
mea hebreos) '1 su lengua oral era el castellano (o iudeo-espanyol).
7. ~uis Slllirez Femndez, Documentos 11ecrca de la expulsin de los iudios,
VaJiadolid, 1964, p, 18. El separatismo en los judos fue forzoso; al mismo tiempo
dios, como cualquier otrll minor>I. cultural, prefedan tambin vivir Juntos.
8. Yitthak B=:, _A History o! the Jcws in Christian Spain, 2 vols., Filadelfia, 1966,
U, pp, 9.5-134; Philippe Wolff, The 1391 pogrom in Spain. Social crisis or not?,
Pct ll1lli Present, 50 (1971), pp. 4-18; Angus Mackay, Popular movements and
l'OirOnls in 15th century Castile,., P<4t ~nd Prcscnt, 55 (1972).

20

LA INQUISICIN ESPAOLA
LA DISPORA

.L--

Los trminos que designaban a los que se haban convertido del


judasmo o del islam fueron converso o cristiano nuevo.
Dada la naturaleza forzada de las conversiones masivas de 1391, era
obvio que muchos conversos no podan ser cristianos genuinos e inevitablemente se hicieron sospechosos de formar una especie de quinta
columna dentro de la Iglesia. Se les dieron nombres oprobiases como
marranos, sustantivo de origen dudoso 9 que fue pronto el ms
comn de todos ellos. Aunque su religin ya no era la juda, continuaron sufriendo los rigores del antisemitismo.
Los judos siempre haban sido discriminados, aun en la sociedad
pluralista de la Espaa medieval. En los reinos cristianos, su primera
gran poca fue el siglo xn, cuando con su ciencia e influencia alcanzaron alturas lo suficientemente elevadas como para justificar las
afirmaciones hechas por Moiss Arragel en la cita que inicia este
captulo. Los cientficos y escritores judos se distinguieron en la corte
de Alfonso X el Sabio de Castilla. 10 La medicina estaba virtualmente
monopolizada por los judos, y los crculos de la realeza y de la aristocracia confiaban especialmente en mdicos de esta raza. Y en cuanto
al reino de Aragn, como observa un historiador, no haba un noble
o un prelado en el pas que no tuviera un mdico judo/ 1 y en Castilla la situacin era parecida. Lo malo es que en los perodos crticos
los mdicos judos eran acusados de envenenar a sus pacientes.
~a hostilidad popular hacia los jt:!_do"~- ~~-.b.s_QJund_amentalmente
et?o sl!s__~~t!~idades financieras. El!__~ll-~-I_y_~ctuaron como recaudador~s -~~ }_~E~_e_~Q-~~om~.}~~~io~~~SCO g: servicio~~ la
corona y de la nobleza. 'Erique II comumco a ras COi-tes de Burgos
eri"i367"10'Sgiiente:verdat es que nos mandamos arrendar la dicha
renta a judos, porque non fallamos otros algunos que la tomassem). 11
En 1469, las Cortes de Ocaa se quejaron a Enrique IV de que
muchos prelados y otros eclesisticos arremlaban a moros y judos
las rentas y diezmos que les pertenecan; y stos entran en las
iglesias para prorratear los diezmos entre los contribuyentes, con

9. Que algunos creen que es un derivado de una de bs palabras para designar


el cerdo.
10. Amrioo Castro, The Struc/ure, PP-.474-491.
11. Neuman, op. cit., II, P. 217; vase tambin Castro, op. cit., pp, 4914%,
y Julio Caro Baroja, Los iudios en la E;paiia moderna :Y contempornea, 3 vols., Madrid, 1%2, Il, pp. 162-190.
12. Castro, op. cit., p. 499.

21

____ .&~escndalo y ofensa de la Iglesia.Y Un resultado directo de la


hostilidad contra esta situacin puede verse en el grave motn de Toledo en 1449, cuando asesinatos y saqueos sealaron el resentimiento
de la poblacin contra los recaudadores de impuestos conversos empleados por don Alvaro de Luna, ministro y favorito del rey. Durante
d siglo xm, bajo el reinado de Jaime I de Aragn, eran de raza juda
la mayora de los alguaciles fiscales de las principales ciudades. En
1369, un judo, Josef Pichon, fue tesorero mayor y administrador de
los ingresos del reino en el reinado de Enrique IL Un siglo ms
tarde, ya con Fernando e Isabel, Abraham Senior fue tesorero de la
Santa Hermandad; David Abulafia estaba a cargo del abastecimiento
de las tropas de Granada e Isaac Abrabanel administraba los impuestOS sobre el ganado los servidos y montazgo. En este contexto no
es sorprendente que un viajero comentara sobre Isabel: Sus sbditos
dl Catalua y Aragn dicen pblicamente que la reina protege a
los judos.
En Zaragoza, capital de Aragn, la aljama se haba convertido en el siglo xv virtualmente en un banco, que controlaba la
mayor parte del capital de la poblacin cristiana. Los municipios
~ ,Aragn tenfan por costumbre recurrir a la aljama en solicitud de
~ito y prstamos, y tan grande era la dependencia en que se enconUJ!:ban de ella todas las clases sociales de Zaragoza, que cuando aquUJ. se abra para los negocios all comparecan ... nobles, caballeros
-#.ri?os, frailes de todas las rdenes religiosas, representantes d~
~Jas, mayordomos de parroquias. 14 Tan identificados estaban los
iudos con la administracin fiscal, que a fines del siglo xvrr un escritt se quejaba: Antiguamente todos los que se aplicaban a ser
a~dadores de tributos eran judos y gente vil; y hoy, que no lo
so_n, la gente los tiene por hebreos aunque sean cristianos viejos y
.~endientes de nobles. 15
~: Inevitablemente la imaginacin popular exager el papel de los
-~os. en el mundo de las finanzas. En realidad, la cantidad de judos
6,nanc1eros y recaudadores era comparativamente pequea y durante
el siglo xv sirvieron en los grados ms bajos del sistema' fiscal, ms
13. Neuman, op. cit., JI, p, 187.
- 14. Manuel Serrano Y Sanz, Odgenes de (a dominacin espaola en Amirica Nueva Biblioteca ~e Autores Espaoles, n.o 25, Madrid, 1918, pp. 46-47.
"
__ .., 15. Antoruo Domnguez Ortiz, LN conversor de origen iudlo despus de la
tqu/sin, Madrid, 1957, p. 146.

22

23

LA DISPORA
LA INQUISICIN ESPAOLA

como recaudadores de impuestos que como tesoreros. En el perodo


que va de 1440 a 1469 slo el15 por 100 (72 personas) de la totalidad que serva a la corona de Castilla como recaudadores, eran de
raza juda. 16 Sin embargo, ya para esta poca muchos otros oficiales
recaudadores eran conversos que la imaginacin popular segua considerando como judos. Andrs Bernldez, cronista de su tiempo y
cura de los Palacios, cerca de Sevilla, resumi el papel econmico de
los judos en la siguiente forma,

c,esarlo. En Toledo, la antigua aljama constaba en 1492 de solamente


--- iiii"Cnta casas. Estos datos indican que hacia finales del siglo p..-Jgs
Ludios no cons ti tt.!!~l! .J'"~..E!?~lJ_p..r.&Y_tl_a si gnificatiY!!.-19
. El perfil social de la judera espaola cambi hasta tal punto que
vuelve inaceptable la definicin de Andrs Bernldez. Viviendo en
una regin en la que los judos prefirieron acogerse a la proteccin
de las ciudades, Bernldez comenta que
... nunca quisieron tom:u oficios de arar ni cavar, ni andar por los
campos criando ganados, ni lo enseavan a sus fijos; salvo oficios
de poblado, e de estar asentados ganando de comer con poco trabajo.20

... eran mercaderes e vendedores e arrendadores de alcabalas e ventas de achaques, e fazedores de seores, e oficiales tondidores, sastres, t;apateros, e cortidores, e ~rradores, texedores, especieros,
bohoneros, sederos, herreros, plateros e de otros semejantes oficios;

que nenguno rompa la tierra ni era labrador ni carpintero ni


albail, sino todo.~ buscavan oficios holgados, e de modos de ganar
con poco trabajo.!?
Aunque los judos eran sin duda ms activos en el comercio, no
era as porque fuesen ricos, sino porque su posicin marginal dentro
de la sociedad los forzaba lgicamente a dedicarse a las industrias de
servido. En realidad, casi nunca fueron grandes mercaderes y se limitaron, como la lista de Bernldez indica, al pequeo comercio y a las
profesiones modestas. Este cuadro es idntico para todas las aljamas
de las que tenemos noticia fidedigna. 18 No todos los miembros de las
comunidades judfas eran ricos (su contribucin fiscal al tesoro real
en 1480 representaba solamente el 0,33 por 100 del impuesto normal)
y tenan una posicin social extremadamente frgil. Tanto en importancia como en nmero los judos espaoles haban disminuido en forma dramtica desde las matanzas de 1391, y en algunas ciudades los
barrios judos haban desaparecido totalmente. En Barcelona, el barrio
medieval judo (cal!) fue abolido en 1424 porque se consideraba inne-

Otras fuentes parecen confirmar este retrato del judo totalmente


urbanizado. 21 El ejemplo de Badajoz, en la Extremadura rural, muestra que todos los 231 conversos castigados por la Inquisicin entre
1493 y 1599 provenfan de gremios de profesionales y de comerciantes. Sus puestos de trabajo iban desde alcaldes y funcionarios muni~pales hasta profesiones menos importantes como mdicos, abogados,
comerciantes, tenderos y fabricantes. 22 Lo mismo se puede decir de
Zaragoza y otras importantes ciudades sobre las que tenemos datos.
Este panorama hace posible la explicacin de los hechos en trminos
de tensiones entre los cristianos rurales y los judos urbanos. Sin
embargo, hay muchas evidencias que prueban que desde 1391 los
judos haban dejado de confiar en las ciudades y se haban trasladado
al campo, donde su relacin con los cristianos result ser sorprendentemente pacfica. A finales del siglo XV, en contra de lo que afirma
Bernldez, encontramos labradores y campesinos judos por toda
_Espaa. En Aguilar de la Frontera, poblacin muy cercana a Crdoba,
de los sesenta sanbenitos o ropas penitenciales colgadas en las igle.. sias a finales del siglo XVI, cerca de diecinueve haban pertenecido a

19.

este pate<:e haber sido el ncleo de la pte$1!ntaci6n de B~er, en A Histor- ol tbe

]ews. Desde Baer, los estudiosos han logrado ocumular una

16. M. A. LAdero Quesada, Los judos en el arrendamiento de impuestos, CMdemos de Historia, ane:<os de Hispania, VI (1975), pp. 417-439.
17. Andrs Bernldez, Memoriar del reinado de los Reyes Catlicos, Madrid, 1962,
,ap. CXII, p. 256.
18. Por ejemplo, P. Len Tello, ludios de Auil11, Avila, 1963: existe11, en nmero
wnsiderable, ottos valiosos trabajos recientes sobre lo~ aljamas.

gran cantidad de informaci6n


sobre los indios, por lo que 5e hace indispensable consultat la traducci6n espllfola
(Madrid, 1981), donde el tradu,tor, Jos Luis Lacave, presenta una bibliografla espln
dida sobre las investigaciones ms recientes tanto en castellano oomo en hebreo.
20. Bernldez, op. cit., cap. XLIII, p. 98.
21. Serrano y Sanz, op. cif., pp. 37-38.
22. Antonio Rodriguez Moino, eLes Judaisants Badajoz de 1493 A 1599, Reuu.t

des P.tu.der Juives (19,6), PP. 7J.86.

25

LA INQUISICIN ESPAOLA

LA DISPORA

labradores. 23 En Toledo, una considerable proporcin de judos eran

ros; no podan llevar armas o emplear cristianos; no podan comer,


beber o hablar con los cristianos y se les prohiba llevar otras ropas
que no fuesen las de tela burda. La legislacin no fue siempre respetada, y en sesiones posteriores de las cortes de Castilla se continu
presionando. Entre 1413 y 1414, Vicente Ferrer ayud a organizar
un debate entre judos y cristianos a muy alto nivel; el papa Benedicto XIII orden que se llevara a cabo en presencia suya en la ciudad de Tortosa. 29 La figura ms sobresaliente de esta famosa disputa
tortosina fue la del representante cristiano y mdico papal Joshua
Halorqui, recientemente convertido, que haba adoptado el nombre
cristiano de Jernimo de Santa Fe. La disputa tuvo como consecuencia una mayor cantidad de conversiones, incluyendo la de los miembros de la prominente familia De la Caballera y la de aljamas enteras
del reino de Aragn.
La creciente presin ejercida sobre los judos surgi en cierta forma de la situacin de los conversos. Se saba muy bien que muchos
de los nefitos eran judaizantes que practicaban su religin secretamente, mientras que de cara afuera simulaban ser fervientes catlicos.
La destruccin de las viejas aljamas permiti que en muchos casos
no hubiera ya una divisin fsica entre las distintas religiones, de
manera que los conversos pudieron vivir muy cerca de las calles
donde vivan los judos. Desde 1460, algunos portavoces cristianos
--entre ellos el converso y general de la orden jernima Alonso de
Oropesa-, sustentaron que los conversos tendran menos tentaciones de mantener los vnculos con los judos si stos estuvieran elatamente separados del resto de la poblacin. La hostilidad poltica v
comercia] activa hacia Jos conversos fue de fatales consecuencias para
la minora juda.
I,'ks.de__cl..Qrjncipio__ d_e .sl! __teina4_q _en 147:1_) F.t:;tPJl_o_do ~-J_sQd
~lvi.~!on mantener entre judos y cristianos la misma Qaz que
qyeraD__est-blec~T-_i!)t;iS--dUddes y-~enti"Tl-nobleza. LOs mg;;~tcas
-nun;_a __ fueron ;t_ntisemitas en 14.68 F"ra-dO---;.~a- tena un mdicO
judo, David Abenasaya, nacido en Trrega: y- tanto l como Isabel siguieron teniendo como colaboradores muv cercanos a mdicos
y -financieros judos. Tanto en Arag6n como e Castilla siguieron la
'poltica de sus predecesores, tomando a Jos jndos bajo su control
directo y personal en anlogas condiciones que a otras comunidades

24

campesinos que trabajaban sus propias tierras.2>4 En Buitrago {Guadalajara), los miembros de la prspera comunidad juda (que en 1492
se jactaban de tener seis rabinos y hasta un regidor municipal), tenan
165 linares, 102 prados, 18 huertas, una gran cantidad de pastizales y varios derechos de aguas. 25 En Hita, poblacin de esa misma provincia, tenan dos sinagogas y nueve rabinos. Las inversiones ms importantes las tenan en vino, pues posean 396 vias
que totalizaban no menos de 66.400 cepas.2o1 En Sos, Alto Aragn,
cuna del mismsimo Fernando el Catlico, los judos eran cultivadores de vias y linares y campos de cereales y sus encuentros con
cristianos en sus faenas contribuan a esa fraterna amistad, y sus
principales ocupaciones eran las de campesino o prestamista.27 As
pues, haba una variedad considerable en la posicin social de los
judos de la pennsula. En muchas zonas, la convivencia sigui su
curso a pesar de que se acercaba la tormenta. En vila, que permaneci inmune a la furia de 1391, los judos sobrevivieron en la que
fue probablemente la aljama ms grande de Castilla, con una poblacin que se calcula como la mitad de la poblacin total de vila, que
en aquel tiempo era de siete mil personas.'8
La posicin poltica de la vulnerable judera espaola empeor
claramente a lo largo de los primeros lustros del siglo xv. La legislacin-antisemtica de 1412, inspirada parcialmente por el celoso santo
valenciano Vicente Ferrer (que tambin comparte alguna responsabilidad en los hechos de 1391), y por el canciller de Castilla, Pablo
de Santa Marfa, de origen converso, priv a los judos del derecho de desempear cualquier oficio, poseer ttulos nobiliarios y trasladarse a otro domicilio. Se les excluv tambin de varios empleos
en el comercio, como los de tenderos: carpinteros, sastres y a1rnice23. (\>pa de los sanvenitos que corresponden a la villa de AguiJar de la Ftontera, British Lihrary, Add. ms. 21.447, folios 137-139.
24. Pilar Len Tello, Judios de Toledo, 2 vok, Madrid, 1979; vase el mapa frente
a la p. 368 en el vol. I.
,
25. F. Cantera Burgos y C. Carrete Parrondo, La juderfa de Buitrago,., Se/arad,
XXXII (1972), pp. 387.
26. De los mismos autores, La judeda de Hita, Sefarad, XXXII (1972),
pp. 249-305.
7!. J. Cabezudo Astrafn, La juderfa de Sos del Rey Catlico, Se/arad, XXXII
(1972), pp. 89-104.
28. P. Len Tello, La juderfa de Avila durante el reinado de los Reyes CatliCOS, Srj111ad, XXIII (1963), pp. 36-53.

29. Baer, op. cit., 11, pp. 170-24.3.

26

LA INQUISICIN ESPAOLA

cristianas y musulmanas de sus dominios. Todos los judos de mis


reinos son mos y estn bajo mi amparo y proteccin y a m pertenece
de los defender y amparar y mantener en justicia, deca Isabel en
1477 cuando concedi su proteccin a la comunidad de Trujillo. De
la misma manera haba concedido proteccin a la frgil comunidad
juda de Cceres en 1479.3 Como los judos estaban constantemente
a la defensiva contra los poderosos intereses municipales, las inter
venciones de la corona en poltica local nos dan una imagen impresionante de la proteccin que la corona prest a los judos. En 1475,

