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LA

'
INQUISICION
ESPAOLA
)RICA

..'Hen,ry Kamen es profesor del Consejo Superior


:de Investigaciones Cienticas en Barcelona y
tniembro de la Royal Historical Society. Uno
'de los hispnistas con mayor prestigio
internaconal, ha publicado obras fundamentales para la comprensin de la historia
moderna, entre las que se encuentran La
EspGikt kCarlos Il (Critica, 1981), Vocabulario
.bsico de Ia- hitoria trWdema (Crtic-a, 1986),
Felipe de Esparla (1998), Imperio: la forja de
Espa camQ- potencia mundial (2oo3) y
E} Grh: Duque d Alba, saldadf! en la Espaa

irnperi (~NO'f).

~
1

LA INQUISICIN
ESPAOLA

HENRYKAMEN

LA INQUISICIN
ESPAOLA

UNA REVISIN HISTRICA

CRITICA
BARCELONA

PREFACIO
(

Primera edicin: mayo de 1999


Segunda edicin: julio de 2004

h"b"das sin la auturi1acin e~crita de los titulare' del cop_vri.:ht.


Quedan ngurosamente pro 1 1 '
..
d
t b. por
bajo las sanciones establecidas en las leye~. la reproducc10n total o parCI.a e .es a o, ra.
cualquier medio 0 procedimiento, comprendidos la reprog~afa y el. tr~tam1ento mfonnatKO, Y
la disuibucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prestamo pubhcos.
Ttulo original:
THE SPANISH INQC"ISITION
An Historical Revision
Weidenfeld and Nicolson, Londres
Traduccin ca;tel/ana de MARA MORRS
Cubierta: Joan Batall
.
nustracin de la cubierta: El gran auto de fe de 1680 en la plam Mayor de Madnd,
por Francisco Riz1
1997: Henry Kamen
, .
1999 de la traduccin castellana para Espaa Y Amenca:
CRITICA, S.L., Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona
e-mail: editonal@ed-critica.es
http://www.ed-critica.es
ISBN: 84-8432-586-5
Depsito legal: B. 31.195 2004
Impreso en Espaa
2004. _ HUROPE, S.L., Lima, 3 bis. 08030 Barcelona

La primera versin de este libro, escrita cuando tena veintisiete aos y


estaba preparando mi tesis doctoral (sobre otro tema) en Oiford, tena algunas de las virtudes y todos los defectos del trabajo de un joven historiador.
Hace doce aos fue publicada de nuevo en una edicin ligeramente modificada. En su da fue un xito, que recibi el apoyo de toda una generacin de
lectores. Gracias a la calidad del trabajo llevado a cabo durante estos aos
por los especialistas, es posible ahora obtener una imagen mucho ms exacta del Santo Oficio de la Inquisicin. En muchos aspectos clave, en consecuencia, ha sido ineludible que cambiara algunas de mis opiniones. Estoy
particulannente agradecido al reciente libro de Benzion Netanyahu, Los orgenes de la Inquisicin, por haberme impulsado a reexaminar en detalle la
evidencia histrica.
En Espaa, la fase moderna de investigacin sobre la Inquisicin fue
puesta en marcha hace veinte aos, cuando Maree/ Bataillon, yo mismo y
otros investigadores fUimos invitados a participar en I976 en Santander en un
congreso dirigido por Jos Antonio Escudero. Desde entonces, investigadores
de todos los pases han colaborado en una serie de fructferos congresos sobre la materia. Ha_v que mencionar las importantes reuniones organizadas
por Gustav Henningsen en Copenhague, por el mismo Escudero en Segovia
y por ngel Alcal en Nueva York, entre muchas otras; tambin hay que apuntar el trabajo del Instituto de Historia de la Inquisicin en la Universidad
Complutense de Madrid. Durante estos aos nos hemos podido beneficiar
de las importantes aportaciones hechas en diferentes reas de investigacin
por pioneros como Haim Beinart, Jess de Bujanda, Carlos Carrete Parrondo, Antonio Domnguez. Ortiz, Jean-Pierre Dedieu, Benzion Netanyahu,
Francisco Toms y Valiente .V Jos Ignacio Tellechea. En los aos setenta,
ramos optimistas ante las posibilidades de estudiar el Santo Oficio. Jvenes
eruditos se sumergan en la riqueza de la documentacin inquisitorial, mientras otros progresaban en su intento de cuantificar la actividad del tribunal.
Veinte aos m~- tUrde, las perspectivas han cambiado considerablemente;
una parte de la investigacin de aquellos das ahora parece ingenua, y la
cuantificacin ha sido abandonada.
A la luz de las actitudes ms crticas que los historiadores han adoptado
en cuanto a los registros judiciales, 1 queda claro ahora que la historia de la
'---

LA l:-JQU!SK'IN ESPAOLA

Inquisicin no puede escribirse slo a travs de sus propias fuentes. Los documentos inquisitoriales de que disponemos son mayoritariamente una gua
de las inclinaciones de los perseguidores y denunciantes y no de la realidad de
los crmenes perpetrados. La poca fiabilidad de los registros del Santo Oficio queda especialmente patente en la tan debatida e~fera de los conversos;
mucha de la investigacin que existe sobre este rema ahora se ve seriamente
cuestionada.
El presente estudio, aunque basado en el texto original, ha sido reescrito y refonnulado por extenso; slo aquellas secciones que no se han visto
afectadas sustancialmente por la investigacin reciente han quedado sin
modificar. Como ocurri en la edicin precedente, la cantidad de material
disponible me ha impedido tratar los siglos xvm y XLX, en los que la Inquisicin permaneci prcticamente inactiva. A pesar de que recientemente se
han publicado trabajos valiosos sobre el tema en su conjunto, la bibliografa
y las referencias han sido limitadas a ttulos directamente relevantes para mi
exposicin. Se ha introducido un nmero limitado de notas para justificar los
argumentos que se ofrecen. He dejado las unidades monetarias en su forma
original (maravedes o reales), imposibles de convertir en trminos equivalentes, pero he expresado su valor en la unidad ms comn de los ducados
con el fin de facilitar la comparacin entre perodos. Tambin he preferido
sustituir el vocablo moro, que tiene una connotacin pintoresca, como sucede con Moor en ingls, por la palabra musulmn.
Este libro, escrito para el lector comn, presta la debida atencin a los
principales temas que han dominado los estudios sobre la Inquisicin. Sus
conclusiones, aunque firmemente basadas en fuentes documentales, no dejarn satfechos a todos. Mi objetivo, sin embargo, ha sido ir ms all
de la polmica y presentar una sntesis equilibrada y puesta al da de lo
que sabemos acerca del tribunal ms clebre del mundo occidental. Como
su predecesor, este libro es fundamentalmente un estado de la cuestin
y, por tanto, queda abierto al debate. Est dedicado a todos aquellos que
nos han ayudado a mirar de modo ms desapasionado el Santo Oficio de la
Inquisicin.
HENRY K.AMEN

Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Barcelona

l.

UNA SOCIEDAD DE CREYENTES


Y NO CREYENTES
. , Pregunt[n]do_le ~i creYa en Dios dixo que s, y dizindole
que es creer en Dtos respondi que era comer bien beb r f
y levantarse a las diez.
,
e resco
Trabajador textil de

Rcu~

(Catalua), 1632 ,

Al oeste,_ P?rtugal, una comunidad pequea, pero en expansin de me


nos de un mtllo~ de habitantes, cuyas energas se concentraban en ~1 mar los pnme:os frutos del comercio y la colonizacin en Asia Al su:
~- n a us, una soctedad de religin musulmana de medio milln d~ labra~
ores yEproductores de seda. orgulloso vestigio de una cultura otrora domina_nte. .n el centro~ ~n. el norte, una Espaa cristiana de alrededor de seis
~~l.lo~es de alma~, dtvtdtda polticamente en la Corona de Castilla (que con~
a a con ?_os terciOs del terntorio de la pennsula y las tres cuartas artes de
Corona de Aragn (constituida por los reinos de Calencia
:af:o,,nnty . ~dta uEna). Durante el siglo xv, la pennsula ibrica permaneci e~
''

d.tdo por los romanos


la
, ,, eras e ,uropa , .un. sube onunente
mva
or los
que
al VISitante curioso una pintoresca mezcla de
g estas/omamcas y la espJndida catedral gtica de Burgos, las sinago~
~a~. m~. tev~les de Toledo y el fresco silencio de la gran mezquita de Cr0 a. a. maJeStad de la Alhambra de Granada.
, En tiempos medievales era una sociedad de difcil convivencia cada vez
~~s- am~~azada por la Reconquista cristiana, que avanzaba por tierras que
!a ~~-SI o musulmanas desde las invasiones rabes del siglo VIII. Durante
darg_ d tempo, el estre~ho contacto entre las diversas comunidades haba con. .
uct o a una tolerancia mutua entre los miembros de l
en la
nsula: cristianos,
y
la g)uerra contra los musulmanes, no era (segn
r
stg o Xlll por causa de la ley [de Mah
1
que
sino debido al afn de cooqui<tac
nos_vtvtan aJo_ el domtnto musulmn (eran los llamados mozrabes
1
La/
musulmanes baJO el dominio cristiano (los llamados

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~usulmanes ju~~o~~~~e~~~~~~~so ~ue


explic~~
nuevas~~~.~\ r~s ~~~:,~:a
mudjare~). lve~:

10

LA lNQ!JlS!ClN ESPAOLA

sas comunidades, que ocupaban territorios separados y que podan mant~ncr


culturas diferenciadas, aceptaban la necesidad de la convivencia. Las abanzas militares se realizaban sin tener en cuenta la religin. San Fernando, rey
de Castilla de 1230 a 1252, se proclamaba rey ?e las tres religiones>> una
pretensin singular en una poca cada vez_~~:_ mtolerante: fue ese nusmo
perodo el que vio nacer en Europa la lnq_utstCIOll papa~ (c. 1_232).
_
Siempre se haban dado graves confltctos de convtvencJa en la -~spana
medievaL tanto a nivel social como individual, entre pueblos mudeJares Y
cristianos, entre vecinos cristianos y judos. Pero la existencia de un marco
multicultural produjo como resultado un extraordinario grado de re~p~to mutuo. Este grado de coexistencia era un rasgo nico de la sociedad pemnsular,
que slo pueda quiz hallarse tambin en el territorio hngaro de~ Imperio
otomano. Las comunidades vivan unas al lado de las otras, comparllendo .numerosos aspectos en la lengua, la cultura, la comida y el vestido. intercambi~~
do conscientemente perspectivas e ideas. Cuando el grupo cultural en cuestwn
era una minora, ste aceptaba plenamente que exista un lado oscuro en esta
imagen. Su capacidad para resistir siglos de re~r~siones espordic~s Y para
sobrevivir hasta los tiempos modernos bajo condtciOnes de grave destgualdad
se basaba en un largo aprendizaje.
La nocin de cruzada estuvo ausente durante mucho tiempo en las etapas
ms tempranas de la Reconquista, de modo que las comunidades de Espa.a
sobrevivieron en una sociedad relativamente abierta. En el momento culmtnante de la Reconquista fue posible que un tilsofo cataln. Ram~n Llull
(m. 1315), compusiera un dilogo en rabe en el que los tres personaJeS eran
un cristiano, un musulmn y un judo. Los lazos politicos existentes entre
cristianos y musulmanes en la poca medieval pueden ejempliftcarse en el hroe militar ms famoso de su tiempo, el Cid (en rabe sayyid, seor), cuyas
hazaas se celebran en el Cantar de Mio Cid, escrito hacia 1140. Su verdadero nombre era Rodrigo Daz de Vivar. un noble ca<;tellano, quien hacia 1081
pas del servicio a los cristianos al del emir de Zaragoz~. Despu~ de varias
campaas, termin su carrera militar como gobe.mante mdependtente de la
ciudad musulmana de Valencia, que haba conqutstado en 1094. A pesar de
su alianza con los musulmanes, se convirti para los cristianos en el arquetipo del guerrero. El ideal de la coexistencia,. aunque debilita?o, pen.naneci
hasta el final de la Reconquista, cuando se tmpuso la agresiva reahdad del
conflicto. Los cristianos cultivaron el mito del apstol Santiago, cuyo cuerpo
se afinnaba que haba sido descubierto en Compostela; a partir de entonces,
Santiago Matamoros~> se convirti .en el patrn de Esp~~. En al--A~d.alus, la
invasin de los musulmanes provementes del norte de Afnca, mas ngtdos en
sus creencias -los almorvide~ a finale~ del siglo XI y los almohades a finales del XII-, hizo recrudecer la lucha contra los cristianos.
La suerte, sin embargo, se volva contra el islam. En 1212, un ejrcito
combinado de cristianos se enfrent a los almohades en Las Navas de Tolosa haciendo tambalear su poder en la pennsula. A mediados del siglo XIll,
0 ~ musulmanes conservaban tan slo el reino de Granada. Tras su cada a

CREYENTES Y NO CREYENTES

11

ma~os de los cristianos (1085), Toledo se convirti de inmediato en la capitalmtelectual de Castilla gracias a la transmisin del saber judo y musulmn. Durante los siglos XII y xnr, se tradujeron en la Escuela de Traductores
de Toledo los grandes tratados judos de filosofa, medicina, matemticas
y alquimia. Los trabajos de Avicena (lbn Sina), al-Ghazali, Averroes (lbn
Rushd) y Maimnides llegaron as a los eruditos cristianos. El arte mudjar
se extendi por Castilla. No se hizo ningn intento para convertir por la fuerza a la~. minoras, pero en el siglo XIV cristianos, moros y judos no podan
ya co_biprse bajo la misma cpula, porque se haba roto el orden vigente en
Espana: el pueblo cristiano guerreaba o trabajaba la tierra, el moro le labraba
las ca.sas y el judo lo seoreaba como agente del fisco y como hbil tcnico,~.'
Esta Imagen esquemtica no est muy alejada de la verdad. Por lo general
l~s mudjares eran campesinos o trabajadores manuales en la ciudad; los ju~
d10s, en su mayor parte, permanecieron en las grandes ciudades dedicados al
pequeo comercio; la mayora cristiana, aunque toleraba su religin, trataba
a ambas minoras con desprecio.
,~siblemente, los mudjares fueron lo~ menos afectados por la tensin
r~lt~10sa. Su nmero era insignificante en Castilla, y en la Corona de Aragn
VJVJan separados en comunidades propias, de modo que las fricciones con los
cristianos eran nnimas. En cambio, los judos vivan en los centros urbanos
Y eran ms vulnerables a los estallidos de violencia. En la dcada de 1460
tanto en Castilla como en Aragn, la guerra civil dividi al pas en incoma~
bles reas de conllicto, amenazando con provocar la anarqua. El <_l_Gces.o al
~t:,Qt!--de.lsabeL y Fernando_ en.1474 no.trajo..consig?.l~_p_a};_.ipmediata, pero
po~o ~.pocQ los poderosos y belicosos nobles._ y prelados fueron iiCeptiifldo
el poO~E real. Su nimo belicoso fue encauzado en las guerras-de Granda y
d~ ~-p_~l~s. De los dos reinos espaoles, Aragn era el que haba tenido una
~Istona co~o imperio, pero Castilla, que contaba con unos recursos supenares en dmero y hombres, rom pronto la delantera. El espritu combativo
de la Reconquista renaci despus de dos siglos de latencia. Perviva an
gran parte de su espritu caballeresco: en la guerra de Granada, \a<; hazaas
de Rodrigo Ponce de Len, marqus de Cdiz, recordaban las del Cid. Pero
la edad de la caballera estaba llegando a su fin. Las guerras en Italia provocaron agrias crticas de la barbarie de la soldadesca espaola y, en la guerra
de Granada, el brutal sometimiento a la esclavitud de la poblacin entera de
Mlaga despus de su captura en 1487 dio una idea de la nueva violencia imperante entre los cristianos.
A~ pues, la aparente -continuidad respecto a la antigua Reconquista resulta engaosa. El idealismo militar continu siendo alimentado por las nove.las de cabal.leras, sobre todo por Amads de Gaula (1508), pero bajo el
bnllo superficial de la caballera arda una intolerancia ideolgica representada. por las grandes conquistas del cardenal Cisneros en frica (Mers-elKebJ~, 1505, y Orn, 1509) y de Hernn Corts en Tenochtitlan (1521). Es
tambin significativo que los. nuevos gobernantes espaoles desearan seguir
una poltica de intolerancia sin lener en cuenta las consecuencias econmi-

12

LA INQUISICIN ESPAOLA

cas. Tanto en el caso de los judos como en el de los mudjares, Isabel fue
advertida sobre el quebranto econmico que producira presionar a las minoras, pero persisti en su resolucin apoyada por Cisneros y los rigoristas.
Fernando, en respuesta a las protestas de Barcelona, sostuvo que los idea-

les espirituales eran ms importantes que las consideraciones materiales


sobre la economa. ,.,Aunque las afirmaciones acerca de los motivos religiosos no pueden aCeptarse sin ms, el espritu de cruzada haba reemplazado la posibilidad de la convivencia y la norma de la exclusin comenzaba
a triunfar.
Las comunidades de cristianos, judos y musulmanes nunca haban vivido en pie de igualdad; la llamada convivencia fue siempre una relacin entre
desiguales. Dentro de esa desigualdad, las minoras trataron de desempear
sus papeles dentro del marco establecido tratando de evitar los conflictos., En
la Murcia del siglo XV, 4 los musulmanes eran una mano de obra indispekSable tanto en el campo como en la ciudad, y como tal eran protegidos por las
leyes municipales. Por su parte, los judos contribuan a la economa local de
manera esencial como artesanos y pequeos productores en las industrias
x de marroquinera, joyera y textiL Tambin tenan importancia por su papel en
el fisco y en la medicina. En teora, ambas minoras tenan restringida lamovilidad a reas especficas de las ciudades en las que vivan; en la prctica, las
leyes acerca de la separacin raramente se llevaban a la prctica,; En Valladolid, por esta misma poca, los musulmanes aumentaron en nllero e importancia, escogan libremente su lugar de residencia y posean casas, tierras y
viedos.' Aunque no tenan los mismos derechos que los cristianos, los musulmanes de Valladolid no estaban marginados. La tolerancia de la coexistencia paviment el camin para la conversin masiva de 1502.
En las celebraciones comunales participaban miembros de las tres religiones. En Murcia, msicos y saltimbanquis musulmanes eran parte integral
de las festividades religiosas cristianas. En tiempos de crisis, las religiones
colaboraban necesariamente entre s. En 1470, en la villa de Ucls, <<Un ao
que [h]ava mucha falta de aguas ... salan las procesiones, as de los christianos como de los moros como de los judos ... )>/' En tal comunidad, haba
quien no vea dao alguno en participar en las rogativas junto a miembros de
otras religiones. Hernn Snchez Castro, que fue denunciado por ello veinte
aos despus, sali de la yglesia juntamente con otros christianos en su
procesin e pasaron por la plazuela donde estavan los judos con su Tor.
y se qued con la Tor e procesin de los judos y dex la procesin de los
christianos)>. 7 La aceptacin mutua entre las comunidades era extensiva a
los actos de caridad. Diego Gonzlez recordaba que en Huetc en la dcada
de 1470, cuando era un hurfano pobre, reciba como cristiano limosnas de
<<judos y moros, y a todos demandbamos limosna, y recebamos dellos mantenimientos, como de los christianos)). Siempre exista, claro est, el otro lado
de la convivencia. Fue en Ucls, en 1491, donde un grupo de ciudadanos
judos testimoni voluntariamente contra cristianos de origen judo. Y Diego

CREYENTES Y NO CREYENTES

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Gonzl~z, veinte aos despus, convertido en sacerdote, fue detenido por su


tendencia projuda y quemado por hertico. Podemos estar seguros de una\
cosa. Espaa no era. como se ha pensado con frecuencia, una sociedad dominada exclusivamente por fanticos. En el rea mediterrnea, la confrontacin entre culturas fue ms habitual que en la Europa del norte, pero la fmneza ?e l~ fe no era mayor. Los judos tenan la ventaja de que exista una gran
sohdandad dentro de su comunidad, pero bajo la presin de otras culturas su-
frieron tambin los perjuicios de las disensiones internas sobre cuestiones de
fe.~ No era fcil para la gente aceptar la validez de las tres religiones. Quin
saba qul era mejor ley -se preguntaba un castellano viejo en 1501- sta
nuestra o la ley de los moros o judos?::.> 9
A pe~ar de mome?tos de confusin religiosa en la pennsula, parece que
en la BaJa Edad Med1a no hubo herejas formales, ni siquiera entre los cristianos. Pero eso no implica que Espaa estuviera constituida por una sociedad de firmes creyentes. A mediados del siglo XVI, un fraile se lamentaba de
la ignorancia y la falta de fe que haba encontrado a lo largo y ancho de Castilla, no slo en las aldeas y pueblos pequeos pero tambin en las ciudades Y lugares populosos>>. <<De trescientos vecinos -afirmaba- apenas se
hallarn treinta que sepan lo que est obligado a saber.>>'~ La prctica religiosa entre los cristianos consista en una mezcla de tradic'iones locales, supersticiones folclricas y dogmas de naturaleza imprecisa. 11 Algunos autores
llegara"? a incluir las prcticas religiosas populares dentro de la categora de
la ma~Ja diablica. Los responsables eclesisticos hacan poco para poner
remediO a esta situacin. 12 La religin, en su vivencia cotidiana, continu
abarc~do para los cristianos un abanico inmenso de opciones culturales y
devocwnale~ Hay numerosos casos paralelos al de un campesino cataln
que declar en 1539 que <<no y ha paradis, purgatori ni infern, que a la fi tots
havem de passar y anar per una plana, r;:o es que al\.9 hon yran los bons an
de an~ los malos y ahon aniran los malos aniran los bons; o al de otro que
afirmo en 1593 que no crehia oviese parayso ni infierno, y que Dios dava
de comer a moros y a herejes como a Cristianos. 11 Cuando los combatientes cristianos luchaban contra musulmanes y herticos voceaban apasionada~~nte sus convicciones. En el hogar, en la posada, o en los campos, sus
opm10nes eran muchas veces diferentes. El grueso de la documentacin que
s.e ha conservado nos ofrece algunas claves para comprender esta perspectiva dual, exclusiva, sin embargo, a los crisanos. En Soria en 1487 en una
poca en que la conquista final de Granada ya estaba en marcha, u~ vecino
coment que Va el rey a sacar los moros de su casa, no hazindole mal ninguno.'4 Tambin se salvava el moro en su ley como el christiano en la
suya, 11 afirm otro, segn se dijo. En 1490, los inquisidores de Cuenca supieron que un cristiano haba afirmado que el buen judo y el buen musulmn, si actuaban correctamente, podan ir al cielo como el buen cristiano)). 16
Hay poco o ningn testimonio que nos indique cmo pensaban judos y musulmanes, pero es probable que tambin la necesidad de llegar a un acuerdo

con las restantes religiones de la pennsula.

14

LA II"QUISICJ:-J ESPANOLA

A aquellos cristianos que deseaban dar la espalda a su propia sociedad l.es


bastaba simplemente con convertirse al islam, y as lo hacan con frecu~~cta.
Desde finales de la Edad Media hasta el siglo xvm, hubo casos esporad1cos
de cristianos que cambiaron de fe de este modo. El reino moro d~ Gra.na_da
tena una pequea comunidad de cristianos renegados. En la Espana ~r~s~la
na no era raro encontrar un sentimiento de maurofilia. En 1468, la TnqulSIC!ll
de Zaragoza juzg a un cristiano por decir que era .moro Y J?Or rezar _en la
mezquita como un moro,>. 17 Mucho despus que hubtera finalizado la epoc.a
de convivencia, subsista la sensacin entre muchos espaoles de que las diferencias entre ellos no eran suficientemente grandes para separarlos. En la
vega de Granada en la dcada de 1620, una mujer de origen morisco todava
senta que el moro se salva en su ley y el judo en la suya>>, mientras un
campesino cristiano deca que todos se pueden salvar cada uno en su ley>>,
y otro afirmaba que los judos guardando su ley ~e. salvaban.~H La actitud
era lo suficientemente frecuente como para ser cottdtana, y podta encontrarse en cualquier rincn de Espaa.
La llamativa ausencia de herejas formales en la Espaa de finales de la
Edad Media puede haber sido en parte consecuencia de la existenc~a de mltiples culturas. Las tres religiones, aun respetnd.os~ mutua,mente, .mten~ron
mantener en cierta medida la pureza de su propia tdeologta. En ttempos de
crisis, como les ocurri a los rabinos en 1492 o a los alfaques musulmanes
en 1609, se aferraban desesperadamente a la singularidad de su verdad ..' La
cristiandad, por su parte, permaneci libre de las herejas formales, de m?Oo
que ]a Inquisicin papal, activa en Francia, :A-lemania e Italia, nunca fue_ JUZgada necesaria en la Castilla medieval, haciendo mero acto de presenCia en
Aragn. En la penumbra de las tres religiones haba~ es ciert?. algunos que,
bien debido a una indiferencia nacida de la tolerancia o al cmtsmo causado
por la persecucin, no tenan creencias reales en una religin organizada. Pero
la ausencia virtual de hereja organizada signific que, a pe~ar de que las ~e
serciones a otras religiones estaban severamente castigadas segn la ley cnstiana, no se puso en marcha un mecanismo sistemtico que se ocupara de los
no creyentes o de los conversos forzosos de creencias poco firmes. Durante
dcadas, la sociedad sigui tolerndolos y la poltica de condenar a la hoguera practicada en otros lugares de Europa fue poco conocida en Espa~
Todo ello cambi con el final de la Reconquista de Fernando e Isabel. Al
parecer, los gobernantes, que trataban de afianzar su poder tanto _en C:~stilla
como en Aragn, donde las guerras civiles haban creado una sttuacto? de
desorden en la dcada de 1470, aceptaron una alianza con fuerzas socta\es
que prepar el camino para la destruccin de una sociedad a~i_crta y plural.
La corona acept esta poltica porque pareca asegurar la estabtltdad, _pero los
nuevos acontecimientos fracasaron en el intento de promover la umdad social, y la maquinaria de la Inquisicin slo sirvi para intensificar y ahondar
la sombra del conflicto sobre Espaa.

2.

LA GRAN DISPORA
No est triste por esta yda vuestra, que vosotros tragays
la muerte en un trago, e nosotros quedamos ac entre esta
mala gente, que cada da recevimos la muerte con ellos.
JUAN DE LEN,

de Aranda, en 1492 1

Esta preheminencia ovieron los reyes e seores de Castilla, que los sus
judos sbditos, memorando la magnificencia de los sus seores, fueron los
ms sabios, los ms honrados judos que quantos fueron en todos Jos regnos
de la su transmigracin, en quatro preheminencias: en linaje, en riquezas, en
bondades, en sciencia.>> Escrita por un rabino castellano en el siglo xv, la
afirmacin constitua una visin francamente idealista e ingenua del pasado.
Incluso de haber sido una imagen exacta, en el tiempo en que el rabino escriba no era apenas ms que un recuerdo.
Los judos haban habitado la pennsula desde al menos el siglo m. La de
los judos espaoles constitua la comunidad ms grande en el mundo medieval. Comparada, sin embargo, con el nmero de musulmanes y cristianos
era bastante reducida. En el siglo xur no llegaban al dos por ciento de la poblacin espaola, sumando quiz del orden de cien mil personas. 3 Muchos
preferan vivir en ncleos urbanos que, segn un criterio actual, eran ms
bien pequeos. La presencia juda all cre, al menos en la mente de los cristianos, el estereotipo del hombre rico de ciudad. De hecho, la mayora de los
judos vivan en los pequeos pueblos tpicos del paisaje medieval. All cultivaban la tierra, criaban ovejas, atendan sus vias y huertos, y, por lo general,
vivan pacficamente con sus vecinos cristianos. En las ciudades desempeaban oficios que solan implicar un contacto cotidiano con los cristianos: eran
comerciantes, tenderos, tintoreros, tejedores. En ocasiones hicieron de un oficio el propio: en Murcia en 1407 haba treinta sastres judos. 4
Este asiduo contacto, denominado convivencia o coexistencia por los historiadores, fue propio del perodo medieval. Permiti que cristianos, judos y
musulmanes se entendieran y respetaran entre ellos, aunque no necesariamente que se apreciaran. Permiti tambin que espaoles pertenecientes a
religiones diversas ejercieran sus actividades diarias juntos. En el mbito

16

LA INQUISICIN ESPAOLA

comerciaL no haba barreras visibles que separaran a los comerciantes judos,


cristianos y musulmanes durante el perodo ms importante de la Espaa
juda. Los cristianos construan casas para los judos y artesanos judos trabajaban para patronos cristianos; abogados judos representaban a clientes
gentiles en los tribunales civiles; corredores judos actuaban como intermediarios entre dirigentes cristianos y musulmanes. Como consecuencia de tales
contactos, continuos, que haba en la vida cotidiana, la tolerancia y las relaciones amistosas se vieron reforzadas pese a una cierta susceptibilidad mutua, mantenida viva en nombre de la religin. 5 Los cristianos aceptaban ser
tratados por mdicos judos sin prejuicio alguno. Yo Miguel de Pertusa -se
lee en un contrato privado en Aragn en 1406-, fago avinencia con vs,
Isach Abenforma, filio de don Salomn, para que trate a su hijo de una herida en la cabeza; <<et prometo que encara que muera yo satisfar et pagar a
vs}} los honorarios estipulados.6
No obstante, las comunidades vivan existencias separadas. Los judos se, guan una dieta diferente y tenan sus propios preceptos religiosos; tampoco
eran habituales los matrimonios mixtos con cristianos. La primera gran persecucin cristiana contra los judos tuvo lugar en el siglo vn. lo que hizo que
saludaran con alivio las invasiones musulmanas procedentes del norte de
frica. Bajo el califaw de Crdoba prosperaron social y econmicamente.
Esto termin con la cada del califato a manos de los invasores almorvides,
quienes persiguieron por igual a cristianos y judos, destruyendo sus lugares
,.'de culto. Muchos judos huyeron a territorio cristiano y continuaron prosperando en sus nuevos asentamientos bajo la mirada tolerante de los gobernantes cristianos. Evidentemente, no estaban en guerra contra los cristianos y,
por lo tanto, se les miraba con ojos ms favorables.
LK_ero la rivalidad poltica y los celos econmicos contribuyeron a truncar
su seguridad. A partir del siglo xm la legislacin antisemita se hizo comn
en toda Europa. El Concilio de Aries (Francia) de 1235, por ejemplo, ordenaba que todos los judos llevaran cosido en sus ropas, sobre el corazn, un
parche redondo de color amarillo de cuatro dedos de ancho como seal de
identificacin. Tales decretos no llegaron nunca a aplicarse en los reinos hispnicos, a pesar de que en Cortes sucesivas -en 1371 en Toro y en 1405 en
Madrid- se discutiera repetidamente la necesidad de hacerlo. En la mayora
de las ciudades, los judos comenzaron a ser confinados en unos barrios especficos, llamados aljamas}> cuando tenan su propia organizacin administrativajCada aljama o barrio judo constitua una sociedad separada dentro
de la ciudad, con cargos administrativos e impuestos propios. Estaban exentas de casi toda obligacin respecto al municipio, exceplO del deber de defender la ciudad. Los impuestos se pagaban nicamente a la corona, bajo cuyo
control directo se encontraban. En la prctica, no obstante, la corona contaba con escasos recursos con los que proteger las aljamas de la hostilidad de
lo~ municipios.
! Con el tiempo, la situacin de los judos empeor en toda la Europa occidental. La Iglesia adopt una actitud ms agresiva hacia los herejes y hacia

LA GRAN DISPORA

17

las minoras: en 1290, Inglaterra expuls a todos los judos y, en 1306, Francia sigui su ejemplo. En Espaa, la poltica de convivencia logr sobrevivir.
Sin embargo, la hostilidad hacia los judos proceda de tres frentes distintos:
de la~ elites urbanas que deban dinero a los judos; del pueblo cristiano.......-----
comn que viva al lado de los judos, pero que se resenta de su separatismo, y de algunas comunidades rurales que consideraban a los judos de las
ciudades como sus explotadores.,'
A mediados del siglo XIV, las guerras intestinas en Castilla provocaron
algunos excesos contra la comunidad juda en algunas ciudades. El fanati~
mo religioso, agitado en el sur en las dcadas de 1370 y 1380 por Ferrant
Martnez, archidicono de cija, fue la chispa que encendi la mecha de este
polvorn. En junio de 1391, en un sofocante verano que agrav el malestar
econmico,las t:Ur~'sde las ciuddes se amotinaron, dirig;ndo su- f~ri~-cn
tr~ las clases privilegiadas y contra .lOs judios. 7 El Sevilla cientoS _de judos
fueron asesinados y la aljama fue destruidaj~g~os '__as_ .~e_spus, en julio y
agosto de ese mismo ao, la violencia se extendi por toda la pennsula. Los
que no fueron a<;esinados fueron obligados a aceptar el bautismo. En Crdoba,
un poeta judo e~cribi: No ha quedado en ella ni grande ni chico que no
apostatara de su religin. En julio, en Valencia, fueron asesinados doscientos cincuen~a judos; en agosto, en Barcelona, alrededor de cuatrocientos.L~as
mayores alJamas de Espaa fueron arrasadas. La corona, tanto en Castilla
como en Aragn, denunci los excesos y trat de proteger a los judos. Un
judo de la poca, Rubn ben Nissim, cuenta que en la Corona de Aragn,
muchos de los gobernantes de las ciudades, y los ministros y los nobles, nos
defendan, y muchos de nuestros hermanos se refugiaron en castillos, donde
se les provey de comida.R En muchos lugares no fue el populacho sino la
clase social ms elevada la que cometi los desmanes.La ciudad de Valencia
acus a gentes del campo y de la ciudad, caballeros-y frailes, nobles.~ Muchos judos que no gozaban de proteccin alguna se vieron forzados a convertirse en cristianos. Desde este momento se increment la cantidad de
conversos considerablemente.
El trmino converso era aplicado a quien se haba convertido al cristianismo siendo judo o musulmn. A sus descendientes tambin se les llamaba
conversos.1 Dada la naturaleza forzosa de las conversiones en masa de 1391
era evidente que muchos conversos no podan ser cristianos genuinos.!A
menos en la Corona de Aragn, se emitieron leyes que dejaban claro qUe' las
conversiones forzosas resultaban inaceptables. Los judos podan, si as lo
deseaban, volver a su antigua religin. 10 Pero las circunstancias haban cambiado en muchos lugares, tales como Barcelona y Mallorca, y los conversos
sintieron que era ms seguro permanecer en la nueva religin.t.u adhesin
al cristianismo era, en ese contexto, voluntaria, aunque planteaba problemas, como veremos, tanto a sus antiguos correligionarios como a los cristianos. Los conversos fueron inevitablemente mirados con suspicacia, pues se
les consid~raba una quinta columna dentro de la Iglesia. Se les dieron nombres oprobtosos, entre los que el ms comn fue el de <<marrano, de origen

18

LA 1:-JQU!SlCI'>.J ESPAOl .A

oscuro.'' Aunque su religin ya no era la juda, seguan sufriendo los rigores


del antisemitismo.
Los judos siempre haban sido discriminados, aun en una sociedad plural como era la de la Espaa medieval. Como otras minoras desprovistas de
privilegios, se les haba excluido de oficios y profesiones que implicaran ejercicio de la autoridad (por ejemplo, en el municipio, en el gobierno y en el
ejrcito); en cambio, desempeaban una amplia gama de puestos intermedios
e inferiores. 12 Consiguieron manlencr un papel en la vida pblica en dos reas
importantes: la medicina y las finanzas del estado. Ocasionalmente, tambin
tuvieron un papel significativo en la cultura como traductores del rabe, una
lengua que a los cristianos les costaba aprender.
Los mdicos escaseaban al final de la Edad Media en Espaa, y los judos cubran la demanda. Los crculos de la realeLa y de la aristocracia confiaban plenamente en ellos en cuanto mdicos. En el reino de Aragn, no
haba un noble o un prelado en el pas que no tuviera un mdico judo, 13 y
en Castilla la situacin era similar. En numerosas ciudades los nicos mdicos en ejercicio eran judos, que por ello reciban un trato favorable. En Madrid, en la dcada de 1480, uno de esos mdicos judos fue declarado exento del pago de ciertos impuestos y del cumplimiento de algunas leyes por el
agradecido municipio. 14
La hostilidad popular hacia los judos se basaba en cierta medida en sus
actividades financieras.L1 En pocas y lugares determinados su papel lleg a
ser importante. En el siglo xlll, bajo Jaime 1 de Aragn, algunos administradores de rentas reales en las ciudades ms importante~ eran judo~. Enrique TI
de Castilla comunic a las Cortes de Burgos en 1367, que verdat es que ns
mandamos arrendar la dicha renta a los judos, porque non fallamos otros algunos que las tomassen~>.'~ En 1369, un judo, Josef Pichon, era el tesorero
mayor y administrador de las rentas del reinO>:>. En 1469, las Cortes de Ocaa
se quejaron a Enrique IV de que muchos prelados y otros eclesisticos
arrendaban a moros y judos las renta~ y diezmos que les pertenecan; y stos
entran en las iglesias para prorratear los diezmos entre los contribuyentes,
con gran escndalo y ofensa de la lglesia;..~_,-r
La proporcin de funcionarios del fisco judos siempre fue pequea si se
compara con la de los cristiano~. Hacia 1400. servan en los escalones ms
bajos del sistema fiscal, ms como recaudadores que como tesoreros. En el
perodo entre 1440 y 1469, slo un 15 por 100 (72 personas) de la totalidad
de los recaudadores de impuestos en la Corona de Castilla eran judos. 1 ~ Sin
embargo, una minora desempe un importante papel en el vrtice de la
estructura financiera. Bajo Fernando e Isabel, Abraham Seneor fue tesorero
de la Santa Hermandad; David Abulafia estaba al cargo de la intendencia de
las tropas en Granada e Isaac Abravanel administraba los tributos del Servicio
y montazgo;.>. El converso Luis de Alcal estaba al frente de un grupo de recaudacin de impuestos que tuvo un papel prominente en las finanzas de Castilla durante veinte aos de este reinado; entre sus miembros se encontraban

LA CRAN

DISPORA

19

Scncor, el rabino Mair Melamcd, lm, hermanos Bienveniste y otros judos. 1 ~


No es sorprendente que un viajero comentara sobre Isabel que Sus sbditos
en Catalua y Aragn dicen pblicamente que la reina protege a los judos.
Las aljamas o barrios judos vieron drsticamente reducidos su nmerd
y su tamao de~pus de las masacres de 1391: en efecto, algunas llegaron
incluso a desaparecer. En Barcelona, el cal! (calle) medieval o rea juda fue
abolido en 1424 porque se consider innecesario. En Toledo, la antigua aljama consista en 1492 posiblemente de slo cuarenta casas. Estos datos apuntan a que a fines del siglo xv los judos no constituan ya una burguesa >.ignificativa.20 En trmino~ globales ya no eran ricos (su contribucin llscal al
tesoro real en 1480 representaba tan slo el 0,33 por 100 de la renta ordinaria de la tesorera), y tenan una situacin social extremadamente frgil.
Sus das de gloria haban pasado sin duda alguna.
Aunque las circunstancias haban cambiado, el modo de vida juda s
mantuvo bastante estable. El cronista y sacerdote Andrs Bernldez, que
viva en una regin donde los judos haban preferido tradicionalmente acogerse a la proteccin de las grandes ciudades, comentaba aos ms tarde que
stos eran
mercaderes e vendedorc~ e arrendadore~ de alcabalas e ventas de achaques, e
fazcdores de seores. e oficiales tundidores, sa~trc~. r,;apatcros, e cortidores.
e r,;urradorc~. texedoreq, especieros. buhoneros, sederos, herreros. plateros e
otros semejantes oficios: que nenguno rompa la tierra ni era labrador ni carpintero ni albail, sino todos huscavan oficios holgados, e de modos de ganar
con poco trabajo.' 1

Esta descripcin, usada alguna vez para re~altar el contraste entre el mundo rural de los cristianos y el urbano de los judo~ prestamistas, no es del
todo exacta. Es verdad que los judos preferan vivir en ncleos urbanos,
donde compartan muchas profesiones con los cristianos. En el ~iglo XIV en
Zaragoza encontramos comerciantes, tenderos, artesanos, joyeros, sastre~, zapateros.22 No obstante, hay abundante evidencia de que a partir del siglo XIV
los judos se sentan inseguros en las ciudades, trasladndose a lo~ pueblos,
donde su relacin con los cristianos era normal y pac11ca. A finales del
siglo xv, en contra de lo que afirma Bemldez, podan encontrarse labradore~
y campesinos judos por toda Espalla, pero sobre todo en las provincias castellanas. En Toledo, una proporcin considerable de judos cultivaba sus
propias tierras. En Maqueda (Toledo) haba 281 familias juda~ frente a slo
50 cristianas.n Pero incluso si posean tierra>. y ganado, por razones prcticas, para cumplir con sus prcticas religiosas y por razones de seguridad, los
judos tendan a vivir juntos, generalmente en el entorno de una ciudad o de
un pueblo. En Buitrago (Guadalajara). los miembros de una prspera comunidad juda (que en 1492 se jactaban de contar con seis rabinos y hasta un
regidor municipal) posean 165 linares, 102 prados, 18 huertas, una gran can-

20

LA lNQCISICIN ESPAOLA

tidad de pastizales y varios derechos de aguas. 24 En Hita, en la misma regin,


tenan dos sinagogas y nueve rabinos; las mayores inversiones las tenan en
vino, pues posean 396 vias que totalizaban no menos de 66.400 cepas. 2l

Incluso en el campo andaluz, del que proceda Bemldez, hallamos labradores judos que poseen tierras, vias y ganado. 26
En la Corona de Aragn los judos tambin desempeaban labores agrcolas., pero en una e..<;cala mucho menor. Las tierras que posean eran ms bien
minifundios, limitando por razones de seguridad su actividad a la cercana de

los pueblos, donde residan. 2' Slo en algunas zonas sus propiedades eran
de mayor extensin. En Sos, en el Alto Aragn, cuna del mismsimo Fernando el Catlico, los judos eran Cultivadores de vias y linares y campos de
cereales y sus encuentros con cristianos en sus faenas contribuan a esa fraterna amistad>>, siendo sus principales ocupaciones la de labrar la tierra o
prestar dinero. 2s
Haba, pues, una variedad considerable en la posicin social de los judos
en la pennsula. En muchas zonas, la convivencia sigui su curso a pesar de
que los nubarrones de la tormenta se acercaban. En vila, que permaneci
inmune a la violencia de 1391, los judos sobrevivieron en la que fue probablemente la aljama ms grande de Castilla, con una poblacin que se calcula en la mitad de los 7.000 habitantes de la ciudad. 29 En Zamora, que tampoco haba sufrido los estragos de 1391, la poblacin juda lleg incluso a
aumentar; al tilo de la expulsin de 1492, las 300 familias judas representaban una quinta parte de ~u poblacin. 30 Por todo ello. se ha afirmado con razn que, en general, <<las relaciones entre judos y cristianos permanecieron
siendo extremadamente cordiales a lo largo de todo el siglo en muchas partes de Castilla. 31
El reducido nmero de judos que encontramos despus de 1391 no implica necesariamente un declive cultural. Las comunidades preservaron su
identidad, legislaban sobre su gente (se promulg una legislacin comn en
Valladolid, en 1432), disfrutaban de la proteccin de destacados nobles y de
la corona, y coexistan pacficamente con los cristianosY En Aragn, la propia corona, primero con Alfonso V y despus con Juan ll, favoreci la recuperacin de las aljamas, que pagaban impuestos directamente al tesoro real.
En 1479, Fernando confirm expresamente la autonoma de la comunidad
juda en Zaragoza.'' Tambin haba muchos judos acaudalados, entre ellos
los dedicados a las finanzas, que gozaban del favor real. Seneor. en 1490, tena una fortuna calculada en seis millones de maravedes (16.000 ducados),
lo que inclua campos de trigo, vias y una docena de casas en Segovia y
Andaluca; Melamed posea propiedades por valor de ms de tres millones,
incluyendo casas y tierras en Sego vi a y vil a. 34
1Inevitablemente, las tensiones se hicieron tambin presentes. En Castilla,
la lCgislacin de 1412, impirada en parte por el celo religioso del santo valenciano, Vicente Ferrer (quien comparte cierta responsabilidad en los acontecimientos de 1391), y el canciller converso, el obispo Pablo de Santa Mara,
priv a los judos del derecho de desempear cualquier oficio pblico o de

LA GRAK UJSPORA

21

poseer ttulos nobiliarios; tambin les impeda cambiarse de domicilio. Asimismo, se les excluy de varios oficios, como los de tenderos, carpintero,
sastre y carnicero; no podan llevar armas o emplear a cristianos; se les prohi-.y
bi comer, beber, tomar baios y hasta hablar con los cristianos y no podaqrllevar ropas que no fueran de tela burda. En la prctica, sin embargo, una legislacin tan extremista como esta no poda cumplirse y fue dejada de lado
o revocada. '
En Catalua, entre 1413 y 1414, Vicente Ferrer ayud a organizar un debate entre intelectuales judos y cristianos del ms alto nivel, que el papa Benedicto XIII dispuso que se celebrara ante su presencia en Tortosa. La figura
m<; sobresaliente por el lado cristiano de esta famosa Disputa de Tortosa '-'fue
el mdico papal. Joshua Halorqui, recientemente convertido y bautizado con el
nombre de Jernimo de Santa Fe. La Disputa tuvo como consecuencia otras
conversiones, incluyendo la de los miembros de la prominente familia aragonesa de la Caballera y la de aljamas enceras en Aragn.
Aunque la Disputa haba supuesto una amenaza para la supervivencia de
la comunidad juda en Aragn (se bautizaron casi tres mil personas), tuvo
tambin algunas secuelas beneficiosas. Vicente Ferrer sigui su campaa hacia el norte, en Francia, en 1416. En Aragn, un nuevo rey, Alfonso V, aconsejado por miembros ahora cristianos de la familia de la Caballera, revoc
toda la legislacin antisemita de la poca de Vicente Ferrer. Desde 1416 en
adelante, la corona aragonesa protegi firmemente a judos y conversos, oponindose a cualquier ataque contra ellos.-' En 1438, en Tortosa, la corona insisti contra las protestas del obispo en que los mdicos judos y musulmanes
podan atender pacientes cristianos si stos as lo deseaban. 37 Las restricciones
sobre los movimientos y Jos derechos de los judos fueron suprimidas.
Aunque se haba intentado ms de una vez llevar a cabo una poltica de
separacin entre judos y cristianos, la legislacin ca<;tellana de 1412, que exiga tal separacin, nunca intent aplicarse; y en Aragn, durante el reinado' del
rey Alfonso, la corona rehus sancionar la existencia de guetos. Las medidas
locales subsiguientes tuvieron similar fortuna. As, en Sevilla, en 1437, se orden que los judos habi\aran nicamente dentro de su barrio, pero hacia 1450
se les encontraba en divt!;,rsas partes de la ciudad.-'\~~<;. leyes de separacin
promulgadas en Soria en 1412 y 1477 nunca fueron cumplidas.:'9 Desde 1460,
algunas figuras represent~tivas. de los cristianos en Castilla -entre ellos el
general de la orden de l1jS jernimos, Alomo de Orope~a- volvieron sobre
el tema, argumentando qe los conversos tendran menos tentaciones de mantener vnculos con los judos si a stos se les separaba claramente. En las Cortes
celebradas en 1480 en Toledo, la corona aprob una ley por la que se promulgaba la aplicacin de una separacin general en Castilla. Los judos deban permanecer en los guetos, que en caso necesario deban ser aislados mediante un
muro. Pero esta legislacin ~igui el camino marcado por leyes precedente~i
En Soria, en 1489, los judos ms prsperos an mantenan sus casas fuera
del gueto. En Orense, las autoridades municipales se reunieron de modo solemne en la sinagoga en 1484 y ordenaron a la comunidad juda que cum-

22

LA lNQUlSJCIN ESPAOLA

plieran las leyes de Toledo, dndole!> tres das de plazo para que lo hicieran.
En la prctica, sin embargo. ninguno de los dos bandos tom medidas para
que la ley se cumpliera~Cuatro aos ms tarde, en 1488, en Orense todava
se intentaba sin xito instaurar de modo efectivo la separacin. 40 En la corona de Aragn, en el mismo perodo, algunas ciudades como Zaragoza trataron de mantener a:islados a Jos judos, pero tanto Isabel como Fernando
intervinieron con firmeza en contra de estas medidas. 41 Recordemos. entre
parntesis, que la separacin se haca a veces en inters de los judos, para
protegerlos de los ataques y ahorrar a las autoridades el coste que supona
reprimir los alboroto..::J
En el siglo postenor a las revueltas de 1391 encontramos, pues, indicios
contradictorios sobre la presin ejercida contra los judos. En muchas zonas
su situacin era difcil, pero ello no era nuevo. Aunque se promulgaban regularmente leyes represivas, habitualmente no se aplicaban. En 1483, Fernan, do orden que los judos llevaran smbolos di!>tintivos (un parche colorado),
, pero no hay pruebas de que esto se cumpliera. Ms an, la corona intervino
,: activamente en favor de los judos y los antiguos judos. Era el reinado en
que haban florecido los financieros judos Seneor y Abravanel y en el que la
Jamilia Caballera dominaba la escena polica en Zaragoza.
No obstante, la disminucin en el nmero de miembros de la comunidad
juda tuvo consecuencias. Las conversiones en masa de 1391 dejaron vacas
muchas comunidades. En la Corona de Aragn, hacia 1492, quedaba tan slo
una cuarta parte de los judos de la centuria anterior. 42 Las ricas aljamas de
Barcelona, Valencia y Mallorca, las ciudades ms grandes en estos reinm,
haban desaparecido por completo: en ciudades de menor tamao tambin
desaparecieron o se redujeron. La famosa comunidad juda de Gerona, con
slo veinticuatro pecheros, era en ese momento la sombra de lo que fue.'-l En
el reino de Castilla, haba una mezcla de supervivencia y agotamiento. Sevilla
contaba con quinientas familias judas antes de las revueltas de 1391; medio
siglo ms tarde, quedaban slo cincuenta. Cuando Isabel hered el trono, los
judos sumaban menos de ochenta mil. 44 Hacia 1492, las comunidades estaban dispersas en unos doscientos ncleos de poblacin. En algunas ciudades
con una presencia juda anterior, como Cuenca, ya no la haba.
Desde el principio de su reinado, en 1474, Fernando e Isabel estaban resueltos a mantener entre judo~ y cristianos la misma paz que quean establecer en las ciudades y entre la nobleza. Los monarcas nunca tuvieron sentimientos personales antisemitas. En fecha tan temprana como 1468, Fernando
ya tena un mdico judo, David Abenasaya, nacido en Hmega; y tanto l
como Isabel continuaron teniendo despus a mdicos y financieros judos
como colaboradores cercanos. Tanto en Aragn como en Castilla siguieron
la poltica de sus predecesores. tomando a los judos bajo su control directo y
personal en trminos anlogos a otras comunidades cristianas y musulmanas
bajo jurisdiccin real. Todos los judos de mis reinos -declaraba Isabel
en 1477 al extender su proteccin a la comunidad de Trujillo- son mos y

LA GRAN DISPORA

23

estn bajo mi amparo y proteccin y a m pertenece de los defender y amparar y mantener en justicia. De la misma manera haba concedido proteccin en 1479 a la vulnerable comunidad juda de Cceres.~j Dado que los
judos estaban permanentemente a la defensiva contra los poderosos intereses municipales, las intervenciones de la corona en poltica local nos dan
una imagen impresionante de la proteccin que la corona prest a los judos.
En 1475, por ejemplo. la ciudad de Bilbao recibi rdenes de revocar las restricciones comerciales que haba impuesto a los judos en el pueblo de Medina de Pomar; en 14~m, la villa de Olmedo recibi rdenes de construir un
portaln en el muro de la judera para permitir el acceso de los judos a la
plaza mayor. 1Q Los monarcas intervinieron repetidamente contra los municipios que trataban de eliminar la actividad comercial de los judos.
~in embargo. la poltica real tuvo que enfrentarse a las tensiones sociales. En 1476, las Cortes de Madrigal aprobaron, por inicialiva no de los monarcas sino de los municipios, leyes suntuarias contra judos y mudjares,
obligando a que llevaran un smbolo distintivo en el vestido y restringiendo
el cjercici? de la usura. Inevitablemente, el descontemo cundi entre los judos: en Avi la rehusaron efectuar prstamos hasta que no se aclararan las
normas sobre la usura. Pero slo a partir de la legislacin de las Cortes de y
Toledo de 14~W, que puso en marcha una poltica de separacin, conii.nando a
los judos a las aljamas, se empezaron a sufrir verdaderas penalidades. No
cabe duda de que los grupos antisemitas de los municipios eran los responsables de tales medidas. En Burgos. en 1484, no se permita a los judos vender
comida; en 1485 se les orden que cerraran la aljama en todas las festividades
cristianas; en 1486 se estableci un lmite al nmero de judos que podan
vivir en cada gueto, aunque la orden fue revocada ms tarde por la corona.'"
En Zaragoza, a finales del siglo xv, aument de modo evidente la presin
anlisemita, fomentada por el clero. Las multas contra los judos por no mostrar su respeto ante las procesiones el da del Corpus Christi se triplicaron en
el corto perodo de diez aos~~.J
Las medidas antisemitas d esta poca no representan un empeoramiento
cualitativo de la situacin de los judos. De hecho. si la totalidad de las leyes
de Castilla se hubieran llevado a efecto, el resultado hubiera sido muy perjudicial para ellos.-'" Debemos ir ms all de la evidencia que proporciona la
legislacii), ___S.lo entonces, en d terreno de los hechos, es posible apreciar
hasta qu punto la tolerancia entre las comunidade~, una cierta laxitud admi!?i~trativa y la poltica real !>e combinaron para garantizar la supervivencia y
v~abilidad de las minoras religiosas.
La situacin de los judos, que de por s no era mala, s~_ y_io por desgracia
afectada por el problema converso. Los monarcas pronto se corivencierOn de
cille la mejor !>Olucin para acabar con el problema de los conversos era separarl?s de los judos, y en 1480_ pusieron en marcha una institucin cuya nica
preci(iipacin eran los judaizantes: la Inquisicin.~ _pesar de que la Inquisici_n tena autoridad slo sobre los cristianos, los judos.j)rontO.comprobaron

24

25

LA 11\QUISICI"' ESPA:\JOLA

LA GRA"' DISPORA

que ellos tambin estaban en la lnea de fuego y sus peores infortunios


comenzaron en esa fecha.

todo lo que ha dicho dixo porque era verdad todo.-" En Ucls, en 1491, una
decena de judos se prest a hablar con los inquisidores ~obre conversos que
observaban costumbres judas.-1a La propia Inquisicin, segn el rabino Capsali. pidi que las sinagogas impusieran a los judos la obligacin de denunciar a los conversos. 59

La existencia de la Inquisicin oblig a los judos a revisar su actitud

frente a los conversos. Cuando se produjo la oleada de conversiones, a finales del siglo

XIV,

los judos puede que tuvieran la impresin que_los nefitos

s.eguan siendo sus hermanos. ,un &iglo ms tarde, ~a. perspc~ttv~ era al,go
diferente. Los dignatarios, los intelectuales y los dmgentes JUdiOs habtan
abrazado voluntariamente la fe catlica; y no siempre haban actuado as en
pocas de persecucin activa:: El poeta Sclomoh Bonafed _se lamentab_a ~~r
escrito tras la Disputa de Tortosa de que muchos de los mas honorables dm-

gentes de nuestras aljamas las estuvieran abandonando.s_o0-lgunos co~vc~os,


especialmente aquellos que se hicieron clrigos, se convirtieron en acernm~.
perseguidores de sus antiguos correligionarios. La alj~m_a de Burgos s~ queJ
en 1392 de que los judos que agora se tornaron christtanos los pers1guen _e
les facen muchos males>>. 51 En algunas comunidades se abri un abismo VIsible entre judos y converso~. A comienzo~ del siglo xv, los rabinos todava
mantenan la opinin de que la mayor parte de los conversos lo eran a la
fuerza (anusim). A mediados de la centuria pensaban que l_a mayora ~r~n renegados (meshumadim) que se haban conve~do v~lumanamc_nte, cnsu~nos
autnticos. Por estas fechas todava hay tesumomo de relac10nes socwles
amistosas a todos los niveles entre conversos y judos,"c pero tambin haba
_
_
signos de una tensin que no presagiaba nada bueno.~_') ,
Cuando la Inquisicin comenz a actuar, muchos JUdlos no tuvieron I_nco~veniente en cooperar con ella en contra de los conversos ya que ellos nusmos no eran cristianos, estaban fuera de su jurisdiccin. De modo que ahora
podan aprovechar para saldar viejas deudas. En comunidades pequeas, la
coexistencia de judos y conversos esconda tensiones largamente soterradas,
incluso entre aquellos que mantenan en apariencia lazos familiares Y de
amistad. En Calatayud (Aragn). en 1488. un judo llam~do Acach de Funes
fue objeto de burlas y menosprecio por mentiroso y soplan por parte t~nto ~e
judos como de cristianos. Hizo honor a su fama prestan~o falso t~st1mO~lO
ante la Inquisicin contra varios conversos. a los que acuso de pra~t1car _el J_udasmo:l-1 En Aranda, en la dcada de 1480, un vecino de la localidad, JUdlO,
recorri el pueblo buscando testigos judos para que dixesen ~n la Inquisicion contra un converso. La misma per~ona confes confidencialmente a un
amigo cristiano que <<todo aquello [hJava sido memira>~ y que lo ha~~a por
cuestiones de enemistad personal. 5-' Hernando del Pulgar mforma_tambien sobre la existencia de testigos falsm en Toledo. Segn el secretano re~l, er~n
hombres pobres y viles que por enemistad o malicia daban fals_o tesumomo
contra algunos conversos diciendo que haban judaiza~o. Conociendo la_
dad la reina orden arrestarlos y torturarlos. 56 En Sona, en 1490, un mcdtco
judo testific por propia voluntad contra varios conversos. Afirmaba que ~n
converso, un hombre de leyes, haba dicho de Torquemada que era el mas
perro hombre del mundo, y hereje cruel. L~ pesa m~cho -dijo d~ modo
contrito el mdico a los inquisidores- por destr cosa nmguna contra el, pero

v:r-

Cooperar con la Inquisicin no supuso beneficio alguno. Desde 1460,


como se ha visto, algunos dirigentes de la Iglesia haban reclamado la separacin de judos y cristianos. Esta poltica. tal como fue adoptada por la Inquisicin, se tradujo en la expulsin parcial de los judos para minimizar su
contacto con los conversos. A finales de 1482 se orden la expulsin parcial
de los judos de Andaluca. 60 Los exiliados podan marchar al destierro a otra
provincia de Espaa. En enero de 1483, se orden su expulsin de las dicesis de Sevilla, Crdoba y Cdiz, aunque la corona retras la ejecucin de
la orden, de modo que los judos no salieron de Sevilla sino hasta el verano
de 1484. Es probable que las expulsiones estuvieran motivadas en parte por
miedo a que los judos colaborasen con el reino mmulmn de Granada, entonces sometido a la ofensiva de Fernando; pero la participacin de la Inquisicin fue primordial. En esta ocasin, las expulsiones no fueron llevadas a
cabo por completo. Unos aos ms tarde, los judos vivan sin problemas en
Cdiz y Crdoba." 1 En 1468, la Inquisicin decret su expulsin de las dicesis de Zaragoza, Albarracn y Teruel en Aragn. La orden fue pospuesta
primero y ms tarde revocada sin que llegara a realizarse expulsin alguna. 62
Mientras tanto, algunas ciudades llevaron a cabo por su propia iniciativa
expulsiones no autorizadas, ignorando las protestas de la corona.6 '
-,
A pesar de que Fernando e Isabel intervinieron repetidas veces para proteger a los judos de los abusos (en una fecha tan tarda como 1491 iniciaron
una pesquisa sobre la prohibicin de que tuvieran tienda~ en la plaza mayor
de Medina del Campo), los monarcas fueron convencidos por el inquisidor
general Torquemada de la necesidad de aislar a los judos. Despus de diez
largos aos, cuando se vio que las expulsiones locales haban fracasado en
detener las herejas atribuidas a los conversos, la corona decidi tomar la medida ms drstica de todas las adoptadas hasta entonces: la total expulsin de
los judos.
Los judos expulsados de otros pases en tiempos medievales haban sido
minoras muy reducida~. En Espaa, en cambio, haban constituido durante siglos parte integrante, significativa y prspera de la sociedad. Su suerte estaba
en esos momentos en precario equilibrio, en un pas en el que se incrementaban las presiones contra otra minora cultural, los musulmanes.L!Jesde 1480 _
toda la economa del estado estaba concentrada en la guerra contra Granada.---Tambin haba menos tolerancia hacia el islam.1En 1490. los musulmanes de
Guadalajara fueron acusados de convertir a U~ muchacho judo al islam, y
aunque ellos alegaron en su defensa que as se haba acostumbrado en estos
reinos, el Consejo Real decidi que <<ningn judo se torne moro de aqu en
adclanteJ-J-: ni, por supuesto, los musulmanes podan convertirse al judasmo/"'

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27

1.A 11\QUISICIK ESP.'I.."'<OLA

LA GRAN DIASPORA

Desde luego, haca ya largo tiempo que era ilegal (al menos desde 1255) que
los cristianos se hicieran judos o musulmanes; y cuando durante la guerra de
Granada cay Mlaga y grupos de ex cristianos fueron capmrados, se les ejecut inmediatamente."' En cambio, tras la conquista de Granada se permiti
la vuelta a la Iglesia de varios cristianos convertidos al islam.~>t>

ms que un fondo de verdad en la historia de las treinta monedas atribuida


a Torquemada: la expulsin general no fue sino una prolongacin de las
expulsiones regionales que la Inquisicin haba llevado a cabo. con el apoyo
de Fernando, desde 1481 .
El rey confirm el papel c!ave de la Inquisicin en una carta enviada a
los principales nobles del reino. La copia mandada al conde de Aranda el da
mismo del edicto explicaba brevemente las circunstancias:

Fernando e habel vacilaron durante algn tiempo acerca de la idea de


; expulsar a los judos. La corona perdera las rentas que reciba de una comunidad que le pagaba directamente sus impuestos y que, por aadidura.
haba contribuido a financiar la guerra de Granada. En Espaa, muchos es, taban impacientes por librarse de los judos a causa de razones sociales y
econmicas: la elite de los cristianos viejos y varios municipios vean en
ellos una fuente de conflictos y rivalidades."' Pero la expulsin fue decidida
por la corona, al parecer guiada por razones exclusivamente religiosas. No
hay ba~e alguna para afirmar que el gobierno pensaba sacar provecho de ella
y el propio Fernando admiti que la medida perjudicara su~ finanzas."R Sin
duda el rey y la reina se vieron alentados en esta poltica por la cada de
Granada a manos de sus huestes en enero de 1492, que fue interpretada
como una seal de la proteccin divina. El 31 de marzo, mientras se hallaban en la ciudad, se promulg el edicto de expulsin, en el que daban a los
judos de Castilla y Aragn hasta el 31 de julio para aceptar el bautismo o
abandonar el pas.
La justificacin de mayor peso que esgrima el decreto era el gran dao
que a los cristianos res decir. los conversosj se ha seguido y sigue de la participacin, conversacin y comunicacin que han tenido y tienen con los judos, los cuales ~e prueba que procuran siempre, por cuantas vas y maneras
tienen, de subvertir y sustraer de nuestra Santa Fe Catlica a los fieles cristianos. Ms de doze aos de Inquisicin no haban sido suficientes para
solucionar el problema, ni haban bastado las expulsiones de Andaluca. Se
resolvi entonces que el remedio verdadero de todos estos daos est en
apartar del todo la comunicacin de los dichos judos con los christianos
e echarlos de todos nuestros reynos~.
Cuando se conoci la noticia, una delegacin de judos encabezada por
Isaac Abravanel fue a ver al rey. Sus peticiones fueron desodas y en segundo
encuentro le ofrecieron una considerable suma de dinero si reconsideraba la
decisin. Se cuenta que cuando Torquemada se enter de la oferta, irrumpi
en la cmara real y arroj treinta monedas de plata sobre la mesa, preguntando a qu precio sera vendido de nuevo Jess a los judos. En el tercer encuentro entre Fernando y Abravanel, Seneor y otros dirigentes judos qued
claro que el rey estaba dispuesto a seguir adelante. Desesperados, acudieron a
la reina, quien explic que la decisin, que ella apoyaba firmemente, proceda
de Fernando, que el Seor la ha puesto en el corazn del rey>>. c."
De hecho, parece que la propuesta de la expulsin provino de la Inquisicin. El rey lo dej bien claro en el edicto promulgado en Aragn, un feroz
documento redactado evidentemente por los inquisidores, del que ~e desprenda un fuerte antisemitismo ausente en el texto castellano. 70 Haba algo

Viendo el santo officio de la Inquisicin la perdicin de algunos cristianos por la comunicacin y la participacin de los judos. ha prove;do en
todos los reynos y seoros nuestros, que los judos qean dello<> expellidos ..
y nos ha persuadido que para ello les dissemos nuestro favor y consentimiento que lo mismo por lo que al dicho ~aneto officio dcvcmos y somos
obligado<>, proveyssemos, ) como quier que Jello ~e no sigua no pequeo
danyo, queriendo preferir la salut de las nimas a la utilitat nuestra y de olros
particularcs. 71

El rey confirm el papel de la Inquisicin en trminos parecidos en otras


cartas enviadas ese mismo da. Se inform a los inquisidore~ de Zaragoza.
por ejemplo. que el prior de Santa Cruz haba sido consultado y que es
provehdo por ns y por l que los judm sean expellidos.' 20:unqne lamayor parte de los judos estaban bajo jurisdiccin real, algunos no lo estaban;
las expulsiones locales en Andaluca en la dcada de 1480, por ejemplo, no
se haban podido aplicar a los judos que vivan en las tierras del duque de
Medinaceli. Por consiguiente. en 1492. la corona tuvo que explicar a losrnobles tales como el duque de Cardona, en Catalua, quien haba supuesto
que la medida no afectaba a SUS judos, que el edicto tena validez general. Sin embargo, Jos seores fueron compensados con la propiedad de sus
judos expulsados. En Salamanca, se orden a los funcionarios reales que
no tocaran las pertenencias de los judos que vivan en los estados del duque de Alba. 7'
Los monarcas pensaron quiz que los judos se convertiran antes que
emigrar en ma~a. El rabino de Crdoba fue bautizado en mayo, con el cardenal Mendoza y el nuncio papal como padrinos. En junio el octogenario
Abraham Seneor, juez mayor de las aljamas de Castilla.,, y tesorero mayor
de la corona fue bautizado en Guadalupe. y el rey y la reina lo apadrinaron.
Seneor, prototipo del judo cortesano. es un ejemplo destacado de cmo
algunos judos sirvieron fielmellle a la corona y al mismo tiempo lograron
proteger a su comunidad. l y su familia adoptaron el apellido de Prez
Coronel. Una semana despus, Seneor fue nombrado regidor de Segovia. su
ciudad natal, y miembro del Consejo Real. Su colega Abravanel le relev
en su puesto como portavoz de los judos y comenz a negociar los trminos
de la emigracin.
El edicto debi ser un mazazo para aquellas comunidades donde los judos
vivan tranquilamente. En algunas zonas cristianas, sin embargo, la opinin

28

29

LA l~QU!S!C!~ ESPANOLA

LA GRAN DISPORA

pblica estaba preparada. Durante aos haban circulado relatos sobre las
atrocidades cometidas por los judos. Una de ellas relataba el supuesto asesinato ritual de un nio cristiano en Seplvcda (Segovia) en 1468. Al parecer
Juan Arias Dvila, converso y obispo de Segovia, castig a diecisis judos
por el crimen. Pero el caso ms famoso es el del asesinato ritual de un nio
cristiano en La Guardia, en la provincia de Toledo, en 1491. Se dijo que seis
conversos y otro~ tantos judos estaban involucrados en el crimen, en el que
se haba crucificado y extrado el corazn al nio en un intento de efectuar
un maleficio que destruyera a los cristianos. Al menos tal fue la historia que
puede reconstruirse de las confe:;iones arrancadas bajo tortura a los culpables, que fueron ejecutados pblicamente en vi la en noviembre de 1491. 7-'
El suceso tuvo una amplia difusin, como muestra la relacin impresa que
circulaba en Barcelona no mucho despus de conocerse. Los hechos ocurrieron en el peor momento, ya que no cabe duda alguna que predispusieron a
muchos a aceptar la expulsin de los judos. Historias de atrocidade:; similares fueron muy comunes en Europa, antes y despus --en Inglaterra se
pueden citar los casos de Guillermo de Norwich en 1144 y Hugo de Lincoln
en 1255-, y sirvieron para alentar el antisemitismo ms virulento.
Los judos espaoles no deban ignorar las expulsiones llevadas a cabo en
los pases vecinos. En Provenza, que no tardara en formar parte de Francia,
el sentimiento antisemita creca y pronto condujo a las expulsiones; en los
ducados italianos de Parma y Miln, los judos fueron expulsados en 1488
y 1490. ~ Sea como sea, el decreto espaol--como comprendieron demasiado bien- no ~>e limitaba a expulsarlos. El edicto no pretenda la expulsin,
sino acabar con una religin." A pesar de que el texto oficial no lo mencionaba, se ofreca de modo implcito la posibilidad de elegir entre bautizarse
o emigrar, como lo demuestra el esfuerzo ince~>ame en esas semanas por parte
de lo:; religiosos en convertir a lo:; judos y la satisfaccin con que los conversos eran acogidos en la Iglesia. Ms an. dos meses despus de promulgar el edicto, el rey manifest expresamente a Torquemada que muchos
quieren ser christianos, pero tienen recelo de lo fazer a causa de la Inquisicin. En consecuencia, le ordenaba que vs escrivays a los inqui:;idores,
mandndoles que aunque algo se provasse contra qualesquiere personas que
ass se tornassen christianos despus que fuesse publicado el destierro dellos,
no provean contra ellos, a lo menos por cosas livianas. 7R

ten te en Catalua que identificaba la derrota del islam con la destruccin de


lo:; judos?f!ll
Los historiadores que han tratado de dar a la expulsin la importancia
que se merece han incurrido, entonces y ahora, en algunas exageraciones. Algunos han evaluado su significacin en trminos numricos. El jesuita Juan de
Mariana, que escribi ms de un siglo despus, afirm que no conoscemos
el nmero de judos que abandonaron Castilla y Aragn; muchos auctores dizen que fueron hasta 170.000 familias, pero algunos incluso dicen que fueron
800.000 almas: ciertamente un gran nmero:->Yr Para los judos que emigraron no haba sombra de duda sobre las dimellstones de la tragedia. Isaac
Abravanel escribi que marcharon a pie 300.000 gentes de todas las provincias del rey.B 2 En realidad, apenas hay datos estadsticos fidedignos., Los
que proporcionan los libros de historia al uso se basan en pura especufiiCin.
Nuestro primer cuidado debe ser hacer un clculo estimado de la poblacin
juda espaola en 1492. Un anlisis juicioso fundamentado en las declaraciones de renta de las comunidades en Castilla arroja la cifra bastante ftdedigna de un total de alrededor de setenta mil judos en la Corona de Castilla
por estas fechas.~-' Ello concuerda con las estimaciones de menos de ochenta
mil judos mencionadas anteriormente. Verdaderamente, los das gloriosos en
que exista una comunidad juda importante y prspera haban pasado. La situacin era peor en Aragn, donde los judos haban quedado reducidos a una
cuarta parte de sus miembros despus del aciago ao de 139J.R4 A finales del
siglo xv, los reinos de la corona aragonesa contaban con unos nueve mil
judos; ~s en todo el reino de Valencia, los judos sumaban probablemente slo
un millar y la mayor parte se concentraba en Sagunto. 0 ~ En Navarra haba
unas doscientos cincuenta familias. tn total, pues, los judos espaoles se
cifraban en vsperas de la expulsin en algo ms de ochenta mil almas, muy
lejos de las cantidades de las que hablan sus dirigentes o los estudiosos posteriores.
Los sufrimientos de los que fueron obligados al exilio a causa de su religin son vvidamente descritos por Bemldez en un cuadro que nos es muy
familiar desde el siglo xv. 8' Los m'i ricos pagaron por motivos caritativos los
gastos de los exiliados ms pobres, mientras que los muy pobres no tuvieron
ms remedio que ayudarse a s mismos aceptando el bautismo. A muchos les
result imposible vender sus posesiones a cambio de oro o plata, pues estaba prohibido exportar estos metales. as que vendieron casas y propiedades a
cambio de lo que fuera. Andavan rogando con ellas e non hallavan quien las
comprase; e davan una casa por un asno, e una via por poco pafio o lien~o;
porque no podan sacar oro ni plata>>, nos informa Bernldez. Los buques
que les esperaban en los puertos estaban atestados y mal gobernados. Una
vez embarcados, las tormentas les devolvieron a las costas, forzando a centenares de ellos a reconciliarse con Espaa y el bautismo. Otros, no mucho
ms afortunados. alcanzaron los anhelados puertos en el norte de frica,
slo para ser v(ctimas del pillaje y los asesinatos. Centenare:; regresaron
tambaleantes a Espaa por cualquier ruta disponible, pre11riendo padecer los

La expulsin fue una experiencia traumtica, que dej su huella durante


siglOs en la mentalidad occidental. En aquella dcada hubo voces profticas
que ligaban la suerte de los judos a un magno destino. Entre algunos conversos, ); hemos de suponer que entre los judos tambin, naci el sueo de
abandonar Scfarad (el nombre hebreo de Espaa) rumbo a la Tierra prometida y Jerusaln. 79 Entre los cristianos, la cada de Granada apareca, como as
fue, el augurio que presagiaba la conversin de los judo-'i:)Se vio influido
Fernando, que siempre haba credo en la grandeza de su destino, por estas
voces? Como cataln que era, pes en l la fuerte tradicin mstica exis-

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LA l"'QUISJCT\1 ESPA.OLA

LA GRA.'< DIASPORA

sufrimientos ya conocidos a los del mar abierto y los caminos. Uno de los
exiliados escribi:

fueron a Portugal y al reino de Fez. Lo mismo sucedi dondequiera que fueran>}.?' Entre los que se convirtieron y los que regresaron, el total de los que
dejaron Espaa para siempre fue relativamente pequeo, quiz no ms de
cuarenta mil. Estas cifra~ sitan mucha~ de las cuestiones histricas en una
perspectiva ms clara.
, Muchos autores han supuesto que el motivo de la expulsin fue la codicia-y- el deseo de despojar a los judos, pero no hay pruebas de ello; adems,
resulta muy poco plausible. La corona no obtuvo ganancias de la expulsin
y no tena intencin de obtenerlas. Nadie mejor que el rey saba que los judos eran una minora cada vez ms reducida con recursos ya muy menguados. El propio Fernando reconoci que perdera algunas rentas procedentes de
los impuestos, pero los recuentos oficiales de la venta de las pertenencias
arrojan cantidades irrisorias. Aunque las propiedades comunales, consistente~
principalmente en sinagogas y cementerios, fueron requisadas por la corona,%
en la mayora de los casos pas<mm a manos de los municipios. Lgicamente,
los exiliados ejercieron su derecho a llevarse consigo la riqueza que les fue
permilid!=l acarrear./ Las listas de embarque de Mlaga y Almera, en Andaluca, muestran que muchos sacaron del pas importantes suma~ de dinero."'
A algunos afortunados se les permiti conservar casi todos sus bienes y sus
joyas. Uno de ellos fue Isaac Perdoniel, al que 5e concedi esta gracia a pe.ticin del ltimo rey de Granada, Boabdil."~ A Abravanel y su familia tambin se les otorg el privilegio especial de llevarse todas sus riquezas. Otros
sobornaron a los funcionarios para que les dejaran llevarse bienes en metlico. En 1494, un funcionario de Ciudad Real fue procesado por extorsionar
a los judos que iban hacia Portugal, y por permitir que pasaron muchas
personas e judos destos rey nos con oro e plata e otras cosas vedadas~.
Particulares y corporaciones que deban dinero a los judos se beneficiaron
claramente de la expulsin, pero esta fue la consecuencia accidental de una
medida que responda primordialmente a motivaciones religiosas.
_~_as consecuencias en Espaa fueron ms limitadas de lo que se ha pensado. Se atribuye al sultn de Turqua haber dicho en fecha posterior que l
Se maravillaba mucho de que hubiesen echado de Espaa a los judos, pues
era echar de s a las riquezas. Pero la cita e~ apcrifa y aparece en una fuente juda tarda y sin corroborar. 100 L~sjydQ~ _j"l:).ban_ desempefa.Q..Q un pequeo papel en la~conoma del pas y su prdida tuvo. un impacto. igualmeie
menor. 101 En cualquier caso, en la prctica se haba permitido a los judfo~ que
traspasaran sus bienes a los conversos, de modo que los que volvieron, como
Samuel Abolafi.a de Toledo, 102 pudieron recuperar sus propietla.LI~~ inmediatamente~_-,En Ciudad Real, se oblig a un funcionario a devolver a Fernn
Prez, q'ue antes se llamaba Jacob de Medina~>. unas casas que le vendi a
menos de su justo precio al tiempo que los judos hubieron de salir del
reino~. ' En Madrid, en 1494, varios mdicos judos que regresaron, convertidos al cristianismo, fueron recibidos con los brazos abiertos por el ayuntamiento, que coment mientras mas fsicos [h]uvier[e] ques ms bien para
la villa, pues todos son bueno:; fsicoS>>. H."

Algunos se aventuraron en el ocano, pero la mano de Dios se alz en su


contra. y muchos fueron capturado~ y vendidos como e~clavos mientras otros
muchos se ahogaron en el mar. Otros ardieron vivos al incendiarse lo~ ban;o~
en que nevegaban. Todos sufrieron, en fin: algunos por la espada, otros en cautiverio y otros en la enfermedad, hasta que qucdron muy pocos.RR
1, Sin querer minimizar la trascendencia del edicto de expulsin, debe subrayarse que slo una pequea proporcin de los judos de Espaa se vio
afectada por l. Varios factores dan razn de ello. Conscientes de la posibilidad de convertirse, muchos optaron por esta eleccin. Era algo que su gente
haba soportado durante siglos, y no haba razn alguna para rechazar esa posibilidad en aquellos momentos. Los cronistas se lamentaron, entonces y ahora, de la rapidez con que se bautiz la gente. Se quedaron en Espaa muchos
que no tuvieron el coraje de emigrar y cuyos corazones no estaban llenos de
Dios, nos dice un judo de la poca. En aquellos das terribles -informa
otro-- miles y decenas de miles de judos se convirtieron.:.:. 89 Los indicios
apuntan que posiblemente la mitad de los judos de Espaa prefirieron convertirse a ser expulsados. La mayor parte de los que hababan en Aragn,
y quiz tambin los de Castilla. entraron en el redil cristiano. 90 Un motivo
poderoso, claro est, fue el miedo a perder todos sus bienes.\Una conversa vecina de Almazn observ algunos aos despus que <<los- que se quedaron
ac, que lo fisieron por no perder sus fasiendas:.:.. 91
Muchos otros emprendieron el camino del exilio. Posiblemente un tercio
de los 9.000 judos de la Corona de Aragn emigraron. 92 Todos se quedaron
en pases cercanos, principalmente en Italia. Los exiliados de Castilla marcharon a los reinos colindantes donde se toleraba su religin, como Navarra
o Portugal. Para algunos el viaje a Portugal termin en 1497, cuando se orden a todos los judos que se convirtieran al cristianismo como condicin
para el matrimonio entre el rey Manuel e Isabel. hija de los Reyes Catlicos.
Grupos de exiliados, particularmente de Andaluca, cruzaron el estrecho y se
establecieron en el norte de frica. Otros les siguieron aos despus. tras las
conversiones portuguesas de I497. Navarra cerr sus puertas cuando requiri
a los judos que se convirtieran en 1498. A pesar de una persistente tradicin
que indica lo contrario, no se :;abe de judos que emigraran a Turqua hasta
mucho ms tarde. 93 Pero todos los emigrantes compartan un elemento comn: los sufrimientos. Un diplomtico genovs, al contemplar a los refugiados
que arribaban al puerto, coment que nadie podra observar las penas de Jos
judos sin conmoverse ... Se les poda tomar por espectros, tan esculidos, tan
cadavricos de aspecto, en nada distintos de los muertos ... . 94 Dondequiera
que fueran los refugiados eran explotados o vejados. Inevitablemente, muchos intentaron el regreso.
Exiliados en frica, dice un rabino de Mlaga, muchos de ellos no pudieron soportarlo ms y regresaron a Castilla. Lo mismo les ocurri a los que

99

111

32

LA INQUISICIN ESPAOLA

No menos equivocada es la afirmacin de que el propsito de la corona


era conseguir la unidad religiosa. 10' El rey y la reina no tenan sentimientos antisemitas ni haban desarrollado una poltica en este sentido; antes bien, siempre haban protegido y favorecido a judos y conversos. Se les poda acusar
de muchas cosas, pero no de antisemitismo. 10 Y tampoco eran antiislmicos.
Fernando e habel no hicieron movimiento alguno, hasta varios aos ms tarde, que perturbara la religin de la enonne poblacin musulmana de Espaa,

que en tnninos polticos entraaba un peligro mucho ms grave que la


pequea minora juda.
Aunque los trminos del edicto promulgado en Aragn eran de un antiserhtismo furibundo, la clida acogida dada a los retornados confirma que la
expulsin no estaba motivada por el racismo. La proporcin de los que regresaron fue alta Los indicios apuntan a que se les devolvieron sus puestos
de trabajo, sus propiedades y sus casas. Los que se convirtieron recibieron
proteccin contra el antisemitismo popular. En 1493, los monarcas prohibieron a las gentes de las dicesis de Cuenca y Osma que los llamaran tornadizos~~.101 Los nuevos conversos y los antiguos siguieron ejerciendo como
comerciantes y dedicndose a las profesiones en las que se haban distinguido los judos; de esta manera, el impacto econmico de la expulsin
qued amortiguado.',.
En Europa, los ioetneos que tuvieron noticia de la expulsin reaccionaron segn la informacin que reciban. Algunos felicitaron al rey espaol por
lo que haba hecho. Como coincidi con la expulsin, la sfilis, una nueva enfermedad de transmisin sexual identificada esos meses, recibi el sobrenombre de enfermedad juda>~. 1 os
Muchos cristianos en Espaa, entonces y posteriormente, juzgaron equivocada la expulsin. El rabino Capsali cuenta que, tras la muerte de Fernando, ms de un funcionario critic al rey por haber desterrado a los judos Y"'
Este dato es apoyado por el propio bigrafo oficial de Fernando, el inquisidor Jernimo de Zurita, quien nos dice que muchos eran de la opinin que
el rey estaba en un erran) _u u El primer historiador de la Inquisicin, Luis de
Pramo, que escribi un siglo despus de la expulsin, tambin se muestra
seguro sobre esta cuestin. No puedo dejar de mencionar -afirm-- que
haba hombres letrados que no pensaban que el edicto estaba justificado.>) 1"
Las crticas estaban justificadas por la poltica, chocante y ambivalente, de la
corona despus de 1492. Porque si bien el judasmo fue prohibido en Espaa y sus colonias, en cambio -y este es un hecho poco conocido-- fue permitido en cualquier otro territorio bajo la corona espaola en los primeros
aos del siglo XVI. Slo un siglo despus de 1492 se prohibi el judasmo en
Miln, que estaba bajo el control de Espaa desde mediados del siglo XVI, y
no fue sino doscientos aos ms tarde cuando se impidi su prctica en el
Orn espaol, en el norte de frica. 112 Esta aceptacin tcita signif1c que la
religin juda continu teniendo un cierto peso en la conciencia de los espaoles que viajaban por el imperio mucho despus de que hubiera cesado de
existir en Espaa.

LA GRA"'

DISPORA

33

Lo que perdi Espaa no fueron ni riquezas, pues los judos no eran ricos.
ni poblacin, pue~ ya quedaban pocos. Algunos comentaristas posteriores.
que escriban en tiempos de dificultades, creyeron que la prdida principal
de Espaa en 1492 haba sido de tipo econmico-t_Pero lo.'. espaoles que
reflexionaron sobre este asunto tenan la impresin Oe que la verdadera prdida haba sido el fracaso de la corona en proteger a su propia gente: la corona haba vuelto la espalda a la sociedad plural del pasado, haba roto con
una comunidad entera que haba sido parte histrica de la nacin y haba
aumentado el problema converso sin resolverlo. Los judos haban sido finalmente conducidos al redil cristiano.<<Hc aqu pare"ce -escribi el cura de
Los Palacios, Andrs Bernldez- que se cunpli la profeca que dixo David
en el salmo Eripe me, que dize: Convertentur ad vesperam, el famem patientur, ut canes; et circuihunt civitatem. Que quiere dezir: "Convertirse han
a la tarde, y [h]abrn hambre como perros, e andarn cercando la cibdad".
As estos fueron convertidos muy tarde e por fuer~a. e por muchas penas,
como dicho cs." 1

ADVT'.''HM!ENTO DE LA INQUISICJN

3.

EL ADVENIMIENTO DE
LA INQUISICIN
Guardaos del fuego, que cerca estn los padres.
Un fraile a un converso,
So:ria, 1491 1

La expulsin de 1492 no resolvi ning~n problem~, con~ig~icn~o sl~


agravar el que ya exista La pequea comumd_ad de antiguos JUdtos ~~ sum~
al ya importante grupo de conversos. El peltgro convers_o,}, q~c hasta en
tonces se poda considerar un fantasma, ~esultado de la ent~brectda. Y exagerada imaginacin de los clrigos, alcanzo entonces proporcmnes _reales.
Aunque muchos judos se quedaron, man~enicndo sus pro~ie~es, no
sie"mPre se les acept de buena gana en comumdades _donde se h~bm d_e~per
tado el antisemitismo. Se haba permitido q~e los emt.grantes traspasar~n ~u~
bienes a los cristianos nuevos. de modo que estos contmuaron en manos de la
misma familia. En la sociedad que sigui a 1492, lo_s n~evo.s conversos ocu_-~. paron exactamente la misma posicin social que los J~dws. Como a~ tes
la
expulsin, ejercan de comerciantes, recaudadores de impuestos, prestamist~~
labradores, sastres y zapateros remendones. ~ara, el populacho res~lt muy tacil identificar a los nuevos cristianos con los judos_ que ~~an antes. t~to en lo
econmico como en ]o social. Tal proceso de ident1ficacmn se prod~JO en. parte debido a los hbitos conservadores de los conversos, a la supervJVe~cm ~e
Jas prcticas judas y a la dificultad que muchos hallaban e~ ~dapt~rse ~ la~
costumbres cristianas, particularmente en lo que ~e refiere a la": comi?a~_., ..
Adems, los antiguos judos tuvieron que umrse a ~na soctedad come~sa
que exista previamente y con la que no ten_an nccesanamente mucho ~n co Recordemos que haba decenas de miles de conversos, la mayona s~r
de los acontecimientos de 1391,
!_levaban
un acllvo
papel en la Espafl.a cristiana desde hacta mas de un s1glo.
En las clases ms altas, los conversos de 1391 tenan un peso fundamenlos municipios, la unidad poltica bsica en Espaa. Los
tituan el centro de las comunidades rura_l~s y_la ~lav_e de la autondad real.
Con el cambio de religin muchas fanuhas JUdlas Importantes pasaron a
1

?.e,

~d:~

tal~-;;_

~ue

d~sempeando

pue~los co~s

35

cumplir los requisitos para ostentar cargos pblicos oficiales en pueblos y


ciudades. El resultado fue que aument la rivalidad entre los recin llegados
y las viejas oligarquas. En algunas ciudades castellanas, tales como Burgos
(donde haba antigua<~ familias judas prominentes, como los Cartagena y los
Maluenda) y Toledo, los conversos eran figuras influyentes en los contejos
municipales. En otras, se sirvieron de los cargos pblicos para hacer causa
comn, agudizando la amarga y a menudo sangrienta rivalidad entre facciones que caracteriz la vida poltica del siglo X~ El historiador converso Diego
de Valera cuenta que en el concqjo de Crdoba ava grandes enemistades e
grande envidia, como los cristianos nuevos de aquella cibdad estoviesen muy
ricos y les viesen de continuo comprar ofi;ios, de los cuales usaban soberbiosamente, de tal manera que los cristianos viejos no la an conportan}. En
Segovia, segn el cronista Alonso de Palencia, los conversos qapoderados
descaradamente de todos los cargos pblicos y ejercindolos en extrema injuria y oprobio de la nobleza cargada de mritos, y con gran dao de la repblica}>.2 En la ciudad de Palencia, en 1465, entre los christianos biejos e los
conbersos lhlaba [hjabido grandes bandos}}, en los que las principales familias
de la ciudad haban apoyado a los conversos. 3 El peso poltico de los conversos estaba limitado, claro est, a aquellas ciudades y pueblos donde los judos
haban sido numerosos; pero en ellos, su actividad era significativa. En Cuenca, a finales del siglo xv, las familias conversas ocupaban el 85 por 100 de los
puestos del concejo municipal. 4 En Guadalajara, el patronazgo del poderoso
duque del Infantado les daba una posicin igualmente ventajosa.
Las conversiones ~e hicieron significativas desde finales del siglo xrv,
convirtindose en sustanciales durante la centuria siguieme. Los que procedan de las clases superiores judas gozaban de la ventaja de ser aceptados en
iguales trmino~ en el seno de la oligarqua cristiana. En un edicto de Juan II
de Castilla emitido en 1415 y dirigido a su tesorero, que era converso, se afirma que: <<Por cuanto he sido informado que los del vuestro linaje, cuando
eran judos, eran habidos por fijosdalgo, pues vosotros sois cristianos es razn que seades ms honrados. Por ende, es mi merced que seades habidos
5
por. .. fijosdalgos}}. Entre los primeros en adoptar la fe cristiana se encontraba Salomn Halevi, gran rabino de Burgos, quien se convirti junto con
sus hermanos en 1390 con el nombre de Pablo de Santa Mara. Tom las
rdenes sagradas, llegando a ser nombrado primero obispo de Cartagena
y despus de Burgos, tutor del sucesor de Enrique III y legado papal. Su
primognito, Gon.t:alo fue sucesivamente obispo de Astorga, Plasencia y Sigenza; el segundo, Alonso de Cartagena, sucedi a su padre en la sede de
6
Burgos. En Castilla, el encargado de las finanzas de Enrique TV, Diego Arias
Dvila (m. 1466), era converso y fund una poderosa dinasta, en cuyo seno
naci uno de los conquistadores de la Amrica central, Pedrarias Dvila; uno
de los hijos de Diego, Juan Arias, fue obispo de Segovia y uno de sus nietos
obtuvo el ttulo de conde de Puonrostro.
En Aragn, los miembros de la poderosa familia de la Caballera se convirtierOn tras la Disputa de Tortosa. Otros conversos de primera generacin,

36

LA

TNQt'ISICI!\-

i\DVEI"IMIENTO DE LA INQUSICIN

fiSPA<\JOLA

como los pertenecientes a las familias Santa Fe y Snchez, ocupaban cargos


pblicos de importancia. De particular importancia era la familia Santngel,
cristianos desde 1415 y que ejercan altos cargos en la Corona de Aragn.
Fue un miembro de esta familia, Luis, tesorero de Fernando, quien reuni el
dinero que ayud a financiar el primer viaje de Coln a Amrica. A fmales
del siglo xv los principales cargos administrativos los ocupaban conversos.
as que cuando la Inquisicin empez a funcionar cinco de ellos -Luis de
Santngel, Gabriel Snchez, Sancho de Paternoy, Felipe Climent y Alfonso
de la Caballera- ostentaban los ms altos cargos del reino.
Los conversos mantuvieron un papel prominente en la corte de los Reyes catlicos. En la Castilla isabelina, al menos cuatro obispos eran de origen converso. Tambin de reconocido linaje converso era el cardenal Juan de
Torquemada, to del primer inquisidor general.' Tres secretarios de la reina
-Fernando lvarez, Alfonso de vila y Remando del Pulgar- eran cristianos nuevos y uno de sus capellanes, Alonso de Burgos, era converso. Varios otros con cargos en la corte eran conversos reconocidos, entre ellos los
cronistas reales Diego de Yalera y Alonso de Palencia. Su presencia era tan
notoria, que el hecho era comentado con sorpresa por los extranjeros que
visitaban la corte de Isabel.
Inevitablemente, una buena parte de familias conversas siguieron ejerciendo las profesiones que haban tenido cuando eran judos. Aunque lamayora viva en ncleo~ urbanos, muchos otros prefirieron el campo. En la
zona de Sevilla y Cdiz en Jos aos de 1480, aproximadamente la mitad de
una muestra de 6.200 conversos habitaba en las zonas rurales, donde estaban
bajo la jurbdiccin directa de los grandes nobles, ms capacitados para detender sus intereses.~ All, en el campo, cultivaban la tierra. En Aguilar de
la Frontera, cerca de Crdoba, de los sesenta sambenitos o ropas penitenciales de la Inquisicin que colgaban en las iglesias locales a finales del siglo xvr_. unas diecinueve pertenecan a familias de labradores de origen converso.') En las ciudades, se indinaban por oficios de poca categora, pero que
permitan una cierta independencia. De una muestra de 1.641 conversos toledanos que tuvieron algo que ver con la Inquisicin en 1495, la mayora tenan
ocupaciones urbanas modestas, pero entre ellos haba un nmero significativo de joyeros y plateros (59), comerciantes (38), recaudadores de impuestos (15) y cambistas ( 12). 111 El caso de Badajoz muestra que la totalidad de
los 231 castigados por la Inquisicin entre 1493 y 1599 provenan de las clases profesionales y comerciales. Ocupaban puestos que iban desde la alcalda
y los cargos municipales hasta los de mdico, abogado, comerciante. tendero y
fabricante, de menor categora.'' Lo mismo es vlido para Zaragoza y otras
ciudades principales de las que tenemos datos. Por ejemplo, en Barcelona de
un muestreo de 233 personas juzgadas en esos aos, una cuarta parte eran
comerciantes y otra trabajaba en la industria textil. u En Andaluca, una seleccin de los que pasaron por el tribunal de la Inquisicin el ao de 1495
indica que la mitad estaba empleada en el sector textil y una sexta parte en
la marroquinera. 13

37

Es bien sabido que los converso~ sobresalieron en el campo de las finanza~. Ya es memorable que, de no haber sido por las finanzas conversas, el
pnmer viaje de Coln en 1492 no hubiera podido llevarse a cabo: fueron los
ar_agoneses Luis de Santngel y Gabriel Snchez quienes protegie~on/ h,nancmron la expedicin; judos y Conversos, incluyendo un intrprete
JUdto, lormaron parte de la tripulacin; e incluso se ha argumentado, aunque sobre una base muy dbil, que Coln mismo descenda de una familia de
conversos catalancs.''1 Hubo algunos espaoles que ms tarde habran de lamentar la expulsin de los financieros judos en 1492; en el siglo XVII encontra~os p~r primera ve~ en los escritores espaoles insinuaciones de que
la creciente nqucza de nacmnes como Holanda era en gran medida resultado
~e la afluencia del capital judo hacia Amsterdam. En fecha posterior, la mh~a decadencia de Espaa y el consiguiente triunfo de sus enemigos se achaco a una conspiracin juda internacional. Entre los primeros escritores que
expresaron este parecer se encuentra Francisco de Quevedo, quien sostena
que ancianos judos procedentes de toda Europa haban mantenido una reunin en Salnica, donde urdieron planes secretos contra la cristiandad. El
conde-d~que de Olivares fue acusado, por Quevedo y otros, de hacer planes
para s_oiiCJtar a los judos que volvieran a Espaa, reparando as las consecuencias de 1492. 15
Otra ocupacin destacada de los conversos era la medicina.'" Igual que
en el caso de las finanzas, no debe exagerarse su nmero y la importancia
de su c~ntribucin. As, la propia Inquisicin de Logroo (Navarra), a final~s del ~~~lo XVI, _se vio necesitada de un mdico, pero no pudo hallar un cristiano VIeJo suficientemente cualificado; finalmente. tuvo que designar a un
converso p_ara el puesto. Pant ello, se consult a la Inquisicin de Madrid,
que decreto que se contratara al converso, pero sin darle ttulo oficial, con la
~speranza de que algn da encontraran un cristiano viejo. Una situacin
tgualmente embarazosa ocurri en Llerena, donde la Inquisicin inform
en ~579 que, a falta de mdicos que fueran cristianos viejos, las autoridades
habt~~ ~ombrado mdico oficial a un hombre que a estado preso en esta
Inqutstctn por judayzame tres aos y medio."
. La corona contrataba habitualmente mdicos conversos. Francisco Lpez
Vtllalobos fue mdico de la corte con Fernando el Catlico y Carlos V. Entre otros famosos conversos debe mencionarse al doctor Andrs Laguna
(1499-1560),_nat~ralista, botnico y mdico, nacido en Segovia, y una de las
grandes lummanas de la ciencia espaola. Los destacados servicios de
los c~n~ersos a la medicina quedan ampliamente ilustrados por el nmero
d_e med1cos que aparecen en los expedientes de la Inquisicin durante los
stglos XVI y XVII.
Siguiendo una larga tradicin, las familias conversas dieron muchos hijos : hijas a_ la Iglesia. para que fueran educados por las rdenes religiosas.
Habta estudiantes conversos en casi todas .las universidades espaolas, y a
vec~s se l~s otorgaban los beneficios eclesisticos y las sedes episcopales con
preferencta a los cristianos viejos. Hacia mediados del siglo XVI, se deca
conver~os

39

LA INQUISICIT\ ESPA:\IOLA

ADVEN l\1IENTO DE LA J:-<QUISIC'I"l

con malicia que la mayor parte de los clrigos que residan en Roma en
busca de prebendas eran de origen judo. Algunos escritores de panfletos
haban afirmado ya a mediados del siglo xv que los cristianos nuevos se
estaban infiltrando en la Iglesia y amenazaban con controlarla. Los conversos, segn se sostena, se haban abierto camino hasta el corazn de la sociedad cristiana, en la nobleza y en la Iglesia, y estaban planeando destruirla desde dentro.
Que se haban infiltrado en la nobleza era, ya en el siglo xv, un hecho
conocido y aceptado. Al principio de los disturbios contra los conversos que
tuvieron lugar en Toledo en 1499, uno de los secretarios reales, Fernn Daz
de Toledo, escribi un informe o Instruccin para el obispo de Cuenca, en el
que afirmaba que todos los linajes nobles de Castilla, incluyendo los Enrquez
(del que descenda Fernando el Catlico), procedan de conversos. La cuestin tuvo, como veremos posteriormente,'R repercusiones importantes en la
sociedad espaola. Dos libelos continuaron la controversia en el siglo XVI. En
Aragn, un consejero de la Inquisicin compuso el que sera conocido como
el Libro verde de Aragn, ' 9 un cuadro genealgico en el que se traLaban los
orgenes de la nobleza y por el que quedaba claro que las familias ms prominente del reino no haban escapado a la inl1ltracin de los conversos. Este
documento, manuscrito en la primera dcada del siglo XVI, se convirti en piedra de escndalo, pues las copias pasaban de mano en mano. con adiciones y
retoques, hasta que el gobierno decidi que no podan tolerarse tales calumnias y orden en 1623 quemar todas las copias que pudieran hallarse. Pero
para entonces ya circulaba en secreto un libelo an ms difamatorio. En 1560,
el cardenal Francisco de Mendoza y Bobadilla, enfurecido porque dos personas de su familia no haban sido admitidas en una orden militar, present a
Felipe 11 un memorndum, conocido ms tarde como Tizn de la nobleza de
Espaa, con el cual pretenda demostrar que prcticamente la nobleza entera
tena ascendencia juda. 20 Las pruebas que ofreca era tan incontrovertibles que
el Tizn fue reimpreso numerosas veces hasta el siglo xrx, casi siempre como
un opsculo contra el poder y la influencia de la nobleza. Nunca hubo tentativa alguna de replicar estos dos libelos.
Las cuestiones de la genealoga y del linaje pasaron, pues, a ocupar un
lugar destacado en la poltica. En un importante memorial presentado por el
historiador Lorenzo Galndez de Carvajal al emperador Carlos V, se afirmaba
que varios de los miembros del Consejo Real tenan orgenes conversos; sin
embargo, entre las excepciones estaba el doctor Palacios Rubios, hombre
limpio, porque es de linajes de labradores.n La limpieza de sangre juda
se convirti en un asunto alrededor del cual se concentraron las luchas por
adquirir una posicin social.

rar de su nmero: conversos eran los cronistas lvar Garca de Santa Maa
(m. 1460), Diego de Valera (m. 1488) y Alonso de Palencia (m. 1492), as
como los famosos poetas Juan de Mena (m. 1456) y Juan del Encina (m. 1529).
Algunos escritores conversos participaron de lleno en las controversias
sobre la limpieza de sangre, dirigiendo sus trabajos especficamente contra
los judos. Entre ellos estaba el obispo Pablo de Santa Mara, cuyo Scrutinium Scripturarum, aunque escrito en 1432. fue publicado pstumamente; el
mdico Joshua Halorqui, quien adopt el nombre de Jernimo de Santa Fe.
fund un poderoso linaje converso e intervino en la polmica antisemita con
una obra titulada Hehraeomastix; el miembro de una importante familia conversa, Pedro de la Caballera. quien escribi en 1450 el tratado Zelus Christi
contra Judaeos. Estas tres obras debidas a la pluma de conversos estaban basadas en un slido conocimiento de la cultura juda y apelaban a la polmica
a un nivel letrado. La corriente antisemita, claro e~t, tambin se halla en los
escritos de muchos que no tenan un origen converso.
El tono y los argumentos de la polmica, cuando estaba dirigida al hombre de la calle eran muy diferentes. La obra ms significativa es la titulada
Fortalitiumfidei contra Judaeos, impresa en 1460, de fray Alonso de Espina,
un conocido franciscano, confesor de Enrique IV, que utiliz su posicin para
avivar el odio contra judos y cristianos nuevos. Aunque la mayora de los
historiadores lo consideran converso, casi seguro que no lo era, 23 ya que
las tergiversaciones y falacias de su obra delatan una completa ignorancia de
la sociedad juda. En la dcada de 1450 se emple a fondo en una campaa
para lograr la conversin forzosa de los judos, contribuyendo con el tema y
el lenguaje de su obra al odio racial. Para E~ pina, los crmenes de los judos
eran de sobras conocidos: eran traidores, homosexuales, blasfemos, infanticidas, asesinos (bajo el disfraz de mdicos), envenenadores y usureros.
Lo que distingue a Espina de los apologistas conversos es el hecho de que
sus acusaciones fueran claramente racistas en carcter y propsito, mientras
que la ira de Santa Mara y los restantes autores estaba abiertamente dirigida contra la obstinada incredulidad de sus hermanos an no convertidos. Se
ha considerado el tratado de Espina como un borrador lleno de propuestas
que influy en la estructuracin de la Inquisicin espaola," pero en verdad
sus ideas no eran nuevas: el Santo Oficio, cuando finalmente fue establecido,
sigui ms bien el modelo de la Inquisicn francesa-medieval.

38

Las controversias sobre cuestiones de genealoga en el siglo xv pusieron


de relieve el prominente papel de los intelectuales conversos.n Un puado de
ellos, pertenecientes a las clases altas, realizaron una contribucin extraordinaria si se mide por la calidad de sus escritos, muy ~upcrior a la que caba espe-

La coexistencia entre cristianos viejos y judos fue, por lo general, pacfica.


No obstante, en algunas ciudades, la presencia de familias conversas poderosas origin conllictos de poder entre cristianos viejos y conversos. Los judo~, normalmente excluidos de los cargos pblicos, no participaron de modo
directo en ellos. La primera explosin significativa de la~ luchas por el poder
tuvo lugar en Toledo, el antiguo centro de la judera castellana y una de las
principales ciudades de Castilla. En 1449 hubo serios disturbios, dirigidos en
parte contra el valido de Juan 11, lvaro de Luna, al que se acusaba de favorecer a los judos. La faccin de los cristianos viejos reuni un tribunal para

40

LA INQUISICIN ESPAOLA

determinar si los conversos podan seguir ostentando cargos pblicos. Pedro


Sarmiento, uno de sus cabecillas, propuso un estatuto especial (conocido
como la Sentencia~Estatuto) que, a pesar de cierta oposicin, fue aprobado
por el consejo de la ciudad en junio de 1449. Por l se resolva que ningn
confesso del linaje de los judos no pudiese haber ni tener ningn oficio ni
beneficio en la dicha cibdad de Toledo, ni en su tierra, trmino ni juridiccin>> y que no se aceptara el testimonio de los conversos contra los cri~
tianos viejos en los tribunales. 25
El resultado inmediato fue una bula expedida por el papa Nicols el 24 de
septiembre de 1449 con el significativo ttulo de Humani generis inimicus,
en el que se denunciaba la idea de excluir a los cristianos de los cargos pblicos simplemente por su raza. Decretamos y declaramos -prosegua el
papa- que todos los catlicos forman un cuerpo con Cristo, de acuerdo con
las enseanzas de nuestra fe.>> Otra bula de la misma fecha excomulgaba a
Sanniento y a sus seguidores por supuesta rebelin contra la corona espaola. Otras autoridades eclesisticas espaolas se unieron al papa al declarar
que los conversos bautizados tenan derecho a todos los privilegios del pueblo cristiano. Pero la Sentencia-Estatuto representaba a fuerzas muy poderosas que no podan ser suprimidas fcilmente. El estado de guerra civil que
reinaba entonces en Castilla haca que la corona se mostrara deseosa a toda
costa de ganarse aliados por medios concilatorios, por lo que en 1450 el rey
Juan TI peda al papa que suspendiera la excomunin contra aquellos que
practicaban el racismo. Un ao ms tarde, ell3 de agosto de 1451, el rey dio
su aprobacin formal a la Sentencia-Estatuto, lo cual signific una victoria para
el partido de los cristianos; victoria repetida una vez ms cuando, el 16 de
junio de 1468, un ao despus de lo::. motines de Toledo de 1467, el rey Enrique IV confirm en sus cargos municipales a todos los que Jos ocupaban
en lugar de los conversos. El 14 de julio del mismo ao, dicho rey concedi
a Ciudad Real el privilegio de excluir a los conversos de todos los cargos
municipales. 26
En ambos casos, el conflicto haba sido puramente local, reflejo de facciones rivales. Prcticamente no haba habido disturbios desde 1391, y apenas algunos incidentes fuera de la Castilla del centro. En ciudades donde los
conversos eran poderosos, como Burgos o vila, no haba habido revueltas.
Por ello, puede decirse que no exista un peligro inmediato para la paz del
reino. Sin embargo, el hecho de que dos ciudades castellanas trataran de excluir a los conversos de los cargos pblicos era una seal amenazadora, como
lo era que la oligarqua constituida por cristianos viejos hiciera uso deliberado del sentimiento antisemita para azuzar al populacho contra sus enemigos.
A algunos clrigos les preocupaba tambin el efecto que estos hechos tena
en la unidad del pueblo cristiano. Por lo tanto, tras algunas deliberaciones,
en 1468, el arzobispo de Toledo, Alonso Carrillo conden a los gremios de
Toledo que se haban constituido siguiendo criterios raciales, por los cuales
unos excluan a los conversos y otros a los cristianos viejos. El obispo declar que las divisiones

ADVENI'\.f!ENTO DE LA 1:-.JQUIS!CI~

41

inducen grand escandalo cisma diuiden la tnica inconsubtile de Christo el


~ual como buen Pastor nos di mandamiento que unos a otros nos amascn~o~
e_estando en unidad obediencia de la Santa Madre Iglesia s un Pontifiee
VIcario inmediato de Christo, s un bautismo, s una ley fasindonos un cuerpo, agora oviese seydo judo, griego gentil; por el bautismo regenerados somo~ fech_os ~uevos homes de que se ~igue, quantos son culpables los que, olvidada la hmpteza de la ley evanglica, [h]asen diversos linages de gentes unos
llamndo~e ehristianos vieJos otros llamndose christianos nuevos o convcrs?~- .. E lo que e~ peor es que as en la cibdad de Toledo, como en las otras
c~hdades, villas lugares de nuestro an;:obispado lhlay munchas cofradas cabildo~ hermandades, s color de piedad algunas de las quales non reciben
conversos, en otras non rescibcn christianos viejos ... 37
En _consecuencia, el arzobispo ordenaba la disolucin de dichos gremios
Y proh~~a cualquier otra as~ciaei~n en funcin de la raza bajo pena de excomumon. Pero sus buenas mtenctones no tuvieron fruto. La divisin entre
conversos y cristi~nos viejos se haba hecho demasiado profunda para que un
solo prelado pudtera salvarla. La constante propaganda y las persecuciones
por ~sumos menores haban aguijoneado el nimo del populacho hasta consegutr que se convirtiera en autntica furia contra los conversos.
De los miles de judos que en el curso del siglo anterior haban sido forzados a recibir el bautismo mediante persecuciones y campaas de conversin,
muy pocos haban abrazado sinceramente el catolicismo. Con el tiempo, sin
embargo, los conversos aceptaron la nueva religin sin problemas y as, cuando las c?ntro~ersias religio~as se desataron en Toledo medio siglo despus
de los dJsturbtos de 1391, m uno solo de los autores cristianos puso en duda
que los cristianos nuevos profesaban en su mayor parte una fe ortodoxa. Aunque alg_unas voces sostuvieron lo contrario en los momentos lgidos de las
luchas mtestinas, nunca pudieron aportar pruebas que lo fundamentaran.
Durante un cuarto de siglo tras la Sentencia-Estatuto, la controversia decay, sin que emergiera indicio alguno de hereja entre los cristianos nuevos.
La cuestin volvi a aflorar en la siguiente ronda de conflictos contra los
c?nversos: con races que nunca eran exclusivamente religiosas. Los disturbtos tambin se agravaron en los ltimos aos del siglo xv debido a las dificultades econmicas ms frecuentes. En 1463, un converso andaluz coment aqu, a Dios gracias, aunque ay bullidos no son por nosotros. 28 Haba, no
obstante, problemas en otros lugares de Espaa, y en 1467 hubo levantamientos anticonversos en Toledo y Ciudad Real. En Sevilla, la nobleza mantuvo
a los revoltosos bajo control, de modo que quedaron lo~ conversos con su
h_onor.~" En Burgos, donde hubo tambin disturbios, se haban padecido tenSiones durante dcadas. Los incidentes ms graves ocurrieron en 1473, con
revueltas y masacres en varias ciudades andaluzas, sobre todo en Crdoba. 30
En Jan, ese ll}ismo ao, una de las vctimas fue el condestable de Castilla,
el converso Mtguel Lucas de Tranzo, degollado ante el altar mayor de la catedral mientras trataba de defender a los conversos. Los acontecimientos
mostraron la gravedad de la situacin poltica en el sur de la pennsula y la

42

LA INQUISlClN ESI'A.'\IOLA

prontitud con que los cristianos nuevos se convertan en el chivo expiatorio.


Se ha sostenido que a menudo la situacin era manipulada contra conver~os y
judos por las oligarquas de cristianos viejos.-11
Fueron los sucesos polticos de esos aos, ms que la percepcin de que
circularan herejas, lo que finalmente origin que se instaurase la Inqui~icin.
El escenario, delimitado aproximadamente por Ca~tilla, la Nueva y la Vieja,
y Andaluda, en que se desarrollaba el drama era el centro y el sur de Espaa.
Esta zona, que entonces todava constitua la frontera real de la Reconquista, era donde viva tambin la mayora de los judos. Solar an de la precaria
coexistencia de las tres religiones, se convirti en un espacio potencial para
los conflictos sociales ms graves de la pennsula.
La ambigedad religiosa de los conversos plante una pregunta crucial:

,eran los conversos judos? La cuestin fue sacada a la luz despus de las
conversiones en masa de 1391. Los que permanecieron fieles a la religin ju-

da queran saber cmo deban coexistir con lo5 conversos. En el siglo XV.
mucho antes de la expulsin de 1492, los rabinos del norte de frica eran
consultados a menudo sobre este asunto. Sus opiniones, o responsa, eran inequvocas. Los conversos no deban ser considerados como convertidos contra
su voluntad (anusim), sino como conversos autnticos y voluntarios conversos (meshumadim).-12 Hay dato>. ms que suficientes que respaldan esta perspectiva. En muchos lugares de Espaa, los conversos continuaron viviendo
hasta cierto punto como judos, pero con la ventaja de que podan disfmtar
de los derechos reservados a los cristianos. En Mallorca, un rabino coment
que las autoridades son permisivas con los conversos y les dejan hacer lo
que quieren. 31 Desde la perspectiva cristiana esos conversos eran de hecho
judos practicantes, que, aprovechndose de la tolerancia oi1dal, actuaban
como cristianos. Pero, por otro lado, su aceptacin voluntaria del cristianismo
los marcaba ante los ojos de los judos como renegados, meshumadim.
La avalancha de conversiones en toda Espaa durante el siglo xv intensific la controversia. Los judos poco remilgosos con su fe que se convirtieron por conveniencia pasaron a ser, como es natural, cristianos de conciencia
laxa. El autor de un libelo antisemita de la dcada de 1480, el Alborayco, 14
deca de los conversos que no eran ni cristianos ni judos practicantes. Como
no eran ni una cosa ni la otra, se les identificaba en algunos lugares como alhoraycos, denominados as por el legendario animal de Mahoma, que no era
ni caballo ni mula (al-buraq). Por su parte, los autores antisemitas opinaban
de modo unnime que los conversos practicaban el judasmo en secreto y
deban ser purificados sin contemplaciones.
Muchos estudiosos modernos, que de ninguna manera pueden considerarse antisemitas, han identificado de modo persistente a los conversos con
los judos. Una escuela influyente en la historiografa juda moderna ha insistido, por irnico que parezca, en que la Inquisicin tena razn al alegar
que todos los conversos aspiraban a ser judos. Yitzhak Baer afirma con contundencia que Conversos y judos eran un solo pueblo. unido por un solo

ADVE:\"IMIENTO DE LA INQUISICIN

43

destin0.1.' Todos los conversos --escribe otro historiador- hicieron lo que


pudieron por cumplir con los preceptos mosaicos, y debe considerarse como
sincero el ideal que todos ellos se propusieron: vivir como judos.>>.]" La
prueba de mayor peso esgrimida por los que ponen en duda el cristianismo
de los conversos es la documentacin del Santo Oficio, una masa descomunal de testimonios a menudo no solicitados en los que se condenan los errores de miles de conversos. Si esta perspectiva es aceptada, ello no slo
supondra justificar el establecimiento de la Inquisicin, sino que implica
negar el testimonio de numerosos conversos de finales del siglo xv.
Averiguar cul era la verdadera situacin religiosa de los conversos antes
de 1492 es, por consiguiente, una cuestin primordial_ll Los testimonios pueden dividirse en tres grupos: los de los judos, los de los conversos y los de
los enemigos de los conversos.
Entre los judos no parece haber dudas sobre el cristianismo de los conversos. La opinin de sus dirigentes religiosos, citada antes, no deja margen
para ello. Judos y conversos podan reunirse en ocasiones sociales y familiares, pero mientras fueran conscientes que tenan diferentes creencias. El
te~timonio ms convincente de todos se encuentra tras la instauracin de
la Inquisicin: el que los judos no dieran ningn paso para ayudar a los
conversos es seal de que eran muy conscientes de la distancia que haba
entre ellos.
Los apologista~ conversos de 1449, preocupados por defenderse de la5
crticas, subrayaron lo incuestionable del cristianismo que profesaban. Fernn Daz insiste en que si haba judaizantes en Toledo, stos podan contarse con los dedos de dos manos, llegando a sealar que incluso el trmino de
conversos careca de sentido: <<Cmo puede llamarse conversos a quienes son hijos y nietos de cristianos, nacieron en la Cristiandad y no saben
nada del judasmo o de sus ritos?.-'~ Dirigentes conversos posteriores, ms
reali~tas, admitieron con menos reticencias que exista una cierta confusin
en cuestiones religiosas. El cronista y secretario real Hernando del Pulgar,
l mismo un converso prominente, daba fe de la presencia de judaizante~
enlfe los cristianos, pero no dej de apuntar de modo certero las causas:
nunca se haba intentado resolver el problema con catequesis y predicacin
en lugar de con persecuciones. Menospreciados por los cristianos viejos por
su ra.w, despreciados por los judos corno apstatas, los conversos vivan en
un ambiente social que no haban escogido por propia voluntad. Muchos
habitaban cerca del barrio judo, con el que todava sentan una afinidad
cultural; tambin mantenan elementos tradicionales en el vestir y las comidas de los que les resultaba difcil desprenderse. Algunos conservaban un
vvido recuerdo de las persecuciones que en 1440 primero y en la dcada
de 1470 despus les haba obligado a abandonar su cultura. Un mdico
judo recordaba en Soria en 1491 que un anciano converso <<le dcsa llorando como l estava arrepentido por se [h]aver tornado christiano; refirindose a otro converso, el mdico aadi que ni l tena ley de christiano
ni de judo>~. 39

44

ADVENIMIENTO DE LA 11'\QUlSICI!\

LA J)JQUISICIN ESPAOLA

Pulgar cuenta que en una misma familia conver.~a. unos eran cristianos
sinceros y otros judos activos. De acuerdo con su experiencia, muchos en
la una y la otra ley prevaricaban, pues conservaban tradiciones judas al
tiempo que practicaban un cristianismo formal. Nada de esto cambia el fondo cristiano de una mayora de conversos, cuya fe no se vea afectada por la
naturaleza sincrtica de sus prcticas religiosas. Al igual que, siglos ms
tarde, los cristianos chinos y los malabares, quienes combinaron aspectos
de su cultura tradicional con la nueva fe, los conversos eran cristianos fervientes y estaban orgullosos de serlo. El caso del obispo de Segovia, Juan
Arias Dvila (1436-1497) resulta ilustrativo: su hermana, que no renunci al
judasmo, viva bajo el mismo techo que el resto de la familia y sta no dudaba en asistir a bodas en el barrio judo u ofrecer alguna vez presentes a la
sinagoga.4(l
Los enemigos de los conversos eran aquellos cristianos que los criticaban
sin cesar. El antisemitismo se convirt en un tema constante, desde los aos
de 1440, cuando se produjo una campaa de propaganda antisemita. hasta las
polmicas de medio siglo ms tarde. Segn decan, todos los conversos eran
criptojudos. Todos ellos suponan una amenaza para la sociedad y la religin
cristiana. Se alegaba que seguan practicando los ritos judos en secreto y a
la luz del da y para justificar esta acusacin se presentaba ame las autoridades una nutrida minora de seudocristianos sin respeto ni amor por su
nueva fe.
Pero hubo en realidad un peligro converso? Es cierto que haba en
Espaa miles de cristianos nuevos que observaban en secreto la fe juda?
Como veremos, hay razones de peso para dudarlo. 41
Algunos aos ms tarde. cuando ya se haba derramado demasiada sangre y hubiera resultado intolerable negar la justicia de lo sucedido, el cronista Bernldez, de actitudes antisemitas, :.ostena sin margen de duda que los
conversos eran herejes en secreto. Segn el autor de Alborayco, en Andaluca, de todos los conversos difcilmente algunos son verdaderos cristianos,
como es bien sabido en toda Espaa." 2 Escrita una dcada despus de que
se estableciera la Inquisicin, la afrrmacin es un ejemplo claro de aplicacin
del silogismo post hoc ergo propter hoc. Antes bien. en los diez aos previos
resulta difcil hallar datos que fundamemen tal aserto. En ese perodo las causas abiertas contra judaizantes en los tribunales eclesisticos se cuentan con
los dedos de una mano. Y, en cualquier caso, habra que determinar con exactitud qu es lo que implicaba ser <~udaizante>), pues incluso Jos inquisidores,
cuando comenzaron su labor, no tenan una idea clara acerca del delito. Los
inquisidores desconocan la ley juda, lo cual signific que, a falta de otro criterio, acusaban a la gente de errores que en verdad ataan ms a la cultura
que a la religin. Cuando en 1484 Ins de Belmonte confes que haba observado el sbado como da de descanso, fue condenada por hertica, apstata y judaizante, aunque no haba indicios de que suscribiera las creencias
judas. 43 Con el tiempo los inquisidores delimitaron la naturaleza de las infracciones, pero al hacerlo estaban creando el delito. La gente era acusada

45

constantemente por lo que se supona que haba hecho, no por lo que realmente hada. tros, que saba yo, [hjavan fecho otros mayores yerros que
yo, protest en 1489 una mujer de Cuenca, quien tena la impresin de su
desviacin haba sido insignificante.'''
Haba otro aspecto importante del problema. Los cri~tianos nuevos que
compartan dudas y momentos de falta de fe eran considerados herejes. mientras esas mismas dudas eran profesadas por la poblacin no juda sin mayores consecuencias. Por ejemplo, la existencia de un ms all era objeto de un
persistente escepticismo popular. Sin embargo, afirmaciones tales como no
[h]ava otra cosa sino morir e nacer, en este mundo no me veis malpasar
que en el otro no me veri~ penar>}, 4' por boca de conversos aparecan ante
los inquisidores en los aos de 1480 como particularmente sospechosas. Las
blasfemias contra Cristo, la Virgen y la misa eran cosa comn entre los cristianos, como muy bien saban los inquisidores. 4" Y a pesar de ello, en los juicios contra los conversos acarreaban una presuncin mortal de culpabilidad.
Para un converso decir a alguien <~Uro a Dios todo es burla, desde el papa
hasta la capa>}; o sugerirle que non cura:.en de creer en las palabras de los
santos evangelios}} 47 era como invitar a quien le escuchaba a que le denunciara, incluso si tales dichos reflejaban una mentalidad extendida entre los
cristianos viejos en las zonas rurales. Catalina de Zamora, que haba blasfemado de la Virgen pblicamente fue absuelta en 1484 de la acusacin de judaizante gracias al argumento empleado por su abogado de que non es
inposyble que alguno diga las cosas susodichas sin que tenga perversidad de
la fo>. ~ Muchos de los testimonios ante la Inquisicin provenan de gente ignorante, que contribuy a crear confusin en los criterios empleados para
identi11car a Jos judaizantes: en 1492 no saber el credo o comer carne en
Cuaresma se consideraban indicios de judasmo. 4" Cualquiera que no se adaptaba al resto de la comunidad se le vea como <~udo}>. Manuel Rodrguez,
alquimista de Soria en la dcada de 1470, desdeaba la religin oficial, pero
el prroco lo describi como de los ms sabidos hombres del mundo en
todas las cosas>:.. Precisamente por ello tena tilma, segn el testimonio de un
funcionario, de ser jud0>>.'0
En conclusin, puede afirmarse que a finales de la dcada de 1470 no haba ningn movimiento judaizante destacado o probado entre los conversos.
Tampoco hay ningn dato que explique por qu tal movimiento hubiera
tenido que surgir a finales del siglo xv.
No obstante, aunque apenm se dio un movimiento judaizante, los que influan en la poltica de la corona creyeron percibirlo. Observaron lo que en
verdad se daba en muchos hogares: vestigios de tradiciones judas en materia
de costumbres familiares y alimenticias, restos de cultura juda en el lxico,
relaciones de parentesco entre judos y conversos. Era lo que quedaba de la
cultura juda, pero no eran pruebas -y en esto se mostraban de acuerdo todos los detenidos por la Inquisicin- de prcticas judaizantes. El peligro
converso, puede argumentarse de acuerdo con estas evidencias, fue una invencin creada para justiiicar la expoliacin de los conversos. La cosecha de
4

46

LA. lNQUSIC!l'i ESPAOLA

herejas recogida por la primera Inquisicin debi su xito a la falsificacin


deliberada o a la fonna completamente indiscriminada en la que los vestigios de costumbres judas se interpretaron como herejas. Aunque ciertamente puede identificarse como tal en el perodo que sigui a las conversiones
forzosas de 1492, no hubo una religin conversa sistemtica en la dcada
de 1480 que justificara la creacin de la lnquisicin. 51 Las pruebas aducidas
sobre la existencia de judaizantes era mnima, si no falsa. En 1484, en Ciudad Real, se utiliz a cinco testigos para encausar a un converso. Cuatro de
ellos testificaron sobre sucesos que decan recordar, pero que se remontaban
a doce, treinta y cinco y cuarenta aos antes. 52 Ante ello, es razonable preguntarse si el acusado era un judaizante activo.
Lgicamente, los conversos nunca dejaron de quejarse de que los testimonios falsos y la codicia eran las fuerzas motrices de la Inquisicin. Donde fue posible, trataron de ahogar las voces que alegaban que haba herejas.
En 1484, en Aragn, las autoridades, favorables a los conversos, afirmaron
que no haba caso de hereja alguna en el reino. En 1485, en Segovia, un grupo de conversos recorri la ciudad amena9ando a qualquiera que dixese que
[h]aba hereje alguno en esta ciudad>J-. 53 Los ms que quemavan por la Inquisicin -segn deca un converso de Aranda en 1501-, los quemavan
por testigos falsoS.Jo> Aqu no tienen a qu venir -afirm otro, rcfuindose
a los inquisidores- no [h]ay ningn herege que quemar.'> Los padres que
prendan e quemavan que muy muchos dellos no prendan e quemavan sino
por caso de las fasiendas.'> <<De quantos quemaron en Aranda --declar un
vecino en 1502- que ninguno dcllos era hereje.>> 54 La negacin categrica
de que no se daban casos de hereja no era necesariamente el intento de proporcionar una tapadera a los culpables; poda muy bien ser verdad, y todos
los indicios apuntan a ello.
Las opiniones divergentes de los estudiosos modernos son la mejor prueba de la naturaleza poco clara de la cultura conversa. El punto de vista
ms plausible sobre este asunto es probablemente el que ya sostena una
buena parte de los hombres de la poca; o sea, que todos los conversos eran
cristianos practicantes, aunque algunos sentan inclinacin por el judasmo.
Ser de origen judo no significaba sin ms compartir las creencias juda~.
Los consellers de Barcelona expresaron con firmeza su opinin al nuevo inquisidor en 1486: Los dits consellers no crehen que tots los convessos [sic]
sien heretges, ni que per csser convessos hagen esser heretges,>.'' Por contra, un testigo de la acusacin en Toledo en 1483 manifestaba un puma de
vista ms prximo a los inquisidores: Todos eran judos los conversos dcsta cibdad:16 Ese todos>>, convertido en lugar comn en la polmica antisemita de la poca y en autores como Andrs Bernldez, fue la gran mentira
que justific la Inquisicin. 57
Un factor que sin duda contribuy a acrecentar la tensin, ms incluso
que el sentimiento contra los conversos, fue la conciencia por parte de stos
de que posean una identidad diferenciada. 58 A mediados del siglo xv, los
conversos, que formaban ya por entonces una poderosa minora, se sentan

ADVENlMli::.NTO DE LA 11\QUlSICI)<

47

seguros de su posicin social y estaban orgullosos de ser crist~anos Y de s_u


ascendencia juda. Frente a lo que se ha supuesto a menudo, no mtentaron dlsimular sus orgenes. Como algunos de los escritores entre ellos afirmaban,
constituan una nacin>>: posean una identidad propi_a y se senta~ orgullosos de ello. Segn Andrs Bemldcz, tenan presunCJn de soberbta que en
~1 mundo no haba mejor gente que ellos:->. Alonso de Palencia recoge las quejas de los cristianos viejos acerca de que los conversos actua~a~ COm? ?acin aparte, en ningn territorio aceptaban consorcio c~n los c_nsltanos ~leJOS,
antes, cual pueblo de ideas completamente opuestas, favorecm a las clar?s Y
con la mayor osada cuanto les era contrario, como demostraban la~ senull~s
de amargusimos frutos extendidos por tantas ciudades del reino". En la actitud de los conversos estaba implcita la pretensin de que eran mejores q~e los
cristianos viejos, porque adems de profesar la fe cristiana eran descen~entes
del linaje de Jesucristo. Se dec~ que Alo?so de Cartage?a sola t_crmmar el
Ave Mara con las palabras, Vtrgen Mana, Madre de Dms y panente nuestra, ruega por nosotros. Tambin los nobles conversos se considerab~ _sup_eriores a los nobles que eran cristianos viejos debido a su ascendenCl~ JUdm.
Hay alguna otra nacin ms noble [que la juda]?>:-, se preguntaba Dtego de
'
. m.
Valera
citando directamente la B1b
Tc~fa cierta lgica que los conversos optaran por vivir separados. La
enorme cantidad de personas que se convirtieron de~pus de 1391, no encajaba fcilmente en las estructuras sociales exist~nte~. E~ esa decada,_ en
Barcelona y Valencia se les concedieron sus propms tglestas, que antenormcnte eran sinagogas. Tambin establecieron sus propias cofradas de conversos.5" En la Corona de Aragn se denominaban a s mismos con orgullo
Cristianos de Israeh>.w Llevaban una vida social aparte y se casaban entre
ellos. Palencia comenta que eran ensoberbecidos y con insolente _arrogancia; Bernldcz critic su impinacion e lozana de muy gran nqueza Y
vanagloria. 61
.
,
Semejantes actitudes por parte de los conversos nacteron seguramen.te_ mas
como un gesto de defensa que de arrogancia, pero contribuyeron a en?JT un
muro de desconfianza entre los cristianos viejos y los nuevos. En parttc~lar,
la idea de que formaban una nacin" conversa, que arraig de manera urcvocable en la mentalidad de los cristianos de origen judo, les hizo aparecer
como una entidad aparte, ajena y enemiga de la comunidad. Y ello tuvo consecuencias fatales.
La Inquisicin no era desconocida en Espaa. Desde 1232 se haban establecido en la Corona de Aragn comisiones papales como parte de la cam6
paa contra los ctaros que por entonces se llevaba a cabo _en el Languedoc: ;
Fue la poca en que la Iglesia comenz a tomarse. P?r pnmer~ vez en_ seno
la cuestin de las herejas. Catalanes como los domtmcos Ramon de Penafort
en el siglo XIII y Nicolau Eimeric en el XIV formaron parte del tribu~al, al que
imprimieron una marcada tendencia antisemita aunque no se llego a perseguir a los judos.

48

J.A INQUISICIN ESI'AJ\OLA

Hacia el siglo xv, la Inquisicin papal en territorio aragons se haba sumido en una inaclividad casi total, con slo un puado de juicios al final de
la centuria. 6-' Por otro lado, Castilla no haba experimentado la actividad
de la Inquisicin. Ls obispos y los tribunales eclesisticos se haban bastado
ms que de sobras para reprimir cualquier hereja. Sin embargo. la compleja
naturaleza del problema converso promovi peticiones en favor de una inquisicin especial mucho antes de que Fernando e Isabel accedieran al trono. En 1461, un grupo de franciscanos encabezados por Alonso de Espina se
pusieron en contacto con el general de la orden de los jernimos y le plantearon la necesidad de que <<sobre los hereje~ se haga inquisicin en este
reyno segn como se hace en Francia. 64 El general, Alonso de Oropesa,
apoy con entusiasmo esta peticin, que Enrique TV elev a Roma. 5 No ~e
supo nada ms de la propuesta. Algunos aos ms tarde, en 1465, Oropesa
hizo otro intento en este sentido, pero fue un momento poco oportuno, pues
aquel mismo ao Enrique IV se enfrentaba a una grave rebelin. Las revueltas contra los converso~ estallaron poco despus, especialmente en 1467 en
Toledo y en 1473 en Segovia.
Mientras tanto, hechos como el descubrimiento e inmediata quema, en
Llerena (Extremadura) en septiembre de 1467, de dos conversos por practicar el judasmo, parecan confirmar la falta de sinceridad religiosa de los cristianos nuevos. Los predicadores sacaron el mximo partido de casos como
ste. Entre ellos se encontraba Alonso de Hojeda, dominico y prior de Sevilla, que dedic todas sus energas a advertir a la corona sobre el peligro que
representaban los judos y los falsos conversos.':, En 1474 Isabel sucedi a su
hermano Enrique en el trono. La oportunidad le lleg a Hojeda cuando la reina visit Sevilla en julio de 1477, permaneciendo en la ciudad hasta octubre
de 1478. Los historiadores se muestran unnimes en sealar los sermones de
Hojeda como uno de los factores que influyeron de modo directo en la reina
a la hora de tomar una decisin sobre los conversos. Poco despus de que
Isabel partiera de Sevilla, Hojeda afirm haber hallado pruebas de que se haba
celebrado una reunin secreta de conversos judaizantes en la ciudad y con
ellas en la mano fue a pedir el establecimiento de medidas contra los herejes.
Al parecer, el gobierno qued convencido y encarg que se le informara
de la situacin en Sevilla. El informe, apoyado por la autoridad de Pedro
Gonzlez de Mendoza, arzobispo de Sevilla, y la de Toms de Torquemada,
prior de un convento dominico en Segovia, apuntaba que los conversos practicaban ritos judos en secreto no slo en Sevilla, sino en toda Andaluca y
Castilla. Dando el testimonio por vlido, Fernando e Isabel dieron su consentimiento para que se introdujera la maquinaria inquisitorial en Castilla y
pidieron a Roma que otorgara la bula para su establecimiento.
La controversia sobre los conversos estall en la poca en que los monarcas estaban ocupados con la pacificacin del reino, a~olado por las
guerras civiles. Estaban amenazados por todos lados, por conflictos locales
que no cesaban, por las amenazas de nobles y clrigos disidentes y por la descomposicin de la ley y el orden. Sin una burocracia o un ejrcito perma-

ADVb"liM!ENTO DE LA IKQUISIC'II\

49

neme a su servicio. eran incapaces de controlar los acontecimientos como hubieran querido, y se vieron obligados a realizar concesiones ante las elites
polticas que dominaban el pas. A partir de 1476 impulsaron la creacin de
una fuerza de polica local conocida como la Hermandad al tiempo que trataban por medio de los corregidores de mantener la paz, castigando y ejecutando criminales y ladrones, y en general de restaurar la confianza pblica en la
corona.''' En medio de esas medidas de pacificacin>>, que inevitablemente
supusieron un alto coste en vidas, se vieron arrastrados, a partir de 1482, a
una larga y costosa guerra con el reino mu~ulmn de Granada.
Cuando se atrajo la atencin de la reina durante su estancia en Sevilla, el
problema converso puede que le pareciera una cuestin insignificante comparada con los importantes compromisos que le ocupaban. Adems, las voces en favor del establecimiento de la Inquisicin no eran algo inusual. Para
entonces haca tiempo que los burcratas reales tenan autorizacin para realizar <<inquisiciones>> generales de crmenes y delitos, una accin que formaba parte de la poltica de pacificacin emprendida por los monarcas. 6 B La
corona aprob una inquisicin en las actividades de los supuestos judaizantes como una medida ms o menos rutinaria. El desarrollo de los acontecimientos pronto la convirti en algo mucho ms serio, ya que implicaba a las
elites conversas urbanas, que hasta la fecha haban apoyado sin vacilar a
la corona.
De acuerdo con Hojeda y otros, el problema converso era tan grave que
slo la introduccin de una Inquisicin plenamente operante sera adecuada.
En consecuencia, la bula finalmente promulgada por el papa Sixto TV el 1 de
noviembre de 1478 estipulaba que los inquisidores haban de ser dos o tres
sacerdotes mayores de cuarenta aos, concediendo a la corona espaola plenos
poderes para su nombramiento y destitucin.~ Despus de esto, no se dieron
ms pasos en los dos aos siguientes. Este largo interludio pareca contradecir la urgente necesidad de enfrentarse al peligro converso que arga Hojeda.
Una explicacin verosmil para esta poltica es que la corona optara prudentemente por un peodo de indulgente tolerancia antes de tomar medidas ms
severas, como tambin es posible que influyera el gran nmero de conversos
que ocupaban puestos de importancia en la corte. Finalmente, Fernando fue
convencindose de la necesidad de la medida. Segn explic aos ms tarde:
No pudimos menos fazer, porque nos dixeron tantas cosas del Andaluza>>. 70
El 27 de septembre de 1480. en Medina del Campo. fueron designados como
inquisidores de acuerdo con la bula papal Juan de San Martn y Miguel de
Morillo, y Juan Ruiz de Medina como su consejero o asesor. Con estos nombramientos la Inquisicin espaola comenz su existencia.
El nuevo organismo haba sido establecido como resultado de la agitacin
contra los cristianos nuevos. Pero esle hecho no basta por s mismo para responder algunas cuestiones fundamentales.
De todas ellas, la ms crucial es en qu pruebas justificaba el tribunal su
existencia? Los historiadores se han inclinado por aceptar sin cuestionarlas

50

lA lNQLISJClK ESPAOLA

ADVET\JMIEI\'TO DE LA INQLJ~JC!N

las razones dadas por la Inquisicin; es decir, que los conversos eran judaizantes. El hecho, sin embargo, es que dejando a un lado algunos casos aislados,
no hay pruebas de que los cri~tianos nuevos incurrieran sistemticamente en
prcticas judaizantes. Los autores de procedencia conversa de mediados de
siglo haban negado rotundamente tales acusacione~. mientras los fanlicos
como Espina haban tenido que confonnarse con sealar rumores sin fundamento y suposiciones. En ningn lugar de Espaa, fuera de un puado de
ciudades en el sur donde haba habido disturbios polticos, se presion para
que se iniciara una inquisicin. En el libro de Alboraycn, escrito por estos
aos, se manitie~ta expresamente que, a diferencia de lo que ocurra en Andaluca, no haba prcticamente ningn hereje en el norte de Espaa:r' Por
tanto, si la Inquisicin aduca motivos religiosos, esos motivos resultan difciles de sostener de acuerdo con la evidencia con la que contamos.
En segundo lugar, qu es lo que los monarcas esperaban conseguir al
e~tableccrla? Hay mucho que decir en favor del argumento de que la corona,
sobre todo en la persona de Fernando, quien fue el principal impulsor para
su instauracin y que continu trabajando en esa direccin tras la muerte de
Isabel, de5eaba utilizar la Inquisicin para consolidar su poder. Resulta difcil, sin embargo, definir ms all los propsitos de Fernando. que seguirn
siendo a buen seguro objeto de debate en el futuro. La autenticidad de lamotivacin religiosa por parte del rey es cuestionable. l e Isabel puede que fueran catlicos fervientes, pero de ninguna manera se les puede considerar
antisemilas o contrarios a los conversos. Resulta dudoso tambin que Fernando pensara que sus rentas aumentaran como resultado de la labor inquisitorial, como tampoco es posible documentar la perspectiva segn la cual el
rey esperaba consolidar su poder encabezando la oposicin contra la elite
conversa en Espaa. 7 ~
En tercer lugar, el establecimiento del tribunal inqui~itorial supona una
estrategia a largo plazo o pretenda ser una institucin temporal y de alcance
local? Ni la corona ni los primeros defensores de la Inquisicin miraban, en
los aos de 1480, ms all de las lindes de Andaluca. El objetivo inmediato
era reforzar all la ortodoxia religiosa. Durante sus primeros cinco aos de
existencia, en Ca~ tilla el tribunal limit sus actividades al sur, particularmente a las sedes de Sevilla y Crdoba, la zona donde se haban concentrado los
conilietos sociales en el siglo precedente. Hasta entonces no haba intencin
alguna de e~tablecer una Inquisicin a nivel nacional.
A mediados de octubre de 1480, la Inquisicin haba comenzado a funcionar en Sevilla. En Andaluca, como en el resto de Castilla, haban sido
aos conflictivos desde el punto de vista poltico. La presencia de los inquisidores haba sido posible gracia~ a que los partidarios de Isabel durante las
guerras civiles haban impuesto su autoridad a las oligarquas locales, mientras la oposicin, muchos de ellos conversos y partidarios de los nobles rebeldes, haban sido expulsados del poder. Esta situacin de fondo influy en
el desarrollo de los acontecimientos en Sevilla. Uno de los regidores de la
ciudad era el converso Diego de Susn -padre de una joven llamada Susa-

na, conocida como la <<fermo~a fembra))-, quien estaba relacionado con un


grupo de comerciantes y personajes de la poltica opuestos al bando de Isabel.'-' Un cronista local posterior compuso un relato, inventado por la mayor
parte, en el que Susn era presentado como el protagonista de una conspiracin que se preparaba contra la Inquisicin. Segn este relato, convoc una
reunin de dignatarios ~evillanos y de

51

otros muchos ricos e poderosos que llamaron e vivan en las villas de Utrera
y Carmona. Estos dijeron entre s: ((qu os parece cmo vienen en contra de
no~otros! Nosotros no somo~ los principales de esta ciudad en h:ncr, e bien
quistos del pueblo? Fagamos gente .. e as fueron repartiendo entre las cabezas armas, gente e dinero, y la~ cosas que pareci necesarias. E s nos vinieren
a prender, con la gente y con el pueblo meteremos en bullicio la cosa. e as
los mataremos. e no~ vengaremos de nuc~tros cncmigos.' 4
El relato contina diciendo que el levantamiento pudo muy bien haber
triunfado si no hubiera sido por la ferrnosa fembra, la cual, temiendo por
la suerte de su amante, que era cristiano viejo. delat la conspiracin a las
autoridades. Todos los implicados fueron detenidos y el caso fue empleado
como excusa para obrar de igual manera contra los conversos ms poderosos
y ricos de Sevilla. De acuerdo con Bernldez.
dende a pocos das quemaron tres de los principales de la cibdad e de lo~ ms
los cuales eran Diego de Susn, que decan que vala lo suyo diez cuentos e era gran rab, e segn parece muri como cristiano. e el otro era Manuel
Sauli, e el otro Bmtolom de Torra! va. E prendieron a Pero fcrnndez Benadeba, que era de los ms principales de ellos e tena en su casa armas para armar
cien hombres, e a Juan Femndcz Abola~ia, que jh]ava sido muchos tienpos
alcalde de la Ju~ticia e era gran letrado; e a otros mucho~ e muy principale~ e
muy ricos, a los cuales tambin quemaron."
rico~,

Cuando Susana vio el resultado de su traicin, se dice que se retir primero a un convento, y luego vag como prostituta callejera, llena de remordimientos hasta que muri sumida en la pobreza y en la vergenza. Su
ltima voluntad fue que su calavera fuera colocada sobre la puerta de su
casa corno advertencia y ejemplo para otros. En realidad, toda la historia
acerca de la conspiracin y la traicin era un mito: Susn muri antes
de 1479. de la conspiracin no queda rastro documental y nunca hubo una hija
llamada Susana. 7"
El primer auto de fe de la Inquisicin espaola fue celebrado el 6 de febrero de 1481. Seis personas fueron quemadas en la hoguera y el sermn fue
predicado por fray Alonso de Hojeda. quien pudo disfrutar poco de su triunfo, pues pocos das despus la epidemia que comenzaba a hacer estragos en
Sevilla le cont entre sus primeras vctimas.
Con todo, en la primavera de 14~H, no haba an muchas razones para
que los conversos se alarmaran. Slo se haba ejecutado a un puado de per-

52

53

LA INQUISICI"l ESPAOLA

ALWE:-JIMIF:-JTO DE LA INQUISICII'<

sanas. Muchos, sin embargo, no se fiaban de los motivos o de la misericordia de los inquisidores: judaizantes o no. prefirieron escapar. Durante los meses siguientes, en toda Andaluca, miles de familias, incluyendo mujeres y
nios, emprendieron la huida, segn el cronista Remando del Pulgar:

serio de la poltica real ocurri el 29 de enero de 1482. cuando el papa Sixto IV, respondiendo a las protestas del clero espaol sobre los abusos cometidos por los inquisidores en Sevilla, revoc los poderes concedidos por la bula
papal, permitiendo a los inquisidores continuar su trabajo en aquella dicesis
a condicin de que se sometieran a la autoridad del obispo. El nombramiento
de siete nuevos inquisidores el 11 de febrero de 1482, lejos de representar un
acto de claudicacin ante el rey. estuvo acompaado por firme~ indicaciones
del pontfice en favor de los conversos. En mayo de 1482, Fernando elev una
amarga protesta ante Roma, en particular porque se haba planteado un nuevo
conflicto en tomo a la Inquisicin de Aragn.

E como quier que la abscncia de esta gente despobl gran parte de aquella
tierra, e fue notificado a la reyna que el trato se disminua; pero e~timando en
poco la disminucin de su~ rentas. e reputando en mucho la limpieza de sus
tierras, deca que todo interese pospuesto quera alimpiar la tierra de aquel
pecado de la hcrcga, porque entenda que aquello era servicio de Dio~ e suyo.

E las suplicaciones que le fueron fechas en este


propsito. 77

ca~o.

no la retraxeron

de~te

La escala de las actuaciones gener una enorme cantidad de trabajo. Evidentemente, se necesitaban ms inquisidores. De acuerdo con ello, un breve
papal de 11 de febrero de 1482 nombraba siete ms, todos frailes dominicos.
Uno de ellos era el prior del convento de Santa Cruz en Segovia, Toms de
Torquemada. Se establecieron nuevos tribunales en Crdoba en 1482, y en Ciudad Real y Jan en 1483; el de Ciudad Real era temporal y fue trasladado
permanentemente a Toledo en 1485. Hacia 1492 el reino de Castilla tena tribunales en vila, Crdoba. Jan, Medina del Campo, Segovia, Sigenza, Toledo
y Valladolid, aunque no todos ellos tuvieron una existencia permanente y los
tribunales del sur se mostraron ms activos que los del norte.
La hiswria de la conspiracin en Sevilla hace sospechar en un intento por
crear buenas razones para la represin que sigui a los hechos. Dudas similares pueden manifestarse acerca de la conspiracin urdida en Toledo, que al
parecer haba sido planeada para la fiesta del Corpus Christi de 1485. Segn
las fuentes, el desarrollo de los acontecimientos ~igui el modelo trazado en
Sevilla, con traiciones, detenciones y ejecuciones. Las circunstancias, sin embargo, revelan que la conspiracin era falsa, una historia inventada y adornada por comentaristas posteriores a los supuestos hechos. 73
La maquinaria de la Inquisicin fue regulada. de acuerdo con las necesidades de la administracin. Isabel estaba ocupada por entonces en la reforma
de las instituciones que controlaban el gobierno central en Castilla, as que
cuando en 1480, en las Cortes de Toledo, se decidi reformar los consejos de
gobierno, pareci lo ms natural establecer un consejo aparte para la Inquisicin, dada la importancia creciente de Jos asuntos de sta. Pocos ao~ ms tarde, en 1488, comenz su andadura este consejo, conocido como la Suprema
por razones de brevedad. 7 ~ Consista inicialmente en tres miembros eclesisticos; y un cuarto miembro actuaba como presidente del consejo con el ttulo
de inquisidor general. El primer inquisidor general fue fray Toms de Torquemada. El problema que se plante a continuacin fue si la Inquisicin
castellana deba hacerse extensiva al reino de Aragn.
En Castilla, la resistencia al establecimiento de la Inquisicin fue escasa y
result fallida. La opinin pblica haba sido preparada y, en medio de las tensiones que vivan las comunidades, se le dio la bienvenida. El nico revs

Como parte de una nueva poltica de fuerza, Fernando tom medidas


en 1481 y 1482 que le permitieran controlar la designacin y pago de la
Inquisicin en Aragn. Su propsito era resucitar la antigua Inquisicin
papal, pero sometindola a su poder, de la misma manera que funcionaba
la Inquisicin en Castilla. En Aragn, por lo tanto, la nueva Inquisicin fue
simplemente una continuacin del antiguo tribunal, con la diferencia de que la
corona controlaba ahora los nombramientos y pagos, de modo que en la prctica estaba m~ en manos de Fernando que del papa.
Las primeras actividades de este tribunal reformado, cuyos centros principales estaban en Barcelona. Zaragoza y Valencia, estuvieron dirigidas contra
los conversos, quienes se alarmaron ante estos acontecimientos y se prepararon para emigrar en masa. Sin embargo, las actividade~ sufrieron un alto temporal por las diferencias con el papa. El 18 de abril de 1482, el papa Sixto IV
promulg lo que el historiador Henry Charles Lea califica de la bula ms extraordinaria en la historia de la Inquisicin, por la cual se quejaba de
que en Aragn, Valencia. Mallorca y Catalua la lnqui,.icin lleva tiempo actuando no por celo de la fe y la salvacin de las almas, sino por la codicia de
la riqueLa, y muchos verdaderos y fi.ele~ cri~tianos, por culpa del testimonio
de enemigos, rivales, esclavm y otras personas haja~ y an menos apropiadas,
sin pruebas de ninguna clase. han sido encerradas en prisione~ seculares, torturadas y condenadas como herejes relapso~, privada~ de sm bienes y propiedades,
y entregada~ al brazo secular para ser ejecutada~, con peligro de sus almas, dando
un ejemplo pernicioso y causando escndalo a mucho~. ~u
De acuerdo con ello, en lo sucesivo funcionarios episcopales actuaran
conjuntamente con los inquisidores; se comunicara el nombre y el testimonio de los acusadores al acusado, al que se le permitira asistencia legal; slo
se utilizaran las crceles epi~copales y se permitirla apelar a Roma. La bula
era extraordinaria. porque, en palabras de Lea, por primera vez se declaraba
que la hereja, al igual que cualquier otro delito, era acreedora de un juicio
justo y una justicia recta>> Y Aparte de esto, no hay duda de que el papa aprovech la oportunidad de reafirmar su autoridad sobre una Inquisicin que una
vez fue papal y que entonces haba cado enteramente en manos del rey aragons. Por otro lado, la bula era tan favorable a las pretensiones de los con-

54

LA L"<QUSICIN ~SPAI'\OLA

ADVENl\llENTO OC LA l~QUISICI:\1

versos que sin duda stos emplearon su influencia para conseguirla. Fernando
se sinti ultrajado por el acto del papa y puso en cuestin la autenticidad de
la bula, basndose en que ningn pontfice razonable habra promulgado tal
documento. El 13 de mayo de 14R2 escribi al papa:

dores castellanos fueron nombrados en reinos donde los fueros estipulaban


que !m cargos ms importantes deban ser desempeados por los oriundos
del pas. Las clases privilegiadas conversas encontraron en ello un argumento
constitucional en que basar su hostilidad.
Las familias conversas haban de~empeado un papel destacado en la
poltica y las finanzas del reino de Aragn. Pese a la inevitable oposicin,
el 4 de mayo de 1484 Torquemada nombr los dos primeros inquisidores
para Aragn: Gaspar Juglar y Pedro Arbus de pila. Segn Lea, los inquisidores comenzaron su labor inmediatamente, celebrando autos de fe el 1O de
mayo y el 3 de junio de 1484. No obstante, esas fechas no slo son excesivamente tempranas. sino que pecan contra la regla inquisitorial que conceda
un perodo de gracia, habitualmente de un mes, antes de emprender acciones
contra los herejes. Por lo tanto, es ms plausible que los autos en cuestin
tuvieran lugar en 1485. Las actividades del nuevo tribunal inquietaron profundamente no slo a !m conversos, sino tambin a todos aquellos que se
mantenan leales a los fueros aragoneses. Como informa el cronista de Aragn,
Jernimo de Zurita:

Me han contado cosas, Santo Padre, que, de ser cienas, sin duda merece-

ran el mayor de los asombros. Se dice que Su Santidad ha concedido a los


conversos un perdn general por todos lo~ errores y delitos que han cometido ... Sin embargo, yo no he dado crdito a esos rumores, porque parecen co-

sas que de ningn modo habran sido concedidas por Su Santidad, quien tiene

un deber para con la Inquisicin. Pero s por acaso hubieran sido hechas conpor la peNistente y astuta persuasin de los citados conversos, no
pienso permitir jams que surtan efecto. Tenga cuidado por lo tanto de no permitir que el a~unto vaya ms lejos. y de revocar toda concesin. encomendndonos el cuidado de esta cuestin.R2
ce~iones

Sixto IV vacil ante tanta resolucin y en octubre anunci que suspenda


la bula. El camino qued as completamente despejado ante Fernando. La cooperacin papal qued asegurada definitivamente con la bula del 17 de octubre de 1483, en la que se nombraba a Torquemada inquisidor general de
Aragn, Valencia y Catalua. de modo que la Inquisicin espaola quedaba
unida bajo un solo mando. El nuevo tribunal pas a depender directamente
de la corona, convirtindose en la nica institucin cuya autoridad abarcaba
todos los reinos de Espaa, un hecho de vital importancia para ocasiones futuras, cuando el que mandara en Castilla quisiera interferir en otras provincias en las que su autoridad soberana estuviera limitada. Sin embargo, estos
hechos no significaron el fin de la intervencin papal, y los cincuenta aos siguientes fueron testigos de sucesivas tentativas por parte de Roma de inmiscuirse en cuestiones de jurisdiccin y de introducir refonnas que pmicran
coto a los abusos que pudieran dar a la Inquisicin una mala reputacin.
Adems, los conversos en Espaa no cejaron nunca en su lucha por modificar las prcticas de! tribunal, que consideraban con razn una amenaza no
slo para los judaizantes, sino para el conjunto de los cristianos nuevos. Gracias a los representantes que enviaban a Roma, los papas siguieron interviniendo a su favor, lo que llev a algunos enfrentamientos menores entre la
corona y el papado.
En el seno de la Corona de Aragn se dio una fuerte oposicin a que se
instaurara el tribunal castellano. Aunque Castilla y Aragn se haban unido
con el matrimonio de los Reyes Catlicos, permanecieron separados a nivel
poltico y cada reino conserv su administracin y sus libertades. En los
reinos orientales, los fueros conferan la autoridad suprema no tanto a la persona del rey. como suceda en Ca~tilla, cuanto en el rey y las Cortes conjuntamente; cuando no haba Cortes, sus representantes en la Diputacin de cada
uno de los reinos vigilaban el cumplimiento de las leyes. El resurgimiento de
la Inquisicin papal supona una amenaza para los conversos, pero no era una
innovacin y suscit pocas crticas. Asunto diferente fue cuando los inquisi-

55

Comenzronse de alterar y alborotar los que eran nuevamente convertidos


del linage de los judos, y con ellos muchos caballeros y gente principal, publicando que aquel modo de proceder era contra las libctiades del reyno, porque por este delito se les confiscaban lo~ bienes y no se les daban lo~ nombres
de los testigo~ que deponan contra los reos, que eran do~ cosas muy nuevas y
nunca usadas. y muy perjudiciales al reyno.
Como resultado, continuaba Zurita. los conversos tenan a todo el reino
de su parte, incluyendo a personas del rango ms alto, entre ellos cristianos
viejos y nobles>>.H 3
Cuando la oposicin pblica se hizo tan importante que se pens en
convocar a los cuatro estamentos del reino, Fernando se apresur a enviar
una carta a los nobles principales y a los diputados en la que justificaba su
posicin:
No hay la menor intencin de infringir los fueros, sino ms bien la de reforzar su observancia. No puede imaginar~e que vasallos tan catlico~ corno lo~
de Aragn pediran. o que reyes tan catlicos concederan, fueros y libertades
adversas a la fe y favorables a la hereja. Si los antiguos inquisidores hubieran
actuado concierl?udamente de acuerdo con los cnones, no habra habido causa para traer e~tos nuevos; pero no tenan com:iencia y estaban corrompidos
por el soborno.
Si hay tan pocos hereje~ wmo se dit:c, no hay por qu temer a la lmuisicin. No hay que impedirle que secuestre, confisque o haga cualquier otro acto
nece~ario, para asegurarse de que a ninguna causa o inters, por grande que
sea, se le permitir que intcrtiera con sm procedimientos en el futuro, como
ocurre ahora.B 4

56

LA l"JQt:lSICIN ESPAOLA

Cualesquiera que fuesen los motivos. ya fuera el temor personal o la


oposicin constitucional, la resistencia continu. El caso ms notable de resistencia en toda Espaa ocurri en 1484 en Teruel, a unos 160 kilmetro~
de ZaragozaY Aquel ao el tribunal zaragozano envi do5 inquisidores a la
ciudad para establecer all un tribunaL pero los magistrados se negaron a

franquearles la entrada. Los inquisidores se retiraron entonces a la vecina


poblaci0n de Celia, desde donde lanzaron la excomunin y el interdicto
contra la ciudad y los magi~trados. El clero de Teruel obtuvo con prontitud
cartas papales, liberando a la ciudad de tales censuras, mientras que el municipio escriba al rey para protestar de que venan a fer la Inquisicin con
el deshorden que lo han fecho en Castilla>>. Entonces la Inquisicin decret
en octubre de 1484 la confiscacin de todos los cargos pblicos, que quedaban en manos de la corona, privando de ellos a quienes los ocupaban hasta
ese momento; sigui una apelacin al rey para que ejecutara el decreto. Fue
entonces el turno de las quejas al rey de los representantes de Aragn de que
aqueste reyno es de cristianos)>, de que no haba herejes all y de que. en todo
caso, a stos se les deba tratar con moncstaciones e persuasiones)), no con
violencia.~~ Fernando replic en febrero de 1485 con una orden a todos los
funcionarios de Aragn en la que les peda que reunieran annas y ayudaran
a los inquisidores. La reaccin no fue la esperada, as que se llam a las tropas de las zonas limtrofes de Castilla para que ayudaran en la empresa. Enfrentada a tal coaccin masiva. la ciudad fue reducida fcilmenle a la obediencia, y con su surni5in en la primavera de 1485, la Inquisicin pareci
haber triunfado en todo Aragn. La resistencia en Teme] no provena exclusivamente de la gran influencia que ejercan los conver~os all. La ciudad era
cabeza de la nica regin de Aragn con leyes autnomas.R 7 Teme! y Zaragoza haban de ser metidas en vereda si el Santo Oficio haba de pervivir en
el reino.
Aunque la Inquisicin medieval estaba en decadencia en Catalua, en 1461
la ciudad de Barcelona haba recibido la aprobacin papal para tener su propio inquisidor, Joan Comes, por lo que los catalanes no vean la necesidad de
otro tribunal. Cuando las Cortes de Aragn se reunieron en Tarazona en abril
de 1484, Catalua rehus enviar diputados para aprobar la nueva Inquisicin.
En mayo, Torquemada tom la iniciativa de nombrar dos nuevos inquisidores para Catalua. revocando al mismo tiempo la designacin de Comes. Lo~
catalanes se enfurecieron y escribieron a Fernando que tal nombramiento iba
<<contra libcrtats, constitucions e capitols per vostre Magestat solempnialmente jurats)). En Barcelona, tanto las autoridades judiciales como las eclesisticas
dictaminaron que el nico inquisidor por derecho de la ciudad era Comes.R~
En su respuesta. Fernando afirm que per ninguna causa ne interes, per grante e evident o de qualsevol qualitat que sia, no havem a donar loch en que la
dita inquisici cesse)).
El conflicto se alargaba y lm comer~os comenzaron a emigrar de la
ciudad en gran nmero. Temiendo por la vida econmica de Barcelona. los

ADVE:\IIMIE:'-ITO DE LA 11\QU!S!ClI\

57

conse!lers se quejaron ante Fernando en diciembre de 1485 de que havem


vist dona gran causa a la perdid e desviamente de aquesta terra la inquisici que vostra altesa hi vol introduhir . . Los pochs mercaders que eren
restats e fahien la mercaderia. han cessat de aquella ... Los regnes stranys se
fan richs e glorio<;o<; del despoblar de aquesta terra)). En mayo de 1486, previnieron a Fernando que la ciudad quedara <<totalmente, si dita lnquisiti se
fahia, despoblada. destroida e perduda)). Las protestas fueron en vano. En febrero de 1486, el papa Inocencia VIJI encontr una forma de resolver la difcil situacin destituyendo a todos los inquisidores papales y asegurando que
los candidatos castellanos seran retirados. La iniciativa se puso de nuevo en
manos de Torquemada, quien nombr a un nuevo inquisidor para Catalua,
Alonso de Espina, un prior dominico originario de Castilla. Espina no logr
entrar en la ciudad de Barcelona hasta junio de 1487, aunque el acontecimiento fue boicoteado por la Diputacin y los consellers. Como consecuencia de ello, Fernando advirti a la ciudad que tomassen exemplo de Temel,
que se hava perdido por no obedecer a la Inquisicin:>>.~~ Por su parte, los
consellers se quejaron de que los inquisidores actuaban contra lcys, pratiques, costums e libertats de la dita ciutat. El Santo Oficio qued firmemente implantado, pero quedaba poco fruto que recoger: en todo el ao de 1488
quem slo a siete vctimas y en 1489 a tres. No haba duda de quin era
el blanco de la Inquisicin: de 1.199 personas juzgadas en Catalua entre
1488 y 1505, la mayora en ausencia pues haban huido con anterioridad,
todos menos ocho eran convcrsos. 90 Entre los exiliados ilustres se encontraba Antoni de Bardax, regente de la Chancillera, cuya tarea haba consistido
en dar la aprobacin legal para instaurar el Santo Oficio.
En Valencia, la oposicin se basaba tambin en los fueros. Haba dos inquisidores en comisin papal, los dominicos Juan Cristbal de Gualbes y Juan
Orts, quienes representaban desde 1481 al renovado tribunal medieval, pero
que al parecer haban hecho muy poco. En marzo de 1484 fueron destituidos
y Torquemada nombr, como representantes de la nueva Inquisicin, al aragons Juan de pila y al valenciano Martn igo. Corno las Cortes de Tarazana
de 1484 haban aprobado la nueva Inquisicin, los nombramientos no deban
haber constituido ningn problema en Valencia, pero entre julio y octubre Jos
tres estamentos de las Cortes valencianas emitieron un sinfn de protestas. pidiendo no per que la lnquisici cessar ni cesse. sino han mcster fos, se faya
ab persone~ naturab del regne," 1 a lo que aadieron otras peticiones, tales
como que se pusiera 11n al secreto de los testigos. La oposicin se desmoron ante la obstinacin de Fernando, quien les record que los valencianos no
haban protestado en Tarazona y que lo~ fueros no deban ser utilizados jams
para proteger la hereja. As y todo, la oposicin continu aun despus que
los inquisidores comenzaran su tarea en noviembre de 1484, lo que oblig al
rey a alternar las amenazas con las razones. <<Si en aquel reyno hay tan pocos
hereges como dizen --comentaron con acritud sus embajadores-. tanto es
de maior admiracin que tengan temor de la lnquisicin.)i 92

5S

59

LA 11\QU!SIC!N ESPAOLA

ADVI:.NIMIENTO Df LA INQllJ~ICI!>

La oposicin conversa no haba sido de ningn modo destruida. Por un


lado, creca en fuerza con el apoyo pasivo de los cristianos viejos que se
haban resentido de la introduccin del nuevo tribunal en Aragn; por el otro,
la resistencia se estaba haciendo ms desesperada debido a su evidente fracaso, como dejaban ver casos como el de Teruel. En los crculos ms elevados de los conversos la idea de asesinar a un inquisidor fue ganando fuerza.
Era una idea apoyada tambin por algunos cristianos viejos y por conversos
tan eminentes como Gabriel Snchez, tesorero del rey, y Sancho de Patcmoy,
maestre racional del reino de Aragn. El momento decisivo lleg la noche
del 15 de septiembre de 1485, cuando el inquisidor Pedro Arbus rezaba atTodillado ante el altar mayor de la Seo zaragoL:ana. Bajo su tnica, el inquisidor llevaba una cota de malla y un casco de acero, debido a la~ advertencias
sobre el peligro que corra su vida. La noche en cuestin, ocho conspiradores contratados por los conversos entraron en la catedral por la puerta del capLulo y se colocaron sigilosamente detrs del inquisidor. Tras comprobar que
efectivamente se trataba de Arbus, uno de ellos lo apual por la espalda
atravesndole el cuello y causndole una herida mortal. Mientras Arbus se
tambaleaba, dos de los otros le int1igieron tambin heridas. Los asesinos escaparon mientras los cannigos de la catedral acudan presurosos y encontraban
al inquisidor agonizando. Arbus mora un da despu~, el 17 de septiembre.
La impresin provocada por este asesinato trajo consecuencias que los
conversos ciertamente deberan haber previ~hl. 93 Cuando se descubri que
los ase~inos eran converso~, el nimo entero de la ciudad de Zaragoza cambi
de signo, y con ella el de todo Aragn. Arbus fue declarado santo," 4 con su
sangre se hacan milagros, la plebe recorra las calles a la caza de conversos
y una asamblea nacional vot en favor de la suspensin de los fueros mientras se buscaba a los ase~inos. En esta atmsfera, Jos inquisidore~ lograron
imponerse. Se celebraron autos de la Inquisicin reformada el 28 de diciembre de 1485, y los homicida~ expiaron su crimen en sucesivos autos de fe que
se prolongaron del 30 de junio de 1486 al 15 de diciembre de ese ao. A uno
de ellos le cortaron las manos y las clavaron en la puerta de la Diputacin,
tras lo cual fue arrastrado hasta la plaza del mercado, donde fue decapitado
y descuartizado, y los trozos de su cuerpo colgados en las calles de la ciudad. Otro se suicid en su celda un da antes del tormento, rompiendo una
lmpara de cristal y tragndose los fragmentos; sufri el mismo castigo, que
fue infligido a su cadver.
Se necesitaron ms medidas de las que se tomaron en un primer momento para acabar de raz con la conspiracin. en la que estaban involucradas tantas personas y de tal posicin que las represalias se prolongaron hasta 1492.
Las cabezas que rodaron entonces pertenecan a las familias ms ilustres de
Aragn. Tanto si eran judaizantes como si no, los miembros de las principales familias conversas haban tenido connivencia con el asesinato ---{l al
menos as se deca-, y ms pronto o ms tarde fueron destruidas por la Inquisicin, que tuvo pleno control de todas las medidas judiciales adoptadas.
Un examen de la lista de las vctimas muestra la constante aparicin de los

ilustres apellidos de Santa Fe, Santngel, Caballera y Snchez. Francisco de


Santa Fe, hijo del famoso converso Jernimo y consejero del gobernador
de Aragn, se suicid tirndose desde una torre y sus restos fueron quemados
en el auto celebrado el 15 de diciembre de 1486. Sancho de Patemoy fue torturado y encarcelado. Un miembro de los Santngel. Luis, que haba sido
investido como caballero por el propio Juan II por sus proezas militares, fue
decapitado y quemado en la plaza del mercado de Zaragoza el 8 de agosto
de 1487; su primo Luis, ms conocido, cuyos prstamos haban hecho posible los viajes de Coln, tuvo que hacer penitencia en julio de 1491. En total,
ms de quince miembros del linaje de los Santngel fueron castigados por la
Inquisicin antes de 1499; y entre 1486 y 1503, catorce miembros de la familia Snchez sufrieron igual suerte. Esta redada de conversos en las redes
de la Inquisicin, destruy de modo efectivo la influencia de los cri~tianos
nuevos en la administracin aragonesa. No era la primera vez que la causa
triunfaba gracias a un nico y til martirio. Para los conversos, en cambio,
ese nico asesinato, barato, puesto que cost 600 t1orine5 de oro (intuyendo
el precio pagado a los asesinos). se convirti en un suicidio en masa que aniquil la oposicin al Santo Oficio durante los cien aos siguiente~. Lo insensato de la conjura proyecta dudas razonables sobre la implicacin real de lo~
conversos,"' pero, a falta de pruebas documentales. tampoco puede afirmarse
que todo fuera una trampa montada por la corona para facilitar el establecimiento de la Inquisicin.
Oportunamente para Fernando. la crisis de Aragn coincidi con sus intentos de conseguir el dominio poltico despus del caos que sigui a las
guerras intestinas: su persistente insistencia en la necesidad de la Inquisicin
era claramente Realpolitik. El nuevo tribunal se convirti en un instnnncnto
para atinnar la autoridad real, aunque nunca estuvo en posicin de aumentar sustancialmente ~u poder ni trat de hacerlo. Tampoco intent jams destruir a los conversos en cuanto fuerza poltica. 96
El rey fue lo suficientemente astuto como para darse cuenta de que los
conversos constituan un poderoso grupo en la Corona de Aragn con el que
no poda jugar. Contaba con su apoyo desde el comienzo de su reinado y, a
cambio, Fernando apoy a los que no se metieron en problemas. Protegi
a los miembros de la familia de Luis de Santngel cuando fueron acusados
de judaizantes. El caso de Gabriel Snchez es particularmente notable. Su
hermano y su suegro estaban directamente involucrados en el asesinato de
Arbus y se acus tanto a Snchez como a Alfonso de la Caballera. Sin embargo, el rey los defendi con .tinneza. ordenando a la Inquisicin que los
declarase exentos de su jurisdiccin. 9'
En Mallorca, donde la antigua Inquisicin haba empezado a actuar contra
los judaizantes ya en 1478, el nuevo tribunal fue establecido sin incidentes
en 1488, comenL:ando de modo inmediato sus actividades. Los inquisidores,
Pedro Prez de Muncbrega y Sancho Martn, encontraron suficiente trabajo
como para mantenerse ocupados en centenares de casos de 1488 y 149 P~ En
la isla no haba agitacin p:1ltica alguna y no hubo disturbios contra la Inqui-

60

61

LA L'<QUISICJN CSPAi\OlA

ADVEI'<Th11El'>TO DE LA 11\"QUISICIK

sicin hasta una generacin despus, cuando un levantamiento dirigido por el


obispo conver~o de Elna durante el reinado de Carlos V llev a la expulsin
temporal de los inquisidores de la ciudad de Palma. La aceptacin de las actividades del tribunal por parte de los mallorquines resulta im.lita teniendo en
cuenta que los conversos eran una parte considerable de la poblacin debido
a las revueltas de 1391 en Palma, a la predicacin de Vicente Ferrcr en 1413
y 1414 y a la conversin finalmente formsa de los judos en 1435. El gran
nmero de conversos que fueron perdonados por confesar voluntariamente o
que fueron condenados despus de huir demuestra que Jos inquisidores, efec~
tivamente, haban identificado un problema.

confesiones, segn defendera ms tarde Andrs Bemldez, demostr que


todos ellos eran judos''
Cientos de conversos, consciente:; de que una vez u otra haban sido laxos
en la observancia de las reglas de su fe, se presentaron voluntariamente ante
la Inquisicin para confesar sus errores y ser reconciliados. En Sevilla, las
crceles rebosaban de conversos que esperaban a ser interrogados como consecuencia de confesiones voluntarias. En Mallorca, 300 personas desfilaron
en procesin durante la primera ceremonia de contriccin del ao 1488. En
Toledo. el tribunal comenz sus actividades reconciliando la asombrosa cantidad de 2.400 conversos arrepentidos durante el ao 1486. 1112 Pero todo ello
no significa -a pesar de una suposicin extendida, pero errnea- que esos
conversos fueran verdaderamente judaizantes o se inclinaran al judasmo. El
miedo solo les aguijoneaba. Frente al despliegue de los inquisidores, que
entonces identificaban como herejas lo que buena parte de ellos haban aceptado como prcticas nonnales en el marco de sus creencias, muchos conversos tuvieron la impresin de que era ms seguro poner en limpio su pasado.
Otros muchos no se fiaron de la Inquisicin y prefirieron huir. Vagaban de
una provincia a otra, siempre un paso por delante de los reverendos padres.
La mayora, sin embargo, prefiri al parecer arriesgarse: confesaron y se
pusieron en manos de la Inquisicin.
Al perdonar de buena gana a aquellos que confesaban por volunt_ad propia, la Inquisicin aceptaba de hecho que, pese a que se haba comettdo una
falta, no se enfrentaba a una hereja intencionada o que circulara de m~do s~
creto. Aquellos que confesaban y aceptaban las cond_ici~nes de ~a P~_mte~c~a
quedaban a partir de ese momento libres de cualqutcr mcapacttaciO~ c~v1l.
Los conversos no compartan evidentemente esta perspectiva tan opttm1sta,
pues haban sido obligados a una posicin comprometida que no les traera
sino desgracias en el futuro. Un da estando [h]ablando otros y yo de la Santa
Inquisicin -declar un vecino de Sigenza en 1492- desan que en Toledo se haban reconciliado de miedo artos por caso que no les levantasen falsos testimonios. E dixe yo: Cul es el traydor que no tiene [h]echo por qu
e se reconcilia de miedo?".,> Algunos sin duda se arrepintieron amargamente
de haberse incorporado voluntariamente a la procesin de los penitente:;.
~< Conocisme ayer en la procesion de los reconciliados? -pregunt una mu' de Cuenca a una amiga en 1492; estallando en sollozos-llorava mue ho
jer
por se aver reconciliado.' A Dios deva pesar porque los padres h~sen e~to,
que son diablos, que no hasen cosajusta.,m1 Tales personas no teman la 1mpresin de haberse desviado de la fe catlica.
Entre el miedo y la humillacin, muchos conversos vivan en un continuo
terror. Le pesava porque vena la Ynquisicin -confes un curtidor de Segavia-. Ms quisyera ver entrar todos los moros de Granada ~n esta cibda_d
--exclam un vecino de Cuenca en 1491-, que el Santo OficlO de la InqUIsicin, porque quitan la vida y la honra.>' 1l
Ser castigado por la Inquisicin conllevaba ser incapacitado para cargos
oficiales. 105 En principio, esta situacin poda ser evitada. Desde fecha muy

La Inquisicin se estableci en toda Espaa varios aos ante~ de la decisin final de expulsar a los judos. En aquellos terribles doce aos, conversos y judos por igual sufrieron la creciente ola de antisemitismo. Mientras se hostigaba a estos ltimos y despus se les amenazaba con la expulsin de las dicesis de Aragn y Andaluca, entre los conversos se depuraba
a los que conservaban vestigios del judasmo ancestral. Como consecuencia, muchos conversos huyeron al extranjero sin que por ello pretendieran
abandonar la fe catlica. As. los refugiados forman un contingente importante entre los condenados en los primeros aos de la Inquisicin. El tribunal de Ciudad Real en sus dos primeros aos de funcionamiento quem vivos
a cincuenta y dos acusados, pero 220 personas fueron condenadas a muerte in absentia. En el auto de fe de Barcelona del 10 de junio de 1491, tres
personas murieron en la hoguera mientras 139 eran juzgadas in absentia.
Ocurri lo mismo en Mallorca, cuando en el auto del 11 de mayo de 1493
se quem slo a tres personas, aunque ardieron 47 efigies de los fugitivos
ausentes.~"

Las cifras indican claramente a qu gmpo afect de manera especial la


labor de la Inquisicin: el 99,3 por lOO de las personas juzgadas por el tribunal de Barcelona entre 1484 y 1505 y el 91.6 de los juzgados en Valencia
entre 1484 y 1530 eran conversos de origen judo. 100 En otras palabras, el tribunal no se ocupaba de las herejas en general, sino slo de una forma de desvo
religioso: la prctica. aparentemente secreta. de ritos judos.
Se pueden deducir algunos datos sobre estas prcticas a travs de los
edictos de gracia, 1m un procedimiento que segua el modelo de la Inquisicin
medieval. Los inquisidores predicaban un sermn en el distrito que visitaban,
recitaban una lista de herejas e invitaban a todos aquellos que deseaban
descargar sus conciencias a que acudieran ante ellos y se denunciaran a s
mismos o a otros. Los que se presentaran ante el tribunal durante el llamado
perodo de gracia,, que habimalmente se alargaba durante treinta o cuarenta das, seran absueltos y reconciliado:;,, con la Iglesia sin sufrir penalidades rigurosas. La benignidad de las condiciones anim las confe~iones
propias. lo que convenci. ms que ningn otro factor, a los inquisidores
que la hereja circulaba de manera real y constitua un problema. Con anterioridad, slo haba habido polmicas y m mores; en aquellos momentos las

62

LA 1:-.IQUISICIN E~PAOLA

temprana. se permita que muchos de los que confesaban sus faltas durante
un ed~cto de gr~cia _h!cieran bonn y cuenta nueva a cambio de un pago en
methco a los mqulSldores. Fue una fuente de ingresos saludada con alborozo por el Santo Oficio. A muchos conversos les hubo de parecer que la rehabilitacin>> por estos medios mereca la pena. Adems, una de las ventajas
principales qu~ llevaba consigo el confesar voluntariamente es que no se confiscaban los btenes. 106 En consecuencia. miles de personas se reconciliaron
con la fe catl~ca; slo en Toledo unas 4.300 lo hicieron entre 1486 y 1487."17
Aunque no ex1stc documentacin sobre si era habitual rehabilitar a los cond~nados ~orla Inquisicin, las listas que se han conservado de Toledo, Sego~
vta y vanos lugares andaluces muestran la disposicin de lm, inquisidores
a aceptar el pago en metlico de miles de conversos. No hay prueba, por
supuesto. de que los que pagaban para ser rehabilitados>> fueran realmente
judaizantes. Ms an -y este era el gran inconveniente de la confesin voluntaria-, se corra el riesgo de que los inquisidores no aceptaran el arrepentimiento implcito en la confesin, como sucedi en varios casos en los
q uc se llev a juicio a personas por faltas cometidas despus de ser rehabilitadaS.108
No cabe duda sobre la determinacin del tribunal de actuar con dureza
contra la supuesta hereja. Ya que la mayor parte de la documentacin de los
primeros aos no ha llegado hasta nosotros, es difcil calcular con exactitud es.t?dsli_ea~ que cifren la actividad de la Inquisicin. El perodo de persecucJon mas mtensa comprende los aos 1480 y 1530. Hernando del Pulgar calcul que hasta 1490 la Inquisicin en Espaa haba quemado en la
hoguera a 2.000 personas y reconciliado bajo los edictos de gracia a
otras 15.000. 1m Su coetneo, Andrs Bernldez. estim que entre 1480 y 1488
y slo en la ~i.cesis de Sevilla el tribunal haba quemado ms de 700 personas y reconcdtado al menos otras 5.000, sin contar con todos los que fueron
encarceladoS. 110 Un historiador posterior, el analista Diego Ortiz de Ziga.
afinn que entre 1481 y 1524 ms de 20.000 herejes haban abjurado de sus
errores en Sevilla. y ms de un millar de relapsos haban sido enviados a la
hoguera. 111
Existen pocas dudas de que las cifras son exageradas, a pesar de que
ciertamente el nmero total de personas que pasaron por las manos de la Inquisicin deba contarse por miles. Los tribunales de Toledo deben haberse
ocupa~o de ms de 8.000 casos en el perodo de 1481 a 1530." 2 La gran
mayona de los acusados no llegaron de hecho a juicio: fueron disciplinados
como ~esultado de los edictos de gracia y tuvieron que sufrir castigos y penitcnCLas, pero escaparon con vida. Los casos que llegaron a juicio son muchos menos y en ellos la pena de muerte se dictaba la mayor parte de las
veces ~ontra ciertos refugiados ausentes. Pudiera ser que los primeros cronistas mcluycran en la cifra total de ejecuciones tambin las efigies que
eran quemadas en su lugar. En realidad, la pena de muerte por hereja fue
padecida por un nmero de personas mucho menor del que los historiadores
haban pensado. Un punto de vista reciente, resultado de un cuidadoso exa-

ADVJ:oNlMll:oNTO DE LA 1:-.JQUISICI:-<

63

men, es que en aquellos aos de inten5a persecucin, el tribunal de Zaragoza ejecut a 130 personas, 11 ' el de Valencia posiblemente 250, 114 el de
Barcelona 34. 1L1
En Castilla la proporcin de ejecuciones fue probablemente mayor: en el
auto de fe de Ciudad Real del 23 de febrero de 1484, treinta personas fueron
quemadas vivas y cuarenta en efigie; en el que tuvo lugar en Valladolid el
5 de enero de 1492. 32 personas fueron condenadas a la hoguera. Con todo.
las ejecuciones fueron espordica~ y se concentran en los primeros aos. En
cifr~s redondas, es probable que ms de las tres cuartas partes de los que
muneron a manos de la Inquisicin durante los tres siglos de su existencia,
lo hicieran durante los primeros cincuenta aios. La falta de documentacin
impide, sin embargo, hacer clculos exactos. 11 r- Una estimacin ponderada,
basada en la documentacin de los autos de fe. arroja una cifra de 250 personas quemadas vivas por el tribunal de Toledo entre 1485 y 1501. 117 Puesto
que este tribunal, junto con los Sevilla y Jan, fue uno de los pocos en Casti.l~a n~n un intenso nivel de actividad, no parece improbable suponer una
ctfra cmco veces superior, alrededor de un millar de personas, como el total
aproximado de los ejecutados por los tribunales castellanos en una primera
poca. Teniendo en cuenta todos los tribunales en Espaa hasta 1530, no
parece que el nmero de personas ejecutadas por hereja por la Inquisicin
supere los dos mil. 1' '
El nmero de vctimas puede que sea menor de lo que los hisLOriadores
haban pensado, pero el impacto general fue ciertamente devastador para las
minoras afectadas ms directamente. El reino de terror imperante tuvo una
consecuencia inevitable: los conversos dejaron de admitir sus errores. En lugar de ello, se vieron forzados a buscar refugio en esas mismas creencias y
en esas prcticas a las que sus padres haban vuelto la espalda. El judasmo
activo. que se dio entre algunos conversos, surgi por el despertar de conciencia que originaron las persecuciones. Bajo presin, volvieron a la fe
de sus antepasados. Una mujer juda que viva en Sigenza se sorprendi
en 1488 de encontrar a un hombre al que haba conocido previamente en
Valladolid siendo cristiano. En qu andays por esta tierra? -le pregunt-.
Que anda la Inquisicin e os quemarn.,, E l le respondi: Quiero yr a
Portugal.'> 119 Despus de muchos aos de andar sin duda con subterfugios,
e~ hombre haba tomado una determinacin y estaba dispuesto a jugarse la
v1da por ello.
Debido a que los conversos ocupaban un lugar significativo en la administracin, las profesiones y el comercio. su disminucin en nmero, causada
por las persecuciones y la emigracin. debi tener un impacto considerable en
aquellas regiones de Espaa donde su peso haba sido notable. En Barcelona,
segn los consellers en 1485, los exiliados han tret lotes les pccunies que en
aquesla ciutat tcnien: han los transportals en all!es regnes,>. 120 En 1510, los pocos conversos que quedaban all se quejaban de haber sido anteriormente un
grupo floreciente de ms de seiscientas familias de las cuales paso de doscientas lo eran de mercaderes" y que en ese momento sumaban slo cincuen-

64

65

LA INQUISICIN ESPAOLA

ADVENIMIENTO DE LA INQUISICIN

ta y siete familias casi arruinadas. 121 En Valencia, tenemos informacin sobre


736 conversos juzgados por la Inquisicin, el 34 por 100 eran comerciantes y
el 43 por 100 trabajaban en la industria tcxtil. n Los conversos espaoles no
eran de ninguna manera la tlor y nata de la poblacin, pero su ruina no poda dejar indiferentes a las autoridades civiles. Esto, en verdad, junto con
la defensa de la independencia local, estaba entre los motivos principales de la
resistencia no conversa contra la Inquisicin en Terne!. La persecucin de los
conversos fue mucho ms pejudicial para la economa que la posterior y ms
espectacular expulsin de los judos, quienes, a causa de estar socialmente
marginados, desempeaban un papel de menor importancia en sectores clave
de la vida pblica y controlaban menos recursos econmicos.
Se ha defendido que la razn principal para instaurar la Inquisicin fue
el deseo de barrer a los conversos de la vida pblica y que la religin no fue
nunca un motivo real; en el proceso de los hechos, el Santo Oficio y la corona se haran ricos a base de las contiscaciones. 123 El argumento es plausible, sobre todo si se niega la existencia de un movimiento judaizante ampliamente extendido entre los conversos. Pero, como se ver, haba otras
cuestiones en juego que hacen difcil aceptar que la codicia antisemita fue
el nico motivo. Ms an, Fernando, quien siempre contrat conversos para
su servicio, neg vigorosamente que sintiera animadversin alguna contra ellos. Sienpre nos serbimos desta gente como de los otros --declar
en 1507- y ellos nos serbieron muy bien. Mi entincion syenpre fue y es
que los buenos fuesen guardados y honrrados y los malos castigados, pero
con piedad y no con rigor.>~' 24
Tambin se ha citado la instauracin de la Inquisicin como prueba de
que los Reyes Catlicos deseaban imponer la unidad religiosa en Espaa.
La expulsin de los judos parecera confirmar esta hiptesis. Los monarcas, como catlicos fervientes que eran, ciertamente querran una nacin
unida por la fe, pero no existe evidencia alguna de que practicaran una poltica deliberada conducente a lograr tal uniformidad religiosa. Durante toda
la primera dcada de la Inquisicin, Fernando e Isabel no dejaron de proteger a los judos, a la vez que trataban de eliminar las prcticas judaizantes
entre los conversos. Aun despus de la expulsin de los judos, los mudjares siguieron disfrutando de la libertad de culto que se prolongara en Castilla una dcada y en Aragn treinta aos ms. La brutal arremetida contra
la hereja, lejos de servir al propsito de conseguir la unidad religiosa, no
fue sino la culminacin de un largo perodo de presin poltica y social contra los conversos.

puesto que todos los que fueron hallados culpables y, por lo tanto, condenados, haban sido sometidos a un juicio justo. En consecuencia, el judasmo de
los conversos pas a ser aceptado como una verdad histrica.
Sin embargo, ni siquiera los documentos de las causas del Santo Oficio
proporcionan suficiente base para aceptar semejante veredicto. No hay duda
de que muchos conversos sentan inclinacin a favor de los judos, pues haban vivido toda su vida en un entorno ambivalente, mitad cristiano, mitad
judo. As y todo, la Inquisicin muy raramente fue capaz de identificar conversos que tuvieran prcticas y creencias judas sistemticas. La mayora fue
arrastrada ante el tribunal sobre la base de rumores vecinales, insidias personales, prejuicios sociales o simples habladuras. Segn un cronista judo, haba conversos que testificaban contra otros conversos si no les pagaban para
que no lo hicieran. l.5 Los documentos de la acusacin estn repletos del tipo
de pruebas que los tribunales normales hubieran desestimado. u; Ms an, algunas de las prcticas denunciadas a la Inquisicin no implicaban ser judaizante. Es que slo los judos se volvan hacia la pared cuando moran? 127
La Inquisicin aceptaba sin ms como fidedigno el testimonio de testigos
que no saban nada de la vida religiosa presente del acusado, pero que afirmaban que veinte o treinta aos antes le haban visto cambiar las sbanas en
viernes o mover la cabeza como si rezase segn la costumbre juda. Sancho
de Ciudad, un destacado vecino de Ciudad Real, fue acusado de judasmo
por hechos que algunos testigos decan recordar y que se remontaban a diez,
veinte y casi treinta aos antes. 12 ~ Juan de Chinchilla, sastre de Ciudad Real,
cometi el error de reconocer que segua algunas costumbres judas en 1483,
cuando ya haba expirado el perodo que conceda el edicto de gracia. Todos
los que trabajaban con l declararon que en apariencia era un catlico practicante; el nico testigo de cargo se refiri a hechos que se remontaban a
diecisis y veinte aos antes. Fue condenado a la hoguera a partir de estas
pruebas. 129 En Soria, en 1490, los inquisidores aceptaron la palabra de un
testigo que haba visto a un funcionario rezar oraciones judas ha veynte
aos y la de otro que haba visto ciertos objetos en un hogar ha ms de
treynta aos~~. Una anciana de la misma ciudad recordaba a otra haber dicho algo ha cinquenta aos. ' 01 Muy raramente los testigos afirmaban que
tenan pruebas slidas acerca de prcticas judas que haban observado en el
mes o, incluso, el ao antes. La mayora de las veces, las acusaciones en
esos aos se basaban o bien en confesiones voluntarias o en habladuras
fragmentarias, desenterradas de recuerdos ya polvorientos. Cuando Mara
Gonzlez fue llevada ante los inquisidores de Ciudad Real en 151l,la nica prueba slida contra ella era su propia confesin, realizada durante un
edicto de gracia en 1483. Despus ac -arguy su defensa (y no haba
ninguna evidencia contraria)-, ha bivido como cathlica. Sin embargo, su
marido haba muerto en la hoguera como hereje en aquella poca y durante
los aos sucesivos, ella nunca dej de mantener que con falsos testigos lo
quemarom y que Se subi al cielo como un mrtyn~. 132 A partir de esta
dbil prueba, ella tambin fue enviada a la pira.

Cuando los cronistas oficiales de aquellos aos, la mayora de los cuales


simpatizaban con el Santo Oficio, relataron los hechos, cayeron fcilmente
en una versin estndar de lo que haba ocurrido. Todos los que haban huido de la Inquisicin fueron considerados culpables por implicacin; todos los
que confesaron y fueron rehabilitados fueron colocados por igual en la lista
de los culpables y sus confesiones utilizadas como prueba; se dio por su-

110

66

LA INQUISICIN ESPAOLA

Cuando Juan Gonzlez Pintado, antiguo secretario del rey y en ese momento regidor de Ciudad Real, fue juzgado por la Inquisicin en 1484 como
judaizante. el nico testimonio especfico contra l se remontaba a treinta y
cinco aos antes.m Al contrario, numerosos testigos confirmaron que en
aquel momento era un excelente cristiano de firmes creencias. En tales casos,
hay que sospechar que haba otros motivos para las acusaciones. En realidad,
Gonzlez haba estado implicado en una rebelin veinte aos atrs, 134 y el eco
de ese suceso podra haber perjudicado su caso.
Si la idea de que los conversos eran criptojudos ha de mantenerse sobre
las pruebas sacadas a la luz por la Inquisicin durante la dcada de 1480, no
hay duda acerca del veredicto: en los juicios apenas puede encontrarse prueba alguna de que los conversos practicaran la fe o los ritos judos. No cabe
cuestionarse la sinceridad de los inquisidores o imaginar que insidiosamente
falsearon las pruebas. Es cierto que, al menos al principio, no eran abogados
experimentados y tampoco tenan las ideas muy claras acerca de los ritos judos. Antes bien, los inquisidores mismos eran instrumentos de un sistema
judicial en el que se otorgaba a las tensiones sociales y los prejuicios, manifestados a travs de testimonios orales carentes de fundamento, una validez
prcticamente incuestionada. Los condenados por judaizantes pueden dividirse en tres categoras. Primero estaban los condenados a partir de la evidencia proporcionada por la propia familia; en estos casos, los cargos semejan
plausibles, aunque evidentemente estaban de por medio los conflictos personales. En segundo lugar, se encuentran los condenados in absentia; aqu la
presuncin automtica de culpabilidad, la falta de defensa y el hecho de que
las propiedades del acusado quedaban confiscadas hacen que se pueda desechar la evidencia. Por ltimo, estaban los condenados sobre la base de las habladuras de vecinos a menudo insidiosos, la mayora de los cuales haban
de escarbar en su memoria diez o veinte aos atrs para encontrar pruebas
incriminatorias. El conflicto inevitable entre los diversos testimonios salta a
la vista en un juicio como el de Catalina de Zamora en Ciudad Real en 1484,
quien fue acusada por un cierto nmero de testigos de ser una juda practicante y de sentir una violenta animadversin hacia la Inquisicin, lo que era
evidente. Otros testigos juraron con igual conviccin que era una buena catlica y que los testigos de la acusacin eran mugeres livianas e de poco saber
e entender>>.m Los inquisidores le absolvieron de los cargos, pero la castigaron
por haber blasfemado contra la Virgen.
En pocas palabras, los documentos de la Inquisicin no dejan margen de
duda de que algunos conversos se aferraban a }a_<; prcticas y la cultura judas, como aquel converso de Soria que en la dcada de 1440 se empecin
en ir de modo habitual a la sinagoga a rezar junto a los judos hasta que un
da se hartaron de l y lo echaron a la calle a pesar de sus violentas protestas."6 Sin embargo, no hay evidencia sistemtica de que los conversos en bloque fueran criptojudos. m Segn la impresin de un judo de la poca que
fue testigo de la persecucin de los conversos, slo unos pocos moran
como judos, y de ellos por la mayor parte eran mujeres.m Este punto de

ADVENIMIENTO DE LA

f[';QUISICI~

67

vista aparece repetido tantas veces en fuentes judas de la poca que no


puede ponerse en duda. Isaac Abravanel subraya cuatro veces en sus escritos que los cargos contra los conversos eran falsos. Profundamente preocupado por la suerte de su propio pueblo, difcilmente habra dejado a los
co.nversos al margen de sus escritos si hubiera pensado que compartan la
mtsma fe. La gente les llamar siempre "justos" ---escribi sobre los conve:sos- y les sealarn .como israelitas y les acusarn falsamente de judmzar en secreto, un delito por el que pagarn con la muerte por el fuego.'19 Otro estudioso judo coetneo, Isaac Arama, se mostr no menos
e~plcito s.obr~ este punto. Los gentiles --escribi- siempre les insultaran, consptraran contra ellos y les acusarn falsamente en cuestiones de fe:
siempre sospecharn de ellos como judaizantes especialmente en nuestros
das, cuando el humo de los autos de fe llega ha5ta el cielo en todos Jos reinos
de Espaa. 140
. El cu~dr? cambi radic~lmente con la expulsin de 1492. A la gran cantldad de judws que se convtrtieron ese ao se sumaron pronto otros muchos
que regresaban del exilio y aceptaron el bautismo. Pocos entre los convertidos Y los que haban vuelto del exilio estaban ssatisfechos de la situacin.
S y no fuera por las debdas que le devan -dijo un hombre que regres de
Portugal en ~494- no se tomara christiano ni viniera de PortugaL> Agora
es el catyveno verdadero -se dice que haba comentado aos antes otro segn un testimonio recogido en 1502- quando ramos judos eramos seores, agora somos cabtyvos. 141 Por tanto, fue a partir de 1492 cuando surgi
el verdadero problema del criptojudasmo. Estos judaizantes haban vivido
toda su vida como judos y rehusaron entonces renunciar a ese derecho inalienable.
Hasta ahora no se ha estudiado de modo adecuado el importante cambio cualitativo que tuvo lugar en la cultura conversa despus de 1492. 142 De
f~?Tia muy clara, los nue.v~s conver~os no formaban parte de la antigua naClon conversa de los cnstlanos. Mtentras la generacin anterior haba sido
fundamentalmente cristiana, los nuevos conversos eran conscientes de ser
judos y aoraban su antigua cultura, aun despus de ser bautizados.'J Le
pesava por se [hJaver tomado christiano, declar un vecino de Medinaceli
en 1504. ~~ien n,?s es~bamos en la ley judaica, afirm otro en Sigenza.
La expuls10n habta temdo lugar porque no haban sido buenos judos, segn
un hombre de Almazn: <<Si mal nos a venido a nosotros somos merescedores dello, que no fasyemos las cerimonias nin las cosas que aviamos de faser,
que .por ~so, nos vin? el d~stierro. Esta opinin refleja aquella otra de un
cr~~Ista JUdto postenor, qmen expres la perspectiva moralizante de que <<el
extho que nos parece tan terrible ser la causa de nuestra salvacin. Refirindose a un exiliado en Portugal, otro vecino de Almazn afirm en 1501
que sy yo estoviera agora en aquella tierra no me tomara christiano. Mientras fueran judos nunca les faltava el bien, y agora todo les faltava -fue el
punto de vista manifestado por un converso reciente en 1505-. Mejor no~
yva antes e ms tenamos que agora

68

LA INQUISICIN ESPAOLA

Esta actitud, evidentemente, continu dando trabajo a la Inquisicin. Resulta significativo que en la dcada de 14~0 el camino p_rincipal para obtener
pruebas hubieran sido los edictos de gracta y las c?~festones espontneas de
los conversos, mientras que a partir de 1500 no hlCtera falta echar mano _de
esos procedimientos, pues la can?dad ~e ~stimon~os ~c~mulados ~roporcto
naba suficiente material de trabaJO. Mas aun, los mqmstdores pod1an contar
con la colaboracin de los conversos que, en venganza por las delaciones por
parte de los judos en aquella poca, volvieron las tomas contra los antiguos
judos brindando pruebas contra ellos.

4.

UNA OPOSICIN PERSISTENTE


En esta tierra se le tiene mala voluntad a la Inquisicin y

~i

la

pudieran echar por tierra lo haran.