por ejemplo, la ciudad de Bilbao recibi rdenes de revocar las


restricciones comerciales que haba establecido contra los judos en el

pueblo de Medina del Pomar; en 1480, la villa de Olmedo recibi


rdenes de construir un portaln en el muro de la judera que permitiera el acceso cie los jucUos a la plaza del lugar. 31 Los monarcas
intervinieron repetidas veces contra los municipios que trataban de
eliminar la actividad comercial de los judos.
Es indudable, sin embargo, que Iuql!tica _de los r.eyes tuvlt_g_ue
enfrentarse contra un antisemit,g;mo creciente. En 1476, 1~- ~ortes.c!e:
~adrii@(~_ii_t~~!~~n:-~iilliciat~~ciudaE.~s J !lo.. ~ _Jo~ --~o~~r.~_s, leyes. spntuarias _contrar~_s _a u~s __y__n:u~ear:s, msrstren~o
adems en que l~~v~ar~~ un -~~bt?!IL<l?-.!...~~---<Jistmgme~a y ~estnn
gieO:do la" USUr~ Inevitablemente, el descontento cundi entre los
j~dfOs: '"ri"AVH3 rehusaron prestar dinero mientras no se clarificaran
las normas sobre la usura. Pero slo a pattir __de: Ll. ..dlJ.I!l. Jf;gislac;.i_Q_
de las Corte$ d_e .J'..Qk,dQ..de_H.S,Q.;::-qll~"_P._l}J!() ~n funcionamiento.Jllla
polti~a-~stricta de separacin y recluy a los judos_ en ~~ aljam~,
se cote:ziltOn a' sUttrTOs-liSOiOsgor'S:NO ce duda de que lQs
~~~:~Dtis__iz}i!_a~ .:4~- !c:~s~)D~illiQStu~on los responsables de
dichas medidas: en Burgos, en 1484, los ucUos no podan vender
comida; en 1485 se les orden que cerraran la aljama en los das de
festividades cristianas; en 1486 se estableci un nmero lmite de
jucUos que podfan vivir en cada gueto,3 2 aunque esta ley fue ms
tarde revocada por los Reyes Catlicos. Los_m,Q__~_a!'~~s ~-s!~ban tambin firmemente convencidos de que la l.ejor solucin para acaba,! __

conefp;c;ble~~~d; ]o-;-~~y-e~~S -~a--~P!f~-~~c:'s ~e;Ios judos,-~-~-

LA DISPORA

27

eran los judaizantes: la Inquisicin. A pesar de gQe la- Inguiskin


SOlo te'iifii.-=autoridad sobre s criStianos, los judiomm,QplQ.._gl_!P_l!rf?"
baron Qll.e _e.lJm._13!!!Pin estaban.sn la lnea de fuegoJ_sus peot~s
~sgradas wme.o.z.3mn e:o esa fecha.
.
La Inquisicin puso en prctica gradualmente una polttca de
exr.u}:iones patt;Iks_ jl_jin_ C!~- _sep~~~! -~-!()S. i~'!Qs .QeSuftJetiOs
Cnvusas. A finales de 1482 fue ordenada en Andaluca una de estas
e;pulsiones.33 En enero de 1483 se orden la de los judos de las
dicesis de Sevilla, Crdoba y Cdiz, aunque la corona retras la
ejecucin de la orden y los judos no salieron de Sevilla sino hast;
verano de 1484. Por orden real, los judos fueron expulsados en 1486
de las dicesis de Zaragoza, Albarradn y Teruel, en Aragn. Mientras tanto, muchas ciudades llevaron a cabo expulsiones no autorizadas por propia iniciativa, ignorando las protestas de la corona.34
A pesar de que Fernando e Isabel intervinieron repetidas veces para
proteger a los judos de Jos excesos de los cristianos (en una fecha
tan tarda como 1490 iniciaron una investigacin sobre la prohibicin
de que los judos pudieran tener tiendas en la plaza mayor de Medina del Campo), e_Unquisidor G_~eral Torguemada ll~Q--~P.Yel!:.
cer ple'lam_~_!1t~_ tos __ !3'y~la_necesidad__d_e__s_epar_r__a_ __ill_:_jyd_ps
de los conversos. Cuando las expulsiones locales ya haban resultado
un fracaso par~ "detener las herejas de los conversos, la corona d'>+j_di tomar la medida ms drstica de todas las adoptadas hasta entonceEJ;;t_ ~ii)_Ulsi9n total d~_IOS il!~os.
- Fue una decisin sin precedentes en la historia europea. Los
judos que haban sido expulsados de otros pases en poca medieval
haban sido minoras muy reducidas; en Espaa, en cambio, haban
sido durante siglos parte integrante, significativa y prspera de la
sociedad. La prctica de la convivencia se haba convertido poco ms
que en un recuerdo, como muestra un caso de 1490: los musulmanes
de Guadalajara fueron acusados de convertir a un nio judo al
islam, y aunque ellos respondieron diciendo que as se haba
acostumbrado en estos reinos, el Consejo Real decidi que ningn
judo se torne moro de aqu adelante, ni tampoco los moros podan

''1480 pusieron en marcha una_ mstttuctn cuya umca preocupaC10ll_


30. Ejemplos dt&dos por Surez Fernndez, op. cit., p. 16.
31. Ibid., p. 15.
32. IbiJ., p. 33.

33. Fidel Fita, <:<Nuevos datos pau escribir la historia de los judos espaoles: la
Inquisicin en Jere2 de la Frontera, Bo/etfll de la Real Academia de la Hirtoria, XV
(1889), pp. 313-332.
34. Subez Fernndez, op. cit., p. 41.

28

LA DISPORA

LA INQUISICIN ESPAOLA

convertirse al judafsmo.3:; Desde luego, haca ya largo tiempo (al


menos desde 1255) que los cristianos no podan convertirse ni en
judos ni en musulmanes; cuando grupos de antiguos cristianos fueron capturados despus de la cada de Mlaga, fueron condenados a
muerte inmediataroente.36 Fernando e Isabel vacilaron durante algn
tiempo antes de decidirse por la expulsin; la corona se resist!a a
perder las rentas que reciba de una comunidad que le pagaba duectamente sus impuestos y que adems haba contribuido a financiar
la guerra de Granada.
. ~,.,......En Espaa, mt!fhQS_estaban J9-J?!!9.~.!~1l...t2.QtJibu~~qu<?..JU~Qs,
tn_rQ .P9r~. ra~q_n_~--~gl]-_9_mj_c_~---~m _QQ!.. .!~_z_ones sociales: la eli!;e
cristiana vieja y muchos mu~c:_i~jQ!!_ _v!~E-l.l:_ en _e,l~gs una fu_ente de
cOnfl_ktQY riValijaP."Pero l--J!XPL1hin fue <!ecidid_a desde la coron!__
al par~ser, nl<:aQI~!!~_,,e_~_-_EatQ_!l_':___-!:~!igi_o_s_a_!:. No hay fundamento
pata-peiis_a_r-que el gobierno esperaba sacar provecho de ella, Y el
mismo Fernando admiti que la medida perjudicaba sus finanzas.38
Sin duda el rey y la reina estimularon ms esta poltica despus de la
cada de Granada en 1492, que ellos recibieron como una seal ?e
la proteccin divina. El 31 de marzo, mientras se halla~an en la cmdad, se promulg el edicto de expulsin que daba a los JUdos de Ca~
tilla y Aragn un plazo para aceptar el bautismo o abandonar el paJs
antes del 31 de julio. La mayor justificacin que daba el decreto era
el gran dao que a los cristianos [es decir, los conversos] se ha
seguido y sigue de la participacin, conversacin y comunicacin que
han tenido v tienen con los judos, los cuales se prueba que procuran siempre: por cuantos vas y maneras tienen, de subvertir y sustraer de nuestra Santa Fe Catolica a los fieles cristianos)>. Cuando se
conoci la noticia, una delegacin de judos encabezados por Isaac
Abrabanel fue a ver al rey. Sus peticiones fueron desodas, y en un
segundo encuentro le ofrecieron al rey una importante suma de dinero si reconsideraba su decisin. Se cuenta que cuando Torquemada
se enter de la oferta irrumpi en la cmara real Y arroj treinta

u , "'

35. IhiJ., p. 2o.


d r ,
36. W. H. Prescott, History of the Reign o! Ferdinand an
sa e a,
n es,
18413, p. 269, n. 1.
.
d th
37. Vw;e, pot ejemplo, Stephen Haliczer, The Castilian urban patrlclate :m
e
Jewish ~lsions of 1480-92~, American Historical Review, n.~ 78 (feb:ero d~ 1973}.
38. Sobre las expulsiones coincido con las ideas expuestas por Maunre ~ege_l en
la prise d'une ddsion: l'expulsion des juifs d'Espagne en 1492, Revue H1storsque,
CCLX (1978), pp. 49-90.

29

monedas de plata, preguntando al rey a qu precio sera vendido de


nuevo Jess a los judos. En un tercer encuentro entre Fernando y
Abraham Senior y otros cabecillas judos, se vio claramente que el
rey estaba dispuesto a seguir adelante. Desesperados, acudieron a la
reina. Isabel explic que la decisin, que ella suscriba firmemente,
provena de Fernando, que el Seor la ha puesto en el corazn
del rey. 39
De hecho, parece que la propuesta de la expulsin provino de la
Inquisicin, y que el rey no hizo sino prestar su apoyo al Santo
bficio; es posible que la historia de Torquemada y las treinta mo-nedas refleje una situacin ms real de lo que podra parecer a simple
vista. La expulsin general no fue ms que la extensin de las expulsiones locales que la Inquisicin. haba llevado a cabo con el apoyo
de Fernando desde 1481. El mismo rey, en una carta enviada al
conde de Aranda el mismo da de la expulsin, explicaba las circunstancias detalladamente:

Viendo el sancto officio de la Inquisicin la perdicin de algunos cristianos por la comunicacin y la participacin de los judos,
ha proveydo en todos los reynos y seoros nuestros, que los judos
sean dellos expellidos . . . y nos ha persuadido que para ello les
diessemos nuestro favor y consentimiento que lo mismo por lo que
al dicho sancto officio devemos y somos obligados, proveyessemos,
y como quier que dello se no sigua no pequeo danyo, queriendo
preferir la salut de las animas a la utilitat nuestra y de otros particulares.40
Aunque la mayora de los judos espaoles estaban bajo la jurisdiccin real, algunos no lo estaban; en consecuencia, el rey tuvo que
explicar al duque de Cardona, del principado de Catalua --quien
haba entendido que sus judos no quedaban afectados por el decreto--, que ste afectaba a todos los judos de todos los reinos espaoles. A los seores se les prometi, como compensacin, que recibiran las propiedades de los judos expulsados de sus seoros. Es
posible que los monarcas pensaran ms en conversiones masivas que
en 'la emigracin totaL El rabino de Crdoba fue bautizado en mayo
y sus padrinos fueron el cardenal Mendoza y el nuncio papal. En
39. B. Netanyahu, Don Isaac Abrtn>imel, slafesman and phi/osopher, Filadelfia,
1%8, pp. 5456.
40. P. Len Tello, Judos de Toledo, 1, p. 347.

30

LA DISPORA

LA INQUISICIN ESPAOLA

31

junio, el octogenario Abraham Senior, con anterioridad gran rabino

y .30.000 de Aragn. 43 A medida que conocemos la escasa densidad

de Castilla y tesorero mayor de la corona, fue bautizado en Guadalupe, siendo sus padrinos el rey y la reina. l y su familia adoptaro?el apellido Coronel. Una semana despus, Senior fue nombrado regldor de su natal Segovia y miembro del Consejo Real. Su colega Abra-

_____ .de las comunidades judas parece ms verosmil que el verdadero

banel entr en funciones como rabino y comenz a negociar los trminos de la emigracin.
La opinin pblica estaba bien preparada para el edicto. Las
historias de las atrocidades supuestamente cometidas por los judios
haban estado circulando durante aos. Una de ellas describa el
supuesto asesinato ritual de un nio cristiano en Seplveda (Sega-.
va) en 1468. Se dijo que el obispo converso de Segovia, Juan Arias
Dvila, haba castigado a 16 judos por el crimen. Pero el caso ms
famoso es el tambin hipottico asesinato ritual de un nio cristiano
en La Guardia, provincia de Toledo, en 1491. Se dijo que ~eis conversos y otros tantos judos haban estado implicados en el crtmen, en
el que se haba crucificado y extrado el corazn al nio en un intento
por conseguir un filtro mgico que destruyera a los cristianos. sta es,
al menos la historia reconstruida a travs de las confesiones de los
acusados hechas bajo tortura. Los culpables fueron ejecutados pblicamente en Avila en noviembre de 1491.41 Las historias de este tipo
fueron muy comunes tambin en el resto de Europa, tanto antes
como despus de aquellas fechas -en Inglaterra se pueden citar los
casos de Guillermo de Norwich en 1144 y Huio de Lincoln en
1255-, y sirvieron para alentar el antisemitismo ms ciego. El crimen de La Guardia recibi amplia publicidad: poco despus de
haberse hecho pblico ya circulaba en Barcelona una relacin escrita
de la historia. La simultaneidad de estos dos hechos era amenazadora
y existen pocas dudas de que el crimen contribuy a que una gran
cantidad de gente aceptara la expulsin de los judos.
No existen datos fidedignos sobre la expulsin. Se ha dicho que
cerca de 165.000 judos salieron de toda Espaa; 42 Baer propuso
tambin unas cantidades muy altas: 150.000 expulsados de Castilla
41. Para

Ull

estudio complero sobre el caso, vase Fidel Fita, La verdad sobre el

martirio del Santo Nio de La Guatd.i.u, Boletfn d~ la Real Academia de la Historia,


XI (1887), pp, 7-160; H. Ch. Les, ..El Santo Nio de La Guardin, en Cb11ptm. from

the Religious History of Spain, Filadelfia, 1890, pp, 437468, '1 Baer, A Hutor,
JI, pp. 398-423.
42. Isidore Loeb, Le nombre des Juifs de Cauille et d'Espagne, Revue des
Studes ]uives, XIV (1887).

nmero de expulsados fuese solamente la mitad de lo que se haba


venido calculando. De todas formas, no todos los judos emigraron,
y de los que lo hicieron, muchos regresaron antes de 1499, ao en el
que el retorno qued prohibido. Aquellos que salieron al extranjero
buscaron refugio en la Italia cristiana, en el norte del Africa musul.;nana y en Turqua. Despus de 1492 los nicos reinos p_eninsulares
que toleraban a los judos eran Portugal y Navarra; por ello, la mayora emigr a Portugal, pas en el que no fueron molestados has1497, ao en el que se les orden convertirse al cristianismo como
condicin previa al matrimonio entre el rey Manoel y la infanta Isabel,
hija de los Reyes Catlicos. Navarra pidi a los judos la conversin
en 1498.
Los sufrimientos de los que fueron forzados a exiliarse en nombre de la religin fueron descritos vivamente por el cronista Andrs
_.Bernldez en un cuadro que nos es muy familiar desde el siglo xv.""
Los judos ricos, dejndose llevar por la caridad, pagaron los gastos
_de los exiliados ms pobres, mientras que a los muy pobres no les
quedaba otro remedio que aceptar el bautismo. No podan vender
posesiones por oro y plata, porque estaba prohibida la exportacin
de dichos metales; as que vendieron casas, propiedades y todo lo
~gue tenan por lo que fuera. Andavan rogando con ellas e no
llallavan quien que las comprase; e clavan una casa por un asno, e
na via por poco pao o lieno;:o; porque no podan sacar oro ni
ilata. Los buques que les esperaban en los puertos estaban atesta'dos y mal dirigidos. En cuanto se hicieron a la mar, las tormentas
les obligaron a regresar, forzando a centenares de ellos a reconciliarse con Espaa y el bautismo. Otros, no ms afortunados, alcanz~ron su deseado asilo en el norte de frica, slo para ser vctimas
. .~d,d pillaje y los asesinatos. Centenares regresaron tambaleantes a
~spaa por todos los caminos que pudieron, prefiriendo los sufri~entos ya conocidos a aquellos que les esperaban en alta mar y por
las rutas del mundo. Un rabino, cuyo padre fue uno de los desterraqos, escribi:

ta

43. Baer, op. cit., 11, p. 510.


44. Bernldez, op, cit., caps, CX

CXII,

32

LA INQUISICIN ESPAOLA

Los turcos mataron a algunos para robarles oro que se hablan


tragado para ocultarlo de este modo; otros perederon por el hambre y las epidemias y hubo quienes fueron abandonados desnudos
por los capitanes en las islas; algunos de ellos fueron vendidos en
Gnova y sus aldeas como sirvientes y sirvientas y no faltaron los
que fueron arrojados al mar.45

Muchos escritores han pensado que el motivo de la expulsin fu5


la ava<:!_L~CdeSO::q~g~m9Jif:i. los iti.d1a:;... p_~.;IP no hay p~eP_~~
Oelille h-}'.a..~~~. La corona no obtuvo ganancias y no tena
Tntencin de obtenerlas. El propio Fernando admiti que perdera
cuantiosas rentas, y las sumas obtenidas por la venta de las propiedades judas fueron irrisorias. Muchos individuos y corporaciones que
deban dinero a los judios se beneficiaron claramente, pero sta fue
la consecuencia accidental de una medida motivada principaltnente
por razones religiosas, Los efectos sobre Espafia fueron probablemente menos importantes de lo que se cree corrientemente. Al sultn
de Turquja Se 1~ -~g!bJU'~ Jllibe.t_ di.chq_~J~.~!l.....Pm;!~rior que -l~-~
maraVillabarouchQ. 4~--q-~e .. hubiesen. ~do de E,spa~__ a los judosJ
pues era echar ~e -~ ~)~s riq~ezas'I!'.~~_Pero, e --prctica, a los jud~s
Se les- }iWfa"P!mltdo traspasar sus bienes a los conversos, y los
judos que volvieron, como Samuel Abulafia de Toledo,46 pudieron
recuperar sus propiedades.
Los conversos estaban protegidos: en 1493 los monarcas prohibieron que los habitantes de las dicesis de Cuenca y Osma los llamaran tomadizos. 47 Los nuevos convertidos y los antiguos conversos
continuaron ejerciendo como comerciantes y dedicndose a las profesiones en las que se haban distinguido los judos, y el impacto puramente econmico de la expulsin se suaviz con ello. Pero lo que
Espaa perdi realmente no puede ser estimado solamente en trminos econmicos. El est~go_ dio la _espalda a una,-AQci.eda;l. plur!!lista
que haba florectOeil-el pasado; arranc una comunidad entera que
hbii Sido parte integrante de la nacin e intensific el problema
de los conversos sin llegar a resolverlo. Los judos haban sido final-

LA DISPORA

t'

33

mrnLto 'pon du~idos al redil cristiano. E aqu paresce -die


de os a acms- q
e e cura
li'
salmo Eripe me qu~e ~~cc-unCp 0 1a profeca que dixo David en el
.
'
onvertentur ad vesp'"

patzentur,~t canes et circuibu t . .


m, e1 amen
vertirse han a la t;rde
b , n h crvttatem. Que quiere dezir: "Concando la dbdad" A ' y a rafn ambre como perros, e andarn cer. s estos ueron conv t'd
fuer<;a, e por muchas penas, como dicho e:.~> \8os muy tarde e por

45. Citado por Lea, A History o/ the Inquisition o/ Spain, 4 vols., Nueva York,
1906-1908, 1, p. 143. Hay traduccin castellana.
46. J, Gmez-Menor Fuentes, Un judo converso de 1498. Diego Gmez de Toledo (Semucl Abulafia) y su proceso inquisitorial, Se/arad, XXXIII {1973), pp. 45110.
47. Sura Fernnde~. op. cit., p. 41.
48. Bernldez, op. cit., cap. CXII, p. 262 .
3, - K.!.W!!il

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

CAPTULO

III

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN
Sancho Panza: ... y cuando otra cosa
no tuviese sino el creer, como siempre creo,
firme y verdaderamente en Dios y en todo
aquello que tiene y cree la Santa Iglesia Catlica Romana, y el ser enemigo mortal, como
lo soy, de los judos, deban los historiadores
tener misericordia de m, y tratarme bien en
sus escritos.
CERVANTES,

Don Quiiote, II,

La expulsin de los judos abri un nuevo y amargo captulo


en la historia de Espaa. Los Reyes Catlicos haban duplicado de
golpe el nmero de falsos conversos en el reino. Un <~peligro converso que hasta entonces era poco ms que una quimera en la imaginacin de los clrigos se converta en una slida realidad. C.Qn..tal
cantidad de conversiones for;.;::!d~s, la proporcin de_)Qs_ll}!i<"!i;z:al}tS:~_
s~__w..ul..tipJic y las pr~ticas juf!J~.Lf.lgrecie.m_n __~_n_Qtl vasto y <:reciente
colll~ej_p__ g~_ h~_g_s_subteq~as. Fernando e Isabel haban esperado
que la expulsin cegara las fuentes del judasmo, pero su solucin
cre nuevos problemas, provoc la discordia social y continu siendo
blanco de la crtica de los espaoles tanto en ese momento como ms
tarde. Fue el primer gran paso hacia una sociedad conflictiva.
En trminos econmicos, la expulsin no caus ninguna crisis
seria. Muchos judos se quedaron y conservaron sus propiedades,
aunque difcilmente podan esperar ser aceptados favorablemente en
comunidades en las que se haba encendido el sentimiento antisemita.

35

,._Los_ emigrantes haban podido traspasar sus propiedades a los cristianos nuevos, as que esas posesiones continuaron en manos de los
conversos. En esencia, 1492 no alter la vida social de los judos. Rn""'"
la nueva sociedad cristiana posterior a aquella fecha, los conversos 1
ocupaban exactamente la misma posicin social que los judos. Como
antes de la expulsin, continuaron siendo una poblacin tanto rural
como urbana dedicada a las mismas actividades tpicas de los judos:
comerciantes, recaudadores de impuestos, prestamistas, labradores,
sastres y zapateros remendones. Al igual que los judos, tendan a
llevar una existencia comunal muy parecida a la vida de los gnetos,
as para que para el populacho era muy fcil identificar en los cristianos nuevos a los antiguos judos, y esta identificacin social conduca inevitablemente a la identificacin religiosa. Tal proceso fue
ayudado no slo por los hbitos conservadores de los conversos y
por la supervivencia de las prcticas judas y la observancia religiosa,
sino tambin por la imposibilidad muchas veces genuina que muchos
conversos hallaban para adaptarse a costumbres cristianas tales como
comer carne de cerdo.
. ~s conversos haban desempeado un papel activo en la Espaa
, ctlstlana durante ms de un siglo. En la sociedad abierta de la baja
Edad Media, muchas importantes familias judas se haban convertido
Y estaban calificadas no slo para detentar cargos pblicos oficiales
sino tambin para casarse con la nobleza cristiana vieja. Al principio
de los disturbios contra los conversos en Toledo, en 1499, un secretario real, Fernn Dfaz de Toledo, escribi un informe o Instruccin
?irigido al obispo de Cuenca. En l, afirmaba que todos _los linajes
Importantes de Castilla, incluyendo el de los Henrquez (del
"_des_cenda Fernando el Catlico}, provenan de conversos. 1 Ef!~Arag6
_:ast toda casa n~ble t~t_la sangre judj~ y la mitad de los cargcs-"fmportantes del g9bierno aragons estaban en manos de -Conversos--:-Jftl
la Castilla de Isabel, al funos cuatro obispos "'eran de orgerl cOnV~rso.
Tambin de reconocido origen converso era el cardenal Juan de
Torquemada, to del primer inquisidor general, cuya genealogla: con-::
versa no puede ponerse en duda. Por el contrario, no hay razn para
suponer, como se ha hecho frecuentemente, que el primer arzobispo
de Granada, Hernando de Talavera, fuese de origen converso. Tres

cuar

l. El do':'mento. se discute po~ ejemplo en Nkho!as G. Round, Politics, style


and group atlltudes m the InstruccJ6n del Relatan, Bulf~tin of Hispanic Studier 46
(1969), pp. 289-319.
'

!"'""""".
.

>

!
36

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISlCl:-.1

LA INQUISICIN ESPAOLA

37

rivalidad entre los clanes que caracterizaba la vida poltica castelhna


finales del siglo XV. El historiador converso Diego de Valera
inf<;rmaba acerca del concejo de la ciudad de Crdoba:

secretarios de Isabel -Fernando Alvarez, Alonso de Avila y Het


nando del Pulgar-, eran cristianos nuevos. 2 Los conversos fundaron
familias poderosas que no slo contribuyeron al malestar de la nobleza, sino ~~e tambin desalentaron a los judos. En Aragn, la poderosa fam1l1a De* la Caballera dio a la nacin varios importantes
clrigos, un vicecanciller del Consejo de Aragn, un tesorero del reino
de Navarra, un almirante, un vicerrector de la Universidad de Zaragoza y otros personajes ms. 3 Don Juan Pacheco, marqus de Villena
Y gran maestre de la orden de Santiago era descendiente por ambos
lados del judfo converso Ruy Capan. Su hermano, Pedro Girn, fue
gran maestre de la orden de Calatrava, mientras que un to suyo era
arzobispo de Toledo. 4 Entre los conversos castellanos ms distinguidos estaban Salomn Halevi, gran rabino de Burgos, quien se convirti junto con sus hermanos en 1390, adoptando el nombre de
Pablo de Santa Mara. Tom las rdenes sagradas y fue nombrado
ms tarde, .~ucesivamente, obispo de Cartagena, obispo de Burgos,
tutor del hio de Enrique III y legado papal. Su primognito Gonzalo, se convirti en delegado espaol al concilio de Constanz; y fue
sucesivamente obispo de Astorga, Plasencia y Sigenza, adems de
asistente al concilio de Basilea. Su segundo hijo, Alonso de Cartagena, fue su sucesor en la sede de Burgos.5
~itar nombres aislados puede exagerar y distorsionar la importanoa de los conversos en la vida pblica, pero no hay duda de que
su presencia en ciertos momentos y lugares fue decisiva. A finales del
siglo XV, los principales administradores de Aragn eran conversos;
en el momento en que la Inquisicin comenz a funcionar cinco
.
'
con.vcrsos.-Lms de Santngel, Gabriel Snchez, Sancho de Paternoy,
Fehpe Clunent y Alfonso de la Caballera- ostentaban los cinco
puestos principales del reino. En muchas ciudades castellanas como
Burgo~ (donde dcs:acaban los Cartagena y los Maluenda) y Toledo,
los conversos eran mfluyentes en el consejo municipal. En otras, utilizaban la posesin de los cargos pblicos para fortalecerse entre s
contribuyendo con ello a agudizar la profunda y a menudo sangrient;

Es muy posible que la participacin de los conversos en la vida


pblica no llegara a ser tan dominante como sugieren algunos autores
modernos, pero no se equivocan al sealar la intensidad de las luchas
entre las distintas facciones en las ciudades que contaban con una
clase conversa importante.
No debe sorprender que las familias conversas fueran tan capaces
de contribuir a la vida cultural y social espaola como las familias
cristiano viejas. Algunos nombres de personajes del siglo XVI -Juan
Luis Vives, Juan de Avila, Luis de Len, Teresa de Avila, Diego
Lanez~ fueron de conocido origen converso. Hasta hace poco tiempo era una moda entre los eruditos identificar todo genio creativo espaol casi exclusivamente con la sangre conversa,7 peto los
frgiles argumentos de esta perspectiva se han desmoronado a medida
que la evidencia histrica no se ha materializado, como ocurri en

2, Jos Amador de los Ros. Historia soal, po/itica y religiosa de los judlos e11
Espaa y Portugal, 3 vols., Madrid, 1875-1876, III, p. 242.
3. Incluyendo a Pedro de la Caballeria, autor del tratado antisemita Zelus Cbrisli
contra Judaeos, S!IYrau~Jos et infidelcs.
4. Cecl Roth, The Spanish lnqui#on, Londres, 1937. p, 30.
5. Lucinno Ser':lno, O. S. B., Los converioi D. Pablo de Santa Mara y D. Alfomo
de Cartagena, Madnd, 1942, pp. 23-24.

6. Francisco Mrquez Villanueva, Conversos y cargos concejiles en el siglo xv,


Revista de Archivos, Bibliotecas y Muuos, 6}, JI (1957), pp. 504-540.
7. En varas obras influyentes, Amrico Castro ha hecho hincnpi en la presencia
de la tica ~nversa en la literatura hispnica, pero su interpretacin tenda a exagerar
el papel relativo de los conversos. Para una crtica entretenida, vase Eugenio Asensio,
Notas sobre la historiografa de Amriro Castro, Allulli'O de !Istudios Medievalei, 8
(1972-1973), pp. 349-392.

nada

Entre ellos ava grandes enemistades e grande envidia, como los


cristianos nuevos de aquella cibdad estoviesen mUy ricos y les viesen
de continuo comprar oficios, de los cuales usaban soberbiosamente,
de tal manera que los cristianos viejos no la podan conportar.
En Segovia, segn el cronista Alonso de Palencia, los conversos,
~apoderados descaradamente de todos los cargos pblicos y ejercindolos en extremada injuria y oprobio de la nobleza cargada de mritos, y con gran dao de la repblica, actuaron, dice Palencia,
... como nacin aparte, en ningn territorio aceptaba consorcio con
los cristianos yejos, antes, cual pueblo de ideas completamente
opuestas, favoreda a las claras y con la mayor osadfa cuanto les
era contrario, como demostraban las semillas de amargusimos frutos
extendidos por tantas ciudades del reino.6

38

39

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

los casos de Fernando de Rojas, Hernando de Talavcra Bartolom


?e las Casas y otros muchos. Como todas las minoras er: desventaja,
Judos y conversos hicieron sentir su presencia en las reas en las que
podan tener cierta libertad de movimientos. Las profesiones liberales los atraan. De los 1.641 conversos que tuvieron algo que ver
con la Inquisicin en 1495, observamos que la mayora se ocupaba
de oficios modestos, aunque tambin haba joyeros y plateros (59),
mercaderes (38), recaudadores de impuestos (15) y cambistas (12). 8
En el campo de las finanzas sobresalieron tanto los judos como los
conversos. Ya es cosa memorable el que de; no haber sido por las
finanzas conve;rsas, ~!_primer viaje de Co16n en 1492 no pudo haberse
ll~~ado a cabo: fueronlOS' cii.versos -ariiOD:eSes LUis de. Santngel
Y Gabriel Snchez los que protegieron y financiaron la expedicin;
judos y conversos, incluyendo un intrprete judo, formaron parte
de la tripulacin; e incluso se ha dicho que el propio Coln descenda de una familia de conversos catalanes.9 Una gran proporcin de
los gr_andes financieros del siglo XVII eran conversos, muchos de ellos
de ongen portugus, debido a la huida de conversos por la persecucin desatada contra ellos en Portugal; ya hablaremos ms adelante
de los ms distinguidos de ellos. Hubo algunos espaoles que ms
tarde habran de lamentar la expulsin de los financieros judos en
1492, y en el siglo xvn es cuando por primera vez encontramos en
los escritores nacionales insinuaciones de que la creciente riqueza
de naciones como Holanda, era debida en gran parte a la afluencia del
capital judo hacia Amsterdam. En fecha posterior se atribuv la
?ecad:ncia de .EslJaa y el triunfo de sus enemigos a una conspi;acin
juda Jnternactonal. Entre los primeros escritores que fueron de este
parecer figura el por otra parte distinguido poeta Francisco de Quevedo, quien sostena que ancianos judos procedentes de toda Europa haban mantenido una reunin secreta en Salnica, donde tramaron plane~ contra la cristandad. 10 El conde-duque de Olivares estaba
igu~lmente obsesionado con el poder de las finanzas judas, e hizo
senamente planes para invitar a los judos a que regresaran a Espaa,
reparando as el dao que se les hizo en 1492.

Otra ocupacin principal de los conversos fue la medicina.U Igual


que en el caso de las finanzas, no debe exagerarse el nmero de mdicos y la importancia de la aportacin conversa. Algunos ejemplos
atpicos pueden abultar los datos. La Inquisicin en Logroo (Navarra), a finales del siglo xvr, se vio en la necesidad de buscar un
mdico, pero no pudo encontrar ninguno que al mismo tiempo fuese
cristiano viejo y estuviese calificado para el puesto; finalmente, tuvo
que recurrir a un mdico converso. La Inquisicin de Madrid fue
consultada y decret que se le conservara en el puesto, pero que no
se le diera el ttulo oficial, con la esperanza de encontrar algn da
un mdico cristiano viejo. Una situacin igualmente embarazosa ocurri en Llerena en 1579, donde la Inquisicin inform que por falta
de mdicos cristianos viejos las autoridades de la ciudad haban nombrado como mdico oficial a un mdico que a estado preso en esta
Inquisicin por judayzante tres aos y medio.U Incluso la corona
estaba asistida por conversos: el doctor Francisco Villalobos fue mdico de corte de Fernando el Catlico y Carlos V. Entre otros famosos
conversos deben ser mencionados el doctor Andrs Laguna ( 14991560), naturalista, botnico y mdico, nacido en Segovia, y una de
las grandes luminarias de la ciencia espaola. Los destacados servicios de los conversos a la medicina quedan ampliamente ilustrados
por el nmero de mdicos que aparecen en los expedientes de la
Inquisicin durante los siglos XVI y xvn. Es difcil decir por qu
desempearon un papel tan importante en las profesiones liberales;
pero pronto se extendi el rumor de que los judos se hacan mdicos
para tener mayores oportunidades de realizar sus hechos nefandos.
Siguiendo una larga tradicin, las familias de los conversos dieron
muchos hijos e hijas a la iglesia, para que fueran educados por las
rdenes religiosas. Si bien esta poltica fue seguida tan slo por los
conversos sinceros, no hay duda de que muchos jvenes conversos
escogieron la vida clerical porque les daba ms oportunidades para
prosperar. En consecuencia, comenzaron a verse estudiantes conversos en nmero creciente en las universidades de Espaa, y los mejores beneficios e incluso las sedes episcopales iban a eiios con preferencia a los cristianos viejos .

. 8.
litados
9.
10.

F. Cantera Burgos Y P. Len Tello, Judaizantes del arzobispado de Toledo habipor la Inquisicin en 149J y 1497, Madrid, 1969, pp. XIXII.
Dominguez Ortiz, Los convenos, pp. 217-219.
Vase Cato Baroia, Los iuJios, I, pp, 269-270.

tt. Ibia., n, pp. 162-244.


12. Inquisicin a la Supn:ma, 28 de abril de 1579, Archivo Histrico Nacional,
seccin Inquisicin (de aqu{ en adelante, AHN Inquisicin), leg, 2.704.

40

LA INQUISICIN ESPAOLA

Se sabe que a mediados del siglo XVI la mayora del clero espaol
que resida en Roma en busca de prebendas era de origen judo.
Algunos enemigos de los conversos sugirieron ya a mediados del
siglo xv que los cristianos nuevos se estaban infiltrando en la Iglesia
y amenazaban con tomarla. Los conversos, segn se deda, se _h?ban
introducido en el corazn de la sociedad cristiana, en la nobleza y

en I~JglcSTa: y~~[t!b?,"P-P1a!i_ej\ri_d9.~4el!t~~ft1~ ,desde den!to.

---Esta infiltracin en la nobleza fue probada por dos publicaciones


del siglo xvr. Un asesor de la Inquisicin de Zaragoza escribi el
que habfa de llegar a ser conocido como el Libro Verde de AragnP
tabla_ gen_~!ll~_i::.'!.. 9!1.e .~ra~al?a_Jgs w.gen_~~ d~ 1~-;_pblez-;,-p~r~l ~al
qued en dato que la mayora de familias importantes del reino no
haba logrado escapar a la infiltracin de los conversos. Este documento. tna~u~~.r.!.Eo de la primera dcada del siglo XVI, se con~rti6
pronto en un piedia de-gt-ades e"Sdndalos, porque las copias pasaban
de mano en mano, con aadidos y retoques, hasta que el gobierno no
pudo tolerar un libelo tan vil contra los principales nobles del reino.
En 1623 no hubo ms remedio que ordenar la quema de todos los
ejemplares existentes del libro verde. Pero ya circulaba en secreto
un libelo mucho ms poderoso. En 1560, el cardenal Francisco Mendoza y Bobadilla, enfurecido por la negativa a admitir a dos miembros de su familia en una orden militar, present a Felioe II un
memorndum, que luego fue conocido como Tiz6n de la Nobleza de
Espaa, con el cual pretenda demostrar que toda la nobleza era
de orige;n iudo. 14 Las pruebas que ofreda eran tan incontrovettibles,
que el Tizr5n fue reimpreso muchas veces hasta el siglo XIX, casi siempre como un opsculo contra el poder y la influencia de la nobleza.
Nunca hubo la menor tentativa de replicar a ambas publicaciones.
Sus implicaciones, para una clase social que afectaba despreciar
a los judos y a Jos conversos, no podan dejar de ser graves. Por
una parte, la nobleza reclamaba para s una posicin privilegiada,
en pago a sus largos servidos a la corona, y por la otra se vea
moralmente minada por un desleimiento racial que tenda a exponerla al desprecio. Si los nobles haban dejado de ser cristianos
viejos, no tenan derecho a la verdadera nobleza. Obviamente, se
13

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

acercaba el punto peligroso en que el mero hecho de pertenecer a la


_. nobleza acarreara la sospecha de poseer sangre envilecida, y slo
la pertenencia a las clases plebeyas proporcionara una garanta contra
la ascendencia juda. En un importante memorial sobre el consejo
real presentado por el historiador Lorenzo Galndez de Carvajal al
emperador Carlos V, se informaba, cosa muy significativa, que varios
de los miembros ms importantes eran de origen converso; entre las
excepciones, sin embargo, figuraba el doctor Palacios Rubios, hombre limpio, porque es de linaje de labradores. 15 Ese porque representaba una amenaza para la nobleza cristiano vieja que deseaba
verse libre de la contaminacin juda e intensificaba la lucha para
purificar la sociedad cristiana.
Los escritores se unieron a la controversia. 16 Muchos cristianos
sinceros de origen converso sentan hostilidad contra los judaizantes
y temfan verse confundidos con ellos, adems de indignarse ante lo
que eran aparentemente las actividades subversivas de los judos. Sus
obras se encaminaron principalmente a demostrar la falsedad del
judasmo. Entre esos escritores estaba el obispo de Burgos, Pablo
de Santa Mara, con su Scrutnum scripturarum, sive dialogus Sauli
et Pauli contra Judaeos, escrito en 1432, pero publicado pstumamente en 1591 en Burgos. Otro autor distinguido fue el ex rabino
Joshua Halorqui, que adopt el nombre de Jernimo de Santa
Fe, quien fund una poderosa familia de conversos, y dio a la luz
sus polmicas antijudas en la forma de una obra llamada Hebraeo" mastix. Pedro de la Caballera. miembro de una tercera gran familia
de conversos, escribi en 1450 un tratado conocido en latn como
Zelus Christi contra Judaeos. Estas tres producciones conversas se
distinguieron por sus eruditos argumentos teolgicos y por su pro
fundo conocimiento del ritual judo, as que aunque estaban llenos
de hostilidad no contenan falsedades ni calumnias. No puede decirse
lo mismo de la obra de un fraile llamado Alonso de Espina, cuya
Fortalitium fidci contra Judeas fue escrita en 1458 y publicada
en 1460.
Espina, franciscano muy conocido y confesor de Enrique IV de
Castilla, utiliz su posicin para encender an ms el odio contra
cristianos nuevos y judos. A pcsllr de qne la mayorfa de los histo

Publicado por Rodrigo Amador de los Ros en Revista de Espaa, CV-CVI

(1885).

14. Publicado en Cato Baroja, op. cit., III, pp. 287-299.

41

15. IhiL 11. p, 264.


16. Para la discu>in sobre la

controv~tsia, \'~ase

abajo, cap. VII.

42

43

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

LA INQUISICIN ESPAOLA
17

dadores lo consideran converso, es casi seguro que no lo fuera ya


que las tergiversaciones y las falacias de su obra demuestran una
absoluta ignorancia de la sociedad juda. En la dcada de 1450 est~~o
excepcionalmente ocupado en una campaa para lograr la convers1?n
forzosa de los judos, y con su opsculo, por sus temas y lengu~Je,
contribuy a que la raza fuera generalmente detestada: Para Es?tna,
los crmenes de los judos contra los cristianos eran bten conoc1do_s:
eran traidores, homosexuales, blasfemos, infanticidas, ases~nos (disfrazados de mdicos), envenenadores, usureros y as sucesiVa:nente.
Tales acusaciones brotaban ms del fanatismo que de la reahdad Y
no es de maravillar que provocaran un fanatismo similar entre las
masas de oyentes espaoles. Lo que diferencia a Espina de l.os
apologistas conversos, sin embargo, es el hecho d; .que s~s acusac1o
nes eran claramente racistas en carcter y propostto, mtentras que
la rabia de Santa Mara y de los otros estaba ms explcitamente
dirigida contra la obstinada incredulidad de sus hermano~ an no
convertidos. El opsculo de Espina era poco ms que ~n hbelo azuzando contra los judos, mientras que los otros estuv~eron preocupados por la causa de la religin. Su libro :stuvo constderado. ;amo
un borrador lleno de propuestas que influyo en la estructuracmn de
la Inquisicin espaola,18 pero en realidad no haba ningun~ diferencia esencial entre sus ideas y la Inquisicin fr::tnc~~a- medt.~vat que_
fm;_cl.. modelo en el que se bas ms tet<dtt el Santo 06cio es~~L
La primera medida defensiva importante tomada por los cnstJ~-...,
nos viejos contra los conversos fue excluirlos total.mente de la administracin pblica. Esto ocurri como consecuencia de los memorables disturbios de Toledo en 1449. Como consecuencia de los motines de aquel ao, los cristianos viejos reunieron un tribunal para
determinar si se deba permitir que los _rpnversos ocuparan cargos
pblicos. Pedro Sarmiento, uno de los dirigentes de los erist~anos
viejos, propuso un estatuto especial (conocido como la Sentencta-Estatuto), el cual, a pesar de la oposicin del obi~p~ de Cuenca, fue
aprobado por el consejo de la ciudad el .5 ~e unto ~e 1449. Por
l se resolva que ningn confesso del lmaJe de los udos no pudiese haber ni t~ner ningn oficio ni beneficio en la dicha cibdad de
11. Benzion Nctonyahu, Fray Alonso de Espina: wns he a Ncw Christian?,
Procudings of tbe American Acadcmy for Jewish Res~m:c.b, ~LIII (1976), pp. 1071~5.
18. Haim Beinart, Conversos on Tria/. Tbe lnqumtton m Crudad Real, Jernsalen,
1981, p. 20.

Toledo, ni en su tierra, trmino y jurisdiccin y que en los tribunales no fuera aceptado el testimonio de los conversos contra los
cristianos viejos. 19 El resultado inmediato de esto fue una bula expedida. por el papa Nicols V el 24 de septiembre de 1449, con el
sigmficativo ttulo de Humans generis inimicus, en la que denunciaba
a la idea de excluir a los cristianos de los cargos simplemente porque
procedieran de una raza determinada. Decretamos y declaramos
-prosegua el papa- que todos los catlicos forman un cuerpo
con Cristo, de acuerdo con las enseanzas de nuestra fe. Otra bula
de la misma ~echa excomulgaba a Sarmiento y a sus colegas por
supuesta rebelin contra la corona espaola. Otras autoridades eclesisticas espaolas se unieron al papa declarando que los conversos
bautizados tenan derecho a todos los privilegios del pueblo cristiano.
Pero la Sentencia-Estatuto representaba a fuerzas muy poderosas que
no podan ser suprimidas fcilmente. Como entonces Castilla se hallaba e~ guerra civil, la corona estaba deseosa de ganarse amigos por
medto de la conciliacin, y en 1450 el rey Juan II pidi al papa que
suspendiera la excomunin de aquellos que practicaran el racismo.
Un ao despus, el 13 de agosto de 1451, el rey dio su aprobacin
formal a la Sentencia-Estatuto, lo cual significaba una victoria para
el partido de los cristianos viejos, victoria repetida una vez ms
cuando el16 de junio ,de 1468, o sea, un ao despus de Jos motines
de Toledo de !j-67, el__1ey_ Enrique IV confirmaba a todos los que
-ocupaban cargos, en la ciudad, anteriormente ocupados por conversos. ~1_14 _de julio de~ mismo ao, dicho rey concedi a Ciuda_d..fu.l
e!_ pn~egJ.o de exclwr...ti9L~l!YE.i?..O_s_d~ to~<?-~...S.mKoLD'l\!!1!9pa es. .
El hecho de que dos de las principales ciudades de Castilla
hubieran logrado excluir a los conversos de los cargos pblicos, si&nifis:::t:I:..-__qt_e__ ~J]. !a pugna en.!~~--~!i_~!i_a_?_?S" _nuevos y viejos se haba
a~~:a~o~_u_l2_ .12~~ to pcligtoso, 9!1~s cons.~We~TiiS:P<latiii:Ser..l':li'Sta;
ts;~ ~r~w_s,p_ar~_Ji:-e.stflillUQ.!:L.Q9JJ!ic~ _qc:;L~~o; aunque muy pocos
clengos conscientes se preocuparon por las consecuencias que ello
podra ~ener para la unidad de los cristianos. Por lo tanto, tras algunas deltberacmnes, en 1468 el arzobispo de Toledo, Alonso Carrillo,

19 Eloy Beni!o Ruano, Toledo en el siglo XV, M~drid 1961 apndices 16 18


~-
>
>
>
>
20. Luis Delgado Merchn, Htoria documentada de Ciudad Real Ciudad Real

1907, p. 419.

'

'

44

LA INQUISICIN ESPAOLA
EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

conden los gremios de Toledo que se haban organizado segn lneas


raciales, ya que algunos excluan a los conversos y otros a los cristianos viejos. El arzobispo declar que las divisiones:
Inducen grand escandalo cisma e diuiden la tunica inconsubtile
de Christo el qual como buen Pastor nos di mandamiento que unos
a otros nos amasemos estando en unidad obediencia de la Santa
Madre Iglesia s un Pontfice, vicario inmediato de Christo, s un
bautismo, s una ley fasendonos un cuerpo, agora oviese seydo
Judo Griego Gentil por el bautismo regenerados somos fechas
nuevos homes de que se sigue, quanto son culpables los que olvidada la limpieza de la ley evangelica asen diversos linages de gentes
unos llamandose Christianos viejos otros llamandose Christianos
nevas, 6 conversos ... E Jo que peor es que as en la Cibdad de
Toledo, como en las otras Cibdades, Villas lugares de nuestro
Arr;obispado ay munchas cofradas Cabildos Hermandades, so
color de piedad algunas de las quales non reciben conversos, en
otras non resciben Christianos viejos ... 21

Por lo tanto, el arwbtspo us su autoridad para disolver dichos


gremios y prohibi todas las asociaciones raciales de e~e tipo bajo
pena de excomunin. Desgraciadamente, sus buenas intenciones no
tuvieron fruto. La divisin racial entre conversos y cristianos viejos
era demasiado profunda para que un solo prelado pudiera borrarla.
La propaganda constante y las persecuciones menores haban logrado
que el populacho abrigara una intensa animadversin contra los conversos.
De los miles de judos que en el curso del siglo anterior haban
sido furzados. a recibir el~- por medio.. de. persecuciones y
~~ m_ey_po<;Q.Lmtl.9~JQ!i~?_s__ s_~n~!_EOS. M'Hr;hp__;;, si no la ~a-yo
ra, coptinuahan...pudlcaruio -los riro&..jlJ.daicos. en secreto o pubhca.meate,. de llla.\lm que las Jl!Jtotidades se.~coutraron con una amplia
minoria..de falsas..ctistianos qne.no.sentfao.J:espeto ni amor por su
nueva- -fe. Segn una polmica escrita en 1488, en las provincias de
Toledo, Extremadura, Andaluca y Murcia, de todos los conversos
apenas si haba algunos que fueran verdaderos cristianos como es
bien sabido en toda Espaa.22 Hernando del Pulgar, cronista, secre21. Caro Batoja, op_ cit., III, pp. 279-281.
22. Nicols Lpez Martfnez, Lor iudai%1mles casteflanos y la inquisicin en tiempo de Isabel la Catlica, Burgos, 1954, apndice IV, pp. 39H04.

45

wio real y prominente converso, atestigu la existencia de judaizantes en la comunidad conversa de Toledo. Es comprensible que las
autoridades eclesisticas se alarmaran ante el gran nmero de cristianos falsos que se burlaban de Dios y de la verdadera religin. __Parece
que n~~~-_se in~ent resolver el problema por medio de la Predica-ci_Q_.t_L.tnisionera,_.siD.o por mediO de la persecucin.
Dentro del catolicismo espaol exista pues un ncleo que nunca
acept la validez del bautismo. Despreciados por los cristianos viejos
a causa de su raza, vilipendiados por los judos por su apostasa, los
conversos vivieron en una atmsfera social que nunca habran elegido
libremente. Muchos de ellos vivan cerca del barrio judo al que an
se sentan vinculados culturalmente; conservaban caractersticas tradicionales difciles de extirpar en la indumentaria y en la comida;
algunos volvan a la prctica activa del judasmo. Pulgar denuncia
que en una misma familia conversa poda haber miembros que fuesen
cristianos sinceros, mientras que otros seran judos practicantes.
Saba que muchos en la una y la otra ley prevaricaban, conservando importantes costumbres judas a la vez que practicaban un cristianismo forr.al. Como veremos ms adelante, la Inquisicin identific con rapidez y eficiencia las varias formas de judasmo y las castig severamente; pronto se acumularon pruebas sobre una gran
variedad de prcticas judas que perpetuaban los conversos y que
las autoridades consideraban como herticas. La sospecha cay sobre
ellos Y los inquisidores comenzaron a tratar n todos los conversos
como judaizantes.
Pero los conversos eran judos? Los escritores antisemitas de
la poca inquisitorial opinaban unnimemente que s lo eran en
secreto y que deban ser purificados sin contemplaciones. Muchos
estudiosos modernos, algunos de ellos no precisamente antisemitas,
han identificad,o con persistencia a los conversos con los judos. La
escuela dominante en la moderna historiografa judfa ha insistido
-irnicamente----- en que la Inquisicin tenia razn y todos los conversos eran aspirantes a judos. Yitzhak Baer dice que los conversos
(en hebreo, anusim) y los judos eran un solo pueblo unido por un
solo destino. 23 Cada converso --escribe otro historiador israelhizo lo que pudo por cumplir los preceptos mosaicos, y no se puede
considerar ms que como sincero el ideal que todos ellos se propu23. Baer, op. cit., 11, pp. 42442J.

46

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

LA INQUISICIN ESPAOLA

sieron: vivir como judos. 24 Si esta perspectiva fuera correcta, no


slo justificara aparentemente la instauracin inquisitorial, sino que
contradira el testimonio de muchos conversos de finales del siglo xv.
La prueba ms importante utilizada por los historiadores para poner en duda el cristianismo de los conversos es la documentacin del
Santo Oficio, una masa descomunal de testimonios a menudo no solicitados en los que se condenaban los errores de miles de conversos.
Algunos modernos historiadores judos rechazan esta fuente como
corrupta y han buscado sus pruebas en otros lugares.25 Netanyahu en
particular ha confiado_ ~n _las opiniones judas del siglo xV" ta! como
aparecen_~ las .responsa (o interpretaciones dogmticas) de lOs rabi~
noS, quienes sostenan gue lOs Conversos no eran judos ni en la
prctica ni en las creencias.26 Desde su punto de vista, el Peligro
converso fe ua invencin de la iglesia y el estado que se sirvieron
de l como excusa para justificar la expoliacin de los bienes conversos y judos. La cosecha de herejas recogida por la primera Inquisi- cn debi su xito a la falsificacin deliberad~ o a la forma completamente indiscriminada en la que los vestigios de costumbres judas
se interpretaron como herejas. El judasmo activo de algunos conversos fue causado, principalmente, por el despertar de su conciencia
despus de haber sufrido persecuciones que los hicieron retornar a la
fe de sus ancestros.
Desde luego, la controversia sobre el judasmo de los anusim es
una disputa interna, que atae a los historiadores judos, aunque
sirve tambin para plantear preguntas ms amplias y fundamentales
acerca de la credibilidad de los testimonios contemporneos. Ciertamente, la conclusin ms plausible es la misma que sostenan mu24. Beinart, op. cit., p. 242. El subrayado es no. Esta aseveracin se contradice
con todos los hechos que conocemos. Entre otros comentarios sobre la relacin entre
judos y conversos vase J. S. Rvah, Les Mattanes, Rente des tuder ]uives (19:591%0), y G. Nahon, Les marranes espagnoles et ponugais et les communaut~s juives
issues du marranisme dans l'historiographie r&:ente (1960-1975), ibid., 136 (1977).
25. l. S. Rvah fue el principal promotor de la hiptesis basada en documentacin
inquisitorial que sostiene que la mayoria de los DllliTllllOS eran judfos: vase G. Nahon,
Les sephardm, les marranes, les lnquisitions peninsulaires et leurs archives dans les
travaux rrents de l. S. Rvah, Revue des Studer Juives, 132 (1973). La idea de que
los documentos de la Inquisicin no son del todo fiables es presentada rotundamente
por E. Rivkin, .:How Jewish were the New Christians?, en Hispania Judaica, Barcelona, 1980.
26. Benzion Netanyahu, The Marranos of Spain /rom the late XfVth to the
e<IJ'ly XVIth century, accordwg to contemporary Hebrew rources, Nueva York, 1973s,

47

tChos en la poca: que unos eran cristianos practicantes y otros judos


,'practicantes. Ser de origen judo no significaba que uno se sintiera
! judo. Los conselters de Barcelona expresan con firmeza su opinin
al nuevo inquisidor en 1486: Los dits consellers no crehen que tots
los convessos sien heretges, ni que per esser convessos hagen esser
heretges. 27 Hernando del Pulgar, en una controversia que sostuvo
sobre los mtodos usados por la Inquisicin, 26 habl en nombre de
generaciones ~e- conversos cuando admiti que 1~ p~ctica religiosa
~_m_u~hos cr1sttanos l!:uevos era confusa y estOTo atribua solamente
\ a 1~ falta de rrediC.i.cia. Pero, del mismo modo, no se puede negar
'Valtf~ a las pruebas de la extendida judaizacin, que no fue ningn
jiuto tu tampoco .solame.o.J:e.;una respuesta .aJa instauracin del Santo
Oficio. Casi veinte aos antes de la llegada de la Inquisicin la exten;oii 'del P.!9R.lf!~a- <;:_anverso hizo que pr()liferaran las peticiones para
la fl:!:ndacin de una Inquisicin. En todos los niveles, los enemigos
de los conversos los acusaron de falsa religiosidad. Durante los disturbios de 1449 en Toledo, se encontraron libros hebreos en la
biblioteca de uno de los regidores conversos y se le acus de hereja.
Las acusaciones, fueran falsas o verdaderas, ahondaron las luchas
polticas de las facciones rivales. En 1470 hubo motines en Valladolid
Yen 1473 algunos grupos de conversos fueron expulsados de Crdoba
despus de un sangriento motn que prepar el camino a los nuevos
asesinatos de Jan. Aunque el populacho fue en todos estos casos el
instrumento directo de la violencia, debemos ir ms all de l para
~conocer a ~os verdaderos culpables: los cri~~~l'!.O! ..Yleifl?.z...q_u$:_f9!:
unpor!_~t~_IQ.terel'.~Lt.llJ.ltQ.S:~Q. _m_ ~.d.ro5n.is tt~~l~ -~tmiciJ2.aL ~_9mo en
la iglesia _s~- rese.~d~~..QQ! _;_om_tl!ltti_!. ~ _p9d~r con hombre.$. de ~liit:C.
mezclada Y, de" dudosa. <.?!Jo_qg~.tcli&ioaa,"Ellos fueron los que hicieron que prevaleciese el antisemitismo.
Los que estaban contra los conversos aprovecharon los casos
que mejor podan servir a su propsito. Hechos como el descubrimiento y la inmediata quema en Llerena {Extremadura), en septiembre de 1467, de dos conversos por practicar el judasmo, eran pruebas visibles de la insinceridad religiosa de muchos nuevos cristianos.
En el reinado de Fernando e Isabel los predicadores sacaron el mejor
partido a casos como ste. Entre ellos figuraba Alonso de Hojeda, un

27. Francesc Carreras i Candi, ..-L'Jnquisici barcelonina snbstituida per l'lnquisid castellana (1446-1487), Instilut d'Estudis Catalans, ~uari 1909-1910, p. 163.
28. Francisco Cantera, .:Fernando de Pulgar Y, los conversos, Srlarad, IV (1944).

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

48

49

LA INQUISICIN ESPAOLA

prior dominico de Sevilla, que dedic todas sus energas a advertir a


la corona del peligro de los judos y los falsos conversos. La oportunidad le lleg cuando la reina Isabel se traslad a Sevilla en julio
de 1477, permaneciendo en la dudad hasta octubre de 1478. Los historiadores se han mostrado unnimes al citar las predicaciones de
Hojeda como una de las influencias inmediatas que recibi la reina
y que la llevaron a su decisin final sobre los conversos. Poco despus de que Isabel partiera de Sevilla, Hojeda hall }'}JJ.ebas de que
se haba celebrado una reunin secreta a:e coVefSOS judaizantes en
la dudad, y Con~ ellas en la mano fue i"Peilir- cl es_tablec:ffn1eri:o
de medidas contra los herticos. Parece qu~. ~l_gob~erno quedg iriipi:esionado por aquellas pruebas, y pidi. un jpforme sobre la situacin en Sevilla. El informe, apoyado por la autoridad de Pedto Gbh
zlez de Medoza, arzobispo de Sevilla, y de Toms de Torquemada,
prior de un convento de dominicos de Segovia, revel que no slo
en Sevilla, sino en toda Andaluca y Castilla, los conversos practicaban los ritos judos en secreto. Enftentados con esta situacin,
Fernando e Isabel dieron su conse:O:timiento para que~ fuera il;ttroduid3. en CastilJ!!. J.~. m.~CJ.!-!ih~~r}~ f!9.l!L&:tO.ti.al_. j_ envi_aron instruc~iones
a Roma para la obtencin de l!l .bula .de__ institucin.
La Inqusid6fl- como tal no era desconocida en Espaa. Desde
1232 se haban ubicado en la corona de Aragn comisiones papales
para inquisidores como parte de la campaa contra los ctaros que
se llevaba a cabo en Languedoc. 29 Ya en el siglo xv, estos inquisidores se haban sumido en una inactividad casi total.
Por otra parte, Castilla nunca haba conocido la existencia de una
Inquisicin, es decir, de un cuerpo_ que estuviera dedicado nicamente
a rastrear las herejas. Los obispos y sus tribunales eclesisticos se
haban encargado de luchar contra la hereja y de administrar el castigo pertinente. La compleja naturaleza del problema convers9 _dio
origen a diversas peticiones de una inquisicin especial mucho antes
de que Fernando e Isabel ascendieran_ al trono1 En 1461, un grupo
de franciscanos encabezados por Alonso de :f.spina se acercaron al

general de la orden jernima, que era converso, para que sobre los
____ h:J;ejes se haga inquisicin en este reyno segn como se haze en
Francia.J(I El general, Alonso de Oropesa, apoy con entusiasmo esta
peticin y Enrique IV pidi una Inquisicin a Rorna. 31 Nada ms
sabemos de esta propuesta.
Casi veinte aos despus, el argumento que utilizaron Hojeda y
otros fue que el problema converso era de tan grandes y tan graves
dimensiones que slo la introduccin de una Inquisicin plenamente
operante podra enfrentarse adecuadamente a esta amenaza.
En consecuencia, la bula promulgada finalmente por el _p__a_Q_a Sixto IV el 1 de noviembre de 1478 ordenaba el nombramien)-de
dos o tres sacerdotes mayores de 40 aos cgmg inquisidores, mieiltta's
se concedian a la corona espaola plenos derechos para su nombramiento y destitucin. 32 No se dieron ms pasos en los siguientes dos
aos. Este largo interludio pareci contradecir la urgente necesidad
de enfrentar el peligro converso de la que hablaba Hojeda. Una posible explicacin puede ser que Fernando e Isabel estuvieran en favor
de un perodo de indulgente tolerancia antes de entrar en la aplicacin
de medidas ms severas, y es posible tambin que esta poltica estuviera influida por el gran nmero de conversos que detentaban puestos importantes en la corte. Finalmente, Fernando se convenci de la
necesidad de una Inquisicin. Tal corno explic varios aos despus:
No podirnos menos hazer, porque nos dixeron tantas cosas del Andalucia)>.33 El 27 de septiembre de 1480, en Medina del Campo, f1,1eron
~J?_r~.<!os coma. inquisidores de acuerdo con la bula papal los doffilrucos .Juan de ~n _M!!ttin_y_Mjguel de Morillo y cowo consejerQ.o
J!Sesor !Y.!!!l:__ ~tlY:.([~. .Me.dina. Con estos nombramientos la Inquisicin
espaola comenz su existencia.
El nuevo organismo fue claramente establecido como resultado
de la agitacin contra los tristianos nuevos. S!L.Q_ropsito inmediato,
por lo tanto, e!a as~g~~'!!__la_<2!~xia religiosa en Espaa. Es iffii)O!tante observar que la In9!!isietn slo tenlaatQrjaac!Jobre los
cristian.QLbautizados, ffiientraS"(iue los no bautizados estaban co~
30. C. Carrete Parrondo, ocLes conversos jernimos ante el estatuto de limpieza

29. Entre los inquisidores estaba el cataln Nicolau Eymeric, cuyo Directorium
inquisitorttm (1376) fue publicado pOr primera vez en 1503 Y luego en Roma en 1578
con un comentado del telogo espaiiol Francisco Pea. Hay una til antolog[a de Louis
Sala-Molins publicada en Pars en 1973 y en Ban:elona en 1983 con el titulo de El
manual de lor inquisidores. Anterior al de Eymeric es el cl!iico, fechado en 1323, de
Bemard Gui, Manuel de l'[nquisitetn, 2 vo!s., Paris, 1926-1927.

de sangre, Helmantica, XXVI (1975), p. 101.


31. Tarsido de Azcona, Isabel la Catlica, Madrid, 1964, p. 379.
32. Las bulas de los primeros aos estn publicadas en el libro de Bemardino
Llorca, S. J., Bulario Pontificio de la Inquisicin Espaola en el perodo conrtitucioMl
{1478-1525), Miscellaru:a Historiae Pontificae, vol. XV, Roma, 1949.
33. Azcona, op. cit., p. 387.
4.-QKEN

50

LA INQUISICIN ESPAOLA

pletamente exentos de sus medidas disciplinarias. Esto significaba


que Fernando e Isabel no intentaban de momento imponer la unidad
religiosa en la pennsula: meramente trataban de resolver el problema de la disidencia social y racial, que se habfa agravado sobre todo
por la dudosa ort}ldoxia de los conversos. Esta poltica gozaba del
evidente apoyo de los cristianos viejos y de los fanticos de la religin, entre los cuales desempeaban un importante papel los propios
conversos. Era inevitable que hubiese oposicin contra la nueva institucin, Inmediatamente despus de su nombramiento, los inquisidores fueron enviados a trabajar a Sevilla, donde primero se dio la
alarma sobre el peligro converso. A mediados de octubre de 1480
los tribunales de la Inquisicin empezaron a operar en aquella capital de Andalucia.
El primer resultado fue un xodo en masa de los conversos.
Segn el cronista Hernando del Pulgar, en Sevilla, Crdoba y otras
ciudades andaluzas, emprendieron la huida ms de cuatro mil familias, incluyendo mujeres y nios:
E como quer que la absencia de esta gente despobl gran parte
de aquella tierra, e fu notificado a la Reyna que el trato se disminua; pero estimando en poco la disminucin de sus rentas, e reputando en mucho la limpieza de sus tierras, deca que todo interese
pospuesto quera a!impiar la tierra de aquel pecado de la herega,
porque entenda que aquello era servicio de Dios e suyo. E las suplicaciones que le fueron fechas en este caso, no la retraxeron deste
prop6sito.34
Los huidos que acudan a refugiarse en las posesiones de los aristcratas vecinos, con la esperanza de que las jurisdicciones feudales
les protegieran de la Inquisicin, pronto quedaron desilusionados
cuando los nobles fueron obligados a entregar todos los fugitivos en
el plazo de una quincena, so pena de excomunin. No todos los conversos pensaron que la huida era la mejor solucin. Diego de Susn,
hombre adinerado, uno de los principales ciudadanos de Sevilla y
padre de una joven bellsima llamada Susana, conocida como la fermosa fembra, convoc a un grupo de colegas conversos a una reunin
que se haba de celebrar en la iglesia de San Salvador. Con ellos,
segn una fuente contempornea, estaban
34. Hernando del Pulgar, Cr6nica de /o Reyes Cat6licor, Coleccin de Crnicas
Espaolas {vols. VVI}, Msdrid, 1943, V, p, 337.

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

51

otros muchos ricos e poderosos que llamaron e vivian en las


villas de Utrera y Carmona. Estos dijeron entre sf: qu os parece
c6mo vienen en contra de nosotros! Nosotros no somos los prind
pales de esta ciudad en tener, e bien quistos del pueblo? Fagamos
gente ... e asi fueron repartiendo entre las cabezas, armas, gente e
dinero, y las cosas que parecio necesarias. E si nos vinieren a prender, con la gente y con el pueblo meteremos en bullicio la cosa,
e asi los mataremos, e nos vengaremos de nuestros enernigos.35
El levantamiento pudo haber tenido xito, de no haber sido
por la fermosa fembra, la cual, temiendo por la suerte de su amante,
que era cristiano viejo, denunci los conspiradores a las autoridades.
Fueron detenidos todos los complicados en el caso, lo que sirvi de
excusa para la detencin de los conversos ms ricos y poderosos de
Sevilla. Con tan valiosa presa se celebr el 6 de febrero de 1481
el primer auto de fe de la Inquisici~g~ola~-e!;l_~ __ que_~is.~so~nas fueron quemadas en el po~ ~ig_d_o____p,J;~<;lipQg___~...erm!!__4_~_]!.
c~o.E!_!!-___p_or fray_ -N:9_J].~de Hojeda. Este ltimo pudo disfrutar
poco de su trillTo, ya que ~s despus la epidemia que
comenzaba a causar estragos en Sevilla lo cont entre sus primeras
vctimas. Y, segn Bemldez,
... e dende a pocos das quemaron tres de los principales de la cibdad
e de los ms ricos, los cuales eran Diego de Susn, que decan que
valfa lo suyo diez cuentos e era gran rab, e segn pareci muri
como cristiano, e el otro era Manuel Sauli, e el otro Bartolom de
Torralva. E prendieron a Pero Fernndez Benadeba, que era de los
ms principales de ellos e tena en su casa armas para armar cien
hombres, e a Juan Fernndez Abolasia, que ava sido muchos
tienpos alcalde de la Justicia e era gran letrado; e a otros muchos e
muy principales e muy ricos, a los cuales tambin quemaron.lli
Cuando Susana vio los resultados de su traicin, se retir prime;o
a un convento, y luego vag como prostituta callejera, llena de
remordimientos, hasta que muri en la pobreza y la vergenza. Su
ltima voluntad fue que su crneo fuera colocado sobre la puerta
de su casa como ejemplo y advertencia para otros,
3,. &laci6n ht6rica lk la ;uderiiJ de Sevilla, Sevills, 1849, pp. 24-26.
36. Bemldez, op. cit., cap. XLIV, pp. 99100.

52

LA INQUISICIN ESPAOLA
EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

Las herejas sacadas a la luz por el establecimiento de la Inquisicin en Sevilla justificaron la introduccin de otros tribunales por
todo el pas. Dado que el asunto era visto como un caso de emergencia, era preciso obtener ms bulas de Roma. De acuerdo con ello,
un breve papal de 11 de febrero de 148~ nombraba ~!g9,!!!~d,.Q!~
mJis., todos ellos frailes dominicos, figurando entre los mismos

~~ conocido T~~'_!orguemada. Se establecieron nuevos .tribunales en Crdoba (1482) y en Qudad Real y Jan (1483). El tnbunal
de Ciudad Real fue slo temporal, y se traslad permanentemente a
Toledo en 1485. Hacia 1492 el reino de Castilla contaba con
tribunales en Avila, Crdoba, Jan, Medina del Campo, Segovia,
Sigenza, Toledo y Valladolid, aunque no todos ellos tuvieron una
existencia permanente. Los tribunales del sur se mostraron en general ms activos que los del norte. Tras los primeros gestos desesperados de splicas y huidas, la oposicin a la Inquisicin adopt una
forma ms violenta. En Toledo, uno de los centros ms importantes
de los conversos del reino, se tram una conspiracin contra los
inquisidores para la festividad del Corpus Christi de 1484; pero
todo se desarroll de un modo muy parecido a Sevilla, con traicin,
detenciones y ejecuciones. La desesperacin de los conversos en esta
poca queda bien reflejada por la docilidad con que aceptaron el
arresto y la ejecucin, durante lo que un apologista moderno de la
Inquisicin reconoce que fue Un perodo de encarcelamientos y juicios como nunca quiz fue igualado por otro tribunal. 37 Slo el tribunal de Sevilla, en sus primeros ocho aos de existencia, segn Bernldez, mand quemar setecientas personas y castigar a ms de cin
co mil.38
La maquinaria de la Inquisicin fue regulada de acuerdo con las
necesidades de la administracin. Isabel estaba ocupada por entonces
en la reforma de los consejos que controlaban el gobierno central en
Castilla, asf que cuando en las Cortes de Toledo de 1480 se deci~
reformar el gobierno, pareci lo ms natural establecer otro conseo
separado para la Inquisicin, dada la importancia creciente de los
asuntos de sta. Como resultado, inici su exi.stenca~_~Q__l48UL
C.ot!._sejo de la Suprema y General Inquisi<;ih; (o Suprema, como
er'a llamada brevemente). l~:[~yo__~nseio coni#.. j.nidalmec~ en".
}7. Bematdino Llorca, S.]., La Inqusici6n en Espaa, Barcelona, 1936, p. 79.
}8. Bemldez, op. cit., Clij). XLIV, p. 101.

"--~-s mie~bros eclesisticos, y un cuarto miembro como presidente


del conseo, al que poco despus se le dada el ttulo de Inquisidor
General.
primer inquisidor general fue fray Toms de TorquemadJ. Hacla 1483, pues, la Inquisicin haba echado firmes races
en Castilla,_ y ya contaba con su organizacin administrativa esencial.
El problema era ahora si la Inquisicin castellana habra de extenderse a Aragn.
En Castilia, la resistencia al establecimiento de la Inquisicin
fue escasa y result fallida. La opinin pblica ya estaba preparada
para ella y, dado el antagonismo racial, le dio buena acogida. El
nico revs serio de la poltica real ocurri el 29 de enero de 1482
cuando el papa Sixto IV, respondiendo a las protestas del clero espa:
ol por abusos cometidos por los inquisidores de Sevilla revoc los
poderes establecidos por la bula fundacional y permiti ~ los inquisidores de Seviiia proseguir su tarea slo a condicin de someterse
a la autoridad de su obispo. El nombramiento de siete nuevos inquisidores el 11 de febrero de 1482, lejos de representar una rendicin
del papa al rey, estuvo acompaado por firmes indicaciones del pontfice en favor de los conversos. Fernando, en mayo de 1482, elev una
amarga protesta ante Roma, en particular porgue se haba planteado
un nuevo conflicto en torno a la Inquisicin en el reino de Aragn. La
Inquisicin medieval haba existido en Aragn desde la dcada de
1230; pero en el siglo xv casi se la poda considerar difunta. Como
parte de su nueva y vigorosa poltica, Fernat~do dio pasos en 1481 y
1482 para establecer el control real sobre el nombramiento v pago
de los inquisidores. Su propsito era resucitar la vieja Inq~hicin
papal, pero tambin someterla a su propio control, para ponerla al
mismo nivel de la ya existente en Castilla. En Aragn, por lo tanto
la nueva Inquisicin fue sencillamente una continuacin del antirru~
tribunal, con la diferencia de que la corona controlaba ahora Jos
nombramientos y salarios, asf que el tribunal lleg a estar en la
prctica ms en manos de Fernando que del papa.
Las primeras actividades de este tribunal reformado cuvos centros principales eran las ciudades de Barcelona, Zaragoza' YValencia
fueron dirigidas contra los conversos, que se alarmaron ante esto~
acontecimientos y se prepararon para la emigracin en mas~. Sin
embargo, las actividades sufrieron un alto te"mporal por las diferencias con el papa, y sin duda tambin por la Presin ejercida en Roma
por los conversos. El18 de abril de 1482, Sixto IV promulg !0 que

E!

54

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

LA INQUISICIN ESPAOLA

Lea califica de ~da bula ms extraordinaria en la historia de la Inquisicin. En esta notable bula el papa protestaba de

" -.-

... que en Aragn, Valencia, Mallorca y Catalua la Inquisicin


lleva tiempo actuando no por celo de la fe y la salvacin de las
almas, sino por la codicia de la riqueza, y muchos verdaderos y
fieles cristianos, por culpa del testimonio de enemigos, rivales,
esclavos y otras personas bajas y an menos apropiadas, sin pruebas de ninguna clase, han sido encerradas en prisiones seculares,
torturadas y condenadas como herejes relapsos, privadas de sus bienes y propiedades y entregadas al brazo secular para ser ejecutadas,
con peligro de sus almas, dando un ejemplo pernicioso y causando
escndalo a muchos. 39
De acuerdo con ello, en lo suc.~sivo_JtUlcionatio~_ epi~copales
actuarlan CCJtlWttamen.t~ co1]-J.9. ,ip_q!l~si9.Qt~_~; al acusado se le cql_!lu
nic~f~n -iOs _pomPre.$. y.drutimonio_ de los acusaQores, Y sde penni!!_ri~_-Q._"ab9-.&:9Qs; slo hab~~~fl,_ 4~--~tUizarseJos. calabozos episc~e~,
y se autorizatl'~n JaL~P.rl~~qn~Ll! _fu;ll:!1Jt. La bula era extraotdmana
porque, segn palabras de Lea, por primera vez se declaraba que
la bercjfa era, al igual que cualquier otro delito, acreedora a un juicio
honesto y una justicia recta.4() Aparte de esto, hay poca duda de que
el papa quiso aprovechar la oportunidad para asegurar su poder sobre
una Inquisicin que una vez fue papal y ahora haba cado enteramente en manos del rey de Aragn. La bula era tan favorable a las
pretensiones de los conversos, que sin duda stos utilizaron su
influencia para obtenerla. Fernando se sinti ultrajado por este acto
del papa y pretendi no creer en su autenticidad, basndose en que
ninnJn pontfice razonable habra publicado tal documento. Y el
13 de mayo de 1482 escribi al papa:
Me han contado cosas, Santo Padre, que, de ser ciertas sin duda
mereceran el mayor de los asombros. Se dice que Su Santidad ha
concedido a los conversos un perdn general por todos los errores y
delitos que han cometido ... Sin embargo, yo no he dado crdito
a esos rumores, porque parecen cosas que de ningn modo habrlan
sido concedidas por Su Santidad, quien tiene un deber para con la
39, Lea, op. rit, J, p. 587, apndice X. Para la lucha en torno a la Inquisicin
en Sevilla en 1482. vase Azcona, Isabel, pp. 402-403.
40. Ibid., p. 233.

Inquisicin. Pero si por acaso hubieran sido hechas concesiones por


Ia persistente y astuta persuasin de los citados conversos, no pienso
permitir jams que surtan efecto. Tenga cuidado por lo tanto de
no permitir que el asunto vaya ms lejos, y de revocar toda concesin, asf como de confiarnos el manejo de la cuestin_4t

Sixto IV se mostr vacilante ante esta resolucin y en octubre


anunci que haba suspendido la bula. Fernando tena completamente despejado el camino ante s. La cooperacin papal qued
asegurada por la bula del 17 de octubre de 1483, en la que se nom-braba Inquisidor General de Aragn, Valencia y Catalua a Torquemada, uniendo as la Inquisicin de la monarqua espaola bajo una
sola mano. El nuevo tribunal pas a depender directamente de la
Corona y era la nica institucin cuya autoridad se extenda a todos
Jos reinos de Espaa, hecho de gran importancia para ocasiones futuras, cuando el que mandam en Castilla quisiera interferirse en otras
'Provincias donde sn autoridad soberana no fuera reconocida. Sin em_bargo, esto no signific el fin de la interferencia papal, y el medio
'Siglo siguiente fue testigo de varias tentativas de Roma para entremeterse en cuestiones de jurisdiccin y para reformar los abusos que
habran de dar tan mala fama a Ja Inquisicin. Aparte de esto, los
conversos espaoles jams abandonaron su lucha para lograr una
modificacin de !as prcticas del tribunal, que con razn consideraban
una amenaza, no slo para los judaizantes, sino para toda la raza de
Jos cristianos nuevos. Gracias a los representantes que enviaron a
Roma, los papas continuaron interviniendo. a su favor., lo que llev
a pequeas disputas entre la corona y d. flllP2.d.a .
En la corona de Aragn haba una profunda oposicin a la introduccin del tribunal castellano. Aunque C:01sti11a y Aragn se haban
unido con el matrimonio de los Reyes Catlicos, permanecieron separados en lo polftico y cada reino consetv6 su administraci6n particular y sus libertades. En los reinos orientales los fueros depositaron la
suprema autoridad no tanto en la persona del rey, como era el caso
de Castilla, cuanto en el rey y las cortes conjuntamente; cuando estas
ltimas no sesionaban, la Diputacin vigilaba el cumplimiento de las
leyes. La resurreccin de la vieja Inquisicin papal era una amenaza
para los conversos pero no era una innovacin y levant pocas crticas.
Asunto diverso fue cuando los inquisidores castellanos eran nom-

de 1482

55

41. !bid., p. 590, apnd:e XI.

56

57

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

brados en reinos en donde los fueros estipulaban que los cargos importantes deban ser detentados por nativos. Los altos crculos de
conversos encontraron en ello un argumento constitucional para sustentar su hostilidad.
Aunque la Inquisicin medieval estaba agonizante en Catalua,
en 1461 la ciudad de Barcelona haba recibido la aprobacin papal
para tener su propio inquisidor, Joan Comes. Por tanto, los catalanes
no vean la necesidad de un nuevo tribunal. Cuando las cortes de
Arag6n se reunieron en Tarazana en abril de 1484, Catalua se neg
a enviar a sus diputados a aprobar la nueva Inquisicin. En mayo,
Torquemada tom la iniciativa de nombrar a los nuevos inquisidores
para Catalua y al mismo tiempo revoc el nombramiento de Comes.
Los catalanes se enfurecieron. Segn escribieron a Fernando, el nombramiento iba <iCOntra libertats, constitucions e capitols per vostre
Magestat solempnialment jurats. En Barcelona, tanto las autoridades judiciales como las eclesisticas juzgaron que el nico inquisidor
de la ciudad por derecho era Comes. 42 Fernando contest afirmando
que per ninguna causa ne interes, per grant e evident o de qualsevol
qualitat que sia, no havem a donar loch en que la dita inquisid
cesse. El conflicto continu y los conversos comenzaron a emigrar
de la ciudad en grandes cantidades. Temiendo por la vida econmica de Barcelona, los consellers se quejaron ante Fernando en
diciembre de 1485, de que havem vist dona gran causa a la perdici
e desviament de aquesta tetra, la inquisiti que vostre altesa hi vol
introduhir ... Los pochs mercaders que eren rcstats e fahicn la mercadera, han cessat de aquella ... Los regnes stranys se fan richs e
gloriosos del despoblar de aquesta tetra. En mayo de 1486 previnieron a Fernando que la ciudad quedara totalment, si dita inquisiti se fahia, despoblada, destruida e perduda. Ya crn demasiado
tarde. En febrero de 1486 el papa Inocencia VIII encontr una
solucin al problema cesando a todos los inquisidores papales de la
corona de Aragn, y asegurando el retiro simultneo de los inquisidores castellanos. La iniciativa fue enviada de nuevo a Torquemada,
quien nombr nuevo inquisidor para Catah1a: Alonso de Espina.
dominico y prior originario de Castilla. Espina no logr entrar en
la ciudad de Barcelona sino hasta junio de 1487, aunque su entrada
fue boicoteada por la Diputacin y los consr:llcrs; estos ltimos pro-

testaron despus, diciendo que los inquisidores estaban actuando


.(<contra Ieys, pratiques, costums e libertats de Ia dita ciutab>. El
Santo Oficio estaba ya firmemente implantado pero quedaba poca
fruta que recoger. En todo el ao 1488, la Inquisicin quem solamente a 7 vctimas. En 1489, slo tres. No haba ninguna duda
acerca de quines eran el blanco de la Inquisicin: de las 1.199 personas que juzg entre 1488 y 1505, la mayora en ausencia pues
haban huido con anterioridad, todos, con excepcin de ocho, eran
conversos. 43 Ent!e los refugiados ms distinguidos estaba Antoni de
Bardaxi, regente de la ch.ancillerfa, cuya tarea haba consistido en dar
la aprobacin legal para la instauracin del Santo Tribunal.
En Valencia, la oposicin se basaba tambin en los fueros. Habfa
dos inquisidores con comisin papal, los dominicos Juan Cristbal
de Gualbes y Juan Orts, que se ocupaban de la representacin del
renovado tribunal medieval desde 1481, pero que, al parecer, haban
hecho muy poco. Ep marzo de 1484 fueron destituidos. Torquemada
nombr como representantes del nuevo tribunal al aragons Juan de
pila y al valenciano Martn figo. Ya que las Cortes de Tarazana
haban aprobado la Inquisicin en 1484, los nombramientos no deban haber constituido ningn problema en Valencia; pero desde
julio ha~ta octubre los tres estamentos de las Cortes valencianas emitieron un sinfn de protestas pidiendo DO per que la Inquisici
ccssar ni cesse, sino han mestcr fas, se fa~a ab persones naturals del
regne>l-; 44 y detallando otras peticiones, como la de acabar con el testimonio secreto. La oposicin se tambale ante la obstinacin de Fernando, que record que los valencianos no haban protestado en
Tara7.0na v que los fueros no deberan ser utilizados jams para encubrir la he.reja. Aun despus de que los inquisidores comenzaran a
trabajar en noviembre de 1484, la oposicin continu y el rey se vio
obligado a alternar los argumentos con las amenazas: Si en aquel
reyno hay tan pocos hereges como dizen -comentaron acremente sus
representantes- tanto es la rnaior admiracin que tengan temor de
la Inquisicin.4~

42.

Carreras i Candi, art. cit., pp. 134-137.

43. La fuente bl~ka Pta el estudio de los primeros aios de la Tnquisici6n catalana
es la del contemporneo Pere Mique\ Carhonell en Coleccin de dmum~ntor inditor
del Archivo de la Corona de Arau)n, vol. XXVII.X:XVIII, Barcelona, 18641865.
44. Rkordo Garda C:rrel, Orlgenes de ld Inquisicin espaolo. El tribunal de
Valena. 1478-1530, Barcelona, 1976, p . .50.
4.5. Ibid., p. 60.

58

LA INQUISICIN ESPAOLA

En el reino de Aragn, las familias conversas haban tenido por


largo tiempo un papel prominente tanto en la poltica como en las
finanzas. A pesar de la inevitable oposicin, el 4 de mayo de 1484
Torquemada nombr los dos primeros inquisidores para Aragn: Gas-

par Juglar y Pedro Arbus de :epila. Segn Lea, los inquisidores


comenzaron su trabajo inmediatamente, celebrando autos de fe el
10 de mayo y el 3 de junio de 1484. Sin embargo, estas fechas no
slo son excesivamente tempranas, sino que adems pecan contra la
regla inquisitorial que conceda un plazo de gracia, en general de un
mes, a transcurrir antes de comenzar la accin contra Jos herejes.
Por lo tanto, lo ms probable es que los autos se celebraran en 1485.
Las actividades del nuevo tribunal inquietaron profundamente no slo
a los conversos, sino a todos aquellos que se mantenan leales a los
fueros. Y como informa el cronista de Aragn, Jernimo de Zurita:
Comenzronse de alterar y alborotar los que eran nuevamente
convertidos del linage de judos, y sin ellos muchos caballeros y
gente principal, publicando que aquel modo de proceder era contra
las libertades del reyno, porque por este delito se les confiscahan los
bienes y no se les daban los nombres de los testigos que deponan
contra los reos, que eran dos cosas muy nuevas y nunca usadas, y
muy perjudiciales al reyno.
Como resultado (continuaba Zurita), los conversos tenfan a todo
el reino de su parte, llevando a sus consejos personas de mayor
consideracin y entre ellos cristianos viejos y algunos cabal1eros. 46
La oposicin pblica Jieg a ser tan grande, que incluso se pens
en convocar los cuatro estamentos del reino. Fernando se apresur a
enviar una carta circular a los nobles ms importantes y diputados,
justificando su posicin:
No hay la menor intencin de infringir los fueros, sino ms
bien la de reforzar su observancia. No puede imaginarse que vasallos tan catlicos como los de Aragn pediran, o que reyes tan
catlicos concederan, fueros y libertades adversas a la fe y favorables a la hereja. Si los antiguos inquisidores hubieran actuado
concienzudamente de acuerdo con los cnones, no habra habido
causa para traer estos nuevos; pero no tenan conciencia y estaban
corrompidos por el sobomo.
46. Citado en Juan Antonio Llorente, Memoria histrica sobre qual ba sido la
opinin nacional de Espaa tJCerca del Tribunal de la Inquisicin, Madrid, 1812,
pp. 90-91.

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

59

Si hay tan pocos herejes como se dice, no hay por qu temer a


la Inquisicin. No hay que impedirle que secuestre, confisque o haga

cualquier otro acto necesario, para asegurarse de que a ninguna causa


o inters, por grande que sea, se le permitir que interfiera con sus
procedimientos en el futuro, como ocurre ahora.47
Cualesquiera que fuesen los motivos, si el temor personal o la
oposicin constitucional, la resistencia continu. El caso ms notable
de resistencia de toda Espaa lo dio en 1484 la ciudad de Teruel,
190 kilmetros al sur de Zaragoza.<~a En aquel ao el tribunal zaragozano envi dos inquisidores para establecer all un tribunal; pero
los magistrados se negaron a franquearles las puertas de la dudad.
Los inquisidores no tuvieron ms remedio que retirarse a Celia, una
poblacin vecina, desde donde lanzaron la excomunin y el entredicho contra la dudad y sus magistrados. El clero de Teruel obtuvo
con prontitud cartas papales librando a la ciudad de tales censuras.
Entonces la Inquisicin decret en octubre de 1484 que todos los
cargos pblicos de Teruel quedaban confiscados por la corona y aquellos que los ocupaban eran privados de los mismos; sigui una apelacin al rey para que llevara a efecto el decreto. Fernando replic
en febrero de 1485 con una orden a todos sus funcionarios de Aragn, pidindoles que reunieran armas y ayudaran a los inquisidores.
La respuesta no fue adecuada, as que Fernando llam tropas de las
zonas limtrofes de Castilla para que ayudaran en la empresa. Enfrentada a tal coaccin masiva, la ciudad fue fcilmente reducida a la
obediencia, y con su sumisin en la primavera de 1485, la Inquisicin
pareci haber triunfado en todo Aragn. Se cree que las razones que
tuvo Teruel para ofrecer resistencia radicaban casi exclusivamente en
la gran influencia que all ejercan los conversos, as que no se molestaron mucho en pretender que defendan los fueros de Aragn. Verdaderamente, hada 1485, los fueros eran letra muerta.
Pero la oposicin de los conversos no por ello hahfa sido destruida. Por una parte creca en fuerza con el apoyo pasivo de los
cristianos viejos, resentidos por la introduccin del nuevo tribunal en
Aragn, y por otra se estaba volviendo ms desesperada, dado el evi47. L:a, op. cit., I, p. 247.
48. Antonio C. Floriano, El tribunal del Santo Olido en Arag6n. Establecimiento
de la Inquisicin en Terueh, Boletln de la Rral Academ;. de la Hirtoria, 86-87 (192-'l
y 88 (1926).

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

60

61

LA INQUISICIN ESPAOLA

dente fracaso de la resistencia, como mostraba el ejemplo de Teruel.


En los crculos ms elevados de los conversos fue tomando fuerza la
idea del asesinato de un inquisidor, y fue apoyada por personaies
tan eminentes como Gabriel Snchez, tesorero del rey, y Sancho
Paternov, maestre racional del reino de Aragn. El momento culminante fue la noche del 15 de septiembre de 1485, cuando el
inquisidor Pedro Arbus estaba arrodillado en oracin ante el altar
mayor de la Seo (o catedral) de Zaragoza. Como ya habfa recibido
amenazas contra su vida, el inquisidor llevaba bajo su cana una cota
de malla v en la cabeza tenfa puesto un gorro de acero. En la noche
en cuestin ocho conspiradores contratados por los conversos entraron en la catedral por la puerta del captulo. y se colocaron detrs del
inquisidor. Tras comprobar que ste era efectivamente Arbus, uno
de ellos lo apual por la espalda, atravesndole el cuello y causndole una herida que result mortal. Mientras Arbus se tambaleaba,
dos de los otros le infligieron tambin heridas. Los asesinos escaparon y los cannigos de la catedral acudieron presurosos, para encontrar moribundo al inquisidor: Arbus sobrevivi todava veinticuatro
horas y muri el 17 de septiembre. La impresin provocada por este
asesinato trajo consecuencias que los conversos sin duda haban previsto.49 Cuando se descubri que los asesinos eran judaizantes, toda
Ja ciudad de Zaragoza cambi de humor, y con ella Aragn. Arbus
fue declarado santo,50 con su sangre se hicieron milagros, y la plebe
recorri 1as calles en busca de conversos. Una asamblea nacional vot
1a suspensin de los fueros mientras prosiguiera la bsqueda de los
asesinos. En esta atmsfera, los inquisidores lograron imponerse. Se
celebraron autos de la Inquisicin reformada el 28 de diciembre
de 1485, y los asesinos de Arbus expiaron su crimen en sucesivos
autos de fe que duraron del 30 de junio de 1486 al 15 de diciembre
del mismo ao. A uno de ellos le cortaron las manos, que fueron
clavadas en la puerta de la Diputacin, tras lo cual fue arrastrado a
la plaza del mercado, decapitado y descuartizado, siendo los trozos
49. Los asesinatos anteriores de inquisidores, espedalmente los cometidos por los
clatos en 1243, provocaron siempre una violenta reaccin. Entre otros inquisidores
asesinados estuvieron Contado de Marburgo en 12}3 y Pedro de Verona en 1252.
50. Fue populatmente venerado como el <Santo martyr,., y en el siglo xVI se le
concedi en Espaa un da para su festividad. Pero Roma, reacia, no lo canoniz
hasta 1867.

de su cuerpo colgados en las calles de la ciudad. Otro se haba suicidado el da antes en su celda para no sufrir tal prueba, rompiendo
una lmpara de cristal y tragndose los fragmentos; tambin sufri
el mismo castigo, que fue infligido a su cadver.
Pero hadan falta ms medidas que estas iniciales para acabar
con toda la conspiracin, en la cual estaban complicadas tantas personas eminentes que se fueron prolongando los castigos por ese
motivo hasta el ao 1492. Las cabezas que rodaban ahora pertenecan a las familias ms importantes de Aragn. Fueran o no judaizantes, miembros de los principales linajes de conversos haban dado su
aprobacin al asesinato, y ms pronto o ms tarde fueron destruidos
por la Inquisicin, que tuvo d pleno control de todas las medidas
adoptadas. Un estudio de la lista de vctimas muestra la constante
aparicin de los ilustres apellidos de Santa Fe, Santngel, Caballera
y Snchez. Francisco de Santa Fe, hijo de Jernimo, el famoso l:onverso, y consejero del gobernador de Aragn, se suicid saltando
desde una torre y sus restos fueron quemados en el auto del 15 de
diciembre de 1486. Sancho Paternoy fue torturado y condenado a
cadena perpetua. Luis de Santngel, que fue hecho caballero por el
rey Juan II, debido a sus hazaas militares, fue decapitado y quemado
en la plaza del mercado de Zaragoza el 8 de agosto de 1487; su
primo Luis, cuyos prstamos monetarios hicieron posibles los viajes
de Coln, tuvo que hacer penitencia en julio de 1491. En total,
ms de quince miembros de la familia Santngel fueron castigados
por la Inquisicin antes de 1499; y entre 1486 y 1503 catorce miembros de la familia Snchez sufrieron una suerte similar. Esta inmensa
redada de conversos por parte del tribunal, destruy efectivamente
y para siempre la influencia social y poltica de los cristianos nuevos
en la administracin aragonesa. No era la primera vez que una causa
f triunfaba gracias a un nico y til martirio. Para los conversos un
asesinato barato, logrado a un coste total de 600 florines de oro
(incluyendo el salario de los asesinos), result ser un acto de suicidio
en masa que aniquil toda oposicin a la Inquisicin durante varios siglos.
En Mallorca, donde la vieja Inquisicin ya haba comenzado sus
actividades contra los judaizantes en 1478, el nuevo tribunal fue
introducido en 1488 sin incidentes, y comenz inmediatamente sus
operaciones. Los inquisidores, Pedro Prez de Munbrega y Sancho
Martn, se encontraron con el suficiente trabajo como para estar

62

63

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

ocupados con centenares de casos de 1488 a 1491.51 Desde el punto


de vista poltico la isla no se inquiet, ni ocurrieron motines contra
el tribunal hasta una generacin despus, ya en el reinado de Carlos V, cuando un levantamiento dirigido por el obispo converso de
Elna en 1518, lleg hasta lograr una expulsin temporal de los inquisidores de la ciudad de Palma. Es ms extraa esta aceptacin de
las actividades del tribunal por los mallorquines, si se tiene en cuenta
que los conversos formaban una parte considerable de la poblacin,
gracias a los motines de 1.391 en Palma, las predicaciones de san
Vicente Ferrer en 1413 y 1414 y la conversin forzosa final de los
judos en 1435. El gran nmero de conversos que figuraron en
los autos de fe celebrados entre 1488 y 1499 (347 en total, exclu
yendo a los centenares que fueron perdonados por confesar volunta
riamente), demuestra la importancia de las minoras.
La Inquisicin espaola se estableci al fin en toda Espaa varios
aos antes de la decisin de expulsin total de los judios. En esos
terribles doce aos, los conversos y los judos sufrieron por igual la
creciente ola de antisemitismo; mientras que los judios fueron ata
cados y despus expulsados de varias dicesis en Aragn y Andaluca,
fueron depurados aquellos conversos que conservaban vestigios de
su antiguo judasmo. Muchos conversos, conscientes de la poca misericordia y de la persecucin indiscriminada que les esperaba, huyeron
al extranjero sin que esto implicara necesariamente que abandona
tan la fe catlica. As, los refugiados fueron un componente impar
tante entre los condenados en los primeros aos. El tribunal de
Ciudad Real en sus dos primeros aos de funcionamiento quem
vivas a 52 vctimas, pero 220 personas fueron condenadas a muerte
in absentia. En el auto de fe de Barcelona del 10 de junio de 1491,
tres personas murieron en la hoguera mientras que 139 fueron con
denadas a muerte in absentia. Se repiti el mismo fenmeno en el
auto de fe delll de mayo de 1493 en Mallorca, en el que solamente
hubo tres quemas de personas, contra 47 quemas en efigie de fugi
tivos. 52
A travs de las estadsticas podemos darnos una idea inequvoca
del propsito de la Inquisicin: el 99,3 por ciento de las personas

juzgadas por el tribunal de Barcelona entre 1488 y 1505, y el91,6 por


ciento de las juzgadas por el tribunal de Valencia entre 1484 y 1530
fueron conversos de origen judio.~ El salvajismo de la violenta embestida contra los conversos no tiene igual en la historia de ningn
tribunal del mundo occidental; a su lado, la Inquisicin medieval es
un modelo de moderacin.
Los espaoles nunca antes se habian enfrentado a los espaoles
en una lucha fratricida que se prolong de generacin en generacin.
Hernando del Pulgar afinn que, hacia 1490, la Inquisicin haba
quemado a 2.000 personas y reconciliado a 15.000 por medio de
edictos de gracia. 54 Su contemporneo, Andrs Bernldez, estim que
solamente en Sevilla el"tribunal haba quemado entre 1480 y 1488 a
ms de 700 personas y haba reconciliado a ms de 5.000, sin contar
con los que haban sido condenados a prisin perpetua.55 Un historia
dor ms moderno, el analista Diego Ortz de Ziga, deca que en
Sevilla, entre 1481 y 1524, ms de 20.000 herejes haban abjurado
de sus errores, mientras que ms de 1.000 relapsos haban sido envia
dos a la hoguera. 56
Gracias a los edictos de gracia, en los primeros aos la Inquisicin fue aceptada sin demasiados recelos, con la esperanza de que
la confesin espontnea podra resultar suficiente: miles de personas
se reconciliaron con la fe catlica. Solamente en Toledo, alrededor
de 4.300 lo hicieron entre 1486 y 1487.51 Las reconciliaciones masivas
no fueron ninguna prueba de tolerancia, pues estaban acompaadas
por terrorficos despliegues de ferocidad religiosa sin precedentes en
Espaa. En el gran auto de fe de Ciudad Real del 23 de febrero
de 1484, 30 personas fueron quemadas vivas y 40 lo fueron en efigie;
en el auto de Valladolid del 5 de enero de 1492, 32 fueron condenadas a la hoguera. En algunos tribunales, la proporcin de quemas
era extraordinariamente alta. En Guadalupe, en 1485, el44 por cien
to de los conversos juzgados fueron quemados vivos; en Avila, entre

.51. Algunos aspectos del problema los trata Jordi Ventura en Els inicil de la
lnquisici espanyola a Ma.llotta, R.mda, V (19n), pp. 67116.
52. Para estas dfras, v6ue L<::a, op. cit., 1, pp. 167, 183 y 267.

53. Para Barcelona, Carbonell; para Valencia, Garda C.Ucel, Origener, p. 19,,
54. Pulgar, op, cit., cap. %, p. JJ6.
55. Bemldez, op. cit., c:ap. 44, p. 101.
56. Ziga, Annales de ScJilla, auno 1524, p. 482. Estas cifru pueden ser exageradas. Un investigador moderno ha sugerido que, de hecho, entre 1481 y 1524 slo
fueron quemadas 248 personas: Klaus Wagner, <1La Inquisicin en Sevilla {1481-1.524)
en Homenaie a! Pro/eror Carri<n.o, vol. III, Sevilla, 1973.
'
57. Lea, op. cit., I, pp, 169-170; tambin Fidel Fita, art. cit. m abajo.

64

LA INQUISICIN ESPAOLA
EL ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

65

.
d
1490 y 1500 llegaron a quemar a un 41 por ctento
e l
os 'Juzgad
os."
En Valencia, el tribunal parece haber decretado la pena de muerte
sobre el 38 por ciento de los 2.000 primeros casos de los. que poseemos datos, y para el ao 15.30 haba despachado cuatro qumtas partes
59
de todas las sentencias de muerte que dictara antes de 1592. En
nmeros redondos se puede decir que ms de tres cuartas partes de
la totalidad de los que perecieron bajo la lnqui_sicin en. los t_:es
siglos que dur su existencia, lo hicieron en los prtmeros vemte anos
de la misma.
Ya que la documentacin de los primeros a~os no se ha '?~ser
vado es difcil conseguir una estadstica fidedtgna de la actlvtdad
inquisitorial. Aqu ofrecemos algunos datos y nmeros de perodos
posteriores:

Tribunal

Ciudad Real 60
Toledo 61
Toledo 62
Toledol
Zaragoza 63
Valencia 64
Barcelona 65
Mallorca 66
Canarias 67

Pedodo

!483-1485
!485-1501
1575-1610
16481794
!485-1502
!484-1530
1488-1498
1488-1729
!504-1820

RelJljaciones
en efigie
en persona

52
250
11
8
124
754
23
120
11

220
500
15
63
32

!55
445
496
!07

Otras vctimas

183
5.400
904
1.094
458
1.076
421
664
2.145

58. Vase Bartolom Bennassar, Inquisicin espaola: podi!T politico )' control social, Critica, Batcelona, 1981, p, 34.
59. Garda Crcel, op. tt., ~- 174.
. . . . H-dr'd
60. Luis de Pramo, De origine et progressu o/ficii Sanctae Inq~mtoms, v.~.a 1 '
1598, p. 170.l.ea da ..,lfras muy diferentes (op. cit., IV, p. ?~0), lo rms~ que Delgado
Mar<.:hn {op. cit., pp. 217-225) y Fidel Fita (La lnqutSlCIn de Ctudad Real en
1483-1485,., BRAH, XX, 1982).
61 Fidel Fita ..La Inquisicin Toledana. Rdadn rontemponea de los autos
y autillos que: celebro desde el ao 1485 hasta d. de 150b, BRAH (1887), pp. 289-321.
62. Lea, op. cit., IV, p. 523. Estas cifras estn inoomplet~s. Para.~ mayor
predrin esUldfstica sobre Tokdo tendremos que espetllt la prXIma apal:lC:t6n de un
estudio de Jean Pierre Dedieu.
63. Lea, op. cit., 1, pp. 592-611, apndice XII.
.
---'-'- , _ cifra
64. Estas cifras Cllbren nicamente los casos ron un veredicto ro~. uo

Puesto que los conversos ocuparon un lugar importante en la


administracin, las profesiones y el comercio, su prdida a causa de
las persecuciones y la emigracin debi tener un impacto considerable
en las zonas espaolas donde eran numerosos. En Barcelona, en 1485,
segn los consellers, los refugiados han tret tates les pecunies e
bens que en aquesta ciutat tenien; han los transportats en altres
regnes>~- 68 En 1510, los pocos conversos que permaneclan todava en
la ciudad se quejaban de haber sido anteriormente un grupo floreciente de <<ms de seiscientas familias de las cuales paso de doscientas lo eran de mercaderes, y que en ese momento se haban reducido
a slo 57 familias prcticamente arruinadas. 69 Conocemos las profesiones de 736 conversos juzgados por la Inquisicin de Valencia: el
34 por dento se dedicaban al comercio y el 43 por ciento eran artesanos, principalmente en los textiles. 70 Los conversos espaoles no eran
de ninguna manera la crema y nata de la poblacin, pero su ruina no
poda dejar indiferentes a las autoridades civiles; esto, ms que razones de tipo constitucional, fue la causa principal de la resistencia que
presentaron a la Inquisicin en Teruel los grupos de no conversos.
Es casi seguro que la persecucin de los conversos fuese ms daina
para la economa espaola que la posterior y ms espectacular expulsin de los judos, quienes, a causa de su marginacin, desempeaban
un papel de menor importancia en sectores clave de la vida pblica,
y que posiblemente no controlaban tantas fuentes econmicas como
los conversos.
La instauracin inquisitorial ha sido utilizada con frecuencia como
pruebaae uC'ls Reyes Catlicos deSeaban imponer la uniformidad
_dC:_cultos en Espaa. La expulsin de los judos parecera confirmar
esta _hiptesis. 4?ngu~)9~ mof!arcas, como fervientes catlicos que
erari, i.ibSe pi:efrido una nacin unida por la fe, no existe ninguna
total de l!CUsados fue de 2.354: vase Garda Crcel, Origenes, p. 167. Sus cifras, si son
oorrectas, nos imposibilitan aceptar las dadas por Lea, op. cit., IV, p. 522.
65. Carbondl, op. cit., mi nota 43 arriba.
66. Baruch Braunstein, The Chuetaf of Majorca. Convi!Twr ami the !nquisition of
Majorca, Nueva York, 1972, apndice III, pp. 182-183.
67. W. de Gray Birch, Catalogue of a co/lection of original manuscriptt ... o! the
Inquisition in the Canary hlands, 2 vols., Londres, 1903, 1, p. XXIV.
68. Caneras i Candi, L'Inquisici6 hatrelonina ....., pp. 160-161.
69. Jordi Ventura Subirats, La Imuisicin espaola y los iudios conversos bmceloneses (siglos XV y XVI), Bam:lona, 1975, p. 9.
70. Garcla Crcel, op. cit., pp. 171-172.
5, -IWOIN:

66

LA INQUISICIN ESPAOLA

~_yidencia de que s_t.!._h2-~-~~- polt~~~.?~_l}b~r~.?~~~-jropg~r


la uniForf!lis!.t!.ci..t~.H.ill2l~ Durante toda]a pr_~mera decada de la Inqlll-slCion, Fernando e Isabel ri--defaroti de proteger a sus judos1__ a. la

vez qUe trataban- de: elitiniir-laS prcticas judaizin1eitentfelos. conversos. Aun despus de la exp~lsin de los jUdfs; lar mudjares
sig~ie'!n disfrutando de una libertad de cultos que durara una
dcada ms en Castilla y 30 aos ms en Aragn. La ofensiva contra
la hereja, tan duramente puesta en obra por Fernando, lejos de formar parte de una poltica de unificacin, no fue ms que la Culminacin de un largo perodo de ansiedad por parte de los gobernantes
respecto a la religin de los conversos, ansiedad que ya en -1461 habfa
dado lugar a unos primeros proyectos de Inquisicin y que finalmente
desemboc en la constitucin del tribunal en la dcada de 1480.

CAPTULO

IV

LAS RACES DE LA OPOSICiN


Hubo pareceres diferentes.
JuAN DE MARIANA, S.

J.,

Historia General de Espaa

Lo que no se puede dudar -escribe un moderno apologista


espaol de la Inquisicin-, es de que en los siglos XV y XVI Ia inmensa mavora..del pnebla espaol, Cll.D.....Us reres, magistrados y ohjpos
!1:

la__ cabeza., apoab.a-decid.idameate-e1 ~@..Ja.-1~ t

Este es un hecho que ningn historiador de prestigio se atrevera a


negar. Incluso el gran Llorente, ltimo secretario y primer hstoriador del tribunal, qued azorado por la inexistencia de pruebas de
haber habido alguna oposicin contra l en Espaa. Y como declar
en 1811 en un discurso leido ante la Real Academia de la Historia,
reunida en Madrid en plena guerra de la Independencia:
Si para investigar qual sea el modo de pensar de una nacin
acerca de algn establecimiento nos hemos de gobernar nicamente
por el testimonio de los escritores pblicos, no puede dudarse que
la nacin espaola am tanto, como temi, al de la Inquisicin ...
Apenas se hallar un libro impreso en Espaa desde Carlos primero
hasta nuestros das en que se cite sin elogio la Inquisicin. 2
Ha sido inevitable que el aparente apoyo que dio el pueblo espaol a la Inquisicin haya creado considerables problemas de interl. Llotca, L4 Inquisicin, p. 166.
2. Uorente, Memoria birt6rica, p. 37.

LAS RACES DE LA OPOSICIN

68

LA INQUISICIN ESPAOLA

\lretacin. J,_os partidarios del Santo Oficio han mantenido que_s,_


popularidad se Qasen su inquebrantable sentido de la justid.,y~
que responda a un~ Qtofund~ n~cesidru:LWjgj.os... Po_!_ ~ .C9!!!ill:~
~us dCt!"c~Or:S_J9Jl:~~,.P~~:'!en5.!!~-9 como yga_ institucin tirnica_impUeSta-por el estado para controlar la libre conciencia. de los e&l?.ll.oles. Ambos puntos d~ v'i~-:a se pueden apoyar en pruebas conte,i
porries, aunque ninguna de las dos posturas refleja totalmente la
verdad-; Las primitivas burocracias de -los estados de Castilla y Aragn
en el siglo xv estaban poco preparadas para imponer una trania
sobre la masa del pueblo y en realidad no intentaron hacerlo. Si la
Inquisicin fue popular, debemos analizar las razones del fenmeno.
El apoyo que tuvo en las masas surgi de las amargas luchas sociales
producidas a finales del siglo xv; la Ing~isi_c!~_.representaba ..loi
intereses d~ una vasta q.~yor_a_ de k pObliK:in ,_~os cristianos yie
_iO~, contra los de una reducida minora conversa. Aunque el apoyo
popular sigui siendo la base del poder inquisitorial, rara vez dej de
ser un apoyo pasivo. La Inquisicin, como veremos, fue aceptada
pero nunca fue amada.
Sabemos que el establecimiento de la Inquisicin constituy un
choque. Los aragoneses nunca habian puesto en funcionamiento su
Inquisicin medieval y no estaban de humor para aceptar otra. Los
castellanos estaban en una posicin an ms sensibilizada: nunca
antes en toda su historia haban institucionalizado la persecucin de
la hereja. Formaban, tradicionalmente, una sociedad tolerante y abiet
ta, ajena a movimientos sectarios como los que haban surgido en
Inglaterra, Francia o Alemania. Con anterioridad, los judaizantes
haban sido condenados ocasionalmente por los tribunales episcopales,
pero siempre haban sido juzgados de acuerdo con las leyes existentes.3 Cmo entonces llegaron a aceptar los espaoles un tribunal
que no slo era ajeno a sus tradidones, 4 sino que adems viol todos
los principios de justicia e~tablecidos? El testimonio que revela con
mayor elocuencia la primera reaccin revulsiva nos llega a travs de
la pluma del jesuita del siglo XVI Juan de Mariana, Segn l,

69

... al principio pareci muy pesada a los naturales. Lo que sobre


todo extraaba, era que los hijos pagasen por los delitos de los
padres: que no se supiese ni manifestase al que acusaba, ni le con
frontasen con el reo, ni hobiese publicacin de testigos: todo contrario a lo que de antiguo se acostumbraba en los otros tribunales.
Dems desto les pareda cosa nueva que semejantes pecados se castigasen con pena de muerte. Y lo mas grave, que por aquellas pesquisas secretas les quitaban la libertad de oir y hablar entre s, por
tener en las ciudades, pueblos y aldeas personas a propsito para
dar aviso de lo que pasaba: cosa que algunos tcnian en figura de
una servidumbre gravsima y a par de muerte.s

A pesar del fuerte lenguaje que emplea, Mariana no comparta


esta opinin; el escritor tambin presenta la perspectiva contraria,
a la que considera mejor y ms acertada, en favor de la Inquisicin. Es significativo que en ningn momento d la impresin
de que la posicin contraria a la Inquisicin era sustentada nicamente por los conversos. Por el contrario, los puntos especficos que
cita sobre las innovaciones en el procedimiento judicial, la sentencia
de muerte como castigo al delito de judaizar y la prctica del espionaje, eran de hecho cuestiones que los cristianos viejos trataron en
las cortes castellanas y aragonesas en los siguientes aos. Muy consciente de las innovaciones de la prctica inquisitorial, Mariana admita que las duras medidas se desviaban de los procedimientos carita
tivos normales en la iglesia, pero asegura que se sostena que a las
veces las costumbres antiguas de la Iglesia se mudan conforme a lo
que los tiempos demandan.
Lo que los tiempos demandan: sta es la clave de la supei:Vivenda de la Inquisicin. Mientras que las diferentes facciones urbanas de Toledo, Ciudad Real y otras ciudades luchaban para quitarles
el poder a los conversos, en la dcada de 1480, Fernando e Isabel,
recin terminadas las guerras civiles y logrado un entendimiento
poltico en las Cortes de Toledo (1480), comenzaban una cruzada
militar contra los moros de Granada. En 1486 pidieron la bendicin de Dios para su causa en Santiago de Compostela. Los tiempos de crisis requeran medidas de crisis: el mensaje estaba implcito en cada una de las rdenes que expidi Fernando durante

3. Para el estudio de loo juicios preinquisitoriales en una dudad, va:;e Beinart,


op. cit., p. 78.

4. La naturaleza no espaola de la Inquisicin ha llevado a Castro Y a Snchez


Albornoz (va:;e arriba cap. 1, n. 4) a atribuirle un origen judo.

5. Juan _de Mariana, HistOTia Genera! de Espaa, Biblioteca de Autores Espaoles


(vols. XXX y XXXI), Madrid, 1950, XXXI, p. 202.

70

LA INQUISICIN ESPAOLA

aquellos aos y contribuye a explicar la extraordinaria cooperac10n


que obtuvo en toda Espaa. Tambin puede contribuir a explicar
la firmeza absoluta con la que el rey exig6 que la Inquisicin fuera
aceptada en todo el reino, a pesar de las consecuencias que pudiera
acarrear. Contamos con su extraordinaria declaracin a los consellers

LAS RACES DE LA OPOSICIN

71

Desta manera hobo pareceres diferentes. Algunos sentan que a


los tales delinquentcs no se deba dar p~na de muerte; pc~o fuera
desto confe.~aban era justo fuesen casttgados con cualqmer otro
gnero de pena. Entre otros fu des te parecer Hernando de Pulgar,
hombre de genio agudo y elegante.8

de Barcelona, en 1486:
... antes de que nos hoviessernos deliberado en dar lugar en que
esta inquisicion se fiziesse en dudad alguna de nuestros reynos,
hovimos bien considerado y visto todos los danyos e incrementos
que desto se podia seguir y que a nuestros derechos y rentas reales
ne provendra. Pero porque nuestra firme ntencion y zelo es ante
poner el servicio de N. S. Dios al nuestro ... queremos aquella en

todo caso se faga, todos otros interesses postposados.6


El deliberado estmulo de un sentimiento de crisis (agravado por
las conjuras de los conversos, el asesinato de Arbus y el episodio
del nio de La Guardia), y Ia respuesta general a la gran cruzada
contra Granada, que se dilat doce aos, presionaron a las autoridades pblicas para encauzar las protestas individuales. Porque la
Inquisicin era un instrumento de crisis, es muy posible que Fernando no hubiera intentado nunca que fuera permanente (no se dio
ni un solo paso para asignarle una renta regular, por ejemplo). Ciertamente, as pensaba el escritor toledano que en 1538 coment que
si los reyes catlicos fueran vivos, veinte aos ha que lo hobieran
reformado, vista la mudanza de las obras?
Las actividades sin precedentes del Santo Oficio fueron aceptadas
slo como medidas de emergencia, mientras pa~aba el momento de
crisis. Los detractores estaban inquietos porque se castigaba a quienes
no haban sido cristianizados adecuadamente. Eran los judaizantes
culpables de todo? Haban sido catequizados despus de haber sido
forzados a recibir el bautismo?; y los castigos no eran desmedidos?
Mariana testimonia la gran cantidad de divergencias que haba en
Espaa:
6. J~ume Vicens Vives, Ferra11 JI i la ciutat de Barcelona 1479-1516, 2 vols., Barcelona, 1936, 1, p. 376.
7. Miguel Avils, Motivos de crftica a la lnqui>ici6n en tiempos de Carlos V,
~n J. Prez Villanlle\'ll, ed., La Inquisi6n espaola. Nueva vi5i6n, nuevas hariwnfes,
Madrid, 1980. p. 187. En adelante r.e dtt como Nueva visin.

Haba una opinin contraria, segn dice Mariana, pero en ningn


momento sugiere que la mejor y ms acertada fuese mayoritaria,
por lo que podemos suponer que la perspectiva que sostiene Pulgar
era tambin la de una amplia cantidad de personas en los crculos
ms altos. Muchos espaoles se sentan anonadados por el derramamiento de sangre. <(Tots estam espantats -informan abiertamente
los consellers de Barcelona a Fernando en 1484-- ab les famcs que
tenim de les exequcions e procediments que.s dien son stats fets en
Castella. 9 Pulgar no estaba menos horrorizado. Denunciando el re
curso a la violencia en una poca en la que no se haba utilizado el
de la evangelizacin, el secretario real inform al arzobispo de SeviUa
que decenas de miles de nios en Andaluda
... nunca de sus cassas salieron ni oyeron ni supieron otra do trina
sino la que vieron hazer a sus padres de sus puertas adentro. Quemar todos estos serfa cosa crudelissima y aun dificile de hazer.
No digo seor esto en favor de los malos mas en remedio d~ los
enmendados, el qua! me pareca seor poner en aquella tierra
personas notables y con algunos dellos de su misma nacin que con
exemplo de vida y con palabras de dotrina reduxiesen a los unos y
enmendasen a los otros. Buenos son, por cierto, {los inquisidores)
Diego de Merlo y el doctor de Medina, pero yo se bit;n. que no
haran ellos tan buenos Christianos con su fuego como h1z1eron los
obispos don Paulo (de Santa Maria) y don Alonso (de Cartagena)
con su agua.10
Al mismo tiempo que estaba de acuerdo con la represin de la
hereja, Pulgar objetaba la pena de muerte. Al adop:_ar esta posicin
se basaba principalmente en san Agustn, que abogo por el empleo
de la fuerza, pero no de la pena de muerte, contra los herejes dona
tistas del norte de frica en el siglo v. El testimonio de este humano
8. Mariana, loe. cit.
9. Vicens Vives, Ferran II, 1, p. 382.
10. Biblioteca Nacional de Madrid, ms. 1.517.

72

73

LA INQUISICIN ESPAOLA

LAS RACES DE LA OPOSICIN

y liberal secretario es una importante evidencia de que el nimo de


sus contemporneos no estaba totalmente en favor de las medidas
sangrientas, y de que las acciones ms extremas de la Inquisicin no
estaban necesariamente de conformidad con las normas de la poca.
Su contemporneo, el notable humanista y servidor de la corona,
Juan de Lucena, particip, como Pulgar, en la controversia pblica
sobre los mtodos inquisitoriales. Lucena, que haba sido comisario
real en Roma y ms tarde miembro del Consejo Real, era probablemente de origen converso y, segn su adversario, el cannigo Alonso
Ortiz de Toledo, no slo quiso con sus falsas sophisteras faborescer
la parte de los conversos, sino que tambin <<emsisti con los Reyes
que no oviese inquisicin. Lucena dijo, segn Ortiz, que los judos
bautizados por miedo no reciben ni sacramento ni carcter ... Por
tanto, se les deba tratar como infieles, no como herejes, y dijo
tambin que a los conversos haba que convencerles con razones y
halagos, no coaccionarlos con castigos. 11
Una prueba ms de la oposicin levantada con la persecucin de
Jos judos nos llega de la pluma de un funcionario del Santo Oficio.
Luis de Pramo, inquisidor siciliano, escribi que muchos espaoles
cultos, tanto antes como despus de 1492, consideraron a la expulsin como en principio equivocada, as como daosa 'para la Iglesia,
por dos razones principales: primero, porque aquellos que haban
sido bautizados a la fuerza no haban recibido el sacramento con
propiedad y por lo tanto seguan siendo esencialmente paganos; 12 y,
en segundo lugar, porque la expulsin era una invitacin implcita a la
aniquilacin de los judos, lo cual sera contrario a las Escrituras.
La primera razn era, por supuesto, de enorme importancia, porque
si los judos hahfan sido forzados a la conversin, no era vlido su
bautismo y la Inquisicin no tena juri~diccin sobre ellos. La rplica
comn a este argumento era muy sencilla: el mero hecho de que los
judos hubieran escogido el bautismo como alternativa a la muerte o
el exilio significaba que haban ejercido el derecho del libre albedro;
por lo tanto no hubo coaccin, y el sacramento era vlido.

Durante todo el perodo siguiente, se hicieron crticas al trato


a los conversos. Fray Jos de Sigenza, historiador del siglo XVI, de
la orden de los Jernimos, se lamentaba de que no hubiese habido
en Espaa otros prelados como el santo Hernando de Talavera, arzobispo de Granada y confesor de la reina Isabel. En su trato con los
conversos, dice fray Jos, Talavera

11. Vase Antonio Mrquez, Literatura e Inqui<icin en Espaa 1478-1814, Madrid,


1980, p. 25, qur cita a tmvs de una obra cle ngel Alcal; vase tambin Azcona,
Isabel, pp. 399-40!. Lucena aparcntcm('flte tuvo que retractarse pblicamente en Crcloba.
12. ~Battizati invite non recipiunt Sacramentum nec characterem baptismalem, sed
remenent infideles occulti: Pramo, op_ cit., p. 165.

... no consintiendo que alguno les hiziese mal de palabra ni obra,


que ni fuessen cargados con nucuas impusicioncs ni tributos, aborreciendo mucho la mala costumbre de Espaa, que los trata peor a
los que se conuierten destas sectas que antes que se conuiertan ... de
donde se sigue que rehusan muchos recebir una Fe en los que la
professan se vec tan poca caridad y tanto descomedimiento.
Y si (contina fray Jos)
... huuiera muchos perlados que caminaran por este camino, ni en
Espaa huuiera tantas almas perdidas y ciegas en la secta de Moysen
y de Mahoma, ni en las naciones extranjeras tantos herejes.n
Un testimonio tan poderoso como ste, escrito un siglo despus
de las protestas de Pulgar, nos demuestra la continuada existencia
en Espaa de un grupo de opinin responsable que condenaba no
slo las prcticas de la Inquisicin, sino tambin la atmsfera reinante en una sociedad que haba perdido su conciencia.
La posicin de Talavera se aprecia ms claramente en su Catlica
impugnacin, duro ataque dirigido contra un libelo hertico publicado en 1480 por un converso pro judo de Sevilla. Atacando la pretensin que tenan los judos y conversos de pertenecer a una nacin
especialmente dotada (mucho ms lo fueron los griegos y despus
los romanos y aun los arbigos), Talavera apoyaba la tradicional
pena de muerte como castigo a la hereja, pero por otra parte atacaba
el antisemitismo que tenan que padecer los conversos y afirmaba
que la razn deba de prevalecer sobre la persecucin a la hora de
atraer nuevamente a los conversos a la fe catlica: las herejas no
solamente han de ser corregidas por castigos y azotes, mas por cat

13. Sigiienza, Historia de la orden Je San Jernimo, H, p. 306, citado en Caro


Baroja, Los iudios, I, p. 150, n. 61.

74

75

LA INQUISICIN ESPAOLA

LAS RACES DE LA OPOSICIN

licas y teologales razones. 14 sta fue la poltica que l adopt ms


tarde con los moriscos de Granada. Su obra, posiblemente a causa
de su naturaleza polmica, fue incluida en el fndice de libros prohibidos de 1559.
A veces las protestas fueron tan enrgicas que atacaron los mismos fundamentos de la Inquisicin. Estos disidentes abominaban de
la persecucin racial, de los mtodos de coaccin y deshonestidad,
de la abdicacin de la responsabilidad y la caridad cristiana. El
hecho de que existieran hombres como stos en una poca en la cual
la hereja era considerada el peor de los crmenes sociales, es un tributo a la sociedad pluralista que una vez existi en Espaa. Al mismo
tiempo reduce a tonteras los argum~nt_os _de que los excesos cometidos ~Q~_c;>_, __~ien_E9t_I3..Inquisicin_u otras .co:rpOractones,
aebt ser e:;cu.s_ados teniendo en cuenta las _nonnas de la poCa:---f:,os
pOcOS q~e difiri~O~ son prueba de- que e-n aquella poca i:lOaba
normas uniformes.
En el perodo inicial esta oposicin fue invariablemente promovida por los conversos. Al no lograr apoyo en Espaa se dirigieron
a Roma. As una bula de Sixto IV del 2 de agosto de 1483, casi
seguramente obtenida con el dinero de los conversos, orden que
el tribunal de Sevilla fuera ms benevolente, y revoc todos los
casos de apelacin presentados en Roma. Sin embargo, slo once
das ms tarde, el papa retir la bula debido a presiones hechas
por los gobernantes espaoles. Sixto muri en 1484 y fue sucedido
por Inocencia VIII, pontfice que sigui una polftica intervencionista
a favor de los conversos, aunque teniendo cuidado de no enfurecer a
los Reyes Catlicos. Las bulas extendidas por Inocencia el 11 de
febrero y el 15 de julio de 1485, pedan ms misericordia y benignidad y un mayor uso de la prctica de la reconciliacin secreta, 1 ~ y
son tpicas de los esfuerzos hechos por la Santa Sede para evitar que
cayera una infamia permanente sobre las vctimas del tribunal. Y no
obstante, aunque veamos la mano de los conversos en todas estas
tentativas para mitigar los peores aspectos de los procedimientos
inquisitoriales, es imposible mantener la tesis de que los conversos
constituan la nica oposicin.

La hostilidad contra la prctica de los sanbenitos, por ejemplo,


fue causa comn entre cristianos viejos y conversos por igual. Estas
ropas penitenciales las llevaba el condenado en su vida cotidiana,
causndole pblica humillacin y acarreando oprobio al lugar en el
que viva. Mariana lo comentaba diciendo que el castigo pareci
muy pesado a los naturales. Nos dice Bernldez que en Andaluca
se permiti que la gente dejara de usarlos porque no creciese el
disfame en la tierra viendo aquello. 16 El sistema de los confidentes
de la polica fue rechazado en todas las comunidades y origin, como
veremos ms adelante, vivas reacciones. Antes de 1492 se pidi a los
propios judos que espiaran a los conversos. En 1485, en Toledo, los
inquisidores convocaron a los rabinos y les hicieron jurar que lanza.
ran anatemas en sus sinagogas contra los judos que no denunciaran
a los judaizantes.n En la prctica, fueron los conversos, ms que los
judos, los que aparecen como delatores activos: en Ciudad Real,
entre 1483 y 1485, un antiguo rabino, Fernn Falcn, fue el prndpal testigo utilizado contra la mayora de los que fueron acusados de
judaizantes.18
En Castilla, aunque los conversos eren evidentemente hostiles
al nuevo tribunal, no se escuch la protesta de los cristianos viejos
durante Jas dos primeras dcadas de la existencia de la Inquisicin,
a pesar de que sin duda fue ste el perlado ms sangriento de su
historia: decenas de miles de cristianos de origen judo fueron ejecu
tados, arruinados o forzados al exilio en una campaa sin precedentes
en la historia europea y espaola y, a pesar de ello, slo unos cuantos
cristianos viejos se haban arriesgado a levantar sus voces para protestar por ello. Solamente cuando los funcionarios del tribunal de
Castilla comenzaron a extender sus actividades a los no conversos, se
comenzaron a escuchar las voces del descontento.
En 1499, el inquisidor de Crdoba fue sustituido despus de ser
considerado culpable de los delitos de fraude y extorsin. Su suce
sor fue nombrado en septiembre de ese mismo ao: fue Diego
Rodrguez Lucero. En muy poco tiempo comenz su propia carrera
de extorsionador, arrestando a ciudadanos importantes por medio de
calumnias y falsos pretextos. Sus acciones no se hicieron pblicas

14. Hernondo de Tulavera, Catlica impugnacin, td. Frandsco Martn, imrod_ de


F. M:rquez Villanueva, Barcelona, 1961, p. 68.
15. Llorca, Bulario, pp. 113-115.

16. Bernldez, op. cit., cap. XLIV.


17. H. Graetz, La poliee de l'lnquisition d'Espagne
(1893), pp. 383-390,
_18. Bei!).llrt, Conversos on TriPI, p. 134.

~ses

de'buts,., BRAH, XXIII

76

LA INQUISICIN ESPAOLA

LAS RACES DE LA OPOSICIN

gracias a que contaba con la complicidad de un secretario del rey,


Juan Roiz de Calcena. Los miembros ms prominentes de antiguas
familias cristiano viejas cayeron muy pronto en la trampa de Lucero
y una atmsfera de terror envolvi a la comunidad. Lucero justificaba
sus acciones inventando historias de conspiraciones judas que subvertiran el orden en Espaa. Un cronista cordobs informa que

Lucero arrest tambin a toda la familia del arzobispo (su hermana,


dos sobrinas y sus hijas) y a toda la serviJumbre. Tanto parientes
como servidores fueron torturados y en su momento atestiguaron
contra Talavera. El papado intervino oportunamente: el arzobispo
fue absuelto de todos los cargos que se le haban imputado en abril
de 1507 y l y su familia fueron liberados. 21 Pero la libertad lleg
demasiado tarde para el anciano. Yendo descalzo y destocado por las
calles de Granada en la procesin del da de la Ascensin, el U de
mayo, se apoder de l una violenta fiebre, que al da siguiente acab
con su vida. Este santo y grande hombre, cuyos cuidados por su
rebao, indiferente a su raza, no le dejaron tiempo para cuidarse de
sf mismo, muri en perfecta pobreza, y como no dej nada a sus
familiares y sirvientes, stos tuvieron que recurrir a la caridad del
obispo de Mlaga. Casi un siglo despus, fray Jos de Sigenza declar que desde entonces no se haba visto nada parecido en Espaa.
El 16 de julio del mismo ao Gonzalo de Ayora, capitn general
y cronista, escribi una carta de protesta a Miguel de Almazn, secretario del rey:

... para acreditarse de ministro muy celoso de la f, y hacer mritos


para mayores dignidades, empez a tratar con exquisito rigor a los
reos que estaban presos para que declararan otros cmplices, de lo
que result tan crecido nmero de personas indiciadas, as de los
que eran conversos como de otras familias de cristianos viejos, que

se escandaliz la ciudad y casi lleg a tumultuarse.


En visto de esto el Marqus de Priego y el Conde de Cabra
escribieron al Arzobispo de Sevilla D. Fray Diego Deza, inquisidor
general y el Ayuntamiento y Cabildo eclesistico nombraron dipu
tados ... para que representasen al inquisidor general los excesos
de Lucero.!~
Algunos testigos conversos testificaron que Lucero les habll obligado a ensear oraciones judas a los prisioneros cristianos viejos
para poderlos acusar de judaizantes. Un informe del cabildo catedralicio y del consejo de la ciudad en 1506 acus a Lucero de matar
y robar y ynfamar a todas e qualesquiera personas. Una investigacin independiente, hecha por las autoridades cordobesas en noviembre, concluy que las pruebas que utilizaba Lucero eran todas falsamente fabricadas, que fray Diego Deza, arzobispo de Sevilla e inquisidor general, haba dejado de responder a las quejas contra el inquisidor, que 400 prisioneros inocentes se encontraban en aquellos momentos en las celdas y que Lucero haba quemado deliberadamente
al mayor nmero posible de vctimas (107 en un auto de fe de diciembre de 1504 y 27 en otro de mayo de 1505), para evitar que hicieran
llegar sus protestas al nuevo rey de Castilh, Felipe el Herrnoso. 20
Una de las ltimas vctimas del inquisidor fue el octogenario fraile
jernimo, arzobispo de Granada, Hernando de Talavera, a quien
arrest bajo la acusacin de que tena una sinagoga en su palacio.
19. Luis Ram1rez y Las Casas Daa, Anales de Crdoba, en Coleccin de doromen
tos inditos p11ra /d. Historia de Espad., vol. CXll, Madrid, 1895, p. 279.
20. R. Gracia Boix, Coleccin de documrmtos p11ra la histori11 de la Inquisicin
de Crdoba, Crdoba, 1982, pp. 86, 96 y 10.3.

77

El gobierno no ha logrado ejercer el control efectivo de sus


ministros. Y en cuanto a la Inquisicin, el medio que se dej fue
confyar tanto del Seor ar~obispo de Sevilla y de Luzero . . . con
que infamaron todos estos Reynos y destruyeron gran parte dellos
syn Dios y syn justicia, matando y robando y forzando donzellas y
casadas, en gran vituperio y escarnio de la Religion christiana ...
Los daos y agravyos, que los malos ministros de la Ynquisicion han fecho en mi tierra, son tales y tantos que no ay persona
razonable que sabyendolos no se duela. 22
La reparacin con tanta insistencia pedida comenz con la dimi-

sin de Deza, obligado por las muchas presiones, y el nombramiento


el 5 de junio de 1507 de Francisco Ximnez de Cisneros, cardenal
arzobispo de Toledo, como nuevo Inquisidor General. En mayo de
21. T. Hettero del Collado, El proceo inquisitorial por delito de herejfa contra
Heroando de Talavera, AnW11'io de Historid. del Derecho Espaol (1969).
22. C. Fernndez Duro, Vida y obras de Gonzalo de Ayors, BRAH, XVII
(1890}, pp. 448, 450. El estudio tns documentado sobre el caso de Talavera es el de
Tarsicio de Azcona, la Inquisicin espaiiola procesada por la Congregacin general
de 1508, en Nuevd. vi>i6n, pp. 89-163. Azcona calcula que Lucero quem a Z17 pd'
sonas en cuatro autos y que otras 160 fueron liberadas de su tril;te liD.

78

79

LA INQUISICIN ESPAOLA

LAS RACES DE LA OPOSICIN

1508,la Suprema vot :finalmente el arresto de Lucero, que fue lleva~cadenado a Burgos, mientras que eran puestas en libertad las
victunas suyas que haba en la crcel de Crdoba. El ex inquisidor no
fue castigado por sus crmenes; se le permiti aun retirarse a Sevilla
donde muri en paz.
'
Al mismo tiempo que ocurran estos incidentes en Crdoba, se
elevaron quejas en Llerena (Extremadura) contra las actividades
del nuevo inquisidor, un individuo llamado Bravo, que durante
cierto tiempo haba sido ayudante de Lucero en Crdoba. Bravo
arroj a los calabozos a tantos hombres ricos, a pesar de las protestas
de uno de sus colegas, que los parientes de los condenados al final
reuni;ro~ el valor suficiente para quejarse a la corona en los siguientes termmos:

La mayora de los abusos no tuvieron su origen en los propios


inquisidores sino en sus subordinados. Entre otros casos notables
est el del notario de Jan, que encerr a una joven de 15 aos en
una habitacin, la desnud y la azot hasta que accedi a testificar
contra su madre.25 Fueron muy frecuentes los casos parecidos; lo
mismo que abundaron los casos de fraude. En una declaracin firmada
en Toledo por varios testigos, fechada el26 de septiembre de 1487, se
establece que Juan de Uria, depositario de las mercancas confiscadas
por el tribunal, defraud sumas que ascendan a 1.500.000 maravedis, lo suficiente como para que l viviera con todas las comodida
des.26 Incluso los que ocupaban los cargos ms fn6mos tenan oportunidades para llenarse los bolsillos, En 1588, un inquisidor de Madrid
que hizo una inspeccin del tribunal de Crdoba, inform que tanto
el portero como el recadero del tribunal eran criminales y zarracatines, lo cual era sabido en toda la dudad, aunque por lo visto los
inquisidores cordobeses no se haban enterado.21
Tambin en la corona de Aragn los cristianos viejos que haban
tolerado la persecucin de los conversos, despus de la muerte de la
reina Isabel empezaron a unirse para defender los fueros. Reunidos en 1510 en Monzn los representantes de Aragn, Catalua y
Valencia, plantearon la cuestin de la reforma de su jurisdiccin.
Pero no se dio el menor paso hasta su siguiente reunin en Monzn
en 1512, cuando fue redactada una extensa lista de reformas: Fernando puso su firma bajo esta lista, conviniendo as en una de las
muchas Concordias hechas entre la Inquisicin y los reinos de Espaa. La Concordia de 1512 estipul entre otras cosas que deberla
limitarse el nmero de familiares en el reino; que la Inquisicin no
estara exenta de los impuestos locales; que los funcionarios del
tribunal que cometieran delitos serian juzgados por un tribunal sernlar; que en casos de confiscacin, no deberan ser incluidas en ella
las propiedades que anteriormente hubieran pertenecido a los condenados; que no deberan estar prohibidos los tratos con los conversos, ya que esto perjudicaba al comercio. Adems, el tribunal no
ejercera jurisdiccin sobre los casos de usura, bigamia, blasfemia y
brujera, a menos que llevaran implicados hereja. La fuerte presin

d?

Los parientes e solicitadores de los presos en la crcel de la


Inquisicin de las villas de Llerena besamos las reales manos de
V. A. Y hacemos saber que los Inquisidores de aquella provincia
e sus ofic1ales han perseguido e persiguen a los dichos presos y a
nosotros con mucho odio e enemistad y han fecho muchos agravios
en la manera de las prisiones e en la forma de los procesos y en
maltratar as a los dichos presos como a sus mugeres e hijos e
fasiendas. 23

I:

. No queda constancia de que Bravo fuera censurado por su poltica, y parece ser lo ms verosmil que le permitieron proseguir su
7arrera sin freno. La maligna influencia de Lucero tambin pareci
infestar al tribunal de Jan, donde empez a ejercer sus actividades
un testigo profesional, que ya antes haba servido al inquisidor.
Aquel hombre se ~amaba Diego de Algeciras y por una pitanza
razonable estaba dtspuesto a cometer perjurio, testificando de las
actividades judaizantes de todos los conversos que hiciera falta.
Gracias a su ayuda, los conversos ms ricos de la dudad estuvieron pronto en una mazmorra, bajo la sospecha de hereja. Los que
an seguan libres pidieron a la corona que devolviera al obispo de
Jan la jurisdiccin sobre hereja, pues confiaban mucho ms en su
piedad que en los abusos de los funcionarios de la Inquisidn,24
23. Archivo GeneW de Simancas (de aqu en Qdclante AGS), Patronato Real,
Inquisicin, leg. 28, f. 39.
24. Lea, op, cit., 1, pp, 211-212.

BlllUOTii:CA CIINTR.u.
u. lf. A. 11.

2_5. IhiJ., 1, p. 211.


26, AGS, Patronato Real, Inquisicin, leg. 28, f. 16.
27. AHN Inquisicin, leg. 4.724 2

80

que se ejercw sobre el rey en las Cortes, demuestra lo graves que


eran algunas de las objeciones que en Aragn se hacan a los proce,
dimientos inquisitoriales. Y sin embargo, las demandas hechas en
1512 son relativamente suaves en comparacin con las que fueron
hechas en fecha posterior.
A la muerte de Fernando el 23 de enero de 1516, la corona pas
a su nieto Carlos, que entonces se hallaba en Flandes. Desde el fallecimiento de Isabel el 26 de noviembre de 1504, Fernando haba sido
slo rey de Aragn, mientras que Castilla era regida por su hija
Juana la Loca, viuda desde 1506 de Felipe el Hermoso, de la Casa
de Austria. Normalmente, a la muerte de Fernando se habra aceptado
a Juana como reina; pero su desarreglo mental no la haca apta para
gobernar, as que en todas partes aceptaron a su hijo Carlos como
soberano legtimo.
Mientras se aguardaba a que Carlos llegara a Espaa, Cisneros
tuvo en sus manos el control de la Inquisicin. En su testamento, el
rey Catlico peda a su heredero que conservara la Inquisicin, lo
cual era la intencin de Carlos. Pero con el nuevo reinado se despertaron esperanzas de reforma, especialmente en los corazones de los
conversos, y Cisneros se sinti muy alarmado al or el rumor de que
Carlos pensaba permitir la publicacin del nombre de los testigos
en los procesos inquisitoriales, En una carta que el ilustre y anciano
cardenal escribi a Carlos, al parecer en marzo de 1517, asever que
la Inquisicin era un tribunal tan perfecto que sus formas de actuar
en jams parece tendrn necessidad de reformacin y ser pecado
mudarlas.28 La publicacin de los nombres de los testigos conducira
inevitablemente a su asesinato, como ya haba sucedido recientemente
en Talavera de la Reina, donde un converso acusado, al enterarse
del nombre de su denunciante, lo acech y lo asesin. Sin embargo,
el cardenal Cisneros no se opona tajantemente a las reformas, como
demostraban su propia vida y su carrera. Mientras ocup el puesto
de inquisidor general, tuvo buen cuidado de destituir a los inquisidores de peor fama, incluyendo al secretario de la Suprema. En
diciembre de 1516 escribi a Carlos para prevenirle sobre el secretario real Calcena y otros, aconsejndole que los apartara de la Inquisicin, en vista de sus excesos. El veedi~to imparcial de Lea es que
-~:d.

28. Pascual Gayangos y V:jalteJ:Ie ~ Fente, Cartas del cardenal don frzy Francisco lim11ez de C1neror, dirigidu a don Dieo L6pez de Ayala, Madrid, 1867,
p. 261.

LAS RACES DE LA OPOSICIN

LA INQUISICIN ESPAOLA

81

podemos estar seguros de que no tuvo piedad con aquellos que


buscaban acuar en dinero la sangre de lo~ conversos. 29
Cualesquiera que fuesen los puntos de vista de Cisneros, muchos
contemporneos pensaban que era esencial llevar a cabo algunas
reformas en los procedimientos judiciales de la Inquisicin, aunque
no discutieran su existencia. La llegad.a del nuevo y joven rey (tena
17 aos) procedente de Flandes, provoc una serie de ruego~ y peticiones, que constituyeron el ltimo captulo de la lucha para someter
la Inquisicin al imperio de la ley. Cuando Carlos, tras su llegada a
Espaa en septiembre de 1517, celebr las. primeras Cortes de su
reinado en Valladolid, en febrero de 1518, los procuradores le pidieron: ... que su Alteza provea que el oficio de la Santa Inquisicin
proceda de modo que mantenga la justicia, y que los rprobos sean
castigados y no sufran los inocentes.
Pedan adems que se obedecieran las formas de la ley y que los
inquisidores se eligieran entre hombres respetables y sabios. El resultado principal de esta peticin fue la serie de instrucciones a la Inquisicin que fueron redactadas en su mayora por iniciativa de Jean
le Sauvage, canciller del rey y hombre que fue acusado de haber sido
pagado por los conversos. El prembulo de estas propuestas instrucciones afirma que

... por los acusados no haber podido ser plenamente defendidos,


muchos inocentes y no culpados deste delito han padeciJo muertes,
Jai\os y opresiones, injurias e infamias e intolerables farigas ... y
muchos nuestros vasallos se han ido y ausentado de estos nuestros
reynos; y (como Ja experiencia lo ha mostrado) generalmente estos
nuestros reynos han recibido grandes fatigas y dafws; y han sido y
son gravemente infamadas de este crimen por todo el mundo.
Por lo tanto, las reformas propuestas incluyeron disposiciones
a fin de que los presos fueran traslaJ.1dos a drceles abiertas y pblicas, donde podran recibir visitas y tener abog.1dos; snhrhm de qu
les acusaban en el momento del arrestLl y se les f.Kiliudan los nombres de los testigos; adcms, los bienes de los acus:~dos no seran
confiscados y vendidos untes de que fueran re:llmcnte condenados,
y los salarios de los inquisidores no seran p;lgados con el fruto de
las confiscaciones. Se permitira a los presos que asistieran a misa y
29. Lea, op. cit., I, p. 2lJ.
.-LUU!I'I

82

LA INQUISICIN ESPAOLA

LAS RACES DE LA OPOSICIN

recibieran los sacramentos mientras esperaban su juicio y se habra


de tener cuidado de que aquellos condenados a cadena perpetua no
murieran de hambre. Si se empleaba la tortura, habra de ser moderadamente y no habran de usarse speras y nuevas invenciones de
tormentos que hasta aqu se han usado en este oficio.30 Cada una
de estas clusulas indica la existencia de males que se supona seran
remediados por la nueva pragmtica. Que el documento estuviera o
no inspirado por los conversos es algo ajeno a la cuestin. Lo importante es que se cometan abusos graves en el ejercicio de las actividades de la l11quisicin, y que un sentido elemental de preocupacin
por la justicia exiga algunas reformas.
De haber sido aprobadas las instrucciones, habra surgido un tribunal totalmente diferente. Se hubiera levantado el peso del sigilo y
paralelamente habran disminuido las posibilidades de cometer abusos. Felizmente para aquellos que apoyaban a la Inquisicin, el nuevo inquisidor general nombrado por Carlos a la ml.lerte de Cisneros
fue el cardenal Adriano de Utrecht, obispo de Tortosa, que se opona firmemente a toda innovacin. Poco despus de esto, a principios
de 1518, falleci Sauvage. Con l muri toda esperanza de alterar
fundamentalmente la estructura de la Inquisicin. Adriano, que como
holands parece que no conoda bien los problemas de Espaa, aboli
incluso algunas de las reformas del cardenal Cisneros, volviendo a
nombrar a Cakena para un alto cargo, como secretario de la Suprema.
!vlientras tanto, Carlos fue a Aragn, donde acept el homenaje
de fidelidad al rey en las Cortes que inauguraron sus sesiones en
Zaqgoza en mayo de 1518, Y cosa sorprendente, cuando estas Cortes le ofrecieron adelantarle una gran suma de dinero a cambio de
la aprobacin por Carlos de una lista de treinta y un artculos, que
en sustancia eran los mismos que fueron redactados por Sauvage, el
rey acept. Pronto qued claro que l no tena la menor intencin
de observar d acuerdo, porque seguidamente envi un mensaje al
embajador espaol en Roma, pidindole que obtuviera del papa la
revocacin de los artculos y la dispensa del juramento que haba
hecho de observarlos. Sin embargo, las Cortes ya haban dado el paso
de hacer que la firma de Carlos fuera autenticada por Juan Prat,
notario de las Cortes. Todos los documentos pertinentes fueron lleva-

dos a Roma por Diego de las Casas, un converso de Sevilla. Una vez
disueltas las Cortes en enero de 1519, la Inquisicin intervino deteniendo a Prat, acusndole de haber falsificado los artculos redactados
en las Cortes. La acusacin era evidentemente falsa; pero las autoridades eclesisticas y seculares de Castilla actuaron como si fuera verdadera. Mercurino Gattinara, nuevo canciller, redact documentos
que envi a Roma en abril, pretendiendo que stos eran los genui
n~s Y que la. c~ia oficial era falsa. Entonces se inici una grave
dtsputa constttucmnal en Aragn, y los diputados y la nobleza del
r~~no, r~~nidos en ~onferencia en mayo, enviaron a Carlos una peticmn sohcrtando la hberacin de Prat, y amenazando con no conceder
ms dinero hasta que sus demandas fueran satisfechas. Convocaron
l~s. Cortes y se negaron a disolverse hasta que se hubiera hecho justtct.a.
En este punto las cosas, el papa Len X intervino en favor de
los aragoneses. En julio de 1519 public tres breves, uno para Carlos,
otro para el inquisidor general y el tercero para el tribunal de
Zaragoza, reduciendo los poderes de la Inquisicin a los limites
de ~a ley can6~ica ordinaria, y revocando todos los privilegios
e~pectales concedtdos por sus predecesores. Carlos y sus funcionarios se negaron a permitir que dichos 'breves fueran publicados en
Espaa, enviando a cambio una enrgica protesta a Roma. El papa
cambi de postura entonces y suspendi los breves sin revocarlos.
Ante esto, los aragoneses suspendieron inmediatamente el pago de
todas las concesiones a la corona. Finalmente, en diciembre de 1520,
el pa~a confir~ la C??cordia de 1518, pero en trminos que no
especificaban st la versmn correcta era la de Prat o la de Gattinara.
Finalmente en 1521 se logr un compromiso, cuando el cardenal
Adriano acept la versin aragonesa de momento, y puso en libertad
a. ~~at. La victo;ia de .los aragoneses careci de sustancia. La Inqui

30. Llorente, Memoria histrica, pp. 119131.

83

sicion no acepto en nmgn momento la validez de las Concordias


de 1512 y 1518, asf que las luchas de todos aquellos aos haban
sido al fin y al cabo en vano.
En las Cortes castellanas de La Corua, en 1520, se repitieron
los ruegos hechos en Valladolid para que se reformaran los procedimientos de la Inquisicin; pero no se logr nada. Poco despus,
aquel mismo ao, mientras Carlos estaba en Flandes, le presentaron
otro plan. de reformas; pero ni stas ni otras propuestas subsiguientes obtuvteron resultado. A su regreso a Espaa se celebraron Cortes

84

LA INQUISICIN ESPAOLA

en Valladolid en 1523. De nuevo fueron sacadas a la luz las vieJas


sugerencias de reformas, fortalecidas con el ruego de que los salarios
de los inquisidores fueran pagados por la corona y no de lo que se
obtenia con las confiscaciones. De nuevo slo hubo el fracaso como
resultado. En 1525 las Cortes reunidas en Toledo se quejaron de los
abusos cometidos por los inquisidores y sus familiares; pero slo
lograron la promesa de que se erunendaran los yerros si realmente
haban existido. En 1526, estando el rey en Granada, le presentaron
un memorial demostrando los males de los procedimientos secretos
de la Inquisicin, y pidiendo que los presos estuvieran en calabozos
pblicos en lugar de las celdas secretas del tribunaVJ No ha quedado
registrada respuesta del monarca. Tales peticiones eran presentadas
al rey casi cada ao, y eran regularmente rechazadas. Esto demuestra
que segua existiendo una persistente corriente de oposicin, esperando no la abolicin de la Inquisicin, sino ms bien la correccin
de sus abusos. Pero no haba nada que hacer con el obstinado Carlos.
En abril de 1520 declar en una carta que en las Cortes de Aragn
y Catalua el dicho Santo Oficio ha sido vexado y desfavorecido de
algunas personas que poco celaban en su conservacin y se han procurado muchas cosas en su derogacin y perjuicim>.32 La referencia
a Aragn no debe distraernos del hecho de que, como ya hemos
visto, en el reino de Castilla se levantaban con frecuencia las mismas crticas. En toda Espaa, pues, los rganos de gobierno constitucional se convirtieron en los ltimos cauces de protesta posible
para oponerse al Santo Oficio.
De 1519 a 1521 las energas de la pennsula estuvieron ocupadas
con la famosa sublevacin de los Comuneros, una lucha muy confusa
y Compleja sostenida en parte por las oligarquas urbanas contra las
autoridades reales apoyadas por la nobleza, y en parte por las facciones rivales entre s de las grandes ciudades. Inevitablemente, muchos conversos que trabajaban en gran nmero de municipios, se
encontraron en el lado rebelde: entre los principales comuneros encontramos un Coronel en Segovia, un Zapata en Toledo, un Tovar
en Valladolid. El rumor, sazonado parcialmente con malicia, tenda
a exagerar la importancia de su participacin en estos disturbios.
El condestable de Castilla inform a Carlos V en 1521 que los
31. AGS, Patronato Real, lnquoicin leg. 28, f. 45.
32. Llorente, op. cit., p. 156.

LAS RACES DE LA OPOSICI~

85

conversos fueron la raz de la rebelin en estos reinos; despus de


la derrota de los rebeldes en Villalar, el 23 de abril de 1521, segn
el bufn del tev, en esta batalla fueron hallados muchos muertos
sin prepucios.33 Una generacin ms tarde el arzobispo de Toledo,
Silceo, pudo afirmar que <<en Espaa es del dominio comn que las
Comunidades fueron incitadas por descendientes de judos. En realidad parece ser que no hubo una identificacin especialmente significativa entre la causa de los conversos v la de los comuneros v
mucho~ conocidos conversos lucharon al l;do del rey. Cierto es ~u~
algunos rebeldes esperaban modificar o abolir la Inquisicin: el
almirante de Castilla deda en 1521: Los comuneros dizen que no
avra inquisidon, v la hostilidad hacia el tribunal se renov en varias
zonas del reino. Pero la Junta que encabezaba la Comunidad fue
cuidadosa en extremo y no caus ninguna ofensa al Santo Oficio; en
las peticiones que hizo al gobierno no encontramos ni una sola referencia a la I nquisicin. 34 El tribunal sobrevivi a este perodo crtico
Y mantuvo intactas todas sus funciones: de hecho, en Valencia,
donde la revuelta de las Germanas se estaba desarrollando al mis
mo tiempo que la~ f:omuniJades, sus funciones fueron reforzadas
~or bautismos colectivos que los rebeldes impusieron a los mudares.
F.n los aos posteriores a las Comunidades continuaron las objeciones a la Inquisicin en Aragtn y Castilla. Un ejemplo representativo de ello es el memorial redactado el 5 de agosto de 1533 v ledo
ante Carlos en las Cortes aragonesas cekbradas e~ Monzn. 3S E~tre los
16 artculos qtle se asentaban en la obra se incluan protestas de
que: algunos vnquisidores de! dicho sancto Oficio a voz y en nombre de Tnquisido an prendido v tienen preso al presente por delictos
privados no t0cantes en cossa alguna al sancto OficiO>). que los inquisidor<"s tomnban parte en negocios seculares, que habfan extendido
sn juri~diccin ileg:1!mente. persiguiendo casos de sodoma usura v
bigamia. cucstiones que no tenan nada que ver con la he~ja; qu~
los inqtlisidores de Aragn, Catalua y Valencia tenan un nmero
excesvo de familiate", cuya identidad era mantenida en secreto, dan33. Toserh P~re-2. La R1'fl/ulio.'1 des "Comunidades" de Casti/le (1520-1521) Burdro>. 1970, p. 5n9.
'
34. Para todo ello, vase J. l. Gutirrez Nieto, Los conversos y el movimiento
comunero,_ ~spa_,i~. 94 (1964). pp. 237261; y Prooz, op cit, pp. 507-514, 549-552.
}5. Brlllsh LJbrary, Egtrton ms. 1.832, f.f. 37-40.

LAS RACES DE LA OPOSICIN

86

87

I.A INQUISICIN ESPAOLA

do origen as a numerosos abusos. En cuanto a los moriscos, la protesta dirigindose 31 Inquisidor General era como sigue:
Se dize que a V. Sa. Rma. es muy sabida la manera que se tuvo
en la conversin de los moros ... y asimismo la poca o ninguna doctrina y cmegnan<;:a que despues aca de nuestra santa fe catolica se
les a dado, ni yglesias que se les ayan fecho en los lugares donde
biven. Y que sin embargo en no aver sido doctrinados ni enseados
como dicho es, se procede contra ellos como contra herejes.

Y aun peor, la Inquisicin se estaba apoderando ilegalmente de


las tierras que haban confiscado a los moriscos conversos. Alonso
Manrique, Inquisidor General, dio a todas estas quejas una firine
rplica negativa. A las protestas se les dio carpeta7.0.
Quejas similares a stas habran de representar un importante
papel en las futuras controversias sobre la Inquisicin. La jurisdiccin inquisitorial en materias de moral, por ejemplo, fue considerada
entonces, al igual que ms tarde, como una extensin indebida de
sus poderes. Sin embargo, estas apelaciones ocasionales como la protesta de 1533, iban siendo cada vez ms raras conforme se fortaleca
la posicin del Santo Oficio. No slo lleg a ser casi indiscutible la
existencia de la Inquisicin; ~ino que cada da se fueron tolerando
ms y ms los 3bnsos de sus servidores. Como el favor papal y real
la haba confirmado como una de 1as instituciones clave del reino,
ahog toda clase de crticas y oposicin.
A mediados del siglo xvr el tribunal era invulnerable. En parte,
esto se deba al apoyo implcito de la mayora cristiano v1ea que
haba tolerado dos dcadas de carnicera contra los conversos, porque
con ello se beneficiaban sus propios intereses, y que como clase haba
tratado de frenar a la Inquisicin solamente cuando sta comenz a
dirigirse en su contra. Para entonces, en la nueva atmsfera de la
sociedad cerrada, el Santo Oficio se haba convertido en un elemento
esencial para el mantenimiento del orden establecido. En parte, la
Inquisicin sobrevivi tambin gracias al decidido apoyo de la corona, que no poda permitirse el lujo de perder una institucin que Ie
era tan til. Como haba hecho Pernando antes que l, Carlos V
eS!'iJVO plenamente iclcnti(jcado coll la Inqnisid<n e introdujo un
trihnnul similar en los Pases Baj0s (1520). En 1518, con ocqsin
de bs di~put;;s ar;1gor1esr;s ~lbre 'Juan Prat, Carlos informaba a las

Cortes: Sed ciertos que antes acordaramos perder parte de nuestros


reynos y Estados, que permitiessemos fazerse cosa en ellos contra la
honra de Dios Nuestro Seor y en disminucin y desautorizacin del
dicho Santo Oficio.36
En la poca de las Comunidades, Carlos exhort a los virreyes
en Espaa a que resistieran cualquier ataque contra la Inquisicin.37
En consecuencia, en los aos siguientes la monarqua tuvo a su
disposicin una institucin nica a la que siempre poda recurrir en
caso de necesidad. Este hecho continu teniendo repercusiones en la
corona de Aragn en la que las actividades del tribunal siempre se
consideraron como anticonstitucionales.>a
No es tan fcil medir ia resistencia popular, como lo ha sido medir
la resistencia poltica, contra la Inquisicin. Anlisis recientes (vase
pp. 242-243) de las persecuciones que llev a cabo el Santo Oficio
muestran que aparentemente en el siglo XV1 cerca de un 10 por ciento
de la gente arrestada era culpable de hostilidad verbal o fsica contra
el tribunal. Al parecer este porcentaje sera del 5 por ciento en el siglo xvn. La Inquisicin no slo se ocupaba de proteger su propia autoridad, sino que tambin detectaba rpidamente la hereja oculta en
afirmaciones hostiles a ella: el remltado es que los archivos inquisitoriales contienen miles de ejemplos de oposicin, material muy amplio
con el que se puede probar la hostilidad del pueblo espaol l1ada la
imtitucin. Sin embargo, un anlisis ms dcte11ido muestra que el
excesivo celo de la Inquisicin, que tomaba nota de cada exabrupto,
por pequeo que fuera, ha contribuido a deformar la tealidad y puede
ser desorientador: <<reniego de Dios y de la Tnquisicir:c, tanto se
me da a m el Santo Oficio como el rabo tle mi perro, <<qu Inquisicin? yo no cono::co ninguna!, La Inquisicin slo sirve pata
robn a la gente1~. stas son algunas de esa>- miles de blilsfemiasl~ que
en realidad no prucbn que haya hahido animadversin contra la Inquisicin, de b misma manera que la ausencia de hla~femias en la documentacin inquisitorial de finales del sig-lo xvm no prueba que la
Inquisicin haya sido aceptada. Seguramente prolifo2raron los ejemplos individuales de enemistad hacia el tribunal. pero muchos otro~
eran poco ms que palabra~ dichas por costmnbre, o en estado de
36. G. CuL\, btorre y T. A. Sabs Au~ns, A4>!h1 "~ el siglo _XVI. Altcracio;;~s
sncia!es ,, co!ll!iclo> po/Wcoo. Zaragoza, 1982, p. 5()5,
H. ,Ptt"l, op. dt., p. 551, n. 117.
}~_ Vnsc ahaj, ci>tu 1o XllL

88

89

LA INQUISICIN ESPAOLA

LAS RACES DE LA OPOSICIN

embriaguez. o en momentos de enojo o de tensin. Tambin existen


de C:lsos documentado~ de conflictos a nivel popular con
incnisir!Mcs, o familbrcs del Santo Oficio y otros aspectos del funcinnamiemo del trihnnal. La bhsfemia y renegar pueden demostrar falta de amnt y respeto, pero slo pmeban qne los e'paoles
rmn.:-;1 aceptaron pasivamente los sistemas religiosos y polticos que
les impusie-ron. En el antiguo rgimen espaol, los movimientos
populares nnnca ~t<1caron a la Inquisicin y los amotinados nunca
levantaron un dedo contra sus propiedades.
Annqu<'" los espaoles apoyaron a la Inquisicin nnnca la aceptaron dc:wmente. Lm conversos eran hostiles. En 1528, en Catalua. el tribunnl arrest a un hombre por distribuir un manu'icrito
en el que acusaba a la Inqtlisicin de mentiras, perjurio, asesinato,
robo v violacin de mujeres en las crceles; en 1567, en la cinchd
de Badaioz, lm inquisidores requisaron un panfleto qne se 9:1bfa
hecho p6hliro y en el que se afirmaba qlJe qualquier persona qnc
tuviese r:l<;a de cristiano nuevo ponga su hazienda en cobro que de
ov en ~eis aos no qut>dar ninguno por prender porque a tormentos
les hazen dezir lo que no han hecho por cobdicia)).39
Ambos documentos son, ohvbmentc, de origen conver~o. T.o"
cristianos viejos tambin tenan sus rcsqnemores, especialmente en
hs zonaS mr:1lcs donde sufran la :fisgonera y el espionaje dt> Jo,
inauisidorcs de las ciudades. En Galicia, en el siglo xvr, un prroco
rog a su congrcgacifin que se volviera sorda y muda cuando lleP:atan
los vi>itadotes de la Inauisicin: Tengamos maana oio -dijormc el inquisidor visit~ndo por el reino ha de venir ad Por amor de
Dios no os descnbdis los unos a los otros ni os met~is en cosas
tocante~ nl Santo Oficio. 40 En Cat~lua, en el siglo xvn. el
n5rrnro de Aignnviva rechaz0 pblicamente a ]os comisarios de la
Tnonisirin cuando ~tos se disponan a revisar los registros bautism<11cs cnn el fin de llevar a cabo tm control dl" limpieza de san:';re:
<<diio que no cscr\iesPn mentiras, y que no sera la primera vez que
lo avfan hecho, \' mudado firmas y otras cosas semejantes Y
I.a Tnquisicicn no si~nific la imposicin de una siniestra tirana

sobre un pueblo que no la deseaba. Fue una institud6n creada por


una situaci6n socio-religiosa particular, impulsada e inspirada por una
decidida ideologa cristiano vieja y controlada por hombres cuyos
puntos de vista reflejaban la mentalidad de la mayora de los espaoles. Los disidentes fueron unos cuantos intelectuales y otros hombres cuya raza era suficiente para colocarlos fuera de los lmites de
la nueva sociedad que se levantaba desde la base de un conservadurismo triunfante y militante.

cient(l~

.39. Proceso de Ga,pu


dn)r?.. ibiJ .. !el!. 2.701.
40 Jaime Contreras, El
p. l83.
41.

Mcrc~der,
Sa~to

de 1523, AHN lnquiscion, leg. 2.155 1; Ra-

Oficio Je la Inquiski6n de Gali::ia. Madrid. 1982,

AHN, lnqui)dn, libro 735. f. 349.

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

CAPTULO

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO
Triste condicin la del virtuoso: en pago
de haber realizado supremos esfuerzos, verse
obligado a soportar animosidades, acusacio-

nes, injurias de aquellos mismos que hubic


sen debido ser sus defensores.
JuAN DE .MARIANA, S.

J., Pro Editione Vulgata

Estamos pasando por tiempos difciles, en que no se puede ni


hablar ni callarse sin peligro, se quej el gran humanista espaol
Juan Luis Vives a Erasmo en 1534. 1 Soplaban los malos vientos de
la controversia, destruyendo todas las esperanzas de los liberales
europeos, y el humanismo cristiano estaba siendo forzado a elegir
entre un mundo viejo que no le gmtaba y un mundo nuevo del que
desconfiaba. Los que no eran lo suficientemente juiciosos como para
conformarse, se vean entre la espada y la pared. Al escribir en esos
trminos a Erasmo, Vives slo le informaba de algo que el primero
ya sabfa que tena que ocurrir. Aquel fue el ao en que Toms Moro,
el santo estadista ingls, fue puesto bajo custodia por negat la supre
maca real sobre la Iglesia; mientras que el doctor Juan de Vcrg~ra,
esperanza de los humanistas espaoles, era condenado al confina
miento en los calabozos de la Inquisicin. Estos hombres se haban
enfrentado con un problema a escala europea, ntimamente rdadonado con las consecuencias poltic:1s y religiosas wvoc~das por la
rebelin de Martn h1tero. En Espaa, como en otrm pases, la rc,1C
l. Mar.el Batai!lon, Enwno

~,

Espaiia, Mxico, 1966, p. 490.

91

cton contra esta rebelda condujo al encogimiento de las fronteras


intelectuales, hasta que qued poco sitio para los humanistas, y Espa
a se confin en los estrechos lmites de una sociedad cerrada.
Y sin embargo, la reaccin estuvo precedida de un amanecer rico
en promesas. Al principio del siglo xvr los grandes centros del humanismo se hallaban situados en Italia y el norte de Europa, donde
Erasmo sobresala sin discusin. En 1509 subi al trono de Inglaterra un inteligente prncipe del Renacimiento, y Erasmo salud en
l al principio del triunfo del Nuevo Saber. La pen!nsula ibrica
estaba no menos abierta a lo mejor y ms culto de Europa. El genio
nacional asimil la erudicin importada para producir los comienzos
de un vigoroso renacimiento cultural. Las fuentes de este nuevo saber
estaban en Italia. Y all fue el joven andaluz Antonio de Nebrija en
1463 para completar en Bolonia su educacin universitaria, volviendo
doce aos ms tarde a las aulas de Salamanca, de donde luego fue
trashdado para convertirse en la ms brillante luminaria de la nueva
universidad fundada por el cardenal Cisneros en Alcal de Henares.
Y fue de Italia de donde vino en 1488 Pedro Mrtir de Anglera
para educar a los jvenes nobles espaoles, precedido cuatro aos
antes por Lucio Marineo Sculo, que se incorpor a los cuadros de
los ilustres profesores de Salamanca. El saber que ellos impulsaron
se difundi por todo el reino con la introduccin de la imprenta,
que encontramos en Ja mayor~ de las ciudades ms importantes en
la dcada de 1480. En 1501 se haban publicado ms de 800 ttulos.
En 1480 se levantaron todos los aranceles impuestos a la importacin
de libros.
Inevitablemente, los contemporneos exageraron los triunfos del
humanismo espaol. Slo una parte de la nobleza, entre la que destac la gran familia de los Mendoza, ejerci un mecenazgo activo; y
slo un nmero reducido de clrigos y eruditos se de-dicaron al culti
vo de los estudios clsicos. Pocos avances se hicieron en educacin
o alfabetizacin, y la tradicin literaria popular (representada por
La Ceh'stina, 1499) todavfa era la que predominaba. El embajador
florentino Guicciardini observ, con cierta sorna italiana, que en 1512
lus espaoles no estn interesados por las letras y hay poca sabidl1ta en la nobleza lo mismo que en otras cl~ses y poca gente sabe
latm>. La comnnicudn regular rr:m los P~fses Bajos y con Italia
baha ~cosrumbtadct, sin embargo, .1 JO~ espaoles al arte v la cspil'i
walidad dd nurtro y a lr. literatura renacentista. El acccs~ al trono

93

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

de Carlos V en 1516 llev a Espaa a intensificar el intercambio cultural con estos pases.
Una figura clave en el avance del conocimiento fue la del cardenal Cisneros, arzobispo de Toledo desde 1495 e nquisidct general
desde 1507. Famoso por la santidad de su vida y la sev~ridad de su
disciplina, comenz la reforma de las rdenes religiosas dentro de
la iglesia y defendi las normas de conducta del Santo Oficio.
Su logro cultural ms importante fue la creacin de la Universidad
de Alcal, que lleg a ser el epicentro de los estudios humansticos
en Espaa. Su primer canciller, Pedro de Lerma, haba estudiado en
Pars. Nebrija era, como Erasmo escribi a Luis Vives en 1521,
su principal ornamenta>). Entre sus profesores ms brillantes figu,
raban los hermanos conversos Juan y Francisco de Vcr:rara, este
ltimo descrito por Marineo Sculo como el ms grande de los emditos clsicos de Espaa. La amplitud de sus temas universitarios,
particularmente en su facultad de teologa, la distinguan de todos
los centros del saber en Espaa, y muy pronto su popularidad rivaliz con la de Salamanca. Aparte de esto, Cisneros encarg a sus
profesores la tarea de crear una edicin crtica de la Biblia, que quedara como una obra clsica de la intelectualidad contempornea. La
gran Biblia Polglota surgida de estos esfuerzos consista en seis volmenes, en donde los originales hebreo, caldeo y griego de la Biblia
fueron impresos en columnas paralelas a la Vulgata latina. La Rihlia
Polglota Complutense, de Compluto, nombre latino de Alcal, fue
publicada finalmente en 1522.2
Mientras tanto, la influencia de Desiderio Erasmo. tan dominante
en el humanismo europeo, comenz a penetrar por las fronteras
abiertas de Espaa. En 1516 fue trazado por primera vez el nombre
de Erasmo por una pluma espaola, y en 1517 el cardenal Cisneros
invit al famoso y docto holands a visitar Espaa. sin lograr que
viniera. Hacia 1524 un cierto nmero de intelectuales de la pennsula haban adoptado las doctrinas de Erasmo. a quien Vives escribi
en junio de 1524: Nuestros espaoles tambin se interesan por sus
obras>). El ingenio y la stira que Erasmo emple contra los abmos
eclesisticos, y partkulannente contra la relajacin de las rdenes
mendicantes, hall muchos odos bien dispuestos en un pafs donde las

ms altas jerarquas de la Iglesia haban encabezado el movwtento


en favor de la reforma. La presencia de distinguidos intelectuales y
literatos en torno a Carlos V, aseguraba la proteccin a las doctrinas
erasmistas en la Corte. Finalmente, los dos principales prelados de
la. Iglesia, el arzobispo de Toledo, Alonso de Fonseca, sucesor de Cisneros, y Alonso Manrique, inquisidor general, eran partidarios entusiastas de Erasmo. El triunfo del erasmismo fue confirmado por lo.
traduccin iniciada en 1524 por Alonso Fernndez, arcediano de
Alcor, del Enchiridion de Erasmo. Publicado hacia finales de 1526,
fue saludado con gran entusiasmo en toda la pennsula. Y como el
mismo traductor escribi a Erasmo en 1527:

92

2. El !adn de la Vulgata se puso ~ntre el hebre-o y el griego. cerno Cristo fue


puesto entre dos ladrones, tal como lo seala uno de los prefacio.

En la corte del Emperador, en las ciudades, en las iglesias, en


los conventos, hasta en las posadas y caminos, todo el mundo tiene
el Enchiridion de Erasmo en espaol. Hasta entonces lo lefa en lan
una minora de latinistas, y aun stos no lo entendan por completo.
Ahora lo leen en espaol personas de toda especie, y los que nunca
antes haban odo hablar de Erasmo, han sabido ahora de su existencia por este simple libro.3
El editor del Enchiridion, Miguel de Egua, fue tambin impresor
de la universidad de Alcal y sac a la luz varios cientos de libros de
orientacin humanista. Erasmo segua siendo el autor ms popular
y en 1526 fue informado que ~dos tipgrafos, a pesar de haber tirado
muchos millares de ejemplares, no pueden satisfacer a la multitud
de compradores. Tambin hubo muchos contactos personales entre
amigos del humanista que vinieron a Espaa y espaoles que fueron
a ver a Erasmo. Entre estos ltimos, el ms importante fue el joven
Juan de Vergara, quien dej la pennsula con el emperador en 1520
y pas dos aos con Erasmo en los Pases Bajos. A su regreso, le
escribi ingenuamente a Vives: ~Es pasmosa la admiracin inspirada
por Erasmo a todos los espaoles. Lo que no era totalmente cierto.
Varios eruditos espaoles criticaban los mtodos exegticas del holands, mientras que otros se inquietaban por las similitudes que encontraban entre Erasmo y Lutero. Especialmente, algunas rdenes
mendicantes se alertaban ante los ataques satricos de Erasmo y
presionaban para que hubiera un debate sobre sus herejas. Una conferencia presidida por el inquisidor general erasmista Manrique, y
). Bataillon, op. cit., p. 280.

94

LA INQUISICIN ESPAOLA

que inclua a unos treinta representantes votantes de las rdenes, se


reuni finalmente en Valladolid durante el verano de 1527,4 No
se lleg a ningn acuerdo en las deliberaciones, ya que la mitad de
los representantes estaba a favor de Erasmo. El fracaso del ataque

pareci entonces una victoria de los humanistas. El 13 de diciembre,


Carlos V escribi a Erasmo pidindole que no se preocupara por la
controversia que su obra suscitaba en Espaa:
Como si en nuestra presencia se hobiese :le determinar cosa
ninguna contra Erasmo, de cuya cristiana intencin estamos muy
ciertos ... Queremos, pues, que tengas buen corazn e te persuadas
que de tu honra e fama jams dejaremos de tener muy entera
cuenta. S

Teniendo de su parte a la corona, la Inquisicin y la iglesia espaola, la posicin de Erasmo era inexpugnable en Espaa, donde su
popularidad era mayor que en cualquier otro pas de Europa. Estos
prometedores comienzos de lo que pudo haber sido una grm poca
cultural, fueron deshechos por el desarrollo de dos distintos acontecimientos dentro de Espaa: la propagacin del iluminsmo, y el
descubrimiento de protestantes, y por las grandes limitaciones impuestas en toda Europa a la libertad de pensamiento, a causa de los
acontecimientos polticos.
Los movimientos espirituales y devotos en Castilla durante los
ltimos aos del siglo xv fueron patrocinados calurosamente por
Cisneros y produjeron una literatura cuyo ejemplo ms alto fue el
Abecedario espiritual (1527) del fraile franciscano Francisco de Osuna. Los seguidores de la escuela franciscana crean en un mtodo mstico conocido como recogimiento: la unin del alma con Dios; quienes lo practicaban se hadan llamar recogidos.~ Pero de esta escuela
mstica surgi una versin (condenada por el captulo general de los
franciscanos en 1524) que acentuaba la unin pasiva del alma con
Dios; este mtodo se conoca como dejamiento y sus adeptos se
llamaban dejados o alumbrados. Los movimientos msticos que
4. Ibid., p. 240. El documento bsico para el debate ha sido editado por M. Avils
en Erasmo y la Inquisici6n, Madrid, 1980.
5. Bataillon, op. cit., p. 277.
6. Vase Melquades Andrs, Pensamiento teolgico y vivencia religiosa en la
Reforma esr--..ola (1400-1600) .., en Ricardo Garda-Villoslada, Histora de la [g/ua en
Espaa, 5 vols., Madrid, 1980, vol. 111, 2, esp. pp. 343345.

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

95

buscaban una religin interior ms autntica eran comunes en Europa durante esta poca y en Espaa fueron los grandes nobles los
que patrocinaron principalmente a los msticos. El duque del Infantado, miembro de la familia de los Mendoza, patrocinaba un grupo
de alumbrados en su palacio de Guadalajara; los miembros principales eran la beata 7 -Isabel de la Cruz, Pedro Ruiz de Alcaraz y
Mara de Cazalla y su hermano Juan, fraile franciscano y auxiliar del
obispo de Avila. Alcaraz estaba conectado tambin con otro grupo
de alumbrados en Escalona que era patrocinado por el marqus de
Villena. Entre tanto, un grupo paralelo de msticos surga en Valladolid: la principal protagonista de ste era la beata Francisca Hernndez, cuya fama de mujer santa atrajo a su crculo a Bernardino
Tovar, hermano de Juan de Vergara, y al predicador franciscano
Francisco Ortiz.
En 1519, Isabel de la Cruz fue denunciada a la Inquisicin por
una sirvienta Je los Mendoza. Anteriormente haban corrido rumores
sobre otras beatas -la beata de Piedrahta (15i2) fue un ejemplo
famoso--, y muy poco habra resultado de esta denuncia en circunstancias normales. Pero las investigaciones coincideron con la aparicin del luteranismo y la Inquisicin se dio cuenta rpidamente de que
existan elementos herticos. En una lenta y paciente investigacin,
que dur varios aos, fueron detenidos uno a uno los principales
iluministas por orden del inquisidor general Manrique. El 23 de
septiembre de 1525 Manrique promulg un edicto sobre alumbrados, lista de 48 proposiciones que da un valioso resumen de la doctrina y que deja pocas dudas acerca del carcter hertico de estas
creencias.8 Isabel y Alcaraz fueron sentenciados a aparecer en un auto
de fe en Toledo el22 de julio de 1529. La atencin de la Inquisicin
se dirigi despus a Valladolid, donde Francisca Hernndez haba
reunido un grupo de adeptos que practicaban el recogimiento con
mtodos diferentes de los que utilizaban los msticos de Guadalajara.
Su ms ferviente seguidor era el conocido predicador franciscano
Francisco Ortiz; 9 la Hernndez vivi por un tiempo con la rica fami7. Mujer que se dedica a una vida religiosa y solitaria, sin pertenecer necesariamente a una otd(!ll religiosa.
8. Antonio Mrqueo:, Los alumbrados. Orfgenes y f/o,ofiJ (U25-1559), Madrid,
1980, publica el edicto en las pp. 229-238. limita el uso del trmino alumbrado
solamente al grupo de Guadalaiara.
9. Existe un esplndido estudio de Angela Selke, El Santo 0/co de la Inquisici6n.
Proceso de fr. Francisco Orth (1529!532), Madrid, 1968.

96

LA INQUISICIN ESPAOLA

-EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

lia de los Cazalla, parientes de Maria de Cazalla. Su fama se extendi


y la visitaban grandes seores y clrigos; erasmistas como Egua y
Tovar frecuentaban su casa. Su fuerte carcter la llev a la polmica
Y se enfrent primero con los Cazalla y luego con los erasmistas.
Cuando fue arrestada por la Inquisicin en marzo de 1529, el indignado Francisco Ortiz denunci desde el plpito a la Inquisicin por
su notorio Y manifiesto pecado al detenerla, pero l mismo fue
arrestado inmediatamente y sentenciado a reclusin en un monasterio.
El ao de 1529 fue crucial. En agosto, el erasmista Manrique
cay en desgracia y fue confinado a su sede de Sevilla. Al mismo
tiempo, se retir la mano protectora del emperador: Carlos parti
en julio hacia Italia llevndose consigo a los ms importantes erasmistas. Esto hizo posible que los conservadores, que haban estado
esperando su turno desde la derrota del debate de Valladolid tomaran la ofensiva. Una de las primeras vctimas fue un hidalgo 'de origen cristiano viejo, Diego de Uceda, chambeln de un alto cargo de
la orden de Calatrava. Catlico sincero, Uceda era tambin un erasmista que comparta con el holands un gran escepticismo frente a
las supersticiones y los milagros. En febrero de 1528, mientras viajab~ _de Burgos a su natal Crdoba, vino a tener como compaero de
vrae a un hombre al que habl con excesiva franqueza y ligereza
~e religi~. y, particularmente, sobre Lutero. Su ocasional campanero de vra;e lo denunci a la Inquisicin y fue arrestado, torturado
Y condenado a pesar de que su inocencia era evidente, como lo demostraban sus creencias y sus prcticas religiosas. Finalmente Uceda
abjur de sus errores en el auto de fe de Toledo del 22 de julio
de 1529. 10
La mezcla de influencias msticas, erasmistas y herticas hacen
de la dcada de 1520 un perodo nico tanto en libertades como en
tensiones. Los inquisidores buscaban por todas partes ideas luteranas
y la~ localizaban en las creencias de algunos alumbrados. Ms significauvo para ellos era posiblemente el hecho de que casi todas las
personas implicadas en los grupos de estos aos eran conversos: Isabel, Alcaraz, la Hernndez, Ortiz, Tovar, los Cazalla. Era como si
los conversos estuvieran rechazando el catolicismo formal para inte10. __Lea, op. cit., III, p. 415; John E. Longhurst, Luther tmd the Sp.:nh
Inqumt~an: th!! case of D,ego de Uccda 1528-1529, Albu[querque, 19,.

97

riorizar su religin. La tendencia tena una larga tradicin entre los


conversos. En la intimidad del hogar, tanto en el judasmo como en
el cristianismo, mucha gente de diferentes niveles sociales haba
mostrado signos de escepticismo, inquietud y nicodemismo. Como
ejemplo, podemos citar el conocido caso del converso Alfonso Fernndez Samuel, que durante el reinado de Juan 1I de Castilla
(m. 1454), pidi en su testamento que al ser colocado en el atad
s~ le pusiera la cruz a los pies, el Corn en el pecho, y el Torah, su
v1da y luz, sobre la cabeza.11 En los primeros aos de la Inquisicin vieron la luz suficientes pruebas de que existan, por un lado,
judaizacin y mesianismo, y por otro un alto grado de escepticismo,
muchos conversos fueron condenados -irnicamente- por creencias que el judasmo ortodoxo habra considerado tambin como
herticas, como por ejemplo la negacin de la inmortalidad del
almaP Las divergencias entre los conversos no implicaban necesariamente ningn giro hacia el judasmo. No haba nada ni remotamente
judaizante en las creencias de los alumbrados: la influencia esencial
fue la de la espiritualidad franciscana y el caldo de cultivo fue el
cmodo patronazgo proporcionado por la nobleza cristiano vieja.U
Desde el momento de su detencin, la Hernndez intent salvar
la piel incriminando a todos aquellos a quienes guardaba rencor.
Tovar persista en seguirla a pesar de las advertencias de Vergara.
Sin duda, el hecho de conocer la hostilidad de Vergara la llev a
denunciarlo por luterano en el juicio de 15.30. La acusacin fue secundada por otros discpulos de la mujer. Tovar ya estaba en prisin.
Pronto fue seguido por su hermano, que fue arrestado el 24 de junio
de 15.30. Finalmente, en abril de 15.32, Mara de Cazalla fue encar
celada, torturada y acusada de las herejas de luteranismo, iluminismo
y erasmismo. 14 Su proceso se prolong hasta diciembre de 15.34. Fue
multada y se le prohibi relacionarse de nuevo con los alumbrados.
Su hermano el obispo haba muerto oportunamente en 1530. Sin em
bargo, la Inquisicin an no haba terminado con su familia, ya
que de ellos surgi el circulo de protestantes que alarm a la ciudad
11. Baer, op. cit., 11, p. 275.
12. !bid., 11, pp. 350-356; Julio Caro Baroja, Las forma.r comp/ei11r de la vida
re/igiora, Madrid, 1978, pp. 197-201.
13. Vanse los comentarios de J. L. Novalfn, que discute: las ideas de Mirquez
en Garcla Villodada, Hi!tori11, III, 2, pp. 153-154.

14. M. Ortega Costa, Procero de l4 Inquisicin contra MPra de Caulla Maddd, 1978.
'
7.-EUO!K

98

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

LA INQUISICIN ESPAf:OLA

de Valladolid veinte aos ms tarde. Aunque el cerco se cerraba


alrededor de los mfsticos, stos pudieron escapar con relativa impu
nielad: la Hernndez, hacia 1.532, viva en libertad en Medina del
Campo; Isabel y Alcaraz, aunque condenados a cadena perpetua fueron liberados despus de algunos aos de crcel; 15 Maria de Cazalla
fue absuelta por la falta de pruebas.
El acoso a los alumbrados, aunque de corta duracin y con pocas
vctimas, tuvo consecuencias de importancia ms duradera. Este
hecho puede verse claramente en el caso del famoso predicador san
Juan de AvUa. Misionero en el rea andaluza a finales de la dcada
de 1520, Avila fue denunciado como alumbrado y pas cerca de un
ao (1.532-1533) en las celdas de la Inquisicin. Utiliz las horas
muertas planificando la estructura de un libro de gufa espiritual, el
Audi, Filia, que no sera presentado a publicacin hasta 15.56. Vctima inocente del miedo contra los alumbrados de la dcada de 1530
(vila era converso), en la dcada de los aos cincuenta se hizo sospechoso no slo a causa del niiedo que existia al protestantismo sino
tambin a causa del Inquisidor General Valds, quien recelaba de
todos los escritos msticos (cosas de contemplacin para mujeres
de carpinteros, fue como l los vio, segn Luis de Granada). Valds
incluy su libro en el fndice de 1559, y la desesperacin de Avila
le hizo quemar gran parte de sus escritos. 16 Aunque el Audi, Filia
circul en manuscrito durante varios aos, no fue sino hasta la muerte
de su autor en 1569 que la Inquisicin permiti que fuese publicado,
cosa que ocurri en Toledo en 1574. Toda una generacin de espiritualidad -ya nos ocuparemos ms adelante de Luis de Granadacay bajo la sospecha a causa del supuesto peligro iluminista.17
Pero la amenaza ms directa pareda provenir del luteranismo. Un
cristiano viejo, el sacerdote vasco Juan Lpez de Celain, que haba
mantenido vnculos con el crculo de alumbrado de Guadalajara, fue
arrestado en 1528 y quemado vivo por luterano en julio de 1530.18
El luteranismo fue tambin una de las acusaciones esgrimidas contra
15. Isabel fue liberada en diciembre de 1538, Alcsraz en febrero de U39. Otra
victima de los juicios contra los alumbrados fue el cristiano viejo Rodrigo de Bivar,
capellin del duque del Infantado, arrestado en 1539, pero liberado mis tarde: v6lse
Alastair Hamilton, El proceso de Rodri1.o de Bivar (1539), Madrid, 1979.
16. Juan de vila, Avifos , re1.las cristianas som tUJUel ~so de David: A#di,
fili11, ccl. de Luis Sala Balust, Barcelona, 1963, p. 32.

17. Solm los alumbrados en un perodo posterior, vase abajo, p. 135.


18. Angel.a Selke, en Bulletin Hispmique, 62 {1960).

99

~fuan de Vergara.19 Este eminente humanista secretario de Cisneros


-,~;y:ins tarde de su sucesor en la sede de Toledo', Alonso de Fonseca fue
PO de los ms distinguidos eruditos espaoles de la cultura' cl
.,_.""jea. Haba colaborado en la Biblia Polglota, ocupado la ctedra
\:t{'de filosofa en Alcal, y propuso que se ofreciera all la ctedra de
_,retrica a Vives. Detenido en 1530, juzgado y encarcelado, Vergara
;-: fue obligado a abjurar de sus errores en un auto celebrado en Toledo
:;~,cl21 de diciembre de 1535, y a pagar una multa de 1.500 ducados.
,.-:::_Luego fue confinado en un monasterio, del cual pudo salir en 1537.
;j"Dada su personalidad, fue una de las pocas vctimas de la Inquisicin
~:~';alas que sta permiti recobrar su anterior posicin en la sociedad;
::f;;:Jo encontramos una. vez ms en 1547 en medio de la gran controverria que tuvo lugar en Toledo acerca de los propuestos estatutos para
excluir a los conversos de todo cargo en la catedral.
-;;;_.
La detencin de Vergara fue seguida por otras: Alonso de Virus,
_,_:~~,sacerdote benedictino y predicador de Carlos V, fue el primero de
.-- una serie de eminentes predicadores del emperador acusados de herel}a,.probablemente por los contactos que, como Vergara, haba man
.\t terudo cuando estuvo en el extranjero. Detenido en 1533 y confinado
en prisin por la Inquisicin de Sevilla durante cuatro largos aos,
-~:. arguy ~ vano que Erasmo jams haba sido condenado por hetero:il._doxo. Fmalmente en 1537 se le hizo abjurar de sus errores y fue con
::;- denado a confinamiento en un monasterio durante dos aos, prohi:o,_. bindosele predicar por otro ao ms. Sin embargo, Carlos V hizo
denodados esfuerzos para salvar a Virus, y en mayo de 1538 obtuvo
del papa una bula anulando la sentencia. Virus recuper el favor y
:. fue nombrado en 1542 obispo de las islas Canarias, donde muri
en 1545.
.'>
En 1530, Mateo Pascual, profesor de la universidad de Alcal
.~Y distinguido erasmista, fue acusado de dudar de la dm;:trina del
,~~ purgatorio. Fue juzgado por la Inquisicin, se le confiscaron sus bie~~,- nes y se retir a Roma para acabar sus das en paz. 20 Otra vctima
destacada que estuvo relacionada con los orgenes del protestantismo
en Espaa fue Juan de Valds, asimismo de la universidad de Alcal

">

19. De ello hay una e!lplndida descripcin en Bataillon, op. cit., pp. 438470; el
',. toctso est publicado por J. E. Lonhurst en Cr~lllkrnos tk Historia de Erpd4

";~ wb. XXVII-XXXII, XXXV-XXXVI (1958-1960, 1962).


'
,20. ~attelino Menndez y Pelayo, Hirtori11 de los betere!Jxor erPIIoler, 8 wls.,

Buenos Aires, 194' {1881), IV,

p. 129.

100

EL SILENCIO SE HA r.MPUESTO

LA INQUISICIN ESPAOLA

y quien aquel fatfdlco ao de 1529 public su estudio teolgico


Dilogo de Doctrina Christiana, que estaba muy relacionada con
algunas tesis sostenidas por Lutero en sus primeros escritos. La obra
fue atacada inmediatamente por la Inquisicin a pesar del testimonio
de Vergara y otros. La controversia sobre el libro lleg a tomar un
giro tan peligroso que en 1530 Valds tuvo que huir a Italia, justo
a tiempo de librarse del proceso que se acababa de iniciar contra l.
La Inquisicin distingui en lo sucesivo su tratado, incluyndolo en
todos los ndices de libros prohibidos que public. 21
Otra vctima de los juicios contra los alumbrados fue el impresor
de la universidad de Alcal, Miguel de Egua, que fue denunciado
por Francisca Hernndez por luteranismo. Fue encarcelado en 1531
y pas ms de dos aos en las celdas de la Inquisicin de Valladolid,Zl
pero fue liberado a finales de 1533 y absuelto totalmente. Menos
afortunado fue Pedro de Lenna. Habiendo sido anteriormente canciller de la universidad de Alcal, ex-decano de la facultad de teologa
de la Sorbona y cannigo de la catedral de Burgos, este eminente
intelectual recibi la influencia de Erasmo, lo cual se dej ver en sus
sennones. Fue denunciado a la Inquisicin, encarcelado, y finalmente, en 1537, obligado a abjurar en pblico, en todas las ciudades
en que haba predicado, once proposiciones de las que fue acusado
de ensear. Avergonzado y resentido, el anciano se sacudi el polvo de sus pies y huy a Pars, donde volvi a ocupar el cargo de
decano de la facultad, falleciendo en la capital de Francia en agosto
de 1.541. Segn su sobrino, Francisco Encinas, que haba de llegar a
ser tan famoso en la historia del protestantismo europeo bajo el nombre de Dryander, los habitantes de Burgos, ciudad natal de Lenna,
estaban tan atemorizados ante las posibles consecuencias de este
hecho, que todos aquellos que haban enviado sus hijos a estudiar
al extranjero los llamaron en seguida.21 Una reaccin semejante por
21. Las investigaciones sobre Valds han crecido perceptiblemente. Vase especialmente ]. E. Longhurnt, Erasmus and the Spanisb Inquisition: tbe case o! Juan
de Valdb, Alburquerque, 1950; J. C. Nieto, Juan de Valdls (1509?-1541), Michlgao,
1968; Marcel Bataillon, Etasmo y el erasmismo, Barcelona, 1977, pp. 245-285; y d.
im.ponansimo artculo de Carlos Gilly, -Juan de Valds; Obenetzer und Bearbeiter
v011 Luthers Schriften in seinew. "D.iloso de Doctrina"~, kcbiv fr &!/ormatiorugescbichte, 74 {198J), pp. 257-305.
22. J. Goi G.aztmbide, ~El impresor Miguel de Egu.a procesado por la lnquisl..
ci6ruo, Hispania Saeta, 1 ( 1948), pp. 35-88.
2J. Lea, op. cit., 111, p. 419.

101

parte de aquellos que no estaban directamente mezclados en la pugmuestra que los espafioles cultos comprendan muy bien el alcance de lo que se estaba dilucidando. El erasmismo y el nuevo humanismo eran identificados con la hereja germnica, y para algunas
personas la nica proteccin que podan hallar era disociarse de aquellas ideas.
La dcada de los 15.30 fue en cierto modo el fin del camino. En
diciembre de 153.3 Rodrigo Manrque, hijo del inquisidor general,
escribi desde Parfs a Luis Vives en un tono de profunda amargura,
aludiendo al encarcelamiento de Vergara:

--~

Dices muy bien: nuestro pafs es una tierra de envidia y soberbia; y puedes agregar: de barbarie. Pues, de hoy en ms, queda
fuera de duda que nadie podr poseer all cierta cultura sin hallarse
lleno de herejfas, de errores, de taras judaicas. Asf se ha impuesto
silencio a los doctos; en cuanto a los que corran al llamado de la
ciencia, se les ha inspirado, como t dices, un gran terror. En Akal
se trata de extirpar completamente el estudio del griego.24

Enfrentada con esta oleada reaccionaria, la pacfica buena voluntad de los erasmistas era impotente. Etasmo vio cmo sus amigos
de Espaa eran silenciados uno a uno. La ltima carta que escribiera
a este pas, que haya llegado a nosotros, est fechada en diciembre
de 1533: a partir de aqu, el silencio. l morira tres aos despus,
an muy respetado en el mundo catlico, tanto, que en 153.5 el papa
le ofreci el birrete cardenalicio. Pero en Espaa su causa haba fracasado, y las ltimas esperanzas se desvanecieron con la muerte de
Alonso Manrique en 1538.
La cada en desgracia del erasmismo y las sospechas constantemente dirigidas contra el humanismo liberal pareca que estaban justificadas por los vnculos aparentes entre Erasmo y la creciente
amenaza protestante. Bataillon ha demostrado que la corriente protestante que surgi del iluminismo entre 1535 y 1555 adapt el erasmismo a sus propios fines y se desliz hada una doctrina de la justificacin por la fe sin jams haber rechazado formalmente el dogma
catlico.2S Muchos distinguidos humanistas como Juan de Valds,
eran erasmistas que se apartaban de manera significativa de la orto24. Batallon, op. cit., p. 490.
25. !bid., p. 54,,

102

103

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

doxia y que provocaban que se les considerase como criptoprotestantes. La vigilancia contra el erasmismo radical se reforz por esta
causa. La amenaza luterana, sin embargo, tard mucho tiempo en
materializarse. En una fecha tan tarda como 1520, Lutero no era
an conocido en Espaa, y los primeros espaoles que estuvieron en
contacto con sus enseanzas fueron los que acompaaron a Carlos V
a Alemania. Algunos de ellos lo consideraron nicamente como un
reformador de la iglesia y fueron favorables a sus ideas. A principios
de 1521 los libros luteranos, traducidos al castellano por los conversos de Amberes, utilizaban la ruta comercial de Flandes para
penetrar en Espaa. La primera prohibicin fue promulgada por el
cardenal Adriano de Utrecht, regente e inquisidor general, el 7 de
abril de 1521. En vista de la revuelta comunera, las posibles conseCuencias polticas y religiosas del luteranismo se tomaron muy en
serio en Espaa. Los libros siguieron llegando a los principales
puertos de la pennsula, pero la Inquisicin estaba alerta: un bajel
detenido rn Pasajes vena lleno de obras de Lutero y sus secuaces.
En Burgos, Bernardino Tovar pudo adquirir libros luteranos importados de Flandes. En 1524, se informaba desde la corte que hay tanta
memoria de lo de Lutero que en otra cosa no se habla. 26
Pero pas toda una generacin y el luteranismo no lleg a cuajar
en Espaa. En el periodo anterior a 1558 no hubo ms de 39 casos
de supuesto luteranismo entre espaoles detenidos por la Inquisicin,27 y la mayora de ellos eran personas que haban hecho comentarios despreocupados teidos con un cierto tinte luteranizante.
Exista una cierta curiosidad por conocer las herejas que propagaba
Lutero, pero no se dieron signos de autntico inters. Qu explicacin podemos dar a esta asombrosa incapacidad de las ideas protestantes para penetrar en la pennsula? Con su iglesia no reformada,
su clero reaccionario y su religi6n medievalizante Espaa era tierra
abonada para la Reforma. Pero en un aspecto importante el pas era
un suelo particularmente infrtil: al contrario que Inglaterra, Francia
y Alemania, Espaa no haba producido desde el comienzo de la
Edad Media ni una sola herejla importante a un nivel popular; todas
sus luchas ideol6gicas desde la Reconquista se haban dirigido contra

religiones minoritarias como el judasmo o el islam. En consecuencia, no existan herejas nativas (como la de John Wydiff en
Inglaterra, por ejemplo), sobre las que pudieran enraizar las ideas
luteranas. Ms aun, Espaa era el nico pas europeo que posea una
institucin nacional dedicada exclusivamente a la eliminacin de la
hereja. Con su vigilancia, y coordinando los esfuerzos por toda
la pennsula, la Inquisicin control las semillas de la hereja aun
antes de que pudieran ser sembradas. En la dcada de 1540, por lo
tanto, tal vez los nicos espaoles que estaban en contacto directo
con el luteranismo eran aquellos que estudiaban en universidades
del extranjero (en Lovaina, por ejemplo, donde Felipe II en 1558
qued estupefacto por las ideas que sustentaban los espaoles que
estudiaban all; o en Francia, donde fue educado el famoso Miguel
Servet). Tambin saban del luteranismo los que haban acompaado
a la corte del emperador a Alemania y los que, con la aperrura del
Concilio de Trento (1546), se vieron obligados a leer libros luteranos
para poder combatir los errores que contenan. Pero era imposible
detener totalmente el flujo de libros (de una hora a otra --comentaba la Inquisicin en 1532- vienen libros y cosas nuevas de aquellas partes), pero la vigilancia estricta logr, al parecer, detener el
contagio.
El rea ms vulnerable a la penetracin de las ideas extranjeras
era Sevilla, centro de comercio internacionaL Solamente en 1552, la
Inquisicin decomis all alrededor de 450 Biblias impresas en el
extranjero.28 Como arzobispo de Sevilla, Manrique apoy6 los nombramientos de varios eruditos procedentes de Alcal que fueron
nombrados cannigos y predicadores de la catedral. Uno de ellos, Juan
Gil o Egidio, fue nombrado obispo de Tortosa por orden de Carlos V
(1549), pero el nombramiento qued anulado cuando Egidio fue
acusado de hereja y tuvo que retractarse de diez proposiciones herticas en 1552. Cuatro aos despus, morfa en paz.Z9 Los tiempos
cambiaban tanto en Espaa como en Sevilla: en 1546 la ciudad
obtuvo un nuevo arzobispo que tambin fue nombrado inquisidor
general, Fernando de Valds, hombre implacable y ambicioso que

26. Augustin Redondo, Luther et I'Es~ne de 1520 ~ 1536, M~langes de l


Cara de Velhque~, 1 (1965}, p. 133.
'Zl. Ernst Schiifer, Betriige ~ur Geschichte des rpanischen Protestantismus und dtr
lnquhition im Sech~ehltfen ]ahrhundert, 3 vols., Gtersloh, 1902, vol. ll.

28. T. l. Tellechea, Biblias publicadas fuera de Espaa secuestradas por la lnquiici6n espafiola en 1.552, Bulktin Hispmique, 64 (1%2), pp, 236-247.
29.. Pan Egidio y otros protestantes, ~ Edward Boduner, Bibliotb:tJ WiHeni~na: Spa,ish Rr/or11ms o/ two ce11turies, /rom 1520, ) vols., Londres, 1864-1904.

104

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

vefa herejas por todas partes.30 En 1556, Valds objet el nombramiento de Constantino Ponce de la Fuente como predicador de la
catedral. De la Fuente era un humanista de Alcal de origen converso
que haba sido capelln de Carlos V en Alemania entre 1548 y 1555.
Sus escritos fueron acusados de hereja, fue detenido por la Inquisicin y en sus celdas falleci dos aos ms tarde. Ni. Egidio ni Constantino pueden ser considerados luteranos: fueron humanistas que
creyeron en una vida religiosa intensamente espiritual y ninguna de
sus ideas es explcitamente hertica. 31 Pero no se puede afirmar que
no hubiera protestantes en Sevilla: haba un total de cerca de
120 personas, entre las que se encontraban el prior y los miembros
del monasterio jernimo de San Isidro, as( como varias monjas del
convento jernimo de Santa P:mla. El grupo sevillano se las arregl
para subsistir con seguridad hasta la dcada de los aos cincuenta,
cuando algunos monjes de San Isidro huyeron oportunamente. Entre
los exiliados estaban Cipriano de Valera, Casiodoro de Reina,32 Juan
Prez de Pineda y Antonio del Corro. Su papel en la historia espaola ha sido escaso, pero fueron glorias de la Reforma europea.
Mientras tanto en el norte de Castilla surga otro grupo de protestantes.33 El fundador fue el italiano Carlos de Seso, que se haba
convertido al protestantismo a travs de la lectura de las obras de
Juan de Valds y que desde 1554 era corregidor de la ciudad
de Toro. Su celo misionero pronto consigui la conversin de un
grupo inf1nvente y distinguido, principalmente procedente de la ciudad de Valladolid; el grupo constaba de unas 55 personas, la mayora de noble cuna y algunos de origen converso. El ms eminente
de los miembros del grupo era el doctor Agustn de Cazalla, que
haba estado en Alemania como capelln de Carlos V y que tambin
haba formado parte del squito de Felipe II en ese pas. Cazalla
estaba influenciado por su hermano Pedro, prroco de Pcdrosa, ciudad
cercana a Vaiiadolid, y con l, la totalidad de la familia Cazalla enea-

bezada por su madre, Leonor de Vivero; 34 todos ellos cayeron en la


hereja luterana. Sus creencias no eran una simple extensin del
iluminismo o de las actitudes erasmistas de la generacin anterior:
en su rechazo tajante del dogma catlico, los herejes de Valladolid
eran verdaderos protestantes. Tambin entre sus miembros encontramos a varios vstagos de la ms impecable nobleza cristiano vieja.
Uno de los miembros ms distinguidos del grupo, fray Domingo de
Rojas, era hijo del marqus de Poza. Al reclutar a la joven Ana
Henrquez, hija del marqus de Alcaices, le dijo: que no haba
ms de dos sacramentos, que eran el bautismo y la comunin, y que
esto de la comunin no estaba Cristo de la parte que ac tenan ... y
que lo peor de todo era decir misa, porque sacrificaban a Cristo y ya
estaba sacrificado una vez.35
El grupo de Seviiia fue descubierto en 1557, cuando Juan Ponce
de Len, primognito del conde de Bailn, fue arrestado junto con
otros por introducir libros desde Ginebra. Su principal cmplice fue
Julin Hernndez, quien haba pasado bastante tiempo en las iglesias
reformadas de Pars, Escoca y Francfort y que se haba especializado
en introducir clandestinamente la literatura protestante en su pas
natal. 36 La Inquisicin reuni la informacin y en 1558 llev a cabo
una ola de arrestos que incluy a toda la familia Cazalla, que fue
detenida en abril, y a Constantino, que lo fue en agosto. Fernando
de Valds puso en marcha una irrefrenable represin en la que pudo
haber exagerado la amenaza real para ganar de nuevo el favor que
poco antes haba perdido. Al comentar el alto origen social de muchos acusados, Valds inform a Carlos V que ay gran sospecha
que podran suceder mayores daos si se usase con ellos de la benignidad que se a usado en el Sancto Officio con los convertidos de la

_30. J. L. Gonclle% Novalln, 'Et inquisidor genera! Fernando de Vatdls, 2 vols.,


Ovredo, 1968.
31. Para un estudio reciente sobre Egidio y Constantino, vlse A!vlll'O Huerga,
Predicadores, a/umhrador e Inquisicin en el siglo XVI, Madrid, 197},
32. Vase A. Gordon Kinder, Cipriano de Valers, Spanish reformer .. , Bulletin ol
Spanish Studies, 46 (1969), pp. 109-119; y su Cassiodoro de Reina, Londres 1975.
Para la comunidad sevillana en general, Schiifet, op. cit., I, pp. 345-367; U, pp, 271-426.
33. &hiifer, op. cit., I, pp. 233-248; III, pp. 1-813.

34. Leonor de Vivero era la esposa de Pedro de Cazalla, de la ciudad de Valladolid: ambos hghfan sido f!tOtl!etores de Frandsea HernSnd~ en U20, y estaban emt~A
rentados ron Marfa de C~lla, la alumbrada de Guadalaiara. De los die:z hijos de Leonor
y Pedro, cuatro fueron quem~dos t'>Ot la lnquisici6n {los tre-s eran sacerdotes: el doctor
Agustfn de Cazalla, Francisco de Vivero y Pedro de Cazalla, y tambin ~ hennana
Beatri~ de Vivero}. Los huesos de Leonor fueron exhumados y la casa familiar fue
arrliSada.
3.5. Sobre Rojas y Seso, vase especialmente J, l. Tellechea ldigoras, Tiem(!Os
recios, Inquisici6n ~ heterodoxia, Salamanca, 19n y su El clima religioso espafio!
en 1.559, en El arzobispo Carrrmza ~ su ti~mpo, Madrid, 196S, 2 vols., l, pp. 105-239.
36. J, E. Longhurst, .,Julin Hernnd~ .., y E. Droz, ..-Note 5ut les imt~ressions
genevoises ttanSt'>Otte& r>ar Herrnde% .., Bibliothfque d'Humanisme et Renaissance, 22
(1960), pp. 90-118, 119-132.

106

LA INQUISICIN ESPAOLA

ley de Moisen y de la secta de Mahoma, que comunemente an sido


gente haxa-.
El emperador no necesitaba estas advertencias. La sbita emergencia que constitua que dos importantes ciudades espaolas estuvieran contaminadas por una ideologa que no se crey que podra
penetrar en Espaa 31 caus oleadas de consternacin en todo el pas.
Carlos V, retirado en su villa al lado del monasterio de Yuste, en
Extremadura, vio con horror como naca en Espaa la misma amenaza que haba desmembrado a Alemania. De l slo poda esperarse
una respuesta: la ms implacable represin. En la histrica carta que
envi el 25 de mayo de 1558 a su hija Juana, regente de Espaa
durante la ausencia de Felipe en los Pases Bajos, la impulsaba a
seguir la dura poltica que l mismo haba practicado contra la hereja
en tierras de Flandes:
Quanto a lo que dezis que haveis escrito al Rey dandole razn
de lo que passa en lo de las personas que se han preso por lutheranos, y los que cada dia se descubren, y que mostrastes mi carta que
sobre esto os escrevi al Ar~obispo de Sevilla y a los del Consejo
de la lnquisci6n, y el favor que les haveis offrecido, y las diligencias de que en todo usan, me ha parecido bien.
Pero creed, hija, que este negocio me ha puesto y tiene en tan
gran cuidado y dado tanta pena que no os lo podra significar, viendo que mientras el Rey y yo havemos estado ausentes de estos
Reynos han estado en tanta quietud y libres de esta desventura, y
que agora que he venido a retirarme y descansar a ellos y servir a
nuestro seor, suceda en mi presencia y la vuestra una tan gran desver~en;a y vellaqueria, y incurrido en ello semejantes personas,
sabtendo que sobre ello he sufrido y padecido en Alemania tantos
trabajos y gastos, y perdido tanta parte de mi salud, que ciertamente
sino fuese por la certidumbre que tengo de que vos y los de los
Consejos que alli estan remediaran muy de raiz esta desventura,
pues no es sino un principio sin fundamento y fu~as, castigando
los culpados muy de veras para atajar que no passe adelante; no se
si toviera sufrimiento para no salir ,de aqu a remediallo.
Y assi conviene que como este negocio importa mas al servicio
de nuestro sefior, bien y conservaci6n de estos Reynos, que todos
los demas, y por ser como dicho es principio, y con tan pocas

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

fue~s que se pueden facilmente castigar, assi es necessario poner


mayor diligencia y esfue~ en el breve remedio y exemplar castigo; y
no se si para ello sera bastante el que en estos casos se suele usar
aca, de que conforme a derecho comun todos los que incurren en
ellos pidiendo misericordia y reconociendo les admiten sus descargos, y con alguna penitencia los perdonan por la primera vez, por
que a estos tales quedara libertad de hazer el mismo dao viendose
en libertad, y aun mas siendo personas enseadas ... De donde se
infiere el mal n que tenan, por que esta claro que no fueran parte
para hazello sino con ayuntamientos y caudillos de muchas personas
y con las armas en la mano, y assi se deve mirar si se puede proceder contra ellos como contra sediciosos, escandalosos, alborotadores
e inquietadores de la republica, y que tenan n de incurrir en caso
de rebellion porque no se puedan prevaler de la misericordia.
Y pues viene a proposito no dexare de decir lo que se me acuerda
que pass y se usa acerca de esto en los estados de Flandes, aunque
lo podreis entender mas particularmente de la Reyna de Ungra y
es que queriendo yo poner lnquisici6n para el remedio y castigo
de estas heregias que algunos han heredado de la vezindad de
Alemania y Inglaterra y aun de Francia, huvo gran contradicion por
todos diziendo que no havia Judos entre ellos. Y assi despus de
haver havido algunas demandas y respuestas se tom6 por medio
de hazer una orden en que se declarasse todas personas de qualquier
estado y condicion que fuessen que incurriessen en alguno de los
casos all contenidos, ipso facto fuessen quemados y confiscada su
hazienda.
Vista la necessidad que ha havido dello, he se ydo fo~ado en
mi tiempo de hazerlo assi. No se lo que el Rey mi hijo avra hecho
despues, pero creo que por la misma causa lo avra continuado, por
que le avise y rogue mucho que estoviesse muy rezio en castigar a
los tales.
Creed, hija, que si en este principio no se castiga y remedia para
que se ataje tan gran mal sin excepcin de persona alguna, que no
me prometo que al adelante sera el Rey ni nadie parte para hacerlo.311

Esta carta realmente seala el momento trascendental del cambio en Espaa. A partir de ahora, debido a los temores de Carlos y
a la poltica iniciada por el inquisidor general, Valds, la heterodoxia
fue considerada una amenaza al estado y a la religin establecida. En
una carta dirigida al papa el 9 de septiembre de aquel mismo ao,

37. Sobre el choque recibido por muchcJs ~ Tclkchea, C.urtm:a, 11, p. 241,

n. 2J.

107

38. AGS, Patronato Real, lnquisici6n, leg. 28, f. 37.

108

LA INQUISICIN ESPAOLA
EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

Valds afirmaba que estos errores y herejas de Lutero y su ralea,


que han empezado a predicarse y sembrarse en Espaa, iban camino
de provocar sediciones y motines. 39
Sedicin y motn, organizacin armada y dirigentes, qu lejos
todo ello de los sueos de Cazalla y Constantino! Y sin embargo,
una vez ms hombres bien intencionados fueron presa de las tensio
nes que se cebaban sobre Europa. El resultado fue una serie de autos
de fe en donde fueron quemados los protestantes espaoles. El primer holocausto se celebr en Valladolid el dfa de la Trinidad
domingo 29 de mayo de 1559. De las treinta vctimas, catorce fu~
ron quemadas, incluyendo a Cazalla y a un hermano y una hermana
de ste. El nico que muri sin arrepentirse fue el licenciado Francisco Herrero, nacido en la ciudad de Toro. El resto muri arrepentido de su conversin; entre ellos, Agustn de Cazaila, que bendijo
al Santo Oficio y llor en voz alta por sus pecados. El siguiente
auto de fe se llev a cabo en Valladolid el 8 de octubre de ese
mismo ao en presencia de Felipe II, que acababa de volver a
Espaa y en cuyo honor se mont la impresionante ceremonia. De
los treinta acusados, veintisis eran protestantes y de stos, doce
(entre ellos cuatro monjas), fueron quemados en la hoguera. Carl~s de Seso era la figura principal. Durante varios das, los inquistdores haban tratado de convencerlo para que se arrepentiera
y l, temiendo por su vida, haba mostrado todos los sntomas de
arrepentimiento; pero cuando al fin se dio cuenta de que a pesar de
ello perdera la vida hizo una completa y conmovedora confesin de su
fe: ... en slo Jesucristo espero, en slo l confo y a :l adoro, y
puesta mi indigna mano en su sacratisimo costado, voy por el valor
de su sangre a gozar de las promesas por :m hechas a sus escogidos.40 Seso y otro acusado fueron quemados vivos por impenitentes.
El excorregidor de Toro interpel al rey durante el acto, dicindole:
Cmo pennitis que esto ocurra? y Felipe respondi indignado
que si su propio hijo fuese tan perverso, l mismo acercara la lea
a la pira para quemarlo.
Tocaba el tumo a la ciudad de Sevilla. El primer gran auto de fe
se celebr el domingo 24 de septiembre de 1559.41 De las veintisis

'

'

vctimas presentes, diecinueve fUeron quemadas por ser luteranos,


una de ellas en efigie. A ste sigui el auto celebrado el domingo
22 de diciembre de 1560.42 Del total de las 54 vctimas de esta ocasin, 15 fueron quemadas en persona y 3 en efigie; en total, cuarenta de ellas eran protestantes. Los dos quemados en efigie fueron
Egidio y Constantino, mientras que entre los quemados de verdad
.figuraban dos marineros ingleses, William Brook y Nicholas Burton,
as como la sevillana Leonor Gonzlez, junto con sus tres hijas jvenes. Este auto de fe fue seguido por otro dos aos despus, el 26 de
abril de 1562, y por otro ms el 28 de octubre: aquel ao vio
en total el castigo de 88 casos de protestantismo, incluyendo a 18 que
fueron quemados en persona, destacando entre estos ltimos el prior
de San Isidro y cuatro de sus sacerdotes.
Con estas quemas, el protestantismo nacional qued prcticamente extinguido en Espaa. Para quienes vivieron en 1559, era el
comienzo de una situacin de emergencia sin precedentes en la historia espaola. En ese mismo mes de agosto, el primado de la iglesia
espaola, el arzobispo Carranza de Toledo, fue detenido por la Inquisicin acusado en parte por las declaraciones hechas por Cazalla y
Seso.43 Los inquisidores, al parecer amedrentados por las incursiones
herticas, reforzaron sus recursos para detectar el contagio dondequiera que ste pudiera aparecer. En Toledo, en septiembre de 1559,
se haban encontrado varios pasquines colocados en las casas y hasta
en la misma catedral en los que se atacaba a la iglesia catlica por
no ser la iglesia de Jesu Christo sino la iglesia del demonio y del
anticristo su hijo, el papa anticristo.44 El culpable, aprehendido y
quemado en 1560, era el sacerdote Sebastin Martnez. Los grandes
autos de fe celebrados hasta 1562 sirvieron para recordar a la poblacin que la crisis era grave y le ense a identificar a los luteranos
que pudieran estar mezclados con el pueblo. Como consecuencia de
ello, los tribunales de la Inquisicin en la dcada de 1560 se dedicaron a la caza de la hereja luterana y lograron meter en su trampa
a miles de espaoles que en un momento de descuido haban ala-

por figw:as o egies, que eran qu('lll.l!dlls en su lugar: de aqul que sea neceurio
de las que fueron quemadas en persona.
Bibliote<:a Nacional, Madrid, ms. 9.175, ff. 258-260,
Sobre el caso de Carranza vase ahajo pp. 208-21).
Schlifer, op. cit., II, p. 107; y J. P. Dedieu en Bcnnassar, op. cit., pp, 243-246.

sent~das

39. Lea, op_ cit., III, p. .571, apndice VIII.


40. Tellecl!ea, CarranUJ, I, pp. 147-148.
41. &hiier, op. cit., 11, pp. 286-288. Las vfctimu fallecidas o ausentes

~an

repte-

109

hablar
42.
43.
44.

111

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

hado a Lutero o haban atacado al clero.45 Pero el verdadero peso


del ataque contra el luteranismo lo soportaron los extranjeros que

muerto en septiembre de 1558, fue continuada por su hijo. Despus


de su regreso_ a la pennsula, en 1559,_f~lipe II promulg una orden
d 22 de nov1embre para que todos los espao1es que estudiaban o
enseaban en el extranjero regresaran en el plazo de cuatro meses.
Fuero~ exceptuados los que estuvieran en determinados colegios de
~loma, ~ama, Npoles y Coimbra; en el futuro, slo se permitira
~ ~ es~diar al extranjero en estos colegios. ~entras tanto la Inqui~
st~!_).__lmpllm dentm.del .pafs._la ~ estti.cta comptob.wg"_a~- .toda
divergencia de la ortodoxia en las universidades. Esto se llev a cabo
de dos maneras: cen~mando-t~los----libtes----de-lectura . .y. c5tudio, y
por_ _1- J\fSD disciplinaria .contr-a los- profesores que se iban de la
l~gua. Se encareca a los obispos que inspeccionaran todas las bibliotecas de su ~6cesis, y:_~ la universidad de Salamanca parte del per~nal se dedic a exatlllng OJjdadasamentc-la-1-..:t.l:---- ~
Ia<Cllb-ros--_-;:.,---g~ . _ e_
~grosos.
La tuE~~ dcl-oontacto acadmico con otros pases (ciertamente
motivada, de parte de Fdipe, Por el horror que Ie cauSaron las nove~des que absorban los estudiantes espaoles en Lovaina), _nunca
~t(:nt ser total, pero pronto dej sentir su impacto. De los 228 autores cienct:ficos espaoles que :florecieron a priricipl.Os del siglo XVI, un
11 por Clento haban sido profesores en universidades extranjeras y
un 25 por ciento haba estudiado en el extranjero; despus de 1560
la pro~rcin descendi de una manera alarmante. En Montpellier,
untverstdad famosa por sus estudios de medicina, 310 espaoles (en
su may~ra aragoneses) estudia~ entre 1503 y 1558; hacia 1565
se matricularon 14 ms y despus de 1573 ningn espaol asisti
a esa u~versidad. 49 Espaa se salvaba para el catolicismo, se extirp6
el erasm1smo y se estrangul al nacer el protestantismo: la cuestin,
~ue todava se debate acaloradamente, es si en el proceso no se da
trreparablemente a la nacin y a su c;ultura,
La proteccin ms efectiva que el gobierno podfa dar a su gente
era levantar un cordn sanitario de censura en todo el pas. Erasmo
fue la primera y ms importante vctima de esta medida. El primer
ndice de libros prohibidos publicado en Espaa lo fue en 1.551 e
inclua los Coloquios de Erasmo. Esta lista era simplemente la
presin de un ndice redactado por la universidad de Lovaina en los

110

pasaban por Espaa como comerciantes o como marineros. El miedo


a la hereja intensific la xenofobia en todos los sectores de la pobla-

cin e hizo que Espaa se convirtiera en un lugar inseguro para los


extranjeros durante casi un siglo. En 1560, en Barcelona, el inquisidor crey oportuno hacer un auto de fe para que teman los
estranjeros que aqu entran.46 Sin duda fueron ellos el blanco de
las persecuciones de aquellos aos, especialmente en los tribunales
fronterizos. 47 En la ciudad de Barcelona, entre 1552 y 1578 fueron
quemados en persona o en efigie 51 personas sospechosas de luteranismo, todas ellas extranjeras. En casi todos los casos investigados
en Valencia desde !554 hasta 1598 aparecan complicados los extranjeros y 8 de ellos fueron quemados en persona o en efigie. En el
tribunal de Calahorra (ms tarde trasladado a Logroo), aunque hubo
68 casos de supuesto luteranismo entre 1540 y 1599, la mayora de
ellos, el 82 por ciento, eran de extranjeros.
El protestantismo, en parte a causa de las medidas tomadas en
contra suya despus de 1559, nunca lleg a convertirse en una amenaza real para Espaa. El nmero total de espaoles juzgados por la
Inquisicin con acusaciones de luteranismo hacia finales del siglo XVI
era de cerca de 200, pero la mayora de ellos no eran protestantes en
realidad. Por supuesto hubo unos cuantos herejes convencidos --entre los que podemos mencionar a Gaspar de Centelles, quemado en
Valencia en 1564,<~a y fray Cristbal de Morales, quemado en Granada en 1571-, pero menos de una docena de espaoles fueron
quemados vivos por .luteranismo en ese siglo, aparte de los casos de
Valladolid y de Sevilla. La Reforma no arraig en Espaa, pero para
todos los efectos iba a modificar profundamente la secuencia de los

hechos en la pennsula.
La hereja europea fue una amenaza demasiado grande para ser
ignorada; la corona y la iglesia se aliaron para preservar a Espaa
de la contaminacin. La dura poltica que comenz con Carlos V,
45. Dedi.eu, ihitJ., pp. 281-282.
46. Carta a la Suprema, 23 ~ octubre
47. Schiifer, op. cit., 11, pp. 1-106.

r--- --r--

reim-

1560, AHN, lnquWci6n, libro 730, f. 23.

48. Cuatro espafoles fueron quemados vivos en Valencia por luteranismo y ocho
en efigie: Ricardo Gatcla Cfn:el, Hert;la '1 sodetlad tlff t!l siglo XVI. La Inquisici6n
t111 Vakncia, lJ:J0-1609, Ban:elona, 1980, pp. 335-341.

49. J. M. Lpez Piiero, Cit~t~cia y tknira t1n la socittlad


XVII, Batcelona, 1979, pp. 141-144.

t~spiiHola

Jt1 los siglos XVI

112

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO
LA INQUISICIN ESPAOLA

Pases Bajos. Mientras que en Lovaina se debata si condenar ms


explcitamente a Erasmo, la Inquisicin romana en tiempos de Paulo IV se adelant en 1559 con una condena general de todas las
obras de Erasmo. Los jesuitas protestaron enrgicamente contra esta
medida, y uno de los que ms grit fue el holands san Pedro Canisio. Diego Lanez por su parte dijo al papa que el ndice era algo
que coartaba muchos espiritas y complaca a p~s, ~articula~ente
fuera de Italia.50 La oposicin ilustrada de los Jesunas a la lDlposicin de restricciones a los escritores liberales no dio ningn resultado. El ndice de libros prohibidos publicado por la Inquisicin
espaola en 1559 citaba diecisis obras de Erasmo, incluyendo el
EnchiriJion. Espaa segua la pauta de Roma. A partir de entonces
el nombre de Erasmo fue siendo borrado lenta y metdicamente del
recuerdo de Espaa. El 1ndce espaol de 1612 prohiba todas las
obras de Erasmo en espaol, clasificando al autor en la categora de
los auctores damnati. Cuando el famoso telogo Martn de Azpcueta cit por aquella poca las obras de Erasmo, calific al autor de
quidam, uno, de tal modo haba dejado de ser persona en Espaa el ms grande de los humanistas del siglo. Sin embargo, el conocimiento de sus escritos no se desvaneci tan rpidamente. Perdur
en la corriente de pensamiento que alcanz hasta Cervantes; pero
cuando algn individuo citaba el nombre olvidado (fue Francisco
Snchez el que en 1595 declar en una conferencia: Quienquiera
que hable mal de Erasmo o es fraile o es un asno! ), eran llamados
1\--l:,CSponder ante la Inquisicin. ,
/ "( ~os ~troles sobre los libros rmpresos ~e remontan 1\.Ja _poca
, de Fernando e Isabel, qu_e__ C?_l_ de_i_ll:!i-.2..5k..U02 p!""m,~lgaron una
\.... p!:_~~ por la qe se ~ac;_~E:-z~~l!a1!!9r~as ]as lkenCJaS.- pa_ra 1
~~~i~n Oelffi~ ~~t.r~..~?~~Jl.~-~S!DE-~-~Jil:S.'?J?- ]~~~
dpcc10h Oelll5icis extraneros. En el mtertor (le Espana las licenoas
liS cr;ncear~~rii'3:efe-los presidentes de las chancilleras de
/Valladolid y Granada y los prelados de Toledo, Sevilla, Granada,
/ Burgos y Salamanca. ~?-~existan guas para juzgar los li'l?r9-~-- hertico~,_ast qu~Jos inquisidOieS 'tU:Vif!rOiLalpMndpio. que basarse en
JA~~-dliectri~s que P.!.OY~-delatnmjero. Una orden papal fue_ la
que provoc la Primera prohibicin de libros luteranos en Espana,

-- "' Mario Scaduto, S. ]., clanez e l'lndice del 1559, Arcbivum Historicum
Societatis fesu, XXIV, 47 (enero-junio 19,).

113

promulgada por el cardenal Adriano de U~h~ ~~ 7 de ~bril ~e 15~1


en su calidad de Inquisidor General. La prohibtcton de difundir algun
libro en particular se notificaba a travs de cartas (cartas acordadas)
enviadas a los tribunales. A partir de 1540 el Santo Oficio promulg
listas regulares de libros prohibidos. El primer ndice impreso que
se utiliz en Espaa, publicado bajo los auspicios del inquisidor general Valds en septiembre de 1551, no era ms que una reimpresin
del fndice compilado por la universidad de Lovaina en 1550, con
un apndice especialmente dedicado a los libros espaoles.51 Se tomaron medidas para tener el fndice distribuido por los tribunales.52
Cada tribunal poda modificar esta versin local, asi que conocemos
por lo menos cinco ndices publicados entre 1551 y 1552 por los
tribunales de Toledo, Valladolid, Valencia, Granada y Sevilla.53 Retrotrayndonos a la prohibicin de libros luterano;; de 1521, podemos
ver en el ndice de 1551 los frutos de treinta aos de censura: la
obra de 16 autores, en especial la de los principales reformadores, fue
condenada en su conjunto. Por lo dems, la Inquisicin se conform
con prohibir otras 61 obras designadas con sus propios ttulos, y
decretar regulaciones sobre Biblias, libros en hebreo y rabe, y obras
impresas sin autorizacin.
La 'Censura, b~-la dcada de 1550, puede ser con~da como
moderada a';ro esta circunstancia cambi con el feroz decreto pro-=
mulgado
por la regente ~a Juana el 7 de septiembre de 1558.M
En l se prohibia la intrcx;Jucdn de t~a cll;lse_d_e:_Jilir,n~ ext~anje:OS
_ traducidos aJ espaol, obhgaba a los unpresores a sohotar hcenoas
/del Consejo de Castilla (a quien se otorg en 1554 el control de
, dichas licencias) y estableca un procedimiento muy estricto para
Sl. En 1u Hirtory, 111, p. 485, Led hab{a argumentado originalmente que el primer
tndice ~~: public en 1547. J, M. de Bujanda, Intlex de l'Inquisilion esplfgnole, Gioebtt 1984 pfl, S8-(i3, roucsthl OOttvittcen~te que se public en 1551.
52. hes indices expurgtJtorios de LJ Iruuisicin esplfOIIZ en el siglo XVI, Ma
drid, 1952.
'
Al
53. 1. S. ~vah, Un index espagnol inconnu, Homenllit a DIZ!fi~MO
.o":O
J vols., Madrid, J%3, 111, pp. 131, 146. P11111 los Indices en general, ~ Heinrich
Reusch Der Index der uerbolenen Bficher, 2 vols., Bonu, 1883-1885. Tambu~n la apoloafa de' Miguel Pinta Uorente, .-Aportaciones P1IU la historia erterna de los Indiccs
apurptorios espaoles, Hspznia, XII (1952), pp. 253-300.
54. Antonio Romeu de Armas, Historilf de LJ cens;urz literiR'iiZ II.UberniZtiVIZ t!'
BspziZ, Madrid, 1940, pp. 16-20. Sobre el mismo tema, v61se la apologa de Antomo
Serra Corella lA censura de lihrot )' pzpelet en BspiZiZ )' los lndicer )' cat6lo11.0r esp.
oles,
1947.

Madrid,

8.-BMI!II

115

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

las operaciones de censura. La contravencin de cual~ de estas


disposiciones se casti.s_~a con la muerte y la confiscaqn. Al mismo
tiWQ.~ ~e autoriz a la TnqiisieOn-a expedi:llCencias cuando se
i~Jmrimier;parasusprop6SirOS;-arnaoreasrooliipteta lbertaa:ytoda

cos; todos los cuadros e imgenes irrespetuosos para con la religin.


El fndice espaol estaba controlado nicamente por las autori
-dades espaolas y no tenia relacin con el de Roma, que tambin
comenz a elaborar su propia lista de libros prohibidos durante el
siglo XVI. Aunque en las listas espaolas figuraban a menudo obras
prohibidas por Roma, no exista la regla de que un ndice siguiera
las orientaciones del otro, y varios autores se vieron sorprendidos al
ver que en Espaa les eran prohibidos libros que en Italia circulaban
libremente.56 Haba una importante diferencia entre los dos: el ndice
romano era exclusivamente prohibitorio, es decir, que proscriba
libros sin tener en cuenta el nmero de errores que hubiera en ellos,
y sin especificar si un libro podra ser publicado tras ser expurgado.
Elfndice espaol, en cambio, expurgaba y prohiba libros, de modo
que las mismas obras podan circular si los pasajes ms significativos
citados en el ndice eran eliminados. En este aspecto el sistema espaol era ms liberal. A veces, por razones invariablemente politicas,
ambos ndices chocaban entre si, como en el caso del cardenal italiano Baronio que, algunos aos despus, en 1594, protest pues
aunque el papa haba aprobado sus escritos saba que se estaban
haciendo gestiones para incluirlos en el lndke espaol. Ciertamente
Baronio no tenia muchas simpatas en Espaa, pero su importante
obra fue prohibida solamente por el estado y no por la Inquisici6n.57
La colaboracin entre la iglesia y el estado en la legislacin de
1558-1559 requiere de mayores precisiones. El decreto de septiembre
de 1558 pona en manos del estado un fuerte control sobre toda obra
impresa, confirmando con ello el monopolio que ejerca el Consejo
de Castilla desde 1554 y despojando a la Inquisicin de parte del
poder que haba ejercido en la dcada de 1530, sobre todo en lo que
se refiere a la concesin de las licencias. Pero, al mismo tiempo, la
facultad de prohibir se concedi de hecho al Santo Oficio. No parece
que hubiera ningn conflicto por esta divisin de poderes. Los plei

114

cli.~~~armaffiSE_:~Q~ --~-~!..i!JI~~-~~~-=~s;: -~~~t-~8-~ des_ar.tQ


Uru:lQQ. Segn las nuevas reglas, los manuscritos tenCl.ran que ser

examiqados y censurados antes y _despus de su publicacin; y todos


los libreros habran de tener a mano Uni copia del "!J:4i~~-~~-ti!Jros
prohibidos. Tan concienzudo y efectivo fue d decre_tp__d~_1558, que
sigui vigente hasta el fin del antiguo rgimen. La censura organizada por la Inquisicin coexisti con la censura del Estado, y se
expres principalmente en la edicin de ndices de obras herticas.
La censura inquisitorial graduaba los libros de acuerdo con la exten
sin de sus errores: a algunos autores les haban tachado tan slo
algunas lneas de sus libros, a otros les haban sido condenadas sus
obras in tolo. Para contribuir a que esta censura se llevara a cabo,
la Inquisicin emple a algunas de las mentes ms brillantes de la
poca -Juan de Mariana y Melchor Cano, eP.tre otros-. Los cen
sores se reclutaban fundamentalmente entre los miembros de las
rdenes religiosas, y principalmente entre los dominicos. 55
Los fuertes controles impuestos en 1558 se reforzaron en 1559
con la aparicin del fndice promulgado bajo los auspicios de Fernando de Valds. La estructura del mismo no era innovadora y
segua el modelo del publicado en Lovaina en 1551. Los libros se
dividan en secciones segn su lenguaje y se prohiban si caan en
las siguientes categoras: todos los libros escritos por heresiarcas;
todos los libros religiosos escritos por los condenados por la Inquisicin; todos los libros sobre judos y moros con tendencia anticat
lica; todas las traducciones herticas de la Biblia; todas las tra
ducdones de la Biblia a lenguas vernculas, aunque hubieran sido
trad1,1ddas por catlicos; todos los devocionarios en lengua verncula;
todas las obras de controversias entre catlicos y herejes; todos los
libros sobre magia; todos los versos que utilizaran citas de las
Escrituras en sentido profano; todos los libros impresos desde
1515 sin especificar el autor y el editor; todos los libros anticatliVrgilio Pinto Crespo, Inquisicin y ~ontrol ideo/6gico en !11. Espafiu del siglo XVI, Madrid, 1983, p. 56; en 1590-1605, de 103 culificadores identificados, 40 eran
dominicos y 14 jesuitas.
"

56. Vue la dura protesta del censor inquisitorial del siglo nn Murcia de la
Llana cuando Roma prohibi un libro escrito por un amigo suyo jesuita: ces increlble
que un libro sea totalmente prohibido por Roma despus de haber cireulado por muchos
afios entre los espaoles sin causar ningn dafio, AHN, lnquisiciD, libro 1.231,
f. 672-673.
57. J. Preo: Villanueva, dlaro.nio y la Inqui&ki6n espaiiolaJ., &ronio Storico ~ /11.
ContToriformu, Atti de convegno intemazionale di studi, Sota, octubre de 1979, Sota,
1982.

116

LA INQUISICIN ESPAOLA.

117

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

tos causados por la jurisdiccin ocurrieron solamente en niveles locales, cuando inquisidores y funcionarios municipales se metan en las
esferas que les correspondan a los otros. Con plena libertad en materia de censura, Valds lanz un precipitado ndice en 1559. En
1554 ya haba 'promulgado una censura general de Biblias y Nuevos
Testamentos, condenando 67 ediciones de las Escrituras publicadas
en Lyon, Amberes, Pars y otros lugares. El ndice de agosto de 15.59
contena dos importantes novedades: en primer lugar, ampliaba enormemente la lista de prohibiciones aadiendo 2.53 nuevos ttulos,
14 ediciones de la Biblia, 9 del Nuevo Testamento y 54 ediciones
de libros de horas. Por primera vez la literatura castellana era severamente castigada: en 1551 la Inquisicin incluy solamente 11 escritos castellanos en la lista de los libros prohibidos, mientras que ahora
introduca 88 nuevos ttulos en esta lengua. Entre los autores que aparecan estaba Gil Vicente, Hernando de Talavera, Bartolom Torres
Naharro, Juan del Encina, Garci Snchez y Jorge Montemayor.53 El
Lazarillo de T ormes fue prohibido y tambin lo fue el Cancionero ge
neral. Fueron asimismo prohibidas 16 obras de Erasmo, as como tambin obras notables de Juan y Alfonso de Valds, el Catecismo del
arzobispo Carranza y el Boccaccio en romance. La segunda caracte
rstica relevante del ndice fue su campaa contra obras piadosas en
romance teidas ya de supersticin, ya de iluminismo: de 54 libros
de horas condenados, 34 estaban escritos en castellano. Las vctimas
ms prominentes fueron el Audi, Filia, de Juan de Avila; el Libro
de la Oracin, de Luis de Granada, y las Obras del Christiano, de san
Francisco de Borja.
El Libro de la Oracin de Granada fue publicado por primera
vez en 1554 y lleg a ser tan popular en Espaa que en 1559, ao
en que fue incluido en el ndice {principalmente a instancias del
famoso telogo Melchor Cano, que fue uno de los primeros en percibir hereja en el Catecismo del arzobispo de Toledo) llevaba ya
23 ediciones. Fray Luis trat en vano de levantar la prohibicin. No
encontr ninguna ayuda en Espaa, pero consigui que el Libro
fuese aprobado por el Concilio de Trento y por el papa. Dicha aprobacin no fue suficiente para los inquisidores, y solamente cuando el

autor acept hacer correcciones al texto, permitieron que ei libro


circulara Iibremente.39
La prohibicin del libro de Borja tambin provino de Cano, ene
migo declarado de los jesuitas. Muchos sospcrhaban de la comnala
por ser una orden internacional: En verdad ~escribfa un jesuita
desde Va1ladolid~ dicen algunos que los theatinos (que assi nos
llaman en esta Babel) han sido causa destos errores Tutheranos. El
fndice de Valds cay como un rayo sobre la compaa. Baria, duoue
de Ganda y ex virrey de Catalua, era el miembro ms distinguido
que jams ingresara en la Sociedad de Jess en Espaa. y la prohibicin de su obra amenaz desprestigiarle no slo a l sino a todos los
jesuitas. San Francisco, temiendo una detencin inminente. dei
Espaa y se dirigi a Roma en la primavera de 1560 y nunca ms
regres a su patria.60 Pero ste no fue el final de las desgracias de Tos
jesuitas. El fndke de 1559 prohiba las obras devocionales en lengua
romance aunque no estuvieran impresas. En aquella ooca circnlaban muchos libros en copias manuscritas. El rector del colegio iesuita
de Sevilla, preorupado, fue a ver a los inquisidores para preguntarles
si la prohibicin se aplicaba tambin a los E;ercicios espirituales de
Loyola que utilizaban los novicios en una traduccin manuscrita que
no fue publicada en castellano hasta 1615. Para su sornresa, se le
comunic que, en efecto, la prohibicin deba aplicarse al libro. Vol
vi al colegio, recogi todas las copias de los Ejercicios que tena,
]os envi a la Inquisicin y cav enfermo de dolor y de afliccin.
Con frecuencia se ha considerado que este fndice de 1559 fue
el comienzo de una poca de represin de la cultura espaola. Esta
idea debe ser matizada cuidadosamente. Fue el primero, pero tambin
el nico fndice anterior a 1700 que arremeti contra importantes
obras de la poesa y la literatura castellanas, todas ellas escritas en
pocas anteriores a mediados del siglo XVI. 61 Ninguno de los autores
mencionados tuvo un roce serio con la Inquisicin a causa de sus
obras prohibidas. Con posterioridad ningn otro fndke anterior al
siglo XVIII fue ms lejos en sus ataques a la literatura espaola. Ms
~-

-"8. Vase Mrquez, literatura t Imuicin, pp, 1511,2, 23.l23'; y J. M. de Bujanda, La littrarure ca~tillanc daos l'index espagool de 1559, en L'Humtmisme dMs
les lellres espagnoles, ed. A. Redondo, Pu!s, 1979.

Justo Cuervo, Fray Lui! de Granada y la lnquisid6n,

Hommai~

a Menbtdn

Pe/ayo, 2 vols., Madrid, 1899, I, ~p. 7JJ.743.

60. Cndido de Dalmases, S. J., San Frandseo de Boria y la Inqui~id6n espafola,


1559-l56h, Archivum Historirom Societatis ]uu, 41 (19722), pp. 48135.
61. VMe J. M. de Bujanda, .. Literatura e lnquisid6n en Espaa en el siglo XVI,
en Nueva visi6n, pp, 579-592; tambin su Index de l'Inquisition, pp. 163-170.

118

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

LA INQUISICIN ESPAOLA

que iniciar una fase represiva, parece ser que el fndice de 1559 fue
el punto culminante de una campaa especfica que haba comenzado
en 1521 para que las obras espaolas se mantuvieran dentro de la
ms estricta ortodoxia.
Los fndiccs si.guientes partieron de una perspectiva radicalmente
distinta. No se public ninguno ms en un cuarto de siglo y en este
lapso la Inquisicin procedi por medio de cartas acordadas, publicando unas 43 rdenes que afectaron a un total de 50 libros. 62 La
influencia ms determinante en el pensamiento catlico sobre censura en este perodo fue el fndice de libros prohibidos oublicado
por el Concilio de Trento en 1564. Todos los telogos v los inquisidores que contribuyeron a la elaboracin del siguiente ndice espa
ol consideraron oue las premisas del tridentino sentaban precedente,
Mientras tanto, Felipe 1I haba dispuesto que el ndice del Concilio
se publicase en Flandes en 1570. Benito Arias Montano, eminente
hebrasta, fue el encargado de supervisar la preparacin de un Indke
especial expurgatorio (1571) que se encargara de depurar los nasaies
sospechosos de libros que eran, en general, ortodoxos, salvndolos as
de la nroh.ibicin totaL
Los ndices de 1564 v 1571 fueron importantes precedentes para
Ta elaboracin del nuevo fndice espaol que se discuti previamente
en una reunin de una iunta en Salamanca, en 1571. Aparentemente,
Jnan de Mariana dedic bastante tiempo a ayudar a los compiladores,
pues se21n dice l mismo trabai tanto como el que ms. As tuve
por mucho tiempo cuatro escribientes juntos ocupados en ayudarme.63 El resultado fue un ndice en dos gruesos volmenes, uno de
libros prohibidos (1583) y el otro de libros expurgados (1584), ambos publicados bajo los auspicios del inquisidor general Gaspar de
Quiroga. El incremento numrico de lo~ autores considerados como
herticos respecto a los agrupados por Valds en 1559 fue impresionante. En total, se incorporaron los nombres de 600 nuevos herejes
(la mayora extrados de las compilaciones de 1564 y de 1571) que
en este ndice hicieron su aparicin y quedaron totalmente prohibidos. Adems, un total de 682 nuevos ttulos fueron prohibidos indi62, Pinto Crespo, lnquisici6n y control, p. 182.
63. Flix Asensio, S. J., ~Juan de Mariana ante el indke quiroguiano de 1583
1584, Estudios IJ!blicos, XXXI (1972), pp. 135"178.

119

vidualmente, ms de dos tercios escritos en latn, un quinto en holands o alemn y una doceava parte en francs.64
El espectro que abarcaba el fndice de 1583 era apabullante. En
su inmenso volumen estaba incluida la totalidad del mundo intelectual europeo pasado y presente: ediciones de autores clsicos y de
padres de la iglesia, las obras completas de Pedro Abelardo y de Rabelais, las obras escogidas de Guillermo de Ockham, Savonarola,
Jean Bodin, Maquiavelo, Juan Luis Vives, Marsilio de Padua, Ariosto, Dante y Toms Moro (vir alius pius et catholicus, segn admita
el propio fndice, pero cuya Utapia fue prohibida hasta que fue
expurgada).
A primera vista pareca que la Inquisicin estaba declarando la
guerra a la totalidad de la cultura europea. En realidad, el ndice de
Quiroga era tan distinto del crudo y apresurado de Valds que
merece la pena examinarlo con detenimiento. El ndice de 1559
basado en el de Lovaina, haba incluido 670 prohibiciones, de la~
cuales poco ms de cien eran de libros escritos en castellano y, de
ellos, posiblemente unos veinte eran obras literarias. El fndice
de Quiroga quintuplic las prohibiciones de la lista de Valds,
pero el nmero de obras castellanas se increment solamente en
30 tftulos y de ellos ninguno constituye una obra literaria propiamente dicha. Por tanto, es posible criticar el fndice de Valds por
el supuesto dao que pudo causar a la literatura espaola, pero el
fndice de Quiroga afect muy poco los hbitos literarios o de lectura
de los espaoles: una aplastante mayora de libros prohibidos eran
desconocidos en Espaa y nunca haban penetrado en ella. Por tanto,
no se puede sostener que ese fndice sea directamente represivo. Fue
una vasta estructura intelectual que afect poco a la realidad cotidiana de los lectores, estudiantes o libreros.
Entre las influencias que estaban detrs del fndice de Quiroga
reconocemos a Montano, a Mariana, a Jernimo de Zurita y a otros
intelectuales. Todos eran celosos mantenedores de la Contrarreforma
y vean en la maquinaria de la censura una oportunidad de oro para
reprimir la libertad del saber, pero tambin para formar, de una
manera activa, la cultura de la sociedad en la que vivan. El vasto
nmero de prohibiciones tomadas del fndice tridentino fue un gesto
dirigido a la autoridad papal; su inters- ms inmediato no
64. Pinto Cre:;po, I11quisicin :V control, p. 199.

120

121

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

era la evidente lucha contra la hereja, sino el problema de educar a los espaoles. Un contemporneo de los mencionados intelectuales, el humanista y poeta toledano Alvar Gmez de Castro,
dej una memoria sobre los principios que deba seguir la censura
de libros. 65 Dividi las obras dainas en dos categoras: las escritas
en latn o en lengua verncula. Los libros dainos de la primera
categora podan ser conservados por las personas instruidas, aunque
no deberan ser utilizados en las escuelas. Entre los de la segunda
categora algunos, como los de Boccaccio, deban ser expurgados cuidadosamente. En cuanto a los libros espaoles de la segunda categora, algunos eran romances o libros de caballeras, y porque estan
sin artificio y sin erudicin y se pierde el tiempo en ellos ser bien
que no los aya ecepto los quatro libros primeros de Amais. Otros
de esta clase son libros de amor, de los cuales algunos, como La
Celestina, son serios y buenos, mientras que otros son de tan mala
calidad que deberan ser prohibidos. Tambin en esta clase hay obras
de poesa, de las que igualmente unas son buenas y otras malas: las
malas deberan ser expurgadas o eliminadas. El interesante criterio
empleado era evidentemente el del mrito literario.
Mariana concedi en 1579 que los ........-en otros aspectos- excelentes libros de Borja y otros deberan continuar prohibidos a causa
de la malicia de estos tiempos y fue an ms firme que Gmez de
Castro en sus ideas sobre el papel educador de los libros. Urgi para
que se incluyera en el ndice espaol la norma tridentina que prohibfa
de una manera absoluta los libros que expresamente tratan, cuentan
o ensean cosas lascivas u obscenas}>, aunque esta advertenci-a no
fue tomada en cuenta. Mariana tambin peda que se deberan vedar
semejantes libros as en latn como en romance, e.g. Celestina, Diana
de Montemayor, libros de caballeras, aunque no fuese sino por forzar
a que 5e leyesen libros de provecho o de historias verdaderas. La
lista completa de las obras que Mariana consideraba sin valor literario suficiente inclua tambin obras de Virgilio, Ovido, Catulo,
Propercio y otros autores clsicos.66 El hecho de que sus sugerencias

no fuesen totalmente aceptadas ni incorporadas en el ndice es una


buena prueba de que su influencia no era la ms apreciada ni la ms
determinante en la compilacin. La escasa atencin que el fndice
concedi a la literatura castellana muestra claramente que su funcin
era ms bien la de mantener fuera de Espaa las obras extranjeras y
no la de purgar o restringir la creatividad domstica.
Los ndices del siglo XVII fueron los de 1612 (con un apndice
publicado en 1614), 1632 y 1640. Una parte importante de su compilacin estuvo a cargo del distinguido jesuita Juan de Pineda,
ayudado entre otros por Francisco Pea, editor de Eymeric. El
ndice de 1612, promulgado por el inquisidor general Sandoval
y Rojas, se apart de la prctica anterior. En vez de publicar
volmenes separados para libros prohibidos y expurgados, como se
hizo en 1583, el cardenal public ambos juntos en un Index librorum
prohibitorum et expurgatorum. El enorme volumen resultante se
apart tambin de otro modo de la prctica anterior. En vez de dividir el material simplemente en libros latinos y vernculos, se propuso
ahora dividir el material en tres clases. A la primera pasaban los
autores completamente prohibidos; a la segunda los libros prohibidos, sin tener en cuenta al autor; y a la tercera fueron los libros
que no llevaban los nombres de sus autores. Por ejemplo, todos los
heresiarcas irian a la primera clase, mientras que la Monarchia de
Dante iba a la segunda. Sin embargo, ni siquiera esta clasificacin
era muy estrictamente tenida en cuenta. Aunque Erasmo caa en la
primera clase y todas sus obras, sin excepcin, estaban prohibidas
en traducciones espaolas, varias de sus obras latinas que estaban
por encima de sospechas fueron permitidas.
El fndice de 1632 fue publicado por el inquisidor general Zapata
y el de 1640 por el inquisidor general Antonio de Sotomayor.
El ndice de Sotomayor, similar a la compilacin de 1612 en clasifi
cacin. V contenido, ofreca una revisin general del avance intelectual del siglo XVII y completaba los esfuerzos del de Quiroga, sobre
todo en lo que se refiere a la exclusin del pensamiento europeo en
Espaa. No resulta extrao encontrar a Frands Bacon y otros importantes autores condenados formando parte de la primera clasificacin
como autores herticos. Como el fndice de Quiroga, el de 1640 tuvo
poco' imp3cto en la literatura nacional, aparte de la sorprendente
anaricin de Mariana, que tuvo que soportar que siete obras suyas
fuesen expurgadas, as como su tratado De mutotione monetae

65.

Dictamen de Jer6nimo de Zurita ocerca de la prohlbici6n de obras literarias

por el Santo Oficio, Revisl~: de Archit"M, BibliotecdS y Muuos, VIII (1903), pp. 218-

221. La nutorfa de este dictamen ha sido recientemente atribuida a Alvar G6mez de


Castro: vase P. E. Russell, Serular literature and the censors: a sixteenth century
dbcument te-oamined, en Bu.lletin of Hispanlt: Studies, LIX (19B2), pp. 219225.
66. Asensio, art. cit.

122

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

(sobre monedas) y su Tractatus de morte e immortalitate; y el


bien conocido caso de Cervantes, quien a causa de una expurgacin perdi una sentencia en el libro II, captulo 36, de su Qui
;ate, donde mencionaba las obras de caridad. A pesar de que coin
cidi con el periodo inicial de la revolucin cientifica, el fnclice
de 1640 fue tolerante en algunos aspectos con la ciencia: Johannes
Kepler y Tycho Brahe fueron clasificados como auctores damnati
y por tanto aparecieron en la primera clasificacin como autores
herticos, pero prcticamente todas sus obras fueron permitidas en
Espaa despus de someterlas a insignificantes expurgaciones, y con
la condicin de que en el libro debera incluirse una nota que dejara
bien sentado que era de autor prohibido. En esta categora entraron
la Astronomia nova de Kepler en 1609, su Epitome Astronomiae
Copernicanae de 1618 y su Chilias logarithmorum, publicada en Mar
burgo en 1624.
Con estos ndices termina el primer gran perodo de la censura
inquisitorial. Las grandes compilaciones de 1583 y 1640 no fueron
en s mismas armas represivas y ms bien sirvieron para que los espaoles no leyeran autores extranjeros que de todas maneras solamente
unos pocos hubieran podido leer. Es preciso decir que el peso real
de la censura en el pas oper en un mbito ajeno a los ndices: en
los varios sistemas de control de que disponan tanto el estado como
la Inquisicin, y en las restricciones formativas que la Contrarreforma introdujo en Espaa.67
Los primeros grandes controles que la Inquisicin llev a cabo
despus de 1521 y el primero que el estado impuso despus de 1558
se centraron en la entrada de libros extranjeros. Las exitosas activi
dades de Julin Hernndez, que pereci en el auto de Sevilla de
diciembre de 1560, fueron solamente una parte del esfuerzo que
hicieron los protestantes para introducir libros en el pas. En 1556,
Margarita de Parma inform al consejo de estado que los herejes
tienen intencin de enviar a Espaa por va de Sevilla, treinta mil
libros de Calvino, y Marcos Prez, que est aqu en Amberes, me
dicen que tiene el cargo de hacer aquesta buena empresa.68 Los puertos de mar fueron, inevitablemente, blanco del escrutinio inquisitorial, y los marineros extranjeros estaban expuestos a ser arrestados

si se descubra que llevaban en sus barcos libros de literatura devota.


Los diplomticos que se encontraban fuera de Espaa enviaban informacin peridica sobre cualquier actividad inusual entre impresores
o mercaderes. La Inquisicin comenz a exigir el derecho de ser la
primera en revisar los barcos cuando stos penetraban en aguas terri
toriales, lo que provoc continuos conflictos con los funcionarios
locales: en Bilbao, el corregidor recibi una orden real para que
diera precedencia a la Inquisicin en estos menesteres; en las Canarias, los vicarios diocesanos recibieron tambin rdenes similares.69
Aunque el lugar habitual para ocultar los libros era entre la carga,
la siempre celosa Inquisicin insisti en 1581 diciendo que es necesario no contentarse con ver las mercaderas pero los cofres y camas
de los marineros, que son los que ordinariamente saben encubrir los
dichos libros?0
En trminos generales, la operacin fue un xito, pero nunca
Jo fue completam'ente. Los inquisidores de Barcelona comentaron
el problema en 1569: ... los libros que entran por esta frontera
son en gran nmero y no bastamos aunque oviese muchos inquisidores para dar cobro de tantos volmenes; cometese a frailes y personas que lo entiendan, no creemos se satisfacen las conciencias y em
bara~an mucho los libreros. Los inquisidores proponan comisin
para que pongamos dos personas que vean los libros, a las quales los
libreros paguen su trabajo por que ass lo piden y quieren ellos.'1
Muchos libros condenados se filtraron en el pas a juzgar por el
caso de Joseph Antonio de Salas, caballero de la orden de Calatrava,
cuya biblioteca fue puesta en venta despus de su muerte, en 1651.
Se descubri entonces que entre los 2.424 volmenes de la coleccin,
segn cuenta el censor, avia muchos libros prohibidos o sin expurgar o dignos de reverse por sospechosos ya por la calidad de autores
hereges, yn por la nueva y forastera impressin de autores no conocidos.72 En la biblioteca haba de hecho 250 obras prohibidas, una
proporcin del 10 por ciento, lo que muestra que los libros extranjeros entmron por contrabando de una manera regular y con xito
en Espaa, a pesar de que el delito de introducirlos estaba castigado
con la pena de muerte.

67. Acerca de la cenllml. formativa de la Contrarreforma, vase captulo XI.


68. Citado en Pinto Crespo, op. cit., p. 104.

69. AHN", Inquisicin, libro 1.275, f. 123,


70. Ibid., libro 1.233, f.
71. Ibid., leg. 2.15.51.
72. Ibid., leg. 4.470\ nm. 3.

m.

.sob~

visitas de

12}

liii.VO.

124

EL SILENCIO SE BA IMPUESTO

LA INQillSICIN ESPAOLA

El material recogido durante las investigaciones se enviaba al


tribunal ms prximo para ser juzgado: all permaneca hasta que
se dispona lo que se haba de hacer con l. En diciembre de 1634,
el tribunal de Zaragoza tuvo a su cargo 116 copias de la Biblia,
55 ediciones de varias obras de Erasmo y 83 volmenes de las obras
de Francisco de Quevedo/6 En perodos anteriores, cuando el celo
excesivo predominaba, los libros podan ser condenados a la hoguera. En su da Torquemada haba organizado una quema de libros en
su monasterio de Salamanca. Un real decreto de octubre de 1501
ordenaba que los libros rabes fuesen quemados en Granada y una
enorme hoguera fue encendida bajo los auspicios de Cisneros. Aproximadamente desde 1552, la Inquisicin comenz a realizar quemas
peridicas de libros que acompaaban los ritos disciplinarios de los
autos de fe, y unos 27 volmenes fueron condenados a las llamas en
una ceremonia que se llev a cabo en Valladolid en enero de 1558.77
Las generaciones posteriores prefirieron algunas veces guardar los
libros prohibidos. El Escorial fue utilizado a menudo como almacn
y en 1585 el prior del monasterio inform que la biblioteca posea
~muchos libros prohibidos que su Magestad a embiado en diversas
vezes, y estos se guardan en ella con licencia del Seor Don Gaspar
de Quiroga. Medio siglo despus an se llevaban a cabo estas prcticas, pues en 1639 el Escorial posea ya un total de 932 libros
prohibidos/a Aunque este esfuerzo era loable, no se practicaba en
todas partes, de manera que gran cantidad de libros condenados por
la Inquisicin desaparecieron totalmente. A principios del siglo XVII
se traz un plan, apoyado por los inquisidores y los libreros, para
crear un almacn central de libros prohibidos pero ninguno de los
que fueron de parecer se formase la librera quiso para s el travajo
de formarla,79 as que el proyecto no lleg a hacerse realidad.
Cualquier institucin que reclamara el derecho, como hizo la
Inquisicin, de controlar la actividad cultural, estaba destinada a
atraerse la oposicin de los intelectuales. Aunque los espaoles aceptaran la necesidad de los controles, nunca fueron tan optimistas

El segundo gran control de censura se dio en el punto de contacto entre el libro y el lector potencial. Todos los envos de libros
que entraban en el pas, todas las libreras y las bibliotecas pblicas
y privadas eran examinadas regularmente y se confiscaban sus tftulos
prohibidos. Se visitaba y revisaba peridica y regularmente a los

libreros: en una fecha tan temprana como 15.36, santo Toms de


Villanueva fue empleado por el inquisidor general para que visitara
las libreras. Una inesperada irrupcin, llevada a cabo en Sevilla
en 1566, es descrita as por el inquisidor:
A una hora, que fue a las nueve de la maana, se ocuparon
todas las tiendas y libreras de Sevilla por los familiares del Santo
Oficio de forma que no se pudieron avisar unos a otros, ni ocultar
ni sacar ningn libro, y despus fuimos nosotros y nos repartimos
y fecimos cerrar todas las dichas tiendas y se van visitando por su
orden,73

La empresa que se propuso la censura requiri, evidentemente,


de muchos aos de trabajo. Un censor notific a la Inquisicin que
para expurgar una biblioteca particular de Madrid valorada en 18.000
ducados, trabaj 8 horas diarias durante cuatro meses.14 Benito Arias
Montano, cuya tarea era revisar toda la biblioteca del Escorial, tuvo
que trabajar ms tiempo. Sera err6neo pensar que los espaoles se
sentan oprimidos por estos sistemas, pues ]a censura sobre material
impreso exista en todos los pases europeos y haba sido siempre
aCeptada en Espaa. Por otra parte, la mayora de las peores experiencias de los individuos se dieron precisamente en este nivel de
censura diaria y cotidiana, ms que en el nivel de las prohibiciones
del 1ndice.75 Hada la dcada de 1540, por ejemplo, era normal que
la Inquisicin proporcionara a ciertos individuos unas licencias especiales para que pudieran leer o tener libros prohibidos, usualmente
con fines de estudio (por ejemplo, cmo se podra refutar las ideas
de Lutero sin haberlo ledo?). A partir de 1559 se suspendi la concesin de estas licencias y hasta la dcada de 1580 no se comenzaron a hacer algunas excepciones.
'

73. Citado por Pinto O:espo, op. dt., pp. 128-129.


74. AHN, !nquisici6n, le. 4.4701, nm. 3.
75. Vase Christian Peligny, les difficults de l'dition castillane au
MLmges de la CaJil de Velkquez, mi (1977), pp. 257-284.

';i.

XVII"

sitde,

125

76. AHN, Inquisicin, leg. 4.5171, nm. 1.


77. Pinto Crespo, op. cit., pp, 166-169, muestra que no todos loa libro' fueroo
qu<:Dlados.
78. AHN, Inquisicin, leg. 4.4701., nm. 4; leg. 4-'H71, nm. 1.
79. M. Agull6 y Cobo, La !nqu.U;icin y los libreros espaoles en el 1ialo XVIII,
CIUidcrnos Bibliov6/icos, 28 (1972), pp. 143-151.

1
1

126

LA INQUISICIN ESPAOLA

como para creer que los inquisidores saban ms que los dems. Fue
un residente espaol en Roma, Bartolom de Valverde, capelln de
Felipe II, quien en 1584 protest ante el cardenal Sitleto, entonces
director del ndice romano, por la poca calidad de los censores,
... condenando obras que no han manejado jams ... por la mayor
parte son hombres de nada, que no saben una palabra ni de griego
ni de hebreo, y que no tienen ni juicio ni capacidad. Lo peor es
que no reciben nada por leer irmumerables libros, de suerte que
para descargarse de una labor que no les apetece, toman el partido
ms fcil y que les confiere un aire de profundidad: declaran que
hay que suprimirlos.

En Espaa, los conflictos con los inquisidores autoritarios comenzaron con el notable caso del gran humanista Nebrija. El inquisidor
general Diego de Deza confisc sus papeles en 1504 porque Nebrija
se haba atrevido a afirmar que como fillogo poda, al igual que los
telogos, determinar los textos de las Sagradas Escrituras. Posteriormente, Deza fue destituido como inquisidor general y Nebrija pudo
confiar en la total proteccin de Cisneros. En una Apologa escrita
aos despus, Nebrija acus a Deza de secuestrar sus escritos, (-(nO
tanto para aprobarlo o condenarlo cuanto para hacer que el autor
dejara de escribr ... Aquel buen prelado no pretenda con todo esto
sino que se borrasen hasta los vestigios de las dos lenguas de las que
depende nuestra religin (hebreo y griego). El humanista comentaba con indignacin esta injuria contra la erudicin:
..,

Debo rechazar como falso lo que me parece, en todos sus puntos, tan claro, tan cierto, tan evidente como la luz y la propia
verdad? Qu significa, pues, esta suerte de esclavitud? Qu injusta dominacin en la que uno, a fuerza de crueldades, es impedido
de decir lo que piensa, aunque pueda hacerlo sin despredo e insulto
para la religion? ao

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

sona_l ~ su malicia que el inquisidor general Fernando de Valds, que


arrum? la carrera de Juan de Vergara y destruy tambin la de Bartolome C:u-ranza. Pero, en general, la participacin de la Inquisicin
en _materia ~ltur~ fue gobernada en un grado menor por la person~dad Y_la me6ctencia de los inquisidores, y en mayor grado por el
clima s~tal. En literatura, lo mismo que en materia religiosa, las
persecu_crones se pusieron en marcha en gran medida a causa de las
denuncias hechas po~ individuos; de manera que la Inquisicin,
aunque era la persegutdora, rara vez fue iniciadora de procesos. Este
hecho puede observarse en el problema que tuvo Ignacio de Loyola
con la Inquisicin, cuando las constantes sospechas que recaan sobre
c~:mvers~s .Y alumbrados supusieron para l una denuncia por sus prcttcas religtosas en la poca en que era estudiante en Alcal (1527)81
El cambio de clima cultural en 1558 tuvo una influencia crud~
sobre la Inquisicin, que con Valds recrudeci sus actitudes rpidamente. Ideas que en otros tiempos haban sido aceptadas ahora eran
causa de sospecha. La idea de una Biblia en lengua vulgar fue una
de las ~andes vctimas de esos aos en un pas que hasta entonces
haba stdo el ms adelantado en materia de erudicin bblica.
_Gran parte del conflicto se bas simplemente en el lenguaje.
Como s: _poda distinguir entre piedad ortodoxa y heterodoxa si
ambas util~ab~ el mismo lenguaje? Cmo se poda descifrar el
verdadero sigm6cado de los escritos religiosos? El dominico Juan
de la Pea, al disentir de la interpretacin tendenciosa de Melchor
Cano sobre los escritos de Carranza, deca que querer huir de todas
las maneras de hablar de estos herejes no es posible, si no aprendemos ahora de nuevo a hablar. Pero los inquisidores llevaban razn
al sospechar --como en el caso de los alumbrados o mejor an
como en el de Juan de Valds- que la heterodoxia' se ocultab~
detrs del lenguaje piadoso. Este hecho no detuvo a los muchos
~etr~ctores del fndice de 1559. En septiembre de ese mismo ao un
Jesurta escriba:

No eran pocos los inquisidores maliciosos o ignorantes -ya


hemos hablado de la persecucin que Lucero hizo padecer a
Talavera- y ninguno de ellos aprovech ms su ambicin per80. Juan Antonio Llorcnte, Histoire Critique de l'lnquisitWn d'EsPtWte, 4 vols.,
Pars, 1817-1818, 1, pp. 343-345; Mrquez, Literatura e Inquisid6n, pp. 40-42;
Bataillon, Erarmo '1 erasmismo, p. 164.

127

Los tibios. han tomado ocasin para ser ms tibios, y los que se
daban a la VIrtud han desmayado, special con haverse publicado
que el seor inquisidor mayor a sacado un edicto en que vedan casi
todos los libros de romance que ahora usan los que tratan de servir

B~~'

jjde(1l,,'",pp.Lls422-461.
tres Procesos de San Ignacio de Loyola en AkaU de Henaren,

128

LA INQUISICIN ESPAOLA
EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

a Dios; y estamos en tiempo en que se predica que las mugeres


tomen su rueca y su rosario, y no curen de ms devociones.u

Tal vez el conilicto ms espectacular que tuvo la Inquisicin con


los intelectuales se origin a raz de las maliciosas denuncias que
contra algunos colegas remiti el profesor de la universidad de Sala-

129

~engo grand~ sospecha no me hayan levantado algun falso testimoruo, porque se q~e de dos aos ~ esta parte se han dicho y dicen
algunas cosas. de IDJ que son menuras manifiestas, y s que tengo
muchos enemJgos.

manca, Len de Castro.


En diciembre de 1571, Castro y un colega dominico, Bartolom
de Medina, presentaron ante la Inquisicin de Valladolld algunas
acusaciones contra tres profesores de la universidad de Salamanca.

. Esper que se le hiciera justicia, pero ni sta vena, ni se le haca


runrm~ P.romesa de un prximo juicio. Sus constantes apelaciones
no .e _suvtero~ de .n~da. Un ao ms tarde, el 7 de marzo de 1573
escnbt a los mqulSldores:

Los tres en cuestin eran fray Luis de Len, de la orden de San


Agustn; Gaspat de Graja! y Martn Martnez de Cantalapiedra. En
general, la denuncia deca que se haban tomado libertades herticas
con sus estudios de Escritura y Teologa. Fray Luis fue el que tuvo

Hace ya un a~ que es~oy en esta crcel, en todo el cual tiempo


Vs. ~ds. ~o han Sldo servtdos hacer publicacin de testigos en mi
negocw, ru darme lugar de entera defensa.

que sopor~ar los peores ataques. Famoso como telogo e inmortalizado com uno de los mejores poetas de Espaa..L a la edad de
34 aos fue elegido para ocupar una ctedra en Salamanca, despertando asi la hostilidad de sus rivales, que lo difamaron por ser
de orgen judo y le acusaron de exponer proposiciones teolgicas
peligrosas. Entre otras cosas se decia que haba dudado de la fidelidad de la traduccin Vulgata de la Biblia; que haba preferido el
texto hebreo al latino; que haba traducido el Cantar de los Cantares
como una cancin de amor profana en vez de como un cntico divino;
y que haba sostenido que la teologa escolstica daaba el estudio
de la Escritura. Grajal fue detenido por acusaciones similares el 22 de
marzo de 1572. Cinco das despus fray Luis de Len y Marnez
fueron puestos bajo custodia. Al principio los prisioneros estaban
animados porque crean ciegamente en la justicia de su causa y en la
benevolencia del Santo Oficio; pero pronto habran de verse des'&Ugaados. Para fray Luis fue el comienzo de un encarcelamiento que
dur cuatro aos, ocho meses y diecinueve das, Aislado r;ompletamente del mundo exterior en los calabozos del tribunal, en Valladolid,
su nico consuelo era el permiso que obtuvo para leer y escribir en
su celda, de la cual sali su clsico tratado de devocin De los
Nombres de Cbristo. Desde el primer momento se dio cuenta de la
campaa que se haca contra l. El 18 de abril de 1572 escribi en
su encierro:
82. Cndido de Dalmases, "'Su Francisl:o de
(1972), p. 64,

~~ y

la Inquhld6n,., AHSI, 41

Finalm~_te fue sente~ciado a una reprimenda, lo que suponia


la ret~actacton de las vanas proposiciones que se aseguraba haba
sostentdo. En la crcel sufri desesperacin, fiebres y humillaciones.
Fue sacado del calabozo a mediados de diciembre de 1576. Cansado,
pero. no derrotado, salud la libertad con su caracterstico refrenamiento:
Aqu la envidia y mentira
me tuvieron encerrado.
Dichoso el humilde estado
del sabio que se retira
de aqueste mundo malvado,
y con pobre mesa y casa,
en el campo deleitoso,
con slo Dios se compasa,
y a solas su vida pasa
ni envidiado ni envidioso.
Resta_blecido en. su ctedra de la universidad, se dice que comen

su p:t1~era lecct6n con las palabras: Decamos ayer ... . Pero

sus enelD.lgos no le haban olvidado. En 1582 fue sometido a un


s~gundo proceso por haber hecho proposiciones temerarias. El inquistdo: g:neral, Gaspa; de Quiroga, intervino a su favor y en 1584
logro librarse con solo la advertencia de que evitara controversias
en el futuro. 83
83. Par~ fray Luls de Le6n, vanse, entre otros, Les, op. cit., III, pp. 149162 Luil
Alonso Getin~, 0: P., ~La causa de fray L~ de Wn mue la crJtica y los ~ucws
==~~x7XI~r~~;: RABM, IX (190J) XI (1904); Coleccin
tl0CJ1111mtos

9.-WW!I

tle

130

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

Los otros colegas de fray Luis en la universidad fueron menos


afortunados. Gaspar de Graja!, que fue detenido dnco das antes,
fue arrojado en los calabozos de la Inquisicin; all per?i l.a salud
y muri antes de poder ser juzgado. Un colega de la :uruve!Sldad de
Osuna, Alonso Gudiel, que fue all profesor de Es~rltura, fue tam
bin detenido el mismo mes por culpa de las acusactones de Castro.
Antes de que pudieran ocuparse de su caso, falleci en prisin el mes
de abril de 1573. El nico que pudo sobrevivir a este trato fue Can
talapiedra, que haba sido profesor ~e hebreo en Salaman~a, hombre que dedic toda su vida al estudio de 1~ Sa~rad~ Escnn:ra. Lo
tuvieron encerrado en la crcel de Valladolid mas tlempo aun que
a fray Luis de Len: ms de cinco aos, de marzo de 1572 a mayo
de 1577, y a pesar de sus constantes apelaciones para que se to~ara
una rpida decisin, no se dieron ninguna pri~~ en procesarle, Fmalmente fue puesto en libertad, pero no volvto a ocupar su puesto
acadmico: A mi que a juycio de todo el mundo e dado ~orm~ ~mo
se entienda la divina scriptura, el premio a sido destruu mt vtda,
honrra, salud y hacienda, 84 dijo a los inquisidores en 1577, La amarga leccin que sac de esto, fue ta~bin sacada por otros muchos
contemporneos: Es mejor ir con cutdado y se~ prudent..e (.sapere ad
sobrietatem). Era la misma prudencia de la vtda academtca gra_vemente comprometida en todo pas en donde el orden establectdo
silenciaba la discusin.
Pero la tarea de Len de Castro an no llegaba a su .6n. El gran
hebrasta y humanista Benito Arias Montano haba cola~~rado durante varios aos con eruditos holandeses en la preparacton de una
nueva Biblia Poliglota auspiciada por Felipe II, que fue impresa Y
publicada en Amberes en 1571, en 8 volmenes. 85 Roma asegur la
licencia provisional en 1572 y 1576, pero el proyecto de la obra

levant muchas crticas en Espaa. En 1575, Montano escriba desde


Roma quejndose de

84. Miguel de la Pinta Llorente, Procesa crimi11al contra el hebralst/1 salmantina


Martin Martina de Canta/apiedra, Madrid, 1946, p. 392.
h
85 B Rekers Be11ito Arias Montana (1527-1598), Wndres, 1972, cap. 111 ( ay
uadu~in. castella~a, Taurus, Madtid, 1973). No hay la ms mfnima prueba q~e sustente
la idea expre~ada por A. Sicroff en Les co11troverses de.r statu.r de PUrete de sang
""' du X\'' au XVII' sUele Paris 1960, pp. 269-270, de que Montano haya
en~-E'p'
'
, . que a
1 totadddl
de ,.. ,en converso. Igualmente ' es incorrecto
u:<:lr
1 a
e a obra
Slcv
Otl
_ ,
(Rek ers,. oP. crt.,
p. 68) . Vase este
de Montano
fue prohibida por la Inquislc:!On
tema en J. A. Jones, Pedro de Valencia's defense of ,Ar1as ~nran~: the e:xpur~tory
indexes of 1607 (Rome) and 1612 (Madrid), Biblioth~que d Humamsme et Renmmmce, 40 (1978), pp, 121-136.

131

... un grande rumor que un maestro Leon de Castro que vive en Salamanca, ha levantado en aquella universidad, reprendiendo y desacreditando la mayor obra que jams en gnero de letras ha salido al
mundo impresa, que es la Biblia Real que S. Md. para beneficio de
la cristiandad mand imprimir en Aovers por ministerio mio.
Len de Castro no fue el nico culpable. Montano escriba en
1579 que haba otros hombres de letras que procuran hallar en mis
escritos algun tropiezo para notarlos, y hacen extraordinarias diligen86
cias para ello. El conflicto fue fundamentalmente entre los propios
eruditos, y las crticas que se hicieron a la Polglota se ven hoy en
parte justificadas, pero el peligro consista en que el Santo Oficio
poda haber intervenido.
A pesar de que la tormenta pas, Montano fue objeto de posteriores aunque indirectos ataques. En 1592 l fue uno de los principales responsables del profundo cambio espiritual de Jos de Sigenza, historiador de la orden jernma y monje de El Escorial, en cuya
biblioteca trabajaba Montano. Se ha dicho que el hebrasta tena
ideas heterodoxas en materia religiosa que haba adquirido en sus
estancias en los Pases Bajos y que pudo haberlas comunicado a
Sigenza. No se han encontrado pruebas que sostengan esta hiptesis,
pero es innegable que Montano tena gran influencia sobre el monje
jernimo. En 1592, algunos maliciosos colegas de Sigenza lo denunciaron a la Inquisicin, tal vez movidos en parte por la hostilidad
que sentan hacia los estudios hebraicos de Montano. En un breve
juicio de tres meses de duracin Sigenza fue exonerado de todos los
cargos.87
Otro conocido hombre de letras que cay preso del Santo Oficio
fue Francisco Snchez, el Brocense, profesor de gramtica en la
universidad de Salamanca. En 1584 fue denunciado por sostener
opiniones descuidadas y presuntuosas en materia teolgica, y fue llevado a juicio por el tribunal de Valladolid. Aunque el tribunal vot
por su detencin y por el secuestro de sus bienes, la Suprema alter
esta sentencia y se inclin solamente por una grave reprimenda. La
86. Colecci6n de documentos inUitor ... XLI (1862), pp, 316, 387.
87. Gregario de Andrs, Proceso inquisitorial dei Padre Sigenu, Madrid, 1975.

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

132

LA INQUISICIN ESPAOLA

mente turbulenta e impetuosa del Brocense no se amilan por este


incidente y volvi a combatir discutiendo de teologa con los telogos
(una vez ms se trat de un conflicto entre telogos y gramticos,
como en el caso de Nebrija), mostrando su desprecio por Toms de
Aquino y por los dominicos. Pero en 1593, a la edad de 80 aos, el
irritable anciano se volvi a encontrar en apuros. El tribunal de Va
lladolid recibi informes de sus discursos y en 1596 la Inquisicin
inici un proceso en su contra, aunque no lleg a actuar sino hasta
1600 ao en que fue sometido a arresto domiciliario y fueron secuestrado~ sus papeles. Entre otras imputaciones, se decia que tiene
captivado el entendimiento a la obediencia de la fee; pero que en
las cosas que no son de fee no quiere captivar su entendimiento.&!!
Envejecido enfermo y humillado por ese tratamiento, Snchez muri
a principio~ de diciembre de 1600. Como sobre su apellido penda
el escndalo, la universidad de Salamanca le neg las honras fnebres que le correspondan.
Es verdad que stos fueron los pocos intelectuales destacados
censurados por la Inquisicin, y que las circunstancias fueron muy
especiales dadas las malignas calumnias de Len de Castro y otros,
pero es muy significativo que tres de las vctimas, Luis de Len,
Gaspar de Grajal y Alonso Gudiel, fueran de origen converso, Y que
los testigos afirmaran que tambin Cantalapiedra lo era. En una
atmsfera acadmica donde los eruditos podan ser perseguidos por
su origen judo, la libertad acadmica quedaba gravemente comprometida. La importancia de las persecuciones no radica en el reducido
nmero de las vctimas, sino ms bien en las repercusiones que tuvo
sobre otros. Un ejemplo era suficiente para silenciar a muchos. Cuando fray Luis se enter de la detencin de su colega Graja!, escribi
indignado a un amigo de Granada: Este suceso del maestro ha
puesto en todos escndalo y justo temor para recelar~e de todo.
En otra ocasin, dice fray Luis gue haba estado hablando sobre la
correccin fraternal de los herejes cuando
... Jos estudiantes que estaban apartados de la ctedra hicieron seal
que alzase la voz, porque estaba ronco y no me oan bien; y yo
dije entonces; Estoy ronco y mejor es dccillo as paso, porque no

133

nos oigan los seores inquisidores. No s si desto se ofendi


alguno. 89
El propio destino de fray Luis provoc una fuerte reaccin en el
eminente historiador jesuita Juan de Mariana. Comentando en un
famoso pasaje la persecucin de que habfan sido objeto fray Luis
y sus colegas, dijo del asunto:
Tuvo aquella causa con ansiedad a muchos, hasta saber cual
fuese su resultado; aconteca, en efecto, que personas ilustres por
su saber y por su reputacin tenan que defenderse, desde la crcel,
de un peligro no leve para la vida y el buen nombre. Triste condicin la del virtuoso: en pago de haber realizado supremos esfuerzos,
verse obligado a soportar animosidades, acusaciones, injurias de
aquellos mismos que hubiesen debido ser sus defensores. Con cuyo
ej_emplo era fatal que se amortiguaran los afanes de muchos hombres distinguidos, y que se debilitaran y se acabaran las fuerzas.
El asunto en cuestin deprimi el nimo en muchos de los que contemplaban el ajeno peligro, y cunta tormenta amenaza a los que
sostenan libremente lo que pensaban. De este modo, muchos se
pasaban al otro campo, o se plegaban a las circunstancias. Y qu
hacer? La mayor de las locuras es esforzarse en vano, y cansarse
para no conseguir ms que odios. Quienes participaban de las opiniones vulgares seguan haciendolo con ms gusto, y fomentaban
las ideas que agradaban, en las que haba menor peligro, pero no
mayor precaucin por la verdad. 90
El provocar tanto descontento por perseguir a un puado de
acadmicos, indica que lo que se jugaba en el caso de fray Luis
de Len y sus colegas era algo ms que la justicia elemental y sus
repercusiones individuales. Los resultados fueron ms all de Salamanca, extendindose a todo el mundo intelectual de Ta Espaa
posrenacentista y erasmista. Procedimientos tales como los que se
llevaron a cabo contra los profesores de Salamanca, sobresalen por
su infrecuencia, ya que no hay evidencia de una persecucin sistemtica de acadmicos. Pero ciertamente, el espritu individualista y de
89. Amrico Castro, .. Emsmo en Tiempo de Cervantes, Revista de Filofogia E!Pit-

88. Antonio Tovar y Migud de la Pinta lJorente, Procesos in;uisitorialer contr11


Fr11ncisco SQncbez de las Brozas, Madrid, 1941, p, XLI\',

ola. XVIII (1931), pp, 364-365.


90. Ibid., p. 366.

134

135

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

la libre investigacin estaba siendo subordinado, no slo en Espaa,


sino en toda la Europa posreformista, a las conveniencias polticas y
religiosas del orden establecido.
El conflicto entre humanismo y dogmatismo puede resumirse en
la protesta de un sabio dominico de Salamanca en 1571: En esta
universidad ai mucho afecto a cosas nuebas, y s poco a la antiguedad de la religin y fe nuestra.91 Es significativo que el inquisidor que juzg al Brocense alegara que ste era un hereje temerario, muy insolente, atrebdo, mordaz, como lo son todos los gramticos y erasmistas.92 La investigacin independiente era criticada porque poda conducir a error. Para qu buscar una nueva y peligrosa
verdad si la antigua era ms segura? ste fue el dilema que tuvo
que enfrentar el humanista Pedro Juan Nez cuando escribi a
Jernimo de Zurita en 1556 93 que los inquisidores no deseaban que
la gente estudiara humanidades por

El optimismo que aqu mostraba no pudo sostenerse ms tarde.


En 1574, su Vida fue objeto de sospecha y examinada por la Inquisicin, que decidi no dar la licencia para que se publicara hasta la
muerte de la autora en 1582. En 1576 hubo denuncias en el tribunal de Sevilla, pero la santa dijo a uno de sus angustiados amigos,
el padre Gracin: Ojal, padre, nos quemasen a todas por Cristo,
y en otra ocasin: Calle, mi padre, que no haya miedo que la Santa
Inquisicin, a quien tiene puesta Dios, para guardar .su fe, d disgustos a quien tanta fe tiene como yo. 94 Despus de la muerte de
santa Teresa, Alonso de la Fuente, un fraile que tena una verdadera
obsesi6n contra los alumbrados, sigui denunciando a la santa entre 1589 y 1591, pero la Inquisicin ignor las denuncias.
La prolongada historia de los alumbrados est relacionada directamente con santa Teresa, pues se enmarca en las acusaciones hechas
por el mismo fray Alonso de la Fuente a partir de 1573 contra gru
pos de adeptos, primero en Extremadura y ms tarde en Andaluca .
Sin duda fray Alonso era un hombre trastornado, que posea un
odio quemante contra judos y jesuitas, pero que era lo suficientemente perceptivo como para ser capaz de identificar el nuevo iluminismo y a sus dirigentes que, en su mayora, pertenecan al clero.
En el gran auto de fe de Llerena, que se llev a cabo el 14 de junio
de 1579, haba veinte alumbrados de un total de 60 penitentes. El
grupo tena creencias extraas: rechazaba a la iglesia y a Jesucristo y
centraba su devocin en Dios: el cabecilla, Hernando lvarez, dixo
que Jesucristo no era bueno sino para gitano. Los alumbrados de
Andaluca fueron castigados en un auto de fe que se llev a cabo
<"n Crdoba el 21 de enero de 1590 95
Los famosos juicios inquisitoriales del siglo XVJ constituyen un
aspecto dramtico de la intervencin del Santo Oficio en la vida
acadmica y religiosa, pero como eran hechos excepcionales es difcil
calihrar su importancia. Para algunos historiadores, la Inquisicin
probablemente jug-6 un papel ms negativo a travs de la constante y
minuciosa intervencin que tuvo en la labor cotidiana de los escrito-

. . . los peligros que en ellas hay, de que as como enmienda el humanista un lugar de Cicern, as enmendar uno de la Escritura; stas
y otras semejantes necedades me tienen desatinado, que me quitan
muchas veces las ganas de pasar adelante.
La reaccin contra el humanismo fue comn en gran parte del
mundo posterior a la Reforma y no fue nicamente consecuencia de
los prejuicios que abrigaba la Inquisicin. De igual manera, la reaccin contra la espiritualidad heterodoxa fue comn en la Europa
de la Contrarreforma y la Inquisicin no introdujo ninguna novedad
en este hecho. Las continuas sospechas de iluminismo y de ciertos
tipos de religin popular, explican las dificultades que tuvo que
sufrir hasta Teresa de vila. En una ocasin, segn comenta en
su Vida,

... iban m( con mucho miedo decirme, que andaban los tiempos
recios, y que podra ser me levantasen algo, y fuesen a los inquisi
dores. A m me cay esto en gracia, y me hizo reir, porque en este
caso jams yo tem.
91. Migu~l de la Pinta Llotente, La Inquisicin Espaofa y los pfoblemas de l~
cultura y de la intolefancia, Madrid, 1953, pp. U2-1,3.
92. Citado por Mrquez, Literatura e Inquisicin, p. 83.
93. La fe.:ha es 1556 y no 1566 como se da en varias fuentes. Algunos autores
tambin han confundido a ene Nez con Hernn Nez el Pim:Umo~.

94. Enrique Llamas Martfnez, Santa Teresa de Jenis '1 la Inquisicin espaola,
Madrid, 1972, p. 99; vase tambin Fra!ldS<:O Mrquez Villanueva, Espiritualidad i'
literatura en el siglo XVI, Madrid, 1968, pp. 145-152, 179-186.
95. .Alvaro Huerga, Predicadmes, alum!xaths e Inquisici6n en el si,/o XVI, Madrid, 1973; id., Los alumbrados de Baeza, Jan, 1978; id., Historia de los alumbrados
(1J70-I630), 2 \'Ois., Madrid, 1978.

136

137

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

res. Entre stos hay algunos muy importantes de origen judfo. Un


ejemplo impresionante es el de Antonio Enrquez G6mez (m. 1663),
cuya pintoresca vida de converso, gran parte de la cual transcurri
en Francia, termin con su regreso a Espaa y su pacfica muerte en
Sevilla, aunque tuvo el dudoso honor de participar en efigie en dos
autos de fe: uno antes de su muerte {en 1660) y otro despus de
ella (en 1665).96

padre lo envi a Pars cuando contaba 16 aos (1509), un ao des


pus de que falleciera su madre en una epidermia. Su vida y su brillante carrera transcurrieron en los Pases Bajos. Despus de la muer.
te de Nebrija en 1522, Vives recibi la invitacin de ocupar la
ctedra que ste haba dejado vacante en la universidad de Alcal,
pero el humanista rehus. Las circunstancias familiares obligaron a
Vives a un exilio permanente de su patria: en 1520, su padre fue
detenido por la Inquisicin por judaizante y fue quemado vivo en
1524; cuatro aos ms tarde, su madre, que haba muerto haca
muchos aos, fue acusada tambin del mismo delito y sus huesos
fueron exhumados y quemados. 98 Sin embargo, no se puede partir
de casos aislados como el de Vives para sostener que el pensamiento
converso en Espaa represent una corriente subterrnea de disidencia que tambin cre una confrontacin entre la Inquisicin y la
creatividad. Ciertamente, la Inq,uisicin sospechaba de los conversos
y tal vez lo haca siguiendo una lgica, como et'l el caso de los
hebrastas de Salamanca, pero de ningn modo persigui sistemticamente a todos los escritores de origen judo. Santa Teresa era de
reconocido origen converso, pero este hecho jams fue esgrimido en
su contra.99
La constante discusin sobre el impacto que la Inquisicin tuvo
sobre. Ia literatura -y- la eulturn debe contrastarse con-_ varios hechos
delicados. Por ejemplo, debemos admitir que Menndez Pelayo tena
tazn cuando afirmaba que nunca se escribi ms ni mejor en Es.
paa que en los dos siglos de oro de la Inquisicin. 100 Podramos
ir ms lejos y convenir con l que el fndice de libros prohibidos
tuvo escasa repercusin en la literatura y an menos en la ciencia.
Al menos en sus primeros cincuenta aos de existencia, la Inquisicin no intervino de manera significativa en el mundo literario, no
persigui a ningn autor importante y solamente intervino seriamente
en algunos textos de teatro renacentista. 101 Slo con el inicio de la
Reforma y muchos aos despus de que la represin se hubiera institucionalizado en Inglaterra y Francia, comenz el Santo Oficio a utilizar un sistema de control cultural. Aun en ese momento concibi

Las dificultades que tuvieron que enfrentar los conversos han


sido objeto de la atencin de los seguidores de Amrica Castro.
Castro afirm en varios excelentes ensayos que los antecedentes
semticos en Espaa, tal como se expresan a travs de las trayectorias de los pensadores de origen judo, contribuyeron a la formacin de una mentalidad creativa, pero de signo pesimista. Ser converso se convirti en un estmulo para la creatividad, pero al mismo
tiempo provoc el riesgo de conflicto. con el orden establecido y con
la Inquisicin. Los seguidores de las tesis de Castro han utilizado
los orgenes raciales de los autores como instrumentos para el anlisis de las obras literarias que escribieron. El pensamiento de Luis
de Len y santa Teresa, entre otros, ha sido interpretado bajo esta
perspectiva. El resultado ms notable obtenido en este campo de la
interpretacin ha sido sin duda el estt1dio sobre La Celestina, fundamentado en la hiptesis -nunca probada- de que Fernando de
Rojas era de origen converso.97 Se ha querido sugerir tambin, sin
tener tampoco pruebas suficientes, que varios personajes liberales
de la poca, como Hernando de Talavera, Benito Arias Montano y
Bartolom de las Casas, eran de origen converso. No hay duda de
que el hecho de llevar sangre conversa en las venas poda ser un
grave impedimento dentro de la sociedad antisemftica de la E~paa
del Siglo de Oro. Juan Luis Vives es un ejemplo sobresaliente: siendo el ms ilustre de los humanistas espaoles, Vives desarroll la
totalidad de su carrera en el extranjero. Naci en Valencia de padres
conversos, que continuaron practicando el judasmo en secreto. Su
%. I. S. Rvah, ~un pamphlet contre l'Inquisition d'Antonio Enrfquez G6men,
dn lituder Juives, CXXI (1962), pp_ 81-168; Mtquez, Literatura e Inquitici6n,
pp. 113-120.
97. Aunque todo parece indicarlo, no tenemos pruebas directas de que Rojas fuese
converso: vanse los pertinentes wment:u:ios de M.!rquez, op. cit., pp. 46-48. El imaginativo trabajo de Stephen Gilman, Tbe Spain of Fern1111do d~ Ro;as; Tbe Inte/Iectuaf
and Social mdscape of l.a Celestina, Princeton, 1972, est basada en una evidencia
his6ri~a mnima.
Revu~:

98. Miguel de la Pinta Llorente y J. M. de Palado y de Palacio, Prousos inquitiloriales contra la familia judla de Juan Luit Vivet, Madrid, 1964.
99. Va11se lns hechos dtad011 en la nota 94.
100. Meru'!ndez Pelayo, Heterodoxos, V, p. 482.
101. Mrquez, Literatur(l e Inquisid6n, pp. 189-200.

138

LA INQUISICIN ESPAOLA

Jos fndices no como mecanismos para aplastar la creatividad nacional,


sino ms bien como filtros masivos a travs de los que la cultura
europea penetrara en Espaa, ya depurada. El fndice de 1559 fue
indudablemente duro, pero otros ndices tuvieron una importancia
limitada y casi insignificante: Gngora tuvo problemas menores con
el censor en 1627; 102 Cervantes tuvo que suprimir una lnea del
Quijote en 1623; 103 las expurgaciones en las obras de Francisco
de Osuna y Antonio de Guevara slo pueden calificarse como de
triviales en el fndice de 1612, y son ms bien ridculas las impues
tas a Florin de Ocampo en 1632. 104 Muchos escritores creativos
tuvieron roces con la Inquisicin,' 05 pero el resultado global de estos
incidentes fue leve y de ellos no es posible extraer ninguna condu
sin. Algunas vctimas famosas como Lope de Vega, que apareci
en el fndice un siglo despus de su muerte, o Mariana, cuyos traba
jos sobre moneda fueron prohibidos en vida del autor, apoyaban con
entusiasmo al Santo Oficio. El impacfu de la Inquisicin en las obras
extranjeras ya fue ms importante: la totalidad de la literatura del
norte protestante fue prohibida, pero podemos asumir que los espa
oles estuvieran capacitados para leerla? En cuanto a los temas cien
t6cos, no se ocuparon mucho de ellos. El fndice de Quiroga, de 1583,
tuvo una influencia insignificante en los trabajos cientficos,106 y las
obras de Galileo, por ejemplo, nunca fueron incluidas en la lista de
libros prohibidos.
Adems, debemos tener en cuenta que Espaa no estuvo tan
alejada del mundo exterior como se puede deducir de la lectura de
los decretos de 1558. Bajo el dominio de los Austrias, los ejrcitos
de Espaa dominaban Europa, sus barcos cruzaban el Atlntico y el
102. A. Paz y Meli, Pap~les de Inquisicin: catlllogo y exlrllCtos, Madrid,
194711 , pp. 23, 69, 71.
103. Las obras de caridad que se hazcn tibia y flojamente no tienen mrito ni
valen nada: Don Quiiote, 11, 36. Vase A. Castro, ..Cervantes y la Inquisicin,
Modern Philology, 27 (1929-1930), pp. 427433.
104. Mrquez, Literllhlr11. e Inquisicin, pp. 168-169.
105. Pars algunos escritores posteriores, como Esteban Villegas (m. 1669), orya
obra fue parcialmente destruida por la Inquisicin, vase Mrquez, Litert1.lurt1. e Inquisicin, pp. 89-91. Otro cllllo del siglo XVI es el de fray Juan de Pineda, autor de DiJlogos /t~.militJ.us de /11. Agricultura Crisli11.nt1. (Salamanca, 1589), a quien segn el padre
Juan Meseguer Feuclndez, el Santo Oficio mand quelnllr antes de 1574 algunos
manuscritos suyos: edicin de la citada obra en Biblioteca de Autores Espaoles,
Madrid, 1963-1964, tomo 1, p. XIV.
106. Pero rontrasta la opinin de ]. M. Lpez Pieto, Cienci11. y tcnic11. en la
sociedad esp11.ola de los siglos XVI y XVII, Barcelona, 1979, p. 143,

EL SILENCIO SE HA IMPUESTO

139

Pacnco, su lengua era la oficial desde la Europa central hasta las


Filipinas. Decenas de miles de espaoles salan al extranjero cada
afio, principalmente para servir en el ejrcito. El contacto comercial
y cultural con todos los pases de la Europa occidental, especialmente con los Pases Bajos e Italia, continu sin ninguna interrupcin.
Es poco probable que este amplio contacto en la gran poca del
Imperio no tuviera consecuencias en la conducta de los espaoles.
Menndez Pelayo tuvo razn cuando discrepaba de la imagen de una
Espaa sumida en la soolencia intelectual y en la supersticin religiosa a causa de la Inquisicin. Espaa era en realidad una de las
naciones ms libres de Europa, con instituciones polticas activas en
todos los niveles. Los asuntos polticos se discutian en un clima de
asombrosa libertad y las controversias pblicas proliferaban como en
muy pocos pases europeos. El debate nacional que se sostuvo en
Valladolid sobre Erasmo, en 1527, fue seguido, una generacin despus, por la gran disputa entre Las Casas y Seplveda que tuvo lugar
frente al corisejo reaL Todos los grandes temas, desde la situacin
de los conversos (que ocasion una verdadera batalla verbal en 1449),
hasta la expulsin de los moriscos, eran cuestiones que se debatan
pblicamente y en la ms absoluta libertad. El historiador Antonio de
Herrera confirm que tales discusiones libres eran esenciales, pues,
de otr~ manera, la reputacin de Espaa caeria rpidamente, pues
las nac10nes extranjeras y enemigas dirfan que poco crdito se poda
dar a las palabras de sus gobernantes, cuando a sus sbditos no se
les permita hablar libremente. En el siglo XVII los arbitristas continuaron la tradicin de la controversia y el diplomtico Saavedra
Fajardo coment con satisfaccin que aunque la murmuracin es
en s mala, es buena para la repblica ... La murmuracin es argu
mento de la libertad de la repblica, porque en la tiranizada no se
pennite.
Cmo encaja la Inquisicin en este cuadro? Indudablemente,
la Inquisicin tuvo una influencia negativa, pues su funcin era nega\ tiva por definicin. El problema sigue siendo cmo medir los lfmites
\ de su influencia y qu grado de responsabilidad puede atribursele
, en los logros y los fracasos de la historia de Espaa,

EL FIN DE LA ESPAA MORISCA

CAPTULO

VI

EL FIN DE LA ESPAA MORISCA


Los dos ros de Granada,
uno llanto y otro sangre.
F. GARciA LaRCA, Baladi!la de los tres ros

La Espaa mora, la Espaa de los invasores procedentes de


frica del Norte, estuvo en algunos lugares bajo el dominio musulmn unos siete siglos. Por consiguiente, los pueblos que entraron
asf en la historia de Espaa, formaban parte de su estructura tanto
como los cristianos y los judos. Hubo matrimonios mixtos entre
ellos, e intercambiaron ideas y lenguajes, as que las tres religiones
fueron reconocidas como parte de un imperio. La Reconquista cambi todo esto. Los cristianos, en su avance, tomaron Zaragoza en
1118, Crdoba en 1236, Valencia en 1238, y Sevilla en 1248; finalmente, y tras un largo intervalo, Granada cay en 1492. El fin del
poder poltico musulmn significaba que los moros dejaban de existir como nacin, y que pasaban a ser una minora dentro de un pas
cristiano. Como sbditos musulmanes de un rey cristiano, se convertan en mudjares. Los trminos de la rendicin de Granada fueron
generosos con los vencidos y reflejaban las tradiciones de la convivencia de la poca medieval. Recibieron garantas sobre la conservacin de sus costumbres, propiedades, leyes y religin; conservaron
sus propios funcionarios, aunque stos estuvieran supervisados por
los gobernadores castellanos, y aquellos que deseaban emigrar tenan
permiso para hacerlo. Muchos de entre la lite mudjar encontraban intolerable una vida sometida a la ley cristiana y emigraron al

141

Norte de Mrica. igo Lpez de Mendoza, segundo conde de Tendilla y ms tarde primer marqus de Mondjar, fue encargado de la
reorganizacin del territoro. Hernando de Talavera fue nombrado
primer arzobispo y como tal estimul las conversiones a travs de la
persuasin, la caridad, el respeto a la cultura mudjar y el uso del
rabe como lengua litrgica. Pero el avance fue lento y Cisneros
pidi permiso a Isabel y Fernando, que a la sazn estaban en Granada {1499), para poner en marcha una poltica ms dura. La nueva
fase de conversin obligatoria, basada con frecuencia en bautismos
masivos, provoc una breve revuelta en diciembre de 1499 en la
zona de Albaicn, barrio mudjar de Granada; la revuelta se resolvi
nicamente gracias a los buenos oficios de Tendilla y Talavera. Isabel
continu apoyando a Cisneros. Despus de nuevas conversiones, el
cardenal inform, en enero de 1500, que ya no queda en la ciudad
nadie que no sea cristiano y todas las mezquitas son iglesias.
Las conversiones forzadas llevaron a una nueva revuelta en las
Alpujarras en enero de 1500; la rebelin dur tres meses y fue
dominada con dificultad. Segn Cisneros, esta rebelda de los mudjares anulaba todos los derechos concedidos en el momento de la
capitulacin y los moriscos tenan la obligacin de escoger entre
el bautismo o la expulsin; l pensaba que deben ser convertidos
y esclavizados, porque como esclavos sern mejores cristianos. En
los meses siguientes, los mudjares de Granada fueron convertidos sistemticamente y por la fuerza; unos cuantos recibieron autorizacin para poder emigrar. En 1501 se aceptaba oficialmente que el de Granada se haba convertido en el reino de los moros
cristianos: los moriscos. Se les prometi igualdad legal con los cristianos, pero se les prohibi portar armas y se les someti a una
presin constante para que abandonaran la cultura de su raza. En
Granada, un real decreto de octubre de 1501, en el que no tuvo nada
que ver Cisneros, orden una quema de libros rabes. Fue el final
de las capitulaciones y del al-Andalus morisco: Yo no lloro lo
pasado, pues a ello no hay retomada -se lamentaba el antiguo imn
de la mezquita de Granada-; pero si el rey de la conquista no
guarda fidelidad qu aguardamos de sus sucesores?>>.
Con la conversin aparente de Granada, Isabel no poda tolerar
ms la presencia de moriscos en otras partes del reino. El 12 de
febrero de 1502 todos los mudjares de Castilla se vieron precisados
a escoger entre el bautismo y el exilio. Casi todos ellos, sujetos a la

142

143

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL FIN DE LA ESPAA MORISCA

corona desde la Edad Media, escogieron el bautismo, pues la emigracin estaba planteada en trminos tales que la hadan prcticamente
imposible. Con estas conversiones, el islam desapareci del territorio
castellano y slo sigui siendo tolerado en la corona de Aragn.
Al repetir los pasos que se haban dado en la conversin de los
judos, Isabel aboli la libertad de cultos en sus dominios y cre, al

1520 a 1522 fueron testigos en Valencia de la conversin forzada


de mUes de musulmanes. La derrota de los rebeldes por las tropas
reales debi de haber permitido -tericamente al menos- que
los mudjares pudieran volver al islam, ya que en todas partes
los bautismos forzados no se consideraban como vlidos, pero las
autoridades no estaban muy dispuestas a perder a estos nuevos conversos. La Inquisicin, sobre todo, se ocup de mantener a los mudjares dentro de los trminos de su bautismo. A la objecin de que
las conversiones haban sido hechas por la fuerza, se contestaba siempre de la misma manera: escoger el bautismo como alternativa a la
niuerte significaba que se haba ejercido el libre albedro, y por lo
tanto el sacramento era vlido.1 Con base en esta premisa, se orden
a la Inquisicin que prosiguiera con la suposicin de que todos los
bautismos hechos con propiedad eran vlidos.
En ese momento se volvi incongruente tolerar que hubiera
musulmanes en la corona de Aragn. En noviembre de 1525, Carlos V promulg un decreto en el que ordenaba la conversin de todos
los mudjares de Valencia para finales de ao y en todos los dems
reinos para finales de enero del ao siguiente, 1526. A partir de
1526 la religin musulmana ya no exista oficialmente en Espaa:
todos los mudjares eran ahora moriscos. En una carta al papa,
escrita en diciembre de aquel ao, Carlos V admita que <da conversin que ass se hizo no fue del todo voluntaria en muchos dellos,
y despus no han sido doctrinados, instruydos y enseados en nuestra sancta fe catholica. En las regiones de mayor concentracin
mudjar se llevaron a cabo esfuerzos considerables para evangelizar
a los nuevos conversos: entre los clrigos que encabezaban esta
campaa estaba el distinguido humanista Antonio de Guevara, que
trabaj para ello en Valencia y en Granada?
La intensidad del problema morisco variaba en la pennsula segn
la densidad de poblacin que hubiera. 3 La mayor concentracin estaba
en el reino de Granada, donde los moriscos constituan un 54 por

mismo tiempo, un nuevo problema dentro de la estructura de la


sociedad cristiana.
Muchos mudjares pensaron que aceptando el bautismo viviran

en paz. Pero a partir de 1511, varios decretos atacaron deliberada


mente su identidad cultural con d fin de confirmar el abandono de
las prcticas musulmanas. Estas medidas culminaron con una asamblea que fue convocada por las autoridades de Granada, en 1526, en
la que todas las particularidades de la civilizacin morisca -el uso
de la lengua rabe, las vestimentas, las joyas, el ritual que acompaaba la matanza de los animales, la circuncisin- fueron atacadas;
para combatit estas prcticas se decidi el traslado a Granada del
tribunal local de la Inquisicin, que originalmente se hallaba en Jan.
La corona de Aragn no presion a los mudjares .de la misma
forma. Las principales razones de esta diferencia fueron el gran poder
de la nobleza terrateniente y la autoridad de las Cortes. Los mudjares constituan, en las fincas de los nobles, una fuente de mano de
obra barata y altamente productiva; de ahi la expresin mientras
ms moros, ms ganancia. Ya fuera por aplacar a esa nobleza o por
preferir una politica moderada, lo cierto es que Fernando advirti
repetidamente a los inquisidores de Aragn que no persiguieran a la
poblacin mudjar ni recurrieran a las conversiones forzadas. Por lo
tanto, los mudjares siguieron llevando una existencia independien_te
hasta que en 1520 estall la sublevacin de los comuneros. Al mismo tiempo que se producan los alzamentos de Castilla, hubo disturbios en Valencia. En esta ltima ciudad los rebeldes, agrupados
en las Germanas o hermandades, organizaron una revolucin urbana
dirigida contra la aristocracia local. En la regin valenciana haba
ms poblacin musulman que en cualquiera otra parte de Espaa.
Los mudjares eran casi exclusivamente una comunidad rural y estaban sometidos a los grandes terratenientes del reino. Los dirigentes
de las Germanas vieron que el modo ms sencillo de destruir el
poder de los nobles en el campo era liberando a sus vasallos mudjares, y as lo hicieron por medio del bautismo. As que los aos

1. Para Valencia vase E. Osen y R. Garda Crcel, Moriscos y Agermanats,


Valencia, 1974. Para el tema de las <:cnversiones, vase la documentacin presentada
por H. Ch. Lea, The Moriscos of Spain; thrir conversion t111d expulsion, Londres, 1901,
pp. 409414.
2. A. Redondo, Antonio de Guev4J"a (1480?-1545) et l'Espagne de son temps,
Ginebra, 1976.
3. Vase el captulo sobre demografb morisci~ en A. Doonguez J:tz y Bernard
Vincent, Historia de los moriscos, Madrid, 1978.

'1:

'

EL FIN DE LA ESPAA MORISCA

144

145

LA INQUISICIN ESPAOLA

dento de la poblacin total entre los aos de 156~ y siguientes, Y ~n


reas como la de la Alpujarra, eran un 100 por clento. En Valencm
formaban, a finales del siglo XVI, un tercio de la poblacin, Y. en
Aragn constituan una quinta parte. En Catalua, el grupo mor1sco
era reducido, y en Castilla era proporciona~ente ~en~r. En este
ltimo reino llegaran a ser unos 20.000 hacta 1502, dis~ersos po,r
todo el territorio en pequeas moredas urbanas que conv1vfan paclficamente con sus vecinos cristianos. Haba una importante diferencia entre las distintas comunidades moriscas. Los granadinos, recientemente sojuzgados, tenan una clase alta muy floreciente que conservaba intactas la cultura y la religin y que hablaban normalmente
en rabe ('algaraba'): constituan una civilizacin islmica integraU
Los valencianos eran en su mayora un proletariado rural, pero como
estaban bastante aislados de la poblacin cristiana y eran tan numerosos, consiguieron conservar la mayor_parte, de sus cost~mbres, religin y lengua. En otras partes de Espana el ar~be era cas1 una lengua
desconocida entre los moriscos; casi todos ellos hablaban en cast<:"
llano 0 'aljama', aunque tqdava a principios del siglo XVI lo escnban en caracteres rabes.
Hasta los primeros aos del reinado de Felipe II, 1~ esfuerzos
que llev a cabo la Inquisicin para mantener a los mor1scos dentro
de un cristianismo nominal fueron poco ms que un gesto. El mayor
nmero de juicios se dio en la corona de Aragn, y puede ser
considerado como la punta del iceberg de la incredulidad de la Espaa
morisca. Existen dos razones fundamentales para explicar esta escasez de persecuciones: por un lado, la iglesia y el est~do estaban
convencidos de que se deba impulsar un proyecto aproptado de con
versin; por otr9 lado tenemos la fuerte oposicin que presentaron
los seores cristianos ante cualquier interferencia en los derechos que
tenan sobre sus vasallos moriscos. En enero de 1526, los cabecillas
de los moriscos valencianos lograron obtener un acuerdo secreto que
aseguraba que si todos ellos se sometan al bautism~ estaran li~res
de cualquier persecucin del Santo Oficio en un trmmo de 40 anos,
ya que les era imposible abandonar de golpe todas sus costum?res
y tradiciones. La concordia se hizo pblica en 1528 y en aquel mismo
4. M. A. Lidero y Quesada, Los mudiares del reino de Castilla. en tiempo de
Isabel 1, Valladolid, 1969.
.
5. Vase Julio Caro Batoja, Los moriscos del reino de Grtmada, Madrid, 1957.

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ao las Cortes de Aragn reunidas en Monzn pidieron a Carlos


que impidiera la persecucin inquisitorial contra los moriscos hasta
que stos estuvieran instruidos en la fe. La peticin era oportuna,
pues las garantias no duraron ms que las promesas hechas a los
mudjares de Granada. El Santo Oficio interpret que la concordia
le autorizaba a juzgar a los conversos que haban retornado a la
prctica del islam y actu en consecuencia.
En diciembre de 1526, ao en que el tribunal de la Inquisicin
fue trasladado de Jan a Granada, se public un reglamento que
prohiba a los moriscos de esta ciudad que utilizaran la lengua rabe,
las vestimentas moras e, incluso, que llevaran nombres moriscos.
El dinero que los moriscos ofrecieron a Carlos trajo como consecuen
da la suspensin de estas reglas. Pero la supresin de una carga
trajo consigo la imposicin de otra, representada por la Inquisicin,
cuyas medidas los moriscos trataron de modificar durante toda una
generacin. En Aragn las Cortes de Monzn, en 1533, alegaron que
la Inquisicin estaba apoderndose de las tierras confiscadas a sus
vctimas, los moriscos, en detrimento de los derechos de los verda
cleros propietarios, los seores feudales. Protestas similares se presentaron en las Cortes de 1537 y 1542. En 1546 intervino el papa
y decret que por un perodo mnimo de diez aos, la Inquisicin
no podra confiscar ninguna propiedad de los moriscos.
Pero al ao siguiente ya encontramos a las Cortes de Valencia
afirmando que el tribunal hacia caso omiso a tales mandatos. Finalmen
te, en 1571 y tras grandes dificultades, la Inquisicin se mostr dispuesta a llegar a un compromiso. La concordia resultante fue inclu
da en un decreto de octubre de 1571, por el cual a cambio del
pago anual de 2.500 ducados a la Inquisicin, el tribunal acceda a
no confiscar ni secuestrar propiedades de moriscos sometidos a
juicio por hereja. Se podran imponer multas; pero slo de hasta
diez ducados. El acuerdo benefici a ambas partes: a la Inquisicin,
puesto que eso le proporcionaba una fuente de ingresos regulares,
a los moriscos, puesto que protega las propiedades de miembros de
sus familias; y a los seores de los moriscos, puesto que preservaba
las tierras que haban arrendado a sus colonos de dicha raza.
El principal problema sigui siendo la conversin de los mors
cos, quienes de una manera total rechazaban la cristianizacin. En
1526, en Granada, Carlos V fue informado de que los moriscos
eran muy :finos moros: veinte y siete aos haba que eran bautizados
!0. -LU.U!N

146

EL FIN DE LA ESPAA MORISCA

LA INQUISICIN ESPAOLA

y no h<lllaron veinte y siete dellos que fuesen cnsuanos, ni aun


siete)}. En Granada y Valencia rendan culto a su religin, practicaban la oracin, los ritos y las abluciones y fortalecan su fe a travs
de sus sacerdotes, los alfaques. Si slo se hubiera tratado de las prcticas religiosas, la tensin social no habra llegado tan lejos, pero en
el trato cotidiano cOn los cristianos viejos haba irritacin y conflictos
a causa de las vc~mentas, el lenguaje y la comida. Sobre todo en
este ltimo punto la tensin era grande, pues los moriscos sacrificaban a los animales que coman con un rito especial, no coman carne
de cerdo (que era la que se consuma ms frecuentemente en Espaa)
ni beban vino, y lo cocinaban todo en aceite de oliva mientras que
los cristianos utilizaban mantequilla o manteca. Tambin tendan a
aislarse en comunidades separadas de las dems, lo que llev, en
Aragn por ejemplo, a conflictos graves entre los cristianos monta
eses y los moriscos que habitaban en los llanos. Aun en Castilla,
donde las antiguas comunidades moriscas estaban ms integradas, se
dieron casos como el de Hornachos (Extremadura): sta era una
floreciente ciudad casi enteramente morisca que contaba con una
pc1Jlacin de 4.800 almas que emigraron con la expulsin de 1610
y que se dirigieron casi en su totalidad a Marruecos. Aunque el ce.lo
religioso era ms dt:bil en Castilla y parte de Aragn, donde la coexistencia con los cristianos haba diluido la prctica de la religiosidad
el islam permaneci a causa de la solidaridad de la comunidad. Er.
general, los moriscos sentan un tremendo rechazo por las doctrinas
de la Trinidad y de la divinidad de Jess, y sentan gran repugnancia por el sacramento del bautismo. Las familias, al llegar a casa,
solan lavarse y as desprenderse del sacramento, realizando en su
lugar una ceremonia musulmana. Lo mismo sentan por la penitencia y la eucarista y la irreverencia de los moriscos en la misa se hizo
proverbiaL6
Hubo muchos intentos por catequizar a los moriscos? A partir de
1526 se hicieron esfuerzos misioneros en Valencia y Granada. En la
dcada de 1540, un franciscano, fray Bartolom de los Angeles, fue
6. Louis Cardailbc, Morioque et Chrhirns. Un a!fronlemenl po/mique (14921640), Pnrs, 1977. El mejor estudio moderno de la cultura de los moriscos es el de
Anuvar G. Cbcjn~, Islam and the Wesl: tbe Moriscos, Nueva York, Albany, 1983 ..
7. Domnguez Ortiz y Vincent, op. cit., cap. 5; tam~in R. Benltez! E; Ciscar,
La Iglesia ante b con,ersin y expulsin de los monscos, en Garcla-VJ!loslada,
Historia de la lg/eia, voL IV, pp. 255-307.