Los inquisidores de Catalua, en \618

A lo largo de la historia de la Inquisicin los estudiosos se han mostrado


de acuerdo sobre el impresionante apoyo que le prest el pueblo espaol. Los
extranjeros que visitaban Espaa quedaban horrorizados ante la participacin
en masa del pblico a los autos de fe. Los defensores posteriores del tribunal,
tuvieron la impresin de que la Inquisicin poda justificarse en parte a la
vista de que estaba enraizada en la fe autntica de los espaoles. 2 Los que
se oponan al tribunal quedaban igualmente consternados ante ese aparente
apoyo. Hasta el gran Llorente, el primer historiador moderno del tribunal,
qued estupefacto ante la falta de evidencia sobre la existencia de alguna forma de rechazo contra el Santo Oficio en Espaa. Como declar en 1811 en
un discurso ledo ante la Real Academia de la Historia, reunida en Madrid
en plena guerra de Independencia:
Si para investigar qul sea el modo de una nacin acerca de algn establecimiento nos hemos de gobernar nicamente por el testimonio de los escritores
pblicos, no puede dudarse que la nacin espaola am tanto como temi al de
la Inquisicin ... Apenas se hallar un libro impreso en Espafia desde Carlos
primero hasta nuestros das en que se cite sin elogio la Inquisicin.>
El aparente apoyo del pueblo a la Inquisicin ha dado lugar a inevitables
problemas de interpretacin. Los partidarios del Santo Oficio han sostenido
que su popularidad se basaba en un inquebrantable sentido de la justicia y en
que responda a una profunda necesidad religiosa. Por el contrario, sus detractores la han presentado como una institucin tirnica impuesta por el estado sobre la libre conciencia de los espaoles. Ambas opiniones, a pesar de
ser opuestas, pueden apoyarse en testimonios contemporneos, pero ninguna
de ellas refleja por entero la verdad de los hechos. Las primitivas burocracias
estatales de Castilla y Aragn en el siglo xv estaban mal preparadas para imponer una tirana en la masa del pueblo y, en realidad, tampoco lo intentaron

LA INQUISICIN ESPANOLA

UNA OPOSICIN PERSISTENTE

nunca. Por otro lado, si la Inquisicin lleg a a tener una amplia base de

<<Lo que los tiempos demandan)): esta es la clave de la supervivencia de la


Inquisicin. Mientras las facciones urbanas luchaban por desplazar del poder
a los conversos en Toledo, Ciudad Real y otras ciudades en la dcada de 1480
Fernando e Isabel, con las manos libres gracias al fin de las guerras intestina~
y a u~ acuerdo constitucional conseguido en las Cortes de Toledo (1480), emprendJe~on una cruzada militar contra los musulmanes de Granada, que incluy e 1486 una peregrinacin a Santiago de Compostela en busca de la
bendicin divina. Los tiempos de crisis exigan medidas de crisis: el mensaje
estaba implcito en todas y cada una de las directrices principales promulgadas por Fernando en aquellos aos, lo que explica el nivel inusual de colaboracin que consigui en toda Espaa. Tambin ayuda a explicar la firmeza
absoluta, sin concesiones, con la que insisti en que la Inquisicin fuera aceptada en todo el reino, sin importar las consecuencias. Contamos con su
extraordinaria declaracin a los consellers de Barcelona en 1486:

70

apoyo, es necesario investigar las razones que lo hicieron posible.


El respaldo de las masas surgi como consecuencia de los violentos enfrenta.mlentos sociales de finales del siglo xv: la vasta mayoria de la poblacin,
integrada por cristianos viejos, vio representados en la Inquisicin sus intereses contra los de la reducida minora conversa. Aunque tal respaldo constituy
siempre la base del poder inquisitorial, raramente pas de ser una actitud pasiva; como veremos, el Santo Oficio fue aceptado, pero no amado.
Hay pocas dudas sobre la fuerte oposicin que despert su establecimiento. Los aragoneses nunca haban puesto en pleno funcionamiento su Inquisicin medieval y no estaban de humor para aceptar otra. Entre Jos castellanos
la posicin era an ms delicada: nunca en su historia se haba institucionalizado la persecucin contra la hereja. Era una sociedad tradicionalmente tolerante y abierta, en la que no haban nacido movimientos sectarios del tipo de
los que encontramos en Inglaterra, Francia o Alemania. Con anterioridad, los
judaizantes haban sido condenados ocasionalmente por los tribunales episco4
pales, pero siempre haban sido juzgados de acuerdo con las leyes existentes.
Cmo llegaron los espaoles a aceptar un tribunal que no slo era ajeno
a sus tradiciones/ sino que tambin desde el principio se apart de los principios habituales de la justicia? El testimonio ms elocuente del violento sentimiento de rechazo inicial nos llega en el siglo XVI de la pluma del jesuita
Juan de Mariana. Segn ste, la actuacin inquisitorial

71

: antes d~ que nos hovissemos deliberado en dar lugar en que esta inquisiCIn se fizesse en ciudad alguna de nuestros reynos, hovimos bien considerado Y visto todos los danyos e incrementos que desto se poda seguir y que a
nuestros derechos y rentas reales ne provendra. Pero porque nuestra firme intencin y zelo es anteponer el servicio de N.S. Dios al nuestro ... queremos
aquella en todo caso se faga, todos otros interesses postposados. 7
El deliberado estmulo de un sentimiento de crisis -acentuado por las
conspiraciones de los conversos, por el asesinato de Arbus, por el
eptsodm del nio de La Guardia- y la respuesta general favorable a ]a gran
cruzada contra Granada, que se prolongara doce aos, presionaron a las
autoridades pblicas a que encauzasen y acallasen las protestas individuales.
Dado que la Inquisicin era un instrumento de crisis, puede que Fernando
nunca ~lbergara la intencin de que fuera permanente y, por ejemplo, no se
tom mnguna medida encaminada a asegurarle unos ingresos regulares. Ciertamente, esta era la impresin de un escritor de Toledo, que coment en 1538
que si los reyes catlicos fueran vivos, veinte aos ha que lo hobieran reformado, vista la mudanza de las obras>>.~ Se consider aceptable la actuacin sin precedentes del Santo Oficio slo porque se trataba de una medida
de emergencia, vigente hasta que la crisis hubiera pasado.
A los que mantenan una postura crtica les inquietaba el que se castigara duramente a aquellos que nunca haban sido instruidos en el cristianismo de manera adecuada. Es que deba echarse toda la culpa a los judaizantes? Se les haba impartido la catequesis despus de recibir el bautismo
por la fuerza? Mariana da testimonio de la enorme disensin de opiniones
que haba en Espaa:
su~ues.tas

... al principio pareci muy pesada a los naturales. Lo que sobre todo extraaba era que los hijos pagasen por los delitos de los padres, que no se supiese ni
manifestase el que acusaba, ni le confrontasen con el reo, ni hubiese publica-

cin de testigos: todo contrario a lo que de antiguo se acostumbraba en los otros


tribunales. Dems desto les pareca cosa nueva que semejantes pecados se castigasen con pena de muerte. Y lo ms grave, que por aquellas pesquisas secretas les quitaban la libertad de or y hablar entre s, por tener en las ciudades,
pueblos y aldeas personas a propsito para dar aviso de lo que pasaba, cosa que
algunos tenan en figura de servidumbre gravsima y a par de muerte.~
A pesar de la dureza del lenguaje empleado, Mariana, al parecer, no comparta semejante opinin; el historiador tambin presenta como mejor y ms
acertada la perspectiva contraria. Es significativo que en ningn momento d
la impresin de que estas cticas eran sustentadas slo por los conversos. Por
el contrario, los aspectos especficos que detalla respecto a las innovaciones
en los trmites judiciales, a la sentencia de muerte por judaizar y a la prctica del espionaje, son cuestiones que los cristianos viejos suscitaron en la'>
Cortes castellanas y aragonesas en los aos siguientes. Completamente consciente de lo inslito de los procedimientos inquisitoriales, Mariana admita
que las severas medidas se desviaban del hacer caritativo habitual de la Iglesia, pero aseguraba que cora la opinin de que a las veces las costumbres
antiguas de la Iglesia se mudan conforme a lo que los tiempos demandan.

Desta manera hobo pareceres diferentes. Algunos sentan que a los tales
delinquentes no se deba dar pena de muerte; pero fuera desto confesaban era
justo fuesen castigados con cualquier otro gnero de pena. Entre otros fue des~
te parecer Hernando de Pulgar, hombre de genio agudo y elegante.9

72

CNA OPOSICIN PERSISTENTE

LA INQUISICIN ESPAOLA

Podemos suponer que la opinin de Pulgar estaba ampliamente extendida


entre los crculos elevados. Los diputados de Aragn, como ya hemos visto,
elevaron sus protestas a Fernando sobre la necesidad de corregir mediante el
ejemplo y no mediante la fuerza. Muchos espaoles estaban en verdad horrorizados ante el derramamiento de sangre. Tots estem espantats -informaron sin rodeos los consellers de Barcelona a Fernando en 1484-- ab les fames
Lean las noticias] que tenim de les exequcions e procediments que s dien son
stats fets en Castella. 10 Pulgar, no menos horrorizado, denunci el recurso a
la violencia cuando todava no se haba intentado evangelizar a los conversos, informando al arzobispo de Sevilla que en Andaluca miles de jvenes
conversos
... nunca de sus cassas salieron ni oyeron ni supieron otra do trina sino la que
vieron hazer a sus padres de puertas adentro. Quemar todos estos sera cosa
crudelissima y aun diffcile de hazer.
No digo seor esto en favor de los malos, mas en remedio de Jos enmendados, el qua\ me parecera seor poner en aquella tierra personas notables y
con algunos dellos de su misma nacin que con exemplo de vida y con palabras
de dotrina reduxiesen a los unos y enmendasen a los otros. Buenos son, por
cierto, [los inquisidores 1 Diego de Merlo y el doctor de Medina, pero yo s bien
que no harn ellos tan buenos Christianos con su fuego como hizieron los obispos don Paulo [de Santa Mara] y don Alonso [de Cartagena] con su agua. 11

Aunque estaba de acuerdo en que la hereja deba ser reprimida, Pulgar


desaprobaba la pena de muerte. Se basaba principalmente en la autoridad de
san Agustn, quien haba abogado por el uso de la fuerza, pero no de la pena
de muerte, contra los herejes donatistas del norte de frica en el siglo v.
Su contemporneo Juan de Lucena, notable humanista y servidor de la
corona, particip, como Pulgar, en la controversia pblica sobre los mtodos
de la Inquisicin. Lucena, que haba sido legado real en Roma y miembro del
Consejo Real, era al parecer de origen converso y, segn el cannigo Alonso
Ortiz de Toledo, con el que estaba enfrentado, no slo quiso Con sus falsas
sophisteras faborescer la parte de los conversos~~. sino que tambin emsisti
con los Reyes que no oviesse inquisicin. Lucena sostena, de acuerdo con
Ortiz, que los judos bautizados por miedo no reciben ni sacramento ni ca~
rcter ... Por tanto, se les deba tratar como infieles, no como herejes~~ y tambin que a los conversos haba que convencerles con razones y halagos, no
coaccionarlos con castigos. 1 ~
Una prueba ms de la oposicin existente contra la persecucin de judos
y conversos nos llega de un funcionario del propio Santo Oficio. El inquisidor Luis de Pramo escribi, como ya hemos anotado, que muchos espaoles cultos, tanto antes como despus de 1492, pensaron por principio que la
expulsin era un error y un hecho daino para la Iglesia, por dos razones fundamentales: primero, porque aquellos que haban sido bautizados a la fuerza
no haban recibido el sacramento con propiedad y, por lo tanto, seguan siendo esencialmente paganos; 13 segundo, porque la expulsin supona una invi-

73

taci_n implcita ~ la aniquilacin de los judos, lo que sera contrario a las


Escnt.uras. La pnmera razn era, por supuesto, de capital importancia, porque st la conversin de los judos haba sido forzada, su bautismo no era
vlido Y la Inquisicin no tena jurisdiccin sobre ellos. La rplica ms comn a este argumento era sencilla: el mero hecho de que los judos hubieran
eleg_ido e.l b~utismo como alternativa a la muerte o el exilio implicaba que
hab~an eJerCido el derecho del libre albedro; por consiguiente, no haba
habtdo coaccin y el sacramento era vlido.
Durante todo el perodo siguiente, se realizaron crticas al trato que se
daba a los conversos. Fray Jos de Sigenza, historiador del siglo XVI de la
orden de los jernimos, se lamentaba de que no hubiera en Espaa otros prela~os como Hernando de Talavera, arzobispo de Granada y confe:.or de la
rema Isabel. En su trato con los conversos, dice fray Jos, Talavera
no consintiendo que alguno les hixiere mal de palabra ni obra. que ni fuessen
cargados con nuevas imposiciones ni tributos. aborreciendo mucho la mala costumbre de Espai'i~, que los trata peor a los que se convierten destas sectas que
antes que se conviertan .. , de donde se sigue que rehsan muchos recebir una te
en lo~ que la professan se vee tan poca caridad y tanto descomedimiento.

Y, contina fray Jos, si


huviera muchos perlados que caminaran por este camino, ni en Espaa huviera
tant.as almas perdidas y ciegas en la secta de Moysen y de Mahoma, ni en las
naCiones extranjeras tantos herejes. 14

Talavera expres su posicin con la mxima claridad en su Catlica impugnacin, un duro ataque dirigido contra un libelo hertico~~ impreso en 1480
por un converm judaizante de Sevilla. Talavera lanzaba un ataque demoledor
c~.mtra las pretensiones de judos y conversos de constituir una nacin espectalmente dotada (mucho ms lo fueron los griegos y despus los romanos a
aun !?s arbigos) y apoyaba la tradicional pena de muerte como castigo a la
?ereJia. Por otra parte, sin embargo, criticaba el antisemitismo del que eran obJ~:o los conve~os y afirmaba que la razn deba prevalecer sobre la persecuCion como medio para atraerlos de nuevo al rebao: Las herejas no solamente
han de ser corregidas por castigos y azotes, mas por catlicas y teologales
razones>>. 15 Esta fue la poltica que l adopt ms tarde respecto a los moriscos
de ~ranada. ~u obra, posiblemente debido a su naturaleza polmica, fue inclu~d~_en el Indice de libros prohibidos en 1559. Ms tarde, la Inquisicin
dectdto expurgarlo eliminando varios pasajes, pero nunca lleg a hacerlo. 6
En los primeros aos de la Inquisicin, fueron invariablemente los conversos quienes promovieron la oposicin contra ella. Al no poder asegurarse
apoyos en Espaa, acudieron a Roma. As, una bula promulgada por Sixto IV el 2 de agosto de 1483, y casi seguro obtenida con el dinero de los
conversos, ordenaba que el tribunal de Sevilla fuera ms benevolente y que

74

LA INQUISICIN ESPAOLA

UNA OPOSICIN PERSISTENTE

todos Jos casos de apelacin se resolvieran en Roma. Sin embargo, slo once
das ms tarde, el papa retiraba la bula, presionado por los gobernantes es~
paales. Sixto IV muri en 1484 y le sucedi Inocencia VIII, un pap? que
continu su poltica de intervenir en favor de los conversos, aunque temendo
cuidado de no despertar la ira de los Reyes Catlicos. Las bulas promulgadas por Inocencia elll de febrero y el15 de julio de 1485, demandando mayor clemencia y un trato ms benigno hacia los conversos, as como un
mayor uso de la prctica de la reconciliacin secreta, son muestra representativa de los esfuerzos de la Santa Sede por evitar que una infamia permanente cayera sobre las vctimas del tribunal. Con todo, incluso aunque veamos
la mano de los conversos en todos estos intentos por mitigar los peores aspectos del procedimiento inquisitorial, es imposible mantener que los conversos constituan la nica oposicin.
La hostilidad contra la prctica de los sambenitos, por ejemplo, era compartida por cristianos viejos y nuevos por igual. Estas ropas penitenciales
deban ser vestidas en pblico por los condenados, lo que supona una humillacin pblica y acarreaba oprobio a los pueblos donde vivan. Mariana
destac entre otras esta pena, comentando que pareci muy pesado a los
naturales. En Andaluca, cuenta Bemldez, se permiti a la gente que dejara de usarlos por que no creciese el disfame en la tierra viendo aquello. 17
Otra lacra eran los confidentes que habran sido rechazados en cualquier comunidad y, como veremos, despertaron vivas reacciones. Con anterioridad
a 1492 se solicitaba a los propios judos que espiaran a los conversos. En
1485, en Toledo, los inquisidores convocaron a los rabinos y les hicieron
jurar que anatematizaran a los judos que no denunciaran a los judaizantes. 18
En la prctica, fueron los conversos ms que los judos los que aparecen
como activos delatores: en Ciudad Real, entre 1483 y 1485, un antiguo judo,
Femn Falcn, fue el testigo principal en la mayora de las causas contra los
detenidos por judaizantes. 19
Aunque los conversos en Castilla eran evidentemente hostiles al nuevo tribunal, apenas tenemos noticia de que hubiera oposicin contra ella por parte
de los cristianos viejos durante las dos primeras dcadas de la Inquisicin, a
pesar de que este fue, como hemos podido ver, el perodo ms sangriento de
su historia. Miles de cristianos de origen judo haban sido ejecutados, arruinados o forzados al exilio en una campaa sin precedentes en la historia de
Espaa o de Europa; y durante todo este proceso, slo uno~ pocos cristianos
viejos se haban molestado en alzar sus voces en protesta. Unicamente cuando los funcionarios de la Inquisicin comenzaron a extender sus actividades a
los no con ..!rsos, se hicieron audibles los murmullos del descontento.
En 1499, el inquisidor de Crdoba fue destituido despus de ser considerado culpable de fraude y extorsin. Su sucesor, nombrado en septiembre de
ese ao, fue Diego Rodrguez Lucero. En poco tiempo, Lucero comenz su
propia carrera de extorsin, arrestando a ciudadanos principales por motivos
insignificantes o con pretextos falsos con el fin de apoderarse de sus propiedades mediante confiscaciones. Miembros prominentes de familias de

cristianos viejos quedaron pronto atrapados en las redes de Lucero y una


atmsfera de terror se apoder de la comunidad. Esa, al menos, es la imagen
que nos han transmitido sus oponentes. Lucero mismo, en cambio, contaba
una historia muy diferente. Segn deca, haba sacado a la luz en la regin
un peligroso movimiento milenario projudo. 20 Y en efecto, hay indicios de
que tal movimiento haba surgido entre grupos de conversos locales. Una
gran cantidad de ellos fueron detenidos y convencidos de que confesaran.
En 1500, segn un informe para el Consejo Real, 130 personas fueron relajadas)) en dos autos de fe. 21 Despus de varias quejas ante el municipio, ste
mand una comisin de investigacin que entrevist a muchos de los detenidos. Los miembros de la comisin quedaron convencidos al parecer por las
confesiones voluntarias de algunos de ellos, por lo que apoyaron a Lucero,
al que se permiti continuar con sus actividades. Un cronista de Crdoba
cuenta que

75

para acreditarse de ministro muy celoso de la fe, y hacer mritos para mayores
dignidades, empez a tratar con exquisito rigor a los reos que estaban presos
para que declararan otros cmplices, de lo que result tan crecido nmero de
personas indiciadas, as de los que eran conversos como de otras familias de cristianos viejos, que se escandaliz la ciudad y casi lleg a tumultuarse. 22
Algunos testigos conversos testificaron que haban sido obligados a ensear oraciones judas a cristianos viejos para que Lucero pudiera acusarlos
de judaizantes. Un informe del cabildo catedralicio y del concejo municipal de diciembre de 1506 acusaba a Lucero de matar y robar y ynfamar a
todas e qualesquiera personas. Una pesquisa independiente de las autoridades cordobesas, realizada en noviembre, concluy que las pruebas de Lucero
contra sus vctimas eran todas falsamente fabricadas>-); que fray Diego de
Deza, arzobispo de Sevilla e inquisidor general, haba faltado a su deber al
no responder a las peticiones hechas contra el inquisidor; que 400 inocentes
se encontraban encarcelados en ese momento en las mazmorras; y que Lucero haba mandado deliberadamente el mayor nmero posible de vctimas
(120 fueron quemadas vivas en un auto en diciembre de 1504; 27 en otro en
mayo de 1505) para impedir que hicieran llegar sus quejas al nuevo rey de
Castilla, Felipe el Hermoso. No obstante, el rey pudo suspender oportunamente el holocausto de 160 personas en junio de 1506, que Lucero preparaba por entonces. 2'
Las pesquisas del inquisidor tambin le llevaron a descubrir pruebas del
movimiento milenario entre los familiares del octogenario jernimo y arzobispo de Granada, Remando de Talavera, al que detuvo junto con todos los
miembros de su casa (lo que inclua a su hermana, dos sobrinas y sus hijas, y
los criados), bajo la acusacin de que daba cobijo a una verdadera sinagoga
en su palacio. Tanto parientes como servidores fueron torturados y acabaron
confesando, como era de esperar, contra Talavera. El papado intervino a tiempo y el arzobispo fue absuelto de todos los cargos en abril de 1507, y l y su

76

LA INQUISICIN ESPAOLA

famili~ fueron lib~rados.~ 4 Pero fue demasiado tarde para beneficiar al anciano. Mtentras cammaba descalzo y con la cabeza descubierta por las calles de
Granada en _la procesin del da de la Ascensin, el 13 de mayo, se apoder
de l una Violenta fiebre que terminara con su vida al da siguiente. En su
lecho de muerte, d~nunci a Lucero y sus conplizes>;. porque estaban procurando que no [h]obese conversos>>; lo qua!, continu, es manifiesto contra
la santa fee. catlica, que quiere que no rh]aya distincin de judo ni de grieg0>>.25 El CUidado de su rebao no dej a Talavera tiempo para s mismo: muri
en pe~ecta p~breza, hasta _el punto que los miembros de su casa, para os que
no habm pre":tst? nada, tuvieron que recurrir a la caridad del obispo de Mlaga.
.. Ell6 ?e.~uho de ese mismo ao, Gonzalo de Ayora, capitn general y cromsta, escnbto una carta de protesta al secretario del rey, Miguel de Almazn:
El gobierno no ha logrado ejercer el control efectivo de sus ministros.
Y ~n cuantc: a la Inquisicin, el medio que se dej fue confyar tanto del
Senor an;ob1~po de Sevilla y de Luzero ... con que infamaron todos estos
Reynos Y destruyeron gran parte dellos syn Dios y syn justicia, matando y roba~d_o Y fo~z~ndo donzellas y casadas, en gran vituperio y escarnio de la
religin chnstiana ...
~o~ daos y agravio~, que los malos ministros de la Ynquisicin han fecho
en m1 tterra, son tales y tantos que no ay persona razonable que ~abyndolos
no se duela. 26
La reparacin pedida con tanta insistencia comenz con la dimisin de
Deza,_ oblig_ad~ por las ~resiones, y el nombramiento el 5 de junio de 1507 de
Franctsco J1menez de Ctsneros, cardenal arzobispo de Toledo, como inquisidor
g_e?eral. En mayo de 1508, la Suprema vot finalmente en favor de la dctencton de Lucero, que fue llevado encadenado a Burgos, mientras las vctimas
en~~eladas en Crdob~ ~ran puestas en libertad. No se castig al antiguo inqmstdor, _al que.se permiti que se retirara a Sevilla, donde muri en paz.
~1 mtsmo tiempo que ocurran estos incidentes en Crdoba, se elevaron
queJas en Llerena ~Extremadura) contra las actividades del nuevo inquisidor,
!~amado Bravo, qmen haba sido ayudante de Lucero en Crdoba durante un
tiempo. Bravo arroj a la pri~in a tantos ciudadanos adinerados, a pesar de las
protestas de uno de sus proptos allegados, que los parientes de los condenados
finalmente reunieron el valor suficiente para elevar una peticin a la corona:
~s parientes e solicitadores de lo~ presos en la crcel de la Inquisicin de
las vllla~ ~e Llerena besamos las reales manos de V. A. y le hacemos saber que
~os l,nq~Jsidores de aquella provincia e ~us oficiales han perseguido e persiguen
a los dtcho_s presos y a nosotros con mucho odio e enemistad y han fecho muchos agrav1~s en la ~anera de las prisiones e en la forma de Jos procesos y en
maltratar asta los dtchos presos como sus mugeres e hijos e fasiendas.~ 7

No queda c_onstanc~a _de que Bravo fuera censurado por su poltica, y


~arece. ser lo mas verostmtl que se le dejara proseguir su carrera sin m" avenguactones. La influencia de Lucero tambin parece haber alcanzado al tri-

UNA OPOSICIN PERSISTEt-.'TE

77

bunal de Jan, donde comenz a ejercer un testigo)) profesional, que ya


haba estado al servicio del inquisidor. Su nombre era Diego de Algeciras, y
por una pitanza razonable estaba dispuesto a cometer perjurio. te-stificando
acerca de las actividades judaizantes de todos los conversos que hiciera falta. Con su colaboracin, pronto los conversos ms acaudalados de la ciudad
estuvieron en prisin bajo la sospecha de hereja Los que quedaban libres,
pidieron a la corona que devolviera la jurisdiccin sobre la hereja al obispo
de Jan, pues confiaban ms en su clemencia que en los abusos de los funcionarios de la Inquisicin. es
La mayoa de los abusos no provenan de los mismos inquisidores, sino
de sus subordinados. Entre otros casos notorios est el del notario de Jan,
que encerr a una joven de quince aos en una habitacin, la despoj de sus
ropas y la azot hasta que accedi a testificar contra su madre. 29 Otro caso es
el ocurrido en Toledo. En una declaracin firmada por varios testigos y fechada el 26 de septiembre de 1487, se afinna que Juan de Ura, depositario
de los bienes confiscados por ese tribunal, haba defraudado cantidades que
ascendan a milln y medio de maravedes (4.000 ducados), lo suficiente para
que viviera bien el resto de su vida.-10 Incluso los que ocupaban el lugar ms
bajo en la jerarqua de la Inquisicin tenan la oportunidad de llenarse los
bolsillos. En 1588, el inquisidor de Madrid que inspeccionaba el tribunal de
Crdoba inform que tanto el portero como el recadero del tribunal eran criminales y especuladores, lo que era un hecho bien conocido en la ciudad,
aunque por lo visto los inquisidores cordobeses no se haban enterado.-11
Tambin en la Corona de Aragn los cristianos viejos que haban tolerado la pen;ecucin de los conversos, comenzaron a unirse despus de la muerte de la reina Isabel en defensa de los fueros. Reunidos en Monzn en 1510,
los representantes de Aragn, Catalua y Valencia plantearon la cuestin de
la reforma de su jurisdiccin. No se dieron ms pasos en este sentido hasta la
siguiente reunin en Monzn, en 1512, cuando fue redactada una extensa lista de reformas. Fernando rubric esta lista, conviniendo as una de las muchas
concordias entre la Inquisicin y cada uno de los reinos de Espaa por separado. Entre otras cosas, la Concordia de 1512 estipulaba que deba limitarse
el nmero de familiares de la Inquisicin en el reino, que la Inquisicin no
quedara exenta de los impuestos locales, que los funcionarios del tribunal que
cometieran delitos seran juzgados por un tribunal secular y que no se prohibiran los tratos con los conversos, pues eso perjudicaba el comercio. Adems,
el tribunal no ejercera jurisdiccin sobre los casos de usura, bigamia, blasfemia y brujea, a menos que supusieran tambin una hereja. El hecho de que
se presionara al rey a travs de las Cortes muestra la gravedad de las objeciones que se ponan en Aragn contra los procedimientos inquisitoriales. No
obstante, las demandas de 1512 son relativamente suaves si se comparan con
las de fecha posterior.
A la muerte de Fernando, el 23 de enero de 1516, la corona pas a su
nieto Carlos, que entonces se hallaba en Flandes. Desde el fallecimiento de

78

LA INQUISICIN ESPAJ\OLA

Isabel, el 26 de noviembre de 1504, Fernando haba reinado nicamente en


Aragn, mientras Castilla haba estado regida por su hija Juana la Loca. viuda desde 1506 de Felipe el Hennoso, de la Casa de Austria. Normalmente,
la muerte de Fernando habra supuesto el acatamiento de Juana como reina,
pero su desarreglo mema! impeda evidentemente que fuera apta para gobernar, as que su hijo Carlos fue aceptado universalmente como soberano
legtimo.
Mientras se aguardaba la llegada de Carlos a Espaa, Cisneros mantuvo
el control de la Inquisicin. En su testamento, el rey Catlico haba hecho
un llamamiento a su sucesor para que conservara la Inquisicin, lo que, por
otro lado, responda a las intenciones de Carlos. Pero el nuevo reinado despert esperanzas de reformas, sobre todo en el corazn de los conversos, y
Cisneros se alarm grandemente ante el rumor de que Carlos pretenda permitir que se hicieran pblicos los nombres de los testigos de los procesos
inquisitoriales. En una carta dirigida a Carlos, al parecer escrita en marzo
de 1517, el anciano cardenal aseguraba que la Inquisicin era un tribunal tan
perfecto que sus procedimientos en jams parece tendrn necessidad de
reformacin y ser pecado mudarlas>~.' 2 Hacer pblicos los nombres de los
testigos llevara irremediablemente a que fueran asesinados, como haba
ocurrido haca poco en Talavera de la Reina, donde un converso que haba sido acusado, cuando se enter del nombre del denunciante, le tendi
una celada y lo mat. No es que Cisneros se opusiera a todas las reformas.
como demostraban su propia vida y su carrera. Mientras ocup el puesto de
inquisidor general, tuvo buen cuidado de destituir a los inquisidores de peor
reputacin, incluyendo al secretario de la Suprema. En diciembre de 1516
escribi a Carlos para prevenirle contra el secretario real Calcena y mros,
aconsejndole que los mantuviera alejados de la Inquisicin en vista de sus
excesos. El veredicto imparcial de Lea es que podemos estar seguros de que
no tuvo piedad con aquellos que buscaban acuar en dinero la sangre de los
conversos.-]_]
Sea cual sea la perspectiva de Cisneros, muchos contemporneos pensaban que era esencial emprender algunas reformas en los procedimientos ju~
diciales de la Inquisicin, si bien no se pona en cuestin su existencia. La
llegada del rey, de diecisiete aos de edad, procedente de Flandes, provoc
una larga serie de peticiones y demandas que constituyeron el ltimo captulo en la lucha por sujetar la Inquisicin al imperio de la ley, Cuando Carlos,
tras su !legada a Espaa en septiembre de 1517, celebr las primeras Cortes
del reino en Valladolid, en febrero de 1518, los procuradores le pidieron que
su Alteza provea que el oficio de la Santa Inquisicin proceda de manera
que se mantenga la justicia, y que los rprobos sean castigados y no sufran los
inocentes.
Pedan, adems, que se obedecieran las formalidades legales y que los inquisidores fueran escogidos entre hombres respetables y letrados. El principal
resultado de estas peticiones fue la elaboracin de una serie de directrices
para el funcionamiento de la Inquisicin. redactas en su mayor parte a inicia-

L~A OPOSICIN PERSISTEC>lTE

79

tiva de Jean le Sauvage. canciller real, a quien se acus de haber recibido dinero de los conversos. El prembulo de las directrices propuestas afirma que
por los acusados no haber podido ser plenamente defendidos, muchos inocentes y no culpados deste delito han padecido muertes, daos y opresiones, injurias e infamias e intolerables fatiga~ ... y muchos nuestros vasallos se han ido
y au~cntado de estos nuestros reynos; y (como la experiencia lo ha mostrado)
g_eneralmente estos nuestros reynos han recibido grandes fatigas y dao~: y han
sdo y son gravemente infamados de e~te crimen por todo el mundo.
En consecuencia, las reformas propuestas incluan disposiciones a tin de
que los reos fueran trasladados a crceles abiertas y pblica:., donde pudieran
recibir visitas y ser asistidos por abogados, as como de que se les infommse
de qu se les acusaba en el momento de la detencin y se les diera a conocer
el nombre de los testigos de cargo; adems, los bienes de los acusados no podran ser confiscados y vendidos antes de que se emitiera un veredicto, ni se
podran utilizar para pagar los salarios de los inquisidores. Se permitira a los
acusados asistir a misa y recibir los sacramentos mientras estaban a la espera de juicio y se tomarian las precauciones debidas para que los condenados
a cadena perpetua no murieran de hambre. Si se empleaba la tortura, deberla
hacerse con moderacin y se evitaran las speras y nuevas invenciones de
tormentos que hasta aqu se han usado en este oficio. 34 Cada una de estas
clusulas indica la existencia de males:a los que la nueva pragmtica intentaba poner remedio.
De haber sido aprobadas estas directrices, habra surgido un tribunal
completameme diferente. Se habra levantado del todo el peso del secreto y
con ello habran disminuido con:.id<;rablemente las po:.ibilidades de cometer
abusos. Afortunadamente para los i}ue apoyaban a la Inquisicin, el nuevo
inquisidor general nombrado por Carlos a la muerte de Cisneros fue el cardenal Adriano de Utrecht, obispo de Tortosa, quien se opuso radicalmente a
cualquier innovacin. Poco despus, a principios de julio de 1518, falleci
Sauvage. Con l murieron las esperanzas de que la estructura de la Inquisicin pudiera ser sustancialmente modificada. Adriano, que por ser holands
parece que no conoca de primera mano los problemas de Espaa, aboli incluso algunas de las reformas de Cisneros, devolviendo a Calcena un alto
cargo como secretario de la Suprema.
Mientras tanto, Carlos haba marchado a Aragn, donde acept el homenaje de fidelidad al rey en !.as Cortes que inauguraron sus sesiones en Zaragoza, en mayo de 1518. Y cosa sorprendente, cuando las Cortes le ofrecieron
un adelanto de una gran suma de dinero a cambio de que diera su aprobacin
a una lista de treinta y un artculos, que en sustancia eran los mismos que
haba redactado Sauvage, el rey acept. Pronto se hizo evidente que no tena.,-,-,..
la me~or intencin de observar el acuerdo, porque a continuacin envi unf 1 (i~
mensaJe al embajador en Roma, pidindole que obtuviera del papa la revo-"' ~~
cacin de los artculos y la dispensa del juramento que haba hecho de cum- lE

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80

81

LA INQUISICIN ESPAOLA

l:)IA OPOSICIN l'loRSJSTDJTE

plirlos. Sin embargo, las Cortes ya haban dado el paso de hacer que la firma de Carlos fuera autentificada por Juan Prat, notario de las Cortes. Todos
los documentos pertinentes fueron enviados a Roma por Diego de las Casas,
un converso sevillano. Una ve7. disueltas las Cortes, en enero de 1519, la Inquisicin intervino deteniendo a Prat bajo la acusacin de haber falsificado
los artculos redactados en las Cortes. La acusacin era evidentemente falsa,
pero las autoridades eclesisticas y seculares de Castilla actuaron como si
fuera verdadera. El nuevo canciller, Mercurino Gattinara, redact con urgencia una serie de documentos que envi a Roma en abril, pretendiendo que
stos eran los genuinos y que la copia oficial era falsa. Para entonces haba
surgido un serio conflicto constitucional en Aragn, y los procuradores y la
nobleza del reino, reunidos en conferencia en mayo, enviaron a Carlos una
peticin solicitando la liberacin de Prat bajo la amenaza de no concederle
ms dinero hasta que sus demandas fueran satisfechas. Adems, convocaron
las Cortes y se negaron a disolverse hasta que se hiciera justicia.
En este punto, el papa Len X intervino en favor de los aragoneses. En
julio de 1519 promulg tres breves, uno para Carlos, otro para el inquisidor
general y el tercero para el tribunal de Zaragoza, reduciendo los poderes de
la Inquisicin a los lmites de la ley cannica y revocando todos los privilegios especiales otorgados por sus antecesores. Carlos y sus funcionarios se
negaron a permitir que se publicaran en Espaa y elevaron una enrgica protesta a Roma. El papa cambi entonces de posicin, suspendiendo los breves pero sin revocarlos. Los aragoneses reaccionaron de modo inmediato
suspendiendo a partir de ese momento el pago de todas las concesiones a la
corona. Por ltimo, en diciembre de 1520, el papa confirm la Concordia
de 1518, pero en trminos que no especificaban si la versin correcta era
la de Prat o la de Gattinara. Finalmente, en 1521, se lleg a un acuerdo,
cuando el cardenal Adriano acept por el momento la versin aragonesa
y puso en libertad a Prat. La de los aragoneses fue una victoria prrica. La
Inquisicin no admiti en ningn momento las concordias de 1512 y 1518,
por lo que las luchas de aquellos aos resultaron ser en vano.
En las Cortes castellanas de La Corua, en 1520, se repitieron las peticiones hechas en Valladolid en favor de que se reformaran los procedimientos de la Inquisicin, pero sin xito ninguno. Algo ms tarde, aquel mismo
ao, mientras Carlos se hallaba en Flandes, le presentaron otro plan de reformas; pero ni esta ni otras propuestas subsiguientes obtuvieron resultado.
A su regreso a Espaa se celebraron Cortes en Valladolid en 1523. De nuevo
se plantearon las viejas sugerencias de reformas, reforzadas con la peticin
de que los salarios de los inquisidores fueran pagados por la corona y no con
lo que se obtena de las confiscaciones. De nuevo no se logr nada. En 1525,
las Cortes reunidas en Toledo se quejaron de los abusos cometidos por los
inquisidores y sus familiares, pero no se consigui sino la promesa de que
los yerros seran corregidos si es que se haban cometido realmente. En 1526,
estando el rey en Granada, le presentaron un memorial en el que se mostraban los males derivados de los procedimientos secretos empleados por la In-

quisicin y en el que se solicitaba que los reos estuvieran en crceles pblicas en lugar de celdas sccrelas. '' No ha quedado constancia documental de
que se diera una respuesta. Tales peticiones eran presentadas a la corona casi
cada ao y con igual regularidad emn rechazada~. Queda claro que haba una
corriente persi~tente de oposicin. que aspiraba no tanto a la supresin de la
Inqui~icin cuanto a remediar y corregir sus abusos. Pero contra la obstinacin de Carlos no se poda luchar. En abril de 1520, el rey haca notar a su
corresponsal que en las Cortes de Aragn y Catalua el dicho Santo Oficio
ha sido vexado y desfavorecido de algunas personas que poco celaban en su
conservacin y se han procurado muchas cosas en su derogacin>>. 3c' La referencia a Aragn no debe dewiar la atencin del hecho de que. como se ha
visto, las crticas eran igualmente frecuentes en Ca~tilla. En toda Espaa lo~
rganos de gobierno constitucional se convirtieron en los ltimo~ cauces de
protesta posible para oponerse al Santo Oficio.
De 1519 a 1521 las energas de la pennsula estuvieron ocupadas en reprimir la famosa rebelin de los comuneros, una lucha confusa y compleja
librada en parte por las oligarquas urbanas contra la autoridad real, que contaba con el apoyo de la noblcz.a, y en parte por facciones rivales entre s en
las grandes ciudades. Inevitablemente, algunos conversos que, como es ~ah
do, desempeaban un papel activo en los municipios, se encontraron en el
lado rebelde: entre los dirigentes comuneros haba un Coronel en Segovia, un
Zapata en Toledo y un Tovar en Valladolid. Los rumores, sazonados en parte con malicia, tendan a exagerar su participacin. El condestable de Castilla inform a Carlos V en 1521 que los conversos fueron la raz de la
rebelda en estos reinos y despus de la derrota de los rebeldes en Vi.llalar,
el 23 de abril de 1521, segn el bufn del rey, en esta batalla fueron hallados muchos muertos sin prepucios.''' Una generacin ms tarde, el arzobispo de Toledo, Silceo. pudo afirmar que en Espaa es del dominio comn
que las Comunidades fueron incitadas por descendientes de judos>>. En realidad, parece ser que la causa conversa no se identific especialmente con la
de los comuneros e incluso muchos conversos conocidos lucharon en el bando real, pero es cierto que algunos rebeldes esperaban poder abolir o modificar la Inquisicin -el almirante de Castilla aseguraba a comienzos de 1521
que los comuneros dizen que no [h]avr Inquisicin- y que hay constancia de la hostilidad contra la Inquisicin en varia~ partes del reino. Con todo,
la Junta que encabezaba la Comunidad fue escrupulosamente cuidadosa en
no causar ofensa alguna al Santo Oficio y entre las demandas hechas al
gobierno no aparece ni una sola referencia a la Inquisicin.-'~ El tribunal sobrevivi este perodo crtico conservando intacto su modo de funcionamiento. En Valencia, donde mientra~ tanto tena lugar la revuelta paralela de las
Germanas. ~m atribuciones se vieron reforzadas por los bautismos en masa
que los rebeldes impusieron a los mudjares.
En los aos que siguieron a la rebelin de los comuneros. se sigui poniendo reparos a la actuacin de la Inquisicin tanto en Castilla como en
Aragn. Un ejemplo representativo es el memorial redactado el 5 de agosto

82

L-\IA OPOS!C!"' PERSISTENTE

LA INQUISICIN ESPA:'JOT .A
19

de 1533 y ledo a Carlos en las Cortes aragonesas celebradas en Monzn ..


Los diecisis artculos incluan quejas de que algunos ynquisidores del dJcho Sancto Oficio a voz y en nombre de lnquisicio an prendido y tienen
preso al presente por delictos privados no tocantes a cossa alguna al Sancto Oficio>>; que Jos inquisidores tomaban parte en negocios seculares; que
haban extendido ilegalmente su jurisdiccin al perseguir casos de sodoma.
usura y bigamia, asuntos todos ellos ajenos a la hereja; que los inquisidores de Aragn, Catalua y Valencia tenan un nmero excesivo de familiares,
cuya identidad se mantena en secreto dando lugar a incontables abusos. En
cuanto a los moriscos, la protesta aada, dirigindose al inquisidor general
en persona, que
se dize que a V. Sa. Rma. es muy sabida la manera que se tuvo en la conversin
de Jos moros ... y asimismo la poca o ninguna doctrina y ensegnan\a que despus ac de nuestra ~anta fe catlica se les a dado, ni yglesias que s.e le~ aya.n
fecho en los lugares donde biven. Y que sin embargo en no (hjaver s1do doctnnados ni enseados como dicho es, se procede contra ellos como contra herejes.
Y aun peor, que la Inquisicin se estaba apoderando ilegalmente de las
tierras que haban confiscado a los conversos moriscos. Alonso Manrique, el
inquisidor generaL rechaz con firmeza todas estas protestas. De este modo,
se les dio carpetazo.
Quejas similares a stas habran de representar un importante papel en las
futuras controversias sobre la Inquisicin. La jurisdiccin inquisitorial en
cuestiones de moral, por ejemplo, fue considerada entonces, al igual que sucedera ms tarde, como una extensin indebida de sus poderes. Sin embargo,
las apelaciones de carcter generalizado como las protestas de 1533 fueron
hacindose ms escasas a m~dida-(e'la posicin del Santo Oficio se fortaleca. No slo la existencia de la Inquisicin lleg a ser indiscutida, sino que se
fueron tolerando de manera ms generalizada y acentuada los abusos de sus
servidores. Como el favor papal y real la haba confirmado como una de las
instituciones claves del reino, fue capaz de sobrevivir toda clase de oposicin
y de crticas.
A mediados del siglo XVI, el tribunal era invulnerable desde el punto de
vista constitucional. Esto se deba en parte al apoyo implcito de la mayora
cristiano vieja, que haba tolerado dos dcadas de sangra contra los conversos porque convena a sus intereses y que haba intentado poner freno a la Inquisicin demasiado tarde. cuando sta comenz a actuar en su contra. Para
entonces, en la nueva atmsfera social fruto de la Reforma europea. el Sa~
to Oficio se haba convertido en un instrumento esencial para el mantemrniento de la religin establecida. La Inquisicin sobrevivi en parte tambin
debido al inquebrantable apoyo de la corona, que no podra permitirse el lujo
de perder una institucin que le era tan til. Como Fernando antes que l.
Carlos V se dedic a este propsito plenamente e introdujo un tribunal si mi-

83

lar en los Pases Bajos en 1520. En 1518, con ocasin del conflicto con los
aragoneses sobre Juan Prat, Carlos informaba a las Cortes, sed ciertos que
antes acordaramos perder parte de nuestros reynos y Estados, que permitissemos fazcrse cosa en ellos contra la honra de Dios Nuestro Seor y en
disminucin y desautorizacin del dicho Santo Oficim,. 40 Durante la guerra
de las Comunidades, Cario:. exhort a los virreyes en Espaa a que resistieran cualquier ataque contra la Inquisicin.4 ' Por ello, en los aos siguientes,
la monarqua tuvo a su disposicin una institucin nica a la que siempre
poda recurrir en caso de necesidad. Este hecho continu teniendo repercusiones en la Corona de Aragn, donde siempre se consider que la actuacin
de la Inquisicin era inconstitucional.
La imagen, algo burda, de que hubo un apoyo popular a la Inquisicin
necesita evidentemente ser corregida. Tal apoyo resulta ms fcil de identificar en el reino de Castilla, donde en un primer perodo el tribunal no choc
con los intereses de ningn otro grupo que no fuera la oligarqua conversa.
Ms an, a diferencia de otras instituciones eclesisticas, el tribunal no conllevaba el gravamen de nuevos impuestos para el pueblo, por lo que no haba
una razn de peso para despenar la impopularidad en l. La Inquisicin se
fue estableciendo entre las estructuras de poder existentes, logrando la colaboracin de las oligarquas locales, quienes aceptaban de buena gana el puesto honor11co que supona ser nombrado familiar>> de la Inquisicin.
Fuera de Castilla, el nivel de apoyo era mucho ms bajo. Las oligarquas
locales fueron siempre enemigos poderosos de la Inquisicin, particularmente en Aragn, aunque fue la cuestin de los privilegios legales lo que ante
todo malogr el intento de colaboracin con los no castellanos. En Italia, Aragn y Catalua, <<las oligarquas locales nunca perdieron el celo de sus privilegios especiales.42 Haba otras razones de diversa ndole que condenaban a
los inquisidores a la impopularidad: la clereca local se senta molesta por su
poder, eran forasteros y no hablaban la lengua del pas. Somos odiados los
oficiales de este Santo Oficio. especialmente en este pueblo,>, escribi en 1547
el inquisidor de NavmTa/' en un momento en que dio la casualidad que estaba bajo de nimo. Ms an, en la frontera montaosa, la Inquisicin, incluso
a finales del siglo xvr, era una novedad que la x>blacin, que en su mayor
parte no hablaba espaol, no estaba dispuesta a aceptar. En 1574, un funcionario de la Inquisicin escap por poco de ser linchado por la gente del Valle
de Arn, en los Pirineos catalanes, informando a su regreso que <<en aquella
tierra no sufrirn en ninguna manera que el Santo Officio entre>>. 44 En Catalua el tribunal no fue nunca plenamente aceptado. <<En esta provincia tienen
mala voluntad del Santo Oflicio y si le pudiesen echar por Lierra lo haram>, 4'
se quejaron los inquisidores en 1618. Esta animadversin no impidi a los
catalanes colaborar con el tribunal contra varios conversos en los primeros
aos de funcionamiento y contra emigrantes franceses ms tarde.
Durante los tres siglos posteriores, la Inquisicin pasara a formar parte
de la escena espaola. De la misma forma que haba despertado una amarga
resistencia entre los conversos, se gan tambin un profundo odio entre las

84

LA L"<QlJ!S!CIN io,SPAOLA

restantes minoras. Puede argumentarse que su actuacin contra los moriscos


le proporcion una cierta popularidad entre los cristianos. Las vctimas principales de los autos en la Corona de Aragn fueron Casi siempre, como
ha sido sealado. gente que apena~ gozaban de la simpata pblica)>.46 En
Aragn y Valencia eran los moriscos, en Catalua Jos emigranles de origen
franc6. A pesar de cebarse en las minoras, la Inquisicin encontr difcil
ganarse un autntico apoyo popular en los reinos orientales de la pennsula.
El resto de los pueblos de Espaa aprendieron poco a poco a aceptarla, pero
con una actitud que no puede describirse como entusiasta.
La Inquisicin. vista en perspectiva. no signi11c la imposicin de una
siniestra tirana sobre un pueblo reticente. Creada en una situacin social singular, fue impulsada e inspirada decisivamente por la ideologa de los cristianos viejos y controlada por hombres cuyos puntos de vista reflejaban la
mentalidad de la mayora de los castellanos. Fuera de Castilla, se la apoy
~iempre de mala gana; fuera de Espaa, el rechazo fue totaL
Durante el Siglo de Oro, no hay apenas evidencia de que los intelectuales
o la gente corriente tuviera sentimientos contrarios hacia ella. Desempeaba
un papel necesario que no podan cumplir otras instituciones: como guardin
contra la hereja, como protector de la moralidad pblica. como rbitro entre
facciones rivales, como tribunal de causas menores. Adems, durante largos
perodos de tiempo y en zonas extensas del pas, se limit a no hacer nada.47
Tras su fulminante entrada en el curso de la historia espaola, se desliz subrepticiamente en el cauce de la vida cotidiana. Su impacto y su permanencia seran mucho ms persistentes de lo que nadie poda haber imaginado en
sm inicios.

5.

CERRANDO LAS PUERTAS


A LA REFORMA
Estamo~ viviendo tiempos
hablar ni callar sin peligro.

JLA:'-1

difcilc~.

Lu::,

en que no se puede ni

VIVE~

Era~mo

(1534)'

En \m inicios de la Reforma en Europa, muchos intelectuales espaoles


figuraron en primera lnea apoyando los cambios. En la Dicta de Worms
de 1520, cuando Lutero se vio en la necesidad de defenderse pblicamente,
iba todo el mundo a verle. especialmente los espaoles>, segn admiti despus el humanista Juan de Vergara. Al principio ... todo el mundo lo aprobaba --contina diciendo Vergara-, y los que escriben contra l confiesan
que al principio se le afi.cionaron. 2
\Los espaoles de aquella generacin se mostraban entusiasmados con los
nu~ts horizontes abiertos por el saber renacentista. Aquellos estudiosos que,
1
marchaban a Italia, como Antonio de Ncbrija. que regresara para hacerse
cargo de una ctedra en Salamanca en 1505, se encontraban en la vanguardia del impulso para promover el conocimiento en las universidades,~ En 1488,
Pedro Mrtir de Anglera lleg procedente de Italia para educar a jvenes nobles espaoles; cuatro aos antes lo haba hecho Lucio Marineo Sculo. que
se incorpor a las filas del profesorado salmantino. Una figura clave en este
impulso educativo fue Cisneros. arzobispo de Toledo desde 1495 e inquisidor
general desde 1507, a quien se debe la fundacin de la Universidad de Alcal,
la cual se convertira en el epicentro de los estudios humansticm en Espaa.
Su primer canciller. Pedro de Lerma, haba estudiado en Pars. Nebrija era.
tal como Era~mo escribi al humani.~ta valenciano Luis Vives en 1521, su
principal ornamentm>. Entre sus profesores se contaban los hermanm conversos Juan y Francisco de Vcrgara, el llimo de los cuales fue descrito por
Lucio Marineo Sculo como el estudioso de las letras clsicas ms importante de Espaa.~isncros encarg a los profesores de la universidad la tarea de
elaborar una edicin crtica de la Biblia. que se convertira en una obra clsica de la erudicin contempornea. La gran Biblia Polglota que result de
estos esfuerzos consis-ta en seis volmenes, con los originales en hebrco.:J

86

LA DIQUISICIN ESPAOLA

caldeo y griego impresos en columnas paralelas a la Vulgata latina. La Biblia


Polglota Complutense (de Compluto, el nombre latino de Alcal) fue finalmente publicada en 1522.
Ll acceso de Carlos 1 de Espaa al trono imperial con el ttulo de Carlos V
de Alemania en 1519 tambin gener entusiasmo entre los estudiosos de la
pennsula. Pareca que Espaa se dispona a participar en la gran empresa
europea. Procedente de la patria de Carlos, los Pases Bajos, la influencia de
Erasmo comenz a penetrar las fronteras abiertas de Espaa. En 1516, una
pluma espaola traz por primera vez el nombre de Erasmo, quien fue invitado inhuctuosamente en 1517 por Cisneros a que viniera a Espaa. Hacia 1524,
un cierto nmero de intelectuales baha adoptado las doctrinas de Erasmo, a
quien Vives escribi en junio de 1524, nuestros espaoles tambin se interesan en sus obras>;JEl ingenio y la stira que Erasmo haba_t?mplead.Q fO_!_ltra los abusos eclesistiCos, y particularmente _contr'! la reJa]a_~in d~__ las Q!_denes~ mendicanteS, hallaron una .:).Cogida favorable en un pas en el que las
ms altasjerarquas de la Iglesia encabezaban en persona el movimiento eii
favof de las reforma,s. La presencia de distinguidos intelectuales y literatos
,en el entorno de Carlos V aseguraba la proteccin de las nuevas ideas en la
(corte. Finalmente, los dos principales prelados de la Iglesia --el arzobispo de
Toledo, Alonso de Fonseca, sucesor de Cisneros, y Alonso Manrique, el in"- quisidor general- eran entusiastas erasmistas. El triunfo de Erasmo qued
confirmado con la traduccin del Enchiridion, iniciada en 1524 por Alonso
Femndez, arcediano de Alcor. Publicada a finales de 1526, fue recibida con
un entusiasmo generalizado. El traductor escribi a Erasmo en 1527:
En la corte del emperador, en--l-a(ciudades, en las iglesias, en los conven"
tos, hasta en las pos<!_dru:--y--~inos, todo el mundo tiene el Enchiridion de
Erasmo en csE_ot'l-Iasta entonces lo lea en latn una minoria de latinista._, y
aun stos O-lo entendan por completo. Ahora lo leen en espaol personas de
toda especie, y los que nunca haban odo hablar de Erasmo han sabido ahora
de su existencia por este simple libro. 3
El editor del Enchiridion, Miguel de Egua, era tambin impresor de la
Universidad de AlcaL y sac a la luz alrededor de cien libros de orientacin
humanista. El autor del que se vendan, con diferencia, ms libros era Erasmo, que en 1526 fue informado de que los tipgrafos, a pesar de haber tirado muchos millares de ejemplares, no pueden satisfacer a la multitud de
compradores.,Tambin hubo muchos contactos personales entre amigos del
humanista que ~nieron a Espaa y espaoles que viajaron al norte para verle. Entre estos ltimos, el ms destacado fue el joven Juan de Vergara, quien
abandon la penn~ula acompaando al emperador en 1520 y pas dos aos
con Erasmo en los Pases Bajo,::JA su regreso, escribi deslumbrado a Vives:
Es pasmosa la admiracin inspirada por Erasmo a todos los espaoles. Lo
cual no era totalmente cierto. Una parte comiderable de los eruditos espaoles se mostraban crticos con los mtodos exegticas del holands, mientras

CERRANDO LAS PUERTAS A LA REFORMA

87

a otros les inquietaban las similitudes entre Erasmo y Lutero. En especial,


algunas de la,<, rdenes mendicantes se resentan de los ataques satricos de
Erasmo y presionaban para que hubiera un debate sobre sus herejas. Finalmente, una comisin presidida por Manrique y que inclua una treintena
de representantes con derecho a voto de las rdenes se reuni en Valladolid
el verano de 1527,4 sin que en las deliberaciones se llegara a ninguna conclusin, ya que la mitad de los representantes estaba a favor del holandq~l
fracaso del ataque pareci una victoria de los humanistas. El 13 de diciembre, el propio Carlos V escribi a Erasmo pidindole que no se preocupara
de la controversia en Espaa:
Como si en nuestra presencia se hobiese de determinar cosa ninguna contra Erasmo, de cuya cristiana intencin estamos muy ciertos ... Queremos,
pues. que tengas buen corazn e te persuadas de que tu honra e fama jams
dejaremos de tener muy en cuenta._1j
Inevitablemente, los coetneos exageraron el triunfo del humanismo espaol. Slo una pequea parte de la nobleza, entre la que destac la gran familia de los Mendoza, 6 ejerci el mecenazgo activo de las artes y slo un
pequeo nmero de los clrigos y los estudiosos se dedicaron al cultivo de
las letras clsicas. Pocos avances se hicieron en la educacin o la alfabetizacin, y la tradicin popular (representada por La Celestina, 1499) todava era
predominante en la literatura. Los ~_SQe_c_t'?s u~!9~- del_ humani:'_ffi.Q___S~!D.me_
QC___J!~on un segundo lugar en cOi.P_araci~ -:On el peso de la teolog_<;t_~~CQl.?
~.7 El nuevo conocimiento y el erasmismo feron en gr;i"ri"irledi~-aJ~nrne
nq_s que no sobrepasaron la corte del emperador. Ms all de_sus confines, el
latn, incluso entre la nobleza y las oligarquas, era virtualmente u'Oitie.ililla
muerta, estudiada pero nunca hablada.~, El embajador florentino Guicciardini
hizo en 1512 una observacin de la qll""e:<;e haran eco otros extranjeros durante todo el siglo. Los espaoles, dijo, no estn interesados por las letras y
hay poca sabidura en la nobleza lo mismo que en otras clases, y poca gente
sabe latn. Los contactos habituales con los Pases Bajos e Italia haban
introducido a comienzos de 1500 a algunos espaoles cultivados al arte y la
espiritualidad del norte y a la literatura renacentista. Su impacto fue significativo, aunque reducido. El estudio del griego no lleg a arraigar nunca,.
como lo demuestra el que cuando algunos aos ms tarde, en 1561, se pidW
al cardenal Mendoza y Bobadilla de Burgos que nombrara a aquellos eruditos con conocimientos de griego que fueran !decuados para representar a Espaa en el Concilio de Trento, ste pudiera slo mencionar a cuatro de ellos
en todo el pas.9
La apertura de horizontes intelectuales en Espaa se vio pronto amena:=-zada desde dentro por el incremento del iluminismo y el descubrimiento de
protestantes, y desde fuera por las limitaciones impuestas en toda Europa en
el libre pensamiento debido a los acontecimientos polticos.

88

r
LA lt\QLJlSlClN ESPANOLA

Los movimientos espirituales y devotos en CasLilla durante los ltimos


am del siglo xv fueron patrocinados calurosamente por Cisneros, dando lugar a una literatura cuyo ejemplo ms destacado fue el Abecedario espiritual (1527) del fraile franciscano Franci5co de Osuna.Llos seguidores de la
escuela franciscana crean en un mtodo mstico conocido como recogi-

miento. la unin del alma con Dios; quienes lo practicaban se llamaban


recogidos. De esta escuela mstica surgi una versin --condenada por el

captulo general de los franciscanos en 1524- que pona el nfasis en la


unin pasiva del alma con Dios. Este mtodo se conoca como <<dejamiento>>
y a sus adeptos se les denominaba dejados>> o alumbrados. Los movi-

mientos msticos que buscaban una religin interior ms autnlica eran moneda comn en Europa en esta poca. En Espaa fueron los grandes nobles
los que ejercieron un poderoso mecenazgo de lm mstico~. Un grupo alumbrado fue protegido por el duque del Infantado, de la familia de los Mendoza. en su palacio de Guadal ajara. Estaba compuesto por la beata Isabel de la
Cru.t:. Pedro Ruiz de Alcaraz. Mara de Cazalla y su hermano Juan, fraile
franciscano y obispo auxiliar de vila. Alcara.t: estaba relacionado con otro
grupo de Escalona, protegido ste por el marqus de Vi llena. Entre tanto,
un grupo paralelo de msticos surga en Valladolid. La persona de mayor
peso aqu era la beata Francisca FcrnndcL, cuya fama de santidad atrajo a
su crculo a Bemardino Tovar, hermano de Juan de Vergara, y al predicador
franciscano Francisco Orti.t:.
En 1519, Isabel de la Cmz fue denunciada a la Inquisicin por una criada
de los Mendoza. Anteriormente haban corrido rumores sobre otras beatas
-la beata de Picdraha (1512) fue un ejemplo famoso- y el resultado de
esta denuncia podra haber sido nulo.lfcro sucedi que las investigaciones
coincidieron con la ahuma despertada pOr el luteranismo en Alemania. Los inquisidores se dieron rpidamente cuenta de que haba elementos herticos en
el asunto. En una lenta y paciente investigacin que se alarg varios aos, los
cabecillas iluministas fueron detenidos uno a uno por orden del inquisidor
general Alonso Manriquc. Isabel y Alcara.t: fueron detenidos en abril de 1524.
El 23 de septiembre de 1525, Manrique promulg un edicto sobre alumbrados>>, una lista de 48 proposicione~ que proporciona un valioso resumen de
su doctrina y que deja pocas dudas acerca del carcter hertico de sus creencias.'0-lsabel y Alcaraz fueron -;entenciados a aparecer en un auto de fe en
ToledO el 22 de julio de 1529. La atencin de la Inquisicin ~e dirigi entonces a Valladolid, donde Francisca Fcrnndez haba reunido en tomo suyo
un grupo de adepto~ que practicaban el recogimiento con mtodos opuestos
a los de los msticos de Guadalajara. Su m~ ferviente seguidor era el conocido predicador Francisco Ortiz; 11 y ella haba vivido durante una temporada
con los Cazalla, una familia adinerada, parientes de Mara Cazalla. Su fama
se extendi: la visitaban grandes seiore~ y clrigos, y erasmistas como Egua
y Tovar frecuentaban su casa. Su fuerte carcter. sin embargo, no toleraba
que nadie pudiera hacerle ~ombra, por lo que primero se enfrent con los
Cazalla, despus con los erasmistas. Cuando fue detenida por la Inqui~icin,

CERRANDO LAS l'LJORIAS A LA RI:.HW.MA

89

en marzo de 1529, el indignado Francisco de Ortiz denunci desde el plpito a la Inquisicin por su notorio y manifiesto pecado al detenerla, pero
l mismo fue detenido inmediatamente y sentenciado a reclusin en un monasterio.
En agosto de 1529, Manrique cay en desgracia, quedando confinado a..
la sede sevillana. Al mismo tiempo, la mano protectora del emperador se ~
alej: Carlos parti en julio a Italia llevando consigo a algunos de los eras- ~
mistas ms influyentes. Esto hiLO posible que los conservadores, que estaban
a la espera de tiempos ms favorables desde su derrota en Valladolid, pasaran a la ofensiva.
Uno de los primeros perseguidos por sus ideas erasmistas fue Diego de
Uceda, chambeln de un alto cargo de la orden de Calatrava. Catlico convencido y sincero, Uceda era tambin un erasmista que comparta con el holands
un gran escepticismo hacia las supcrsciones y los milagros. En febrero de
1528, mientras vUaba de Burgos a Crdoba. su ciudad nataL vino a tener un
compaero con el que habl con excesiva seriedad y franqueza de religin, en
especial de Lutero. Su ocasional compaero de viaje lo denunci y fue detenido, torturado y ~entenciado a pesar de que era evidente su inocencia en asuntos tocantes a las creencias y las prcticas religiosas. Al Ji.nal abjur de sus
errores>> en el auto de fe celebrado en Toledo el 22 de julio de 1529. '2
La mezcla de influencias msticas, erasmistas y hertica~ hizo de la dcadi~ de 1520 un perodo nico tanto en libertade~ como en tensiones. Los
inquisidores buscaban ideas luteranas por doquier, encontrndolas en las opiniones de algunos alumbrados. Ms ~ig~if};_a!iYQ__p_;tg_t:;_Uqs...~rA.\l).li!<!_~.!_~e
cho de que casi todas las personasJmplicadas en los grupos de -~~-~s __'!f!.o~.
eran COnversos:- Isabel, Alcaraz, HemnUeL: Oi'TiZ, TOvar;ls Calla. Er~
amo" si loS ~-.=iliversos rechazaran el catolicismo formal para interioriza(1
. r~gi-n~ La tendencia tena una larga tradicin entre ellos. sin eStar total-mente a gusto dentro del judasmo ni del cristianismo, mucha gente de clases
sociales diversas haba mostrado signos de escepticismo, inquietud y nicodcmismo.,En fechas tan tempranas como las que corresponden al reinado del
rey JUa~ U de Castilla (m. 1454) se halla el famoso caso del converso Alfonso Fernndez de SamucL quien en su testamento haba pedido que, cuando fuera colocado en su atad. se le pusiera la cruz a sus pies, el Corn en
su pecho y la Torah <<Su vida y su luz. sobre su cabe.t:a."En los primeros
aos de la Inquisicin vieron la luz abundantes pmebas de (j"ue existan, por
un lado, no slo judaizacin y mesianismo. sino tambin, por el otro, escepticismo religioso. Muchos conversos, e~ cierto, fueron condenados paradjica- . . .mente por sostener creencias que el judasmo ortodoxo habra considerado?
tambin herticas, tales como negar la inmortalidad del alma. 14 La disidencia
espiritual no signiticaba entre los conversos, por tanto, un giro hacia el judasmo. En las creencias de los alumbrados no haba nada remotamente
relacionado con el judasmo: la influencia e~encial fue la de la espiritualidad
franciscana y su caldo de cultivo el cmodo patronazgo proporcionado por la
nobleza cristiano viejaY:

90

LA INQUIS!Cl:-.J ESPAOLA

Desde e! momento de su detencin, Hemndez intent salvar su piel incriminando a todos aquellos contra los que guardaba algn rencor. Tovar haba persistido en seguirla a pesar de las advertencias de Vergara. Sin duda, su
conocimiento de que Juan de Vergara senta animosidad contra ella fue lo
que llev a Hemndez, en el juicio de 1530, a denunciarle como luterano; y
la acusacin fue secundada por varios discpulos suyos. Tovar ya estaba en
prisin, adonde le sigui su hermano en junio de 1530. Finalmente, en abril
de 1532, Mara de Cazalla fue detenida y torturada bajo la acusacin de las
herejas de luteranismo. iluminismo y erasmismo. 16 Su proceso se alarg hasta diciembre de 1534. Se le impuso una multa y se le prohibi relacionarse
de nuevo con iluministas. Su hermano el obispo haba muerto oportunamente en 1530. Sin embargo, la Inquisicin no haba terminado con su familia,
ya que de ella surgi el cfrculo de protestantes que sembr la alarma en Valladolid veinte aos ms tarde. Aunque el cerco se cerraba alrededor de los
msticos, stos salieron relativamente indemnes.'" Hacia 1532, Hernndez viva en libertad en Medlna del Campo; Isabel y Alcaraz, condenados a prisin
perpetua:-> fueron liberados despus de pocos aos;~ Mara de Cazalla fue
multada y tuvo que expresar su arrepentimiento.
1, El acoso a los alumbrados, aunque de corta duracin y con pocas vctirruiS; tuvo consecuencias perdurables, como puede comprobarse con toda claridad en el caso del famoso predicador Juan de vila. Misionero en Andaluca
a finales de 1520, vila fue denunciado como alumbrado y pas casi un ao
(1532-1533) en las celdas de la Inquisicin. Utiliz las horas de ocio para
planificar la estructura de un libro de gua espiritual, el Audi, Filia, que no
sera presentado para su publicacin hasta 1556. Vctima inocente del miedo a los alumbrados en la dcada de 1530 (vila era converso), en los aos
cincuenta se vio enredado no slo por el pnico que despertaban los protestantes, sino tambin porque el inquisidor general, Valds, recelaba de todos
los escritos msticos, a los que calificaba de Cosas de contemplacin para
mujeres de carpinteros>:-, segn el testimonio de Luis de Granada. Valds incluy el libro de vila en el ndice de 1559, lo que hizo que ste, movido
por la desesperacin, quemara una gran parte de sus obras manuscritas. 19
Aunque el Audi, Filia circul en forma manuscrita durante varios aos, no
fue hasta la muerte de su autor, en 1569, cuando la Inquisicin permiti que
se publicara de nuevo, en Toledo en 1574. Toda una generacin de espiritualidad ~ya nos ocuparemos ms adelante del caso de Luis de Granada~
cay bajo sospecha debido al supuesto peligro iluminist~
Con todo, la amenaza ms directa pareca provenir del luteranismo. Un
cristiano viejo, el sacerdote vasco Juan Lpez de Celan, quien haba mantenido vnculos con el crculo de alumbrados de Guadalajara, fue detenido
en 1528 y quemado por luterano en Granada en julio de 1530. 20 El hiteranismo fue tambin una de las alegaciones esgrimidas contra Juan de Vergara.21 Secretario de Cisneros y posteriormente de su sucesor como arzobispo
de Toledo, Alonso de Fonseca, Vergara era uno de los ms distinguidos

CERRANDO LAS PUERTAS A LA REFORJ..fA

91

estudiosos de las letras clsicas en Espaa. Haba colaborado en la Biblia Polglota, ?Cupado la ctedra de filosofa en Alcal, donde haba propuesto que
se ofreciera la ctedra de retrica a Vives. Detenido en 1530, juzgado y encarcelado, Vergara fue obligado a abjurar de sus errores en un auto celebrado en
Toledo el 21 de diciembre de 1525 y a pagar una gravosa multa de 1.500 ducados. Despus, fue confinado en un monasterio, del que sali en 1537. Como
otros que haban llevado a tnn!no la penitencia asignada, pudo recobrar su antigua posicin en la sociedad. Lo encontramos de nuevo en 1547 en medio de
la gran controversia que tuvo lugar en Toledo acerca de la propuesta de los estatutos para excluir a los conversos de cualquier cargo en la catedral. Muri,
siendo an objeto de honores, en Alcal en mayo de 1566.n
Alonso de Virus, benedictino y predicador de Carlos V, fue el primero
de una serie de eminentes predicadores del emperador en ser acusado de hereja, presumiblemente debido a los contactos que, como Vergara, haba
hecho en el extranjero. Detenido en 1533 y confinado en prisin por la Inquisicin de Sevilla durante cuatro largos aos, adujo en vano que Erasmo
jams haba sido condenado por heterodoxo. Finalmente, en 1537, se le hizo
abjurar de sus errores y fue condenado a confinamiento en un monasterio durante dos aos, prohibindosele predicar por otro ao ms. Carlos V hizo denodados esfuerzos por salvar a Virus, y en mayo de 1538 obtuvo del papa
una bula anulando la sentencia. Virus recuper el favor y fue nombrado
en 1542 obispo de las islas Canarias, donde muri en 1545.
Otro destacado caso, que a veces ha sido vinculado a los ogenes del
protestantismo en Espaa, fue el de Juan de Valds, tambin de la Universidad de Alcal, quien aquel fatdico ao de 1529 public el estudio teolgico
Dilogo de la doctrina cristiana, que segua de cerca algunos escritos tempranos de Lutero. Pese al testimonio de Vergara y de otros, fue inmediatamente ~tacado por la Inquisicin. La controversia sobre el libro tom un giro
tan peltgroso que en 1530 Valds huy a Italia, justo a tiempo para librarse
del proceso que se haba iniciado contra l. A partir de ese momento, su tratado fue distinguido con su inclusin en todos los ndices de libros prohibidos elaborados por la Inquisicin. 23 En 1533 Mateo Pascual, antiguo rector
del Colegio Mayor de San Ildefonso de la Universidad de Alcal, y por entonces vicario general de la sede de Zaragoza, cay bajo sospecha por sus
lazos con Juan de Valds. Fue detenido durante un tiempo en la Inquisicin
de Toledo para despus ser puesto en libertad dejndole que regresara a Zaragoza. Algunos aos ms tarde, marchara de Aragn yndose a vivir a Roma,
donde muri en 1553.'4
Otra vctima ms del proceso contra los alumbrados fue el impresor de la
Universidad de Alcal, Miguel de Egua, denunciado por Francisca Hemndez por luteranismo. Fue encarcelado en 1531 y pas ms de dos aos en las
celdas de la Inquisicin en Valladolid, 2' pero fue liberado a finales de 1533 y
absuelto totalmente. Menos afortunado fue Pedro de Lerma. Antiguo canciller de la Universidad de Alcal y antes decano de la facultad de teologa
de la Sorbona, cannigo de la catedral de Burgos, cay bajo la influencia de

92

L.'\ 11\QUISICI"J JOSI'AOLA

Erasmo, cuyas ideas dejaron su huella en sus sermones. Fue denunciado a la


Inquisicin. encarcelado y finalmente, en 1537, se le hizo abjurar pblicamente, en todas la~ ciudades en que haba predicado, de las once proposiciones que, <;egn se le acusaba, haba divulgado. Avergom.ado y resentido.
el anciano se 5acudi el polvo de Espaa de la suela de los zapatos y huy
a Prus, donde volvi a ocupar el puesto de decano de la facultad. muriendo
all en agosto de 1541. Segn su sobrino, hancisco de Encinas, que haba
de hacerse famoso en la historia del protestantismo europeo con el nombre de
Dryander, la gente de Burgos, la ciudad natal de Lerma, estaba tan aterrorizada de las posibles consecuencias de este suceso que aquellos que haban
mandado a sus hijos a estudiar fuera, los llamaron de regreso en seguida. 2 t>
LTal reaccin muestra que algunos espaoles se daban cuenta de qu tipo de
problema se trataba. El erasmismo y el nuevo humanismo estaban siendo
. )dentifi.cados con la hereja alemana, y para muchos la nica manera de pro>: tegerse era mantenindose alejados de las do~ corrientes de pensamiento
mencionadas.]
En dicieibre de 1533, Rodrigo Manriquc, hijo del inquisidor generaL escribi a Juan Luis Vives desde Pars acerca del encarcelamiento de Vcrgara:
Dice~ muy bien: nuestro pas es una tierra de envidia y soberbia: y puedes
agregar: de barbarie. Pues, de hoy en m~, queda fuera de duda que nadie podr
poseer all cierta cultura sin hallarse lleno de herejas, de errores, de taras judaicns. As ~e ha impuesto silcm:io a los doctos: en cuanto a los que corran
al llamado de la ciencia, ~e les ha inspirado, como t dice~. un gran terror. En
Alcal se trata de extirpar completamente el estudio del griego.c'

Las relaciones de Erasmo con sus amigos en Espaa se vieron afectadas


por la reaccin. La ltima carta que escribiera a este pas, y que haya llegado hasta nmotro~, e~t fechada en diciembre de 1533. Muri tres aos ms
tarde, an muy respetado en el mundo catlico, tanto que en 1535 el papa le
haba ofrecido el birrete cardenalicio. En Espaa, su causa, corno veremos,
sobrevivi, pero restringida a unos pocos crculos cultos; sus obras siguieron
. vendindose durante gran parte del -;iglo, pero entonces las corrientes se volvieron en su conlra.
El declive del inters por el erasmismo y los recelos hacia el humanismo liberal parecan justificados en vista de los aparentes vnculos entre
Erasmo y la creciente amenaza protestante. En nuestra poca, Bataillon ha
demostrado cmo la corriente protestante que ~urgi del iluminismo entre
1535 y 1555 adapt el erasmismo a sus propios fines y se desliz hacia la
doctrina luterana de la justificacin por la fe>> sin haber rechazado formalmente el dogma catlico.:\Muchos distinguidos humanistas. como Juan
de Val d~. eran erasmistas cuy"'is desviaciones de la ortodoxia eran suficientemente significativas como para que resultara razonable pensar que eran
criptoprotestantes. En com.ecuencia, la vigilancia contra el erasmismo radical fue reforzada.
;
.. _J...

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l

CERRANDO LAS PUERTAS A I.A REf-ORMA

93

La amenaza luterana, sin embargo, tard mucho tiempo en materializarse. En 1520, Lutero probablemente todava no era conocido en Espaa. En
t5191os libros de Lutero fueron enviados por primera vez a la pennsula por
su impresor Froben, sin que sepamos con qu resultado.[b9s primeros espaoles que estuvieron en contacto con sus ensean.t:as fueron los que acompaaron al emperador a Alemania. Algunos de ellos, considerando que era
slo un refonnador, se mostraron favorables a sus ideas_.
Sin embargo, una generacin entera pas y el luteranismo no acab de
echar races en Espaa. En aquellos aos no exista una atmsfera de represin
o restricciones. Antes de 1558 los inquisidores tuvieron noticia de posiblemente menos de cincuenta casos de supuesto luteranismo entre los espaoles; 29 en la mayora de ellos resulta difcil identif1car creencias especficas del
protestantismo.
Exista una cierta curiosidad por las herejas que propagaba Lutero, pero
no se dieron signos de autntico inters. Qu explicacin podemos dar para
esta asombrosa incapacidad de las ideas protestantes para penetrar en la
pennsula? Con la Iglesia sin refonnar, un clero conservador y una religin
medievalizante, Espaa era sin duda tierra abonada para la Reforma. En un
aspecto de vital importancia, -,in embargo, el pas constitua un suelo particularmente estril: a diferencia de Inglaterra, Francia y Alemania, Espaa
no haba experimentado desde el comienzo de la Edad Media ni una sola hereja que triunfara a nivel popular. Todas las luchas ideolgicas desde la Reconquista se haban dirigido contra las religiones minoritarias, el judasmo y
el islam. En consecuencia, no haba habido herejas autctonas, al estilo de
la de John Wycliff en Inglaterra, sobre las que pudieran enraizar las ideas
luteranas. Ms an, Espaa era el nico pas europeo que contaba con una
institucin nacional dedicada a erradicar la hereja La Inquisicin, gracias a
la labor de vigilancia que ejerca y coordinando sus esfuerzos en toda la pennsula, lleg a tiempo para evitar que las semillas de la hereja pudieran
sembrarse. En la dcada de 1540, posiblemente los nicos intelectuales espaoles que mantenan contacto directo con el luteranismo eran los que se hallaban en las universidades extranjeras (en Lovaina, por ejemplo, donde Felipe 11 qued escandalizado de las ideas de algunos espaoles en 1558; o en
Francia, donde fue educado Miguel Servct); los que acompaaron al emperador a Alemania y los que, con la apertura del Concilio de Trento ( 1546), se
vieron obligados a leer libros luteranos con el fin de combatir los errores que
contenan. Entre los menestrales. algunos espaoles entraron ocasionalmente
en contacto con artesanos que haban emigrado de Francia y los Pases Bajos
y que tenan un conocimiento directo de las nuevas creencias. Las ideas transmitidas a este nivel, sin embargo, eran confusas y distorsionadas, por lo que
resultaba poco probable que echaran races en sitio alguno.
:.El rea ms vulnerable a la penetracin de ideas extranjeras era Sevilla,
centro del comercio internacional. En 1552 la Inquisicin contlsc all alrededor de 450 Biblias impresas. en el extranjero. ' Como anobispo de Sevilla,

94

LA TNQlJISlCl:-J ESPAOLA

1 Manrique haba apoyado los nombramientos de varios eruditos procedentes


-'de Alcal como predicadores y cannigos de la catedral. Pero los tiempos estaban cambiando, tanto en el conjunto de Espaa como en Sevilla. En 1546,
se dio a la ciudad un nuevo arzobispo, que fue designado tambin inquisidor
general. Se trataba de Fernando de Valds, un hombre ambicioso e implaca-

ble que vea herejas por doquier.' 1 Uno de los predicadores de la catedral,
Juan Gil, conocido como Egidio, haba sido nombrado por Carlos V en 1549
obispo de Tortosa. El nombramiento qued anulado cuando Egidio fue acusado de hereja y se le oblig a retractarse de diez proposiciones herticas
en 1552. <<A la verdad --coment un miembro del tribunal disciplinario, Domingo de Soto--. fuera de esta maculada era muy buen hombre, y la electin [como obispo] estava muy bien hecha.>~J"\Egidio muri en paz en 1555."
En 1556, Valds se opuso al nombramient de Constantino Ponce de la
Fuente, un humanista de Alcal y converso que haba sido capelln de Carlos V en Alemania, como predicador de la catedral. Sus escritos fueron examinados en busca de herejas; detenido por la Inquisicin, muri en sus
calabozos dos aos ms tarde. No pueden considerarse luteranos ni a Egidio
ni a Constantino. Eran humanistas que crean en una intensa vida espiritual
y ninguna de sus opiniones era explcitamente hertica. 34
No obstante, en Sevilla haba sin duda simpatizantes del protestantismo.
Las relaciones comerciales de alcance internacional reunan en la ciudad una
amplia gama de gente y de opiniones que no podan dejar de ejercer influencia en algunos espaoles. Se importaban libros herticos en grandes
cantidades. Los protestantes espaoles de Sevilla sumaban alrededor de
120 personas, incluyendo al prior y los miembros del convento de jernimos
de Santa Paula. Este grupo se las arregl para mantenerse en seguridad hasta la dcada de 1550, cuando algunos monjes de san Isidro huyeron oportunamente. Entre los exiliados se encontraban Cipriano de Valera, Casiodoro
de Reina, '5 Juan Prez de Pineda y Antonio del Corro; aunque su papel en
la historia espaola fue escaso, fueron, sin embargo, personajes gloriosos en
la Reforma europea.
Mientras tanto, en el norte de Castilla, se formaba otro crculo de simpatiL.antes protestantes.'" Su fundador era un italiano, Carlos de Seso, que se haba
convertido al protestantismo despus de leer a Juan de Valds, y que era corregidor de Toro desde 1554. Su celo misionero pronto convirti a un influyente y distinguido crculo con centro en Valladolid del que formaban parte
unas cincuenta y cinco personas, en su mayor parte nobles o de origen converso. El ms eminente de los miembros del grupo era el doctor Agustn de
Cazalla, que haba acompaado a Carlos V a Alemania en calidad de capelln
y que tambin haba formado parte del squito de Felipe 11 en aquel pas. Cazalla estaba bajo la influencia de su hermano Pedro, prroco de Pedrosa, un
pueblo cercano a Valladolid, y con l, la totalidad de la familia Cazalla, encabezada por su madre, Leonor de Vivero,-" cay en la hereja. Sus creencias
no eran una simple prolongacin de las actitudes iluministas o erasmistas de
la generacin anterior: al rechazar de modo tajante la mayora de los dogmas

CERRANDO LAS PUERTAS A LA REFORMA

95

catlicos, los herejes vallasolitanos se mostraban como verdaderos protestantes. Entre sus miembros se hallaban tambin varios vstagos de la ms
impecable nobleza cristiano vieja. Uno de los miembros ms distinguidos del
grupo, fray Domingo de Rojas, hijo del marqus de Poza, reclut a la joven
Ana Enrquez, hija de la marquesa de Alcaiccs, a la que dijo que no haba
ms de dos sacramentos, que eran el bautismo la comunin, y que esto de
la comunin no estaba Cristo de la parte que ac tenan . . y que lo peor
de todo era decir misa, porque sacrificaban a Cristo y ya estaba sacrificado
una vezY
El grupo sevillano fue descubierto en 1557, cuando Juan Ponce de Len,
primognito del conde de Bailn, fue detenido junto con otros por introducir
libros desde Ginebra. Su principal cmplice era Julin Hernndez, que haba
pasado mucho tiempo en las iglesias reformadas de Pars, Escocia y Frankfurt y que se haba especializado en introducir clandestinamente literatura
protestante en su pas natal. 1g La Inquisicin recogi informacin y en 1553
hubo una ola de arrestos que incluy a toda la familia Cazalla en abril y a
Constantino en agosto. Fernando de Valds puso en marcha una represin dursima con la intencin de exagerar la amenaza protestante y recuperar as el
favor perdido en la corte.
Al comentar el elevado origen social de muchos acusados, Valds advir~\
ti a Carlos V de que ay gran sospecha que podran suceder mayores daos'
si se usase contra ellos de la benignidad que se [h]a usado en el Sancto
Officio con los convertidos de la ley de Moisn y de la secta de Mahoma,
que comnmente [h]an sido gente baxw-~. No haca falta que alertase al emperador. La sbita emergencia en dos de las principales ciudades espaolas.
de un contagio del cual el pas hasta entonces haba estado libre, caus una
honda constemacin. 411 Carlos, retirado en su residencia junto al monasterio de
Yuste en Extremadura, vio con horror cmo en Espaa surga la misma amenaza que haba dividido a Alemania. Para l slo haba una reaccin posible:
la represin sin miramientos. En la histrica carta que envi el25 de mayo de
1558 a su hija Juana, regente de Espaa durante la ausencia de Felipe en los
Pases Bajos, haca un llamamiento para que siguiera la misma poltica de
mano dura que l haba practicado contra la hereja en Flandes:
Quanto a lo que de?s que haveis escrito al Rey dndole raLn de lo que
en lo de las personas que se han preso por luthcranos y que cada da se
descubren, y que mostrastes mi carta que sobre esto os escrev al ~obispo de
Sevilla y a los del Consejo de la Inquisicin, y el favor que les havci~ offrccido, y las diligencias de que en todo usan, me ha parecido bien.
Pero creed, hija, que este negocio me ha puesto y liene en tan gran cuidado y dado tanta pena que no os lo podra significar, viendo que mientras el Rey
y yo havemos estado ausentes de estos Reynos han estado en tanta quietud y
lihres de esta desventura, y que agora que he venido a retirarme y descansar a
ellos y servir a nuestro seor, suceda en mi presencia y la vuestra una tan gran
desvergenqa y vellaquera, y incurrido en dio ~emejantes personas, sabiendo
que sobre ello he sufrido y padecido en Alemania tantos trabajo~ y gastos, y
pa~sa

~'

96

r
i

LA INQL"ISICIK ESP/\;\:OLA

perdido tanta parte de mi salud que, ciertamente, sino fuese por la certidumbre

que tengo de que vo~ y los de lo~ Consejos que all estn remediarn muy de
raz esta desventura. pues no es sino un principio sin fundamento y fuer~as,
castigando los culpados muy de vera~ para atajar que no passe adelante, no s
~ toviera sufrimiento para no salir de aqu a remediallo.
Y ass conviene que como este negocio importa m~ al servicio de nuestro
~eor, bien y t:onscrvacin de estos Reynos, que todos los dems, y por ser
como dicho es principio, y con tan pocas

tigar. ass es

fucr;;a~

que

~e

pueden fcilmente cas-

nccc~~ario

poner mayor diligencia y esfuen;o en el breve remedio


y exemplar castigo: y no s ~ para ello ser bastante el que en estos ca~os se

suele usar ac, de que conforme a derecho comn todos los que incurren en
ellos pidiendo misericordia y reconociendo les admiten sus descargos, y con
alguna penitencia los perdonan por la primera vez, porque a estos tales quedara libertad de haLer el mismo dao vindose en libertad, y aun mas siendo
personas enseadas ... De donde -;e infiere el mal fin que tenan, porque est
claro que no fueran parte para haLello ~ino con ayuntamientos y caudillos de
muchas personas y con las armas en la mano, y ass se deve mirar si se puede
proceder contra ellos como contra sediciosos, escandaloso~. alborotadores e
inquietadore~ de la repblica. y que tenan fin de incurrir en caso de rebellin
por que no se puedan prevaler de la misericordia. Y pues viene a propsito, no
dexar de decir lo que ~e me acuerda que pass y ~e usa acerca de esto en los
estados de Flandes, aunque lo podris entender ms particularmente de la Reyna de Ungra y es que. queriendo yo poner Inquisicin para el remedio y castigo de estas heregas que algunos han heredado de la vezindad de Alemania y
Inglaterra y aun de Francia, huvo tan gran contradicin por todos dizicndo que
no havajudos entre ellos. Y as~, despus de havcr havido algunas demandas
y respuestas, se tom por medio de hazer una orden en que se declarasse toda-;
personas de qualquier e~tado y condicin que fuessen que incurriesscn en alguno de lo~ casos all contenidos, ip~o facto fuessen quemados y confiscada su
hazienda.
Vista la necessidad que ha havido deho, he ~cydo for;ado en mi tiempo de
haLerlo ass. No s lo que el Rey mi hijo avr hecho despus, pero creo que
por la misma causa lo avr continuado, por que le avis y rogu mucho que
c~tovies~e muy rezio en ca~tigar a los tales.
Creed, hija, que si en este principio no ~e castiga y remedia para que se
ataje tan gran mal sin excepcin de per~ona alguna. que no me prometo que en
adelante ser el Rey ni nadie parte para hacerlo. 41
Esta carta seala realmente el punto de inflexin en Espaa. A partir de
entonces, debido a los temore~ de Carlos y a la poltica establecida por el inquisidor general Valds, la heterodoxia fue considerada una amenaza al estado y a la religin establecida. En una carta escrita el 9 de septiembre de
aquel ntismo ao y dirigida al papa, Valds afirmaba que estos errores y herejas de Lutero y su ralea. que han empezado a predicarse y sembrarse en
Espaa. iban camino de provocar sediciones y motines;.;.. 42
Sedicin y motn, organizacin armada y cabecillas, qu lejos todo ello
de los sueos de Cazalla y Constantino! Y, sin embargo, una vez ms hombres bien intencionado~ fueron vctimas de las tensiones que atenazaban a

CERRAI"DO

LA~

I'UioRTAS A LA REf'OK\:IA

97

Europa. El resultado fue una serie de autos de fe que redujeron a cenizas el


protestantismo espaoL El primer auto significativo se celebr en Valladolid
el da de la Trinidad, el domingo 29 de mayo, en presencia de la reina regente, doa Juana, y su corte. De los treinta acusados, catorce fueron quemados.
incluyendo a Cazalla y a un hermano y una hermana de ste. El nico que
muri sin arrepentirse fue el licenciado Francisco Herrero, nacido en la ciudad de Toro. El resto muri arrepentido de su conversin; entre ellos, Agustn de Cazalla, que bendijo al Santo Oficio y llor en voz alta por sus pecados. El siguiente auto de fe se llev a cabo en Valladolid el 8 de octubre de
ese mismo ao en presencia de Felipe TI, que acababa de volver a Espaa y
en cuyo honor se mont una impresionante ceremonia. De los treinta acusados, veintisis fueron considerados protestantes y de stos, doce (entre ellos
cuatro monjas) fueron quemados en la hoguera. Carlos de Seso era la figura
principaL Durante varios das, los inquisidores haban tratado de convencerlo
para que se arrepentiera y L temiendo por su vida, haba mostrado todos los
sntoma~ propios del arrepentimiento; pero cuando al fin se dio cuenta de que
a pesar de ello perdera la vida, hizo una completa y conmovedora confesin
de su fe: ... en slo Jesucristo espero, en slo l confo y a l adoro, y puesta mi indigna mano en su sacratsimo costado. voy por el valor de su ~angre
a gozar de las promesas hechas a sus escogidos."'' Seso y otro acusado fueron quemados vivos por impenitemes. <<Cmo permits que esto ocurra?>;., se
cuenta que grit al rey durante la celebracin del auto. <<Si mi propio hijo fuese tan perverso -se dice que respondi Felipe indignado-, yo mismo acercara la lea a la pira para quemarlo." El dilogo, que no est documentado
en ninguna fuente digna de confianza, es seguramente apcrifo.
A continuacin le tocaba el turno a la ciudad de Sevilla, donde las simpatas por Constantino y !a ani madvcrsin hacia la Inquisicin estaban muy
extendidas. Un jesuita inform en 1559 que aqul era tenido en ms y aun
todava vive esta estimacin, y que de~tas murmuracione~ [contra la Inquisicin] pasamos muchas>J-. 44 El primer gran auto se celebr el domingo
24 de septiembre de 1559. 45 De los setenta y seis acusados presentes. diecinueve fueron quemados como luleranos, slo uno de ellos en efigie."" A este
sigui el auto celebrado el domingo 22 de diciembre de 1560. 47 Del total de
los cincuenta y cuatro acusados en esta ocasin, quince fueron quemados en
persona y tres en efigie; en total, cuarenta de los acusados eran protestantes.
Egidio y Constantino fueron dos de los quemados en efigie. mientras que
entre \m quemados de verdad figuraban dos marineros ingleses, William
Brook y Nicholas Burton, as como Leonor Gonzlez, oriunda de Sevilla,
junto con sus tres jvenes hijas. Este auto de fe fue seguido por otro dos aos
ms tarde. celebrado el 26 de abril de 1562. y por otro ms el 28 de octubre.
Aquel ao fue testigo de un total de ochenta y ocho ca~os de protestantismo
castigados; en stos, dieciocho fueron condenados a la hoguera, entre los
cuales destaca el prior de San Isidro y cuatro de sus sacerdotes.
Con estas quemas, el protestantismo autctono qued prcticamente ex-/
tinguido en Espaa. Para los que vivieron en 1559, era el comienzo de una/
_,

98

LA INQUISICIN ESPAOLA
CERRANDO LAS PUERTAS A LA REFORMA

situacin de emergencia sin precedentes en la historia espaola. En e~e mismo mes de agosto, el primado de la Iglesia espaola, el arzobispo Carranza
de Toledo, fue detenido por la Inquisicin con acusaciones derivadas en parte de las declaraciones hecha<; por Cazalla y Seso. Los inquisidores, al parecer temerosos de la penetracin de las ideas herticas, reforzaron sus recursos
para detectar el contagio dondequiera que ste pudiera aparecer. En Toledo,
en septiembre de 1559, se haban encontrado varios pasquines colocados en
las casas y hasta en la misma catedral, en los que se atacaba a la Iglesia catlica por no ser la iglesia de Jesu Christo sino la iglesia del demonio y del
Anticristo su hijo, el papa anticristo>>. 48 El culpable, aprehendido y quemado
en 1560, era un sacerdote, Sebastin Martnez. Al mismo tiempo, en Sevilla
circulaban panfletos atacando estos ladrones de inquisidores, porque roban
pblicamenle e quemaron los huesos de Egidio y Constantino por envidia.
LDs panfletos tambin peda a la gente: Rogad a Dios por su verdadera Iglesia, para que firme y constante en la verdad sufra y padezca la persecucin
de la sinagoga de Satans (es decir, la Inquisicin). 49
Los grandes autos de fe celebrados hasta 1562 sirvieron para recordar a
la poblacin que la crisis era grave y le ense a identificar a los luteranos
que pudieran vivir entre ellos. Como consecuencia de ello, en la dcada de
1560 los tribunales de la Inquisicin se dedicaron a la caza de la hereja lu,terana y lograron hacer caer en sus redes a miles de espaoles que en un
momento de descuido haban hecho algn elogio de Lutero o pronunciado
manifestaciones anticlericales. En Cuenca, por ejemplo, tan pronto como un
vecino de la localidad tuvo noticia de lo sucedido en Valladolid, lleno de
Celo, denunci a la Inquisicin a otro vecino por leer cierto libro de cuyo
contenido l ~como analfabeto- no poda saber nada. Por aquellas mismas
semanas, el arzobispo de Tarragona (Fernando de Loazes, quien algunos aos
antes haba sido inquisidor de Barcelona) se detuvo en Cuenca camino de su
dicesis. Cuando se le pregunt por el caso de Carranza, respondi que si
el arzobispo era hereje, que lOdos ramos herejes. Tambin l fue denunciado a la Inquisicin. En ambos casos, los inquisidores con buen sentido no
emprendieron ninguna accin contra ellos. 50
Estos aos contribuyeron a que el anciano y enfermo inquisidor general
Valds prolongara su carrera algo ms. Tambin trat de convencer a Felipe TI de que se preparaba una profunda crisis y que slo la Inquisicin podra resolverla. En mayo de 1558 escribi a Felipe, entonces en Bruselas,
para informarle de que circulaban libros luteranos en Salamanca y muchos
otros lugares, de que haba problemas con los moriscos y de que se haban
descubierto judaizantes en Murcia, as como luteranos en Valladolid y Sevilla.~' El caso de Murcia, en el que una enorme cantidad de gente fue ejecutada a partir de pruebas sin consistencia/' fue de hecho un fenmeno local
de importancia pasajera. Los casos de protestantismo, en cambio, revestan
..( suficiente gravedad como para que Valds se atreviera a pedir que el pas fuera puesto en manos, prcticamente, de la Inquisicin." Valds sugiri que
deban establecerse inmediatamente nuevos tribunales en Galicia, Asturias y

99

el Pas Vasco Y un segundo tribunal en Valladolid; que deba montar un servicio _de vigilanci~ especial en toda E:.paa: que no se imprimiera en el futuro hbro alguno s1 no era con autorizacin de la Inquisicin y no se vendiera
ninguno s~n qu~ h~biera sido examinado previamente por los inquisidores, y
otras medtd_as s1mt!ares. Afortunadamente, el nuevo rey no prest atencin a
estos conseJOS.,
Sea como----fuc~e, la amenaza protestante nunca lleg a alcanzar la gravedad que.Yalds dm a entender. Despus de la represin contra los luteranos
de aquellos mese~, la lnqu!sicin se encontr en realidad que ya haba pasado lo. ~eor. P,.. parttr de _la decada de 1560, el judasmo haba dejado de ser una
cuestmn de Importancia y la Reforma ya no constitua un peligro. Los autos
de fe qu~daban heridos de ~uerte. Cuando tenan lugar eran espectaculares y
cerem~mosos, como sucedio con tos grandes autos de 1559, para compensar
de. algun modo p_or la falta de penitentes. 541Vista en perspectiva, la crisis protestante en Espana, presentada a menudo como un perodo de represin sing~lannente sangrienta, aparece casi humana cuando se compara con la feroCidad de la persecucin religiosa en otros pases.: Probablemente el nmero de
condenados a muerte en Espaa por la lnquis'~in fue de algo ms de cien
personas entre 1559 y 1566. 55 Durante el gobierno de la reina Mara las autoridades i_nglesas e~ec~taron el triple de herejes de los que murieron en Espaa
en los anos que stgmeron a 1559, con Enrique TI los franceses ejecutaron al
menos al doble, en los Pases Bajos haban muerto diez veces ms. En los tres
pases, _muchos ms moriran por causa de la religin en los aos siguientes.
_Lo mas sano es lo de Spaa)>, coment con cierta razn Felipe TI al inquiSidor general. 5"
El protestantismo nunca lleg a ser una amenaza real en Espaa. Tene-mos conocimie?t? de varios casos, repartidos por toda la pennsula, gracias
a que se da nottcJa de ellos en los archivos de la Inquisicin. En un auto en
Zaragoza celebrado el 17 de mayo de 1560 aparecen tres hombres como sospechosos; en un auto del 20 de noviembre de 1562, se quemaron vivos a dos
acus~dos de protestantismo:17 El nmero total de espaoles acusados de luterams?lo (como los inquisidores insistan en etiquetar todas las creencias
reformistas) en las ltimas dcadas del siglo es alrededor de doscientos. La
n;ayor parte no pueden considerarse de ningn modo protestantes. La mayona de est?~ ca~os pone de manifie~to antes la ignorancia de los inquisidores
~ue la extst~ncJ.a d~ u.na autntica amenaza luterana, recordando la represin
Igualmente mdtscnmmada que el tribunal haba llevado a cabo contra los
conversos medio siglo antes. Los sentimientos antirreligiosos, las burlas de
los ?~rrachos, las expresiones anticlericales eran considerados reprobables y
~last~Icados como <<luterano)>; la falta de respeto contra las imgenes de ]as
tglesJas X comer carne en das de abstinencia eran interpretados como seal
de hereJta. Una desventurada e ignorante mujer de Toledo que afirm en
1568 que todos los que mueren van derechos al cielm;.. fue acusada de hereja por negar la existencia del purgatorio. 5s Es evident~ que en tales casos,

100

l.A INQUI'>JCI<~ ESPAOLA

CERRANDO LAS PUFRTAS A LA REFORMA

muy abundnntes, los agentes del Santo Oficio estaban en realidad reaccio-

Fueron los exlranjeros los verdaderamente afectados por la persecucin


con~ra los ll~mados luteranos>~: los comerciantes y los marineros, y los extranJeros restdentes en Espaa.J miedo a la hereja intensific la xenofobia
entre amplios sectores de la poblacin, haciendo d~ Espaa. al meno5 durante
una temporada, insegura para lo5 extranjeros. El Santo Oficio haba comenzado a actuar contra ellos en fecha tan temprana como la dcada de 1530.
Los amplios lazos comerciales de Espaa con el norte de Europa haca inevitable el contacto con. los extTanjeros, especialmente en los puertos. El primer protestante extranJero condenado a la hoguera por la Inquisicin fue el
joven John Tack, un ingls de origen flamenco, quemado en Bilbao en mayo
de 1539."' A partir de entonces, y hasta 1560. los inquisidores detuvieron en
esta zona cc~stera a otros nueve extranjeros, que fueron <<reconciliados>~._
En la dec~da de 1560, en el rea de Toledo, se acus de hereji- sobre
tod? a los residentes franceses y flamencos." 6 Algunos haban acompaado a
Felipe JI a su regreso de Flandes o haban llegado de Francia con la nueva
reina, Isabel de Yalois. La dcada de 1560 constituye el nico perodo en el
que los flamencos aparecen entre los detenidos; 07 ms usualmente, los acusados eran franceses. :~_) 56_Q, en _Bar~elona, el inquisidor pens.(l que sera
oport~~?_C.9)_~bJqr un auto cl-t: f~__::par_<~:_quQ J.ID~J_os exti-ariJ;r{Js que aqu en- ~
-~?m':- Efecttvamente, los extranjeros constttUJan en aquellos aos el grueso
de los acusados. especialmente en los tribunales situados en las frontera 8 ."9
En Barcelona, enlre 1552 y 1578, se conden a la hoguera a cincuenta y
un su~uestos lu.teranos, ya fuera en efigie o en per~ona, y todos ellos eran
extranJeros. Cast todos los casos surgidos en Valencia, desde 1554 hasta 1598,
involucra.ban a extr~njeros, de los que ocho fueron quemados en persona
o en efig1e.' .En el tnbunal de Calahorra (transferido m~ tarde a Logroo),
donde la c1fra de casos por sospecha de luteranismo entre 1540 y 1599 se
eleva ~ sesenta y ocho, en la mayora (82 por 100) los implicados eran
extranJeros. Todas las personas que se castigan por esta Inquisicin son
pobres extr~njeros,,, int~nn el tribunal en 1565.'"c~P el norte de Espaa. a
consccuencta de la proximidad de las reas calvinistas en Francia se acusaba en particular a los franceses como sospechosos de hereja. Entre 1560
y 1600, la Inquisicin ejecut en las provincias de la Corona de Aragn y
Navarra a unos ochenta franceses como supuesto~ herejes, conden a la hoguera en efigie a otros cien y envi a unos trescientos ochenta a galeras.~'
. , La discrimin~cin de los LJ.U.e no eran cspaole5 por parte de la Tnquisi:ton pone de rehevc su tendenCia xenfoba y racista. Al igual que haba senalado con el dedo una vez a conversos y moriscos (vase el captulo 10),
ah~ra ap.untaba a Lodos los extranjeros, no importa cul fuera su religin. La
ac~1tud, tncluso cuando se manifestaba en la Corona de Aragn, debe atribUlrse sobre todo a los inquisidores castellanos. En la dcada de 1560, los
conself:rs .de _Ba~celona recordaron a los inquisidores que era poco sensato
atacar mdtscnmmadamente a Jos franceses puesto que deban saber que
en su mayor parte eran catlicos.lSin embargo, los inquisidores, aferrados a
una actitud ideolgica que pervivi-hasta la primera mitad del siglo xx, per-

nando ante creencias populares ms que a la penetracin de herejas.