147

misionero en Valencia; dos dcadas despus, los jesuitas y otros religiosos hicieron nuevas campaas evangelizadoras en Valencia. Gran
parte de este esfuerzo se bas en un deseo genuino de acercarse a la
cultura rabe. En 1566, el arzobispo de Valencia, Martn de Ayala,
public su manual Doctrina Christim1a en lengua arviga y castellana, y se elegan misioneros que tuvieran conocimientos de la lengua
rabe. Juan de Ribera, el santo prelado que se convirti en arzobispo
de Valencia en 1568, inici un proyecto financiero para aumentar los
estipendios de los sacerdotes y hacer que el trabajo del clero entre
los moriscos fuera ms agradable. Tambin ayud en la fundacin
de un seminario y de un colegio para nios y nias moriscos. En los
43 aos que estuvo al frente de la sede, Ribera llev a cabo todos los
esfuerzos imaginables para recorrer la dicesis en su totalidad y poder
atender a las necesidades de los moriscos.
En la corona de Aragn, la oposicin ms fuerte a este programa
misionero provino de los seores que se haban opuesto a las con
versiones forzadas en 1526 y que a cada paso se interponan en las
actividades de la Inquisicin. En 1561, en Valencia, el inquisidor
Miranda nombr familiares de la Inquisicin a algunos miembros de
una rica familia morisca ~la de los Abenamir-, pero el duque de
Segorbe, que era su seor, les orden que renunciaran al nombramiento puesto que consideraba que la proteccin que l les ofreca
era suficiente. Estaba en el inters de los nobles mantener a sus vasallos estrictamente subordinados, ya que constituan una importante
fuente de beneficios. Por extensin, los nobles presionaban constantemente en distintas Cortes para que los moriscos quedaran libres
de las confiscaciones inquisitoriales, y esto condujo finalmente a que
en 1571 se firmase una concordia. En 1541 el almirante de Aragn,
Sancho de Moneada, fue juzgado por la Inquisicin porque les haba
construido a sus moriscos una mezquita y por decirles que en lo
exterior fingiesen cristiandad y en lo interior fuesen moros.s En
1566, la Inquisicin de Aragn se quejaba de que los dichos
seores de vasallos han perseguido y de cada da persiguen los comi
sarios y familiares que el Santo Oficio tiene en sus tierras, echndolos
dellas y dizindoles que en sus tierras no quieren inquisicin.9
Cnrdaillac, op. cit., p. 35.
M. S. Carrasco Urguiti, El problema morisco en Arag,) al comienzo del reinado
de Felipe 11, Madrid, 1969, p. 149.
8.

9.

148

LA INQUlSICIN ESPAOLA

En 1571, el gran maestre de la orden de Montesa sali en un


auto de fe acusado de proteger a sus moriscos. En 1582, en
Aragn, cuando el sefiot de Ariza, Jaime Palafox, oy decir que la
Inquisicin haba detenido a tres de sus vasallos, l y sus hombres
penetraron por la fuerza en casa de un familiar de la Inquisicin, lo
golpearon y lo apufialaron hasta dejarlo muerto; por este delito las
autoridades lo desterraron por vida a Orn.10
Pero aunque los nobles hubieran cooperado ms, es poco probable que los moriscos hubieran respondido mejor a las propuestas
cristianas. Desde el principio, la legislacin haba intentado privarlos
de todos los rasgos de su identidad cultural, pero ellos mantuvieron
una postura desafiante y proclamaron ser distintos: Mara la Monja
de Arcos, dijo en 1524 <(que por todo el mundo no dexara de dizir
que avia sido mora, que tanta honrra le era por ello.U Tal como
mostraron las regulaciones de Granada de diciembre de 1526, las
autoridades estaban convencidas de que todas las costumbres moriscas obstaculizaban la integracin de los moriscos en la fe cristiana.
En 1538, un morisco de Toledo fue arrestado por la Inquisicin
acusado de tocar msica por la noche y bailar la zambra [danza
tradicional morisca] y de comer cuscs. La acusacin sugera que
estas actividades estaban condenadas por ser herticas. En 1544, el
snodo de obispos de Guadix sostena que <{en los baos no hay
regla cierta ms de que son sospechosos, especialmente los jueves y
viernes en las noches. Aun la forma morisca de sentarse -nunca
en sillas sino siempre en el suelo----, estaba considerada como una
reminiscencia de la religin islmica. Protestaron en .vano quienes
saban que stas no eran ms que costumbres. En 1513, el arzobispo
Talavera, que haba alentado a sus moriscos a cantar himnos rabes
durante la misa, se quej ante la corona. En 1514, el conde de Tendilla se opuso a que Fernando intentara que los moriscos prescindieran de sus vestimentas tradicionales: Nosotros seor en Espaa
hasta la venida del rey don Enrique el bastardo,- que habito, que
. e1 monsco
.
.
) .12
cabll
e o trayamos smo
y en que mesa com1amos.
10. J. Conlreras, <<La Inquisicin de Aragn: ~!tuctura y oposicin {1550-1700),
E<tudios de His/ori~ Social, 1 (1977), pp. 113-141.
11. Mercedes Gurda Arenal, Inquisicin y moriscos. Los proceso< del tribunal
de Cuenca, Madrid, 197S, p. 8-t.
12. Hclen 1\ader, The. Me>1doza /amily in the Spanisb Renaissance, New Brunswick,
1979, p. 187.

EL FIN DE LA ESPAA MORISCA

149

Cuando se repiti la legislacin represiva en la pragmtica de


enero de 1567 promulgada en Granada, Francisco Nez Muley, un
caudillo morisco que haba servido como paje a Talavera, escribi
un memorial protestando contra las injusticias que se cometan contra su pueblo:
Paramos cada da peor y ms maltratados en todo y por todas
vas y modos, ans por las justicias seglares y sus oficiales como
por las eclesisticas; y esto es notorio y no tiene necesidad de se
hacer informacin dello. Como se de quitar a las gentes su lengua
natural, con que nacieron y se criaron? Los egipcios, syrianos, malteses y otras gentes cristianas, en adbigo hablan, leen y escriben,
y son cristianos como nosotros.

!l

Las tensiones acumuladas durante dos generaciones explotaron


finalmente en la revuelta que comenz la Nochebuena de 1568 en
Granada y que pronto se extendi a las Alpujarras. Fue una guerra
salvaje en la que se cometieron atrocidades por ambos bandos, y la
represin militar fue brutaiY Miles de moriscos murieron y ms de
80.000 fueron expulsados por la fuerza del reino y obligados a asentarse en Castilla. El final de la rebelin no solucion el problema.
Los granadinos introdujeron en las comunidades castellanas una
presencia islmica que antes haba sido desconocida en Castilla, que
pas de nna poblacin de 20.000 a una de 100.000 mudjares de
lengua rabe y cultura musnlmana. Adems, la amenaza militar se
volva una evidencia: unos 4.000 turcos y bereberes haban venido
a Espaa a luchar al lado de los insurgentes de las Alpujarras. El
bandolerismo morisco lleg a su clmax en el sur de Espaa durante
la dcada de 1560; tenan esperanzas milenaristas y deseaban liberarse de la opresin. Inevitablemente, viendo la obstinacin de los
moriscos las :mtoridades se volcaron en una poltica represiva.
La Inquisicin fue particularmente activa despus de 1560. En
el tribunal de Cuenca, la llegada de Jos granadinos quintuplic el
nmero de perseguidos moriscos y fortaleci la fe de los musulmanes
castellanos, provocando una ola de persecuciones del Santo OficioY
En el tribunal de Zaragoza, 266 moriscos fueron juzgados entre 1540
13_. Para una gula a la literatura sobre el tema, vase Domlnguez Ortiz y Vincenr,
op. cll., cap. 2.
1-t. Carda Arenal, op. cit., pp. 11, 23, 39.

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LA INQUISlCIN ESPAOLA

EL FIN DE LA ESPAA MORISCA

y 1559, mientras que entre 1560 y 1614 el total subi a 2.371, o sea
nueve veces ms. En Valencia hubo 82 casos de persecucin contra
los moriscos en el perodo inicial y 2.465 en el ltimo, o sea, treinta
veces ms. En los autos de fe de ambos tribunales, durante la dcada
de 1580, los moriscos constituyeron un 90 por ciento del total de
acusados. 15 Es verdad que la represin de los moriscos no fue de ningn modo comparable con la severidad que presidi las de judios y
protestantes: en Cuenca, slo 7 moriscos fueron relajados en persona
de un total de 102 casos juzgados entre 1583 y 1600, y en Granada
solamente perecieron veinte de un total de 917 morio.cos que apflrecieron en los autos de fe entre los aos de 1550 v 1595. 16 Esto ocurri
as porque los moriscos no eran tratados usualmente como herejes,
sino ms bien como infieles que merecan >er tratados ccn paciencia.
De todos modos, no cabe duda de que la paciencia de los misioneros
se haba terminado haca ya tiempo. El obispo de Tortosa inform
de una visita hecha a los moriscos de Aragn en 1568 diciendo:

limosna; que viven por s apartados de los christianos vteos, que


tratan y contratan y estn ricos, as reza un informe sobre los
moriscos de Toledo de 1589 que fue dirigido a Felipe II. 19 Por contraste, para los moriscos los inquisidores eran lobos robadores, su
oficio es soberbia y grandfa, y sodoma y luxuria, y timnfa y robamiento y sin justiciM>; y la Inquisici6n era un tribunal donde preside
el demonio y tiene por consejeros el engao y la ceguedad>>.20
La confrontaci6n entre las civilizaciones cristiana e islmica en
Espaa se estaba acercando a su clmax. En Granada, los moriscos
constitufan menos de una dcima parte de la poblacin 21 y el centro
de atencin se desplaz hacia la amplia comunidad morisca de Valencia,l2 donde la amenaza militar del imperio otomano, agravada
por la piratera y por las incursiones costeras, hizo que las autoridades tomaran medidas para restringir y desarmar a los moriscos. La
crisis de la Alpujarra entre 1568 y 1570 fue seguida oportunamente
por la victoria de Lepanto en 1571, pero la famosa batalla no termin con el miedo a la invasi6n?1 El bandolerismo morisco del sur
empeor a partir de 1570. En esta dcada, los dirigentes del protestantismo francs estuvieron en contacto con los moriscos aragoneses.
En 1580 fue descubierta en Sevilla una conspiracin que ~e ocupaba
de instigar una invasin desde Marmecos. En 1602, los moriscos
conspiraban con Enrique IV de Francia. En 1608, los moriscos valencianos pidieron la ayuda de Marruecos. La amenat:a era poderosa y
real: El miedo penetr en el corazn de Espaa. 24
Aunque retuvieron su identidad como romunid<Jd, su cultura
. activa se vio impelida a la clandestinidad bajo el peso de la confrontacin. Castilla pareca decidida a extirpar la civilizacin rabe. 25 Para

Esta gente me trae ya cansado y desatentado . . S~ len con demostracin de un nimo infernal que me quita la esperrnr:a de alp.n
bien en ellos ... De ocho das ac mentraclo por est~s montaas
y les hallo ms moros que nunca y muy cl~1ros en ~u rn1l animo.
Me affirmo en que sin confessiones se le~ hi?i;se unll remission
general, porque no ay otro remedio (si no fuese quemnr1os a

todos)P
La Inquisicin de Aragn afirmaba en 1565: Todm ellos viven
como moros, que no hay quien dude dellol}. 18 Por toda Espaa se
multiplicaban las pruebas de que la mayora de lo~ moriscos estaban
orgullosos de la religin islmica y que luchaban por preservar su
cultura: la opresin slo comigui fortdecer sn ~en:uatismo. Se
casan unos con otros sin mezclarse con los chrlstianos viejos, ninguno
dellos entra en Religin, ni va a la guerra, ni sirve a na(lie, ni pide
15. J. Contreras. Las causas de fe en la Inquiskin esraola: 15..(0-1700. Anlisis
de una ~tadlstica. Simpo~ium Interdiscip/inario de la InqusicirJn Medieval y Moderna,
Dinamarca, septiembre de 1978, pp. 20. 37, 40.
16. Garda Arenal, op. cit., p. 39; J. M. Garda Fuentes, La Inquisicin en Granada en el siglo XVI. Gran"da, 1981. pp. XXX!IlXXXI\'.
17. Del obispo de Tortosa al inquisidor general cardenal Espinosa, desde Onda,
28 de julio de 1568, AIIN, Inquisicin, \eg. 2.155 1
18. Carrasco Urgoiti, op. cit., p. 148.

19. Luis Garda Ballestet, Medicina, ciencia y minorla! marginadcJS: los moriscos,
Granada, 1977.
20. Catdaillac, op. cit., p. 100.
21. B. Vincent, Los moriscos del reino de Granndn despus de 1570, Nueva
Revista de Filolo!l.fa Hisp6nica, XXX (1981). pp. 594-608.
22. Tulio Halperfn Dongh!, Les Morisques du royaumc de V~lente au XVI' siCde,
Annaler, 1956; id., Un conflicto nacional en el Siglo de Oto, Cuademos de Historia
de Espaa, Buenos Aires, XXIII-XXIV (1955) y XXV-XXVI (1957).
23. A. Hess. The moriscos: an Ottoman fifth column, American Histarical
Review, 74 (1968-1969).
24. Femand Braudel, La Mediterrane et le Nonde m~ditemmen a l'poque de
Phi/ippe II, Patf~, 1949. p. 591. Hay traducdn castellana: Ef Mediterrneo y el
mundo mediterrneo en ltt. /:pOca de Felipe II, FCE, M:oi:ico, 1976.
25. Luce Lpez-Baralt, Cr6nica de la desttuu:in de un mundo: la literatura
aljamiado-mot!sca, BuUetin Hispanique, 82 (1980), pp. 16-58.

152

153

LA INQUISlCIN ESPAOLA

EL FIN DE LA ESPAA MORISCA

poder coexistir con una religin mayoritaria, la ley musulmana permiti la prctica de la taqiya o simulacin, por medio de la cual
fingan ostentar el credo establecido y al mismo tiempo practicaban
su propia fe. 26 Muchas personas continuaron actuando conforme a la
idea medieval de convivencia. La Inquisicin de Toledo enjuici
a uno de ellos por decir que se les dejen a cada uno en su ley}>; y a
otro por mantener que el judo y el moro se salvaban en su ley.27
Al pasar el tiempo, a medida que el lenguaje se perda y la literatura se deterioraba -la novela Abencerraje y Jarifa, aparecida
tardamente en 1565, que relata Ia historia de amor de un cristiano
y una mora, fue una obra cristiana que no reflej la realidad soda] de la poca-, slo unos pocos miembros de la nobleza
morisca se quedaron a defender la evanescente gloria de la Espaa
islmica. Es en este estado de cosas que se lleva a cabo, en 1595, el
descubrimiento de una caverna en el Sacramente de Granada. La
cueva estaba repleta de una serie de tablillas p;rabadas, escritas en
rabe antiguo, que al parecer aadan nueva informacin a la revelacin de la doctrina cristiana.28 Se inici entonces una gran controversia; muchas autoridades cristianas creyeron en la autenticidad de
las tabliiias; slo en 1682, Inocencia XI proclam que eran falsificaciones. El fraude haba sido perpetrado por dos importantes moriscos, Miguel de Luna v Alonso del Castillo, que trataban con ello
de sincretizar la cultura islmica con la fe cristiana.
Ya en la dcada de 1580 la opinin oficial se haba puesto en
favor de una solucin similar a la de 1492. En Lisboa, en 1581,
Felipe JI comision a una junta para que discutiera el tema, y en
septiembre de 1582 el consejo de estado propuso formalmente una
expulsin general. La decisin fue anrobada tanto por la Iglesia
como por la Inquisicin. La medida fue tambin apoyada calurosasamcnte por Martfn de Salvatierra, obispo de Segotbe, guien en 1587
dio a conocer un memori:ll en el qne apoyaba la cxpulsin. 29 Lo mismo hizo el nrzobispo Ribera guc, viendo el fracaso de sus celosos
intcntm de conversin, se volvi el ms implacable enemigo de los

moriscos. Pero la expulsin tuvo tambin sus detractores. Las Cortes


de Valencia y Castilla permanecieron mudas, mostrando que no apoyaban la medida, y el duque de Lerma, bajo el reinado de Felipe III,
se opuso en 1602 a la expulsin junto con el confesor del rey, pues
les pareca terrible caso siendo bautizados, echarlos en Berbera,
fon;ndolos por este camino a que sean moros. En fecha tan tarda
como 1607 los ms altos ministros de la corona prefirieron una
poltica de predicacin e instruccin. Los arbitristas de la Poca se
opusieron terminantemente a la expulsin y Gonzlez de Cellorigo
denunci la idea en su Memorial (1600). Ms poderosa que nadie, la
nobleza de la corona de Aragn se opona slidamente a cualquier
medida que la privase de su fuerza de trabajo.
Pero en 1609 el duque de Lerma haba cambiado de actitud,
despus de haber presentado al consejo de estado una proposicin:
que los seores de Valencia -donde estaban sus propios estados-,
fueran compensados por la prdida sufrida, recibiendo las propiedades
de los moriscos expulsados que les pertenecieran. Exista tambin
el convencimiento de que la poblacin morisca estaba creciendo de
una manera incontrolable: entre Alicante y Valencia, por un lado, y
Zaragoza por otro, una vasta masa de 200.000 almas moriscas
penetraba el cuerpo de la Espaa cristiana. En Granada hubo posteriores expulsiones para contrarrestar el creciente nmero de moriscos.
En Aragn haba, en 1495, 5.674 moriscos, mientras que en 1610
su nmero haba aumentado a 14.190 constituyendo ya una quinta
parte de la poblacin total. En Valencia, los resultados de los censos
de 1565 y 1609 sugeran que el nmero de cristianos viejos haba
aumentado un 44,7 por ciento, mientras que los moriscos lo haban
hecho en un espectacular 69,7 por dento. Su intento era crecer y
multiplicarse como las malas hierbas, deca un escritor en 1612.30
Martn de Salvatierra recomend la castracin en 1.587 como posible
mtodo de control.
Finalmente, la expulsin fue decretada el 4 de abril de 1609,
y se llev a cabo por etapas hasta 1614. Las operaciones comenzaron en Valencia, que tena la mitad de los moriscos de la pennsula y que por lo tanto era 1a provincia potencialmente ms

26. Sobre el temA de la /aqha, vase. entre otros, Peter DrcssendOrfer, Islam unter
dcr Inquisitirm. Dif MoriscoProzesse in Toledo lJlJ-1610, Wicsb~den, 1971. p. 131.
27. Ibid. p. 64. n. 171.
28. Darlo Cabanela~. Intento de supervivencia en d ocaso de una culmra: los
libros plmheos de Granada. NRFH, XXX (1981). pp. 334-.358.
29. Biblioteca Nacional. Madrid, ms. 721, ff. 39-46.

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30. En realidad, el crecimiento morisco, al menos en Valencia, estaba ya decayendo:


vase James Casey, ~Los moriscos y el despoblamiento de Valencia~>, en J. H. Elliott,
ed., Poder)' sacied11d en fa Espaa de las Austrias, Crtica, Barcelona, 1982.

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!54

'

LA INQUISICIN ESPAOLA
EL FIN DE LA ESPAA MORISCA

peligrosa. En total fueron expulsados unos 300.000 moriscos de una


poblacin peninsular estimada en 320.000.31 Aunque las prdidas
humanas de la expulsin representaban poco ms del 4 por dento
de la poblacin de Espaa, el impacto real de la medida en algunas
reas fue muy severo. En las zonas donde los moriscos haban sido una
amplia minora, como Valencia y Aragn, ocurri inmediatamente
una catstrofe econmica; pero aun en los lugares en los que haba
un nmero reducido de moriscos, el hecho de que stos tuviesen un
porcentaje mnimo de poblacin inactiva, sin caballeros, sin clero ni
soldados, significaba que su ausencia poda llevar a la dislocacin
econmica. Los ingresos de los impuestos bajaron y el rendimiento
agrcola disminuy. La Inquisicin tambin se enfrent con un negro
futuro. En 1611, los tribunales de Valencia y Zaragoza se quejaron de
que la expulsin haba tenido como co11Secuencia su bancarrota, ya
que perdan 7.500 ducados al ao que antes reciban de los censos. Al
mismo tiempo, el tribunal de Valencia reconoci que estaba recibiendo
algunas compensaciones; pero declar que el gobierno tendrl'. que
pagarle una ~urna de casi 19.000 ducados para compensar lo que
haba perddo. 32 Una declaracin de rentas redactada para el trihunal
de Valencia poco antes de la expulsin de los moriscos, muestra que
el 42,7 por ciento de sus rentas procedan directamente de la poblacn morisca. Una declaracin similar redactada para la Inqui~icin
de Zaragoza en 1612 mostr que desde la expulsin, sus ingresos
habfan disminuido en ms del 48 por ciento.33
Con el apoyo de la Inquisicin, en el espacio de un sig-lo bs auto
ridades realizaron una operacin radical para extirpar de Espaa a
dos de las tres grandes culturas de la pennsula. El cardenal Richelieu
escribi en sus memorias que las expulsiones moriscas constitufnn -:el
acto ms brbaro de la historia del hombre. Cervantes en su Quiiote
crea un personaje morisco, Ricote, que apoya la heroica resolncin
de Felipe III de hechar frutos venenosos de Espaa, ya limpia, ya
desembarazada de los temores en que nuestra muchedumbre la
tena.M Los escritores de entonces y de despus cerraban filas y tra31. Domfnguez Ortiz y Vincent, op. cit., cap. 9.
32. British Library, Egerton, ms. 1.151, ff. 323, 336. Vase Poscual BoroMt, Los
moriscos esPaoles y _,u expulsin, 2 vok, Valencia, 1901, JI, pp. 657-661.
33. AHN, Inquisicin, leg. 4.67Il.
34. Sobre las ideas de Cervantes, vase F. Mrquez Villanueva, Perwnaies y temas
del Quiiote, Madrid, 1975.

!55

t~ban de justificar la operacin, Virtualmente toda la nobleza valencrana de la po~a se. opuso a la expulsin, pero Boronat, el ms importante de los historradores del problema morisco, glosa la oposicin
ge_ne_ral y ensalza a aqueiios pocos nobles de sangre pura y corazn
cristla~o cuya religi_n l~s hizo dejar de lado sus intereses y apoyar
la medrda: Par~~~ h1stot1ador Florencia Janer, la expulsin signific
la necesarra ~scrsw~ de una taza enemiga del corazn de Espaa.35
Tales actrtudes Ignoran la complejidad del problema. La oposicin
a esta lnea dura. estuvo ms extendida de lo que se suele- pensar.
El destacado esc:r~~r Pedro de ,Valencia escriba poco antes de que
se tomara !a dec!Slon: El destrerro es pena grande y viene a tocar
a mayor numero de personas y entre ellos a muchos nios inocentes
Y ya h~os presupuesto como fundamento firmsimo que ninguna
cosa tnusta y con que Dios Nuestro Seor se ofende ser til y de
buen suceso para el reino. 36 Fernndez de Navarrete en 1626 atac
las expul~iones de judfos y moriscos por ser un proye~to poco ~ nada
ace~table.. D~ todas formas, no qued claro que la religin fuera el
D_l~tlvo prmopa~ de la medida. En 1611, cuando se propuso la expulSJon de .los mottscos del vaJle de Ricote, una comunidad de seis pueblo~ ubrcados en Murcia, un informe especial sealaba que los 2.500
habJtante_s, eran cristianos verdaderos y sinceros, y a pesar de ello
la expulsJon se ll_ev a cabo. Dada la enorme controversia que levantaron, las expulsiones ~entro de Espaa, no puede sorprender que
todav1a en 1690 el envtado marroqu en Madrid informara que existan de?~mdas de funcionarios contra el duque de Lerma por la responsabJhdad que tuvo en este hecho.37
. ~a actitud ~e la Inquisicin no fue siempre la misma ni se carar~etl:? .todo el t1emp~ p_or su dureza. En Valencia, por ejemplo, los
mqms1dores eran pestmtstas acerca de la cristianir.acin de Jos moriscos en 1582: despus de ms de seyscientos aos que en muchos
pnehlos de Espaa han vivido pocos hemos visto convertidos: y
P_roponfan sacar a todos los moriscos del reyno y meterlos en C"'~
tl!la la Vieja, Y no embiarlos a Levante ni a Berberfa, poraue al fin
smt espaoles como nosotros.38 Al final de aquel ao el.proyecto
35. _!J-otonat, _op. cit., 11, PP- 196-197; F. Jan~r, La condicin social de los moriscos

de Hspana, Madnd, 1857, pp. 114, 116.


36. Boron~t, ibiJ., JI, llP. 68-93.

37. Henry K~men, La E;paa de Ctulos II, Batcelona, 1982, p. 487.


38_ Gnrcla Caree!, Hereia y sociedad en el siglo XVI. La Inquisicin en Valencia
1530-1609, Barcelona, 1980, p. 102.

'
156

LA INQUISICIN ESPAOLA

de expulsin ya estaba en fase de elaboracin. La Inquisicin no


tom parte activa en la decisin de expulsin, que fue acordada exclusivamente por un pequeo grupo de polticos en Madrid. Pero el
tribunal sigui actuando severamente contra los moriscos acusados de
ofensas contra la religin y, al final, aquellos que todaa permanedan en sus celdas tuvieron que escoger entre el castigo o el exilio.
Una pequea proporcin de moriscos logr obtener permisos especiales y poder quedarse en Espaa: se trataba en parte de la nobleza
bien asimilada y, en parte, de esclavos. Casi en su totalidad, la Espaa musulmana fue rechazada y arrojada al mar: miles de personas
sin otro hogar que ste fueron expulsadas a Francia, Afrka y el
oriente.39 Fue el ltimo paso para la creacin de una sociedad cerrada
y complet la tragedia que se haba iniciado en 1492.
A pesar de la propaganda oficial, no existen pruebas de que la
expulsin recibiera el apoyo de los espaoles. Fernndez de Navarrete
comentaba en 1626: Es una politica muy maligna del Estado que los
prncipes retiren la confianza a sus sbditos. Pero el reino no qued
tan limpio de la hereja islll}ica como hubieran deseado los ms
celosos. Entre 1615 y 1700, ls persecuciones de moriscos constituyeron el 9 por ciento de los casos juzgados por la Inquisicin: la
frecuencia en ese perodo oscil de un solo caso en Valladolid a
197 en Valencia y 245 en Murcia.<4!1 Continu habiendo incidentes
aislados, como los del grupo de ricas familias moriscas que fueron
juzg-adas en Granada en 1728.41 La convivencia haba desaparecido
de Espaa. Pero, se haba alcanzado la unidad y la paz religiosa?

39. Para el tema de la emigracin en general, Henri Lapeyre, La Gographie de


l'Espagne marisque, Par[s, 1959; para los exilios m frica, Martine Ravillan:l, Bibliographie commente des Marisques, Argel, 1979.
40. Contrera~, Estadstica, p. 50.
41. AHN, Inquisicin, leg, 5.1261

CAPTULO

VII

EL RACISMO Y SUS CRTICOS


Yo soy un hombre,
aunque de villana casta,
limpio de sangre y jams
de hebrea o mora manchada.
LoPE DE VEGA,

Peribez

\
Las actitudes sociales en la Baja Edad Media espaola esta.. ; ban condicionadas inevitablemente por el contexto poltico, religio-"... __ sQ_y__tn..ilitar. El carcter relativamente democrtico de la sociedad
castellana implicaba que la movilidad social estaba acompaada
por una movilidad de los ideales entre las clases alta y baja. Por
eso una actitud noble>) ante la vida no era patrimonio exclusivo
de la nobleza: los miembros de las ms humildes profesiones, especialmente en el norte de Espaa, podan enorgullecerse de ser hidalgos y gozar de los privilegios del rango. El rango-exiga el respeto
a la integridad o al <~honor>) de la persona. En la sociedad cristiano
vieja el honor se consegua no solamente a travs de la integridad
personal sino tambin demostrando que se haba conseguido distincin: as!, ganar honores en el campo de batalla era un paso seguro
hacia adelante. Con el tiempo, los valores ms respetables de la sociedad -valor, virilidad, piedad, riqueza bien habida-, se convirtieron
en la base del honor o reputacin. En su nivel ms simplista, el
honor>) en un pueblo se basaba en la opinin que tuvieran los vecinos acerca de la persona, y comprometer el honor -por un crimen,
por una conducta sexual inapropiada-, atraa desgracias. En el

158

LA INQUISICIN ESPAOLA

vrtice de la pirmide social un noble corra peligro de comprometer su honor de muchas formas, pero la sociedad le permita optar
por varias vias de defensa, no slo porque una persona prominente
era responsable de su honor personal, sino tambin porque deba
guardar el honor de su familia, de sus subordinados y a menudo de
su comunidad. Los mtodos violentos utilizados para defender el
honor -asesinar a un seductor, tener un duelo con alguien que
hubiera llegado al insulto--, se castigaba por ley, pero en muchos
casos la ley ceda a la opinin pblica y dejaba que el acusado siguiera en libertad.
El concepto del honor estaba vedado a los fracasados. Los pobres,

los inferiores y los marginados no tenan honor, Un hidalgo podfa


enriquecerse, pero no por medio de trabajos vulgares, como poda ser el empleo de asalariado. Quienes no participaban de la misma
religin estaban, posiblemente, tambin fuera del alcance del honor.
En la Espaa de la Reconquista esto se aplicaba en teora a judfos
y musUlmanes, pero en la prctica se aplicaba solamente a los de
rango ms humilde; hay muchas pruebas que sealan que los judos
y musulmanes de la lite eran tratados en igualdad de trminos por
los cristianos viejos, En el siglo xv, el deterioro social de judos y
musulmanes haba afectado de manera decisiva su capacidad de obtener honor. Ciertamente, la perspectiva castellana de que los cristianos
viejos eran honorables por el solo hecho de no llevar sangre juda
en sus venas se extenda rpidamente. Aunque pobre -dice Sancho
Panza- soy cristiano viejo y no debo nada a nadie. Se crea que
Espaa, sus tradiciones y su fe pertenecan exclusivamente a los cristianos viejos. Este patrimonio no poda compartirse con quienes estaban fuera del cuadro, fuesen judos, moros o herejes. Lo que comenz
como una discriminacin social se convirti ms tarde en antagonismo
racial y racismo.
Los conceptos de honor, orgullo y reputacin se convirtieron en
chauvinistas y exclusivistas. 1 En el siglo xv, mucha gente senta que
el honor de la religin y de la nacin slo poda ser conservado
asegurando la pureza del linaje y evitando la mezcla de sangre juda
1. Es imposible aceptar la hiptesis de Amdco Castro, de que los conceptos del honor estaban nicamente relaciona.dos con la ideologa juda. Vase. B. Netanyahu, ..-Amrico Castro and his view on the origins of the pwetfl de unue,
Proceedings, Americfln Acfldemy far Jeuli$h Reuarch, vols. XLVI-XLVII {1979-1980),
pp. 397457.

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

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159

o mora. Pero qu poda hacerse si las ms nobles familias estaban


contaminadas con sangre juda? Era de todos conocido que las principales casas de Aragn y de Castilla, y aun la familia real, descendan de conversos. Unas cuantas almas llenas de celo consideraron
que ste era el momento de detener la quinta columna juda. Con
ello nos encontramos con el nuevo esfuerzo por conseguir la pureza
racial y, en consecuencia, con el inicio del culto a la limpka de
sangre.
En Castilla, el primer intento serio de discriminacin por parte
de cristianos a causa de la raza se llev a cabo, como hemos visto,
durante los disturbios de Toledo en 1449. Pero ya haba precedentes
de este movimiento: en Aragn, en fecha tan temprana como 14.37,
se hicieron llegar al papa algunas protestas porque los conversos
haban sido excluidos de los cargos oficiales? Un caso castellano,
tambin temprano, ocurri en Villena, cuando este pueblo consigui
un privilegio real que lo autorizaba en febrero de 1446 a no permitir
que los conversos residieran en su trmino. Los problemas de Toledo
incitaron a una mayor discriminacin, En 1468 la corona concedi a
Ciudad Real el derecho de excluir a los conversos de los cargos pblicos. En Crdoba, en 147.3, hubo serios disturbios despus de la formacin de una hermandad que no permita el ingreso de conversos.
Los disturbios de Toledo tocaban temas de principios tan importantes que de inmediato se inici una controversia. Uno de los primeros ataques contra la Sentencia Estatuto de 1449 fue hecho por el
distinguido legista Alfonso Daz de Montalvo,3 quien subray las
tradiciones y el patrimonio comunes de judos y cristianos y seal
que un judo bautizado no era distinto de un gentil tambin bautizado.
Dijo que la madre de Dios y tambin los apstoles haban sido judios.
Los supuestos cristianos que haban luchado por la Sentencia lo
hicieron motivados por la ambicin material y eran lobos disfrazados
de corderos en el rebao de Cristo. Al mismo tiempo, el secretario
real de origen converso Fernando Daz de Toledo dirigi su Instruccin a su amigo Lope de Barrientos, obispo de Cuenca; en ella, dudaba que hubiera alguna familia noble de Castilla que estuviera libre de
ascendencia conversa. Otra intervencin distinguida fue la del cardenal dominico Juan de Torquemada, que tambin era de origen con2. l. S. Rvah, <:<La comrovetse sur les status de purct de sang, Un dorument
indit. Bu/letm Hispanique, 73 (1971), p. 265.
3. Sicroff, Les controveues de$ #afu$, pp. 36-41.

160

LA INQUISICIN ESPAOLA
EL RACISMO Y SUS CRTICOS

161

verso, en su Tractatus contra Medianitas et Ismaelitas (1449). La


refutacin ms importante hecha a la Sentencia vino de la pluma del
obispo de Burgos, Alfonso de Cartagena, hijo del converso Pablo de
Santa Mara, predecesor suyo en la misma sede. En su Defensorium
Unitatis Christianae (1449-1450)/ deca que la iglesia catlica era,
de hecho, el hogar de los judos, y que los gentiles eran Jos extraos
que haban sido invitados a entrar en l. Sus moderados argumentos
fueron continuados por el general de los jernimos, el converso Alonso de Oropesa, que en 1465 termin su Lumen ad revelatonem
gentium que abogaba por la unidad de la iglesia y sealaba el lugar
que en ella les corresponda a los judos.6
Las objeciones que provocaron estos escritores, reflejadas en la
hostilidad que la Sentencia provoc tanto en el papa como en el
arzobispo de Toledo/ no fueron suficientes para detener la faccin
poltica, la demagogia y los prejuicios. En 1461 Alonso de Espina
presion para que se creara la Inquisicin. Y fue sin duda la Inquisi
cin la que a partir de 1480 dio mayor mpetu a la discriminacin
racial y favoreci la pureza de sangre. El antagonismo social del que
ya muchos espaoles eran conscientes fue creciendo ahora con el
espectculo de miles de judos que haban sido hallados culpables
de prcticas herticas y llevados a la hoguera. La seguridad nacional
pes tanto como la pureza religiosa y determin la exclusin de los
conversos de todas las posiciones de confianza e importancia. En
1483, una bula papal ordenaba que los inquisidores episcopales fueran de origen cristiano viejo; en el mismo ao, la orden de Alcn
tara promulg un estatuto que exclua de sus rangos a todos los
descendientes de moros o judos. Una a una las instituciones reli
giosas comenzaron a incluir en sus estatutos condiciones de limpieza
de sangre. El Colegio Mayor de San Bartolom, en Salamanca, pudo
haber sido el primer colegio universitario que adopt un estatuto de
limpieza poco despus de 1482.8 El Colegio de Santa Cruz en Valla
4. Juan de Torquemsda, Tractatus contra Madianitas et Ismaelitas, ed. N. L6pea
Martina, Burgos, 1957.
5. Sicroff, op. cit., pp. 41-62.
6. Alonso de Oropesa, Lu~ para el conocimie11to de los g~11tiles, ed. Luis A. Diaz
y Dlaz, Madrid, 1979.
7. Vase arriba, cap, 3.
8. B. Cuart Moner, .. Los estatutos del Colegio de San Clemente!>, en E. Verdera
y Telh, ed., El cardenal Alborno~ :y el Colegio de Espaa, 6 vols., Bolonia, 1979,
IV, pp. 602603.

dolid incluy un estatuto como parte de sus reglas de fundacin en


1488. Otros colegios no vacilaron en contradecir las reglas de sus
fundadores. El de San Ildefonso, fundado por Cisneros en 1486, no
tena estatutos contra los conversos; pero tras la muerte del cardenal,
el colegio adopt uno en 1519. Al fundar el gran monasterio de
Santo Toms de Avila, Torquemada solicit del papa en 1496 un
decreto excluyendo a todos los descendientes de judos. Hasta 1531
ninguna otra fundacin dominica sigui esta orientacin de Torque
~ada. El primer cabildo catedralicio en adoptar un estatuto de lim
pteza fue el de Badajoz en 1511. El cabildo de la catedral de Sevilla
~dop.t~ en 1?15 la misma regla, por iniciativa de su arzobispo, el
U:quts1dor Drego de Deza. La universidad de Sevilla, aunque habfa
s1do fundada por un converso, adopt en 1537 un estatuto de lim
pieza, tras que alguien se encargara de borrar cuidadosamente de la
carta fundacional la clusula que declaraba la universidad abierta a
todos. 9
. L~ Inquisicin represent un papel principal en todos estos acon
teclmtentos. Desde el principio haba sido regla, tal como fue esta
blecido en las instrucciones publicadas por T orquemada en Sevilla en
noviembre de 1484, que
... los hijos y nietos de los tales condenados (por la Inquisicin) no
tengan ni usen oficios pblicos, ni oficios, ni honras, ni sean pron;tovidos a_ sacros ordenes, ni sean Juezes, Alcaldes, Alcaides, Algua
cJes, Regidores, Mercaderes, ni Notarios, Escrivanos publicas, ni
Abogados, Procuradores, Secretarios, Contadores, Chancilleres Tesoreros, Medicas, Cirujanos, Sangradores, Boticarios, ni Corredores,
~mbiadores, .Fieles, Cogedores, ni Arrendadores de rentas algunas,
nt otros semeantes oficios que publicas sean. JO
Esta prctica recibi6 el espaldarazo de los Reyes Catlicos, que promulgaron dos decretos en 1501 prohibiendo a los hijos de los condenados por el tribunal ocupar ningn puesto honorfico o ser notarios
escribanos, mdicos o cirujanos,
'
La liberalidad de los jernimos, patente en los escritos de Alonso
de Oropesa, general de la orden desde 1457 y reelegido cuatro veces
9. Domlngue2 Ortiz, Los conversos de origen judfo, pp. 5859.
10. AHN, Inquisicin, libro 497, ff. 22-23.
11.-Ul(EN

162

LA INQUISICIN ESPAOLA

ms, ~tr;tjo ap<.~rcntcmente a los judos, que ingresaron en la orden.U


los supl'riores resistieron las presiones que se hadan para instaurar
la discriminacin, pero en 1485 ocurri un hecho escandaloso en la
casa principal de Guadalupe, donde se supo que un fraile, Diego de
Marchena, haba sido aceptado como miembro sin estar bautizado.
El fraile continuaba practicando el judasmo dentro de la proteccin
del monasterio. El captulo de la orden que se reuni en 1486 adopt
un estatuto por el que se exclua a los conversos, haciendo caso omiso
de una peticin especial de Fernando e Isabel en sentido contrario.
La decisin se reforz por el desafortunado descubrimiento que aquel
mismo afio se hizo de un nido de judaizantes en el monasterio de
La Sisla, en Toledo. El prior, Garca de Zapata, sola decir cuando
elevaba la hostia durante la misa; Arriba, Pedrito, y deja que el
pueblo te mire. Y cuando estaba confesando, daba siempre la espalda
al penitente. La Inquisicin de Toledo lo quem a l y a cuatro de
sus frailes entre 1486 y 1487. A pesar de que dentro de la misma
orden sigui existiendo una fuerte oposicin al estatuto de exclusin,
ste no fue revocado y, ms an, para 1552 la exclusin se extenda
a todos los que tuvieran origen morisco. Paulatinamente, otras rdenes religiosas siguieron el ejemplo de los jernimos. Los franciscanos
no adoptaron un estatuto sino hasta 1525, y lo hicieron contra una
fuerte oposicin interna. Poco despus, los dominicos comenzaron
la discriminacin y un estatuto de limpieza fue aprobado por ellos
en Aragn. Todas estas medidas tuvieron su clmax en la adopcin
cldinitiva de un estatuto de limpieza hecho por el captulo de la catedral de Toledo en 1547.
El arzobispo de Toledo haba intentado intilmente en 1539
introJucir un estatuto de limpieza. En 1546, su sucesor, Juan Martncz Silceo, estaba decidido a no fracasarY De humilde origen
campesino, Silceo 1-nba tenido que luchar duramente para labrarse
una brillante carrera por s mismo. Estudi seis aos en la universidad de Pars, y luego estU\'O enseando all durante tres. Llamado
a la patria para ensear en Salamanca, pronto atrajo la suficiente
atencin como para ser nombrado tutor del prncipe Felipe, hijo de
Carlos V, puesto que ocup durante diez aos. Al quedar en 1546
vacante la sede de Toledo, fue nombrado para ocuparla. El nuevo
11. C. C~rrtt~ Parrcmrk. <Los comersos jernimos unte el estatuto de limpieza de
sangre, 1-Jdmantica, XXVI {1915), pp. 97116.
12. S!cruH, op. cit., p. 96.

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

163

a~zo~ispo esta~a preocupado con algo ms que su rcc1en adquirida


d1gmdad. Habla e~tado obse~ionado toda su vida por la sombra de
sus humildes orgenes y su nica razn para sentirse orgulloso era el
hecho ~e ~-m~ su.s padres fueron cristianos viejos. En su nuevo puesto
no se smtw mclmado a los compromisos con los cristianos conversos
cuyos antecedentes raciales eran para l la principal amenaza contr~
una Igl~sia segura y no contaminada. Cuando, por lo tanto, se enter
en septiembre de 1546 que el papa acababa de nombrar a un converso, el doctor Fernando Jimnez, para ocupar una canonja vacante
en la catedral, y que el padre del nuevo beneficiado fue una vez
condenad? por la Inquisicin como judaizante, se neg a aceptar el
nombramtento. Silceo escribi al papa protestando contra su candidato,_y haci:ndo la solemne advertencia de que la primera iglesia de
Espana cerna ahora el peligro de convertirse en una nueva sinagoga. El papa anul el nombramiento; pero Silceo consider que
no era bastante y procedi a redactar un estatuto excluyendo a todos
los conversos de los cargos en la catedral. Se convoc apresuradamente una reunin del cabildo para el23 de julio de 1547, y por 24 votos
contra 10 se aprob un estatuto de limpieza.
. Las cifras de votante8 muestran que no todos los cannigos estuVIeron presentes en la reunin. Inmediatamente protestaron los arcedianos de Guadalajara y Talavera, Pero Gonzlez de Mendoza y
Alvaro de Mendoza, ambos hijos del poderoso duque del Infantado,
y an:bos asimismo cristianos viejos. Condenando la injusticia e impropiedad del estatuto, criticaron al arzobispo por no convocar a
todos los dignatarios de la catedral a dicha reunin, amenazando con
apelar al papa. La controversia que sigui nos da un valioso resumen
de los puntos de vista de los que se oponan o apoyaban a los
estatutos de limpieza. De acuerdo con el documento explicatorio
redactado por Silceo, 13 la poltica de limpieza era ahora practicada
en Espaa por las rdenes militares, los colegios universitarios y las
rdenes religiosas. La existencia de un peligro converso quedaba
demostrada por el hecho de que Jos herejes luteranos de Alemania
eran casi todos descendientes de judos. Y sin ir tan lejos, el Ar;;obispo a hallado que no solamente la mayor parte sino casi todos los
presbteros de su Ar;;obispado que tienen cura de animas . .. son
13. Sobre el estatuto de limpieza de la Sancta Iglesia de Toledo, Biblioteca
Nacional, Madrid, Dll. 13.267, f. 278.

164

165

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

descendientes de Judos. Adems, los conversos no se contentaban


con controlar la riqueza de Espaa. Ahora trataban de dominar la
lglr:sia. La importancia del peligro quedaba mostrada por el hecho
de que en los ltimos cincuenta aos la Inquisicin haba quemado
Y castigado a ms de 50.000 conversos, y sin embargo, stos contintlaban floreciendo. Para dar ms nfasis a sus razonamientos el
arzobispo demostr que de los diez que haban votado contra el ~sta
tute, no menos de nueve eran de origen judo, cinco de ellos procedentes de la prolfica familia a que perteneca fray Garda de Zapata. Sin
embargo, la oposicin al estatuto era de mayor importancia que lo
que esto pudiera sugerir. Es cierto que entre los ms hostiles al
estatuto estaban el den de la catedral, Diego de Castilla, y el ilustre
humanista Juan de Vergara, ambos conversos; pero al menos seis
de los otros cannigos que compartan su hostilidad eran cristianos
viejos. Lo que distingua a estos cannigos (dos de los cuales eran,
como ya sabemos, de la noble casa de los Mendoza) y al den era
su irrefutable linaje aristocrtico, en contraste con Silceo, que era
de humilde origen. En la protesta redactada por el clero disidente, 1 ~
se quejaban de que en primer lugar, el estatuto iba contra las leves
ca.nnicas; en segundo lugar, el estatuto iba contra bs leyes del
~emo; tercero, que contradeca la Sagrada Escritura; cuarto, que
Iba contra la razn natural, y quinto, que difamaba a muchas personas nobles y distinguidas de estos reinos. El aguijn estaba en el
artculo quinto. Como Silceo y ~us oponentes saban muy bien, haba
pocos miembros de la nobleza no inlicionados con sangre conversa.
Promoviendo un estatuto de limpie:o:a, por lo tanto, el arzobispo
reclamaba pata su clase una pureza racial de b que la impura nobleza
no poda alardear.
No obstante, a pesar de tanta oposicin, el estatuto fue autoritariamente confirmado y Paulo IV lo ratifi.c Cn 1555. Felipe H vacil
al principio, sin saber qu actitud tomar; pero, finalmente, en 1556,
se mostr favorable. Una carta escrita por el rey en aquel tiempo
revela su fi.rme creencia de que todas las herejas que han ocurrido
en Alem8nia y Francia fueron sembrad;:s por descendientes de judos,
como ya hemos visto y vemos diariamente en Espa:i. 15 Cuando los
juicios del rey de Espaa y del clrigo ms destacado de ]a Iglesia

espaola estaban tan nublados con fantasas antisemticas, no es sorprendente hallar los mismos prejuicios enraizados en el corazn de la
sociedad espaola.
El xito de Silceo no acab la discusin sobre el tema. El estatuto de Toledo de 1547 fue inmediatamente condenado por la universidad de Alcal, como una' fuente de <'discordia sembrada por el
diablo, En Roma, el papa Paulo IV haba aprobado el estatuto; pero
lo hizo por razones polticas y no por principio. El mismo Paulo IV
se neg despus a aprobar un estatuto para la catedral de Sevilla y
conden la limpieza como contraria a las. leyes cannicas y al orden
eclesistico. Su sucesor, Po V, fue un enemigo obstinado de los
estatutos/6 y trat en vano de lograr que un protegido suyo que no
era limpio fuese elegido arcediano de Toledo. La controversia fue
acallada por la Inquisicin, que en 1572 trat de prohibir cualquier
escrito sobre el tema, fuese en favor o en contra de los estatutos
pero durante el tiempo en que la limpieza fue una prctica sostenid~
Y apoyada por el estado y la Inquisicin no se calmaron los nimos.
Dado que la sombra del racismo se extendi lentamente por toda
Espaa, existe el peligro de exagerar su amplitudP El antisemitismo
estaba en todas partes, pero no todas las instituciones ni todos los
individuos lo practicaron. En 1522, por ejemplo, la Inquisicin
estipul que las universidades de Salamanca y Valladolid no deban
conceder grados a los conversos.18 Pero en 1537, Carlos V decret
que en los colegios en los que se haba excluido a los cristianos nuevos mandamos se guarden las constituciones fechas por los fundadores.19 Sin duda, durante todo este perodo los conversos se pueden
encontrar tanto como estudiantes como ejerciendo de profesores en
las mayores universidades de Espaa. Igualmente, aunque la Inquisicin era una institucin antisemita no excluy especficamente a
los conversos como funcionarios hasta la tarda dcada de 1550
Y slo en 1572 emiti reglas estrictas para impedirles la entrada.
Aparte de los de la Inquisicin, parece que en los seis colegios
mayores de Castilla, en la rdenes militares (la orden de Santiago,
en 1555), en algunas rdenes religiosas (jernimos, dominicos y

14. b conttadkcin he<:ha por alguna:; dignidades y c~nnigos de la Snnta


Iglesia de Tokdo, ihtd., ms. 1.703, ff. 117.
15. Sicroff, op. cit., p. 138, n. 184.

16. Se le dijo a Felipe II que el Papa hablaba mal de Jos estatutos espaoles y
deca que eran contrarios a la ley cannica, segn cita de Sicroff, op. cit, p. 143.
17. Por eiemplo, como en Bennassar, L'homme espagnol, p. 178.
18. Lea, op. cit., li p. 287.
l9. Cito por Sictoff, op. t., p. 94, n. 125.

~.

167

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL RACISMO Y SUS CRTICO.S

franciscanos) y algunas catedrales (Toledo, Sevilla, Crdoba, Jan,


Osma, Len, Oviedo y Valencia) y en varias hermandades locales y
cofradas se adoptaron los estatutos de limpieza de sangre.:ro Algunos
asuntos legales, como el del mayorazgo, tambin podan funcionar
con estatuto de limpieza. Pero en todos estos casos, especialmente en
las universidades y las rdenes religiosas, las reglas se infringan sistemticamente. Es ms, en instituciones internacionales como las rdenes mendicantes, era imposible operar con discriminacin absoluta.
Sin duda existan muchas cosas en las que no se aplicaba el estatuto
y por eso sus detractores se preguntaban si era lgico continuar con
la discriminacin si segua siendo posible que un comerso entrase
a formar parte de la mayora de las rdenes religiosas, poda convertirse en sacerdote o en obispo, entrar en el ejrcito, llegar a ser regidor o corregidor y hasta obtener un ttulo nobiliario. 21
Aunque la limpieza se practicaba solamente en un nmero limitado de instituciones pblicas, stas eran de tan indudable importancia que se cre una seria barrera a la movilidad de clase. En teora la ley cannica limitaba la culpa de los padres hasta la tercera
generacin; pero en la prctica, para la limpieza de sangre no existan
tales limitaciones. Si se probaba que el ancestro de un individuo de
cualquier lado de la familia haba sido peno1do por la Inquisicin o
era de origen judo o moro, el descendiente se consideraba de sangre
impura y no apto para los cargos pblicos. Los que pretendan los
puestos tenan que presentar pruebas genealgicas de la pureza de
su linaje. El fraude, el perjurio, la extorsin y el chantaje que se
impusieron porque exista la necesidad de probar la limpieza estaban
considerndos ampliamente como un mal moral. Si los que pretendan
un puesto no ofrecan pruebns genealgicns convincentes. se nombraban comisiones para que visitnran hs localidades en las que se poda
extraer la informacin pertinente y se tomaban tnmbin declaraciones juradas a testigos acerca de los antecedentes del pretendiente.
Los comisionados examinaban los libros parroquiales y recogan testimonios verbales. En una poca en la que las pruebas escritas eran
raras, la reputacin de lm qtte pretendan 11n empleo quedaba totalmente n merced del ch~morrC'o local y de b hostilidad de cualquier
vecino, de m:mcra ql!c el cohecho se hizo neccs~uio. Si se rechazetba

al que pretenda el puesto, el tribunal no daba explicac!n al'iuna de


la razn del rechazo, con el resultado de que la fan,ili:t de es:o~ persona quedaba bajo la sospecha de ser de sangre imnurn, a11n ~ sta
no haba sido la razn del rechazo. Algunos candidatos tenan que
llevar a cabo un proceso legal que llegaba a durar hasta dos aos,
cargando con todos los gastos, antes de que pudiernn presentar 11na
genealoga aceptable. Otros, para conseguir los puestos, no dndabnn
en acudir al perjurio, involucrndose a s mismos y a sus testi:cos en
graves multas y quedando infamados cuando el tribunal descubra el
engao. Con frecuencia, los candidatos eran desl_")edidos de un emnleo
solamente a causa del chismorreo malicioso de sus enemigos, porcue
un tumor comn se tomaba generalmente como una evidencia. 22
La genealoga era un arma social, y en una sociedad en la que la
prueba genealgica era un pasaporte para obtener empleos en la iglesia y el estado, se puede decir con segurid~d que el racismo se hRha
erigido dentro del sistema de gobierno.
La importancia del concepto de infamia no puede ser exagerado. El honor de un castellano estaba en su religin y en su raza.
Si cualquiera de ellas era impugnada, eso acarreaba la vergiiema y la
desgracia sobre l mismo y sobre su familia y sus descendientes. ste
fue el punto de vista adoptado por un escritor de la poca de Felipe IV, Juan Escobar de Corro, quien en su Tractatus bipartitus de
puritate et nobilitate probanda igualaba las palabras pureza y
honor y consideraba que era preferible la muerte a la infamia.
Para Escobar, el estigma de un linaje impuro era imborrable v perpetuo?3 Aqu haba una doctrina racista del pecado original de la
clase ms repulsiva, al menos para la moral cristiana, porque significaba que ni siquiera el bautismo lavaba los pecados de los p::~dres.
La Inquisici6n contribuy por su parte a esta actitud. Los herejes
recalcitrantes eran quemados en autos de fe; pero los culpables de
menos categora sufran castigos que incluan, como ya se ha dicho,
el uso de vestiduras llamadas sanbenitos, usados igualmente por las
vctimas antes de ser quemadas. A principios del siglo xvr se inici
la costumbre de colgar en un lugar pblico los sanbenitos de las
vctimas tras el perodo en que deban utilizar las vestiduras. Esta

166

20. \"tJse Domn,"nez Ort?, Los cont'trros de origen iudo, pp, 59-73.
21. Fr~y A;u,tn Solucin Di.<wr.m mbre !os e.</a/uto.r de /impcza de Ml!g>c,
1975, p, 2.

Cie~n,

22. Todos los casos estn documentados en Lea, DP. cit., IJ, pp. _300306.
23. Caro Baroja, Lof iudios, 11, pp. 304-305.

;r

168

LA INQUISICIN ESPAOLA

costumbre se hizo general por las instrucciones oficiales de 1561, las


cuales estipulaban que
... todos los sanbenitos de los condenados vivos y difuntos, presentes
o ausentes, se ponen en las Iglesias donde fueron vezinos ... porque
siempre aya memoria de la infamia de los hereges y de su descen-

dencia.:u

El propsito declarado al exponer estos sanbenitos era, por lo


tanto, el de publicar y perpetuar la infamia de los condenados, as
que, de generacin en generacin, familias enteras fueran castigadas
por los pecados de sus antepasados. No hay duda de que ste era el
propsito deliberado, porque lleg a ser uso general el remplazar
los viejos sanbenitos ya estropeados por otros nuevos que llevaban
el nombre de los culpables. Estos sanbenitos eran profundamente
odiados no slo por las familias afectadas, sino tambin por las
comarcas a las que acarreaban ignominia. En 1570, la ciudad de Logrofio tuvo xito en la peticin que hizo a la Suprema, rogando que
se le permitiera retirar de sus iglesias el gran nmero de sanbenitos
que en realidad pertenecan a iglesias de otras regiones.15 En este
caso se trataba del temor de que tantas vestiduras deshonraran a toda
la ciudad y su provincia. En la sublevacin contra las autoridades
espaolas ocurrida en Sicilia en 1516, fueron arrancados los sanbenitos de las iglesias y jams fueron remplazados. En la pennsula,
sin embargo, el tribunal tuvo buen cuidado de asegurarse de que
los sanbenitos estuvieran continuamente expuestos, cosa que fue
practicada con diligencia en todas partes hasta fines del siglo xvm.
Uno de los usos ms evidentes y particulares de este sistema fue
que todas las pruebas genealgicas podan ser fcilmente confrontadas con la evidencia de las vestiduras. Y al final result que lo que
menos importaba era si un hombre haba sido quemado en un auto
de fe o sencillamente le haban obligado a hacer penitencia. Gracias
al sanbenito, sus descendientes seguan soportando la incapacidad
civil y la infamia pblica.
Sin duda alguna la infamia era el peor castigo que se poda
imaginar en aquellos tiempos. En los tribunales ordinarios de lo
24. AHN, Inquisicin, libro 497, f. 50.
2~. Narciso Hergueta, La Inquisicin de Logroo. Nuevos datos histricos,
BRAH, XLV (1904), pp. 422-439.

EL RACISMO Y SUS CITICOS

169

criminal, los castigos que humillaban y traan vergenza pblica o


ridculo eran ms temidos que la propia sentencia de muerte, 26 pues
arruinaban la propia reputacin en la comunidad para siempre y
traan la desgracia a la familia y a los dems parientes. Igualmente,
en el tribunal de la Inquisicin, el honor de un individuo poda ser
destrozado por recibir castigos humillantes (como las palizas), pero
e1 ms grave de todos los castigos era el sanbenito, ya que su duracin era perpetua y acarreaba vergenza tanto a la familia como a la
comunidad. Cuando la joven Ana Enrquez, hija del marqus de
Alcaices y cufiada de Francisco de Borja, fue condenada por la
Inquisicin en 1559 a llevar un sanbenito por haber participado en
las actividades del grupo protestante de Valladolid, Borja utiliz
toda su influencia para conseguir que no se cumpliera la sentencia
en lo que se refera al uso del sanbenito y para que fuera anulado:
con ello, consigui que el honor de la familia quedara a salvo. Aunque
el Santo Oficio era sin duda responsable de la perpetuacin de la
infamia, tambin es cierto que desde el comienzo trat de frenar los
rumores y pocas veces se dej llevar por ellos; en muchos casos,
incluso persigui a aquellos que queran difamar a sus vecinos. Irninicamente, lleg a ser una ofensa castigada por la Inquisicin llamar
a alguien judfol>: por ejemplo, en 1620, Antonio Vergofios, familiar del tribunal y sacerdote de Gerona, fue apartado durante un ao
de su pueblo por llamar juem> a un vecino. 27
La preocupacin que sentan los espaoles por la infamia se
extendi tambin a la hereja no judaica. La violenta reaccin contra
los protestantes de Valladolid fue provocada en parte por un curioso
orgullo nacional que no poda admitir la posibilidad de que los castellanos pudieran ser contaminados por la hereja. Antes de aquel
tiempo --comentaba un contemporneo--, en lo pblico estaba Espaa limpia de estos errores. 28 Cuando Carlos de Seso y fray Domingo de Rojas regresaron a Valladolid, comentaba el inquisidor general
que por todos los pueblos por donde pasaron salan muchas gentes,
hombres, mujeres y muchachos, a verlos, cOn demostracin que luego
los quisieron quemar. El fraile 29 tena gran miedo que sus parientes
26. Va'e el caso de Valencia de 1691 citado por Kamen en Carlos II, p. 267.
27. AHN, Inquisicin, leg. 1.586, nm. 8.
28. Citado en Tellechea, Carrmzd, II, p. 241, n. 21.
29. Rojas fue el hijo del marqus de Poza.

170

LA INQUISICIN ESPAOLA

le haban de matar en el camino.30 Rojas tena buenas razones para


temer. Conocemos el extraordinario caso de Juan Daz, amigo y dis
dpulo espaol del reformador Bucer que fue asesinado en Alemania
por su propio hermano Alfonso, catlico que tema que la hereja de
su hermano trajera la vergenza a su familia y a toda Espaa. 31 La
Inquisicin comparta esta actitud hasta el extremo de tratar de
perseguir a los herejes espaoles como Miguel Servet aun fuera de
las fronteras de Espaa, por miedo a que sus herejas mancharan el
honor de la nacin espaola.3z La tradicin continu con cierta ener
ga bajo el reinado de Felipe II, que emple al cazador de herejes
Alonso del Canto en los Pases Bajos para traer a Espaa a aquellos
que parecan dar mala fama a su pas.33
Las consecuencias sociales del culto a la limpieza de sangre fueron corrosivas, y siempre hubo una fuerte oposicin contra l, hasta
en los ms altos niveles. Se convirti en una continua fuente de
friccin entre la Sociedad de Jess y la Inquisicin. Ignacio de Loyola
se hizo sospechoso de iluminismo y judasmo por primera vez cuando
era estudiante en Alcal en 1527; cay bajo sospecha a causa de sus
estrictas prcticas religiosas. En ese mismo ao la provincia de Guipzcoa llev a rango de ley una antigua ordenanza de 1483 que
prohiba la entrada de los conversos en esa provincia. Por entonces,
Ignacio neg indignado tener nada que ver con el judasmo, puesto
que era un noble procedente de una provincia (Guipzcoa) en donde
apenas si se haban conocido los judos. Sin embargo, unos aos despus, declar, mientras cenaba con unos amigos, que habra considerado un favor divino el descender de judos. Cuando le preguntaron por qu deca esto, contest: Cmo! Poder ser el hombre
pariente de Cristo Nuestro Seor y de Nuestra Seora la gloriosa
Virgen Mara!. En otra ocasin, un vasco amigo suyo, escupi cuando el santo mencion la palabra judo. Ante esto, Ignacio se lo
llev aparte y le dijo, segn su bigrafo: "Ahora., seor Don Pedro
de Zrate, estemos a razn y ogame V. Mrd." Y que le dijo tantas
30. Tellechea, Ti~mpos recios, p. 53.
31. Maree! Bataillon, Honneur et lnquisition>', Bulle/in HisPanirue, XXVII (1925),
pp. 15-17.

32. Para un ~studio de ~1 hay un reciente estudio de ngel Alcal. Miguel


Serve!; Restitucin del Cristj(lnismo, Madrid, 1980.
33. R. W. Truman Y A. Gordon Kinder, Th~ :-ursuit of Spanish heretics in the
Low Countries: the activities of Alonso del Canto, 1561-1564, Journal of Ecclesiaslical
History, 30 (1979), pp. 65-93,

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

171

razones para esto, que verdaderamente le persuadi a ser de linaje


de judos.M Estos incidentes muestran que Ignacio se haba librado
tanto hasta' entonces de la atmsfera reinante en Espaa que se
convirti en un profundo y sincero semita espiritual.
Al igual que su fundador, la Compaa de Jess se neg a
asociarse con el racismo. Cuando los jesuitas abrieron en 1551
un colegio en Alcal sin tener permiso del arzobispo Sceo, este
ltimo prohibi a todo jesuita actuar como sacerdote sin ser primeramente examinado por l. Para nadie era un secreto que el motivo d#
esta orden era la hostilidad de Silceo a la presencia de cristianos
conversos en el colegio. Refirindose a ello, Francisco Villanueva,
rector del colegio, escribi indignado a san Ignacio:
Es una gran lstima que parezca no haber nadie que quiera dejar a estas pobres gentes un lugar en la tierra, y quisiera tener la
energa para convertirme en su defensor, tanto ms que se encuentra entre ellos ms virtud que entre los cristianos viejos y los
hidalgos. 35
Sin embargo, entre los jesuitas espaoles hubo quienes se tomaban en serio su raza. Antonio de Araoz, primer provincial de los
jesuitas en Espaa, era uno de estos. Logr impresionar a san Ignacio
dicindole que Silceo haba prometido conceder grandes favores a la
orden con slo que sta adoptase un estatuto de limpieza. Tambin
le advirti que en Espaa quedara perjudicado el buen nombre
de la Compaa si se llegaba a saber que en sus filas haba cristianos
nuevos. A pesar de esto, Ignacio se neg a cambiar de actitud. Mientras dur en Espaa la controversia sobre los estatutos de limpieza,
y hasta su muerte en 1556, no permiti a su orden que discriminara a
los conversos, y cuando los conversos solicitaban entrar en la Compaa, les aconsejaba que se unieran a ella en Italia con preferencia
a Espaa. Cuando hablaba del culto a la limpieza, lo calificaba de
el humor espaol, y en una ocasin fue ms mordaz: el humor de la
corte y rey de Espaa. Dada esta oposicin de los jesuitas, Silceo
lleg a sentir un profundo odio hacia la orden, y en esto fue seguido
por otros miembros prominentes del clero espaol y por la Inquisi34. Eusebio Rey, San lgTiacio de loyola y el problema de los ~ctistianos nuevos",.,
)' Fe, 153 (1956), pp. 178.179.
35. Sicroff, op. cit., pp. 272-273.

Ra~n

172

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

cin. Los tres primeros generales de la Compaa que hubo despus


de san Ignacio de Loyola se mostraron firmes en su oposicin a los
estatutos. El sucesor inmediato de Ignacio fue Diego Lanez, general
de 1558 a 1565. Como era un converso, a su eleccin se opusieron
Felipe 1I y la Iglesia espaola. En una carta escrita a Araoz en 1560,
Lanez denunci a la limpieza como el humor o error nacional y pidi
obediencia total a los jesuitas espaoles. Su sucesor fue un espaol
de impecable sangre cristiana vieja, Francisco de Borja, duque de
tcanda, que ha pasado a la historia como san Francisco de Borja.
La actitud de Borja era tan bien conocida que fue sancionado hasta
el punto de que una de sus obras fue puesta en el fndice de
libros prohibidos. En una de sus visitas a Espaa, el primer ministro
de Felipe II, prncipe de boli, pregunt a Borja por qu permita
la Compafa que hubiera conversos en sus filas. La respuesta de
Borja fue firme:
C6mo el Rey tiene a su servido a Fulano y a Zutano, que son
deste linaje? Pues si su Magestad no mira esso en los que admite a
su servicio y mete en su casa, queris vos que lo mire yo para admi"
tirios en la casa de Dios y al servicio de aquel Seor para quien no
hay acepcin de personas ni distincin entre griego y judo, entre
brbaro y escita? 36
Sin embargo, hacia la dcada de los 1590, los jesuitas se encontraron en Espaa con que cada da tenan menos novicios, a causa
de la campaa de rumores iniciada por sus enemigos, insistiendo en
que la Sociedad era un partido de judos. Adems, por un proceso de
seleccin, los principales cargos de la provincia espaola fueron para
jesuitas que favorecan los estatutos. El resultado fue que tuvieron
xito las presiones para modificar la constitucin de la Compaa, y
en la congregacin general celebrada en Roma en diciembre de 1593
se vot la exclusin de los conversos como miembros de la Compaa.
La nica voz de protesta que se alz contra esta deshonrosa retirada
fue la de un espaol, el padre Ribadeneira. 37 Y casi exclusivamente
36. Eusebio Rey, op.
vase Antonio Astraln, S.

cit~, p.

190. Para el tema de la hostilidad contra los jesuitas,

J., Historia de la Compaia de Jess en la

asist~ncia d~

Espaa, 7 vols., Madrid, 19021925, vols. 1-III.


37. Se ha dicho que Ribadeneira era de origen converso: vase Jos GmezMenor,
La progenie hebrea del padre Pedro de Ribadeneira S. 1., Sefarad, XXXVI {1976),
pp. 307332.

173

debido a sus esfuerzos individuales para mantener a la Compaa en


el camino indicado por Loyola, se produjo en la orden una reaccin
contra la votacin de 1593. En febrero de 1608, un decreto mo
dificatorio permita entrar en la sociedad a todos aquellos conver
sos que hubieran sido cristianos desde haca cinco generaciones. El
decreto de 1608 fue una concesin nominal, pero en la prctica significaba la completa abolicin de la decisin de 1593, ya que la mayora de los conversos de Espaa haban sido de hecho cristianos duran;
te cinco generaciones, gracias a las conversiones obligatorias de 1492.
Aunque algunas otras sedes siguieron el ejemplo de Toledo en
cuanto a la adopcin de la limpieza, los estatutos no fueron universalmente aceptados en Espaa. Al parecer, Melchor Cano los atac
en un escrito de 1550 y otro dominico, Domingo Baltaas, lo hizo en
un libro publicado en Sevilla en 1556.>s En Roma, espaoles prominentes hablaron abiertamente en su contra. Esto persuadi a
Diego de Simancas, obispo de Zamora, a publicar hacia 1572 39 su
De/ensio Statuti Toletani, que es posiblemente la ltima gran defensa de las doctrinas racistas de Silceo. A finales del siglo XVI una
profunda consternacin causada por las consecuencias de la limpieza
comenzaba a penetrar los crculos ms altos de la sociedad. En una
sociedad donde el grado de mestizaje no garantizaba la pureza de la
sangre, las investigaciones sobre los ancestros pendan como una
amenaza sobre la seguridad de las familias ms nobles, ya que si la
sospecha recaa sobre uno solo de sus miembros, automticamente
y a menudo para siempre, el estigma persegua al resto de la familia.
Por lo tanto, la prctica de la limpieza amenazaba con exponer a la
infamia a toda la nobleza del pas.
En este punto ocurri una revolucionaria crisis de conciencia
en la misma ciudadela de la ortodoxia: la lnquisidn. 40 Desde 1580,
cuando el cardenal Quiroga -amigo de los jesuitas y notable opositor al antisemitismo~ fue nombrado inquisidor general, se levantaron serias dudas dentro de la Inquisicin acerca de los estatutos.
Comentaba el siguiente inquisidor, Guevara: Estando yo en el
Consejo el ao de ochenta v esta pltica muy adelante y muy resuelto
al Consejo de suplicar al Rey Nro. Sr. que est en el cielo lo mandase
ver y ptover alegndose para ello muchas y muy urgentes ra~ones y
38. Domnguez Ortiz, Los conversos, pp. 4345.
39. La segunda edicin es de 1575.
40. La mayor parte de lo que sigue es el tema de un artculo en preparacin.

.
174

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

fundamentos. Al parecer no pas nada hasta 1598, cuando Felipe Il

sobre el tema. Elll de febrero de 1600 presentaron al rey un memo


rial en el que solicitaban quanto importa tomar resolucin en este
negocio por las grandes ofensas a Dios que se causan cada da)>. Al
mismo tiempo, nombraron una junta para que hiciera un informe
del escrito de Saludo. En un escrito enviado por las Cortes a la junta,
se quejan de que en Espaa mas estimamos a un hombre pechero
y limpio que a un Hidalgo que no es limpio)). 4J Como resultado,
prosegua el memorial, ahora hay dos clases de nobleza en Espaa,
una mayor, que es la Hidalgua, y otra menor, que es la limpieza,
que llamamos christianos viejos. La consecuencia era un criterio de
pureza irracional: a los espadachines se les tefla por limpios y a los
mdicos por judos; los oriundos de Len y Asturias eran llamados
cristianos viejos y los de Almagro conversos.

se lo pens tambin dos veces. El rey, segn nos dice un escritor


posterior, fue muy observante de Estatutos, pero a los ltimos das
de su vida, crecida la experiencia, mand hazet una junta grande a
este propsito, y todos los della con Su Magestad convinieron si limttassen a cien aos de Christiandad, queriendo decir con ello que
estar libre de la sospecha de herejia por tres generaciones, permitira
,considerar apto a un converso para cualquier puesto oficial.
A raz de la muerte del rey no se hizo ninguna propuesta, pero
el terreno estaba preparado para el gran ataque contra el estatuto
del notable dominico y telogo Agustn Saludo, cuyo Discurso sobre
limpieza fue publicado en 1599.41 Saludo, que tena 76 aos (muri
en 1601), senta ... creer que no cumpla con mi consciencia, vindome tan cargado de aos y tan vezin a la muerte, sino deza mi
sentimiento en cosa de tanta importancia. Su libro fue apoyado
por cartas personales de las ms altas autoridades: el patriarca de
Valencia, Juan de Ribera; el arzobispo de Burgos, el duque de Lerma.42 Tomando como base los innumerables abusos cometidos en los
procesos de las pruebas de limpieza -falsos testimonios, cohechos,
falsificaciones, mentiras-, Saludo protestaba porque ... los escndalos y pesadumbres [han] levantado una guerra setreta contra la
autoridad de los estatutos. De la paz dien que no la puede aver
estando dividida la repblica en dos vandos en que se divide casi
por medio en una como guerra civil. Saludo presentaba dos objeciones de principio contra los estatutos: haban olvidado su propsito, y si alguna cosa buena trajeron sta quedaba superada por el
mal que causaron: Gran cordura sera assigurar la paz del Reyno,
limitando los estatutos de manera que de christianos vejas y moriscos
y confessos, de todos se venga a hazer un cuerpo unido y todos sean
christianos viejos y seguros.
Esta histrica y noble obra, testimonio de una profunda preocupacin por la paz racial y religiosa en Espaa, caus una crisis inmediata en la Inquisicin. La Suprema pas por encima de la autoridad
del inquisidor general y prohibi el libro. Sin embargo, los procuradores de las Cortes haban recibido copias del Discurso que el anciano
y diligente Saludo les haba enviado y en seguida decidieron discutir
Hay edicin moderna: vase nota 21, arriba.
42. Wma era en aquel momento m111:q~s de Denia. Las cartas estn en la Biblioteca NaciOlllll, Maddd, DlS. 17.909/5.
41.

175

Todo lo cual es cossa que si nos la contaran de otra Nacin,


dixeramos que eran al fin Barbaras, y que se governaban sin razn
y sin Dios y sin Ley.
El segundo incombeniente que ay resulta es: Que por el rigor
de aquestas informaciones pierde la Republica grandes sugetos que,
teniendo talento para ser grandes theologos y juristas, no se atreven
a seguir estos caminos, sabiendo que despues no han de ser admi
tidos a nada de honrra.
Como resultado -se prosegua-, gente de poca categora y de
ningn saber han llegado a los ms altos puestos del pas, mientras
que la entendida y verdadera nobleza ha sido privada de la oportunidad de proseguir sus carreras. La discriminacin contra la sangre
juda slo lograr que los conversos se unan ms para defenderse
mejor, hacindose ms peligrosos; mientras que en Francia y en
Italia la falta de discriminacin les ha permitido fusionarse pacificamente en la comunidad. La consecuencia natural de las pruebas de
limpieza, sera que aquellos que eran irrefutablemente limpios (y por
tanto los nicos capaces de ocupar cargos), pronto no serian ms
que una nfima minora en el pafs, con la gran masa del pueblo en
contra de eiios, descontento y a&entado y muy fcil a novedades.
43. Papel que dio el Reyno de Castilla a uno de los Sres. Ministros de la Junta
diputada para tratarse sobre el Memorial presentado por el Reyoo a S. M. con el libro
del Pe Mro. Saludo,., Biblioteca Nacional, Madrid, ms. 13.043, ff. 116-127.

176

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

LA INQUISICIN ESPAOLA

En el verano de 1600, el duque de Lerma pidi al nuevo inqui


sidor general, cardenal Nio de Guevara, que hiciera un informe
sobre el libro de Salucio y sobre otros documentos varios. En agosto,
Guevara envi al rey un asombroso informe 44 que contradeda las
ideas de la mayor parte de los integrantes de la Suprema y que deca
que Salucio era un fraile muy docto a quien toda la iglesia catlica
y particularmente el Santo Oficio de la Inquisicin deve tanto.
La diversidad de criterios en la Inquisicin no lleg a resolverse y
el libro de Salucio sigui prohibido. Sin embargo, con tantos eminentes dignatarios de la iglesia y estadistas hostiles a los estatutos,
las compuertas se abrieron para la discusin pblica. Hada 1613, un
cristiano nuevo de origen portugus, Diego Snchez de Vargas,
public: en Madrid un ataque contra los estatutos. En 1616, el magistrado de Madrid Mateo Lpez Bravo se quej en su De rege de que
para aquellos que haban sido excluidos por las leyes de la limpieza
no queda ninguna va a la esperanza excepto la siembra de la discordia. En 1619, Martn Gonzlez de Cellorigo, que en ese momento resida en Toledo y era funcionario de la Inquisicin, escribi
una Alegacin en que se funda la justicia en favor de los cristianos
nuevos; estaba dirigida al inquisidor general pero no lleg a publicarse.45
Hada 1621, un inquisidor, Juan Roca Campoftfo, obispo de Zamora y ms tarde de Soria escribi un Discurso 46 contra los estatutos.
Segn l, las pruebas de limpieza eran una fuente de escndalo poltico y moral en la nacin. El estigma de impureza habfa dividido a
Espaa en dos mitades, una de las cuales estaba luchando continuamente contra la otra. Los ultrajes y querellas provocados por los estatutos haban sido responsables de ms del 90 por ciento de los procesos civiles y criminales en los tribunales espaoles. El racismo de los
estatutos era una equivocacin, porque muchos conversos y moriscos
haban sido ms virtuosos que los llamados cristianos viejos, y muchos de los sometidos a proceso por la Inquisicin eran en realidad
44. Reproducido por Rvah (La conttoverse sut les statuts, art. cit. en n. 2,
arriba) a partir de una copia posterior. Mi fu~te es el original.
45. L S. Rvsh, Le plaidoyer en faveur des "Nouveaux Chrtiens~ portugais du
licenci Martn Gonzlez de Cellorigo (1619}, Revue des tuder Juiver, CXXII {1%3},
pp. 279398.
46. Discurso de un Inquisidor hecho en tiempo de Phelipe Quarto sobre los esta
rutos de limpieza de sangre en Espaa, y si conviene al servicio de Dios, del Rey y del
Reyno moderarlos, Biblioteca Nacional, Madrid, ms. U.043, ff. 132-171.

177

~rist~a?os viejos y no judos. El gran peligro -prosegua diciendo el

mq~lSldor- era. que !a mayor parte de la poblacin de Espaa quedana r.ronto estigmatizada como impura y que la nica garanta que
quedarta de tener sangre cristiana vieja ~era tener un origen plebeyo.
La defeccin del inquisidor de la creencia tradicional en la limpieza
represent slo uno de los muchos opsculos escritos en este perodo
contra un culto que divida a la sociedad contra s misma. Las criticas de Lpez Bravo, por ejemplo fueron repetidas y aprobadas por
Fernndez de Navarrcte en 1626'.
A.unque Lerm~ ~e haba opuesto a los estatutos, hizo poco por
camb1arlos. Fue d1stmto con Olivares, que lleg al poder en 1621 al
subir al trono Felipe IV. Olivares nunca guard en secreto su hostilidad hacia la limpieza. A instancias suyas, la Inquisicin public en
1622 el ms extraordinario documento que jams saldra de su seno.
Aceptando que haba pocos o tal vez ningn judaizante en Espaa,
la Suprema sostena, en el mencionado documento, lo siguiente: te
sulta pues que aviendo cessado totalmente lo que dio causa a los
e~tatutos, ser prudencia civil y poltica por lo menos que cesse el
ngor de la exccucin de ellos. Denunciando los perjurios generalizados Y las falsificaciones que hubo los inquisidores decan: nadie
puede dudar dcsto a. vista de lo que oy pasa en toda ciudad, villa y
aldea, hasta en la mformacin de familiatura de qualquier corto
lugar. No puede atta persona ni tribunal informar el nimo de Vuestra Magestad con ms ocular experiencia deste dao como el Santo
Oficio de la Inquisicin. Despus de analizar en detalle los males del
sistema de pruebas genealgicas, la Suprema sigui con el argumento
de. que tanto hebr:os como gentiles eran miembros de la iglesia de
Cnsto, Y que la umdad de todos ellos, sin discriminaciones era esencial. En palabras que podran haber sido escritas por el mis'mo Oliva
res, el consejo de la Inquisicin declaraba que sus aspiraciones eran
exactamente las mismas de Felipe IV:

, Que sus diversos reynos se hallen conformes y unidos para lo


prospero y adv~rso, correspondindose con amorosa igualdad, de
suerte que Castilla con Aragn y ambos con Portugal y todos con
Italia Y los dems Reynos se ayuden y acudan como los que forman
un cuerpo (dichoso por tener Vuestm Magcstad por cabeza). En
gran parte se dificultan pensamientos tan conformes a los de Dios
si permanecen divisiones tan odiossas y de corages tan sangrientos
12.- KAIJEI<

178

LA INQUISICIN ESPAOLA

como los que intervienen entre los que se tienen por limpios Y los
que reputan por maculados con raza de judasmo.

En este clima favorable la Junta de Reformacin pudo decretar


en febrero de 1623 nuevas reglas que modificaban la prctica de la
limpieza. 47 Un solo acto (que constaba de tres pruebas de limpieza
en cualquiera de las cuatro lneas de parentesco) era suficiente para
solicitar un cargo y no haran falta ms al ascender o al cambiar de
empleo. No se admitiran las pruebas verbales si no estaban apoyadas
por pruebas ms slidas, y no se hara caso a los rumores. Toda la
literatura escrita con el nimo de enumerar las familias de origen
judo, como el famoso Libro Verde de Aragn, deba ser destruida
y quemada. Aunque hubo mucha oposicin a tales medidas, stas
produjeron tambin una abundancia de escritos opuestos a la limpieza, que al tomar posicin junto a la literatura de aquel tiempo,
hacen de este reinado una poca de crisis intelectual en la historia
de Espaa. Que el problema fue tomado en consideracin en los
crculos ms elevados queda demostrado por el informe presentado
por un miembro de la Junta de Reformacin, quien afirmaba que la
limpieza era
... causa y principio de mucha multitud de pecados, perjurios, false
dades, pendencias, muertes y pleytos criminales y civiles, y que muchos de los nuestros, viendo que no son admitidos a las honras Y
oficios de su patria, se ayan ausentado de estos Reynos y idose a
otros, desesperados de verse infamados, y tanto que de dos caballeros
muy calificados destos Reynos y de los mayores soldados de su
tiempo e oido decir que haban declarado a la hora de la muerte
que por no haber podido salir con la pretensin de abitos, los ab~a
tentado el demonio muchas veces de matarse o de pasarse a servir

al turco, y que sabian que algunos lo abian hecho. 48


Poner en entredicho la prctica de la limpieza, era dudar de los fundamentos de la vida tal como se acostumbraba a llevar desde finales
del siglo xv. Esta capacidad para reconocer la parte sombra de un
dogma social formaba parte de la crisis de conciencia existente durante la primera mitad del siglo xvu en Espaa. Las actitudes, sin
47.

Dom!nguez Ortiz, Los

CMIVerso~,

48. Ibid., apndice IV (e}, p. 233.

pp. 103-108.

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

179

embargo, estaban tan arraigadas que .esa legislacin no solucion el


problema. La reforma de febrero de 1623 fue reconfirmada en marzo
de 1638 y se orden que fuese observada por todos los consejos,
tribunales, colegios mayores y comunidades con estatutos. De hecho,
permaneci como letra muerta y no fue obedecida por un solo cuerpo
fuera del gobierno y la Inquisicin. Esta ltima, como era de esperarse, pronto dej de observar la reforma. La controversia continu
hasta bien entrado el siglo XVII. El inquisidor general encarg en
1623 un nuevo ataque razonado contra los estatutos a Diego Serrano
de Silva, miembro de la Suprema.49 En 1632, Fernando de Valds,
rector del seminario jesuita en Madrid y consultor de la Inquisicin,
public un poderoso y persuasivo documento contra la limpieza. Basndose en el discurso de Saludo, pero atrevindose ms en su ataque
contra los estatutos, Valds lo resuma as: Sea el ltimo argumento,
Y ms fuerte contra Estatutos, que les ha faltado el respeto de nuestra Repblica. En 1635, el importante escritor poltico Jernimo de
Zeballos repeta los argumentos utilizados por sus predecesores en
su propio Discurso contra la prctica de la limpieza.50
Esta impresionante y asombrosa campaa contra los estatutos de
limpieza fue guiada en cada uno de sus pasos, desde su inicio en
1580, por los inquisidores generales y por funcionarios de la Inquisicin auxiliados por ministros de estado como Lerma y Olivares.
Haba una contradiccin obvia en la Inquisicin, que haba hecho
tanto en su historia inicial para discriminar a los conversos y que
en el siglo XVII vena en su ayuda. Aunque la Inquisicin no haba
sido responsable ni del antisemitismo ni de los estatutos, y aunque
mantuvo su antigua ferocidad contra la hereja, se senta satisfecha
de cooperar a la sistemtica desobediencia de los estatutos de limpieza que llevaban a cabo gentes de conocido origen judo. Fue un
censor de la Inquisicin, Francisco Murcia de la Llana, quien en 1624
conden tanto el racismo como la xenofobia de sus contemporneos:
Buelbe en ti [se diriga a Espaa] y considera que ninguna
naci6n tiene estos estatutos, y que donde se ech6, y a donde ms
floreci el Iudasmo fue en ellos, y tu te precias, si alguno de tus
hiios se casa con Francesa, Ginouesa o Italiana, que califique tu
49. Una versin de este papel se encuentra en ibid., pp. 243-244.
50. lbid., pp. 245-247.

' ]l!f.

,....

180

LA INQUISICIN ESPAOLA
EL RACISMO Y SUS CRTICOS

esposa con dezir: Estrangera es. O ignorancia! Quadrada locura


espaola! 51

El tribunal haba limpiado Espaa tan concienzudamente de herejes


conversos que a principios del siglo XVIII la cuestin juda ces de
existir a todos los efectos prcticos. La desaparicin de la amenaza
juda signific la degeneracin del antisemitismo en un prejuicio irracional sin races en condiciones reales. El judo se convirti en un
mito, una leyenda ... nada ms. En la segunda mitad del siglo xvm
los judaizantes eran una curiosa rareza, Y sin embargo, el aparato

oficial de la limpieza continu funcionando, cada vez ms apartado


del sentido comn y la razn. Y fue esta naturaleza irracional de los
estatutos, y no tanto sus pronunciados efectos sociales, lo que atrajo
primero la atencin de los ministros de la corona. En 1751, Jos de
Carvajal hall tan convincente al tratado de Agustn Saludo que
orden que le hicieran una copia,52 y el conde de Floridablanca consi
der injustas las condenas por impureza, porque . . . se castiga la
ms santa accin del hombre, que es su conversin a nuestra santa fe,
con la misma pena que el mayor delito, que es apostatar de ella>>.53
Pero hada falta algo ms que ministros reformistas para abolir la
limpieza, la cual, siendo parte del sistema social ms bien que un
problema religioso, sobrevivi a la abolicin de la Inquisicin. Oficialmente dej de ser reconocida como necesaria por una real orden
del 31 de enero de 1835, dirigida a la Sociedad Econmica de Ma
drid, pero hasta 1859 quedaba todava ncresaria para entrar como
cadete en los cuerpos de oficiales. El ltimo acto oficial fue una ley
del 16 de mayo de 1865 aboliendo las pruebas de limpieza para los
matrimonios y para ciertos cargos gubernamentales.
El principal efecto de la limpieza fue evidentemente dividir a la
sociedad espaola entre los que estaban dentro y fuera}> de ella.
El ejemplo ms cruel de ello fue el trato dado a los conversos
de Mallorca. Hasta mediados del siglo xvni, aunque fueran buenos
catlicos se negaba a sus hijos el acceso a las filas superiores del clero,
y a sus hijas a las rdenes religiosas. Estaban obligados a vivir en
51. Discurso poltico del desempeo del Reyno, publicado en Caro Baro)a, Los
udios, III, pp. 318320.
52. Carbajal a Joseph de Luyando, 28 de septiembre de 1751, Bib!iote<:a Nacional,

Madrid, ms. 13.043, f. 130.


53. Dominguez Orti2, Los cottversos, p. 129, n. 14.

181

una zona muy restringida de la dudad, y el pueblo se mofaba de ellos


llamndoles hebreos, iudios y chuetas. Los gremios, el ejrcito, la
marina y los cargos pblicos les estaban vedados. 54 A pesar de los
vatios esfuerzos que hicieron el gobierno y algunos clrigos la discri
minacifl continu hasta finales del siglo XIX. En 1858 ;n se les
negaban los cargos pblicos y la admisi6n en los gremios y hermandades, as que se vean reducidos al comercio. No tenan ms remedio
que casarse entre ellos, porque nadie habra querido contraer aliam:a
con aquellas familias, ni las autoridades eclesisticas habran otorgado licencias para matrimonios mixtos.55 Afortunadamente, este
estado de cosas no era comn en la Espaa peninsular.
. "f!n resultado menos notorio, pero no menos importante de la
hm~Ieza, ft~e la perpetuacin del concepto de honor en su peor
sentido soCJal. La pureza de sangre lleg6 a estar tan lejos de toda
relacin con el problema judo, que en 1788 encontramos al conde
de Aranda, ministro de Carlos III, utilizando la frase limpieza de
sangre en el sentido de limpieza de toda mcula de oficios y comercios serviles, as que a finales del siglo comenz a utilizarse el trmino
sinnimo de limpieza de oficios. 56 Aqu tenemos el trmino empleado
en un_ con~exto pur~mente de clase: las clases superiores eran puras,
Y las mferwres servtles, basndose la distincin en un dogma racista
cuyos orfgenes c~si se haban olvidado. El resultado real fue que las
clases altas contmuaron manteniendo su pureza (racial y de clase)
negndose a dedicarse a ninguna industria o empleo que estuviese
P?r debajo. de su honor y dignidad. De esta forma, un punto de
vtsta esencialmente medieval fue transmitido al siglo XIX a travs
de los estatutos de limpieza.

54. Baruch Braunstein, The Chuetas of Maiorca, p. 123.


55. Lea, op. dt., 11, p. 314 citando a Toms Bertrn Soler, Un milagro y 111'111
mentir11, Valencia, 1858.
'
56. Domfnguez Ortiz, Los conversos, p. 130.

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

CAPTULO VIII
ORGANIZACION Y CONTROL SOCIAL
Hemos corregido Tu obra, y la hemos fun
damentado sobre el milagro, el misterio y la
autoridad.
DosTOIEVSKI,

Los hermanos Karamazov

' La Inquisicin espaola, como ya hemos visto, reemplaz totalmente al tribunal medieval que existi en el reino de Aragn desde
1238. La nueva instm_dQIJ, __I';:J:_!!__~n qu~t~r _y pro_ps.itos _de. .ru.igen
castella.O~-y- _Q_l!!?.. taLQWY~ batan_!_e__QPQ!l_i~!_rt_ ~Q _ott_as__partes
de h-_pegv.:;_ula. Sin embargo, a principios del siglo xvr, la mayor
parte de esta oposicin haba sido eliminada, y slo qued un
tribunal centralizado bajo control castellano, cuya autoridad se extenda a todos los reinos de la corona de Espaa. Desde sus comienzos,
Isabel y Fernando quisieron que estuviera bajo s_u __control y_no ~ajo
er~c9t:roL<!~l.Y~~- -~<?.!l1_C! haba_ ocurrido con el tribunal mediev_aL
Sixto IV coopero a ello de modo sorprendente Y con ~tl_Q!lla__i~
-inSt;JCJoo del 1 de noviembre de _1478 dio a los Reyes __C:_qt
licos poder no s6J~-p~t~ h~~er nombramientos, sino, tdta.me!J-te,
para llevar a cabo confiscaciones.[ Los inquisidores tendran la juris
diccin sobre los herejes que normalmente habra correspondido a
los obispos, aunque no se les daba jurisdiccin sobre estos ltimos,_.
Ms tarde el papa se dio cuenta del error que haba cometido al
conceder independencia a un tribunal de esta clase, e hizo constar
su protesta en un breve ele 29 de enero de 1482. Al mismo tiempo
se neg :1 permitir a Fernando que extendiera su control sobre la

183

antigua Inquisicin de Aragn. Prosiguieron los conflictos con la bula


promulgada por Sixto el 18 de abril denunciando los abusos en los
procesos de la Inquisicin. Fernando, sin embargo, se mantuvo firme
en su poltica a pesar de la oposicin de Roma y de la que surgi
en el mismo Aragn, y su victoria final fue confirmada por la bula
del 17 de octubre de 1483 en la que se nombraba a T orquemada
inquisidor jefe del reino de Aragn. A principios de aquel ao,
Torquemada haba recibido tambin el ttulo de inquisidor general
-e Castilla. Por tanto, se haba convertido en el nico individuo de la
pennsula cuyo poder se extendi sobre toda Espaa, ya que an las
coronas de Castlla y Aragn estaban unidas slo por las personas,
pero no polticamente.
La Inquisicin era en todos sentidos un instrumento de la polt~~a re_al--y -pe_m:tmed polticamente sujeta a la corona. Esto, sin
embargo, no la convirti en un tribunal exclusivamente seglar.
La aqtqrj_da~d y la jurisdiccin .que ejercan los .inquisidores provena
directa o indirectamente de Roma, sin cuyo apoyo el tribunal hubiese
dejado de existir. Las bulas de nombramiento, las nonnas cannicas
las esferas de jurisdiccin tenan que tener la aprobacin previa d~
Roma. L~_ Inquisici& en consecuencia, era tambin un tribunal
~~Iesistko
--6.ltima.lnstaod_ e:ta _t_es.f,~Qilic;!JI_d de la iglesi~
ee Rom~ . :
---~
La organizacin central del nuevo tribunal fue decidida en 1483,
ao en que se constituy un consejo (el Consejo de la Suprema y
General Inquisicin), y ste se uni a los otros consejos administrativos cuya existencia se haba confirmado en las Cortes de Toledo
en 1480. Aunque Torqu~_g.da fue el primer inquisidor general, el
verdadero fundadorde~ la Inquisicin fue el cardenal Mendoza,
arzobispo de Sevilla y ms tarde de Toledo. Fue este prelado, famoso
por el patronazgo que dio a Coln, quien inic6 las negociaciones con
Roma que culminaron con el establecimiento de la Inquisicin. Pero
junto a l sobresale la sombra de Torquemada. Este austero fraile
dominico que fue prior del convento de Santa Cruz, en Segovia, dej
una huella imborrable en el tribunal. Sixto IV lo alab por haber
encaminado vuestro celo a esas materias que contribuyen a la alabanza de Dios y a la utilidad de la fe ortodoxa? Aunque Torque--

gn;---;;-n

t. Vase cap. XIII, ahajo, para una amplificaci6n del tema.


2. Lea, op. cit., I, p. 174.

184

185

LA INQUISICIN ESPAOLA

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

macla era de origen converso, fue el primero que introdujo el estatuto


de limpieza de sangre en la orden dominica en el convento que haba
fundado en vila en honor a santo Toms de Aquino.
!-_a i!r!PQftancia que tuvo T orquemada parece indicar _aue los
dominic-os controlaban la nueva Inquisicin como haban controlado
anteriorm;n_te la mediev_al. De hecho, aunque tOdos los primeros
nombramientos fueron de dominicos y ellos continuaron teniendo
un papel importante dentro de la Inquisicin ,3 slo una minora de
inquisidores pertenecieron a la orden: en Valencia, por ejemplo,
slo habfa seis domnicos de un total de 52, segn los datos que
existen del perodo de 1482 a 1609.4 Obtuvieron un privilegio especial cuando Felipe III, a instancias del duque de Lerma, cre el
16 de diciembre de 1618 un puesto permanente dentro de la Suprema,
destinado a un miembro de la orden dominica; puesto que fue ocupado en primer lugar por el que era entonces inquisidor general,
Aliaga. 5 Los jesuitas llegaron a tener una gran influencia en el
tribunal en el siglo XVII y, especialmente, en el siglo XVIII.
La importancia -de Torquemada puede tambin conducirnos al
equvoco en otra cuestit&,unque el inquisidor general pueda parecernos un poderoso individuo, en la- prct-ica- su cometido teta a
veces limitada su autor-idad, y era renovable tan slo tras h aprobacin papaL .Adems, el papa concedfa con frecuencia poderes equivalentes a otros clrigos de Espaa, como por ejemplo, cuando en 1491
fue nombrado por breve tiempo un segundo inquisidor general de
Castilla y Aragn, o en 1494, en que cuatro obispos espaoles fueron
ascendidos a dicho puesto al mismo tiempo que lo ocupaba Torquemada. Esta jefatura pluralista del tribunal continu existiendo por
r-amnes polfticas. Cuando Torquemada falleci en 1498, fue sucedido por Diego Deza, que en 1505 se convirti en arzobispo de
Sevilla. Hasta 1504 no se convirti Deza en la nica cabeza de la
Inquisicin, porgue los obispos nombrados en tiempo de Torquemada continuaron ejerciendo el cargo hasta esa fecha. La reina Isabel
falleci el26 de noviembrede-15'04, lo que condufo a u~a separaci6n
temporal de los reinos de Castilla y Aragn, debido a hs querellas
en!!_~_F.er.nand&y--su--yerno, Felipe-! eHif'tmoso de Ca;rtilli. Fernando

pidi9_ entonce~ al papa-que--nembrata....un inquisidol' separad.o.__p_ara


Al"!gfl. Esto ocurri en junio de 1507 cuando Cisneros fue nombrado para Castilla, y el obispo de Vk, Juan Enguera, para Aragn.
Ambos cargos siguieron separados hasta el fallecimento de Cisneros
en 1518, cuando Carlos I design al cardenal Adriano de Utrecht,
obispo de Tortosa y, desde 1516, inquisidor general de Aragn, como
nuevo inquisidor general de Castill!l. kpattir de---AtGoces-el tribunal
fue presidido por un solo indiViduo.
La Inquisicin espaola estaba basada principalmente en la medieval. Este hecho importantsimo es olvidado a menudo a causa de
liis diferencias palmarias en cuanto a las causas que hicieron surgir
ambos tribunales. En realidad, knueYa Inquisicin no. tena. ningn
otr_Q _pgc.e.derue-en---que---fundarse,--y por ello los inquisidores espaJ~ujguiexon..al..pie..de.laletra -en los detalles de las detenciones,
juicio, proceso, confiscaciones, reclutamiento de inquisidores, familiares, etctera-, las normas que l!le haban utilizado. en Langu.edoc
y- Aragn -e!f el' sig1o-Jcrn. En fecha tan tarda como es ya el reinado
de Felipe JI, el clsico manual aragons de Eymeric, fue aceptado
como una--gua indispensable por su comentarista espaol, Francisco Pea.6 No hay razn, por tanto, para. pensar que la Inquisicin en
la penns~~la fuera especficamente espaola. Al margen de algunas
diferencias obvias, como por ejemplo el transferir la responsabilidad
sobre la hereja de los obispos a Jos inquisidores,J--.fu~isicin en
la pennsula fu~_ simplemente una adaptacin d-el tribu~al-m:edJ:eViJ
francs \\_las condiCiones especficas. de Espaa.
Las p.ti.mcras. . .nnrmas fueron a~ada..& ,en...,.una_ repn,ip.. .. _gut;:.--se
efectu en Sevilla.el-29.de ruw-iemS-~.1484. Estas normascfu.e-ron
amPliadas ms adelante-durante-el--~odo,de Torquemada..en 1485,
~T488-y 1498 y su sucesor en el cargo, Diego de Deza, hizo algunas
enmiendas ms en 1500. Todas estas normas se conq:j!!{oli-ms tarde
con el nombre global de <nstrucciones antiguas>>. No estaban sistematizadas, tuvieron que ser modificadas con frecuencia y regularidad
y en la prctica fueron desigualmente aplicadas por los diferentes
tribunales locales. La Inquisicin organizada y burocratizada slo
~urgi con las 81 clusnlas que promulg Fernando de Valds en
1561 haju el ttulo de <nstrucciones)). Con ellas se buscaba conse

J. Como hemos visto, la mayorla de los telogos empleados por la lnquisici6n


durante el siglo xvr eran dominicos.
4. Garda Ctcel, Los orgenes, p, 13.5; Valencia 1530-1609, p. 127.
5. AHN, lnquisidn, libro 1.275, f. 169.

6. 1\icolau E.,-meric y Francisco


Molins, Paris, 1973.

Pe~.

Le manuel des illquiteurs, ed. Louis Sala-

186

LA INQUISICIN ESPAOLA

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

guir una organizacin totalmente centralizada, un severo control de


la Suprema y una estabilidad financiera para los tribunales. Las Instrucciones, producto de los aos crticos posteriores a 1558, dieron
al Santo Oficio una reputacin de rigidez? Las modificaciones que
siguieron fueron recogidas e impresas por Gaspar Isidro de Argello
en Madrid en 1627 y 1630, en una compilacin que se llam Ins-

dad del inquisidor general dependa de las circunstancias y de su


propio carcter. Un caso muy destacado fue el de fray Froiln Diaz,
que demostr hasta qu punto poda vencer el inquisidor general la
oposicin de la Suprema.
Froiln Daz, un dominico que desde 1698 haba sido confesor
del rey Carlos I1 (1665-1700), fue detenido en 1700 tras varias intrigas palaciegas, acusado de haber contribuido a arrojar un hechizo
sobre el desventurado rey, conocido en la historia de Espaa como
Carlos II el Hechizado. A ello sigui un proceso judicial instigado
por la reina alemana 10 y su amigo Balthasar de Mendoza, obipo de
Segovia, que haba sido nombrado inquisidor general en 1699 D!az,
que era un miembro ex-officio de la Suprema, fue encarcelado, mtentra se llevaba a cabo una investigacin por cinco telogos, los cuales
no hallaron base para una seria acusacin contra l. De acuerdo con
ello, en junio de 1700, todos los miembros del consejo, excepto Men
doza, votaron la absolucin de Daz. Mendoza se neg a aceptar el
fallo y orden la detencin de los otros miembros de la Suprema, hasta
que dieran su asentimiento al arresto de Daz. Al mismo tiempo, orden al tribunal de Murcia que sometiera a Daz a proceso. As lo hicieron los inquisidores ... absolvindolo. Mendoza orden entonces la celebracin de un nuevo proceso y sigui manteniendo a Daz encarcelado. La oposicin a los actos del inquisidor general era ahora universal,
as que cuando Felipe V, el nuevo rey (de origen francs), se enter
de que Mendoza se haba opuesto polticamente a la entronizacin de
la nueva dinasta de los Barbones, lo confin en su sede de Segovia,
y esta medida recibi un amplio apoyo. Mendoza cometi enton
ces el error de apelar a Roma, acto sin precedentes en toda la
historia de la Inquisicin espaola. La corona dio inmediatamente
los pasos necesarios para impedir cualquier interferencia de Roma, y
finalmente, en 1704, Diaz fue rehabilitado y reinstalado en la Supre
ma, mientras que Mendoza era sustituido como inquisidor general en
marzo de 1705.U
Este fue el ltimo caso importante en el que un inquisidor
general intentara establecer su supremaca. Despus, la preocupacin
del tribunal por la rutina administrativa y la censura antes que por
los asuntos de estado importantes, proporcion menos oportunida-

trucciones del Santo Oficio de la Inquisicin, sumariamente, antiguas


y nuevas. A esta obra sigui la ms extensiva Compilacin de las
instrucciones del Oficio de la Santa Inquisicin, publicada en Madrid
en 1667 por el inquisidor generaJ.B
El inquisidor general presida el consejo de la Inquisicin (conocido pop~larmente como la Suprema). En una poca, s.e__copsidcr
que la al?-torid.ad que .eiercf::m los inquisidores derivaba -4irects:mente
.deL).apa, pero ma adelante__ este punto de vista cambi y--s~pens
que...eLv:erdadero depositado de .la autoridad papal era nicamente
eLinquisidor. :re-neral-,- quien a. .su .vez delegaba esta autoridad ..en..sus
~- El creciente poder del general se modific tambin
deb]Ao a que igualmente la Suprema increment su poder con el tiempo<{_Las relaciones entre la Suprema y el inquisidor general nunca se
establecieron satisfactoriamente porque normalmente trabajaban en
concierto y no se disputaban la supremaca, aunque en muchas ocasiones el consejo prob su independencia y no se sujet a la autoridad del inquisidor genera[~\ principios del siglo xvn, la Suprema
estaba formada por seis mieihbros, que se reunan usualmente cada
maana y tambin tres tardes a la semana. A las reuniones de las
tardes, que solan tratar temas legales, acudan dos miembros del
Consejo de Castilla. Dos secretarios se encargaban de la correspondencia, uno por Aragn 9 y otro por Castilla. Los miembros de la
Suprema eran nombrados tan slo por el rey, y la Suprema dio muchas veces rdenes sin necesidad de tener el voto del inquisidor general. Cuando en el consejo haba una divisin de pareceres, se llegaba
a una decisin por mayora de votos, sin que el voto del inquisidor
general valiera ms que el de los otros. En general, sin embargo,
jams fueron adoptadas reglas de procedimiento claras, y la autori7. Una visin favorable de las Imtrucciones es la de J. L. Gorttlez Novalin, ,.Reforma de las leyes ... del Santo Oficio durante la preBidencia ... de 'Fernando de Valds
(1547-1566}, en Nueva 1Jisi6n, pp. 211-217.
8. AHN, Inquisici6n, libro 497.
9. De hecho, para Arqu, Iulia, Navarra y Atnrica.

187

lO. Mariana de Baviera Neuburgo, ltima esposa de Carlos 11. (N. del t.)
11. Lea, op. cit., 11, pp, 168-178.

188

LA INQUISICIN ESPAOLA

des para la iniciativa personal, y la autoridad fue residiendo cada


vez ms y ms en la Suprema y en el mecanismo que sta controlaba.
A veces eran elegidos como inquisidores generales oscuros prelados,
siendo un ejemplo significativo la eleccin del obispo de Ceuta para
suceder a Mendoza en 1705.
El crecimiento de la autoridad de la Suprema condujo a una mayor centralizacin en la Inquisicin, proceso acelerado en el siglo xvn
conforme el volumen de herejes, y por lo tanto de asuntos a tratar,
disminuy en los tribunales provinciales. En los primeros tiempos, tal
como se vio en el caso de Lucero, la autonoma local poda ser
llevada hasta extremos escandalosos. Esta situacin fue luego remediada por Supremas ms conscientes. Al principio, los tribunales
provinciales pasaban los casos a la Suprema, slo si no haban podido
llegar a un acuerdo, o si sta haba dado orden especial de que el
caso le fuera sometido a ella. A principios de los 1530, cuando se
vio que el tribunal de Barcelona estaba mostrando excesiva severidad
en la supresin de un delirio de brujera en Catalua, se exigi que
todas las sentencias dictadas por aqul fueran confirmadas por la
Suprema. Parece ser que los inquisidores de Barcelona no aceptaron
la interferencia del centro, porque en 1566 el inquisidor general se
vio obligado a examinar sus archivos y a denunciar las irregularidades
y crueldades del tribunal. A-partir de entonces, la Suprema prest
ms :tendn a los procedimientos y sentencias. de los tribunales
locales, a -~os cuales se requiri a partir de 1632"'qlie enviaran nforines mensuales de sus actividades. A mediados del siglo xvn todas
las sentencias hab_an de ser sometidas a la Suprema antes de poder
ser ejecutadas. Con esto, el mecanismo de la Inquisicin alcanz su
grado ms--completo de centralizacin. En el siglci xvm los asuntos
a tratar eran tan pocos que Jos tribunales se convirtieron en meros
apndices de la Suprema, la cual iniciaba y ejecutaba todos los procesos.
La supremaca del consejo se extendi en particular a las finanzas, y se confiaba en que todos los tribunales pa_gai:aO sumas- ~-peti
_cin de la administracin.centfal. En otros momentos, se esperaba
de los" tribuna1e'S ms afortunados que contribuyeran a los gastos de
Jos tribunales ms pobres. En todo esto se segua el procedimiento
corriente de la organizacin eclesistica.
Los tribunales de la Inquisicin eran itinerantes en aquellos primeros tiempos: los inquisidores de Barcelona, por ejemplo, celebra-

189

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

ron autos, de fe en ~erona y Tarragona. Se instalaban dondequiera


que parenan neccsanos y donde lo permitan las condiciones polticas.
En los primeros diez aos quedaron establecidos los siguientes tribunales:12 1482: Sevilla, Crdoba, Valencia, Zaragoza; 1483: Jan,
Ciudad Real (trasladado a Toledo en 1485); 1484: Barcelona, Teruel; 1485: Toledo, Llerena, Medina del Campo (trasladado a Salamanca en 1488); 1486: Segovia, Lrida; 1488: Salamanca, Murcia,
Alcaraz, Baleares, Valladolid (trasladado a Palencia en 1493); 1489:
Burgos, Cuenca, Osma; 1490: Avila~ 1491: Calahorra, Sigenza,
Jerez; 1492: Len. Esta proliferacin de tribunales result econmicamente ruinosa una vez que el nmero de judaizantes comenz a
decrecer.]Por esta razn, en 1503 los tribunales de las cinco ciudades
L:n, Burgos, Salamanca, Avila y Segovia fueron suprimidos y fundldos en el vasto tribunal nico de Valladolid. En 1507, de los
16 tr~bunales q~e haba en 1495, slo quedaban siete. En el siglo XVI
ocurneron multttud de cambios, entre ellos el establecimiento de un
tribunal en Granada en 1526. Despus de dos intentos fracasados,
por fin se logr establecer un tribunal en Galida en 1574. Los tribunales permanentes y las fechas de su establecimiento son los siguientes: 13

Reino de Castilla
Sevilla
Crdoba
Toledo
Llerena
Valladolid
Murcia

1482
1482
1485
1485
1488
1488

Cuenca
Las Palmas
Logroo
Granada
Santiago
Madrid

1489
1505
1512

1526
1574
1640

Reino de Arag6n
Zaragoza
Valencia

1482

1482

Barcelona
Mallorca

1484
1488

_ 12. Aquf s~go a J. Contreras '1 P. Dedieu, Geografla de la Inquisicin espanol~: la fo~r;>acJn de lo!! dlstriws 1470-1820, Hisparia, 40 (1980), pp, 37-93: pero
su mformacwn debe ser compensada por la lista exhaustiva dada "'"'r Lea en op .,

!, J?P 541-555.
>'"-'
Cl .,
13. De n_uevo las cif:as estn tomadas de Wntreras y Dedieu. Es posible ofrectt
d~tos altemauvos, dependiendo de lo que uno entienda po,r el establecimiento de un
tnbunal.

190

LA INQUISICIN ESPAOLA

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

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191

La localizacin de los distritos se muestra en el mapa correspondiente. La marcada falta de respeto por parte de la Inquisicin a
otras autotidadeL~eglares _o _edesist_c_as se observa en que los distritQs__ jUrisdiccionales de la Inquisicin cruzaban frecuentemente las
~l~as MtKas:-- Por ejemplo, e1 territorio de Orihuela, en Valencia, estaba bajo la jurisdiccin del tribunal de Murcia; Teruel, en
Aragn, bajo la del tribunal de Valencia; Calahorra, en Castilla, dependa del tribunal navarro de Logroo, y Lrida, en Catalua, estaba
bajo el control del tribunal de Aragn. La Inquisicin- poda hacer
esto porque su autoridad, a diferencia de la de la corona,l!!:cubr la
totali~d del te!rltorio espaol sin importar las fronter~s Durante
el perodo en el que Portugal estuvo bajo el poder de la cor a espaola (1580-1640), no subordin su Inquisicin a la de Castilla y por
lo tanto, su tribunal funcion con independencia por mucho tiempo;
pero en 1586, Felipe II consigui que el cardenal archiduque de Austria, que era gobernador de Portugal, fuese nombrado tambin inquisidor general de Portugal, con lo que el tribunal portugus qued
ms supeditado al control de la corona espaola./
Segn las Instrucciones de 1498, elaboradas-pbr Torquemada,
cada tribunal estaba constituido por dos inquisidores (UD jurista y
un telogo o dos juristas), un asesor, un alguacil y un fiscal, con
algunos subordinados necesarios. El personal creci, como veremos,
muy rpidamente. A finales del siglo XVI los mayores tribunales de
la pennsula contaban cada uno con tres inquisidores. 14 Al contrario
de la _imagen, to_dava ampliamente difundida, de que Ios fuquisidores _no eran ms que clrigos de mente estrecha y telogos dedicados
con fanatismo a la extirpacin de la. h~reja, hay que subrayar que,
al menos en los siglos XVI y xvuheran una lite burocrtica. 1 ~ Porque
la __ Inquisicin era un tribunal, sUs'"adiilli:ustradores tenan que ser
juristas experimentados: Diego de Simancas pensaba que: es ms
til efegir -inquisidores juristas que te6logos. Los problemas teol6gic()s se dejaba en manos de los calific:ildores, que eran quienes los
reso1vaD_, Por esa misma razn, los inquisidores no tenan que ser
Qecesariaroe~te clrigos, sino que podian ser seglares. Toao eSto niuestra que los inqusidores eiin en principio una bur0cr3cla no de la

1
1

14. Toledo ruvo cuatro: v&se R. Prez Bustlltlllllte, cN6.minas de lnquisidmes,


p. 261.
15. Vase Julio Caro Baroja, El seor inquisidor :y otras vidas por oficio, Madrid,
1970, pp. 20, .31.

en Nueva visi6n,

'1

192

LA INQUISICIN ESPAOLA
ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

Iglesia sino del estado: reciban su preparacin en las mismas institUBO:tS que tOrffiaban personal para los consejos de estado, los correg~mientos y los tribunales,
Esta conclusin se confirma cuando investigamos los orgenes y
las trayectorias de los inquisidores. Un anlisis de 57 inquisidores de
Toledo del perodo comprendido entre 1482 y 1598,1 6 muestra que
todos, excepto dos, tenian licenciaturas o doctorados en leyes y
que cerca de la mitad de ellos proceda de -tos eXclUSivss colegios mayores. Felipe III estipul en 1608 que todos los inquiSdores deban ser letrados o graduados en leyes. Utilizando esta
preparacin legalista, muchos encontraban un puesto en los tribunales de alguno de los reinos; para ellos, el trabajo en la Inquisicin
era solamente un puente hada- otra cit!ra. rrrila prctica, por
sUpuestO, la burocraCia de- estado e iglesia se sobreponan una a otra,
as gue aunque--pudiera haber inquisidores laicos-, era ms sencillo
obtener _el emp~eo si se Pert~neda a una orden religiosa. Por otra
parte, el carcter eclesistico de los inquisidores estba marcado por
su dependencia econmica respecto a las canonjas que obtenan y
por una promocin futura a- cargos comO- el--de obispo.
La escasez de tribunales y el personal limitado hizo necesaria la
bsqueda de la ayuda que los paisanos en general pudieran prestar.
Esto se consigui a travs de los familiares y comisarios. El familiar
era una figura conocida en la Inquisicin medieval y continu sindolo
en la espaola. Esencialmente era un servidor laico del Santo Oficio,
listo en todo momento a cumplir con sus deberes al servicio del
tribunaL A cambio se le permitia llevar armas para proteger a los
inquisidores, y disfrutaba de un cierto nmero de privilegios comu
nes a los otros funcionarios. Convertirse en familiar era un alto
honor, y en las primeras dcadas de su historia la Inquisicin poda
jactarse de la alta proporcin de nobles y personas tituladas que haba
entre sus familiares. A principios del siglo XVI los familiares se unieron en una hermandad conocida como Congregacin de San Pedro
.Mrtir, inspil'tlda directamente en las asociaciones fundadas por la
Inquisicin medieval, tras del asesinato de un inquisidor, san Pedro
Mrtir, el ao 1252. El comisario era normalmente un sacerdote
local que actuaba para la Inquisicin espordicamente y que tambin le suministraba informacin.
16. Por Dedieu, en

Benna~sar,

1-

La Inquisici6n espaola, pp. 84-85.

193

. Los familiares se ?icieron famosos por su actuacin como espas


e mformadores.-pero este nunca fue su verdadero fin. Los comisarios
estaban en mejor posicin para lograr las informaciones. Pero ni
los f_amiliares ni los comisarios haban sido creados para espiar, y los
archtvos d~ la Inquisicin muestran claramente que la mayora de
las denuncias no estaban hechas por ellos sino por la gente comn:
vecinos, conocidos, que respondan a los llamamientos que se hadan
en los edictos de fe o simplemente actuaban por conflictos personales. NoJwbfa n~cesidad de confiar en u_n sistema de polida secreta,
porque la pobiacrO. ___ como un todo fue impulsada a reconocer al
enemigo de"ntro de la propia casa.
Puesto que los familiare_s eran normalmente laicos,H era inevitable que la jurisdiccin que los controlaba en casos de crmenes fuera
competencia de los juzgados seculares. Hubo conflictos regulares a
causa de e~to y no fue sino hasta 1518 que Carlos V decret que las
competencias de las autoridades seculares en los casos criminales
concernientes a los familiares y otros oficiales y servidores de la
I~quiscin era? contrarios a sus privilegios. Despus de esta ley el
tr1bun~l n~ ;-racd en P:Oteger aun al ms humilde de sus empleados
de la usucra de los uzgados civiles, posicin que ms adelante
propici mltiples fricciones y pleitos.
La Inquisicin estuvo de acuerdo en limitar voluntariamente el
nmero de familiares. La Concordia de Castilla en 1553 se dedic
ampliamente a definir el nmero de familiares y la jurisdiccin
de los tribunales civiles: la justicia secular tena competencia en todos
los crmenes , graves y la Inquisicin se limitaba a ocuparse de
los cargos mas leves. Aunque esta Concordia permaneci vigente
h~sta el fin ~e la Inquisicin, slo tuvo xito en parte, pues las
disputas contrnuaron producindose como antes y ni los poderes
seculares ni el inquisitorial observaron la ley. En las provincias con
fuero la concesin de nuevas Concordias se hizo ms frecuente porque an eran menos obedecidas que en Castilla. Aunque Valencia
obtuvo una Concordia en 1554 que estableca que se reducira el
nmero de familiares y se definira la jurisdiccin, fue necesario pro~ulg_ar una nueva en 1568 que reforzara las clusulas de la primera,
anadtendo nuevas reglas. Aun esto result insuficiente, a juzgar por
17. Regulaciones de 1560 y 1573 que requeran que estuviesen ~asados fuesen
padfiws Y limpios y que como m.!nimo tuviesen 25 aos: Lea, op. cit., 11, pp.
ZJ9.

b5,

13.-UYBN

194

,nforme del Consejo de Ar<lgn del 21 de julio de 1632, que


aJumaba ll LJC no poda alcanzarse la paz ni la seguridad en Valencia
sino habw una rdorma en el proceso de seleccin de los familiares,
pues casi todos los crmenes cometidos concernan a los familiares
que estaban seguros de escapar impunemente, confiando en la intervencin de sus protectores los inquisidores. 18 En Aragn la lucha era
an ms pronunciada a causa del gran orgullo que la aristocracia del
reino tena de sus libertades constitucionales. All no se solucion el
problema de los familiares hasta la Concordia de 1568, que fue la
misma promulgada en Valencia ese mismo ao. Pero tambin como
.en Valencia, la Concordia no bast para pacificar la provincia y las
disputas continuaron como antes. Slo a partir de 1646, cuando las
Cortes de Atagn tomaron como leyes algunas medidas que restringan la jurisdiccin de la Inquisicin, pudo satisfacerse mnimamente
a los tribunales del reino.
En Catalua, los conflictos con los familiares se zanjaron nominalmente por la Concordia hecha en las Cortes de Monzn en agosto
de 1512, pero la Inquisicin nunca lleg a aceptarla. En 1553, las
Cortes legislaron que ninguna jurisdiccin civil oficial poda ser ejercida por un familiar. Posteriores disputas terminaron cuando la Inquisicin propuso una Concordia en 1568. Los catalanes se opusieron a
ella violentamente: el virrey inform que <~todos los tribunales, Conselleres, Diputados y otras Jmticias, estn determinados a perder
vida, hijos y hazicndas antes que aceptarla. Los inquhidores informaban a su vez: <(tenemos por averiguado no se vern contentos
hasta que hayan hechado la Inquisicin de este ReynQ)~. 19 Finalmente,
en 1585, se lleg a un acuerdo en Monzn: <<que los familiares, oficiales y ministros de el Santo Oficio no pudiSen ser admitidos a los
oficios a~ jurisdiccionales como de administracin pblica, lo cual,
en Cataluiia, era una concesin nica.
La interminable historia de las disputas acerca del nmero de
familiares y de los problemas de jurisdiccin han ocultado la historia
de los propios familiares. b--Inguisicin., _al crear tJOa rOO ...de. familiare~tQ__ 9s"cada..distritoihquisim!L-t1, :h;e. Cap~z de cap.ta.:r_ ~Para
lUfhar por sus pr.opios intH!ses- a- una amplia y -posiblemeriie
influyent~ poblaci_n,loc;_l. Puesto que el nmero de familiares era
lll,l

18.
19.

ORGANIZACI~ Y CONTROL SOCIAL

LA INQUISlCIN ESPAOLA

L~" op.
Inform~

cit., I, p. +17.
dd 13 de ma.o de 1628, AHN, lnqoisidn, leg. 2.1551.

195

ex:ccsivo, se bme ptmed un tetho a' "ttvs de las.. concordias entre


el~.!a.do.....y-~isicin-; tanto en Castilla como en Aragn. As, la
Concordia de Castilla de 1553 sugera 805 familiares para Toledo,
.554 para Granada y 1.009 para Galicia. 20 En realidad el nmero de
familiares puede variar considerablemente. En Galicia, ~n 1611, haba
un total de 388 familiares y 100 comisarios en toda la provincia
{una proporcin de uno para cada 241 casas en la poblacin), pero
estos. funcionarios se distribuan en menos de un 6,4 por ciento de
las vrllas y poblados, lo que prueba que exista muy poco contacto
entre la Inquisicin y el pueblo.21 En Valencia, en cambio, en 1567
haba 1.638 familiares (en una proporcin de uno- por cada 42 casas)P A medio camino entre ambos extremos se encontraba el tribunal de Barcelona, que en 1600 tenia 815 familiares en una propor
cin de uno por cada 110 casas. 23
~a extraccin social de los familiares era de primordial impor!_ancra para la Inquisicin, que intentaba reclutarlos entre los ms
-~ltos crculos _y con la may9r pureza de sangre posible. En Galicia
parece ser que la poltica tuvo xito en las reas comerciales, pues
los 25 familiares que haba en Santiago eran los mercaderes ms ricos
de la dudad; pero en el interior era ms difcil encontrar candidatos
idneos. Generalmente, los miembros de los altos crculos aceptaban
ser familiares, pues esto los protega de la jurisdiccin secular y les
daba el privilegio d_e li~rf~e de algunas prohibiciones: tanto en
~daluda como en Valencia la burguesa constituy un pequeo, pero
11nportante, sector de familiares. 24 En la sociedad predominantemente
:ura~ de aquellos tiempos, la mayora de los familiares pertenecan,
mevltablemente, a la clase de los labradores. Virtualmente todos
los familiares de Catalua, por ejemplo, eran labradores y slo encontra~os mercadere~ ~n las ciudades portuarias. En 1600, la edad promedio de los famll1ares de la dicesis de Barcelona era de 47 aos
y la mayora, incluyendo a los mercaderes, posea limitados medios
econmicos. Gracias a la Concordia de 1585, en Catalua ningn
20. La _misma lnqoisicin sent los totales, por lo que no existe razn para dudar
de la vetac1dad de los datos, romo hace Contreras en Ga/icia, p. 77.
2l. Conueras, Galicia, pp. 90-92.
22. R. Garda Crcel, Nmero y sociologia de los familiares de la Inquisicin
valenciana, Nue~~a visi611, pp. Zl7-278.
23. AHN, lnqnisicin, leg. 2.U:P.
2~.
Ga.tda Crcel,. ::rt. cit., p. 279. En V~lencia y en Gtanada la lnq.oisicin
tambin nombr romo famJl!ares a algunos moriscos.

a.

196

ORGANIZACIN y CONTROL SOCIAL

197

LA INQUISICIN ESPAOLA

funcionario pblico poda convertirse en familiar, as que el puesto


no fue ni valorado ni respetado. En 1632, la Inquisicin se quejaba
de que slo tena cinco familiares en Barcelona y todos ellos eran de
baja extraccin social.25
A pesar de que la red de familiares estableci una presencia de la
Inquiscin en la sociedad, hzo poco m~s que
NO actUarori- como
~9~tfol Social: en Catalua, solamente cerca de la mitad- de laS parroquiaS -ia:n-Jamiliares; en Valencia haba pocos en las poblaciones
donde abundaban los moriscos, all donde hubieran sido ms necesarios; y en Galicia, solamente una pequea proporcin de pueblos
los tenan. Tampoco se puede creer que un solo familiar que viviera
en un pueblo estuviera dispuesto a arriesgar su vida para convertirse en informante profesional. En algunas reas la discriminacin
contra los familiares era bien patente si prestamos odo a los inquisidores de Llerena que en 1597 se quejaban de

eso-.

... los agravios que los corregidores pesquisidores i alcaldes ordinarios i concejos an hecho i hazen a los familiares deste Santo Of:ficio,
solamente porque son ministros del. Lo cual se ve porque un hombre vive en su lugar 20 y 30 aos sin que las justicias ni concejos
le hagan agravio ninguno, i en haziendose familiar se comueben
contra l, especialmente aviendo confesos en el cabldo. 2
El sistemtico declive en el nmero de familiares en Espaa nos
hace suponer que__el_Q.uesto.. au_n :on todos_ sus privilegios, no_lleg
n,unca a ser pop~J_ar. En Galicia, entre 1611 y 1641, el nmero de
familiares decreci un 44 por dento: donde antao haban existido
en 226 pueblos, despus slo se los poda encontrar en 108.27 Todas
las pruebas muestran que la Inquisicin nunca lleg a estructurar un
aparato organizado de control social y que su in!tv-endn en la
vida cotidiana de la mayora de los espafioles fue poco frecuente y
marginal.
~specto ms sorprendente de la administracin del Santo Ofici..i es que nunca recibi, para poder subsistir, ningn ingreso regll~
25. Lea. op. cit., !, p. 416. Sobre familiares vase tambin Bennassar, La Inquisi-ci6n espaola, pp. 88-92.
26. De los inquisidores a la Suprema, 24 de junio de 1597, AHN, Inquisicin,
leg. 2.7071 .
27. Contreras, Calicia, pp. 90-92, 129-130.

lar. Esto se debi en parte a que sigui6 el mo~e la Inquisicin


medieval, que nunca tuvo unos ingresos 6jos , El tribunal espaol
fue financiado desde sus principios con los fon os que le proporcionaban sus propias actividade~ Sin duda, la_ fuente de ingre.s.os ms
importante fueron las confi.s'caciones.28 ~1 cas~igo uniformemente
J2r'escrrropor la ley can6nica e!l_ c_:asos de hf.rejfa era invariablemente
_1~_-Confisd.dn_ de la propiedaFernando estableci en 1485 que las
confiscaciones impuestas eE"spaa se hadan por orden del papa, asf
que podra parecer que la iglesia era la que contmlaba. eL proceso,
cuando de hecho fueron al principio las autoridades seculares las que
llevaron a cabo las confi.scaci~lo tiempo....despus ..los.lnquisidor-ru;
fueron quienes tomaroo e;,ta& operadones-hajo..su..c.anuol. ~.As coruiscadones ~B-ban----normalmetrte- ti@. dos f~s. En la ~t:g), se
~Erabaun Jos--hieRes y lm ngresOSd~l---sospecboso.cn .tOOment~__s.U.:.Ure-&tg. -ESto p~fa _E"a~_r _!e_rri~l~::L~Qn~t;cuencia~_y _e_ra muy
temido, Los bienes secuestrados se utilizaban para pagar las costas
def"f)sionero en la crcel y si el tiempo que ste pasaba en ella era
sU:fideiitemer"ie largo, poda ser usado en su totalidad, deiando al
indi;_,idUo en la pobreza . ..Por tanto, un.___;;~..u_etro de biene_s pqQ.a
llevar a un~. La confis..ca,ci_Q... propiamente dicha ocurra
s01"3mente en la segy.n.c4_ -!_ase-y e!a resultad9 ~e un veredicto judicial.
Se .ttataba de una pena_normal Nta. qstigar c_r~menes mayores. El proceso de secuestro es de gran inters para los historiadores, porque
la I nqulSieln realizaba llstaS comPletas
todos l~s bienes del acusado; por ello, los ~umenws., no _so}y~nte nos .dan un inventario
d.c.Jos.,.b.iwes.-~--tm-tt--<:asa, siAA que tambin encontramos en ellos
relaciones de l!liJe~ de Ubro,s. d~ bibliot.~cas privadas y_ la _to.talidad
de-Jos--bienes mu~bi~S_ e inmuebles de los personajes famosos: nuestra
mejor fuente sobre la fortuna del 6nanciero converso Fernando Mon
tesinas es, por ejemplo, el inventario de sus posesiones que fue hecho
1654.29
Las ptin..cinales vctimas de-las eemiseaci~~ de la InqumGn
fuer.on los _co;ll.ersas --P-L'lll--,iam.a .de ricas debi de agitar ms de un
alma ortodoxa. Y como Her~~ndoddP~lgar escribi sardnicamente de los ciudadanos de Toledo durante un perodo de disturbios
civiles: Como aquellos ciudadanos son grandes Inquisidores de Ia

de

en

28. H. Kamen, Confiscotions in the eronomy of the Spanish Inquisitionl),


Ewnomic History Review, XVIII, J (1965), pp . .511-525.
29. AHN, Inquisicin, leg. 4.97P.

Tb~

198

199

LA INQUISICIN ESPAOLA

ORGAN1ZAC1N y CONTROI. SOCIAL

F, dad, que heregas hallaron en los bienes de los labradores de


Fuensalid~, q~~ toda la robaron y quemaron. 30 Des9-e el principio,
pues, los rnqms1~ores se asocia.ron con la confiscacit_~, __de ProPiedades,
Y al ~~al que~o sobreenten_<.hGo, como Pulgar indica, ~Qu(! la bsqu_~ de hereJes ~ra en realdad _una bsqueda Qe propj.e_dades. Las
Ptll?eras confiscacmnes llevadas a cabo por la Inquisicin fueron bast-nte_st;stanciosas, por cierto. Diego Susn, que encabez ia cOnjtua
de Sevtna en 1481, y que luego fue quemado, tena fama de
poseer una fortuna de al menos .30.000 ducados, y l fue slo uno
de -otros muchos e muy principales e muy ricos, citando a Bernldez. Segn deca un cronista de Sevilla de poca posterior fue notable la_ m~chedumbre de causas de personas adineradas. 31 En los aos
que s1gmeron, poderosas y ricas familias conversas se vieron arruinadas por la ms ligera mancha de hereja, porque las reo~ciliacio
nes significaban que tod::s las propiedades del culpable eran confiscaclas, sin que se le p~rmitier~ dejar nada a sus desc"endiente~-,--a~- -que
muy_~ menudo se deaba a vmdas y hurfanos sin el menor recurso.
Familias enteras tuvieron que enfrentarse con la me~dicidad y la
indigencia a causa de los pecados de uno de sus miembros. No sorprende,. ~u:s, que, mu_chos espaoles llegaran a la conclusin de que
la InqmsJcrn ha?Ja stdo creada con el -i!ico fin de robar a la gente.
En 1483, despucs de que el regidor de Ciudad Real, el converso
Juan _Gonzlcz Pintado, fuera quemado vivo por un delito de hereja,
Catahna de _za~?ra fue detenida por la Inquisicin por afirmar que
esta Yngmsycwn que se fase por estos padres tanto se fase por
tomar las fasiendas a los conversos como por ensalcar la Fel>. Los
desgraciados corversos catalanes protestaban en 1510 contra la tcnica de las confisc"aciones con estas Palabras: dos bienes -~ 0 son
herejes, sno las personas que han hecho o haran el mah_;t
~n vista de los beneficios obtenidos en Sevilla, la Inquisicin
pePso que las cotlfiscadones sedan provechosas en todas partes.
Durante la breve estancia de un ao del tribunal en el pueblo de
Guada!upe, en 1485, logr obtener el suficiente dinero como para
pagar casi totalmente la construccin de una residencia real que

cost 7.286 ducados. 33 En la mayora de los casos de que nos queda


constancia en los archivoS.,. parece ser que fue la Inquisicin _la que
di~puso en gran medida del dinero de bs propiedades confiscadas.
Lo-que probablt>_mente jams podr ponerse en claro, sin embArgo,
es_ gu proporcin der dinero fue a la corona y cul ,:11 tribunal. Los
ejemplos de que disponemos no nos permiten hacer gcncmlizaciones.
En 1676, pongamos por caso, hacia finales de la ltima gran camp>1a
f;_uctfera de la Inquisicin contra los judaizantes portugc1eses residentes en Espaa, la Suprema af1rm haber obtenido del tesoro
real confiscaciones que sumaban 772.748 ducados y 884.979 pesos.
Estas sumas son muy grandes para aquel perodo, y sugieren que la
corona reciba una buena proporcin de las confiscaciones. Sin embargo, si consideramos el valor de las propiedades confiscadas en Mallorca tras la supuesta conspiracin de los conversos descubierta en
1678, hallamos que el total pasa de los 2.500.000 clucados/ 4 ciertamente la suma mayor recogida por la Inquisicin en sus tres siglos
de existencia. Parece sin embargo que, de esta vasta suma, la corona
recibi menos del 5 por cient~.
Qu pasaba con sumas como estas una vez que haban sido confiscadas? Invariablemente surgan pleitos judiciales sobre su propiedad. Haba que pagar las deudas de las vc,2mas y atender los gastos
de los funcionarios y las costas judiciales. "La corona poda reclamar
un tercio, como era costnmbre.-"}os inquisidores invertan parte del
dinero en censos y ca~s. Si tomamos a la ciudad de Lrida en 1487,
las confiscaciones hechas all a las propiedades de los conversos fueron destinadas en pcntc al concejo de h ciudad, a una orden religiosa,
a un hospitaly a varias otras necesidades, de modo que la Inquisicin
no manej todos los ingresos obtenidos.35 Por mil caminos diferentes
el dinero escapaba de bs mf!nos de los inquisidores. Cuando la razn
no era la mala administmcin, era la pura y simple deshonestidnd de
los fu_cionarios efe s"e_gundo orden. Fueran los que fuesen lo'> ingresos
obtenidos por confiscaciones en cualquier momento, podemos dar
por c.cntado que los tribunales no se hadan por eso m{i~ ricos, o que
al menos no conservaban su riqueza temporal por la'"gos perodos.
,- Despus de la confiscacin, la Inquisicin tena tres importantes
fut:>ntC's de inr:resos en efectivo. stas eran las _E2.ultf!_,___que podan

3~- Hernando del Pulgar. Los claros varones de Espafio y los treiltto y Jos corta~
Madnd. 1747, c-arta 24. P. 252.

31. Di~go O~tiz de Ziga. Annales de Sevillt!. Madrid. 1677. ao 1480. p. 3R9.
32. Ha1m Bematt. Records of the Inquisition of Ciudad Real. 3 vok, Jerusaln
1974-1975. I, p. 391; Ventura, L. Inquisicin espoiiolo los iudos com:ersos.
'

33. Fidd Fita. ta lnquisici>n en Guadalue>n. BRAli, XXIII {1893). pp. 283-288.
34. AHN, lnquiskin. lcg. 4.776-4.779.
35. Pedro Sanahnia. O F. M., Urida ~n sus luchas por la le. 1 riJ~, 1946, p. 162.

200

201

LA INQUISICIN ESPAOLA

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

irponCiSe Por- ~alquer camitl.ad desem:la y -que~enn-.freetft'-ncia___s__e


utilizab-!T--rimplemrnte-...para sacar dinero y cubrir los gastos; las.

de la Inquisicin 3s al punto de que muy pronto tuvo que buscar


ms dinero para pagar los salarios y, en consecuencia, Fernando acudi a la iglesia. En 1488, el papa le concedi el derechO~de.nombrar
a los inquisidores a una _prebel}<;la (cuando vacante) en cada cateJral o colegiata, y el rey hizo diez presentaciones ese ao .
De hecho, Fernando haba puesto en peligro la posicin econmica de la Inquisicin y durante la ausencia de Carlos V la Suprema comenz lentamente a restarle control a la corona. En la dcada de 1540
el control real era casi nominal, y diez aos despus la Suprema
ocultaba todos los detalles de las confiscaciones al rey. 39 Durante este
perodo la Inquisicin obtuvo su siguiente fuente de recursos seguros. Desde 1501 el papa haba garantizado a todos los tribunales
espaoles ingresos por determinad~s canonjas y prebendas, pero, por
diversas razones, esto nunca lleg a ser efectivo. El papa, impresio.nado por la lucha de la Inquisicin contra la hereja en Espaa entre
1558 y 1559, repiti en este ltimo ao, generosamente, los trminos de la ddiva de 1501. A partir de entonces, la Inquisicin, ayudada por los ingresos de los puestos eclesisticos y por otros acuerdos
financieros hechos con los moriscos en la dcada de 1570, pudo disminuir su dependencia con la corona y sobrevivir.
La evolucin de una situacin de dficit a una de relativa estabilidnd puede verse en el caso del tribunal de Llerena. A principios
del siglo XVT, aunque los ingresos obtenidos de los judaizantes no eran
an cosa del pasado, la mayora de los tribunales se enfrentaron a
graves problemas. Los peligros de esta situacin estaban seguramente
en la mente de un converso de Toledo que annimamente dirigi
en 1538 un memorial a Carlos V:

penit~n;W;, que eran

mas fonnalt-9"- y--que .uSWtlment~ eran dm':P<ltadas--e--uc~~-~-{!Od-dan ser.Jos au_t.Qs de fe tanto

multas como pcnitenci~)1_~p_a.r__.supu.c..to, _e{(tnt~;;~-e-~de as. propj~s:_ ~nalmente, existia la relativamente pequea
categora de ~a~ ~~~9 que consfftfan -en-t}ue urreastigo decretado
pot..Ja lnq!l}~lci~ conmutado. por uiL pago ef,](;~ivo., .Mo.Gha
go:n.t.c.adinesada estaba dispuesta a P~con gusto para p~-~
dar -libres. cle-.la -vergema-.phtica de tener que llevar un sanbenito o vestimenta penitencial; otr.os.-se las arreglaban para"~i!par
del ...ca...t.i.g:o.de galeras pagando fas &f'eruias. En 1497, el tesorero
real acus recibo de 6,5 millones de maravcds procedentes de la
Inquisicin de Toledo, que los haba obtenido a cuenta de dispensas.
La suma fue bastante importante en este perodo inicial_36
Por qu razn, en esta fase de ingresos comparativamente altos,
no se llev a cabo ninguna tentativa de sentar una hase financiera
segura? Esto puede deberse en parte, como hemos dicho antes, a que
la Inquisicin espaola estaba moldeada segn la medieval, que tampoco tuvo nunca fondos seguros. Pero tambin debemos tomar en
cuenta que en sus iniciosj~.]n,_g,ui~}-~C!!..~Sl?~fi9la e.ta tm Jribun.nl itinera_n!C:L~':.t9.d1ta cau~a..d~ UI1~ __ '7!!J(Otg<:_ncia y que no estaba planeado
para durar mucho tiempo, tai como las varias inStfli'CCiOii(;~ -de "TrquemadifOS J}CJ!'Cari:-s.. posiblc que los Rcves Catlicos no la hubieran considerado ms duradera que la otra o~ganizacin til que crearon: la Hermandad.
Ciertamente, no hubo problemas financieros durante los primeros
aos. 1:_ ~ausa de que la Inquisicin, a pesar de su apariencia eclesistica, era -un--tribunal exclusivamente real, todos los inr:resos de las
confiscaciones y las multas iban directamente a la coro~a. que a su
vez pagaba los salarios v los gastos de los inquisidores. En la poca
de los Reyes Catlico~. el Santo Oficio estuvo totalmente sujeto a la
coron-a--en--cl-specto financiero. En fecha ya tarda, en 1540, h Suprema inform que las rdenes de los salarim de los inquisidores
en la coronn de Aragn venan siempre firmadas por el rey y no por
el inquisidor gencraP 7 Pero la corona miliz;Jba para s los mgresos
36. Tca,

3i.

o,~

Le~, op.

rit, TT. p 40'l.


rit., I, p. 329.

. ,

Vuestra Majestad debe proveer ante todas cosas que el gasto


del Santo Oficio no sea de las haciendas de los condenados, porque
recia cosa es que si no queman no comen_4o
Desafortunadamente, esto fue precisamente lo que los inquisidores de Llcrena se vieron forzados a hacer. Sin ningn ingreso, se
vicwn ohlig::Jdos a salir y buscarlo. En 1550, los salarios de los fun38. Ap~rentementc y de acuerdo con un cronistl, Fernando obtuvo die2 millones
de ducados de las confiscadones: Lea, op. cit,, II, pp. 367, 371.
39. T~~, op cit .. 1, PP. 330-331.
40. Miguel Avils, Motivos de crtica ... , en Nueva visin, p. 191.

202

LA INQUISICIN ESPAOLA

cionarios, que sumaban alrededor de 523.000 maraveds, no pudieron


extraerse de las multas normales, que slo proporcionaron 375.000
maraveds. 41 En julio de 1554, el inquisidor Ramrez inform a la
Suprema que esta Ynquisidn no se puede sustentar sin visitar cada
ao. 42 Como soluciones propuso que se eliminara uno de los dos
puestos de inquisidor, que el puesto del receptor se eliminara y que
su trabajo fuese hecho por el notario, que las confiscaciones fueran
buscadas directamente por el inquisidor y que las siguientes visitas
se hicieran en la dicesis de Badajoz, que estaba prometedoramente
llena de gente sospechosa, de manera que tenindose cuydado no
faltaran negocios de que Dios nuestro Seor sea servido y el dicho
Officio se podr sustentar. Para el mes de julio de 1572, todo
cambi gracias al nuevo sistema de canonjas. Dos de ellas, en Badajoz y Ciudad Rodrigo, aportaron 680.000 maraveds al ao y las
grandes confiscaciones hechas a la rica familia de Lorenzo Angelo en
Badajoz subieron el presupuesto en 1572 hasta cerca de dos millones.43
Durante los dos siglos siguientes las confiscaciones y las canonjas
fueron los ingresos ms directos de la economa de cada tribunal: dos
canonjas, en Mlaga y Antequera, proporcionaron al tribunal de
Granada el12,8 por ciento de sus ingresos totales en 1573; 44 tres
canonjas, en Crdoba, Jan y beda, aportaron en conjunto el
40,4 por ciento de todos los ingresos del tribunal de Crdoba en
1578; 45 y 4 canonjas -en Badajoz, Plasencia, Caria y Ciudad Rodrigo- sumaron el 37,1 por ciento de los del de Llerena en 1611.46
Sin los ingresos anuales regulares provenientes de los puestos eclesisticos, la Inquisicin hubiera llegado a la bancarrota.
Por su naturaleza, ni las confiscaciones ni los secuestros ~odan
.aporta-r unos ingresos fiables: la gran ma}>Ora de TOs 3.clJsados__por la
Inquisid6n ei-arl persopas de pocos medios, y los inquisidores bubie'ran tenlao que COnt.ar con cientos de prisioneros p:1ra poder obtener
una ganancia sustanciosa. Ganancias como la obtenida en la gran
persecnci<?n de chuetas d<!, ___ Mallorca eran excepcionalc_s._ Lo ms
41.
42.
43.
44.
45.
46.

AHN, lnquiicin, leg. 2.700.


Sobre visitaciones, consltese el cap, IX.
AHN, Inquisicin, leg. 2.702.
Ibid_, leg. 4.7601
Ibid., leg. 4.723a.
Citado por ]. Fernndc?. Nieva, La Inquisicin }' los worcos e>;/remel1os
(1585-1610), Badajoz, 1979, p. 87.

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

203

normal er_a que_ los_ tribunales trataran desesperadamente de hallar


algn ingreso que le~_ permitiera hacer frente a los costes de la itdminisrtadn~ la persecucin, el mantenimiento de IOs prisioneros y los
cada-di~nhs caros autos de fe. La documentacin est llena de las
quejas de los inquisidores locales acerca de que no podan proveer
ni para sf mismos ni para sus prisioneros.
Este constante estado de dficit de los tribunales puede ilustrarse
con los balances de sus gastos y el contraste con sus ingresos en los
aos 1618, 1671/1678, 1705 y 1731: 47
1618

Mailorca
Logroo
Zaragoza
Santiago
Toledo
Murcia
Barcelona
Cuenca
Granada

-40,8
-19
-14,6
-36
- 5,6
+ 14
-11,7
-28
+ 3,2

1671/1678

-60,8
+ 11,5
-21,8
-58
-25,9
-13,8
-24,8
-44,3
2,7

1705

17Jl

-15,5
- 9
+ 0,2
-27,1
-43,1
-14
-56,4
-27,3

-12
-19,8
-48
-12
-55,8
2,7
-22,3
- 7
-14,7

NoTA: -refleja el porcentaje en que excedieron los gastos a los ingresos; +igualmente, pero de los ingresos sobre los gastos.

Las cifras no dejan duda de que la Inquisicin estaba en un


estado financiero crtico. Las continuas cuentas de ingresos y egresos
derttibilli."Tde Crdoba nos muestran una historia continuada de
deudas a lo largo de tres siglos: en 1578 los gastos excedieron a las
entradas en un 14,6 por ciento; en 1642, en un 26,8 por ciento; en
1661, en un 33,8 por ciento, y en 1726, en un 11,2 por ciento.48
Por qu razn los tribunales estaban en deuda constante? Aparte
de tener unos ingresos insuficientes, y de las dificultades causadas
por la creciente inflacin en Europa, los problemas de la Inquisicin
pueden ser explicados simplemente por el hecho de que la burocracia
absorbfa una enorme proporcin del ingreso. En 1498, Torquemada
47. En 1618, segn Garda Crcel en Valencia 1530-1609, p. 177; para los afios
1671/1678, AHN. Inquisicin, leg. 4.9941; para 1705, AGS, seccin Gmda y Justicia,
leg. 622; para 1731, Le~, op. cit., 11, apndice.
48. AHN, Inquisicin, leg, 4.723l.

204

LA INQUISICIN ESPAOLA

haba sugerido que cada tribunal tuviese dos inquisidores y un pequeo nmero de funcionarios. Hacia finales del siglo XVI el concepto
de modestia haba desaparecido totalmente. Crdoba, en 1578, tena
26 funcionarios; Llerena, en 1598, tena 30; 49 en este nmero se
incluan siempre tres inquisidores. En Crdoba los salarios consuman el 75,6 por ciento del ingreso. Adems, cada tribunal tena la
obligacin de enviar una parte de sus ingresos a la Suprema, que a su
vez tena fuertes gastos. Crdoba contribuy a la Suprema en 1578
con cerca de una quinta parte de sus ingresos. En ese perodo los
. gasto'
sueldos de la Suprema eran enormemente a1tos."El conseJo
5,8 millones de maraveds al ao en sueldos (el inquisidor general
perciba 1,5 millones de maraveds y cada inquisidor alrededor de
700.000), mientras que el promedio de ,gastos de cada uno de los
mayores tribunales era de cerca de 1,2 millones. Los tribunales locales tambin tenan que financiar los gastos especiales, tales como los
de los autos de fe: a mediados del siglo XVII, en una poca en que su
entrada anual normal era de alrededor de 3,5 miilones de maraveds,
Crdoba mont en 1655 un auto que cost ms de dos millones. 51
Todo ello nos conduce a la ms importante fuente de ingresos de
la Inquisicin: los censos. Sabemos que la Inquisicin no fue nunca
una institucin con grandes propiedades y que las tierras que le pertenecan a finales del siglo XVIII eran de escaso valor. El tribunal de
Sevilla, por ejemplo, tena en 1799 un total de 25 viviendas arrendadas y dos pequeas parcelas.52 Nunca le falt al Santo Oficio la
oportunidad de hacer~e rico, pero varlos facto~es-_rm:p_idieron -que
llegara a--serlo. Con frecuencia faS 65staciones y los secuestros de
bienesrnnbban de s todo lo que valian; adems tenemos que tomar
en cuenta el costo de la manutencin de los prisioneros, las deudas
contradas anteriormente por los arrestados y las peticiones de los
parientes inocentes que dependan econmicamente del reo. Por ejemplo, en 1760 un funcionario real fue arre~tado en Santander y m
propiedad fue secuestrada, valundola en 360.972 reales, pero de
ellos, el 36,6 por ciento se dedic al pago de sus deudas, el 31,7 por
ciento a sus herederos y solamente qued el 31,7 por ciento a la
49. !bid., le:. 4.72V; Fernndez Nieva, op cit., p. 16.
50. ~moda de los saluios que tienen .. , AHN, Inquisicin, libro 1.232,
ff. 205-209.
51. AHN, Inquisicin, leg. 4.7241, expediente l.
52. Kamen, Confiscations . , art. cit., p. 524.

.
''

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

205

lnquisicin.53 El ejemplo no es necesariamente tpico: en much~~ de


los casos la Inquisicin rehus pagar a los acreedores o a la familia Y
guard para s la totalidad de los bienes confiscados. Per~ desde :1
principio la corona haba decidido que el tribunal necesltaba mas
dinero en efectivo que una acumulacin de propiedades. Por ello
las confiscaciones se pusieron a la venta en el mercado libre y el
efectivo se invirti segund que el rey catlico lo tenya mandado
(la referencia al rey Fernando es de 1519).54 Muchos tribunales eran
bastante propensos a comprar censos, y en 1579 la Supr:ma tu':o
que insistir en que tan pronto se pagara un censo, el efectivo deb1a
reinvertirse en otro. La necesidad de tener un presupuesto estable,
que fuese suficientemente independiente del ingreso poco fiable e
irregular proveniente de las confiscaciones, fue sin duda la razn
principal que explica por qu la mayora de los tribunal~ en el
siglo xvr estaban invirtiendo su dinero en los censos. Despues de la
confusin de las expulsiones moriscas, por ejemplo, encontramos que
el tribunal de Valencia, en 1630, tena invertidos 45.500 ducados en
censos al 5 por ciento, que le daban un ingreso anual de 2.275 ducados.
Los censos, entonces, se convirtieron en la fuente regul~r de
dinero de la Inquisicin. En 1573, no menos de un 74 por c1ento,
y en 1576 el 80 por dento, de los ingresos del tribunal de Granada
se deban a los censos y al alquiler de las casas; 55 en 1611, el63,3 por
ciento de los ingresos de Llerena provena de los censos.56 Dondequiera que fuera, los tribunales comenzaron a confiar en la i~Vet:Sin
de sus rentas como un medio de supervivencia. En los tnbunales
situados en territorio morisco la Inquisicin era excesivamente vulnerable a causa de que la mayora de los censos estaban en tie~ras
que eran trabajadas por los moriscos; hechos como los levantamientos de las Alpujarras o la expulsin final despus de 1609 fue_ron,
por tanto, desastrosos no slo por la prdida de los pagos espeoales
que las minoras raciales efectuaban, sino sobre :ocio a causa d: que
el ingreso en efectivo invertido en censos o extratdo de los alquileres
provena fundamentalmente de los moriscos.
53.
54.
55.
guez y
Mlaga
56,

AHN, lnquisici6n, leg. 4.597 2


Citado por Lea, op. cit., 11, p. 4.3.3.
.
AHN, Jnquisici6n, leg. 4.76ot; tambin en M. I~abel Pre:z de Colos1a RodrJoaqun Gil Sanjun, M/ag11 y la Inqusici6n (1550-1600), n. 38 de ]ab~ga,
(19S2), p. 13.
Fernnde:z Nieva, op. cit., p. rrl.

206

LA INQUISICIN ESPAOLA

1;
1

En resumen, la Inquisicin se convirti en una especie de caja


de ahorros a travs de la cual era invertido el dinero proveniente de
diversos sectores de la sociedad -conversos, moriscos, financieros-.
Como los inquisidores estaban ms necesitados de un flujo regular
de efectivo que de beneficios futuros, el prstamo de dinero (los ceo
sos producan un 7 por ciento de inters a finales del siglo XVI, porcentaje ostensiblemente superior al de cualquier otra inversin) fue
un buen negocio, preferible a cualquier otra actividad econmica.
As fue cmo la Inquisicin form parte de esas clases de la sociedad
que Gonzlez de Cellorigo iba a condenar ms tarde {en 1600) por
su devocin al rpido enriquecimiento a travs de los censos, la
peste y perdicin de Espaa; y la posterior situacin financiera de
la Inquisicin dependi ms de las fluctuaciones de la tasa de inters que de la confiscacin o de las propiedades.
Inevitablemente, los mismos inquisidores, personalmente, no
vieron ninguna razn que les impidiera tambin sacar provecho. Lea
cita los casos de un presidente de la Suprema que fue desterrado
en 1642 por malversacin de fondos, y del inquisidor que muri en
1643 dejando, al parecer, 40.000 ducados en oro y plata.57 Uno puede
sospechar que algunos tribunales eran ms ricos de lo qUe- a_p.Mentaban sus estados 4e Cuentas. Tomemos, por ejemplo, el tribunal de
Toledo. Este tribual, de acuerdo con el cuadro que hemos presentado arriba, muestra un dficit permanente. Si esto fuera realmente
cierto cmo se explica el interesante caso de un contador de la
Imiuisidn toledana, el sacerdote Juan de Castrejana, que nad en
la ms absoluta pobreza y se las arreglQ para comprar, antes de su
muerte (1681), tierras en su pueblo natal, para patrocinar una capilla
y un hospital, para prestar dinero al ayuntamiento de su pueblo,
montar una manufactura de hilaturas de seda y prestar dinero a los
mercaderes de seda de Madrid? 58
Las querellas sobre jurisdiccin siguieron siendo una plaga del
Santo Oficio mucho despus de su fundacin. Antes de la organizacin de la Inquisicin papal en el siglo XIII, los obispos de la iglesia ejercieron la principal jurisdiccin sobre los herejes. Este poder
episcopal no tuvo continuacin en la Inquisicin espaola, la cual
reclam y mantuvo su exclusiva autoridad sobre todos los casos de
herejia. Los obispos an conservaban en teora sus derechos de
,7, Lea, op_ cit., 11, pp. 438-,34.
,8, Kamen, Carlos II, pp, 360-361.

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

207

;-

jurisdiccin; pero en la prctica jams la reclamaban o la ponan en


efecto. En enero de 1584, la Suprema inform al obispo de Tortosa
que los papas haban dado a la Inquisicin jurisdiccin exclusiva
sobre la hereja y haban prohibido la competencia de otros; pero
esta pretensin era evidentemente falsa dado que en 1595 el papa
Clemente VIII inform al arzobispo de Granada que la autoridad
de los inquisidores en casos de hereja no exclua la jurisdiccin
episcopaP9 Estas pretensiones opuestas condujeron con frecuencia a
graves disputas entre obispos y tribunales que jams fueron resueltas
de modo satisfactorio.
La mayora de las rdenes religiosas estaban, por su constitucin,
sujetas inmediatamente al papado, y por lo tanto se hallaban generalmente exentas de la jurisdiccin episcopal. Pero como los poderes
de la Inquisicin se derivaban del papado, el tribunal hizo toda clase
de esfuerzos para someter a los frailes bajo su control en materias de
fe. En esta cuestin entraba algo de rivalidad poltica, ya que los
primeros inquisidores, incluyendo a Torquemada, fueron de ordinario
dominicos y la orden dominica se haba ganado para s una posicin
especial no slo en la Inquisicin medieval, sino tambin en la espaola. La hostilidad reinante entre dominicos y franciscanos hizo que
es los ltimos obtuvieran bulas de Roma para proteger sus privilegios.
Bajo Carlos V la oposicin se desmoron. En 1525 el emperador
obtuvo del papa dos breves por los cuales todos los frailes de Espaa
quedaban sujetos a la Inquisicin y sus funcionarios. Esto no dur
mucho, porque en 1534 y luego ms tarde, el papa devolvi a los
franciscanos y a otras rdenes los privilegios que anteriormente
haban disfrutado. La pugna prosigui de modo intermitente hasta
principios del siglo xvn, cuando los breves papales de 1592 y 1606
decidieron la cuestin enteramente a favor de la Inquisicin.
Ya hemos visto que la Compaa de Jess, aunque fue fundada
y controlada por espaoles, jams fue bien recibida en Ja sociedad
cerrada de la Espaa del siglo XVI. Silceo, arzobispo de Toledo, mostr particular hostilidad contra los jesuitas, y el famoso dominico
Melchor Cano inici una vigorosa serie de campaas en las cuales
denunci los Ejercicios Espirituales de san Ignacio de Loyola como
herticos, y conden a la Compaa y todas sus obras. Cano y Silceo
fueron. slo parte de una campaa ms amplia de persecucin enea59. Lea, op. cit., 11, p. 8.

208

LA INQUISICIN ESPAOLA

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

bezada por la corte y la Inquisicin, para desacreditar la orden de


los jesuitas.60 Una de las libertades puestas en tela de juicio por la
Inquisicin era el privilegio jesuita de no tener que denunciar a los
herejes a nadie ms que a su propio superior en la orden. Cuando en
1585 se supo que los padres de un colegio jesuita de Monterrey
(Galicia), haban estado ocultando a algunos de los herejes que habfa
entre ellos en lugar de denunciarlos al Santo Oficio, este ltimo
actu inmediatamente deteniendo al provincial de Castilla y a dos
padres de Monterrey. La Inquisicin no logr castigar a las vctimas,
ya que el caso fue llevado a Roma en 1587; pero el pleito sirvi para
reafirmar su victoria sobre las rdenes religiosas.
Slo una clase de personas, los obispos, permanecieron al margen
de la jurisdiccin inquisitorial. Los dems; desde fu -~ffi~i alta nobleza de la sangre hacia abajo, estaban sujetos a la autoridad de
este tribunal, al que hab~n apoyado sin discusin dur~t~. !a mayor
parte de su existencia. Los obiSpos slo podan ser juzgados por
Roma, regla que fue mantenida por la Inquisicin medieval. En Espaa, desde luego, esto tena su importancia, porque una buena parte
de sus obispos haban sido de sangre conversa. Entre los primeros
que fueron seleccionados para el ataque por la Inquisicin figuraba
el obispo Dvila, de Segovia, que tom posesin de su sede en 1461.
ste se haba negado a permitir la introduccin del Santo Oficio en
su dicesis y al ser acusado por el tribunal fue llamado a Roma, en
1490, a sus ochenta aos. An ms distinguido fue Pedro de Aranda,
obispo de Calahorra y en 1482 presidente del Consejo de Castilla.
Fue llamado a Roma en 1493 y muri all en desgracia en 1500. Uno
de los ms eminentes obispos que sufri patente injusticia fue Hernando de Talavera, a cuyo caso ya nos hemos referido. Pero el ejemplo ms famoso de choque entre la autoridad inquisitorial y la episcopal, caso en el que tambin estuvieron involucrados los privilegios
reales y papales, fue el de Bartolom de Carranza, arzobispo de
Toledo.
Bartolom de Carranza y Miranda, naci en 1503 en Navarra,
de padres pobres aunque hidalgos. 61 A la edad de 12 aos entr en

la universidad de Alcal y a los 17 ingres en la orden dominica.


Fue enviado a estudiar a Valiado lid, donde sus dotes intelectuales
le hicieron ganar pronto una ctedra de teologa. Recin cumplidos sus treinta aos fue a Roma para obtener el doctorado en
dicha asignatura, y regres a Espaa siendo famoso. Durante
cierto tiempo actu como censor de la Inquisicin; pero rechaz
todas las ofertas de ascenso que le hicieron. En 1542 rehus la nca
sede de Cuzco, en Amrica, e igualmente rechaz el puesto de confesor real en 1548, y el de obispo de Canarias en 1550. Como representante espaol fue enviado dos veces a las sesiones del Concilio de
Trento en 1545 y 1551. Regres a Espaa en 1553 y al ao siguiente
acompa al prncipe Felipe en su viaje a Inglaterra para casarse con
Mara Tudor. All, el ardiente Carranza se distingui por su celo para
aplastar herejes y purific las universidades de Oxford y Cambridge,
ganndose el ttulo de The Black Friar (El Fraile Negro). Estuvo en
Inglaterra de julio de 1554 a julio de 1557, tras lo cual fue a unirse
al prncipe Felipe en Flandes. En mayo de 1557 mora el arzobispo
de Toledo, Silceo. Felipe decidi inmediatamente dar el puesto a
Carranza, quien se neg a aceptar tal honor, como haba rechazado
los otros. El rey insisti, y finalmente Carranza dijo que aceptara
slo si se le ordenaba. De este modo el humilde, devoto y poco ambi
cioso fraile dominico se convirti en el usufructuario de la sede ms
importante del mundo catlico despus de Roma.
Para los crculos eclesisticos de Espaa, Carranza era un parvenu.
Sus derechos a la dicesis de Toledo eran menores que los de cualquier otro prelado distinguido de Espaa, especialmente el inquisidor
general Valds. Al igual que Silceo, era un hombre de orgenes
humildes metido de pronto en un medio rgidamente aristocrtico.
Haba sido elegido para ocupar la sede estando en el extranjero, sin
que Felipe se hubiera molestado en consultar a sus consejeros espaoles. Intelectualmente, estaba muy por debajo de su hermano dominico Melchor Cano, brillante telogo que siempre haba sido el ms
enconado rival de Carranza en la orden, Todo esto, entre otros factores, era ms que suficiente para hacer surgir una hueste de enemigos contra el nuevo arzobispo. Slo les faltaba el arma para el
ataque, Y sta se la dio el propio Carranza con sus Comentarios
sobre el Catecismo Cristiano publicado en 1558, en Amberes.
Los Comentarios son ahora considerados completamente ortodoxos en doctrina. El Concilio de Trento examin y aprob la obra,

60. Astran, Hiitoria de la Campia, vol!. I-Ill.


61. Mi descripcin se basa en Menndez Pelayo, op_ cit., V, pp. 9-82; Gregorio
Maran, -El proceso del arzobispo Carranza,., BRAH, CXXVII (1950), pp. 135-178; y
Lea, op. cit., 11, pp. 48--86. Trabajos definitivos sobre las personalidades envueltas en el
caso y su contexto han sido publicados Por J. l. Tcllecbea ldigoras; vase especialmente
la bibliografa de su C=anza, 1, pp. 23-26.

14. -IWIIEl(

209

210

2ll

LA INQUISICIN ESPAOLA

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

y otros numerosos y distinguidos telogos de Espaa estuvieron de


acuerdo con ella. Pero no hay duda de que Carranza era un mal
estilista y un telogo descuidado. Crticos hostiles, especialmente
Cano, cayeron sobre algunas frases de su obra, que fueron denunciadas como herticas. El arzobispo de Granada calific los Comentarios de obra <1segura, verdadera, pa y catlica; el obispo de Almeria dijo que el libro no contena hereja ninguna sino mucha e muy
buena doctrina. No obstante, Melchor Cano aseguro que la obra
Contiene muchas proposiciones escandolasas, temerarias, malsonantes; otras que saben a herejas, otras que son errneas, y aun tales
hay dellas que son herticas, en el sentido que hazen. Guiada por
Valds, la Inquisicin acept la opinin de Cano. No hay que maravillarse de que Po V exclamara: Los telogos de Espaa se han
empeado en hacerle hereje aunque no lo sea!. Si de verdad no
haba hereja en Carranza, por qu era mirado con sospecha por sus
enemigos? No basta con decir que la enemistad personal influy mucho, aunque esto es cierto. Tanto Valds como Cano detestaban a
Carranza. Otros enemigos mortales eran Pedro de Castro, obispo de
Cuenca, quien haba alimentado esperanzas de ocupar la sede de To
ledo, y su hermano Rodrigo. Ambos, hijos del conde de Lemas, eran
aristcratas resentidos porque un hombre de humilde nacimiento
hubiera ascendido a posiciones de influencia. Haban de desempear
un papel clave en la detencin y encarcelamiento final del arzobispo.
Tras las enemistades personales estaba el hecho de que Carranza,
a pesar de su ardiente catolicismo, era un liberal segn el patrn
espaol. Ya en 1530, ~iendo estudiante, fue denunciado dos veces
a la Inquisicin por sostener puntos de vista erasmistas. En el
Concilio de Tremo apoy la introduccin de reformas radicales en la
disciplina de la Iglesia. Ms tarde, durante el encarcelamiento, su
nombre fue repetidamente ligado al de Reginald Pole, cardenal
de Inglaterra, otro liberal que era considerado en Espaa como un
hereje con ropaje catlico. Lo que caus la perdicin de Carranza
fue la crisis protestante en Espaa, que ocurri precisamente en el
tiempo de su elevacin a la sede de Toledo. En los interrogatorios
de Carlos de Seso y Pedro Cazalla se obtuvieron detalladas denuncias del arzobispo. Se afirm que l les haba dicho que crea en las
mismas cosas que ellos, y que en otra ocasin declar: Para n,
tengo que no hay purgatorio. Se deca que predicando en Londres
utiliz la terminologa luterana. El inquisidor general tom nota cui-

dadosa de todos estos testimonios. Sin embargo, el Sanlo Oficio no


poda actuar todava contra Carranza, que como obi~po slo pod
responder ante Roma. VaJds hizo urgentes solicitacwnes en Roma,
Y en enero de 1559 el papa Paulo IV envi cartas dando poderes a
la Inquisicin para actuar contra los obispos por un tiempo lmite
de dos aos, aunque tanto el caso como el preso habran de ser
llevados a Roma. Valds recibi el breve el 8 de abril de 1559.
El 6 de mayo el fiscal de la Inquisicin redact la orden de arresto
de Carranza por haber predicado, escrito y dogmatizado muchas
herejas de Lutero;, Tras muchas presiones, Felipe II dio su sancin
el 26 de junio. El 6 de agosto, Carranza, que esperaba recibir el
golpe en cualquier momento, fue requerido para que se prcsentau
en Valladolid ante el gobierno.
Temiendo el significado de esta citacin, Carranza se puso en
camino, aunque viajando lo ms despacio posible. El 16 de agosto
le sali al encuentro un colega dominico y amigo de Alcal, quien le
advirti de que la Inquisicin lo estaba buscando para detenerle.
Conmovido por esta noticia, el arzobispo continu su viaje hasta que
cuatro das despus lleg sano y salvo a Torrelaguna, pueblo al norte
de Madrid, donde se encontr con su amigo fray Pedro de Soto, que
haba venido desde Valladolid para advertirle. Pero ya era demasiado
tarde. Carranza ignoraba que cuatro das antes de su lle"ada los fun" en
' Torrecionarios de la Inquisicin haban establecido su residencia
laguna y le estaban esperando. Carranza lleg al pueblo el domingo
20 de agosto. A primeras horas de la maana del martes 22 de
agosto, el inquisidor Diego Ramrez y Rodrigo Castro (un miembro
de la Suprema), junto con unos diez familiares armados, se abrieron
paso hasta el dormitorio de Carranza y demandaron: <(Abrid al
Santo Oficio! . Se permiti la entrada a los intrusos, y un funcionario se dirigi al arzobispo dicindole: <(Seor Ilmo., yo soy mandado: sea preso Vs. Rma. por el Santo Oficio)), Carranza contest
tranquilamente: Vos tenis mandamiento bastante para eso?.
El funcionario ley entonces la orden firmada por la Suprema. Carran
za protest: Y no saben esos seores que no pueden ser mis jueces.
estando yo por m dignidad y consagracin sujeto inmediatamente o1l
Papa, y no a ot;o ninguno?. ste fue el momento para exbibr ].
carta del triunfo. Ramrez declar: Para eso se ,jd a Vs. Rma.
entera satisfaccm), y le mostr el breve papal. Aquel da el arz0bispo fue mantenido bajo arresto domiciliario y al anochecer se impmo

212

LA INQUISICIN ESPAOLA

ORGANIZACIN Y CONTROL SOCIAL

el toque de queda en el pueblo. Nadie poda salir a la calle despus


de las nueve de la noche, ni se permita a la gente mirar por las
ventanas. En el silencio y la oscuridad de la medianoche los inquisidores y su pre~a desaparecieron de T orrclaguna. En la noche del
28 de agosto Catranza fue encerrado en los calabozos de la Inquisicin de Valladolid. Segn palabras de Lea: desapareci de la vista
de los humanos tan completamente como si hubiera sido tragado
por la tierra.
A Carranza le permitieron tener dos habitaciones en las celdas
de la prisin. All lo tuvieron ms de siete aos, sin tener el menor
contacto con el mundo exterior. Mientras dur su confinamiento no
se le peWiti recibir los sacramentos. En trminos humanos, la
trgica lstoria del arzobispo no haba hecho ms que empezar. Pero
polticamente haba llegado a su trmino. x-partir de ahora Carranza
dej de importar como ser humano y se convirti en una mera prenda
en la pugna de jurisdiccin entre Roma y la Inquisicin. Dej de
contar en una controversia donde los factores verdaderos eran las
ambiciones de individuos y las pretensiones de los tribunales eclesisticos. Maran observa que en esta atmsfera de villana hubo
al menos un hombre justo, el doctor Martin de Azpilcueta, conocido
como el doctor Navarro, que sacrific su carrera en Espaa a fin de
defender al infortunado arzobispo en su proceso, del mejor modo
que pudo.
Aqu no nos conciernen las largas negociaciones entre Roma y
las autoridades espaolas. Digamos brevemente que el papado se
preocupaba por reclamar sus derechos sobre Carranza y por lo tanto
a vindicar su derecho a ser el nico en controlar los obispos. Felipe II
vela las pretensiones papales como una interferencia en los asuntos
internos espaoles y se neg a permitir a la Inquisicin que entregara su prisionero. El papa Po IV envi en 1565 a Madrid una
delegacin especial para negociar. Entre los miembros de la delegacin haba tres prelados qu ms tarde habran de convertirse en
papas con los nombres de Gregario XIII, Urbano VII y Sixto V.
Estos distinguidos clrigos fracasaron en su misin, y uno de ellos
escribi a Roma:

213

a la Inquisicin. La autoridad de sta no podra consentir que se


declare haber preso injustamente a Carranza. Los ms ardientes
defensores de la justicia opinan aqu que vale ms condenar a un
inocente que no el que sufra mengua alguna la Inquisicin.62
Con la ascensin de Po V al trono papal en 1566, pareci estar
a la vista la solucin. Carranza logr sacar de contrabando de su
celda un mensaje para Roma, en la forma de un papel en donde
con su letra estaban escritas las palabras: Seor, si eres t, mndame ir a ti sobre las aguas (Mateo XIV, 28). Esto era exactamente
lo que Po pensaba hacer. En julio de 1566 orden a las autoridades
espaolas que le enviaran a Carranza y tod,1 la documentacin
correspondiente a Roma, bajo pena de excomunin. El anciano arzobispo lleg a Roma, y fne trasladado a un honorable confinamiento
en el castillo de Sant-Angelo. Este segundo encarcelamiento dur
nueve aos. Po V falleci en 1572 sin haber tomado una decisin
sobre el caso. Su sucesor, Gregario XIII, dict finalmente sentencia
en abril de 1576. El veredicto era un compromiso, hecho sin duda
para aplacar a Espaa. Los Comentarios fueron condenados y prohibidos y Carranza fue obligado a abjurar una lista de errores, tras lo
cual se le dijo que poda retirarse a un monasterio en Orvieto. Mientras tanto, el papado administrara la rica sede de Toledo, vacante.
La sentencia satisfizo a Felipe y a la Inquisicin, cuya autoridad
hahrfa sufrido en caso de absolucin. Satisfizo a Roma, que habfa
vindicado su exclusiva autoridad sobre los obispos, y en cierto sentido satisfizo a Carranza, quien no haba sido acusado de ninguna
hereja, a pesar de la prohibicin de sus Comentarios, que haban
de seguir figurando en todas las ediciones del ndice espaol, excepto
e11 la lima de 1790. La justicia haba sido sustituida por el compro
miso poltico. Todo haba sido tenido en cuenta, excepto el anciano
fraile delicado, quien, dieciocho das despus de que le leyeran el
veredicto paJ,Jal, contrajo una enfermedad de la que falleci a las
.3 de la m:1drugada dd 2 de mayo de 1576.

Nadie se atreve a hablar a favor de Carranza por miedo a la


Inquisicin. Ningn espaol se atrevera a absolver al Arzobispo,
por muy inocente que le creyera, pues esto equivaldra a oponers~:
62.

Maran, El proccw ... , art. cit., p. 145.

LOS PROCEDIMIENTOS DE LA INQUISICIN

CAPTULO

IX

LOS PROCEDIMIENTOS DE LA INQUISICION


-Pero yo no soy culpable -dijo K-,
eso es un malentendido. Y viniendo a ello
cmo puede ser llamado culpable ningn
hombre? Aqu soms tod'os simplemente hombres, unos al igual que otros.
-Es cierto -dijo el sacerdote-; pero
as es como hablan los hombres culpables.
FRANZ KAFKA,

El proceso

Los procedimientos de la Inquisicin se fundaban en el miedo


y el secreto. Francisco Pea, en el comentario que hizo en 1578 del .

Manual de Eymeric, del siglo XIV, afirm: debemos recordar que


el propsito principal del juicio y la ejecucin no es salvar el alma
del acusado sino alcanzar el bien pblico y dar temor a los otros.'
Por tanto, la actividad pblica del Santo Oficio se basaba en la premisa -comn a todos los sistemas disciplinarios y policiacos- de
qu~ el miedo era el ms til de los frenos.~ Cuando los inquisidores
comenzaban a operar en un diStrito, presentaban en primer lugar sus
credenciales a la iglesia local y a las autoridades seglares, y lo
hacan saber en domingo o da festivo, cuando todos los residentes
tenan que asistir a misa con sus hijos y servidumbre, y entonces
lean el edicto. Al finalizar el sermn o el credo, el inquisidor o su
representante sostena un crucifijo delante de la congregacin y peda
a todos que levantaran su mano derecha, se persignaran y repitieran
1. Citado por

Benna~sar

en La Inqt#cin espaola, pp. 9495.

215

despus de l una solemne promesa de ayudar a la Inquisicin y sus


ministros. Entonces el inquisidor o su representante proceda a leer
el edicto. En los primeros tiempos ste tom la forma de un edicto
de gracia, 2 cuyo modelo fueron los edictos de la Inquisicin medieval, en los que se recitaba una lista de herejas y se invitaba a quienes quisieran descargar sus conciencias a presentarse y denunciarse
a s mismos o a otros. Si se presentaban dentro del perodo de gracia, que sola ser de treinta a cuarenta das, podan ser rerondliados
con la iglesia sin sufrir castigos serios. Esta benignidad estimul la
prctica de la autodenuncia. En Mallorca, el primer edicto que fue
publicado atrajo las autodenuncias de 337 conversos. En Sevilla el
edicto llen las prisiones hasta rebosar. Slo la denuncia voluntaria
puede explicar las extraordinarias cifras de Toledo: el nmero de
penitentes solamente de la ciudad fue de 2.400 en 1486? Todava
en 1568, en Valencia el edicto de grada hizo que 2.689 moriscos se
denunciaran a sf mismos. 4
Despus de 1500 los edictos de gracia fueron sustituidos normalmente por edictos de fe, que no tenan un perodo de gracia y que
en su lugar invitaban a la denuncia de aquciios que eran culpables
de los delitos que aparecan en una detallada lista de ofensas. En el
primer perodo las herejas listadas eran principalmente judaicas o
islmicas, pero a medida que pas el tiempo se aadieron otras herejas, as que para finales del siglo XVI el edicto de fe era un documento extremadamente largo e impresionante que prQporcionaba
detalles de todos los delitos imaginables, desde las herejas judfas y
musulmanas hasta los errores luteranos y de los alumbrados, pasando
por supersticiones populares, ofensas morales y actitudes hostiles a la
iglesia y a la Inquisicin.5 El edicto tardara aproximadamente una
hora en ser ledo desde el plpito. Un edicto tpico contiene el siguiente pasaje en el que se invita a la gente a que identifique a los
judai?:antes que la rodean:
Si sabcis, o aueis ovdo decir que ~lguna o algunas personas ay
an gu:~rdado algunos Sa.bados por honra, y gt1arda, v obsel'llancia de
la ley de Moysen, vi~tiendose en ellos camis~~ limpias, v otrns ropas
2.
3.
4.
5.
cin a

Tnstrucdoncs de Sevilb de 1484, clusulas 15.


Baer, op. cit., 11, p. 343; Le~. op. cit., I, pp. 169-170,
Gurda Circe!, Val~ncia 15301609, p. 192.
Miaud Jimnez 1\Ionteserrfn pnblica un til edicto <le fe de 1624 en InlroJucla Inquisicin espaola, Madrid, 1980, pp. 503535.

216

LOS PROCEDIMIENTOS DE LA INQUISICIN

LA INQUISICIN ESPAOLA

mejoradas, y de fiestas, poniendo en las mesas manteles limpios, y


echando en las camas sabanas limpias, por honra de el dicho Sabado,
no haziendo lumbre, ni otra cosa alguna en eJlos, guard~ndolos desde
el Viernes en la tarde. O que ayan purgado o dcsebado la carne
que han de comer, echandola en agua para la desangrar. O que avan
degollado reses, o ~mes que han de comer, atrauesadas, di7icndo ciertas palabras. catando primero el cuchillo en la ua, por ver si tiene
mella, cubriendo la sanp.rc con tierra. O que avan comido carne en
Cuaresma y en otros dias prohihidos por la Santa Mr~dre Iglesia.
O que ayan avun~do e! ayuno mayor, que dizen del perdn, andando
aquel descal\QS. O si rezassen oraciones de ludios, v a la noche se

demandasen perdrSn los unos a los otros, poniendo los r~dtes a Jos
hijos la mano sobre la cabe(a, sin los santiguar, ni dezir nada, o
diziendo: De Dios. y de mi seas bendecido. O si bendixessen la
mesa segun costumbre de ludios. O si rezassen los Psalmos de
Dauid, sin Gloria Patri. O si alguna muget ,1!1.Jatdas'c quarenta dias
despus de parida sin entrar en el Templo. O si quando nKen las
criaturas las circuncidassen, o pusiesscn nombres de ludios. O si los
hiziessen raer la chrisma, o lauarlos despus de bauti7ados donde
los ponen el olio v chrisma. O si quand.o esta alguna persona en el
articulo de la mu~ttc, la boluiessen a la pared ~ morir, v muerto
le 1auassen con agua caliente, rayendole la barua. y debaxo de los
bra(os, y otras partes de el cuerpo ...

El miedo que engendr la Inquisicin es innegable. Tenemos


amplias pruebas de l en la huida masiva de los convefsOs de Ada,.
luda y Catalua durante 1a dcada det490. Juan deMaiiana infor
maha de la consternacin que sentan los espaoles cuando se encontraron con que
... les quitaban la libertad de or y hnblar entre s, por tener en las
ciudades, :meblo~ y aldeas personas a propsito para dar aviw dE'
lo que pasaba: cosa que algunos tenan en figura de uM servidumbre gravfsima y a par de muerte.

El pasaje se refiere a los infmrnantcs profesQnales v a los enfrentamientos entre comunidad y comunidad en base a .la r:1za. Pero la
denuncia y ~f peso de la sospecha y fa hostilidad surgi, por surmesto, dentro de cada comunidad como respuesta a la campaa antisemita. Los sermones y las exhortaciones pblicas estimularon la obli-

\.<---'-

217

gacton moral de denunciar tanto a uno mismo como a los dems.


Hemos visto ya que en 1485 los tnhinos de Toledo fueron requeridos
para comunicar a los judos que deban denunciar a los judaizantes.
Las comunidades juda y conversa fueron desgajadas una de otra a
causa de tales presiones. Un ejemplo particularmente fuerte de cmo
una slida resistencia a las persecuciones poda de pronto resquebrajarse llevando a las personas a la traicin y al terror, es la gran tragedia de los chuetas de Mnllorca ocurrida en 1678.6
Aun cuando el antisemitismo no era la fuerza motora, la atmsfera de denuncia y recriminacin pudo ser <'a par de muerte para
quienes cayeron en ella. Las delaciones de hechos de poca importancia
eran una regla ms que uria exCepd. En 1530, Aldon<;a de Vargas
fU~- dehtada en las islaS Canarias por haber sonredo cuando semencion a la Virgen Mara en su presencia. En 1635, Pedro Ginesta,
hombre de ms de ochenta aos de edad, fue llevado ante el tribunal
de Barcelona por un antiguo amigo por haber comido inadvertidamente un poco de tocino y cebollas en un da de abstinencia. <,El
dicho preso -deca la acusacin-, siendo de una nacin infectada
por la hereja (se trata de Francia), se presume que ha comido carne
en das prohibidos en muchas otras ocasiones, a la manera de la secta
de Lutero. 7 Eor.lo..tant.o, las denuncias basadas en sospechas llevaban a acusaciones basadas en conjeturas.
..
.
ATgti.S-cl"~j-~i~ne~ -no tean- na.da que ver con la hereja, como
ocurtO con Alonso de Jan, procesado en "T530 pOr-haber- orinado
en los muros de una iglesia; o con Gon<;ales Ruis, quien dijo a su
oponente, jugando a las cartas: Aunque Dios fuera tu compaero,
no ganara~ esta partida>).s Las autodenuncias estaban ocasionadas
casi sin excepcin por el temOr a que si uno no confesaba, sera
d"n~nciad: par3 personas en estado de nimo, Jos edictos ofrecan
-~~; -~Portunidad bien recibida para descargarse del temor ms bien
que de la culpa. Lea cita el caso de dos maridos quienes, en 1581,
se acusaron a s mismos de haber dicho a sus esposas que fornicar
no era pecado. Las esposas fueron citadas y confirmaron la confesin.

6. Angela Selke, Vida y mutr/e de los Chuetas de Mallnrca, Madrid, 1980.


7. Records o! the Spanish Inquisilion, translaled from the original manuscrpts,
Bo~ton, 1828, p. 27.
8. W. de Gray Birch, Catalogue of a collertion of original manuscripts ... of tbe
lnquisilion in the Canary h!ands, 2 vols., Londres, 1903, I, pp. 103, 112.

218

LA INQUISICIN ESPAOLA

El nico motivo posible para aquel acto de los maridos fue el temor
de que sus esposas los denunciaran. 9
El caso no es excepcional. Los archivos de la Inquisicin
estn llenos de casos en que vecinos denunciaban a vecinos, amigos denunciaban a amigos y miembros -de--la --misma familia- se
denunciaban entre s_f. Muchos de estos casos nadan de la pura-malicia
o el odio. Pero hubo otros, ms significativos y__ terr_ibles~ .donde .slo
el temor a la denuncia era lo que espoleaba-la confesin-y-1-a--eontradenuncia. El perodo de gracia tena una clusula muy importante
que puso su sello sobre todo esto. Denunciarse a s mismo como
hereje no bastaba para beneficiarse de las condiciones del edicto de
gracia. Tambin era necesario denunciar a todos los cmplices que
participaban del mismo error o que le haban llevado a l. La reaccin en cadena puesta en prctica de esta manera era altamente efectiva para el desarraigo de la hereja. El precio pagado por tal ortodoxia era muy alto. Es razonable creer que slo una pequea parte
de la poblacin sigui bajo el perpetuo temor de la denuncia y que
la mayora ortodoxa respiraba a sus anchas. Pero seguramente no
exageraba el escritor toledano de origen converso que en 1538 aseguraba lo siguiente: m
Los predicadores no osan predicar y ya que predican no osan
meter en cosas sotiles, porque en la boca de dos nescios est su vid11
y honra y no hay nadie sin su alguacil en esta vida ... Poco a poco
se desnaturalizan muchas gentes ricas y se van a reinos esttaos,
por no vivir toda su vida en temor y sobresalto cuando entrari un
alguacil de la Inquisicin por las puertas, que mayor muerte es el
temor continuo que la muerte presta.
La ecuanimidad con la que muchos espaoles aceptaron la violacin de sus pensamientos personales y de sus conciencias nos remite
con cierto sobresalto a la experiencia del siglo xx. El problema.s.11.mi
de la Inquisicin; pero el tribunal en s fue sol:imente un arma en
las manos de una sociedad que haba sacrificado su libertad al propsito consciente de extraer del corazn de Espaa a todo~ aqueilos
que se negaran a adaptarse a una determinada escala de valores.

9. Lea, op. cit., 11, p. 99.


10. Avils, Motivos de critica ... , en Nueva visin, p. 190.

219

LOS PROCEDIMIENTOS DE LA INQUISICIN

.'{

:;

Tomando en cuenta que los aos de holocausto de finales del


siglo xv no fueron de ninguna manera representativos de las siguien
tes tres centurias de historia inquisitorial, todo el nfasis que pueda
ponerse en el miedo que causaba el tribunal debe tomar en cuenta el
hecho &:-que en largos.. perodos tal miedo no existi en el sentido
.de ansiedad frente a. todo el entorno. Los individuos continuaron
tc:w.iendo las consecuencias de disentir (al licenciado Juan Lpez
Batanero, sacerdote y mdico de Alczar de San Juan,
le atribua
en 1674 que la simple fornicacion no es pecado, y que el tiene
papeles donde estan los fundamentos de su opinion y proposicion,
que aora no los manifiesta por temor de la lnquisicion, pero que despues de su muerte se publicaran ),11 y los conversos continuaron
sintirQose inseguros; pero los espaoles, entonces y ms tarde, fueron ~apaces de vivir con una institucin que no estimaban. La relacin cotidiana entre el Santo Oficio y la gente ser el tema siguienteP
Durante el primer siglo de su existencia la Inquisicin sali a
la._btisC!ileda de los herejes ms que a esperar a que le fuesen llevados.
Esto fue inevitable mientras los tribunales fueron itinerantes, pero
cofitill~ siendO. as. cuando se establecieron. Las instrucciones de
1498 haban sentado que los Inquisidores vayan luego y salgan a
todos los lugares donde no han ido a recebir la testiguan;a de la
Inquisicin general. En 1517 tales visitas se hadan una cada cuatro
meses, y en 1581 se hada obligatoriamente una cada ao. El propsi~o era maJltener la_presencia de la InquisiciQ_n, __ aunque en la prctic2, como ya hemos visto en el caso de Llerena, la mayor parte del
esfutZo se dedicaba a la imposicin de las multas. En cada pueblo o ciudad los inquisidores tenan que leer el edicto de fe y
escuchar los testimonios; las ofensas menores se arreglaban in situ
con el inquisidor, pero las ms graves requeran consultas.U Los
inquisidores odiaban, invariablemente, tales visitas.14 Cada una de
ellas implicaba el tener que viajar durante largos perodos de tiempo
a travs de caminos difciles y a menudo a travs de territorios pri-

se

11. AHN, Inquisicin, leg. 218, nm. 20, caso de 1674-1676.


12. Vase abajo, cap. XI.
13. La orden que ha de guardar el inquisidor que huviera de salir a visitar de la
Inquisicin de Llerena, AHN, Inquisicin, libro 1.229, ff. 168-179.
14. En lo que sigue, la evidencia sobre Llerena Procede de AHN, Inquisicin,
leg. 2.700; sobre Toledo, de J. P. Dedieu, Les lnquisitcurs de Tolede er la visite du
district. T.e sdentarisation d'un tribunal (1550-1630),., Mlanger de la Cara de Velzquez, XIII (19n), pp. 235-256; sobre Galicia, Contreras, Galicia, pp. 476-511.

'f
'

220

LA INQUISICIN ESPAOLA

vados cuyas autoridades les eran hostiles. Tal vez el nico consuelo
era que el inquisidor, acompaado de un secretario y de un alguacil,
estaba llevando a cabo una obra pastoral. El inquisidor de Llerena
visit 25 pueblos en 1553, y en 1554, 22; el primer viaje dur seis
meses y el ltimo, cuatro. En Galicia, en 1569 y 1570 las visitas
duraron ocho meses, pero ya para las de los aos ochenta fue posible
reducir la duracin a tres meses. En Toledo, en 1541 y 1542 la duracin del viaje fue de diez meses, pero a finales del siglo se haba
reducido a cuatro. Los viajes deban hacerse durante l~s meses de
buen tiempo y evitando los de cosecha: por ello, los meses elegidos
iban normalmente de febrero a julio.
Los muchos meses de viaje muestran que las visitas eran una
parte vital de la presencia inquisitorial y podan ocupar la mitad del
tiempo del inquisidor. Adems, en los aos en que se visitaba, la
mayora de los penitenciados podan permanecer en los pueblos y no
estaban en el tribunal, de manera que se podan celebrar pocos juicios. Entre 1552 y 1559 el tribunal de Llerena impuso penitencia a
un promedio de 122 personas al ao durante las visitas, y logr
recibir unos 300.000 maraveds anuales por concepto de multas.
Para contrastar estas ventajas hay que mencionar las desventajas,
representadas por el hecho de que las ofensas castigadas eran
en su mayora .menores e insignificantes, que el dinero reunido nunca era suficiente ni siquiera para pagar los salarios, que los
conflictos podan suscitarse entre el inquisidor que hahfa visitado
anteriormente y el que lo haca en ese momento y que los casos se
amontonaban durante las ausencias (en 1590 el inquisidor de Lletena
rehus llevar a cabo una visita, aunque la Suprema le ordenaba que
la hiciera, a causa de los casos urgentes que tenia pendientes el tribtmal).15 No es sorprendente, pues, que a principios del siglo xvn las
visitas se efectuaran slo de vez en cuando.
De todas formas ~s. evid~nte que las visi~s Jraca]aton en su
intento de fuJ?Oner e1 _miedo a la Inquisicin. e-n los espaoles .. La
absoluta imposibilidad de que un inquisidor pudiera visitar vastas
zonas con una cierta frecuencia signific que, en la prctica, las visitas
-- quedaban restringidas a los centros ms grandes de Pobladn;
los
males era ms fcil reunir el dinero de las multas. Si a esto agrt'gamos la poca frecuencia de las visitas y la sedentarizacin de los tribu-

:
J

'

en

LOS PROCEDIMIENTOS DE LA INQUISICIN

221

nales en las ciudades, tendremos el cuadro de una Espaa rural que


ejituxo.._muy .akj~da de la Inquisicin. En esta van -escriba en
1562 un corresponsal desde el valle de Arn- no coneguen la Santa
lnquisitio. 1 ~ El campo y los poblados de Galicia nunca vieron al Santo OficioP Esta laguna entre la Inquisicin y la mayor parte de
la Espaa rural fue an ms grande de lo que pudiera parecer a
simple vista. Enfrentadas con la atemorizante aparicin de un extrao
que exiga conocer sus pecados privados y sus errores pblicos, las
comunidades rurales respondan con una muralla de silencio.18 Nos
podemos preguntar si el inquisidor de Barcelona, el doctor Caldas,
no actuaba con ingenuidad cuando informaba despus de su visita
en 1581 que se hallaba maravillado ante la escasez de denuncias que
haba. 19 Haban pasado diez aos desde la ltima visita a la archidicesis de Tarragona. Y despus de cuatro meses de viaje y de visitar
23 pueblos {entre los que se incluan algunas ciudades grandes como
Igualada, Cervera, Tarragona y Vilafranca), el doctor Caldas sola
mente obtuvo 53 denuncias.
La naturaleza misma de las denuncias en estas y otras poblaciones catalanas nos lleva a la conclusin de que los habitantes no
utilizaban a la Inquisicin para acusarse unos a otros, sino ms bien
nos indica que las comunidades .rurales rechazaban tajantemente la
_i~_te.rferencia de la Inqu~sicin. Cinco denuncias estaban dirigidas contra familiares; una ms se refera a un supuesto delito de bestialidad ocurrido doce aos antes; otra ms era contra un hombre porque
diez aos antes haba dicho que la fornicacin no era un pecado;
en otra se acusaba a una mujer de habet dicho, treinta aos antes
{la mujer ya estaba muerta), que no haba cielo ni infierno. Pueblo
tras pueblo, en esta y en otras visitas, slo haba silencio. Es posible
que los catalanes fuesen diferentes. Ao tras ao, en la dcada de
1580, el tribunal de Barcelona tuvo que disculparse ante la Suprema
por el reducido nmero de persecuciones: El no haver mas causas
no es negligencia ni descuydo nuestro {1586), hase hecho de nues
tra parte toda la diligencia posible en castigar todos los delictos que a
16. Ibid., libro 730, f. 108.
17. Contteras, Galicia, p. 488.
18. Cf. Garda Crcel, Valencia 1530-1609, p. 190: La respuesta al edicto fue
casi siempre silenciosa. G. Crcel muestra que las visitaciones en 1589 y 1.590 slo
consiguieron 16 y 38 denuncias respectivamente, p. 189.
19. Memoria de las villas y lugares que visit6 el Dr. Juan Alvarez de Caldas,
AHN, Inquisicin, leg. 21.551.1

15. AHN, lnquisici6n, leg. 2.7061, nm. 33.


~'

,1

11
'
'

222

LA INQUISICIN ESPAOLA

nuestra noticia an venido, de manera que el no haver ms causas no


es negligencia (1588).20

Los inquisidores informaron en 1623- que raramente se lean los


edictos de fe en Catalua: 21
Son pocas las denunciaciones que se hazen, y este ao casi est
vamos resueltos de no publicar los edictos de fee en esta ciudad
porque han passado quatro aos continuos que ninguna persona ha
venido al tribunal a responder a los edictos. Y el ao de 1621 se
visit el partido de Gerona y Perpian y con que abia diez aos
que no se haban visitado y ser pueblos grandes, no hubo sino
quatro o cinco denunciaciones y las dos ddlas eran de bien poca
importancia, y de leerse cada ao los edictos no se puede sacar otra
cosa sino que se pierda el temor y respeto a las censuras.

Sin duda haba regiones espaolas en donde haba ajustes de


cuentas cuando los inquisidores llamaban a denunciar~ la alta cifra
de 240 denuncias en la di6cesis de Burgos en 1541 22 puede ser posi
blemente el reflejo de las tensiones que existan entre cristianos viejos
y nuevos. Pero en las comunidades compactas y estables donde haba
pocos o ningn grupo minoritario que colocar en el lugar de la vctima, la Inquisicin fue relegada por irrelevante. En zonas moriscas la
gente estaba ansiosa de autodenunciarse en los trminos establecidos
por los edictos de gracia, pero cuando se proclamaron los de fe, la solidaridad de la comunidad los hizo enmudecer. 21 Los cristianos viejos
no eran diferentes: ya hemos hablado del sacerdote gallego que pidi
a sus feligreses: no os descubris los unos a los otros ni os metis
en cosas tocantes al Santo Oficio.
Aunque el Santo Oficio acoga con gusto las denuncias, a menudo
saba distinguir muy bien entre lo falso y lo verdadero. En 1637
viva en Tarragona Felipe Leonart, agujero de oficio, de origen
francs, y que fue de modo unnime denunciado JJOr su es}Josa, su
hijo y su cuada, por luteranismo. El tribunal se dio cuenta inme
diatamente de que aquella acusacin haba sido hecha por pura mali20. !bid., libro 731, ff. 10, 23.
21. De los inquisidor~ a la Suprema, 15 de julo de 1623, ibid., leg. 2.155~
22. Citado por Dedieu, op. cit., p. 253. Las altas cifras de detenciones normalmente
indicaban que se habla encontrado a un gropo de herejes como ocurri en el tribunal
de Llerena con el anesto de DO judaizantes en Badajoz en 1567.
23. Garda Crcel, Valencia, 1530-1609, p. 191.

LOS PROCEDIMIENTOS DE LA INQUISICIN

1
:__.

223

cia, y suspendi el proceso tras rechazar las acusaciones.24 Los testigos


falsos no eran muy frecuentes, si tomamos el ejemplo del tribunal
de Toledo, en el cual de los 1.172 procesos que tuvieron lugar de
1575 a 1610, slo se dieron ocho casos de perjurio. Los perjuros
no eran tratados con la severidad que se merecan por la ruina que
acarreaban a sus vctimas, aunque en algunos casos fueron quemados,
recibieron azotes o se les envi a las galeras, lo que pudo servir de
disuasivo para muchos falsos testigos en el futuro. Ms difciles
de tratar eran los casos patolgicos de autodenunciantes, tal como
el de la monja francesa Ursule de la Croix en un convento de Alcal,
que confes su hereja y el comer carne los viernes. Fue absuelta por
esto, pero confes de nuevo los mismos delitos. La segunda vez fue
reconciliada y se le impuso un castigo muy ligero. Sin embargo,
como decidiera denunciarse por tercera vez en 1594, fue enviada cortsmente al poste de ejecucin.25
Lo mucho que se confiaba en las denuncias plantea la cuestin
de la buena fe de los testigos. Desgraciadamente, en la Inquisicin
es_paola los Jestigos tenan _ms ventajas que en cualquier tribunal
S~iia1:_,_ p_or la sencilli ril;n de que se ocultaban sus nombres. Esta
ocultacin provoc una amplia hostilidad, claramente expresada en
las varias Cortes celebradas bajo Carlos V, particularmente en las
de Valladolid de febrero de 1518. Pero Cisneros ejerci toda su
influencia para impedir que se publicaran los nombres de los testigos,
y la Inquisicin sigui con esta prctica sin alterarla. La ocultacin
de nombres significaba a menudo que cuando se haca una acusacin
contra un preso, haba de hacerse en trminos generales para que el
acusado no supiera por la ocasin citada, quin podra ser el acusador. Dicho de otro modo, un preso poda estar en la ms completa
ignorancia acerca de las razones de su confinamiento, y si era acusado de hereja en trminos generales, tena que confiar enteramente
en su memoria para imaginar qu es lo que habra hecho para que
lo hubiesen detenido. La necesidad de la ocultacin estaba justificada
por casos en los cuales los testigos fueron asesinados para evitar que
testificaran. Al menos eso es lo que argumentaba Cisneros. Pero,
segn deca un memorial redactado por la ciudad de Granada en 1526,
el sistema de secreto era una invitacin abierta al perjurio y al testi24.
25.

Records of the Spanish Inquisilion, pp. 78113.


Lea, op. cit., 11, p, 572.

:r--

F;

224

LA INQUISICIN ESPAOLA

monio malicioso. 2 ~> Esta objecin no tendra validez a no ser porque


todas las denuncias eran tomadas en serio y que incluso aunque
un hombre fuera luego exonerado, el mal que caa sobre l por
una ligera y secreta acusacin era inmenso. Cuando, por ejemplo,
el doctor Jorge Enrquez, mdico del duque de Alba, falleci
en 1622, testigos secretos afirmaron que su cuerpo haba sido
enterrado de acuerdo con los ritos judos. La consecuencia fue que
toda la familia de Enriquez, sus parientes e incluso sus criados fueron a parar a la crcel, y encerrados all dos aos hasta que fueron
absueltos por falta de pruebas.
Desde el punto de vista judicial, los tribunales de la Inquisicin
no eran ni mejores ni peores que los tribunales seglares de aquellos
tiempos. Las faltas que podramos encontrar en los procedimientos
del Santo Oficio, las hallaramos tambin en los tribunales reales
donde las famosas Cortes de Toledo de 1480 instituyeron reformas.
El rasgo que distingua a la Inquisicin era su absoluto secreto, lo
que la haca ms propensa a los abusos que-Cuai(illier--Ot:ro tribunal.
Parece ser que este secreto no formaba pa.rte __ originalmente de. la
estructura del trabajo inquisitorial, y en los documentos ms antiguos aparecen juicios pblicos y crceles pblicas con preferencia a
las secretas. Pero a principios del siglo XVI el secreto lleg a ser la
r~gla general y fue impuesto en todos los asuntos del ~riliiinal.
ID.cluso-- las varias instrucciones de la Inquisicin, aunque' fue.ron
impresas, se distribuyeron de modo muy restringido y no vieron la
luz pblica. No es de extraar que, Qebido a esto, la ignotancia__ del
pblico sobre los mtodos y procedimientos del tribunal fm;~a general, ignorancia que en sus primeros tiempos ayud al tribunal. ereando un temor reverencial en las mentes de los transgresores, pero
que en su ltimo perodo provoc el temor y el odiq basadoS en
una idea muy imaginativa de la manera de actuar del tribunal. La
Inquisicin, por lo tanto, tiene buena parte de culpa de las infundadas
caluQlllias que corrieron sobre ella en el siglo xvni' e incluso--antes.
El resultado natural de esta forzosa ignorancia queda bien ilustrado
por los debates de las Cortes de Cdiz en 1813, cuando se discuti
el proyecto de abolicin de la Inquisicin. Si los defensores del tribunal contaban con el argumento de una unidad mstica y mtica dada
a Espaa por la Inquisicin, sus detractores se basaban casi entera-

LOS PROCEDIMIENTOS DE LA INQUISICIN

225

mente en las legendarias aprensiones acerca de la estructura y funcionamiento de la institucin.27


Aunque el mundo exterior no era informado, internamente la
corriente de informacin era casi impecable. El aparato administra
tivo y secretaria! del tribunal se cuid de pasar al papel hasta el asunto ms insignificante. Gracias a esto la Inquisicin espaola es una
de las pocas instituciones de la edad moderna sobre cuya organizacin
y procedimientos puede encontrarse una enorme cantidad de documentacin. En parte, la Inquisicin, como cualquier juzgado, necesit
del papeleo para sobrevivir: la lucha por establecer precedentes y
por llevar una relacin escrita de los privilegios forz a los funcionarios a tomar nota de todo.
Antes de proceder a una detencin, se presentaba la evidencia
del caso a un nmero de telogos que actuaban como censores
(cali.6cadores ), para determinar si los cargos implicaban hereja.
Si los calificadores decidan que haba pruebas suficientes de hereja, el fiscal redactaba una orden de arresto contra el acusado, que
era puesto bajo custodia. Al menos sas eran las reglas. Pero, en
numerosos casos, la detencin preceda al examen de los calificadores,
as que se dispensaba toda salvaguardia contra los arrestos por equivocacin. Como resultado, haba presos en los calabozos inquisito
riales sin que an se les hubier'a acusado de nada. Las Cortes de Aragn protestaron en 1533 contra las detenciones arbitrarias, as como
contra los arrestos por acusaciones insignificantes. El celo de los
funcionarios e inquisidores sobrepas a menudo toda discrecin, y
hubo casos en el tribunal de Valladolid en 1699 en los cuales varios
sospechosos (incluyendo a una nia de 9 aos y a un muchacho de 14)
estuvieron encarcelados hasta dos aos sin que se hubiera hecho la
menor calificacin de las acusaciones que pesaban contra ellos. Hay
que hacer notar, sin embargo, que cuando la Suprema se enteraba
de abusos de este gnero, invariablemente haca severas reprimendas
a los culpables.

El arresto iba acom_paado de la ~ec!iata conjis_c:aci6n de los


bienaet-arusado. Seun 1nVentario de todo lo que posea
ste o su -famllia, lo cual era retenido por los funcionarios de la
Inquisicin hasta que se tomara una decisin sobre el caso. Los inven-

hacia

27. Discusi6n del pro-ytcto d~ dtcrtlo sobre el Tribu114/ de 1 lnquisici6n, CAdlz,

26. AGS, Patronato Real, Inquisicin, leg. 28; d. Lea, op. cit., I, pp, 585-586.

181.3.
15,-DIIBN

226

227

LA INQUISICIN ESPAOLA

LOS PROCEDIMIENTOS DE LA INQUISICIN

tarios hechos de este modo tienen un gran inters histrico, puesto


que nos permiten examinar en sus menores detalles la economa
domstica de los siglos XVI y xvn. Todos los utensilios de la casa,
incluyendo ollas y sartenes, cucharas, paos de cocina y hasta la ropa
vieja, eran cuidadosamente anotados en presencia de un notario. En
algunos casos, dichos objetos eran valorados en el momento del inven
tario, una medida muy importante debido a la frecuente necesidad de
venderlos para pagar el mantenimiento del preso o de sus dependientes. Si el caso de un preso no se oa o decida durante aos interminables, cl secuestro de sus propiedades supona verdaderos sufrimientos para sus empleados o dependientes, privados de; golpe -e
sus medios de vida e incluso de sus hogares. Mientras el acusado
permaneciera en prisin, los gastos de su mantenimiento y las costas
judiciales eran sufragados con sus propiedades secuestradas, que por
regla general eran subastadas pblicamente pieza por pieza.
Desde el principio no se hada ninguna pro_visin para los parientes
durante el secUestro y el gobierno ten3. que jnt_ervenit p!a ayudarles.
En julio de 1486, el rey Fernando orden al tribunal de Zaragoza que
mantuviera a los hijos necesitados de un hombre acusado, un tal
Juan Navarro, a costa de las propiedades del mismo, mientras durase
el proceso. Pero otros no tuvieron la misma suerte, Hubo casos de
hijos de un preso rico murindose de hambre y de otros que mendigaban por las calles. Estos males fueron finalmente ~etp._ediados por
las Instrucciones de J-561, que permitan que quienes dependan
de los encausados fueran mantenidos con los bienes secuestrados.
Esta concesin, que ya haba sido puesta en prctica, pero que no
estaba codificada a mediados del siglo XVl, vino demasiado tarde
.R<!!"~ salyar a dos generacione.s de conversos de la destruccin de sus
propiedades. Incluso despus de 1561 las personas acusadas tenan a
veces poca seguridad sobre la suerte de sus propiedades frente a
funcionarios deshonestos, o contra las detenciones arbitrarias y los
largusimos procesos.
Las personas detenidas eran llevadas en secreto a las prisiones
de la Inquisicin, donde esperaban su juicio. De los varios grados de
prisin mantenidos por el tribunal, el ms riguroso era la crcel
secreta, destinada particularmente para los largos confinamientos
de presos y no para las detenciones temporales antes del proceso.
La Inquisicin supo elegir sus residencias. En algunas de las principales ciudades de Espaa se le permiti el uso de castillos fortificados

con antiguas celdas muy seguras. El tribunal de Zaragoza resida en


la Aljafera, el de Sevilla en Triana (en 1627 se traslad dentro de la
ciudad), y el de Crdoba en el Alczar. En todos estos edilicios lo_s
calabozos estaban en bastante buenas condiciones. Esto puede exphcar por qu las prisiones secretas de la Inquisicin se consideraban
menos duras que laS prisiones reales o los calabozos eclesisticos or~
narl.Os:Tenemos el caso de un fraile de Valladolid que, en 1629, hizo
3lgUnas declaraciones herticas slo para que lo trasladaran de la
crcel en que estaba a la ms benigna de la Inquisicin. En otra
ocasin, en 1675, un sacerdote confinado en la prisin episcopal pretendi ser un judaizante para que lo trasladaran a la prisin inquisisitorial. No pueden ofrecerse mejores pruebas de la superioridad de
los calabozos inquisitoriales que las que dio Crdoba en 1820, cuando
las autoridades de prisiones se quejaron del miserable e insalubre
estado de la crcel de la ciudad y pidieron al municipio que trasladara los presos a los calabozos de la Inquisicin, que eran
. .. seguros, sanos y extensos. Tiene en el dia en pi 26 calabozos;
habitaciones que pueden contener con comodidad 200 presos comunicados; crcel para mujeres absolutamente separada; sitios par.a
labores; una magnfica audiencia; casa para el alcaide y otras oficinas sobrantes.
En otra ocasin, las autoridades informaron que
. .. el edificio de la lnquisicion, separado del resto de la ciudad, aislado y batido por todos los costados de los vientos, espacioso, abundante de aguas, con cloacas bien distribuidas y proporcionado r:u;a
distribuir los presos, con la separacin y ventilacin necesaria
para conservar la salud de los presos. 25
Por contraste, en el siglo XVI el tribunal de Llerena se aloj en un
edificio que fue descrito en 1567 como pequeo, viejo, pobre Y
msero que tena solamente 52 celdas, que ciertamente no eran suficientes para los 130 prisioneros que tenfan aquel ao.29
Una descripcin ms detallada de una prisin inquisitorial fue
hecha por un portugus que entr en las celdas del tribunal de Lisboa
28. Coleccin de documentos inditos, CXII, pp. 264-26,, 270.
29. AHN, Inquisicin, le. 2.701.

LOS PROCEDIMIENTOS DE LA INQUISICIN

228

229

LA INQUISICIN ESPAOLA

1709, un afortunado preso de Toledo logr pedir para s mismo un


suministro adicional de aceite, vinagre, hielo, huevos, chocolate y
tocino entreverado.31 Los gastos de los pobres eran pagados por el
propio tribunal: en Las Palmas, el dinero gastado en la manutencin
de la indigente Catalina de Candelaria durante su estancia de seis
meses en 1662 ascendi a la cantidad de 154 reales. Una que poda
pagarse los gastos, Isabel Perdomo, tuvo que abonar 28 reales por
su estancia de siete semanas en la misma prisin, en 1674.32 Aparte
de la comida, los presos de ciertos tribunales eran bien cuidados,
de--pendiende- esto--de-sus re~ursos econmicos. A un tal Juan de Abel,
de Granada, se le dio permiso P!a que ttiviera en su celda un colchn, un cobertor, dos sbanas, dos almohadones, un' alfombrilla,
una manta y otros artculos.n Incluso a Jos pobres se les daban
zapatillas, camisas y prendas similares. Adems de esto, se permitan
algunas comodidades, como el uso de papel para escribir, concesin
que fue explotada al mximo por fray Luis de Le6n, quien se pas
cuatro aos en la prisin de Valladolid componiendo su gran tratado
de devocin Los Nombres de Cristo.
Por supuesto, haba tambin la otra c;ra __de la__ flloneda. A los
presos se les cortaba todo contacto cOO"'el mundo e~terior, del modo
ms estricto, y aun deflt! -de la prisin estaban aisladoS entre s, en
lo que esto era pOSilife: Cuando, al final, _abandon,a)Jan _el .calabozo,
se les 9bligaba a jurar que no revelaran nada de lo que hablan visto
o experiffient!lCfo en las celdas. -No e~ de extraar que tn absoluto
secreto dieta -ogen a las ms horripilantes historias soh!e fa <jue
su'Cedfa a1I dentro/Una -de las reglas de las inquisiciones espaola
y rom;na (aunque, al parecer, no de la portuguesa, como el texto
entresacado ms arriba indica), es que se negaba a los detenidos
todo acceso a la misa y a los sacramentOs-. Uno de los que ms sufrieron a este respecto fue Carranza, cuyos sufrimientos debieron duplicarse por esta dura privacin de consuelo espiritual en los 18 afias
que dur su encierro. Y como contrapeso a los pocos afortunados que
fueron tratados con amabilidad, queda constancia en los registros de
otros que no lo pasaron tan bien. John Hill, un marinero ingls
capturado en 157 4 y encarcelado por el tribunal de Las Palmas, se

en 1802. El cuadro se parece al de cualquier prisin inquisitorial


espaola:
El carcelero, que para mayor dignidad tena el nombre de Alcaide, es decir, guarda del castillo, me dirigi casi un pequeo
sermn, recomendndome que me comportara con toda propiedad
en esta respetable casa; diciendo tambin que no debera hacer
ningn ruido en mi habitacin, ni hablar alto, no fuera a ser que
los presos situados en las celdas vecinas pudieran orme, con otras
instrucciones parecidas. Entonces me llev a mi celda, una pequea
habitacin de cuatro varas por tres, con una puerta que daba al
corredor. En esta puerta haba dos rejas de hierro, apartada una
de otra, y ocupando el grosor de la pared, que era de tres pies, y
fuera de estas rejas haba adems una puerta de madera; en la
parte superior de sta haba una abertura que permita que entrara
alguna luz del corredor, que a su vez la reciba de las ventanas, que
daban a un pequeo patio; pero que tenfan frente a ellas, a corta
distancia, un muro muy alto; en esta pequea habitacin haba una
especie de cama de madera, sin patas, con un colchn de paja, que
haba de ser mi lecho; un pequeo jarro para agua, y otro utensilio
para varios propsitos que slo se vaciaba cada ocho das, cuando
iba a misa a la pequea capilla de la crcel. Esta era la nica oportunidad que tena de respirar aire puro en aquel perodo e hicieron
varias divisiones en la capilla, de modo que los presos no pudieran
verse entre s, o saber a cuntos se les conceda el favor de asistir
a misa. La celda estaba arqueala por arriba, y el suelo era de ladrillo, siendo las paredes de piedra, y muy gruesas. El lugar era por lo
tanto muy fro en invierno y tan hmedo que a menudo las rejas
estaban cubiertas de gotas de agua como roco; mis ropas, durante
el invierno, estaban siempre mojadas. Esta fue mi morada en un
perodo de casi tres aos. 30
El hecho de que el trato en las priswnes inquisitoriales pudiera
ser humano, a veces se interpreta falsamente para demostrar lo benevolente que/era la Inquisicin. Lo que es .. innegable es que los calabozas_.no eran antros de horror. A los presos sidCs_ :a; ~ae--comer
-iSularmemey de mdo_adecuado, a sus propias ~xpensas, ~-eg -de
lo cill
pudiera disponer, particularmente pan, carne y vino. En

se-

31. Miguel de la Pinta Uorente, Las cbceles iruuiritoriafes espaoliJS, Madrid,


1949, p. 11'5.
32. Birch, Cmary Irlands, I, pp. 367-368.
)J. Pin~ Uorente, Ltu cbc~les, p. 1~,

30. Extracts from a nnrrative of the Persecntion of Hippolyto Joseph da Costa


Pereira, editado en la versin inglesa de Philip Limborch, The History of the Inrui5ilion, Londres, 1816, pp, 521-530.