Haba, por supuesto. algunos herejes convencidos -entre ellos el noble
Gaspar de Centelles. quemado en Valencia en 1564,'9 y fray Cristbal de Morales, quemado en Granada en 1571-, pero menos de una decena de espa-

oles fueron condenados a la hoguera por luteranos al final de la centuria


fuera de los casos juzgados en Valladolid y Sevilla. Otros -como fray Pedro de Orellana,"" que estaba algo chiflado y que pas veintiocho aos en ]a<;
crceles del Santo Otlcio- fueron detenidos por infracciones que comprendan la sospecha de luteranismo, pero sin que pudiera identificarse en ellos
creencia luterana alguna.
Gran parte de los que podran haber sido los reformadores espaoles
haban emigrado al extranjero. A partir de mediados del siglo XVI se puede
encontrar espaoles favorables a la Reforma en torno a los grupos de intelectuales en la Europa occidental. Ms que exiliados, formaban parte de una
larga lradicin de intelectuales nmadas. La verdadera emigracin empez
cuando salieron a la luL las clulas protestantes en Sevilla y Valladolid. Entonces una pequea corriente de refugiados se incorpor a las comunidades
reformistas en el extranjero.
Esta tendencia sembr la alarma entre muchos en Espaa. En algunos casos, se tema la deshonra que poda recaer en las familias por la acusacin de
hereja de alguno de sus miembro~. Ello provoc al menos un asesinato, el
de Juan DaL. en Alemania (al que nos referiremos en el captulo 11 ). Por su
parte. el gobierno lrat de repatriar a los espaoles sospeehosos.lS)rgos de
la administracin convencieron a Felipe JI que sera una poltica til proceder de esa manera. En 1560. el embajador en Londres, Quadra. inform de
que haban acudido a esta ciudad varios protestantes espaoles. Vienen cada
da con sus mugcres y hijos y dizen que esperan muchos ms. 61 El padre
de Felipe haba dado su aprobacin en la dcada de 1540 para que se
secueslrara en alguna ocasin fuera de Espaa a los castellanm convertidos
en activos protestantes: se les enviaba a casa y all deban hacer frente a las
eon~ecuencias. El propsito no era eliminarlos, segn explic el embajador
posterior de Felipe en TnglalCrra, sino mantenerlos bajo vigilancia con la esperanza de que los dem~ tomaran nota de lo sucedido y cambiaran su comportamiento."2Bajo Felipe TI, el secueslro selectivo era llevado a cabo por dos
agentes conbUse en los Pases Bajos. uno de ellos Alonso del Canto. encargado de pagar los sueldos en el ejrcito. Dependan directamente del secretario real Francisco de Eraso. Con la ayuda de fondos especiales, se estableci una pequea red de espionaje para vigilar a los emigrados que vivan en
Inglaterra, los Pases Bajos y Alemania. Consiguieron su xito ms notable
al persuadir al famoso humanista Furi Ceriol de que volviera a Espaa
en 1563. Mientras tanto, recogieron valiosa informacin sobre protestantes
espaoles en el extranjero/'-' En la primavera de 1564, Canto pudo informar
a Madrid que Juan Prez de Pineda preparaba una nueva versin de la Biblia
en espaol."

101

,...
102

LA INQl._IISICI~ F.SPA5.iOLA

sistieron en describir todas las naciones fuera de Espaa como tierras de


herejes. "j
Los liiquisidorcs castellanos miraban con especial suspicacia a vascos y
catalanes. En 1567. el inquisidor local. en visita a San Sebastin, coment
que en los naturales de esta villa hay demasiada ailcin a los franceses y se
juntan con ellos por va de casamientos, hablan siempre su lengua, dejando
la propia y la espaola. 13 En Catalua, los inquisidores recelaban de continuo de la fe de los catalanes. pero a pesar de todo fracasaron en su empeo
de dar con alguna hereja en la regin. Su cristiandad es tal -inform un
inquisidor en 1569- que es causa de maravilla, viviendo como hacen cerca
de los herejes y entre ellos, y teniendo trato con ellos todos los das.}} 74 En
efecto, la frontera permaneca abierta entre Catalua y Francia. Las libreras
barcelonesas estaban repletas de libros impresos en Francia y posiblemente
una dcima parte de la poblacin barcelonesa y un tercio de la de Perpin.
las dos ciudades ms importantes de Catalua, estaba compuesta por franceses. Pese al libre contacto entre las dos naciones, los catalanes no hicieron
ningn movimiento que supusiera abrazar ideas herticas. A falta de vctimas
entre los catalanes. la Inquisicin las busc entre los franceses.
El fracaso de la causa protestante en el rea del Mediterrneo origina inevitablemente la cuestin de por qu no hubo Reforma en Espaa. La respue~
ta no est en la eficacia de la represin, que tuvo Jugar de manera mucho ms
eficiente y ms brutal en otros pases. especialmente en los Pases Bajos, y,
sin embargo, la persecucin all no consigui atajar la Reforma. Felipe 11 estaba persuadido que la represin a tiempo y la vigilancia constante eran la
clave para ello. A no haber habido Inquisicin -afirmaba en 1569- hubiera habido muchos ms herejes, y la provincia estuviera muy damnificada,
como lo estn las otras donde no hay Inquisicin como la hay en Espaa.>>7"
El monarca poda pensar de este modo. pero no estaba en lo cierto.
Tampoco es posible sostener que Espaa estaba sellada hermticamente al
contacto con la hereja. La imagen, ya obsoleta, del teln de acero de la Inquisicin descendiendo sobre el pas y aislndolo del resto del mundo no
guarda relacin alguna con la realidad. Precisamente en las dcadas de 1550
y 1560 haba un buen nmero de espaoles que viajaban al extranjero. Ms
espaoles que nunca, como veremos, publicaban sus libros en otros pases.
Decenas de miles, en su mayor parte castellanos, servan en el ejrcito en
ultramar, donde el roce con gente de otra fe era inevitable. La frontera pirenaica era vigilada en ocasiones debido al peligro de una intervencin annada
por parte de los protestantes franceses de clase noble y de los bandidos, pero
nunca pudo cerrarse del todo. A lo largo de todo el siglo XVI, los espaole~
cruzaban la frontera a su antojo. Algunos lo hacan por razones comerciales,
otros para recibir una educacin, otros porque deseaban reunirse con los calvinistas en Ginebra. Al mismo tiempo, numerosos extranjeros, principalmente artesanos, acudan a Espaa. Un puado de ellos, por un descuido por su
parte, cayeron en manos de la Inquisicin.

CERRANOO LAS PllERTAS A LA REFORMA

103

, ~a dificultad de controlar la frontera de 1% Pirineos, la comunicacin


mas ~mportante c.on el mundo exterior. se revela en la angustiada correspondencia del embaJador en Francia en la dcada de 1560. Francs de lava.
En 1564 Y en 1565 envi informes al rey acerca de la presencia de libreros
procedentes de Zaragoza, Medina del Campo y Alcal que haban acudido
a Lyon y Toulouse para comprar libro~ de leyes y filosofa con el fin de importarlos.'6 Uno de ellos, segn el embajador, tena relaciones con Ginebra
La. importacin de libros extranjer,os, segn debe recordarse, contraven~
abtertamen~e las leyes de Castilla. Alava tambin confirma que muchos libros, catectsmos y psalmos en lengua vizcana pasaban desde Toulouse a
7
Espaa. ' El ~'as~uence era su lengua materna, as que saba de lo que estaba
hablando. Asimismo, daba cuenta de que se haban llevado libros a Catalua
en catal~n Y otros libros herticos a Pamplona. 78 Aquellas mismas semanas,
el arzobispo de .Burdeos infonn.aba sobre un vecino de Burgos que <<hava pasado quatr~ o cmco car~as de hbros ereges ass en espaol como en latn por
las ~o~tanas de Jaca.'"0 pesar de la apertura de fronteras, la hereja no
llego a mfiltrarse. La Reforma consisti, para los espaoles. en un fenmeno
que no les afectaba:]

CL IC\.-IPAC:TO SOBRE LA LITERATCRA Y LA CIEKCIA

6.

EL IMPACTO SOBRE LA LITERATURA


Y LA CIENCIA
Son los tiempos

tale~

que se debe mirar mm.:ho hazer libros.

ANTONIO DE

ARAOZ.

SJ. septiembre de 1559

Desde sus comienzos, la Inquisicin tuvo un gran inters en algunos aspectos de la literatura. Los libros hebreos y el Talmud, cuando se encontraban entre las pertenencias de los conversos, eran confiscados y destruidos.
Tambin desde fecha muy temprana, los inquisidores 9~_s_aw:q-._'![Q~
__J.vl~strplogk Hay referencias, probablemente de finales de la dcada
ae---1480, sobre la quema de una gran cantidad de tales libros procedentes de
la Universidad de Salamanca. La difusin de la imprenta_ en Europa en las
postrimeras del siglo xv hizo conscientes a las autoridades, tanto eclesisticas como estatales, de la necesidad de controlar la produccin editorial.
En Castilla, el control gubernamental sobre los libros impresos se remonta
a la poca de Fernando e Isabel, que el 8 de julio de 1502 promulgaron una
pragmtica por la que se hacan obligatoria~ las licencias para la impresin de
libros dentro del reino, as como para la introduccin de libros extranjeros. Las
licencias eran concedidas nicamente por los presidentes de las chancilleras de
Valladolid y Granada y los prelados de Toledo, Sevilla, Granada, Burgos y Salamanca.~ La empre~a editorial an estaba en paales, y la ley no result muy
efectiva. En el resto de Espaa, la imprenta permaneci libre del control estatal.
La censura estatal en el estadio previo a la impresin era una novedad. El
Concilio de Letrn en 1515 y, de modo particular, el Concilio de Trento
en 1564, conceda a lo!> obispos en Europa el poder general de conceder licencias de impresin. Pero la imprenta con.<;titua an una novedad, apenas haba
libros impresos, y los controles en los primeros aos de la centuria fueron
laxos. Lea llegada de la Reforma supuso un cambio importante, PJ.Ies ~rigin
la produccin de una abundante literatura polmica, a la que intentaroD.-po-rler coto las autoridades de todos los pases. En Inglaterra, el gobierno promulg leyes regulando la concesin de las licencias en 1538 y en la dcada
de 1540 diversas autoridades italianas aprobaron edictos similares. Espaa
entr tarde en el terreno de la censura.

105

La Inquisicin no recibi poderes formales para la autorincin de libros,


aunque entre 1520 y 1550 pudo expedir de modo informal unos pocos permisos de impresin.' Despus de la dcada de 1550, se limit exclusivamente a la censura posterior a la publicacin del libro. Dado que no existan guas
para juzgar los libros herticos, los inquisidores tuvieron que basarse al principio en las directrices que provenan del extranjero. Una orden papal fue la
que provoc la primera prohibicin de libros luterano:;, en Espaa, promulgada por el cardenal Adriano de Utrecht el 7 de abril de 1521 en su calidad
de inquisidor general. A partir de entonces, la prohibicin de difundir algn
libro en particular se notificaba a travs de cartas (cartas acordadas) enviadas
a los tribunales, y a pmtir de 1540 el Santo Oficio promulg regularmente
lista~__geji~P!.2!:!ihl.dos~.Tan pronto como fue po~ible se confeccion y se
diO a conocer un catlogo de libros prohibidos, el famoso ndi~~ ..
En las dcadaSdt! 1530 y de 1540 la Inquisicin trat-aelmpedir la entrada de literatura hertica en la pennsula. Puesto que se trataba del nico tribunal con jurisdiccin en toda Espaa, pudo actuar en reas (tales como los
puertos) donde la administracin estatal no poda hacerlo. El gobierno se abstuvo de tomar iniciativa alguna hasta el descubrimiento en 1558. que produjo una honda impresin, de la existencia de protestantes. Este hecho incit a
la regente doa Juana a tomar medidas. El 7 de !>eptiembre de 1558 se promulg un riguroso decreto de control. En l se prohiba la introduccin en
Castilla de cualquier libro en espaol que hubiera sido publicado en otros reinos, se obligaba a los impre~ores a solicitar licencias del Consejo de Castilla
(al que se otorg en 1554 el control de dichas licencias) y se estableca un
procedimiento muy estricto para las operaciones de censura. La contravencin de cualquiera de estas disposiciones se castigaba con la muerte y la confiscacin de los bienes. Al mismo tiempo se autorizaba a la Inquisicin a
expedir licendas cuando imprimiera para sus propsitos particulares. Segn
la nueva reglamentacin, los manllscritos tenan que ser examinados y censurados tanto antes. como despus de Su publicacin, y todos los librero!> haban de tener a mano una copia del ndice de libros prohibidos.. Tan concienzudo y efectivo fue el decreto de 1558, que sigui vigente hasta el fin del
antiguo rgimen."
Felipe estaba en Bruselas, desde donde escribi para dar su aprobacin a
todas las medidas tomadas por su hermana. La hereja se propagaba por las'
uni_':_~rsidades europea~. En consecuencia, el monrc<i, justo antes de su regeso a Espaa, prohibi a sus ~bditos de los Pahes Bajos que estudiaran en
Francia. Tras su vuelta a la pennsula, en 1559, Felipe Il promulg una orden
el 22 de noviembre por la que todo~ los sbditos de la Corona de Castilla que
estudiaban o enseaban en el extranjero deban regresar en el plazo de cuatro meses. Fueron exceptuados los que estaban en determinados colegios de
Bolonia, Roma, Npoles y Coimbra; en el futuro, slo se permitira a los castellanos estudiar en el extranjero en estos colegios.
El decreto ~obre la censura de 1558 y la prohibicin de estudiar fuera de
Espaa fueron medidas duras porque no tenan precedente. Se ha considerado

106

LA INQlliSICI"J ESPAOLA

EL IMPACTO SOBRJ:. LA LITERATURA Y LA CIENCIA

siempre, de modo errneo. que convirtieron a Espaa en un estado policial


en lo que respecta a la literatura. En realidad, haba varios punlos dbiles en
esta medida legislativa.
En primer lugar, ambas medidas originaron una gran laguna legal, puesto que slo afectaban a los castellanos. Felipe pudo promulgar estos decretos
a travs del Consejo de Castilla; en cambio. en los restantes reino~. se vea
obligado a convocar Cortes, algo que no quiso hacer. Por consiguiente, la
mitad oriental de la pennsula y toda la zona a lo largo de los Pirineos quedaron exentas de control. Cualquier autor que tuviera dificultades en la obtencin de la licencia de impresin en Madrid poda. por tanlo, sencillamente
trasladarse a cualquier otro reino peninsular fuera de Castilla y publicar all
su libro. En Catalua, se quej el rey en 1568, los impresores publican muchos libros nuevos sin tener licencia nuestra>>. 5 No fue sino en los ltimos
aos de su reinado cuando la corona fue capaz de a11rmar su control sobre
la concesin de licencias en la Corona de Aragn: en Catalua a partir
de 1573, en Valencia desde la dcada de 1580, en Aragn slo a partir de una
fecha tan tarda como 1592. 6 Incluso en Castilla el decreto de 1558 exima
del control estatal a la mayor parte de los libros eclesisticos (que constituan
el grueso de la produccin editorial ms frecuente) y las publicaciones de la
lnquisicin. 7 Como consecuencia de todo ello, el decreto de 1558 no tena
vigencia en una gran parte de Espaa, donde las licencias de impresin eran
otorgada~ por el obispo local.
En segundo lugar, el control de las importaciones era efectivo nicamente en Castilla. El decreto del 7 de septiembre regulaba la importacin de libros
slo en en estos reynos>> (Castilla y Len). Los restantes reinos, es decir,
Aragn, Valencia, Catalua y Navarra. quedaban excluidos.' Los libros que
eran introducidos en estos reinos procedentes de Castilla estaban sujetos a
control, pero haba un vaco legislativo en lo que se refera a la importacin
de libros a estos reino~ desde el extranjero. Las libreras de Barcelona importaban libremente libros impresos en el extranjero tanto en espaol como
en otras lenguas. o Por consiguiente, con excepcin de Castilla, el gobierno
se vio obligado a confiar en la Inquisicin en su propsito de ~upervisar el
comercio de importacin de libros.
En tercer lugar. los controles sobre la imprenta tenan que lidiar con el
hecho de que Espaa dependa para su acceso a la literatura de las importaciones del cxtranjero. 111 Cuando el tutor del futuro Felipe 11 visit las libreras
para proveer al prncipe en Salamanca en la dcada de 1540, la mayora de
los libro~ que compr estaban impresos fuera de Espaa. En la lista figuraban volmenes de humanidades (que incluan las obras completas de Erasmo), de literatura, de ciencia y de arte, todos ellos importados. 11 No era posible, pues. aplicar de manera efectiva el decreto que regulaba las importaciones
de libros, porque las librera!. espaolas dependan para su subsistencia del
abastecimiento que provena del exterior. Las imprentas extranjeras continuaron dominando el mercado editorial de obras religiosas, no slo de las Biblias,
sino tambin de los misales y otras obra<; devota<;. 12 El flujo de obras litera-

rias tampoco se interrumpi, como muestra el caso de Barcelona donde la


Inquisicin no hizo ningn intento de interferir en el comercio cdit'orial. Una
dcada despus de los decretos de 1558-1559, los ingresos de los libreros
seguan dependiendo de la importacin continuada de libros extranjeros, muchos de los cuales iban a parar a Castilla. Los libros que entran por esta
frontera son en gran nmero -informaban lo~ inquisidores desde Catalua
en 1569-, y no bastamos aunque oviese muchos inquisidores para dar
cobro de tantos volmenes.'-'
En cuarto lugar, el mayor problema al que se enfrentaba la legislacin
de 1558-1559 era que, como haba sucedido otras veces en el pasado, muchos espaoles simplemente hacan caso omiso de ella. El impresor de un
libro ~ucvo non:nalmente optaba por solicitar la licencia concedida por el
ConseJO de Casttlla, porque conllevaba un privilegio>~ o derecho de exclusividad para imprimir y vender dicho ttulo. Por otro lado, las rcim___Qresiones
__ !:!_~_.r~qlle~ap_una .n.11eva licen<::.i_a. En con~ecue~tda, intpi_<_;sor_;;_~ y -miilrf'S
~ac~~'!!'_retmpresiOQ_ys_>~ ~uando se"le.s,_,ao.toJ.aha,...incluso. si se--haban i.ntro::.
diiCido im_i)OrtantiS modificacione,<;-en~.-s.~' Adems, un buen nmero de-(;':
autores consigui con xito eludir el proceso de censura, que acarreaba a me-.
nudo retrasos interminables en la publicacin: publicaban sin permiso o, con
mayor frecuencia, lo hacan en el extranjero, en Italia o Francia. En la dcad~ de 1540, la mayor parte de las obras de autores espaoles haban sido pubhcadas fuera de Espaa, sobre todo en Amberes, Pars, Lyon y Venecia.' 1
Pese a la naturaleza aparentemente re<;trictiva del decreto de 1558, los escritores espaoles continuaron publicando a lo largo de toda la centuria tanlo
fuera como dentro de su pas. Irnicanente, e!:.a era una libertad de la que no
se disfrutaba en ninguna otra nacin europea. Los ttulos que se impriman
fuera eran. por supuesto, importados en Espaa sin que surgiera intento alguno .de hereja. A finales del siglo XVI al menos sesenta autores espaoles
de pnmera fila optaron por publicar sus obras fuera, en Lyon en Francia. en
lugar de hacerlo en Espaa. 17 El hecho es que la calidad de la~ imprentas
fuera de Espaa era mayor y los controles resultaban menos costosos. 1R Como
consecuencia de todo ello, las penas que prevea el decreto de 1558 eran en
la.pr~ctica letra muerta. Los espaoles, que gozaban de impunidad para impn~tr en los re.inos de Aragn, Italia, Francia y los Pases Bajos, podan presumJr de que dtsfrutaban de mayor libertad en lo que ataa a las obras literarias que sus vecinos. Por ejemplo, en poca posterior, el 40 por 100 de las
publicaciones impresas en Valencia carecan de licencia o de cualquier clase
de per~iso. 19 Y pese a que se imprima "in licencia no se sabe de ningn
autor o nnpresor en Espaa -a excepcin de los condenados como protest~tes----:- que sufriera la pena capital. Por el contrario, en Inglaterra y en Francta el nesgo de incurrir en algn castigo era real.

107

1
"

En toda Europa, la Reforma origin esperanzas, pero tambin temores.


Fue el comienzo, tanto dentro como fuera de Espaa, de una poca de cautela. Antao -dijo un fraile dominico a propsito del ao de 1558-, Espaa

108

LA INQLJSJC!I\ I:.SPAOLA

estaba libre de e..-;os errores. En aquellos cicmpos no haba necesidad de sospechar de nadie>>, observ un abad acerca de las dcadas previas.''~
El viejo ideal de una repblica de las letras de mbito internacional co-

menz a desmoronarse entre los humanistas y los universitarios. Mientras


haba existid~ una nica fe en Europa los imelectuales haban podido viajar
atravesando ltbremente las fronteras: despus tenderan a permanecer en los
lmites nacionales. Las inslituciones acadmicas empezaron a impartir la enseanza e_n _lengua vern~ula en vez de en latn. Los estudiantes espaoles
fueron qutza los menos afectados por este proceso, ya que entre ellos era raro
acud~r a universid_ades cxtranjc~as; precisamente las ms frecuentadas por los
espanoles, Boloma y Roma. siguieron estando permitidas. Adems, podan
asistir, claro est, a cualquiera de las univer~idades dentro de los dominios
del rey, tales co~o las. de los Pases Bajos. En la prctica, las dificultades que
entranaban la dtstanCia, la escasez de recursos econmicos y la diversidad
lingstica hacan descartar esta posibilidad. Slo se mantuvieron estrechos
lazos durante un tiempo con las universidades francesas. La difusin de la
hereja en stas y las restriccione~ por parte espaola acabaron por reducir el
co.nt~ct.o al mn_imo. De los 228 autores cientficos espaoles que florecieron a
pn_nctp~os del stglo ~VI, alrededor de un 11 por lOO haban sido profesores en
umvers1dades extranjeras y un 25 por 100 haba estudiado en el extranjero: despu~s de_ 1560 la proporcin era insignificante. En Montpellier, donde haba una
umverstdad famosa por sus estudios de medicina, triunf el calvinismo durante la dcada de 1560. Entre 1503 y 1550, 310 espaoles (en su mayora ara~
go~eses) estudiaron all; ~e e~a fecha hasta 1565 se matricularon 14 ms y despues de 1573 no figura nmgun espaol en las listas de matricula."
Sin embargo, las fronteras nunca llegaron a cerrarse del todo, y mucho
~en?s con Francia. Slo los castellanos estaban obligados por las nuevas restn~cJOnes. E_n 1565 el embajador espaol en Francia inform de que haba
vemte estudrantes aragoneses y catalanes en la Univer~idad de Toulouse;
t~bin saba de dos catalanes que cursaban medicina en Montpellier. !'. En la
deca~a de 1560 los nav~os que simpatizaban con el protestantismo emigraban libremente a Francm. No fue hasta 1568 cuando se extendieron las restricciones _mencionadas antes al resto de los espaoles, los que habitaban en
la parte onental de la pennsula.'\ Con todo, en fecha tan tarda como 1585 un
guardia de la _frontera de !rn poda informar de ha ver visto passar por all
algunos espano}es de _a p1e y otros con sus cavalgaduras por jornadas, aun~ue no sabe quantos m de dnde; y que tambin han passado por la posta itabanas, llamenc.~s y borgoones y muchos portugueses a pie y a caballo con
sus mugeres, htJOS Y ropa. 24 Era frecuente tambin que los estudiantes cruzaran al otro lado de la frontera para estudiar en Francia. El secretario de la
lnq~isidn de Logroo cuenta en 1584 el caso de un doctor Len, mdico.
v~zmo que deza ser de Valladolid, con dos hijos que dixo los Ucvava a e~ ludiar en Bordeos. Y_ preguntado que por qu llevava sus hijos a Bordeas, donde las cosas de la fe no estavan tan seguras, haviendo tantas buenas universidades en Espaa, respondi que si no hallava buena comodidad en Bordeos

EL IMPA.CTO

~OBRE

LA T.TTER.A.TL.:RA Y L'1 CTE'\Cll\

109

los Jlevaria a Pars Y No se hizo nada para impedir la marcha del mdico,
quien dej a sus hijos en Burdeos y regres tranquilamente a Valladolid. Algunos intelectuales continuaron estudiando en Francia, pero el gobierno espaol hizo la vista gorda. Las nueva~ medidas de control, a pesar de lo limitado
de su eficacia. podrfan haber puesto coto a los movimientos de una frontera a
otra, pero su impacto fue imperceptible en la vida intelectuaL
Las primeras guas sistemticas de libros prohibirlos fueron emitidas en
forma de ndices por la Universidad de Parb en 1542. La Universidad de
Lovaina comenz a publicar tales ndice~ en 1546 y en Italia se hizo en la
dcada de 1540. 26
El primer ndice impreso que se utiliz en Espaa, publicado bajo los
auspicios del inquisidor general Valds en septiembre de 1551, no era ms
que una reimpresin del ndice compilado por la Universidad de Lo\aina
en 1550. con un apndice especialmente dedicado a los libros espaole5. Se
tomaron medidas para que el ndice fuera distribuido por los tribunales.:'
Cada tribunal poda modificar 5U versin local, as que conocemos por lo menos cinco ndices publicados entre 155 1 y 1552 por los tribunales de Toledo, Valladolid, Valencia. Granada y Sevilla. 28 La obra de diecisis autore~, en
especial la de los lderes de la Reforma. fue condenada en su totalidad; por
lo dems, la Inquisicin se conform con prohibir otras 61 obras especificas,
decretando tambin regulaciones sobre Biblias, libros en hebreo y rabe, y
obra~ impresas sin autorizacin.
Aquellos aos entraban en la pennsula un gran nmero de Biblias y "'
N!J~YC?s T~~tamentouinJ~cia, de los que muchos contenan tradllCCTi:J~
o comentarios que no coincidan con el punto de vista de la ortodoxia. La
Inquisicin comenz a tomar medidas para censurar las ediciones y, mientras tanto, orden a sus tribunales en mayo de 1552 que recogieran todos los
ejemplares que fueran hallados. El resultado fue asombroso: ~lo en Sevilla,
los inquisidores reunieron 450 volmenes;"" en Zaragoza el tribunal confisc 218 Biblia~ ~in licencia, la mayora de \as cuales haban sido impresas en
Lyon: .<~J en Valencia se localizaron al menos 20 Biblias, carentes de licencia;
en Salamanca se encontr un buen nmero tambin. Para hacer frente a esta
difusin de volmenes carentes de aprobacin, Valds dict en 1554 una
censura general de Biblias y Nuevos Testamento~. en la que 5e identii.caban
65 ediciones de la~ Sagradas Escrituras que deban ser castigadas y que haban sido impresas en Lyon. Amberes, Pars y otros lugares.<'
Toda~ las medidas emprendida5 a mitad de siglo suponan una reaccin
contra la amenaza indirecta de la RefOrma. La hereja apareca entonces
todava como algo lejano; incluso la introduccin de las Biblias poda ser
manejada (segn se tena la impresin) 32 sin problemas. El descubrimiento
de protestante5 y los decretos de emergencia de 1558 alteraron radicalmente
la situacin. Se orden entonces a la Inquisicin, a la que se haba encargado
velar por el cumplimiento de algunas de las regulaciones de la censura. que
elaborara un ndice tan pronto como fuera posible.

1 JO

LA INQUSJCIN ESPAOLA

La tarea fue emprendida por Fernando de Valds. En poco m~ de un ao

Y ~~oyndos~ en la consulta de muy pocos expertos fuera de su colega dommtco y ~n_ugo Melchor Cano/3 Valds consigui componer un ndice de libros prohJbtdos, de contenido sustancioso y que fue publicado en el verano
de 1559. Los libros se dividan en secciones segn el idioma en que estuvieran escrito~ y se pro~iban si entra?an en alguna de las categoras siguientes:
todos los libros escntos por heresiarcas; todos los libros religiosos escriws
por lo~ condenados por la Inquisicin; todos los libros sobre judos y musulmanes de tendencia anticatlica; todas las traducciones herticas de la Biblia
t?das las tr_aducciones de la Biblia a lenguas vernculas, aunque hubiera~
stdo traductdas por catlicos; todos los devocionarios en lengua verncula;
todas las ~bras de controversia entre catlicos y herejes; todos los libros
sobre magta; todos los textos poticos que utilizaran citas de las Escrituras
en s~ntido profana>:-; todos los libros impresos desde 1515 en los que no se
especificara el autor y el editor; todos los libros anticatlicos; todos los cuadros e imgenes irreverentes para con la religin.
. Los 700 libros prohibidos que contena aproximadamente la lista no eran,
m ~~cho menos, una reaccin cuidadosamente meditada al problema de la
hereJia de la Reforma o un intento de prohibir ttulos que los espaoles realmente posean. Va~~s y sus amigos se limitaron a seguir, en su mayor parte, en una operac10n de cortar y pegar>:-, las listas de libros prohibidos
decretadas ~n ~tros pases. El 70 por )00 de las entradas 34 se extrajo directamente del, Indtce de 1551_, ~e los Indi~es de Lovaina (1550) y Portugal
(1551), as1 como de otros Tndtces, especialmente del de Pars y Venecia. La
categora ~s extens~ de libros prohibidos, la de los e.<;critos en latn, represent~ba cas1 dos terc10s de las 700 entradas y casi todos ellos (con siete excepcmnes) haban sido publicados en el extranjero.
. E~tos detape~ son muy significativos, pues demuestran que el objetivo
pnnc1pal del Ind1ce era mantener fuera de Espaa libros que, en su mayor
parte, nunca haban entrado en el pas: la prohibicin de 54 libros en holands, una lengu~ desconocida en Espaa, difcilmente puede interpretarse de
otra form~.. Ev1dentem~nte, en el interior del pas circulaba una gran cantidad. de edtct?nes extranJeras, pues los libreros dependan en buena medida de
las tmportacmnes. Pero el verdadero inters del ndice y su significacin para
los espaole~ de 1~ poca .ra?ic~ba men?s en. esta oposicin contra libros que
ellos no habtan letdo o m stqUJera habwn v1sto que en la presencia de esos
poco.s ttulos que efectivamente tenan a su disposicin y podan leer en su
propia len_gua.
En ':1 Indic.e destacan, por haber sido condenadas, tres categoras de obras
e~ espanol. Primero, e~taba la cuestin de Erasmo. De joven, Felipe 11 haba
s1do devoto del humamsta y en su viaje a los Pases Bajos en 1548 haba hecho una visita especial a su ciudad natal, Rotterdam. 35 Las controversias en la
poca de la ~eforma, sin embargo, haban minado la posicin del pensador
holands. El lndice de 1551 inclua sus Colloquia. Mientras se debata sobre
si se deba condenar de manera ms amplia la obra de Erasmo, la Inquisicin

~
!
!

loL IMPACTO SORRF. LA LITERATURA Y LA CIEKCTA

lll

romana emiti en 1559, en tiempos de Paulo IV, una condena general de toda
su produccin. Los jesuitas protestaron enrgicamente contra esta medida, y
uno de los ms vociferantes fue el h9lands Pedro Canisio. Diego Lanez, por
su parte, dijo abiertamente que el Indice papal coartaba muchos espritus
y complaca a pocos, particularmente fuera de Italia>:>. 36 Los je~uitas no simpatizaban con Erasmo, pero tenan la impresin de que prohibiciones tan
drsticas no resultaban tiles. El ndice espaol de 1559 enumeraba catorce
tulos de Erasmo en espaol, incluyendo el Enchiridion. A partir de entonces,
su nombre cay en desgracia. El ndice de 1612 prohibi por completo todas
sus obras en espaol e incluy al escritor en la categora de los auctores
damnati.
Con todo y pese a la opinin, extendida pero errnea, que sostiene lo
contrario, Erasmo sigui siendo durante ms de una generacin un nombre
respetado/ 7 Sus obras eran citadas por destacados autores, tanto religiosos
como seglares; en Barcelona, sus libros se vendan abiertamente; incluso los
ttulos prohibidos se guardaron como un tesoro en las bibliotecas privadas:
su influencia alcanz las corrientes de pensamiento que llegan hasta Cervantes. Defensas desaforadas, como la que protagoniz Francisco Snchez, el
Brocense, cuando declar en un acto acadmico en 1595 que Quienquiera
que hable mal de Erasmo o es fraile o es un asno1. 38 puede que suscitaran
desaprobacin, pero eventualmente, como ocurre con casi todos los pensa
dores, simplemente su obra pas de moda. \
La segunda caracterstica notable del ndice era la atencin prestada a las
obras literarias. En 1551 se haba prohibido nicamente un puado de obras
castellanas; en cambio, ahora se proscriban 19 libros de carcter literario.
Entre los autores a los que afectaba la prohibicin con uno o ms ttulos figuraban Gil Vicente, Hernando de Talavera, Bartolom Torres Naharro, Juan
del Encina y Jorge Montemayor. 19 Asimismo quedaba vedada la lectura del
Lazarillo de Tormes y del Cancionero General.
El tercer aspecto del ndice, y el ms notable, era la campaa que supona contra los ttulos de carcter piadoso en lengua verncula. Yalds y sus
consejeros tenan vvida conciencia de los recientes movimientos de espiritualidad que haban dado lugar a los alumbrados. Tambin recelaban de la
posible relacin entre estas corrientes y los protestantes. En consecuencia, actuaron con mano dura contra los escritores espirituales ms conocidos de su
generacin. Las vctimas ms prominentes fueron el Audi, Filia de Juan de
vila." 0 el Libro de la oracin de fray Luis de Granada y Las obras del cristiano de Francisco de Borja.
El Libro de la oracin de Granada fue publicado por primera vez en 1554
y l!eg a ser tan popular en Espaa que en 1559, ao en que fue incluido en
el Indice (principalmente a instancias del famoso telogo Melchor Cano, que
fue uno de los primeros en percibir hereja en el Catecismo del arzobispo de
Toledo) llevaba ya 23 ediciones. Fray Luis trat en vano de levantar la prohibicin. Aunque no encontr ninguna ayuda en Espaa, consigui que el
Libro fuese aprobado por el Concilio de Tremo y por el papa. Dicha apro-

112

LA 11\QUISICIN ESPAOLA

bacin no fue suficiente para los inquisidores, y solamente cuando el autor

acept hacer correcciones al texto, permitieron que el libro circulara libremente.41


La prohibicin del lihro de Borja tambin provino de Cano, enemigo de-

clarado de los jesuitas. Muchos sospechaban de la compaa por ser una


orden internacional. Un jesuita de Valladolid manifest que en verdad dicen
algunos que los theatino" (que ass nos llaman en esta Babel) han ~ido causa destos errores luthcranos. El ndice de Valds cay como un rayo sobre
la compaa. Borja, duque de Ganda y ex virrey de Catalua, era el miembro ms distinguido que jam>. ingresara en la Compaa de Jess en Espaa,
y la prohibicin de su obra amena.wba con arrojar una mancha no slo sobre
su pre!>ligio, sino ~obre el de todos los jesuitas. Temiendo una detencin inminente, Borja dej E!>paa y se dirigi a Roma en la primavera de 1560 y
nunca ms regres a su patria.' 2 Pero este no fue el final de las desgracias de
los jesuitas. El ndice de 1559 prohiba las obras devoeionales en lengua
verncula aunque no estuvieran impresas. En aquella poca circulaban muchos libro!> en copias manuscritas. El reclor del colegio jesuita de Sevilla,
preocupado, fue a ver a los inquisidores para preguntarles si la prohibicin
se aplicaba tambin a los Ejercicios espirituales de Tgnacio de Loyola que
utilizaban los novicios en una traduccin manuM:rita que no fue publicada en
castellano hasta 1615. Para su consternacin, se le comunic que, en efecto,
la prohibicin deba aplicarse al libro. Volvi al colegio, recogi todas lascopias de !m Ejercicios, la5 envi a la Inquisicin y cay enfermo de dolor y
de afliccin. 41 Sevilla fue escenario de otra victima en el ataque emprendido
contra la piedad espiritualista. Un fraile dominico muy respetado, Domingo
de Valtans, que tena 73 aos por entonces, fue detenido en 1561 bajo cargos
de una total vaguedad, probablemente asociados con el iluminismo, y confinado en un monasterio, donde muri poco despus ...
Con frecuencia se ha considerado que este ndice de 1559 fue el comienzo de una poca de represin en la cultura espaola. Sera probablemente ms exacto considerarlo el nico ndice de carcter represor anterior
al siglo xvm. Fue el primero. pero tambin el nico ndice anterior a 1700 que
arremeti contra importantes obras de la poesa y la literatura castellanas,
todas ellas compuestas en poca previa a la mitad del ~iglo XVI. Ninguno de
los autores afectados tuvo roces serios con la inquisicin a causa de las obras
prohibidas. A partir de entonces, ningn otro ndice anterior al Siglo de lm,
Luces fue ms lejos en sus ataques a la literatura espaola. Ms que iniciar
una fase represiva, parece ser que el ndice de 1559 constituy, por un lado,
un intento mal pensado de controlar alguno~ aspectos de la creacin literaria;
y por otro, una reaccin de hostilidad hacia los elementos de la espiritualidad autctona.
La censura propici una prctica que despus sera corriente: la quema de
libros. ste era, claro est. un recurso tradicional usado por los cristianos
contra sus enemigos: por ejemplo, el emperador Constantino lo haba empleado contra los libros arrianos y en 1248 la clereca de Pars haba hecho

EL IMPACTO SOBRE LA LITERi\TURi\ Y LA C!El\'CIA

113

arder cuatro carros cargados de escritos judos. La Inquisicin medieval segua, pues, el ejemplo establecido, que en el siglo XVI se convirti en prctica habitual en Italia y Francia. En su poca, Torquemada haba organizado
tambin una quema de libros en su monasterio en Salamanca, mientras libros
considerados sagrados por los judos haban sido reducidos a una pira en Toledo en mayo de 1490, cuando quemaron en la plas;a publicamente muchos
libros de los dichos herejes>>. 4 '' En octubre de 1501, en virtud de un Real
decreto real se orden que se quemaran los libros rabes encontrados en
Granada, para lo que se mont una enorme hoguera bajo la supervisin de
Cisneros. A partir de marzo de 1552, la Inquisicin dispuso que los libros herticos fueran quemados en pblico. 46 Se orden quemar unos 27libros en una
ceremonia que tuvo lugar en Valladolid en enero de 1558.47 A mediados de siglo, los espaoles recurrieron a la ;:J.Uema de libros porque era el IIlt9rlo-ms
st:nc.illo eJ-e h~r~~e, __Q~l Ill~~!.?.:lf!!frilttr. Una enotrile cantidad de obras fue
a5 destruid.~Por siete o oCho"'vZeS i!ios quemado aqu en casa montones
de libros>>, inform un jesuita que actuaba en el Santo Oficio de Barcelona
en 1559. 4 ~ En 1561 un oficial en Sevilla pregunt qu se deba hacer con los
numero~os libros que haba reunido. Entre ellos haba un buen nmero de libros
de horas, dijo, que podan ser fcilmente expurgados. ~Quemarlos>>, respondi la Inquisicin. Y las Biblias? Quemarlas. Y los libros de medicina,
muchos con contenido supersticioso'? Quemarlos."g No siempre se aplicaba
esta drstica solucin. Posteriormente. cuando el tribunal haba confeccionado un nuevo sistema de expurgacin que sustitua a la condena, los libros se
guardaban en un almacn y, por lo general, no se destruan.
El ndice de 1559 tena como propsito identificar los libros sospechosos
para prohibir su lectura de modo tajante. Los ndices siguientes partieron de
una perspectiva distinta. No se public ninguno ms en un cuarto de siglo y
en este lapso la Inquisicin procedi por medio de cartas acordadas, publicando una.<. 43 rdenes que afectaron a un total de 50 libros. 50 La influencia
ms determiname en el pensamiento catlico sobre la censura en este perodo fue el ndice de libros prohibidos publicado por el Concilio de Trento
en 1564. Sus premisas fueron aceptadas como autoridad por todos los telogos e inquisidores que contribuyeron a la elaboracin del siguiente ndice
espaol. Mientras tanto, Felipe 11 haba dispuesto que el ndice del Concilio
se publicase en Flandes en 1570 y encarg a Benito Arias Montano, el eminente hebrasta, la preparacin de un ndice especial expurgatorio ( 1571). El
ndice de Montano era una novedad por cuanto adopt la prctica de depurar los pasajes sospechosos de libros que eran, en general, ortodoxos, salvndolos as de la prohibicin total. Felipe TT tuvo la impresin de que
haba lecciones provechosas que extraer del mtodo de censura llevado a
cabo en Flandes, ya que inform al duque de Alba a fines de 1569 de que
el borrador del ndice elaborado por Montano servir el ejemplo para se
hazer aqu otro tanto, y ass se ha dado copia a los de la general Inquisicin
para este etJect0>>. 51

114

LA !:'-IQUlSICIN ESPAOLA

Los ndices de 1564 y 1571 fueron precedentes fundamentales para la elaboracin del nuevo ndice espaol. que se discuti previamente en una reunin
de una junta en Salamanca, en el ltimo ao mencionado. Aparentemente, el
progreso fue muy lento, posiblemente en parte porque haba profundos desacuerdos entre los profesores de Salamanca, algunos de !m, cuales, como se
ver, fueron detenidos en 1572 por la Inquisicin como resultado de las intrigas que se haban urdido dentro del cuerpo de profesores. Slo despus de que
este asunto quedara zanjado, en 1578, se retomaron los planes para preparar
un ndice. 52 Juan de Mariana dedic bastante tiempo a ayudar a los compiladores. pues segn dice l mismo trabaj tanto como el que ms. As tuve por
mucho tiempo cuatro escribientes juntos ocupados en ayudarme)).j-' El resultado fue un Indice en dos gruesos volmenes, uno de libros prohibidos (1583)
y el otro de libros expurgados (1584), ambos publicados bajo los auspicios del
inquisidor general Gaspar de Quiroga. El incremento numrico de las entradas es impresionante si se compara con el que haba en el ndice anterior. Valds haba prohibido alrededor de 700 libros: el ndice de 1583 inclua 2.315,
el triple. 54 Un 74 por 100 eran en latn, el 8.5 por J00 en castellano y el 17 por
100 en otras lenguas.
El alcance del ndice de 1583 era en apariencia apabullante. En su inmenso volumen estaba incluida la totalidad del mundo intelectual europeo
pasado y presente: ediciones de autores clsicos y de padres de la Tglesia,
las obras completas de Pedro Abelardo y de Rabelais, las obras escogidas
de Guillermo de Ockham, Savonarola, Jean Bodin, Maquiavelo, Juan Luis
Vives, Marsilio de Padua, Ariosto, Dante y Toms Moro (vir alius pius et
catholicus, segn admita el propio ndice, pero cuya Utopa fue prohibida
hasta que fue expurgada) se encontraban entre los afectados. A primera vista pareca que la Inquisicin estaba declarando la guerra a la totalidad de la
cultura europea.
El ndice de Quiroga era mucho menos agresivo de lo que parece a primera vista. En realidad, se limit a adoptar las condenas que ya existan en el
mundo catlico. En l se acumulaban la casi totalidad del ndice de 1559,
el ndice Tridentino de 1564 y el ndice de Amberes de 1570, as como elementos extrados de otras fuentes.-1-' El resultado fue un incremento espectacular
en el nmero de ttulos. pero en lo que se refiere a los libros peninsulares, apenas hubo cambios. Se aadieron unos 40 libros a los que ya haba en la lista
de Va1ds. Algunos eran ediciones sin expurgar de obras que, en otro caso, estaban permitidas, como ell.az.arillo de Tormes y el Audi, Filia. En general,
ninguno de los ttulos prohibidos por vez primera constituye una obra literaria
propiamente dicha. Aunque se puede criticar el ndice de Valds por el dao
que pudo causar a la literatura espaola, el ndice de Quiroga afect muy poco
los hbitos literarios o de lectura de los espaoles: una aplastante mayora de
libros prohibidos eran desconocidos para los espaoles. nunca haban penetrado en Espaa y estaban escritos en lenguas que los espaoles no eran capaces
de leer. L<~s 215 libros prohibidos en holands y alemn, por ejemplo, figuraban en el lndice simplemente xxque los compiladores que haban colaborado

r
1

1
1

EL IMPACTO SOBRC LA LITERATIJRA Y LA CIENCIA

115

con Quiroga copiaron el ndice de Ambcrcs en su totalidad. En consecuencia


resulta e~gaoso cali~car si~ ~s al ndice de 1583 de represivo. Afectab~
slo parcmlmente la vida cottdtana de los lectores, de los estudiantes o de los
libreros. Mayor relevancia podran tener los ttulos expurgados incluidos en el
ndice de !584.'6 Su inclus!n puede que irritara a autores e impresores, pero
no era un hecho que supusiera un duro golpe a la creatividad literaria.
Entre las influencias que estaban detrs del ndice de Quiroga se encuentran Montano, Mariana, Jernimo de Zurita y otros intelectuales. Todos
eran celosos defenso~es de la Contrarreforma y vean en la maquinaria de la
censura una oportumdad de oro no para reprimir la libertad del saber, sino
para formar, de una manera activa, la cultura de la sociedad en la que vivan
E.l ~'~sto nmero d_e prohibicione~ tomadas del ndice tridentino fue un gest~
dtngtdo a la autondad papal: su mters ms inmediato no era la evidente lucha contra la hereja, sino el problema de educar a los espaoles. Un coetneo su~o, el humani~ta ~ poeta toledano lvar Gmez de Castro, dej una
memona so~~e los pnnc1p10s que deba seguir la censura de libros.-" Dividi
las obra~ danmas_~n dos categ?ras: las escritas en latn o en lengua verncula. Los h~ros d~nmos de la pnmem categora podan ser conservados por las
personas mstrutdas. aunque no deberan ser utilizados en las escuelas. Entre
los de la segunda categora algunos, como los de Boccaccio, deban ser
expurg~os cuidadosamente. En. cuanto a los libros espaoles de la segunda
cat~go~Ja .. al?u~os er~n de ~a~~na nove~esca o li?ros de caballera, y porque
estn sm rut1fic10 y sm erudicJon y se pterde el uempo en ellos ser bien que
no los l?Jaya ecepto los quatro libros primeros de Amads>), Otros de e~ta clase son llb~s de amor, de los cuales alguno~. como La Celestina. ~on serios y
buenos. m~~ntras que otros son de tan mala calidad que deberan ser prohibidos. Tambten en esta cla5c hay obras de poesa. de las que igualmente unas
~on buenas y _otr~s malas: las malas deberan ser expurgadas o eliminadas. El
mtcresa?te cnteno empleado era evidentemente el del mrito literario.
Man~na admiti en 1579 que los ~en otros aspectos~ excelentes libros
de F~a?c1sco de B.orja y otros deberan continuar prohibidos a causa de la
:<maltcia de estos tiempos>>, y fue an ms firme que GmeL de Castro en sus
1de~s ~obre el papel educador de los libros.'~ Urgi para que se incluyera en
el In_dice espanol la norma tridentina que prohiba de una manera absoluta
los ltbros que expresamente tratan, cuentas o ensean cosas lascivas u obscenas)), aunque esta advertencia no fue tomada en cuenta. Mariana tambin
peda que se deberan vedar semejantes libros as en latn como en romance, es deci~, La Celestina, Diana de Montemayor, libros de caballera, aunque
no fuese s1no por forzar a que se leyesen libros de provecho o de historias
verd_adera.s>). L~ ~ista completa de las obras que Mariana consideraba sin valor hterarto s~hc1ente inclua tambin obras selectas de Yirgilio, Ovidio, Catulo. Properc10 y otros autores clsi,cos. No todas estas sugerencias fueron
adoptadas por los compiladores del Tndicc de 1583.
Muy raramente los inquisidores iban en busca de Jos libros para censurarlos. Contaban con largas listas que los guiaban y eran los lectores, movi-

116

LA JI'<QUIS!ClN ESPAOLA

dos por el celo religioso, quienes llamaban su atencin sobre otros ttulos.
Para !>U censura se apoyaban en los calificadores o expertos, que usualmente eran telogos pertenecientes a rdenes religiosas. En el perodo ms temprano tendan a ser en su mayora dominicos; ' 9 hacia el siglo xvu, mucho.<;
eran franciscanos y jesuitas. 60 El sistema, si es que se le puede denominar as,
era, como ocurre con todos los sistemas de censura, caprichoso. Se tomaban
decisiones completamente arbitrarias y los censores se contradecan a menudo unos a otros. Se hacan juicios que no tenan nada que ver con la religin.
La confusin resultante se hace patente en el caso de la Repblica de Bodin, de la que una versin espaola sufri tantas crticas de variada ndole
en 1594 por parte de los censores, que se decidi su prohibicin total. 61 Afortunadamente, subsiguientes inquisidores revocaron la decisin y autorizaron
el libro despus que fuera expurgado. El ejemplo demuestra que rara vez
hubo una censura que pueda identificarse como <<inquisitoriah>. Los inquisidores y sus censores se limitaban simplemente a poner en prctica las ideas
que predominaban entre los que controlaban el sistema. El hecho de que ~e
empleara a intelectuales prominentes como Juan de Mariana y Melchor Cano
como censores no afect -- no supuso ninguna mejora- acerca de los criterios aplicados.
El Indice espaol estaba controlado nicamente por las autoridades espaolas y no tena relacin con el de Roma, donde las autoridades, en el siglo XVI, comenzaron tambin a elaborar su propia lista de libros prohibidos.
Aunque en las listas espaolas figuraban a menudo obras prohibidas tambin
por la autoridad papal, no exista la norma de que un ndice deba seguir las
orientaciones del otro, y varios autores se vieron sorprendidos al ver que en
Espa'a les eran prohibidos libros que en Ita!ia circulaban librcmente.~2 Haba
una importante diferencia entre los dos: ellndice romano era exclustvamente prohibitorio; esto es. que proscriba libros sin tener en cuenta el nmero
de errores que hubiera en ellos y sin especiilcar si un libro poda ser publicado tras ser expurgado. El ndice espaol, en cambio, expurgaba y prohiba
libros, de modo que las mismas obras podan circular si los p~sajes relev~n
tes citados en ellndice eran eliminados. En este aspecto. el ststema espanol
era ms liberal. Cuando ambos ndices chocaban entre s, era por raLoncs invariablemente polticas, como en el caso del cardenal italiano Baronio que.
algunos aos despus, en 1594, protest porque, aunque el papa haba aprobado sus escritos, saba que se estaban haciendo gestiones para incluirlos
en el ndice espaol. Ciertamente Baronio no contaba con muchas simpatas en
Espaa, pero su importante obra fue prohibida solamente por el estado y no
por la lnquisicin. 6-'
,
En el siglo XVII hubo una serie sucesiva de lndices en 1612 (con un apndice publicado en 1614), 1632 y 1640. En su compilacin tuvo una parte destacada el distinguido jesuita Juan de Pineda, ayudado entre otros por Francisco Pea, edilor de Eimeric. Ms de veinte aos despus del Indice de
Quiroga, la Suprema inici en 1605 la preparacin de uno nuevo.t4 Hicieron
falta siete aos para elaborarlo. El ndice de 1612, promulgado por el inqui-

r
!

[
1

FL lMNCTO "'"'" CA LITERATCRA Y LA ClENClA

117

sidor general Sandoval y Rojas, se apart de la prctica anterior. En vez de


publicar volmenes separados para libros prohibidos y expurgados. como se
hizo en 1583-15R4. el cardenal public ambos juntos en un lndex librorum
prohibitorum et npurgatorunr. El eno~e volumen res_ul_ta?te se apa~ t~mbin de otro modo de la prctica antenor. En vez de dJv1d1r el matenal stmplemente en libros latinos y vernculos, se propuso ahora dividir el material
en tres categoras. La primera comprenda Jos autores completamente prohibidos; la segunda los libros prohibidos, sin tener en cuenta al autor; y en la
tercera se incluyeron los libros que no llevaban el nombre del autor. Por
ejemplo. todos los heresiarcas iran a la primera clase, mientras que laMonarchia de Dante entraba en la segunda. Sin embargo, ni ~iquiera esta clasificacin era tenida en cuenta de modo muy estricto. Aunque a Erasmo le
corresponda ser incluido en la primera categora y todas sus obras, sin excepcin, estaban prohibidas en traduccione~ espaolas, varias de sus obras
latinas, las que estaban por encima de toda sospecha, fueron permitidas.
El ndice de 1632 fue publicado por el inquisidor general Zapata y el
de 1640 por el inquisidor general Antonio de Sotornayor. El ndice de Sotomayor, ~imilar a la compilacin de 1612 en perspectiva y contenido, otfeca
una revisin general del avance intelectual del siglo XVII y completaba los
esfuer7os del de Quiroga, sobre todo en lo que se refiere a la exclusin del
pensamiento europeo en Espaa. No es de extraar que all figuren Francis
Bacon y otros importantes autores condenados formando parte, de la primera
categora mencionada antes, como autore~ herticos. Como ellndice de Quiroga, el de 1640 tuvo poco impacto en la literatura nacional. aparte de la sorprendente inclusin de Mariana. que tuvo que soportar que siete de sus obras
fuesen expurgadas, as como su tratado De mutatione monetae y el Tractatus
de morte e immortalitate; y del bien conocido caso de Cervantes. quien vio
desaparecer, al ser expurgada, una frase en el libro 11, captulo 36, del Quijote, relativa a las obras de caridad. A pesar de que coincidi con el perodo
inicial de la revolucin cientfica, el ndice de 1640 fue tolerante en algunos
aspectos con la ciencia: Johannes Kepler y Tycho Brahe. como autores herticos. fueron clasificados como auctores damnati y, por lo tanto, aparecieron
en la primera categora, pero prcticamente todas sus obras fueron permitidas en Espaa despus de someterlas a in~igniilcantes expurgaciones; algunas incluso fueron autorizadas sin que fueran expurgadas, aunque con la condicin de que en el volumen se incluyera una nota que dejara bien sentado
que era de un autor condenado. En esta categora entraron la A~"frunomia
nova de Kepler en 1609, su E:jn"tome Astronomiae Copernicanae de 1618 y
su Chifias logarithmorum, publicada en Marburgo en 1624.
Con estos ndices f.inaliLaba el primer gran perodo de la censura inquisitorial. Las grandes compilaciones de 1583 y 1640 no fueron en s mismas
im.trumentos de represin; ms bien sirvieron para evitar que los espaoles
leyeran autores extranjeros que, de todas maneras, nadie, salvo unos pocos,
hubiera podido leer. Es preciso subrayar que el peso real de la censura en el
pah oper en un mbito ajeno a los ndices: en los varios sistemas de control

118

LA 1:-<Qli!:;ICIN ESI'A:\/OLA

de que disponan tanto el estado como la Inquisicin, y en la~ restricciones


formativas que la Contrarrefo_rma introdujo en Espa_a.
.,
Al evaluar el papel de Jos lndiccs se hace ncccsano tamb1en tener en cuenta la cuestin, de carcter prctico, de hasta qu punto se seguan las medidas
all propue~tas. Consideremos la situacin que hab~ en Catalua. En octubre
de 1584 llegaron a Barcelona doce ejemplares del lndice de Quiroga, que se
redestribuycron inmediaLamente, enviando uno de ellos a cada uno de los obispos catalanes. A los obispos se les peda que colaborasen con los comisarios
(clrigos de las dicesis que ayudaban a la Inquisicin) de esa zona y, a su
vez, el comi5ario deba informar del contenido de :>u ejemplar, el nico del
que dispona, a las personas principales de su distrito y a los librer~}S ms importantes. stos, por su parte, rehusaron comprar ejemplare~ del Indice ~o:
que dezan que ~ran muy caros}}. Por lo que se_ deduce de este ~aso, ~n unten ejemplar del lndice deba servir para un ob1spado entero. S1 el eJemplo
es tpico, parece evidente que en muchas partes de Espaa no se deba tener
conocimiento del contenido del ndice. Deve haver hartos libros que no estn
corregido~}>, reflexionaron los inquisidores de Barcelona en 1586, cu~ndo
comentaron la escasez de ejemplares disponibles. Ciertamente. la falta de eJemplares del ndice a mano fue la excusa dada por algunos libreros de la ciudad
en 1593, cuando :>e les acus de vender libros prohibidos.65
La primera preocupacin de la Inquisicin en cuestiones relativas a los
libros estuvo relacionada con el control de la entrada de libros extranjero~.
Las actividades de Julin Hernndcz, llevadas a cabo con xito hasta que pereci en el auto de Sevilla de diciembre de 1560. representaban solamente
una fraccin del csfuerL.O que hicieron los protestantes para introducir libros
en el pas. En 1556, Margarita de Panna, regente de Felipe 11 en los Pa5es
Bajo~, inform al Consejo de Estado que los herejes tienen intencin de enviar a Espaa por va de Sevilla. treinta mil libros de Cal vino, y Marcos Prez, que est aqu en Amberes, me dicen que tiene el cargo de hacer aquesta
buena empresa>>."" Los puertos de mar fueron, inevitablemente, blanco del
escrutinio inquisitorial, y los marineros extranjeros estaban expuestos a ser
arrestado~ si se descubra que llevaban en sus barcos libros devotos protestantes. Los diplomticos que se encontraban fuera de Espaa enviaban informacin peridica sobre cualquier actividad inusual entre impresores o mercaderes. La Inqui~icin comenz a exigir el derecho de ser la primera en
revisar los barcos cuando stos penetraban en aguas territoriales, lo que provocaba continuos conflictos con los funcionarios locale5. En Bilbao, el corregidor recibi una Real orden para que diera precedencia a la Inqui~icin en
estos menesteres y en las Canarias, a los vicarios diocesanos se les indic, de
modo similar, que cedieran en este punto. 6' Desde el inicio mismo del temor
protestante, los inquisidores fueron conscientes de que hada falta ejercer un
rgido control sobre la importacin de libros. Hacia comienzos de 1521, libros
luteranos, traducidos al espaol por conversos en Amberes, estaban siendo
introducidos en Espaa a travs de la ruta comercial con Flandes. La pri-

r
!
i

J.--~

Fl. IMPACTO SOilRE LA l.ITERATURA Y LA

CIEI\CIA

119

mera prohibicin contra ellos fue promulgada por el card~nal Adriano de


Otrecht, regente de Espaa e inquisidor general. el 7 de abnl de 15~1. A la
vista de la revuelta de !m comuneros, que tuvo lugar unos meses mas tarde,
Se empezaron a tomar en serio las implicaciones de l~ doctrina luterana, las
polticas no menos que las religiosas. Lm libros contmuaban llegan?~ a los
principales puertos de la pe~nsula, pero la Inquisicin se mantuv? VIgtlante:
un navo capturado en PasaJes llevaba la bodega repleta de cscntos de Lutero y sus seguidores>>. En Burgos. Bemardino Tovar compr libros Juteram!s
trados de Flandes. Hacia 1524, se deca en la corte que hay tanta mcmona
de Jo de Lutero que en otra cosa no se habla>;..''r
Era imposible detener del todo el llujo de libros, ya que Espa~ d:penda en o-ran medida de las importaciones para la difusin de su propm llteratura. Cada hora -observ la Tnquisicin en 1532- llegan nuevos libros de
Alemania." Sus oti.ciales tenan el encargo de vigilar los puertos, con especial atencin a la costa vasca. En 1553. quiz por primera vcz," 0 se dieron
detalladas instmcciones a los inquisidores sobre el procedimiento que deba
seguir~e en la inspeccin de buques extranjeros en puerto~ espaiiol~s . Sin
embargo. apenas se encontraron libros herticos. Las vcrdadcra5 VJCtlmas
de la vioilancia fueron los libreros. A partir de 1559, cuando un cargamento
de tres ~il libros, con destino a Alcal. fue incautado de un navo francs
amarrado en San Sebastin,'0 los libreros en Espaa tuvieron que aguantar
embargos globales en sus preciosas importaciones. En general, no se confiscaban ni se cemuraban los cargamentos: simplemente, se retra~aba su expedicin hasta que la burocracia decida que no se estaban impo~~ndo libros de modo ilegal. En 1564 la Tnqui~icin dio rdenes a sus ofJCiale~ en
Bilbao y San Sebastin de que enviaran a los libreros de Medina 245 fardos de libros procedentes de Lyon. Tres aos ms tarde los libro5 seguan
en aquellos puertos. Dejando aparte los embargos. los libros cont~nua~o.n
entrando en E~paa libremente. Cada da -segn informaron los mquiSIdores de Catalua en 1572- entran libros as para Espaa como para otras
partes.>}~~
.
.
.
Aunque el lugar habitual para ocultar los hbrm Importados tlegalmcnte
era entre la carga, la siempre celosa Inquisicin insisti en 1581 en que es
necesario no contentarse con ver las mercaderas pero los cofre~ Y camas
de los marineros. que son los que ordinariamente saben encubrir los dicho5
libros.'' El registro de los barcos estaba siempre sujeto a convenio~ diplomticos. El tratado de paz entre Espaa e Inglaterra en 1604, por eJemplo,
dio proteccin a los buques inglese~. de modo que en 1605 los inquisidores
recibieron rdenes de no inspeccionar navos ingleses o escoceses.'-'
En trminos generales, la operacin para controlar la importacin de libros
estuvo plagada de errore~ que 1e restaron eficacia. Los inquisidores de Barcelona comentaron el problema en 1569: ... los libros que entran J?Or c_s~a
frontera son en gran nmero y no bastamos aunque oviese muchos mqmsidores para dar cobro de tantos volmenes; aunque comt_esc ~ frailes Y personas que lo entiendan, no creemos se satisfacen las conc1encws y embargan

LA 1:-JQU!SlCI.:-< E~P.\:\JOLA

FI. IMPACTO SOBRE LA LITE!VlllRA Y LA C!El\CIA

mucho a los libreros. Los inquisidores proponan crear una comisin para
que pongamos dos personas que vean lo~ libros, a la5 quales los libreros paguen ~u trabajo porque ass lo piden y quieren cllos." 4 La Suprema enviaba
peridicamente rdenes sobre la incautacin de libro~; sin embargo, el consejo se quej en 1606 de que <<se tiene relacin de que muchos de los libros
que estn mandados recoger no lo estn.'5 lnevitablementc, algunos de los
ttulos prohibidos conseguan ser introducidos en el pas. En Barcelona,
en 1569, todava se vendan muchos libros prohibidos>>.'<\ La entrada de libros no lleg nunca a cortarse a juzgar por casos como el de Joseph Antonio
de Salas, caballero de la orden de Calatrava, cuya biblioteca en Madrid fue
puesta a la venta despus de su muerte, en 1651. Se descubri entonces que
entre los 2.424 volmenes de la coleccin, segn cuenta el cemor, ava muchos libros prohibidos o sin expurgar o dignos de reverse por sospechosos ya
por la calidad de autores bereges, ya por la nueva y forastera impressin de
autores no conoddos>>. 77 En la biblioteca haba de hecho 250 obras prohibidas, que suponan una proporcin del 10 por 100 del total, lo que muestra
que los libros extranjeros entraban de contrabando de una manera regular y
con xito en Espaa, a pesar de que el delito de introducirlos estaba castigado con la pena de muerte.
El segundo gran control de la censura se dio en el punto de contacto
entre el libro y el posible lector. Se visitaban y revi~aban peridicamente
libreras y bibliotecas: se animaba a Jos obispos a que inspeccionaran todas
las bibliotecas de la dicesi~ y en la Universidad de Salamanca un grupo del
personal examin la biblioteca para detectar y apartar cualquier libro peligroso. En una fecha tan temprana como 1536, Toms de Villanueva fue empleado por el inquisidor general para que visitara las libreras de Valencia.
Una ine~perada irrupcin, llevada a cabo en Sevilla en 1566. es descrita as
por el inqui~idor:

La empresa que se propuso la censura requiri, evidentemente. muchos


aos; la prohibicin total era en principio ms fcil. En Barcelona. en 1560.
los inqui~idores nombraron censor a un jesuita. Con el ndice en la mano,
aconsejaba a los preocupados bibliotecarios de las casas religiosas qu les
podan tener y qu les avian de romper o quemar.~ 1 Expurgar los libros, por
otro lado, resultaba ms costoso que prohibirlos. Un censor notitic a la Inquisicin que para expurgar una biblioteca particular de Madrid valorada en
18.000 ducados, trabaj ocho horas diarias durante cuatro mescs.R 2 Benito
Arias Montano, cuya tarea era revisar toda la biblioteca de El Escorial, tuvo
que trabajar algo ms de tiempo. Por una razn u otra. tanto los autores como
Jos libreros siempre encontraban algn motivo para quejarse.R' A unos pocos
lectores privilegiados se les declaraba exentos del control inquisitoriaL Hacia
la dcada de 1540, por ejemplo, era normal que la Inquisicin proporcionara
a ciertos individuos unas licencias especiales para que pudieran leer o tener
libros prohibidos, usualmente con fines de estudio (por ejemplo, _cmo se
podra refutar las ideas de Lutero sin haberlo ledo?). Despus de 1559 se
suspendi la concesin de estas licencias y hasta la dcada de 1580 no se volvieron a hacer algunas excepciones.
El mayor dao, como en cualquier otro sistema de censura, era el que sufra el libro mismo. Algunos libros desaparecieron del todo y no siempre por
culpa de los inquisidore~. En un informe redactado para ellos al tina! del
siglo XVI se afirma que

120

A una hora, que fue a las nueve de la maana, se ocuparon todas la~ tiendas y librcria~ de Sevilla por los familiares del Santo Oficio de forma que no
se pudieron avisar uno~ a otrm, ni ocultar ni sacar ningn libro, y despus fuimos no~otros y nos repartimo~ y fecimos cerrar todas la~ dichas tiendas y se
van visitando por su orden. IR
En realidad, ~emejantes visitas eran escasas y espadadas. Adems. tenan
lugar slo en grandes centros urbanos, donde ya haba una presencia inquisitorial. Incluso all, como confesaron los inquisidores de Barcelona en 1569,
las librera:> no havan sido visitadas muchos aos. 79 Ms an, los librero:;
alegaban ignorancia si se encontraban en sus establecimientos libros que no
haban sido censurados. En Barcelona, en 1593, como ya hemos visto, adujeron que no haba ejemplares del ndice disponibles y que, por consiguiente,
no haban podido determinar cules eran los volmenes prohibidos.~u Aquella vez, algunos libreros fueron multadm. Es el nico caso documentado en
el que se emprendi una accin contra los libreros de esta ciudad.

7---

121

muchos por no llevar sus libros a Jos inqui~idore~ o queman no slo los prohi~
bidos y que se mandan expurgar pero aun lo~ buenos y muy ~eguros, o lo~ dan
de balde o los venden por muy poco precio. Y de esta manera infinitos ni se
examinan ni corrigen, sino se pierden con el tiempo sin aprovecharse nadie de
ellos, de lo que se sigue gran dao a sus dueos y, lo que cs de ms estima, el
dao de la prdida de tantos bueno~ lihros."
Los que expurgaban los libros a veces procedan con descuido, desgarrando la:; pginas o cortndolas sin querer, o deformndolas de forma
atroz al eliminar pasajes o grabados tachndolos con tinta. Para evitar que
se mallrataran as sus libros, muchos de sus poseedores preferan que sus
bibliotecas fueran examinadas por algn expurgador culto, como el padre
jesuita Gubern, que localizamos en Barcelona en 1559. En aquella ciudad,
aparentemente. ninguno muestra desabrimiento aunque le rasgue los libros
curiosos y preciados que ticnc.R1 Una alternativa preferible, adoptada por
muchos poseedores de libros, libreros e instituciones, era hacerse con un
ejemplar del ndice y llevar a cabo las expurgaciones sin dejar que nadie
ms tocara los librosY'
El material recogido durante los registros no se quemaba. sino que se enviaba, a partir de tlnales del siglo XVI, al tribunal ms prximo para ser evaluado. All permaneca hasta que se dispona lo que se haba de hacer con L
As, en diciembre de 1634, el tribunal de Zaragoza lenia a su cargo 116 copia<>

122

LA lKQUISICIN ESPAOLA

de la Biblia. 55 ediciones de varias obras de Erasmo y 83 volmenes de las


obras de Francisco de QuevedoY En perodos anteriores, cuando predominada un celo excesivo, los libros podan ser condenados a la hoguera. Las generaciones posteriores, en cambio, en ocasiones prefirieron almacenar los
libros prohibidos. El Escorial fue utilizado a menudo para este propsito: en
1585 el prior del monasterio inform que la biblioteca posea <<muchos libros
prohibidos que su Mage~tad [h]a embiado en diversas veLes, y ~tos_sc guardan en ella con licencia del Seor Don Gaspar de Quiroga,>. Mcdto stglo despus an se llevaban a cabo estas prcticas, pues en 1639 El Esc.orial posea
ya un total de 932 libros prohibidos."' Aunque este esfuerw era dJgno de elogio, no se practic en todas partes, de manera que de algunas obras condenadas por la Inquisicin no queda rastro. A principios del siglo xvn se traz
un plan, apoyado por los inquisidores y los libreros, para crear un almacn
central de obra~ prohibidas, pero ninguno de los que fueron de parecer se
9
forma~e la librera quiso para s el travajo de formarla>>/ de modo que no
se hizo nada.
Hubo siempre fuertes diferencias de opinin sobre los criterios que deban
seguirse en la censura. Aunque haba un acuerdo general sobre la necesidad
de controlar la produccin editorial, las desavenencias surgan al determinar
los mtodos. Nadie, ni siquiera entonces, era tan confiado y optimista como
para pensar que lo mejor era dejarlo todo en manos de la Inquisicin. Un
profesor de Salamanca. Francisco Sancho, fue uno de los que en la dcada
de 1550 trat de aconsejar a la Suprema; '' 0 y hubo muchos otros que intentaron hacer lo mismo. Fue un residente espaol en Roma, Bartolom de Valverde, capelln de Felipe ll, quien en 1584 protest ante el cardenal Sirleto,
entonces director del ndice romano, por la poca calidad de los censores,
. condenando obra~ que no han manejado jam~ ... por la mayor parte ~un
hombres de nada. que no sahen una palabra ni de griego ni de hebreo. y que
no tienen ni juicio ni capacidad. Lo peor es que no reciben nada por leer
innumerables libros. de suerte que para descargarse de una lahor que no les
apetece, toman el partido ms fcil y que les contere un aire de profundidad:
declaran que hay que suprimirlo~.
No eran pocos los inquisidores malvados o ignorantes, y ninguno de ellos
aprovech ms su ambicin personal que el inquisidor general Fernando de
Valds, que arruin la carrera de Juan de Vergara y destruy tambin la
de Bartolom de Carranza. Pero, en general, la pmticipacin de la Inquisicin
en asuntos de cultura fue gobernada en un grado menor por la personalidad
y la ineptitud de los inquisidores, mientras que el clima social fue un factor
mucho ms determinante. En cuestiones de literatura, no menos que en los
de materia religiosa, las persecuciones se ponan en marcha en gran medida
sobre la base de denuncias hechas por individuos; de manera que la Inqui~i
cin. aunque era la perseguidora, rara vez fue la iniciadora de los procesos.

bL lMPACJO SOBRE LA LITERATURA Y LA ClEKClA

123

Este hecho puede observarse en el enfrentamiento que tuvo Ignacio de Loyola con la Inquisicin, cuand? las const<:ntes sospecha_s que recaan, s~bre
conversos y alumbrados supusteron para el una denuncia por sus pract1cas
+---religiosas en la poca en que era estudiante en Alc~l en 1527. 9 ; El ~~~~io
de clima cultural en 1558 tuvo una influencia eructa! sobre la InqwstcJOn,
que con Valds se endureci. Ideas que en otros tiemp?s _haban sido aceptadas, ahora eran causa de sospecha. La idea de una B1blta en lengua vulgar
fue una de las grandes vctimas de esos aos en un pas en el que hasta
entonces se haba desarrollado una gran actividad en materia de erudicin
bblica.
Gran parte del conflicto radicaba simplemente en cuestiones linghticas:
Cmo se poda distinguir entre una piedad ortodoxa y otra heterodoxa sJ
~mbas utilizaban el mismo lenguaje? Cmo se poda descifrar el verdadero
significado de los escritos religiosos? El dominico Juan de la Pea, al disentir de la interpretacin tendenciosa de su colega Melchor Cano sobre los
escritos de Carranza, deca que querer huir de todas las maneras de hablar
de es.tos herejes no es posible, si no aprendemos ahora de nuevo a hablan>.
Pero los inquisidores llevaban razn al sospechar --como en el caso d~ los
alumbrados y todava ms en el de Juan de Valds- que la heterodoxm se
ocultaba detrs de un lenguaje piadoso. Este hecho no detuvo a los muchos
detractores del ndice de 1559. En septiembre de ese mismo ao un jesuita
escriba:
Los tibios han tomado ocasin para ser ms tihios, y lo~ que se daban a
la virtud han desmayado. special con haverse publicado que el seor inquisidor mayor [h]a sacndo un edicto en que vedan casi todos los libros de romance que ahora usan lo~ que tratan de ~en-ir a Dios: y estamos en tiempo en
que ~e predica que las mugcrc~ tomen su rueca y su rosario. y no curen de
m~ dcvocionc~. 9 '

Algunos de los enfrentamientos intelectuales ms enconado~ de esta


poca fueron protagonizados no por la Inquisicin, sino por profesores de la
universidad, donde las malas intenciones y los intereses partidistas tenan,
entonces como ahora, una enorme fuerza. El ataque contra Era~mo en la
Universidad de Valencia en la dcada de 1520 tom la fonna de una campaa promovida por el rector, Juan de Cclaya. Como resultado, los estudios
clsicos se vieron seriamente perjudicados al negrsele la ctedra al humanista Pedro Juan Oliver.Y'
Aparte de la rivalidad entre individuos concretos y entre rdenes religiosas. entre los universitarios haba una controversia. que se remontaba a mucho
antes, entre los gramticos o ii.llogos y los telogos. La controversia es~
ba ya en marcha en las primeras dcadas de la Inquisicin. En 1504. el ~~
quisidor general Diego de Deza ~e incaut los escritos del humanista Nebnja, porque ste se haba atrevido a afirmar que como fillogo era cap~z. en
igualdad con un telogo, de determinar los textos de las Sagradas Escnturas.

124

LA lNQUSIC!N ESPAKOLA

Posteriormenle, Nebrija pudo confiar en la total proteccin de Cisneros. En


una Apologa escrita diez aos despus, Nebrija acus a Deza de secuestrar
sus escritos TIO tanto para aprobarlo o condenarlo cuanto para hacer que el
autor dejara de escribir. Aquel buen prelado no pretenda con todo esto sino
que se borrasen hasta los vestigios de las dos lenguas de la~ que depende
nuestra religin (el hebreo y el griego)>>. El humanista comentaba con indignacin esta injuria contra la erudicin:
Debo rechazar como falso lo que me parece. en todos sus puntos, tan daro. tan cierto. lan evidente como la luz y la propia verdad'? Qu significa,
puc~. esta suerte de esclavitud'? Qu inju~ta dominucin en la que uno, a fuerza de crueldades. e~ impedido de decir lo que piensa, aunque pueda hacerlo sin
desprecio e insulto para la religin? 94

loL IMPACTO SORRE LA LITERATURA Y LA CIENCIA

125

Tengo grande sospn:ha no me hayan levantado algun falso testimonio, porque s que de dos aos a esta parte se han dicho y dicen algunas cosas de m
que son mentiras manifiesta~. y s que tengo muchos enemigos.

Esper que se le hiciera justicia, pero ni sta vena, ni se le haca ninguna


promesa de un prximo juicio. Sus constantes apelaci?~~s no le. sirv.ie.ron de
nada. Un ao ms tarde, el 7 de marzo de 1573, escnbto a los mqmsrdores:
Hace ya un ao que estoy en esta crcel, en todo el cual tiempo Vs. Mds.
no han sido servido~ hacer publicacin de testigos en mi negocio, ni darme
lugar de entera defensa.

Finalmente fue sentenciado a una reprimenda, lo que supona la retractacin de las varias proposiciones que se aseguraba haba sostenido. En la cr-

Tal vez el conflicto ms espectacular que tuvo la Inquisicin con los intelectuales se origin a raz de las malvolas denuncias que contra algunos
colegas remiti el profesor de la Universidad de Salamanca, Len de Castro.
En diciembre de 1571, Castro y un colega dominico, Bartolom de Medina,
presentaron ante la Inquisicin de Valladolid alguna:; acusaciones contra tres
profesores de la Universidad de Salamanca. Los tres en cuestin eran fray
Luis de Len de la orden de San Agustn, Gaspar de Graja! y Martn Martnez de Cantalapiedra. En general, la denuncia deca que se haban tomado
libertades herticas en sus estudios de Escritura y Teologa. Fray Luis, en particular, fue el que tuvo que soponar lo:; peores ataques. Famoso como telogo y celebrado como uno de los mejores poetas de Espaa, a la edad de
34 aos fue elegido para ocupar una ctedra en Salamanca, despertando as
la hostilidad de sus rivales, que lo difamaron por ser de origen judo y le acu~aron de exponer proposiciones teolgicas peligrosas. Entre olras co:;as ~e
deca que haha puesto en cuestin la fidelidad de la traduccin Vulgata de
la Biblia; que haba preferido el texto hebreo al lano; que haba traducido
El cantar de los cantares como una cancin de amor profana en vez de como
un cntico divino; y que haba sostenido que la teologa escolstica era daina para el estudio de las Escrituras. Graja! fue detenido por acusacione~ similares el 22 de marzo de 1572. Cinco das despus fray Luis de Len y
Manne.t: fueron puestos bajo custodia. Al principio los prisioneros estaban
animados porque crean ciegamente en la justicia de su causa y en la benevolencia del Santo Oficio; pero pronto habran de verse desengaados. Para
fray Luis fue el comienzo de un encarcelamiento que dur cuatro aos. ocho
meses y diecinueve das. Aislado completamente del mundo exterior en \m.
calabozo:; del tribunal, en Valladolid, su nico consuelo era el permiso que
obtuvo para leer y escribir en m celda, de lo cual result su clsico tratado
de devocin De los nombres de Christo. Desde el primer momento se dio
cuenta de que haba una campaa dirigida contra l. El 18 de abril de 1572
escribi en su encierro:

cel sufri desesperacin, fiebres y humillaciones. Fue sacado del calabozo a


mediados de diciembre de 1576. Cansado, pero no derrotado, salud la libertad con su caracterstico refrenamiento:
Aqu la envidia y mentira
me tuvieron encerrado,
dicho~o el humilde estado
del sabio que se retira
de aqueste mundo malvado,
y con pobre mesa y casa,
en el campo deleitoso,
con slo Dios se compasa,
y a solas su vida pasa
ni envidiado ni envidioso.

Restablecido en su ctedra de la universidad, se dice que comenz su primera leccin con las palabras: Decamos ayer ... >>. Pero sus enemigos no le
haban olvidado. En 1582 fue sometido a un segundo proceso por haber pronunciado proposiciones temerarias. El inquisidor general, Gaspar de Quiroga, intervino a su favor y en 1584 logr librarse con slo la advertencia de
que evitara controversias en el futuro." 5
Los otros colegas de fray Luis en la universidad fueron menos afortunados. En los calabozos de la Inquisicin, la salud de Gaspar de Graja] se quebrant y muri antes de poder ser juzgado. Un colega de la Universidad de
Osuna, Alonso de Gudiel, que era all profesor de Escritura, fue tambin detenido el mi~mo mes por culpa de las acusaciones de Castro. Antes de que pudieran ocuparse de su caso, falleci en prisin el mes de abril de 1573. El
nico que pudo sobrevivir a este trato fue Cantalapiedra, que haba sido profesor de hebreo en Salamanca y que haba dedicado toda su vida al estudio
de la Sagrada Escritura. Lo tuvieron encerrado en la crcel de Valladolid ms
tiempo an que a fray Luis de Len: ms de cinco aos, de marzo de 1572
a mayo de 1577, y a pesar de sus constantes apelaciones para que se tomara

126

EJ. IMPACTO SOBRio LA LITERATURA Y LA CIE).[CL\

1.A I]';QUTSTCT"' ESPAOLA

una rpida decisin, no se dieron ninguna prisa en procesarle. Finalmente fue


puesto en libertad, pero no volvi a ocupar su puesto acadmico: A m que
ajuycio de todo el mundo [h]e dado forma cmo se entienda la divina scriptura, el premio [h]a sido destruir mi vida, honrra, salud y hacienda>>, 96 dijo a
los inquisidores en 1577. La amarga leccin que extrajo de todo ello fue que
CS mejor ir con cuidado y ser prudente (sapere ad sohrietatem)>>.
Pero la tarea de Len de Castro an no haba concluido. El gran hebrasta y humanista Benito Arias Montano haba colaborado durante varios aos
con eruditos holandeses en la preparacin de una nueva Biblia Polglota auspiciada por Felipe 11, que fue impresa y publicada en Ambcrcs en 1571, en
8 volmenes. 97 Roma asegur la licencia provisional en 1572 y 1576, pero el
proyecto de la obra haba suscitado muchas crticas en Espaa. En 1575,
Montano escriba desde Roma quejndose de
... un grande rumor que un maestro Leon de Castro que vive en Salamanca, ha
levantado en aquella universidad. reprendiendo y dcsm.:reditando la mayor obra
que jnms en gnero de letms ha salido al mundo impre..~a, que es la Biblia
Real que S. Md. para beneficio de la cristiandad mand imprimir en Anvers
por ministerio mo.

Len de Castro no era el nico que manifest una actitud crtica. Montano escriba en 1579 que haba otros hombre~ de letras que procuran hallar
en mis escritos algun tropiezo para notarlos, y hacen extraordinarias diligencias para ello. 90 El enfrentamiento tuvo lugar fundamentalmente entre los
propios eruditos, y las crticas que se hicieron a la Polglota se ven hoy en
parte justificadas, pero el peligro con~ista en que el Santo Oficio poda
haber intervenido.
A pesar de que la tormenta pas, Montano fue objeto de ataques posteriores, aunque esla vez indirecto~. En 1592, debido a su influencia, fray Jos
de Sigenza, historiador de la orden jernima y monje de El Escorial, en
cuya biblioteca trabajaba Montano, sufri un profundo cambio espiritual. Se
ha dicho que el hebrasta tena ideas heterodoxas en materia religiosa que
haba adquirido en sus estancias en los Pases Bajos y que pudo haberlas comunicado a Sigi.ienza. No se han encontrado pruebas que sostengan esta hiptesis, pero es innegable que Montano tena gran influencia sobre el monje
jernimo. En 1592, algunos malvolos colegas de Sigenza lo denunciaron a
la Inquisicin, tal vez movidos en parte por la hostilidad que sentan hacia
los estudios hebraicos de Montano. En un breve juicio de tres meses de duracin Sigenza fue exonerado de todos los cargos."'~
Otro conocido hombre de letras que cay preso del Santo Oficio fue
Francisco Snchez, el Brocense, profesor de gramtica en la Universidad de
Salamanca. En 1584 fue denunciado por sostener opiniones descuidadas y
presuntuosas en materia teolgica, y fue llevado a juicio por el tribunal de
Valladolid. Aunque el tribunal vot por su detencin y por el secuestro de sus
bienes, la Suprema alter esla sentencia y se inclin solamente por una

-f

127

grave reprimenda. La mente turbulenta e impetuosa del Brocense no se amilan por este incidente, del que haba escapado por poco, y persisti en ~u
actitud combativa, de teologa con los telogos (una vez ms se trataba de.
~--~-~,rr conflicto entre telogos y gramticos) y mostrando su menosprecio por
Toms de Aquino y por los dominicos. En 1593, a la edad de ochenta aos,
el irritable anciano se encontr metido en problemas una vez ms. El tribunal de Valladolid recibi informes de sus discursos, y en 1596 la Inquisicin
inici su procesamiento. No se tom ninguna medida hasta 1600, ao en que
fue sometido a arresto domiciliario y fueron secuestrados sus escritos. Entre
otras imputaciones, se deca que tiene captivado el entendimiento a la obediencia de la fee: pero que en las cosas que no son de fee no quiere captivar
su entendimiento. Envejecido, enfermo y humillado por ese tratamiento,
Snchez muri a principios de diciembre de 1600. Como sobre ~>u honor penda el escndalo, la Universidad de Salamanca le neg las honras fnebres
que le correspondan. 100
Es verdad que estos fueron prcticamente los nicos intelectuales destacados que fueron denunciados a la Inquisicin. Sus casos fueron provocados
no por la Inquisicin, sino por la rivalidad que haba entre telogos y gramticos en una universidad determinada, Salamanca. Pero es muy significativo que tres de las vctimas -Luis de Len, Gas par de Graja1 1111 y Alonso de
Gudiel- fueran de origen converso, y que los testigos afirmaran que Cantalapiedra tambin lo era. La importancia de las persecuciones no radca en
el reducido nmero de vctimas, sino ms bien en las repercusiones que tuvo
sobre otros. Cuando fray Luis se enter de la detencin de su colega Graja!,
escribi indignado a un amigo de Granada: Este suceso del maestro ha
puesto en todos escndalo y justo temor para recelarse de todo>>. En otra ocasin, nos dice fray Luis, haba estado hablando sobre la correccin fraternal de los herejes
cuando ... los estudiantes que c~tnban apartado~ Je la ctedra hicieron seal
que alzase la voz. porque estaba ronco y no me oan bien; y yo dije entonces:
<<Estoy ronco y mejor es decillo a~ paso, porque no nos oigan los seores in02
quisidore~>>. No s~ dcsto se ofendi alguno.'

Las persecuciones provocaron una fuerte reaccin en el eminente historiador jesuita Juan de Mariana. En un famoso pasaje, afirm que el caso
tuvo aquella causa con ansiedd a muchos. hasta saber cml fuese su resultado;
aconteca, en efecto, que personas ilustres por su saber y por su reputacin tenan que defenderse. dc~Je la crcel, de un peligro no leve para la vida y
el buen nombre. Triste condicin la del virtuoso: en pago de haber realizado
~upremos esfuerzos, verse obligado a soportar animosidades, acusaciones, injuria~ de aquellos mismos que hubiesen debido ser sus defensores. Con cuyo
ejemplo era fatal que se amortiguaran los afanes de mucho~ hombre~ distinguidos, y que se debilitarn y se acabaran las fuerzas. El asunto en cuestin
deprimi el nimo en muchos de lo~ que contemplaban el ajeno peligro, y

128

LA INQUISICIN ESPAOLA

cunta tormenta amenaza a los que sostenan libremente lo que pensaban. De


este modo, muchos se pasaban al otro campo, o se plegaban a las circunstancias. Y qu hacer? La mayor de las locuras es esforzarse en va~o.' Y cansarse
para no con~cguir ms que odios. Quienc~ participaban de_ las opmwnes Ynlgares ~cguan hacindolo con ms gusto. y fomentabtln las tdcas que agradaban,
.,
' d d ILl<
en las que haba menor peligro, pero no mayor precaucton
por j a \cr
a . -

r
l

los conflictos fueron sorprendentemente pocos. En parte esto fue ast por~
que los escritores se mantuvieron lejos de la Inqui~icin, en parte _fue tambin
porque los inquisidores actuaron de modo razonable en la ma~ona de los e~:
sos. Uno de ellos fue el del autor sevillano Juan Mal Lara, qmen pcrmaneciO
detenido por la Inquisicin en Sevilla desde 1561 hasta 1562 no porque hubiera cado en algn error contra la fe, sino porque se alegaba que haba escrito unos versos difamatorios. 104 El incidente no perjudic su carrera.
Los conflictos entre las diversas formas de abordar los estudios o la espiritualidad persistieron inevitablemente. Cua~d~ pod~an, los. protagoni~tas
atraan a la Inquisicin a su bando, haciendo msmuacwnes, SI era plausible
(como ocurri en Salamanca), antisemticas. Un sabio dominico de mentalidad conservadora y que era profesor en Salamanca en 1571 se quej de que
<<en esta universidad [h]ai mucho afecto a cosas nuebas, y s poco a la antiguedad de la religin y fe nuestra~~.wj Es signiti~ativo que. el inqui~idor que
juzg~ al Brocense alegara que ste era un her~J.e temerano, .muy ~~:ol~n.tc,
atreb1do, mordaz, como lo son todos los gramat1cos y erasmistas. La mvestigacin independiente era criticada porque poda conducir a error. Para
qu buscar una nueva y peligrosa verdad si la antigu~ era ms segura? ~:<;te
fue el dilema al que tuvo que enfrentarse el humamsta Pedro Juan Nunez
cuando escribi a Jernimo de Zurita en 1556 que los inquisidores no deseaban que la gente estudiara humanidades por
... los peligros que en ellas hay, de que as como enmlenda el humanista un lugar de Cicern, as enmendar uno de la Escritura; estas y otras semejantes necedades me tienen desatinado. que me quitan muchas veces las ganas de pasar
adelante. 107

La reaccin contra el humanismo fue comn a gran parte del mundo posterior a la Reforma y no fue nicamente consecuencia de los prejuicios que
abrigaba la Inquisicin. De igual manera, la reaccin contra la espiritualidad
heterodoxa fue comn a la Europa de la Contrarreforma y la Inquisicin no
introdujo ninguna novedad en este hecho. Las continuas sospechas de iluminismo y de ciertos tipos de religin popular, explican las dificultades que tuvo
que sufrir Teresa de vil a. En una ocasin, segn comenta en su Vida,

129

e iban a mi con mucho miedo a decirme, que andaban los tiempos recios, y que
podra ser me levantasen algo, y fue-;en a los inquisidores. A m me cay esto
en gracia, y me hizo rer. porque en este caso jams yo tem.

Los sucesos de la dcada de 1580 nos ayudan a situar en perspectiva la


opinin de que la Inquisicin pretenda acabar con los intc}:ctu_ales. Era_ quiz inevitable que hubiera choques entre pensadores de espmtu mdepcnd1ente
y una institucin que contaba entre sus objetivos el control de los textos: Pero

EL IMPACTO SOBRE LA IJTERATURA Y Li\ CIENCIA

--

El optimismo que aqu mostraba no pudo sostenerse ms tarde. En 1575,


su Vida fue objeto de sospecha y examinada por la Inquisicin, que decidi
no dar la licencia para que se publicara hasta la muerte de la autora en 1582.
En 1576 ella y las carmelitas reformadas fueron denunciadas ante el tribunal
de Sevilla, pero la Inquisicin no llev ms all el asunto. Aunque estaba
muy preocupada, ella dijo a uno de sus angustiados .consejeros, el padre C?~a
cin: Ojal, padre, nos quemasen a todas por Cnsto, y en otra .ocas~on:
Calle, mi padre, que no haya miedo que la Santa Inquisicin, a quten tJ.ene
puesta Dios, para guardar su fe, d disgustos a quien tanta fe tien~ como
yo.'()!! Despus de la mue~e de Teresa, Alonso de la ~ue?~e, un fra.t!e que
tena una verdadera obseswn contra los alumbrados, s1gmo denuncmndola
entre 1589 y 1591, pero la Inquisicin hizo caso omiso de las denuncias.
La prolongada historia de los alumbrados est relacionada dircct~ente
con santa Teresa, pue:-> ,;e enmarca en las acusaciones hechas por el m1smo
fray Alonso de la Fuente a partir de 1573 contra grupos de adeptos, primero
en Extremadura y ms tarde en Andaluca. Sin duda fray Alonso era un hombre trastornado, que posea un odio ardiente contra judos y jesuitas, pero era
lo suficientemente perceptivo como para ser capaz de identificar el nuevo iluminismo y a sus dirigentes que, en su mayora, pertenecan al clero. En el
gran auto de fe de Llerena, que se llev a cabo el 14 de junio de 1579: haba
veinte alumbrados de un total de 60 penitentes. El grupo tena creencias extraas: rechazaba a la Iglesia y a Jesucristo y centraba su devocin en Dios.
El cabecilla, Hemando lvarez, dixo que Jesucristo no era bueno sino para
gitano~>. Los alumbrados de Andaluca fueron castigados en un auto de fe
que se llev a cabo en Crdoba el 21 de enero de 1590.' 09
El recelo hacia los autores de origen judo haba constituido, como hemos visto, un trasfondo importante en las disputas acadmicas de la poca.
La identificacin entre creatividad y conversos se convirti, por obra de
Amrica Castro, estudioso de este siglo, en un instrumento de anlisis literario.1111 Una parte crucial en esta aproximacin se relaciona con el impacto
que tuvo la Inquisicin en los conversos y, por implicacin, en la literatura
espaola.
Castro argument en una serie de brillantes trabajos que los antecedentes
semticos de Espaa, tal como se manifestaba en la trayectoria de pensadores y autores de origen judo, contribuy a la formacin de una intensa conciencia conversa (o neojuda). Esta conciencia se supone que padecera por
la constante persecucin del Santo Oficio, pero al mismo tiempo se vera estimulada por tal persecucin. Algunos seguidores de las tesis de Castro han
utilizado los orgenes raciales de los autores como instrumento para el anlisis literario, ofreciendo as una visin de la historia peninsular en la que el

130

LA 1:-.IQUISJCIN ESPAOLA

elemento crucial es el de ser converso>>.'" El converso que sufre (un concepto inculpatorio con respecto a la Inquisicin) es visto como la clave de
la esencia espaola. El ensayo ms nolable obtenido en este campo de la interpretacin ha sido sin duda el estudio sobre La Celestina, fundamentado en
la hiptesis de que Fernando de Rojas era de origen converso."~ Se ha pre-

Los personajes pblicos tenan problemas si sus or_?enes conversos chocaban con prejuicios antiscmticos, per_o, como sucedto en el caso de santa
Teresa, no exista una presin sistemtica sobre ellos. Un caso releva~te es
1, de Diego Prez de Valdivia, apstol de la Contrarreforma en Cataluna en
la dcada de 1580. 1 ]_1 De origen converso, pas varios meses en las celdas
de la Inquisicin de Crdoba, donde fue acusado de asegurar que los conversos eran mejor gente que los que no lo eran y que es un peca~o observar las reglas de limpieza. El incidente fue discretamente encubierto por
todos los relacionados con el caso. Prez pas el resto de su carrera en Barcelona, donde con el apoyo del obispado, la Inquisicin y el clero, desarroll
una prominente carrera como escritor religioso, reformador y predicador.

+---

tendido tambin, hasta ahora sin pruebas suficientes, que varios personajes
notables de la poca, como Hernando de Talavera, Benito Arias Montano y
Bartolom de las Casas eran de origen converso. 113
Debera establecerse una diferencia fundamental entre la existencia, por un

lado, de un sentimiento antisemita en la sociedad espaola y, por otro, la persecucin de determinados autores por ser conversos. Gracias a generaciones
de polmicas y prejuicios, el antisemitismo era corriente en la Espaa del Siglo de Oro. Poda encontrarse por doquier, en el comportamiento y en las actitudes populares, en las universidades y en el gobierno. Los inquisidores,
como otros, con frecuencia compartan un punto de vista antisemita y ello
repercuta en su trabajo. Segn su experiencia, la hereja haba estado asociada casi siempre (judaizantes, alumbrados, algunos luteranos) con gente de
origen judo.
Se pueden hallar varios ejemplos ilustrativos de cmo tener sangre conversa poda, en la sociedad antisemtica de la Espaa del Siglo de Oro, tener consecuencias graves. El caso ms sobresaliente es el del humanista
Juan Luis Vives, quien desarroll la totalidad de su carrera en el extranjero. Nacido en Valencia de padres conversos, que haban continuado practicando el judasmo en secreto, Vives fue enviado por su padre a estudiar a
Pars cuando contaba diecisis aos, en 1509, un ao despus de que falleciera su madre en una epidemia. Su vida y su carrera transcurrieron a partir de entonces en los Pases Bajos. Despus de la muerte de Nebrija en
1522, Vives fue invitado a ocupar la ctedra que ste haba dejado vacante
en la Universidad de Alcal, pero el humanista rehus. Las circunstancias
familiares obligaron a Vives a un exilio permanente de su patria: en 1520,
su padre fue detenido por la Inquisicin por judaizante y fue quemado vivo
en 1524; cuatro aos ms tarde, su madre, que haba muerto haca muchos
aos, fue acusada tambin del mismo delito y sus huesos fueron exhumados y quemados. 114
Sin embargo, no se puede partir de casos aislados como el de Vives para
sostener que el pensamiento converso en Espaa represent una corriente
subterrnea de disidencia que cre una confrontacin entre la Inquisicin por
un lado y la creatividad por otro. El ejemplo de Vives, si demuestra algo, es
lo contrario. El clero en Espaa mantuvo una conspiracin de silencio sobre
sus orgenes y siempre goz del ms alto respeto entre las clases dominantes
en Espaa; hasta el siglo xx no les ha sido posible a los in~estigadores descubrir sus orgenes. Lo mismo ocurri con santa Teresa de Avila, que era de
reconocido origen converso. Su abuelo haba sido penitenciado por la Inquisicin en 1485 bajo la acusacin de judaizar, pero este hecho jams fue esgrimido en su contra ni afect su carrera.

131

EL IMPACTO SOBRE LA UTERATURA Y LA CIENCIA

'1
1'

_
1
1

Sobre el impacto que produjo la Inquisicin en la literatura hay dos _opiniones netamente distintas. Una, sostenida enrgicamente por los tradiCIOnalistas, niega que hubiera ningn tipo de influencia negativa. Menndez y
Pelayo afirmaba que <<nunca se escribi ms ni mejor_ en Espaa que en los
dos siglos de oro de la lnquisicim>. 116 La otra, refleJada en una gran cantidad de estudios modernos sobre la literatura de la poca, sostiene que los
espaoles prcticamente dejaron de escribir y de pensar. Sera supe:ttuo
insistir ~arguye Lea~ que un sistema de represin severa del pensamiento
con todos Jos instrumentos de los que disponan la Inquisicin y el estado
nos proporciona una explicacin general de la decadencia de la erudicin Y
la literatura espaolas. 117 Para el historiador catlico ingls, lord Act_on, la
herida infligida en la literatura por la Inquisicin es el hecho ms evidente
y conspicuo de la historia modema. 11 R Amrica Castro expuso ~1 argumento de manera sucinta. Para l, no pensar, no saber, no leen> se h1zo algo habitual para los espaoles frente al Sadismo y el afn de rapia de las gentes
del Santo Oticiox.' 1 ~
Ninguno de estos dos puntos de vista extremos e~cuentra apoyo_ en la documentacin disponible. Ambos parlen de la prem1sa de que el SiStema de
censura funcion de manera efectiva en Espaa: una de las opiniones asegura que fue para mejor (purgando las ideas he~tico/))._la ot~a qu~ fue para peor
(suprimiendo la creatividad). En realidad, m el Ind1ce m el ststema de censura crearon una maquinaria adecuada de control.
El ndice result, por varias razones, menos significativo de lo que se ha
pensado a menudo. Primero, la mayor parte de los libros prohibidos en l _no
estaban ni remotamente al alcance de los lectores espaoles y nunca habtan
estado disponibles en la pennsula. Con el fin de compilar las listas ~u~ l_o integraban, los inquisidores, como ya h~mos visto, co~iaban las proh1b~c10nes
de fuemes extranjeras (sobre todo del Indice de Lovama o tomaban tttulos a
la venta en la famosa feria de libros de Frankfurt. 1211 Los lndices son una muy
buena gua para saber qu les hubiera gustado prohibir a los inquisi~oreS,
pero como los espaoles no tenan acceso a la mayor part~ d~ esos bbros, ~~
impacto real sobre sus lecturas fue mnimo. Segundo, el Ind1ce
voluminoso, caro, difcil de conseguir en las libreras e inevitablemente mperfecto
121

e:a

132

133

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL IMPACTO SOBRE LA LlTERATJ.IRA Y LA CIENCIA

y obsoleto. Por consiguiente, su aplicacin resultaba difcil. En Barcelona se

mente slo con algunos textos teatrales del Renacimiento. 12' No fue hasta que
comenz la Reforma y muchos aos despus de que se practicara la censura
en Inglaterra y Francia cuando el Santo Oficio intent poner en marcha un
sistema de comrol de la cultura.
En pocas palabras: la supervisin de la literatura por parte de la Inquisicin pareca imponente en teora, pero resultaba mucho menos impresionante en la prctica. Una ojeada al contenido de los ltimos ndices revela que
tuvieron un papel limitado, incluso nimio. Gngora tuvo pequeos problemas
con un censor en 1627; 128 a Cervantes le eliminaron una lnea del Quijote
en 1632; 1 9 las expurgaciones de Francisco de Osuna y Antonio de Guevara en
el ndice de 1612 son triviales; la que se hizo a Florin de Ocampo en 1632,
ridcula. 1-' 0 Muchos autores tuvieron enfrentamientos con la Inquisicin, pero
el resultado total de esos incidentes parece haber sido tan superficial gue no
puede extraerse ninguna conclusin. Lope de Vega apareci en el lndice,
pero un siglo despus de su muerte.
Algunos especialistas en literatura mantienen que incluso si se hizo poco
dao cuantificable a la creacin literaria, hubo en cambio perjuicios ocultos.
Los autores, argumentan. ejercieron la autocensura; y si publicaban, lo hacan en un lenguaje codificado>>, en el que las palabras queran decir algo
diferente de lo que aparentemente signiticaban. Este enfoque es una manera
intrigante de analizar los textos literarios, pero no hay evidencia histrica que
lo apoye.
El hecho es que el control sobre los libros y la censura eran sistemticamente eludidos en todos los pases en los que se practicaba. Tanto en Italia IJI
como en Francia, 112 los intentos de control fueron al mismo tiempo intiles>:.
e ineficientes:.>. La evidencia es similar para Espaa. 111 No hay base slida
para pensar que los espaoles eran un caso aparte entre los europeos en su
eficacia al imponer controles/' 4 o que estuvieron sujetos a un rgimen de
Control del pensamiento>> que fosiliz la cultura acadmica>:. durante trescientos aos. u' Ms an, el comercio de libros continu funcionando durante un largo tiempo sin sufrir trastornos, como sabemos por la evidencia de
Barcelona. En fecha ms tarda, cuando los autores tendieron a publicar
en lengua verncula ms que en latn, la naturaleza del comercio cambi;
pero si se dio un alejamiento casi total del mundo de la cultura libresca de
Europa>:., 1-' 6 el Santo Oficio no fue apenas el culpable. Si los espaoles de
a pie no lean obras extranjeras, era por la misma razn que prevalece hoy:
los textos no estaban disponibles en Espaa o resultaban demasiado especializados para su gusto.

siguieron vendiendo libros prohibidos aos despus de que apareciera el ndi-

ce. " 2 En tercer lugar, el ndice tuvo que hacer frente a fuertes crticas por
parte de los libreros y de aquellos que tenan la impresin de que sus criterios estaban equivocados. Finalmente. el grueso de la literatura de creacin y
los libros cientficos a los que los espaoles tenan acceso no fueron incluidos en el ndice. Los libros de caballera, que eran la lectura bsica de los espaoles de a pie en el mbito domstico y de los aventureros junto al fuego
en los campamentos de la frontera americana -entre 1501 y 1650 se public un total de 267 ediciones de libros de caballera, dos tercios de las cuales
a comienzos del siglo XVI-, 123 nunca fueron prohibidos, aunque a menudo
se les atacara. Las vastas riquezas de la erudicin abiertas por la experiencia
imperial durante la poca de oro de la Inquisicin no se vieron nunca afectadas: las historias de Herrera, Oviedo, Daz y Gmara, la historia natural de
Sahagn, los tratados sobre matemticas, botnica. metalurgia y construccin de barcos que florecieron con Felipe ll nunca cayeron en el mbito de
los inquisidores. Mucho despus de que se hubieran adoptado las medidas
de 1558-1559, Espaa continu sacando partido de un mundo de experiencias ms vasto del que posea cualquier otra nacin europea. Su contribucin
a la navegacin, la geografa, la historia natural y algunos aspectos de la medicina fueron muy valorados en Europa, lo que motiv que se publicaran en
el extranjero hasta el ao 1800 alrededor de 1.226 ediciones de obras espaolas escritas en el perodo comprendido entre 1475 y 1600."4
Es difcil juzgar cul fue el impacto general de los sistemas de censura
de la poca. Aunque por lo comn se cree que la literatura espaola se vio
pctjudicada por la Inquisicin, hay cuatro buenas razones para poner en cuestin esta creencia. En primer lugar, la mayor parte de los pases occidentales
tenan un sistema comparable de control y, sin embargo, ninguno parece
haber sufrido de modo significativo tales efectos perjudiciales. 125 En segundo lugar, una buena parte de los libros prohibidos apenas eran ledos en la
pennsula. Las obras que gozaban de una mayor demanda eran, como en otros
pases catlicos. de contenido religioso o devoto, y manuales tales como gra1}1-ticas latinas para un uso escolar; pocos de estos libros aparecan en el
lndicc. En tercer lugar, los que realmente queran obtener libros que haban
sido prohibidos pero que revestan un inters especial -por ser de astrologa, medicina o de contenido erudito- tenan que hacer frente a pocos ob~
tculos: traan los libros en persona, o bien a travs de canales comerciales,
o pedan a amigos en el extranjero que se los enviaran. 126 La completa libertad
de movimientos existente entre la pennsula por un lado y Francia e Italia
por el otro garantizaban la circulacin sin trabas de gente, libros y -en un
escaln ms all- ideas. Finalmente, no se ha encontrado evidencia de que
el control sobre los libros eliminara prometedoras vidas entre los intelectuales, o perjudicara escuelas de pensamiento que ya existan. Hasta mediados
del siglo XVI, la Inquisicin desempe un papel insignificante en el mundo
literario, no persigui a ningn autor destacado, entremetindose sustancial-

El impacto en la ciencia fue en gran medida indirecto. Los espaoles en


la Edad Moderna tenan posiblemente menos dedicacin a la ciencia que
cualquier otra nacin europea, si se mide por la afiliacin universitaria de los
cientficos. m Los que se tomaban en serio el estudio marchaban a Jtalia. Gracias a la posibilidad de acceso al mundo acadmico italiano y extranjero, la
investigacin cientfica no se detuvo. La tecnologa se infiltraba en el pas: se

134

L IMPACTO SOBRE lA LITERATURA Y LA CIENCIA

LA INQLISICIN ESPAOLA

traducan tratados extranjeros, el gobierno traa ingenieros. Tcnicos extran-

jeros -todos catlicos- emigraron a la pennsula con sus conocimientos.


La Inquisicin, por su parte, no se entrometa.
La<> obras cientficas escritas por catlicos tendan a circular libremente,
aunque las de Paracelso y unos pocos ms fueron objeto de desaprobacin. '~
1

El ndice de 1583 de Quiroga tuvo un impacto insignificante en la disponibilidad de las obras cientficas y Galileo nunca fue incluido en la lista de
libros prohibidos. Los ataques ms directos montados por la Inquisicin fueron contra ciertas obras de astrologa y alquimia, ciencias que se consideraba
que tenan ciertas connotaciones de supersticin. 139
Si hubo, pues, un desequilibrio entre el progreso cientfico entre la pennsula y el resto de Europa durante el renacimiento y en poca posterior, la
Inquisicin no fue responsable de ello, al menos por lo que puede observarse.
Por supuesto que el abanico de libros prohibidos pudo haber disuadido a algunos lectores. Pero es discutible que este hecho tuviera consecuencias serias en
el saber durante el siglo XVT. A finales del siglo XVII, en cambio, estaba claro
que los intelectuales ingleses y holandeses ~e haban convertido en pioneros en
la investigacin cientfica y mdica. Eran protestantes y sus obras caan automticamente en la esfera de las prohibiciones inquisitoriales. Lgicamente, a
partir de mediados del siglo XVII Jos intelectuales espaoles comenzaron a ver
en el Santo Oftcio el gran obstculo para el saber. Las quejas del joven mdico Juan de Cabriada en 1687 se hacen eco de este punto de vista de su generacin: Que es lastimosa y aun vergonzosa cosa que, como si furamos indios, hayamos de ser los ltimos en recibir las noticias y luces pblicas que
ya estn esparcidas por Europa>>.' 40 Los que saban leer francs se las arreglaban para importar obras cientficas y filosficas de modo particular. Descartes era ledo en Oviedo, Hobbes en Sevilla. A partir de entonces y durante
el siglo XVIll, los intelectuales en la pennsula se enfrentaron a una lucha en
desventaja contra los intentos de la Inquisicin de bloquear la difusin del
nuevo saber.
En ningn momento la pennsula qued aislada del mundo exterior por
los decretos de 1558-1559, o por la legislacin subsiguiente. 141 Con ladinasta de los Austrias los ejrcitos espaoles dominaban Europa, sus barcos atravesaban el Atlntico y el Pacftco y su lengua era la dominante desde Europa central hasta las Filipinas. Decenas de miles de espaoles viajaban al
extranjero cada ao, fundamentalmente para servir en el ejrcito. Los lazos
culturales y comerciales con todas las partes de Europa occidental, especialmente con Jos Pases Bajos y con Italia, continuaron sin ninguna clase de
interrupcin. Resulta, por lo tanto, tan poco plausible como inexacto sugerir
que a Espaa (y con ella, Portugal) se le neg el contacto con el mundo
exterior.
La imagen de una nacin hundida en la inercia y la supersticin debido
a la Inquisicin fue parte de la mitologa creada alrededor del tribunal. Los
estudiosos dan a entender todava que los espaoles tenan que vigilar cui-

135

dadosamentc de qu hablaban>:-. 14 Esta opinin debe confrontarse con el


hecho de que, como otros eslados europeos, Espaa tena instituciones polticas activas a todos los niveles. La discusin libre de los asuntos polticos
-;--""- . era tolerada y haba controversias pblicas en una escala que halla paralelo
en muy pocos pases. Los aspectos ms difciles de digerir de la vida nacional ------el antisemitismo, la intolerancia hacia los moriscos y su eventual expulsin, la opresin de los campesinos. Jos elevados impuestos- se debatan
acaloradamente sobre todo entre Jos espaoles. El historiador Antonio de
Herrera atirm que la libertad con la que se producan tales debates era esencial, pues de otro modo la reputacin de Espaa decaera rpidamente, porque las naciones extranjeras y las enemigas diran que poca fe podra darse
a las palabras de sus gobernantes, pues ya a sus sbditos no se les permite
hablar libremente.' 43 En el siglo XVII, los arbitristas prolongaron la tradicin
de las polmicas, y el diplomtico Saavedra Fajardo coment con aprobacin
que rezongar es prueba de que hay libertad en el estado; en una tirana no
est permitida tal cosa>:-.
La libertad que haba en Espaa supone el lado positivo de la imagen. El
lado negativo era el incuestionable estado de aislamiento de la cultura peninsular. Durante la Edad Moderna, Espaa permaneci al margen de la~
principales corrientes europeas en filosofa, ciencia y arte de creacin. En la
gran poca del imperio, Felipe Il tuvo que confiar en el conocimiento tecnolgico de italianos, belgas y alemanes. 144 La produccin editorial espaola
fue probablemente la peor de toda Europa occidental.J4 Nunca se consider
apropiado incluir a Espaa en el itinerario del grand tour, el gran viaje por
Europa en el que los aristcratas occidentales esperaban pulir su experiencia
y educacin. La elite castellana, con unas pocas excepciones prominentes,
fue criticada en su poca por los diplomticos italianos y alemanes por su
falta de sofisticacin culturaL H Aunque la responsabilidad de la Inquisicin
en esta situacin fue escasa, muchos observadores tuvieron la impresin de
que el tribunal encarnaba en cierto sentido los aspectos reaccionarios de la
sociedad peninsular. Esta Leyenda Negra, como veremos. contribuy de
manera poderosa a moldear la imagen perdurable del Santo Oticio.
j

l
1

7.

ESTRUCTURA Y POLTICA
En los tiempos de la buena memoria de Felipe Segundo tena
gran felicidad la lnqui~icin.
Los inquisidores de Catalua, 1623'

Desde el comienzo, Fernando e Isabel tuvieron el propsito de que la Inquisicin permaneciera bajo su control y no,_ como ocurra con el _tribunal
medieval, bajo el del papa. Sixto IV se mostro sorprendentemente dtspuesto
a cooperar en este objetivo. La bula de institucin del 1 de noviembre de 1478
dio a los Reyes Catlicos poder no slo para hacer nombramientos, sino, tci-

tamente, para llevar a cabo confiscaciones. Los inquisidores

ten~an

la ju-

risdiccin sobre los herejes que normalmente habra correspondtdo a los


obispos, aunque no se les daba jurisdiccin sobre stos. Ms tarde_ el papa ~e
dio cuenta del error que haba cometido al dotar de independencia a un tnbunal de esta clase, haciendo constar su protesta en un breve el 29 de enero
de 1482. Al mismo tiempo, se neg a permitir a Fernando que extendiera su
control sobre la antigua Inquisicin de Aragn.
Los conflictos prosiguieron con la bula promulgada por Sixto el J 8 de abril,
en la que se denunciaban los abusos en los procesos de la Inquisicin. Fernando, sin embargo, se mantuvo firme en su poltica a pesar de la oposicin de
Roma y de Aragn. Su victoria fue confirmada por la bula del 17 de octubre
de 1483 en la que se nombraba inquisidor general del reino de Aragn a Torquemada, quien poco antes, aquel mismo ao, haba recibido el ttulo de inquisidor general de Castilla, convirtindose as en el nico individuo de la pen.nsula cuyo poder se extenda sobre toda Espaa, ya que las coronas de Castilla
y Aragn estaban an unidas slo de modo personal, pero no poltic? ..
La Inquisicin era en todos los sentidos un instrumento al servtcto de la
poltica real y permaneci polticamente sujeta a la corona. Aunque el nombre es de vosotros y de los otros Inquisidores -record Fernando con finneza a los inquisidores de Aragn en 1486-, yo e la Serenssima Reyna somos
los que lo fazemos, que sin nuestro favor poco podrades fazer vosotros.>> 2
Esw, no obstante, no la convirti en un tribunal exclusivamente secular. La
autoridad y la jurisdiccin que ejercan los inquisidores derivaba directa o indirectamente de Roma, sin cuyo apoyo el tribunal hubiese dejado de existir.

ESTRlJCTlJRA Y POLhiCA

137

Las bulas para los nombramientos, las normas cannicas, los mbitos de jurisdiccin tenan que contar con la aprobacin previa de Roma. La Inquisicin,
en consecuencia, era tambin un tribunal eclesistico, sobre el que, en ltima
instancia, asuma la responsabilidad la Iglesia de Roma.
En 14R8 la organizacin central del nuevo tribunal fue conferido a un consejo (Consejo de la Suprema e Inquisicin General). 3 Este se sum a los otros
consejos administrativos cuya existencia se haba confmnado en las Cortes de
Tolect'a de 1480. Aunque Torquemada fue el primer inquisidor general,. el verdadero fundador de la Inquisicin fue el cardenal Mendoza, arzob1s~o de
Sevilla y luego de Toledo. Fue este prelado, famoso por .haber protegtdo a
Coln, quien inici las negociaciones con Roma que culmmaron con el establecimiento de la Inquisicin. Pero por encima de l sobresale la sombra de
Torquemada. Este austero fraile dominico, pri~r del convento de.Santa C~z
en Segovia, dej una impronta indeleble en el tnbunal. En 1484, S1xto IV hizo
un elogio de l por haber encaminado vuestro celo a esas materias que contribuyen a la alabanza de Dios y a la utilidad .de la fe o~odoxa>~. 4 Aunque de
lejano origen conver~o, Torquemada fue el pnmero que mtrodUJO un_ estatuto
de limpieza de sangre en la orden dominica, en el convento que habta fundado l mismo en vila en honor de santo Toms de Aquino.
El peso que tuvo Torquemada en los primeros aos ~e la Inquisicin ~a
rece indicar que los dominicos controlaban el nuevo tnbunal como ~abtan
controlado anteriormente el medieval. De hecho, aunque todos los pnmeros
nombramientos fueron de dominicos y ellos continuaron teniendo un papel
importante dentro de la Inquisicin, slo una minora de inquisido~e~ pertenecieron a la orden: en Valencia, por ejemplo, slo haba seis dommtcos de
un total de los 52 inquisidores sobre los que se disponen datos para.el perodo de 1482 a 1609. 5 Obtuvieron un privilegio especial cuando Fehpe lll, a
instancia del duque de Lerma, cre el 16 de diciembre de 1618 un cargo
permanente dentro de la Suprema reservado a un miembro de la ord~n d~
minica; el puesto fue ocupado en primer lugar por el que era entonces mqmsidor general, Aliaga." Los jesuitas, por su parte, llegaron a tener una gran
influencia en el tribunal a partir del siglo xvn.
Aunque el inquisidor tenia mucho poder individual, en la prctica su
cometido estaba a veces limitado en lo que se refiere al ejercicio de la autoridad, y era renovable tan slo tras la aprobacin .papal. Adem~s, el papa poda conceder poderes equivalentes a otros clngos de Espana como, por
ejemplo, sucedi en 1491, cuando fue nombrado por breve tiempo un segundo inquisidor general de Castilla y Aragn, o en 1494,, ao e.n que cuatro
obispos espaoles fueron ascendidos a dicho cargo al mtsmo tiempo 9u~ lo
ocupaba Torquemada. Este poder multicfalo del tribunal continu extstl~n
do por razones polticas. Cuando Torquemada falleci ~n 1498, fu~ sucedido
por Diego de Deza, que en 1505 se convirti en arzobtspo de S~v~ll.a;
Hasta 1504 no se convirti Deza en cabeza nica de la Inqmstcton, porque los obispos nombrados en tiempo de Torquemada continuaron ej~rcien
do el cargo hasta esa fecha. La reina Isabel falleci e! 26 de novtembre

138

!i.,

ESTRUCTURA Y POLTICA

LA INQUSICIN ESPAOLA

de 1504, lo que condujo a una separacin temporal de los reinos de Castilla


y Aragn, debido a las querellas entre Fernando y su yerno, Felipe I de Castilla. Fernando pidi entonces al papa que nombrara un inquisidor separado
para Aragn. Esto ocurri en junio de 1507, cuando Cisneros fue nombrado
inquisidor para Castilla y el obispo de Vic, Juan Enguera, para Aragn. Ambos cargos siguieron separados hasta el fal!ecimiento de Cisneros en 1518,
cuando Carlos 1 design al cardenal Adriano de Utrecht, obispo de Tortosa y
desde 1516 inquisidor general de Aragn, como nuevo inquisidor general de
Castilla. A partir de entonces el tribunal fue presidido siempre por un solo
individuo.
La Inquisicin espaola estaba basada esencialmente en la medieval. Este
es un hecho crucial que se pasa a menudo por alto a causa de las diferencia~
palmarias en cuanto a las condiciones en las que se crearon ambos tribunales. En realidad, la nueva Inquisicin no tena ningn otro precedente que tomar como punto de partida, y por ello Jos inquisidores espaoles siguieron al
pie de la letra ~en todos los aspectos referentes a las detenciones, juicios,
procedimientos, confiscaciones y contratacin de personal- las normas vigentes en el siglo Xlll en Languedoc y Aragn. En poca tan tarda como es
ya el reinado de Felipe JI, el manual aragons, ya clsico, de Eimeric. era
aceptado como manual de referencia por su comentarista espaol, Francisco
Pea.7 Por lo tanto, no hay razn alguna para sugerir que la Inquisicin peninsular tena caractersticas peculiarmente espaolas. Aparte de algunas diferencias evidentes, tales como que en Espaa la jurisdiccin sobre las herejas fue transferida de manos de !os obispos a los inquisidores, !a Inquisicin
en la pennsula era simplemente una adaptacin a las circunstancias espaolas del tribunal surgido en Francia en la Edad Media.
Las primeras normas que se elaboraron fueron las acordadas en una reunin en Sevilla el 29 de noviembre de 1484. Estas normas fueron ampliadas
con Torquemada en 1485, 1488 y 1498; ms tarde, en 1500, su sucesor, Diego de Deza, aadi algunos artculos. El conjunto de e_<;tas normas se conoci bajo el titulo colectivo de Instrucciones antiguas. No estaban elaboradas
de modo sistemtico. tenan que ser modificadas peridicamente y en la prctica fueron aplicadas desigualmente por los diferentes tribunales. La Inquisicin
organizada y burocrtica no emergi hasta que en 1516 Fernando de Valds
promulg unas Instrucciones)) que contenan 81 clusulas. Con ellas se pretenda conseguir una organizacin centralizada, un firme control por parte de
la Suprema y la estabilidad econmica de los tribunales. Las Instrucciones,
producto uc los aos crticos posteriores a 1558, dieron al Santo Oficio una
reputacin de ser una institucin rgida. 8 Las modificaciones subsiguientes
fueron recogidas e impresas por Gaspar Isidro de Argello, en Madrid en 1627
y 1630, con el ttulo de Instrucciones del Santo Oficio de la Inquisicin,
sumariamente, antiguas y nuevas. A este volumen sigui la ms abarcadora
Compilacin de las instrucciones del Oficio de la Santa Inquisicin, publicada en Madrid en 1667 por el inquisidor general.~

+-

139

El inquisidor general presida el Consejo de la Inquisicin (conocido a veces de forma abreviada como la Suprema). Durante algn tiempo se consider que la autoridad que ejercan los inquisidores emanaba por delegacin
------directa del papa, pero ms adelante este punto de vista cambi y se pens que
el verdadero depositario de la autoridad papal era nicamente el inquisidor general: aunque era propuesto por la corona, slo el papa poda designarle para
el nombramiento. El creciente poder del general se modific tambin debido
a que la Suprema increment igualmente su poder con el tiempo. Las relaciones entre la Suprema y el inquisidor general nunca se establecieron satisfactoriamente porque normalmente trabajaban en concierto y no se disputaban la
supremaca, aunque hubo ocasiones en que el Consejo intent seguir una lnea independiente. En los primeros aos del reinado de Felipe IV, los conflictos entre el Consejo y su presidente eran continuos. Pero el inquisidor general de entonces, el cardenal Zapata, advirti airado a sus consejeros que no
se entrometieran en lo que no era de su incumbencia. Qued todo en silencio -segn testimonio de un secretario--, sin que nadie de los seores del
consejo dijera ms palabra ninguna.>> 10
A principios del siglo xvu, la Suprema estaba formada por seis miembros, que se reunan usualmente cada maana y tambin tres tardes a la
semana. A las reuniones de las tardes, que solan tratar de temas legales, acudan dos miembros del Consejo de Castilla. Dos secretarios se encargaban de
la correspondencia, uno para <<Aragn '' y otro para Castilla. Los miembros
de la Suprema eran nombrados tan slo por el rey, y la Suprema dio muchas
veces rdenes sin necesidad de tener el voto del inquisidor general. Cuando
en el Consejo haba una divisin de pareceres, se llegaba a una decisin por
mayora de votos, sin que el voto del inquisidor general valiera ms que los
restantes, lo cual no afect al carcter nico de su autoridad. Los inquisidores generales, tal y como haba hecho Antonio de Sotomayor en 1643, insistieron de modo inequvoco en su derecho exclusivo de ejercer los poderes
que les haba conferido el papa. n
La sustancial autonoma de la que gozaba el inquisidor general, sin embargo, estaba limitada a asuntos de jurisdiccin eclesistica; en los polticos,
la autoridad de la corona prevaleci siempre. Un caso muy destacado fue el de
fray Froiln Daz, que puso de manifiesto hasta qu punto la corona poda decidir cul era el peso relativo del inquisidor general frente a la Suprema.
Froiln Daz, un dominico que desde 1698 haba sido confesor del rey
Carlos JI ( 1665-1700), fue detenido en 1700 tras varias intrigas palaciegas
acusado de haber ayudado a arrojar un hechizo al desventurado rey, conocido
en la historia de Espaa como el Hechizado. El procesamiento fue emprendido a instancias de la reina alemana y de su amigo Baltasar de Mendoza, obispo de Segovia, que haba sido nombrado inquisidor general en 1699. Daz,
que era un miembro ex-o.fficio de la Suprema, fue encarcelado mientras se
llevaba a cabo una investigacin por cinco telogos, los cuales no hallaron
base para una acusacin seria contra l. En consecuencia, en junio de 1700,
todos los miembros del Consejo, excepto Mendoza votaron la absolucin de

140

Daz. Mendoza se neg a aceptar el fall y orden la detencin de los restantes miembros de la Suprema, hasta que dieran su consentimiento a la de
Daz. Al mismo tiempo, orden al tribunal de Murcia que proce~ara a Daz.
As lo hicieron los inquisidores ... que le absolvieron. Mcndoza orden entonces que se celebrara un nuevo proceso y mantuvo a Daz en prisin. Para
entonces la oposicin a la acusacin del inquisidor general se haba generalizado, as que cuando Felipe V, el nuevo rey, de una dinasta francesa, descubri que Mendoza se haba opuesto polticamente a la dinasta borbnica
y le confin a la sede segoviana, esta medida recibi un amplio apoyo. Mendoza entonces cometi el error de apelar a Roma, acto sin precedentes en la
historia de la Inquisicin espaola. La corona dio inmediatamente los pasos
necesarios para impedir que Roma interfiriera y, finalmente, en 1704, Daz
fue rehabilitado y reinstalado en la Suprema, mientras que Mendoza era
relevado como inquisidor general en marzo de 1705. 1-'
Este fue el ltimo caso importante en el que un inquisidor general intentara establecer su supremaca. A partir de este momento, la preocupacin
del tribunal por la rutina administrativa y la censura antes que por los grandes asuntos de estado dio lugar a menos oportunidades para la iniciativa personal, de modo que la autoridad fue residiendo cada vez ms y ms en la
Suprema y en el mecanismo que sta controlaba. Tambin se prefiri escoger como inquisidores generales a prelados ms oscuros; un ejemplo significativo es precisamente la eleccin del obispo de Ceuta para suceder a
Mendoza en 1705.
El crecimiento de la autoridad de la Suprema condujo a una mayor centralizacin, un proceso acelerado en el siglo XVII cuando el volumen de lo~
herejes y, por lo tanto, de asuntos a tratar disminuy en los tribunales provinciales. En los primeros tiempos, tal como se vio en el caso de Lucero, la autonoma local poda ser llevada hasta extremos escandalosos. Al principio, los
tribunales provinciales remitan los casm a la Suprema slo si no se llegaba a
un acuerdo en la condena, o si el Consejo convocaba el caso para que fuera
sometido a la Suprema. En 1550, cuando se vio que el tribunal de Barcelona
estaba mostrando excesiva severidad en la supresin de un delirio de brujera
en Catalua, se exigi que todas las sentencias dictadas por aqul fueran confirmadas por la Suprema. Parece ser que los inquisidores de Barcelona no
aceptaron la interferencia del centro, porque en 1566 el inquisidor general se
vio obligado a examinar sus archivos y a denunciar las irregularidades y crueldades del tribunal. A partir de entonces la Suprema prest ms atencin a los
procedimientos y sentencias de los tribunales locales, a los que se requiri a
partir de 1632 que enviaran informes mensuales de sus actividades. A mediados del siglo XVII todas las sentencias haban de ser sometidas a la Suprema
antes de poder ser ejecutadas. Con esto, el mecanismo de la Inquisicin alcanz su grado ms completo de centralizacin. En el siglo xvm los asuntos
a tratar eran tan pocos que los tribunales se convirtieron en meros apndices
de la Suprema, la cual iniciaba y ejecutaba todos los procesos.

141

ESTRUCTURA Y POLTICA

LA INQUISICIN ESPAOLA

Los tribunales de la Inquisicin eran itinerantes en sus primeros tiempos:



se instalaban dondequiera que parecan necesarias y donde lo
las condiciones polticas. En 1486, por ejemplo, Torquemada san--~iort6 una inquisicin especial para que actuara de modo exclusivo en el seno
de la orden de los jernimos; este tribunal estuvo activo alrededor de cinco
aos. Incluso cuando los inquisidores tenan una sede fija, recorran las zonas
circundantes en el desempeo de sus obligaciones. Por ejemplo, los inquisidores de Barcelona celebraron autos de fe en Girona y Tarragona. En los primeros aos quedaron establecidos los siguientes tribunales: 14 en 1482, en Sevilla,
Crdoba, Valencia y Zaragoza; en 1483, en Jan y Ciudad Real (trasladado a
Toledo en 1485); en 1484, en Barcelona y Teruel; en 1485, en Toledo, Llerena
y Medina del Campo (trasladado a Salamanca en 1488); en 1486, en Segovia y Lleida; en 1488, en Salamanca, Murcia, Alcaraz, Mallorca y Valladolid
(trasladado a Palencia en 1493); en 1489, en Burgos, Cuenca y Osma; en 1490,
en vi la; en 1491, en Calahorra, Sigenza y Jerez; en 1492, en Len. Esta proliferacin de tribunales result econmicamente ruinosa una vez que el nmero
de procesos comenz a decrecer. Por esta razn, en 1503 Jos cinco tribunales
repartidos por Len, Burgos, Salamanca, vila y Segovia fueron suprimidos
y fueron convertidos en un nico tribunal sito en Valladolid. En 1507, de los
16 tribunales que haba en 1495, slo quedaban siete.
En el siglo XVI se introdujeron varios cambios, entre ellos el establecimiento de un tribunal en Granada en 1526. Despus de dos intentos infructuosos. finalmente se cre una inquisicin en Galicia en 1574.
Los tribunales permanentes y las fechas de su establecimiento son las
siguientes:'-'
las

Corona de Castilla
Sevilla
Crdoba
Toledo
Llerena
Valladolid
Murcia

1482
1482
1485
1485
1488
1488

Cuenca
Las Palma~
Lugroo
Granada
Santiago
Madrid

1489
1505
1512
1526
1574
1640

Corona de Aragn
Zaragoza
Valencia

1482
1482

Barcelona
Mallorca

1484
1488

La localizacin de los distritos se muestra en el mapa correspondiente.


La marcada falta de deferencia por parte de la Inquisicin hacia otras
autoridades seculares o eclesisticas salta a los ojos cuando se observa que los
distritos jurisdiccionales establecidos por esta institucin cruzaban frecuentemente las fronteras polticas: por ejemplo, el territorio de Orihuela, en Valencia, estaba bajo la jurisdiccin del tribunal de Murcia; Teruel, en Aragn,

142

LA INQUISICIN ESPt\.'\!OLi\

I:.STRUCTURA Y POLTICA

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143

bajo la del tribunal de Valencia; Calahorra, en Castilla, dependa del tribunal


navarro de Logroo; y Lleida, en Catalua, estaba bajo el control del tribunal de Aragn. La Inquisicin poda hacer esto porque su autoridad, a dife-t--~,.,nci< de la de la corona, cubra la totalidad del territorio espaol sin que importasen las fronteras entre los reinos. Durante el perodo en el que Portugal
estuvo bajo el poder de la corona espaola (1580-1640), mantuvo en un principio su Inquisicin independiente del todo, pero en 1586 Felipe II consigui
que el cardenal Alberto, archiduque de Austria, que era gobernador de PortugaJ, fuese nombrado tambin inquisidor general de ese reino, con lo que el
tribunaJ portugus qued ms estrechamente relacionado a Espaa.
Cada tribunal, de acuerdo con las Instrucciones de 1498 elaboradas por
Torquemada, deba estar constituido por dos inquisidores (un jurista y un
telogo o dos juristas>>), un <<calificador, un alguacil y un fiscal, con los subaJtemos necesarios. La cantidad de personal creci rpidamente: a finales
del siglo XVI los tribunales ms importantes contaban con tres inquisidores
cada uno. 16 Contrariamente a la imagen -todava muy comn- de que los
inquisidores eran clrigos de mente estrecha y telogos fanticos dedicados
a extirpar la hereja, los inquisidores, en los siglos XVI y xvu, constituan la
elite de la burocracia. 17 Como el Santo Oficio era un tribunal, sus administradores tenan que ser juristas experimentados: Diego de Simancas pensaba
que era ms til elegir inquisidores juristas que telogos>>. Las cuestiones
teolgicas se dejaban en manos de los calificadores, que eran quienes las resolvan. Por esa misma razn, los inquisidores no tenan que ser necesariamente clrigos, pudiendo ser seglares. Todo esto muestra que los inquisidores
eran en principio una burocracia no de la Iglesia, sino del estado: eran preparados en las mismas instituciones que formaban el personal para los consejos de estado, los corregimientos y los tribunales.
Esta conclusin se confirma por lo que sabemos acerca de los origenes y
las trayectorias de los inquisidores. Un anlisis de 57 inquisidores toledanos del
periodo comprendido entre 1482 y 1598,'~ muestra que todos, excepto dos, tenan licenciaruras o doctorados en leyes y que cerca de la mitad de ellos proceda de los exclusivos colegios mayores. Felipe Ill estipul en 1608 que todos
Jos inquisidores deban ser letrados o graduados en leyes. Gracias a esta preparacin en el campo de las leyes, muchos ascendan de puesto accediendo a
los tribunales de alto rango del reino; para ellos el trabajo en la Inquisicin era
el primer escaln de su carrera profesional. En la prctica, claro est, la burocracia del ms estado y de la Iglesia se sobreponan una a otra, as que aunque
pudiera haber inquisidores seglares, era ms sencillo obtener el empleo si se
perteneca a una orden religiosa. Por otra parte, el carcter eclesistico de los
inquisidores estaba marcado por su dependencia econmica respecto a las canonjas que obtenan y por una promocin futura a cargos como el de obispo.
La escasez de tribunales y el personal limitado hizo necesario buscar ayuda adicional entre la gente en general. Esto se consigui a travs de los familiares y comisarios. El familiar era una figura conocida en la Inquisicin

,.,,

144

LA l~QUISIC'IN ESPAOLA

medieval y continu sindolo en la espaola. Esencialmente era un servidor


laico del Santo Oficio, listo en todo momento a cumplir con sus deberes al
servicio del tribunal. A cambio, se le permita llevar armas para proteger a
los inquisidores y disfrutaba de un cierto nmero de privilegios comunes
a los otros funcionarios. Convertirse en familiar era un alto honor, y en las
primeras dcadas de su historia la Inquisicin poda jactarse de la alta proporcin de nobles y personas tituladas que haba entre sus familiares. A principios del siglo XVI los familiares se unieron en una hermandad conocida
como Congregacin de San Pedro Mrtir, inspirada directamente en las asociaciones fundadas por la Inquisicin medieval tras el asesinato en Italia
en 1252 de un inquisidor, Padre Mrtir. Los comisarios eran normalmente sacerdotes locales que actuaban para la Inquisicin espordicamente, suministrndole tambin informacin; esta figura se cre en la dcada de 1560.
Los familiares adquirieron, de hecho, notoriedad en la historia y en la
leyenda como espas e informadores, pero este nunca fue su verdadero fin;
ni los familiares ni los comisarios haban sido creados para espiar, y losarchivos de la Inquisicin muestran claramente que la mayora de las denuncias no fueron realizadas por ellos sino por la gente comn -vecinos, conocidos-, que responda a los llamamientos que se hacan en los edictos de
fe o simplemente actuaban por conflictos personales.
Puesto que los familiares eran normalmente laicos,' 9 era inevitable que
la jurisdiccin que los controlaba en casos de crmenes fuera competencia
de los juzgados seculares. Regulannentc surgan conflictos por este motivo,
aunque hasta 1518, en tiempos de Carlos V, no se decret que las competencias de las autoridades seculares en los casos criminales concernientes a los
familiares y otros cargos y servidores de la Inquisicin eran contrarios a sus
privilegios. Despus de esta ley, el tribunal no vacil en proteger aun al ms
humilde de sus empleados de la justicia de los tribunales civiles, posicin
que ms adelante propici mltiples fricciones y pleitos.
Una solucin para evitar tales enfrentamientos, con la que la Inquisicin
estuvo de acuerdo, fue limitar voluntariamente el nmero de familiares. En
la Concordia de Castilla en 1553 se dedic un amplio espacio a definir el nmero de familiares y la jurisdiccin de los tribunales civiles: la justicia secular tena competencia en todos los crmenes graves y la Inquisicin se limitaba a ocuparse de los cargos ms leves. Aunque esta Concordia permaneci
vigente hasta el fin de la Inquisicin, slo tuvo xito en parte, pues las disputas continuaron producindose como antes, y ni los poderes seculares ni el
inquisilorial observaron la ley. En las provincias con fuero la concesin de
nuevas concordias se hizo ms frecuente porque an eran menos obedecidas
que en Castilla. Aunque Valencia obtuvo una Concordia en 1554 que estableca que se reducira el nmero de familiares y se definira la jurisdiccin,
fue necesario promulgar una nueva en 1568 que reforzara las clusulas de
la primera, aadiendo nuevas reglas. Felipe Il, confes en una nota enviada
al inquisidor general en 1574, que l mismo haba tenido alguna experiencia
personal en este terreno: Por lo pasado todos sabemos que ha habido de-

ESTRUCTt'RA Y POLTICA

145

sorden, y muy grande, y yo os certifico que en Valencia yo lo vi por mis


ojos:->. 2() Las reformas no fueron efectivas, a juzgar por un informe del Consejo de Aragn el 21 de julio de 1632. donde se afirmaba que no poda al-1---~ canzarse la paz ni la seguridad en Valencia si no haba una refonna en el proceso de seleccin de los familiares. pues casi todos los crmenes cometidos
les concernan, ya que estaban seguros de escapar impunemente, confiando
en la intervencin de sus proLectore~. los inquisidores."
En Aragn la lucha era an ms pronunciada a causa del gran orgullo que
la aristocracia del reino tena de sus libertades constitucionales. All no se resolvi el problema de los familiares hasta la Concordia de 1568, la misma
que se promulg en Valencia ese mismo ao. Pero no fue hasta 1646. cuando las Cortes de Aragn tomaron medidas que restringan la jurisdiccin de
la Inquisicin y entonces los tribunales seglares del reino quedaron mnimamente satisfechos.
En Catalua, los conflictos acerca de los familiares se zanjaron nominalmente por la Concordia hecha en las Cortes de Monzn en agosto de 1512,
pero la Inquisicin nunca lleg a aceptarla. En 1553, las Cortes legislaron que
ninguna jurisdiccin civil poda ser ejercida por un familiar. Posteriores disputas terminaron cuando la Inquisicin propmo una Concordia en 156R. Los catalanes se opusieron a ella violentamente: el virrey inform que <<todos
los tribunales, Consclleres, Diputados y otras justicias, estn determinados a
perder vida. hijos y haziendas>> antes que aceptarla. No debe asombrarnos que
los inquisidores de Barcelona informaran a su vez que tenemos por averiguado no se vern contento~ hasta que haya hechado [sicj la Inquisicin de
este Reynm). 22 Finalmente. en 1585, la Inquisicin acord en Monzn que en
Catalua los familiares, oficiales y ministros de el Santo Oficio no pudiessen ser admitidos a los oficios ass jurisdiccionales como la administracin
pblica. Fue una concesin nica.
La interminable historia de las disputas acerca del nmero de familiares
y de los problemas de jurisdiccin han ocultado la historia de los propios familiares. La Inquisicin, al crear una red de familiares dentro de cada distrito inquisitorial, fue capaL de captar -para luchar por sus propios interesesa un sector de la poblacin local, posiblemente de posicin influyente. Puesto
que el nmero de familiares era a menudo excesivo. las concordias entre el
estado y la Inquisicin tanto en Castilla como en Aragn trataron de fijar un
lmite mximo de ellos. La concordia castellana de 1553 propona 805 familiares para Toledo, 554 para Granada y 1.009 para Galicia.n En realidad,
el nmero de familiares variaba mucho: en Galida en 1611 haba un total de
388 familiares y 100 comisarios para toda la regin, lo que arroja una proporcin de uno por cada 241 hogares, pero los cargos se concentraban en menos del 6 por l 00 de las ciudades y pueblos existentes, lo que evidencia una
relacin muy distante entre la Inquisicin y la gente. 24 En Valencia, en cambio. en 1567 haba 1.63R familiares; es decir, una proporcin de uno cada
42 hogares?' A medio camino entre ambos se encontraba el tribunal de Barcelona, que en 1600 tena 815 familiares, o uno cada 110 hogares.'<\

147

1.A INQUISICIN ESPAOLA

ESTRUC"I L"RA Y POLTICA

La extraccin social de los familiares era de primordial importancia para


la Inquisicin, que intentaba reclutarlos entre los ms altos crculos y con la
mayor pureza de sangre posible. En Galicia parece ser que esta poltica tuvo
xito en las zonas comerciales, pues los 25 familiares que haba en Santiago
eran los mercaderes ms ricos de la ciudad; pero en el interior era difcil encontrar candidatos adecuados. Por regla general, la gente aceptaba de buena
gana el cargo si le supona proteccin contra la jurisdiccin secular y privilegios, como quedar exentos de algunos tipos de impuestos. Tanto en Andaluca como en Valencia, la burguesa constituy una pequea, pero significativa
fraccin de los familiares. 27 En una sociedad predominantemente rural como
era la de aquellos tiempos, sin embargo, la mayor parte de los familiares eran
inevitablemente labradores. Prcticamente todos los que haba en Catalua,
por ejemplo, lo eran, mientras que los mercaderes constituan una proporcin
significativa slo en las ciudades portuarias. 28 Gracias a la Concordia de 1585,
en Catalua los que posean cargos pblicos no podan ser al mismo tiempo
familiares, de modo que el puesto no era valorado ni respetado. En 1632, la
Inquisicin se quejaba de que slo tena cinco familiares en Barcelona y
todos ellos eran de baja extraccin social. 29
A pesar de que la red de familiares estableci la presencia de la Inquisicin en la sociedad, hizo poco ms que eso. No actu como forma de control
social: en Catalua, solamente cerca de la mitad de las parroquias en 1600 tena familiares; en Valencia haba pocos en donde abundaban los moriscos, all
donde hubieran sido ms necesarios; y en Galicia, solamente los haba en una
pequea proporcin de pueblo~. Tampoco se puede creer que ni un solo familiar en una comunidad rural estuviera dispue~to a arriesgar su vida para
convertirse en un informador profesional. En algunas mnas, la discriminacin
contra los familiares era bien patente, si e~ que damos crdito a los inquisidores de Llerena. que en 1597 se quejaban de

yor parte del clero rural y ayudaban con el papeleo y en los aspectos relig!osos del ~anto Ofi~io ..1 2 Tambin pasaban a menudo denuncias a los inquistdorcs regwnales. Sm su ayuda, que era esencial, los inquisidores habran
sido incapaces de desempear sus obligaciones en las zonas rurales de Es~aa. En alg~na~ zonas, de acuerdo con los deberes que tenan que desempenar, los comtsanos eran hombres poseedores de una educacin;-ll en otras,
su formacin est~?a por debajo del nivel requerido. En 1535, el obispo de
Pampl?na se queJO de que los que haba en su dicesis eran <<idiotas>>, que
se ha~mn presentado para ser seleccionados slo para poder escapar de su
jurisdtccin. H

146

lo~

agravios que los corregidores i pesquisidore~ i alcaldes ordinarios i concejos


[h]an hecho i hazen a los familiares deste Santo Oficio solamente porque son ministros dl. Lo cual se ve porque un hombre vive en su lugar 20 y 30 aos sin
que las justicias ni concejos le hagan agravio ninguno. i en hazindosc familiar
se comueben contra l. especialmente [h[aviendo confesos en el cabildo ..Jo

El sistemtico declive en el nmero de familiares en Espaa nos hace suponer que el puesto, aun con todos sus privilegios, no lleg nunca a estar muy
solicitado. En Galicia, entre 1611 y 1641, el nmero de familiares decreci
un 44 por 100: donde antao haban existido en 226 pueblos, despus slo se
los poda encontrar en 108.-' 1 Todas las pruebas muestran que la Inquisicin
nunca lleg a establecer un aparato organizado de control social y que su
intervencin en la vida cotidiana de la mayora de los espaoles fue poco frecuente y marginal.
La Inquisicin hubo de escoger a sus familiares entre la gente disponible,
y eso mismo sucedi con los comisarios. Estos ltimos procedan en su ma-

El aspecto ms sorprendente de la administracin del Santo Oficio es su


a menudo, inadecuada financiacin.1' Aunque formaba parte de la!> institu~
cion~s de gobierno, se dej que se las arreglase por s sola. En este aspecto
s~guta el I?odelo de la Inquisicin medieval, que nunca tuvo unos ingresos
fiJOS. El_ tnbunal espaol se financi desde el principio con los fondos que le
rroporcwnaban sus propias actividades. Sin duda, la fuente de ingresos ms
Importante fueron las confiscaciones.
El Ca!>tigo uniformemente prescrito por la ley cannica en casos de hereja era invariablemente la confiscacin de la propiedad. Fernando estableci
en 1485 que las con11scaciones impuestas en Espaa se hacan por orden del
papa, as que podra parecer que la Iglesia era la que controlaba el proceso,
cuando de hecho fueron al principio las autoridades seculares las que lleva~on a cab? las confiscaciones. Slo algn tiempo despus los inquisidores
fueron qutenes tomaron estas operaciones bajo !>U control. La~ confiscaciones constaban normalmente de dos fases. En la primera, se secuestraban>>
l~s bienes y l?s ingresos del s~spechoso en el mo.mento de su arresto. Esto podta traer tembles consecuencms y era muy temtdo. Los bienes :.ecuestrados
se ut~lizaban para pagar las cost~s del prisionero en la crcel y si el tiempo
que ~ste pasaba en ella era suficientemente largo. podan ser gastados en su
totalldad, dejando al individuo y a los que dependan de l en la pobreza. Por
lo tanto, un secuestro de bienes poda suponer en la prctica una con11sca~in. La confiscacin propiamente dicha ocurra !>olamente en la segunda
fase, era _resultado de un veredicto judicial y se trataba de una pena normal
para castigar crmenes mayores.
Las principales vctimas de las confiscaciones de la Inquisicin fueron
los conversos, cuya fama de ricos debi de agitar ms de un alma ortodoxa.
Y como Hemando del Pulgar escribi sardnicamente de los ciudadanos de
Toledo durante un perodo de disturbios civiles: <<Como aquellos ciudadanos son
grandes Inquisidores de la fe, dad, que heregas hallaron en los bienes de Jos
labradores de Fuensalida, que toda la robaron y quemaron>>. 36 Las incautaciones iniciales llevadas a cabo por la Inquisicin fueron sustanciosas. El descubrimiento de la supuesta conjura de conversos contra la Inquisicin en Sevilla
en ~481_ fue seguida de confiscaciones no slo de las propiedades dellegendano Dtego de Susn, sino tambin de <<Otros muchos e muy principales e

148

LA IKQUJSICIN ESPANOLA

muy ricos>~, por citar a Bcmldez. Segn deca un cronista de Sevilla de


poca posterior, fue notable la muchedumbre de causas de personas adineradas.)' En los aos que siguieron. poderosas y ricas familias conversas se
vieron arruinada~ por la ms ligera mancha de hereja, porque las reconciliaciones;..> significaron que todas las propiedades del culpable eran confiscadas, sin que se le permitiera dejar nada a sus descendientes, as que muy a
menudo se dejaba a viudas y hurfanos sin el menor recurso.
No es sorprendente, pues, que muchos espaoles llegaran a la conclusin
de que la Inquisicin haba sido creada con el nico fin de despojar a la gente. Non los quemavan syno por los dineros que tenan, asegur una vecina
de Cuenca. No queman sino a los justos porque tienen hasiendas, a los otros
dxanlos>>, dijo otra. E;n 1504 un acusado afirm que no qucm_avan syno a
los ricos por la Ynquisicin e no a los pobres>>.Ji Cuando una muJer, en Aranda de Duero en 1501, expres su alarma sobre la anunciada llegada de inquisidores a esos lugares, un hombre le respondi <<que no ovicsen miedo de la
quema, que todo hera por sacar dinerOS>>. ~ En 1484, despus de que el regidor de Ciudad Real, el converso Juan Gonzlez Pintado. fuera quemado vivo
por un delito de hereja, Catalina de Zamora fue detenida por la Inquisicin por afirmar que esta Ynquisycin que 5e fase por estos padres tanto se
fase por tornar las fasicndas a los conversos como por ensalsar la fe. 40 Los
bienes --dijo en otra ocasin-. son lm herejes.>> Este dicho parece haberse
convertido en una sentencia comn en Espaa. Las autoridades ciudadanas de
Barcelona. en su protesta de 1509 contra el mtodo de las expropiaciones, se
quejaron de que los bens no son heretge~. 41 A partir de los beneficios obtenidos en Sevilla, la Inquisicin se dio cuenta de que las confiscaciones seran
provechosas en todas partes. Durante la breve estancia de un ao del tribunal
en el pueblo de Guadalupe. en 1485, logr obtener el suficiente dinero como
para pagar casi totalmente la construccin de una residencia real que cost
7.286 ducados .. 2
En la mayora de los casos de que nos queda constancia en los archivos.
parece ser que fue la Inquisicin la que dispuso en gran medida del dinero
de las propiedades confiscadas. Lo que probablemente jams podr ponerse
en claro, sin embargo, es qu proporcin del dinero fue a la corona y cul al
tribunal. Cualquiera que fueran las esperanzas del rey Fernando, 41 la documentacin cxi5tente no nos da pie para pensar que la corona se situara a la
cabeza en lo que a los beneficim econmicos se refiere. En 1534, un tesorero
inform a Carlos V que su predecesor haba recibido 1O millones de ducados
procedentes de conversos, pero la cifra es inverificable e inverosmil. 44
De vez en cuando las expropiaciones podan ser sustancio~as. En 1592, en
Granada, un inquisidor admiti que de las cincuenta y pico mujeres que haba
detenido muchas de ellas o las ms [eranj gente rica>:-. 4 ' Hubo en tiempos
posteriores pocas de bonanza. En 1676, hacia finales de la ltima gran campaa de la Inquisicin -que result muy fructfera-, contra los judaizantes
portugueses residentes en Espaa, la Suprema afirm haber obtenido para el
tesoro real expropiaciones que sumaban 772.748 ducados y 884.979 pesos.
1

f'.STRIJCTLIRA Y POLl"ICA

149

'e~ Estas sumas son muy elevadas para aquel perodo, y sugieren que la corona
reciba una buena proporcin de las confiscaciones. Sin embargo. ~i considerarnos el valor de las propiedades conftscadas en Mallorca tras la supuesta
0,lSpiraci';n de los conversos descubierta en 1678, hallamos que el total pasa
de los 2.5 millones de ducados, 4 t ciertamente la suma mayor recogida por la
Inquisicin en sus tres siglos de existencia. Parece. no obstante, que, de esta
vasta suma, la corona recibi menos del 5 por 100.
Invariablemente surgan pleitos judiciales sobre las propiedades confiscadas. Haba que pagar las deudas de las vctimas y atender los gastos de los
funcionarios y las costas judiciales. La corona poda reclamar un tercio. como
al parecer haba ocurrido con Fernando e Isabel. Parte del dinero era invertido por los inquisidores en censos y casas. En la ciudad de Lleida en 1487, las
confiscaciones hechas all de propiedades de los conversos fueron destinada~
en parte al concejo de la ciudad, a una orden religiosa, a un hospital y a varias otras necesidades, de modo que la Inquisicin no manej todos los ingresos obtenidos:'"' Por mil caminos diferentes el dinero escapaba de las manos
de los inquisidores. Cuando la razn no era la mala administracin. era la pura
y simple falta de honradez de los funcionarios de segundo orden. Fueran los
que fuesen los ingresos obtenidos por confiscaciones en cualquier momento,
podemos dar por sentado que los tribunales no se hacan por eso ms ricos, o
que al menos no conservaban su riqueza temporal por largos perodos.

"t--

Por detrs de las expropiaciones, la Inquisicin tena tres importantes


fuentes de ingresos en efectivo. Una eran las multas, que podan imponerse
por cualquier cantidad deseada y que con frecuencia se utilizaban simplemente para sacar dinero y cubrir los gasto~; otra eran las penitencias. que
eran ms formales y que mualmente eran decretadas en ocasiones solemnes
como podran ser los autos de fe. Tanto las multas como las penitencias podan, claro est, deducirse de lm propiedades incautadas. Finalmente. exista
la relativamente pequea categora de las dispensas o Conmutaciones>>,
que consistan en que un castigo decretado por la Inqui~icin era conmutado
por un pago en efectivo. Mucha gente adinerada estaba dispue~ta a pagar para
poder quedar libres de la vergenza pblica de tener que llevar un sambenito, la vestimenta penitencial; otros se las arreglaban para escapar al castigo
de galeras pagando dispensas. Sumada~. toda5 aparentemente insignificantes
fuentes de ingresos producan cifras respetables, aunque nunca fueron lo suficientemente elevadas como para afirmar con fundamento que la Inquisicin
fue establecida para robar a los conversos. Entre 1493 y 1495, diferente~ tribunales hicieron llegar al Consejo de la Inquisicin alrededor de 17 millones
de maravedes por el pago de multas (alrededor de 45.000 ducados). 4i En 1497.
el tesorero real acus recibo de 6.5 millones de maravcdes (unos 17.000 ducados) procedentes de la Inquisicin de Toledo, que los haba obtenido a
cuenta de dispensas." 4 En general, es probable que estas diversas fuentes de
ingreso combinadas no alcancen a constituir ms del 2 por lOO de los ingresos del te..'>oro real en cualquier ao."u La corona no estaba en el asunto para

150

LA lNQUI~lCIN ESPAOLA

obtener ganancias, aunque esto no cambia el hecho de que probablemente


muchas familias tuvieron que hacer frente a la pobreza como resultado de las
multas.
Por qu razn, en este perodo de ingresos comparativamente altos, no se
llev a cabo ninguna tentativa de sentar una base financiera segura? Esto puede deberse en parte, como hemos dicho antes, a que la Inquisicin espaola
estaba moldeada segn la medieval, que tampoco cont nunca con recursos
seguros. Pero tambin debemos tener en cuenta que en sus inicios la Inquisicin espaola era un tribunal itinerante, creado para una emergencia, sin planes a largo plazo, tal como las varias <nstrucciones>: de Torquemada nos
indican. Es posible que los Reyes Catlicos no la hubieran considerado ms
permanente que otra til organizacin creada por ellos, la Hermandad.
Ciertamente, no hubo problemas financieros durante los primeros aos.
Sin embargo, tras la muerte de Isabel, en 1504, hubo una cada drstica en los
ingresos por expropiaciones. De la Ynquisicin dicen que monta ms el gasto que la hacienda>;., observ un oficial de la administracin. 51 El tesoro de
la Inquisicin recibi en 1509 una dcima parte de lo que ingres en 1498.52
Durante la siguiente generacin, con el fin de las grandes persecuciones de
conversos, los ingresos cayeron en picado. La corona tuvo que decidir qu
hacer en esta siluacin. A causa de que la Inquisicin era un tribunal exclusivamente real, todos los ingresos de las confiscaciones y las multas iban directamente a la corona, que a su vez pagaba los salarios y los gastos de lo~
inquisidores. En la poca de los Reyes Catlicos, el Santo Oficio estuvo totalmente sujeto a la corona en el aspecto financiero. En fecha ya tarda, en 1540,
la Suprema inform que las rdenes de los salarios de los inquisidores en la
Corona de Aragn venan siempre firmadas por el rey y no por el inquisidor
generai. 3
Pero la corona utilizaba para s los ingresos de la Inquisicin hasta el
punto de que muy pronto tuvo que buscar ms dinero para pagar Jos salarios
y, en consecuencia, Fernando recurri a la Iglesia. En 1488, el papa le concedi el derecho de nombrar a los inquisidores para una prebenda (cuando
estuviera vacante) en cada catedral o colegiata, y el rey hizo diez presentaclone~ ese ao. De hecho, Fernando, con el gasto realizado por el estado,
haba puesto en peligro la posicin econmica de la Inquisicin y, durante las
ausencias de Carlos V, la Suprema comenz lentamente a quitar poder sobre
los ingresos a la corona. En la dcada de 1540 el control real era casi nominal, y diez aos despus la Suprema ocultaba todos los detalles de las confiscaciones al rey. 1" Durante este perodo la Inquisicin obtuvo una nueva
fuente de recursos seguros.
Desde 1501 el papa haba garantizado a todos los tribunales espaoles
ingresos por determinadas canonjas y prebendas, pero. por diversas razones,
esto nunca lleg a hacerse efectivo. El gobierno todava se debata con el
problema medio siglo ms tarde. En 1547, el prncipe Felipe inform a su
padre que estaba discutiendo con el inquisidor general Valds y con Francisco de los Cabos sobre un memorial que havan hecho de lo que les pareca

ESTRU("Tl;RA Y POLTICA.

151

para el remedio y provision de los salarios de la Inquisicin>'. El emperador,


aada, sabe mejor que nadie lo que importa sostener la Inquisicin en esreynos, y qun gran bien sera sy tuvicssen los salarios ciertos;.>." El papa,
4---i~m~presionado por la lucha de la Inquisicin contra la hereja en Espaa, repiti en 1559, generosamente, los trminos de la ddiva de 1501. La concesin
fue una respuesta a los esfuerzos que Valds y Felipe Il llevaban realizando
desde haca varios aos. A partir de entonces, la Inquisicin, ayudada por los
ingresos de los puestos eclesisticos y por otros acuerdos financieros ~echos
con Jos moriscos en la dcada de 1570. pudo disminuir su dependencia con
la corona y sobrevivir. Tambin dej de depender de las expropiaciones, ya que
las canonjas y los censos le provean de unos ingresos ms seguros.
La evolucin de una situacin de dficit a una de relativa estabilidad puede verse en el caso del tribunal de Llerena. A principios del siglo xvr, aunque los ingresos obtenidos de los judaizantes no eran an cosa del pasado, la
mayora de los tribunales se enfrentaron a graves problemas. Los peligros de
esta situacin estaban segurameme en la mente de un converso de Toledo que
dirigi annimamente en 1538 un memorial a Carlos V:
Vuestra Majestad debe proveer ante todas cosas que el gasto del Santo Oficio no sea de las haciendas de los condenados, porgue recia cosa es que si no
queman no comen. 56
Desafortunadamente, esto fue precisamente lo que los inquisidores de
L!erena se vieron forzados a hacer. Sin ningn ingreso, se vieron obligados
a salir y buscarlo. <<Es de ver --coment un inquisidor-, el remedio quepodr aver para la sustentacion del dicho Oficio en lo venidero.!-> En 1550, los
salarios de los funcionarios, que sumaban alrededor de 523.000 maravedes
(1.395 ducados), no pudieron extraerse de las multas normales, que slo proporcionaron 375.000 maravedes (1.000 ducados).-" En julio de 1554, el inquisidor Ramrez inform a la Suprema que esta Ynquisicin no se puede
sustentar sin visitar cada ao>;.. Como :;olucioncs propuso que se eliminara
uno de los dos puestos de inquisidor. que desapareciera el puesto del receptor y su trabajo fuese hecho por el notario, que las expropiaciones fueran
supervisadas directamente por el inquisidor y que las siguientes visilas se
hicieran en la dicesis de Badajoz, que estaba prometedoramente llena de gente sospechosa, de manera que atenindose cuydado, no faltarn negocios de
que Dios nuestro Seor sea servido y el dicho Officio se podr sustentan>. En
el mes de julio de 1572, todo cambi gracias al nuevo sistema de canonja!>.
Dos de ellas, en Badajoz y Ciudad Rodrigo, aportaron 680.000 maravedes al
ao ( 1.813 ducados) y las grandes confiscaciones hechas a la rica familia de
Lorenzo ngelo en Badajoz subieron el presupuesto en 1572 hasta cerca
de 2 millones de maravedes (5.000 ducados). 58
Durante los dos siglos siguientes las confiscaciones y las canonjas se
mantuvieron como las principales fuentes de ingresos directos de la economa de cada tribunal: dos canonjas. en Mlaga y Antequera, proporcionaron

''

JOS rRLCH'RA Y POJ ICA

'

152

ms de 700.000). lo que constituan sumas altsimas si se compara con otras:


al tribunal de Granada el 12,8 por 100 de sus ingresos totales en 1573;'" tres
el promedio de gastos de cada uno de los mayores tribunal e~ era de cerca de
canonjas, en Crdoba, .Jan y heda. aportaron en conjunto el40.4 por -~00
1.2 millones de maravedcs (3.200 ducados). Los tribunales locales tambin
de todos los ingresos del tribunal de Crdoba en 157g;oo y cuatro canonJiaS. ~-----"'"':~ que financiar los gastos especiales, tales como los de los autos de fe:
en Badajoz, Plasencia, Coria y Ciudad Ro~rigo, sumaban el 37, 1 por 100
en 1655, en una poca en que su entrada anual normal era de alrededor
de Jos del de Llcrcna en 1611.(,' Sin los mgrcso<; anuales regulares prode 3,5 millones de maravedes, Crdoba mont un auto que cost ms de dos
venientes de ]os cargos eclesisticos, la Inquisicin hubiera llegado a la
millones.
Todo ello conduce a la ms importante fuente de ingresos de la Inquisibancarrota.
,
Por su naturaleza. ni las confiscaciones ni las incautaciones poda~ <~p_o_r
cin: los censos, que eran ingresos procedentes de inversiones. Sabemos que
tar unos ingre<;os fiables: la gran mayora ~c. los acusa~os por l~ lnqmst~Jon
la Inqui~icin no fue nunca una institucin con grandes propiedades y
eran persona~ de pocos medios, y los inqms1dorcs hub1eran t~mdo que ~on
que las tierras que le pertenecan a finales del siglo XVIII eran de escaso valor.
tar con cientos de pri~ionero~ para poder obtener una ganancta sustanciOsa.
El tribunal de Sevilla. por ejemplo, tena en 1799 un total de 25 viviendas
Ganancias como la obtenida en la gran persecucin de chuetas de Mall~rca
arrendadas y dos pequeas parcelas."' Nunca le falt al Santo Oficio la oporen la dcada de 16RO eran excepcionales. Lo m~ normal era que los t.~bu
tunidad de hacerse rico, pero varios factores impidieron que llegara a serlo.
nales trataran desesperadamente de hallar algn ingreso que les pe~m1_11era
Con frecuencia las confiscaciones y los secuestros de bienes no daban de s
hacer frente a los costes de la admini~tracin. el proceso, el mantemmtento
todo lo que valan; adems tenernos que tener en cuenta el costo de la made los prisioneros y los cada da ms onerosos autos de fe. La documentanutencin de los prisioneros, las deudas contradas anteriormente por lo~
cin est llena de las quejas de los inqui~idores locales acerca de que no poarrestados y las peticiones de los parientes inocentes que dependan econdan proveer ni para s mismos ni para sus prisioneros. Este constante estado
micamente del reo. Por ejemplo, en 1760 un funcionario real fue arrestado
de dficit de ]os tribunales puede ilustrarse con los balances de sus _ga~to~ Y
en
Santander y su propiedad fue secuestrada, valorndose en 350.972 reales.
6
el contraste con sus ingresos en los aos 1618, 1671-167R y _1705_- " Los mpero de ellos, el 36,6 por 100 se dedic al pago de sus deuda~, el 31,7 por lOO
gresos en Granada en 1618, por ejemplo, eran un 3 por 100 mfeno~es a ~~s
fue a sus herederos y :;.olamente le qued el restante 31,7 por 100 a la Inquigastos, pero en 16711os gastos se elevaron otro 3 por 100 y en 1705 suponMn
sicin."" El ejemplo no es necesariamente tpico: en muchos de los casos la
un 27 por 100 ms que los ingresos.
. .. ,
_
Inquisicin rehus pagar a los acreedores o a la familia y guard para s
Las cifras no dejan duda de que la Jnqmstc1on estaha en un esl~do fmanla totalidad de los bienes confiscados. Pero desde el principio la corona haciero crtico. Las continuas cuentas de ingreso~ y egresos del tnbunal de
ba decidido que el tribunal necesitaba dinero en efectivo ms que una acuCrdoba nos muestran una historia continuada de deudas a lo largo de tres
mulacin de propiedades. Por ello, el resultado de las confiscaciones se posiglos: en 1578 los gastos excedieron a las entradas en un 14,6 por 100;
nan a la venta en el mercado libre y el efectivo se inverta segund que el
en 1642, en un 26,8 por 100: en 1661. en un 33,8 por 100. y en 1726, en un
rey catlico lo tenya mandado (la referencia al desaparecido rey Fernando
es de 1519)."~ Muchos tribunales eran bastante propensos a comprar censos, y
11,2 por 100."'
,Por qu razn los tribunales estaban ~n deuda constante? Aparte ~e t~
en 1579 la Suprema tuvo que insistir en que tan pronto se cobrara un censo,
ner unos ingresos insuficientes, y de las d1ficultades causadas_r_o~ _una mflael efectivo deba reinvertirse en otro. La necesidad de tener unos ingresos
cin que era la ms alta de Europa, los problemas de la lnq~tstcwn p~edc~
estables, que fuesen suficientemente independientes de los provenientes de
ser explicados simplemente por el hecho de que la burocract_a absor?ta un~
las confiscaciones, irregulares y en los que no se poda confiar, fue sin duda
enorme proporcin de los ingresos. En J 498, Torquemada habta ~uge_ndo ~uc
la razn principal que explica por qu la mayora de los tribunales en el sicada tribunal tuviese dm inquisidores y un pequeo nmero de funcwn~nos.
glo XVI invertan de manera muy acusada el dinero en censos. Despus de la
A finales del siglo XVI la idea de una institucin de modestas proporcwnes
agitacin poltica que supusieron las expulsiones moriscas, por ejemplo, enhaba desaparecido totalmente. Crdoba. en 1578. tena_26 inquisidor~s; ~l~
contrarnos que el tribunal de Valencia, en 1630, tena invertidos 45.000 durena, en 1598, tena 30;H estas cifras tienen en cuenta siempre~ tres mqutslcados en censos al 5 por 100, que le proporcionaban un ingreso anual de
dores. En Crdoba los salarios consuman el 75,6 por lOO delmgreso. Ade2.275 ducados.
ms. cada tribunal tena obligacin de enviar una parte de sus ingresos a la
En resumen, los censos se convirtieron en la fuente regular de dinero de
Suprema, que a su vez tena grandes gastos. Crd?a contribuy en 1578 con
la Inquisicin. En 1573, no menos de un 74 por 1OO. y en 1576 el 80 por 100,
cerca de una quinta parte de sus ingresos a finanClar los gastos de la suerede los ingresos del tribunal de Granada se deban a los censos y al alquima. En ese perodo los sueldos de la Suprema eran enormemente altos. El
ler de las casas; 70 en 1611, el 63,3 por 100 de los ingresos de Llerena proConsejo gast 5,8 millones de maravedes (l5.000 ducad?s) al ao ~n su_e~do-;
vena de los cen5os." Dondequiera que fuera. los tribunales comenzaron a
(el inquisidor general perciba 1,5 millones de maravedtes y cada mqu1s1dor
(o(

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153

LA INQUISIC'IN ESPAkOLA

154

LA lt-;QUISICIN F.SPAOLA

confiar en la inversin de sus rentas como un medio de ~upervivencia. En los


tribunales situados en territorio morisco la Inquisicin era excesivamente vulnerable a causa de que la mayora de los censos estaban en tierras que eran
trabajadas por los moriscos; hechos como los levantamientos de las Alpujarras o la expulsin final despus de 1609 (vase el captulo 10) fueron, por
tanto, desastrosos no slo por la prdida de los pagos especiales que las minoras tnicas efectuaban, sino sobre todo a causa de que la mayor parte de
los ingresos en efectivo, derivados de los censos o de arrendamientos, provena fundamentalmente de los moriscos.
En resumen, la Inquisicin se convirti en una especie de caja de ahorros
a travs de la cual se canalizaba el dinero proveniente de diversos sectore~ de
la sociedad: conversos, moriscos, financieros. Como los inquisidores estaban
ms necesitados de un flujo regular de efectivo que de beneficios futuros, los
censos suponan un negocio que implicaba el riesgo justo, lo que les haca
preferibles a cualquier otra actividad econmica. (Los censos producan un
8 por lOO de inters a finales del siglo xvt, porcentaje ostensiblemente superior al de cualquier otra inversin.) As fue cmo la Inquisicin form parte
de esas clases de la sociedad que Gonzlez de Cellorigo iba a condenar ms
tarde (en 1600) por su devocin al rpido enriquecimiento a travs de los
censos, la peste y perdicin de Espaa>>.
Inevitablemente, algunos inquisidores no vieron ninguna razn que les
impidiera tambin sacar provecho. Lea cita los casos de un presidente de la
Suprema que fue desterrado en 1642 por malversacin de fondo~ y del inquisidor que muri en 1643 dejando, al parecer, 40.000 ducados en oro y plata.72 Uno puede sospechar que algunos tribunales eran ms ricos de lo que
aparentaban sus e~tados de cuentas. Tomemos, por ejemplo, el tribunal de
Toledo. Este tribunal, sobre el papel, muestra un dficit permanente. Si esto
fuera realmente cierto, cmo se explica el interesante caso de un contador
de la Inquisicin toledana, el sacerdote Juan de Castrejana, que naci en la
ms ab~oluta pobreza y se las arregl para comprar. antes de su muerte.
ocurrida en 1681, tierras en su pueblo natal, para patrocinar una capilla y un
hospital, para prestar dinero al ayumamiento de su pueblo, hacer inversiones
en Madrid, montar una manufactura de hilaturas de seda y prestar dinero a
los mercaderes de seda de la capital? ' 3
A fma1es del siglo xvu encontramos seales econmicas positivas a pesar de un declive en el personal: los tan a menudo criticados familiares han
desaparecido casi del todo; en 1748, su nmero se ha reducido a la quinta
parte de lo~ permitidos; en Galicia y en Aragn, en el98 por lOO de los pueblos no hay ninguno.' 4 Los casos de hereja tambin haban disminuido. El
nico aspecto en que hubo alguna mejora desde el punto de vista de la Inquisicin fue en el econmico. A finales del siglo XVII y comienzos del xvm,
una gran cantidad de tribunales se encontr frente a una lucrativa avalancha
de confiscaciones. Esto sucedi sobre todo en Granada, Murcia y --el caso
ms impresionante- en Mallorca. A lo largo del siglo xvm, con la desaparicin caso completa de procesos, los ingresos procedentes de multas y

ESTIWLTLRA Y POLTJCA

155

confiscaciones lgicamente se hundieron. En cambio, los censos, en una economa agraria en expansin, arrojaron entonces resultados espectaculares. El
tribunal de Murcia puede servir de ejemplo. En 1792, sus ingresos eran de
-!--~,6millones de maravedes (103.000 ducados); dado que haba pocos casos,
0 ninguno, de los que ocuparse, los gastos absorban slo el 40 por 100 de
stos, dejando el bonito saldo a su favor del 60 por 1OO. ' 5
Aunque la Inquisicin llev una existencia relativamente tranquila entre
las gentes de Espaa, su vida poltica fue agitada. Las querellas sobre jurisdiccin constituyeron una plaga del Santo Oficio durante toda su trayectoria;
sostuvo serias disputas con el papado, los obispos y casi cualquier otra autoridad en el estado.
Los conflictos con Roma usualmente eran concernientes a asuntos de jurisdiccin, pero en alguna ocasin cuestiones de principio convertan a aquellos en algo mucho ms relevante. La autoridad de la Inquisicin derivaba del
papa y, por consiguiente, estaba gobernada mediante regulaciones papales.
Las quejas contra el tribunal se arreglaban mejor si se trasladaban a la fuente de autoridad, el papa. En el si:glo xv, los conversos, tanto en Castilla como
en Aragn, hicieron todo lo posible para conseguir que el papa suavizara el
rigor del Santo Oficio mediante diversos decretos. Este era un procedimiento legtimo, puesto que la constitucin del tribunal permita apelar a Roma,
que, por otra parte, estaba siempre dispuesta a mantener sus derechos, no
slo preservando su control sobre el tribunal, sino tambin velando por las
posibles fuentes de ingresos, ya que los conversos pagaron con generosidad
las bulas concedidas por el papa. Sin embargo, los monarcas espaoles, con
el apoyo de los inquisidores, rehusaban el reconocimiento de las cartas acordadas papales que contradecan el veredicto de sus tribunales. La famosa carta
de Fernando a Sixto IV en mayo de 1482 ilustra la fumeza de la actitud espaola. Las vacilaciones de Roma frente a las pretensiones espaolas y la poltica contradictoria seguida por los sucesivos papas permitieron que, al final,
los inquisidores pudieran hacer las cosas a su manera. En fecha tan temprana
como el2 de agosto de 1483, Sixto IV concedi a los conversos una bula que
revocaba todos los ca~os de apelacin, que deban ser presentados ante Roma,
pero slo once da<; ms tarde el papa suspendi el edicto, alegando que haba
sido engaado. Cuando su sucesor, Inocencia VIII trat de seguir la misma
poltica, dictando breves papales a los que apelaban de~de Espaa, Fernando
sali al paso y el 15 de diciembre de 1484 promulg una pragmtica en la
que amenazaba con la muerte y la confiscacin de los bienes al que hiciera
uso de las cartas papales sin autorizacin rcal. 7" El siguiente decreto de Fernando, del 31 de agosto de 1509, renovaba las penas del decreto de 1484.
Clemente VII en 1524 y en 1525 renov el permiso, que se haba concedido
peridicamente (en 1483, 1486, 1502, 1507, 1518 y 1523), otorgando al inquisidor general la jurisdiccin para resolver los casos de apelacin en lugar
del papa y de escuchar apelaciones que normalmente se hubieran dirigido a
la Santa Sede. Esto no significaba que Roma renunciara al derecho a escu-

156

LA INQ!IISlCI)i E~PAOI.A

ESTRUCTLKA Y l'OLl"JCA

157

char apelaciones y. cuando la~ cartas papales comenzaron a ser emitidas de


dos breves por los cuales todos los frailes de Espaa quedaban sujetos a la
nuevo, Carlos V puso en vigor otra vez en 1537 el decreto de 1509. Aunque
Inquisicin y sus funcionarios. Esto no dur mucho. porque en 1534 y luego
ms tarde, el papa devolvi a los franciscanos y a otras rdenes los priviRoma envi de vuelta a Espaa algunas apelacin," la Inquisicin, por lo
general, estuvo m5 ocupada rechazando las pretensiones que sostenan los -t----J<:gios que anteriormente haban disfrutado. La pugna prosigui de modo inposeedores de hreves papales. La situacin se prolong durante el siglo xvn.
termitente hasta principios del siglo xvu, cuando los breves papales de 1592
Pero a la Inquisicin no le preocupaban demasiado las dificultade~ con Roma:
y 1606 decidieron la cuestin enteramente a favor de la Inquisicin.
antes de finales del siglo xv1 encontramos al 1>ecrctario de la Suprema afirYa hemos vi~to que la Compaa de Je~s, aunque haba sido fundada y
controlada por espaoles, choc con los recelos en la Espaa del siglo XVI.
mando con complacencia que la Santa Sede haba abandonado la pretensin
de alzarse con la jurisdiccin ltima de los casos juzgados por el tribunal. Con
Silceo, arzobispo de Toledo, era hostil, y el famoso dominico Melchor Cano
Felipe V, la nueva dinasta borbnica no toler ninguna intederencia por parinici una vigorosa serie de campaa~ en las cuales denunci los Ejercicios
te de Roma, continuando as la tradicin establecida por Felipe IT. La hostiliespirituales de Ignacio de Loyola como herticos. Cano y Silceo eran slo
dad entre ambas partes se agrav con Felipe V debido a la situacin internaparte de una campaa ms amplia para desacreditar la orden de los jesuicional y por el apoyo que prestaba el papa al archiduque Carlos de Habsburgo,
t.as.79 Una de las libertades puestas en tela de juicio por la Inquisicin era el
pretendiente al trono de Espaa. En 1705, los decreto~ papales fueron proprivilegio del que gozaban los jesuitas de no tener que denunciar a los herehibidos en Espaa, as como las apelaciones a Roma. Esta afirmacin del
jes a nadie ms que a su propio superior en la orden. Cuando en 1585 se
supo que lo:; padre~ de un colegio jesuita de Monterrey, en Galicia, haban
regali~mo>} fue apoyada por todos los obispos y por el fiscal general del esestado ocultando a algunos de Jos herejes que haba entre ellos en lugar de
tado. Melchor de Macanaz, en un famoso memorndum de 1713. Con la
denunculos al Santo Oficio, ste actu inmediatamenle deteniendo al prollegada de los Barbones y la extensin de su poder a la zona del mediterrneo
occidental, tanto en E~paa como en Italia, el papado. cuyo poder estaba en
vincial de Castilla y a dos padres de Monterrey. La Inquisicin no logr ca~
declive, no encontr la oportunidad de afirmar sus viejas pretensiones juristigar a las vctimas, ya que el caso fue llevado a Roma en 1587; pero el pleito
sirvi para reafirmar su victoria sobre las rdenes religiosas.
diccionale~.
Antes de la organizacin de la Inqui~icin papal en el siglo XITT, los obisSlo una clase de personas, los obispos, permanecieron al margen de la
jurisdiccin inquisitoriaL Los obispos slo podan ser juzgados por Roma, repos ejercan la principal jurisdiccin ~obre los herejes. Este poder episcopal
gla que fue mantenida por la Inquisicin medieval. En Espaa, desde luego.
no tuvo connuacin en la Inquisicin espaola, la cual reclam y mantuvo
autoridad exclusiva sobre todos Jos casm de hereja. Lo~ obispos an conesto tena su importancia, porque una buena parte de sus obispos haba sido
de sangre conversa. Entre los primeros que fueron seleccionados para el ataservaron en teora sus derechos de jurisdiccin; pero en la prctica pocas veque por la Inquisicin figuraba el obispo Juan Arias Dvi!a, de Segovia, que
ces o nunca la reclamaron de hecho. En enero de 1584, la Suprema inform
tom posesin de su sede en 1461 y que se haba negado a permitir !a introal obispo de Tortosa que los papas haban dado a la Inquisicin jurisdiccin
duccin del Santo Oficio en su dicesis. Al ser acu~ado por el tribunal fue
exclusiva sobre la hereja y haban prohibido la competencia de otros; pero
llamado a Roma, en 1490. a ws ochenta aos.io An ms distinguido era
esta pretensin era evidentemente fa15a dado que en 1595 el papa Clemente VIJI haba informado al arzobi~po de Granada que la autoridad de los
Pedro de Aranda, obispo de Calahorra y en 1482 presidente del Consejo de
Castilla. Fue llamado a Roma en 1493 y muri all en de~gracia en 1500.
inquisidore~ en casos de hereja no exclua la jurisdiccin episcopal." Esta5
pretensiones opuestas condujeron con frecuencia a graves conJlictos entre
Uno de los ms eminentes obispos que sufri patente injusticia fue Hernando de Talavera, a cuyo caso ya nos hemos referido. Pero el ejemplo ms faobispos y tribunales que jams fueron resueltas de modo sasfactorio.
La mayora de las rdene~ religiosas estaban. por su constitucin, sujetas
moso de conflicto entre la autoridad inquisitorial y la episcopal, caso en el
de modo inmediato al papado y. por lo tanto, se hallaban generalmente exenque tambin estuvieron involucrados los privilegios reales y papales, fue el de
Bartolom de Carranza, arzobispo de Toledo.
tas de la jurisdiccin episcopal. Pero como los podere~ de la Inquisicin se
derivaban del papado, el tribunal hizo toda clase de esfuerzos para someter a
los frailes bajo su control en materias de fe. En esta cuestin entraba algo de
Bartolom de Cananza y Miranda naci en 1503 en Navarra, de padres
pobres aunque hida\gos.i' A la edad de 12 aos entr en la Universidad de
rivalidad poltica. ya que los primeros inquisidores, incluyendo a TorquemaAlcal y a los 17 ingres en la orden dominica. Fue enviado a estudiar a Vada, fueron de ordinario dominicos y la orden dominica haba ganado para s
una posicin especial no slo en la Inquisicin medieval, sino tambin en la
lladolid, donde sus dotes intelectuales le hicieron ganar pronto una ctedra
de teologa. Recin cumplidos los treinta aos fue a Roma para obtener el
espaola. La hostilidad reinante entre dominicos y franciscanos hizo que
doctorado en esta materia, y regres a Espaa ya famoso. Durante un tiemestos ltimos obtuvieran bulas de Roma para proteger sus privilegios. Bajo
Carlos V la oposicin se desmoron. En 1525, el emperador obtuvo del papa
po fue censor de la Inquisicin. pero recha;r todas las ofertas para ser pro-

158

LA INQUISICIK ESPA:'JOT .A

movido, como hizo con otros ofrecimientos como la rica sede de Cuzco en
las Indias, al puesto de confesor real en 1548 y al obispado de Canarias
en 1550. Fue enviado por dos veces, en 1545 y 1551, para que asistiera a las
sesiones del Concilio de Trento como representante de Espaa. Volvi a Espaa en 1553 y al ao siguiente acompa al joven prncipe Felipe a Inglaterra. adonde viaj para casarse con Mara Tudor. All, el ardiente Carranza
se distingui por su celo en aplaslar herejes y purific las universidades de
Oxford y Cambridge, ganndose el ttulo de The Black Friar (El Fraile Negro). En mayo de 1557 mora el arzobispo de Toledo, Silceo. Felipe decidi
inmediatamente dar el puesto a Carranza, quien se neg a aceptar tal honor,
como haba rechazado los otros. El rey se mostr inflexible y finalmente
Carranza dijo que aceptara slo si se le ordenaba. De este modo, se convirti en el usufructuario de la sede ms importante del mundo catlico despus
de Roma. Para los crculos eclesisticos de Espaa, Carranza era un parvenu. Su derecho a la dicesis de Toledo era menor que los de otros prelados
distinguidos de Espaa, especialmente el inquisidor general Valds. Al igual
que Silceo, era un hombre de orgenes humildes metido de pronto en un medio rgidamente aristocrtico. Haba sido elegido para ocupar la sede estando
en el extranjero, sin que Felipe se hubiera molestado en consultar a sus consejeros espaoles. Intelectualmente, estaba muy por debajo de su hermano
dominico Melchor Cano, brillante telogo que siempre haba sido el ms enconado rival de Carranza en la orden. El nuevo arzobispo tena evidentemente enemigos. Slo les faltaba el arma para el ataque. Y sta se la dio el
propio Carranza con sus Comentarios sobre el catecismo cristiano, publicado en 1558, en Amberes.
Los Comentarios eran considerados completamente ortodoxos en doctrina. El Concilio de Trento examin y aprob la obra, y otros numerosos y
distinguidos telogos de Espaa estuvieron de acuerdo con esta decisin.
Pero, al parecer. Carranza era un telogo poco cuidadoso. Crticos hostiles,
especialmente Cano, cayeron sobre algunas frases de su obra, que fueron denunciadas como herticas. El arzobispo de Granada calific los Comentarios
de obra <<segura, verdadera, pa y catlica; el obispo de Almera dijo que
el libro no contena hereja ninguna sino mucha e muy buena doctrina. No
obstante, Melchor Cano aseguraba que la obra contiene muchas proposiciones escandalosas, temerarias, malsonantes; otras que saben a herejas, otras
que son errneas, y aun tales hay dellas que son herticas, en el senlido que
hazem'. Guiada por Valds, la Inquisicin acept la opinin de Cano. No hay
que maravillarse de que Po V exclamara: Los telogos de Espaa se han
empeado en hacerle hereje aunque no lo sea!>'. Si de verdad Carranza no
haba incurrido en herejas, por qu era mirado con sospecha por sus enemigos? La enemistad personal influy mucho, pues tanto Valds como Cano
detestaban a Carranza. Otros enemigos mortales eran Pedro de Castro, obispo
de Cuenca, quien haba alimentado esperanzas de ocupar la sede de Toledo,
y su hermano Rodrigo. Ambos, hijos del conde de Lemos, eran aristcratas
resentidos porque un hombre de humilde nacimiento hubiera ascendido a

ESTRllCTURA Y POLTICA

159

posiciones de influencia y habran de desempear un papel clave en la detencin Y encarcelamiento final del arzobispo.
Lo que caus la perdicin de Carranza fue la crisis protestante en Espa-1---lla, que ocurri precisamente en el tiempo de su elevacin a la sede de Toledo. En los interrogatorios de Carlos de Seso y Pedro Cazalla se obtuvieron
detallada.s denuncias del arzobispo. Dijeron que l les haba dicho que crea
en las mtsmas cosas que ellos, y que en otra ocasin declar: Para m tengo que no hay purgatorio. Se deca que predicando en Londres haba empleado terminologa luterana. El inquisidor general tom nota cuidadosa de
todos estos testimonios. Sin embargo. el Santo Oficio no poda actuar todava contra Carranza, que como obispo slo poda responder ante Roma. Valds
hizo urgentes solicitaciones en Roma y en enero de 1559 el papa Paulo IV
envi. cartas dando poderes a la Inquisicin para actuar contra los obispos por
un ttempo lmite de dos aos, aunque tanto el caso como el preso habran de
ser llevados a Roma. Valds recibi el breve el 8 de abril de 1559. El 6 de
mayo el fis~al de la In.quisicin redact la orden de arresto de Carranza por
haber predtcado, escnto y dogmatizado muchas hereja~ de Lutero. Tras
muchas presiones, Felipe 11 dio su sancin el 26 de junio. El 6 de agosto,
Carranza, que esperaba recibir el golpe en cualquier momento, fue requerido
para que se presentara en Valladolid ante el gobierno.
Temiendo el significado de esta citacin, Carranza se pmo en camino.
aunque viajando lo ms despacio posible. El 16 de agosto le sali al encuen~r? .u_n colega dominico y amigo de Alcal, quien le advirti de que la
Inqmstc~on lo estaba buscand para detenerle. Conmovido por esta noticia,
el arzob1spo continu su viaje hasta que cuatro das despus lleg sano y ~al
vo a Torrelaguna, pueblo al norte de Madrid, donde se encontr con su amigo
fray Pedro de Soto, que haba venido desde Valladolid para advertirle. Pero
ya era demasiado tarde. Carranza ignoraba que cuatro das antes de su llegada, los funcionarios de la Inquisicin haban establecido u residencia en
Torrelaguna y le estaban esperando. Carrann lleg al pueblo el domingo 20 de
agosto: A primeras horas de la maana del martes 22 de agosto, el inquisidor Dtego Ramrez y Rodrigo Castro (un miembro de la Suprema), junto
con unos diez familiares armados, se abrieron paso hasta el dormitorio de
Carranza y demandaron: Abrid al Santo Oficio!,>. Se permiti la entrada a
los intrusos, y un funcionari-o se dirigi al arzobispo dicindole: Seor
Ilmo., yo soy mandado: sea preso Vs. Rma. por el Santo Oficio. Carranza
contest tranquilamente: <<Vos tenis mandamiento bastante para eso?>,. El
funcionario ley entonces la orden firmada por la Suprema.
Carranza protest: Y no saben esos seores que no pueden ser mis jueces, estando yo por mi dignidad y consagracin sujeto inmediatamente al
P~pa .. Y no a otro ninguno?. Este fue el momento para exhibir la carta del
tnunto. Ramrez declar: Para eso se dar a Vs. Rma. entera satisfaccin,
y le mo.st~ el breve papal. Aquel da el arzobispo fue mantenido bajo arresto domtctliario y al anochecer se impmo el toque de queda en el pueblo.
Nadie poda salir a la calle despu5 de las nueve de la noche, ni se permita

160

LA 1:\QU!,',ICIN FSPANOLA

a 1<; gente mirar por las ventanas. En el silencio y la oscuridad de la medianoche los inqui~idorcs y su presa desaparecieron de Torrclaguna. En la madrugada del 28 de agosto Carranza fue escoltado hasta Valladolid, y se le
asignaron como prisin do~ habitaciones en una ca,<,a particular."- All permaneci bajo arresto domiciliario durante ms de siete aos.