.J

LOS PROCEDIMIENTOS DE LA INQUISICIN

LA INQUISICIN ESPAOLA

230

231

era colocado in conspectu tormentorum, cuando la vista de los instrumentos de tortura podfa provocar una confesin.
Las confesiones obtenidas por la tortura jams eran aceptadas
como vlidas porque evidentemente haban sido obtenidas por coac
ci'fl. Por lo tanto, era esencial que el acusado ratificara su cOnfesin
ar-da siguiente de haber sido torturado. Si se negaba a ello, se invo
~ab-a un pretexto legal. Como las reglas prohiban que a nadie se le
torturara ms de una vez, el final de cada sesin de tortura era
considerado slo como una suspensin, y rehusarse a ratificar la
confesin poda conducir a la amenaza de que la tortura continuara.
Las vctimas, adems de que eran obligadas a confesar sus propias
herejas, a menudo eran torturadas in caput alienum para que confesaran los crmenes de otros. La tortura no se utiliz con frecuencia.
Las ofensas pequeas, que eran la ma:yorfa de los delitos que juzg la
Inquisicin durante gran parte de su historia, no meredan su prctiCl. Le"a considera que slo un 32 por ciento de los candidatos a ser
i:Otturados lo fueron realmente en el tribunal de Toledo durante el
periodo comprendido entre 1575 y 1610.37 Casi la totalidad de estos
casos eran de hereja. De los casi 400 conversos juzgados por la Inquisicin en Ciudad Real entre 1483 y 1485, slo sabemos de dos que
fueron torturados.33 En el tribunal de Granada, de 1573 a 1577, de
256 acusados 18 fueron torturados, o sea, un 7 por ciento; 39 en
Sevilla, de 1606 a 1612, lo fueron 21 de. 184 detenidos, un 11 por
ciento. Al parecer, la incidencia de esta prctica fue baja en Valencia
antes de 1530; despus de esa fecha, aproximadamente un tercio
de los acusados de delitos mayores fueron torturados.40 A media
dos del siglo XVIII la tortura haba cado en desuso en el tribunal y
finalmente, en 1816, el papa prohibi su uso en cualquiera de los
tribunales dependientes de la Santa Sede.
Lt_ tprtura se aplic exclusivamente para extraer informacin o
una confesin y nunca fue utilizada como castigo. Las escenas de
sadismo que describen los escritores que se han inspirado e el tema .
tie,peri- poca relacin con la realidad, aunque el proceso entero era
lo ~ufidentemente desagradable como para que peridicamente se
_leVantaran protestas en su contra. En ningn momento utilizaron los

quej de tener que dormir en el suelo, lleno de pulgas, careciendo de


pan y de agua, habindole dejado casi desnudo. 34 stas eran quejas
generales que podian ser hechas en cualquier otra prisin, seglar
0 eclesistica. Otros sufrimientos comunes eran el tener que llevar
cadenas (que la Inquisicin no empleaba con frecuencia) y permanecer interminablemente en celdas sin luz ni calefaccin. Adems la
-Inquisicin empleaba dos instrumentos para castigar a los presos
recalcitrantes: la mordaza, para impedirles que hablaran o blasfemaran, y el pe de amigo, una horquilla de hierro utilizada para mantener la cabeza erguida a la fuerza. Si se tiene en cuenta el estado
general de las crceles en Europa hasta tiempos relativamente modernos, podemos llegar con Lea a la conclusin de que las prisiones
secretas de la Inquisicin eran menos intolerables que los calabozos
episcopales o seglares. La poltica general respecto a ellas era ms
humana e ilustrada que la de las otras jurisdicciones, tanto en Espaa como en cualquier otra parte.35
La severidad de la vida en la prisin dio por resultado un promedio regular de falledmientos que no deben ser atribuidOs -a- la
tortura (en la que los inquisidores se mostraban muy cuidadosos),
sino a enfermedades y a las condiciones relativamente insanas. Como
observ en 1517 el inquisidor general, cardenal Adriano, las prisiones estaban pensadas slo para la detencin y no para el castigo.
Los inquisidores tuvieron especial cuidado en evitar la crueldad, la
brutalidad y los malos tratos. El empleo de la tortura (heredado de
la Inquisicin medieval) no fue considerado como un fin en s mismo.
Las Instrucciones de 1561 no establecieron reglas para su uso; pero
insistieron en que su aplicacin estara de acuerdo con <{la conciencia
y arbitrio de los juezes regulados, segun derecho, razon y buena conciencia. Deben los Inquisidores mirar mucho que la sentencia del
tormento sea justificada, y precediendo legitimas indicios.36 En una
poca en que el uso de la tortura era general en los tribunales criminales europeos, la Inquisicin espaola sigui una poltica de benignidad y circunspeccin que la deja en lugar favorable si se compara
con cualquier otra institucin. l,.a tortura era empleada sl_g__ como
ltimo recurso y aplicada en muy- pocoS- casos. A menudO, el acusado

37. Lea, op. cit., 111, p. 33.


38. Beinart, Conversos on Tri~l, p. 120.
39. Bcnnassar, La Inquisicin espttiola, pp. 103-104.
40. Garda Crcel, Vttlencitt 15)0-1609, p. 199,

Birch, oP. cit, 1, p. 235.


35. ~a. op. cit., 11, p. 534.
36. AHN, Inquisicin, libro 497, ff. 45-46.

}4.

232

LOS PROCEDIMIENTOS DE LA INQUISICIN

LA INQUISICIN ESPAOLA

inquisidores los mtodos psicolgicos del lavado de cerebro y no


hay fundamento para acusarlos de crueldad gratuita.
Los torturadores empleados por la Inquisicin eran de ordinario
los verdugos pblicos que trabajaban para los tribunales seglares.
Se requera que estuvieran presentes en la sesin los inquisidores, un
representante del obispo, y un secretario para que registrara todo
fielmente. En caso de emergencia, a veces se requeran los servicios
de mdicos. La regla bsica observada era _que la -Vktima __tlO- sufriera
peligro en su vida o en un miembro. En la gran mayora de los-Casos
se cumpli la regla, aunque hay algunos ejemplos de vctimas que

.-

acabaron con los brazos o las piernas rotas por su persistente negativa

a confesar. An menores en nmero son las vctimas que murieron


como resultado de la tortura. En tales casos, el inquisidor poda con
solarse pensando que murieron por su propia obstinacin.
La Inquisicin no 001ple6 totturas _esp~cil_es: las g__e emple
ms a_menudo eran de uso comn el)_ Qtr_os trfbu}es ~eglares y
eclesisticos y todas las quejas sobre nuevas torturas se refieren ciertamente a excepciones. Las__tr~_p_rincipales eran la garDJ-_t;_ht, la toca
y el potro. La garrucha supona el sir colgado por las muecas de
uii3 polea en el techo, con grandes pesos sujetos a los pies. La vfc
tima era alzada lentamente y de pronto era soltada de un estirn.
El efecto era tensar y quiz dislocar brazos y piernas. La toca o tortura del agua, era ms complicada. La vctima era atada sobre un
bastidor, la forzaban a abrir la boca y se le meda una toca o pao
por la boca hasta la garganta para obligarle a tragar agua vertida
lentamente de un jarro. La severidad de la tortura variaba de acuerdo
con el nmero de jarros de agua empleados. El potro, que fue el pro
cedimiento ms corriente a partir del siglo XVI, supona el ser atado
fuertemente a un bastidor o banqueta con cuerdas pasadas en torno
al cuerpo y las extremidades, y que eran controladas por el verdugo
que las iba apretando mediante vueltas dadas a sus extremos. Con
c3.da vuelta las cuerdas mordan la carne atra.vesndola. En todas estas
torturas era regia desnudar primero a las vctimas. Tanto a los hombres como a las mujeres se les quitaban todas sus ropas y eran desnudados completamente, excepto aquellas prendas mnimas para tapar
sus vergenzas.41

2JJ

Parece que no habi:a edad lmite para las vctimas, ni tampoco


para la tortura. A veces una vctima tena que soportar tres sesiones de tortura antes de confesar. Los menos obstinados slo tenan
que soportar una sesin. Aunque de ordinario la Inquisicin no torturaba a los muy ancianos o muy jvenes, hubo casos en que los
tribunales por lo visto consideraron esto necesario. En los registros
queda constancia de que mujeres entre los setenta y los noventa aos
de edad fueron puestas en el potro. En 1607 fue sometida a tortura
en Valencia una nia de 13 aos; pero parece que la trataron benignamente, ya que sali de la prueba sin confesar. Siempre se hicieron
concesiones. En 1579, los inquisidores de Llerena informaron a la
Suprema de que
--. a todos los clrigos que estn presos por la doctrina de alumbrados
se les a dado tormento y no an confesado cosa alguna, aunque por
ser algunos dellos muy viejos y estar enfermos y cascados con la
larga prisi6n, no se les a podido dar con el rigor que convenfa.42

'

Era prctica extendida, que la Inquisicin tom de la justicia


seglar,>IJ registrar todos los detall~:s.. _de _la tortura~ Un secretario
anQtaha.cada pafabia-y ~:id:i-gesto durante los procedimic::ntos, dndonos con ello una impresionante y macabra prueba de los sufrimientos
de las vctimas de la Inquisicin. Aqu tenemos dos extractos de los
archivos oficiales de dos torturas efectuadas en el siglo xvr. La primera es la de una mujer acusada en 1568 por no comer carne de
cerdo y por cambiarse de ropa los sbados.
Se orden que fuera puesta en el potro, y elia pregunt: Seores, por qu no me dicen lo que tengo que decir? Seor, pngame en el suelo, no he dicho ya que hice todo eso? Le pidieron que lo dijera. Y ella respondi: No recuerdo, qu(tenroe de
aqu. Hice lo que los testigos han dicho. Le pidieron que explicara con detalle qu es lo que haban dicho los testigos. Y ella
replic: Seor, como ya le he dicho, no lo s de seguro. Ya he
dicho que hice todo lo que los testigos dicen. Seores, sultenme,
42. Dt, los inquisidores a la Suprema, 1 de abril de 1579, .AHN, Inquisicin,
leg. 2.704.
4.3. Para el estudio de un caso en juzgado secular en 1648, vase F. Toms y
Valiente, El derecho penlll de la monarqufa abroluta (si,los XVI-XVIII), Madrid, 1%9,
pp. 414-4l7.

41. El potro era de hecho la nica tortura usada durante el siglo xvu por la
Inqulsidn. Una detallada descripci6n de los mtodos de tortura en esa ~ puede
enwntrarse en AHN, Inquisicin, libro 1.226, ff. 60'609,

-1

234

LA INQUISICIN ESPAOLA

por favor, porque no lo recuerdo. Le pidieron que lo dijera. Y ella


respondi: Seores, esto no me va a ayudar a decir lo que hice
y ya he admitido todo lo que he hecho y que me ha trado a este
sufrimiento. Seor, usted sabe la verdad. Seores, por amor de Dios,
tengan piedad de m. Oh, seor! Quite estas cosas de mis brazos,
seor, sulteme, me estn matando. Fue atada en el potro con las
cuerdas, y amonestada a que dijera la verdad; se orden que fueran
apretados los garrotes. Ella dijo: Seor, no ve que estas personas
me estn matando? Lo hice, por amor de Dios, dejen que me

CAPTULO

vaya.44

Los herejes extranjeros eran sometidos al mismo procedimiento.


Aqu tenemos el caso de Jacob Petersen, de Dunkerque, marinero de
veinte afias de edad, que fue examinado por el tribunal de Canarias
en noviembre de 1597. Fue desnudado y atado, sufriendo tres vueltas de cuerdas.
Estandoselas dando, a la primera dixo Dios, y no ay mise
ricordia, y aviendosele dado las tres vueltas fue amonestado y dixo
no se que dezir, o Dios querido. E luego le fueron mandadas dar
otras tres bue1tas de cordel, y aviendosele dado los dos, dixo
Dios, o Dios, no ay misericordia, o Dios ayudame, ayudame.6

JUICIO Y CASTIGO

Qu maldita canalla!
Muchos murieron quemados,
Y tanto gusto me daba
Verlos arder, que deca,
Atizndoles la llama:
Perros herejes, mi.ni.stro
Soy de la lnquisici6n Santa.

'

CALDEllN DE LA BARCA,

Aunque estos ejemplos arrojan alguna luz sobre la agona de los


que fueron torturados, debe recordarse que el procedimiento era con
frecuencia lo suficientemente suave como para que la mayoria pudiera superarlo. En comparacin con la crueldad y las mutilaciones que
eran normales en lOs tribunales seglares, la InquisidOh se nos -mUestra bajo una luz relativamente favorable; este hecho, en conjuncin
con el usual buen nivel de las condiciones de sus crceles, nos hace
considerar que el tribunal tuvo poco inte~~ por la crueldad y que
trat de templar la justicia con la piedad.

El sitio de Breda

Dado que la Inquisici6n slo detena sospechosos tras de que


las pruebas contra ellos parederan concluyentes y hubieran sido aprobadas por los calificadores, la vctima era tenida por culpable des~e
el principio y sobre ella recaa la responsabilidad de probar su pr?J?la
inocencia. La nica tarea de la Inquisicin era obtener de su prtsto
n-ero un reconocimiento de su culpabilidad y una sumisin penitente.
Si durante la encuesta se hallaba que las pruebas eran falsas y que
el preso era presumiblemente inocente, 'Se le pona inmediatamente
en libertad. Sin embargo, la tarea principal del tribunal era la de
actuar, no como un tribunal de justicia, sino como una corporacin
disciplinaria que deba su existencia a la necesidad de enfrentarse a
un caso de emergencia nacional. En estas circunstancias, y considerando la clase de justicia de la poca, los tribunales de la Inquisici6n
eran bastante adecuados para su tarea.
Una de las peculiaridades del procedimiento inquisitorial, y que
caus .. peri3Tdades y sufrimientos a mucha gente, fue la negativa a
divulgar las razones para la detencin, as que los presos se pasaban

44. Lea, op. cit., III, p, 25.


45. Birch, op. cit., I, pp. 381-382

'

_j

236

LA INQUISICIN ESPAOLA

dias, meses e incluso aos, sin saber por qu estban.__en_las_~eldas


d_~l_jribu!l,_al. En vez de acusar al preso, los inquisidores se acercaban
a l y fe amonestaban tres veces en un perodo de varias semanas
para sondear su conciencia, para hacer que confesara la verdad y confiara en la misericordia del tribunal. La tercera amonestacin iba acompaada de la advertencia de que el fiscal pensaba presentar una acusacin, y que sera ms juicioso confesar antes de que fueran presentados los cargos. Con esta forzosa ignorancia se lograba el efecto de
deprimir y quebrantar la moral del preso. Si era inocente, quedaba
hecho un mar de confusiones sobre lo que habra de confesar, o bien
confesaba delitos de los que ni siquiera le estaba acusando la Inquisicin; si era culpable, quedaba con la duda de qu parte de la
verdad sabra realmente la Inquisicin, y de si no seria un truco para
obligarle a confesar.
Finalmente, cuando, despus de las tres amonestaciones, el fiscal
le lea los artculos de la acusacin, se requera al acusado que contestara a las acusaciones inmediatamente, sin que se le concediera
tiempo ni abogado que le ayudaran a preparar su defensa. Cualquier
respuesta hecha en tales circunstancias apenas poda dejar de ser una
incriminacin. Slo tras estos preliminares se daba permiso para buscar ayuda legal en pro de la defensa.
Una concesin muy importante hecha por la Inquisicin espaola,
que no otorg la Inquisicin medieval, fue permitir al acusado obtener los servicios de un abogado y un procurador. Esta concesin
apareca escrita en las Instrucciones de 1484 y fue generalmente
mantenida, aunque posteriores modificaciones a la regla hicieron que
a veces el empleo de un abogado fuera grotesco. En los primeros aos
de la Inquisicin el acusado podfa escoger libremente a sus abogados;
pero como el Santo Oficio se fue haciendo cada vez ms precavido,
acab por limitar la eleccin a determinados abogados nombrados por
el tribunal, as que a mediados del siglo XVI los abogados de Jos
presos)) eran tenidos por funcionarios de la Inquisicin, dependiendo
de y trabajando para los inquisidores. Esta nueva dase de abogados
no mereca evidentemente la confianza de ciertos presos, porque en
1559 tenemos el caso de un preso de Valencia, quien dijo a su compaero de celda que
... aunque el Inquisidor le diera un abogado, no le dara ninguno
bueno, sino un individuo que hara lo que el inquisidor quisiera,

f_

i'i

l
f

' ,.

JUICIO Y CASTIGO

237

y que si por casualidad pidiera un abogado o un P_rocurador, que


no fuera de la Inquisicin, no le serviran, ya que s1 se opoman a
los deseos de los Inquisidores, ya se encargaran de acusarles de fal
sas creencias o de falta de respeto y los meteran en la crcel. 1
Esto no significa que muchos abogados de los presos no hicieran
su trabajo a conciencia. Pero se vean obstaculizados por las restricciones del tribunal y por la sutil y peligrosa tarea de defender al preso
condenando al mismo tiempo, su hereja. Se dieron algunos casos
en que se ~ermiti al acusado un asesoramiento de su propia eleccin: uno de ellos fue Carranza, quien escogi entre todos al distinguido canonista Martn de Azpilcueta para que lo defendiera.
Cuando un preso era finalmente acusado, se le daba una copia
de la evidencia que haba contra l, para que pudiera preparar su
defensa. Esta publicacin de la evidencia no era tan til como puede
parecer. En primer lugar, tal como hemos visto, se supri~an l~s
nombres de los testigos. Y an ms importante, toda la evtdencta
que pudiera ayudar a identificar a los testigos era supri~nida tambin.
Esto significaba que a veces el preso era a menudo prtvado de todo
conocimiento del caso completo que haba contra l. De este modo,
los inquisidores podan utilizar libremente informacin que no haba
sido comunicada al acusado. Aunque esto ayudaba a proteger a los
testigos contra la identificacin y la recriminacin a menudo dejaba
impotente a la defensa. Este modo de actuar de la Suprema no fue
decidido al principio; pero las Instrucciones de Valds de 1561
estipularon finalmente que toda evidencia que pudiera traicionar a
un testigo poda ser omitida, y que en el caso se empleara nicamente materia contenida en la publicacin de la evidencia. Esta ltima
regla preservaba las formas de justicia.
El acusado tena varios medios de defensa para probar la absoluta
falsedad de la acusacin. Poda llamar a testigos favorables; desatmat
a los testigos hostiles, demostrando la enemistad personal; presentar
objeciones contra sus jueces, procedimiento conocido como recusacin. Tambin se podan alegar varias circunstancias atenuantes, como
embriaguez, locura, extrema juventud, etctera. A estos expedientes
se recurra de modo regular aunque no siempre con xito. En la gran
mayora de los procesos celebrados ante la Inquisicin espaola, la
1. lea, op. cit., Ill, p. 46.

238

JUICIO Y CASTIGO

LA INQUISICIN ESPAOLA

cuencia s: intentab~ evitar el juicio alegando locura o una amplia


gama de ctrcunstanc.tas atenuantes (embriaguez, dolor). La Inquisicin
podfa llegar muy leos para aclarar la verdad y algunas de sus actitudes. hasta pueden ser descritas como avanzadas (ya veremos cmo la
brueda era tratada como una forma de locura). La embriaguez fue un
atenuante en el caso de Andrs Gonzlez, de veinte aos, cuando fue
acusado por el tribunal de Toledo (1678) por blasfemar y jurar
que renegaba ?e Dios y que no cognosca a Dios ni a la Virgen,
no crea en Dtos, crea en Mahoma. La historia de su vida se
des~leg ante los ojos de los inquisidores: escucharon que su madre
hab~ muerto cuand? l tena diez aos, su padre se cas en segundas
nupe1as con ~a ~Jer que golpeaba a Andrs y que lo oblig a dejar
su casa; vago en busca de trabajo hasta que lleg a Toledo, donde
cas con una. muchach~; trabaj en parte .amo labrador y en parte
como aprendiz de carpmtero. Eran pobres y vivan en la casa de su
cuada, ~?nde el ambiente hostil lo condujo a la bebida, bajo cuyos
efc;c!os dtjo la~ blasfemias; y quando yo renia con mi muger, el
clengo [su primo] y la muger y la ermana y el marido de dicha
e:mana todos se bolbian contra mi tal que me ponian la sangre por
5
dientes. La Inquisicin simpatiz con l, pero lo desterr de la
zona por tres aos.
No haba ningn proceso formal, en el sentido de un acto nico
llev~do a cabo en un nico local dentro de un perodo establecido
d.e tiempo. El proceso se compona en cambio de una serie de audien.ctas, en las cuales tanto la acusacin como la defensa hacan sus
tespectivas deposiciones, y una serie de interrogatorios realizados
por los inquisidores en presencia de un notario. Cuando t~nto la acusacin como la defensa haban terminado sus deberes el caso se daba
P?r concluido, Y era llegado el momento para que s~ dictara sentenCia. Para esto era necesario formar una consulta de fe, corporacin
que consista en los inquisidores, un representante del obispo y algunos licenciados en teologa o leyes, llamados consultores. De acuerdo
con las Instrucciones de Valds de 1561, si los inquisidores y el
:epresentante episcopal se ponan de acuerdo, su voto prevaleca
tnduso contra la mayora de consultores; pero si no llegaban a un
a~uerdo, el caso era elevado a la Suprema. Sin embargo, en el
s1glo XVIII, la centralizacin bajo la Suprema significaba que los

defensa se limit a recurrir a los testigos, ya que ste era el nico


modo de acceder a fuentes desconocidas de evidencia. Era muy grave
el problema planteado por los testigos desconocidos. Tenemos el caso
de Diego de Uceda/ que fue acusado en 1528 de luteranismo basndose en la charla que sostuvo con un desconocido yendo de camino
de Burgos a Crdoba. La supresin de todos los detalles de tiempo
y lugar en la evidencia publicada, hizo que Uceda creyera que la acusacin vena de una charla mantenida unas noches antes en el Guadarrama, desperdiciando intilmente todas sus energas al tratar de
probar vanamente que aquella conversacin haba sido inocua, mientras que la verdadera evidencia presentada contra l no fue contradicha. Uceda decidi llamar testigos en su favor: tuvo que esperar
seis meses antes de que stos pudieran ser hallados, y entonces sus
declaraciones tambin sirvieron para contradecir la evidencia. El re
curso a testigos favorables era pues un procedimiento lento y poco
de fiar.
Ms xito se poda obtener desarmando a los testigos hostiles.
Felipe Leonart, cuyo caso ya hemos mencionado antes, no tuvo ningn problema en 1637 para probar que las acusaciones hechas por
su familia haban sido motivadas por la malicia. De igual forma
Gaspar Torralba, del pueblo de Vayona, cerca de Chinchn, proporcion en su defensa en 1531 una lista de 152 personas que eran
enemigos mortales suyos. La mayor parte de los 35 testigos que le
acusaron estaban en esa lista y por esta razn fue exculpado con un
castigo mnimo. 3 Pedro Snchez de Contreras fue acusado en 1669
en Logroo por blasfemia, pero como era corregidor tenfa gran can
tidad de pruebas materiales contra todos sus enemigos, hombres a
los que haba perseguido por varios crmenes. Por tanto, propor
clon al tribunal una documentacin amplisima que contena los
crlmenes de todos sus potenciales acusadores; el caso fue cerrado.4
Se necesitaba una considerable dosis de valor para recusar a
los jueces y por tanto no se hacia, excepto cuando el prisionero poda
probar que stos eran sus enemigos personales. Carranza fue uno de
los pocos que tuvo xito y logr que los jueces fuesen cambiados
por esta razn, aunque de hecho esto le ayud muy poco. Con fre2. Vase aniba, cap. V.
3. Lea, op. cit., 111, p, 68.
4. AHN, lnquUicin, le&. 1.679, nm. 3.

239

!'
i

,_ !bid., leg. 37, nm.

t.

tribunales provinciales tomaban pocas decisiones, si es que tomaban


algunas, y las consultas de fe dejaron de existir porque todas las
sentencias eran elevadas a la Suprema.
ste era el procedimiento bsico; pero, por supuesto, estaba
expuesto a los abusos en todas sus etapas. El peor inconveniente,
desde el punto de vista del preso, era la imposibilidad de una defensa
adecuada. El papel de su abogado estaba limitado a presentar articulas de defensa a los jueces; aparte de esto no se permitan ms argumentos ni preguntas. Esto significaba que, en realidad, los inquisidores eran a la vez juez y jurado, acusacin y defensa, y la suerte
del preso dependa enteramente del humor o el carcter de los inquisidores.
Otro inconveniente que afectaba a la mayora de los presos
era la interminable dur!tcin de los procesos. El caso tlpico esef"de
Car[anza, pero otros sufrieron no menos. Los inquisidores de Llerena,
en 1590, desbordados por el exceso de denuncias de alumbrados,
judaizantes y moriscos, sealaron la urgencia de atender a despachar
las causas de los presos de esta Inquisicin que son ms de sesenta
y algunos dellos a que estn presos siete aos y seis y cinco y los menos de quatro abaxo; y cada da forman quexas de que se dilaten tanto
tiempo sus negocios. Por si esto fuera poco, estaban recibiendo
nuevas denuncias hechas por un agraviado morisco de Hornachos
contra todo el resto del pueblo Y va diciendo tantas cosas que entendemos no acabara en algunos aos.6 Otros ejemplos de denuncias
incluyen el caso de Gabriel Escobar, clrigo de rdenes menores que
fue arrestado por el tribunal de Toledo en 1607 con un cargo de
iluminismo, y que muri en prisin en 1622, antes de que finalizara
su juicio. Un sacerdote mexicano, Joseph Brunn de Vertiz, quien
fue arrestado en 1649, muri en prisin en 1656 antes de que su
proceso se hubiera iniciado y fue juzgado pstumamente, condenado
y quemado en efigie en 1659.1 Estas demoras restaban al prisionero
no slo aos y salud sino tambin su secuestrada propiedad, que era
retenida todo este tiempo para pagar todos los gastos que se presentaran.
La_con_dena_sjgnificaba usualmente qu~ el acusado debi'a aparecer
en un auto de f~_, Esta ceremonia podia llevarse--a-caOO-eO: privado
---- --

--

-----

241

)VICIO Y CASTIGO

LA INQUISICIN ESPAOLA

240

6. A la Suprema, 2 de mayo de 1590, AHN, Inquisid6n, leg. 2.706\ nm.


7. Lea, op. cit., III, p, 79.

--

:n.

(auto particular) O -~-n__E_'t!,blico _(auto pblico): este ltimo es el que


se conoc: c~mo auto de fe. Las penas dictadas por la Inquisicin se
hadan pubhca~ en estas ~eremonias. Ya que la gama de los castigos
era. muy ampha, sera ttl hacer un anlisis, basado en estimaciones
rectentes, de ~o~ delitos con los que el tribunal se enfrentaba. Un
r:ru~nto pro~lSlonal de los casos del perodo de 1540 a 1700, de
dtecmll;eve tnbunales -diez de ellos (Zaragoza, Logroo, Barcelona
Valencia, Mallorca, Cerdea, Sicilia, Mxico, Lima y Cartagena) repre:
sent~ndo ~1 secretariado de Aragn y los restantes a los tribunales de
Casulla (sm Cuenca ni Madrid)- nos muestra el siguiente nmero
total de delitos: 8

Judaizantes
Musulmanes
Luteranos
Alumbrados
Proposiciones
Bigamia
Solicitacin
Contra el Santo Oficio
Supersticin
Sexuales
Otros

Totales

Aragn

C..tilh

Total

"

942
7.472
2.284
61
5.888
1.591
695
2.139
2.571
2.154
93

4.065
>.>>9
1.215
88
8.4>1
1.199
546
1.815
1.179
825

5.007
11311
>.499
149
14319
2.790
U41
>.954
3.750
2.979
93

10,2
2>
7,1
O,J
29,1
5,7
2,7
8,1
7,6
6
0,2

25.890

2J.202

49.092

100

Las ~i~r.~ nos dan una gua precisa del tipo de delitos que juzgaba
la Inqmstcton. Hay que establecer varias reservas. La clasificacin
de los delitos no es la misma que utilizaba la Inquisicin y no nece8.. Contreras, e.a Nueva visin, p. 370. Los casos descritos erm causas de fe
Esta bstR se .da nicamente PIUR proporcionar una gu(a general y de ella no se pue~
IIIICilt ronclusmnes. El doctOl' Contreras admite que los casos no romputados son por
~ m~ Uil 25 por 100 del total y que la omisi6n de los datos de Cuenca y Madrid
distomo~ ~te las dfrB!I de Castilla. Puedo aadit que hay omisiones y errores
~ ~ cifras de la lista Y que una pute importante de la acividad la de las

a:iminaleu, tllilbrer. se ha omitido,

'

causas

.
242

LA INQUISICIN ESPAOLA

sariamente debe ser aceptada como fiable. Adems, la influencia de

la Inquisicin vari ampliamente de acuerdo con cada regin, as


que los nmeros generales ocultan diferencias esenciales. Porque la
Inquisicin tambin vari el nfasis de un periodo a otro, puede ser
ms informativo dividir la actividad del tribunal en cinco fases principales: 1) el perodo de intensas persecuciones contra los conversos
despus de 1480; 2) el relativamente tranquilo de principios del
siglo xvx; .3) el gran perodo de actividad contra los protestantes y
los moriscos que va de 1560 a 1614; 4) el siglo XVII, en el que la
mayora de las personas juzgadas no eran de origen judfo ni morisco,
y 5) el siglo xvm, en el que la hereja no constitua ya un problema.
Desafortunadamente, las estadsticas son deficientes en el primero y
ltimo de estos periodos. Aunque las cifras de los intermedios tambin estn muy incompletas, un anlisis general que cOntemple los
datos ms fiables de Zaragoza, Toledo y Galicia tal como los ofrecen
Dedieu y Contreras 9 nos podr dar un ejemplo justo de la evolucin
general y de las variaciones regionales,
Porcentajes
Total

Zaragoza

Toledo

Galicia

2!' periodo: 1540-1559


Judaizantes
Musulmanes
Luteranos
Proposiciones
Bigamia
Solicitacin
Contra el Santo Oficio
Supersticin
Sexuales y ottos
Causas:

1,8
13,7
4,2
52
5,9
0,02
11,3

4
55,3
6,2
7,7
6,2
0,0
9,6

1,5

1,2

9,5
4.182

9,8
481

243

JUICIO Y CASTIGO

1,9

12,8
1,87
55,5

3,9
0,07
19,7
1,9
2,2
1.346

9. Todos los datos que siguen estn tomados del captulo de Dedieu en Bennauar,
La Inquisicin espaola, pp. 2931; y de Contteras, Galicia, p. 467. Las cifras globales
son obra de Contreras y no de Dedieu. Las cifras sobre alumbndos dadas por Dedieu

estn aadidas a las de protestantes o luteranos, que son grupos laxos y poco compactos.
Para Toledo, vase Dedieu, Les Cli.USCS de foi de l'lnquisition de Tolede (1483-1820) ..,
M8anges de la Casa dr Vrlzqurz, XIV (1978), pp. 14H71.

Porcentajes

Total

zu..,.

Toledo

J. periodo: 1560-1614
Judaizantes
Musulmanes
Luteranos
Proposiciones
Bigamia
Solicitacin
Contra el Santo Oficio
Supersticin
Sexuales y otros
Causas:

(1560-1599)
5,9
31,6
7,7
29,7
5,4
2
9
3,8
4,9
29.584

0,6
56,5
8,8
8,6
1,5
0,6
11,4
1,2
10,9
4.194

9,7
12,9
6,8
46,1
4,6
2,8
12,7
1,5
2,9
2.269

4. 0 periodo: 1615-1700
Judaizantes
Musulmanes
Luteranos
Proposiciones
Bigamia
Solicitacin
Contra el Santo Oficio
Supersticin
Sexuales y otros
Causas:

Ga\icia

0,4
0,2
6,3
56,3
18,8
12,8
1,4
1,9
1,8
1.049
(1600-1700)

20,6
9
7,6
21,9
6,2
5,4
4,2
16,7
7,9
15.326

3,1
2,4
10,2
24,3
5,4
5,2
6,1
21
22,4
1.292

44,3
2,5
2,4
19,4
4,4
3
6,8
11,9
5,2
1.949

38,9
6,7
12,7
16,6
4,2
6,2
2,3
10,4
1,9
1.154

El sistema de castigos puede agruparse en cuatro clases principales. Los acusados eran absueltos, penitenciados, reconciliados o quemados (en persona o en efigie). En el tribunal de Valencia, 3.075 de
los juicios entre 1566 y 1609 concluyeron de la siguiente manera:
44,2 por ciento fueron penitenciados; 40,2 por ciento reconciliados; 2,5 por ciento absueltos; 9 por dento suspendidos; 2,1 por
ciento quemados en efigie; 2 por ciento quemados en persona.10
10. Garda Circel, Valencia, 1JJ01609, p. 212,

244

LA INQUISICIN ESPAOLA

En Galicia, entre 1560 y 1700, de 2.203 casos, 18,5 por ciento fueron absueltos; 62,7 por ciento penitenciados; 16,1 por ciento reconciliados; 1,9 por ciento relajados en efigie, y 0,7 por ciento relajados
en pexsona.11

El nmero de absoluciones, aunque fuera pequeo, significa una


mejora con respecto al tribunal medieval, que como regla jams
daba la absolucin. La absolucin completa, sin embargo, significaba
tener que admitir un error, as que lo ms corriente era la suspensin
del caso, La suspensin era ms temida que bien recibida: significaba que el proceso podra ser reanudado en cualquier momento Y
a la menor provocacin, pues uno era considerado a partir de entonces como sospechoso. Haba una posibilidad muy limitada de apel~r
contra la sentencia. En los casos que terminaban en auto de fe pbhco, esto era debido a que el acusado no era informado de su sentencia
hasta que ya estaba en la procesin del propio auto, y entonces ya
era tarde para apelar. Naturalmente, el retraso en dictar veredicto
aumentaba el suspenso, el temor y la desesperacin sentida por los
prisioneros. Pero cuando un hombre era sentenciado a ser relajado,
siempre era informado de su suerte la noche anterior a la ceremonia,
para darle tiempo a preparar su alma por medio de la confesi? Y
el arrepentimiento. Ms adelante, el tribunal habra de comurucar
esto con tres das de antelacin. Los autos privados daban mucha
ms oportunidad de apelar despus que la sentencia hubiera sido
leida. En tales casos, la apelacin siempre era enviada a la Suprema,
pues no se animaba a nadie a que apelara a Roma.
Ser penitenciado era el menor de los castigos que se mpo~.
Aquellos que eran penitenciados tenan que abjurar de sus delito~;
de levi por un delito menor y de vehementi por uno grave. El perutente juraba evitar su pecado en el futuro y si juraba de vehementi
cualquier reincidencia lo haca candidato a un severo cas~igo en la
siguiente ocasin. Los penitentes eran condenados a cashgos como
el sanbenito, las multas, el destierro o, algunas veces, las galeras.
La reconciliacin era en teora el retorno de un pecador al seno
de la iglesia despus de haber efectuado la penitencia y pag~~o. la
culpa. En la prctica era el castigo ms severo que la Inqws1C1n
poda infligir, aparte la. relaii!Cin. Todos los castigos eran ms
duros: adems del sanbenito, el acusado poda ser condenado a los
11. Contreras, G.Ud,;, p.

:S~.

JUICIO Y CASTIGO

245

(azotes y largas temporadas en la crcel o en las galeras. En la mayola confiscacin de los bienes, de
1manera que aun si el prisionero escapaba con una sentencia de unos
\cuantos meses se converta, sin duda alguna, en un catlico ortodoxo,
,pero a la vez tendcla que enfrentarse a una vida de mendigo. Otra
'regla adicional, reforzada con frecuencia, era que cualquiera que re~
cidiera despus de una reconciliacin deba ser tratado como heree
relapso y enviado a la hoguera.
El sanbenito, voz corrupta de saco bendito, era una vestimenta
penitencial usada por la Inquisicin medieval y retomada por la
espaola. Era usualmente un traje amarillo con una o dos cruces
diagonales pintadas sobre l, siendo condenados los penitentes a
lleva-rlo como seal de su infamia por un perodo indefinido que
poda ir de varios meses a toda la vida. Los que haban de ser relajados en un auto de fe tenan que llevar puesto un sanbenito negro
en el cual se haban pintado llamas, demonios y otros asuntos decorativos. Cualquiera que fuese condenado a llevar el sanbenito ordinario, tena que ponrselo cada vez que sala de su casa, medida que
no fue nada popular en las primeras dcadas de la Inquisicin. La
orden de llevar un sanbenito de por vida no era obedecida al pie
de la letra. Al igual que con las sentencias a prisin perpetua, la
orden era invariablemente conmutada por un perodo mucho ms
corto a discrecin del inquisidor. Las principales criticas que se pueden hacer a estas vestiduras son menos por la vergenza que deliberadamente se quera que sufrieran sus usuarios, que por la polftica
de perpetuar la infamia colgndolas en la iglesia parroquial ad per-

-:-- rfa de los casos ocurra tambin

petuam rei memoriam.


El encarcelamiento ordenado por la Inquisicin poda ser breve
o por un perodo de meses y aos, y aun de por vida, siendo esta
ltima pena clasificada como perpetua e irremisible. Pero la sentencia no supona la confinacin forzosa en una crcel. Por las Instrucciones de 1488, los inquisidores podan confinar a discrecin a
un hombre en su propio domicilio o en determinadas instituciones,
como un convento o un hospital, dando por resultado que muchos
presos cumplfan sus sentencias gozando de una relativa comodidad.
La principal razn para tan sorprendente concesin era que los tribunales caredan a menudo de espacio en sus prisiones, cuando las celdas
estaban ya llenas, y tenan que buscar una alternativa. Los presos se
aprovecharon todo lo que pudieron de esto. En 1655, un informe

246

247

LA INQUISICIN ESPAOLA

JUICIO Y CASTIGO

del tribunal de Granada observaba que se permita salir a la calle

Durante este recorrido por las calles, los transentes y los chiquillos
mostraban su odio por la hereja tirando piedras a la vctima. Las
mujeres eran azotadas igual que los hombres. No haba lmite de
edad, y hay casos registrados que muestran que nias de poco ms
de diez aos y ancianas de setenta u ochenta aos sufrieron el mismo
trato. La regla general era no prescribir ms de 200 latigazos para
el acusado y las sentencias de 100 latigazos eran muy comunes.
Estos y otros castigos eran a veces impuestos por separado, a
veces conjuntamente. En el auto de fe celebrado en Granada el 30 de
mayo de 1672, Alonso Ribero fue condenado a cuatro aos de destierro de la ciudad, a seis aos en las galeras y a 100 azotes, por
falsificar documentos de la Inquisicin; y Francisco de Alarcn fue
sentenciado a cinco aos de destierro, cinco aos en las galeras,
200 azotes y a una multa, por blasfemia. 14 Otras penalizaciones necesitan poca explicacin. El exilio o destierro de la localidad era una
sentencia comn para malas influencias. Siempre que era posible se
hacan confiscaciones. De los varios castigos poco acostumbrados que
en una u otra ocasin aparecieron en la Inquisicin, merece la pena
destacar el aplicado por la Inquisicin mexicana en diciembre de 1664,
a un penitente que fue untado con miel, emplumado y obligado a
permanecer cuatro horas bajo el sol durante un auto de fe.
El castigo mximo era la hoguera. La ejecucin de herejes era una
cosa tan corriente en la cristiandad durante el siglo XV, que la Inquisicin espaola no puede ser acusada de ninguna innovacin a este
respecto. La costumbre consagrada por la Inquisicin medieval, era
que los tribunales de la Iglesia condenaran a un hereje, entregndolo
entonces, o relajndolo, a las autoridades seglares. stas estaban
obligadas a ejecUtar la sentencia de muerte, que las leyes prohiban
ejecutar al Santo Oficio. Con esto no haba el menor fingimiento de
que no fuera la Inquisicin el organismo completamente responsable
de estas muertes. Por lo tanto, es difcil de comprender por qu los
apologistas de la Inquisicin han pretendido que el tribunal no tena
la menor responsabilidad. Su responsabilidad era tan absoluta que
contemporneos como Hernando del Pulgar no tenan la menor duda
de que para mitigar la severidad del tribunal haba que ponerse en
contacto con el Inquisidor General y no con las autoridades seglares.
Slo hnbfa dos clases de personas calificadas para el poste: los

a los presos a todas las horas del da, sin restriccin, que iban recorriendo la ciudad y sus alrededores, que se divertian en casa de amigos, volviendo a la crcel slo de noche; de este modo se les daba
un cmodo alojamiento sin que tuvieran que pagar alquiler.n Otra
modificacin de la aparente severidad de los decretos inquisitoriales,
era que la prisin perpetua jams se llevaba a trmino. Hacia el
siglo XVII, una condena perpetua, jams supona una estancia de
ms de tres aos en la crcel, si el preso daba muestrns de arrepentimiento, y la prisin irremisible a menudo significaba el confinamiento por unos ocho aos. A pesar de esto la Inquisicin sigui dictando sentencias a cadena perpetua, probablemente porque en derecho cannico la costumbre era condenar a los herejes a prisin de por
vda. En los decretos inquisitoriales aparecan a veces sentencias tan
incongruentes como prisin perpetua por un ao.
Las galeras eran un castigo desconocido por la Inquisicin medieval, y fueron imaginadas para la segunda por el propio rey Fernando, que de ese modo hall una fuente de mano de obra barata
sin tener que recurrir descaradamente a la esclavitud. Este castigo
quiz sea el menos defendible de todos los que impuso la Inquisicin
espaola, aunque no fue utilizado con frecuencia, y las vctimas
jams eran sentenciadas a un perodo superior a los 10 aos, en con
traste con los tribunales seglares que entonces y despus condenaron
a presos a galeras de por vida.U Las galeras constituan una forma
econmica de castigo. Los tribunales se vean libres del deber de
mantener a los penitentes en sus prisiones, y el estado se ahorraba
el tener que contratar remeros con el gasto que eso supona. A mediados del siglo xvm, el tribunal, como el estado, dej de emplear las
galeras como medio de castigo.
Una forma de castigo fsico ms comn fueron los azotes. El uso
del ltigo como castigo era muy antiguo en la tradicin cristiana;
pero bajo la Inquisicin se convirti en algo ms que castigo. El
penitente era generalmente condenado a ser azotado mientras recorra las calles)>, en cuyo caso tena que aparecer desnudo hasta la
cintura, a menudo montado sobre un asno, siendo debidamente azotado por las calles por el verdugo con el nmero sealado de latigazos.
12. Lea, op. cit., III, p. 156.
13. En realidad. aun en los tribunales estatales vida quera decir un roimo de
diez afos de condena, vase Kamen, Carlos II, pp. 266-267.

14. Biblioteca Nacional, Madtid, ms. 9.475.

248

LA INQUISICIN ESPAOLA

i
''

herejes no arrepentidos y los herejes relapsos. Esta ltima clase consista en aquellos que, tras haber sido perdonados por un primer delito
grave, lo haban cometido por segunda vez y se les juzgaba como
relapsos en la hereja. Los que realmente moran en la hoguera eran
una pequea proporcin de las vctimas relacionadas en los registros
como relajadas. A los pocos infortunados se les daba siempre a
elegir entre arrepentirse antes de que el auto de fe alcanzara su punto
culminante, en cuyo caso eran misericordiosamente estrangulados

cuando se iban a encender las llamas, o a no arrepentirse, en cuyo


caso eran asados vivos, La mayora de los que fueron relajados, lo
fueron de hecho slo en efigie, bien porque ya haban muerto o porq1,1e se salvaron gracias a la huida. El gran nmero de vctimas quemadas en efigie en los primeros aos de la Inquisicin nos indica el
nmero de fugitivos que huyeron de la Inquisicin.
La cantidad proporcionalmeryt~ peq~e~ de ejecuciones es un
argumento --efectiyo contra la_ Jeyenda de uil --ti-TiiiilalsedtertY d
s@g[!!,~ No hay duda de que nada puede b.Oirt el horrqr 9"_ t9.- -vei:re
primeros aos de _h_olocau.sto. Ni pueden minimizarse ciertas explosiones ocasionales de salvajismo, como las padecidas por los chuetas
a finales del siglo XVII. Pero est dato que la Inquisicin, durante la
mayor parte de su existencia, estuvo lejos de ser lln_a mqJ.!-na de
muerte, tanto por su intencin como por su real caNd9_ad. Las cifras
dadas anteriormente enfoque respecta a castigos en Valencia y Galicia apuntan a un porcentaje de ejecuciones que se sita claramente
por debajo del 2 por ciento de los acusados. Se estima que en los
diecinueve tribunales aqu examinados la tasa de ejecuciones para el
perodo 1540-1700 fue de 1,83 por ciento para relajaciones en persona y del 1,65 por ciento para relajaciones en e6gie. 15 Si esto se
acerca, por poco que sea, a la verdad, resulta que durante los siglos XVI y xvn fueron ejecutadas anualmente menos de tres personas
por la Inquisicin a todo lo ancho de los territorios de la monarqua
espaola, desde Sicilia al Per, lo cual representa una tasa inferior
a la de cualquier tribunal provincial de justicia. Cualquier comparacin entre tribunales seculares e Inquisicin no puede por menos de
arrojar un resultado favorable a sta en lo que a rigor respecta.
En 1573, por ejemplo, el corregidor de Plasencia transfiri al Santo
15. Para otras cifras, vase Garcla Crcel, VJZlencia, 1530-1609, p. 214; y Bcnnassar,
La Inquisicin espafiola, pp. 105-107.

~
'

JUICIO Y CASTIGO

249

Oficio en Llerena a un morisco condenado por su jurisdiccin a ser


ahorcado y descuartizado por la supuesta destruccin de una imagen
de la Virgen; la Inquisicin, sin embargo, hall que la acusacin
careca de pruebas y le dej en libertad. 16 Hay que recordar, por
supuesto, que si bien la tasa de muertes era baja, gravi~aba ~o _?hs
tante desproporcionadamente contra las personas de ortgen Jud!O Y
musulmn. La relativa frecuencia de muertes en la hoguera de los
primeros aos desapareci en el siglo xv1:1, y durante los 29 a?s
de los reinados de Carlos III y Carlos IV solo cuatro personas muneron en la hogueraP
La ceremonia del auto_ de fe tiene su propia literatura. Entre
los espaoles lo que .comenz como un acto religioso de penitencia y justicia, acab siendo una fiesta pblica ms o menos parecida
a_ht.~. :O!iidas de toros o a los fuegos artificiales. Para los extranjeros siempre fue una t;Q_sa_de miedo y horror impresionantes. Sus
diarOs y cartas escritas mientras hacan un viaje por Espaa revelan asombro y disgusto ante una prctica que era desconocida en el
resto de Europa. Si se les hubiese recordado que las ejecuciones pblicas de criminales en otros pases no eran mucho mejores que un auto
de fe no hay duda de que habran rechazado tal comparacin, ya que
una ~osa estaba motivada por la justicia y la otra por el fanatismO>~. Sea el que fuere el moderno veredicto, no hay duda de que los
autos de fe eran populares. Relatos, grabados y pinturas nos muestran
que en cada funcin de esta clase siempre acuda el mximo de espectadores hasta principios del siglo XVIII. Los habitantes de las comarcas prximas acudan en tropel en cuanto se anunciaba que se iba a
celebrar un auto, y el escenario se instalaba invariablemente en la
plaza mayor o en el espacio pblico mayor disponible. El elaborado
e impresionante ritual del procedimiento, descrito claramente en pinturas de la poca, exigla grandes gastos, razn por la cual los autos
de fe no eran muy frecuentes. Esta frecuencia dependa enteramente de cada tribunal, los cuales, a menudo, trataron de celebrar un auto
de fe cada ao. Los presos eran guardados para tan solemne ocasin.
Cuando se haban acumulado los suficientes presos de modo que
valiera la pena celebrar un auto, se fijaba una fecha para el acontecimiento y los inquisidores informaban a las autoridades municipales
16. Carta del 11 de mayo de 1573, AHN, Inquisicin, kg. 2.703.
17. Llorcnte, Histoire critique, IV, p. 92.

250

LA INQUISICIN ESPAOLA

Y cate<J:a:licias. Un mes antes del auto de fe, desfilaba por las calles
de la oudad una procesin de familiares y notarios de la Inquisicin
proclamando la fecha de la ceremonia. En aquel mes intermedio se
haban~~e hacer los preparativos. Se daban rdenes a los carpinteros
Y albaniles J?~ra que prepararan el andamiaje para la tribuna adecuada a ~a ocaston, y se preparaba el mobiliario y el decorado. La noche
anten~r al auto se organizaba una procesin especial, conocida como
procestn de la Cruz Verde, durante la cual familiares y otras personas llevaban la cruz del Santo Oficio hasta el lugar de la ceremonia.
Durante toda ~a noc~e ~e hadan oraciones y preparativos, a primera
hora de la manana sgutente se celebraba misa, se daba el desayuno
a todos los que haban de aparecer en el auto (incluyendo a los condenados) Y comenzaba una procesin que los llevaba directamente a
la plaza donde se iba a celebrar el auto de fe.
Nos ha llegado un relato contemporneo del primer auto de fe
celebrado en Toledo el domingo 12 de febrero de 1486 durante el
cual varios centenares de judaizantes se reconciliaron co~ la Iglesia.
En tan temprana poca se daba poco o ningn nfasis al ceremonial
Y los ~quisidores ~o tenan que ocuparse ms que de la tarea d~
reconc1har a gran numero de herejes de modo rpido y eficiente.
Salieron en procession todos los reconciliados que mora van ...
los quales eran_ fasta setecientas y cinquenta personas, hombres e
mugeres. E saheron de sant Pedro Mrtir en processi6n en esta
~anera. Los hombres en querpo, las cabe~as descubiertas e descal~os
Sin cal~as; e por el gran fro que hazfa les mandaron llevar unas
soletas debaxo de los pies por encima descubiertos con candelas
e~ las manos no ardiendo; e las mugeres en cuerpd sin cobertura
mnguna, las caras descubiertas e descal9is como los hombres e con
sus candelas. En la qual gente yvan muchos hombres principales
de ellos Y hombres de honra. Y con el gran frio que hazia y la
desonra ~ mengua que receban por la gran gente que los n:i.rava,
porque vmo mucha gente de las comarcas a los mirar yvan dando
muy grandes alaridos, y llorando algunos se mesavan; crese mas
por la desonra que rece~fan que no por la ofensa que a Dios hizieron; Y asf, yvan muy atrrbulados por toda la cibdad por donde ya la
procession el dia de Corpus Christi; fasta llegar a la iglesia maY?r. E a_Ia puerta de la iglesia estavan dos capellanes, los quales fazran la se~al de la_ cruz a cada uno en la frente, diziendo estas palah~as: Recibe la senal de la cruz, la qual negaste e mal engaado perdiste. Y entraron en la iglesia fasta llegar a un cadahalso, que estava

JUICIO Y CASTIGO

251

fecho junto a la puerta nueva, en el qual cadahalso estaban los padres inquisidores sabidos; e ay cerca otro cadahalso en que estava Wl
altar, donde les d.ixeron missa e les predicaron. E despus levant6se
un notario, y emp~ de llamar a cada uno por su nombre e diziendo asi: Est ay fulano? Y el reconciliado al~va la candela, y dezia:
S. E all pblicamente leya todas las cosas en que avia judayzado.
E asf mesmo fizieron a las mugeres. E de que esto fue acabado, all
pblicamente les dieron la penitencia, en que les mandaron seis
viernes en procession disciplinndose las espaldas de fuera con cordeles de camo, fechas nudos, e sin cal;as e sin bonetes, e que
ayunassen los dichos seis viernes; e les mandaron que en todos los
das de su vida no tuviesen oficio pblico, asi como alcalde, alguazil,
regidor o jurado, o escrivano pblico, o portero, e los que los tales
oficios tenan los perdieron; e que no fuesen cambiadores, ni boticarios, ni especieros, ni toviesen oficio de sospecha ninguno, e que
no truxesen seda ni grana ni pao de color, ni oro ni plata, nin perlas
nin alj6far, nn coral, nin ninguna joya; e que no pudiesen valer
por testigos, ni arrendasen estas cosas, les mandaron so pena de
relapsos, que quiere dezir de ser tornados a caer en el mesmo hierro
(sic.: error) pasado, que en usando cualquiera cosa de las sobredichas quedasen condenados al fuego. E quando todos estos actos
fueron acabados, salieron de alli a las dos despus de medio dia.18
Las dos es la hora de la comida del mediodfa en Espaa. Los
inquisidores habfan logrado por lo tanto liquidar el caso de 750 personas en una maana. Esto est bastante lejos del ritmo dilatorio, la
pompa y el ceremonial de autos de fe posteriores, que se prolongaban
por toda la noche y an se continuaban al da siguiente, como ocurri
en Logroo, en noviembre de 1610. La velocidad del de Toledo
constituy probablemente una marca, entre otras, porque despus de
las 750 vfctimas de febrero el tribunal se las arregl para despachar
900 reconciliaciones el 2 de abril, 750 elll de junio, y 900 ellO de
diciembre, por no hablar de los otros dos autos del16 y el17 de agosto, en que fueron quemadas 27 personas.
En contraste con la simplicidad y eficiencia de los autos en los
primeros aos de la Inquisicin, tenemos el ejemplo del grandioso
auto de fe celebrado el 30 de junio de 1680 en la Plaza Mayor de
Madrid, en presencia del rey y su corte. En 1748 fue publicado
18. Fidel Fita, l.a Inquisicin toledana. Relacin contempornea de los autos y
autillos que celebr desde el afio 1"" hla d de 150h, BRAH, XI (1887), pp. 294-296.

252

LA INQUISICIN ESPAOLA

en Londres un relato muy extractado, aunque til, de dicho auto de


fe, que dice lo siguiente: 19
Una tribuna de cincuenta pies de longitud fue erigida en la plaza,
siendo levantada a la misma altura del balcn en que babia de sentarse el Rey. Al final, y a lo largo de toda la anchura de la tribuna,
a la derecha del balcn del rey, se levant un anfiteatro, al cual se
ascenda por 25 o .30 escalones, destinado al Consejo de la Inquisicin y a los otros consejos de Espaa. Sobre estos escalones y bajo
un dosel, haba colocado el rostrum del Gran Inquisidor, de modo
que se alzaba a mayor altura que el balcn del Rey. A la izquierda
de la tribuna y del balcn, se erigi un segundo anfiteatro del mismo tamao que el primero, en donde habfan de comparecer los
delincuentes.
Al cabo de un mes de haber sido hecha la proclamacin del
Auto de Fe, se inici la ceremonia con una procesin,21l que se inici
en la iglesia de Santa Mara, con el orden siguiente: La marcha era
precedida por cien carboneros, todos armados con picas y mosquetes, ya que ellos proporcionaban la lea con que eran quemados los
criminales. Eran seguidos por dominicos, precedidos por una cruz
blanca. Luego vena el Duque de Medinaceli, llevando el estandarte de la Inquisicin. Despus vena una gran cruz cubierta de
crespn negro, seguida de varios grandes y otras personas de calidad que eran familiares de la lnquisicin.21 La marcha era
cerrada por 50 guardias de la Inquisicin, vestidos de negro y
blanco y mandados por el Marqus de Povar, Protector hereditario
de la Inquisicin. Habiendo marchado la procesin por este orden
ante Palacio, se dirigi luego hacia la Plaza, donde el estandarte y
la Cruz Verde fueron colocados en la tribuna, donde slo quedaron
los dominicos, retirndose los dems. Estos frailes se pasaron parte
de la noche cantando salmos, y se celebraron varias misas en el altar
desde el amanecer hasta las seis de la maana. Una hora ms tarde
aparecieron en los balcones los Reyes de Espaa, la Reina Madre
y muchas damas de calidad.
A las ocho empez la procesin, siguiendo el mismo orden del
dfa anterior, con la Compaa de Carboneros, que se coloc a la
izquierda del balc6n del Rey, y formando los guardias a su derecha
19. An authentic Nllf'rative of the mi,in, establishment and pro1,ress of the
lntuisition, Londres, 1748, pp. 35-39. El relato de Joseph del Olmo, Relacin hist&ica
del auto 1.eneral de fe tUe se celebr en Madrid este afio de 1680, Madrid, 1680.
20. Esta proo;esin se efectu la vspera, el 29 de junio,
21. Figuraron 2.5 grandes, 37 nobles y 23 petSOIWi de calidad.

JUICIO Y CASTIGO

253

(el resto de los balcones y tribunas estaban ocupados por los embajadores, la nobleza y los caballeros), Despus vinieron 30 hombres,
portando imgenes de cartn de tamao natural. Algunas de estas representaban a los que habfan muerto en prisi6n, cuyos huesos eran
trados asimismo en bales, en los que haban sido pintadas llamas;
y el resto de las figuras representaban a los que haban escapado a
las manos de la Inquisicin, y que eran proscritos. Estas figuras fueron colocadas a un extremo del anfiteatro.
Tras ellos vinieron doce hombres y mujeres, con cuerdas alrededor de Slls cuellos y velas en las manos, con caperuzas de cartn
de tres pies de aliura, en las cuales se haban escrito sus delitos, o
representados de diversas maneras. Iban seguidos por otros 50, que
tambin llevaban velas en sus manos, vestidos con un sanbenito
amarillo a una casaca verde sin mangas, con una gran cruz roja de
San Andrs delante y otra detrs. Estos eran delincuentes; quienes
(por haber sido sta la primera vez que eran encarcelados), se
haban arrepentido de sus delitos; son condenados generalmente a
algunos aos de crcel o a llevar el sanbenito, al que se tiene como
la desgracia mayor que puede caer sobre una familia. Cada uno de
estos delincuentes era llevado por dos familiares de la Inquisicin.
Seguidamente, venan veinte delincuentes ms, de ambos sexos, que
haban reincidido tres veces en sus anteriores errores y que eran
condenados a las llamas. Los que haban dado algunas muestras de
arrepentimiento seran estrangulados antes de ser quemados; los
restantes, por haber persistido obstinadamente en sus errores, iban
a ser quemados vivos. Estos llevaban sanbenitos de tela, en los que
haba pintados demonios y llamas, as( como en sus caperuzas. Cinco
o seis de ellos, que eran ms obstinados que el resto, iban amordazados para impedir que profirieran frases de doctrinas blasfemas.
Los condenados a morir iban rodeados, adems de los dos fatniliares,
de cuatro o cinco frailes, que los preparaban para la muerte conforme iban andando.
Pasaron estos delincuentes en el orden arriba mencionado,. bajo
el balcn del Rey; y tras dar la vuelta a la tribuna, fueron colocados en el anfiteatro de la izquierda, rodeado cada uno de ellos por
los familiares y frailes que los atendfan. Algunos de los Grandes,
que eran familiares, se sentaron en dos bancos que estaban preparados para ellos en la parte inferior del otro anfiteatro. Los funcionarios del Consejo supremo de la Inquisici6n, los inquisidores, los
funcionarios de todos los otros consejos, y varios otros personajes
distinguidos, tanto del clero regular como del secular, todos ellos a
caballo, llegaron luego con gran solemnidad y se colocaron en el

'f"
254

LA INQUISICIN ESPAOLA

anfiteatro hacia el lado derecho, en ambos lados del rostrum en que


habfa de sentarse el Gran Inquisidor. Este fue el ltimo en llegar,
vestido de prpura, acompaado por el presidente del Consejo de
Castilla, y, una vez que se hubo sentado, el presidente se retir.
Entonces comenz la celebracin de la misa ...
Hacia las doce comenzaron a leer la sentencia a los delincuentes
condenados. Primero se ley la de los que murieron en prisin o
estaban proscritos. Sus figuras de cartn fueran subidas a una
pequea ttibuna y metidas en pequeas jaulas hechas con ese propsito. Luego prosiguieron leyendo la sentencia a cada delincuente,
quienes, seguidamente, eran metidos uno a uno en dichas jaulas para
que todos los conocietan. La ceremonia dur hasta las nueve de la
noche, y, cuando hubo acabado la celebracin de la misa, el Rey se
retir y los delincuentes que haban sido condenados a ser quemados
fueron entregados al brazo secular, y, siendo montados sobre asnos,
fueron sacados por la puerta llamada Foncaral, y cerca de este lugar
a medianoche, fueron todos ejecutados.

En este auto de fe 11 personas abjuraron de sus errores y 56 fueron reconciliadas, dos de ellas en efigie porque haban muerto en las
prisiones secretas. Hubo 53 relajaciones, de las que 19 fueron en
persona, incluyendo la de una mujer de ms de 70 aos de edad. El
procedimiento empleado en este auto de fe represent el desarrollo
completo de las prcticas de la Inquisicin. Puede verse que la
quema de las vctimas no formaba parte de la ceremonia principal
y en cambio entraba a formar parte de una ceremonia secundaria
que a menudo se llevaba a cabo fuera de la ciudad, en la que la
pompa de la procesin principal estaba ausente. Las caractersticas
principales del auto eran la procesin, la misa, el sermn de la misa
y la reconciliacin de los pecadores. Sera errneo suponer, como ha
sucedido con frecuencia, que las quemas eran la pieza central. Las
quemas pueden haber sido un componente espectacular de muchos
autos de fe; pero eran la parte menos necesaria del procedimiento
y se celebraron bastantes autos sin que hubiera necesidad de encender una sola gavilla de lea. La expresin ((auto de fe~ conjura visiones de llamas y fanatismo en la mente del lector protestante ordinario. Una traduccin literal nos acercara ms a la verdad.
La quema de un judaizante est descrita con detalle en un relato
contemporneo, hecho por un inquisidor, del auto celebrado en Logroo el 24 de agosto de 1719. llegamos al momeli.to en que la

(_

JUICIO Y CASTIGO

255

vctima est ya atada al poste de ejecucin y le han pasado ante la


cara antorchas encendidas para advertirle de lo que la espera si no
se arrepiente. Alrededor del judaizante hay algunos religiosos que
. .. apretaron con mayor ansia y celo al dicho reo para que se convirtiese; y estando en serenidad pacifica, dijo: Yo me convertir a
la fe de Jesucristo~, palabras que hasta entonces no se le haba ofdo
pronunciar; lo que alegr sumamente a todos los religiosos; y empezaron a abrazarle con amorosos tiernos afectos, y dieron infinitas
gracias a Dios por haberles abierto puerta para su conversin ...
Y estando haciendo esta confesin, un religioso graduado de la
Orden del serfico Padre le dijo: en qu ley mueres?. Y respondi volviendo la cara y fijando en l los ojos: Padre, ya he dicho
que muero en la fe de Jesucristo; lo que caus a todos gran gozo
y alegra; y se levant el dicho religioso, que estaba de rodillas, y
abraz al dicho reo; y todos los dems ejecutaron lo mismo con
sumo gozo, dando gracias a la infinita bondad de Dios ... A cuyo
tiempo vi el dicho reo al ejecutor de la justicia, que sac la cabeza
por detrs del palo, y le pregunt: porqu me dijiste antes perro?. Y le respondi el ejecutor: porque negabas la fe de Jesucristo; pero que la has confesado, todos somos hermanos; y si en esto te
he ofendido, puesto de rodillas te pido perdn. Y con rostro alegre
lo perdon, y se abrazaron los dos ... Y deseoso de que no se
malograse aquella alma que habfa dado tantas seales de su conversin, disimuladamente di vuelta detrs del palo donde estaba el
ejecutor, y le di orden para que luego inmediatamente le pusiese la
argolla y diese garrote, porque importa mucho no perder tiempo; lo
;ual con gran presteza lo dispuso.
Y habiendo reconocido estaba muerto, se di orden al dicho ejecutor para que por las cuatro partes del brasero prendiese fuego a
toda la lea y carbn que haba en l prevenido; e inmediatamente
lo ejecut asf, empezando a arder por todas partes y a subir la velocidad de la llama por todo el tablado, y a arder las tablas y vestidos;
y habindose quemado las ligaduras con que estaba atado cay6 por
el escotilln, que estaba abierto, al brasero, donde se quem todo
el cuerpo y se convirti en cenizas.ll
Las cenizas fueron esparcidas por los campos y el ro, y con
esto el hereje, cuya conversin no le haba proporcionado ningn
22. Pide! Pita, .. La Inquisicin de Lovoo y un judaizante quemado ea 1719,
BRAH, XLV (1904), pp. 4,7-459.

256

LA INQUISICIN ESPAOLA

beneficio temporal, desapareci de la existencia, aunque no se borr


del recuerdo, porque siguiendo la regla, tras su muerte, fue colgado en la iglesia de su pueblo un sanbenito con su nombre. No
haba edad lmite para las vctimas que podan ser llevadas al poste:
mujeres de ms de ochenta aos y mozalbetes fueron tratados igual
que otros herejes.
Debido a lo complicado de la ceremonia, los autos de fe tendian
a ser muy costosos. Esto de por si era una razn para disuadir al
tribunal de celebrar muchos autos pblicos. La versin privada era
mucho ms sencilla y barata. El coste de un auto pblico variaba
enormemente y es difcil explicar la razn. Sirvan unos ejemplos de
muestra: El auto de fe celebrado en Logroo el 18 de octubre de
1570 cost un total de 37.366 maravedfs, la mayora de los cuales
se gastaron, no en el auto, sino en la fiesta de celebracin que se
hizo despus. La Suprema critic este despilfarro y al ao siguiente,
en el auto de fe celebrado el 27 de diciembre de 1571, los gastos
se redujeron, no ascendiendo ms que a 1.548 maraveds. 23 Estos
gastos pueden ser comparados con los de un tribunal ms importante,
el de Sevilla, que en 1600 calcul que cada uno de sus autos de fe
costaba ms de 300 ducados (112.500 maraveds). 24 Los relatos de
mediados del siglo xvn, en donde hallamos los gastos clasificados por
partidas, pueden darnos una idea de en qu se gastaba el dinero, en
un perodo en que los precios suban rpida y continuamente. Empecemos con el tribunal de Sevilla.25
Auto de fe de Sevilla del JO de enero de 1624

Gastos generales
Bancos, alfombras, etc.
Bayetas para los sanbenitos
Cera amarilla
Abogados de reos
Obra del cadahalso

28.076 maraveds
36..552
17.136
23.366
26..520
264.724

Total:
23. Jos Simn Dfaz,
(1946), p. 100.
24. ~. Inqubici6n,
25. Ibid., le.

,-.047.

396.374 maraveds

ocla Inquisicin de loroo (1570U80)~~o,

ter.

4.6961.

257

JUICIO Y CASTIGO

Auto de fe de Sevilla del 29 de marzo de 1648

Ga5tos generales
Pintado de efigies y tela
Milicia
Obra del tablado
Cena de soldados y mozos gue llevaron
estatuas
Cera, toquillas y sombreros
Traer a los acusados desde Crdoba
Las viandas
Total:

84.184 maravcds
37.400

10.200
3.51.560

21.148
82.416
68.000
156.680

811.588 maraveds

Todava ms elevados que estos gastos fueron los que tuvo el tribunal de Crdoba por su auto de fe de 3 de mayo de 1655.26 Las tres
partidas ms importantes fueron:
Obra del cadahalso
Sillas, almohadas, etc.
Comidas para el tribunal y sus ministros

644.330 maraveds
273.326

103.258

El coste total ascendi a 2.139.590 maraveds, cifra exageradsima


si es que las que hemos citado anteriormente han de servir para algo.
Los tribunales ms pequeos, particularmente aquellos que no
se podan aprovechar de la presencia de conversos y moriscos, slo
raramente podan mantener el coste de llevar a cabo autos. Esto era
reprochable, segn comentaba un inquisidor de Barcelona en 1560,
porque cierto tengo que es muy necesario as para que teman los
estranjeros que aqu entran como por los de la tierra, que en son de
tenerse por buenos christianos traen todos por lenguaje que la Inquisicin es aqu por de ms, que ni se haze nada ni hay que hazer.27
En Catalua la Inquisicin tambin tena que enfrentarse con el
hecho de que no suelen venir al auto el visorey ni los consellers
desta ciudad)), cosa que era una mancha para su prestigio.28 A principios del siglo XVII, los autos pblicos eran raros en Barcelona.

Berceo, I
26. Ibid., leg. 4.724', n.Ill. 1.
27. Del inquisidor a la Suprema, 23 de octubre de 1560, AHN, lnquiliici6n,
libro 730, f. 23.
28. 21 de noviembre de 1560, ibid., f. 26.
17.-BMllll

258

LA INQUISICIN ESPAOLA

Esta Inquisicin -----explicaba el inquisidor a la Suprema- es singular en Espaa en rac;on de no hazerse los autos de fee con la grandeza y decencia para los Inquisidores que se hacen en todas las
dems Inquisiciones, y esta Inquisicin es muy pobre y assi lo que
se babia de hazer en autos publicas sera mas conbeniente que se haga
en alguna iglesia quando esto sea necesario.)> 29 Pero tambin haba
tribunales que sostenan frecuentes autos de fe, no slo durante las
grandes represiones de 1480 a 1500 y las pequeas oleadas contra
los conversos en 1650-1680 y 1720-1725, sino tambin en periodos
de calma aparente. Encontramos, por ejemplo, que el tribunal de
Granada sostuvo quince autos entre 1549 y 1593, que el de Murcia
organiz diez entre 1557 y 1568 y que el de Crdoba hizo siete
entre 1693 y 1702.
En el siglo xvm, la falta de vctimas y el coste creciente de las
ceremonias pblicas supuso la cada gradual en desuso de los autos
de fe. Felipe V, de la recin entronizada Casa de Barbn, fue el
primer monarca espaol que se neg a asistir a un auto de fe que fue
celebrado en 1701 para festejar su ascensin al trono. Sin embargo,
ms tarde, en 1720, asisti a uno. El reinado de Felipe vio el final
de la persecucin en masa en Espaa, y, en la segunda mitad del
siglo XVIII, la Inquisicin slo acostumbr a celebrar autos privados.
No nos adelantemos a atribuir esto a espritu de tolerancia. La sencilla razn es que los herticos haban sido purgados con tanto
xito, que, al acabar con su existencia, el tribunal se priv a s mismo
de combustible para sus hogueras.

29.

13 de ugooto de 1622, ib;d., leg. 2.1551,

CAPTULO

XI

CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA


Baluarte de la Iglesia, pilar de la verdad,
guardin de la fe, tesoro de religin, defensa contra herejes, luz contra los engaos del
enemigo, piedra de toque de la pura doctrina.
FRAY

LUis

(refirindose a la Inquisicin):
Serm6n de las cadas pblicas

DE GRANADA

Aunque la Inquisicin haba sido creada con el propsito especfico de combatir la depravacin hertica de los judaizantes, con
rapidez se involucr con otros delitos, no slo porque los judaizantes
eran con frecuencia tambin acusados de atesmo, usura y bigamia
(el notario aragons Dionisia Ginot, quemado en efigie en Zaragoza
en 1486, fue condenado por judasmo y por bigamia). Los conversos
fueron acusados a menudo de atesmo, acusacin perfectamente verosmil en vista de la extraa situacin cultural en la que se encontraron, ya que (segn las palabras de Pulgar) en la una y la otra ley
prevaricaban. Haba escepticismo tanto dentro del judasmo como
en el cristianismo oficial, y por ello no sorprende encontrar individuos como Alvaro de Lillo, que mantena en 1524 que no hay
mas que nacer y morir, o Mara de la Mota que deca en este
mundo no me veas mal pasar, que en el otro no me vers penar.' Ambos fueron juzgados por el tribunal de Cuenca. A medi1. Julio Caro Baroja, Las formas compfeias de la vida religiosa (ReUgi6n, sociedad
y carcter en la Espaa de IOJ siglos XVI)' XVII), Madrid, 1978, p. 197, citado por
S. Cirac Esropa:in, Registro de documrotos del Santo Oficio de Cuenca y Sigenza,
Cuenca, 1965.

CULTURA POPULAR Y CONTRARREVORMA

260

261

LA INQUISICIN ESPAOLA

extraos -fueran clrigos o habitantes de las ciudades-, de meterse en su forma de vida.


El Santo Oficio estaba lejos de ser la nica institucin interesada
en la vida religiosa de los espaoles, y una excesiva atencin a sus
actividades puede distorsionar seriamente la historia religiosa de Espaa. Ya en el siglo xv existan tres canales principales a travs de
los cuales se introdujeron los cambios dentro de la religin en la
pennsula: la reforma de las rdenes religiosas, que vemos por un
lado en el impresionante crecimiento de la orden jernima, y por el
otro en la imposicin de la observancia reformista sobre las rdenes
mendicantes; 3 el inters de los obispos humanistas en reformar las
vidas de sus clrigos y del pueblo, como muestran los decretos sinodales de la sede de Toledo bajo el obispado de Alonso Carrillo y de Cisneros; 4 y la nueva literatura de espiritualidad ejemplificada con los
Ejercicios en la vida espiritual (1500) 5 de Garda de Cisneros. Como
en el resto de la Europa catlica, los reformadores humanistas se
daban perfecta cuenta de que el suyo era un movimiento minoritario
que tardara algn tiempo en filtrarse en la vida del pueblo. Sin embargo, las rdenes siguieron haciendo esfuerzos: desde 1518los dominicos estuvieron activos en el campo asturiano. El principal motor de
las misiones vino del crecimiento de los jesuitas en la dcada de 1540.
Al mismo tiempo, varios obispos reformistas trataron de introducir
algunos cambios en sus dicesis. Era una tarea ingente. En Barcelona, Francisc() de Borja, en esa poca duque de Gandfa y virrey de
Catalua, trabaj mano a mano con los obispos reformistas pero
comentaba al respecto el poco fruto que ha salido, asf en el tiempo
de la buena memoria de la Reina Dona Isabel, como en nuestros
tiempos. 6
Sin embargo, a principios del siglo se hizo un esfuerzo paciente
para cristianizar Espaa. La inmensa confusin de jurisdicciones era
un obstculo casi infranqueable: iglesias, monasterios, rdenes, seores feudales, obispos, pueblos, la Inquisicin, todos disputaban la

da que la Inqui~icin desplazaba su atencin de los conversos, se dio


cuenta de que los sentimientos epicurestas como los antes reseados
eran comunes tambin entre los cristianos viejos. Ciertamente, lo
que era particularmente alarmante no era slo que la verdadera religin pudiera ser manchada con la hereja, sino que en muchas partes
de Espaa poda dudarse que existiera siquiera una verdadera religin. Fue esta duda la que movi a un inquisidor a pedir en 1572
que Galicia tuviera una Inquisicin propia: 2
Si en alguna parte destos reinos se requiere que haya Inquisicin

es en Galicia, por no haber en ella la religin que hay en Castilla


la Vieja, por no tener curas, personas de letras ni templos sumpruosos y gente aficionada a or misa y sermones ... Llena de supersticiones y ser los beneficios tan tnues y pobres que por esto no hay
clrigos suficientes.

Un sacerdote local escribi ms tarde: A no haber venido el


Santo Oficio en este reino, en parte fuera la gente de aqu como la
de Inglaterra.
Gran parte del cristianismo espaol era solamente un barniz.
La religin de la gente quedaba poco desarrollada, a pesar de
los gestos de reforma de Cisneros y otros prelados. Era todava
un perodo de teologa vaga, de prcticas religiosas irregulares, de
ausencias de chispos y clero y de una ignorancia de la fe extendida
a curas y feligreses. Sobre reas muy amplias de Espaa -las sierras
de Andaluca, las montaas de Galicia y Cantabria, los Pirineos de
Navarra, Aragn y Catalua-, la gente mezclaba la religin formal
con la supersticin popular en su intento cotidiano por sobrevivir
contra las vicisitudes del clima y de la mortalidad. La unidad natural
en lo religioso era la parroquia rural, que_ coincida normalmente con
los lmites del poblado. Ms de cuatro quintas partes de la poblacin
espaola vivan en este ambiente, ms all del alcance de las grandes
ciudades, a las que los pueblerinos slo iban los das de mercado para
vender sus productos. Como se dieron cuenta pronto los reformadores religiosos y los inquisidores, las parroquias rurales eran comunidades muy cerradas que tenan un tipo especial de religiosidad y sus
propios santos. Eran tambin hostiles a cualquier intento de los

o',

t.

2. Contreras. Galia, pp. 461, 463.

' -~

'~

3. Cf. J. G8rda Oro, Cimeros y la reforma del cl~ro ~~paol en tiempo de lar
Reyu Cat/icor, Madrid, 1971.
4. Jos Snchez Herrero, Conciliar ptovincialer y snodor toledanos de lor siglos XIV y XV, La Laguna, 1976.
5. Para una visi6n de la literatura, va~e Melcuiades Andrs en Garcfa-Villoslada,
Historia de la lgleria, 111, 2., p ..H7.
6. La desafortunada destrua:i6n de todas mis notas de investigad6n hacen imposible dar ningun8 referencia para esta y otrns observaciones hechas en este capitulo.

262

263

LA INQUISICIN ESPAOLA

CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA

autoridad de los dems. Hasta que Felipe Il no impuso en 1.564 los


decretos del Concilio de Trento en Espaa y forz a los obispos a
realizar snodos diocesanos y a las rdenes religiosas a que se reformaran a s mismas sistemticamente, no comenz el programa realmel).te serio de reforma. Por lo menos a partir de 1540, las autoridades eclesisticas se involucraron no slo con el problema de la
conversin de los moriscos, sino tambin con la de atraer de nuevo
al redil a las partes no cristianizadas del pais. En Santiago, en 1.543,
el visitador diocesano inform que los feligreses reciben notable
dao por la ynoranda en que estn a causa de la que tienen para
enserselo sus curas y retores. En Navarra, en 1554, el clero ignorante resulta muy gran dao en las conciencias de aquella pobre
gente-. Muchas parroquias rurales caredan de prroco, particularmente en Catalua y el Pas Vasco, pues la ignorancia del idioma
haca difcil que los prrocos pudieran comunicarse con sus feligreses.
Las visitas de los inquisidores se complementaban con las de los
visitadores diocesanos y monsticos. En cierto sentido, sus visitas no
se superponian: Jos obispos se preocupaban prioritariamente por
conseguir buenos clrigos e iglesias en buen estado, la Inquisicin se
preocupaba por que los fieles fuesen ortodoxos. Los jesuitas hadan
su propio campo en asuntos misioneros. Tiene esta tierra -segn
escribi un cannigo de Oviedo en 1568 a Borja-, casi extrema necesidad de se labrar de buenos obreros, cuales confiamos que son los de
la Compaa de Jess. Otro clrigo escribi ese mismo ao: No hay
Indias donde vuestras mercedes van por tantos peligros de agua y
otras mil miserias, que tengan ms necesidad de entender la palabra
de Dios que estas Asturias? El afn misionero pronto abarc Espaa entera: el jesuita Pedro de Len, que trabaj a todo lo largo de
Andaluca y Extremadura, escribi: Desde que e mpece el ao
de 1582, hasta agora que estamos en el de 1615, no ha habido ao
en el qual no haya ido a alguna mision, y aos de dos y de tres misio
nes. Esta necesidad fue sentida por un jesuita anterior, que informaba sobre los habitantes de los pueblos cercanos a Huelva: muchos viven en cuevas, sin sacerdotes ni sacramentos; tan ignorantes
que algunos no pueden hacer el signo de la cruz; en sus vestidos y
forma de vida son como indios.

Cul fue la contribucin de la Inquisicin en la cristianizacin


de Espaa? Las cifras de procesos que hemos dado arriba para
el perodo de 1540 a 1614, aunque incompletas, indican sin lugar
a dudas que mientras que en la primera fase de su historia el tribunal se haba preocupado casi exclusivamente de los conversos, en el
siglo siguiente centr su atencin primordialmente en los cristianos
viejos. Cerca de dos tercios de los detenidos por el Santo Oficio en
este perodo eran espaoles catlicos que no tenfan ninguna relacin
con la hereja formal o con las minoras raciales. Ya hemos visto
que el protestantismo no era en ese momento ninguna amenaza seria
y que virtualmente todos los que fueron arrestados por ese motivo
eran extranjeros. La nueva poltica de la Inquisicin, que consista
en dirigir su atencin a los cristianos viejos, no puede ser vista con
cinismo, como una maniobra desesperada para encontrar fuentes de
ingresos: los cristianos viejos que fueron procesados eran invariablemente humildes y pobres, y en cualquier caso la posicin econmica
del tribunal mejorara despus de medio siglo.
A travs de su colaboracin con obispos, clrigos y rdenes religiosas, la Inquisicin contribuy activamente a la Contrarreforma en
Espaa. Es dudoso, sin embargo, que esta contribucin fuese tan
importante o tan exitosa como la de otras ramas de la iglesia. Ya
hemos visto que el intento de tener una influencia directa en el
pueblo a travs de las visitaciones no fue fructfero. Porque los
procesos que llevaba a cabo la Inquisicin se iniciaban por abajo,8
el tribunal estaba en una posicin especialmente fuerte para influir y
moldear la cultura popular, y el volumen de las causas en algunas zonas podra hacer pensar que estaba llevando a cabo su
tarea con xito. Pero el Santo Oficio tuvo al menos una gran desventaja: fue siempre un cuerpo extrao. Los obispos, a travs de sus
prrocos, estaban en contacto directo con las races del sentimiento
comunitario y podan llevar adelante un amplio programa de cambio
religioso basado en la persuasin. En cambio, la Inquisicin era un
cuerpo exclusivamente represivo, que operaba adems por medio de
gente forastera y que, aunque temida, no fue nunca querida. El resultado es que sus xitos nunca fueron absolutos.
Los delitos de mayor categora tratados por el tribunal en los
siglos XVI y xvn fueron los que abarcaban las proposiciones. Una

7. J. L. Gonzlez Novaln, Religiosidad y reforma del !>Ueblo cristiano, Historia


de fa Iglesia en E~paa, II, 1.0 , pp. 351-384, en donde da un buen resumen del problema
de IRs misione~ en Espaa.

8. Como en la Inglaterra rural:. vase K. Wrightson en Journal o/ Peaant Studies,


5 (1977), p. 43.

264

265

LA INQUISICIN ESPAOLA

CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA

proposicin era un delito verbal, pero los inquisidores se ocupaban


menos de las palabras que de las intenciones que stas ocultaban y
del peligro implcito que esto podra constituir para la fe y la moral.
Un inmenso abanico de temas estaba incluido: a cada paso se hizo
el intento de corregir las creencias equivocadas (es decir, la hereja)
en temas como el sexo, el matrimonio, la teologa eucarstica, los
milagros, etctera. La blasfemia y la simple fornicacin eran dos de
las preocupaciones dominantes.
La blasfemia o la falta de respecto a las cosas sagradas era en
aquel tiempo un delito pblico contra Dios que era castigado tanto
por el estado como por la iglesia, de manera que la Inquisicin no
era ms que un elemento menor dentro de una tendencia amplia, que
se hizo ins fuerte despus del Concilio de Trento, para reforzar
el respeto de la gente ante lo sagrado. Con el tiempo, el tribunal
dio al trmino una amplia definicin, provocando las protestas de
las Cortes tanto de Castilla como de Aragn: las Cortes de Madrid,
en 1534, pidieron especficamente que los casos de blasfemia fueran
reservados nicamente a los juzgados seglares. Pero el Santo Oficio
sigui manteniendo su jurisdiccin, castigando el lenguaje inadecuado
de acuerdo a la gravedad del contexto.9 Juramentos blasfemos dichos
durante un juego de dados, hacer proposiciones sexuales a una muchacha durante una procesin, no cumplir con la abstinencia de carne
los viernes, hacer observaciones obscenas sobre la Virgen o no asistir
a misa, son ejemplos tpicos de los miles de casos castigados por la
Inquisicin. Tambin se castigaban los sentimientos anticlericales:
entre los acusados encontramos a Lorenzo Snchez, que en 1669 era
notario de la Inquisicin, y que dijo que los diezmos eran nuestros,
y los curas nuestros criados, que para eso les dvamos los diezmos)>.
La hostilidad activa contra la religin caa en la categora del sacrilegio, como en el caso de Francesc Dalmau, labrador de Tarragona,
que en 1665 fue acusado de ir al plpito quince minuto~ antes de que
comenzara la misa para predicar cosas ridculas y absurdas hasta
que llegaba el sacerdote; tambin se dijo que habitualmente salia de
misa mientras duraba el sermn y que ridiculizaba las ceremonias
de Sem:mn Snnta. 10

El castigo de palabras y acciones consuma el tiempo y constitua


la principal actividad de los inquisidores durante las visitas. En zonas
rurales se mostraba una mayor comprensin a las razones que podra
haber para la irreligiosidad: en Galicia, en 1585, por ejemplo, los
inquisidores admitieron que estaban muy extendidas las dudas sobre
la presencia de Cristo en el sacramento, pero que esto ocurra ms
por ignorancia que por malicia y que poner en duda la virginidad
de Mara era pura torpeza m:is que por ofender. Tuvieron el
caso de un hombre que en una taberna, cuando un sacerdote que
estaba presente afirm que era capaz de cambiar el pan en el cuerpo
de Cristo, el incrdulo le contest: Vate de ah! Dios est en el
cielo y no en esa hostia de pan que vos comis en la misa.U En Granada, en 1595, un pastor del pueblo de Alhama afirm que no crea
en la confesin y dijo a sus amigos: que confesion pensais que es la
que se haze con un clrigo que tan pecador es como yo, que la perfecta confesin es la que se haze con Dios. Los inquisidores concluyeron que pareca muy rustico y ygnorante y de poca capacidad de
entendimiento y casi falto del, v lo enviaron a un monasterio para
ser educadoY Ms que aligerar l~s sentencias a causa del bajo nivel
de conocimientos religiosos en las zonas rurales, la Inquisicin de
hecho endureci el castigo para as conseguir un eiemplo de mavor
disciplina. As, cada tipo de expresin, ya fuera dicho por un borracho en una taberna o predicado por un prroco ignorante desde un
plpito, si poda ser tomado como ofensivo, blasfemo, irreverente
o hertico era cuidadosamente examinado por el Santo Oficio, qne
actuaba inmediatamente. Fue al nivel de delitos verbales, ms eme
en el de las herejas, que la Inquisicin vino a estar en contacto con
la gente comn de Espaa durante gran parte de su historia.
Para quienes eran arrestados en vez de ser simplemente penados
durante una visita, haba normalmente un cuidadoso examen one
versaba sobre los elementos bsicos de la feY Los prisioneros deban
recitar en castellano el Padre nuestro, el Ave Mara, el Credo, el Salve
Regina y los diez mandamientos, lo mismo que otros as{'ectos de la
fe. Parece ser qne el interrogatorio se comenz a utilizar en la dcada
de 1540 ? nos d~ excelentes rruebas de la forma en que la mavora

9. Paru una buen~ di<cmin 'ohr~ el tema, vhse Dedieu, en Bennussnr, La


Inquin espaoln, pp. 208-230; Contreras, Ga/icia, pp. 554-565, 654-6(;2.
!0. Tndos los casos citados pnx:eden de Kamen, Carlos JI, pp. 476-486.

11. Contrera;. Galicia, PP. 561, 667.


12. J. M. Garca Fuentes, La lnquisici6n rn Gmnada en el siglo XVI, Granada,
l98L PI'- 445-446.
13. Cf. Kamen, Carlos II, pp. 480-481.

266

267

LA INQUISICIN ESPAOLA

CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA

de los espaoles estaban instruidos en la fe. Un anlisis de 747 interrogatorios del tribunal de Toledo 14 muestra que hubo una mejora
sustancial en el conocimiento de las bases religiosas durante finales
del siglo xvr; antes de 1550 slo un 40 por ciento de los interrogados estaban capacitados para repetir las oraciones bsicas en la
dcada de 1590, este porcentaje haba subido a un 70 por' ciento.
A finales del siglo XVII los niveles de conocimiento religioso eran
impresionantemente altos, si nos guiamos por las pruebas de Toledo.
Cientos de acusados de las clases bajas y procedentes de las zonas
rurale~ tenan un conocimiento bsico de las oraciones de la iglesia
y podtan rezar el Padre nuestro y el Ave Marfa. Entre las excepciones estaba Ins L6pez, una analfabeta de cincuenta aos enfermera de
un hospital, que en 1664 signse y santiguse y dijo ~1 Padre nuestro y el Ave Mara en romance bien dicho, y no supo el Credo, la
Sal~e, confesin, mandamientos de la Ley de Dios y de la Iglesia,
artrculos de Ia fe y sacramentos: y dicho Seor Inquisidor la advirti
Y mand que los aprenda, porque tiene obligacin a hazerlo como
Cristiana. 15
Por supuesto, la mejora en el conocimiento religioso no puede
achacarse a la Inquisicin. Fue la iglesia doctrinante de la Contrarreforma la que levant escuelas, hizo que los sermones fuesen obligatorios, fortaleci el rezo de las oraciones en la misa. Pero aun en
su papel negativo y disciplinario, la Inquisicin contribuy en cierto
modo a la evolucin de la religin en Espaa. La censura del Santo
Oficio ha sido vista exclusivamente en su aspecto destructivo. Por
ello es ms importante resaltar los aspectos positivos y formativos.
El Santo Oficio intent imponer a los espaoles un respeto nuevo
por lo sagrado, especialmente en arte, en las devociones pblicas y
en los sermones.
Los snodos diocesanos de Granada, en 157.3, y Pamplona, en
1591, estuvieron entre los que ordenaron quitar y enterrar las
imgenes de culto inadecuadas. La Inquisicin, igualmente, hizo
cuanto pudo para censurar la imaginera religiosa. 16 En Sevilla, a

mediados del siglo XVII, la Inquisicin emple al artista Francisco


Pacheco para que opinara sobre fa ortodoxia de la imaginera pblica.
Las devociones pblicas estaban. en general bajo la supervisin de
los obispos, pero la Inquisicin tambin participaba. Ayud a reprimir los excesos devocionales, tales como la credulidad en las visiones
de la VirgenP El episcopado regulaba la celebracin de las peregrina_ciones y de las fiestas como el Corpus Christi, pero las obras escritas,
como los textos de los autos sacramentales, las obras teatrales que
se escenificaban en Corpus, etctera, normalmente tenan que ser
aprobadas por la Inquisicin, lo que creaba opsionales conflictos con
los autores. Por otra parte, el tribunal se neg sistemticamente a
participar en el debate sobre si los teatros eran inmorales y deban
ser prohibidos. Es bien sabido que gran pate de la opinin contrarreformista, especialmente entre los jesuitas, estaba en favor del cierre
de los teatros, que ciertamente fueron clausurados peridicamente
desde 1597. Pero los teatros estaban normalmente bajo el control
del Consejo de Castilla, no bajo el del Santo Oficio, y la nica manera en que este ltimo poda expresar su opinin era cuando las obras
estaban impresas. Aun en este caso, est claro que el teatro y los
principales dramaturgos del Siglo de Oro quedaron indemnes: ninguna obra de Lope de Vega, por ejemplo, fue tratada hasta 1801.
Cuando intervino la Inquisicin en ese campo al pedir (en el fndice
de 1707) la expurgacin del Discurso sobre el teatro (1689) del jesuita Camargo, explic que la prohibicin se hada hasta que se enmien
de, sin que por la prohibicin de este libro intente el Santo Oficio
definir ni condenar ninguna de las dos sentencias sobre lo lcito o
ilcito de ver, leer, escribir o representar comedias. 18
La tercera rea importante era la del sermn. Ninguna otra forma
de propaganda fue utilizada ms profusamente que la palabra hablada, vistos los altos niveles de analfabetismo. Por la misma razn,
ninguna otra forma de comunicacin fue ms tratada por la Inquisicin. Los sermones eran para el pblico de aquellos tiempos lo que
la televisin es en nuestra poca: la forma ms directa de controlar la
opinin. El impacto del Santo Oficio sobre los sermones predicados
---entre otros denunciados a la Inquisicin hubo piezas de Carranza

14. J. P. Dedieu, .cChristianisatiol:l, en Nouvdle Castille. Cat.:.:hisme, communion


me:;se ';" confirmation dans l'archev&h de Tol~e, 1540-1650, Mkmg~s de la Cas~
de Veldtru~z. XV (1979), pp, 261-29}.
15. AHN, Inquisicin, kg. 79, nm. 24, f. 38.
16. V. Pino C:r.:spo, La actitud de la Inquisicin ante la iconografa religiosu,
Hispania Sacra, XXXI (1978), pp, 285-322,

17. William A. Chri~tian, ir., Apparitions in !4te Medieval and Renaiuance Spain,
Princeton, 1981.
18, R. Maria de Hornedo, Teatro e lgle~iu, ~n Garda-Villoslada, Histf.ITia de
la Iglesia, IV, p. 330.

268

LA INQUISICIN ESPAOLA
CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA

y de Francisco Ortiz-, fue tal vez ms decisivo que su impacto en la


literatura escrita. La intervencin en el plpito pudo en ocasiones
ser francamente poltica: el tribunal de Llerena, en 1606, persigui
a Diego Dfaz, sacerdote de Torre de Don Miguel, por predicar (en
portugus) que Dios no haba muerto por los castellanos; 19 y el
tribunal de Barcelona, en 1666, persigui a un sacerdote de Reus
por haber declarado que mas estimava estar en el infierno al lado
de un frances que en el cielo aliado de un casteiiano.:ro Ms corrien
temente, el problema consista en que los predicadores se dejaban
llevar por su elocuencia o que algunos tenfan pocos fundamentos
teolgicos, como el cisterciense Maestro Corts, quien en 1683 puso
las glorias de Mara por encima de las del Sacramento; o el sacerdote de Tuy, que en Jueves Santo dijo a su rebao que en el sacramento
que estaba celebrando slo haba la figura de Dios, y que su presencia
real se encontraba arriba en el cielo.21
Otra esfera importante de la actividad inquisitorial era la de la
vida sexual. Los obispos despus de Trente hicieron considerables
esfuerzos en Espaa para imponer la nueva perspectiva de Ja santidad
dentro del matrimonio: en Barcelona, a partir de 1570, por ejemplo,
no se podan dar las licencias de matrimonio sin que los futuros
cnyuges estuvieran suficientemente instruidos en religin, y los obispos promulgaban decretos contra la prctica usual de que los jvenes
vivieran juntos despus de haberse prometido. La Inquisicin, por
su parte, reforz la moral postridentina tratando de erradicar la conviccin, muy extendida, de que la simple fornicacin no era pecado, y tambin persigui varios delitos sexuales, entre los que se
inclua la bigamia.
La simple fornicacin en la Espaa moderna, era la relacin
sexual voluntaria entre dos adultos solteros. 22 La Inquisicin se
interes en sta y otras cuestiones sexuales no por el acto sexual
en s mismo sino porque implicaba una falta de respecto al sacra-

269

mento del matrimonio. En la Espaa anterior al Concilio de Trente el bajo nivel de los conocimientos religiosos y la persistencia
d~ las prcticas morales tradicionales se combinaron para producir
en grupos de todas las edades una libertad sexual mucho mayor que
la que nos imaginamos corrientemente. Esto se reflej en la exten?ida
idea de que el sexo (la simple fornicacin) no era reprobable Sl no
rompa con ninguna ley: por extensin, el concubinato no era incorrecto, ni lo era que un soltero mantuviera relaciones con una prostituta. La ausencia de la culpa sexual era compartida por laicos Y
clero de igual manera. Los inquisidores de Toledo estaban seriamente
preocupados por este problema; a partir de 1573 la Suprema presion a sus tribunales para que tomaran cartas en el asunto. En T oledo, las detenciones por simple fornicacin constituyeron una quinta
parte del total de causas entre 1566 y 1570, una tercera parte
entre 1581 y 1585, y una cuarta entre 1601 y 1605.23 Hay claras
evidencias de que la imposicin de una nueva moral era en cierta
forma la imposicin del rigor urbano sobre la laxitud rural. Esta
premisa se ilustra con el caso de Galicia, donde las proposiciones
sobre fornicacin (como la de Alonso de Meixide, que dijo <1que en
su feligresa nunca fue pecado el trato carnal entre soltero y soltera)
se encontraban ms frecuentemente entre el campesinado, tanto que
los inquisidores all explicaron en 1585 que la razn por la que se
usa poco rigor con los fornicarios es que entendemos por experiencia
y estamos persuadidos que los ms que prendemos de los naturales
destos reynos en donde hay mucha falta de doctrina especialmente
entre labradores y rsticos, dicen a tontas y sin saber lo que dicen
y por ignorancia y no con nimo de hereticar. 24
La Inquisicin continu su campaa sexual con un movimiento
contra la bigamia. Ya que este delito era castigado normalmente por
los jm:gados eclesisticos y civiles, la intervencin de la Inquisicin
levant muchas protestas. La concordia catalana de 1512, por ejemplo, sentaba que slo los obispos podan juzgar los casos de bigamia,
excepto cuando este delito estaba contaminado por alguna hereja.
Y puesto que era el contenido hertico ms que la bigamia en s lo
que interesaba a la Inquisicin, sta continu su actividad a pesar de
las repetidas protestas de las Cortes aragonesas. Algunos tribunales

- 19. Isabel Testn y Mercedes Santilbna, El clero cacereo durante los siglos xvr
al xvm, Historia Moderna. Actar de ks II Jornadas de Metodologa y Didctica de la

Historia, Cceres, 1983, p. 466.


20. AHN, Inquisicin. libro 735.
21. lbid., leg. 217, nm. 12; Contteras, Galida, p. 561.
22. Cualquier otro tipo de fornicacin implicaba, por supuesto, un delito: por
ejemplo, las relaciones sel<Uales involuntarias eran consideradas como estupro, y entre
adultos casadoo, como adulterio.

t
'

J1

23. Dedieu, en Bennassat, Lt Inquisicin espaola, p. 284.


24. Contreras, Galicia, pp. 628-630.

CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA

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271

LA INQUISICIN ESPAOLA

perseguian delitos con ms diligencia que otros: en general, una vigsima parte de los casos juzgados por la Inquisicin eran de bigam_ia.
A partir de mediados del siglo XVI el castigo normal para este delito
era el de 5 aos de galeras, en el caso de los hombres; que era un cas
tigo ms leve que el que sola imponer el juzgado civil. Tambin las
mujeres cometan bigamia con frecuencia. Muchos no crean estar cometiendo un delito: cuando Francisco Cossio fue arrestado por el tribunal de Toledo en 1694, las pruebas en su contra incluan una carta
que l mismo haba dirigido a su prroco en la que deda q~e: Es
cierto que el matrimonio en el sentir de las personas con qmen lo e
comunicado es blido, si bien acia m era preciso revalidarle en caso
de continuarle.25
El comportamiento moral del clero preocupaba a los reformadores de la iglesia desde haca siglos, y los obispos se sintieron felices
de contar con la ayuda de la Inquisicin, Trento haba puesto como
prioritaria la reforma clerical: los obispos definan los deberes de los
sacerdotes muy estrictamente y recortaban su papel social (ya no podran, por ejemplo, ir a las tabernas o a las fiestas de boda). Pero era
ms fcil decretar que hacer que los decretos fueran obedecidos y el
clero continu utilizando los privilegios de siempre, subvirtiendo la
ley y seduciendo a las feligresas. 26 La Inquisicin estaba p~ticular
mente interesada en el problema de las solicitaciones ocumdas durante la confesin. El confesionario, tal como ahora lo conocemos,
no se utiliz en la iglesia sino hasta finales del siglo XVI; con ante
rioridad, no haba ninguna barrera fsica entre el confesor Y el
penitente, as que haba ocasin de que se suscitara el pecado con
cierta facilidad. Los frecuentes escndalos llevaron a que Fernando
de Valds en 1561 obtuviera del papa Po IV la autoridad necesaria
para que la Inquisicin tuviera poder para tratar los casos de solicitacin; fue un hecho que se interpret como una hereja porque pasaba
por encima del sacramento de la confesin. Aunque normalmente los
curas acusados eran culpables, es evidente que a menudo la culpa
recaa en la penitente. Entre los casos curiosos de solicitacin resalta
el denunciado por una anciana beata de Guisona (Catalua) contra
un franciscano itinerante que le dixo que avia de aceptar una peni

tencia que le dara, y ella se turb, y el f~aile le dixo que le hava ~e


dar algun assote sobre las nalgas y le hizo alsar las faldas Y le dm
una palmada en las dichas nalgas y le dixo: "Margarida, otra vez
torneys verguen~a", y acabado esto la absolvio. 27 En Valencia, el
cura prroco de Beniganim fue juzgado en 1608 por haber solicitado
a 29 mujeres, la mayora solteras, con palabras lascivas y amorosas
para actos torpes y deshonestos.211
Haba casos de sexualidad marginal en los cuales la Inquisicin
tambin intervena y que eran una vigsima parte de los casos que
se perseguan. De sta, la sodoma era la ms importante.29 En la
Edad Media se consideraba a la homosexualidad como al peor de los
delitos contra la moralidad, y las definiciones corrientes se referan
a ella como el pecado abominable o nefandm>. Eso no quiere
decir que no fuera tan comn como en cualquier otro periodo de la
historia. El castigo usual era quemar en vivo, o en Espaa la castracin y la lapidacin. Fernando e Isabel cambiaron el castigo por la
quema en vivo y la confiscacin de bienes. Como la vieja Inquisicin haba ejercido jurisdiccin sobre la sodoma, el tribunal espaol parece que comenz a hacer lo mismo; pero, el 18 de octubre
de 1509, la Suprema orden que no se emprendiera ninguna accin
contra los homosexuales, excepto si estaban implicados en hereja.
Aqu parece haber habido una curiosa divergencia poltica, porque,
aunque los tribunales de Castilla no volvieron a ejercer jurisdiccin
sobre la sodoma, la Inquisicin de Aragn adopt ahora oficialmente
poderes contra este mismo delito. El 24 de febrero de 1524, el papa
Clemente VII, promulg un breve concediendo a la Inquisicin del
reino de Aragn jurisdiccin sobre la sodoma, sin tener en cuenta
si en ella estaba o no presente la hereja. A partir de entonces, los
inquisidores aragoneses conservaron esta nueva autoridad, que jams
abandonaron, a pesar de las tpicas quejas alzadas por las Cortes de
Monzn en 1533. Aragn era algo nico en esta materia, porque ni
siquiera la Inquisicin romana ejerca jurisdiccin sobre la sodoma.
Desde comienzos del siglo XVI, en la corona de Castilla, la sodoma continu como un delito castigado nicamente por los tribunales
civiles, y con considerable severidad: los condenados eran normalmente quemados vivos. En la corona de Aragn la Inquisicin ten-

25. AHN, Inquisicin, leg. 24, nm. 7.


26. Sobre la escandalosa vida del clero de Coria en 1591, vase A. Rodrguez
Snchez, <nmoralidad y represin, Historia Moderna. Actas, Ccetes, 198.3, pp, 451-

27. AHN, lnquisici6n, leg, 2.1551


28. Garda Crcel, Valencia, lJJ0-1609, p. 285.
29. Una excelente revisin del tema en Bennassar, La InruiVci6n erpaola, cap. 10.

462.

CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA

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273

LA INQUISICIN ESPAOLA

di a reservar la pena de muerte slo para aquellos mayores de 25 aos.


Los menores, que eran inevitablemente una gran porporcin de estos
acusados, eran generalmente azotados y llevados a las galeras, Aunque muchas sentencias de muerte fueran conmutadas, y el clero era
a menudo tratado con indulgencia, en general la actitud del Santo
Oficio, tanto hacia la homosexualidad como a la bestialidad, era severa.
En el caso de esta ltima ofensa, esto parece sorprendente, ya que
los inquisidores eran muy conscientes de que la bestialidad era cometida por solitarios rurales y hombres poco inteligentes. La ms cruda
severidad se mostr en el tribunal de Zaragoza, que entre 1560 y
1640 ejecut a 34 de los 220 homosexuales acusados y 61 de los 257
acusados de bestialidad; estas muertes representan casi la mitad del
total de ejecuciones en este tribunal, durante este perodo. En Valencia, el tanto por ciento de ejecuciones fue igualmente alto, con
50 ejecuciones de 248 acusados de sodoma y bestialidad. Solamente
en Catalua, el modelo fue diferente: alli la Audiencia normalmente
se negaba a aprobar las sentencias de muerte recomendadas por la
Inquisicin, y de 189 acusados en. este perodo, slo cinco parecen
haber sido ejecutados. En cualquier caso, en todos los tribunales de
Aragn, las ejecuciones por sodoma y bestialidad eran discontinuas
despus de mediados del siglo xvn.29 bis
Aunque la Inquisicin tuvo un importante papel en la Contrarreforma, fue slo una, y no la ms importante, de las fuerzas activas
tanto de la iglesia como del estado que en ella participaron. Por
esta misma razn, el papel de la Inquisicin en casos de brujera
no debe exagerarse. En 1370 y 1387, las leyes de Castilla declaraban
que el sortilegio era un delito que implicaba hereja, y que los culpables deberan ser juzgados por el estado si eran laicos, y por
la iglesia, si clrigos. Mucho tiempo despus de la fundacin de la
Inquisicin, la jurisdiccin sobre sortilegio y brujera permaneca to
dava en manos seglares: este hecho queda demostrado por un decreto
de 1500 en el que se ordenaba una investigacin sobre sortilegio que
puso la materia en manos de los corregidores y los juzgados civiles.30
Tambin la Inquisicin medieval haba dejado estas cosas en manos
29 bis. Datos estadsticos suministrados amablemente por William Monter de su
indita ponencia, o~CThe Spanish lnquisition and the abominable sin~, Siinposio sobre
religin popular en la Contrarreforma europea, Univexsidad de Wisconsin, Madison,
matzo 28-30, 1985.
30. Lea, op. cit., IV, p. 183.

seglares, de manera que no hubo ningn cambio en el enfoque del


problema. A principios del siglo XVI, cuando la Inquisicin comenz
las investigaciones referidas a la hereja 'implicada en la brujera, la
represin del delito segua estando en manos de los juzgados del
estado. La renuencia que senda la Inquisicin a intervenir en este
asunto estaba en parte motivada por la duda de si en la brujera
exstan elementos herticos. Ciertos tipos de supersticin popular,
sortilegio, y toda la gama de la astrologia eran reas mal definidas
de las que muchos hombres cultos y tambin clrigos eran aficionados. La astrologa, por ejemplo, formaba parte del programa
de estudios de la universidad de Salamanca; peto no fue sino hasta
finales del siglo XVI que la Inquisicin, estimulada por el papa, trat
de suprimirla como ciencia, y el ndice de Quiroga de 1583 sigui
las directrices de Roma al prohibir las ciencias ocultas y la adivinacin.31 Esta tendencia (precedida por la bula de Sixto V Contra la
magia, Caelt et terrae, de 1585), confirm la preocupacin del tribunal por acabar con las alternativas a la verdad de la religin contra~
rreformista.
La campafia contra la supersticin popular fue amplia, marginal
a las preocupaciones de la Inquisicin en el siglo XVI pero ms importante en el siglo XVII, cuando en algunos tribunales lleg a representar la quinta parte de las causas. La cultura popular, especialmente en las zonas rurales, siempre haba buscado formas de
curacin poco ortodoxas para las afecciones cotidianas: todos los
pueblos contaban con curandero o curandera que ofreda remedios
medicinales, encontraba objetos perdidos, curaba animales heridos,
ayudaba a que una muchacha lograra captar el amor de su amado.
Las curas podan ser en forma de pociones, encantamientos, hechizos
o simples consejos. Se trataba de una subcultura que coexista con
el catolicismo oficial y que no trataba de subvertido, aunque en algunas zonas de cristianos nuevos los hechizos utilizados no eran cristianos en su contenido.32 En las zonas rurales el mundo de la magia
penetraba hasta en la Iglesia, pues muchos clrigos practicaban COS
tumbres tradicionales -ritos, oraciones, ofrendas, danzas- dentro
31. !bid., p. 193.
32. La magia morisca era una dimensin innepb1e de la fe m mudw 4ress importantes: Garcla Crcel muestta que 21 de los 67 acusados por supersticin en Valencia
entre 1530 Y 1609 eran moriscos, op. cit., p. 249. Sobre la maai motisca vase wnbin J, Caro Batoja, VidiiS ,;4i;IIS e !quisici61', 2 vol.., Madrid, 1967, 1, pp, 49-,2.
18.-IWD!K

274

275

LA INQUISICIN ESPAfOLA

CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA

de la liturgia normaL Todo esto fue rechazado con firmeza por los
obispos reformadores, por el clero postridentino y por la Inqui
sicin.33 Desafortunadamente, en el proceso de comparacin entre el
oscuro mundo de la supersticin primitiva y el iluminado de los evangelios, los predicadores y los hombres cultos simplificaron indiscriminadamente las fuerzas involucradas y ayudaron a crear un miedo a la

mujeres por el delito de brujera.37 En esta poca encontramos informacin peridica sobre casos de brujas: el primero en Toledo fue
en 1513, y en Cuenca en 1515. En Cuenca, el miedo del pueblo se
aliment de historias de nios que haban sido raptados y asesinados,
por lo que se cree que fueron heridos o muertos por los xorguinos y xorguinas (brujos y brujas).33 Los edictos de fe desde 1520,
tanto en Castilla como en Aragn, comenzaron a incluir la magia, el
sortilegio y la brujeria a las listas de delitos que se consideraban herticos. Pero la opinin pblica an no crea en el Sabath. En 1521,
un telogo declar en Zaragoza que el Sabath era una delusin y no
poda haber ocurrido, as que la hereja no vena a caso. La Inquisicin no era el nico tribunal que intervena en estos casos. En
Navarra, durante la mayor parte del siglo XVI, la brujera fue juzgada no slo por la Inquisicin sino tambin por el estado: en 1525,
por ejemplo, treinta brujas fueron quemadas por orden del fiscal del
estado, el licenciado Balanza, del Real Consejo de Navarra.39 En 1568,
la Suprema orden al tribunal de Barcelona que devolviera al juzgado episcopal un caso de encantamientos, y en Navarra, en 1596
(en el caso de las brujas de Araiz), el inquisidor local orden que
a parescido no tratar por ahora destas causas en el santo Oficio y
el juicio se devolvi al Real Consejo de Navarra. Hubo dos aspectos
sobresalientes en el papel que tuvo la Inquisicin en la brujeria: por
una parte, algunos inquisidores se sentan escpticos acerca de la realidad de la brujera demonaca, y por otra el tribunal no reclam la
jurisdiccin exclusiva de estos delitos.
La poltica posterior de la Inquisicin se inici en un encuentro
histrico que tuvo lugar en Granada en 1526.40 Como resultado de
las persecuciones seculares contra brujas hechas en Navarra aquel
mismo ao, el inquisidor general Manrique nombr una junta de
diez hombres, entre los que se encontraban el letrado Hernando de
Guevara. y el futuro inquisidor general Valds, para que decidiera si

~brujeria. 34

La magia y la brujera no fueron consideradas como un gran


problema sino hasta finales del siglo xv. En 1484, el papa Inocencia VIII promulg la bula Summis desiderantes, en la que por primera vez reconoca a la brujera como un mal que deba ertadicarse. Los
dominicos alemanes Kramer y Sprenger fueron enviados a lidiar con
la supersticin en el norte y el centro de Alemania. Dos aos despus
publicaron un libro, el Malleus Maleficarum (Martillo de brujas), En
esta impresionante recopilacin de historias, los dominicos afirmaban
que lejos de ser una abstraccin, la brujeria era una prctica basada
en el comercio real con Satn y los podereres de las tinieblas, y que
las brujas coman y devoraban realmente a nios, copulaban con demonios, volaban por los aires para acudir a sus encuentros en el Sabath, atacaban al ganado, provocaban tormentas y conjuraban los poderes del infierno. 35 Ningn otro libro de su poca promovi ms una
materia que trataba de combatir. La perspectiva del Malleus fue apoyada por subsiguientes decretos papales y episcopales. En la totalidad
de Europa la paranoia sobre el tema se extendi ampliamente,36 aunque siempre hubo un importante nmero de telogos y obispos, tanto
en Italia como en Espaa, que consideraron que hablar de volar por
los aires y copular con el diablo era nada ms una alucinacin que
ms que ser castigada deba provocar piedad.
Segn la costumbre medieval secular, las brujas deban ser quemadas. La Inquisicin al principio sigui este ejemplo. El tribunal
de Zaragoza quem a una en 1498, a otra en 1499 y a tres en 1500.
Segn Uorente, en 1507 el tribunal de Calahorra quem a treinta

37. Uorente, HisJoire critique, II, p. 43.

33. Sobre el contexto europeo de IR Contrarreforma, vase Peter Burke, Popular


culture in ear/y modern Europe, Londres, 1978.

34. Un estudio general (que desafortunadamente omite a Espaa), es el de


R. Kieckhefer, European Witch Tri11/s, Their Found111iom in Popu/11r 1111d Le11rned
Culture, 1)00-1500, Londres, 1976.
.35. Malleur Maleficarum, Londres, 1948, ed. Montague Summers.
.36. Para el contexto europeo vase por ejemplo H. Karnen, Europe1111 Society
JJ00-1700, Londres, 1984, cap, 8.

S. Cirac Estopa.n, Ll.lr procesos de hechiceri~~r en /11 Inquisicin tk C11rtiU11


Madrid, 1942, p. 196.
39. F. ldoate, Un documento tk l11 Inquisicin sobr~ bruieri11, PIIDlplona, 1972,
38.

lll

Nu~VII.

p. 13.
40. No como afirma NovaiJn (Valds, p. 63) en 1525, ni como seala Caro Baroja
(Vid11.r mJ~ic11.r, 11, p. 60) en 1529. Las notas sOOte d encuentro estn en AHN,
lnquisici6n, libro 1.231, ff. 6J4-6J7: Dnbia quae in causa Ptllelenti videntur. Hay
una copia en la Bodleian Library, Oxford, DlS. Arch. ~ 130. Cf. Lea, op. cit., IV,

pp, 212-214.

276

LA INQUISICIN ESPAOLA

CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA

realmente las brujas asistan al Sabath. El informe presentado en el


encuentro estableda que todos los ms juristas de este Reyno an
tenido por zierto que no ay bruxas, a causa de que era imposible
que hiciesen las cosas que decan, Se hizo una votacin y la mayora
de los seis decidieron <1que realmente van; una minora de cuatro,
entre los que estaban Valds y Guevara, votaron que van imaginariamente. La junta decidi que puesto que los homicidios confesados por las brujas podan muy bien ser ilusorios, deberan ser juzgados por la Inquisicin y no por las autoridades civiles; pero si, a
pesar de ello, las autoridades probaban que el homicidio se haba
cometido realmente, entonces deberan tener toda la libertad de actuar por su cuenta.
Muchos de los que formaban parte de la junta, especialmente
Guevara, estaban discutiendo en aquel momento en Granada la conversin de los moriscos, y en general, la junta se preocup ms de
educar a las llamadas brujas que de castigarlas. El obispo de Mondoedo, por ejemplo, sugiri los siguientes remedios: que se pongan predicadores por aquellas partes, los quales declaren al pueblo
el herrar en que an estado las dichas bruxas y como an sido engaadas del demonio; los ynquisidores y los jueces seglares procedan
con mucha diligentia: que mande reducir Su Santidad a observancia
aquellos monesterios claustrales de aquella tierra. Una' de las resoluciones que la junta tom por unanimidad fue: a se de aver
mucho cuidado de hacerles algunos sermones en su lengua, o sea,
en vasco. La urgente necesidad de una nueva cristianizacin fue resaltada en seguida por el telogo Alfonso de Castro en su Adversus
haereses (1534), en el que se refera a Navarra, Vizcaya, Asturias,
Galicia y otras partes donde la palabra de Dios pocas veces ha sido
predicada. Entre estas gentes hay muchas supersticiones y ritos paganos, solamente por causa de la falta de predicadores.
La persecucin y ejecucin de las brujas continu, pero el Santo
Oficio, que segua las resoluciones de 1526, tuvo una participacin
muy limitada. Una persecucin de brujas se llev a cabo en Navarra
en 1527 y 1528 41 y el inquisidor local, Avellaneda, particip activamente en ella, pero la autoridad judicial que estaba a cargo de la
41. Los hechos vascos llevaron a Mlutln de Castaega en m TrrttaJo de supersti
ciones (Logroo, 1529) a explicar que las muieres tendan mis que los hombres a convertirse en brujas porque, entte otras cosas '4tson .llUl; parleras que los hombtts y no
guardan tanto secreto~.

277

causa era el Real Consejo de Navarra, que al parecer ejecut al menos a 50 brujas. Cuando ocurrieron en Navarra nuevos casos, la Suprema pidi al que entonces, en 1538, era el inquisidor, Valdeolitas,
que no tomara las confesiones de las brujas literalmente y que debera abiar con las personas principales y declararles que el perderse
los panes y otros daos los ymbia Dios por nuestros pecados o por
la disposicin del tiempo, que no ay sospecha de brujas. En 1550
el inquisidor de Barcelona, Sarmiento, fue depuesto por haber ejecutado a varias brujas sin contar con la aquiescencia de la Suprema.42
As, durante la mayor parte del siglo xvr, la Inquisicin se mantuvo
en una posicin loable. Joana Izquierda, que fue juzgada por el
tribunal de Toledo en 1591, confes haber tomado parte en el asesinato ritual de un cierto nmero de nios. Diecisis testigos atestiguaron que, en efecto, los nios haban muerto sbitamente y que
se deca que la Izquierda era bruja. Lo que para la mujer, en cualquier otro pas de Europa, hubiera supuesto la condena a muerte, en
Espaa le vali solamente una abjuracin de levi y doscientos azotes. 43
La nica mancha en esta trayectoria de sensatez ocurri en 1610
en Navarra. La explicacin de ello puede buscarse no en Espaa,
sino en Francia. Justamente al borde de la frontera, en el pafs de
Labourd, el juez bordels Pierre de Lancre haba llevado a cabo una
horrorosa caza de brujas en 1609, durante la cual haba ejecutado a
80 brujas. La campaa le proporcion la mayor parte del material
que posteriormente utiliz para su famoso libro sobre el tema,
Tableau de l'Inconstance (1612). Las ejecuciones de Labourd hicieron temblar de terror los valles de Navarra y crearon un pnico dentro del territorio espaol que se extendi a los inquisidores de Logroo, uno de cuyos miembros era Alonso de Salazar Fras.41 Se llev
a cabo un gran auto de fe en la ciudad, el domingo 7 de noviembre
de 1610, y fue tan lento el procedimiento, que la ceremonia tuvo que
ser continuada al da siguiente. De los 53 presos que tomaron parte
en el auto, 29 fueron acusados de brujera, de los que cinco fueron
quemados en efigie y seis en persona. 45 Esta medida tan extremista,
42. Lea, op. cit., IV, pp, 218-219.
43. IbiJ., p. 223.
44. Sobre Salazat Frlas y el contexto naVIUTO, v6ue Gustav Henningsen, The
Witches' Advocate. Basque Witcbcraft anJ the Spanish Inquisition, Reno, 1980, y Julio
Caro Baroja, Inquisici6n, bruierta y aiptoiuJaismo, Barcelona, 1974, pp, 183-315, que
aade importante$ dimensiones su !Ulterior Las bruittS y su mundo, Madrid, 1%l.
45. Biblioteca Nacional, Madrid, m&. 718, f. 271.

278

LA INQUISICIN ESPAOLA

provoc una reaccin en la Suprema, la cual, en marzo del ao


siguiente, deleg en Alonso de Salazar Frias para que visitara las
comarcas de Navarra en cuestin, llevando con l un edicto de gracia
en el que se invitaba a los habitantes a repudiar sus errores. La misin de Salazar fue de las que hacen poca. Empez a trabajar en
mayo de 1611 y acab sus tareas en enero de 1612, aunque hasta

el 24 de marzo no present su informe a la Suprema. El contenido


de este informe es de suma importancia para el estudio de la brujera
en Espaa. Sa1azar declaraba que en el tiempo que haba durado su
misin reconcili a 1.802 personas, de las que 1.384 eran nios entre
las edades de 9 y 12 aos en el caso de las nias y de 9 y 14 entre los
muchachos; de los otros, todas edades y vejez, y muchos de 60, 70,
80, 90 aos. Tras un examen detenido de todas las confesiones y
de la evidencia sobre asesinatos, celebraciones sabticas brujeriles
y comercio carnal con diablos, Salazar lleg6 a la siguiente conclusin:
No he hallado certidumbre ni aun indicios de que colegir algn
acto de brujera que real y corporalmente haya pasado. Sino sobre
lo que yo sola antes sospechar de estas cosas, aadido en la visita
nuevo desengao: que las dichas testificaciones de cmplices solas,
sin ser coadyuvadas de otros actos C"Xteriores comprobados con personas de fuera de la complicidad, no llegan a ser bastantes ni para
proceder por ellas a sola captura; y que las tres cuartas partes de
ellas, y an ms, se han delatado a si a los cmplices con toda
verdad. Y as tambin tengo por cierto que en el estado presente,
no slo no les conviene nuevos edictos y prorrogaciones de los concedidos, sino que cualquier modo de ventilar en pblico estas cosas,
con el estado achacoso que tienen, es nocivo y les podra ser de
tanto y de mayor dao como el que ya padecen. No hubo brujas
ni embrujados en el lugar hasta que se comenz a tratar y escribir
de ellos.
El largo memorial de Salazar 46 no fue una victoria del humanismo ni del racionalismo, sino simplemente de las leyes de la evidencia.
Como letrado de experiencia, estaba menos interesado en el debate
teolgico sobre la realidad de la brujera qne en el problema material de tener que prender a personas sobre una base de rumores du-

46.

Para el memmial, vase Henningsen, op. cit.; tambin Lea, op. cit., IV,

PP- 231-234.

CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA

279

dosos; Tampoco mejora con averiguar que el demonio puede hacer


esto y aquello, y que tambin digan los doctores por asentadas estas
cosas, que s6lo situen ya de fastidio intil, pues nadie las duda; sino
en creer que en el caso individuo hayan pasado como los brujos las
dicen de cada acto particular.
El informe de Salazar fue muy discutido por sus colegas, pero
fue finalmente aceptado por la Suprema. Le ayud mncho el hecho
de que, como l mismo haba sealado, la Inquisicin haba rechazado desde 1526 la tradicional pena de muerte para castigar a las
brujas; tambin contribuy el que cada vez ms letrados, y menos
telogos, se convertan en inquisidores y, finalmente, el que la opinin
espaola ms autorizada era escptica ante la idea de que la brujera
fuese una realidad. An antes de la misin de Navarra, el inquisidor
general haba comisionado a Pedro de Valencia para que -hiciera
un informe; en ste, que estaba fechado en abril de 1611;"1 Valencia
tena cuidado de no neg-ar la realidad de la brujeia, pero sus conclusiones sugeran que haba un fuerte elemento de enfermedad
mental en los hechos de Navarra y que deba tenerse cuidado excepcional al probar los delitos: Se deve examinar lo primero si los reos estn en su juicio o si por demoniacos o melanclicos o desesperados, su conducta parece ms de locos que de
ereges, y que se deve curar con at;otes y palos ms que con infamias
ni sanbenitos. Finalmente, Valencia advierte que bsquese siempre en los hechos cuerpo manifiesto de delito conforme a derecho, y
no se vava a provar casso muerte ni dao oue no ha acontecido.
El 29 de agosto de 1614 la Suprema public instrucciones que
seran la principal gufa para la futura polftica de la Inquisicin.
Expuestas en 32 artculos, las instrucciones adoptaban el escepticismo de Salazar hada ]~s declaraciones de las brujas, v aconsejaban
precaucin v benignidad en todas las investigaciones. Y si bien con
retraso, se hizo justicia a las vctimas del auto de fe de Logroo
de 1610: sus sanbenitos no fueron expuestos y no cav nin_gn
estigma sobre ellos o sus descendientes. Aunque la Inquisicin todava se senda obligada a seguir la opinin europea y a considerar la
brujera un delito, en Ja prctica todos Jos testimonios de tal delito
fueron rechazados por considerrseles engaos, as que Espaa se
47. AceKa de los cuentos de las bruxas. Discurso de Pedro de Valencia, AHN,
Inquisid6n, libro 1.231, ff. 608-629,

280

LA INQUISICIN ESPAOLA

salv de los furores de la histeria popular contra las brujas y de la


quema de stas, en una poca en que esto prevaleca en Eur~pa.
~a. ~:cisin de 1614 benefici a los acusados pero coloc6 a la

Inqmstcton en una postura te6rica y prcticamente ambigua: en


teor~a, por~ue admita que el. satanismo era posible pero negaba sus
mamfestacrnes; en la prcttca, porque se resista a intervenir en
casos de brujera y a menudo ceda la jurisdiccin a las autoridades
civiles. La Inquisicin volvi a la prctica de no quemar a los acusados, pero continu persiguiendo todo tipo de supersticin con
vigor: en muchos tribunales, durante el siglo xvn, la supersticin
fue el delito ms perseguido despus de las proposiciones. Dos
casos de Barcelona muestran cmo operaba esta nueva actitud. 4! En
1665, el tribunal descubri un grupo de satanistas de clase media
que rezaban misas negras, conjuraban a Jos demonios y degollaron
11 un macho cabro en una de sus ceremonias: a un sacerdote que
f?rmaba~ parte del. g~po se le suspendi de sus funciones por
cmco anos y un c1ruano fue azotado y desterrado por el mismo
periodo de tiempo. En ese mismo ao, Isabel Amada, una viuda de
Matar, fue denunciada por unos pastores que se haban negado a
darle limosna, despus de lo cual, segn declararon, <<dentro de tres
dfas se murieron las dos mulas y treinta abejas, y dijo esta rea que
ella con ayuda del demonio ava ocasionado la muerte y enfermedad
del dicho ganado. Los inquisidores la dejaron libre. Tan benignos
veredictos hubieran sido impensables en otros pases europeos.
Si todos los tribunales, eclesisticos v civiles se hubieran comportado de esta forma, la persecucin de .las supe~sticiones se habra
convertido en Espaa en lo que la Inquisicin quera que fuera: un
medio para disciplinar a la gente y reconvertirla al cristianismo ortodoxo. El hecho de que gran parte de la jurisdiccin sobre brujera
se ejerca en los juzgados seglares, signific qlle -al contrario de
lo que se afirma con frecuencia- las brujas continuaron siendo
ejecutadas en Espaa. Por ejemplo, en el reino de Aragn, las autoridades civiles siguieron en plena posesin de la jurisdiccin sobre
brujera y la Inquisicin al parecer no hizo sino esfuerzos aislados
para hacer valer sus pretensiones. Ciertamente, ms brujas fueron
juzgadas en los trJbunales seglares del Alto Aragn en la primera mi-

48. Ibid., libro 735.

CULTURA POPULAR Y CO~RREFORMA

281

tad del siglo xvn, que en la Inquisicin.49 Las brujas eran colgadas
en Aragn, y no quemadas, pero desconocemos el nmero de las ejecuciones. En Catalua tambin continuaron las ejecuciones: en la
jurisdiccin de Vic, 45 brujas fueron sentenciadas por las autoridades civiles entre 1618 y 1622.50
Las sociedades tradicionales y cerradas desconfan normalmente de los extranjeros: en la Espaa de la Contrarreforma esta desconfianza fue estimulada activamente por la Inquisicin. En 1558, la
amenaza del protestantismo se utiliz para impedir el contacto con
los extranjeros, pero, ir6nicamente, en esa misma dcada la expansin imperial espaola llev al extranjero a miles de espaoles. Este
hecho los llev a tener relaciones con el resto de Europa en una
proporcin jams igualada anteriormente en la historia de Espaa.
La experiencia imperial no cambi en lo ms mnimo la actitud de
los inquisidores, que continuaron desconfiando de todo contacto
con los extranjeros. Una acusacin comnmente lanzada contra ellos
era que haban estado en tierra de herejes, que en la jerga inquisitorial significaba cualquier pas que no estaba bajo el control de la
corona espaola.
Los visitantes que pasaban por la pennsula, especialmente si no
eran respetuosos con algunos aspectos de la religin en Espaa (rehusando quitarse el sombrero, por ejemplo, cuando el Santo Sacramento
pasaba por las calles), corran el riesgo de ser detenidos por la
Inquisicin. Esto sucedi con tal frecuencia que las naciones protestantes que comerciaban con Espaa se preocuparon sobre todo de
asegurarse garantas pata sus comerciantes antes de proseguir con las
negociaciones comerciales. Inglaterra, que era un mercado para lfls
materias primeras espaolas, logr condiciones ms seguras de lo
que poda esperarse. En 1576, el acuerdo Alba-Cobham determin
la posicin de la Inquisicin con respecto a los marinos ingleses.
El tribunal slo podra actuar con los marinos por Jo que stos
ideran despus de haber llegado a un puerto espaol. Las confiscaciones habran de limitarse a los bienes del acusado, y no incluiran
49. ngel Gari, Variedad de competencias en el delito de btujeda en Arag6n
(1600-1650)., hg~nw/4. XX, 85 (1978), p. 198: tambin oonsultese su articulo La
brujera en Aragn, I Congreso de h4gn de Etnologa y Antropo/og/4 (1979),
pp. 2744.
50. A. Pladevall, P~rsecusi6 de Tes bruixes 4 fes col'!llll'ques de Vic 4 principis del
;eg/e XVII, Barcelona, 1974.

282

LA ~QUISICIN ESPAOLA

el buque y su cargamento, ya que stos generalmente no le perte-

necan.
A pesar de la ruptura de hostilidades entre Inglaterra y Espaa
sobre el problema holands, el acuerdo de 1576 sigui sin alteracin
alguna al menos durante dos dcadas ms. 51 Cuando finalmente lleg
la paz bajo Jaime I, el acuerdo fue incorporado en el tratado de
1609 que puso fin a las hostilidades. La garanta fue otra vez renovada despus de la guerra de 1624-1630, en el articulo diecinueve
del tratado de paz de 1630, que prometa seguridad a los marineros
ingleses con tal que no dieran e.~cndalo a otros1>. La condicin no
era del agrado de Cromwell, y en 1653, ste propuso a Espaa un
tratado de alianza que hubiera dado virtual inmunidad de los indeses
hada la Inquisicin. Los artculos pertinentes hubieran permitido a
los sbditos ingleses celebrar sus oficios religiosos abiertamente, usar
la Biblia libremente, estar exentos de la confiscacin de propiedad y
tener suelo espaol aparte para el entierro de sus difuntos. Era tal
su prestigio que el conlleio de estado estaba bastante dispuesto a
conceder estos artculos, 52 pe-ro la propuesta fue rechazada a causa
de la firme oposicin de la Suprema, que rehus transigir.
Todas las personas bautizadas debidamente, ipso facto cristianas
y miembros de la iP.lesia catlica, se encontraban bajo la jurisdiccin
de la Inquisicin. Herejes extranjeros, por lo tanto, comparecan en
autos celebrados en Espaa. La quema de protestantes en Sevilla, a
mediados del 1500, muestra el paulatino aumento del nmero de
extranjeros detenidos, fenmeno normal en un puerto internacional.
De los que comparecieron en el auto de Sevilla en abril de 1562,
veintiuno eran extranjeros -<:asi todos ellos franceses. El auto del
19 de abril de 1564 vio a seis :flamencos relajados en persona, y
otros dos extranjeros que abjuraron de vehementi. El del 13 de
mayo de 1565 vio cuatro extranjeros relajados en efigie, siete reconciliados y tres que abjuraron de vehementi. Un protestante escocs fue relajado al auto de Toledo del 9 de junio de 1951, y
otro, capitn del barco Mary of Grace, al del 19 de junio

de 1594.
51. Albert Loomie, S. }., Reiigion and Elizabetham commerce with Spain~,
Clllbolic Hirtorict# Review (abril de 1964), pp. 30-31.
52. Comulta del Consejo de Estado, 31 de tnllrzo de 1653, AGS, Estado, leg. 2528.

CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA

283

La cosecha recogida por la Inquisicin tena ahora ms protestantes extranjeros que nativos. En Barcelona, de 1552 a 1578, las
nicas relajaciones de protestantes fueron las de cincuenta y un franceses. Santiago, en el mismo perodo, castig a ms de cuarenta protestantes extranjeros. Estas cifras eran representativas del resto de
Espaa. Los detalles dados por Schafer muestran que hasta 1600
los casos de supuestos luteranos citados ante los tribunales de la pennsula fueron en total 1.995, de los cuales, 1.640 concern1an a extranjeros. Cosecha es la palabra indicada cuando se habla de comerciantes extranjeros en situacin difcil, cuyos pases eran hosti~
les a Espaa. Sus tripulaciones eran detenidas, sus barcos apresados
y sus cargas confiscadas. De los dos ingleses relajados al gran ituto
de Sevilla del 12 de diciembre de 1560 uno, Nicholas Burton, era
un capitn de barco cuyo cargamento haba sido confiscado y cuyas
'prdidas, aadidas a las otras confiscaciones recaudadas en el juicio,
sumaron la gran cantidad de 50.000 libras esterlinas. As, al menos
deca el informe y claramente sealaba el beneficio que la Inquisicin haba hecho.sl
Los protestantes extranjeros no aparedan normalmente en los
autos de fe a finales del siglo XVII, pero la presin que se ejerda
sobre ellos continuaba, especialmente en los puertos. Catalua, por
ejemplo, viva la presencia de los extranjeros que entraban por los
puertos como marineros, o como soldados en regimientos extranjeros
de la armada espaola, y a travs de la inmigracin francesa que
penetraba por los Pirineos. El tribunal de Barcelona reciba cifras
regulares de autodenuncias espontneas procedentes de los extranjeros que deseaban convertirse al catolicismo: en las dcadas de 1670
y 1680 hubo cerca de doce casos al ao, con frecuencia ms que los
que involucraban a los propios espaoles, y en el ao de 1676, que
fue un ao excepcional, no menos de 64 extranjeros se presentaron
ante la Inquisicin all, renunciando a las hereias que haban profesado anteriormente y pidiendo ser bautizados.54 Todava haba
casos desafortunados -como el del in~ls de 23 aos que fue
arrestado por conducta escandalosa en Barcelona en 1689 y que
muri en las celdas de la Inquisicin-, pero en general el
Santo Oficio era benevolente y tolerante. Es muy significativo que
53. Lea, op, cit., 111, p. 447.
54. AHN, lnquisid6n, libro 735, f. 176.

CULTURA POPULAR Y CONTRARREFORMA

284

tras la larga Guerra de Sucesin a la corona de Espaa, de 1702 a


1714, cuando miles de herejes (soldados hugonotes, ingleses y alemanes), fueron hechos prisioneros por fuerzas espaolas en territorio
espaol, la Inquisicin no encendiese ni una sola hoguera, para
desarraigar con el fuego cualquier hereja que hubiera entrado en
e1 pas.
La suerte de los extranjeros que cayeron en manos del Santo
Oficio puede ser examinada mejor en la bien documentada historia
del tribunal de las islas Canarias. Las Canarias constituan una escala
habitual para los ingleses, no slo por su trfico regular de vinos, sino
tambin porque constituan un alto conveniente antes de la larga

travesa hacia la Amrica espaola y los mares del Sur. Entre 1586
y 1596, los comerciantes ingleses estuvieron especialmente expuestos
a las persecuciones de las autoridades espaolas, ya que entonces
Espaa estaba en guerra con Inglaterra. Un auto de fe celebrado en
Las Palmas el 22 de julio de 1587 incluy6 por primera vez a 14 marineros ingleses, uno de los cuales, George Gaspar, de Londres, fue
relajado en persona, siendo el nico ingls que sufri la muerte a
manos de este tribunal. El siguiente auto pblico, el primero de
mayo de 1591, incluy la quema de las efigies de cuatro marineros
ingleses, dos de los cuales se haban reconciliado en el auto anterior.
El auto de fe del 21 de diciembre de 1597, al parecer el ltimo en
el que aparecieron ingleses,55 incluy a 11 marineros de esta nacionalidad. Claro que ste no es el nmero total de ingleses capturados
por la Inquisicin. Las listas muestran que de 1574 a 1624, al menos
44 ingleses estaban encerrados en las celdas de la Inquisici6n canaria.
Muchos salvaron la piel porque se convirtieron espontneamente:
durante el siglo XVII, al menos 89 extranjeros se convirtieron al
catolicismo de este modo, y en el siglo XVIII lo hicieron 214, de
los cuales la mayorla era de nacionalidad inglesa.56 Ls tnarineros
ingleses eran particularmente vulnerables ante la Inquisici6n, porque
muchos de ellos tenan la edad suficiente para haber sido bautizados
en la verdadera fe en el reinado de Mara Tudor, y por haberse
L. de Alberti y A. B. Wallis Chapman, ed., Engfish merchantf and the
[nquisition in the C.mMies, L:mdtes, 1912 (Royal Histotical Sodery publiXXIII), p. 80, n. l.
F. Fajardo Spioola, &duccioner de protestantes al catolicismo en Canarias
durllfJte el siglo XVIII: 1700-1812, Gran Canaria, 1977, pp, 48, '1.

55.
Spanish
cations,
56.

285

LA INQUISICIN ESPAOLA

conformado sin objeciones al settlement de Isabel l. Eran, pues,


' _ apstatas y herejes; el tribunal no lo olvida fcilmente.
Sin embargo, la Inquisicin empez a dar pronto muestras de
una actitud ms realista con respecto a los extranjeros. Cuando en
1624 estall de nuevo la guerra entre Inglaterra y Espaa, los ingleses residentes no fueron molestados, gracias a los inquisidores de las
Canarias. Las razones comerciales fueron el principal motivo que
haba tras la ansiedad de las autoridades por no perseguir innecesa
riamente a los extranjeros, y parece ser que esta actitud moderada
anim a los mercaderes, porque en 1654 haba 1.500 residentes
holandeses e ingleses en Tenerife.57 Este feliz estado de cosas fue
estropeado casi inmediatamente por la torpe agresin de Cromwell
contra la isla de La Espaola (Santo Domingo), en 1655. Las autoridades espaolas tomaron represalias contra los comerciantes ingleses en la pennsula, pero stos, advertidos de antemano de la expedicin contra la isla antillana, salieron del pas antes de que fuera
asestado el golpe. Los funcionarios encargados de las represalias
llegaron tarde y sus informes fueron patticos. En Tenerife, las con
fiscaciones en esta isla, en Gran Canaria, y en La Palma, son de
poca consideracin. En el Puerto de Santa Mara, hubo un Ingles,
no mas. En Cdiz s6lo se haban quedado los ingleses catlicos. En
Sanlcar de Barrameda anduvieron tan prevenidos que no se les a
aliado cosa conssiderable; la mayor parte de ellos mas rica se avia
retirado a su Armada y todos vendido y quitado)),58
Finalmente regresaron, como siempre. Para entonces, los merca
deres protestantes teran poco que temer de la il-a de la Inquisicin,
que haba llegado a respetar la existencia de comunidades de comerciantes de buena fe, cuya religin contaba menos que los beneficios
econmicos anuales. Hasta tal punto haba comenzado a salir el Santo Oficio de una poca de intolerancia hacia otra ms liberal.

57. Alberti y Ou.pman, op. cit., p. :r.


58. AGS, Est11do, te,:. 2.981.

LOS LTIMOS DAS DE LOS CONVERSOS

CAPTULO

XII

LOS LTIMOS DfAS DE LOS CONVERSOS


Se ech de ver, ser el mayor crimen que
contra sf tenan, no las culpas que no avan
cometido, mas la hazienda que avian adquerido.
MENASSEH BEN ISRAEL, Esperattfa de Israel (1650)

El alto nmero de casos de judaizacin que trat la Inquisicin


a principios del siglo XVI marc el fin de la generacin de judos qlle
haban tenido contacto directo con la ley mosaica tal como se ense-

aba antes de 1492. Cualquiera que hubiese sido castigado por


judaizar en 1532, si tenia 50 aos, habria tenido diez en 1492, y con
esta edad habra podido recordar el ambiente judaico y la prctica
religiosa de su familia. El aterrorizante holocausto de las primeras
dcadas de la Inquisicin destruy con eficiencia el judasmo subterrneo, como lo muestran las cifras con claridad: de 1540 a 1559
slo un 1,9 por ciento de los 1.346 casos juzgados por el tribunal
de Toledo eran de judaizantes.
Durante el resto del siglo XVI, Espaa no fue consciente del
problema judaizante. Particularmente a principios de siglo, y en
muchos sectores de la vida pblica, haba poca discriminacin contra
los conversos: Samuel Abolafia, que regres del exilio voluntariamente en 1499, convirtindose en Diego Gmez, se integr felizmente en la sociedad cristiano vieja a pesar de, sus problemas con la
Inquisicin. 1 Los sentimientos contra los judos se manifestaron ms
1. J. Gmez..Menor Fuentes, ..Un judo converso de 1498. Diego G6mez de Toledo
(Sernuel Abulafia) y au proceso inquisitotiah, SriRad, XXXIII {1973), pp. 45-110.

287

"' en los prejuicios contra ellos que en la persecucin. Obviamente, el


antisemitismo exista, pero los estatutos discriminatorios de limpieza
no tomaron fuerza sino hasta despus de la proclamacin del estatuto
de Toledo en 1.547. Irnicamente, a medida que crecia el antisemi.; tismo se hacan mayores esfuerzos para erradicar sus excesos. Por
ejemplo, se convirti en costumbre el insultar al enemigo llamndolo
lf judo, pero la Inquisicin trat de erradicar esta prctica. La parte
'll agraviada podia llevar su caso ante el Santo Oficio, que era el cuerpo
W. mejor calificado para examinar su rbol genealgico, desaprobar
:j pblicamente la acusacin y as lavar su honor. En la dcada de 1.580,
f,' a medida que se manifestaba el rechazo contra la doctrina de la
J, limpieza, el prejuicio antisemita tambin fue puesto en tela de juicio.
't" Uno de los principales argumentos que esgrimi Saludo fue que los
judaizantes haban desaparecido casi totalmente del reino, Y aunque
~ aora nos quede algun recelo de que quedan algunas semejantes, no
~ podemos negar que de lo general no ay temor ni sospecha. Otros
escritores admitan que la mayora de los conversos eran ya pacficos
y cristianos sinceros. Diego Serrano de Silva escribi en 1623; Oy
~: se vee por larga experiencia de aos que las familias que tienen raza
:;!; desta infeccin son de corazn fidelssimos Christianos, devotos y
pos, dando sus hijas a religiones, sus hijos al sacerdocio, obrando
con manifiesta devocin cluistiana.
Por supuesto continuaba habiendo judaizantes, pero es dificil
-!. describirlos como judos, pues sus herejas estaban ms relacionadas
con tradiciones muy fuertes, tanto familiares como comunitarias,
que con la fe juda. Virtualmente todos los signos de judasmo haban
desaparecido. La circuncisin ya no se practicaba, pues los nios
podan ser fcilmente descubiertos; las sinagogas o los lugares de
reunin ya no eran viables; el Sabath no se observaba, aunque
algunas prcticas aisladas se llevaban a cabo en das distintos; los
grandes festejos del ao judo no se celebraban, aunque al parecer
haba una preferencia general para celebrar al menos una fiesta, el
ayuno de Esther; y muchos judaizantes debieron aprender a comer
los alimentos prohibidos por su religin pues no haba mejor manera
de disimular. Los judaizantes de finales del siglo XVI y principios
del xvn eran, por tanto, irreconocibles como judos.2 Los que disimulaban su identidad mantenian sin embargo una fe inquebrantable
2.

a.

Caro Baraja, ludios, 1, p. 404431.

288

LA INQUISICIN ESPAOLA

LOS LTIMOS DAS DE LOS CONVERSOS

en el Dios de Israel transmitan de padres a hijos las pocas oraciones tradicionales qu'e podan recordar y usaban_ el Antiguo T~sta
mento catlico como lectura bsica. Es muy postble que los edtctos
de fe de la Inquisicin, con sus detalladas descripciones _de las ~rc~
ticas judaizantes ayudaran a los grupos a recordar anuguos ntos:
Sus vidas cotidianas continuaron estando amenazadas por el pehgro. La batalla contra las informaciones de limpieza de sangre era
especialmente onerosa. En Fregenal de la Sierra (Extremadura) la
mayor parte del pueblo estaba constituido por convers?s. Y por ~a~to
con gusto dbanse unos a otros credenciales de ser cns_uan~s VIeJOs.
El inquisidor inform que la gente crea con ap~~e smce?~ad que
el bautismo los converda automticamente en cnstlanos vieJOS. Durante una visita inquisitorial hecha en 1576, dijo que ha~a
encontrado ms de 400 testigos perjuros en las pruebas de limpieza (!.y casi los mas que pasan a Indias deste distrito son confesos .4 En los drculos ms altos de la sociedad, donde babia una
mayor displicencia por la limpieza, los falsos testimonios se pasaban
por alto y algunos conversos no tenan muchas difia:'ltades para colocarse. La rica familia de los Mrquez Cardoso, por eemplo, empleaba
gentes de origen cristiano viejo y de noble rango que dieran t~stim?
nio de su limpieza.5 Pero a pesar de todo, da a da la e:nstencra
entre los judaizantes traa ocasionalmente algn problema. En Madrid, en 1632, las mujeres de una familia repre~dieron a ~o de sus
hijos, de quince aos, por haber asistido a mxsa; el chico .s~ _fue
llorando de la casa y las amenaz con denunciarlas a la Inqutstan,
Desafortunadamente, los vecinos escucharon el escndalo y, dndose
cuenta de lo que pasaba, llamaron a los inquisidores, Todos los
miembros de la familia comparecieron ante la Inquisicin Y el padre
fue condenado a la hoguera,6
La vida relativamente tranquila de los conversos espaoles se
transform en 1600 por in:Rujo de los conversos portugueses. De los
refugiados que huyeron de Espaa antes y durante 1~92, un gran
nmero se dirigi a Portugal, haciendo. crecer desorbttad~ente la
comunidad juclia, hasta alcanzar un qumto de la poblacin total.
). I. S. Rvah, eLes Mart.neu, ~ fks Stwlts ]ui~s (19:59-1960), p. ~4;.

289

Portugal no tena todava Inquisicin, as que desde ahora las desgracias sufridas por los exiliados espaoles seran obra de la corona, el
clero Y el populacho. A los judos se les haba concedido un permiso
_,, pata residir limitado a seis meses (al precio de casi un ducado por cabeza), tras lo cual se les ofreci la misma alternativa de conversin o
expulsin. Cuando lleg el momento, los judos ricos compraron la
continuacin de la tolerancia; pero los pobres no tuvieron tanta suert: Y muchos tuvieron que volver al exilio, cruzando el mar para diri
gme a Africa. La imposicin de la conversin a los judos de Portugal
fue finalmente modificada en 1497 por la promesa de no perseguir a
los conversos en un perodo de veinte aos, Aunque la corona se benefici de la tolerancia para con la minora rica, pronto fueron atizados los odios entre comunidades y, en 1506, Lisboa fue testigo de la
primera gran matanza de cristianos nuevos. A pesar de tales violencias, hubo poca persecucin oficial hasta 1530, as que los conversos
de Portugal florecieron sin ser molestados precisamente cuando su
generacin estaba siendo desarraigada en Espaa. En 1532, el rey
Juan III decidiQ introducir una Inquisicin segn el modelo espaol.
Pero el establecimiento de este tribunal fue retrasado por las poderosas influencias que los cristianos nuevos, ricos, tenan en Roma? Finalmente, en 1540, la Inquisicin portuguesa celebr su primer auto de
fe. Pero sus poderes no estaban todava bien definidos, gracias a las
vacilaciones de Roma y a Jos enormes sobornos ofrecidos peridicamente por los conversos, Hasta el 16 de julio de 1547 no public el
papa la bula que finalmente estableca la estructura de una Inquisicin portuguesa independiente.
La introduccin de una Inquisicin nacional no explica por si
misma el asunto que aqu tratamos; la emigracin en masa de cristianos nuevos portugueses que regresaron a Espaa, que, para muchos
de ellos, era el pafs donde nacieron. En los tres tribunales de la
Inquisicin portuguesa en Lisboa, vora y Coimbra, hubo entre 1547
Y 1580 slo 34 autos de fe, con 169 relajaciones en persona, 51 en
efigie, y 1.998 l'enitentes.8 Esta actividad, en un pas con un porcentaje tan grande de descendientes de judos, es evidentemente restringida, sobre todo si se la compara con la actividad de los tribunales

4. Del licenciado Montoya a la Supwna, 11 de enero de 1'81, AHN, Inquu1Cl6D,

ktr. 2.7051, nm. 21.


' Calo Baroia. Judiar, III,
6, Ihid., I, pp, 465466.

p. ~n.

7. Lea, op. cit., III, p, 239; A. Herrulmo, Histotla dd Mit.em e estabeltei


da lntulsit;lw ~ Portulfl1}, 3 vols., LisOO., 1907, I, pp. 228-286.
8, la, op. cit., III, p. m,

fiJetJtrJ

19.-EAUIIK

290

LOS LTIMOS DAS DE LOS CONVERSOS

LA INQUISICIN ESPAOLA

291

fu_e sustituida por la marea de cristianos nuevos portugueses, que


ahmentaron las llamas y los cofres de la monarqua espaola.
Los inmigrantes dieron una nueva perspectiva a la vida de la
Inquisicin, la cual se encontr ahora con que tena que luchar con
tra la voluntad real, que deseaba tolerar la existencia de vasallos tan
ricos como ~quellos po:tugueses. Poco despus de 1602, los portugueses ofrecieron a Felipe III una donacin de 1.860.000 ducados
(para no mencionar los enormes regalos a sus ministros) si la corona
con~a un per~n general a los judaizantes de su nacin por todos
los d~~tos antenores. No es de extraar que los conversos pudieran
permtttrse el pago de tan gran suma, ya que ellos mismos haban
confesado que posean ocho millones de ducados. Dada la penuria
del tesoro real, ni que decir tiene que tal oferta fue aceptada y se
hizo ~a debida solicitud a Roma. El 23 de agosto de 1604, s~ promulgo el decreto papal de perdn, que fue publicado el 16 de eneto
de 1_605; con esta ltima fecha, los tribunales portugueses pusieron
en hbertad a un total de 410 prisioneros.U Con tan sorprendente
a:uerd?. _la corona .espaola reconoca su bancarrota financiera y su
disposiCwn para dear de lado los ideales religiosos cuando los beneficios del soborno excedan a los de las confiscaciones.
Sin embargo, esto no signific ms que un respiro temporal en el
trabajo de la Inquisicin, la cual prosigui sus actividades tanto en
Portug~ como en Espaa, tan pronto como las condiciones del perdn hubieron dado sus frutos. En Portugal, sobre todo, la Inquisicin
se puso manos a la obra con una meticulosidad que no haba mostrado en tiempos anteriores, y cuando, en 1628, los prelados de Portugal propusieron nuevas medidas que haban de ser aplicadas contra
los cristianos nuevos, stos pagaron a Felipe III otra buena suma,
probablemente superior a 80.000 ducados, para que les permitieran
trasladars~ a Espaa: Sin embargo, no slo emigraron a Espaa, sino
a Otros pruses extraneros, donde aumentaron el nmero de las mino
ras judas de la dispersin, sobre todo en Francia, Holanda e lnglate~ra. Que tal emigracin fue una gran prdida para el pafs fue cosa
evtdente para todos, y se convirti en el principal argumento de discusin entre los portugueses residentes en Espaa y los ministros rea-

espaoles, e indica que las condiciones y las presiones polticas haban


debilitado las manos de los inquisidores portugueses. Pero en 1580
se registr un gran cambio de circunstancias, cuando Felipe II se
anexion Portugal e introdujo un rigor inquisitorial slo posible en
un pas conquistado. En 1586, el cardenal archiduque Alberto de
Austria, que era gobernador de Portugal, fue nombrado inquisidor
general del pas, lo que dio por resultado que en 19 aos (1581-1600),
los tres tribunales portugueses fueran testigos de 50 autos de fe, en
45 de los cuales hubo un total de 162 relajaciones en persona, 59 en
efigie y 2.979 penitentes.9 No hay que extraarse, pues, de que, a
finales del reinado de Felipe II, la Inquisicin espaola se alarmara
al descubrir dentro de Espaa la existencia de una nueva amenaza:
la de los portugueses que haban huido de su propia Inquisicin.
Pronto comenz a aparecer un nmero creciente de judaizantes
en los autos de fe. El auto de Toledo del 9 de junio de 1591, en el
cual estuvo presente el rey, incluy a 27 judaizantes, de los cuales
uno fue relajado en persona y dos en efigie. El de Granada, del 27 de
mayo de 1593, inclua a ms de 75 judaizantes, y uno celebrado en
Sevilla en 1595 incluy 89 judaizantes. 10 Conforme avanzaba el nuevo
siglo, la preponderancia de los judaizates portugueses fue cada vez
ms clara e innegable. Tomemos algunos ejemplos al azar: en el auto
de fe celebrado en Crdoba el 2 de diciembre de 1625, 39 de los
45 judaizantes castigados eran portugueses, y los 4 relajados eran tam
bin de dicha nacionalidad; otro auto celebrado en la misma ciudad
el 21 de diciembre de 1627 incluy a 58 judaizantes, todos ellos
de Portugal, figurando portugueses en todas las 18 relajaciones, de
las cuales 5 fueron en persona. Un auto celebrado en Madrid el
4 de julio de 1632 mostr que 17 de las 44 vctimas, eran portu
gueses, y de modo similar, en el celebrado en Cuenca el 29 de junio
de 1654, 18 de los 57 eran de la misma nacin. Finalmente, en el
auto de fe celebrado en Crdoba el 3 de mayo de 1655, tres de los
cinco judaizantes relajados eran portugueses, as como siete de
los nueve castigados a otras penas, y casi todos los 43 reconciliados
eran de la misma nacionalidad.u La decadencia de la juderia espaola
9. Ibid.. pp. 265266.
10. Biblioteca Nacional, Madrid. m~. 721, ff. 127-131; Llorente, Histoire critique,
II, p. 400: Ua, op. cit., 111, p. 267.

quiJici6n de C6rdoba, Ctdoba, 1840, pp. 65, 127; Bihliote'a Nacional, Madrid, m:s.

718, f. 37'J, ms. 6.7'Jl, f. 53.


12. Lea, op. cit., 11!, pp. 267-270.

11. Bodleian Library, Oxford, An:h. !: 1.30, n. 8; Gaspar Matute y Luquin,


Coleccin de lo~ autos genera/el i paTti(llliltes de fe ,e/ebrados por el Tribunal de la In

/
~

LOS LTIMOS DAS DE LOS CONVERSOS

292

293

LA INQUISICIN ESPAOLA

les, durante el reinado de Felipe IV. Los comerciantes cristianos


nuevos enviaron un memorndum al rey, en el que afirmaban que
ellos eran el principal apoyo econmico de la corona, puesto que
contribuan
... enbiando a la India oriental infinitas nabes cargadas de mercadOrias, con cuios derechos entradas y salidas se sustentan las armadas y
se enriquese el Reino con la saqua dellas para otras partes, ya susten
tando el Brazil y fabriqando los engcnios de que se sacaba el asuqar
para toda la Europa. Ya sustentando el Comersio de Angola, Cabo.
verde y otras conquistas de quesse saqavan para Vuestr~ ~agestad
tantos derechos y a las Indias clavan esclavos para el servtssto dellas;

y atravesando y comersiando desde Espanha en todo el mundo; y


ultimamente siendo oi en Portugal y Castilla los que acuden al
trato de la mercanssia y a los arrendamientos de las Reales Rentas
de Vuestra Magestad y a los asientos que se asen para fuera del
Reino .O
Afirmaban adems que a causa de la emigracin, se estaban perdiendo las ventajas de sus servicios, de lo que se beneficiaban Ruan,
Burdeos, Nantes y Florencia. Las autoridades espaolas se mostraban
susceptibles ante esta clase de argumentos, y a los informes de que
las potencias comerciales, especialmente Holanda y (despus de
Cromwell) Inglaterra, estaban contraladas por los judos. Por lo
tanto, haba que retener a los comerciantes po~ugueses en la penn
sula. Esto se hizo ms fcil despus de la primera bancarrota del
estado en el reinado de Felipe IV, en 1626: las prdidas sufridas
por los banqueros genoveses crearon un vaco en el que se infiltraron
los financieros portugue~es, no sin grandes protestas de los contem
porneos. Uno de ellos, el escritor Pellicer de Ossau, manifest sus
objeciones en 1640, de la siguiente .manera:
Se crey que podran remed\arsc de algn modo los daos ocasionados por los asentistas genoveses, confiandose en su lugar a los
portugueses, que como vasallos entonces de esta corona, las utili~a
des de ellos redundaran al mismo tiempo en beneficio de esta miSma. Pero huyendo de un escollo se di en otro muchsimo mayor;
porque siendo la mayor parte de los negociantes portugueses
13. Elkan Adler, Documents sur le:; Marranes d'Espagne et de Portugal sous
Philippe IV10, Revu~ des Studes ]uives, XLIX (1904), pp. 63-65.

judos, por miedo de la Inquisicin slo tenan en Espaa algunos


factores, y sus casas principales estaban establecidas en Flandes y
otras ciudades del Norte; con lo cual, llevando hacia aquellas partes
la sustancia de Espaa, lejos de beneficiar a sta, aumentaron mucho ms las fuerzas de los holandeses y dems herejes.14
El conde duque de Olivares, primer ministro de Felipe IV, ve(a
las cosas a una luz muy diferente. Ignor todas las propuestas que
podan estorbar sus planes para aprovecharse de las finanzas judas
a fin de restaurar la solidez econmica de la monarqua, y los aos
en que l gobern Espaa conocieron el mayor florecimiento de los
banqueros conversos. Sus modificaciones a los estatutos de limpieza
en 1623 fueron la primera ruptura pblica contra el antisemitismo
oficial. En 1634 y de nuevo en 1641 se dice que llev a cabo nego-ciaciones con los judos exiliados en frica y el Prximo Oriente,
tratando de persuadirles de que regresaran a Espaa, con garantas
que pondran fin a las malas consecuencias de su expulsin. Es difcil
imaginar dnde hall la inspiracin para una poltica tan radical y
ciertamente impopular, y parece que ello contribuy finalmente a la
cada de Olivares. Con l se fueron todas las esperanzas de una Espaa verdaderamente unida: unida no slo en el abandono del
mezquino sentido de la expulsin de todas las minoras raciales y
religiosas, sino en el ms amplio sentido de una comunidad de iguales, sin el provincialismo de los fueros y el sectarismo de raza.
En 1628, Felipe IV garantiz a los banqueros portugueses la
libertad para comerciar y para establecerse sin restricciones, esperando de ese modo recuperar parte del comercio con las Indias, que
ahora estaba en manos extranjeras. Gracias a esto, los cristianos nuevos extendieron su influencia a las principales corrientes comerciales
entre Espaa y Amrica. Sin embargo, por mucho xito que tuvieran en sus negocios, no podan escapar a las consecuencias de su
origen racial, y varios de ellos habrfan de sufrir los rigores de la
Inquisicin. A partir de la dcada de los 1630 hasta la de los 1680,
algunos de los hombres ms ricos de Espaa se vieron arruinados en
fortuna y prestigio por obra de la Inquisicin. Los banqueros portugueses estaban adems entre ellos mismos poco identificados con
su nacin, que se haba rebelado contra Madrid despus de 1640;
14. Cuo Bl!l"oja, ]udios, 11, pp. 56-57.

294

LA INQUISICIN ESPAOLA

y con la desgracia de Olivares en 1643 su mejor protector desapareca.


En 1636, la Inquisicin someti a proceso al financiero Manuel
Fernndez Pinto por judaizante. ste, en una ocasin haba llegado
a prestar a Felipe IV la suma de 100.000 ducados. Y ahora el tribu.
nal le sac por medio de las confiscaciones la enorme suma de
300.000 ducadosY An mucho ms importante que Pinto fue Juan
Nez Saravia, 16 del que tenemos las primeras noticias cuando contribuy con otros nueve financieros portugueses a un prstamo de
2.159.438 ducados hecho a Felipe IV en 1627. En 1630, Saravia
fue denunciado a la Inquisicin como judaizante y protector de judaizantes. El tribunal no emprendi ninguna accin contra l, pero con
tinu acumulando pruebas procedentes de Francia y Amrica, mostrando que adems de sus errores religiosos. Saravia era culpable de
exportar oro y plata en barras a sus correligionarios del extranjero,
e importando a cambio moneda de ley inferior. A principios de 1'632,
Saravia fue detenido junto con su hermano Enrique, y, tras los usuales retrasos de la Inquisicin, Juan fue sometido finalmente, en 1636,
a tormento suave; pero no confes nada. Fue condenado a abjurar
de vchcmcnti y multado con 20.000 ducados, apareciendo con su
hermano y otros judaizantes en el auto de fe de Toledo del 13 de
diciembre de 1637. La Inquisicin poda esperar lograr grandes beneficios de hombres de la categora de Saravia, y adems de la multa
impuesta a Juan, se estima que su hermano Enrique fue condenado
a confiscaciones que ascendieron a ms de 300.000 ducados. Juan
Saravia se arruin sin duda, por un proceso que destruy su reputacin
y le oblig a pasarse cinco aos en una prisin inquisitorial, porque
no volvi a aparecer nunca ms en el nmero de banqueros que servan a la corona.
A partir de 1640, como ya hemos observado, los financieros portugueses en Espaa se vieron en una posicin difcil, sin patria y
sin apoyo oficial, particularmente tras la cada de Olivares. Los ms
ricos de ellos fueron siendo eliminados uno a uno. En 1641, un tal
Diego Saravia, probablemente pariente del otro, fue juzgado por la
Inquisicin y sufri la confiscacin de 250.000 ducados en oro, plata
15. Ibid., II, p. 59.
16. A. Domnguez Ortiz, El proceso inquiitorid de Juan Nez Saravfa, banquero de Felipe IV, Hispa>1ia, 61 (19.5.5).

LOS LTIMOS DAS DE LOS CONVERSOS

295

y moneda acuadaP En 1646, el anciano financiero Manuel Enrique


-- fue arrestado y condenado, y, en 1647, otro financiero cuyo nombre
no se cita en los registros fue juzgado en Toledo. Los registros nos
muestran las estrechas relaciones que habia entre las vctimas. En
1646, por ejemplo, los bienes del rico financiero Esteban Luis Dia
mante fueron secuestrados por la Inquisicin. Diamante era colega
en la firma bancaria de sus cuados Gaspar y Alfonso Rodrfguez
Pasarino, el ltimo de los cuales estaba en la crcel acusado de
judaizante, mientras que el primero se salv emprendiendo la huida.
Alfonso tena una hija llamada Violante, que estaba casada con el
eminente financiero Simn de Fonseca Pia, un rico y astuto negociante que al parecer jams entr en conflicto con el Santo Oficio.
Los bienes confiscados en esta ocasin a los Pasarino probablemente
pasaron de los 100.000 ducados.18
Aparte de los pocos que tenan riquezas, haba familias enteras
de conversos que habitaban en Madrid y que sufran el recrudecimiento de la persecucin. La dcada de 1650 vio el comienzo de una
serie de arrestos indiscriminados y de juicios que reinstauraron el
reino del terror para la minora conversa de origen portugus en
Espaa. Un contemporneo, vecino de Madrid a mediados de siglo,
nos proporciona el dramtico relato de los hechos y de los rumores
de arrestos: 19
De portugueses no se fan, que cada dfa quiebran y se van
huyendo de la Inquisicin; y despus del auto de Cuenca, me aseguran que se han ido ms de 200 casas con toda su familia a la
de.~hilada, de la noche a la maana. Todo esto puede el miedo
(22 de agosto de 1654).
En Sevilla prendieron cuatro mercaderes portugueses riqusimos
a primeros de abril, en una noche, por la Inquisicin ( 17 de mayo

de 1655).
Los Cardoso se fueron a Amsterdam y se llevaron 200.000 ducados de lanas y 250.000 en oro. Dcese porque les queria prender
la Inquisicin, como en otras he dicho, y as van a buscar tierra
donde se viva con ms desahogo que en Espaa, que por ac les
dan muy malos tratos (2 de junio de 1655).
17. Cato Baroja, Judlos, 11, pp. 68-131.
18. Las Cuentas de la firma est!l en AHN, lnquisici6n, leg. 5.0962,
19. La fuente son los Avisos de Barrlonuevo.

296

LA INQUISICIN ESPAOLA

Los ricos hermanos Cardoso, que administraban la recaudacin


de impuestos en varias provincias, huyeron porque un chantajista
les al!Jenaz con testificar que eran judaizantes, a menos que le paga.
tan por su silencio. Enfrentados con la posibilidad de tener que probar su inocencia contra un falso testimonio, les pareci mejor dar
salto de mata que estar en un calabozo hasta que se averiguase la
verdad (29 de mayo de 1655). El autor de este diario pens que
era muy grave que testigos mentirosos fueran capaces de arruinar

las vidas de hombres prominentes como stos:


Lo cierto es que si lo es lo que se dice que se estila en aquel
Santo Tribunal de no castigar testigos falsos, porque nadie delatara
si se hiciese, es terrible y aun inhumana cosa, dejar al arbitrio de
dos enemigos mal intencionados la vida, honra y hacienda del que
puede estar inocente, como se ve cada dfa salir muchos libres de
estos trabajos despus de haber padecido tantas incomodidades y
aos de crcel,
Lunes 13 a media noche prendi la Inquisicin 14 portugueses
tratantes, hombres de negocios, en particular dos tabaquistas, uno
de la Puerta del Sol y otro de Palacio. Esta gente retoa como
hon.'!;OS (15 de septiembre de 1655}.
Desde el sbado pasado, ha preso la Inquisicin en esta corte
17 familias de portugueses ... En la calle de los Peromostenses se
fabrica muy aprisa una crcel de propsito, muy capaz para tanta
gente como cada da cae en la ratonera. Tinese por cierto que no
hay portugus alto ni bajo que no judake en Madrid (18 de septiembre de 1655}.
No queda tendero en tabaco en Madrid que no le prenda la
Inquisicin. Estos dfas han llevado dos familias padres e hijos y
otros muchos escurren la bola a Francia (23 de octubre de 1655}.

La condena de los judaizantes y la huida de los ricos, provoc


precisamente la situaci6n que Olivares haba tratado de evitar: hancarrota entre los comerciantes de Madrid y otras ciudades, hasta el
punto de que nadie pona confianza ni siquiera en los principales
banqueros, disminuyendo muchsimo el grupo de stos de los que
la corona poda esperar ayuda. Siguieron rodando cabezas:
Hubo auto en Cuenca. Jur Brito de vehementi; echronle
sanbenito y destierro del reino y 6.000 ducados. Montesinos corri
la misma fortuna, pero el dinero fue ms: 10.000 ducados. Blandn

LOS LTIMOS DAS DE LOS CONVERSOS

297

media aspa, 4.000 ducados. El Pelado, 3.000 ... Todos stos eran de
aqu o por lo menos residan aos haba en la corte; hombres muy
ricos (8 de enero de 1656).
Brito era el financiero Francisco Daz Mndez Brito, que fue
obligado all a hacer penitencia en una ocasin, y que en 1651 fue
otra vez encarcelado por la Inquisicin. Montesinos era el banquero
y comerciante Fernando de Montesinos Tllez, prominente financiero
que fue encarcelado en 1654 a la edad de 66 aos junto con su esposa
Serafina de Almeida, por la Inquisicin de Cuenca. Serafina era
prima de la familia Carrizos, de la que ya hablaremos. Fernando era.
!Jn hombre riqusimo. Su capital en el momento de su detencin,
ascenda a 213.721.195 maraveds o 567.256 ducados; buena parte
de esta suma la tena depositada en Amsterdam, asf que su capital
fue calculado prudentemente en 474.096 ducados. Slo los bienes
muebles de su casa estaban valorados en 10.000 ducados, testimonio
de su opulenca. 20 Y sin embargo, la Inquisicin se limit a castigar
al matrimonio, sin tocar su fortuna para nada. A Fernando y Serafina
les impusieron una multa de 8.000 ducados. Tras esto
... se ha ido a Amsterdam a vivir a sus anchuras, temeroso no le
quemen s le vuelven a prender. Dej a sus hijos emancipados,
habindoles dado en vida toda su hacienda. Crese la irn pasando
a!H poco a poco, y que otro da harn lo mesmo que l (22 de
noviembre de 1656}.
Al parecer, una vez en Amsterdam, Montesinos volvi a practicar
abiertamente el judasmo. Pero sus hijos, lejos de seguir su ejemplo,
continuaron los servicios financieros de la familia a la corona. La gran
deflacin de 1680 fue el comienzo de su ruina como banqueros, y, a
principios del siglo xvm, se vieron obligados a liquidar.
La actitud liberal de Ia Inquisicin hacia la fortuna de los Montesinos no fue debida a desinters. El hecho era que estaban
apareciendo ante el tribunal tantos financieros ricos, que el gobierno
se alarm ante la posible amenaza para la estabilidad financiera de
Espaa. El 7 de septiembre de 1654, el Consejo de Hacienda lleg a
un acuerdo con la Inquisicin, por la cual sta se ocupara slo de las
propiedades personales de los acusados, y que el dinero involucrado
20. Las cuentas de Montesinos estin en AHN, lnquisid6o, leg. 4.971'.

298

299

LA INQUISICIN ESPAOLA

LOS LTIMOS DAS DE LOS CONVERSOS

en contratos oficiales seguira siendo tratado por stos. El acuerdo


tuvo la virtud' de diferenciar entre un financiero y su firma. Como
resultado, ya vemos que el encarcelamiento de personajes tan importantes como Fernando Montesinos no supuso automticamente la
disolucin de sus negocios.
En el auto de fe celebrado en Cuenca el 29 de junio de 1654
figuraron como vctimas el financiero Francisco Coello, administrador
de impuestos en Mlaga.11 En 1658, Francisco Lpez Pereira, administrador de impuestos en Granada, y que ya haba sido juzgado por
la Inquisicin de Coimbra en 1651, hizo otra aparicin ante el tribunal en Espaa pero su caso fue suspendido. Diego Gmez de Salazar,
administrador del monopolio de tabaco en Castilla y ferviente judaizante, fue reconciliado en el auto que se llev a cabo en Valladolid
el 30 de octubre de 1664 y casi toda su familia fue condenada a su
debido tiempo.
Entre los conversos ms prominentes de mediados de siglo estaba
el banquero Manuel Cortizos de Villasante, que haba nacido en
Valladolid de padres portugueses.22 Su astucia y sus tratos financieros lo elevaron a las categoras ms altas del reino y en los ltimos
aos de su vida lleg a ser caballero de la- orden de Calatrava, seor
de Arrifana, miembro del Consejo de Hacienda y secretario de la
Contadura Mayor de Cuentas, principal departamento del tesoro.
Todo esto ocurra en una poca en la que los estatutos de limpieza
conservaban plena vigencia. Al morir, en 1650, se descubri de pronto que haba sido un judaizante secretamente y que haba sido enterrado de acuerdo con los ritos judos. Este descubrimiento hubiera
llevado normalmente a la ruina a toda su f.amilia. En efecto, a pesar
de la sospecha de que otros miembros de la familia judaizaban, el hijo
de Manuel, don Sebastin, fue nombrado embajador de Espaa en
Gnova; mientras que otro de los hijos, don Manuel Jos Cortizos,
continu6 trabajando corno banquero de la corona, obtuvo el ttulo
de vizconde de Valdefuertes en 1668 y poco despus el de marqus
de Villaflores. Durante el reinado de Carlos II, Cortizos fue el banquero que ms servicios prest a la corona. En 1679, a causa del
endeudamiento de sus acreedores, se vio en la neCesidad de solicitar
una moratoria sobre sus transacciones, a pesar de que sus posesiones
se valoraban en varios millones de ducados.

Luis Mrquez Cardoso, otro administrador de tabaco de alta posicin social, fue reconciliado junto con su mujer en el auto que se
llev a cabo en Toledo en noviembre de 1669. En agosto de 1691,
Simn Ruiz Pessoa, importante banquero portugus que manejaba
los impuestos aduaneros de Andaluda entre 1683 y 1685, fue arrestado por la Inquisicin en Madrid. En 1694, don Francisco del Castillo, miembro de la Contadura Mayor de Cuentas, nacido en Osuna
y residente en cija, fue arrestado por el tribunal en Sevilla.
El banquero ms importante de los que fueron arrestados en este
reino fue Francisco Bez Eminente. No tom parte en el comercio
internacional pero deba su considerable fortuna a la administracin
de los derechos de aduanas de Sevilla, Andaluca y las Indias (los
almojarifazgos), y tambin provey al ejrcito real y a la armada en
Andaluca. Durante su administracin en 1686 se tomaron tales duras
medidas contra los contrabandistas que, segn Lantery vinimos a
experimentar lo que tenian por imposible en Cdiz, de que no hubiese metedores}>. Eminente fue miembro de la Contadura Mayor Y
en vista del hecho de que la mayor parte del comercio castellano
pasaba a travs de Andaluca, su trabajo fue de la mxima importancia para la corona, a la que sirvi, como ms tarde ~dmiti el gobierno, por espacio de ms de quarenta aos, con el crdito, industria
y zelo que fue notorio. A pesar de esta larga trayectoria de servicio y de su avanzada edad, el 26 de diciembre de 1689 fue arrestado
repentinamente por la Inquisicin en Madrid. Su colega, don Bernardo de Paz y Castaeda fue arrestado ms o menos al misffio tiempo. Las detenciones no cambiaron el crdito que mereca la firma
de Eminente, que haba pasado a su hijo Juan Francisco en abril de
1689, y que continu en servicio con xito bajo su mando en el siglo
siguiente.
As pues, los judaizantes eran en el siglo XVll, por segunda vez, la principal preocupacin de la Inquisicin. En el tribu
nal de Toledo llegaron a ser ms de 44 por ciento de los casos juzgados.23 Aunque el judasmo ms activo de los portugueses dio nuevo
aliento a la prctica de los ritos judaicos, la mayora de los conversos
espaoles permanecieron al margen de la judera internacional. Es

21. Biblioteca Nacional, Madrid, ms. 718, f. 375.


22. Este y oum casos que sigtien estn tomados de K.lmen, Carlos II, pp. 489-491.

23. Para un anlisis de los judaizantes en Galicia, vase I- Contreras, La lnqul


sici6n en Galida y la minoda conversa. Un anlisis sodol6gico del judaizante gallego,
Estudios de Historia Sodal, 20-21 (1982), pp. 429-44.5.

300

LA INQUISICIN ESPAOLA

LOS LTIMOS DAS DE LOS CONVERSOS

extraordinario, por ejemplo, que el movimiento milenario de Sabbatai

Zevi, que abarc la totalidad del mundo judo y que encontr a su


Saportas,24

mejor polemista en el rabino norafricano Jacob


parece no
haber causado ninguna agtacin en Espaa, aunque la Inquisicin
estaba al tanto del fenmeno y advirti a sus tribunales para que
mantuvieran los puertos vigilados y evitaran cualquier emigracin
inusual de conversos. De igual manera, no hubo ningn desarrollo
activo del pensamiento judo espaol. Isaac Cardoso (m. 1680}, profesor de Madrid y Valladolid y mdico de Felipe IV, dej el pas en
1648 y fue a vivir como judo a Venecia, donde public su Philosophia libera (1673), que era una exposicin de filosofa atomista basada en Gassendi y que poco deba al judasmo.25
Unos cuantos individuos se exiliaron pero con dolor: Enrquez
Gmez, cuyos padres haban sido juzgados por la Inquisicin
y que se reconvirti al judasmo en Francia, permaneci tan
ligado a su tierra natal, gradas al pblico que lefa sus escritos,
que regres a Espaa en 1650 y escribi durante trece aos en Sevilla bajo el seudnimo de Fernando de Zrate. Mientras estuvo en
Run, en 1647, Gmez escribi la segunda parte de su Politica Angelica, un programa de reforma razonada de la Inquisicin: peda Gmez que. los testigos se identificaran, que se suprimieran las confiscaciones, que se prohibieran los sanbenitos y que los juicios fuesen
rpidos. Reservaba las crticas ms agrias a la prctica de la limpieza,
a la que llamaba el ms brbaro arbitrio que entre la Christiandad
ha sembrado el Demonio ... Con l se han ausentado del reino las
mejores familias, ha hecho este arbitrio millares de infieles, ha tiranizado el amor del prjimo, ha dividido los pueblos, ha eternizado
venganzas. 26 Un exiliado ms decidido fue Gaspar Mndez, quien
en Amsterdam cambi su nombre por el de Abraham Idana y en
1686 escribi un dursimo ataque contra la Inquisicin, pues obligndolos con ynauditos tormentos a que muchos confiesen por fuerza
lo que no hicieron, y esto a sido y es causa que muchos que an preso,
entrando en las crzeles sin conocimiento de otra cosa ms que ser
24. Para el Sabbatai, vase Gerschom Scholem, Sabhatai Zevi: the myrtical Messiah
1626-Ui76, Princeton, 1973.
25. Y. H. Yerushal.mi, From Spanish Court to Ita/ion Ghetto. Isaac Cardoso: a
Study in Seventeenth-Century MI1Trtmism and Jewisb Apologeticr, Nueva York, 1971.
26. Rvah, cUn pamphlet ... d'Antonio Entqm:~ Gmezll> Revue Je Et11des
fuives, CXXl (1961), p. 149.
'

-;;.

301

cristianos, an salido judios. Esta fue la causa de retirarme de tierra


donde domina tal tribunal. 27
El predominio de conversos en los autos es notable. En el de
Granada del .30 de mayo de 1672 haba 79 judaizantes de un total
de 90 vctimas, y 57 de ellos eran portugueses; en el gran auto de
fe de Madrid del .30 de junio de 1680 haba 104 judaizantes, casi
todos portugueses, y en el de Crdoba del 29 de septiembre de 1684
haba .34 judaizantes {algunos de ellos gritaban Moiss, Moiss
mientras perecan en las llamas), de un total de 48 penitentes.28 Los
autos de fe celebrados a partir de 1680 muestran una decidida reduccin en el nmero de condenados, indicando que la primera generacin de conversos portugueses haba sido borrada de la faz de la
tierra, lo mismo que lo haba sido la de los conversos nacionales a
principios del siglo.
Debemos sealar una especial excepcin a esta decadencia de
la persecucin: la de la isla de Mallorca, donde hubo una erupcin
de quemas en la segunda mitad del siglo. Como estaba aislada del
resto de Espaa, las cosas siguieron un curso ligeramente diferente
en la isla. La Inquisicin medieval haba existido all desde 12.32 y
el nuevo tribunal no fue introducido hasta 1488. Aun antes de esto,
la isla haba sufrido de un problema judo parecido al de la pennsula.
Las grandes matanzas de 1.391 se repitieron en los motines de Mallorca de agosto de 1391, y Vicente Ferrer extendi sus actividades
proselitistas a la isla en 1413. Hacia 1435 se daba por supuesto que
toda la poblacin juda haba abrazado el cristianismo, pero al igual
que en la Espaa peninsular, se crey necesario introducir la Inquisicin para desarraigar los casos dudosos. Los primeros autos de fe
mostraron la existencia de un problema real: en 1489 hubo 5.3 relajaciones de conversos, la mayora de los cuales fueron quemados en
efigie por ser fugitivos. El 26 de marzo de 1490, despus de que no
menos de 424 conversos hubieran respondido a las condiciones de
clemencia ofrecidas en el edicto de gracia, se reconciliaron 86 conversos. El .31 de mayo de 1490 hubo .36 relajaciones y 56 reconciliaciones. Hasta septiembre de 1531 todas las personas relajadas por la
Inquisicin mallorquina eran judas, ascendiendo en aquella fecha el
ZJ.
Se/arad,
28.
Luqun,

Ma.xim Kerkbof, La Ynquisici6n de Luzifer y visim de todos los diablos,


XXXVIII (1978), p. 320.
Biblioteal Naciomtl, Madrid, ms. 9.475 J~ del Olmo, RdllCf61'1; Matute y
op. cit., p. 210.

302

303

LA INQUISICIN ESPAOLA

LOS LTIMOS DAS DE LOS CONVERSOS

nmero total de relajaciones a 5.35.29 Hacia la dcada de los 1530


ocurri en Mallorca el mismo fenmeno que ya observamos en la
Espaa peninsular: el nmero de vctimas conversas decay rpidamente y toda una generacin de judaizantes ces de existir. Pero a
este problema sucedi el de los moriscos, agravado por el hecho de
que muy a menudo los moriscos valencianos decidieron refugiarse en
las islas Baleares. En Mallorca tuvieron lugar reconciliaciones en
masa de moriscos desde 1530 y las primeras nueve relajaciones
ocurrieron en el auto de fe del 10 de julio de 1535. Entre 1530
y 1645 reconciliaron 99 moriscos en Mallorca, 27 de ellos en el ao
1613.30 Pero entretanto escasearon los judaizantes, cosa demostrada
por el hecho de que entre 1535 y 1645 slo fueron relajadas diez
personas, de las que siete eran moriscos, La ausencia de judaizantes
en este preciso perodo, cuando tanto abundaban en la Espaa peninsular, evidencia que los emigrantes portugueses no se trasladaron a
las islas Baleares en nmero apr~iable.
Tras una calma de ms de un siglo, la tormenta se desat finalmente sobre los descendientes de los conversos (los chuetas), en el
ao 1675, cuando fue quemado vivo un joven de 19 aos llamado
Alonso Lpez en el auto de fe celebrado el 13 de enero.~ 1 Con l
fueron quemadas las efigies de seis judaizantes portugueses, indicando
que la persecucin en la pennsula ibrica haba acabado por arrojar
dicha raza en las playas de esta isla mediterrnea. Este caso tuvo
repercusiones, que llevaron en 1677 a una detencin en masa de conversos y hacia 1678la Inquisicin haba arrestado ya a 237 de ellos,
bajo la acusacin de complicidad en lo que parece haber sido una
autntica conspiracin para recobrar sus derechos polticos y humanos. Siguieron dos grandes oleadas de destruccin en 1679 y 1691.
En la primavera de 1679 se celebraron en Mallorca nada menos que
cinco autos de fe, con un total de 221 reconciliaciones. Como ya
hemos visto, las confiscaciones llevadas a cabo en estos autos ascendieron a una cifra record superior a los 2500.000 ducados. Aplastados por tan abrumadores sucesos, los conversos tuvieron que aguardar diez aos antes de poder agitarse de nuevo. En 1688, algunos de
ellos, dirigidos por Onofre Corts y Rafael Valls, intentaron desqui-

tarse con una conjuracin, pero sta fracas, originando los cuatro
autos de fe celebrados en 1691, en los cuales fueron relajados en
persona 37 presos; los reconciliados o quemados en efigie aumentaron esta cifra hasta un total de 86 vctimas conversas. Tras esta
gran represin, los conversos de Mallorca no volvieron a hacer ninguna tentativa para mejorar su situacin. Siguieron siendo una comunidad deprimida, sometida a la calumnia y a la discriminacin, Y
continuaron as hasta los tiempos modernos.
As que, en toda Espaa, el siglo xvu acab con el holocausto
de los conversos. El siglo XVIII se inici con una nueva dinasta, que
consideraba la religin de modo diferente. Felipe V pareci sealar
el cambio hacia una nueva era, negndose a asistir a un auto de fe
celebrado en su honor al principio de su reinado. Con la eliminacin
de los judaizantes, primero de los nativos y luego de los de origen
portugus, pareci que al fin _haba quedado resuelto el problema de
los conversos. Pura ilusin. Felipe V lleg al fin a comprender que
deba de vivir de acuerdo con las costumbres de sus sbditos, y no
volvi a negarse a asistir a autos de fe. El cambio de dinasta supuso
muy poco cambio en las prcticas religiosas, y la persistencia de judaizantes en Espaa fue tratada con la misma severidad del siglo anterior. En la dcada de los 1720 ocurri una oleada final de represin.
Es difcil explicar cmo vino tan tarde, cuando algunas personas ya
empezaban a considerar injusta la persecucin.
Ciertamente, la posicin de los judos espaoles estaba mejorando, en parte gracias a la captura de Gibraltar por los ingleses en 1704
y a la cesin del pen por la paz de Utrecht (1713). Espaa puso
como condicin que no se permita por motivo alguno que judos y
moros habiten ni tengan domicilio en la dicha ciudad de Gibraltar.
Los ingleses no intentaron obedecer estas demandas discriminatorias
y la comunidad juda creci con rapidez. En 1717 haba 300 familias
judas en Gibraltar, tenan su propia sinagoga, y en el siglo XIX los
judos constituan un 10 por ciento de la poblacin total de la roca.
Entre los conversos ms destacados de la ltima centuria y hombre cuya carrera ilustra plenamente la extraa mezcla de tolerancia e
intolerancia propia de aquellos das, encontramos al doctor Diego
Mateo Zapata.32 Hijo de padres portugueses, nad en Murcia en

29. Inquisicin de MPilorca, "&concili1dos y ulliados 1488-1691, Barcelona, 1946,


pp. 201-27}.
- .30. Ibitl., pp. 109-199.
)L Para lo que siue, vase Braunstdn, Tbe ChuetiS.

32.

J.

B. Vilar Ramlrez, El Dr. Diego M4leo Zap4J (1664174J), Murds, 1970.

LOS LTIMOS DAS DE LOS CONVERSOS


304

305

LA INQUISICIN ESPAOLA

1664. Zapata fue criado por su madre en el judasmo secreto. En 1678


ella fue detenida y torturada y apareci en un auto de fe en
1681. Su padre fue detenido bajo sospecha, pero fue puesto en libertad. Zapata fue a la universidad de Valencia a estudiar medicina y
ms tarde march a Alcal, donde encontr la proteccin de
Francisco Enrquez de Vilacorta, mdico de origen judo. Se mud a
Madrid y gracias a sus contactos pudo prosperar. En 1692 fue detenido en Madrid por la Inquisicin, que lo acus de judaizante, y
pas un ao en las celdas del tribunal en Cuenca. El juicio se suspendi y fue liberado en 1693. En 1702 fue elegido presidente de la
Real Sociedad de Medicina de Sevilla. A principios del siglo XVII lo
encontramos rico y pleno de xitos en Madrid, en posesin de una
gran biblioteca en la que existan obras de Bacon, Gassendi,
Bayle, Paracelso, Pascal y otros filsofos. En 1721 fue arrestado por
sorpresa, de nuevo acusado de judasmo, y apareci en un auto de
fe en Cuenca en 1725; en l fue condenado a diez aos de destierro
y a la prdida de todos sus bienes. Regres al trabajo activo en Madrid, contribuy a fundar la Real Academia de Medicina en 1734 y
muri en 1745. Pstumamente se public su Ocaso de las formas
aristotlicas, que apareci ese mismo ao de 1745. Se trataba de un
abandono radical de su devocin inicial a los principios de Galeno
que an dominaban la prctica de la medicina ortodoxa en Espaa.
Zapata comparte con el doctor Juan Muoz Peralta la fama de haber
sido los ltimos mdicos que estuvieron en manos de la Inquisicin.33 Peralta era lo suficientemente importante como para ser nombrado mdico del rey y la reina durante la guerra de Sucesin y fue
ms tarde llamado a Versalles para atender al rey Luis XIV. En 1700
fue elegido primer presidente de la Real Sociedad Mdica de Sevilla.
Fue juzgado y encarcelado por la Inquisicin poco antes de 1724 y
nunca volvi a ejercer como mdico real.
El nmero de vctimas judaizantes en la dcada de 1720 fue
importante. Aunque hubo varios autos importantes en 1720 en Madrid, Mallorca, Granada y Sevilla, la verdadera ola represiva estall
en 1721 y se extendi hasta finales de la dcada. Los aos ms duros fueron los de 1722 y 1723. En el perfodo comprendido entre
1721 y 1727, en los 64 autos de fe que se llevaron a cabo fueron
H. Para Zspats y tlllnbin para Peralta, vase A.

Doml~

Ortiz, Hechos y

C?ndenados 824 judaizantes, con ms de 100 otras vctimas, segn


ctfras dadas por Lea. 34 Si tomamos solamente las vctimas de Castilla,
es posible esbozar una tabla representativa de la actividad de los
aos 1721 a 1725. El nmero de relajaciones (en persona y en efigie)
se da entre parntesis pero se incluye en los totales. 35
1721

,,

Madrid
14 (5)
Granada
48 (20)
Sevilla
38 (7)
Cuenca
31 (5)
Murcia
C6rdoba
27
Valladolid
Toledo
Llerena
Total: 902 (165)

1722

11
48
82 (11)
18 (3)
63 (1)
13 (4)
14 (3)
44 (11)

17

1723

1724

108 (12)
35 (2)
1
18 (1)
25 (8)

20 (9)
38 (21)
41 ( 1)
8 (6)
7 (2)
34 (8)
5 (4)

2
6 (!)
11 (1)

1725

27 (7)
!O (3)
!O (8)

5
5 (1)
14

Por esta tabla podemos ver que en aquellos cinco aos, en nueve
de los tribunales de Castilla, fueron condenados ms de 900 judai
zantes a castigos que iban desde la quema en el poste para ms de
160 personas, a las penas ms ordinarias de la reconciliacin y la
confiscacin. A estas cifras debemos aadir las de los otros tribunales
de la pennsula. A partir de 1725 decay rpidamente el nmero de
autos de fe y de vctimas y, hacia mediados de siglo, la comunidad
de los conversos haba dejado de ser un problema religioso importante. De~ido a esta ltima gran persecucin, se resquebraj y decay
en Espaa la prctica del judasmo. En los ltimos aos del siglo xvm, los casos eran muy raros, y el ltimo, ocurrido en Toledo,
lo fue en 1756. Entre ms de 5.000 casos presentados ante la Inquisicin entre 1780 y 1820 (cuando sta fue suprimida), slo hubo
16 casos de judaizantes, y de ellos diez eran de extranjeros, mientras
que los otros seis fueron perseguidos slo por sospechas.36 Todo indi34. Lea, op. cit., 111, p. 553.
35: Ena lista eslli buada en Sp411ish Tractr 1683-1725 (Btitish Library, 4.625, g. 1);
&14clolle1 de autos de f~, 1721-1722, Madritl {BL, 4071, bbu, 1-15); Aulot de fe
{BL, 4.071, i. 3), y Matute y Luquln, op. cit.
36. Lea, op. cit., III, p. 311.

/i1J11'111 tld sit)o XVIII espaol, Madrid, 197.3, pp. 159191.


20,-IAMBN

1
306

LA

LOS LTIMOS DAS DE LOS CONVERSOS

INQUISICIN ESPAOLA

caba que los judos h;lban sido eliminados en Espaa, y la ltima


persecucin contra su raza fue el caso de Manuel Santiago Vivar, el
ao 1818 en Crdoba.
Sin embargo, la presencia de los judos continu siendo sentida
despus de esa fecha. Mientras existieran las doctrinas de limpieza
en Espaa, la discriminacin racial seguira siendo una obsesin. Fueron los liberales del siglo XIX los que se encargaron de borrar la
vergenza del racismo implcito en tales leyes. En 1811, las Cortes
de Cdiz abolieron la limpieza en varios campos; pero el rgimen
reaccionario de Fernando VII reforz en 1824 todas las antiguas
reglas. Hasta muy avanzado el siglo XIX no se permiti a los espaoles ocupar un cargo o ejercer un oficio en su propio pas sin tener
en cuenta sus lejanos orgenes raciales, y en las constituciones liberales de la poca se hizo constar eso siempre expresamente por escrito. Finalmente, en 1865, durante el reinado de Isabel II, la limpieza se hizo innecesaria para ocupar cargos del estado.
Todo esto no signific una disminucin del antisemitismo. Cuando, en 1797, el ministro de Hacienda, Pedro V::neJa, intent resucitar
los ya largo tiempo olvid.:1dos planes de Olivares, y quiso lograr que
los judos regresaran a Espaa, sus sugerencias fueron firmemente
rechazadas por Carlos IV. Todava en 1802, la corona profera amenazas contra aquellos de sus sbditos que protegieran a judos contra
la Inquisicin. En 1804 un francs judo, comerciante de Bayona,
fue molestado por el tribunal. El embajador francs intervino indignndo para decir que el ejercicio de los derechos internacionales no
deba depender de una distincin capciosa de la religin en la que uno
haba nacido, y de los principios religiosos que profesara>).37 La pugna
continu en las primeras dcallas del siglo xx, donde se fllezcl con
problcm;1s que forman ya parte de la hbtoria contempornea.
Para la nueva generacin de espaoles, los judos eran la mancha
negra en la historia de su pas. Su sombra se extenda por todas
partes, a pesar de que haban dejado de existir. El {mico recuerdo que sobreviva eran los sanbenitos que ciertos viajeros informaron haber visto colgados de las iglesias de la pennsula hasta bien
entrado el ~iglo XIX. Pero si la Inquisicin poda alardear de haber
librado a Espaa de la amenaza juda, an se le poda echar en parte
37. G. Dcsdevises du Dzert, ~Notes sur l'lnquisition espagnole au
sile, Revue Hispanique, VI (1899), p. 49.

dixhuiti~e

307

la culpa de haber dejado el amargo legado del antisemitismo en el


pas. ~n el siglo xrx, las derechas espaolas adoptaron al judo como
prototipo de enemigo, a veces distinguindolo y a veces confundin?olo ~o~ los ~asones. El judo, que ya no era ms que un mito, se
identifico en clertas mentes con todo lo que era hostil a la tradicin
representada por la Inquisicin. Ser judo significaba no ser catlico;
por lo tanto no ser catlico significaba ser judo: el resultado de
este razonamiento popular era que judos y masonesl>, judos y
protestantes>> y judos y extranjeros, venfan a ser la misma cosa.
En la lucha constante sostenida por el ala derecha para preservar la _Es~aa catlica, todo lo que era hostil y siniestro se personific
en el udm que estaba en el otro bando. Pero esto es mito no histo-.
'
r1a,. Y no nos, c~ncierne directamente. Las aberraciones del siglo XIX
t~v1er?n su ultimo apogeo de vitalidad en la literatura racista que
orculo en Espafia durante la Segunda Guerra Mundial.
Hubo muchas especulaciones y curiosidad en el siglo XIX acerca
de la suerte de los judos supervivientes. La cuestin fue planteada
d~l- modo ms emotivo por George Borrow, durante sus infatigables
v1aes con la Biblia en la mano por el oeste de Espaa. En 1836 iba
cabalgando de noche en una burra por Castilla la Nueva cuando a
dos leguas de Talavera, inici una conversacin con ~ individuo
que haca el mismo trayecto a pie. Apenas si habian intercambiado
unas palabras cuando
el hombre se adelant diez pasos, del mismo modo que haba hecho
anteriormente; de repente se volvi, y tomando la brida de la burra
suavemente en su mano, la detuvo. Ahora pude ver con toda darid~d su rostro y su figura, y aquellos rasgos macizos y tipo hercleo
aun aparecen a menudo en mis sueos. Lo veo de pie a la luz de la
luna, mirndome fijamente con ojos profundos y calmosos. Al final
me pregunt: Entonces, usted es uno de los nuestros?.38
De este modo, a mediados del siglo XIX; Borrow top con una
de las pocas comunidades de judos clandestinas que quedaban en
Espaa. Este incidente ha sido ferozmente contradicho por escritores
de todos los matices de opinin, y hay pocas dudas de que las frases
que Borrow pone en boca de su nuevo amigo Abarbanel rozan
la fantasa. Sin embargo, no parece haber razn para dudar de que
38. The Bible in Spain, Londres, 1930, p. 155.

)08

LA INQUISICIN ESPAOLA

Borrow haya encontrado espaoles, como luego conoci a un ex inquisidor, que testificaron con su experiencia personal que an haba judaizantes secretos en el pas. Otros viajeros fueron testigos del mismo
fenmeno. Evidentemente, es muy dificil localizar o estimar el nmero de judaizantes que llevaban una vida clandestina. La exageracin
popular afect a Borrow como a todo el mundo. Uno de sus predecesores, Joseph Townsend, inform en 1787, tras haber viajado por
el pas:
Todava se piensa que los mahometanos y judos son numerosos
en Espaa, los primeros en las zonas montaosas, los segundos en
las grandes ciudades. Su principal disfraz es el celo ms que comn
en la conformidad externa a todos los preceptos de la Iglesia, y a
veces el que parece ms bcatn, no slo entre d clero, sino incluso
entre los mismos inquisidores, es para algunas personas sospechoso
de ser judo.J9

Hasta cierto punto, la existencia del criptojudasmo puede que


no fuera ms que un arma del arsenal de la propaganda antisemtica;
pero parece razonable creer que Borrow al menos bas sus conclusiones en charlas verdaderas con judos genuinos. Sea la que fuere la
verdad, queda el hecho de que el judasmo sigui siendo un problema en Espaa mucho tiempo despus de que el ltimo hereje hubiera
muerto en la hoguera. Por una parte, qued una herencia de sospecha
y temor basados en el antisemitismo, el deseo de echar al enemigo
secreto y oculto la culpa de todos los males de la poltica y la historia. Por otra parte, hubo una atmsfera bien evidente de racismo
que persisti hasta los tiempos modernos. En ambas cosas la Inquisicin jug un cierto papel y tuvo una cierta responsabilidad en la
tragedia de un pueblo perseguido.

39. A iournn throuz.h Spain in


III, p. 84

th~ y~ari

1786 1111d 1789, 3 vols., Londres, 1792,

CAPTULO

XIII

LA INQUISICiN EN LA POL!TICA
No ay vassallo por mas independiente
de su potestad que no le traten como a subdito inmediato, subordinandole a sus mandatos, censuras, multas, carceles, y lo que es
mas a la nota de estas execuciones. No ay
ofensa casual ni leve descomedimiento cont~a sus domsticos que no le venguen y casuguen como crimen de religin.

Informe de los: Reales Conseos, 1696


Los privilegi?s temporales de la Inquisicin fueron objeto naturalmente de crucas y hostilidad mientras el tribunal existi. Dado
que posefa notables poderes eclesisticos y polticos, el tribunal
e~tr regu_l~rmente en con:Bicto directo no slo con el gobierno,
S~?-~ t~bten con Roma. Estas disputas pueden calificarse como
de~t~a~ a asuntos de jurisdiccin, aunque a veces estaban en juego
pnnc1~10~ d~ ~-ayor trascendencia, convirtiendo asf una mera disputa
sobre umdtccwn 7n ?l~o ms ~rave. ~on Roma las diferencias empeZatO:J! c!~sde ~1 prmctplo, sencdlamente porqUe la Inquisicin derivaba su autortdad del papa y por lo tanto se gobernaba de acuerdo
co-n. I_a~ reglas papales. Las quejas contra el tribunal slo tenan
postbthdad de ser escuchadas recurriendo a la fuente de autoridad
e~ ~apa. Como ya hemos visto, los conversos de Castilla y Arag~
htcte:on todo .lo que pudieron para obtener decretos papales a fin de
mochficar el ngor del. Sa~to Oficio. ste era un procedimiento legtimo, ya que la constltuctn del tribunal permita las apelaciones a

LA INQUISICIN EN LA POLTICA

JIO

311

LA INQUISICIN ESPAOLA

Roma, y Roma estaba ansiosa por mantener sus derechos en la materia, no slo para conservar su control sobre los tribunai:s de la
Inquisicin, sino tambin para asegurar posibles fuentes de mgresos,
ya que los conversos pagaban generosamente todas las bulas concedidas por el papa. Pero los monarcas espaoles, apoyados por los
inquisidores, se negaron a reconocer las cartas papales que contradecan abiertamente los veredictos de sus tribunales. La famosa
carta de Fernando el Catlico a Sixto IV, en mayo de 1482, ilustra
la firmeza de la actitud espaola. Las vacilaciones de Roma ante las
pretensiones espaolas, y la poHtica contradictoria seguida por los
sucesivos papas, hizo posible que al final los inquisidores se salieran
e_~ con la suya. Ya el 2 de agosto de 1483, Sixto IV concedi a los
conversos una bula por la cual todos los casos de apelacin habran
de ser llevados a Roma; pero, once das despus, se desdijo, revocndola, pretextando que haba sido engaado. Cuando Inocencia VIII su sucesor, trat de proseguir una poltica similar, de enviar
breves p~pales a todos los apelantes de Espaa, Fernando intervino
publicando el 15 de diciembre de 1484 una pragmtica decretando
la pena de muerte y la confiscacin para todo aquel que hiciera uso
de breves papales sin permiso reaP
La poltica papal continu siendo intransigente mucho despus
de esa fecha, y la persistencia del conflicto jurisdiccional se muestra
por el siguiente decreto de Fernando, del 31 de agosto de 1509,
que renovaba en efecto las penas con que se amenazaba en el decreto
de 1484. En el reinado del emperador Carlos V el papado se hizo
ms precavido, y Clemente VII renov en 1524 y 1525 el permiso
que haba sido concedido regularmente al inquisidor general (en
1483, 1486, 1502, 1507, 1518 y 1523), para ejercer jurisdiccin
sobre las apelaciones en lugar del papa y escuchar los casos de apelacin que normalmente deberan haber ido a la Santa Sede. Esto no
significaba que Roma hubiera cedido su derecho a escuchar apelaciones, y cuando comenzaron a recibirse nuevos breves papales, Carlos V reforz en 1537 el decreto de 1509. De tarde en tarde Carlos V escriba al papa: en carta del 4 de mayo de 1527, pidi la revocacin de nn breve papal otorgado a Luis Alvarez de San Pedro,
apresado por el Santo Oficio? Esta firmeza por su parte asegur un
1. Lea, op. cit., 11, p. 110.
2. Biblioteca Nacional, Madrid, ms. 718, f. 38; tambin ff. 3-4 y f. 8 sobre cartaS
en 1518 y 1519.

periodo de tranquilidad en las relaciones entre Espaa y Roma (eso


sin tener en cuenta los choques militares entres ambos y el trgico saqueo de Roma en 1527 por las tropas imperiales), y, en 1548, el papa
confirm de nuevo su falta de deseos de interferir en la jurisdiccin
independiente de la Inquisicin espaola. Pero bajo Felipe II, y con la
ascensin del bizarro papa Paulo IV al solio de San Pedro, empezaron a estallar los conflictos entre ambos con creciente ferocidad.
Aunque Roma remiti en ocasiones las apelaciones a Espaa,J la
Inquisicin estuvo ms bien ocupada generalmente en rechazar las pretensiones de los poseedores de breves papales. Esta situacin continu
durante todo el siglo XVII, Pero la Inquisicin no tuvo que preocuparse mucho de sus dificultades en Roma, y a finales del siglo XVI
encontramos al secretario de la Suprema expresando su complacencia,
pues la Santa Sede haba abandonado la peticin de tener jurisdk
cin sobre los casos juzgados por el tribunal. Bajo el reinado de
Felipe V, la nueva dinasta borbnica no toler las intervenciones
de Roma y continu as la tradicin de Felipe IL Con Felipe V la
hostilidad se agrav por las exigencias de la situacin internacional
y por el apoyo papal al archiduque Carlos de Austria, el pretendiente
de los Habsburgo al trono de Espaa. En 1705 se. prohibieron en
Espaa los decretos papales, as como las apelaciones a Roma. Esta
afirmacin de soberana fue apoyada por la mayora de los obispos,
as como por el fiscal general Melchor de Macanaz en su famoso
memorndum de 1713. Con el advenimiento de los Barbones y la
extensin de su poder por el Mediterrneo occidental, tanto en Espaa como en Italia, el papado, en decadencia, tuvo pocas oportunidades de imponer sus viejas pretensiones jurisdiccionales.
-P~s~e el p_r!r_~ipio, el tribunal estuvo tan estrechamente asociado
con la corona y fue tari- dependiente de ella, que histo!iadores poste-!iQ!:_e"s Jie_garon a considerarla ms_ un tribunal seglar_ que e:Iesistico.
Este argumento fue adoptado especialmente por los apologistas catlicos que esperaban librar as a la Iglesia de un captulo embarazoso de
su historia eclesistica. A primera vista hay una buena base para este
argumento: la corona tena poderes absolutos para nombrar y destffiir a los inquisidores, poderes que Fernando el Catlico emple
\ siempre qt1e los crey necesarios. En cuestiones de administracin,
3. !bid_, ff. 108-110, Remisiones de causas hechas por los sumos Pontfices a la
lnquisizin de Espan, son ejemplos de 21 apelaciones r~mitidas entre 1569 y 1608.

312

LA INQUISICIN ESPAOLA

LA INQUISICIN EN LA POLTICA

aunque se dejara en la prctica las decisiones a los inquisidores, el


rey era mantenido cuidadosamente informado. Una carta de Fernando a Torquemada, fechada el22 de julio de 1486, nos muestra incluso
al rey estableciendo normas detalladas para diecisis puntos de importancia secundaria, tales como los salarios de los porteros de la
Inquisicin; para toda otra cuestin, dice a Torquemada: velo por
ti mismo y haz lo que creas mejon~. 4 Que el rey ejerca control sobre
la Inquisicin queda mostrado por el hecho de que todas las reuniones de Cortes de los primeros aos del siglo XVI dirigieron sus quejas y peticiones de reforma a la corona. Por supuesto que lo que ms

sas de conflicto ms comn. Los inquisidores decan que puesto que


representaban al papa y al rey tenan la precedencia sobre todas las
dems autoridades, incluidos los obispos y los virreyes. Como resultado con mucha frecuencia las autoridades municipales y eclesisticas se
ne~aban a asistir a los autos de fe (la chancillera de Valladolid rehus
asistir al gran auto de fe de 1559 por esta razn), y en Barcelona
los consellers, como norma, nunca asistan a estos autos.
El problema, que continuamente enfureca a las otras jurisdicciones espaolas a causa de que le daba a la Inquisicin un poder
ilimitado tanto en el campo eclesistico como en materia seglar, se
produjo por la peculiar naturaleza doble del poder inquisitorial. Para
confirmar la autoridad exclusiva que tena sobre sus propios funcionarios, el tribunal siempre se refugi en las bulas papales que le
haban sido concedidas: aduca que ni la corona ni los juzgados eclesisticos podan negar estos privilegios concedidos por el papado.
Cuando los detractores afirmaban entonces que este hecho haca de
la Inquisicin un poder exclusivamente papal y eclesistico, los inquisidores rpidamente respondan diciendo que, por el contrario, el
Santo Oficio era tambin un tribunal seglar, que ejerca un poder
que la corona le haba delegado. Y efectivamente la corona apoy
siempre esta pretensin. En 18 de agosto de 1501, el rey Fernando
promulg un decreto prohibitorio para uno de sus corregidores, que
deca: no saqueis apuntamiento diciendo que la Inquisicin es otra
jurisdiccin, por que todo es nuestro. Y el 9 de diciembre de 1503,
en Ocaa, la reina Isabel confirm la doble jurisdiccin del .Santo
Oficio, diciendo que la una jurisdiccin ayude y favoresca a la otra
para que la justicia se haga como conviene al servido de Diosl>?
Armados con tales poderes, los inquisidores estaban en total libertad
para arrestar a los funcionarios reales en nombre de la autoridad real,
aun cuando los tribunales de la cotona estuvieran en contra: en el
siglo xvi, por ejemplo, arrestaron al corregidor de Murcia por faltas
de respeto, a los diputats de Perpin por insultos, al vicario general
de Zaragoza por arrestar a un comisario, e hicieron que todo el con
cejo de la dudad de Tarragona, junto con el den y el cabildo de la
catedral, asistieran a una misa como penitentes, con velas en la mano,
para castigarles por no haber petmitido que los inquisidores entrasen
en la ciudad cuando huan de una peste en Barcelona.8

aseguraba este control era el hecho de que el tribunal dependiera


financieramente de la corona.
Como hemos dicho antes (en el captulo V), la Inquisicin era
tambin un tribunal eclesistico, y ello llevaba consigo que se viera
involucrado en conflictos de intereses -algunos de los cuales trataremos ms adelante----, por esta duplicidad entre su carcter eclesistico y su actuacin seglar. Se ha gastado mucha tinta tratando de
definir la verdadera naturaleza de la autoridad inquisitorial.5 La verdad es que la propia Inquisicin se neg siempre a definir los lmites
exactos de su poder. A pesar de que el asunto de la jurisdiccin
sobre los familiares, por ejemplo, se haba resuelto repetidas v~es
con base en las concordias, continuaron las disensiones entre los JUZgados civiles y la Inquisicin. En el siglo XVII, un funcionario de la
Inquisicin discuta sobre si la jurisdiction que el sancto Oficio exerce
en sus oficiales y familiares seglares es pontificio o Real, y lleg a la
arbitraria conclusin de que esta jurisdiction es ponti6cia.6 En otras
palabras, los juzgados seglares no deban juzgar a los fami~iares.
Por otra parte, la Inquisicin misma reclamaba el derecho de Juzgar
seglares que hubiesen cometido delitos no eclesisticos y por insultos
a sus funcionarios. Por lo tanto, al mismo tiempo que la Inquisicin
reclamaba su independencia de la autoridad seglar, tambin reivindicaba el derecho de ejercer la autoridad secular. El problema de jurisdiccin afectaba a todas las autoridades tanto en la Iglesia como en el
estado, cuando se trataban de dilucidar las precedencias. Ciertamente, las peleas sobre precedencia en actos pblicos, fue una de las cau
4. Lea, op. cit., 1, PP. 567-569, apndice l.
.
5. Un excelente y teciente estudio es el de F. Toms y Valiente, o:RelacJOnes de
la Inquisici6n con el nparato institucional del e:;tado.., en Nueva visi6n, pp. 4160.
6. AHN, Inquisicin, libro 1.262, ff. BB147.

7. Jbirl., libro 1.275, f. 2.32.


8. Justicias reales castigados por el Sancto Officio.., ibid., ff. 1-8.

313

314

LA INQUISICIN ESPAOLA
LA INQUISICIN EN LA POLTICA

.A)_gunos comentaris~as_ modernos han insistido en que la Inquisicin, gracias a sus privilegios y a esta doble jurisdiccin, sirvi a
los intereses del absolutismo de la corona.9 Para el rey sin duda era
una tentacin tener sobre todos los reinos espaoles (la mitad de los
cuales posean fueros que les otorgaban una autonoma. efectiva del
poder real) un nico tribunal que ejerca una incuestionable autoridad, y por ello la corona estaba obligada a utilizarlo cuando fracasaban los dems mtodos de coercin. Por ejemplo, en 1507, Fernando
estaba tratando de detener a Csar Borgia, hijo del papa Alejandro VI, en tierras de Navarra. Al fracasar los intentos de asegurarse
la captura de su vctima por otros medios, Fernando convenci a la
Inquisicin de que le iniciara un proceso por blasfemia, atesmo y
materialismo. Pero la muerte de Csar Borgia en combate priv tanto
al Santo Oficio como al rey de Aragn de su vctima. En los siguientes aos hubo continuos conflictos. entre la Inquisicin y la
autoridad seglar en la corona de Aragn. Pero esto no da pruebas
para suponer que la autoridad real se benefici con esta situacin.
La indudable hostilidad que la Inquisicin mantena Contra los
fueros se explica claramente en un documento de 1565: no obsta
dezir que sean [las acciones de la Inquisicin] contra los fueros y leyes del dicho reyno de Aragn, pues el Santo Oficio no esta astricta a
los dichos fueros en quanto no son confforme a derecho. 10 En la
prctica, los inquisidores tenan mucho cuidado de no sobrepasar los
lmites de la prudencia, aunque nada poda borrar de la mente de los
aragoneses el sentimiento de que la Inquisicin era una institucin ex.
traa a ellos. Aunque al parecer se utiliz normalmente la lengua catalana en los juicios de las primeras dcadas, despus de 1560 se emiti
una ley que dictaba que en todas las Inquisiciones se ha de guardar
una misma forma y orden de proceder, y en los negocios de la fe todo
se procede en lengua castellana." Esta orden era solamente una conveniencia de tipo administrativo, pues hay pruebas aplastantes de que
la Contrarreforma fue precisamente el perodo en que las autoridades
eclesisticas hicieron un mximo esfuerzo por promover el conoc-

9. Bennassar, !a Inquisicin espaola, p. 322: La Inqulsid6n, arma absoluta de


la monarqua-; A. Domngue2 Ortiz, Regalismo y relaciones Iglesia-Estado en el si.
glo xvn,. en Garcla.Villoslads., Historia de la Iglesia, IV, pp. 113-121.
10. Citado en Catrasoo Urgoiti, Problema morisco, p. 151. El subrayado es mo.
11. Garc!a Crcel, Vafencla, 1530-1609, p. 318.

315

miento de las lenguas vasca y catalana; pero la sombra de Castilla


permaneci.
En Valencia los conflictos con la Inquisicin se centraron en los
temas de los familiares y de los moriscos: en ambas materias la
nobleza se rebel contra la jurisdicci6n inquisitorial. En Aragn, las
Cortes de Monzn de 1564 se quejaban de que
... los dichos Inquisidores publican edictos indifferentemente en todo
aquello que les paresce y contra todas y cualesquiera personas, sin
ser en las cosas propias de su jurisdiccin, contra todo derecho y
leyes deste Reyno. De pocos aos a esta parte han introduzido de
prender muchas personas que ni han sido ni son hereges, a unos
porque rieron con criados de familiares, a otros por deudas y causas livianas.ll
El conflicto entre la Inquisicin y la nobleza aragonesa se or:gin
en gran parte a causa del problema morisco, pero se volvi ms ,ra5tO
y ms profundo cada vez: en 1566 los diputados de Aragn pedk:-,
que los Inquisidores no puedan hazer edicto sin intervencin y
parescer del Ordinario. En 1591, durante los disturbios en torno a
Antonio Prez, los rebeldes pedfan: que no ha de haber Inquisicin
en Aragn y que si la hubiere no han de ser castellanos los inquisi
dores y sus ministros.
Catalua fue, de forma notoria, el ms reacio de todos los reinos
frente a la Inquisicin. En 1566 los diputats de Perpin detuvieron
v encarcelaron a los funcionarios de la Inquisicin despus de una
discusin: el diputa! mossn Caldes de Santa Fe pase a los dete
nidos por toda la ciudad, y segn se quej ms tarde la Inquisicin,
lo hizo con trompetas, y haziendo despus seraos y banquetes como
si en ello huvieren ganado algun triumpho o hecho alguna cosa
heroyca. La disputa se extendi a Barcelona ettando en 1568 los
catalanes rehusaron aceptar la concordia de ese ao. La persistente
oposicin de los catalanes a las pretensiones de la Inquisicin nunca
tuvo xito en teora. Por otra parte, aunque los inquisidores tuvieron
algunas pequeas victorias, nunca pudieron ganar esa guerra. 13 En
12. Carrasco Urgoiti, op. cit , p. 142.
13. Exemplares de haverse mandado borrar de libros de Audiencias Y Consejos
cdulas dadas contra el estilo de la Inquisid6n, AHN, lnquisid6n, libro 1.27.'5, f. 203,
que recoge casi adusivamente los conflictos con Barcelona.

LA INQUISICIN EN LA POLTICA

316

317

LA INQUISICIN ESPAOLA

Catalua, la Inquisicin fue siempre una institucin despreciada por


todos, que solamente gan el apoyo pasivo de la lite y el pueblo.
La corona no busc estos conflictos y de ninguno de ellos sac
nini pi:OVf:Cho: por ello no se puede pi:eseritar _a lil Inquisicin
como un arma que la corona utiliz contra los fuos. El Santo Oficio
actu en algunos momentos aislados de crisis nacional, pero de manera totalmente marginal. Por ejemplo, cuando estall la revolucin
catalana en 1640, fue el inquisidor general quien sugiri que el tribunal deba procesar a los rebeldes. 14 Los catalanes eliminaron la Inquisicin castellana y volvieron a instituir la antigua medieval en septiembre de 1643. ~sta fue suprimida a su vez cuando cay Barcelona en
1652 y el tribunal castellano fue nuevamente introducido en agosto
del siguiente ao. Durante la guerra de Sucesin espaola, que dur
de 1702 a 1714, cuando las provincias de Aragn se sacudieron el control de Castilla, fue la Inquisicin la que amenaz a los culpables
de traicin. Un edicto inquisitorial de 1706 orden a los penitentes
que denunciaran a los confesores que les dijeran en el confesonario
que Felipe no era el legtimo rey de Espaa.15 Estas medidas pertenecieron siempre ms al reino de la amenaza que al de la accin.
El tribunal emprendi muy raramente una accin que aun remotamente pudiera ser calificada de poltica, y, por lo tanto, seria absolutamente falso considerarlo un instrumento de estado. Se dice que
Felipe II afirm en una ocasin que doce clrigos de la Inquisicin
mantienen en paz a mi reino. 16 Pero tan lisonjera afirmacin, repetida a menudo por la propia Inquisicin, se refiere ciertamente nada
ms que a la paz religiosa, y el tribunal no podra haber sostenido
nunca que ayud a mantener al pueblo de Espaa sumiso a la corona.
El primer caso importante en el que la Inquisicin jug un papel
poltico importante fue el de Antonio Prez. Todas las ramificaciones
de la historia de Antoro Prez tienen algo que ver con intrigas Y
rivalidades personales, nacionales e internacionales, segn se ha dicho
repetidamente, aunque slo Gregorio Maran lo hizo de modo definitivoP Prez fue nombrado en 1571 secretario de estado por Fe14. J. H. Elliot, The ReVQit o! the Cata!ans, Cambridge, 1963, p. 456.
15. Bibliotec~ Nacion~l, Madr!d, ms. 2569.
16. Citado u por Snchez Albornoz, op. cit., II, 563; la cita de Lea (ap. cit.,
IV, p. 250) habla de 4 clrigos.
17. Gregorio Maran, Antonio Pret. (El hombre, el Mama, la pac11), 2 vols.,
Madrid, 1947. Para las citu utiliro la edici6n inglesa impresa en un solo volumen (1954).

lipe II: dos aos ms tarde falleci su patrocinador, Ruy Gmez,


prncipe de boli, que era el principal ministro real, y Prez logr
de ese modo uno de los cargos ms importantes de la poderosa monarqua, heredando asimismo la jefatura de la camarilla cortesana
anteriormente dirigida por Ruy Gmez. Un contemporneo observ
que Prez subi tan alto, que Su Majestad no haca ms que lo que
Prez le indicaba. Dondequiera que fuera Su Majestad en su coche,
Antonio Prez iba con l. Cuando el papa, mi seor don Juan de
Austria, u otros seores queran algo del rey, tenan que recurrir a
Antonio Prez y, por medio de ste, lograban lo que haban solicitado
a Su Majestad. Otro dijo: Los grandes hombres le adoraban, los
ministros reconocan su superioridad, el rey le amaba. 18 Felipe dependa casi enteramente en su poltica de los consejos de este joven brillante y siniestro, de origen converso, cuyo xito le permita vivir
como un gran seor y cuyo encanto le llev a sostener unas relaciones ntimas, todava misteriosas, con la princesa de boli, la bella
tuerta, viuda de Ruy Gmez.
Finalmente, la ambicin provoc la desgracia de Prez. En el centro de la monarqua, conoca todos los secretos del rey y manejaba el
dinero ofrecido por los aspirantes a favores. Su larga mano llegaba
hasta Flandes, en donde, en aquellos momentos, el hermanastro natural del rey, el famoso don Juan de Austria, actuaba a la vez como
gobernador y pacificador de la rebelin. Mientras que finga simpatizar con la poltica moderada de don Juan, y sostena correspondencia
con Juan de Escobedo, su secretario, al que dio a conocer varios secretos de estado, parece ser que Prez inici negociaciones con los
rebeldes holandeses a fin de beneficiar sus propios intereses particulares. Al final, su rivalidad con Escobedo y la desconfianza de don
Juan, hicieron que Prez adoptara una actitud hostil hacia los dos,
y comenz a tratar subrepticiamente de que Felipe sintiera animosidad hacia su hermanastro. Felipe II no necesitaba que lo incitaran,
ya que en secreto tena celos del marcial vencedor de Lepanto. Sospechando, por el modo como sus planes para Flandes eran saboteados
en Madrid, don Juan envi a Escobedo a Espaa en 1577 para hacer
investigaciones. Al llegar a la corte qued bien claro para Escobedo
que Prez haba estado actuando con doblez, tanto con respecto a su
seor como con respecto al rey, Y empez a buscar pruebas para
18. Matan, op. cit., pp. 11, 13.