Mientras dur su confinamiento no se le permiti recibir los sacramentos. En trminos humanos, la trgica historia del arzobispo no haba hecho
ms que empezar; pero polticamente haba llegado a su trmino. A partir de
ahora Carranza dej de importar como ser humano y se convirti en una
mera ficha en la pugna de jurisdiccin entre Roma y la Inquisicin. Dej de
contar en una controversia donde los factores verdaderos eran las ambiciones
de ciertos individuos y las pretensiones de los tribunales ecle~isticos. Maran observa que en esta atmsfera de villana hubo al menos un hombre
justo. el doctor Martn de Azpilcucta, conocido como el doctor navarro,
quien acept el encargo de Felipe 11 de marchar a Roma y proteger all los
intereses del arzobispo en su proceso.
Durante las largas negociaciones entre Roma y las autoridades espaolas.
el papado se preocup por reclamar sus derechos sobre Carranza y, por lo
tanto, por vindicar su derecho a ser el nico en controlar los obispos. Felipe 11
vea las pretensiones papales como una interferencia en los asuntos interno~
espaoles y se neg a permitir a la Inquisicin que entregara su prisionero.
El papa Po lV envi en 1565 a Madrid una delegacin especial para negociar. Enlre los miembros de la delegacin haba tres prelado~ que ms tarde
habran de convtirse en papas con los nombres de Gregario XIII. Urbano VII y Sixto V. Estos distinguidos clrigos fracasaron en su misin. y uno
de ellos escribi a Roma:
Nadie <;e atreve a hablar a favor de Carranza por miedo a la lnqui~icin.
Ningn c~paol se atrevcria a absolver al arzobispo, por muy inocente que le
creyera, pues e~to equivaldria a oponerse a la Inquisicin. La autoridad de sta
no podra con~cntir 4ue se declare haber preso injustamente a Carranza. Los
ms ardiente~ defensores de la justicia opinan aqu que vale ms condenar a un
inocente <ue no el que sufra mengua alguna la lnquisi\.:in.~'

Con la ascensin de Po V al trono papal en 1566, pareci estar a la vista


la solucin. Carranza logr sacar de contrabando de su celda un mensaje para
Roma, en la forma de un papel en donde con su letra estaban escritas las palabras: Seor, si eres t, mndame ir a ti sobre las aguaS>> (Mateo XIV, 28).
Eso era exactamente lo que Po pensaba hacer. En julio de 1566 orden a las
autoridades espaolas que le enviaran a Carranza y toda la documentacin
correspondiente a Roma, bajo pena de excomunin. El anciano arzobispo lleg
a Roma, y fue trasladado a un honorable confinamiento en el castillo de Sant'
Angelo. Este segundo encarcelamiento dur nueve aos. Po V falleci
en 1572 sin haber tomado una decisin sobre el caso. Su sucesor, Gregorio XIII, dict finalmente sentencia en abril de 1576. El veredicto era un

CSTRL"CTl.IRA Y POL"J JCA

161

,', compromi!>o, hecho sin duda para aplacar a Espaa. Los Comentarios fueron
condenados y prohibidos, y Carranza fue obligado a abjurar una lista de
errores>>. tras lo cual se le dijo que poda retirarse a un monasterio en Or-1----"""' Mientra.<; tanto, el papado administrara la rica sede de Toledo, vacante. La sentencia sati~fizo a Felipe y a la Inquisicin, cuya autoridad habra
sufrido en caso de absolucin. Satisfizo a Roma, que haba vindicado su exclusiva autoridad sobre los obispos y, en cierto "entido, satisfizo a Carranza,
quien no haba sido acusado de ninguna hereja, a pesar de la prohibicin de
sus Comentarios, que haban de seguir figurando en toda!> las ediciones del
ndice espaol, excepto en la ltima de 1790. La justicia haba sido sustituida por el compromiso poltico. Todo haba sido tenido en cuenta, excepto el
frgil anciano, quien, dieciocho das despus de que le leyeran el veredicto
papal, contrajo una enfermedad de la que falleci a las 3 de la madrugada del
2 de mayo de 1576.
Desde el principio, el tribunal estuvo tan estrechamente asociado con la
corona y fue tan dependiente de ella, que historiadores posteriores llegaron a
considerarlo ms un tribunal secular que eclesistico. E.<;te argumento fue adoptado especialmente por lo" apologistas catlico!> que esperaban librar as a la
Iglesia de un captulo embarazoso de su hiswria eclesistica. A primera vista
hay una buena hase para este argumento: la Suprema era un consejo de estado, no de la Iglesia y la corona tena poderes absolutos para nombrar y destituir a los inquisidores, poderes que Fernando el Catlico emple siempre que
lo crey necesario; en cuestiones administrativas, aunque se dejara en la prctica las decisione~ a los inquisidores. se mantena al rey cuidadosamente
informado. Una carta de Fernando a Torquemada, fechada el 22 de julio de
1486, nos muestra incluso al rey re~tableciendo normas detalladas que alcanzaban tambin a aspectos menores tale" como !m salarios de los porteros de
la Inquisicin; cualquier otro asunto, dice Torqucmada, velo por ti mismo y
haz lo que creas mejon>. 84 Del control real sobre la Inquisicin nos da una idea
el hecho de que en los primero" aos del siglo xv1 las Cortes dirigieron sus
quejas y peticiones de reforma de la Inquisicin a la corona. Y lo ms importante de todo, el tribunal dependa econmicamente de la corona.
A pesar de todo, como ya se ha visto, la Inquisicin era tambin un tribunal eclesistico. El papado reconoci la existencia jurdica de la Inquisicin, pero. al parecer, no la del Consejo de la Suprema, que era una institucin cstatal.R' Se ha gastado mucha tinta tratando de definir la verdadera
naturaleza de la autoridad inquisorial. La verdad es que la propia Inquisicin
afirm siempre que posea jurisdiccin en ambos mbilos. Los problemas
surgan invariablemente a la hora de establecer los lmites exactos entre los
dos tipos de poder. A pesar de que el asunto de la jurisdiccin ~obre los familiares, por ejemplo, se haba resuelto repetidas veces con base en las concordias, continu siendo fuente continua de disensin entre los tribunales civiles
y la Inquisicin. Todava en el siglo XVII, un funcionario de la Inquisicin
discuta Sobre si la jurisdiccin que el Sancto Ollcio cxerce en sus o11ciales

162

LA JNQ!JISIC!l' ES!'A:\JOI.A

ESTRUCTURA Y POLITICA

163

y familiares seglares en pontificia o Real, llegando arbitrariamente a la conde la Inquisicin] contra los fueros y leyes del dicho rcyno de Aragn, pues
clusin de que esta jurisdiccin es ponilict,>. 06 En otras palabras, los tribuel Santo Oficio no est astricta a los dichos fueros en quanto 110 mn conffornales secul<rres no deban juzgar a los familiares. Por otra parte, la Inquisicin
me a derechrm.~ 9 En la prctica, los inquisidores tenan mucho cuidado de no
misma reclamaba el derecho de juzgar seglares por delitos no eclesistico.<. y -1----.t>bremsar los lmites de la prudencia. aunque nada poda borrar de lamenpor insultos a sus funcionarios. Por lo tanto, al mismo tiempo que la Inquite de los aragoneses el sentimiento de que la Inquisicin era una institucin
sicin reclamaba su independencia de la autoridad secular. tambin reivindiextraa a ellos.
caba el derecho de ejercer la autoridad secular. Asimismo, afirmaba tener
En las reas de habla catalana, la cuestin de la lengua era crucial. En
precedencia tanto sobre la Iglesia como sobre el estado. Esta era una de las
Catalua, aunque el cataln se utiliz normalmente en los juicios de las pricausas ms frecuentes de conflicto. Los inquisidores argumentaban LJUe,
meras dcadas, despus de 1560 ~e emiti una ley que dictaba que en toda
puesto que representaban al papa y al rey, tenan precedencia sobre wdas las
la Inquisicin se ha de guardar una rrsma forma y orden de proceder, y en
dems autoridades, incluidos los obispos y los virreyes. Como resultado, con
los negocios de la fe todo se procede en lengua castellana.'!() Esta orden se
mucha frecuencia las autoridades municipales y eclesisticas se negaban a
aplic tambin en Valencia. El cambio, como veremos ms adelante, perjuasistir a los autos de fe (la Chancillera de Valladolid rehus asistir al gran
dicaba la fiabilidad de los testimonios en los procesos. En 1600 los diputats
auto de fe de 1559 por esta raL:n), y en Barcelona los consellers, como
de Catalua observaron que desde que despus de que han gobernado la
norma, nunca asistan a estos autos.
Inquisicin extranjeros a la tierra, se ha suscitado muchas ocasiones de
El problema sobre la jurisdiccin surga debido a la naturaleza dual, peagravioS>>.~'
culiar, del poder inquisitoriaL Para confirmar la autoridad exclusiva que deEn Valencia y Aragn, los conflictos con la Inquisicin se centraron en
seaba mantener sobre sus propios funcionarios, el tribunal siempre se refugi
Jos familiares y los moriscos. En ambas cuestiones, la nobleLa se opuso a la
en las bulas papales que le haban sido concedidas: aduca que ni la corona
jurisdiccin inquisitorial. En Aragn, las Cortes de Monzn de 1564 se queni los juzgados eclesisticos podan oponerse a esos privilegios. Cuando los
jaron de que
detractores afirmaban entonces que este hecho haca de la Inquisicin un tribunal exclusivamente papal y eclesistico, los inquisidores rpidamente
!m dichos Inquisidore~ publican edictos inditlerentemente en todo aquello que
respondan diciendo que, por el contrario, el S amo Oficio era tambin un triles paresce y contra toda~ y cualesquiera personas, sin ~eren las cosas propias
bunal secular, que ejerca un poder que la corona le haba delegado. Y efectivade su jurisdiccin. contra lodo derecho y leyes dcstc Rcyno. De pocos anos a
mente la corona apoy siempre esta pretensin. En 18 de agosto de !50 1, el
e~ta parte han introduzido de prender muchas personas que ni han sido ni son
hereges, a unos porque rieron con criados de familiares, a otros por deudas y
rey Fernando promulg un decreto prohibitorio para uno de sus corregidores,
causas livianas.~'
que deca: no saqueis apumamiento diciendo que la Inquisicin es otra jurisdiccin, por que es lada nuestra. Y el 9 de diciembre de 1503, en Ocaa, la
Hacia 1566 los diputados de Aragn reclamaban que dos inquisidores no puereina Isabel confirm la doble jurisdiccin del Santo Oficio, diciendo que
dan hazer edicto sin intervencin parescer del Ordinario>>. En 1591, durante los
la una jurisdiccin ayude y favoresca a la otra, para que la justicia se haga
disturbios originados a causa del asunto de Antonio Prcz. los rebeldes pedan
como conviene al servicio de Dios.'7 Armados con tales poderes, los inquique no hubiera <nquisicin en Aragn, y que si la hubiere, no han de ser cassidores estaban, claro est, en total libertad para arrestar a los funcionarios
tellanos los inquisidores y sus ministros>>.
reales en nombre de la autoridad real, aun cuando los tribunales de la corona
Catalua fue, de forma notoria, el que de todos los reinos mostr una maestuvieran en contra. En el siglo XVl, por ejemplo, arrestaron al corregidor de
Murcia por faltas de respeto, a los diputats de Perpin por insultos, al vicayor hostilidad hacia la Inquisicin. En 1566Jos diputats de Perpin detuvieron
y encarcelaron a los funcionarios de la Inquisicin despus de una discusin:
rio general de Zaragoza por detener a un comisario, e hicieron que lodo el
concejo de la ciudad de Tarragona, junto con el den y el cabildo de la cateel diputar mossn Caldes de Santa Fe pa<;e a Jos detenidos por toda la ciudad,
dral, asistieran a una misa como penitemes, con velas en la mano, para castiy segn se quej ms tarde la Inquisicin, <<con trompetas y haziendo despus
garles por no haberles permitido entrar en la ciudad cuando los inquisidores
saraos y banquetes, como si en ello huvicrcn ganado algn triumpho o hecho
huan de la peste de Barcelona. ~R
alguna cosa heroyca'' El conflicto se extendi a Barcelona en 1568, cuando
los catalanes rehusaron aceptar la concordia de aquel ao. El virrey inform
Los conflictos entre la Inquisicin y las autoridades seculares fueron esen 1569 que <<todos estn determinados a perder vida, hijos y haziendas" anpecialmente graves en los reinos con fueros en la Corona de Aragn. La intes que ceder ante la Inquisicin. 91 Continuamente, el Consejo de Aragn en
dudable hostilidad que la Inquisicin mantena contra los fueros se explica
Madrid acusaba directamente a la Inquisicin de nuevos conflictos. Dichos
claramente en un documento de 1565: <<NO obsta dezir que sean [las acciones
inquisidores -afirmaron los miembros del Consejo en 1587- son los que de

164

165

L\ INQUISICIN E:'>PANOLA

ESTRL('T!IRA Y POI.TIC."

ordinario dan la occasin a que dichas contenciones se muevan.~" La persistente oposicin de los catalanes a las pretensiones de la Inquisicin nunca tuvo
xito en teora; por otro lado, aunque los inquisidores lograron algunas pequeas victorias, nunca pudieron ganar la guerra."' En Catalua, la (nquisicin fue
siempre una institucin despreciada, sin que consiguiera nunca algo ms que
la aceptacin pasiva de la elite y el pueblo.
En Castilla. los conllictos jurisdiccionales no fueron menos <;erios que en
las regiones que posean fueros propios. A lo largo del ~iglo xvu. el Consejo de Castilla urgi en varias ocasiones al rey a que adoptara algn tipo de
accin, sobre todo en las actas de 1620, 1622 y 1631. En 1639, se acus a
los inquisidore<; de disfrutar del privilegio de afligir el alma con censuras,
la vida con la adversidad y el honor con el escndalO>>.~<\ Es significativo que
la mayor parte de estas protestas tuvieran lugar en los aos crticos de la
centuria, cuando se cuestionaron los estatus de limpie.t:a de sangre y otros aspectos de la poltica inquisitorial. La oposicin a la Inquisicin en Castilla
estaba encabezada por lo general por representantes de la autoridad real; esto
es, por los tribunales de ms alto rango. los corregidores y los consejeros de
estado de Madrid. Los ministros tambin hicieron crticas continuas al tribunal. Durante los disturbios ocurridos en 1591 en Zaragoza (de los que se
hablar ms adelante), sus propios consejeros en Madrid advirtieron a Felipe Il de que <<importa mucho no meter este tribunal en cosas que sean fuera
de las que propiamente le tocan."' La oposicin, casi unnime, a los servidores de la Inquisicin durante aquellos sucesos es confirmada por un
memorndum escrito en 1599 por el que sera primer ministro con el nuevo
rey, el duque de Lerma. Conviene mirar de que la Inqui:;.icin no ponga la
mano en cosas que no ~ean propias de su officio. pues se vee el dao que
caus haverla puesto la de Zarago9a en Antonio Prez.>> "~ El comandante
de Felipe en Zaragoza. Vargas, insisti igualmente en que para conservar la
autoridad de la Inquisicin no se metan los de ella en ms de las cosas que
precisamente les tocasen. 99 Lo cual parece confirmar que el tribunal era vi~to
ms como un obst<culo que como un instrumento favorable al poder real.
Las pocas ocasiones en que la corona hizo uso de los funcionarios inquisitoriales, con el fin de controlar el contrabando en las fronteras o la circulacin de moneda falsa, fueron poco importantes y espordicas. Alguna vez la
corona intervena en los procesos, pero lo haca con discrecin. A este respecto hay un casi ilustrativo. el de Felipe de Bardaxi, un noble aragons condenado in absentia por bla~femar por el tribunal de Zaragoza en 1563, que
opt por quedarse en Francia, donde estaba seguro, lejos de las manos de
los inquisidores. All actu como agente del rey en las negociaciones con los
nobles catlico~. Posteriormente, Felipe hizo valer su poder sobre la Inquisicin aragonesa para que se suspendiera el veredicto por el que se confiscaban sus propiedades. ~
Las incesantes fricciones entre la Inquisicin y los rcstanrcs tribunales
castellanos alcanzaron su punto culminante a finales del siglo XVTJ. 1111 La
Chancillera de Granada, uno de los tribunales superiores del reino, haba sido

humillada por la lnqu5icin en una disputa en 1623 y en 1682 se vio involucrada en otro caso. tpicamente menor. sobre un secretario de la Inquisicin
que haba ordenado la detencin de un vecino ruidoso. Esta vez el avuntamiento. el arzobispo y la Chancillera se aliaron contra el Santo Oficio ~on tal
efectividad que la corona orden el destieno de los inquisidores hasta nuevo
aviso. Por esa poca. el Consejo de Castilla protest enrgicamente contra lo~
abusos cometidos por la Inquisicin. La goLa final lleg en 1696, cuando
la Diputaci de Catalua entr en conflicto con el inquisidor de Barcelona.
Bartolom Sanz y Muoz, protestando de que todos estos desrdenes que
se experimentan en este tribunal en parte resultan de ser de ordinario los inquisidores extranjeros, que se hallan sin conocimiento del genio de los
naturales>>.' 0 ' Sanz fue deportado de Catalua por orden real. Corno resultado inmediato de ello. el gobierno de Madrid estableci una junta especial
formada por dos miembros de cada uno de los seis consejo5 principales. El
12 de mayo de 1696 este organismo promulg un informe incriminatorio
sobre los abusos de jurisdiccin cometidos por el tribunal:

11 1

No ay va~sallo, por ms independiente de su potestaL que nu !u tmten


como a sbdiLo inmediat, subordinndole a sus mandatos, censuras. multas,
cn:ek~. y lo que es ms la nota de estas execuciones. No ay ofensa ca~ualni
leve descomedimiento contra ~m dom~ticos que no le venguen y castigguen
como crimen de religin . No les basta eximir las personas y las haciendas
de los ~us empleado~ de todas la~ carga~ y contribuciones pblica~ por ms privilegiado~ que ~can. pero aun en las ca~as de sus havitadore~ quieren que gocen
la inmunidad de no poderse extraar Uc ella~ ningunos reos ... En d estilo de
sus despacho~ usan y afectan modos con que deprimir la e~timacin de lm juecc~ reales ordinarios y aun la autoridad de los magistrados superiores."!-'

Prosegua demostrando que los precedentes favorecm la completa autoridad real ~obre la Inquisicin en todas las cuestiones no relativas a la fe. Aunque el informe no tuvo ninguna repercusin, la actitud de Felipe V durante el
reinado siguiente dej claro que deseaba que la corona manLuviera un control
ms estrecho ~obre la Inqui<;icin, de modo que el regalismo se convirti en
la poltica oficial del estado en lo que concerna a la Inquisicin.
Puede deducirse de su participacin en asunto5 polticos que la Inquisicin e5tuvo al servicio de los intereses del absolutismo monrquico? 104 La
cuestin es compleja y resulta enmaraada.
Debido a que la Inquisicin jug un papel poltico, inevitablemente se vio
involucrada en multitud de .asuntos polticos. Su autoridad se extenda. de
modo muy conveniente, sobre todos lo~ reinos e~paoles y la corona hizo uso
de buena gana de este poder cuando fracasaban los dems mtodos de coercin. Pero resulta muy difcil demo<;trar que el poder real sali fortalecido
por ello. Ciertamente, Fernando el Catlico utiliz a la Inqui~icin como instrumento poltico: casi detrs de cada uno de sus movimientos respecto a la
Inquisicin puede encontrarse una motivacin poltica. 11' 1 Por ejemplo. en 1507.

166

LA I"'QlJISIC!N ESPAOLA

Fernando estaba tratando de detener a Csar Borgia, el famoso hijo del papa
Alejandro VI, en tierras de Navarra. Al fracasar los intento_s, de asegur~Lr.s~ }a
captura de su vctima por otros medim, Fernando convenc10 a la lnqutstcion
de que iniciara un proceso contra l por blast~cn;ia. atesmo y mater.ialismo.
Pero la muerte de Csar Borgia en combate pnvo tanto al Santo Oficto como
al rey de Aragn de su vctima. Posteriormente, en el caso de Antonio Prez,
la corona hi.to un uso similar del tribunal a pesar de que los ministros (corno
veremos) se mostraron firmes en que la Inquisicin no debla intervenir. Nunca, en ninguno de estos casos, trat la corona de aumentar su autorid.~. Por
consiguicme, no se puede afirmar que el Santo Oficio estuvo al ~ervtcio del
absolutismo}}, un concepto que no existi ni en la teora ni en la prclica
en la Espaa anterior a los Borbones. La Inquisicin result til, en efecto, en
algunos asuntos concretos, pero normalmente restringi sus actuaciones a su
propia esfera y no renunci a su papel eclesistico en favor ~e o.tro pur~
mente poltico. 10t> Aunque se vea de tanto en tanto envuelta en mtngas pohticas, apenas hay indicios de que su naturaleza religiosa fuera emplea.da con
propsitos polticos. El destacado caso de Jernimo de Villanueva, qlllen goLaba de gran poder e influencia con Olivares y. que cay poco.des~u~~ de su
amo, se basaba en acusaciones legtimas relac10nadas con el tlumimsmo de
las monjas del convento de San Plcido.")'
En el siglo XVI, los embajadores de Venecia, que tenan prejuicios Y adems estaban mal informado~, aseguraron que Felipe Il empleaba el tribunal
para extender su poder. Los nuncios papales contaban la misma versin. El
rey y sus ministros -inform el nuncio Castagna en 1567 a~er.ca de los co~
flictos con Catalua-, no pudiendo ejercer sobre ellos cast mnguna autondad sino por medio de la Inquisicin, se niegan resueltamente a escucharles
y tratan de dar la mayor autoridad posible a la Inquisicin.>} w~ Tales aseveraciones. aunque recogidas y aceptadas a menudo por los estudiosos, "J\1 no se
correspondan en absoluto con la verdad.
En algunos momentos de crisis nacional, el Santo Oficio desempe, efectivamente, un papel, pero slo marginal. Cuando estall la revolucin de 1640
en Catalua, por ejemplo, fue el propio inquisidor general quien sugiri que
el tribunal actuara contra los rebeldes. Los catalanes, por su pmte, expulsaron a la Inquisicin castellana, restableciendo en septiembre de 1643 la
papal. sta fue suprimida cuando cay Barcelona en 1652 y el tribunal castellano reinstaurado en agosto de 1653. Durante la guerra de Sucesin, de
1702 a 1714, cuando los antiguos reino~ de la Corona de Aragn rompieron
con la tutela de Castilla, fue la Inquisicin la que amenaz con censurar a los
culpables de traicin. Un edicto inquisitorial de 1706 ordenaba a los penitentes a denunciar a los confesores que les dijeran que Felipe V no era rey
legtimo de Espaa." 0 Todas estas medidas eran ms bien amenazas que medidas reales. El tribunal en muy rara ocasin emprendi ninguna accin
puramente poltica, por lo que sera errneo comiderarlo un instrumento del
estado. Se dice que Felipe 11 afirm en una ocasin: Doce clrigos de la
Inquisicin mantienen la paz en mis reinos. 111 En realidad, el rey nunca dijo

ESTRUCTURA Y POJ .TTC A

167

tal cosa. Ms an, el dicho no tiene sentido. No hay ninguna base para que
el tribunal sostuviera que haba ayudado a mantener a la gente sojuzgada a
la corona. Aunque los inquhidores tenan continuos enfrentamientos por
cuestiones de jurisdiccin, tanto con la Iglesia como con las autoridades civiles, el conflicto poltico surga por la manera en que se ejerca el poder en
la Europa del Antiguo Rgimen ms que porque ellos adoptaran u~a actit~d
belicosa. A nivel municipal, tos inquisidores encontraron en las o!Jgarqmas
locales sus principales antagonistas: en el campo, el problema ms importante
fue siempre la nobleza local. En el reino de Aragn, chocaron repetidamente con los seores del lugar sobre la cuesdn de los familiares y sobre los va salios moriscos. A mediados de la dcada de 1550, la Inquisicin de Aragn
trat de obligar a que se dcsannara a los moriscos, quienes haban hecho uso
a menudo de la violencia contra sus funcionarios. Los nobles aragoneses defendieron tenazmente a los moriscos, dando lugar a incidentes graves con el
inquisidor. Ambos bandos alegaban en su favor los famosos fueros. Los seores sostenan que se amenazaba la existencia de los fueros; la Inquisicin, a
su vez, arga que eran un obstculo para el buen gobierno. <<Si Su Magestad
no les muestra los dientes --escribieron los inquisidores de Zaragoza al gobierno en I560-, tendr harto trabajo con cllos. 112 Adems, los revoltosos
trataban de aprovechar lo~ conflictos de autoridad, pasando de una jurisdiccin a otra. En Aragn, en 1581, un noble aleg que algunos de sus vasallos
<<por no ser castigados de mis ministros procuran alcanLar !'amilia~ur?s): de la
Inquisicin: por esos mismos aos. otros vasallos en Aragon, segt~n ~ni?~~s
de los inquisidores, procuran ~er familiares por estar libres de la JUnsdJccton
del Conde de Ribagorza y sus ofidalcs.'' 1
Quiz el primer gran caso en el que la corona hizo uso de la Inquisici?n
corno instrumento poltico fue el de Amonio Prcz. En 1571 Prez se convirti en secretario de estado de Felipe JI. Dm aos ms ta;de mora su protector y primer ministro del rey, Ruy Gmez, prncipe de Eboli. De este modo,
Prez obtuvo uno de los cargos con ms poder en la monarqua, heredando
tambin el liderazgo de la faccin cortesana encabezada anteriormente por
Ruy Gmez. Un contemporneo observ que Prez subi tan alto. que Su
Majestad no haca ms que lo que Prez le indicaba. Dondequiera qu~ fu,:ra
Su Majestad en su coche, Antonio Prez iba con l. Cuando el papa, mt scnor
don Juan de Austria, u otros seores quedan algo del rey, tenan que recurrir
a Antonio PreL y, por medio de ste, lograban lo que haban solicitado a Su
Maje~tad"' Otro dijo. Los grandes hombres le adoraban, los ministros reconocan su superioridad. el rey le amaba)>.'" Felipe confiaba lo~ a~untos de
estado a este joven brillante, de reconocido origen converso, cuyo xito le permita vivir como un gran seor y cuyo encanto le )lev a sostener una ~ela
cin ntima, todava misteriosa, con la princesa de Eboli, la bella tuerta vmda
de Ruy Gmez.
Finalmente, la ambicin provoc la desgracia de Prez. Situado en el centro de la monarqua, conoca Lodos los secretos del rey y manejaba el dinero

168

LA 1:--JQU!SIC!N E~Pi\O!A

que ofrecan !m, que aspiraban a conseguir un favor. Su larga mano llegaba
hasta Flandes. en donde, en aquello<; momentos, el hermanastro natural del
rey, el famoso don Juan de Austria. actuaba a la vez como gobernador y pacificador de la rebelin. Prez desconfiaba de la~ consecuencias que pudiera
tener la poltica seguida por don Juan y se mostraba en desacuerdo con el secretario de ste, Juan de Escobedo. Comenz subrepticiamente a predi~poncr
a Felipe en contra de aquL
Receloso del modo en que sus planes para Flandes eran saboteados en Madrid. don Juan envi a Escobedo a Espaa en 1577 para hacer averiguaciones.
Al llegar a la corte qued bien claro para Escobcdo que Prez haba estado actuando en un doble juego, Lanto con respecto a ~u seor como con re~pecto al
rey. Y empez a buscar prueba~ que condenasen al secretario reaL Pero Antonio Prez ya haba logrado convencer a Felipe lf de que E~cobcdo era una
mala influencia en los asuntos de Flandes. Esto, en su mente, hara ms fcil
deshacerse de Escobcdo. Primero trat de envenenarle, pero fall; entonces, en
la noche del lunes de Pa~cua del 31 de marzo de 1578, asesinos pagados ~a
lieron al encuentro de Escobedo mientras ste cabalgaba, rodeado de algunos
amigos, por las estrechas y oscuras calles de Madrid, y le apualaron.
El rumor popular seal inmediatamente a Antonio Prez como instigador
del asesinato, y la familia de Escobedo, ayudada por Mateo Vzquez, el rival
de Prez en la secretara de e~tado, pidi justicia para la vctima. Felipe se neg
a creer que Prez era culpable, pero al mi~mo tiempo inici una investigacin.
Pas ms de un ao antes de que ~e tomaran las primeras medidas. Entonces,
en julio de 1579, el rey orden la detencin de la de boli y de Prez. Gaspar
de Quiroga, arzobispo de Toledo e inquisidor general, que haba sido amigo de
este ltimo, no vacil en enfrentar~e a la opinin pblica, mostrando de modo
ostentoso ~u complacencia por PreL y su camarilla. Al da siguiente del encarcelamiento de Prez y de la boli, cuando todo Madrid lm haca responsables del crimen, don Gaspar fue a vi~itar a la e5posa e hijos de Antonio PreL,
ofrecindoles dinero, as como a los hijos de la princesa>>. 115
Hasta junio de 1584 el fiscal no formul los cargos contra Prez. Fue
acusado de vender cargos, de recibir sobornos y de traicionar secretos de estado, dejando de lado el asunto de la muerte de Escobedo, corno ~i fuera irrelevante. Las averiguaciones que siguieron supusieron que Prez fuera condenado a dos aos de crcel y a pagar una enorme multa. Se le sigui tratando
de manera benigna, principalmente porque, ~egn deca Prez, tena en su
poder papeles de estado comprometedores para el rey. Su negativa a entregarlos al gobierno llev a ste a adoptar una actitud ms severa, y en 1598
se presentaron cargos por asesinato contra l. Despus de dos aos de riguroso encarcelamiento, en febrero de 1590, se le someti a tortura para que
confesara por qu haba mandado asesinar a E~cobedo. Su declaracin, obtenida bajo tortura, es una confesin de responsabilidad por la muerte de Escobedo, pero no implicaba directamente al rey. Mientras tanto, el cardenal
inquisidor continu protegiendo al secretario. Envi consejm a Antonio Prez, gui la tctica de su defensa, lo mantuvo informado de lo que ocurra en

ESTRl'C"TlJRA V POLT!C"A

169

el Cons~jo Real, y C5tuvo _enterado de los planes de huida a Aragn (y quiz


le ayudo en ellos). En abnl de 1590, con ayuda de varios amigos muv influyente~. Antonio Prez escap de ~u pri~in en Madrid y a caballo, ;lcanz
el lmite de Aragn.
En este reino, los fueros le protegan contra el rey. Una vez que hubo
puesto el pe en Aragn, la Corona de Castilla era impotente contra L
A Felipe slo le quedaba abieno un camino: recurrir a la Inquisicin para
apoderarse de Prez. Y Quiroga, como inquisidor general, se vio obligado a
emprender una accin que Maran califica de la ltima y ms cruel persecucin contra su antiguo amigm>. A ~alvo en Aragn, Prez fue confinado
por las autoridades aragonesas, para su propia scguddad, en la crcel de los
Manifestados de Zaragoza. Dc5de lugar tan ventajoso inici una campaa
para _ganar~e Ara?n a favor de ~u causa. Mientra~ tanto, en Madrid se pronunctaha sentcncm de muerte contra L Felipe ll encontr al principio algunas dificultades en ~u recurso a la Inquisicin. porque era nece5ario hall:u a
Prcz culpable de hereja antes de presentar cargos contra L Pero el confesor
del rey, el padre Chavcs, quien aos antes haba tenido parte en el proceso
contra Carranza. se las ingeni entonce5 para encontrar las pruebas necesarias en algunos de los improperios ms inocuos empleados por Prez. De una
frase en la que Prez apostaba su palabra contra la nariz de Dios, Chaves
observ: Esta proposicin ... es 5ospechosa de la hereja badiana, que dice
que Dios es corpreo y tiene miembro~ humanos. Se supona que la~ intenciones de Prez eran escapar de la prisin y huir al extranjero, lo cual, puesto
que inclua atravesar el estado prote5tante de Barn, fue presentado como una
hereja, porque implicaba tener tratos con herejes. Armada con estas acmaciones prefahricadas, la Inquisicin procedi cOntra Prez.
El 24 de mayo de 1591 los inquisidores de Zaragoza lograron que Prez
fuera transferido de la crcel de los Manifestados a su propia prisin de la
Aljafera, despus de convencer al Justicia de Aragn para que firmara un
mandamiento para el traslado. A esta" altura~, la propaganda de Prez contra
el rey le haba convertido en un hroe popular en Zaragoza. En cuanto se
conoci la noticia de la accin inquisitorial, una multitud se lanz a las calles pidiendo ~u liberacin y amenazando a la~ autoridade~. En el tumulto
que sigui. el virrey de Aragn, marqus de Almenara, sufri varias heridas,
de las que falleci quince das ms tarde. Pero Prez fue victoriosamente
devuelto a la crcel del Justicia por la multitud que fue todo el camino gritando: ''Libertad''. Y l iba gritando con cllos. 11 " Los motines de mayo se
repitieron el 24 de septiembre. cuando la Inquisicin una vez ms reclam
jurisdiccin sobre el prisionero y trat de pasarlo a la Aljafcra. Despus de
esto, cuando Prez fue liberado por los rebeldes de Zaragoza, la situacin
poltica haba cambiado radicalmente. La Inquisicin haba fracasado en sus
objetivo5 inmediatos y un virrey haba sido asesinado por los rebeldes que
protegan a un fugitivo. Felipe recurri a la fuerza rnilitar. En octubre de 1591.
las tropa~ castellana~ entrarnn en Aragn, sometieron la ciudad de Zaragoz~
y ejecutaron al Justicia y otro~ rebeldes.

170

LA IKQUISICI:-J ESPA.OLA

Prez huy a Barn: intent, sin xilo, una invasin en 1592, y despus
pas al exilio en Francia e Inglaterra, manteniendo siempre una campaa
contra Felipe 11. En su ausencia, en la primavera de 1592. la Inquisicin elabor una lista de cargos acusndole de rebelin. hereja. blasfemia y homosexualidad.11' Evidentemente, no haba ni un pice de verdad en la acusacin
de hereja que la Inquisicin haba montado contra Prez. En 1607 el papa
Paulo V promulg un breve absolviendo a Prez de estos supuestos cargos.
En 1611, el ao que Prcz mora en Pars, el nuncio papal en esa ciudad certific que haba vivido y muerto dentro de la fe catlica.

8.

CMO ACTUABA
Se ha andado tierra donde nunca lleg inquisidor.

Los

inquisiJore~

Je Catalua, 1578'

La llegada de la Inquisicin a una ciudad tena el propsito, en principio,


de provocar temor. En su comentario al Manual de Eimeric, del siglo XIV,
Francisco Pea afirm en 1578: Debemos recordar que el propsito principal del juicio y la ejecucin no es salvar el alma del acusado sino alcanzar
el bien pblico y dar temor a los otros. Por lo tanto, la actividad pblica del
Santo Oficio se basaba en la premisa -comn a todos lo~ sistemas disciplinarios y de polica- de que el miedo era el ms til de Jos frenos. Cuando
los inquisidores comen7aban a actuar en un di~trito, en primer lugar pre~cnta
ban sus credenciales a la iglesia local y a las autoridades seculares, y despus
anunciaban que tal da, un domingo o da festivo, cuando todos los residentes
tenan que lli>istir a misa con sus hijos y servidumbre, leeran el edicto. Al finalizar el sermn o el credo, el inquisidor o su representante sostena un crucifijo delante de la congregacin y peda a todos que levantaran ~u mano derecha. se persignaran y repitieran despus de l una solemne promesa de ayudar
a la Inquisicin y sus ministros. Entonces el inquisidor o su representante proceda a leer el edicto.
En los primeros tiempos ste torn la forma de un edicto de gracia>>.
cuyo modelo estaba en los edictos de la Inquisicin medieval, en los que se
recitaba una lista de herejas y se invitaba a quienes qui~ieran descargar sus
conciencias a presentarse y denunciarse a s mismos o a otros. Si se presentaban dentro del perodo de gracia, que ~ola ser de treinta a cuarenta das,
podan ser reconciliados con la Iglesia sin sufrir castigos serios. Esta benignidad estimul la prctica de la denuncia. En Mallorca, el primer edicto que
fue publicado provoc las autodenuncias de 337 conversos. En Sevilla, el
edicto llen las prisiones a rebosar. Slo la denuncia voluntaria puede explicar las extraordinarias cifras de Toledo: el nmero de penitentes solamente
de la ciudad fue de 2.400 en 1486.' Despus de 1500 los edictos de gracia
haban cumplido su propsito y fueron sustituidos normalmente por edictos
de fe>>, que no tenan un perodo de gracia y que en su lugar invitaban a la
denuncia de aquellos que eran culpables de los delitos que aparecan en una

172

LA J:\QLJIS!CIN ESPANOLA

detallada lista de ofensas. En cambio. durante el siglo xvJ, cuando los moriscos se convirtieron en objetivo de la Inquisicin. se volvieron a utilizar los
edictos de gracia, para obtener informacin. En 1568, un edicto de gracia en
Valencia hizo que 2.689 moriscos se denunciaran a s mismos.-' En 1570,
algunos de los vasallo5 moriscos del duque de Medinaceli pidieron voluntariamente un edicto de gracia, para poder disociarse a travs de sm declaraciones de las actitudes radicales a favor del islamismo de los refugiados
procedentes de Granada." A partir de estos datos puede concluirse que los
edicto5 de gracia eran para los inquisidores un modo de obtener informacin
y, para las minoras culturales. un mecanismo para regularizar su po5icin
con el menor sufrimiento pmible.
En el primer perodo las hereja!. que ~e enumeraban eran principalmente judaicas o islmicas, pero a medida que pas el tiempo se aadieron otras
herejas. As y todo, en el ~iglo XVI el edicto de fe no tena un formato definido y cada tribunal usaba el texto que mejor le convena a !.m propsitos.
Hasta 1630, aproximadamente, adopt un texto aprobado y que estaba autorizado para ser puesto en circulacin.' Era un documemo extremadamente
largo e impre~ionante que proporcionaba detalles de todos los delitos imaginables, desde las herejas juda~ y musulmanas hasta los errores luteranos v
de los alumbrados, pasando por supersticiones populares, ofensas morale-s
y actitudes hostiles a la Iglesia y a la Inquisicin. El edicto tardara aproximadamente una hora en ser ledo desde el plpito. Pero e~ altamente improbable que la congregacin atendiera su lectura con miedo y terror, como
asegura un historiador." Dado que ca~i ninguna de las infracciones podan ser
normalmente halladas en una comunidad catlica, es m~ verosmil que la
congregacin se aburriera con la lectura o se quedara asombrada. Sin duda,
esta debe ser la razn por la que los inquisidores dejaron de hacer lectura
pblica de los edictos de~pu~ de 1580.' Incluso cuando ataan a los judaizantes. Jos edictos del siglo xvn, tal como se seala en el captulo 13, curiosamente enumeraban prcticas que ya no tenan ni vigencia ni relevancia en
la situacin religima del momento.
El miedo que engendr la fnquisicin es innerrable. Pero el temor al tribunal no era el principal motor. Los sistemas de ~justicia que imperaban en
aquella poca en Europa se basaban mayoritariamente en la colaboracin de
la comunidad. A principios del siglo xv, en Florencia, por ejemplo, la denuncia secreta y annima por parte de la gente se convirti en parte nonnal del
sistema judiciaP Y era el testimonio de la comunidad -esto es. de los vecinos, los parientes y los enemigos- lo que los acusados ms teman. Como
tendremos ocasin de ver. la enemistad y la venganza inspiraron muchas de
las pruebas que ~e ofrecan a la Inquisicin en los primeros aos.
El miedo a los vecinos, ms que a la Inquisicin, constitua. ~egn esto, la
primera y ms constante preocupacin de los denunciados. Las tensiones y
presiones en la ~ociedad tradicional provocaban un deterioro de las relaciones
sociales, e hicieron ms fcil la labor de la Inquisicin." Tenemos amplias
pruebas en la huida masiva de los conversos de Andaluca y Catalua durante

C~IO ACTUABA

173

la dcada de 1490. Un ejemplo de ello es el de Manuel RodrgucL, un converso andaluz, que fue descrito por sus vecinos en Soda, donde se encontraba
en 1490, como amarillo e muerto de miedo>>.' 0 El miedo a ser denunciado no
-j---c<' algo peculiar al rgimen inquisitorial, sino que era una caracterstica habitual en el sislema judicial espaol y de otros pases.'' En todos los tribunales
estatales, los fiscales dependan en gran medida de informadores que. mucha~
veces. podan reclamar su derecho a una proporcin de los bienes del acusado. Era una prctica que en alguna ocasin origin protestas en las Cortes.
Juan de Mariana. al que ya se ha citado antes, da cuenta de la consternacin
que sentan lo~ espaoles cuando se encontraron con que <<les quitaban la
libertad de or y hablar entre s, por tener en las ciudades, pueblos y aldeas
personas a propsito para dar aviso de lo que pasaba: co~a que alguno~ tenan
en figura de una servidumbre gravsima y a par de muerte>>. Nunca se hizo un
uso ms canalla de los informadores, bastante comn en aquella poca, como
en el perodo de histeria antisemita a finales del siglo xv, cuando se enfrent
dentro del seno de una misma comunidad a individuo contra individuo sobre
la base accidental de la diferencia de orgenes. Pero las denuncias. las sospechas y la hostilidad surgieron en el seno de la propia comunidad. Los sennones y las exhortaciones p.blicat-. estimularon la obligacin moral de denunciar
tanto a uno mismo como a los dems. Hemos visto ya que en 1485 los rabinos de Toledo fueron requeridos para comunicar a los judos que deban denunciar a los judaizante~. Las comunidades juda y conversa fueron desgajadas
una de la otra a causa de tales presiones. Un ejemplo particularmente llamativo
de cmo una slida resistencia a las persecuciones poda de pronto llevando
a las personas a la traicin y al terror, es la gran tragedia de los chuetas de
Mallorca ocurrida en 1678.' 2
Aun cuando el antisemitismo no era la fuerza motora, la atmsfera de
denuncia y recriminacin pudo ser a par de muerte>> para quienes cayeron
en ella. Las delaciones por hechos de poca importancia eran la regla ms que
la excepcin. La Inquisicin se convirti en un arma adecuada para vengarse de ofensas pasadas. En Castilla ~on quemados mas de mil e quinientas
personas con testigos falsos>>," asegur un campesino en la dcada de 1480.
Cuando la crisis luterana estall en Sevilla en 1560. una avalancha de gente
s~ presentaba cada da en el ca~ tillo de Triana, donde estaban las dependeneJas de la fnquisicin, para declarar sobre todo aquello que crean saber. Conocemos e~ te detalle por boca de uno de los informantes, quien posteriormente admiti que haba inventado algunas de las acusaciones de mala fe. 14
En 1530, Aldons;a de Vargas fue delatada en las islas Canarias por haber
sonredo cuando se mencion a la Virgen Mara en su presencia; slo podernos
especular sobre los motivos de la persona que le denunci. En 1635, Pedro
Ginesta, un anciano de ms de ochenta aos de edad. de origen francs, fue
llev.ado ante el tribunal de Barcelona por un antiguo amigo por haber comido madvcrtidamente un poco de tocino y cebollas en un da de abstinencia.
El dicho preso --deca la acusacin- siendo de una nacin infectada por
la hereja [Francia], se presume que ha comido carne en das prohibidos en

174

LA INQCISICIN ESPAKOLi\

muchas otras ocasiones, a la manera de la secta de Lutero." Por lo tanto,


denuncias basadas en sospechas llevaban a acusaciones basadas en conjeturas. Este era el tenor de los miles de datos con que gentes malvolas, que
vivan en la misma comunidad que lo~ denunciados, dieron alimento a la
maquinaria de la Inquisicin.
Algunas delaciones, claro est, no tenan nada que ver con la hereja,
como ocurri con Alonso de Jan, procesado en 1530 por haber orinado en
los muros de una iglesia; o con Gonzlcz Ruiz, quien dijo a su contrincante
con el que jugaba a las cartas: <<Aunque Dios fuera tu compaero, no ganaras esta partida>~. En ambos casos se trat de autoinculpaciones, ocasionadas sin duda por el temor a que si uno no confesaba, ~era denunciado: para
personas en semejante estado de nimo, los edielos ofrecan una oportunidad
bien recibida para descargarse del temor ms bien que de la culpa. En 1581,
dos maridos se acusaron a s mismos de haber dicho en una conversacin con
sus esposas que fornicar no era pecado. Las esposas fueron citadas y confirmaron la confesin. El nico motivo posible para aquel acto de los maridos
fue el temor de que sus esposas los denunciaran; ' 7 o simplemente sintieron
el impulso de confesar la falta. No e~ el caso, en cambio, de Juan Batanero,
sacerdote y mdico de AlcL.ar de San Juan, de quien se dice que afirm que
la ~imple fornicacin no es pecado. y que l tiene papeles donde e~tn los
fundamentos de su opinin y proposicin, que ahora no los manifiesta por
temor de la Inquisicin. pero que despus de su muerte se publicarn>>.' 1
En resumen, el temor que despertaba la Inquisicin tena sus races en la
falta de armona social. Los archivo~ inqubitoriales estn repletos de casos
en los que vecinos denuncian a vecinos, amigos denuncian a amigos y miembros de la misma familia se denuncian entre 5. En los casos de judaizantes
detectados en Granada en la dcada de 1589. los inquisidores tenan buenas
razones para estar agradecidos a Mara lvarez que fue la que dio mucha
luz pam todo lo que se a descubierto as de su madre y hennanib y parientes>>.'~
Muchos de estos casos nadan de la pura malevolencia o del odio. Los testigos vengativos lo tenan todo de su parte: las pruebas eran siempre rumores.
su identidad se mantena secreta y las costas del proceso no iban a m cargo.
sino del tribunal. ' 0
Pero hubo otros casos, ms significativos y terribles, donde slo el temor
a la denuncia espoleaba la confesin y la contradenuncia. El periodo de gracia tena una clusula muy importante que dej ~u marca sobre todo esto.
Denunciarse a ~ mismo como hereje no bastaba para beneficiarse de las condiciones del edicto de grada. Tambin era necesario denunciar a todos los
cmplices que participaban del mismo error o que le haban llevado a l. Seguramente no exageraba del todo el escritor toledano de origen converso que
en 1538 aseguraba que
16

los predicadores no o~an predicar y, ya que predican. no osan meter en cosas


sotiles, porque en la boca de dos nescios est su vida y honra y no hay nadie
sin su alguacil en esta vida . Poco a poco -;e desnaturalizan muchas gente~

C:Wl ACTLAHA

175

ricas y se van a reinos estraos por no vivir toda su vida en temor y sobresalto
cundo entrar un alguacil de la lnqui~iein por las puerta~. que mayor muerte
es el temor conlinuo que la muerte presta."
Los infortunios de quienes eran de origen converso fueron, evidentemente, compartidos por los moriscos. El odio de stos hacia la Inquisicin inclua
siempre una nota de temor. Por miedo ---{'UCnta un inquisidor de Granada
en 1568, algunos moriscos que antes haban rehusado hacerlo- aprendieron
en poco tiempo la lengua castellana; por miedo, algunas mujeres se vestan a la castellana."
Exista, sin embargo, la otra cara de la moneda de esta situacin. En muchas comunidades cri~tianas a lo largo y ancho de Espaa donde apenas haba discordias internas y la solidaridad era grande, el miedo a la Inquisicin
era virtualmente nulo. Catalua es un ejemplo destacado de comunidad en la
que la Inquisicin y sus mtodos eran mirados con menosprecio. En 1560,
los inquisidores de Barcelona ~e quejaron de que las autoridades municipales no asistan nunca a los auto~ de fe y de que en Catalua, en su conjunto,
la gente en son de tenerse por buenos cristianos traen todo>. por lenguaje
que la Inquisicin es aqu por de mas, que ni se haze nada ni ay que ha.t:er.
Toda la gente de esta tierra, assi ecclesiastica como ~eglar, ha mostrado
siempre poca afficion al Santo Officio. 23 Una actitud tpica fue la del prroco de Tas (Urgell), quien afirm en 1632, que <<no conoca a la Inquisicion ni
la estimaba en un caracol.'' Significativamente, la Inquisicin fue incapaz
de emprender accin alguna contra l o de imponer nunca ~u autoridad sobre
la gente de esa dicesis.
Haba otras regiones donde predominaba una amencia similar de miedo.
Como la informacin de la que disponan los inqui~idorcs no proceda de sus
averiguaciones. >.ino casi exclusivamente de lo que les informaba la gente
comn. era, en efecto, la propia gente la que dictaba las formas de justicia
inqui~itorial. Los jueces podan establecer sus propias interpretaciones y pre~
juicios, pero la parte ms sustancial en todo el asunto, la~ pruebas. era aportada por los testigo5. En un sentido muy literal, la Inquisicin se pona en
marcha empujada por la gente corriente. Y si rehusaban cooperar, el tribunal
se vea impotente e incapaz de impirar temor.
En su primer siglo de existencia la Inquisicin sali a la bsqueda de lo5
herejes ms que a esperar a que le fuesen entregados. Esto fue inevitable
mientras los tribunales fueron itinerantes, pero conlinu siendo a~ cuando se
establecieron en sedes estables. Las instrucciones de 1498 haban sentado
que dos Inquisidores vayan luego y salgan a todos los lugares donde no han
ido a recebir la testiguan;:a de la Inquisicin generab>. En 1517 tales visitas
se hacan una cada cuatro meses, y en 1581 se haca obligatoriamente una
cada ao. El propsito era mantener la presencia de la Inquisicin, aunque
en la prctica, como ya hemos vlsto en el caso de Llerena, la mayor parte del
esfuerzo se dedicaba a la imposicin de las multas. Las infracciones menores

176

'A "0UISJON bPANOJ.A

m~

eran resueltas in situ por un solo inquisidor, pero las


graves requeran
2
una consulla. '
Las visitas eran invariablemente odiadas por !m inquisidores.'" Implicaban el tener que viajar durante largos perodos de tiempo a travs de caminos difciles y a menudo a travs de territorios privados cuyas aulOridades les
eran hostiles. Tal ve7 el nico consuelo era que el inquisidor, acompaado de
un secretario y de un alguacil, estaba llevando a cabo una verdadera obra
pastoral. El inquisidor de Lierena visit 25 pueblm en 1553 y 22 en 1554: el
primer viaje dur seis meses y el ltimo, cuatro. En Galicia. en 1569 y 1570.
las visita~ duraron ocho meses, pero ya para las de los aos ochenta fue posible reducir la duracin a tres meses. En Toledo, en 1541 y 1542. la duracin del viaje fue de diez meses, pero a finales del siglo se haba reducido
a cuatro. Los viajes deban hacerse durante los meses de buen tiempo y
evitando los de cosecha: por ello, los meses elegidos iban normalmente de
febrero a julio.
Los muchos me~es de viaje muestran que las visitas eran una parte vital
de la presencia inquisitorial y podan ocupar la mitad del tiempo del inquisidor. Adems, en los aos en que se visitaba, la mayora de los que eran penitenciados era ms probable que estuvieran en los pueblos que en el lugar
donde estaba fijada la residencia del tribunal, de manera que se podan celebrar pocos juicios. Entre 1552 y 1559 el tribunal de Llerena impuso penitencia a un promedio de 122 personas al ao durante las visitas, y logr recibir
unos 300.000 maravedes (800 ducados) anuales en concepto de multas. Para
contrastar estas ventajas hay que mencionar las desventajas, representadas
por el hecho de que las infracciones ca~ligadas eran en su mayora menores
e insignificantes, que el dinero reunido nunca era suficiente ni siquiera para
pagar los salarios, que podan suscitarse conflictos entre el inquisidor que haba visitado anteriormente y el que lo haca en ese momento y que los casos
se amontonaban durante las ausencias (en 1590 el inquisidor de Llercna
rehus llevar a cabo una visita, aunque la Suprema le ordenaba que la hiciera, a causa de los casos urgentes que tena pendientes el tribunal). No es
sorprendente, pues. que a principios del siglo xvn las visitas fueran efectuadas por unos pocos tribunales. salvo en reas especiales tales como el reino
de Granada, donde se pemaba que haba que mantener vigilada a la poblacin morisca.
De todas formas, es evidente que las visitas fraca~aron en su intento de
imponer el miedo a la Inquisicin en los espaoles. La absoluta imposibilidad
de que un inquisidor pudiera visitar vastas zonas con una cierta frecuencia
signific que, en la prctica, las visitas quedaban re~tringidas a los centros
ms grandes de poblacin, en los cuales era ms fcil reunir el dinero de las
multas. Si a esto agregamos la poca frecuencia de las visitas pasado el comien.w del siglo XVI y la sedentarizacin de Jos tribunales en las ciudades,
obtendremos la imagen de una Espaa rural que escapa a todo contacto con
la Inquisicin. En esta vall -e~criba en 1562 un corresponsal desde el
valle de Arn en los Pirineos catalanes- no coneguen la santa Inquisici. 1'

-,.~-:

177

CMO ACTUABA

El campo y las aldeas de Galicia nunca vieron al Santo Oticio. 2 ~ El abismo


entre lii Inquisicin y la mayor parte de la Espaa rural fue an ms grande
de Jo que pudiera parecer a simple vista. Frente a la atemoriL.antc aparicin de
un extrao que exiga conocer sus pecados privados y sus errores pblicos,
las comunidades rurales respondan con una muralla de silencio.:'' Nos podemos preguntar si el inquisidor de Barcelona. el doctor Calda~, oo estaba
siendo un ingenuo cuando infmmaba despus de su visita en 1581 que se hallaba maravillado ante la escasez de denuncias que haba.' 0 Haban pasado
diez ao~ desde la ltima visita a la archidicesis de Tarragona. Y, sin embargo, despus de cuatro meses de viaje y de visitar 23 pueblos (entre los que se
incluan algunas ciudades grande~ como Igualada, Cenera. Tarragona y Vilafranca). el doctor Caldas solamente obtuvo cincuenta y tres denuncias.
La naturaleza misma de las denuncias en estas y otra~ poblaciones catalanas nos lleva a la conclusin de que los habitantes no utilizaban a la
Inquisicin para acusarse unos a otros. sino ms bien nm indica que las
comunidades rurales rechazaban tajantemente la interferencia de la Inquisicin. Cinco denuncias estaban dirigidas contra familiares; una m~ se refera
a un supuesto delito de bestialismo ocurrido doce aos antes: otra ms era
contra un hombre porque diez aos antes>} haba dicho que la fornicacin
no era un pecado; en otra se acusaba a una mujer de haber dicho, treinta aos
antes (la mujer ya estaba muerta), que no haba cielo ni infierno. Pueblo tras
pueblo, en e~ta y en otras visitas. slo haba silencio. Es posible que los catalanes fuesen diferentes. Ao tras ao, en la dcada de 1580. el tribunal de Barcelona tuvo que di~culparse ante la Suprema por el reducido nmero de persecuciones: El no havcr mas causas no es negligencia ni descuydo nuestro
(1586). <<hase hecho de nuestra parte toda la diligencia posible en castigar
todos los delictos que a nuestra noticia lh]an venido, de manera que el no
haver ms causas no es negligencia (1588).-' Lo~ inquisidore~ informaron
en 1623 que raramente ~e lean los edictos de fe en Catalua:
1

Son pocas las dcnunciacione~ que se hazen, y este afio casi cshvamos rede no publ.:ar los edictos de fee en esta ciudad, porque han passado quatro afios continuos que ninguna pcr~ona ha vcnid al tribunal a responder a lm
edictos. Y el ao de 1621 ~e vi~it el partido de Gerona y Perpin, y con que
[hlaba diez aos que no se haba11 visitado y ser pueblos grandes, no hubo sino
quatro o cinco denunciacione~ y las do~ dellas eran de bien poca importancia,
y de kerse cada ao lo~ edictos no se puede sacar otra cosa sino que ~e pierda
el temor y respeto a la~ <.:ensuras.''
suelto~

En otras comunidades. el nmero de casos que surgan durante las visitas


podan llegar a ser altos. Sin duda haba regiones espaolas en donde haba
ajustes de cuentas cuando los inquisidores llamaban a denunciar: la alta cifra
de 240 denuncias en la dicesis de Burgos en 1541 es posiblemente el reflejo de las tensiones que existan entre cristianos viejos y nuevos. 3' Pero en las
comunidades compactas y estables donde haba pocos o ningn grupo mino-

l?H

LA INQUl~lCIN ESPAOLA

ritario que colocar en el Jugar de la vctima. la Inquisicin fue relegada por


irrelevante. En las zonas morisca~ la gente estaba ansiosa de autodcnunciarse en los trminos establecidos por los cdict05 de gracia. pero cuando se proclamaron los de fe. la solidaridad de la comunidad los hizo enmudecer.
Aunque el Santo Oficio daba la bienvenida a las denuncias, a menudo
saba distinguir muy bien entre lo falso y lo verdadero. En 1637 viva en
Tarragona Felipe Leonart, sastre de oficio. de origen francs. y que fue de
modo unnime denunciado por su esposa, su hijo y su cuada por luteranismo. El tribunal se dio cuenta inmediatamente de que aquella acusacin haba
sido hecha por pura malevolencia y suspendi el proceso tras rechazar las acusaciones. l-1 Los testigos falsos no eran muy frecuentes, si es que nos tlamos de
las cifras oficiales. En el tribunal de Toledo, hubo en apariencia slo ocho
casos de perjurio, detectados entre Jos 1.172 procesos que tuvieron lugar de
1575 a 1610Y Cualquiera con la ms mnima experiencia de cmo funcionan
los tribunales debe rechazar esta~ cifras por absurdas. La proporcin real de
perjurio era evidentemente mucho ms alta, pero imposible de cuantificar.
A los propios perjuros no se les trataba con la severidad que se merecan
teniendo en cuenta el dao que acarreaban a sus vctimas, aunque en algunos
casos fueron quemados, recibieron azotes o se les envi a las galeras. M~
difciles de tratar eran los casos patolgicos de autodenunciantes, como el de
la monja francesa Ur~ule de la Croix en un convento de Alcal, que confes
su hereja y el comer carne los viernes. Fue absuelta por esto, pero confe~ de
nuevo los mismos delitos. La segunda vez fue reconciliada y se le impuso un
castigo muy ligero. Sin embargo, como decidiera denunciarse por tercera vez
en 1594, fue enviada cortsmente al poste de ejecucin. 3('
En la Inquisicin espaola los te~tigos tenan ms ventajas que en cualquier tribunal ~ecular, por la sencilla razn de que se ocultaban ms nombres.
Esta ocultacin provoc una amplia hostilidad, claramente expre~ada en las
varias Cortes celebradas bajo Carlm V, particularmente en las de Valladolid
de febrero de l5U~. Pero Cisncros ejerci toda su influencia para impedir
que se publicaran los nombres de los testigos, y la prctica continu sin que
fuera modificada. La ocultacin de nombres significaba a menudo que cuando se haca una acusacin contra un preso. haba de hacerse en trminos generales para que el acusado no supiera por la ocasin citada, quin podra
ser el acusador.
Segn argumentaba Cisneros, la necesidad de la ocultacin estaba ju~tifi
cada por casos en los cuales los testigm fueron a~esinadm para evitar que testificaran. Al menos eso es lo que argumentaba Cisncros. Pero, segn deca un
memorial redactado por la ciudad de Granada en 1526, el sistema de 5ecreto
era una invitacin abierta al perjurio y al testimonio malvolo." Esta objecin
no tendra validez a no ser porque todas las denuncias eran tomadas en serio
y, aunque un hombre fuera luego exonerado, el mal que caa sobre l por una
ligera y secreta acusacin era inmenso. Cuando, por ejemplo, el doctor Jorge
Enrquez, mdico del duque de Alba, falleci en 1622, testigos secretos afir-

C:\10 ACJ LAHA

179

naron que su cuerpo haba sido enterrado de acuerdo con \m ritos judos. La
consecuencia fue que toda la familia de Enrqucz. sm parientes e incluso sus
criados fueron a parar a la crcel, y encerrados all dos aos hasta que fueron
-;----absueltos por falta de pruebas.'~
Desde el punto de visla judicial. los tribunales de la Inquisicin no eran ni
mejores ni peores que los tdbuna!cs seculares de aquellos tiempos. Parece ser
que el secreto no formaba parte originalmente del marco del trabajo inquisitorial, y en los documentos ms antiguos aparecen juicios pblicos y crceles
pblicas con preferencia a las secretas. Pero a principios del siglo XV! el
secreto lleg a ser la regla general y fue impuesto en todos los asuntos del tribunal. Incluso las varias instrucciones de la Inquisicin. aunque fueron impresas, se distribuyeron de modo muy restringido y no vieron la luz pblica.
Lgicamente, el resultado fue que la mayor parte de la gente desconoca los
mtodos y procedimientos del tribunaL Este desconocimiento, en sus primeros tiempos, ayud al tribunal, creando un temor reverencial en las mentes de
los transgresores, pero posteriormente provoc el temor y el odio basadm en
una idea muy imaginativa de la manera de actuar del tribunal. La Inquisicin,
por lo tanto, tiene buena parte de culpa de las infundadas calumnias que
se han difundido sobre ella. El resultado natural de esta forzosa ignorancia
queda bien ilustrado por los debates de las Cortes de Cdiz en 1813, cuando
se discuti el proyecto de abolicin de la Inquisicin. Si los defensores del
tribunal contaban con el argumento de una unidad mstica y mtica dada a
Espaa por la Inquisicin. sus detractores se basaban casi enteramente en las
legendarias apremione~ acerca de la estructura y funcionamiento de la institucin.
Aunque el mundo exterior ~e dejara sumido en la ignorancia, internamente el i1ujo de informacin era ca~i impecable. El aparato administrativo
y secretaria! del tribunal se cuid de pasar al papel hasta el asunto ms
insignificante. Gracias a esto la Inquisicin espaola es una de las pocas instituciones de la Edad Moderna sobre cuya organizacin y procedimientos
puede encontrarse una enorme cantidad de documentacin. Como cualquier
juzgado. necesit del papeleo para ~obrevivir: la lucha por establecer precedentes y por llevar una relacin escrita de lo5 privilegios forz a los fum:ionarios a tomar nota de todo.
Antes de proceder a una detencin, se presentaba la evidencia del caso a
un nmero de telogos que actuaban como calificadores, para determinar si
los cargos implicaban hereja. Si los calificadores decidan que haba pruebas
suficientes, el fiscal redactaba una orden de detencin contra el acusado, que
era puesto bajo custodia. Al meno~ esas eran las reglas. Pero, en numerosos
casos. la detencin preceda al examen de los calificadores. as que se dispensaba toda salvaguardia contra los arrestos por equivocacin. Como resultado, haba presos en los calabozos inquisitoriales antes de que se les hubiera acusado de nada. Las Cortes de Aragn protestaron en 1533 contra las
detenciones arbitrarias o por acusaciones insignificantes. El celo de los fun-

180

LA lt\QLIJSICIN ESPAOLA

cionarios e inqui~idores sobrepas a menudo toda discrecin. En el tribunal


de Valladolid, en 1699, varios sospechosos (incluyendo a una nia de nueve
aos y a un muchacho de 14) estuvieron encarcelados hasta dos aos sin
que se hubiera hecho la menor calificacin de las acusaciones que pesaban
contra ellos.
La detencin iba acompaada de la inmediata confiscacin de los bienes
del acusado. Se haca un inventario de todo lo que posea ste o su familia,
que era retenido por los funcionarios de la Inquisicin hasta que se tomara
una decisin sobre el caso. Los inventarios hechos de este modo tienen un
gran inters histrico, puesto que nos permiten examinar en sus menores detalles la economa domslica de lo5 siglos XVI y xvu: todos los utensilios de
la casa, incluyendo ollas y sartenes, cucharas, paos de cocina y hasta la ropa
vieja, eran cuidadosamente anotados en presencia de un notario. En algunos
casos, dichos objetm eran valorados en el momento del inventario. una medida muy importante debido a la frecuente necesidad de venderlos para pagar el mantenimiento del preso o de las personas a su cargo. Si el caso de un
preso no se oa o decida durante aos interminables, el secue~tro de sus propiedades supona verdaderos sufrimientos para las per5onas a su cargo. privados de golpe de sus medios de vida e incluso de sus hogares. Mientras el
acusado permaneciera en prisin. los gastos de su mantenimiento y las costas judiciale~ eran sufragados con sus propiedades secuestradas, que por
regla general eran subastadas pblicamente pieza por pieza.
Al principio no se haca ninguna provisin para los parientes durante el
<;ecuestro y el gobierno tena que intervenir para ayudarles. En julio de 1486,
el rey Fernando orden al tribunal de Zaragoza que mantuviera a los hijos
necesitadm de un hombre acusado, un tal Juan Navarro, a costa de las propiedades del mismo. mientras durase el proceso. Pero otros no tuvieron la
misma suerte. Huho casos de hijos de un preso rico murindose de hambre
y de otros que mendigaban por las calles. Estos males fueron finalmente remediados por las Instrucciones de 1561, que permitan que quienes estaban
a cargo de los encausados fueran mantenidos con los bienes secuestrados.
Esta concesin, que ya haba sido puesta en prctica de modo informaL lleg
demasiado tarde para salvar a dos generaciones de conversos de la destruccin de sus propiedades. Incluso despus de 1561. la~ personas acusadas
tenan a veces poca seguridad sobre la suerte de sus propiedades frente a
funcionarios poco honrados, o contra las detenciones arbitrarias y los largusimos procesos.
Las personas detenidas eran llevadas en secreto a las prisiones de la Inquisicin, donde esperaban juicio. De los varios grados de prisin mantenidos por el tribunal, el ms riguroso era la crcel secreta>> (con el sentido de
privada>> o propia. para diferenciarla de las crceles pblicas), destinada
particularmente para presm y no para los detenidos temporalmente antes del
proceso. La Inquisicin supo elegir sus residencias. En algunas de las principales ciudades de Espaa se le permiti el uso de castillos fortificados con
antiguos calabozos, muy seguros. El tribunal de Zaragoza tena su residencia

CI\10 ACTUARA

181

en la Aljafcra. el de Sevilla en Triana (en 1627 se traslad dentro de la ciudad), y el de Crdoba en el Alczar. En todos e~tos edificios los calabozos
estaban en bastante buenas condiciones. Esto puede explicar por qu las pri-j--c8i;1ones secretas de la Inquisicin se consideraban menos duras que las prisiones reales o los calabozos eclesisticos ordinarios. Tenemos el caso de un
fraile de Valladolid que. en 1629, hizo alguna~ declaraciones herticas slo
para que lo Lrasladaran de la crcel en que estaba a la m<s benigna de la
Inquisicin. En otra ocasin, en 1675, un sacerdote confinado en la prisin
episcopal pretendi ser un judaizante para que lo trasladaran a la prisin inquisitorial. En 1624, ao en que hubo ms encarcelados que celdas di~poni
bles, los inquisidores de Barcelona rehusaron enviar los prisioneros sobrantes a la prisin municipal, donde ay mas de quatrocientm presos los qualc~
se mueren de ambre y cada da sacan dellos muertos tres o quatro>>. 1" No pueden ofrecerse mejores pruebas de la superioridad de los calabozos inqui~ito
riales que las que dio Crdoba en 1820, cuando las autoridades de prisiones
se quejaron del miserable e insalubre estado de la crcel de la ciudad y pidieron al municipio que trasladara los pre5os a los calabozos de la Inquisicin, que eran
~eguros. sano~ y extensos. Tiene en el da en pie 26 calabom~; habitaciones
que pueden wnlener con comodidad 200 presos comunicados; crcel para mujeres absolutamente separada; sitio~ para labores; una magnfica audiencia;
casa parad akaick y otras oficina~ sobrante-;.

En otra ocasin. las autoridades informaron que


el edificio de la Inqui~icin, ~eparado del re~lo de la ciudad. aislado y batido
por todos 1m costados de los vientos. espacioso. abundante de agua~, con cloaca~ bien di~lribuidas y proporcionado para distribuir los presos. con la separacin y ventilacin nccc~aria para conservar la salud de lo~ presos. 4' 1

En cambio, en el siglo XVI el tribunal de Llercna se aloj en un edificio


que fue descrito en 1567 como <<pequeo. viejo, pobre y mbero que tena
solamente 52 celdas, que ciertamente no eran 5uticientes para los 130 prisioneros que tenan aquel ao."" En el siglo XVI, la~ condiciones de las crceles
del tribunal de Logroo eran tan insalubres que en tiempos de epidemia esto
provocaba la muerte de los desafortunados prisioneros. En el caluroso verano
de 1584 ms de veinte pri~ioneros mmicron en ~us celdas.;:
Una descripcin ms detallada de una prisin inquisitorial fue hecha por
un portugus que entr en las celdas del tribunal de Lisboa en 1802. El cuadro
se parece al de cualquier prisin inquisitorial espaola:
El carcelero, que para mayor dignidad tena el nombre de Alcaide, e~ decir. guarda del castillo, me dirigi casi un pequeo sermn, recomendndome
que me comportara con toda propiedad en esta respetable casa: diciendo tambin r.ue no debera hacer 1lingn ruido en mi habitacin, ni hablar alto, no

182

LA !NQnSICIN ESP/\i\OLA

fuera a ser que lo~ presos ~ituados en las celdas vecinas pudieran orme, con
otras instruccione~ parecida~. Entonces me llev a mi celda, una pequea hahitacin de cuatro varas por tres, con una puerta que daba al corredor. En esta
puena haba dos rejas de hierro, apartada una de otra, y ocupando el grosor de
la pared, que era de tres pie~, y fuera de estas rejas haba adems una puerta
de madera: en la parte superior de ~ta haba una abertura que permita que
entrara alguna luz dd corredor. que a su vez la reciba de las ventanas. que daban a un pequeo pntio; pero lJUC tenan frente a ella~, a corta diqtancia. un
muro muy alto; en e~ta pequea habitacin haba una especie de cama de madera. sin pata~, con un colchn de paja. que haba de stT mi lecho; un pegue,
o jarro para agua, y otro utensilio para varim propsitos que slo se vaciaba
cada ocho das. cuando iba a mi~a a la pequea capilla de la crceL Esta era la
nica oportunidad que tena de re~pirar aire puro en aquel perodo e hicieron
varias divisiones en la capilla, de modo r.uc los preso~ no pudieran verse entre
s, o saber a cuntos se les conceda el favor de asi~lir a misa. La celda e~taba
arqueada por arriba, y el suelo era de ladrillo, siendo las paredes de piedra, y
muy gruesa~. El lugar era por lo tanto muy fro en invierno y tan hmedo que
a menudo las rejas estaban cubierta~ de gotas de agua como roco; mis ropas,
durante el inviemo, e~taban siempre mojadas. Esta fue mi morada en un
perodo de casi tres aos.
1

'

El hecho de que el trato en las prisiones inquisitoriale~ pudiera ser humano no debe interpretarse como seal de que la Inquisicin era benevolente. Se hacan esfuer.t:os para que los calabozos no remltaran antros de horror.
A los presos se les daba de comer regularmente y de modo adecuado, a ws
propias expensas, segn de lo que se pudiera disponer, particularmente pan,
carne y vino. En 1671, en los calabozos de Madrid, a los prisioneros se les
alimentaba a base de pan. cordero, merluza, sardinas, sopa, verdura, lechuga,
higos, aceite. vinagre y vino; 44 puesto que hubo protestas sobre este rgimen
de alimentacin, debe poner5e en entredicho la calidad real de los alimentos.
En 1709, un afortunado preso de Toledo logr que se le suministrara regularmente de manera adicional aceite, vinagre. hielo, huevos, chocolate y tocino
entreverado. 45 Los ga~tos de los pobres eran pagados por el propio tribunal: en
Las Palmas. el dinero gastado en la manutencin de la indigente Catalina de
Candelaria duramc su estancia de seis meses en 162 ascendi a la cantidad
de 154 reales ( 14 ducados); otra, que poda pagarse los gastos, Isabel Perdomo,
tuvo que abonar 28 reales por su estancia de siete semana~ en la misma prisin, en 1674.',; Aparte de la comida, los presos de ciertos tribunales estaban
bien cuidados, dependiendo esto de sus recursos econmicos. A un tal Juan de
Abcl, de Granada, se le dio permi~o para que tuviera en su celda un colchn,
un cobertor, dos sbanas, dos almohadones. una alfombrilla, una manta y otros
artculos.'" Incluso a los pobres se les daban .t:apatillas, camisas y prendas
similares. Adems de esto. se permitan algunas comodidades, como el uso de
papel para escribir. concesin que fue explotada al mximo por fray Luis
de Len, quien se pas cuatro aos en la prisin de Valladolid componiendo
su gran tratado de devocin Los nombres de Crislo.

CMO ACTUABA

183

Por supuesto, haba tambin la otra cara de la moneda. A los presos se


tes negaba cualquier contacto con el mundo exterior. del modo ms estricto,
aun dentro de la prisin estaban aislados entre s, en lo que esto era posi-J----,te. Calabozos inadecuados con frecuencia hacan inevitable que se apiaran
tos presos. En Granada, en la dcada de 1570, en el perodo que coincidi
con la represin contra los moris-cos, haba una media de cuatro personas por
cada celda. 4 ~ Cuando finalmente abandonaban el calabozo. se les obligaba a
jurar que no revelaran nada de lo que haban visto o experimentado en las
celdas. No es de extraar que tan absoluto secreto diera origen a las ms
horripilantes historias sobre lo que suceda all dentro. Una de las reglas de
las inquisiciones espaola y romana es que se negaba a los detenidos todo acceso a la misa y a los sacramentos. Uno de los que ms sufrieron a este respecto fue Bartolom de Carranza, cuyos padecimientos debieron duplicarse
por esta dura privacin de consuelo espiritual durante su reclusin.
Como contrapeso a los pocos afortunados que fueron tratados con amabilidad, queda constancia en los registros de otros que no lo pasaron tan bien.
John Hill, un marinero ingls capturado en 1574 y encarcelado por el tribunal de Las Palmas, se quej de tener que dormir en el suelo. lleno de pulgas,
careciendo de pan y de agua, habindole dejado casi desnudo.-'" Estas eran
quejas generales que podan ser hechas en cualquier otra prisin, secular o
eclesistica. Otros sufrimientos comunes eran el tener que llevar cadenas
(que la Inquisicin no empleaba con frecuencia) y permanecer interminablemente en celdas ~in luz ni calefaccin. Adems, la Inquisicin empleaba dos
instrumentos para castigar a los presos recalcitrantes: la mordaza. para impedirles que hablaran o blasfemaran. y el pie de amigo, una horquilla de
hierro utilizada para mantener la cabeza erguida a la fuerza. Si se tiene en
cuenta el estado general de las crceles en Europa hasta tiempos relativamente modernos. podemos llegar con Lea a la conclusin de que las prisiones secretas de la Inquisicin eran menm intolerables que los calabozos
episcopales o seculares. La poltica general respecto a ellas era ms humana
e ilustrada que la de las otras jurisdicciones. tanto en Espaa como en cualquier otra parte. su
La severidad de la vida en la prisin dio por resultado un promedio regular de fallecimientos que no deben ser atribuidos a la tortura (en la que los
inquisidores se mostraban muy cuidadosos), sino a cnfem1edades y a las condiciones relativamellle insalubres. Como observ en 1517 el inqu-,idor general, cardenal Adriano de Utrecht, las prisiones estaban pensadas slo para
la detencin y no para el ca~tigo. Raramente se condenaba a los prisioneros
a pudrirse en los calabozos; estaban all -aunque a veces permanecan all
durante extensos perodos- slo e5perando a ser juzgados. Los inquisidores
tuvieron especial cuidado en evitar la crueldad, la brutalidad y los malos tratos. Ello no prevena las tragedias. En 1699, una costurera de cuarenta aos
fue recluida en los calabozos de Valladolid bajo la acusacin de ser judaizante. Con ella fueron con tinados en la prisin sus cuatro hijos, cuyas edades
oscilaban entre los trece y los diecisiete aos. En seis meses los dos menores

184

,.,.r:

LA 11\Q!IISICIO'>.J ESPA:\JOI.A

tuvieron que ser ingresados en el hospitaL donde muricron.-' Fue la consecuencia de la prctica, demasiado frecuente. de arrojar a los calabozos a
familias enteras, incluyendo a los nim. Tambin la locura )' el suicidio eran
consecuencias corrientes de la estancia en pri~in.
1

L
1

Los interrogatorios eran por lo general llevadm a cabo en presencia de


un secretario. quien recoga por escrito las preguntas y las respuesta~, y un notario. DuranLc la primera mitad de ~iglo del tribunal, cuando lo~ ~ospechoso~
procedan en su mayor parte de Andaluca y el sur de Espaa, no hubo problemas, que comenL<rron a surgir a medida que los inquisidores ampliaron sus
aclividadcs. En el siglo XVT, uno de cada cuatro espaoles, ms o menos. no
hablaba castellano habitualmente. Si eran moriscos los que eran intcnogados.
a menudo era necesario que hubiera un intrprete a mano. En Catalua, el testimonio era tomado en la lengua nativa de aquella regin, pero despus se
transcriba en la nica lengua que comprendan los inquisidores, el castellano.
El texto as traducido o tramcrito, no la declaracin original. era entonces utilizado para la acu~acin. Como puede imaginarse, el procedimiento favoreca
que se introdujeran serias tergiversaciones en lo que se haba dicho y. en consecuencia, se producan graves injusticias. En 1600. los diputats de Catalua prote~taron enrgicamente de que esto sucediera con todas las declaraciones realizadas en francs y en cataln. 12 La Inquisicin hizo caso omiso de tale~ protestas. A partir de la dcada de 1560. toda~ las declaraciones deban redactarse en castellano. incluso si haban ~ido hechas en otra lengua.
El empleo de la tortura (heredado de la Inquisicin medieval) no era considerado como un fin en s mismo. Las Instrucciones de 1561 no e~tablecieron
regla~ para su uso; pero imistieron en que ~u aplicacin estara de acuerdo con
la conciencia y arbittio de los juczes regulados, segn derecho, razn y buena conciencia. Deben los Inquisidores mirar mucho que la sentencia del tormento sea justificada, y precediendo leglimm indicios>>:' 1 En una poca en
que el uso de la tortura era genera! en los tribunales penales europeos, la Inquisicin espaola ~igui una poltica de benignidad y circunspeccin que la
deja en lugar favorable ~i se compara con cualquier otra institucin. La tortura era empleada slo como ltimo recurso y aplicada en muy pocos casos.
A menudo. el acusado era colocado in conspeclll tormentorum, cuando la
vista de los imtrumentos de tortura poda provocar una confesin.
Las confesiones obtenidas por la tortura jams eran aceptadas como vlidas porque evidentemente haban sido obtenidas por coaccin. Por lo tanto,
era esencial que el acusado ratificara su confesin al da siguiente de haber
sido torturado. Si se negaba a ello, se invocaba un pretexto legaL Como las
reglas prohiban que a nadie se le torturara ms de una vez, el final de cada
sesin de tortura era considerado slo como una suspensin, y rehusarse a
ratificar la confesin poda conducir a la amenaza de que la tortura continuara. Las vctimas, adems de que eran obligadas a confesar ~us propias
herejas, a menudo eran torturadas in rapul alienum para que confesaran los
crmene~ de otros.

CI\-10 ACTUABA

185

En trminos estadstico<;, sera correcto afirmar que la tortura no se utiliz con frecuencia.'" Aunque las Instrucciones de 1484 permitan su empleo.
en Jos primeros aos parece haber sido considerada innecesaria. por lo que se
recurr(a rara vez a la tortura. Las abundantes confesiones, derivadas de los
edictos de gracia y de testigos, bastaban por s solas para mantener en funcionamienlO lo~ procesos judiciales. nicamente se sabe de dos conversos
torturados por la Inquisicin de los ms de cuatrocientos ju7gados en Ciudad
Real en el perodo comprendido entre 1483 y 1485." La incidencia del empleo de torturas en Valencia antes de 1530 es baja. De~pu~ de esa fecha, sin
embargo. las cosa<; cambiaron radicalmente. pues a partir de entonces la
cuestin era acabar con el judasmo soterrado y no declarado. Por consiguiente, la prctica de la tortura se hizo mucho ms frecuente, au~que _su
empleo se limit a los casos de hereja.% Ello significaba que las inlracclOnes pequeas, que eran la mayora de los delitos que juzg la Inquisicin
durante gran parte de su historia, no estaban sujetas a tortura. En el tribunal
de Granada. de 1573 a 1577, de 256 acusados U~ fueron torturados, o sea,
un 7 por 100; en Sevilla. de 1606 a 1612, lo fueron 21 de 184 detenidos. un
11 por 1OO." A mediados del siglo xvm la tortura haba cado en desu~o en
el tribunal y finalmente, en 1816, el papa prohibi su uso en cualquiera de
los tribunales dependientes de la Santa Sede.
Las bajas cifras que arrojan las estadstjcas han impulsado a los hislOriadores a restar importancia al empleo de la tortura, una perspectiva que pasa
por alto el impacto real de tal prctica durante perodos concretos en el grupo
que ms la sufri: los ~upuestos judaizantes. Pasado el principio del siglo XVI,
se aplic de manera rigurosa en casos de sospecha de protestantismo y judasmo. En los perodos en que tales delitm eran ms infrecuentes. la tortura
se utiliz mucho menos. Lea calcula que en el tribunal de Toledo, entre 1575
y 1610, alrededor de un tercio de los acusados de delitos de hereja fueron de
hecho torturados.' A finales del siglo xvu, al menos tres cuartos de lo~ acusados en Espaa de judaiL:antes -varios cientos de personas- fueron torturados.'9 En i69Sl.los inquisidores de Sevilla se quejaron de que apena~ tenan
tiempo para realizar todas las torturas que se requeran. Los indicios de que
este tribunal recurra con frecuencia a este tipo de castigo son corroborados
por datos como la reclamacin de un mdico. quien en 1702 pidi que se le
pagara lo que se le deba por haber asistido en 434 sesiones de tortura.('
No obstante, la tortura se aplic exclusivamente para extraer informacin
o una confesin y nunca fue utilizada como castigo. Las escenas de sadismo
que describen los escritores que se han impirado en el tema tienen poca relacin con la realidad, aunque el proceso entero era lo suficientemente e~panto
so como para que peridicamente se alzaran protestas en su contra. Los torturadores empleados por la Inquisicin eran de ordinario los verdugos pblicos que trabajaban para los uibunalcs seculares. Se requera que estuvieran
presentes en la sesin los inquisidores, un representante del obispo y un secretario, para que registrara todo fielmente. En caso de emergencia, a veces
se requeran los servidos de un mdico. A partir de la documentacin exis-

IR6

LA lNQL"lSIC!N ESJ'AI'\OLA

C:MO ACT1.'Alll\

187

Era prctica extendida, que la Inquisicin tom de la justicia sccular:'5


tcntc puede afirmarse que los inquisidores no eran tan sofhlicados como para
registrar todos los dclallcs de la tortura. Un secretario anotaha cada palabra
recurrir a mtodos psicolgico~ o de lavado de cerebro,"' aunque el caso de
y cada gesto durante los procedimientos, dndonos con ello una impresiolos judaizantes de fecha tarda. el especial cuidado que se pona en detectar
las relaciones familiares. incitando a los parientes a delatar~e unos a otros. -t---1>anlle y macabra prueba de los sufrimientos de las vctimas de la Inquisicin.
Aqu tenemos dos extractos de los archivm oficiales de dos torturas efectuapuede considerarse con razn un mtodo acusadamente crueL Con todo, era
das en el siglo XVI. La primera es la de una mujer acusada en 1568 de no
un refinamiento que no se utiliz nunca en el ca~o de otros delitos.
comer carne de cerdo y de cambiarse de ropa los sbados.
La regla bsica observada era que la vctima no sufriera peligro en su
vida o en un miembro. La ley eclesistica estableca que los tribunales de la
Se orden que fuera puesta en el potro. y ella pregunt: Seorc~. wor qu
lgle~ia no podan matar ni derramar sangre. La Inquisicin no emple tortuno me dicen lo que tengo que decir'? Seor. pngame en el suelo, ;,no he dicho
ras especiales: las que emple ms a menudo eran de uso comn en otros triya que hice todo eso'?. Le pidieron que lo dijera. Y elln respondi: No rebunales seculares y eclesisticos y todas las quejas sobre nuevas torturas se
cuerdo. qutcnmc de aqu. Hice lo que los testigos han dicho. Lc pidieron que
refieren ciertamente a excepciones. Las tres principale~ eran la gamlCha, la
explicara con detalle qu es lo que haban dicho los testigo~. Y ella replic:
toca y el potro. La garrucha supona el ser colgado por las muecas de una
Seor. t:omo ya le he dicho, no lo s de 5eguro. Ya he dicho que hice todo lo
polea en el techo. con grandes pesos sujetos a los pies. La vctima era alzaque lo~ testigo~ dicen. Seores. ~ultenme. por fnvor. porque no lo recuerdo.
da lenLamente y de pronto era soltada de un estirn. El efecto era tensar y
Le pidieron que lo dijem. Y ella re5pondi: <<Score~. esto no me va a a ayudar
a decir lo que hice y ya he admitido todo lo que he hecho y que me ha trado a
quiz dislocar brazos y piernas. La toca o tortura del agua, era ms complieste sufrimiento. Seor. u<>ted sabe la verdad. Seores, por amor de Dios, tencada. La vctima era atada ~obre un bastidor, la forzaban a abrir la boca y se
gan piedad de m. Oh, ~eor! Quite estas co<>as de mis brazo~. seor, sulteme.
le meta una toca o pao de lino por la boca hasta la garganta para obligarle
me estn matando. Fue atada en el potro con las cuerdas, y amonestada a que
a tragar agua vertida lentamente de un jarro. La severidad de la tortura vadijera la verdad. se orden que fueran apretados los gmrotes. Ella dijo: Seor.
riaba de acuerdo con el nmero de jarros de agua empleados. El potro, que
no ve que estas personas me estn matando? Lo hice, por amor de Dio~, dejen
fue el procedimiento ms corriente a partir del siglo XVI, ~upona el ser ataque me vaya.M
do fuertemente a un bastidor o banqueta con cuerdas pasada~ en torno al
cuerpo y las extremidades, que eran controlada~ por el verdugo, que las iba
Los herejes extranjeros eran ~omelidos al mismo procedimiento. Aqu teapretando mediante vueltas dadas a sus extremos. Con cada vuelta las cuernemos el caso de Jacob Pctcrscn, de Dunkerque, marinero de veinte aos de
das mordan la carne atravesndola. En todas estas torturas era regla desnuedad, que fue examinado por el tribunal de Canarias en noviembre de 1597.
dar primero a las vctimas. Tanto a los hombres corno a las mujeres se les
Fue desnudado y atado, sufriendo tres vueltas de cuerdas.
quitaban todas sus ropas y eran desnudados completamente, excepto aquellas
prendas mnima~ para tapar sus vergenzas.r. 2
Estndoscla~ dando. a la primera dixo [h] Dios", y <<no lhlay mi~cn
Parece que no haba edad lmite para las vctimas, ni tampoco para la torcordia)), y avindosele dado Jns tres vueltas fue amonestado y dixo no s qu
tura. A veces una vctima tena que soportar tres sesiones de tortura antes de
dczir. o]h] Dios querido>). E luego le fueron mandada~ dar otras tres buelta~ de
confesar. Los menos obstinados slo tenan que soportar una ~esin. Aunque
cordel, y avindosele dado los dos, dixo [h] Dios, o[hl Dios, no [hlay mide ordinario la Inquisicin no torturaba a los muy anciano~ o muy jvene~,
sericordia. o[h] Dios aydame. aydame)i. 67
hubo casos en que Jos tribunales por lo visto lo consideraron necesario. En los
registros queda con~tancia de que mujere~ entre los setenta y los noventa
Despus de tres vueltas ms, confes.
aos de edad fueron puestas en el potro. En 1607 fue sometida a tortura en
Aunque estos ejemplos anojan alguna luz sobre la agona de los que fueValencia una nia de 13 aos; pero parece que la trataron benignamentc, ya
ron torturados, debe recordarse que el procedimiento era con frecuencia lo
suficientemente suave como para que la mayora pudiera superarlo. En comque sali de la pmcba ~in confesar. Siempre ~e hicieron conccsione~. En 1579,
paracin con la crueldad y las mutilaciones que eran normales en lo5 tribulos inquisidores de Llerena informaron a la Suprema de que a todos los clnales seculares, la Inquisicin se nos mueslra bajo una luz relativamenle
rigos que estn presos por la doctrina de alumbrados se les [h]a dado torfavorable; este hecho, en conjuncin con el usual buen nivel de las condiciomenlo y no [h]an confesado cosa alguna, aunque por ser algunos dellos muy
nes de sus crceles, nos hace considerar que el tribunal tuvo poco inters por
viejos y estar enfermos y cascados con la larga prisin. no se les [hla pola crueldad y que trat de templar la justicia con la misericordia.
dido dar con el rigor que convena''"-' Muchos de los que haban sufrido la
experiencia quedaban en un estado lamentable, con miembros rotos irremediablemente, a veces con la ~alud y la razn quebrantadas; en algunos ca~os
llegaron a morir bajo la tortura.~'

.f!IIC!O Y CA.STIGO

9.

JUICIO Y CASTIGO
Todo e~LO le hace pensar a uno que c~ta gran maquinaria
para el castigo de unos pocm mendigos, es ms bien un deseo
de 05tentacin de los inquioidorcs 4Uc un vcnladcru cdu por la
religin.
El embajtH.lor fram., manus de Villars,
sobre el auto de fe de Madrid, 1680'

Dado que la Inquisicin slo detena sospechosos despus de comprobar


que las pruebas contra ellos parecan concluyentes y hubieran sido aprobadas
por los calificadores, la vctima era Lenida por culpable desde el principio y
~obre ella recaa la responsabilidad de probar su propia inocencia. La nica
tarea de la lnqui~icin era obtener de su prisionero el reconocimiento de su
culpabilidad y una sumisin penilente. Si durante las averiguacione~ se hallaba que las pruebas eran falsas y que el preso era presumiblemente inocente. se le pona inmediatamente en libertad. Sin embargo, la tarea principal del
tribunal era la de actuar. no como un tribunal de justicia. sino como una corporacin disciplinaria que deba su existencia a la necesidad de enfrentarse a
un caso de emergencia nacional. En esta~ circunstancias. y con5iderando la
clase de jmticia de la poca, los tribunales de la Inquisicin eran bastante
adecuados para su tarea. Aparte de la insistencia en mantener en secreto a los
testigos, un procedimienlo que despertaba un intenso odio, en trminos generales seguan los principios -aunque no los mtodos- de los tribunales
castellanos.
Una de las peculiaridades del procedimiento inquisitorial que caus penalidades y sufrimientos a mucha gente fue la negativa a divulgar las razones
para la detencin, as que los presos pasaban das, meses e incluso aos. sin
saber por qu estaban en las celdas del tribunal. En vez de acusar al preso. los
inquisidores se acercaban a l y le amonestaban tres veces en un perodo de
vadas semanas para sondear su conciencia, para hacer que confesara la verdad y confiara en la misedcordia del tribunal. La tercera amonestacin iba
acompaada de la advertencia de que el fiscal pensaba presentar una acusacin y de que sera ms juicioso confesar antes de que fueran presentados
los cargos. Con esta fouada falta de conocimiento sobre la acu~acin se lograba el efecto de deprimir y quebrantar la moral del preso. Si era inocente, que-

189

daba hecho un mar de confusiones sobre lo que habra de confesar, o bien


confesaba delitos de los que ni siquiera le estaba acusando la Inquisicin; si
era culpable, quedaba con la duda de qu parte de la verdad sabtia realmente
la Inquisicin, y de si no sera un truco para obligarle a confesar.
Finalmente, cuando, despus de las tres amonestaciones, el fiscal le lea
los artculos de la acusacin, se requera al acusado que contestara a las acusaciones inmediatamente. sin que se le concediera tiempo ni abogado que le
ayudaran a preparar su defensa. Cualquier respuesta hecha en tales circunstancias no poda dejar de ser una incriminacin. Slo tras estos preliminares
se daba permiso para buscar ayuda legal para la defensa.
Una concesin muy importante hecha por la Inquisicin espaola, que no
otorg la Inqui~icin medieval, fue permitir al acusado obtener los servicios
de un abogado. Esta concesin apareca escrita en las Instrucciones de 1484
y fue generalmente mantenida, aunque posteriores modificaciones a la regla
hicieron que a veces el empleo de un abogado fuera una simple farsa. En los
primeros aos de la Inquisicin el acusado poda escoger libremente a sus
abogados; pero como el Santo Oi.cio se fue haciendo cada vez ms precavido, acab por limitar la eleccin a determinados abogados nombrados por el
tribunal. as que a mediados del siglo XVI los abogados de los presos eran
tenidos por funcionarios de la Inquisicin, que dependan de los inquisidores, y trabajaban para ellos. Esta nueva clase de abogados no mereca, evidentemente, la confianza de ciertos presos, porque en 1559 tenemo<; el caso
de un preso de Valencia, quien dijo a su compaero de celda que
aunque el Inquisidor le diera un abogado. no le dara ninguno bueno, ~ino un individuo que hara lo que el Inquisidor qui-;icra, y que si por casualidad pidiera
un abogado o un procurador que no fuera de la Inquisicin, no le serviran. ya
que si se oponan a los deseos de los Inquisidores. ya qe encargaran de acusarles de fahas creencias o de falta de re~peto y los meteran en la crceJ.2
Esto no significa que muchos abogados de los presos no hicieran su trabajo a conciencia. Pero se vean obstaculizados por la~ restricciones del tribunal y por la sutil y peligrosa tarea de defender al preso al mismo tiempo
que condenaban su hereja. Se dieron algunos casos en que se permiti al
acusado un asesoramiento de su propia eleccin: uno de ellos fue Bartolom
de Carran.t:a, quien escogi entre otros al distinguido canonista Martn de
Azpilcueta para que lo defendiera.
Cuando un preso era finalmente acusado, se le daba una copia de las pruebas que haba contra l, para que pudiera preparar su defensa. Este hacer pblicas las pruebas no era tan til como puede parecer. En primer lugar, tal
corno hemos visto. se supriman lo~ nombres de los testigos. Y an ms importante. todos los indicios que pudieran ayudar a identificar a los testigos
eran tambin supdmidos. Esto significaba que a veces el preso era a menudo
privado de los detalles del caso en su conjunto que haba contra l. De este
modo, los inquisidores podan utili.t:ar como pruebas. libremente, informacin

190

LA 1'-JQUl:.!C!N FSPAr::<OLA

que no haba sido comunicada al acmado. Aunque esto ayudaba a proteger a


los testigos contra la identificacin y la recriminacin. a menudo dejaba impotente a la defensa. Este modo de actuar de la Suprema no fue decidido al
principio; pero las Instrucciones de Valds de 1561 estipularon finalmente que
todos los datos que pudieran traicionar a un testigo deban ser omitidos y
que en el caso se empleara nicamente la parte de las pmebas que se haba
hecho pblica. Esta ltima regla preservaba las formas de la justicia.
El acusado tena varios medios de defema para probar la absoluta falsedad de la acusacin. Poda llamar a tesligos favorables; desarmar a los
testigos hostiles, demostrando la existencia de una enemistad personal; o
presentar objeciones contra ~us jueces, procedimiento conocido como rccu~acin. Tambin se podan alegar varias circunstancias atenuantes. como
embriaguez, locura, extrema juventud. etctera. A estos expediente~ se recurra de modo regular. aunque no siempre con xito. En la gran mayora de
los procesos celebrados ante la Inquisicin espaola, la defensa se limit a
recurrir a los testigos, ya que este era el nico modo de acceder a fuentes
desconocidas de las pruebas.
El problema planteado por los testigos annimos era muy grave. Tenemos el caso de Diego de U ceda;' que fue acusado en 1528 de luteranismo
basndo~e en la charla que sostuvo con un desconocido yendo de camino de
Burgos a Crdoba. La supresin de todos los detalles de tiempo y lugar en la
evidencia publicada, hizo que U ceda creyera que la acusacin provena de una
charla mantenida unas noches antes en el Guadanama, desperdiciando intilmente todas sus energas al tratar de probar vanamente que aquella conversacin haba sido inocua, mientras que los hecho:; verdadero~ sobre los
que se basaban los cargos contra l no fueron contradichos. Uceda decidi
convocar ciertos testigos en su favor: tuvo que esperar seis meses antes de
que stos pudieran ser hallados. y entonces sus declaraciones tampoco sirvieron para contradecir los datos de la acusacin. El recurso a testigos de
descargo era. pues, un procedimiento lento y poco de tiar.
Ms xito se poda obtener desarmando a los testigos hostiles. Felipe Leonart, cuyo caso ya hemos mencionado antes, no tuvo ningn problema
en 1637 para probar que las acusaciones hechas por su familia haban sido
motivadas por la malevolencia. De igual forma, Gas par Torralba, del pueblo
de Vayona, cerca de Chinchn, proporcion en su defensa en 1531 una lista de
152 personas que eran enemigm mortales suyos. La mayor parte de los
35 testigos que le acusaron estaban en esa lista y por esta razn fue exculpado con un castigo mnimo." Pedro Snchez de Contreras fue acusado en 1669
en Logroo por blasfemia, pero como era corregidor tena muchas pruebas
materiales contra todos sus enemigos, hombres a los que haba perseguido
por varios crmenes. En consecuencia, proporcion al tribunal una documentacin amplsima que contena los crmenes de todo~ sus posibles acusadores; el caso fue cerrado.'
Se necesitaba una considerable dosis de valor para recusar a los jueces y,
por lo tanto, no se sola hechar mano de este recurso, excepto cuando el pri-

Jt:IC!O Y CAq!GO

191

sionero poda probar que stos eran sus enemigos personales. Carranza fue
uno de l?s pocos que tuvo xito. logrando que los jueces fuesen cambiados por
esta razon, aunque de hecho esto le ayud muy poco. Con frecuencia se inten~~~t--"--~ taba evitm el juicio alegando locura o una nmplia gama de circunstancias atenuantes (embriaguez, dolor). La Inquisicin llegaba muy lejos para aclarar la
verdad y algunas de sus actitudes hasta pueden ser descritas como ilustradas
(ya veremos cmo la brujea era tratada como una fonna de locura). La embriaguez fue un atenuante en el caso de Andrs Gonzle7, de veinte aos. cuando fue acusado por el tribunal de Toledo en 167R por blasfemar y jurar que
renegaba de Dios y que no cognosca a Dios ni a la Virgen, que no crea en
Dios, que Crea en Mahoma. La historia de su vida se despleg ante los
ojos de los inquisidores: escucharon que su madre haba muerto cuando l tena diez aos, su padre se haba casado en segundas nupciill. con una mujer que
golpeaba a Andrs y que lo oblig a dejar su casa; haba vagado en bu:;ca de
trabajo basta que lleg a Toledo, donde cas con una muchacha; trabaj en parte como jornalero y en parte como aprcndiL de carpintero. Eran pobres y vivan en la Cill.a de su cuada. donde el ambiente hostil lo condujo a la bebida.
bajo cuyos efectos dijo las blasfemias; y quando yo rena con mi muger, el
clrigo [su primo] y la muger y la crmana y el marido de dicha ennana todos
se bolban contra m tal, que me ponan la sangre por dientes.(\ Despert la~
simpatas de la Inquisicin, pero fue desterrado de la zona por tres aos.
No haba ningn proceso formal, en el sentido de un acto nico llevado
a cabo en un nico local dentro de un perodo establecido de tiempo." El proceso se compona, en cambio, de una serie de audiencia~. en las cuales tanto la acusacin como la defensa hacan sus respectivas declaraciones, y una
serie de interrogatorios. realizados por !os inquisidores en presencia de un
notario. Cuando tanto la acusacin como la defensa haban terminado sus
deberes, el caso se daba por concluido, y llegaba el momento de dictar sentencia. Para ello era necesario formar una consulta de fe, corporacin que
consista en los inquisidores, un representante del obispo y algunos licenciados en teologa o leyes. llamados consultores. Juntos votaban el caso. De esta
manera, rara vez se dej el veredicto a la discrecin exclusiva y a la arbitrariedad de los inquisidores. sino que ste era controlado por expertos legales
externos. En Barcelona, por ejemplo, casi todos los veredictos se alcanzaron
en presencia de dos inquisidores acompaados de dos juece5 del tribunal real,
la Audiencia.s
De acuerdo con las Instrucciones de Valds de 1561. si los inquisidores
y el representante episcopal se ponan de acuerdo, su voto prevaleca incluso
contra la mayoa de consultores; pero ~i no llegaban a un acuerdo, el caso
era elevado a la Suprema. Sin embargo. en el siglo xvm, la centralizacin
bajo la Suprema .ignific que los tribunales provinciales tomaran pocas decisiones, si es que tomaban algunas. y la~ consultas de fe dejaron de existir
porque todas !as sentencias eran elevadas a la Suprema.
Este era el procedimiento bsico; pero, por supuesto, estaba expuesto a
abuso5 en todas sus etapas. El peor inconveniente, desde el punto de vista del

192

L'\ lt\QU!SICI:-J ESPANOLA

preso, era la imposibilidad de una defensa adecuada. El papel de su abogado


estaba limitado a presentar artculos de defensa a los jueces: aparte de esto
no se permitan ms argumentos ni preguntas. Esto significaba que, en realidad, los inquisidores eran a la vez juez y jurado. acusacin y defensa,
y la suerte del preso dependa enteramente del humor y el carcter de los
inquisidores.
Como regla general, los tribunales intentaban que se llamara rpidamente a juicio a los detenidos, ya que poda resultar costoso mantener al acusado en prisin. Pero unos cuantos tuvieron que soportar procesos interminables, de lo que no siempre tena la culpa la Inquisicin. El caso tpico es el
de Carranza, pero otros no sufrieron menos. Los inquisidores de Llerena
en 1590, desbordados por el exceso de denuncias de alumbrados, judaizantes
y moriscm, sealaron la urgencia de <<atender a despachar las causas de los
presos de esta Inquisicin que son ms de sesenta y algunos dellos lh]a que
e.<,tn presos siete aos, y seis, y cinco, y los menm, de quatro abaxo: y cada
da forman quexas de que se dilaten tanto tiempo sus negocio~'' Por si esto
fuera poco, estaban recibiendo nuevas denuncias hechas por un morisco exasperado de Hornachos contra todo el resto del pueblo Y va diciendo tantas
cosa~, que entendemos no acabar en algunos aos.~
Otros ejemplos de retrasos incluyen el caso de Gabriel Escobar, clrigo
de rdenes menores que fue arrestado por el tribunal de Toledo en 1607 bajo
el cargo de iluminismo, y que muri en prisin en 1622, ante<; de que tlnalizara su juicio. Un sacerdote mexicano, Joseph Brunn de Vertiz, quien fue
arrestado en 1649, muri en prisin en 1656 ante~ de que su proceso se hubiera iniciado y fue juzgado pstumamcnte, condenado y quemado en efigie
en 1659. 10 Estas demoras restaban al prisionero no slo aos y salud, sino
tambin sus bienes, confiscados, que eran retenidos todo este tiempo para
pagar todos lo~ gastos en que se incutTiera durante el proceso.
El anlisis de las penas decretadas por los tribunales debera estar basado, idealmente, en datos fiables, pero no existen. Ha desaparecido casi toda
la documentacin sobre los primeros aos de la Inquisicin y para los aos
posteriores las fuentes son incompletas. A pesar de todos sus defectos y lagunas, los papeles de la Inquisicin de que disponemos constituyen la documentacin procesal ms completa que haya llegado hasta nosotros procedente
de cualquit-"1" tribunal judicial de la poca moderna. A partir de ellos, puede
verse que la actividad del tribunal puede dividirse en cinco perodos principales: l) un perodo de intensas pcrsecucione~;; contra los conversos. desde
1480 hasta 1530, aproximadamente: 2) el relativamente tranquilo de principios del siglo XVI; 3) el gran perodo de actividad contra Jos protestantes y
los moriscos que va de 1560 a 1614; 4) el siglo xvn. en el que la mayora de
la<; persona.<> julgadas no eran de origen judo ni morisco, y 5) el siglo xvm,
en el que la hereja no constitua ya un problema.
Los estudiosos han tratado de utilizar la documentacin que se ha conservado como fuente para cuantificar el impacto de la lnquisicin. 11 Este m-

La Virgen de lo~ Reyes Catlicos, de autor annimo (Museo del Prado). Arrodillado tras el rey
Fernando aparece Torquemada. primer inquisidor general de Eqpaa.