318

LA INQUISICIN ESPAOLA

acusar al secretario real. Mas Antonio Prez ya haba logrado convencer a Felipe li de que Escobedo era la influenci~ maligna en los
asuntos de Flandes, y finalmente consigui persuadtr al rey de q~e
la nica solucin era eliminar al secretario de don Juan de Austrla.
La razn de estado proporcion a Felipe II la necesaria justifi~acin
moral para el asesinato judicial y l dio su aprobacin a cualqlller accin que Prez emprendiera. Se intent primero con el veneno, pero
fall entonces en la noche del lunes de Pascua, 31 de marzo de 1578,
ases~os pagad,os salieron al encuentro de Escobedo mientras ste
cabalgaba, rodeado de algunos amigos, por las estre<:has y oscuras
calles de Madrid, apualndole.
.
,
El rumor popular seal inmediatamente a Antoruo Petez como
instigador del asesinato, y la familia de Escobedo, ayudad~ ~?r. M~
teo Vzquez, el rival de Prez en la secretara de e;-tado, ~tdio usttcia para la vctima. A pesar de los rumores que coman, es mteresante
notar que el cardenal Gaspar de Quiroga, arzobispo.~~ Tol:d~ e
inquisidor general, no vacil en enfrentarse a la opuuon pubhca,
mostrando de modo ostentoso su complacencia por Prez Y su cam~
rilla. Al da siguiente del encarcelamiento de Prez y de la boli,
cuando todo Madrid los haca responsables del crimen, don Gaspar
fue a visitar a la esposa e hijos de Antonio Prez, ofreci~doles dinero, asi como a los hijos de la princesa.19 El encarcelamten_to no se
efectu inmediatamente. Felipe 11 se encontraba con el dilema de
encubrir a Prez, lo que significara que aprobaba el asesinato, ,o ~as
tigar a Prez, cosa an ms peligrosa por lo mucho ~~e este lum~
podra revelar. En estas circunstancias, lleg la nottcta del falleClmiento de don Juan de Austria, y sus papeles de estado fueron
enviados a Espaa. Al leerlos, Felipe 11 descubri que Antonio Prez
le haba engaado, y que su hermano y Escobedo era_n ~ocent:S de lo
que se les imputaba. El desencanto del rey se convutlo en dtsgusto,
que ms tarde se transform en odio. l anim a Mateo Vzquez en
sus ataques contra Antonio Prez, y en 1579 llam al car~enal G_r~
vela, que estaba en el extranjero, para nombrarlo su pnmer mtrustro. Prez se dio cuenta del cambio en la actitud de Felipe 11, Y se
prepar para la huida. Pero, en la noche del 28 de julio de 1579, el
mismo da en que Granvela llegaba a Madrid, fueron arrestados Antonio Prez y la princesa de boli.
19. !bid., p. ''

LA INQUISICIN EN LA POLTICA

319

Hasta junio de 1584 el fiscal no present los cargos contra Prez.


Fue acusado de la venta de cargos, de aceptar sobornos y de traicionar secretos de estado. El asunto Escobedo se dej de lado, como
si fuera ajeno a la cuestin, prueba indudable de la intervencin del
rey. Sigui una investigacin, y Prez fue sentenciado a dos aos de
crcel y a una enorme multa. An se le daba un trato benigno, sin
embargo, principalmente porque tena en su poder papeles de estado
que incriminaban al rey. Su negativa a entregar dichos papeles hizo
que el gobierno lo tratara con ms firmeza, y, en 1588, fue acusado
de asesinato. Tras dos aos de encarcelamiento riguroso, en febrero
de 1590, fue sometido a tormento y se le orden que declarara las
razones por las que aconsej al rey la eliminacin de Escobedo. La
declaracin que hizo bajo tortura era una implcita confesin de responsabilidad por la muerte de Escobedo; pero no dio razones concretas de por qu aconsej al rey el asesinato. Felipe II pudo ahora
tranquilizar su conciencia, considerando que Prez le haba engaado
y que por lo tanto ste era el nico culpable del asesinato. Mientras
tanto, el cardenal inquisidor continu protegiendo al ex secretario.
Aconsej a Antonio Prez, gui la tctica de su defensa, lo mantuvo
informado de lo que ocurra en el consejo real, y estuvo enterado
de los propsitos de Antonio Prez de huir a Aragn (y quizs ayud). Esta huida se haba hecho ya necesaria, puesto que, tras su
confesin, todas las esperanzas estaban perdidas. En abril de 1590,
con ayuda de varios amigos muy influyentes, Antonio Prez escap
de su prisin en Madrid y a ua de caballo, alcanz el lmite de
Aragn.
En este reino, los fueros le protegan contra el rey. Una vez que
hubo puesto el pie en Aragn, la corona de Castilla era impotente
contra l. A Felipe slo le qued abierto un camino: recurrir a la
Inquisicin para apoderarse de Prez. Quiroga, como inquisidor general, se vio obligado a emprender una accin que Maran califica
de la ltima y ms cruel persecucin contra su antiguo amigo.
A salvo en Aragn, Prez fue confinado por las autoridades aragonesas, para su propia seguridad, en la crcel de los Manifestados de
Zaragoza. Desde lugar tan ventajoso inici una campaa para ganarse
Aragn a favor de su causa. Mientras tanto, se pronunciaba en Madrid sentencia de muerte contra l. Felipe II encontr al principio
algunas dificultades en su recurso a la Inquisicin, porque era necesario hallar a Prez culpable de hereja antes de presentar cargos

320

LA INQUISICIN ESPAOLA
LA INQUISICIN EN LA POTICA

contra l. Pero el confesor real, el padre Chaves, quien diecisiete


aos antes haba tomado parte en el proceso de Carranza, y que haba
dado repetidamente su aprobacin espiritual a Felipe II por actos
cometidos en nombre de la razn de estado, se las arregl ahora para
hallar pruebas de hereja en algunos de los reniegos ms inocuos empleados por Prez. Por ejemplo, de una frase en la que Prez apostaba su palabra contra la nariz de Dios, Chaves observ: Esta proposicin ... es sospechosa de la herejia badiana, que dice que Dios es
,corpreo, y tiene miembros humanos. Semejante tontera fue apoyada por otro testimonio, que afirmaba que los planes de Prez para
escapar de la prisin y huir al extranjero, incluan el proyecto de
atravesar el estado protestante del Barn, lo cual supona hereja, porque implicaba asociacin con herejes. Armada con estas acusaciones
prefabricadas, la Inquisicin procedi contra Prez.
El 24 de mayo de 1591 los inquisidores de Zaragoza lograron
que Prez fuera transferido de la crcel de los Manifestados a su
propia prisin de la Aljaferia, despus de convencer al Justicia Mayor
de Aragn para que firmara un mandamiento para el traslado. Sin
embargo, a estas alturas, la propaganda de Prez contra el rey lo haba
convertido en el hroe popular de Zaragoza, y, en cuanto se conoci
la noticia de la accin inquisitorial, una enorme multitud se lanz a
las calles pidiendo la liberacin de Prez y amenazando a las autoridades. En el tumulto que sigui, el virrey de Aragn, marqus de
Almenara, sufri varias heridas de las que falleci quince das ms
tarde. Pero Prez fue victoriosamente devuelto a la crcel de los Manifestados por la multitud que fue todo el camino gritando: "Libertad". Y l iba gritando con ellos, 20 Los motines de mayo se
repitieron el 24 de septiembre, cuando la Inquisicin una vez ms
reclam jurisdiccin sobre el prisionero y trat de pasarlo a la Aljaferfa. Despus de esto, cuando Prez fue liberado por los rebeldes
de Zaragoza, la situacin poltica cambi radicalmente. La Inquisicin haba fracasado en conseguir sus objetivos inmediatos y un virrey
haba sido asesinado por los 1-ebeldes que protegan a un fugitivo.
Felipe recurri a la fuerza armada. En octubre -de 1591 las tropas
castellanas entraron en Aragn, sometieron la ciudad de Zaragoza y
ejecutaron al Justicia y a otros rebeldes. Ptez huy a Barn; intent,
sin xito, una invasin en 1592, y despus pas al exilio en Francia
20. Ibi4., p. 276.

321

e Inglaterra, manteniendo siempre una campaa contra Felipe II.

JI.-- Lo que siempre permaneci muy claro y evidente fue que no exista
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ningn tomo de verdad en la acusacin de hereja que la Inquisicin


haba montado contra Prez, tanto fue as que el papa Pablo V promulg un breve absolviendo a Prez de estos supuestos cargos.
En 1611, el ao que Prez mora en Pars, el nuncio papal certific
en esa ciudad que haba vivido y muerto dentro de la fe catlica.
Hay pocas pruebas de que la Inquisicin haya sido utilizada con
fines polticos durante el siglo :l:.VII. El nico caso eS- el de Jernimo
de-Vil:tanueva, que disfrut de poder e influencia bajo el conde
duque de Olivares y quien cay poco despus que su amo; pero en
este caso se basaron en acusaciones legtimas surgidas del iluminismo
de las monjas del convento de San Plcido.2 1 La prolongada persecucin de fray Froiln Daz, a la que ya nos hemos referido, se debi
a oscuros propsitos que no eran ni religiosos ni polticos. Hemos
de llegar al reinado de Felipe V para encontrarnos con un caso que
ha sido descrito como la ltima persecucin afortunada lograda por
la Inquisidn.zz Este caso fue el de Melchor de Macanaz.
Macanaz, el primer gran reformador y el escritor poltico ms
prolfico de la Espaa borbnica,23 ha sido injustamente clasificado
por Menndez Pelayo como uno de los grandes herejes de la historia
de Espaa. Habiendo entrado al servicio real a principios de 1700,
este enrgico y por:liado legislador dedic su carrera a la extensin
y el establecimiento del poder real en la pennsula. La oportunidad
la tuvo en 1707, cuando, como resultado de la llamada rebelin de
Aragn, Valencia y Catalua contra Felipe V, la corona se decidi a
dar el paso que Felipe 11 prefiri no dar en 1591, y aboli los fueros
de dichas regiones. Animado por esto, Macanaz, en su calidad de
ministro, primero en Valencia y luego en Aragn, procedi a imponer la autoridad real contra toda oposicin local, basando su actnacin en la teora tan convenientemente descrita como regalismo,
que crea en la supremaca sin trabas de la corona. Cuando, poco ms
tarde, en 171.3, Macanaz fue nombrado fiscal general de la corona,
Felipe V le pidi que escribiera un comentario sobre las negociado21. Lea, op. cit., II, pp. 133-157.
22. Menndez Pela~u, op. cit., VI, p, 56.
23. IIenry Kamen, Melchor de Macnnaz and the foundations of Bourbon powet
in Spaln,., En,lisb Historical Review (1965); Carmen Martln Gaite, Macanaz, otro
pacenl~ d~ /a Inquisicin, ?1-fadrid, 1975.
21.-UIIEK

322

LA INQUISICIN E:-.J LA POLTICA

LA INQUISICIN ESPAOLA

n~.:" qPl

entonces se llevaban a cabo para reanudar las relaciones


dipl>'!w.L:cas con el papado. Estas relaciones quedaron rotas en 1709,
a causa del apoyo dado por el papa al pretendiente austriaco al trono
de Espafia durante la Guerra de Sucesin. Macanaz, obediente, escribi un memorndum que fue enviado a los otros miembros del
consejo de Castilla, en diciembre de 1713.
Este famoso documento 24 ha sido condenado por Menndez Pelayo como regalista y cismtico. Su contenido no deja la menor duda
de que esto es cierto. Negaba a Roma todo derecho fiscal en Espaa,
ninguna apelacin podra hacerse a Roma salvo si se haca a travs dcl
gobierno, no se permitiran nuncios si reclamaban jurisdiccin, los
tribunales eclesisticos seran privados de todo poder temporal, y la
corona podra imponer libremente tributos a la Iglesia. Si bien el memorndum era despreciativo para Roma, esto no era ms que la tradicin espaola, y aportaba pocas novedades.I:Quiz la mitad, y probablemente ms de la mitad de los obispos espaoles de la poca,
apoyaban la postura regalista. En 1709 el obispo de Crdoba y virrey
de Aragn, Francisco de Solis, haba publicado un opsculo cismtico
titulado Sobre los abusos de la Corte Romana, por lo tocante a las
Regalias de S. M. Catlica, y jurisdiccin que reside en los Obispos. 25
A pesar del apoyo de que gozaba Macanaz, la Inquisicin se decidi
a atacarle. El inquisidor general, cardenal Giudice, haca tiempo que
estaba resentido contra Macanaz pues ste le impidi que obtuviera el
arzobispado de Toledo a la muerte del anterior titular. 26 Y ahora, el
.31 de julio de 1714, public una condena del memorndum. A esto
sigui un decreto de la Suprema y denuncias de las universidades de
Salamanca y AlcalP El rey no estaba muy dispuesto a tolerar tal
presin sobre uno de los principales mini~tros, y orden la destitucin
de Giudice, as como el cese de tmlas las censuras contra Macanaz.
La accin de la Inquisicin justflcaba todas las propuestas :ara refrenar su poder. Felipe V, por lo tanto, pidi a Macanaz y a un colega
suyo que examinaran los archivos de la Inquisicin con vistas a una
reforma del tribunal, para subordinarlo compltamente a la corona.
24. Proposirion<>s que de urden de S M. h1:o Dn. Md<hur de Macana.z. Existen
numerosa> copias, por t>]emp),, en la Biblioteca :"Jacionnl. .!Vfudrid, ms. 10,745.
25. A. Valladares de ~otomayor, S,;mtmario erudito, Madrid, 1788, VIII, pp, 206-285.
26. Biblioteca Nacional, Madt1d, ms. 2.768, p. 10.
27. Archives du Ministbe des Mfaires Etrang~, Par!s, Mmoires et Documenn
d'Espagne, 250, f. 177.

32.3

El informe que ambos redactaron en noviembre de 1714 no lle"


jams ni a plantearse, debido a que la marea del favor politice actuaba
ahora _en ~ontra de Ma~anaz, La camarilla italiana de la corte, dirigida
por Gmdice Y Alberom, gan una sealada victoria con el matrimonio
de Felipe V con Isabel de Fatnesio en diciembre de 1714, Despus de
esto era ya slo. cuestin de tiempo el que los enemigos de los itnlianos ~ueran arroados del poder, y, el 7 de febrero de 1715, Macnnn
fue finalmente destituido. Diez das despus llegaba el cardenal Gu~ice a ~adrd para encontrarse de nuevo gozando del favor y la
mfluencta,
Fr
' " de mala gana en una nueva actualizacin
e tpc V consmt10
de 1~ condena inquisitorial contra Macanaz, y con esta amenaza
pendtente s_obre ,su cabeza, se le desterr apresuradamente. i\1 igual
que Antoruo Pere_z, ~aba sufrido una sentencia inquisitorial que
c~aramente era de msprracin politica, y que continu siendo la prinCtpal barrera opuesta a su regreso a Espafia. Sin embargo, entre ambos hombres haba una importante diferencia. Prez fue un traidor
a su pas y escribi en el extranjero procaces folletos contra el rev
Y la. In~ui~icin. Pero ~acanaz jams alz su voz contra Espaa, ),
c?~;m~o stendo un fetvlente partidario de la existencia de la Inquistcwn; afirmando que todos los males de ella se deban sencillamente a que no estaba bajo el control real. Y como escribi desde
el destierro al. secretario del rey, Grimaldo, en 1722, el propsito de
todos sus escntos _sobre el tribunal era para que la Espaa salga del
error en que la tlene el miedo a la Inquisicin, de que el Rey no
puede tocar a nada de quanto los inquisidores hazen?9 Est claro,
pues, que l crea que la sujecin a b corona eliminara el temor
popular a la Inquisicin. La validez de este razonamiento es muv
discutible; pero resulta interesante hallar a un partidario del trib~
nal admitiendo que inspiraba temor en Espaa. Sus otros escritos
~obre el tema son del tenor que indican sus ttulos: los dos ms
importantes son La Inquisicin d~ Espaa no ti~n~ otro superior
que a Dios Y al Rey/0 y su larga y poco imaginativa Defensa crtica

de la Inquisicin.~ 1

28. No hay evidencias para sustentar la idea, exPuestn en Caro Baroj~ ]udlos
III, pp. 59-60, de que Macanaz era converso,
'
'
'
29. De Macanaz a Gritnildo, 14 de marzo de 1722 Biblioteca Nacional Madr'd
ms.767,f,l.
'
''
30, Biblioteca Nacional, Madrid, ms. 10.745, f. 37.
31. Ibid., ms. 5.958, 10.701, 10.655.

LA INQUISICIN EN LA POLTICA

324

LA INQUISICIN ESPAOLA

En Castilla, los conflictos de jurisdiccin no fueron menos serios


que en las provincias con fueros. Muchas veces en el curso del
siglo xvn el consejo de Castilla pidi al rey que tomara cartas en
el asunto, especialmente en los aos 1620, 1622, 1631 y 1639,
cuando acusaron a los inquisidores por disfrutar del privilegio de
afligir el alma con censuras, la vida con la adverdad y el honor
con el escndalm>.32 Es significativo que la mayora de estas protestas
ocurrieron durante los aos ms crticos del siglo; 33 cuando los estatutos de limpieza y otros aspectos polticos fueron cuestionados. La
oposicin a la Inquisicin en Castilla estuvo normalmente dirigida por
los representantes de la autoridad real, es decir por las audiencias, los
corregidores y los consejos de gobierno en Madrid. Este hecho confirma nuestra conclusin de que el tribunal no fue utiliza&r de
manera significativa para extender el poder real. Las pocas ocasiones
en que la corona hizo uso de los funcionarios inquisitoriales para
vigilar el contrabando en las fronteras o la distribucin de moneda
falsa/ 4 eran de forma aislada y de corta duracin.
Los eternos conflictos entre la Inquisicin y otros tribunales castellanos llegaron a su mximo punto de tensin a finales del siglo xvn. 35 La chancillera de Granada, supremo juzgado de ese reino,
fue humillada por la Inquisicin en una disputa en 1623, pero en
1682 se vio implicada en un caso tpicamente sin importancia sobre
un secretario de la Inqui~:cin que haba ordenado el arresto de un
vecino ruidoso. Esta vez el concejo de la ciudad, el arzobispo y la
chancillera se unieron contra el Santo Oficio con tal efectividad que
la corona orden el destierro de los inquisidores hasta nuevo aviso.
Al mismo tiempo, el Comejo de Ca~tilla protest enrgicamente contra los abuso~ que comera la Inqtsicin. El golpe final lleg en
1696, cuando la Diputaciri catalana entr en conflicto con el inquisidor de Barcelona. Bnrtolom Sanz y Muo1, y se quej de que
<(todos estos desrdene<> que se e"xperimentan en este tribunal en
parte resultan de ser de ordinario los inquisidores extranjeros, de
otro Principado, que se hallan sin conocimiento del genio de los

325

naturales. Sanz fue deportado de Catalua por orden real. Como


resultado inmediato el gobierno de Madrid nombr una junta especial que estaba formada por dos miem!:lros de cada uno de los seis
principales consejos. E112 de mayo de 1696 este organismo promulg un informe incrimina torio sobre los abusos de jurisdiccin cometidos por el tribunaL 36
No ay vassallo por mas independiente de su potestad que no
lo traten como a subdito immediato, subordinandole a sus mandatos, censuras, multas, carceles, y lo que es ms a la nota de estas
execuciones. No ay ofensa casual ni leve descomedimiento contra
sus domesticas que no le venguen y castiguen como crimen de
religon ... No les basta eximir las personas y las haciendas de los
sus empleados de todas cargas y contribuciones publicas por mas
privilegiados que sean, pero aun las casas de sus havtadores quieren que gocen la inmunidad de no poderse extraher de ellas ningunos reos ... En el estilo de sus despachos usan y afectan modos
con que deprimir la estimacin de los jueces reales ordinarios y aun
la authoridad de los magistrados superiores ...
Luego prosigui demostrando que los precedentes favorecan la
completa autoridad real sobre la lnquiscin en toda materia no
relativa a la fe. Aunque el informe no tuvo ninguna influencia, la
actitud de Felipe V en el siguiente reinado puso en claro que deseaba
someter ms estrechamente el tribunal al control real, y el regalismo
propagado tan entusisticamente por Macanaz y otros lleg a ser la
poltica oficial del estado con respecto a la Inquisicin. Las consecuencias que todo esto tuvo en el ulterior desenvolvimiento de la
Inquisicin, se vern ms adelante.

32. Mennda Pelayo. oP cil, VI, p. 56.


33. Cf. Krun~n. Vna Joedad conflictiva: Esp4a, 14691714, c:p. IV, Alianza,
Madrid. 1~184.

34. Domfngu~ Ortiz en Hi<loria de !a ]g!r.tia IV, p. 11.5.


35. Lo que sigue se inspira en Kamen. Cariar II, pp. 364-369, donde se dan
mis amplias rdcrendas.

36. Consulta que hizo la Junta que mand6 fnrmar el Seor Rey Don Catlos "}!'
a su Magd para reformar abusos de Inquisicin, Bibliote<:a de la Real AClldemia de
la Historia, e:st. 2J, gr. 5 a B, n. 129, ff. J08-J52.

LA INQUJSIC.I:-.l CO!\'TRA LAS LUCES

CAPTULO

XIV

LA INQUISICION CONTRA LAS LUCES


De aqu la perpetuacin del odio, no slo
contra la Inquisicin, sino contra la religin
misma.
JovEr.LANOs,

Represwtacin a Carlos IV

Desde prinnp10s del siglo XVII, al mismo tiempo que la Contrarreforma era buscada con \'gor por la iglesia y la Inquisicin, el pas estaba siendo afectado por muy serios problemas.
K'adie puede ~udar de la fuerza de )a religin en Espaa: el
extraOrdnario dCsa!!OIIO-- de -la celebracin - pblic:i- del corpus
Christi es un testimonio de la vigencia de la fe catlica en
Espaa. Al mismo tiempo, la predicacin de las misiones, especialmente la de l<'s jewitas, mantuvo las zonas rurales en contacto con la religiosidad oficial. Las fundaciones religiosas se
multiplicaron, sembrando la alarma entre los economistas y hasta en
muchos lderes de la iglesia. J;:a_crisis ~n la que se encontraha_elp_as
pes en las posibilidades que ofrec:i- el periodo: los niveles de pohlacin decrecieron, subieron los precios, decay el comercio y el
esfuerzo blico qued en suspenso.' El mismsimo Santo Oficio fue
_f_~stionado, junto con otros muchos aspectos de 13 vida -e~pafi'ola.
An-torii:O &'1-v1endoza, secretario de uno de los consejos de Felipe JV,
obsern) que se vea tan atropellada la Inquisicin v tan desautorizados sus ministros, y tantos y tan declarados desconte~tos como se desl.

Kam~n,

Una sociedad con!lictiVII, cap. IV,

327

cubren cada da, de la que se llama destemplanza sm'a. Lo que era


ms serio, sin emhargo, era que los noble~, hoy considerados seguros
en la sangre y en la religin, hablan desdeosamentc, v los sospechosos en amb;Js cosas se le atreven con la ira y el odio. 2
Igual qnc en otros pase'{S!:ls intelcc!~l~l~s e~paoles e)t.lJ.:llL~t;
el ncleo central de las nnevas ideas, esneCJalmente en )ns. untvcrsldades, -ronde -Ia poblaci6n estncHantil haba decr~cido tambin ~.;~-o
CoilseCUeDC12.- JC la crisis demogrfica, haciendo que la enseanza_ se
fes-iiltiet'ii_;)i;:i$ matel-ias tiles)} que podan conducir a conseguir trabaj~lcieron las ms solicitadas;f)as asignaturas eruditas caycrQ.n
~!2. __(!t:.~gracia. El__prog_rama univ~r~J_fario. d~cay.J Por lo tanto, ?o
fue nacla extraordinario' qi1e cuando el tdlto belga Janscmo,
importante sostenedor de la filosofa agustiniann contra el tomismo oficialista ::~probado en Espaa, vi~it Alcal \' Salamanca
en 1622 y volvi de nuevo <"n 1626 y 1627, fucm saludado <!casi
como bajado del cielo providencialmente)}; v al menos un profesor
en Alcal, Antonio Gcmzle~ ele Rosende. se hizo adepto de sus doctrinas v ms tarde escribi una obra que fue prohibida por la Inquisicin.3 Desde entonces, los jesuitas, pnrtidarios incondicionales del
tomismo, ~e pusieron en guardia contra las teoras de ,Tansenio Y
desJe 1645 un grupo especial de la Inquisicin vigil el desarrollo
de sus teorias en Esoaa. La siguiente medida contra el jansenismo
en Francia tuvo un leve eco en Espaa: las instrucciones dadas pM
Luis XIV al marqus de Louville, tutor de Felipe V al comienzo de
su reinado, subrayaban la necesidad de prevenir con todas sus fuerzas el progreso del jansenismo, particularmente en Npoles y los
Pases Bajos ... [y] prevenir todo aumento de la autoridad papal
en F.spaa}}.4
~eci:_n!~JIEE~J!~_fl_c~a. :4<:-Jo_s jes_pitas _dentro..de la. I~g!JJ,:;id?n
en este tie1llpo puede ilustrarse con el hecho de que tuvJeron una
importante participacin en la preparacin de los ndices de libros
___r:_o~})!_do~ Tambin fueron los reSponsable-s de llamar la atencin

,,

2. Jos Deleito y Piiiuela, La vida religiosa espaola bajo el cuarto Felipe, Madrid, 1952, p. 330.
3. Isaac Vzquez, L~s controv~r;i~s doctrinales postridentinas hasta finales del
siglo XVII, Historia de la lRiesia, IV, pp. 445-446.
4. Marqus de louville, Mmoires :;ecrets :;ur l'dablissemmt de la Mmll de
Bourbon en Espag,ne, Pars, 1818, p. 34.

328

329

LA INQUISICIN ESPAOLA

LA INQUISICIN CONTRA LAS LUCES

sobre las novedades que contenan las ideas msticas de Molinos.5 Sospechas de misticismo haban llevado, ya en 1635, a la Inquisicin a
investigar las actividades de Mara de Agreda, la beata que tuvo tan
trascendental influencia en la vida de Felipe IV, y cuya obra, Mfstica
ciudad de Dios no se public hasta 1670, cinco aos despus de su
muerte. La primera denuncia formal de la Gua espiritual de Molinos
(Roma, 1675) fue hecha por fray Francisco Neila a la Inquisicin de
Zaragoza en septiembre de 1685.6 Aunque Miguel de Molinos haba
nacido y hecho su servicio eclesistico inicialmente en Espaa, resida
en Italia desde 1665 y su influencia en su patria se transmita nicamente a travs de sus escritos. Desde 1687, la Inquisicin comenz a
perseguir a sus supuestos seguidores, pero no est claro si estos
quietistas msticos llegaron a ser muy numerosos. Hubo quietistas
en Sevilla, Valladolid, Catalua y en todas partes,1 pero el fenmeno
nunca fue considerado como una amenaza.
f!::.?- crisis de medio siglo tuvo importantes conse_s:uen,cias negativas para Espaa y confirm la decadencia del pas como -potencia
)lllperiari.'En el interior, la tentativa por estimuJar la investigacin
y ]cemdkin tuvo, a pesar de ello, mucho xito.tEste siglo, del que
a menudo se habla como de un perodo de decadfficia, fue en realidad de importante actividad intclectu~,El biblifilo Nicols Antono-fUe -Uno de los que mantuvier9n relaCiones con otros pases y sin
duda en ningn momento estJvCI Espaa marginada del mundo de
las letras europ_eas.- Los vfnculos ii'is estrechos se establecan con
--:-t~icia~ Blgica e Italia, pases cuya lengua era comPrendida- por los
espaoles. En 1655, un- profesor jesuita de Oviedo ya mencionaba
con- aproBacin a Descartes en una de sus obras.9 Desde el ao de
1687 que entr en la Corte --deca el doctor Diego Zapata- haba
en ella las pblcas y clebres tertulias que ilustraban y adornaban los
hombres de ms dignidad, representacin y letras que se conocan.~
El movimiento cientfico en Espaa, iniciado e impulsado en su ms
alto nivel por don Juan Jos de At}stria, hermanastro del rey y primer
ministro crtre 1667 y 1669, fue -de inmensa importancia a la hora

de expandir las nuevas actitudes.10 En 1687, un joven mdico valencj.anq, Juan de Gebriada, public en Madrid su Carta filos6fca, en la
qUe denunciaba el atraso intelectual de Espaa:

----

5. J_ l. TellecheA, Mo:ino} y el quietismo espaol. Historia de la Iglesia, IV,


>'P 478-nl: Migcwl de Molinos, Gui" espiritual, ed Tellechea, Madrid, 1976.
6. J. Ellacuria Beascoechea, Reacu6n espaola coma las idear de Miguel de
Molinos, Madrid, 1956, p. 59.
7. Kamen, Carlos II, p. 470.
8. Jbid., cap. XJL
9. R. Ceal, Cartesianismo en Espaa, Revista de la Unit:tnidad de Ovicdo, 1945.

Que es lastimosa y aun vergonzosa cosa que, como si furamos


indios, hayamos de ser los ltimos en recibir las noticias y luces
pblicas que ya estn esparcidas por Europa. Y asimismo, que
hombres a quienes tocaba esto se ofendan con la advertencia y se
enconen con el desengao. Oh y qu cierto es el intentar apartar
el dictamen de una opinin anticuada, es de lo ms difficil que se
pretende en los hombres.

Aunque el camino para el cambio estaba ya 11bierto, los innovadores s; dieron cuenta de que an existan grandes obstculos(]l
:sistema intefeetual, que inclua no slo a la Inquisicin sino a todas
faS~~Dl~etS1dadeS, estaba sujeto a sospecha a causa de la intt9duccin
de )ioveaide's':.'ErjiiSiilta e importante matemtico y astrnomo Jos
Je-zatgZa''tm. 1679), fue uno de los ms convencidos impulsores de la teora heliocntrica de Coprnico, pero nunca se atrevi a
confesarlo pblicamente. Hacia finales del siglo XVII, el movimiento
ms progresista contaba con un grupo de intelectuales selectos que
llevaban a cabo una investigacin ininterrumpida, pero la estructura
de la autoridad permaneci inalterable. La sucesin de Felipe V no
hizo nada por cambiar esta situacin. Hubo muy pocas diferencias
entre los regmenes del ltimo Austria y el del primer Barbn,
de modo que la cerrada sociedad espaola continu prcticamente
siendo la misma hasta mediados del siglo xvm. La Inquisicin continu actuando como anteriormente, en el papel de guardiana de la
ortodoxia. Poco ms de una dcada despus de haber condenado a
Melchor de Macanaz, el tribunal se dispuso a actuar contra un hombre que haba de llegar a ser el principal ministro de Espaa, _Tosef
del Campillo, funcionario, que, como Macanaz, haba surgido de las
filas ms humildes del servicio real. Habindose enterado de que la
Inquisicin de Logroo iba a proceder contra l, Campillo escribi
en julio de 1726 una carta al inquisidor de aquella ciudad, protestando contra las alegaciones de que leo libros prohibidos, comunicando con hereges, tengo opiniones disonantes.11 Sea la que fuere
10. J. M. Lpez Piikro, La introducci6n de /Q encia moderna en Espaa, Barcelona, 1969.
11. Carta que escribi ,don Joscph del Campillo al Seor don Antonio Gernimo
Mier Inquisidor de Logroo, Sfmanario Erudito, XXIV, pp. 194-204.

330

331

LA INQUISICIN ESPAOLA

LA INQUISICIN CONTRA LAS LUCES

la verdad acerca de Campillo (y hay pocas razones para dudar de su


ortodoxia), este pequeo incidente de 1726 fue seal del gran cisma
que se aproximaba entre los ministros de la corona y el tribunal del
Santo Oficio.
El precursor y heraldo de este cisma fue el monje benedictino
Benito Jernimo Feijoo, que enseaba teologa en Oviedo, y
aprovechaba su tiempo libre leyendo libros (particularmente extranjeros), y que a partir de 1726 comenz a publicar una serie de
volmenes abarcando casi todos los aspectos del conocimiento humano, bajo el ttulo de Teatro crtico universal_ Mucho antes de fallecer en 1764, Feijoo haba publicado nueve volmenes del Teatro
crtico, que fueron seguidos por los cinco volmenes de las Cartas
eruditas. En 1750 obtuvo de Fernando VI el reconocimiento oficial
que no se le haba concedido en el reinado anterior, y sus escritos
gozaron ahora del favor real. Feijoo haba de llenar un papel de van.
guap:lia en la tarea de minar la sociedad cerr~~a.
t Sealand() ~!__atraso .espa_ol en las cienci~:,.Eeijoo observ que
miuasen el extranjero progres-a1a"""tSki,-1a aitatoma, la botnica,
la geografia, la historia natural, nosotros nos quebramos la cabeza y
hundimos con gritos las Aulas sobre si el Ente es unvoco o anlogo>).
Las razones de esta decadencia --deca-, no eran slo la ignorancia y la preocupacin que reina en Espalla contra toda novedad. Tambin era un falso sentido del orgullo nacional que no era
nada menos que una hipcrita defensa de la ignorancia_l2 Igual que
Cabriada, que haba subrayado en su Carta filosfica la importancia
primordial de la experimentacin y de la experiencia en todo conocimiento mdico, as tambin Feijoo seal la importancia de la experimentacin, que el nuevo camino de las Indias serfa <,el de la observacin y la experiencia>). Quiero que se prefiera la experiencia --escribi-, a todo raciocinio. n Las doctrinas de Feijoo fueron
absorbidas y aceptadas lentamente por la embrionaria intelligentsia
espaola. Sus formulaciones mdicas influyeron en b Real Sociedad
de Medicina de Sevilla, corporacin fundada en 1697 y denunciada
en 1700 por la universidad de Se,illa, como influenciada por doc-

trinas cartesianas originadas en Inglaterra y Holanda. A pesar de


los ataques que sufri la Sociedad, sta goz del favor de Carlos Il
y Felipe V, y Feijoo fue finalmente elegido miembro honorario de la
misma. El conde de Peaflorida, que ms tarde habra de fundar las
Sociedades de Amigos del Pas, escribi a un amigo jesuita de Tou]ouse que <~ha aparecido, hace algunos aos, una obra excelente, sobre
todo para una nacin en la que las ciencias se hallan en la cuna: hablo
del Teatro Crtico del R. P. Feijoo. 14
A pesar de la creciente atencin por su labor, en el reinado de
Felipe V se hizo poco o nada, y, en 1742, Feijoo se quejaba de que
todos oyen mis voces y casi todos parece que estn sordos a ellas. 15
Afortunadamente para l, la Inquisicin tambin puso odos sor
dos. Fcijoo, sin embargo, no se haca ilusiones respecto al Santo Oficio, como podemos ver en una carta que dirigi a un amigo en octubre de 1727:

12, Gregorio Maran, Las ideas biolgicas del P Feiioo, introducdn a las Obr(lJ
escogidas del P. fray Benito Jernimo Feioo, vol. II, Madrid, 1961 (Biblioteca de
Autores Espaoles, 141), p. XXIII.
13. Feijoo, Teatro critico, VII, XJV, 24; l, VI, 43. Cita d., Maran, intr. cir.,
p.

LJQI:V,

Yo hablo como neutonano; V. Md. puede ser piense hallar


mejor partido con los turbilloncs. Como quiera, yo estoy muy lejos
de romperme intilmente la caber.a sobre la materia, y casi otro
tanto de comprar ms libros, porque considero haber menester el
corto caudal que me ha quedado para usos ms necesarios, en que
entra la cuenta a reinar hoy un Inquisidor general amantsimo de la
antigualla, que est amenazando con el rayo en la mano a todo Ebro
que dice algo de lo infinito que se ignora en Espaa: y muy luego
que le colocaron en el trono vi aqu una carta de un cura del obispado de Teruel, hijo de este pas y amigo mio, en que deda serme
eSte seor muy desafecto. Es verdad que tambin tengo especie de
que alguien en Madrid le templ sobre este punto: y, finalmente, en
este ltimo edicto damnatorio v corrcctorio de ochenta libros no se
toc en un pice de los mos; pero siempre debo temer que las
sugestiones de los infinitos individuos ignorantes le revuelvan, cuando mehos se espere, contra ellos. 16
Sus temores estaban justificados, y, poco despus, su amigo y
colega, el padre Sarmiento, tuvo que revisar y alterar las obras de
Feijoo para satisfacer al censor.

14. Maran, intr. cit., p. CXLlii.


15. Feijoo, Cartas ~uditas, I, XXJ(V, p 8. Citado por Maran, intr. cit., p. Clll.
16. Mill1l6n, intr. cit., p. XXlV.

332

LA INQUISICIN ESPAOLA

LA INQUISICIN CONTRA LAS LUCES

El rcconoClmtento oficial por Fernando VI ratific a Feijoo,


haciendo que cambiara la marea para el nuevo saber en Espaa.
Hacia 1730 ya s~ haban impreso cuatro ediciones del primer volumen del Teatro crtico, y, antes de 1786, aparecieron quince ediciones
del Teatro y de las Cartas eruditas. El monje benedictino se convirti por su popularidad y prestigio en el adelantado de la Ilustracin
espaola. Las influencias extranjeras que l haba recibido se transmitieron a travs de l a todos los lectores espaoles que no saban
leer francs ni ingls. Uno de los primeros contactos que un lector
espaol pudo hacer con Juan-Jacobo Rousseau fue la rplica publicada por Feijoo en sus Cartas eruditas al discurso de aqul en 1750
sobre Si le rtablissement des sciences et des arts a contribu a
purer les moeurs, que hizo ganar a Rousseau el premio ofrecido
por la Academia de DijonY
La expansin del- jansenismo- fue muy irnportsnte-en las primeros
aos del slglo. El jansenismo en Espaa no existi con la expresin
d" las proposiciones que aceptaba el crculo del convento de Port Royal de Francia, 18 pero s exista una creciente simpata ---como en
su da suscit el erasmismo--, por el '9.ire fresco de ideas extranjeras que soplaban por los corredores del tradicionalismo.
En Espaa, los jansenistas tendan a ser un movimiento de regeneracin espiritual basado en la ms estricta piedad y que se
opona a la religin mecnica o supe:rsticiosa.19 En poltica haba tambin regalistas activos que, de manera similar al movimiento jansenista francs posterior a 1713, luchaban por defender los derechos de los obispos y de la corona contra las pretensiones del papado. Sus principales enemigos eran los jesuitas, aunque
debe recordarse que tambin en Espaa habfa jesuitas progresistas y
jesuitas regalistas, de modo que la fcil frmula jesuitas contra jansenistaS}> no se aplicaha a rajatabla. El movimiento jansenista en Espaa coincidi con el momento ms alto de la Ilustracin, pero sus
17. ]. R. Spell, Rousseau's 1750 Discourr in Spain, Hispanic Review, II, IV
(1934), pp. 334-344.
18. Je~~n Sarrailh, I.'Espggne u/airh de la seconde moiti du 18e siecle, Parls,
1954, pp. 702-708; hay trad. cast.: L.a Espgiia ilmtrada de la segtmdg mitad del siglo XVIII, FCE, M,ico, 1979. El de Gon>lez de Rosende citado ms arriba >Je
probablemente un coso islado.
19. Cf. Joiil Saugnieux, Le J~nsnimu npggnol du XVIII sile, ses compasan/es
el ses wurces, Oviedo, 1975, pp. 11, 38; vase tambin Antonio Mestre en Historia
de la Ilesig, IV, pp. 639-678.

-i

333

influencias ms antiguas procedan de diversas fuentes. Sus comienzos fueron totalmente tradicionales: tanto la religiosidad ms vigorosa como el regalismo tenan sus antecedentes en la historia de
Espaa. A esto se agregaban las influencias de los escritores franceses
(como el abate Fleury), italianos (como Muratori) y belgas (especialmente la del jurista Van Espen, regalista que fue enemigo de los
jesuitas).
La figura ms importante de la primera Ilustracin fue el erudito
valenciano Gregario Mayans y Sisear, cuya erudicin iconoclasta,
catolicismo profundo y slido regalismo eran caractersticas tpicas
del jansenismo.w Los conflictos que tuvo con la Inquisicin son solamente un aspecto de los que mantuvo con la burocracia no ilustrada,
que segn l slo poda ser reformada con xito desde arriba, es
decir, por un rey fuerte y desptico. TantO el estado como la Inquisicin estaban tratando de controlar la entrada de libros en el pas, pero,
segn escribi Mayans en 1751: por mucho que se haga esse maligno no nos prhar del gusto de leer los que queremos. Aunque
Mayans admita la necesidad de mantener un control sobre los libros
subversivos o herticos, tambin expresaba su deseo de leer aquellos que son comunsimos entre los hombres eruditos de Europa sin
los quales es vergenza escrivlr en un siglo tan ilustrado como el
presente.21
La irona del jansenismo regalista es que fueron los jesuitas Jos
autnticos regalistas de los siglos xvn y XVIII. En el reinado de
Carlos II un jesuita se haba convertido en inquisidor general {el
alemn Everard Nithard, en 1666) y los jesuitas siguieron teniendo
gran influencia en el Santo Oficio, adems de que monopolizaron
el puesto de confesor real en el reinado de Fernando VL Esto provoc que los jansenistas estuvieran en una po~idn delicada en 1747
durante el reinado de Fernando VI, cuando los escritos del cardenal
agustino Noris, bibliotecario del Vaticano, fueron inscritos en el ndice a instancias del confesor jesuita del rey, Rvago. Mayans
coment que haviendo sido examinadas por la Inquisicin de Roma
las obras del cardenal Noris, es co~a dura que la Inquisicin de Espaa las haya prohibido por herticas. Solamente hasta 1758 logr
20. Antonio Mestre, llustraci6n y reforma de la lg/esitl Pensamiento
giosode don Gregorio M<tYnr y Simw (1699-1781), Valencia, 1968.
21. lhid., pp. 352-353.

po/tico-r~li

334

LA INQUISICIN Cl':TRA LAS LUCES

LA INQUISICIN ESPAOLA

el papa que las obras de Noris salieran de la lista del nd.ice. 22 Para
esta poca ya los jansenistas estaban ventajosamente situados tanto
en la Iglesia como en el estado. Entre los obispos jansenistas estaba,
por ejemplo, el de Barcelona, Jusep Climent. Se cambiaron las tornas
en el asunto del libro Exposition de la doctrine chrtienne, del sacerdote antijesuita francs Mscnguy. La obra fue condenada por el papa
en 1761, pero como Carlos Ili haba autorizado previamente su
circulacin en Italia, rehus aceptar la bula de condenacin promulgada por el papa. El inquisidor general, Manuel Quintana Bonifaz,
pas por alto la orden real y public la bula, por lo que el rey lo ces
y desterr de la corte. En 1762, Carlos promulg un decreto de
exequatur en el que privaba a la Inquisicin del poder de recibir los
documentos papales, que !iolamente competeran al Consejo de Castilla; aunque Ia pragmtica fue revocada poco despus, fue reconfirmada en 1768_:'3
La hostilidad contra los jesuitas creca en todos los estados catlicos y hasta en la misma Roma. En estas circunstancias no fue
nada sorprendente que cuando el gobierno investigara quines
haban sido los responsables de los motines populares ocurridos en
Madrid en 1766, contra el tan odiado ministro italiano Esquilache,
se eligiera a los jesuitas como chivo expiatorio. Hasta tal punto se
haban enajenado las simpatas de las grandes fuerzas de la Iglesia
y el estado, que, cuando en 1767 se promulg el decreto disolviendo
la Compaa de Jess y expulsando a sus miembros del reino, 46 de
los 60 obispos votaron a favor del decreto. Con esta medida, el jansenismo poltico triunf en Espaa. 24
Mas, para la Inquisicin, esto fue slo el comienzo de otra lucha.
En 1768 el conde de Campomanes, uno de los responsables de la
expulsin de .los jesuitas, afirm que:
En el da, los tribunales de Inquisicin componen el cuerpo
mS fantico a favor de los regulares expulsas de la Compaa de
22. Lea, op. cit., IV, pp. 284-291. Los probleDlliS del perodo estn expuestos en
Rafael Olachea., Politica eclesiJtica dd gobierno d~ Fernando VI, Ov:iedo, 1981.
23.
Olachea, "'El concepto de exequatur, Miscel4nea ComiUIIJ, 45 (1966),
pp. 119-187.
24. Para un buen estudio general de la expulsin, vase: Tefanes Egida, ..I.a
expulsin de los jesuitas de Espafi.u, HstOTia de la !gleJa, IV, pp. 745-792.

&:

335

Jess; que tienen total conexin con ellos en sus mximas y doctrinas, y, en fin, que necesitan rcformacin. 25

....

Pero tal reforma jams fue llevada a cabo. Se limit algo su


autoridad; peto no se dio ningn paso radicaL A muchos les pareci
anodino aquel furor. Con la decadencia de las persecuciones por
judasmo, y la prdida aparente de su influencia poltica, pareci
como si la Inquisicin estuviera moribunda, impotente para afectar
el progreso de la Ilustracin en Espaa. Dejemos dormir a los perros,
pensaron los reformadores. Cuando se pregunt a Carlos III por qu
no abola la Inquisicin, se dice que contest: <<Los espaoles la
quieren, y a mi no me molestal>. Esta complacencia optimista acab
de modo brusco poco despus, con el caso de Pablo de Olavide.
La suerte de Olavide, de la que ahora nos vamos a ocupar, debe
ser vista con un fondo de crecientes triunfos de la Ilustracin. Estos
triunfos eran principalmente debidos a la obra de una lite, que no
era la nobleza tradicional, sino los funcionarios parvenus, al servicio
del estaJo y procedentes de las clases superiores, as que la fisura
en las capas dominantes, prefigurada en el reinado de Felipe V, dio
sus frutos al fin en la segunda mitad del siglo xvm. Mientras que la
masa de la nobleza continuaba siendo decadente, ignorante e inculta,
poco deseosa de prestar ningn servido a la nacin, de la que
eran los dirigentes naturales, persisti entre ellos una minora
culta e ilustrada, devota de la fe catlica y de la tradicin espaola,
pero ansiosa de aprender de otros pueblos, ardiendo en lo que Sarrailh
describe como una ivressc de savoir.u
~a inspiracin k vino primero a esta lite del extranjero_,~-
literatura de las nuevas idqs del otro lado de las_ftonteras empe;~
l~~tamentea infiltrarSe en Espaa, a travs de puertos, barre~as aduaneras y conttoks-pntidatOS?."Cada vez que un buque extranjero arribaba a un puerto espaol, fuera Vigo o Sevilla, se lograba pasar un
libro. Ya a finales del reinado de Carlos II se podan conseguir en
Espaa las obras de los filsofos de Europa. Cuando, en 1691, la
Inquisicin de Sevilla detuvo a un clrigo de rdenes menores, Juan
Cruzado de la Cruz, hall en su poder una gran biblioteca de 1.125
volmenes. Entre estos libros habfa obras en francs, italiano, ingls
25. Rkha!d Herr, The Eigbteenth-Century Rroo/ution in Spain, Princeton, 19,-8,
p. 28. Hay traducrin ca,telJana,
26. Smailh, op. cit., pp. lUl-104, 147.

336

LA INQUISICIN CONTRA LAS LUCES

LA INQUISICIN ESPAOLA

y holands. La biblioteca inclua un volumen de las obras de Francis


Bacon; las cartas, Coloquios y el Enchiridion de Erasmo; dos obras
de Descartes; seis volmenes de Gasendi; el Mare liberum de Grodo; las Cartas de Balzac; la conocida obra de Hobbes Elementos
de Filasofla, en versin francesa; y numerosos otros. volmenes mostrando un claro inters por la literatura prohibida en Espaa por la
Inquisicin y que se poda encontrar libremente fuera de Espaa?7
Mucho antes del advenimiento de los Barbones, pues, el mundo exterior se haba ido infiltrando en el pals. En junio de 1687 la Inquisicin se quejaba de que muchas personas retienen diferentes libros y
papeles prohibidos por edictos del Santo Oficio y mandados recojer. 28
En 1739 hallamos a Feijoo quejndose: La inmensa tardanza
de los libros de Francia me hace mucho dao. No senta ms que
desprecio por aquellos que hablaban con afectado nfasis lo de los
aires infectos del Norte, que se hizo ya estribillo en tales asuntos,
y es admirable para alucinar a muchos buenos catlicos, ms igualmente que catlicos ignorantes.29 Era del norte, de Francia, de
donde venan libros y hombres a Espaa; y no slo de Francia. En los
reinados de Fernando VI y de su sucesor, Carlos III, se foment Y
extendi el mantenimiento de lazos culturales y cientficos con Inglaterra, Suecia y otros pases. La literatura tcnica y filosfica d~ toda
clase fue introducida y adoptada en Espaa. An ms asombro
fue otro distanciamiento de la tradicin: los espaoles iban al
extranjero. Como en la Inglaterra contempornea, los jvenes nobles
hadan ahora el grand tour. El conde de Peaflorida estudi en Toulouse y luego envi a su hijo tras l, y luego a Parfs, los Pases Bajos,
Escandinavia, Alemania e Italia. El distinguido escritor Jos Cadalso
fue a Inglaterra, Francia e Italia. 30 Quiz los que ms contribuyeron
a minar la estructura del pensamiento oficial de Espaa fueron los
nobles que eran embajadores en pases extranjeros: d ronde de
Aranda, amigo de Voltaire y enviado oficial ante la corte de Versalles
de 1773 a 1787; el duque de Alba, amigo de Rousseau e igualmente
enviado en Versalles de 1746 a 1749; el duque de Almodvar, traductor del abate Raynal y enviado a su vez en Rusia, Portugal e
Inglaterra. Por su admiracin hacia los logros extranjeros y el modo
27.
28.
29.
.30.

AHN, Inquisicin, le:. 4.1'i952.


Ihid., libro 1.268, f. 255.
Maran, intr. cit., pp. LXXV, XJX
Sarrailh, op_ cit., pp. 287-372, 441-470.

337

como aprovecharon sus cargos oficiales para propagar la Ilustracin,


estos nobles cuartearon las defensas de la clase gobernante y abrieron
~ el camino para las innovaciones revolucionarias que derribaron al
$ antiguo rgimen en Espaa.
;f. . Los grandes pioneros del nuevo movimiento de reforma en Espaa, hombres que fueron conscientemente influidos por la cultura
. extranjera,
pero que jam::s se divorciaron de la inmediata realidad
~ de los problemas espaoles, fueron Melchor de Jovellanus y el
! conde de Campomanes. Sin embargo, el partido reformista tambin
- consista de hombres que por su naturaleza y crianza eran extraos
~ a la tradicin espaola: uno de ellos era Olavide.

Criado en el Per, Pablo de Olavide emigr a Europa en 1752


-~- y vivi en Espaa, aunque pas en Francia los aos de su formacin,
:} adoptando el pensamiento y cultura de este pas con exclusin de
,;,:. todos los dems. Casi no lea ms que en francs, y, en 1776, la
'.
Inquisicin descubri que en su alojamiento de Madrid slo haba
dos libros espaoles en su biblioteca. Este joven, en el amanecer
de la victoria reformista que sigui al motn de Esquilache, logr
obtener un cargo administrativo en Madrid y ms tarde, en 1767,
fue trasladado a Sevilla y Andaluca. Estando en Sevilla en 1769, el
gobierno acept un plan propuesto por l para una reforma educativa. Esto condujo a la orden administrativa de 1770 reformando el
programa de todas las universidades espaolas. Esta importante medida fue el principio de una gran revolucin en la enseanza superior
espaola; pero Olavide no iba a ser testigo de ella. Sus ya difciles
tareas administrativas en Andaluca empeoraron por el fracaso del
plan que se le confi para la colonizacin de la Sierra Morena con colonos extranjeros, y por sus diferencias con un capuchino alemn (consejero de la colonia alemana), que lo denunci en 1775 como el intelectual ms peligroso de Espaa,Jl lo que finalmente hizo que fuera
llamado a Madrid, y detenido por la Inquisicin en noviembre de
1776. Se le acus de hereja y atesmo. Una cancin popular de la
poca lo acusaba de ser todo menos cristiano:

'

'

Olavide es luterano,
es francmasn, atesta,
es gentil, es calvinista,
JI. Mattelin Defcurneo.m, Pah!o de Ofavide ou L'Afrancmu.Jo (1725-1803), Parls,
1959, p. 327.

22.-nwm

-~

338

LA INQUISICIN CONTRA LAS LUCES

LA INQUISICIN ESPAOLA

es judfo, es arriano,
es Maquiavelo, es cristiano?
Esta cuestin ventilada
y a un tribunal reservada
resuelve que aqueste voto
de todito tiene un poco

pero de cristiano nada.


Con arreglo a la prctica inquisitorial, Olavide desapareci por
completo de la faz de la tierra durante dos aos, y ninguno de sus
amigos saba dnde poda estar o ni siquiera si estaba vivo. Hasta
el 24 de noviembre de 177 8 no fue sacado en un auto de fe celebrado a puertas cerradas, en presencia de unos cuarenta dignatarios
especialmente invitados. Cuando, durante la lectura de la sentencia,
Olavide se oy nombrar como un <<hereje formah>, grit: <<Eso no,
eso no!>, y se desmay. Fue sentenciado a destierro y a ocho aos
de confinamiento en un monasterio. La ceremonia afect tanto a los
presentes, que unos das despus, uno de ellos, amigo ntimo de
Olavide, se denunci a s mismo por haber ledo a Hobbes, Spinoza,
Bayle, Voltaire, Diderot, D'Alembert y Rousseau; pero la Inquisicin se neg a absolyerlo en tanto no denunciara a todos sus cmplices. La denuncia final recibida por el tribunal contena los nombres
de casi todos los miembros del gobierno, incJ_uyendo a Aranda, Campomanes y Floridablanca. El Santo Oficio dio carpetazo al asunto.
Olavide fue seleccionado para ser perseguido, simplemente para
ponerlo de ejemplo a los otros, y no porque fuera el peor de los
que delinquieron. Era ms conocido que otros situados ms alto que
l, era amigo de los filsofos franceses y haba ledo sus libros.
Olavide era una advertencia, y la leccin no pas desapercibida. Por
toda Espaa e incluso en el resto de Europa, el ruido de su condena
despert temores de que la Inquisicin hubiera vuelto a gozar del
poder de antes. En Roma, el enviado espaol ante la Santa Sede, Nicols de Azara, escribi a los suyos: Es posible que veamos todava
cosas como las que acaba de sufrir Olavide? Yo no soy su amigo;
pero la humanidad me hace llorar lgrimas de sangre.32
En el equipo literario de Olavide podemos estudiar las armas de
la Ilustracin contra las que la Inquisicin empleaba todo su poder.
Su biblioteca particular contena un enorme nmero de libros fran32. Sarrnilh, op. cit., p. 623.

339

ceses, muchos de ellos en el fndice, y por lo tanto prohibidos en


Espaa. Entre ellos figuraban todas las obras de Voltaire, varias de
R~msseau, el Dictionnaire de Bayle, la Encyclopdie y as sucesivamente. Los autores ingleses de su coleccin, todos en su versin
francesa, eran Bacon, Locke, Pope, Defoe (Crusoe), Fielding (Tom
,\;. Jones y Joseph Andrews), Richardson (Pamela), Swift y Smollett.33
ft: Exceptuando a Fielding, Richardson y Smollett, todos los dems figu~,- raban en el ndice. En Espaa, la lite aceptaba sin discusin la nece~.': sidad de leer tales libros, como el nico camino para el conocimiento
1'
racional, camino tanto tiempo descuidado por las universidades.
~ Cuando en 1770 fue presentado a la universidad de Salamanca el
plan para la reforma del programa iniciado por Olavide, sta se neg
C a cooperar, protestando de que todos los filsofos modernos eran
peligrosos, particularmente Descartes, en quien se encuentran proposiciones contrarias a toda razn natural y a los dogmas catlicos.
f- Tambin hemos odo hablar -prosegua diciendo la universidad~
f de un tal Thomas Hobbes y del ingls John Lochio; pero el primero
i es muy sucinto y el segundo, adems de ser muy oscuro, debe leerse
con extremo cuidado. Poco tiene de extraar que Jos Cadalso vertiera toda su irona sobre la <'muy sabia universidad de Salamanca,
que no enseaba

f;.
J

1'

... ni matemticas, ni ffsica, ni anatoma, ni historia natural, ni derecho internacional, ni lenguas orientales, ni otras minucias; pero
que en cambio produce hombres que pueden construir con voz
imponente 77.777 silogismos sobre el Baralipton frisesomorum o
el Sapesmo, sobre la cuestin del idioma de las huestes de ngeles,
o sobre la constitucin de los cielos.34
Claro que no todos los centros del saber eran as. Despus de 1770,
Alcal y otras universidades aceptaron cambios graduales. Hacia
i 784, la universidad de Valencia incluy a Condllac en su curso de
filosofa. En 1774, el Consejo de Castilla celebr un concurso para
un libro de texto de filosofa, que incluyera las teoras de Descartes,
Malebranche y Leibniz; en 1779 se aprob un texto del capuchino
Villalpando. En 1781, el general de los carmelitas descalzos espa33. Defourneaux, op. cit., apndice 11, pp, 476-491.
34. Sarrailh, op. cit., pp. 98-99.

340

LA INQUISICIN ESPAOLA

fiolcs apremi a todos los profesores bajo su mando para que leyeran
a CQndillac,_Loc:lcc,_Wolf, Leibniz, Nc..yton, Descartes y __~a~-~17-L--;}S---~:ucvas ideas_ se di:furidic!On por toda Espaa en grupos de
alto nivel, muchos de los cuaics poseian permisos- especiales concedidospor la Inquisicin, que siguiendo una tradicin del siglo XVI
conceda licencias para leer libros prohibidos. Sabemos que unas
600 personas tenan tales permisos entre 1776 y 1790, aunque el
nmero real es sensiblemente ms alto pues algunos de ellos se extendan a nombres de instituciones, como por ejemplo la Sociedad de
Amigos del Pas.15 En Salamanca, el poeta Melndez Valds obtuvo
del inquisidor general Felipe Beltrn uno de estos permisos en 1779,
pero lo hizo mucho tiempo despus de haber ledo a Condillac, Hume,
Leibniz, Locke, Rousseau y Voltaire; tena en su biblioteca las obras
de 29 autores que estaban prohibidos por la lnquisicin. 36 Los jansenistas sustentaban que la Biblia deba ser leda en la lengua vulgar.
Roma no apoy esta prctica sino hasta 17 57, pero la Inquisicin
sigui manteniendo la prohibicin de leerla en romance y hasta 1782
Bertrn no permiti la lectura de la Biblia, explicando que las razones de la prohibicin han cesado ya por la variedad de los tempos.
Cos intelectuales y polticos como Jovellanos y Campomanes, que
apoYihin el movimientO -de reforma, no slo_ c_stQaQ-_ ivvolu_crados
con los cambios en la educacin. Como Olavide, pensaban dopnr
la Ilustracin como herr~mienta para t:~J~fO!9r_~s r~{Qrma_s S_()ciales Y
econmicas en Espaa. Para elloS, loS. .urg~o~__p~;:Qhlemas_ es:_onmiO$ del pas eran de muchsimo mayor significado que la ex_istencia
de ia -Inquisicin como tal. No es que el tribunal les fuera indife'tente.
JOVellanos se -daba-peifecta cuenta de que el Santo Oficio golpea
sin cesar y no parece abrumado por el nmero creciente de sus enemigos ... Y proscribe imperturbable todo lo que es nuevo, todo lo
que se alza contra el pasado, todo lo que habla de emancipacin y
de libertad. 37 Pero sabfa que los reformadores an tendran que
contender con la masa de opinin ignorante, y que a falta de la
aprobacin popular, sera poco juicioso enfrentarse a la Inquisicin.
Escribiendo a su corresponsal, Alexander Jardine, expresaba su acuerdo con las opiniones de este ltimo:
}5. Mestre, en Historia de la I_!esitt, IV, p. 704,
36. Saugnieux, op. cit., p. 119.
37. G. Desdevises du Dzert, Notes sur l'lnquisition espagnole au 18" s~de~,
Rev~ Hispanique, VI 0.899), p. 60.

LA lNQUlSICIN CONTRA LAS LUCES

34\

Usted se explica limpiamente sobre el tema Je la Inquisicin.


Sobre este punto estoy de acuerdo con usted y creo que hay muchos,
pero muchos, que piensan lo mismo. jPero qu falta hace que esta
opinin sea general! Mientras no lo sea, no podemos atacar este
ahnso de frente. Perderamos todo. Pasara lo que ha ocurrido con
las otras tentativas: se consolidaran an ms sus fundamentos y se
volvera su sistema ms prfido y crueP8

La Inquisicin estuvo lejos de mostrarse hostil a las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas, fundadas por Peaflorida y dedicadas
a la reforma econmica en toda Espan. Pero cuando las ideas de la
Ilustracin vinieron acompaadas de doctrinas sociales radicales, el
Santo Of1cio dej de ser tolerante y pas a la ofensiva. En 1795, }ovellanos public su famoso Informe sobre la ley agraria_ ste fue denunciado a la Inquisicin y condenado porque declaraba inmoral que la
Iglesia y la nobleza poseyeran grandes latifundios o mayora;:':gos. El
Informe, deda el tribunaL deb(;'rfa ser prohibido pues no slo era
antiedesistico, sino tambin destructivo de los mayorazgos y por
lo tanto conducente a ideas de igualdad en la propiedad de bienes y
tierras. 39 De este modo la Inquisicin se colocaba decisi\'amente nl
lado de la propiedad y contra cualquier reforma fundamental de la
estmctma intelectt1al y social del antiguo rgimen.
-------{4!1 nica arma poderosa que le quedaba al tribunal en el siglo xvm era la de la censura; pero aun sta no estaba del todo bajo
::Su control. La Inquisicin era libre para publicar listas condenatorias
de Jibros; pero la mayor parte d(;' la verdadera censura estaba bajo
.el control- del Consejo de Casti!G}E! poder del consejo para otorgar
licencias, que le fue concedido por primera vez en 1554, se reaf1rm
en 170_5 y 1728; v, en 1749, Fernando VI hizo absoluto e invariable
este control sobr~ todo lo impreso.40 En el reinado de Carlos IJI,
Un:\ cdula libradll el 16 de junio de 1768 afirmaba el control estalal
de la censura y estableca regla~ liberales, por las cuales se conceda
a los autores el derecho a ser odos, no se impedira la circulacin
hasta que se hubiera emitido dictamen, y todas las prohibiciones
habran de ser aprobada~ por el gobierno. Finalmente, en 1773 se
3-~.

19.

Sarrailh, op_ cir, p.


[bid_, p. 380.

30~.

40. Antonio Rumeu de Armas, Hi.<taria de la a~wra, pp. 24-26; M. Sermno y


Sanz, <<El Comeio de Castilb y 1~ cen~ura de libre'" en el siglo XVI!!, RAllM, XV
(19{)6), XVI (1907).

"'

;:,

342

LA INQUISICIN ESPAOLA

LA INQUISICIN CONTRA LAS LUCES

priv a los obispos del derecho de conceder el imprimatur, que se


resetv al gobierno. Por lo tanto, todo el aparato del control literario
pas a manos de seglares, que en general eran intelectuales bien informados, miembros del Consejo de Castilla. Esto era el Despotismo
Ilustrado en su forma ms clara y pura. Uno de sus resultados ms
sorprendentes fue ver a un }avellanos como censor del estado, oponindose a la publicacin de la Alcira, de Voltaire, en 1784, por ser
obra antiespaola; y censurando traducciones del latn porque eran
incorrectas. 41
La censura eclesistica continu existiendo p_aralela.tn~p.t~ a la
del Sfado: Esta-simacin--era-razonable, y un sistema similar ~isie
todaVf;
en algunos pases. Aunque pueda parecer que la censura
ms importante era la ejercida por el estado, de hecho el fndice inquisitorial gozaba todava de tal autoridad, que sus dictados no podan ser ignorados fcilmente. Debido a ello es esencial el estudio del
desarrollo del fndice en el siglo xvm.
El primer fndice inquisitorial del siglo xvm fue publicado en
1707. Lo comenz Diego Sarmiento, inquisidor general que falleci
en 1699, y fue completado por Vidal Marn, obispo de Ccuta e
inquisidor general hasta su muerte en 1709. En muchos sentidos es
el menos interesante de todos los ndices. Por su fecha se sita entre
la rgida ortodoxia del siglo A'VII y la infiltracin de la Ilustracin
en el siglo XVIII. En consecuencia, la mayora de los libros del ndice
de 1707 .son los mismos del ndice ;;nterior. Entre las obras nuevas
figuraban el Augustinus de Cornclius Jansen, obispo de Yprc~, y el
Pro populo Anglicano Defensio, de Jobn Mil ton, publicaCo en Londres en 1651. El jansenismo comenz a inquietar al gobierno ya en
1645, cuando Felipe IV se vio obligado a promulgar decretos contra
su existencia en Flandes. 41 En el reinado de Felipe V no tuvieron
mucha importnncia sta y otras disputas ideolgicas, y, aunque los
inquisidores creyeron conveniente en 17.39 publicar un apndice del
ndice de 1707, los censores no tuvieron grandes preocupaciones.
En el ao 1739 se hizo L1 que parece nica tentativa para cen~urar
el Teatro crtico, de Feijoo. El autor dio una explicncin de sus
intenciones y parece que no se tuvo ms en cuenta el asunto. 43 Una

oY

41. Serr~no y S~n7. ott. cit., p. 36; Rumeu de Armas, op. cil,
211.
42. AHN, Jnqu,ici6n, le;. 4.477, mm. 1.
43. !bid., lcg. 4.425, mm. 11

"P~ndice

!, PP. 205

343

de las adiciones ms notables al ndice en el reinado de Felipe V fue


la Historia civil de Espaa, de fray Nicols de Jess Belando. Se
prohibi la cuarta parte de este libro, ordenndose su destruccin
','
~ debido a su franca hostilidad hacia la Inquisicin y Roma al comen~. tar el caso Macanaz.
"'.
El fndice de 1747, obra voluminosa en dos pesados volmenes,
f fue publicado por el inquisidor Francisco Prez de Prado y Cuesta.
{ Se hizo famoso inmediatamente, ya que los jesuitas lograron incluir
en l muchas de las obras de sus oponentes, incluyendo las del cardenal Noris. Lo que provoc ms hostilidad fue que el apndice del
libro se publicara con el ttulo de Catlogo de libros jansenistas. Este
catlogo no era ms que una copia de la Bibliotheque jansniste, una
lista de obras supuestamente jansenistas hecha por su propia cuenta
por un jesuita belga en 1722 y luego condenada por Roma en 1745.
El hecho de que la Inquisicin se hubiera puesto de parte del bando
l
ortodoxo en la controversia jesuftico-jansenista, significaba que el
1
ndice se haba convertido ahora en una herramienta de faccin, y
que haba comenzado la era del conflicto poltico.
;Este nuevo perodo .de- censura se diferenciaba tambin en ot_ras
cosaS--del" antert!Jt:EP!imer lugar, cambi el carcter de los censo~es.
En-lOS- slgiOS XVI y xvn, los intelectuales ms brillantes de Espaa
- ,' ayudaron a establecer los principios del ndice. Hombres eminentes
como Juan de Mariana, Juan de Pineda y Arias Montano, ayudaron
en algunas ocasiones a preparar ndices. Mas en el siglo XVIII clrigos
ignorantes y de mentalidad estrecha se hiciero. con el control del
aparato de la censura. Seguros de sus principios dogmticos y polticos;iondenaban al olvido a tod~ obra que amenazara las__iQ;:a$_Qficiales et,LJ;:,spa_a:~J?Or esta razn, sobre todo, la intelligentsia desprecia~- la:- -censura- inquisitorial y subestim su importanci-a, hasta la
campanada del caso de Olavide. En segundo lugar, cambi la
naturaleza de la censura. Hasta el siglo XVIII, se haba puesto
especial cuidado en expurgar los libros, de modo que pudieran
al fin ser publicados, y la mayor parte de un ndice se refera a expurgaciones. El advenimiento de doctrinas herticas con
la Ilustracin, hiw imposible entresacar pasajes al modo antiguo,
y los libros tenan que ser condenados en su conjunto, as que el
equilibrio entre libros condenados y expurgados se inclin bruscamente en favor de los primeros. En 1755, Mayns escribi al obispo
progresista de Barcelona, Sales: En Espaa ai un celo excesivo en

f:
S:

''

345

LA INQUISICIN ESPAOLA

LA INQUISICIN CONTRA LAS LUCES

prohibir muchos libros de hombres eruditfsimos que expurgados pudieran ser provechososl>. 44 El tercer cambio importante salta a la
vista. En general, la censura antigua se haba preocupado del protcst;lntismo v otras herejas, y el ndice estaba lleno de nombres de telogos sec~mdarios que haban incurrido en la censura. \Los nuevos
fn_sJ_i_c~s eran ms polticos que teolgicos/Los escritores ab-;ra prohibidos tenan poco o nada que ver cn-la hereja, pero en cambio
propagaban ideas de libertad, igualdad y tolerancia, doctrinas q'ue
la Inquisicin estaba dispuesta a poner en claro a causa de sus implicaciones polticas. Provocado por las doctrinas polticas, el Santo
Oficio baj a la arena de la polftica.
La primera campaa nueva emprendida por la Inquisicin en
materia de censura, estuvo dirigida contra los jansenistasl>, trmino
que sigui siendo usado mucho tiempo despus de que hubiera perdido todo significado preciso. A lo largo del siglo XVIII, todas las
obras de la Ilustracin fueron tratadas como jansenistas. Como la
mayora de las obras extranjeras que entraban en Espaa estaban
escritas en francs (pues incluso las obras inglesas se presentaban en
su traduccin francesa, ya que el francs era el nico idioma extranjero ampliamente conocido), la campaa contra el {<jansenismo se
convirti simplemente en una campaa contra los libro~ franceses
subversivos. Cuando los espaoles lean a Locke o a Pope, los lean
invariablemente en versin francesa, el pensamiento inR:ls a travs
de plnma francesa>>, como indic Feijoo. 'Por lo tomto:-- en esencia,
nos vemos reducidos a estudiar las vicisitudes de los ]ibms franceses
en Espaa. 45
El ao 1747 seal el punto de partida con la condena del Dictionnaire philosophique, de Ba\le. La prohibicin se hizo por medio
de un edicto inquisitorial y no a travs del fndice. En los aos
sucesivos, d creciente nmero de condenas se hizo siempre por me
dio de edictos. De los 74 libros condenados nor edicto en 1756,
42 estaban escritos en francs. A partir de ent"onces, la proporcin
de libros franceses nunca fue inferior a un tercio del total y a menudo

excedi de la mitad. Estas cifras prueban la gran importancia del


pensamiento francs en la Espaa de entonces. De 1747 a 1807, la
I-?quisicin conden unos 500 ttulos de libros en francs, correspon
dtendo la mayor proporcin al perodo posterior a la Revolucin
francesa. En el transcurso de esos aos slo apareci otro ndice ms,
e11ndice ltimo del inquisidor Agustn Rubn de Cevallos, obispo de
Jan, que apareci en 1790. Entre 1747 y 1790, entre los libros
condenados por la Inquisicin figuraban el Esprit des lois de Mont~squieu, prohibido en 1762; las obras completas de Voltaire, prohibidas en 1762; las obras completas de Rousseau, prohibidas en 1764;
el Systemc de la nature, de HolbaCh, prohibido en 1779; el ]ournal
du regne d'Henri N, de Pierre L'toile, prohibido en 1750; el
Discours sur le gouvernement, de Algernon Sydney, prohibido en
1767; y el Droit des gens, de Vattel, prohibido en 1779. stas,
y muchas otras obras, a veces importantes, a veces de escasa o ninguna significacin, ayudaron a abrir un nuevo mundo para el pblico
lector d~ Espaa. A pesar de los esfuerzos de los inquisidores, no
haba drficultad en obtener libros prohibidos. Especialmente hacia
finales de siglo, segn escribe Muriel, historiador contemporneo del
reinado de Carlos IV,

344

44. Mestre, Ilurlraci6'1 y Reforma, D 35-'l.


45. M_ Defoume~ux, J:lnquisition espagnoiF et In lii'rts franr;ais au XVIII siede. Pars, 19fi'l; b~y !t8d. cast.: Inqtci6n y unwra de libros en la F<paia del
si)r> XVIII, Taurus, Madrid, 1973. Para un bre\'t' rcpnso de la suerte de los individuos que cayeron en las manos de la Tnqnisidn por haber tradudCo libros francees,
vase Mrquez, Literatura, cap. IIL

... no era ya necesario ir a buscarlos a la capital o algunas ciudades


principales, como lo haba sido hasta entonces. La abundancia de
los que se introducan de Francia era tal que los traficantes iban
ellos mismos a ofrecerlos hasta a los pueblos de corto vecindario a
precios moderados. 46

El celo de un funcionario de la Tnquiskin en Cdiz, siempre


una ruta abierta para mercancas ilcitas, le llev a apoderarse de
nada menos que 8.000 libros prohibidos en un perodo de nueve
aos, de los cuales 2.600 fueron recogidos slo en 1776. Y, sin embargo, l consideraba esto un xito limitado. En diciembre de 1776
escribi a la Suprema diciendo que continan vendiendo libros prohibidos en las libreras francesas de esta ciudad, que incluso pueden ser
hallados en las libreras espaolas. La ciudad est llena de cllos. 47
Lo mismo se puede decir de otros puertos espaoles. Como
46. Andrs Muriel, Historia de Carlos N, 2 vok, Madrid, 1959, I, pp. 269-270
(Biblioteca de Autores Espaoles, 114-115).
47. Defourneaux, Livrei /ran(ais, p. 96,

:-:--

346

LA INQUISICIN ESPAOLA

resultado, la censura ejercida por la Inquisicin era un rotundo


fracaso. Parte de la culpa la tena la poltica tolerante del Consejo de
Castilla, que permita que circularan muchas obras en abierto desafo
a la Inquisicin. Se permiti la publicacin en Espaa de varias obras
de Voltaire, quedando bien entendido que el nombre del autor no
apareciera impreso en ninguna parte, y asimismo se permiti la circulacin de obras de Condillac y del abate Raynal. El contrabando prosigui con la complicidad de miembros prominentes del gobierrfo.
}avellanos, por ejemplo, se procur libros ingleses y franceses a travs de sus amigos de los consulados de Santander y La Corua. Las
reglas de censura de junio de 1768 revelaron esta hostilidad oficial
hacia la Inquisicin, cosa que tambin qued demostrada explicitamente en un edicto del 3 de mayo de 1768, redactado por Floridablanca y Campom:mes, que deda que el abuso en las prohibiciones
de libros ordenadas por el Santo Oficio es una de las fuentes de la
ignoranci~ que reina sobre una gran p~rte d~ la. na:im>.4s&,o~
la extenstn de las reformas en la educactn umvers1tar1a y el surgt
miento de-una lite culta, en gran parte noble, dedicada a la introduccin de- reformas basadas en los principios de la Ilustracin, se
fue prestando cada vez menos atencin a las prohibiciones oficiales
publicadas por la Inquisicinj Procesos como el de Olavide .podan
servir para alarmar a la gente; pero no para contrarrestar la mfiltracin de las nuevas ideas en Espaa. El colapso de las viejas fronteras
vino acompaado por el aumento de oportunas reformas, no slo en
la vida social y econmica, sino tambin en aquellos mismos terrenos
en que la Inquisicin haba dejado su huella. El 12 de febrero de
1773, los chuetas de Mallorca elevaron una peticin de alivio de su
situacin a Carlos III. Fueron apoyados por el obispo de Palma y por
los funcionarios gubernamentales de la isla. El resultado fue una
serie de rdenes en 1782, 1785 y 1788 prohibiendo toda discriminacin y abrindoles todos los cargos pblicos de la isla. 49
En este punto de tensin entre tradicionalismo y reforma, debemos hacer un inciso para considerar el papel de la masoneria.5(1 Para
muchos tradicion~listas del siglo XVIII la francmasonerfa era parte de
una conspiracin de la que tambin formaQa parte el jansenismo.
48.
49.
50.
id., La

Sntrailh, op cit., p. 292.


Braunstein. The Chuetas, P. 123.
Jos A. Ferrer Bcnimeli, ..-lnquisici6n y masonera, Nueva vis6n, pp. 737-781;
masonetia espaola en el siglo XVIII, Madrid, 1974.

LA INQUJSlCIN CONTRA LAS LUCES

347

Lea fecha la fundacin de la primera logia masomca espaola en


Gibraltar en 1726.51 Muy probablemente existieron otros grupos de
masones en otras ciudades espaolas, pero no tenemos pruebas
de ello. En 1738, el papa Clemente XII, con la In eminenti, pro
mulg la primera prohibicin contra la organizacin, denunciando
su secreto y prohibiendo a los catlicos, bajo pena de excomunin,
que ingresaran en ella. En octubre de ese mismo ao el Santo Oficio
espaol promulg una prohibicin en la que repeta el texto de la
bula. La prohibicin inquisitorial fue reafirmada en 1748 y en 1751
Fernando promulg un real decreto contra la francmasonera. La rude
za de estas medidas oficiales era desproporcionada si la comparamos
con la realidad: el nmero de masones practicantes era totalmente
irrelevante. La primera persona de quien se sabe que fue juzgada en
Espaa por pertenecer a una logia fue el sacerdote Francisco Roscobet,
que fue condenado por el tribunal de Madrid en 17 44 a ser peniten
-'
ciado y desterrado del pas. Otro caso que nos cuenta Llorente es el
del francs Tournon, en 1757. Es curioso observar que ningn personaje importante se vio envuelto en la masonera en el perodo anterior
a la Revolucin francesa, as como que las sentencias de la Inquisicin
fueron particularmente leves. En Espaa no hubo ms de media
docena de casos. Pero a finales de siglo parece que la masonera
comenzaba a extenderse, en parte a causa de los contactos con Italia.
Su momento ms importante se dio durante la guerra de invasin,
cuando las tropas francesas promovieron la fundacin de logias en
varias ciudades, logrando captar a algunos simpatizantes espaoles.
Tambin parece que las tropas inglesas promovieron las logias. La
masonera sigui siendo condenada oficialmente por las Cortes de
Cdiz en 1812 y por ]a Inquisicin en 1815; el motivo era francamente poltico, pues exista una identificacin con las ideas francesas.
La Inquisicin comenz a elabomr largas listas de denuncias con los
nombres de masones reales o supuestos, pero las persecuciones fueron mnimas.
El firme progreso de las reformas, la concurrencia de ministros
ilustrados, y la evidente impotencia de la Inquisicin, eran factores
suficientes para dar satisfaccin a un liberal a finales del siglo xvm.
Desgraciadamente, todo qued detenido bruscamente a mitad de ca
mino por el gran impacto mundial que supuso la Revolucin fran
~.

51. LeA, op_ cit., IV, p. 299.

''

348

LA INQUISICIN CONTRA LAS LUCES


LA INQUISICIN ESPAOLA

cesa. Poco despus de su estallido, la Inquisicin comenz a descubrir en Espaa folletos franceses negando el poder de los reyes y
proclamando la doctrina de los derechos naturales. La reaccin fue

rpida. El13 de diciembre de 1789, la Suprema promulg un edicto


prohibiendo semejantes escritos en Espaa. En l se denunciaba a los
revolucionarios,
... quienes, bajo la especiosa apariencia de defensores de la libertad,
trabajaban realmente contra ella destruyendo el orden poltico y
social, y por consecuencia la jerarqua de la religin cristiana ... y
pretenden fundar sobre las ruinas de la religin y las monarquas,
esa quimrica libertad que, errneamente, suponen que ha sido
concedida a todos los hombres por la naturaleza, de la que dicen
temerariamente que ha hecho a todos los individuos iguales e independientes los unos de los otros.

Este edicto fue reforzado por una real orden fechada el 29 de


diciembre, firmada por Floridablanca, que prohiba la entrada en d
pas a todo material de controversia. La orden se repiti en enero
de 1790. Al mismo tiempo, se orden al embajador en Pars, conde
de Fernn Nez, que pidiera a todos los espaoles residentes en
Francia que no enviaran noticias a su patria de lo que estaba sucediendo en aquella nacin. En mayo de 1790, Fernn Nez escribi
a su gobierno con ansiedad, para advertirle que, cerca de la frontera,
los franceses haban establecido un depsito especial de folletos revolucionarios para introducirlos en Espaa. Tales precauciones significaban que Carlos IV, que era rey desde 1788, se haba aliado con la
Inquisicin para proteger al pas contra las ideas subversivas que
hervan al norte de la frontera. A partir de ahora, todas las ideas
revolucionarias fueron consideradas herticas. Un nuevo teln de
silencio se impuso sobre Espaa; pero jams lleg a tene~ el xito
que el del siglo XVI. La presencia de una numerosa colonia francesa
en los centros comerciales de Espaa, y el volumen del comercio con
aquel pas, hicieron imposible impedir que se filtraran los informes.
Para combatir esto se tom la medida radical de obligar a los extranjeros, especialmen;e a los franceses, a domiciliarse o a abamlon~r
el pafs. Enfrentados con este dilema miles de ellos prefirieron ab<ln
donar Espaa y volverse a sus pases. Otro cambio posterior que indicaba el alejamiento de la poltica liberal, fue el trato dado a lo:;
ministros reformistas de Carlos III. Francisco Cabarrs, muy rono-

!.

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349

cido por sus ideas liberales, y que recientemente, en 1789, haba sido
creado conde, fue denunciado a la Inquisicin, siendo detenido en
junio de 1789 y luego confinado en un castillo de La Corua. Su amigo Jovcllanos, que estaba entonces en Salamanca, regres apresuradamente en agosto para intervenir en su favor; pero l mismo se vio
a los cuatro das prcticamente desterrado, pues le enviaron a Asturias con una misin insignificante. Al ao siguiente le toc el turno a
Campomanes, que fue desposedo de su cargo como presidente del
Consejo de Castilla, aunque sigui siendo miembro nominal del
mismo.
La reaccin fue completa. El temor a la revolucin condujo a
la alianza de los crculos conservadores de la administracin con la
Inquisicin. El 24 de febrero de 1791, Floridablanca, que haba
renunciado a su pasado liberal para convertirse en el principal ministro del gobierno, aniquil el movimiento intelectual en Espaa por
un decreto que suspenda todo peridico privado? Este decreto -fue
acompaado por la renovada actividad de la Inquisicin contra la
prensa popular y los escritores. Uno de ellos, Mariano Luis de Urquijo, se atrevi a publicar en 1791 una traduccin de Voltaire
llevando el nombre del autor. Inmediatamente fue convocado ante
la Inquisicin; pero antes de que le pudiera ocurrir nada hubo un
cambio de gobierno. En febrero de 1792, Floridablanca fue sustituido
por el conde de Aranda, famoso por haber expulsado a los jesuitas,
quien dio a Urquijo un cargo en el gobierno, despus de que ste
hubiera sufrido una suave reprimenda de los inquisidores.
El cambio de gobierno no mejor mucho las cosas. Siguieron
las restriccione~ a causa de la activa propaganda republicana procedente de Francia. En Espaa, la agitacin poltica estaba en un punto
culminante. Un contemporneo observ que en Madrid, en las tabernas y en los altos estrados, junto a la Mariblanca y en el caf, no se
oye ms que batallas, revolucin, convencin, representacin nacional, libertad, igualdad.53 El inters por los problemas de actualidad
estaba alimentado por la propaganda francesa, que exageraba los
horrores de la Inquisicin y describa a los espaoles como viviendo
bajo la tirana clericaL Un texto tfi'!ico fue el discurso pronunciado
en el Club des Amis de la Constitution, de Bayona, por un joven
52. Herr, op. cit., p. 262.
53. Carlos Corona Baratech, Revolucin y tei1Cci6n en el reinado de Carlos N,
Madrid, 1957, p. 238.

350

LA INQUISICIN CONTRA LAS LUCES

LA INQUISICIN ESPAOLA

'

refugiado espaol, el ex sacerdote Jos Marchena. Fue distribuido


en Espaa con el titulo de A la nacin espaola y exhortaba a los
espaoles a lograr la libertad destruyendo a la Inquisicin: No_ ~s
ya tiempo de que la nacin sacuda el intolerable yu?o de la o~res10n
del pensamiento? No es ya tiempo de que el gob1e:no sup~Jma u_n
tribunal de tinieblas que deshonra hasta al despotismo?. Hacta
1794 otro folleto enviado a Catalua preguntaba a los espaoles:
Porque harian vms. una resistencia. ~til y ~lpable? Seria
para la infernal Inquisicin que no ha exlSt~do del ttem~o. ~l buen
seor sin calzones"' JESU-CHRISTO? La infernal InqulSlcJn que,

sirvindose del nombre de un Dios de paz y de bondad, trabe la


desolacin entre vuestras familias, y manda al pensamiento mismo? 55

Estas exhortaciones no inquietaron a nadie y se desacreditaron


por sus exageraciones. En tiempos de Carlos IV, la Inquisi~in no
presentaba ninguno de los terribles aspectos de pocas anteriOres, y
un critico tan hostil como Llorente, contemporneo de todos estos
hechos describi a los inquisidores de los reinados de Carlos III y
Carlos' IV como hombres de extrema prudencia y singular modera
cin.56
Si se despert algn sentimiento profrancs, pronto se ~isip
ante las noticias de la ejecucin de Luis XVI y, luego, del comienzo
del terror jacobino. Mientras tanto, en Espaa ascenda la estrella de
Manuel Godoy, joven guapo y listo, favorito de la reina, lo que
condujo a la destitucin de Aranda en 1794 y a la liberacin de Fl?ridablanca, preso en Pamplona. El pndulo se inclin de nuevo haca
los tradicionalistas. Cuando, en 1794, la Inquisicin se apoder de
un inflamado folleto titulado Exortacin al pueblo espaol para que ...
se anime a cobrar sus derechos, trat de hacer otro escarmiento al
estilo del de Olavde, y la vctima elegida fue RamJ? de Salas, profesor de jurisprudencia en Salamanca, como autor de este escrito; era
una persona a la cual ya haban condenado en 1796 a abjurar de levi,
aunque no se pudo probar que fuera el autor, y el folleto ~o ~nt~;
na ninguna afirmacin hertica. El funesto ao 1794 se d1stmgum
54. Herr, op. cit., p. 409.
55. Adaptado de Herr, pp. 290291. [*Advirtase la traduccin literal de sans-culom
por sin cahones (N. del T.).]
56. Ll=te, Histoir~ criJiqu~, IV, p. 92.

'

351

tambin por el nombramiento del reaccionado Francisco de Lorenzana, arzobispo de Toledo, como inquisidor general en sustitucin
d~ su ~b.er,~l predecesor, Manuel Abad y Sierra, que ocup el cargo
solo dteClsels meses. Este pasq retrgrado estuvo de acuerdo con una
real orden del 31 de julio, que suprima la enseanza del derecho
pblico e internacional en Espaa.
El Santo Oficio estaba cumpliendo sus deberes de censor al son
de los dictados del antiguo rgimen. La condena de libros franceses
lleg a su momento culminante, mientras se derrumbaban los pilares
de la ortodoxia y las doctrinas de la Revolucin eran sembradas a
los cuatro vientos en suelo espaol. Los intentos de cerrar a cal y
canto las fronteras no tuvieron xito, y, como el tribunal de Logroo inform a la Suprema,
. la muchedumbre de papeles sediciosos que vienen de Francia no da
lugar a informar todos los expedientes contra los sujetos que los
introducen, retienen y divulgan, a lo que se junta la inopia de telogos inteligentes en la lengua francesa que pueden calificarlos.57
Sin tener en cuenta su absoluta incapacidad para forzar debidament_e la aplicacin de la censura, el tribunal continu publicando
condenas como en los viejos tiempos. El ndice de 1790 contena
entre sus libros condeii.ados una traduccin francesa del Fanny Hill,
de John Cleland. En los aos siguientes fueron condenados libros
extranjeros de mayor importancia. Entre ellos estaban las obras filosficas de Diderot, prohibidas en 1806; una versin francesa del
Essay Concerning Human Understanding de Locke, prohibida en
1804; las obras de Pope traducidas al francs, prohibidas en 1804;
la famosa obra de Smth, La riqueza de las naciones, en su traduccin
francesa, prohibida en 1792; el Noveau voyage en Espagne de Bourgoing, prohibido en 1797, y su Tableau de l'Espagne moderne, prohibido en 1805; Decadencia y ruina del Imperio Romano, de Gibbon,
en francs, prohibido en 1806; las Reflexiones sobre la Revolucin
Francesa, de Edmund Burke, en francs, prohibida en 1796 las
Liaisons dangereuses, de Choderlos de Lados, prohibida en 179,1; el
Manan Lescaut, del abate Prvost, prohibida en 1797 junto con otras
obras, en una repeticin de una prohibicin de 1789; W orks y Sen57. Defourneaux, Uvres /Tanrais, p. 104.

352

LA INQUISICIN ESPAOLA

LA INQUISICIN CONTRA LAS LUCES

timental ]ourney, de Laurence Steme, prohibidos en 1801 y 1804;


Les Nuits de Paris, de La Bretonne prohibido en 1806, y una multitud de otras obras de mayor o menor importancia. El aspecto luntico
de la censura se mostr en 1790 con la prohibicin de la gran obra
clsica espaola, La Celestina, que fue prohibida incluso a aquellos
que tenan licencia para leer libros prohibidos.
Los edictos contra estas obras no lograron impedir su difusin ni
mucho menos. En 1778, un sacerdote testificaba que Voltaire, Rousseau y otros dirigentes de la moderna impiedad han penetrado en los
ms apartados rincones de Espaa, y un predicador denunci en
Salamanca ~<esos libros que circulan clandestinamente, que son buscados a cualquier precio, y son ledos con ardor y delicia y devorados
aun por jovencitas y muchachos con el hambre de un apetito desordenado, excitado por la prohibicin. 5s Llorente es otro de los testigos
del hecho de que prohibir un libro no serva ms que para atraer la
atencin sobre l, aumentando su circulacin. Por lo tanto, la Inquisicin contribuy directamente, por sus medidas represivas, a que el
pblico educado se diera cuenta del significado de la literatura procedente de Francia. La verdad es que el gobierno adopt mtodos muy
torpes para hacer frente a una amenaza imaginaria. Los censores podian proclamar que la literatura extranjera fomentara el atesmo e
inducira a la rebelin en Espaa; pero los lectores slo deseaban
estos libros para satisfacer su curiosidad y su ansia de conocimientos.
Si algunos espritus ardientes soaron con una sangrienta revolucin,
el desarrollo de los acontecimientos en Francia bast para enfriar su
ardor. Lo que los espaoles queran eran reformas y educacin, no
el derrocamiento de la monarqua y ni siquiera el de la Inquisicin.
El perodo reaccionario termin en Espaa poco despus de
julio de 1795, cuando la firma del tratado de Basilea trajo la paz
despus de tres aos de guerra entre la republicana Francia y la
monrquica Espaa. Los acontecimientos mostraron que haba
poco peligro de una revolucin republicana en Espaa, y Godoy
acab por estar genuinamente interesado en el fomento de la Ilustracin, ahora que ya no haba amenaza de subversin o de interven58. !bid., dundo a J, R. Spell, Rousseau in tbe Spanish wortd hfore 18JJ, Texas,
1938, p. 91. Sobre la infilttaci6n de ideas, vase tambin Defourneau, Les ~
annes de l'lnquisition est>ognole, Am1ales Hi!loriquer de la Ri!Q/ution Fran,aise, 172
(abril-junio, 1963), pp, 161-184.

353

c~n- ;xtranj:ra. Ya en 1794, haba aceptado la dedicatoria de una


edicr~n espan~la_de las obras de Adam Smith; hacia 1797 fueron
ofrecr~s ~1 publico traducciones de las obras de Tom Paine y John
Locke. Fma~mente, en 1797, los liberales fueron admitidos de nuevo en el gobu:rno. Cabarrs fue nombrado embajador en Francia y

Jovell~os Y_ Urqu_iio ocuparon puestos clave. De nuevo pareci que


el par_u~o Jansemsta haba triunfado. Pero esto dur poco. Godoy
se retrro del gobierno en marzo de 1798 y en agosto fue destituido
Jovellan_os. Urquijo sigui como ministro principal, lo que le dio la
op?~t~?rd!d, en 1799, de sugerir a Carlos IV la abolicin de la Inqutsrcwn. Pero ~us_ dias estaban contados tambin, y, en diciembre
de 1.800, fue_d~strturdo y confinado en una prisin de Pamplona. Los
rouvo: pa.r:rdrstas que haba tras esta destitucin, se revelaron con
,, a ~ublica~ron, el_1_0 de diciembre de 1800, de la bula papal contra
los Jansemstas relrgrosos, Auctorem fidei, a la que se le babia prohibi;lf;. do la e~t~ada _en Espaa en 1794, pero que ahora fue permitida por
J.' lo~ tradrctonalistas. La derrota de los jansenistas politicos fue rema:; ta a por la detencin de Jovellanos en marzo de 1801 y su traslado
-~~ a Mallorca, donde estuvo confinado hasta 1808,61
'
. La historia de estos aos muestra a la Inquisicin actuando
abre~!~m~I?:te como U:stitucin poltica ms bien que en su papel
-..:. 1!!..t!rcw.n~l_d: pe~~egm??ra de la hereja. Pero, cualesquiera que fueran las vrclSl.tudes polltlcas de la Inquisicin, y dejando a un lado
su ascendencia en la administracin de Carlos IV, fracas en su in~
.. _!:~~o de _dar marcha atrs al reloj en Espaa. Las razones principales
so? que haba pe~dido la confianza y apoyo de la lite aristocrtica del
pars, Y que las rrendas del poder haban pasado a una nueva clase
hmpuesta de hombres que promovieron las Sociedades &onmicas
om~r~s. _que .se sentaron en las Cortes de Cdiz, que vieron en 1:
~ Inqmsr:ron solo una barrera al progreso en las ciencias, la industria
Y la agncultura. La_revolucin burguesa en Espaa demoli los soportes
l?s. que el trrb~al haba siempre descansado, y> al eliminar su
pre42m!~O, destruyo las barreras que confinaban a la sociedad

.F.

en

~~~a.

59, Herr, op. cit., pp. 358, 361.


60, Llorente, Htoire critique, IV, P. 108.
~1, Sobre. la larga historia de los conflictos de Jovellanos con la Inquisicin vase
J, aso Gonu:lez, Jovellanos y la Inquisicin Archivum 7 (1957) cl
'
Mrquez, Literatura, pp, 66-69.
'
'
' Y
sumarlo en

23. -UJ.IE:N

LA ABOLICIN DE LA INQUISICIN

CAPTULO

XV

LA ABOLICIN DE LA INQUISICiN
Pueblos venideros, naciones qu~ entraris algn da en el seno de la Iglesia, g~ne
raciones iuturas, podris creer, co_n el t~e:n
po, que existi en medio de la Iglesia ~~t~~lC~
un tribunal llamado la Santa InqmsicJon.
Rmz

PADRN,

Discurso en las Cortes de Cdiz, 1813

\En la dcada de 1740, precisamente en la

n;-i~~~

poca. r:n la

u~s conflictos entre el jansenismo y la Inqu!Slcton_ se hlcteron


~videntes el tribunal comenzaba a declinar tanto en nqueza como

1
en nme;o~Los ingresos no podan ya lmant~ner ~1 P~;s3o;a da~~~
leado como podemos comprobar con as Cl ras ,e .
.
;nteri;rmente.l En el tribunal de Zaragoza, que habla stdo pr~a~,o
a Ja
d " en el palacio de la Aljafcra desde 1705, la corona
d esuse...
maque
incluso subsidiado a los inquisidores con una generosa su

'
'b' d
1725 La cada en cuanto a cons1 econtinuaron recl en o lasta
.
.
;
d f u
racin social se evidencia en el claro dechve del numero e am wres.
En pocas anteriores haba sido casi una costumbre que .las C~tes
~
. ran or el e;cesivo nmero de familiares en. el remo; a. ora
:~aql:J;nqufsi.cin la que lamentaba la falta de m~e~n-~ros activos.
Un anlisis de personal en los distritos de la lnquJSICIOt e~_174l8i
muestra que los familiares constitu:m solamente u.n~ racc;o~ ~e
nmero permitido en las concordias firmadas en el stg o XVI.
O
l. Capitulo 8 .... '
1
5 0251 De hecho es dudo'o que la JnqUISJCn haya
2. AHN, nqtllSJCJon, cg:.
..
ltna derecho segn las cono;OrdJa5
llegado a rr.clmar e) nmero d~ bmd10res J que

355

ledo se le permita tener 805, pero ya slo tena 99; Granada poda
tener 554, pero tena slo 84; a Galicia se le conceda el derecho
de tener 1.009 y tena solamente 50; Cuenca podia tener 488 y
tena 42; Logroo tena derecho a 1.050 y tena 20, y Zaragoza tena derecho a 1.215 .Y tena s9lo 35.
K:on la escasez de asuntos y el crecimiento de la centralizacin
admlliiStrativa, se hizo necesario eliminar los costos de los tribunales
provinciales y concentrarse ms bien en el aparato central de la
Supreml!~a disminucin del nmero de casos se demuestra comparando JiiPrimera mitad del siglo con la segunda. En el reinado de
Felipe V, segn Llorente, se celebraron unos 728 autos de fe entre
todos los tribunales, con millares de vctimas. En los reinados de
Carlos III y Carlos IV, en cambio, slo diez personas fueron condenadas en autos, de las que nada ms que cuatro fueron quemadas,
En los veintinueve aos de estos dos reinados, slo se oblig a
56 personas a hacer penitencia pblica.3 Todos los otros procesos y
sentencias se celebraron en privado o en autos secretos. Adems,
muchos de estos casos fueron persecuciones polticas, dado que la
Inquisicin haba adoptado ahora un papel predominantemente poltico, as que el nmero de casos puramente religiosos es an menor
de lo que indican las cifras.
(Paralela a esta decadencia material, vino la decadencia ,ie la
in~ncia inquisitorial entre la lite progresiva de Espa~ste
nuevo estado de nimo, que ya hemos observado hasta cierto punto
en Jovellanos y otros, reflejaba una crisis fundamental del antiguo
rgimen: una crisis que afect profundamente toda la estructura
de la sociedad en la que el Santo Oficio slo representaba un papel,
aunque fuera importante. El desarrollo de la crisis queda ilustrado
por el alza de los precios en el siglo xvm. Hasta finales del reinado
de Felipe V, el nivel moderado de los precios reflejaba unas condiciones econmicas estables de una sociedad estable, y este rpido
desarrollo no produjo trastornos polticos o econmicos, Mas, a partir
de este punto, Espaa comenz a experimentar una rpida inflacin
que ocurri de modo simultneo en toda la Europa occidental. El
primer resultado importante de ella, en un pais de economia principalmente agraria, fue una revolucin en el valor de las tierras, conducente a un nfasis mayor en la agricultura y de aquf a un inters
J. Llotente, Histoire critique, IV, pp. 31-32, 92.

356

LA INQUISlCIN ESPAOLA

por la reforma agraria. Este periodo vio el auge d~ .las. Sociedades


Econmicas, la multiplicacin de los ataques a los pnvilegt?s f~dales
temtonales de
d e la Mes ta ' y un movimiento contra las propiedades
bli ~
1765
la Iglesia que ro::ibi su mayor mpetu con la pu cac10n, en , ,
del tratado Ve la Regala de Amorti:r.acn, de C~pomanes. Al mts~o
tiempo, el crecimiento de las compaas co~:rc1ales con a?robac10n
gubernamental condujo a una mayor expanswn del co~ercro con Ia_s
Indias, y al aumento de la importacin de mc:,tales pr:cwsos de ,America. Gracias a esta expansin, en aquellos anos sur~ una prospera
burguesa en los grandes puertos, dedicada al comercto, s~bre t~o ~
Barcelona. El boom econmico, que alcanz un clmax ~acw11:ano
justamente a fines de siglo, precipit~ nuevas circunstancias ~ona~es
y polfticas que revolucionaron la actttud de las clases progresivas en
Espaa.
d l
b"
1 al
Esta expansin constituy las propias _raice~ e cam 1~ cu tur
y social. Cuando los nobles espaoles let~n lib~os extr~eros, no
era slo por inters hada la cultura extranera, stno tambtn porque
deseaban aprender de lo ajeno y aplicar mt~dos forneos a los problemas econmicos espaoles. Incluso Olavtde, tan profunda~e~te
versado en literatura francesa, tena como compleme_nto de su btbhoteca una sel_ecdn de obras sobre poltica econ?mtca. (_)bras sob~e
agricultura, industria y comercio eran no slo mtr<-;.d?ctdas-, procedentes del extranjero, sino citadas y comen~a~as avtdame~te por
espaoles. Este nuevo celo por la product!vtdad de_s~~taba ~
peso muerto de todo !o que representa~a !a Inqutstct~n_,, bao
el cual haba vivir.lo Espaa tan largo ttemi:o. La opostcmn. ~e
centr en los liberales, quienes habiendo apren_dtdo de 1~ ~lustr~cmn
y la Revolucin francesa, se dedicaron a derrtb~r los vteo~ pilares
de la sociedad establecida. Un agudo contemporaneo obse~o que la
burguesa se identificaba con los liberales en_ toda Espana, Y que
la masa del pueblo llano y el ncleo aristocrt~c~ componan ~~ gartido tradicionalista. 4 sta era la divisin parttdtst~ que perststt~ a
travs de la historia de la Inquisicin, y que compl~ca toda tentattva
de identificar la revolucin como una lucha exclustvamente popular
por la libertad.
J A tras ao los acontecimientos comenzaron a demostrar que
la tq;sicin luchaba en vano contra la marea del cambi_sJ'En 1756,

b Rero/ution, Londres,
4. Edward Blanquiere, An bistorica1 rev1ew
o 1he Sp ams
1822, citado por J. Caro Baroja en ]ulos, lll, p. 164.

LA ABOLICIN DE LA INQUISICIN

357

conden y coloc en el fndice la obra de Rousseau Oril',ine de


l'ingalit, las Lettres philosophiques de Voltaire, y las obras de
Burlamaqui y La Bruyete. Sin hacer caso de estos edictos, los ministros de la corona prosiguieron con su programa, y, en 1758, los
privilegios feudales de la otrora poderosa Mesta fueron destruidos,
cuando fue abolido un impuesto especial que haba sido su principal
sostn. Cada paso dado hada atrs, era seguido por dos pasos hacia
adelante. En 1766, fueron puestas en el ndice las Lettres de la
Montagne, de Rousseau, y los Penses philosophiques de Diderot.
Aquel mismo ao, el modn de E,.;quilache destruy el poder de los
jesuitas, y, el 2 de mayo, el gobierno decret la primera de una
ambicioSa serie de reformas agrcolas en el sur de Espaa. El ao
anterior, 1765, la Sociedad Econmica vasca de Amigos del Pafs
inici su existencia, dedicada a las reformas econmicas, y el gobierno acab con el monopolio comercial con Amrica, que disfrutaba
Cdiz:, extendiendo la libertad comercial a nueve puertos espaoles
y cinco islas americanas. Formando parte de las demandas de libertad poltica, fueron cada vez ms apremiantes las peticiones de libertad de comercio, y la creciente presin para lograr el libre intercambio en Espaa lleg a basarse en el principio de la inalienable libertad del hombre. En 1778, la condena de Olavide signific un paso
atrs en la historia, y, sin embargo, en aquel mismo ao, la expansin
de la sociedad espaola se seal por la completa apertura del comercio americano a los puertos espaoles.
El ndice, evidentemente, haba Uegado a no ser ms que un
mezquino e insignificante freno a unos procesos de desarrollo que va
se haban adelantado, con mucho, a toda posible restriccin que pudiera haber eiercido la Inquisicin. E] Santo Oficio -segn palabras de
Muriel. historiador contemporneo- se convirti en una especie
de comisin para 1a censura de libros, e incluso nara conservar esta
posicin tenfa oue mostrarse pasivo y tolerante.>~~ La ms clara indicacin de esta dicotoma entre la lnq;tisidn v la sociedad en Ja cual
viva, se registr en 1797, e1 mismo ao en que el ProJ!.res de !'esprit
humain de Condotcet fue puesto en el ndice. Precisamente el ao en
aue Godoy aorob el primer decreto de toleranci!-1 ha~ta e'l.tnnces
conocido en Espaa: pot su orden de] R de septiembre se p('"rmltfa a
owlouier f2hricante extranjero, aunqne fuer~ pmtestante. e<;tablecerse
5. Historia de Culos W, I, p. 270.

358

LA INQUISICIN ESPAOLA

en Espaa, con tal de que respetara la religin del pafs. La nica


sombra del pasado era que se prohiba expresamente a los judos beneficiarse del decreto.
El movimiento inflacionario alcanz su pice en los aos 18001814. Se debi al clmax de dificultades ocasionadas por la Guerra
de la Independencia. De 1793 a 1795, los ejrcitos espaoles estuvieron comprometidos en la guerra contra Francia, y el breve perodo
de paz fue seguido inmediatamente por el estallido de la guerra
contra Inglaterra en 1796. En 1797, la imposibilidad de mantener
el monopolio transatlntico ante la agresin britnica forz a Espaa
a conceder ms libertades a sus colonias americanas y a permitirles
comerciar con los pases rieutrales. A todos los efectos prcticos,
Espaa perdi la Amrica del Sur. Las cargas militares agotaron el
tesoro, v mientras que el crdito gubernamental se hunda, el coste
de la vida se elevaba: entre 1780 y 1800, el salario de un trabaj:1dor
subi slo un 12,5 por ciento, mientras que el nivel de precios
ascenda casi al 50 por ciento. En Madrid, Carlos IV se dio cuenta
de que la alianza con Francia se habia convertido en realidad en una
ocupacin francesa. La anexin de Portugal en 1807 por tropas francesas al mando de Junot fue seguida por la imposicin de guarniciones francesas en las principales ciudades espaolas, en 1808. cuando
Murat tom a Espaa bajo su control. Las diferencias sobre
poltica en la corte llevaron al desacuerdo entre Carlos IV y su
hijo Fernando, que subi al trono como Fernando VII en marzo ele
1808, tras haber expulsado a Godoy del poder y obligado a Carlos IV a abdicar. El alto mando francs, sin embargo, se neg a
reconocer el cambio de monarca, y la familia real fue inducida a
trasladarse a Bayona. para dilucidar sus diferencias ante Napolen.
Este ltimo convenci a Fernando de que renunciar