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L\ 1:\'QUJSICIN ESPAOLA

preso, era la impo~ibilidad de una defensa adecuada. El papel de su abogado


estaba limitado a presentar artculo~ de defensa a los jueces; aparte de esto
no se permitan ms argumentos ni preguntas. Esto ~ignificaba que, en realidad, los inquisidores eran a la vez juez y jurado, acusacin y defensa,
y la suerte del preso dependa enteramente del humor y el carcter de los
inquisidores.
Como regla general, los tribunales intentaban que se llamara rpidamente a juicio a los detenidos, ya que poda resultar costoso mantener al acusado en prisin. Pero unos cuantos tuvieron que soportar procesos interminables, de lo que no siempre tena la culpa la Inquisicin. El caso tpico es el
de Carranza, pero otros no sufrieron menos. Los inquisidores de Llerena
en 1590, desbordados por el exceso de denuncia5 de alumbrados, judaizante~
y moriscos. sealaron la urgencia de atender a despachar las causas de los
presos de e~ta Inquisicin que son ms de sesenta y algunos dellos [h]a que
estn presos siete aos, y seis, y cinco, y los menos, de quatro abaxo: y cada
da forman quexas de que se dilaten tanto tiempo sus negocios>>. Por si esto
fuera poco, estaban recibiendo nuevas denuncias hechas por un morisco exasperado de Hornachos contra todo el resto del pueblo <<Y va diciendo tantas
cosas, que entendemos no acabar en algunm aos."
Otros ejemplos de retrasos incluyen el caso de Gabriel Escobar, clrigo
de rdenes menores que fue arrestado por el tribunal de Toledo en 1607 bajo
el cargo de iluminismo, y que muri en pri>.in en 1622, antes de que finalizara su juicio. Un sacerdote mexicano, Joseph Brunn de Vertiz, quien fue
arrestado en 1649. muri en prisin en 1656 antes de que su proce>.o se hubiera iniciado y fue juzgado pslumamente. condenado y quemado en efigie
en 1659.'(' Estas demoras restaban al prisionero no slo aos y salud, 5ino
tambin sus bienes, confiscados, que eran retenidos todo este tiempo para
pagar todos los gastos en que se incurriera durante el proceso.
El anlisis de las penas decretadas por los tribunales debera estar basado, idealmente, en datos fiables, pero no existen. Ha desaparecido casi toda
la documentacin sobre los primeros aos de la Inquisicin y para lo5 aos
posteriores las fuentes son incompletas. A pesar de codos sus defectos y lagunas, los papeles de la Inquisicin de que disponemos constituyen la documentacin procesal ms completa que haya llegado hasta nosotros procedente
de cualquier tribunal judicial de la poca moderna. A partir de ellos, puede
verse que la actividad del tribunal puede dividirse en cinco perodos principales: 1) un perodo de intema>. persecuciones contra los conversos. desde
1480 hasta 1530, aproximadamente; 2) el relativamente tranquilo de principios del siglo xvr; 3) el gran perodo de actividad contra los protestantes y
los moriscos que va de 1560 a 1614; 4) el siglo XVII, en el que la mayora de
las personas juzgadas no eran de origen judo ni morisco, y 5) el siglo xvm,
en el que la hereja no constitua ya un problema.
Los estudiosos han tratado de utilizar la documentacin que se ha conservado como fuente para cuantificar el impacto de la Inquisicin.'' Este m-

La Virgen de los Re)'CS Catlicos, Je aulur annimo (Museo del Prado). Arrodillado
Fernando aparece Torquemada. primer inquisidor general de Espaa.

tra~

el rey

Penitente revestido
con el mnhenilo.

.
.
.

Un hereje relapso
camino de la
hoguera.

Procesin para un auto de fe. Grabado holand~ del siglo XVII.

Santo Domin;o presidiendo un auto de fe, de Pedro Berruguete (c. 1490). En las imgenes se
re~alta el papel especial de la orden de los dominico~ (y de su fundador en el siglo XIII) en la~
actividades de la Inquisicin.

~1

Clemencia y ju~licia en
el sello de la Inquisicin.

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Representacin del auto de e de


mayo de 1559 en Valladolid. Imagen
ficticia segn un grabado holands
de la poca (Museo Britnico) .

Por mover la lengua de otro


modo: un penitente portando
sanhenito dibujado
por Goya (Museo del Prado).

El gran auto de fe de 1680, celebrado en la plaza Mayor de Madrid ante el rey Carlos II. Detalle
del cuadro de Francisco Rizi (Musco del Prado).
No todo el mundo lo sabe:
comentario de Goya

193

JUCJO Y CASTIGO

todo ha contribuido a que obtengamos una visin global de algunos aspectos


de su historia, dejando ver, por ejemplo, cules son los perodos en que se persigui con mayor intensidad a los moriscos, o dndonos una idea del nmero
gente sentenciada por diversos delitos. Pero como ejercicio estad;tico es
considerado ahora poco fiable. El margen de error es inaceptablemente alto,
ya que en ciertos casos oscila entre el 50 y el 100 por 100 de errores; 11 la clasificacin de los delitos no resulta fiable y es arbitraria: categoras importantes de delitos ni siquiera aparecen en los anlisis. En sntesis, las cifras han
sido tiles slo denlro de ciertos lmites. Por encima de todo, es esencial
recordar que la documentacin disponible no constituye un ndice ni de los
delitos ni de la actividad inquisitorial.'.\ Ms propiamente, reflejan slo la
reaccin de la Inquisicin frente a ciertos casos expuestos al tribunal por el
pueblo llano. Una gran cantidad de infracciones no eran detectadas, ni se
informaba sobre ellas, ni se actuaba contra ellas; por otro lado, los inquisidores actuaron en muchas zonas que no aparecen en la documenlacin de los
procesos.
Recientemente, se ha ofrecido un cuidadoso desglose de los procesos llevados a cabo en el tribunal de Toledo, 14 a partir del cual podemos obtener una
perspectiva de los diferentes delitos perseguidos durante los siglos de mayor
actividad.

O Judaizantes

Mahometanos

[] Protestantes
Gl Proposiciones

mi

Brujera

lill Bigamia

Contra la
Inquisicin

Otros

Una stira maestra: Aulo de Ji' de Goya.

1483-1530

1531-1560

Procesos en eltrihunal de Toledo, 1483-1700 (segn J.-P. Dedieu)

El juicio poda tener tres resultados principales. Los acusados podan


ser liberados (absueltos o suspendidos>}). castigados siendo obligados a ser
penitenciados o reconciliados, o quemados (en persona o en efigie). Las penas normalmente eran una combinacin de castigos corporales y espirituales.
En el tribunal de Valencia. 3.075 de los juicios entre 1566 y 1609 concluye-

194

195

LA DIQU!~JC!N ESPAOLA

JUICIO Y CASTIGO

ron de la siguiente manera: 44,2 por 100 de los acusados fueron penitencia-

se a una vida de mendigo. Otra regla adicional, que se pona en prctica con
frecuencia, era que cualquiera que reincidiera despus de una reconciliacin
deba ser tratado como hereje relapso y enviado a la hoguera.
El sambenito, voz corrupta de saco bendito, era una vestimenta penitencial usada por la Inquisicin medieval y retomada por la espaola. Era usualmente un traje amarillo con una o dos cruces diagonales pintadas sobre l,
siendo condenados los penitentes a llevarlo como seal de su infamia por un
perodo indefinido que poda ir de varios meses a toda la vida. Los que haban de ser relajados en un auto de fe tenan que llevar puesto un sambenito
negro en el cual se haban pintado llamas, demonios y otros asuntos decorativos. Cualquiera que fuese condenado a llevar el sambenito ordinario, tena
que ponrselo cada vez que sala de su casa, medida que no fue nada popular en las primeras dcadas de la Inquisicin. La orden de llevar un sambenito de por vida no debe entenderse al pie de la letra. Al igual que con las
sentencias a prisin perpetua, la orden era invariablemente conmutada por
un perodo mucho ms corto a discrecin del inquisidor. Las principales crticas esgrimidas en la poca contra estas vestidura<; iban menos dirigidas contra
la vergenza que deliberadamente se quera que sufrieran sus usuarios, que
contra la poltica de perpetuar la infamia colgndolas en la iglesia parroquial
ad perpetuam rei memoriam (vase infra, pp. 235-236).

El encarcelamiento ordenado por la Inquisicin poda ser por un breve


perodo de meses y aos, o de por vida, siendo esta ltima pena clasificada
como perpetua e irremisible. Pero la sentencia, entonces como ahora, no
se cumpla de manera literaL En el siglo xvn, prisin perpetua significaba
en la prctica, normalmente, unos cuantos meses, 1R y pocas veces supona el
encarcelamiento por ms de tres aos, si es que el acusado se arrepenta: una
sentencia de por vida>> sola cumplirse en diez aos. A pesar de ello, la Inquisicin sigui dictando cadenas perpetuas, probablemente porque en derecho cannico era costumbre condenar a los herejes a la crcel de por vida.
Sentencias incongruentes, tales como prisin perpetua de un ao aparecen
como norma en los decretos inquisitoriales.
De hecho, ninguna de las sentencias supona el confinamiento forzoso en
una crcel. De acuerdo con las Instrucciones de 1488, los inqui~idores podan
confinar a discrecin a un hombre en su propio domicilio o en determinada~
instituciones, como un convento o un hospital. Como resultado de ello, muchos presos cumplan sus sentencias gozando de una relativa comodidad.
La principal razn para tan sorprendente concesin era que los tribunales
carecan a menudo de espacio en sus prisiones, cmmdo las celdas estaban ya
llenas, y tenan que buscar una alternativa. Los presos de ms rango, como
Carranza, normalmente sufran arresto domiciliario en lugar del habitual
encarcelamiento. Las prisiones gozaban a menudo de un rgimen abierto. En
algunos tribunales, los presos eran libres de entrar y salir mientras observaran unas reglas bsicas. 19 En 1655, un informe acerca del tribunal de Granada se anotaba que a los presos se les permita salir a todas las horas del
da, sin restricciones, a la calle; que vagaban por la ciudad y sus alrededores

dos: 40,2 por 100 reconciliados; 2,5 por 100 absueltos; 9 por 100 suspendidos; 2,1 por 100 quemados en efigie; 2 por lOO quemados en persona."
En Galicia, entre 1560 y 1700, de 2.203 casos, el 18,5 por lOO de los acusados fueron absueltos; el 62,7 por 100 penitenciados; el 16,1 por lOO
reconciliados; el 1,9 por lOO quemados en efigie, y el 0,7 por 100 relajados
en persona.' 6
El nmero de absoluciones, aunque fuera pequeo, significa una mejora
con respecto al tribunal medieval, que como regla jams absolva a los acusados. En Ciudad Real, en los primeros casos, en el perodo entre 1483 y 1485,
los inquisidores pusieron en libertad a varios acusados, entre ellos al zapatero Diego Lpez, acusado de judaizante: Ns sol vemos al dicho, e dmosle por libre e quito, e restituymoslo a su buena fama>}. 17 La absolucin completa, sin embargo, significaba admitir un error en la acusacin, as que lo
ms corriente era la suspensin del caso. La suspensin inspiraba temor: significaba que el proceso podra ser reanudado en cualquier momento y a la
menor provocacin, y uno quedaba a partir de entonces tcnicamente bajo
sospecha. Haba una posibilidad muy limitada de apelar contra la sentencia.
Los casos que terminaban en auto de fe pblico eran debidos a que el acusado no era informado de su sentencia hasta que ya estaba en procesin, camino del propio auto, y entonces ya era tarde para apelar. Naturalmente,
el retraso en dictar el veredicto aumentaba el suspenso, el temor y la desesperacin sentida por los prisioneros. Pero cuando un hombre era sentenciado
a ser relajado, siempre era informado de su suerte la noche anterior a laceremonia para darle tiempo a preparar su alma para la confesin y el arrepentimiento. Ms adelante en la historia de la Inquisicin, el tribunal habra de
comunicarlo con tres das de antelacin. Los autos privado~ daban mucha
ms oportunidad de apelar despus de que la sentencia hubiera sido leda. En
tales casos, la apelacin siempre era enviada a la Suprema, pues no se animaba a nadie a que apelara a Roma.
Ser penitenciado era el menor de los castigos que se imponan. Aquellos
que eran penitenciados tenan que .:<abjurar>> espiritualmente de sus delitos,
de levi por un delito menor y de vehementi por uno grave. El penitente juraba
evitar su pecado en el futuro y si juraba de vehementi, cualquier reincidencia
lo haca candidato a un severo castigo en la siguiente ocasin. Los penitentes
eran condenados a castigos como el sambenito, las multas, el destierro o, algunas veces, las galeras.
La .:<reconciliacin supona, en teora, el retomo de un pecador al 5eno
de la Iglesia despus de haber efectuado la penitencia. En la prctica era el
castigo ms severo que la Inquisicin poda infligir. salvo la relajacin. Todos
las pena~ que la acompaaban eran ms duras: adems del sambenito, el acusado poda ser condenado a largas temporadas en la crcel o en las galeras.
En la mayora de los casos tambin se confiscaban los bienes, de manera que.
aun si el prisionero escapaba con una sentencia de unos cuantos meses, convirtindose, sin duda alguna. en un catlico ortodoxo, tendra que enfrentar-

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LA INQUISICIK ESPA:'JOLA

JLIC!O Y CASTIGO

y que se divertan en casa de los amigos. volviendo a la crcel slo de noche; de este modo se les daba un cmodo alojamiento por el que no tenan
que pagar alquiler. 20
Las galeras eran una pena desconocida para la Inquisicin medieval, concebida para el nuevo tribunal por el propio rey Fernando, que de e~e modo
hall una fuente de mano de obra barata sin tener que recurrir descaradamente a la esclavitud. Este castigo era, segn la opinin de un investigador
moderno, quiz el ms temido -aparte de la hoguera- de los que impona
la Inquisicin espaola. 21 Comen7 a aplicarse con cierta frecuencia a partir
de mediados del siglo XVI, para cubrir la creciente demanda de los buques
reales. Los acusados eran rara vez sentenciados a un perodo superior a los
cinco aos, en contraste con los tribunales seculares que entonces y despus
condenaban los presos a galeras de por vida. 22 Las galeras constituan una
forma econmica de pena: los tribunales se vean libres del deber de mantener a los penitentes en sus prisiones y el estado ahorraba en igual cantidad el
gasto que supona contratar remeros. Tras la revuelta de 1569 en Andaluca.
las galeras se convirtieron en un castigo frecuente para los moriscos.'\ Los
tribunales de la Corona de Aragn eran los que imponan esta sentencia ms
a menudo, habitualmente a los moriscos y a los protestantes extranjeros; a finales del siglo XVI, condenaron a unos cincuenta hombres a un ao en las
galeras."' A mediados del siglo xvm el Santo Oficio, al igual que el estado,
dej de usar la pena de galeras.
Los azotes eran una forma ms comn de castigo fsico. El uso del ltigo a modo de escarmiento era muy antiguo en la tradicin cristiana. Como
forma de castigo de criminales. sin embargo, era una pena muy severa. pues
conllevaba el estigma de la degradacin y el deshonor, por lo que slo poda
emplearse contra las personas de bajo estatus social. La Inquisicin generalmente condenaba al culpable a ~er azotado mientras recorra ]a<; calles, en
cuyo caso (si se trataba de un varn) tena que aparecer desnudo ha~ta la cintura, a menudo montado sobre un asno para que sufriera una mayor deshonra, siendo debidamente azotado por las calles por el verdugo con el nmero
sealado de latigazos. Durante este recorrido por las calles, los transentes
y los chiquillos mostraban su odio por la hereja tirando piedras a la vctima.
Las mujeres eran azotadas igual que los hombres. Tampoco haba lmite de
edad: hay casos registrados que muestran que nias de poco ms de diez
aos y ancianas de setenta u ochenta aos sufrieron el mismo trato. La regla
general era prescribir como mximo 200 latiga.ws, mientras que las sentencias de 100 latigazos eran muy comunes.
Los acusados podan ser sentenciados a diferentes castigos simultneamente. En el auto de fe celebrado en Granada el 30 de mayo de 1672, Alonso Ribero fue condenado a cuatro aos de destierro de la ciudad, a seis aos
en las galeras y a 100 azotes, por falsificar documentos de la Inquisicin; y
Francisco de Alarcn fue sentenciado a cinco aos de destierro, cinco aos
en las galeras. 200 azotes y a una multa, por blasfemia. 2 Otras penas necesitan poca explicacin. El exilio o destierro de la localidad era una sentencia

comn para las malas influencias. Siempre que era posible se hacan confiscaciones. De los varios ca~ligos poco acostumbrados que en una u otra ocasin
en la Inquisicin. merece la pena de~ tacar el aplicado por la
mexicana en diciembre de 1664 a un penitente que fue untado
con miel, emplumado y obligado a permanecer cuatro hora~ bajo el sol
durante un auto de fe.
El mximo ca~tigo era la hoguera. La ejecucin de herejes era una cosa
tan corriente en la cristiandad durante el siglo xv, que la Inquisicin espaola no puede ser acusada de ninguna innovacin a este respecto. La costumbre consagrada por la Inquisicin medieval, era que los tribunales de la
Iglesia condenaran a u~ hereje. entregndolo entonces, o relajndolo, a las
autoridades seculares. Estas estaban obligadas a ejecutar la sentencia de muerte, que las leyes prohiban ejecutar al Santo Oficio. Con esto no haba el menor fingimiento de que no fuera la Inquisicin el organismo completamente
responsable de estas muertes.
Slo haba dos clases de personas que podan ser sentenciadas a la hoguera: los herejes impenitente<; y los relapsos. Esta llima clase consista en
aquellos que, tras haber sido perdonados por un primer delito ,srrave, haban
reincidido y ~e les juzgaba como relapsos en la hereja. Los que haban sido
sentenciados a ser relajados>> no ~iempre moran en la hoguera. Normalmente, se les daba a elegir entre arrepentirse antes de que el auto de fe alcanzara
su punto culminante, en cuyo caso eran <<misericordiosamente>> estrangulados
cuando se iban a encender las llamas, o a no arrepentirse, en cuyo caso eran
abrasados vivos. La mayora de los que fueron relajados>>, lo fueron de hecho slo en efigie, bien porque ya haban muerto o porque ~e haban salvado
escapando a tiempo. El gran nmero de vctimas quemadas en eti.gic en los
primeros aos de la Inquisicin testimonia el volumen de exiliados que consigui escapar del tribunal.
El nmero proporcionalmente pequeo de ejecuciones constituye un argumento eficaz contra la leyenda de un tribunal ~edicnto de sangre. Nada.
ciertamente, puede borrar el honor de los veinte primeros y terribles aos. Ni
pueden minimiL:arse ciertas explosiones ocasionales de salvajismo, como las
padecidas por los chuetas a finales del siglo XV!!. Pero est claro que la
Inquisicin, durante la mayor parte de su exi~tencia, estuvo lejos de ser una
mquina de la muerte. tanto por ~us prop~itos como por lo que realmente
poda llevar a cabo. Las cifras dadas anteriormente en lo que respecta a castigos en Valencia y Galicia apuntan a un porcentaje de ejecuciones que se
sita claramente por debajo del 2 por 100 de los acusados. Se ha calculado
que en diecinueve de los tribunales el porcentaje de ejecuciones (relajaciones en persona) para el perodo 1540-1700 fue inferior al 2 por 100. 26 Por
poco que tal cifra se aproxime a la verdad, resulta que durante los siglo~ XVT
y xvn, fueron ejecutadas anualmente menos de tres personas al ao en la
totalidad de los territorios de la monarqua espaola, de~de Sicilia al Per, lo
cual representa un porcentaje inferior a cualquier tribunal provincial de justicia espaol o europeo. Cualquier comparacin entre tribunales seculares y

198

199

LA L'<QUISICIN ESPAOLA

JUICIO Y CASTIGO

la Inquisicin no puede por menos arrojar un resultado favorable a ste en


lo que a rigor respecta. En 1573, por ejemplo, el corregidor de Plasencia
transfiri al Santo Oficio en Llerena a un morisco condenado por su jurisdiccin a ser ahorcado y descuartizado por la supuesta destruccin de una
imagen de la Virgen; la Inquisicin, sin embargo, hall que la acusacin careca de pruebas y lo dej en libertad. 27 En una escala de amplitud continentaL se podran comparar el porcentaje de muertes de la Inquisicin con
los de otros tribunales, pero los contextos son tan diferente~ que los resultados no seran significativos.
De todas maneras, hay que recordar, claro est, que si bien el porcentaje de
muertes era bajo, resultaba, no obstante, desproporcionado en relacin con las
personas de origen judo y musulmn, en los casos que implicaban la existencia de hereja. Las ejecuciones probablemente no repercutieron en la poblacin en su conjunto, pero supusieron una pesada carga entre los conversos. La
relativa frecuencia de muertes en la hoguera de los primeros aos disminuy
en el siglo xvm, y durante los veintinueve aos de los reinados de Carlos III
y Carlos JV slo cuatro personas murieron en la hoguera.~ 8

autos eran una imposicin premeditada de un ritual que no estaba en absoluto enraizado en aqulla. La gente acuda en tropel a verlos porque eran un
espectculo extrao, ajeno a su fe habitual, a sus prctica religiosas, a la
existencia cotidiana. En los inicios de la historia del tribunaL el pblico casi
no asista a los autos; en lugar de un elaborado ceremonial. haba poco ms
que un ~imple rito religioso en el que se determinaban las penas para los
herejes detenidos. La ceremonia ni siquiera se celebraba necesariamente en un
da festivo, prueba de que no se contaba con la asistencia del pblico. Es tambin significativo que la nica imagen que conocemos de un auto en los
primeros aos sea un cuadro, totalmente inventado, realiza~o a final~s.del
siglo xv por Pedro Berruguete, en el que aparece santo Dommgo prestdtendo una sesin del tribunal medieval.
A mediados del siglo XVJ. el inquisidor general Fernando de Valds y
sus colaboradores concibieron una nueva forma ceremonial para lo~ autos de
fe; puede incluso que se basaran en el cuadro de Berruguetc.' El dcscubrimiemo de herejes protestantes en 1558 y la voluntad de la corona de asistir
al escarmiento incitaron a Valds a redactar una serie de regulaciones para
la representacin de una deslumbrante ceremonia pblica que sirviera para
reafirmar el poder de la Inquisicin e hiciera notar su presencia. El primero
de estos autos al nuevo estilo se celebr al parecer ante la corte. en mayo de
1559 en Valladolid. Los ameriorcs monarcas espaioles, incluyendo aFernando e Isabel. nunca haban asistido a la ceremonia; excepcionalmente,
Carlos V estuvo presente en un auto que la ciudad de Valencia se empe
en celebrar durante una de sus visitas. En fecha anterior, en 1550, Felipe ll
haba sido testigo de un auto de modestas dimensiones celebrado en Toledo.
La presencia y la proteccin real de la corte real en los autos celebrados en
Valladolid en 1559 dieron inmediatamente a la ceremonia un prestigio del
que careca antes.
Las normas fueron introducidas por primera vez en las Instrucciones inquisitoriales de 1561,'~ que ~irvieron de base para elaboraciones posteriores.
Se determin entonces que los autos se celebraran en das festivos para asegurar as la mxima participacin pblica. Se esperaba que asistieran todos los
altos cargos y la aristocracia. La reglamentacin pona especial nfasis en
poner de relieve el estatus de la propia Inquisicin, un hecho que provoc
contlictos de modo inmediato con los que desempeaban altos cargos tanto
eclesisticos como civiles, a los que se peda que prestaran juramento de fidelidad a la Inquisicin. Un siglo ms tarde, cuando la incidencia de las herejas
iba decreciendo hasta casi desaparecer, el ceremonial se hizo an ms elaborado, una autntica obra de arte del barroco; lo que es todava ms, el tribunal
tom gran cuidado en distribuir hojas volantes sobre estos ltimos autos, como
si quisiera asegurarse de sus logros.')
No hay duda de que los autos de fe eran populares. No poda ser de otro
modo en la dcada de 1560, cuando su carcter novedoso atraa ---como era
su objetivo-- altos niveles de asistencia. La novedad provoc tambin curiosidad en Europa, donde los primeros grabados de la ceremonia aparecieron

La sentencia habitualmente supona que el acusado deba aparecer en un


auto de fe. Esta ceremonia se celebraba, bien en privado (auto particular),
bien en pblico (auto pblico o auto general); este ltimo es el que se ha
hecho famoso, identificndose como el verdadero auto de fe. Las penas dictadas por la lnqu-.icin se anunciaban en estas ocasiones.
La ceremonia del auto de fe tiene su propia literatura. ~ Entre los espaioles lo que comenz como un acto religioso de penitencia y justicia, acab
siendo una fiesta pblica ms o menos parecida a las corridas de toros o a los
fuegos artificiales. Para los extranjeros siempre fue algo asociado a un miedo y un horror impresionantes. Los diarios y cartas escritas mientras hacan
un viaje por Espaa revelan asombro y repugnancia ante una prctica que era
desconocida en el resto de Europa. El flamenco Jean Lhermite, quien asisti
a un auto de fe en compaa de Felipe Il, en Toledo en febrero de 1591, fue
despus a contemplar las ejecuciones, describiendo todo el asunto como un
espectculo muy triste, desagradable de ver>>. 3 No hay duda de que deba ser
espantoso ver a clrigos presidiendo una ceremonia en la que se ejecutaba a
los condenados, pero en realidad las ejecuciones pblicas en otrm. pases no
diferan mucho de un auto de fe y, a vece~. lo superaban en salvajismo.
A los extranjeros, como el embajador francs, el marqus de Villars,
quien asisti al auto de fe celebrado en Madrid en 1680, les dejaba perplejos
el contraste entre el comportamiento a menudo irreverente de los espaoles
en la vida cotidiana y la intensidad del auto ceremonial. Dicho contraste es
una clave importante para entender la significacin real del auto.
Uno de los hechos ms sorprendentes y que ms malentendidos de la
historia inquisitorial ha provocado es haber presentado los autos como algo
tpico de la mentalidad espaiola. Los datos apuntan en la direccin opuesta. Lejos de ser el reflejo de las inclinaciones religiosas de la comunidad, los
2

200

LA INQUISICI'\ EWA:\Jot.A

en esa misma dcada.,_, Relatos, grabados y pinturas nos mue~tran que los
autos ms generales gozaban de un mximo de pblico hasta finales del siglo xvn. No obstante. lejos de ser un componente tpico de los procedimientos inquisitoriale~, el auto ceremonial luvo una vida corta. En Castilla tuvo
su apogeo durante los aos de represin de Jos protestantes, de 1559 a la dcada de 1570. 35 Por aquellos mismos am, fue exportado a otros lribunales
de la monarqua: el primer auto ceremonial celebrado en Barcelona tuvo lugar en el Born en 1564, para conmemorar la visita de Felipe TI a la ciudad; '6
en Logroo tuvo lugar en 1570: en Palermo (Sicilia) se celebr en 1573,
cuando por <<VCZ primera)) fue acompaado de una procesin especial. Despus de 1570. los auto~ ceremoniales son raros en Castilla.-11 Lm famo~os y
elaboradm autos del siglo xvn fueron pocos y espaciados. El ms memorable de todos ellos fue el celebrado hacia el final de la dinasta de los Amtrias, en 1680, destacando precisamente por el mero hecho de que era un
acontecimiento poco habitual.
En su momento de apogeo los autos eran un acontecimiento sin paralelo
en ningn otro pas. Los habitantes de comarcas remotas acudan en tropel en
cuanto se anunciaba que se iba a celebrar un auto. El auto de 1610 en Logroo atrajo, segn los funcionarios de la Inquisicin. a alrededor de treinta
mil personas procedentes de Francia, Aragn, Navarra, el Pas Vasco y Castilla.'R Dado que la ciudad contaba con una poblacin de slo unos cuatro mil
habitantes, el {evidentemente exagerado) nmero de visitantes creara una
impresin memorable.
El escenario se instalaba invariablemente en la plaza mayor o en el mayor
espacio pblico disponible. El elaborado e impresionante ritual del procedimiento, descrito claramente en pinturas de la poca, exiga grande~ gastos,
razn por la cual los autos de fe no eran muy frecuentes. Esta frecuencia era
fijada a discrecin por cada uno de los tribunales y de los presos disponibles,
ya que el procedimiento era esencialmente un espectculo. Si era nece~ario,
se traa a los presos desde las partes ms remotas de la pennsula: para el
gran auto de 1680 en Madrid se trajeron condenados de Galicia y Andaluca.
Cuando se haban reunido suficientes presos para que valiera la pena celebrar un auto, ~e fijaba una fecha para el acontecimiento y los inquisidores
informaban a las autoridades municipales y catedralicias. Un mes antes del
auto de fe, desfilaba por las caJles de la ciudad una procesin de familiares
y notarios de la Inquisicin proclamando la fecha de la ceremonia. En aquel
mes intermedio se haban de hacer todos los preparativos. Se daban rdenes
a los carpinteros y albailes para que prepararan el andamiaje para la tribuna adecuada a la ocasin. y se fabricaba el mobiliario y el decorado. La noche anterior al auto se organizaba una procesin e~pecial, conocida como
la procesin de la Cruz Verde, durante la cual familiares y otras personas
llevaban la cruz del Santo Oficio hasta el Jugar de la ceremonia. Durante
toda la noche ~e hacan oraciones y preparativos, a primera hora de la maana siguiente se celebraba misa. se daba el desayuno a todos lo~ que haban de aparecer en el auto (incluyendo a los condenados) y comenzaba

JUICIO Y CASTIGO

201

una procesin que los llevaba directamente a la plaza donde se iba a celebrar el auto de fe.
Nos ha llegado un relato contemporneo del primer auto de fe celebrado
~-t~- en Toledo el domingo 12 de febrero de 1486, durante el cual ms de 700 judaizantes se reconciliaron con la Iglesia. En tan temprana poca, el ceremonial y el ritual estaban au~entes y los inquisidores no tenan que ocuparse
ms que de la tarea de reconciliar a gran nmero de herejes de modo rpido
y eficiente.
Salieron en proce~in lodos los reconciliados que moravan, los quales eran
fasta setecienta" y cinquenta personas, hombres e mugercs. E ~alieron de sant
Pedro Mrtir en proccssin en esta manera: los hombres en querpo, las cabcyas
de'icuhiertas e descalzos sin calqas; e por el gran fro que haza les mandaron
llevar unas ~olctas debaxo de los pies por encima dc~cub:rtoo. con candelas en
las manos no ardiendo: e la~ mugeres en cuerpo sin cobertura ninguna, las caras descubiertas e de~calps como los hombre~ e con sus candela~. En la qua!
gente yvan mucho~ hombres principalc~ de ellos y hombres de honra. Y con
el gran fro que haza, y la desonra y mengua que receban por la gran gente
que los mirava, porque vino mucha gente de las comarca:; a los mirar. yvan
dando muy grandes alaridos. y llorando alguno~ se mesavan; crese ms por
la dc'ionra que recehan que no por la ofensa que a Dios hizicron; y as, yvan
muy atribulados por toda la cibdad por donde ya la proces~in el da de Corpus Christi: e fasta llegar a In iglesia mayor. E a la puerta de la iglesia e'itavan
dos capcllane'i, los quales fazan la 'ieal de la cruz a cada uno en la frente. dizicndo estas palabras: Recibe la seal de la cruL. la qua! negaste e mal engaado
perdiste. Y entraron en la iglesia fasta llegar a un cadahalso, que c~tava fecho
junto a la puerta nueva, en el qua! cadahabo C'itavan los padres imuisidores ~o
bidos; e [h]ay cerca otro cadahalso en que estava un altar, donde les dixeron
mis~a e le~ predicaron. E despus levantse un notario. y cmpq; de llamar a
cada uno por ~u nombre e dizicndo as: Est ay fulano?)). Y el reconciliado
alyava la candela, y deza: Sb. E all pblicamente leya toda~ la~ cosa~ en que
ava judayLado. E as mcsmo fizicron a la~ mugeres. E de que esto fue acabado, all pblicamente les dieron la penitencia, en que les mandaron sei" viernes
en proccs~in di~ciplinndo~e las espaldas de fuera con cordeles de camo, fechas nudos. e sin cal~as. e :>in bonetes. e que ayunas sen lo~ dichos seis viernes:
e les mandaron que en todo~ los das de su vida no tuvie~en oficio pblico. as
como alcalde, alguazil. regidor o jurado. o escrivano pblico, o portero, e lo~
que los tales oficios tenan los perdieron: e que no fuesen cambiadore._, ni botiuuios, ni c'ipcciero~, ni tovie~en oficio de sospecha ninguno, e que no truxe~cn
seda ni grana ni pao de color, ni oro ni plata, nin perlas nin aljfar, nin coraL
nin ninguna joya; e que no pudie~en valer por testigm, ni arrcnda~en esta~ co~as. les mandaron so pena de relapso~, que quiere dezir de ser tomados a caer
en el mesmo hiena [sic.: yerro] pasado, que en usando cualquiera co~a de las
~obrcdichas queda~en condenados al fuego. E quando todo~ esto~ actos fueron
acabados. salieron de all a la~ do~ de~pus de medio da. ;9

Las dos es la hora de la comida del medioda en Espaa. Los inquisidore~


haban logrado liquidar el caso de 750 personas en una maana. Esto est

202

LA lt-:QUlSICI)< ESPAOLA

bastante lejos del ritmo dilatorio, la pompa y el ceremonial de autos de fe


posteriores a 1559, que se prolongaban durante toda la noche y an se continuaban al da siguiente, como ocurri en Logroo, en noviembre de 1610.
La velocidad del de Toledo en 1486 constituy probablemente una marca,
entre otras, porque despus de los 750 acusados de febrero el tribunal se las
arregl para despachar 900 reconciliaciones el 2 de abril, 750 el 11 de junio,
y 900 el 10 de diciembre, por no hablar de los otros dos autos del 16 y el
17 de agosto, en que fueron quemadas 27 personas.
En contraste con la simplicidad y eficiencia de los autos en los primeros
aos de la inquisicin. tenemos el ejemplo del grandioso auto de fe celebrado cl30 de junio de 1680 en la Plaza Mayor de Madrid, en presencia de! rey

y su corte. La escena fue recogida en un enorme lienzo por Francesco Rizzi,


cuya obra cuelga ahora en el Museo del Prado.-10
En 1748 fue publicada en Londre<; una versin muy resumida de un relato contemporneo al auto, que dice lo siguiente:
Una tribuna de cincuenta pies de longitud fue erigida en la plaza, siendo
levantada a la misma altura del balcn en que haba de ~entarsc el Rey. Al final,
y a lo largo de toda la anchura de la tribuna, a la derecha del balcn del Rey, se
levant un anfiteatro, al cual se ascenda por 25 o 30 c~calones, destinado al
Consejo de la Inquisicin y a los otros consejos de Espaa. Sobre estos e~calo
nes y bajo un dosel, haba colocado el rostrum del Gran Inquisidor. de manera
que se alzaba a mayor altura que el balcn del Rey. A la izquierda de la tribuna y del balcn. ~e erigi un segundo anfiteatro del mismo tamai'io que el primero, en donde haban de comparecer los delincuentes.
Al cabo de un mes de haher sido hecha la prodamacin del Auto de fe. se
inici la ceremonia con una procesin [que tuvo lugar la vspera, el 29 de junio] en la iglesia de Santa Mara, con el orden siguiente: la marcha era precedida por cien carboneros. todos armados con picas y mosquetes, ya que ellos
proporcionaban la lea con que eran quemados los criminales. Eran seguidos
por dominicos, precedidos por una cruz blanca. Luego vena el Duque de Mcdinaceli, llevando el estandarte de la Inquisicin. Despu~ vena una gran cruz
cubierta de crespn negro, seguida de varios grandes y otras persona-; de calidad
que eran familiare~ dt: la Inquisicin. La marcha era cenada por 50 guardias
de la Inquisicin. vestidos de negro y blanco y mandados por el Marqus de
Povar, Protector hereditario de la Inquisicin. Habiendo marchado la procesin
por e~te orden ante Palacio. se dirigi luego hacia la Plaza, donde el estandarte
y la Cruz Verde fueron colocados en la tribuna, donde slo quedaron los dominicos. retirndose los dems. Estos frailes se pasaron parle de la noche cantando salmos, y se celebraron varia~ misas ante el altar desde el amanecer hasta
las , s de la maana. Una hora ms tarde aparecieron en los balcone~ los Reyes de Espa:1, la Reina Madre y muchas damas de calidad.
A las ocho empez la procesin, ~iguicndo el mismo orden del da anterior,
con la Compaa de Carboneros, que se coloc a izquierda del balcn del Rey, y
formando los guardias a su derecha (el resto de los balcones estaban ocupado~
por los embajadores, la nobleza y lm caballeros). Despus vinieron 30 hombres.
portando imgenes de cartn de tamao natural. Algunas de estas representaban
a los que haban muerto en prisin, cuyos huesos eran asimismo trados en

JUICIO Y CASTIGO

203

bales, en las que haban pintadas llamas; y el resto de las figura~ reprc~cnta
ban a lo~ que haban escapado a las manos de la Inquisicin y que eran proscritos. E~tas figuras fueron colocadas a un extremo del anfiteatro.
Tras ellos vinieron doce hombres y mujeres, con cuerdas alrededor de sus
cuellos y velas en las manos, con caperuzas de cartn de tres pies de altura, en
las cuales se haban escrito sus delitos. o representados de diversas maneras.
Iban seguidos por otros 50, que tambin llevaban velas en sus manos, vestidos
con un sambenito amarillo o una casaca verde sin mangas, con una gran cruz
roja de San Andrs delante y otra detrs. Estos eran delincuentes; quienes (por
haber ~ido sta la primera vez que eran encarcelados), se haban arrepentido de
sus delitos; son condenados generalmente a algunos aos de crcel o a llevar
el sambenito, al que se tiene como la desgracia mayor que puede caer sobre
una familia. Cada uno de estos delincuentes era llevado por dos familiares de
la Inquisicin. Seguidamente, vetan veinte delincuentes ms, de ambos sexos,
que haban reincidido tres veces en sus anteriores errores y que eran condenado~ a las llamas. Los que haban dado algunas muestras de arrepentimiento seran estrangulados antes de ser quemados; los restantes, por haber persistido
obstinadamente en sus errores, iban a ser quemados vivos. Estos llevaban sambenitos de tela, en lo~ que haba pintados demonios y llamas, as como en su~
caperuzas. Cinco o seis de ellos, que eran ms obstinados que el resto, iban
amordazados para impedir que profirieran frases de doctrina~ blasfemas. Los
condenado~ a morir iban rodeados. adems de los dos familiares, de cuatro o
cinco frailes, que los preparaban para la muerte conforme iban andando.
Pasaron c~tos delincuentes en el orden arriba mencionado, bajo el balcn
del Rey; y tras dar la vuelta a la tribuna, fueron colocados en el anfiteatro de la
izquierda. rodeado cada uno de ellos por los familiares y frailes que Jos atendan. Algunos de los Grandes, que eran familiares, se sentaron en do~ bancos
que estaban preparado~ para ellos en la parte inferior del otro anfiteatro. Los
funcionarios del Consejo supremo de la Inquisicin, los inqui~idorcs, los funcionarios de todos lo~ otros consejos, y varios otros personajes distinguidos. tanto del clero regular como del secular, todos ellos a caballo, llegaron luego con
gran ~olemnidad y se colocaron en el antiteatro hacia el lado derecho, a ambo~
lados del rostrum en que haba de sentar~e el Gran Inquisidor. Este fue el ltimo
en llegar, vestido de prpura, acompafiado por el presidente del Consejo de Castilla, y, una vez que se hubo sentado, el presidente se retir. Entonces comenL
la celebracin de la misa ..
Hacia las doce comenzaron a leer la sentencia a los delincuentes condenados. Primero se ley la de los que murieron en prisin o estaban proscritos. Sus
figuras de cartn fueran subidas a una pequefia tribuna y metidas en pequeas
jaulas hechas con ese propsito. Luego prosiguieron leyendo la sentencia a cada
delincuente, quienes, seguidamente, eran metidos uno a uno en dichas jaulas para
que todos los conocieran. La ceremonia dur ha~ta las nueve de la noche y, cuando hubo acabado la celebracin de la misa, el Rey se retir y los delincuentes
que haban sido condenados a ser quemados fueron entregados al brazo ~ccular.
y. siendo montado~ sobre a~nos, fueron sacados por la puerta llamada Foncaral, y cerca de este lugar a medianoche, fueron todos ejecutados. 41
En este auto de fe ll personas abjuraron de sus errores y 56 fueron
reconciliadas, dos de ellas en efigie porque haban muerto en prisin. Hubo

205

LA INQUISICI~ ESPA.'<OLA

H:ICIO Y CASTIGO

53 relajaciones, de las que 19 fueron en persona, incluyendo la de una mujer de ms de 70 ao~ de edad. El procedimiento empleado en e~te auto de
fe represent el de~arrollo completo de la~ prctica~ de la Inqui~icin. Puede
verse que la quema de las vctimas no formaba parte de la ceremonia principal y, en cambio, entraba a formar parte de una ceremonia secundaria que a
menudo se llevaba a cabo fuera de la ciudad en la que la pompa de la procesin principal estaba ausente. Las caractersticas principales del auto eran la
procesin. la misa, el sennn de la misa y la reconciliacin de los pecadores.
Sera errneo suponer, como ha sucedido con frecuencia, que la quema de
herejes era la pieza central. La hoguera puede haber sido un componente espectacular de muchos autos de fe: pero era la parte menos necesaria del procedimiento y se celebraron ba~tantes autos sin que hubiera necesidad de
encender una sola gavilla de lea.
La quema de un judaizante est descrita con detalle en un relato contemporneo, hecho por un inquisidor, del auto celebrado en Logroo el 24 de
agosto de 1719. Entramm en la escena en el momento en que el acusado est
atado al poste de ejecucin y le han pasado ante la cara una antorcha encendida para advertirle de lo que la espera si no ~e arrepiente. Alrededor del
judaizante hay algunos religiosos que

Las cenizas fueron esparcidas por los campos y el ro, y con e~to el hereje. cuya conversin no le haba proporcionado ningn beneficio temporal,
desapareci de la existencia, aunque no se borr del recuerdo, porque como
era norma, tra~ su muerte fue colgado en la iglesia de su pueblo un sambenito con su nombre. No haba edad lmite para las vctimas que podan ser
llevadas a la hoguera: mujeres de ms de ochenta aos y mozalbetes en su
adolescencia fueron tratados igual que otros hereje~.
Debido a lo complicado de la ceremonia, los autos de fe tendan a ser
muy costosos. El auto de fe celebrado en Logroo el 18 de octubre de 1570
cost un total de 7.366 maravedes (20 ducados), la mayora de los cuales se
gastaron. no en el auto, sino en la fiesta de celebracin que se hizo despus.
La Suprema critic este despilfarro y al ao siguiente, en el auto de fe celebrado el 27 de diciembre de 1571, los gastos se redujeron, no ascendiendo
ms que a 1.548 maravede~. 43 Estos gastos pueden ser comparados con los
de un tribunal ms importante, el de Sevilla, que en 1600 calcul que cada
uno de sus autos de fe costaba ms de 300 ducados (112.500 maravedes):14
Los gastos no dejaron de aumentar en Sevilla: el auto del 30 de junio de 1624
cost 396.374 maravedes y el del 29 de marzo de 1648, 811.588 maravedes."j Incluso estos niveles fueron sobrepasados por el tribunal de Crdoba.
que gast 2.139.590 maravedes (5.700 ducados) en un auto celebrado el
3 de mayo de 1655:'"
La popularidad de los autos pblicos era resultado en parte de su relativa exccpcionalidad. Poco frecuentes a comienzos del siglo xvr, despus del
temor protestante de mediados de la centuria volvieron a ser poco corrientes
otra vez, convirtindose prcticamente en un suceso que se vea una vez en
la vida. Los tribunales ms pequeos, particularmente aquellos que no podan
aprovechar la presencia de conversos y moriscos. slo raramente podan mantener el coste de llevar a cabo auto~. Esto era reprochable, segn comentaba
un inquisidor de Barcelona en 1560, porque Cierto tengo que es muy necesario as para que teman los extranjeros que aqu entran como por los de la
tierra)). En Catalua. la Inquisicin tambin tena que hacer frente al hecho
de que no suelen venir al auto el visorey ni los consellers desla ciudad,
cosa que era una mancha para su pre~tigio. 47 A principio~ del siglo xvn, los
autos pblicos eran raros en Barcelona. <<Esta Inquisicin --explicaba el inquisidor a la Suprema- es singular en Espaa en ra;:n de no hazcrse los
autos de fee con la grande7.a y decencia para los Inquisidores que se hacen
en todas las dems inquisiciones, y esta Inquisicin es muy pobre y ass lo
que se haba de hazer en autos pblicos sera mas conbeniente que se haga en
alguna iglesia quando esto sea necesarios>:.. 4 R Con todo, tambin haba tribunales que sostenan frecuentes autos de fe por circunslancias locales. Encontramos, por ejemplo, que el tribunal de Granada celebr quince autos entre
1549 y 1593, que el de Murcia organiz diez entre 1557 y 1568 y que el de
Crdoba hizo siete entre 1693 y 1702.
Aunque el propsito de los autos eran impresionar a la gente, es posible
que en el siglo xvu se convirtieran en una ocasin menos atrayente para el

204

apretaron con mayor ansia y celo al dicho reo para que se convirtiese; y e~tan
do en serenidad pacfica, dijo: Yo me convertir a la fe de Jesucri~to, palabra<;
que hasta entonces no ~e le haba odo pronunciar; lo que alegr ~umamente a
todos los religiosos; y empezaron a abrazarle con amorosos tiernos afectos. v
dieron infinitas gracias a Dios por haberles abierto puerta para 'iU conversin . .".
Y estando haciendo esta confesin, un religioso graduado de la Orden del ~cr
fico Padre le dijo: En qu ley mueres?. Y respondi volviendo la cara y fijando en l los ojos: Padre. ya he dicho que muero en la fe de Je~ucristo; lo
que caus a todo~ gran gozo y alegra: y se levant el dicho religioso, que e~ta
ba de rodillas. y abraz al dicho reo: y todos los dcm~ ejecutaron lo mismo con
sumo gozo, dando gracias a la intinita bondad de Dios ... A cuyo tiempo vio
el dicho reo al ejecutor de la justicia, que sac la cabeza por detrs del palo, y
le pregunt: Por qu me dijiste antes perro?. Y le respondi el ejecutor:
Porque negabas la fe de Jesucristo: pero que la has confesado, todos somos
hcnnanos: y ~i en esto te he ofendido, puesto de rodillas te pido perdn. Y con
rostro alegre lo perdon, y se abrazaron los dos ... Y deseoso de que no se malograse aquella alma que haba dado tanta~ ~eales de ~u wnversin, disimuladamente di vuelta detrs del palo donde estaba el ejecutor. y le di orden para
que luego inmediatamente le pusiese la argolla y diese garrote, porque importa
mucho no perder tiempo: lo cual con gran prc~tcza lo dispu~o.
Y habiendo reconocido estaba muerto. se dio orden al dicho eje<.:utor para
que por las cuatro partes del brasero prendiese fuego a toda la lea y carbn que
haba en l prevenido; e inmediatamente lo ejecut as, empezando a arder por
todas partes y a subir la velocidad de la llama por todo el tablado, y a arder la-;
tabla~ y vestidos; y habindose quemado las ligaduras con que e~taba atado
cay por el escotilln, que estaba abierto, al bra~ero, donde se quem todo el
cuerpo y se convirti en cenin1s. ~
4

206

LA INQUISICIK ESPAOLA

pblico; o al menos esa es la impresin que se desprende de una representacin pictrica del auto de fe de Sevilla del 13 de abril de 1660 en la que
el pblico se muestra mayoritariamente indiferente a la ceremonia de doce
horas que se desarrollaba ante sus ojos. 49 En el siglo xvm, la falta de vctimas
y el coste creciente de las ceremonias pblicas supuso la cada gradual en desuso de los autos de fe. Felipe V, de la recin entronizada Casa de Barbn, fue
el primer monarca espaol que se neg a asistir a un auto de fe que fue celebrado en 1701 para festejar su ascensin al trono. El reinado de Felipe vio el
final, de la persecucin en masa en Espaa. En la segunda mitad del siglo. la
Inquisicin ya celebraba slo autos privados. No nos adelantemos a atribuir
esto a un aumento de la tolerancia. La sencilla razn es que los herticos haban sido purgados con tanto xito que, al acabar con su existencia, el tribunal se priv a s mismo de combustible para sus hogueras.

10.

EL FIN DE LA ESPAA MORISCA


Fuimos llevados a la Inquisicin, donde, por no ms que seguir la verdad. se nos despojaba de la vida. de nuestras propiedades y de nuestros hijos.
Un morisco exiliado en Tnez, en el siglo xvn 1

Durante un tiempo en la Edad Media pareci como si toda Espaa fuera


a ser musulmana. Ocupada por olas sucesivas de invasores procedentes del
norte de frica, algunos lugares de la pennsula permanecieron bajo el poder
musulmn durante casi siete siglos. Por lo tanto, puede decirse que las gentes que entraron de esta manera en la historia de Espaa formaban parte de
su estructura tanto como la poblacin cristiana o juda. Hubo matrimonios
mixtos entre ellos e intercambiaron sus ideas y ~u lengua, de modo que las
tres religiones crecieron una al lado de la otra en el seno de lo~ reinos hispnicos.
La Reconquista cambi todo esto. Los cristianos, en su avance. tomaron
Zaragoza en 1118, Crdoba en 1236, Valencia en 1238 y Sevilla en 1248;
finalmente, y tras un largo intervalo. Granada cay en 1492. El fin del poder
poltico musulmn significaba que los musulmanes (conocidos entre los espaoles como moros>>) dejaban de existir como nacin, pasando a ser una
minora dentro de un pas cristiano. Como sbditos musulmanes de un rey
cristiano, al igual que haba ocurrido durante siglos con los que haban vivido bajo la ley cristiana, se convirtieron en mudjares. Los tnninos de la
rendicin de Granada fueron generosos con los vencidos y retlejaban lastradiciones de la convivencia de la poca medieval. Los mudjares recibieron
garantas de que podran conservar sus costumbres, sus propiedades, sus leyes
y su religin; conservaron sus propios funcionarios, aunque stos estaran supervisados por los gobernadores castellanos y aquellos que desearan emigrar
tenan permiso para hacerlo. Muchos de entre la elite mudjar encontraban
intolerable una vida sometida a la ley cristiana y emigraron al norte de frica.
igo Lpez de Mendoza, segundo conde de Tendilla y ms tarde primer marqus de Mondjar, fue encargado de la reorganizacin del territorio. Hernando
de Talavera fue nombrado primer arzobispo y como tal estimul las conversiones a travs de la persuasin, la caridad, el respeto a la cultura mudjar y

208

209

LA J-..;QUISICIN ESPAOLA

f-.L !'IN fJE lA ESPA:'JA MORISCA

el uso del rabe como lengua litrgica. Pero el avance era lento y en 1499
Cisneros pidi permiso a Fernando e Isabel, que a la sazn estaban en Granada, para poner en marcha una poltica ms dura.
A partir de ese momento se produjeron bautismos en masa y se transform una mezquita en una iglesia. Estos hechos provocaron una revuelta en diciembre de 1499 en la zona de Albaicn, el barrio mudjar de Granada. que ~e
resolvi nicamente gracias a los buenos oficios de Tendilla y Talavcra. Hubo
otras revueltas, repartidas por otros lugares del sur, durante el ao de 1500 y
en las primeras semanas de 1501 que plantearon un problema poltico grave
al gobierno. Algunos, entre los que se incluan Tendilla y Cisncros. estaban a
favor de que se adoptaran medidas severas. Segn Cisneros, la rebelda de los
mudjares anulaba todos los derechos concedidos en el momento de la capitulacin y tenan la obligacin de escoger entre el bautismo o la expulsin;
en su opinin. deben ser convertidos y esclavizados, porque como esclavos
sern mejores cristianos, y la tierra quedara segura para siempre.' Fernando, en cambio. se mostraba inclinado a una actitud ms moderada. Cuando
vuestro ca vallo haze alguna desgrazia --cont a sus consejero~- no echis
mano a la espada para matarle, antes le das una palmada en las ancas. Pues
mi voto y el de la reyna e~ que estos moros se baptiL:en. Y si ellos no fue~
sen cristianos. sernlo sus hijos o sus nietos.>>.] Era una indicacin importante de las polticas, muy diferentes entre s, que los monarcas adoptaran
hacia los musulmanes en Castilla y en Aragn. Tal y como lo vea Fernando. en Granada y en Castilla, las circunstancias hacan inevitables la~ conversiones, mientras que en Aragn, todava no haba necesidad de semejantes
medidas.
En los meses siguientes, los mudjares de Granada fueron convertidos
sistemticamente; unos cuantos recibieron autorizacin para poder emigrar.
En 1501, se dio por sentado de manera oficial que Granada se haba convertido en el reino de los moros cristiano:;: los mori5cos. Se les concedi igualdad
legal con los cristianos, pero se les prohibi portar armas y se les someti a
una presin constante para que abandonaran la cultura de su raza. En Granada, un Real decreto de octubre de 1501,4 orden una quema de libros rabes.
Fue el final de las capitulaciones y del al-Andalus morisco. Si el rey de la
conquista no guarda fidelidad -se lament un dirigente rabe de la poca,
un estudioso llamado Yuce Venegas, que resida por entonces en unas fincas
cerca de Granada-, qu aguardamos de sus sucesores?>>\
Con Granada aparentemente convertida, Isabel no se senta predispuesta
a tolerar la presencia de moriscos en otras partes del reino. El 12 de febrero
de 1502 todos los mudjares de Castilla se vieron precisados a escoger entre
el bautismo y el exilio. Casi todos ellos, sujetos a la corona desde la Edad
Media, escogieron el bautismo, pues la emigracin estaba planteada en trminos tales que la hacan prcticamente imposible. Con estas conversiones,
el islam desapareci del territorio castellano, aunque sigui siendo tolerado
slo en la Corona de Aragn. La poltica diversa adoptada en ambos reinos
demue~tra que conseguir la unidad religiosa no era un objetivo prioritario

para la corona." Al repetir los pasos que se haban dado en la conversin de


los judos. Isabel aboli la libertad de cultos en sus dominios, originando al
mismo liempo, un nuevo problema en el ~eno de la estructura de la sociedad
cristiana, el de los moriscos.
A partir de 1511, se intent mediante varios decrclos hacer que los nuevos conversos modificaran su identidad cultural y abandonaran las prcticas
musulmanas. Estas medidas culminaron con una a~amblea que fue convocada
por las autoridade~ de Granada, en 1526, en la que todas la5 particularidades
de la civilizacin morisca -el uso de la lengua rabe, las vestimentas, las joyas, el ritual que acompaaba la matanza de los animales. la circuncisin-'
fueron objeto de ataque; para combatir estas prcticas se decidi el traslado
a Granada del tribunal local de la Inquisicin. que originalmente se hallaba
en Jan.
En la Corona de Aragn no hubo una presin comparable sobre los mudjares. Las principales razones de esta diferencia fueron el gran poder de la
nobleza terrateniente y la autoridad de las Cmtes. En las tierras de los nobles,
los mudjares constituan una fuente de mano de obra abundante, barata y muy
productiva; de ah la expresin mientras ms moros, ms ganancia. Ya fuera por aplacar a esa nobleza o por preferir una poltica moderada, lo cierto es
que Fernando advirti repetidamente a los inquisidores de Aragn que no
persiguieran a la poblacin mudjar ni recurrieran a la~ conversiones forzadas. Por lo tanto, los mudjares siguieron llevando una existencia independiente hasta que en 1520 estall la sublevacin de los comuneros.
Al mismo tiempo que 5e producan el levantamiento de la~ Comunidades en 1520 en Castilla, hubo disturbios en Valencia. En esta ltima ciudad
los rebeldes, agrupados en Germanas o hermandades, organizaron una revolucin urbana dirigida contra la aristocracia local. Valencia ocupaba el segundo lugar en cuanto al nmero de poblacin musulmana en relacin con
las restantes regiones de Espaa. Los mudjares eran casi exclusivamente una
comunidad rural y estaban sometidos a los grandes terratenientes del reino.
Lm dirigentes de las Germanas vieron que el modo ms sencillo de destruir
el poder de los nobles en el campo era liberando a sus vasallos mudjares, y
as lo hicieron por medio del bautismo. A~ que los aos 1520 a 1522 fueron testigos en Valencia de la conversin forzosa de miles de mumlmanes.
La derrota de los rebeldes por las tropas rcale5 deba haber permitido que los
mudjares pudieran volver al islam, ya que en todas partes los bautismos
forzadm carecan de validez, pero las autoridades no estaban muy dispuestas a perder a estos nuevos conversos. La inquisicin, sobre todo, se ocup
de mantener a los mudjares dentro de los trminos de su bautismo. A la objecin de que las conver~iones. haban ~ido hechas por la fuerza, se contestaba siempre de la misma manera: escoger el bautismo como alternativa a la
muerte significaba que se haba ejercido el libre albedro y que. por lo tanto,
el sacramento era vlido.' Sobre esta premisa, se orden a la Inquisicin que
procediera como si todos los bauti:;mos propiamente administrados fueran
vlidos.

210

LA !:-IQUISICIN ESPAOL\

En ese momento se volvi incongruente tolerar que hubiera musulmanes


en la Corona de Aragn. En noviembre de 1525, Carlos V promulg un decreto en el que ordenaba la conversin de todos los mudjares de Valencia
para finales de ao y en todos los dems reinos para linaJes de enero del ao
siguiente, 1526. A partir de 1526 la religin musulmana ya no exista oficialmente en Espaa: todos los mudjares eran ahora moriscos. En una carta
al papa, escrita en diciembre de aquel ao, Carlos V admita que <<la conversin que ass se hizo no fue del todo voluntaria en muchos dellos, y despus
no han sido doctrinados, instruydos y enseados en nuestra sancta fe cathlica. En las regiones de mayor concentracin mudjar se llevaron a cabo
esfuerzos considerable;; para evangelizar a los nuevos conversos: entre los
clrigos que encabezaron esta campaa estaba el distinguido humanista Antonio de Guevara, que trabaj para ello en Valencia y en Granada. 9
La intensidad del problema morisco variaba en la pennsula segn la densidad de poblacin existente en la zona. La mayor concentracin se daba en
el reino de Granada, donde los moriscos constituan un 54 por 100 de lapoblacin en la dcada de 1560; en reas como la Alpujarra, eran un lOO por 100.
En Valencia formaban, a finales del siglo xvt, un tercio de la poblacin, y en
Aragn constituan una quima parte. En Catalua, el grupo morisco era
reducido y en Castilla era proporcionalmente an menor. En este ltimo reino llegaran a ~er unos 20.000 hacia 1502. 10 dispersos por todo el territorio
en pequeas moreras urbanas que convivan pacficamente con sus vecinos
cristianos.
Haba importantes diferencias entre las distintas comunidades moriscas.
Los granadinos. recientemente sojuzgados, tenan una clase alta muy floreciente que conservaba intactas la cultura y la religin y que hablaban normalmente en rabe (que los cristianos llamaban algaraba>:>): constituan una
civilizacin islmica integraL Los valencianos eran en su mayora un proletariado rural, pero como estaban bastante aislado~ de la poblacin cristiana
y eran tan numerosos, consiguieron conservar la mayor parte de sus costumbres, religin y lengua. En otras partes de Espaa, el rabe era casi una lengua desconocida entre los moriscos; casi todos ellos hablaban alguna forma
de castellano. En Aragn, donde los mudjares haban vivido por ms tiempo
entre los cristianos, el declive del rabe dio lugar al principio, en el siglo xvr.
a la produccin de una literatura morisca escrita en castellano. Los restos de
conocimienlO del rabe, sin embargo, bastaron para que se trajeran textos sagrados del extranjero." Los moriscos aragoneses. en su mayor parte, vivan y
vestian como sus vecinos cristianos; slo eran diferente<; por su religin."
Aunque se les privaba del acceso a la sociedad cristiana, discriminndoles, los moriscos no eran todos pobres. Constituan una sociedad separada
y como tal, tenan una vida paralela a la de los cristianos. La mayora trabajaba la tierra. En Aragn, sin embargo, tambin pastoreaban rebaos de
ovejas y ganado que vendan en el mercado; en Zaragoza haba carpinteros,
herreros y sastres. Tambin trabajaban en la construccin y producan espada<;

EL 1'1:-.1 DE LA ESPA:\JA MORISCA

211

y armas para su venta; algunos eran comerciantes, que invertan sus beneficios en lierras. 13 En aquellas poblaciones en las que la totalidad de la la poblacin era morisca, tales como Almonacid de la Sierra (en Aragn), haba
-~-abi.tantes que, lgicamente, tambin desempeaban profesiones liberales: un
cirujano, un escribano, un abogado, un noble, adems de otros oficios de menor rango.'"' Para mantener su integridad interna lo5 dirigentes musulmanes
reforzaban el papel social de la comunidad, la aljama. Era una institucin que
les permita preservar su autonoma y su cultura, haciendo posible al mismo
tiempo cooperar en buenos trminos con las autoridades.' 5 Entre ellos hablaban una variedad del espaQl conocida como aljama. 16 Cuando se escriba
algn texto en esta lengua. utilizando el alfabeto rabe, el resultado era una
literatura secreta que los inquisidores no podan leer: cuando encontraban
algn texto escrito de esta forma y lo confiscaban, normalmente lo clasificaban bajo la categora de Corm>.
Hasta los primeros aos del reinado de Felipe 11, los esfuerzos que llev
a cabo la Inquisicin para mantener a los moriscos dentro de un cristianismo nominal fueron poco ms que un gesto. El mayor nmero de juicios se dio
en la Corona de Aragn, y puede ser considerado como la punta del iceberg
de la incredulidad de la Espaa morisca. Existen dos razones fundamentale~
para explicar esta escasez de persecuciones: por un lado, la Iglesia y el estado estaban convencidos de que se deba impulsar un proyecto apropiado de
conversin: por otro lado, la tinne oposicin que presentaron los seores cristianos ante cualquier interferencia en los derechos que tenan sobre sus vasallos moriscos. En Aragn, por ejemplo, casi el 60 por 100 de los mori~cos
estaban bajo la jurisdiccin de la nobleza.' 7 En enero de 1526, los cabecillas
de los moriscos valencianos lograron obtener un acuerdo secreto de la corona
y el inquisidor general Manrique que aseguraba que si todos ellos se sometan
al bautismo estaran libres de cualquier persecucin del Santo Oficio en un
trmino de cuarenta aos, ya que les era imposible abandonar de golpe todas
sus costumbres y tradiciones. La concordia se hizo pblica en 1528 y en aquel
mismo ao las Cortes de Aragn reunidas en Monzn pidieron a Carlos que
impidiera la persecucin inquisitorial contra los moriscos hasta que stos estuvieran instruidos en la fe. La peticin fue oportuna, pues las garantas no
duraron ms que las promesas hechas a los mudjares de Granada. El Santo
Oficio interpret que la concordia le autorizaba a juzgar a los conversos que
haban retomado a la prctica del islam y actu en consecuencia.
En diciembre de 1526, ao en que el tribunal de la Inquisicin fue trasladado de Jan a Granada, se public un reglamento que prohiba a los moriscos de esta ciudad que utilizaran la lengua rabe, vestimentas musulmanas
e, incluso, que llevaran nombres musulmanes. El dinero que los moriscos
ofrecieron a Carlos trajo como consecuencia la suspensin de estas reglas.
Pero la supresin de una carga trajo consigo la imposicin de otra, representada por la inquisicin, cuyas medidas los moriscos trataron de modificar durante
toda una generacin. En Aragn las Cortes de Monzn, en 1533, alegaron
que la Inquisicin estaba apoderndose de las tierras confiscadas a sus vcti-

2l2

LA l:-JQUJSIC!N ESPAOl A

ma~, los moriscos, en detrimento de los derechos de los verdaderos propietarios, los seores feudales. Protestas similares 5e presentaron en las Cortes
de 1537 y 1542. En 1546 intervino el papa y decret que, por un perodo nnimo de dicL aos, la Inquisicin no podra contiscar ninguna propiedad de
los moriscos.
No obstante, al ao siguiente ya encontramos a las Cortes de Valencia afirmando que el tribunal haca caso omiso de tales mandatos. Finalmente, en 1571
y tras grandes dificultades. la Inquisicin se mostr dispuesta a llegar a un
compromiso. La concordia resultante fue incluida en un decreto de octubre
de 1571. por el cual a cambio del pago anual de 2.500 ducados a la Inquisicin el tribunal acceda a no confiscar ni secuestrar propiedades de moriscos
sometidos a juicio por hereja. Se podran imponer multas, pero slo de hasta
diez ducados. El acuerdo beneficiaba a ambas pa.Ites: a la Inquisicin, porque eso le proporcionaba una fuente de ingresos regulares; a los moriscos,
porque protega las propiedades para los miembros de sus familia~: y a los seores de los moriscos, puesto que preservaba las tierras que haban arrendado
a sus vasallos.

El problema religioso y las actividades de la Inquisicin empeoraron la


posicin de los moriscos y provocaron numerosos conflictos en esa poca.
Los apologistas espaoles atirmaron posteriormente que estos hechos llevaron, lgicamente, a la decisin de expulsar a los moriscos. En realidad, la
expulsin no fue nunca inevitable. Haba poca diferencia entre las tensiones de la poca y la igualmente tensa convivencia que se haba vivido en
la Edad Media. La civilizacin islmica era capaz de hacer frente y resolver
las presiones a las que se le someta. La sociedad cristiana, por su parte, pasaba por alto regularmente las actividades de los moriscos, haciendo como
que no las vea.
Aunque entre los moriscos pervivan todava muchas de sus tradiciones sociales y luchaban por preservar su religin, gradualmente se dieron cuenta de
que deban hacer algunas concesiones. Obligados a acomodarse al cristianismo. buscaron consejo en sus dirigentes. Alrededor del ao 1504 un muft que
viva en Orn (norte de frica) dict una/(1f1va u opinin sobre la situacin
de los musulmanes en Espaa, determinando que en tiempos de persecucin
los musulmanes podan acomodarse prcticamente a todas las normas externas de la cristiandad sin traicionar sm creencias.'" Esta ley, que autorizaba
la 1aqiyya (es decir, dispensaba de las obligaciones religiosas cuando se era
objeto de persecucin), circul en forma de texto entre los moriscos en la dcada de 1560. La prctica hizo posible que los moriscos mantuvieran su
religin, permitindoles al mismo tiempo vivir en su propio pas, Espaa, en
tnninos que podan fijar en ciena medida ellos mismos.
Por consiguiente. en muchas partes de la pennsula. en la prctica se prolong la convivencia entre los cristianos viejos y los nuevos de origen musulmn. La poblacin de Arcos de Medinaceli, en las tierras del duque de Mcdinaceli, cerca de la frontera de Castilla con Aragn, estaba integrada en la

EL J-"l); DE 1.A ESPAA MORISCA

213

dcada de 1550 por un 90 por 100 de moriscos, que desempeaban la parte


que les corresponda en la administracin poltica y econmica de la ciudad,
:_parti<cip@do en los cargos municipales en igualdad con los cristianos viejos.'"
se enterraba a un mori~co. los cristianos iban al funeral. Se trataba
de una comunidad pobre, lo que puede explicar la ausencia de cualquier elemento que fuera ms all de los signos formales del cristianismo en las prcticas religiosas de los moriscos. Pero tambin haba claros indicios de que
muchos de ellos. incluso si eran formalmente catlicos, tambin seguan ritos
aparte --en los ayunos, en lm funerales, en las abl.uciones- _q_ue los diferenciaban de los otros cristianos. Nada de esto altero la tranqUlhdad de ambas
comunidades en Arcos durante la~ dos generaciones que precedieron al levantamiento en Granada.
Por otro lado, no era una situacin nica. Contemplar estos aos a travs
de la perspectiva de los documentos inquisitoriales puede inducir a crear, equivocadamente, que haba un estado de confrontacin permanente; y aunque
bubo, en efecto. con1ictos importantes cada cierto tiempo. lo que resulta llamativo es precisamente la ausencia de enfrentamientos en muchos lugares de
Espaa durante el siglo XVI. 2 Fue en esta poca tambin cuando los cristianos
se forjaron una visin idealizada de sus relaciones con Jos moriscos, con la
aparicin en 1565 de la novela El Abencerraje y la hermosa Jarifa, una historia de amor entre cristianos y musulmanes. Algunos moriscos adoptaron tambin un punto de vista universal sobre la verdad religiosa. La Inquisicin de
Toledo proces a uno de ellos por decir que se les dejen a cada uno en su ley
y a otro por mantener que el judo y el moro se salvaban en su ley>>.:'
La capacidad por parte de ambas comunidades para coexistir era reconocida y aplaudida generalmente. pero ello no alteraba el hecho de que, en su
conjunto, Jos moriscos rchmaron la asimilacin." Aparte de las diferencias de
cultura o vestimenta, y el mantenimiento de su propia autonoma como comunidad, el problema principal sigui siendo su conversin, pues rechazaban de
una manera abrumadora el tipo de cristianismo que se les ofreca.
En 1513, el arzobispo de Granada. Hernando de Talavcra. quien haba
alentado a los moriscos de la dicesis a que canta~en himnos rabes en la
misa. se quej ante la corona de la presin que se ejerca ~obre su cultura.
Francisco Nez Muley, un dirigente morisco que en su juventud haba sido
paje de Talavera, recordaba cmo el arzobispo recorra las montaas granadinas para predicar y decir misa. Como no haba rgano para tocar msica,
haca que la gente tocara la zambra (una danza tradicional), y durante la misa
siempre deca la frmula de bienvenida el Seor sea con vosotros en rabe.
<<Esto me acuerdo del lo -recordaba Net- como si fuese ayer.>>"-' Muchos
nobles cristianos entendieron la necesidad de que hubiera una cierta tolerancia cultural. En 1514, el conde de Tcndilla se opuso al intento de Fernando
de que los moriscos abandonaran sus vestiment~s tradicionales: No~ot~o~,
seor. en Espaa hasta la venida del rey don Ennque el bastardo, que habJ24
to, que cabello trajamos sino el morisco. y en qu mesa comamos'?.

214

215

LA INQUISICIN ESPAKOLA

EL FIN DE LA RSPAKA MORISCA

Sin embargo, los primeros intento~ misioneros resultaron infructuosos.


Cuando. en 1526, Carlos V fue a Granada, fue informado de que los moriscos eran muy tinos moros: veinte y siete aos haba que eran bautizados y
no hallaron veinte y siete dellos que fuesen cristianos, ni aun siete>>. En Granada y Valencia rendan culto a su religin, practicaban la oracin, los ritos
y las abluciones y fortalecan su fe a travs de sus sacerdotes, los alfaques.
Si slo se hubiera tratado de las prcticas religiosas, la tensin social no habra llegado tan lejos, pero en el trato cotidiano con Jos cristianos viejos
haba irritacin y conflictos a causa de las vestimentas, el lenguaje y, sobre
todo, la comida. Los moriscos sacrificaban a los animales que coman con
un ritual especial, no conan carne de cerdo (que era la que se consuma ms
frecuentemente en Espaa) ni beban vino, y lo cocinaban todo en aceite de
oliva, mientrar. que los cristianos utilizaban mantequilla o manteca. Tambin tendan a aislarse en comunidades separadas de las dems, lo que llev,
en Aragn por ejemplo, a conflictos graves entre los cristianos montaeses y
los moriscos que habitaban en los llanos. Aun en Castilla, donde las antiguas
comunidades moriscas estaban ms integradas, se dieron casos como el de
Hornachos (Extremadura), una floreciente ciudad casi enteramente morisca
que contaba con una poblacin de 5.000 habitantes y que, a raz de la expulsin de 1610, emigraron en su totalidad a Marruecos. Aunque el celo religioso era ms dbil en Castilla y parte de Aragn, donde la coexistencia con
los cristianos haba diluido la prctica de la religiosidad, el islam permaneci a causa de la solidaridad de la comunidad. En general, los moriscos ~en
tan un tremendo rechazo por las doctrinas de la Trinidad y de la divinidad
de Jess, y sentan gran repugnancia por el sacramento del bautismo (las familias, al llegar a casa, solan lavarse el crisma y as desprenderse del sacramento, realizando en su lugar una ceremonia musulmana). Lo mismo sentan
por la penitencia y la eucarista, por lo que la irreverencia de los moriscos en
la misa se hizo proverbiaL 21
Hubo muchos intentos por catequizar a los moriscos. 16 A partir de 1526 se
hicieron esfuerzos misioneros en Valencia y Granada. En la dcada de 1540,
un franciscano, fray Bartolom de los ngeles, fue mir.ionero en Valencia;
dos dcadas despus, los jesuitas y otros religiosos hicieron nuevas campaas
evangelizadoras en Valencia. En 1566. el arzobispo de Valencia, Martn de
Ayala, public su manual Doctrina christiana en lenf?ua arviga y castellana, y trat, con poco xito, de encontrar clrigos que supieran rabe o quisieran aprenderlo. Juan de Ribera, quien se convirti en arzobispo de Valencia en 1568, inici un proyecto econmico para aumentar los estipendios de
los sacerdotes y hacer que el trabajo del clero entre los moriscos fuera ms
agradable. Tambin ayud a fundar un seminario y un colegio para nios y
nias moriscos. En los cuarenta y tres aos que estuvo al frente de la sede,
Ribera realiz todos los esfuerzos imaginables para recorrer la dicesis en su
totalidad y atender a las necesidades de los moriscos.
En la Corona de Aragn, la oposicin ms fuerte a este programa misionero provino de los seores que se haban opuesto a las conversiones forzadas

en 1526 y que a cada paso se interponan en las actividades de la Inquisicin.


En 1561, en Valencia, el inquisidor Miranda nombr familiares de la Inquisicin a algunos miembros de una rica familia morisca de los Abenamir, pero
el duque de Segorbe, que era :.u seor, les orden que renunciaran al nombramiento, puesto que consideraba que la proteccin que l les ofreca era suficiente. En 1566, la Inquisicin de Aragn se quejaba de que los dichos
seores de vasallm han perseguido y de cada da persiguen los comisarios y
familiares que el Santo Oficio tiene en sm tierras, echndolo" dellas y dizindoles que en sus tierras no quieren Inquisicin. 27 Estaba en el inters de los
nobles mantener a sus vasallos moriscos bajo control, ya que constituan una
importante fuente de beneficios. En distintas Cortes presionaron de modo insistente para que los morisco" quedaran libres de las confiscaciones inquisitoriales, y esto condujo finalmente a que en 1571 se firmase una concordia.
Por todo ello no faltaron los conflictos entre los nobles y la Inquisicin.
En 1541 un grande de Valencia, el almirante de Aragn, Sancho de Moneada,
fue juzgado por la Inquisicin por haberles construido a sus moriscos una
mezquita y por decirles que <<en lo exterior fingiesen cristiandad y en lo interior fuesen moros>>. En 1569 fue puesto bajo arresto domiciliario durante
tres aos por proteger persistentemcnte a sus va~allos musulmanes contra el
Santo Oficio. 2R En 1571, el gran maestre de la orden de Monte"a sali en un
auto de fe acusado de proteger a sus moriscos. En 1582, en Aragn. cuando
el seor de Ariza, Jaime Palafox, oy decir que la Inquisicin haba detenido
a tres de sus vasallos, l y sus hombres penetraron por la fuerza en casa de
un familiar de la Inquisicin, lo golpearon y lo apualaron hasta dejarlo
muerto; por este delito, las autoridades lo desterraron de por vida a la fortaleza de Orn. ~
Pero, aunque Jos nobles hubieran mostrado una actitud ms colaboradora, es poco probable que los moriscos hubieran respondido mejor a las
propuestas cristianas. Apoyados por la taqiyya, mantuvieron una postura desafiante y proclamaron su diferencia. Mara la Monja de Arcos, dijo en 1524
que por todo el mundo no dexara de dizir que ava sido mora, que tanta
honrra le era por ello>>. 10 Tal como mostraban las regulacioner. de Granada
de diciembre de 1526, las autoridades estaban convencidas de que todas las
costumbres moriscas obstaculizaban la integracin de los moriscos en la fe
cri,tiana. En 1538, un morisco de Toledo fue detenido por la Inquisicin
acusado de <<tocar msica por la noche y bailar la zambra y de comer cuscs>>; la acusacin sugera que estas actividader. resultaban herticas. En
1544. el snodo de obispos de Guadix sostena que en los baos no hay regla cierta ms de que son sospechosos. especialmente los jueves y viernes
en las noches>>. Aun la forma morisca de sentarse -nunca en sillas, sino
siempre en el suelo-, estaba considerada como una reminiscencia de la
religin islmica.
En varias partes de Espaa, la Inquisicin persegua a la religin morisca
cada vez que surga la ocasin. En Daimiel (Ciudad Real), donde la comunidad se haba convertido, como era de esperar, en 1502, la tranquilidad vivida
2

216

LA lt\QlJISJCI"' f'SPI\OL\

durante una generacin qued rota en 1540 por una importante serie de detenciones y persecucione~.-' El perodo ms intemo de presin religiosa no lleg
hasta los concilios provinciales de 1565. El clero tuvo entonces la impresin
de que los esfuerzm por cristianizar a los espaioles no tenan sentido si no se
aplicaban tambin a los moriscos. En Granada. el concilio provincial pidi
que se adoptaran medidas radicales y el primer mini~tro de Felipe 11, el cardenal Espinosa, estuvo de acuerdo.
Las tensiones y los conflictos eran sobre todo inlensos en el ms islmico
de los territorim moriscos, Granada. Cuando se repiti la legislacin represiva en la pragmtica de enero de 1567 promulgada en Granada. Francisco
NeL Muley escribi un memorial protestando contra las inju~ticias que se
cometan contra su pueblo:
1

Paramos cada da peor y m~ maltratados en todo y por todas vas y modos, ans por las justias seglares y sus oficiales como por la~ ecle<>istica~: y
esto es notorio y no tiene necesidad de se hacer informacin del lo. ;,Cmo se
de quitar a las gentes su lengua natural. con que nacieron y ~e criaron? Los
egipcio~. ~yrianos, malteses y otras gentes crisjanas en arbigo hablan. leen y
escriben, y son cristianos como no~otro~.

Las tensiones acumulada~ durante dm generaciones explotaron finalmcnle


en la revuelta que comcnL la nochebuena de 1568 en Granada y que pronto se extendi a las Alpujarra~. Fue una guerra salvaje en la que se cometieron atrocidades por ambos bando~. y la represin militar fue brutal. Miles
de moriscos murieron y ms de 80.000 fueron expulsados por la fuerza del
reino y obligados a asentarse en Castilla. El tina\ de la rebelin no solucion el problema. Los granadinos introdujeron en las comunidades castellanas
una presencia islmica antes desconocida en Castilla. que pas de una poblacin de 20.000 a una de 100.000 mudjares de lengua rabe y cullura musulmana. Adems, la amcnaLa militar se hizo entonces evidente: unos 4.000
turcos y bereberes haban venido a E~paa a luchar al lado de los insurgentes
de las Alpujarras. El bandolerismo morisco lleg a su clmax en el sur de Espaa durante la dcada de 1560: tenan esperanzas milenaristas y deseaban
liberarse de la opresin. 1ncvilablemente, viendo la obstinacin de lo& mori>.cos, las autoridades se volcaron en una poltica represiva.
La guerra de Granada origin un cambio decisivo de actitud. Los excesos cometidos en ambos bandm superaban todo lo experimentado ha~ta
entonces. Fue la guerra m:;. salvaje de la~ que hubo en Europa en aquella
centuria. Felipe ll qued sobrecogido ante las masacres de saccrdoles llevadas a cabo por los rebeldes. Por su parte, los moriscos haban sufrido atrocidades indescriptibles. Aparte de las muertes y de las expulsiones, miles
fueron vendidos como esclavos dentro de Espaa. Slo en Crdoba, en 1573,
haba ms de 1.500 esclavos moriscos.-' 2

EL J-1\' DI:' LA ESPA,\ MORISCA

217

A partir de cnLonces, decrecieron los intento" de conversin y se intensific la reprc~in. Los que fueron cxpubados de Granada, llevaron consigo
sus creencias islmicas y su odio hacia Castilla. En Arcos de Medinaccli, la
-~e_. antigua comunidad de moriscos. que vivan integrado'-, sufrieron las presiones de los recin llegados para que confesaran abiertamente que eran musulmancs.13 A partir de la dcada de 1570, en Aragn y Valencia los moriscos
formahan el grueso de las persecuciones de la Inquisicin.'" En el propio
tribunal de Granada, los moriscos representaban el 82 por 100 de los acmados entre 1560 y 1571.'5 En el tribunal de Cuenca, la llegada de los granadinos quintuplic el nmero de moriscos perseguidos y fortaleci la fe de los
musulmanes castellanos, provocando una oleada de persecuciones del Santo
Oficio.' En el tribunal de Zaragoza, 266 moriscos fueron juzgados entre
1540 y 1559, rrticntras que entre 1560 y 1614 el total ascendi a 2.371, o 5Ca,
nueve veces ms. En Valencia hubo 82 ca>.o~ de persecucin contra los moriscos en el perodo inicial y 2.465 en el ltimo, o sea, treinta veces ms. En
los autos de fe de ambos trihunalcs, durante la dcada de 1580, los moriscos
constituyeron un 90 por 100 del total de los acusadm. En Aragn, la persecucin fue particularmente dura: aunque en el reino haba la mitad de moriscos que en Valencia, sufri porcentajes de ejecucin y de condenas a galeras
mucho ms altos."
Es cierto que la represin de los moriscos no fue de ningn modo comparable al rigor que presidi las de judos y protestantes: en Cuenca, slo 7
moriscos fueron relajados en persona de un total de 102 casos jt17gados
entre 1583 y 1600, y en Granada solamente fueron relajados 20 de un total
de los 917 moriscos que participaron en los autos de fe entre los aos de 1550
y 1595." Esto ocurri as porque los moriscos no eran tratados uwalmcnte
como herejes, ~ino ms bien como infieles que merecan ser tratados con paciencia. De todm modos, no cabe duda de que la paciencia de los misionero~
haca ya tiempo qne se haba acabado. El obispo de Tortosa inform de una
visita hecha a los moriscos de Aragn en 1568 diciendo:
E~ta gente me trae ya cansado y desalentado ... Salen con demostracin de un
nimo infernal que me quita la esperanza de algn bien en ellos .. De ocho
da~ ac me [he] [e]nlrado por estas montaas y les hallo m~ moros que nunca
y muy duros en su mal nimo. Me affinno en que sin confes~iunc~ ~e les hiziese una rcmissin general, porque no ay otro remedio (si no fuese quemarlos
a todos). w

La Inquisicin de Aragn afirmaba en 1565: Todos ellos viven como moros,


que no hay quien dude del lo .
Por toda Espaa hay pruebas de sobra de que la mayora de los moriscos
estaban orgullosos de la religin islmica y que lucharon por preservar su
cultura. La opresin slo consigui fortalecer su separatismo. Se casan unos
con otros sin mezclarse con los chrisLianos viejos, ninguno dellos entra en
religin, ni va a la guerra, ni sirve a nadie, ni pide \imo>.na; que viven por
..(}

218

LA lNQUlSJCII\ ESPA~Ol.A

EL FJN DE LA ESPAA MO RISC A

s apartado:; de los christianos viejos. que tratan y contratan y estn rieos>>:

as reza un informe ~obre los moriscos de Toledo de 1589 que fue dirigido a
Felipe 11. 41 Y al contrario, para los moriscos los inquisidores eran lobos robadore~, su oficio es soberbia y granda, y sodoma y luxuria, y tirana y
robamicnto y sin justicia>>; y la Inquisicin era un tribunal <<donde preside
el demonio y tiene por consejeros el engao y la cegucdad>>." 2 Aunque la confrontacin creca, todava era posible encontrar lugares en Espaa en los que
las comunidades cristiana y musulmana convivan de forma pacfica: en la
zona de La Sagra (Toledo), donde los moriscos constituan el 5 por lOO de
la poblacin a finales del siglo, se daba una convivencia pacfica y fructfera>>; 4-' en la provincia de Cuenca, la coexistencia era positiva; 44 en partes de
Aragn, haba incluso a veces matrimonios mixtos interraciales."
Ms an, exista un cierto deseo de asimilarse, segn puede comprobarse en el caso de las tablillas de plomo de Granada. En 1588, y de modo ms
concreto en 1595 tuvo lugar el asombroso descubrimiento en una caverna en
el Sacromonte de Granada de una serie de tablillas grabadas en rabe antiguo, que al parecer aadan nueva informacin a la revelacin de la doctrina
cristiana. 4 " Pretendidamente, se trataba de unos documentos que se remontaban a fecha muy temprana y en los que se representaba una forma de cristianismo carente de rasgos ofensivos para los musulmanes. Se inici entonces
una gran controversia; muchas autoridades cristianas creyeron en la autenticidad de las tablillas, aunque algunos estudiosos catlicos, como el hebrasta
Benito Arias Montano, manifestaron sus dudas. Slo en 1682. Inocencia XI
proclam que eran falsificaciones. El fraude haba sido perpetrado por dos
prominentes moriscos, Miguel de Luna y Alonso del Castillo, que trataban
con ello de sincretizar la cultura islmica con la fe cristiana. Fue un intento
de reclamar un lugar para un cristianismo rabe dentro del marco del catolicismo ibrico.
A pesar de los indicios que apuntaban a la prolongacin de la convivencia,
una serie de acontecimientos agrav la confrontacin entre las civilizaciones
cristiana e islmica en Espaa. En Granada, los moriscos constituan menos
de una dcima parte de la poblacin, 47 de modo que el centro de atencin
se desplaz hacia la amplia comunidad morisca de Valencia,'R donde la amenaza militar del Imperio otomano, acentuada por la piratera y por las incursiones costeras, hizo que las autoridades tomaran medidas para restringir y
desarmar a los moriscos. La crisis de la Alpujarra entre 1568 y 1570 fue
seguida oportunamente por la victoria de Lepanto en 1571, pero la famosa
batalla no termin con el miedo a la invasin."" El bandolerismo morisco del
sur empeor a partir de 1570. En esta dcada, los dirigentes del protestantismo francs estuvieron en contacto con lo.~ moriscos aragoneses. Hubo graves enfrentamientos callejeros entre las comunidades cristiana y morisca. En
agosto de 1578, en Crdoba hubo serios incidentes, provocados en parte porque los moriscos manifestaron de modo ostentoso su alega por la destruccin de la armada portuguesa en la batalla de Alczar el Kebir. 511 En 1580 fue
descubierta en Sevilla una conspiracin que trataba de instigar una invasin

-r--

219

desde Marruecos. En 1602, los moriscos conspiraban con Enrique IV de


Francia. En 1608, los moriscos valencianos pidieron la ayuda de Manuecos.
La amenaza era poderosa y real: El miedo penetr en el corazn de
Espaa. 51
En la dcada de 1580 la opinin oficial se haba puesto en favor de una
solucin similar a la de 1492. En Lisboa, en 1581, Felipe 11 comision a
una junta para que discutiera el tema, y en septiembre de 1582 el Consejo de
Estado propuso formalmente una expulsin general. La decisin fue aprobada tanto por la Iglesia como por la Inquisicin. La medida fue tambin apoyada calurosamente por Martn de Salvatierra, obispo de Segorbe, quien en
1587 dio a conocer un memorial en el que apoyaba la cxpulsinY Lo mismo
hizo el arzobispo Ribera, que, viendo el fracaso de sus celosos intentos de
conversin, se volvi el ms implacable enemigo de los moriscos.
Pero cuando Felipe HI ascendi al trono en 1598 qued claro tambin que
la expulsin tena sus detractores a todos los niveles. En las Cortes de Valencia y Castilla no se expresaron opiniones favorables a la medida; y en 1602,
tanto el duque de Lerma como el confesor del rey se mostraron contrarios
a ella, pues les pareca terrible caso siendo bautizados, echarlos en Berbea, fon;ndolos por este camino a que sean moros,>. En fecha tan tarda
como 1607los ms altos ministros de la corona prefean wdava una poltica
de predicacin e instruccin. Los arbitristas de la poca se opusieron terminantemente a la expulsin, y Gonzlez de Cellorigo denunci la idea en su
Memorial (1600). Ms poderosa que nadie, la nobleza de la Corona de Aragn se opona con todas sus fuerzas a cualquier medida que la privase de su
fuerza de trabajo.
No obstante, en 1609 el duque de Lerma haba cambiado de actitud, despus de haber presentado al Consejo de Estado una proposicin: que los
seore!-i de Valencia --donde e~taban sus propios estados-, fueran compensados por la prdida sufrida, recibiendo las propiedade~ de los moriscos
e~puls~dos que les pertenecieran. Los grandes seores, de manera oportumsta, fueron cambiando de opinin. Durante aos sus costes haban ido
aumentando mientras que las rentas fijas provenientes de sus vasallos moriscos haban quedado estancadas. Adems exista la preocupacin por la seguridad. Pareca que la poblacin morisca estaba creciendo de una manera
incontrolable: entre Alicante y Valencia, por un lado, y Zaragoza, por otro,
una vasta masa de 200.000 almas moriscas parecan amenazar la Espaa cristiana. En Granada hubo posteriores expulsiones para contrarrestar el creciente
nmero de moriscos. En 1495, en Aragn haba 5.674 moriscos, mientras que
en 1610 su nmero haba aumentado a 14.190, constituyendo ya una quinta
parte de la poblacin total. En Valencia, los resultados de los censos de 1565
y 1609 apuntan a que el nmero de cristianos viejos haba aumentado un
44,7 por lOO, mientras que los moriscos lo haban hecho en un espectacular 69,7 por 100. <~Su intento era crecer y multiplicarse como las malas hierbas>>, deca un escritor en 1612. ' 3 En 1587, Martn de Salvatierra recomend
la castracin como posible mtodo de control de natalidad.

220

lA INQUSICIN ESPA:\OLA

Finalmente, la expulsin fue decretada el 4 de abril de 1609. y se llev


a cabo por etapa~ hasta 1614. La~ operaciones comen.t:aron en Valencia,
en donde se encontraba la mitad de los moriscos de la pennsula y, por
lo tanto, era la regin que corra m~ peligro. En total fueron expulsados
unos 300.000 moriscos de nna poblacin peninsular esmada en 320.000.-''
Aunque las prdidas humanas de la expulsin representaban poco ms del
4 por 100 de la poblacin de Espaa. el impacto real de la medida en algunas reas fue muv severo. En las zonas donde los moriscos haban sido una
amplia minora, omo Valencia y Aragn, la consecuencia fue una catstrofe
econmica inmediata; pero aun en los lugares en los que haba un nmero
reducido de moriscos, el hecho de que entre stos hubiera una mayora de
poblacin activa, sin caballeros, sin clero ni soldados, ~ignificaba que su
ausencia poda llevar a la dislocacin econmica. Los ingresos por impuestos bajaron y el rendimiento agrcola disminuy. La Inquisicin tambin se
enfrentaba a un futuro oscuro. En 1611, los tribunales de Valencia y Zaragoza se quejaron de que la expulsin haba tenido como consecuencia su
bancarrota, ya que perdan 7.500 ducados al ao que antes reciban de los
censos. Al mismo tiempo. el tribunal de Valencia reconoci que estaba recibiendo algunas compensaciones, pero declar que el gobierno tendra quepagarle una suma de casi 19.000 ducados para compensar lo que haba perdido.-'' Una declaracin de rentas redactada para el tribunal de Valencia poco
antes de la expulsin de lo5 moriscos. muestra que el 42.7 por 100 de sus ingresos procedan directamente de la poblacin morisca. Una declaracin
similar redactada para la Inquisicin de Zaragoza en J 612 mostraba que, desde
la expulsin, sus ingresos haban disminuido en ms del 48 por 100. 56
Con el apoyo de la Inquisicin, en el e~pacio de un siglo las autoridades
haban realizado una operacin radical para extirpar de Espaa, en 1492 y
en 1609. a dos de las tres grandes culturas de la pennsula. El cardenal
Richelieu escribi en sus memorias que las expulsiones mori~cas constituan
el acto ms brbaro de la historia del hombre. Cervantes en su Quijote crea
un personaje morisco, Ricote, que apoya la heroica resolucin de Felipe IIf
de echar frutos venenosos de Espaa, ya limpia, ya desembarazada de los
temores en que nuestra muchedumbre la tena. 5" Los escritores de entonces
y de despus cerraron filas y trataron de justificar la operacin. Virtualmente
toda la nobleza valenciana de la poca se opuso a la expulsin. pero Boronat, el ms importante de !m historiadores del problema morisco, glosa la
oposicin general y ensalza a aquellos pocos nobles <<de sangre pura y corazn cri5tianos cuya religin les hizo dejar de lado sus intereses y apoyar la
medida. Para el historiador Florencia Janer, la expulsin signific la necesaria escisin de una raza enemiga del corazn de Espaa. 5
Tales afirmaciones, con su intransigencia, no reflejan necesariamente
la verdadera opinin de la gente de la poca. En particular, la actitud de la
Inquisicin no fue siempre la misma ni se caracteriz siempre por su dureLa. En Valencia. por ejemplo. los inquisidores eran pesimistas acerca de los

JOL FI'>J DF LA ESPAA MORISCA

221

intentos de cristianizacin de los moriscos en 1582: Despus de ms de


seyscientos aios que en muchos pueblos de Espaa han vivido pocos hemos
visto convertidos; y proponan -~acar a todos los moriscos del reyno y me--+:f---t<"l<>S en Castilla la Vieja, y no cmbiarlos a Levante ni a Herbera, porque al
fin son espai'ioles como nosmm.n>.-' 9 Al final de aquel ao el proyecto de expulsin ya estaba en fase de elaboracin. La Inquisicin no tom parte activa en la decisin de la expulsin, que fue acordada exclusivamente por un
pequeo grupo de polticos de la corte. Pero el tribunal sigui actuando severamente contra los moriscos acusadm de ofensas contra la religin y. despus de 1609, aquellos que todava permanecan en sus celdas tuvieron que
escoger entre el castigo o el exilio. Casi en su totalidad, la Espaa musulmana fue rechazada y empujada al mar: miles de personas sin otro hogar que
ste fueron expulsadas a .Francia, frica y el Levantc." Fue el ltimo paso
para la creacin de una sociedad ortodoxa y complet la tragedia que se haba
iniciado en 1492.
Vista en perspectiva, la expulsin presenta todos los sntomas de haber
sido inevitable. pero, pese a la propaganda oficial, hay pocas pruebas de que
fuera apoyada unnimemente por !m espaoles. La oposicin a la lnea dura
estuvo ms extendida de lo que se suele pensar. El destacado escritor Pedro
de Valencia escriba poco antes de que se tornara la decisin: El destierro es
pena grande y viene a tocar a mayor nmero de personas y entre ellos a muchos nios inocentes y ya hemos presupuesto como fundamento firmsimo
que ninguna cosa injusta y con que Dios Nuestro Seor se ofende ser til y
de buen wccso para el reino." 1 Es una poltica muy maligna del E~tado,
coment en 1626 Fernndcz de Navarrete, quien se opuso a la expulsin tanto
de lo~ judos como de los moriscos por ser una medida inaceptable que los
prncipes retiren la confianza a sus sbditos>>. Dada la enorme controversia
que levantaron las expulsiones dentro de Espaa, no puede sorprender que todava en 1690 el enviado marroqu en Madrid informara que existan denuncias de funcionarios contra el duque de Lerma por la responsabilidad que
tuvo en este hecho." 2
No se permitieron excepciones por motivos religiosos exclusivamente.
En 161 1, cuando se propuso la expulsin de los moriscos del valle de Ricote,
una comunidad de seis pueblos ubicados en Murcia, un informe especial
sealaba que los 2.500 habitantes eran cristianos verdaderos y sinceros, y a
pesar de ello la expulsin se llev a cabo. Con lodo, el reino no qued tan
limpio de la hereja islmica como hubieran deseado Jos ms fanticos. Una
pequea proporcin de moriscos. consigui obtener un permiso especial para
quedarse: eran, por un lado, parle de la elite adinerada, que se haba integrado
bien en la sociedad cristiana. y, por otro, parte de los esclavos. Los propios
inquisidores haban permitido a grupos de moriscos aparentemente cristianizados que se quedaran en la pennsula."-' Entre 1615 y 1700, las persecuciones de moriscos constituyeron el Y por lOO de los casos ju7gados por la
Inquisicin: la frecuencia en ese perodo oscil de un solo caso en Valladolid
a 197 en Valencia y 245 en Murcia.(" Continu habiendo incidentes aislados,

222

LA INQUISICIN ESPAOLA

como los del gmpo de ricas familias moriscas que fueron juzgadas en Granada en 1728. 65 Muchos de los expulsados aoraban la vuelta a su hogar. En
1625, un agente del gobierno ingls en Marruecos inform que los mori~cos
en el exilio se ofrecan a proporcionar hombres para invadir Espaa. Muchos de ellos me han confesado que eran cristianos. Se quejaban amargamente de su cruel destierro, deseando intensamente volver bajo un gobierno
cristiano.>>66 La convivencia haba desaparecido de Espaa. Pero se haba
conseguido la unidad y la paz religiosa?

11.

EL RACISMO Y SUS CRTICOS


Qu pestilencia as destruye una repblica, como esta materia Jaq conciencias de nuestra E~paa?
FERNANDO DE VALDS,

SJ

(1632)

A finales de la Edad Media, la movilidad social iba acompaada de una


movilidad de idcale~ entre las clases alta y baja. Por ejemplo, la actitud noble>> ante la vida no era patrimonio exclusivo de la nobleza: los miembros de
las ms humildes profesiones, especialmente en el norte de Espaa, podan
enorgullecerse de ser hidalgos y gozar de lo~ privilegios del rango. El rango
exiga el respeto a la integridad de la persona, a su honor. En la sociedad
cristiano vieja el honor se consegua no solamente a trav~ de la integridad
personal, sino tambin demostrando que se haba conseguido distinguirse. por
ejemplo, en el campo de batalla. Con el tiempo, los valores ms respetables
de la sociedad -el valor, la virilidad, la piedad, la riqueza conseguida por
medios honrados- se convirtieron en la ba~e del honor y la reputacin.
En su nivel ms simple, el honor en un pueblo se basaba en la opinin que
tuvieran los vecinos acerca de uno de ellos; comprometer el honor -por un
crimen, por una conducta sexual inapropiada- supona un escndalo y una
vergenza. En el vrtice de la pirmide social, un noble corra peligro de comprometer su honor de muchas fonnas, pero la sociedad le permita optar por
varias vas de defensa, no slo porque una persona prominente era responsable de ~u honor personal, sino tambin porque deba guardar el honor de su
familia, de sus criados y a menudo de ~u comunidad. Los mtodos violento~
utilizado~ para defender el honor -asesinar a un seductor, tener un duelo
con alguien que hubiera llegado al insulto- se castigaban por ley, pero en
muchos casos la ley ceda a la opinin pblica y dejaba que el acusado
siguiera en libertad.
El concepto del honor estaba vedado a los fracasados. Los pobres, la gente
humilde y los marginados no tenan honor. Un hidalgo poda enriquecerse,
pero no por medio de trabajos vulgares, como poda ~er el empleo de asalariado. El honor tampoco ataa, posiblemente, a quienes no participaban de la
misma religin. En la Espaa de la Reconquista esto se aplicaba en teora a
judos y musulmanes, pero en la prctica se aplicaba solamente a los de

224

LA lt\'QU!SICI:-.1 f'SPI\OLA

EL RAClS:\10 Y :'>l:S

?:-

rango miis humilde. H~y abundantes testi~onios que sealan que los judos
~ musul~_anes de la ehte eran tratados en 1gualdad de trminos por los Crisllanos v.teJos; y _los autores cristianos aceptaban till igualdad. En el siglo xv
el detenoro soc1al de judos y musulmanes haba afectado de manera de -~
. su ca~a~1'dd
stva
a d_e ?blencr honor. Ciertamente, la perspectiva castellana ~
de
que los cnsuanos VIeJOS posean honor por el mero hecho de no llevar 5an
'd
p
JU 1a en sus ve~a: se ex_te?da rpidamente. Aunque pobre -dice Sancho
Panza-.' ~oy cnstmn~ VICJO y no debo nada a nadie.>> Se crea que Espaa
sus trad1~10ne_s y su fe pertenecan exclusivamente a ]m, crbtianos viejos:
Este patnmomo no poda compartirse con quienes estaban fuera del cuadr
. di
[
O,
f uesen JU
os, musu manes o herejes. Lo que comenz como una di~criminacin social se convirti m~ tarde en antagonismo ~ocial y en racismo.
. Los conce~t~s de honor. orgullo y reputacin se convirtieron en chovi1
ms:a~/ exclus1v1;;tas. En el siglo xv,mucha gente senta que el honor de la
rel.Igwn ~ de la nacin slo poda ser conservado asegurando la pureza del lin_aJe Y evitando la mezcla con sangre juda o mora. Pero qu poda hacerse
SI las ms ~oblcs familias estaban contaminadas con sangre juda? Era de
todos conoCJdo que los principales linajes de Aragn y de Castilla, e incluso
1~ :am!lia real, descendan de conversos. La Espaa cristiano vieja sucumbma SI este proceso no se detena. Unas cuantas almas llenas de celo consideraron, por tanto. que era el momento de detener la quinta columna juda.
Con ello nos _encontramos con los inicios de un nfasis nuevo por conseguir
la pureza rac1al y, en consecuencia, con el inicio del culto a la limpieza de
sangre.
Los p~meros intento~. no oficiales, por marginar a aquellos cristianos que
eran de ongen musulmn o judo tuvieron lugar en las primeras dcada~ del
siglo xv. En 1436, la ciudad de Barcelona prohibi que los de origen converso actu_aran c_o~o notarios en su jurisdiccin. Ese mi~mo ao, en Catalua y
Yalencm se h1cteron llegar protestas ante el papa relativas a la exclusin de los
c_onversos de los cargos pblicos; en 1437, en Lleida, los corredores combatieron con xito los intentos de excluirlos de la profesin. 2 En febrero de 1446
el pueb~o de yillena, en Castilla, consigui un privilegio real que lo autori~
zaba a 1mpcd1r que los conversos residieran en su trmino. Estas medidas
reflejaban co~diciones locales especficas y conflictos de mbito restringido.
~n camb1_o, las medidas discriminatorias tomadas a mediados y finales
del s1glo XV llenen una significacin ms amplia. Durante la dcada de 1440
Y d_e_l460 en Castilla y durante esta ltima en la Corona de Aragn. la inestabilidad del po~cr real prf!_VOc desrdenes y revueltas. En Castilla, el privado del rey, el unpopular Alvaro de Luna, era de origen converso; los judos
Y los conver~os le apoyaban y, como consecuencia, se ganaron la animadversin de sus enemigos. ~1 caso ms prominente fue el del magistrado superior
de Toledo, Pedro Sarnuento, quien inspir la famosa Sentencia-Estatuto (va
se .~up;a, captulo 3). Durante el perodo de guerras civiles en Aragn, Juan]
rec1b10 el apoyo tanto de judo~ como de conversos, por lo que sus oponente~

CRTICOS

225

;-;- dirigieron sus ataques contra esas minoras. Posteriormente. en 1472, Juan II
declar sin ambages que habla <<Comprobado la tidelidad de los conversos a
.,, su causa y a su persona, y los haba promovido a los principales oficios de
la corte>>.' Durante estos aos revueltos, los oponentes a la corona tomaron
numerosas medidas contra las minoras, tanto en Castilla como en Aragn,
que, si bien estaban originadas por un sentimiento antisemita. no representan
necesariamente a la opinin pblica. Tampoco deben hacernos pensar que la
posicin de judos y conversos empeoraba, pues. cuando las aguas volvieron
a su cauce, se trat de revocarlas en ambos reinos.
Los disturbio~ surgidos en Toledo. excepcionalmente, alentaron otr<Ls medidas discriminatorias. Afectaban a cuestiones de principios tan importantes
que dieron lugar inmediatamente a una controversia."
Uno de los primeros ataques contra la Sentencia Estatuto de 1449 fue
hecho por el distinguido legista Alfonso Daz de Montalvo. quien subray
las tradiciones y el patrimonio comunes de judos y cristianos, sealando que
un judo bautizado no era distinto de un gentil bautizado. La madre de Dio~,
segn deca, y tambin los apstob haban sido judos. Eso~ que se calificaban a s( mismos de cristianos, prosegua Montalvo, y que haban elaborado la Sentencia lo haban hecho motivados por la ambicin material y eran
lobos disfrazados de corderos en el rebao de Cristo. Al mismo licmpo. el
secretario real de origen converso Fernn Daz de Toledo redact un memorndum. que titul Instruccin, dirigido a su amigo Lope de Barrientos.
obispo de Cuenca y canciller del rey.' En este extraordinario documento, en
el que defendi abiertamente a su gente, el secretario daba cuenta de los orgenes judos de las principales familias nobles de Castilla. Sobre la base del
memorndum, Barrientos, que no era de origen converso. escribi tambin
una apasionada defensa en favor de los que lo eran.(. Otra intervencin distinguida fue la del cardenal dominico Juan de Torquemada, que tambin era
de origen converso, en su Tractatus contra Medianitas et Jsmaelitas (1449). 7
La refutacin ms importante a la Sentencia vino de la pluma del obispo de
Burgos, Alonso de Cartagena, hijo del converso Pablo de Santa Mara, predecesor suyo en la misma sede. En su Dejensorium Unitatis Chrislianae (14491450) argumen\ que la Iglesia catlica era. de hecho, el hogar natural de los
judos, y que los gentiles eran los extraos que haban sido invitados a entrar
en l. Sus moderados argumentos fueron continuados por el general de los
jernimos, el converso Alonso de Oropesa, que en 1465 termin su Lumen
ad revela!ionem gentiwn que abogaba por la unidad de la Iglesia y sealaba
el lugar que en ella les corresponda a los judos.~ Las objeciones esgrimidas
por estos escritores, reflejadas en la hostilidad que la Sentencia provoc tanto
en el papa como en el arzobispo de Toledo, no fueron suficientes para detener la divisin poltica, la demagogia y los prejuicios. En 1461, encontramos a Alonso de Espina pre~ionando a favor del establecimiento de la [nquisicin.
]
Y fue sin duda la Inquisicin la que, a partir de 1480, dio mayor impulso
~ a la propagacin de la discriminacin. El anlagonismo social. del que ya

226

LA L'<QUSJCIN ESPAkOLA

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

muchos espaoles eran conscientes, fue aumentando en ese momento con el


espectculo de mile~ de judaizantes, a los que se haba hallado culpables de
prcticas herticas y a los que se haba condenado a la hoguera. Pareca
como si la religin verdadera debiera ser protegida excluyendo a los conversos de todos los cargos importantes. En 1483, una bula papal ordenaba que
los inquisidores episcopales fueran cristianos viejos; en el mismo ao, las rdenes militares de Alcntara y Calatrava promulgaron un estatuto que exclua
a todos los descendientes de musulmanes o judos. Otras instituciones religiosas comenzaron a incluir en sus estatutos clusulas discriminatorias.
El Colegio Mayor de San Bartolom, en Salamanca, fue la primera institucin en Espaa que adopt un estatuto de limpieza de sangre. Sucedi
al mismo tiempo que se extenda la histeria contra los conversos que acompa el establecimiento de la Inquisicin, en tomo a 1482.~ Por las mismas
fechas, el influyente Colegio de San Clemente en Bolonia, al que haban acudido siempre muchos castellanos, empez a excluir a aquellos que havan
huido de Sevilla len 1480] por no ser christianos viejos.' 0 Esta exclusin
presentaba caractersticas destacadas: estaba dirigida slo contra los sospechosos de hereja, afectaba a los que procedan de una regin y no de otras,
y no afectaba a todos los conversos, quienes siguieron estudiando all tranquilamente. Sin embargo, el asesinato de Pedro Arbus en 1485 lo cambi
todo. Arbus se haba licenciado haca tan slo diez aos en San Clemente,
donde se le tena en alta estima. El resultado fue la elaboracin de un estatuto, que entr en vigor en 1488, por el que se prohiba el ingreso a todos los
conversos." El Colegio de Sama Cruz en Valladolid incluy un estatuto
similar como parte de sus normas de fundacin en 1488. Otro~ colegios del
mismo centro universitario no vacilaron en contradecir las reglas de sus fundadores. El de San Ildefonso, fundado por Cisneros en 1486, no tena estatutos contra los conversos; pero tras la muerte del cardenal, el colegio adopt
uno en 1519. Al fundar el gran monasterio de Santo Toms de Aquino en
vila, Torquemada solicit del papa en 1496 un decreto excluyendo a todos
los descendientes de judos.
Pese a estas medidas, la proporcin de instituciones que practicaban la
exclusin era baja. Hasta 1531, una generacin ms tarde, ninguna otra fundacin dominica sigui la senda emprendida por Torquemada. Para entonces
la persecucin contra los judaizantes se estaba diluyendo y, evidentemente,
no haba ninguna obsesin en pro de la limpieza de sangre. El primer cabildo
catedralicio en adoptar un estatuto de limpieza fue el de Badajoz en 1511.
El cabildo de la catedral de Sevilla adopt en 1515 la misma regla por iniciativa de su arzobispo, el inquisidor Diego de Deza. La Universidad de Sevilla,
aunque haba sido fundada por un converso, adopt en 1537 un estatUlo de
limpieza, despus de que alguien se encargara de borrar cuidadosamente de la
carta fundacional la clusula que declaraba la universidad abierta a todos."
Est claro que la Inquisicin tuvo una parte relevante en el desarrollo de
los acontecimientos, pero sus propias normas de exclusin no se aplicaban
a los converso~ en general, slo a los que haban sido penitenciados. Desde el

principio haba sido la norma, tal co~o fue est~blecida en las instrucciones publicadas por Torquemada en Sevilla en noviembre de 1484, que

227

los hijos y nietos de los tales condenados [por la Inquisicin] no tengan ni


usen oficios pblico~. ni oficios, ni honras, ni sean promovidos a sacros rdene~. ni ~ean juezes, alcaldes. alcaide~, alguaciles, regidores, men:aderes, ni
notarios. escrivanos pblicos. ni abogados, procuradores. secretarios. contadores, chancilleres. tesoreros, mdicos, cirujanos, sangradores, boticarios, ni
corredores, cambiadores, fieles. cogedores, ni arrendadores de rentas algunas,
ni otros semejante~ oficios que pblico<; sean. 11
Esta prctica recibi el espaldarazo de los Reyes Catlicos, que promulgaron dos decretos en 1501 prohibiendo a los hijos ~e los co_ndenados p~r el
tribunal ocupar ningn cargo honorfico o ser notanos, escnbanos, med1cos
0 cirujanos. Debe subrayarse que la exclusin estaba restringida estrictamente
a aquellos que haban sido penitenciados en algn modo, pero no era extensiva a los conversos en general.
As pues, desde el principio de este proceso discri~inat?~io hubo un_a
cierta ambivalencia en las reglas. Incluso si la verdadera mtencwn era exclmr
a los conversos, las instituciones que practicaban la discriminacin se quedaban a las puertas de hacerlo. penalizando slo a las familias sospecho~as
de hereja. Adems, el proceso de exclusin pocas veces se tomaba en _sen?.
Los conversos ~iguieron ingresando en el Colegio Espaol de Boloma sm
graves problemas; en 1492, los alumnos eligieron, incluso, un rec~or que e~a
convcrso. 14 En la catedral de Sevilla, las normas parecen haber s1do repetidamente infringidas, hasta el punto que en 1523 los cannigos tuvieron que
pedir a la corona que confirmara la validez de su estatuto, que sigui sin ob~
1
servarse, segn se quejaron los cannigos de nuevo ante el gobierno en 1586. '
La relativa liberalidad de los jernimos, patente en los escritos de Alonso
de Oropesa, general de la orden desde 1457 y reelegido cuatro veces ~uce
sivas, atrajo al parecer el ingreso en la ord~n de los jud~os .. L?s s~~enores
resistieron las presiones que se hacan para mstaurar la discnmmacwn, pero
en 1485 ocurri un hecho escandaloso en la casa principal de Guadalupe.
donde, segn se deca, un fralle, Diego de Marchena,_ haba sido ~ceptado
como miembro sin estar bautizado. El fraile haba contmuado practicando el
judasmo -o al menos eso se afirmaba, sobre la base de hechos que se
remontaban a dieciocho aos antes- dentro de la proteccin del monasterio.~<; El captulo de la orden, reunido en 1486, adopt un estatuto por el que
se exclua a los conversos, 1' que fue revocado posteriormente respondiendo a
una peticin especial de Fernando e Isabel. La tend~n~ia a excluir a los _conversos se vio reforzada por el desafortunado descubnm1ento que aquel m1~mo
ao se hizo de un nido de judaizantes en el monasterio jernimo de La S1sl~,
en Toledo. El prior, Garca de Zapata, sola decir cuando ~levaba la ??stla
durante la misa: Arriba. Pedrito. y deja que el pueblo te m1re)). Tamb1en se
dijo que, cuando confesaba, daba siempre la espalda al penitente. La lnqui-

I.A H\QUISICI-'l JOSPAOLA

~icin de Tol~do lo quem a l y a cuatro de sus frailes entre 1486 y 14R7.


El resultado fue que en 1493 la orden aprob una norma, confinnada por el
papa en 1495, por la que non recipiantur conversi)): en 1552. la exclusin
se extenda a todos los que tuvieran origen morisco.
Paulatinament.e. otras rdenes religiosas siguieron el ejemplo de los jermmos. Los franciscanos no adoptaron un estatuto de limpieza sino treinta
aos ms Larde, en 1515; y ello, con una fuerte oposicin interna. Entre lo:;:
dominicos la discriminacin comenz a aplicarse en fecha tan temprana
como 1489, y un estatuto de limpieza de 8angre fue al parecer adoptado por
ellos e~ Arag.n. En la prctica, la exclu!-.in no lleg a convertirse en poltica oficwl en nmguna de las dos rdenes. '8

La ~xistencia de discriminaciones y su progresiva extensin no pueden ser mterprctadas errneamente como el triunfo del racismo en Espaa. '9
El estatuto de Sarmiento haba sido firmemente refutado por las mximas
autoridades ~e la Iglesia y del estado. y no lleg a ponerse en prctica en
Toledo. De Igual modo, se combatan las manifestaciones racista~ ~ubsi
guiente~ en_ E~paa. Segua habiendo antisemitismo, pero el celo por imponer la limpieza de sangre estaba -pese a las afirmaciones, equivocadas, de
muchos autores en el sentido contrario-- restringida a unas pocas instituciones en un nmero limitado de regiones.
Medio siglo despus de que se hubiera establecido la Inquisicin. las
normas de limpieza de sangre encontraban siempre una fuerte oposicin.
En 1488. la introduccin del estatuto en el Colegio de San Clemente deBolonia condujo a una dcada de disturbios, que incluyeron el a~esinato del rector en 1493.''' Si se ob!-.erva ms de cerca la polmica surgida en E~paa, se
plantean cuestiones que ponen en duda la opinin ms comn de que el pas
estaba sumergido en un frenes racista. Por qu tan poca~ instituciones
adoptaron estatutos'! Por qu tardaron tanto tiempo en hacerlo? Sobre todo.
por qu la Inquisicin no excluy a los conversos de sus filas? Y por qu:
una VC7 que algunas instituciones haban adoptado un estatuto, no lo observaron?
Volveremos en seguida a estas cuestiones, que deben !-.er estudiadas a la
luz del famoso estatuto racista adoptado por la catedral de Toledo en 1547.
El arzobispo de Toledo haba intentado intilmente en 1536 introducir un
estatuto de limpieza. En 1546, su sucesor, Juan Martnez Silceo. estaba decidid? a no fracasar en el empeo. De humilde origen campesino, Silceo haba
temdo que luchar duramente para labrarsc una brillante carrera por s mi.<.mo.
Haba estudiado seis aos en la Universidad de Pars, donde imparti clases
dur~nte otros _tres. Llamado de nuevo para dar clases en Salamanca, pronto
atraj{:.la sufic1entc atencin corno para ser nombrado tutor del prncipe Felipe, hiJO de Carlos V, puesto que ocup durante diez aos. Al quedar en 1546
vacante la sede de Toledo, fue nombrado para ocuparla. El nuevo arzobispo
e~taba preoc~pado con algo ms que su recin adquirida dignidad. Haba
estado obsesionado toda su vida por la sombra de sus humildes orgenes y

EL RACIS\10 Y SUS CRfTICOS

229

su nica razn para sentirse orgulloso era el hecho de que sus padres eran
cristianos viejos.
En su nuevo destino no se sinti inclinado a las concesiones respecto a
..-jC-.--los cristianos conversos, cuyos antecedemcs raciales repre!-.entaban para su
mente la principal amcnan Cntra una Iglesia ~egura e incontaminada. Por
lo tanto, cuando se enter en septiembre de 1546 que el papa acababa de
nombrar a un converso, el doctor Fernando Jirnnez, para ocupar una canonja vacante en la catedral, y que el padre del nuevo beneficiado haba sido
condenado una vez por la Inquisicin como judaizante, se neg a aceptar el
nombramiento. Silceo escribi al papa protestando contra e!-.te candidato y
haciendo la solemne advertencia de que la primera iglesia de Espaa corra
en e!-.e momento el peligro de convertirse en una nueva sinagoga)>. El papa
anul el nombramiento, pero Silceo consider que no era suficieme con ello
y procedi a redactar un estatuto por el que se exclua a todos los conversos
de los cargos en la catedral. Se convoc apresuradamente una reunin del cabildo para el 23 de julio de 1547, y por 24 votos contra 10 se aprob un
estatuto de limpieza.
Las cifras de votantes muestran que no todos los cannigo~ estaban presentes en la junta. Inmediatamente protestaron los arcedianos de Guadalajara
y Talavcra, Pedro GonzleL de Mendoza y lvaro de Mendoza, ambos hijos
del poderoso duque del Infantado, ambos asimismo cristiano!. viejos. Condenaron la injusticia e impropiedad del estatuto, criticando al arzobispo por no
convocar a todos los signatarios de la catedral a dicha reunin y amenazando
con apelar al papa. La controversia que sigui nos ofrece un valioso resumen
de los puntos de vista de lo!. que se oponan a los estatutos de limpieza o los
apoyaban.
De acuerdo con el documento explicativo redactado por Silceo,' 1 lapoltica de limpieza era practicada entonce~ en Espaa por las rdenes militares, los colegios universitarios y las rdenes religiosas. La existencia de un
peligro converso quedaba demostrada por el hecho de que los herejes luteranos de Alemania eran ca!-.i todos descendientes de judos. Sin ir tan lejos, el
An;obispo lha] hallado que no solamente la mayor parte sino casi todos los
presbtero!. de su An;:obispado que tienen cura de nimas ... son descendientes de judos)>. Adems, los conver!-.o~ no se contentaban con controlar la
riqueL:a de Espaa; en ese momento trataban de dominar la Iglesia. La importancia del peligro quedaba de manifiesto en el hecho de que en los ltimos
cincuenta aos la Inquisicin haba quemado y ca~tigado a ms de 50.000 conversos y, sin embargo, stos continuaban floreciendo. Para dar ms nfasis a
sus razonamientos, el arzobispo demostr que de los diez que haban votado.
contra el estatuto, no menos de nueve eran de origen judo, cinco de ellos
procedentes de la prolllca familia a la que perteneca fray Garca de Zapata.
Silceo no proporcion la imagen entera de la situacin. Es cierto que entre
los ms hostilc5 al estatuto estaban el den de la catedral, Diego de Castilla,
y el ilustre humanista Juan de Vergara, ambos convcr5os: pero al menos seis
de los otros cannigos que cmpartan su postura de oposicin eran cristia-

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231

LA INQUISICIN ESPAOLA

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

nos v1ejos. L que distingua a estos cannigos (dos de los cuales eran. como
ya ~abemos, de la noble casa de los Mcndm:a) y al den era su irrefutable linaje aristocrtico, en contraste con Silceo, que era de origen humilde. En la

de 1556. Felipe. ya rey, la ratitlc. 24 Los tiempos haban cambiado, y con ellos,
la propia actitud de Felipe. No obstante, no hay razn para pensar que se haba convertido en antisemita. La afirmacin de uno de sus decretos, de que
todas las herejas que han ocurrido en Alemania y Francia fueron sembradas por descendientes de judos. como ya hemos visto y vemos diariamente
en Espaa>>, era en realidad una cita extrada de la demanda de Silceo mencionada antes y no la expresin de sus propios sentimienl0s. 2 ' Claro est que
hay evidentes indicios de esta poca de que el rey aceptaba como un hecho
la informacin que le llegaba de algunos de sus consejeros, de probadas opiniones antisemitas. Es un dato menos conocido que el punto de vista de la
oligarqua era sustancialmente contraria a tal perspectiva. Cabrera de Crdoba, el bigrafo de Felipe TI, se refiere al estatuto de Silceo como <<aborrecido
de los que dan reglas de buen gobierno, y cuenta tambin que en las Cortes
haba un Odio inmortal contra l. 26 Tales afirmaciones indican que existi
una oposicin impresionante a los estatutos de limpieza de sangre.
El estatuto de Toledo fue confirmado en 1556, muy pocos meses antes de
la muerte de Silceo, acaecida al ao siguiente, coincidiendo con un perodo
de crisis religiosa y de renovados recelos hacia los conversos. Fue tambin
entonces cuando la Inquisicin misma decidi poner en vigor finalmente la
limpieza de sangre mecliante una Real orden de diciembre de 1572. Paradjicamente, en la dcada de 1570, se dej casi del todo de pedir pruebas de
pureza de sangre. Las comunidades del estatuto, como se las llamaba. se
limitaban, en esta poca, a los seis colegios mayores de Castilla, a algunas
rdenes religiosas (jernimos, dominicos y franciscano"); a la Inquisicin y
a algunas catedrales (Toledo, Sevilla, Crdoba, Jan. Osma, Len, Oviedo
y Valencia). Prcticamente slo un sector secular se vea afectado por los
estatutos: las rdenes militares. de orgenes medievales, (la orden de Santiago adopt uno de estos estatut_os en fecha tarda, en 1555) y su rgano administrativo, el Consejo de las Ordenes. Algunos asuntos legales, como el del
mayorazgo, tambin establecieron condiciones de limpieza de sangre. Finalmente, un puado de municipios y de hermandades, repartidas por Castilla,
practicaban tambin la exclusin.
Aunque limitadas en cantidad, algunas de estas instituciones eran de crucial importancia. A partir del siglo XVI, entrar en un Colegio Mayor era un
paso esencial para poder hacer carrera tanto en la Iglesia como en el estado
en Ca~ti!la. 17 La exclusin de los conversos significaba cerrarles el acceso
a los estamentos profesionales superiores. Igualmente, las encomiendas de
las rdenes militares eran una de las maneras ms deseables de conseguir
un estatus noble. por lo que ser excluido de ellas destrua las pretensiones de
ascenso social de cualquier familia conversa. El panorama, evidentemente,
era negro para los conver~os.

protesta redactada por el clero disidente,~~ se quejaban, en primer lugar, de


que el estatuto iba contra las leyes cannicas; en segundo lugar, iba contra
las leyes del reino; en tercer lugar, contradeca las Sagrada~ Escrituras; en
cuarto lugar, iba contra la razn natural; y, finalmente, difamaba <<a muchas
personas nobles y distinguidas de estos reinos. El aguijn estaba en el artculo quinto. Como Silceo y sus oponentes saban muy bien, haba pocos
miembros de la nobleza exentos de sangre conversa. Promoviendo un estatuto de limpieza, por lo tanto, el arzobispo reclamaba con lOda claridad para su
clase una pureza racial de la que la impura nobleza no poda alardear.
Hubo una oposicin inmediata al estatuto, proveniente de las alta" esferas, fuera de la catedral. El ayuntamiemo toledano protest enrgicamente contra la medida, que -segn decan- amenazaba con hacer abortar de
nuevo las guerras civiles de las Comunidades en la ciudad. Aadan que
arzobispos anteriores haban rehusado excluir a los conversos: en 1536, el
cardenal Tavera haba ordenado que no se emprendiera ninguna accin conducente a introducir un estatuto. Si se permita seguir adelante con el presente estatuto, despertara odios y perpetuas enemistades>>. Los concejales
saban de qu estaban hablando. Su peticin, dirigida a principios de agosto
de 1547 al prncipe Felipe, se asegur la aprobacin del municipio tra" un
acalorado debate. El asunto despert la preocupacin del prncipe, que gobernaba Espaa en ausencia de su padre, por lo que envi un juez especial
para que lo estudiara in situ. Tambin pidi al presidente del Consejo de Castilla, la ms alta instancia del reino, que emitiera un informe desde el punto
de vista judicial y eclesistico. El Consejo de Castilla dio su veredicto legal el
25 de agosto. El estatuto -establecieron- es ynjusto y escandaloso y que
de la execucin dl se podran seguir muchos ynconvcnientcs.>> Recomendaron al prncipe que ordenara su suspensin temporal. Para conocer el punto
de vista de la Iglesia, el presideme del Consejo, que era tambin obispo de
Sigenza, convoc una junta del clero en la que se determin que <<el estatuto, con el rigor que se haze, tiene ynconvenientes grandes y en la execucin
dl se mostraraLnJ cada da mayores>>, por lo que su ejecucin deba "uspenderse hasta nueva consulta."
De acuerdo con ello, Felipe suspendi el estatuto a mediados de septiembre de 1547, remitiendo el asunto a Carlos V, que se encontraba en Alemania. Silceo se puso furioso. A finales de septiembre elev una queja ante su
antiguo discpulo porque la ~uspensin haba sido dada sin nos oyr)). La respuesta, en un primer momento, fue el silencio. El estatuto fue condenado por
la Universidad de Alcal como fuente de discorclia sembrada por el diablo.
Toledo contaba con una larga historia de cont1ictos a propsito de los conversos y haba inters en suavizar las pasiones.
No fue sino nueve aos ms tarde cuando se permiti que el estatuto
echara adelante. En 1555, el papa dict su aprobacin formal, y en agosto

La verdadera situacin, empero, era ms compleja.:'


En primer lugar, el reducdo nmero de instituciones provistas de estatuto
(menos de un 6 por 100 de las sedes epi"copalcs. por ejemplo) desmiente la

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233

L.\ II\"QUISICIN lo:SPAOLA

fll. RACISMO Y S\.IS CRTICOS

idea de que una especie de obsesin por la limpicLa de sangre e~taba asolando el pas. Una y otra vez, las restantes corporaciones alegaron este hecho
en defensa de su propia negativa a dejarse arrastrar por esta tendencia. Ms
an, los estatutos existan casi exclusivamente en Castilla. En Catalua. por
ejemplo, las normas de limpien de sangre fueron desconocidas en el perodo anterior a la Contrarreforma, cuando fueron inLroducidas "olapadarnente
junto a otros elementos por los eclesisticos ca~tellanos.'~ En Castilla, muy
pocos municipios las adoptaron a pesar de las tremendas presiones a favor
que ejercan las facciones contrarias a los conversos. En suma. los estatutos
nunca formaron parte del derecho pblico espaol y nunca figuraron en ningn cuerpo de derecho pblico. Su validez estaba restringida slo a aquellas
instituciones que los haban adoptado.
En segundo lugar. los estatutos fueron ~iernpre objeto de polmica, sin
que gozaran de amplia aceptacin. En Roma, el papa Paulo IV haba aprobado el estatuto de Toledo, pero lo hizo por razones polticas y no por una
cuestin de principio. El mismo Paulo IV se neg en 1565 a aprobar un nuevo estatuto para la catedral de Sevilla, condenando la limpieza de sangre como
contraria a las leyes cannicas y al orden eclesistico. Su sucesor, Po V, fue
un enemigo obstinado de los estatutos. En Espaa se desencaden un prolongado debate, dirigido mayoritariamente contra los e~tatutos. La polmica
fue acallada por la Inquisicin, que en 1572 trat de prohibir cualquier escrito sobre el tema, fuese en favor o en contra de los estatutos.
En tercer lugar, aun cuando hubiera tales estatutos, los espaoles encontraron la manera de aplicarlos con una laxitud tpica, que en muchos casos
los vaciaba de sentido. Felipe ll no fue la excepcin. Cuando le convena, designaba dignatarios eclesisticos de origen converso, incluso si ello supona
contravenir tal o cual estatuto. En varias dicesis, los estatutm "e pasaban peridicamente por alto. En Toledo, en 1557. un ao de5pus que el rey confirmara el famoso estatuto, se eligi a un converso corno cannigo de la catcdraJ.30 En 1567, en la sede de Sigenza. el obispo decidi pasar por alto el
estatuto vigente a la hora de hacer nombramientos.-11 En 1589, Felipe 11 design a un sacerdote de origen converso, Gabriel Mrquez, corno capelln
suyo en la catedral de esa misma ciudad castellana. Cuando se le indic que
el estaluto no lo permita, el rey mand suspender el nombramiento, pero tambin que se examinara el estatuto.-'' En la propia Inquisicin, las normas eran
a menudo dejadas de lado, empleando corno consejeros a clrigos de reconocido origen converso.-'-' A finales del siglo XVI, se hacan familiares a personas a las que, con frecuencia, segn los casos documentados en Murcia y
Barcelona, no se les peda ninguna prueba de tener limpieza de sangre.
En las rdenes militares, pese a las prohibiciones establecidas, se segua
aceptando a personas de conocido origen converso. En 1552, el prncipe Felipe, entonces regente de Espaa, nombr a Ruy Grnez. que era amigo suyo
~in traza de sangre conversa, comendador mayor de la orden de Calatrava.
Este coment confidencialmente a otro amigo que el entonce" comendador
de la orden de Alcntara era cristiano nuevo.-14 Tras acceder al trono. Feli-

pe Il continu Lolerando la entrada ocasional de algn converso en las


rdenes militares; nombr. por ejemplo. caballero de Santiago a un famoso veterano de las guerras de Flandes. ordenando que no se hicieran averiguaciones sobre su genealoga.'' En 1566 concedi igualmente a la familia
Bernuy. de vila, exencin de las pruebas de limpicza.-1" Los escasos municipio" que contaban con estatutos no parecen haberlos seguido sino cuando
convena a sus intereses. En 1566, la ciudad de Toledo adopt un estatuto que
mereci la aprobacin expresa de Felipe II; pese a ello. familias conversas
como los Franco, los Villaneal, los Hencra y los Rarnrez "iguieron ocupando cargos municipales con toda libertad durante este perodo." Posteriormente, Felipe 11 rehu"ara dar su aprobacin para ningn otro estatuto de limpieza
municipal. En Cuenca, en donde haba una larga historia de enfrentamientos
con los conversos, a finales del siglo XVI las familias de cristianos nuevos ocupaban de hecho el 50 por 100 de los cargos municipales.'~ Un importante jue7 de la poca, Castillo de Bobadilla. ob~erv que los conversos
tenan libre acceso a los cargos municipales en Castilla; otro jurista, Pedro
Nez de Avendao, coment que a los conversos ~e les exclua en teora de
los cargos pblicos, pero en la prctica se les admite con libertad>>. 19 La
diferencia entre la adopcin de un estatulo y sus implicaciones prcticas
era abismal.
En cuarto lugar, era factible evitar el cumplimiento de los estatutos mediante el soborno o la presentacin de pruebas falsas. Los conversos ricos,
segn se quejaron algunos miembros de las Cortes de Madrid de 1551, alcanzan habilitacin de Vuestra Majestad con favores, en lo cual la repblica
recibe gran detrimento."'') Los soborno~ eran frecuentes a todos los niveles.
pero preocupaban ms las pruebas falsas, pues implicaban conupcin y escndalo. Este fue, quiz ms que ningn otro aspecto por s solo, el factor
que despert la opo"icin de la oligarqua a los estatutos.
As pues, durante todos estos aos, hubo una actitud de profunda ambivalencia hacia la puesta en prctica de la exclusin. En los primeros aos de la
Inquisicin, haba "ido costumbre rehabilitar41 a conversos acusados de deliLos menores: aquellos que haban cumplimentado las penas y pagado una
suma de dinero podan conseguir de la Inquisicin un diploma por el cual se
les restauraba su estatm anterior. Como no haban sido hallados culpables de
hereja, no incurran en ningn castigo importante, lo cual significaba -pese
a la opinin corriente, que sostiene lo contrario- que el mero castigo por
parte de lm inquisidore" no perjudicaba necesariamente la trayectoria personal. Tal prctica coincida con un principio de amplia aceplacin en el derecho cannico.
Los conversos. hubieran sido o no penitenciados por la Inquisicin, podan ser en principio excluidos Uc muchos organismo" importantes; en la
prctica accedan a la mayor parte de los crugos pblicos en Espaa. En 1522,
por ejemplo, la Inquisicin estipul que las universidades de Salamanca y
Valladolid no deban conceder grados a lo5 conversos. Pero en 1537, Carlos V
decret que, en los colegios en los que se haba excluido a los cristianos nuc-

234

LA INQt:JSIClN ESPAOLA

vos. mandamos se guarden las constituciones fechas por los fundadorcs>>. 42


Durante toda esta poca, se pueden encontrar conversos tanto como estudiantes como ejerciendo de profesores en la~ principales universidades de
Espaa. En provincias la situacin no era diferente. El padre del humanista
murciano Francisco de Cascales haba muerto en la hoguera acu<;ado de judaizante en 1564. Con gran oportunidad, Cascalcs se exili de la ciudad, pero
volvi en 1601, obteniendo la ctedra de gramtica. Todos conocan sus or(genes, pero nadie le pregunt acerca de ellos:'-'
De igual modo, Martn Martnez de Cantalapiedra, un conocido converso
y figura central en las polmicas universitarias salmantinas de la dcada de
1570, haba sido nombrado catedrtico de hebreo en 1559. La misma universidad no haba dudado una generacin ames, en 1531, en hacer al converso
Pablo Coronel profesor de hebreo. Aunque en ~alamanca se debi practicar
alguna forma de discriminacin, la universidad siempre se opuso a cualquier
exclusin formal. Cuando en 1562 el rector propuso introducir un estatuto de
limpieza, el claustro vot que antes que se hiciese, se mire bien los inconvenientes que de todas partes podra venir>>. Finalmente, se resolvi que por
agora no se hiciese>>. Cuando en 1566 se trat de nuevo de introducir un estatuto, el propio Felipe II intervino para prohibirlo."..
La eficacia del concepto de limpieza de sangre estaba limitada seriamente, pero no puede ponerse en duda la amenaza que representaba. Aunque se
practicaba solamente en un nmero limitado de instituciones pblicas, stas
eran de importancia tan indudable que con frecuencia se cre una seria barrera a la movilidad de estatus. En teora, el derecho cannico limitaba la culpa
de los padres hasta la tercera generacin; pero en la prctica, para la limpieza de sangre no existan tales limitaciones. Si se probaba que un antepasado de un individuo de cualquier lado de la familia haba sido penado por
la Inquisicin o era de origen judo o musulmn, el descendiente poda t.er
considerado de ~angrc impura y no apto para los cargos. Los que pretendan
acceder a stos tenan que presentar pruebas genealgicas de la pureza de su
linaje. El fraude, el perjurio, la extorsin y el chantaje que se impusieron por
la necesidad de probar la limpieza de sangre, estaban considerados ampliamente como un mal desde el punto de vista moral. Si los que pretendan un
cargo no ofrecan pruebas genealgicas convincentes, se nombraban a comisarios para que visitaran las localidades en las que se poda extraer la informacin pertinente y tomaran declaraciones juradas a testigos acerca de los
antecedentes del pretendiente. Los comisarios examinaban los libros parroquiales y recogan testimonios verbale..". En una poca en la que los testimonios escritos eran raros, la reputacin de los que pretendan un empleo
quedaba totalmente a merced del chismorreo local y de la animadversin de
cualquier vecino, de manera que el cohecho se hizo necesario. Si se rechazaba al que pretenda un cargo en la Inquisicin, el tribunal no daba explicacin alguna de la razn para la negativa, con el resultado de que la familia
de esa persona quedaba bajo la sospecha de ser de sangre impura, aun si este
no haba sido el caso. Algunos candidatos tenan que llevar a cabo un proce-

T
1

EL RACISMO Y St:S CRTICOS

235

so l~gal que llegaba a durar aos, cargando con todos los gastos, antes de que
pudJCran presentar una genealoga aceptable. Otros, para conseguir los cargos: no dudaban en acudir al perjuri?, involucrndose a s mismos y a sus
testigos en graves multa~ y quedando mfamados cuando el tribunal descubra
el engao. Con frecuencia, los candidatos eran inhabilitados de un cargo solamente a causa de chismorreo malicioso de sus enemigos, porque el rumor
comn>> se tomaba generalmente como una evidencia."' La genealoga se convirti en un arma social.
Pese a todo, ello no supuso una barrera insalvable para entrar en la nobleza. En realidad, barreras fonnales slo existan para entrar en las rdenes
militares de Castilla. Para obtener una encomienda en cualquiera de ellas, la
genealoga del aspirante era comprobada por el Consejo de las rdenes en
Madrid. Este obstculo de tipo burocrtico poda ser eludido slo si el propio rey intervena, como, en efecto, a veces haca segn hemos visto ya. De
otro modo, e~a como dar va libre a toda clase de calumnias y averiguaciones. En cambto, la consecucin de un ttulo de nobleza estaba exenta de cualquier tipo de reglas sobre la limpieza de sangre. El manual de referencia
sobre la nobleza, la Summa nohilitatis (1553) de Juan de Arce de Otalora,
afirma expresamente que todos los conversos judos y musulmanes podan
ser t.in discriminacin de ninguna clase admitidos en igualdad de trminos
en el rango y los privilegios de la nobleza>>,"' sealando tambin que era un
hecho bien conocido que muchas personas ilustres en Espaa tenan un lejano origen judo. Aada, sin embargo, que los conversos culpables de hereja
podan ser excluidos.

La infamia afectaba al honor, la religin y la ntza de los espaoles.


Poda acarrear la vergenza y el oprobio sobre su persona, su familia y sus
descendi~ntcs. Este fue el punto de vista adoptado por un escritor de la poca de Fehpe TV, Juan Escobar de Corro, quien en su Tractatus bipartitus de
puritate et nobilitate probando (c. 1632) igualaba las palabras pureza y
honor>> y consideraba que era preferible la muerte a la infamia. Para Escobar, el estigma de un linaje impuro era imborrable y perpetuo. 4 ' Esta doctrina extrema y bsicamente racista, profesada --debe observarse- en una
poca en que los estatutos de limpieza de sangre estaban en declive, significaba que ni siquiera el bauti~mo lavaba los pecados de los padres. La Inquisicin contribuy en gran medida a crear el clima que hizo posible esta actitud. A principios del siglo XVI se inici la costumbre de colgar en un lugar
pblico los sambenitos de lm. acusados una vez que haba finalizado el perodo durante el cual se les haba castigado a llevar las vestiduras. Esta costumbre se hizo general a partir de las Instrucciones oficiales de 1561, las cuales
estipulaban que
todos lo-; sambenitos de los condenados vivos y difuntos, presentes o ausentes,
se ponen en las iglesias donde fueron vczinos ... porque siempre aya memoria
de la infamia de los heregcs y de su descendencia."R

236

LA lNQtT!S!ClI\ loSPA~OLA

El propsito declarado al exponer esos sambenitos era. por lo tanto, el de


publicar y perpetuar la infamia de los condenados, as que, de generacin en
generacin. familias enteras fueron castigadas por los pecados de sus antepasados. Se hizo costumbre reemplazar los viejos sambenitos cuando se caan a
pedazos por otros nuevm en los que figuraban lo~ nombres de los culpables.
Estos sambenitos eran profundamente odiados no slo por las familias afectadas, sino tambin por las comarcas a las que pertenecan las iglesia~ donde
se colgaban, a las que acarreaban ignominia. En 1570, la ciudad de Logrou
tuvo xito en la peticin que hizo a la Suprema, rogando que se le permitiera
retirar de sus iglesias el gran nmero de sambenitos que en realidad pertenecan a iglesias de otra~ regiones. 4~ En este caso se trataba del temor de que
tantas vestiduras deshonraran a toda la ciudad y su provincia. En la sublevacin contra las autoridades espaolas ocurrida en Sicilia en 1516, fueron
arrancados los sambenilos de las iglesias y jams fueron reemplazados. En la
pennsula, sin embargo, el tribunal tuvo buen cuidado de asegurarse de que
los sambenitos estuvieran continuamente expuestos, cosa que fue practicada
en todas partes hasta finales del siglo xvnr. Una de las consecuencias ms
evidentes de este sistema era que todas la pruebas genealgicas podan ser
fcilmente confrontadas con la evidencia de las vestiduras. Al final result
que lo que menos importaba era si un hombre haba sido quemado en un auto
de fe o sencillamente le haban obligado a hacer penitencia. Por culpa del
sambenito, sus descendientes haban de seguir aguantando la incapacitacin
para ocupar cargos pblicos.
Sin duda alguna la infamia era el peor castigo que se poda imaginar en
aquellos tiempos. En los tribunales penales ordinarios, los castigos que conllevaban vergenza pblica o ridculo eran ms temidos que la propia sentencia de muerte,"1 pues arminaban la propia reputacin en la comunidad para
siempre, atrayendo el oprobio sobre la familia y los dems parientes. Igualmente, en el tribunal de la Inquisicin, el honon) de un individuo poda ser
mancillado por recibir castigos humillante~ (como los azotes), pero el ms
grave de todos los castigos era el sambenito, ya que ~u duracin era perpetua y acarreaba el deshonor tanto a la familia como a la comunidad. Cuando
la joven Ana Enrquez, hija del marqus de Alcaices y cuada de Francisco
de Borja, fue condenada por la Inquisicin en 1559 a llevar un sambenito por
haber participado en las actividades del grupo protestante de Valladolid, Borja
utiliz toda su influencia para conseguir que no se cumpliera la sentencia
en lo que se refera al uso del sambenito: con ello, consigui que el honor de
la familia quedara a salvo.
Aunque el Santo Oficio era sin duda re~ponsable de la perpetuacin de la
infamia, tambin e;, cierto que desde el comienzo trat de frenar los rumores
y las calumnias asociadas a sta y en muchos casos, incluso persigui a aquellos que trataban de difamar a sus vecinos. Irnicamente, lleg a ser, pues, una
ofensa castigada por la Inquisicin llamar a alguien judo: por ejemplo, en
1620, Antonio Vergonys, familiar del tribunal y sacerdote de Girona. fue
desterrado durante un ao de su pueblo por llamar <<juem> a un vecino. 5 1

EL RAC'lSMO 'r SUS CRTICOS

237

La preocupacin que sentan los espaoles por la infamia se extendi


tambin a la hereja no judaica. La Yiolenta reaccin contra los protestantes
de Valladolid fue provocada en parte por un curimo orgullo nacional que no
poda admitir la posibilidad de que los ca~tellanos pudieran ser comaminados por la hereja. <<Antes de aquel Licmpo --comem un hombre de la
poca-, en lo pblico estaba Espaa limpia de estos errores.>)" Cuando CarIo~ de Seso y fray Domingo de Rojas regresaron a Valladolid, segn cuenta
el inquisidor general, <<por todos los pueblos por donde pasaron salan muchas
gentes.' ~ombres, mujeres y muchachos, a verlos, con demostracin que luego
los qutsteron quemar. El fraile" tena gran miedo que sus parientes le haban
de matar en el camino.'" Rojm tena buenas razones para tener miedo. Conocemos el extraordinario caso de Juan Daz, amigo y discpulo espaol del
reformador Bucer que fue asesinado en Alemania por su propio hermano,
Alfonso, que era catlico y tema que la hereja de su hcnnano trajera la vergenza a su familia y a toda Espaa.-''i La Inquisicin comparta esta aclitud
hasta el extremo de tratar de perseguir a los herejes espaoles como Miguel
Servet aun fuera de las fronteras de Espaa, por miedo a que su;, herejas
mancharan el honor de la nacin espaola. La tradicin continu bastante
viva bajo los reinados de Carlos V y de Felipe TI. Agentes de e5te ltimo,
como ya se ha visto, contrataron al cazador de herejes Alonso del Canto en
los Pases Bajos para traer a Espaa a aquellos que podan acarrear mala
fama al pas.j(,
Las consecuencias sociales dclwlto a la limpicnl de sangre fueron tan
corrosivas que siempre hubo una fuerte oposicin contra ella, comn a todos
los niveles sociales. Se convirti, por ejemplo, en una continua fuente de friccin entre la Compaa de Jess y la Inquisicin. Ya hemo-; visto cmo Ignacio de Loyola se hizo sospechoso de iluminismo y juda~mo por primera vez
cuando era estudiante en Alcal. en 1527, a causa de sus estrictas prcticas
religiosas.
. En ese mismo ao la provincia de Guip?coa elev a ran~o de ley
una anttgua ordenanLa de 14-83 que prohiba la entrada de los conversos en
esa provincia. Por entonces, Ignacio neg indignado tener nada que ver con
el judasmo, puesto que era un noble procedente de una provincia (Guipzcoa) en donde apenas si se haban conocido Jos judos. Sin embargo, unos
aos despus, declar, mientras cenaba con unos amigos, que habra considerado un favor divino descender de judos. Cuando le preguntaron por qu deca
esto, contest: Cmo! Poder ser el hombre pariente .de Cristo Nuestro
Seor y de Nuestra Seora la gloriosa Virgen Mara!. En otra oca~in, un
vasco amigo suyo escupi cuando el santo mencion la palabra judo>>.
Ante esto, Ignacio se lo llev aparte y le dijo, segn su bigrafo: "Ahora,
seor Don Pedro de Zrate, estemos a razn y ogame Y. Mrd.". Y que le dijo
tantas razones para esto, que verdaderamente le persuadi a ~er de linaje de
judos>>. 57 Estos incidentes muestran que Ignacio haba conseguido liberarse
por s mismo de uno de los ms grandes prejuicios sociales que prevalecan
en Espaa.

238

LA 1:-lQUlSICIN ESPAOLA

Al igual que su fundador, la Compaa de Jess se neg a asociarse con


el racismo. Cuando los jesuitas abrieron en 1551 un colegio en Alcal sin
tener permiso del arzobispo Silceo, este ltimo prohibi a todo jesuita actuar
como sacerdote sin ser primeramente examinado por l. Para nadie era un
secreto que el motivo de esta orden era la hostilidad de Silceo a la presencia

de cristianos conversos en el colegio. Refirindose a ello, Francisco Villanueva, rector del colegio, escribi indignado a Ignacio:
Es una gnm lstima que parezca no haber nadie que quiera dejar a e~ta~
pobres gentes un lugar en la tierra, y quisiera tener la energa para convertirme

en su defensor, tanto ms que se encuentra entre ellos ms virtud que entre los
cristianos viejos y los hidalgos. 53
Sin embargo, el primer provincial de los jesuitas en Espaa, Antonio de
Araoz, recalc insistentemente ante Ignacio que Silceo haba prometido conceder grandes favores a la orden con slo que sta adoptase un estatuto de
limpieza. A pesar de ello, Ignacio se neg a cambiar de actitud. Mientras
dur en Espaa la controversia sobre los estatutos de limpieza, y hasta su
muerte en 1556, no permiti a su orden que discriminara a los conversos. y
cuando los conversos solicitaban entrar en la Compaa, les aconsejaba que
se unieran a ella en Italia mejor que en Espaa. Cuando hablaba del culto a
la limpieza de sangre, lo calificaba de el humor espaol>>, o, como se refiri
a l en una ocasin de manera ms mordaz, el humor de la corte y del rey
de Espaa~~.
Todos los generales de la Compaa despus de Loyola se mostraron
firme~ en su oposicin a los estatutos. El sucesor inmediato de Ignacio fue
Diego Lanez, general de 1558 a 1565. El hecho de que fuera un converso.
origin opo~icin entre algunos sectores de la Iglesia espaola. En una carta
escrita a Araoz en 1560, Lanez denunci la limpieza de sangre como el humor o error nacionah~ y pidi obediencia total a los jesuitas espaoles. En 1564
un jesuita escribi a Lanez de~de Sevilla lamentndose de las divisiones basadas en la pureza de linaje. Este lenguaje lastima mucho, y mucho ms
entre quien conoci un tiempo de oro, ilorido y amoroso, como fue al principio.>>5" El sucesor de Lanez fue un espaol de impecable sangre de cristianos viejos, Francisco de Borja. En una ocasin, el primer ministro de
Felipe IT, prncipe de boli, pregunt a Borja por qu permita la Compaa
que hubiera conversos en sus filas. Borja seal que el propio rey empleaba
a conocidos conversos:
Cmo el Rey tiene a su servicio a Fulano y a Zutano. que son deste linaje? Pues si su Magestad no mira esso en los que admite a su servicio y mete
en su casa, queris vos que lo mire yo para admitirlos en la casa de Dios y al
servicio de aquel Seor para quien no hay acepcin de personas ni distincin
entre griego y judo, entre brbaro y escita'! 611

T
..

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

239

Sin embargo, hacia la dcada de 1590. los jesuitas se encontraron con


que cada da tenan menos novicios a causa de que la campaa de rumores
iniciada por sus enemigos tuvo xito en presentar a la Compaa como un
grupsculo de judos. Adems, por un proceso de seleccin, los principales
cargos de la provincia espaola fueron para jesuitas que favorecan la exclusin. El resultado fue que triunfaron las presiones para modificar la constitucin de la Compaa, y en la congregacin general celebrada en Roma en
diciembre de 1593 se vot la exclusin de los conversos como miembros de
la Compaa. Entre las pocas voces de protesta que se alzaron contra esta
medida en Espaa estuvo la del padre Pedro de Ribadeneira. 61 Y casi exclusi. vamentc debido a sus esfuerzos individuales para mantener a la Compaa en
el camino indicado por Loyola, se produjo en la orden una reaccin contra la
votacin de 1593. En febrero de 1608. un decreto permita entrar en la Compaa a todos aquellos conversos que hubieran sido cristianos desde haca
cinco generaciones. El decreto de 1608 fue una concesin nominal, pero en
la prctica significaba la completa abolicin de la decisin de 1593, ya que
la mayora de los conversos de Espaa para esa fecha haban sido, de hecho,
cristianos durante cinco generaciones, como resultado de las conversiones
obligatorias de 1492.
Mientras tanto, otro destacado jesuita, Juan de Mariana, haba compuesto
en su tratado sobre El rey ( 1599) un virulento ataque contra la discriminacin
raciaL en el que exhortaba a la sociedad a que las notas de infamia no
deben ser eternas, y es preciso fijar un plazo fuera del cual no deban pagar
los descendientes las faltas de sus antepasados>:-. 62 La oposicin de los jesuitas no fue la nica. Aunque algunas otra.<. sedes siguieron el ejemplo de Toledo en cuanto a la adopcin de la limpieza de sangre, los estatutos no fueron
generalmente aceptados en Espaa. De sesenta catedrales espaolas, posiblemente no ms de doce tuvieron estatutos. Muchas que los tenan, nunca los
hicieron efectivos. Conocidos clrigos escribieron ataques contra el sbtema
de limpieza. Al parecer, Melchor Cano los atac en un escrito de 1550 y otro
dominico. Domingo de Valtans, lo hizo en un libro publicado en Sevilla
en 1556."-' En Roma, espaoles prominentes hablaron abiertamente en su
contra. Esto persuadi a Diego de Simancas, obispo de Zamora, a publicar
hacia 1572 su Defensio Statuti Toletani, que es posiblemente la ltima gran
defensa de las doctrinas racistas de Silceo. A finales del siglo XVI, puede
detectarse un profundo malestar sobre la limpieza de sangre entre los crculos ms altos de la sociedad. Las averiguaciones sobre los antepasados pendan como una amenaza sobre el buen nombre de las familia~ ms nobles.
El que uno solo de sus miembros fuera rechazado para un cargo pblico a
causa de su supuesta impureza de sangre significaba un estigma para el resto
de la familia. La prctica de la limpieza de sangre amenazaba con exponer a
la infamia a toda la nobleza del pas.
En este punto ocurri una revolucionaria crisis de conciencia en la misma
ciudadela de la ortodoxia: la Inquisicin. 64 Desde 1580, aproximadamente,

240

LA I~QUSIC!N ESP.'1!\0LA

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

a partir del nombramiento del cardenal Quiroga como inquisidor general,


se mscitaron serias dudas en el seno de la Inquisicin acerca de los estatutos.
Estando yo en el Consejo el ao de ochenta --comenta Nio de Guevara, el
inquisidor general que sucedi a Quiroga- vi esta pltica muy adelante y muy
resuelto al Consejo de suplicar al Rey Nro. Sr. que est en el ciclo lo mandase
ver y prover alegndose para ello muchas y muy urgentes ra~ones y fundamentos. Al parecer no pas nada ms hasta 1598, cuando Felipe ll se lo pens tambin dos veces. El rey, segn nos dice un escritor posterior, fue muy
observante de E~tatutos, pero a los ltimo~ das de su vida, crecida la experiencia, mand hazer una junta grande a este propsito, y todos los della con
Su Magcstad convinieron si limitassen a cien aos de Christiandad, queriendo decir con ello que estar libre de la ~ospecha de hereja por tres generaciones permitira considerar apto a un converso para cualquier cargo oficial.
A raz de la muerte del rey no se hizo ninguna propuesta, pero el terreno
estaba preparado para el gran ataque contra el estatuto del notable dominico y telogo Agustn Salucio, cuyo Discurso sobre la limpieza de sangre fue
publicado en 1599. 61 Salucio, que entonces tena 76 aos (muri en 1601),
senta creer que no cumpla con mi consciencia, vindome tan cargado aos
y tan vezino a la muerte, si no deza mi sentimiento en co:;a de tanta importancia>>. Su libro recibi el apoyo de las ms altas autoridades: el patriarca de
Valencia, Juan de Ribera; el arzobi~po de Burgos y el duque de Lenna, quiene~ no dudaron en expre~ar su acuerdo por carta. 66 Tomando como base los
innumerables abusos cometidos en los procesos de las pmebas de limpieza
-falsos teslimonios, cohecho~, falsificaciones, mentiras-, Salucio protestaba porque dos escndalos y pesadumbres [han] levantado una guerra secreta contra la autoridad de los estatutos. De la pUL dicen que no la puede
aver estando dividida la repblica en dos vandos, en que se dh-ide casi por
medio en una como guerra civil>>. Salucio presentaba dos objeciones de principio contra los e~tatutos: haban perdido su propsito y si alguna cosa buena
haban trado. sta quedaba superada por el mal causado. Gran cordura sera
a~~igurar la paz del reyno -conclua- limitando lo:> estatutos, de manera
que de christianos vejas [sic] y moriscos y eonfessos, de todos se venga a hazer un cuerpo unido y todos sean christianos viejos y seguroS.
La obra caus una Cii~is inmediata en la Inquisicin. La Suprema pas por
encima de la autoridad del inquisidor general y prohibi el libro. Sin embargo,
los procuradores de las Cortes haban recibido los ejemplares del Discurso
que el anciano y diligente Salucio les haba enviado. y en seguida decidieron
discutir sobre el tema. El 11 de febrero de 1600 presentaron al rey un memorial en el que hacan ver qunto importa tornar resolucin en este negocio
por las grandes ofen~as a Dios que se causan cada da. Al mismo tiempo,
nombraron una junta para que hiciera un informe del escrito de Salucio. En
un escrito enviado por las Corte~ a la junta, se quejan de que <<en Espaa ms
estimarnos a un hombre pechero y limpio que a un hidalgo que no es limpio."'
Como resultado, prosegua el memorial, ahora hay dos clases de nobleza en
Espaa. una mayor. que es la hidaft.;ua, y otra menor, que es la limpieza.

que llamamos christianos viejos. La consecuencia era que se haba puesto


en circulacin tambin un criterio de pureza irracional: a los espadachines se
les tena por limpios y a los mdicos por judos; los oriundos de Len y
Asturias eran llamados cristianos viejo~ y los de Almagro conversos. Todo
lo cual es cossa que si nos la contaran de otra nacin, dixramos que eran al
fin brbaros. y que se governaban sin razn y sin Dios y sin ley.
Segn se afirmaba en el mismo texto, otro efecto pernicioso era que, debido a las rigurosas pmebas genealgicas que se requeran, el e~tado perda
eminentes sujetos, que teniendo el talento para ser grandes telogos y juri~tas,
no se atrevan a seguir esas profesiones porque saban que despus no seran
admitidos en ningn cargo. Corno resultado, ~e prosegua, gente de poca categora y de ningn saber haban llegado a los ms altos puestos del pas,
mientras que la verdadera nobleza y la instruida haba sido privada de la
oportunidad de proseguir nna carrera profesionaL La discriminacin contra
la sangre juda slo lograra que los conversos se unieran ms para defenderse mejor, hacindose ms peligrosos; mientras que en Francia y en Italia
la falta de discriminacin les haba permitido fusionarse pacficamente en la
comunidad. La comecuencia natural de las pmebas de limpieza sera que
aquellos que eran irrefutablemente limpios (y, por lo tanto, los nicos capaces
de ocupar cargos), pronto no seran ms que una nfima minora en el pas,
con la gran masa del pueblo en contra de ellos, descontento y afrentado y
muy fcil a novedades>}.
En el verano de 1600. el duque de Lerma pidi al nuevo inquisidor general, el cardenal Nio de Guevara, que hiciera un informe sobre el libro
de Salucio y sobre otros documentos varios. En ago~to, Guevara envi al
rey un asombroso informe''' que contradeca a los integrantes de la Suprema,
elogiando a Salucio, que era un fraile muy docto a quien toda la Iglesia
catlica, y particularmente el Santo Oficio de la Inqui~icin deve tanto}>. La
diversidad de criterios en la Inquisicin no lleg a resolverse y el libro de
Salucio sigui prohibido. Sin embargo, con tantos eminentes signatarios
de la Iglesia y estadistas hostiles a los estatutos, las compuertas se haban
abierto para la discusin pblica. Hacia 1613, un cristiano nuevo de origen
portugus, Diego Snchez de Vargas, public en Madrid un ataque contra los
estatutos. En 1616, el magistrado de Madrid Mateo Lpez Bravo se quej
en su De rege de que para aquellos que haban sido excluidos por las leyes
de la limpieza <<no queda ninguna va a la esperanza excepto la siembra de la
discordia. En 1619, Martn Gonzlez de Cellorigo, que en ese momento resida en Toledo y era funcionario de la Inquisicin. escribi una Alegacin
en que se funda la justicia en favor de los cristianos nuevos; estaba dirigida
al inquisidor general, pero no lleg a publicarse.""
Hacia 1621, un inquisidor, Juan Roco Campofo, obispo de Zamora y
ms tarde de Soria escribi un Discurso 711 contra los estatutos. Segn l, las
pruebas de limpieza eran una fuente de escndalo poltico y moral en la nacin. El estigma de impureza haba dividido a Espaa en dos mitades, una
de las cuales estaba luchando continuamente contra la otra. Los ultrajes

241

242

EL RACISMO Y SUS CRTICOS

LA ll\QUI~ICI"l ESPA.OLA

y querellas provocados por los estatutos haban sido responsables de ms

del 90 por 100 de los procesos civiles y criminales en los tribunales espaoles. El racismo de los estatutos era una equivocacin, porque muchos conversos y moriscos haban sido ms virtuoso5 que los llamado5 cristianos viejos, y muchos de Jos sometidos a proceso por la Inquisicin eran en realidad
cristianos viejos y no judos." El gran peligro -prosegua diciendo el inquisidor- era que la mayor parte de la poblacin de Espaa quedara pronto
estigmatizada como impura y que la nica garanta que quedara de tener
sangre cristiana vieja sera tener origen plebeyo. El del inquisidor fue slo
uno de los muchm opsculos escritos en este perodo sobre este asunto. Un
censor de la Inqui~icin, Francisco Murcia de la Llana. en un Discur.\o
de 1624. conden el racismo y la xenofobia de sus contemporneos:
Buelbe en ti [Espaa] y considera que ninguna nacin tiene estos estatutos. y que donde se ech y a donde ms floreci elludasmo fue en ellos. y t
te precias. si alguno de tus hijos se ca~a con francesa. ginouc~a o italiana, que
califique tu cspo~a con decir: Estrang-era es. Oihl ignoarancia! Quadrada
locura espaola!''
En su famosa Conservacin de las monarquas (1626). Pedro FernndeL
de Navarrcte atac la discriminacin hacia los conversos y moriscos, advirtiendo que <<en todos los reinos en que son apartados de los honores corren
un grave riesgo de venir en ruina:->.' 1
Aunque Lerma se haba opuesto a los estatutm, hizo poco por cambiarlos.
Fue dislinto con Olivares, que lleg al poder en 1621 al subir al trono Felipe IV. Olivares nunca hizo un secreto de su hmtilidad hacia la limpieza de
sangre. A instancias suyas, la Inquisicin public en 1626 el ms extraordinario documento que jams saldra de su seno."
Aceptando que haba pocos judaizantes en Espaa -o tal vez ninguno--,
la Suprema sostena en ese documento de 1626 resulta pues que aviendo
cessado totalmente lo que dio causa a los estatutos. ser prudencia civil y
poltica por lo menos que cesse el rigor de la execucin de ellos;.;.. Tambin
sobre los perjurios generalizados y las falsificaciones a que el criterio de la
limpieza de sangre dio lugar, los inquisidores decan: Nadie puede dudar
dcsto a vista de lo que [hjoy pasa en toda ciudad, villa y aldea, hasta en la
informacin de familiatura de qualquier corto lugar. No puede otra persona
ni tribunal informar el nimo de Vuestra Magestad con ms ocular experiencia deste dao como el Santo Oficio de la lnquisicim>. Despus de analizar
en detalle los males del sistema de pruebas genealgicas, la Suprema prosegua con el argumento de que tanto hebreos como gentiles eran miembros de
la Iglesia de Cristo y que la unidad de todos ellos, sin discriminaciones, era
esencial. En palabras que podran haber sido escritas por el mismo Olivares,
el Consejo de la Inquisicin declaraba que sus aspiraciones eran exactamente
las mismas de Felipe TV:

243

Que sus divcr~o~ rcynos se hallen conforme~ y unido<> para lo prspero y


correspondindose con amoro~a igualdad, de suerte que Castilla con
Aragn, y ambos con Portugal, y todos con Italia y los dems reynos se ayuden
y acudan como los que forman un cuerpo, dichoso por tener Vuestra Mage~tad
por cabeza. En gran parte se dificultan pensamientos tan conformes a los de
Dios si permanecen divisiones tan odiossas y de corages tan sangriento~ como
los que intervienen entre los que se tienen por limpios y los que reputan por
maculados con raza de judahmo.
adver~o.

En este clima favorable, la Junta de Rcfom1acin pudo decretar unos aos


antes, en fehrero de 1623, nuevas normas que modificaban la prctica de la
limpieza. Un solo acto (que constaba de tres pruebas de limpieza en cualquiera de las cuatro lneas de parentesco) era suficiente para solicitar un cargo
y no haran falta ms al ascender o al camhiar de empleo. No se admitiran
las pruebas verbales si no estaban apoyadas por pruebas ms slidas. y no se
hara caso a los rumore~>:.. Toda la literatura escrita con el nimo de enumerar las familia~ de origen judo, como el famoso Libro verde de Aragn, deba
ser destruida y quemada. Aunque hubo mucha opmicin a tales medidas. stas produjeron tambin una abundancia de escritos opuestos a la limpieza, que
al tomar posicin junto a la literatura de aquel tiempo, hacen de este reinado
una poca de crisis intelectual en la historia de Espaa. Que el problema fue
tomado en consideracin en los crculos ms elevados queda demostrado por
el informe presentado por un miembro de la Junta de Reformacin, quien a1irmaba que la limpieza era
cau~a y principio de mucha multitud de pecados. perjurios, falsedades. pendencias, muerte~ y plcytm criminales y civilc~. y que mucho~ de los nuestro~.
viendo que no son admitidos a las honras y oficios de su patria, se [h]ayan
ausentado de estos Reynos y dose a otros, de~esperados de verse infamados;
y tanto que de do~ caballeros muy caliticados destos Reynos y de lo~ mayores
soldados de su tiempo [h]c odo decir que haban declarado a la hora de la
muerte que por no haber podido salir con la pretensin de [h ]bitos, los [h]aba
tentado el demonio muchas veces de matarse o de pa~arse a servir al turco, y
que saban que alguno~ lo [h]aban hccho. 75

La reforma de febrero de 1623 se orden que fuese observada por todos


los consejos, tribunales, colegios mayores y comunidades con estatutos:.>. De hecho. permaneci como letra muerta y no fue obedecida por un solo organismo
fuera del gobierno y la Inquisicin. Esta ltima, como era de esperarse. pronto
dej de observar la reforma. La conlroversia continu hasta bien entrado el
siglo xvn. El inquisidor general encarg en 1623 un nuevo ataque razonado
contra los estatutos a Diego Serrano de Silva, miembro de la Suprema.
Desde sus inicios, en 1580, esta impresionante y asombrosa campaa contra los estatutos de limpieza fue guiada en cada uno de sus pasos por los
inquisidores generales y por funcionarios de la Inquisicin auxiliados por
ministros de estado como Lcrma y Olivares. La perspectiva que asomaba

244

245

LA IKQUISJCIN ESPAOLA

CL RACISMO 'r S!JS CRTICOS

aquL como se encargaron de demostrar Jos acontecimientos, puede que fuera


la predominante entre los crculos ms elevados, pero era minoritaria entre
Jos miembros del Santo Oficio. En la dcada de 1630 reinaba otra vez
la confusin sobre las normas de limpieza de sangre. Por mayora de votos, la
Suprema declar en 1628 que tenemos por cierto que es justa y loable
la observancia de los estatutos de limpieza.'6 A los ministros del gobierno les preocupaban los problemas que pudieran seguir surgiendo en las
solicitudes a cargos y ttulos. Finalmente, en 1638. la corona promulg otro
decreto ratificando la vigencia de la reforma de 1623. 7'

la limpieza. A finales del siglo xvn, los pocos estatutos que an perduraban
estaban siendo abiertamente ignoradm y contravenidos a cada paso. Durante
el reinado del ltimo Austria, el converso Manuel Jo5 Cortizos, cuyo padre,
segn era un hecho bien conocido, haba practicado el judasmo. fue, ~in embargo, elevado al rango de marqus; y el mdico Diego Zapata sigui ejerciendo corno mdico de la buena sociedad madrilea a pesar de que haba
sido encarcelado dos veces por judaizante.' La nica excepcin a esta extraa mezcla de persecucin y tolerancia fue el trato que se dio a los conversos
en Mallorca. En poca tan tarda como mediados del siglo XVIII, aunque
fueran buenos catlicos se negaba a ~us hijos el acceso a las filas superiores
del clero, y a sus hijas a las rdenes religiosas. Estaban obligados a vivir en
una zona muy restringida de la ciudad. y el pueblo se mofaba de ellos llamndoles hebreos, judos y chuetas. Los gremios, el ejrcito, la marina y los
cargos pblico5 le5 estaban vcdados.R" A pesar de los esfuerzos que hicieron
el gobierno y algunos clrigos, la discriminacin continu hasta finale~ del
siglo XIX. En 1858 an ~e les negaban los cargos pblicos y la admisin en
los gremios y hermandades. as que se vean reducidos al comercio. No tenan
ms remedio que casarse entre ellos, porque nadie habra querido contraer
alianza con aquellas familias, ni las autoridades eclesisticas habran otorgado licencias para matrimonios mixtos.R'
Los ecos de la aplicacin de los criterios de limpieza de sangre se prolongan ha:;.ta el :;.iglo XVUL En 1751, el ministro Jos de Carvajal hall tan convincente al tratado de Agustn Salucio que orden que le hicieran una copia,~'
y el conde de Floridablanca consider injustas las condenas por impureza,
porque Se castiga la ms santa accin del hombre, que es su conversin a
nuestra santa fe, con la misma pena que el mayor delito. que e~ apostatar de
ella>>.~" Pese a tales crticas, el concepto de limpieza de sangre sobrevivi a
la abolicin de la Inquisicin. Un resultado menos notorio, pero no menos
importante de la limpieza, fue la perpetuacin del concepto de honor>> en su
peor sentido social. La pureza de sangre lleg a estar tan lejos de toda relacin con el problema judo, que en 1788 encontramos al conde de Aranda,
ministro de Carlos ITI. utilizando la frase limpieza de sangre en el sentido de
limpieza de toda mcula de oficios y comercios serviles, as que a finales
del siglo comenz a utilizarse el trmino sinnimo de limpieza de oficios.~
Oficialmente, la limpieza de sangre dej de ser reconocida como necesaria
por una Real orden del 31 de enero de 1835 dirigida a la Sociedad Econmica de Madrid, aunque hasta 1859 era todava ncce5aria para entrar como cadete en los cuerpos de oficiales. El ltimo acto oficial fue una ley del 16 de
mayo de 1865 aboliendo las pruebas de limpieza para los matrimonios y para
ciertos cargos gubernamentales. La supresin de las barreras legales no poda, evidentemente, borrar de un plumazo una actitud enraizada en una prctica secular. A comienzo~ del siglo XIX, Blanco White an recordaba cmo
en su pueblo, cerca de Sevilla, incluso los nio5 guardaban memoria del
oprobio wfrido por tal o cual familia que haba tenido algn encontronazo
con la Inquisicin varias generaciones atrs. 91

El previsible conservadurismo de los inquisidores no es indicativo sobre el


estado de la opinin pblica ilustrada en Castilla. Personas prominentes, tanto en el exterior como en el interior de la Inquisicin, siguieron expresando su
desacuerdo con la limpieza de sangre. 7 ~ Fray Benito de Pealosa, en su bien
conocida obra Las cinco excelencias de los e~paoles (1629), coment que en
llegando a la materia de limpieza, ay cosas dignas de lastimarse mucho ...
Es cosa absurda y de gran perjuycio~~; y abogaba en favor de las reformas.'"
Fernando de Valds, rector del semi.nario jesuita en Madrid y consultor de la
Inquisicin, public en 1632 un poderoso y persuasivo documento contra
la limpieza. Basndose en el discurso de Salucio, pero atrevindose ms en su
crtica de los estatutos. Valds conclua: Sea el ltimo argumento, y ms
fuerte contra Estatutos:- que les ha faltado el respeto de nuestra repblica>>.~ 0
En 1635, el importante escritor poltico Jernimo de Zeballos repeta los argumentos utilizado~ por sus predecesores en su propio Discurso contra la prctica de la limpicza.g 1
La publicacin de estas obras, y desde luego el medio siglo que duraba la
controver.;ia pblica sobre este asunto, demue~tra irrefutablemente que la limpieza no fue nunca un tema tab. Desde mediados del ~iglo XVI en adel~nt~,
numerosos intelectuales destacados haban cuestionado y atacado sus pnncJpios. Nunca se acept oficialmente en el derecho espaoL ni en la mayor parte
de las instituciones, iglesias ni municipios de Espaa. El dao ms profundo
fue el que hizo, como sucede con otras discriminaciones raciales, en el mbito del estatus, el rango social y la promocin. Pero en ningn momento lleg
a convertirse en una obsesin nacional. 8'
Por otro lado, tendi a pervivir precisamente porque las luchas por el estatus son una caracterstica de la condicin humana. En Logroo, a mediados
del siglo xvn, los que se oponan a la oligarqua municipal basaron su campaa en la supuesta impureza de sangre de \m corregidores. ~ 3 En disputas y
rivalidades personales, la falta de limpieza de sangre era empleada como
arma arrojadiza. El Juan Ruiz de Vergara le llam villano a otro>> con el que
rivalizaba por un cargo en una orden militar, el cual respondi que si l era
un villano que l era un confeso>>. En otro caso, le llam judo al dicho Juan
de Clavija, y no porque el dicho lo sea ... >>.g 4
El uso deliberado de referencias a la impureza de sangre para desacreditar a enemigos y rivales acab por desacreditar tambin al propio criterio de

LA 11\QUI~TCIN Y El. PUEBLO

247

Fue esta duda la que movi a un inquisidor a pedir en 1572 que Galida
tuviera una Inquisicin propia:
Si en alguna parte destm reinm se requiere que haya Inquis.:in es en
Galieia, por no haber en ella la religin que hay en Ca~1illa la Vieja, por no
tener curas, personas de lclm~ ni templos sumptnosos y gente aficionada a or
misa y sermones ... Llena de ~uperstieionc~ y ~er los benetieios tan tenues y
pobres que por esto no hay clrigo~ suficientes.'

12.

LA INQUISICIN Y EL PUEBLO
La~ causas de la ruina de aquellos estado~ son estas: la ignorantia assi en las cosas de la fe como en lo de las buenas costumbres; no haver quien les ensee, ansi entre los curas por ser como
los dema~. como entre los seglares; no hazerse la vi~ita de la lnquisicion ..

Informe a Felipe II, en 1581. sobre los pueblo~


de los Pirineos'

Como la Inqu.icin haba sido creada con el propsito especfico de


combatir la depravacin hertica de los judaizanles. durante largo tiempo
apenas prest atencin a otros delilos: los de importancia secundaria figuraban siempre en las acusaciones, pero principalmente para respaldar el delito
mayor. El notario aragons Dionisia Ginot, quemado en efigie en Zaragoza
en 1486, fue condenado por judasmo y por bigamia. Inevitablemente, los judaizantes fueron acusados a menu.do de una amplia gama de otros delitos,
como de atesmo y de usura. Al ocuparse de estas cuestiones, la Inquisicin
entr en contacto con los delitos comunes que cometa la ma~a del pueblo
espaol.
Los conversos eran frecuentemente acusados de atesmo. una acusacin
perfectamente verosmil en vista de la peculiar situacin cultural en la que
se encontraban, ya que, en palabras de Pulgar, en la una y la otra ley prevaricaban)). Si es posible encontrar gente escptica tanto dentro del judahmo como en el cristianismo oficial, con mayor motivo no debe extraarnos
hallar conversos como lvaro de Lillo, que mantena en 1524 que no hay
ms que nacer y morir, o como Mara de la Mota, que deca en este
mundo no me veas mal pasar, que en el otro no me vers penar)).' Ambos
fueron juzgados por el tribunal de Cuenca. A medida que la Inquisicin
desplazaba su atencin de los conversos, se dio cuenta de que sentimientos como los antes reseados eran comunes tambin entre los cristianos
vicjo5. Ciertamente, lo que era particularmente alarmante no era slo que
la verdadera religin pudiera ser mancillada con la hereja, sino que en muchas partes de E~paa poda dudarse que existiera ~iquiera una religin
autntica.

<<A no haber Santo Oficio en este reino -e~cribi posteriormente un


sacerdote de la zona-, en parte fuera la gente de aqu como los de Inglaterra.
Los juicios del inqui~idor sobre la situacin pona en cuestin Lamo la naturaleza como la profundidad de la:; creencias religiosas en Espaa, Con una
distancia de varios siglo~ entre aquella poca y la nuestra resulta difcil formarse una idea :;obre la verdadera situacin. Gran parte del cristianismo espaol era solamente un barniz," Las prcticas religiosa:; de la gente haban
quedado ancladas en el pasado, a pesar de las tentativa:; de reforma por parte de Cisneros y otros prelados. Era todava un perodo de teologa vaga, de
prctica~ religiosa:; irregulares, de ausencias de obispos y del clero y de una
ignorancia en los asumas de fe comn a curas y feligreses. Sobre rea5 muy
amplias de Espaa -las sierras de Andaluca, la~ montaas de Galicia y Cantabria, los Pirineos de Navarra. Aragn y Catalua-, la gente me7claba la
religin formal con la supersticin popular en su intento cotidiano por sobrevivir contra las vicisimdes del clima y de la mortandad. La unidad natural en
lo religioso era la parroquia rural. que coincida normalmente con los lmites
del pueblo. Ms de cuatro quintas partes de la poblacin espaola vivan en
este ambiente, ms all del alcance de las grandes ciudades, a las que los
campesinos slo iban los da~ de mercado para vender sus productm. Como
pronto se dieron cuenta los reformadore~ religiosos y los inquisidores. las
parroquias rurales eran comunidades muy cerradas, con un tipo e~pecial de
religiosidad y santos propios. 5 Se mo~traban tambin hostiles a cualquier
intento por parte de extraos -ya fueran clrigos o habitantes de las ciudades- a entrometerse en su forma de vida.
El clero se daba cuenta de que la gente era laxa en sus prcticas religiosas y teniblemente ignorante sobre cuestiones de fe. En Vizcaya. en 1539, un
inquisidor cont que haba hallado hombres de noventa aos que no saben
el avemara ni santigmtrse)). 6 En la ciudad de Bilbao, afirm otro en 1547,
segn dicen los curas y vicarios que en ella residen, no se confiesan 500 personas, habiendo en ella ms de 6.000 almas>>.' En el norte de Aragn, inform
otro colega en 1549, haba muchos pueblos que nunca vieron ni conocieron
ni Inquisicin ni Iglesim).~
El Santo Oficio estaba lejos de ser la nica institucin interesada en la
vida religiosa de los espaoles. Ya en el siglo xv existan tres canales principales a travs de los cuales se introdujeron los cambios dentro de la re-

24S

249

LA INQUISICIK loSPA:'JOLA

l o\ J:-JQUJSICI:" Y EL PUEBLO

ligin en la pennsula: la reforma de las rdenes religio~as, que vemos, por


un lado. en el impresionante crecimiento de la orden jernima y, por el otro,
en la imposicin de la observancia reformisla ~obre las rdenes mendicanLes; el inters de los obispos humanistas en reformar las vidas de sus clrigos y del pueblo, como muestran los decretos sinodales de la "ede de Toledo
bajo el obispado de Alonso Carrillo y de Cisncros: 9 y la nueva lileralura espiritual cjempliticada con los Ejercicios en la vida espiritual ( 1500) de Garda
de Cisneros. Como en el resto de la Europa callica, los reformadores humanislas se daban perfecta cuenta de que el suyo era un movimiento minoritario
que tardara algn tiempo en filtrarse en la vida del pueblo. Sin embargo. las
rdenes hicieron esfuerzos en este sentido y, as, por ejemplo, desde 1518
los dominicos estuvieron activos en el remoto campo asturiano. El principal
motor de las misiones vino del crecimiento de los jesuitas en la dcada de 1540.
Al mismo tiempo. varios obispos reformistas trataron de introducir algunos
cambios en sus dicesis. Era una tarea ingente. En Barcelona. Francisco de
Borja, en esa poca duque de Ganda y virrey de Catalua, trabaj mano a
mano con los obispos reformistas, pero comentaba al respecto <<el poco fruto
que ha salido, as en el tiempo de la buena memoria de la reina Doa IsabeL
como en nuestros tiempos. 10
A pmtir de principios del -;iglo <;e llev adelante un paciente esfuerzo por
cJistianizar Espaa. En las Indias. en 1524, un grupo de misioneros franciscanos. en nmero de doce en deliberada imitacin de los primeros apstoles,
se propuso evangelizar Mxico. En 1525, el almirante de Castilla, Fadrique
Enrquez. concibi el plan de reclutar a doce apstole<; que convirtieran sus
estados de Medina de Rioseco al cristianismo.'' En ambos casos el problema
que se perciba era el mi~mo: en Espaa no eran menores las Indias de no
creyentes de las que haba en el Nuevo Mundo. Al menos a partir de 1540,
las autoridades eclesisticas se preocuparon no slo de convertir a los moriscos. sino tambin de atraer de nuevo al redil a las partes no cristianizadas del
pas. En Santiago. en 1543, el visitador diocesano inform que dos feligreses reciben notable dao por la ynorancia en que estn a causa de la que
tienen para enserselo sus curas y retores. En Navarra, en 1554. el clero
ignorante resulta muy gran dao en las conciencias de aquella pobre gente>>.
Muchas parroquias rurales carecan de sacerdote que las atendiese, particularmente en Catalua y el Pas Vasco, donde el desconocimiento del idioma
haca difcil que los prrocos pudiera comunicarse con sus feligreses. La inmensa confusin de jurisdicciones era un obstculo casi infranqueable: iglesias, monasterios, rdenes, seores feudales, obispm, pueblos, la Inquisicin,
todos dispuLaban la autoridad de los dems.

la monarqua. Las propuestas "ubsiguiente~ de reforma implicaron tambin la


colaboracin de la Inquisicin.
Las visilas de los inquisidores no eran un esfuerzo aislado. A lo hugo de
esa misma poca, se hicieron frecuente~ las de los visitadores diocesanos y
monsticos. Sus respectivas tarea5 no se superponan: los obispos se preocupaban prioritariamente por conseguir sacerdotes adecuados y templos en
buen estado; la Inquisicin se preocupaba porque los fieles fuesen ortodoxos. Los jesuitas hicieron de Espaa un campo de misiones. Tiene esta
tierra -segn escribi un cannigo de vicdo en 1568 a Borja- casi extrema necesidad de se labrar de buenos obreros, cuales confiamos que son los
de la Compaa de Jess. Otro clrigo escribi ese mismo ao: No hay
Indias, donde vuestras mercedes van por tantos peligros de agua y otras mil
miserias, que tengan ms necesidad de entender la palabra de Dios que estas
Asturias>>. u El afn misionero pronto abarc Espaa entera. El jesuita Pedro
de Len, que estuvo por toda Andaluca y Extremadura, escribi: Desde que
empec el ao de 1582, hasta agora que estamos en el de 1615, no ha habido en el qua! no haya ido a alguna misin, y aos de dos y de tres misiones>>.
Esta necesidad fue sentida por un jesuita anterior. que informaba sobre los
habitantes de los pueblos cercanos a Huelva: Muchos viven en cuevas, sin
sacerdotes ni sacramento; tan ignorantes que algunos no pueden hacer el signo
de la cru.t:; en sus vestidos y forma de vida son como indios.
Al aventurarse en los campos movidos por un afn misionero, la Inquisicin comenz a tomar conciencia de errores y desvos religiosos que antes no
haban sido percibidos. Las cifras de procesos en el tribunal de Toledo (vase
supra, p. 193) indican sin lugar a dudas que mientras que en la primera fase
de su historia el tribunal se habla preocupado casi exclusivamente de los conversos, en el siglo siguiente centr su atencin primordialmente en los cristianos viejo<>. Cerca de dos tercios de los detenidos por el Santo Oficio en
este perodo eran espaoles catlico5 que no tenan ninguna relacin con la
hereja formal o con las culturas minoritarias. La nueva poltica de la Inquisicin, que consista en dirigir su atencin a los cristianos viejos. no puede
ser vista con cinismo, como una maniobra desesperada para encontrar fuentes
de ingresos: los cristianos viejos procesados eran invariablemente humildes
y pobres. y en cualquier caso la posicin econmica del tribunal mejorara
pasada la mitad del siglo.
La ausencia casi total de herejas en gran parte de Espaa durante los
aos de mayor conflicto religioso en la poca es ilustrada en los diagramas
de la pgina 250, en los que se muestra la actuacin de la Inquisicin entre
los catalanes.

Los e"fuerzos parciales de reformar las prcticas religiosas a comienzos


de siglo recibieron un impulso unitario con el advenimiento de la Contrmreforma y la promulgacin en 1564 de los decretos del Concilio de Trento en
Espaa.' 2 Preocupado por mantener el cambio religioso bajo su controL el rey
orden en 1565 que la Iglesia celebrara concilios en las principales sedes de

, --~,,

Los catalanes representaban algo ms de la mitad de los casos juzgados


por la Inquisicin en aquellos aos. Sin embargo, contra stos no se hicieron
acusaciones de hereja, que slo fueron alegadas contra los franceses y otras
gente5 que no eran catalanas. Una quinta parte de los catalanes fue juzgada
por delitos sexuales (principalmente bigamia, bestialismo y obscenidades de

LA INQCJSIC!N ESP/\~ULA

250

LA 11\QUISICIN Y loL PUEili.O

Tribunal de Barcelona, en ef que se muestran 1.735 casos juzgados


en los at1os !57R-1635. 14
Control moral

Delitos sexuales

15%

20%

Infracciones
cometidas
por el clero

Robo de
caballos, etc

19%

2%

Infracciones
cometidas
por seglares

Supersticin

11%

GRAI-K'O L

13%

Las infraccione-; cometida~ por 996 catalanes

Franceses

27%

GKFICO 2.

Lo~

Extranjeros

Espaoles

10%

6%

1.735 ca~o<; por categoras naunales

palabra). el 15 por 100 por blasfemias (control moral). ell9 por 100 de los
acusados eran clrigos que haban seducido a mujeres o haban dicho cosas
ofensivas en sus sermones, el 13 por 100 eran laicos que haban expuesto
opiniones anticlericales o realizado robos en iglesias, el 11 por 100 ~ra ?ente
que haba tenido contactos con la brujera, otro 20 por 100 eran funciOnarios de la Inquisicin que haban cometido falta~ o seglares que haban puesto
obstculos a aquellos en sus tareas; por ltimo. el 2 por 100 restante eran culpables de robar caballos.
A travs de su colaboracin con obispos, clrigos y rdenes religiosas
dentro de la poblacin, la Inquisicin contribuy activamente a promover las
reformas religiosas de la Contrarreforma en Espaa. No obstante. su papel fue
siempre auxiliar y pocas veces result decisivo; colabor con otros tribunales
eclesisticos y civiles en las averiguaciones ~obre ciertos delitos, pero raramente reclam jurisdiccin exclusiva sobre ellos. Por consiguiente, es dudoso

251

que esta comribucin fuese tan importante o tan exitosa como la de otras
ramas de la Iglesia. Ya hemos visto que el intento de ejercer una influencia
directa en el pueblo a travs de las visitas no fue fructfero. Como los procesos que llevaba a cabo la Inquisicin se iniciaban desde abqjo," el tribunal
estaba en una posicin especialmente fuerte para influir y moldear la cultura
popular, y el volumen de las causas en algunas zonas podra hacer pensar que
estaba llevando a cabo su tarea con xito. Pero el Santo Oficio padeci al menos una gran desventaja: fue siempre un cuerpo extrao a las comunidades.
Los obispos, a travs de sm. prrocos, estaban en contacto directo con las races del sentimicmo comunitario y podan llevar a cabo un amplio programa
de cambio religioso basado en la persuasin. En cambio. la Inquisicin era
una institucin exclusivamente represiva, que actuaba adems por medio de
personas de fuera, forasteros incapaces muchas veces de hablar la lengua
de la regin; una institucin que, aunque despertaba temor, no fue nunca querida. El resultado es que sus xitos siempre fueron pardales.
Durante los siglos xvr y xvn. cuando ya no tuvo que dedicarse directamente a reprimir las supuestas herejas de conversos y moriscos, el Santo
Oficio se dedic en gran medida a sancionar los errores de los cristianos
viejos. Sobre todo, prest atencin a las actitudes, creencias y comportamiento de los seglares, aunque tampoco descuid el papel desempaado por el
clero en estas cuestiones. Sus actividades no eran, en la Europa de la poca.
de ningn modo excepcionales. Muchas iglesias protestantes, en especial los
calvinistas, tambin trataron de poner en vigor reglas de conducta y referentes a las creencias; sus mtodos eran a veces brutales, por lo que se les tild
a menudo de inquisitoriales.
La Inquisicin comenz a sancionar a los seglares en una fecha que puede
datarse con cierta precisin. A partir de mediados del siglo XVI, el clero reformista, inspirado en parte por los jesuitas, empez a preocuparse de los bajos niveles de la espiritualidad y la moral cotidianas. Unos cuantos tribunales, encabezados por el de Toledo, se mostraron dispuestos a emprender
acciones contra las conductas poco cristianas. A partir de la dcada de 1560.
los procesos se multiplican.
El grueso de los procesos se refera a delitos verbales. Los inquisidores
los clasificaban como proposiciones>}. Gente corriente que en una conversacin sin importancia. o en momentos de ira o de tensin, expresaban sentimientos que ofendan a sus vecinos, bien podan acabar siendo denunciados
a la Inquisicin y, en consecuencia, sancionados. Los delitos verbales abarcaban un amplio abanico de temas: las afirmaciones sobre el clero y la Iglesia.
o sobre aspectos concernientes a las creencias y al sexo eran las ms conientes. En particular, la blasfemia persistente y las afirmaciones sobre la simple
fornicacin}> eran objeto de una mayor severidad. La falta surga menos de
las palabras que de la intencin que se esconda detrs de ellas, con el dao
implcito que eso supona para la fe y la moral.
Debe tenerse una idea clara acerca del lugar que ocupaban las ofensas
verbales en una cultura tradicional. En una poca mayoricariamente prcalfa-

252

253

lA INQ!.'ISICII\ ESPA:\JOI,A

LA lNQUlSlCJK Y EL PCEBLO

betizada, todas las aJinnaciones socialmente impmtantes, tales como las promesa~ personales o testificar ante un tribunal. se hacan de modo oraL Se ha
apuntado acerca de la Europa medieval que los textos cubran slo de modo
imperfecto aspectos completos de la vida sociaL si es que lo hacan, lo que
no era frecuentemente el caso ... La mayora de los tribunales se contentaba
con emitir decisiones puramente orales."' La palabra de un hombre le ataba
de modo absoluto. Las pruebas judiciales consistan en lo que decan unas
personas de otras. De igual manera, las declaraciones negativas -los insultos, las calumnias- eran usualmente verbales. Las afirmaciones dirigidas contra los vecinos, contra Dios y contra la religin eran tratadas con igual
~everidad por las autoridades civiles y eclesisticas, ya que rompan la paz
de la comunidad. Por consiguiente, todos los tribunales legales de la poca,
incluyendo al Santo Oficio, prestaban atencin a las consecuencias de lapalabra hablada. Los inquisidores nunca fueron a la caza de prupo~iciones.
Su tarea tampoco consisti en regular lo que decan los espaoles. una tarea
imposible de llevar a cabo, como tampoco trataban de imponer una forma de
control social. En la prctica, era la genle quien, por malevolencia o -muy
raramente- movidos por su fervor. se tomaba la molestia de delatar a los
que haban hecho afirmaciones ofensivas. Casi un tercio de los 996 catalanes
sancionados por la Inquisicin entre 1578 y J 635 se metieron en problemas por lo que haban dicho ms bien que por Jo que haban hecho. 1'
En muchos caso:;, se llamaba a la Inquisicin para que actuara como rbitro social. resolviendo disputas o manteniendo la pa7. Se trataba de una
valiosa funcin que ejerca con mayor frecuencia la Iglesia. pero que en ciertos casos especiales requera la intervencin de los inquisidores. En 1632
se pidi que intervinieran en un pueblecito cerca de Montserrat, en Catalua,
en el que ciertas disputas enconadas haban estallado un da en fmma de una
conducta e5candalosa durante la misa dominical. Aquel mismo afio, los inqui~idores intervinieron tambin en una pelea entre el prroco de un pueblo
cercano a Girona y el familiar dellugm. Ambos fueron convocados y se les
orden que modificaran su conducta el uno respecto del otro.'s
La Inquisicin se uni a otras autoridades eclesiqicas en pedir ms respeto por lo sagrado. La blasfemia o falta de respeto a las cosas sagradas era
en aquel tiempo un delito pblico contra Dios que era castigado tanto por el
estado como por la Iglesia. Con el tiempo, el tribunal dio al trmino una definicin muy amplia, lo que provoc las protestas de las Cortes, tanto en Aragn
como en Castilla. En 1534. las Cortes de Madrid pidieron de modo especfico que los casos de blasfemia quedaran reservados a los tribunales seculares. El Santo Oficio continu, sin embargo, interviniendo en la represin de
este tipo de ofensas, castigando el uso del lenguaje inmoderado de acuerdo
con la gravedad del contexto. Renegar durante un juego de dados, hacer
proposiciones sexuales a una muchacha durante una procesin. romper la
abstinencia de carne los viernes, hacer referencias obscenas a la Virgen, o no
asistir a misa: estos son ejemplos tpicos de los miles de casos juzgados por
la Inquisicin. 19

Los sentimientos anticlericales tambin eran castigados. Entre los acusados encontramos a Lorenzo Snchez, que en 1699 era notario de la Inquisicin, quien afinn que los diezmos ean nuestros, y los curas nuestros criados. que para eso les dvamos los diezmos. Mostrar animadversin hacia la
religin caa dentro de la categora del sacrilegio, como en el caso de Francesc
Dalmau, un campesino de Tarragona, quien en 1665 fue acusado de haberse
subido al plpito quince minutos antes de la misa y de haber predicado cosas ridculas y absurdas hasta que apareci el cura; tambin se deca que
abandonaba la misa debido a la duracin del sennn y que ridiculi.wba las
ceremonias de Semana Santa.~
El castigo de palabras y acciones consuma el tiempo y constitua la principal actividad de los inquisidores durante las visitas en la segunda mitad del
siglo xvr. El problema era especialmente grave en las zonas rurales. En Galicia, en 1585, por ejemplo, los inquisidores admitieron que estaban muy extendidas las dudas sobre la presencia de Cristo en el sacramento, pero que esto
ocurra ms por ignorancia que por malicia>>, y que poner en duda la
virginidad de Mara era por pura torpeza ms que por ofender. Tuvieron el
caso de un hombre que en una taberna, cuando un sacerdote que estaba presente afirm que era capaz de cambiar el pan en el cuerpo de Cristo, exclam incrdulo: Vate de ah! Dios est en el cielo y no en esa hostia de pan
que vos comis en la misa. 2 ' En Granada, en 1595. un pastor del pueblo de
Alhama afirm que no crea en la confesin y dijo a sus amigos: Qu confcsion pensis que es la que se haze con un clrigo que tan pecador es como
yo, que la peifecta confesin es la que se haze con Dios. Los inquisidores
concluyeron que pareca muy rstico y ygnorante y de poca capacidad de
entendimiento y casi falto d!, y lo enviaron a un monasterio para ser educado.22 Ms que aligerar las sentencias a causa del bajo nivel de conocimientos religiosos en las zonas rurales. la Inquisicin Je hecho endureci el
castigo para as conseguir un mayor efecto disciplinario. As. cada tipo de
manifestacin, ya fuera dicha por un borracho en una taberna o predicada por
un prroco ignorante desde un plpito, si poda ser tomada como ofensiva.
blasfema, irreverente o hertica era cuidadosamente examinada por el Santo
Oficio. Fue al nivel de delitos verbales. ms que en el de las herejas, donde
la inquisicin vino a estar en contacto con la gente comn de Espaa durante gran parte de su historia.
A los que eran arrestados durante una visita en vez de simplemente imponerles una pena, se les haca normalmente un cuidadoso examen que versaba
sobre los elementos bsicos de la fe. 21 Los presos deban recitar en castellano
el padrenuestro, el Ave Mara, el credo, el Salve Regina y los diez mandamientos, lo mismo que otros aspectos de la fe. Parece ser que el interrogatorio se comenz a utilizar en la dcada de 1540 y nos proporciona excelentes datos de hasta qu punto la mayora de los espaoles tenan instruccin
religiosa. Un anlisis de 747 interrogatorios del tribunal de Toledo! 4 apunta, segn se ha sostenido, que hubo una mejora sustancial en el conocimiento
de los elementos bsicos de la prctica religiosa a finales del siglo xvt;
0

:;
,,

254

LA INQUISICI"l ESPAOLA

antes de 1550 slo un 40 por 100 de los interrogados eran capaces de repetir
las oraciones bsicas; en la dcada de 1590 este porcentaje haba subido a un
70 por 1OO. Ya que el examen no fue realizado a la misma gente en los dos
perodos, la comparacin no es fiable. A falta de evidencia estadstica, debemos apoyarnos en simples impresiones. La evidencia que nos ofrece la documentacin inquisitorial de Toledo de finales del siglo xvll sugiere que los
niveles de conocimiento reli!:,>ioso cran relativamente altos. Cientos de acusados
de las clases bajas y procedentes de las zonas rurales tenan un conocimiento
bsico de las oraciones de la Iglesia: todos saban rezar el padrenuestro y e!
Ave Mara. Entre las excepciones estaba Ins Lpcz. una analfabeta de cincuenta aos, enfermera de un hospital, que en 1664 sign~e y santiguase y
dijo el padrenuestro y el Ave Mara en romance bien dicho. y no supo el
credo, la Salve, confesin. mandamientos de la ley de Dios y de la Iglesia,
artculos de la fe y sacramentos: y dicho Seor rnquisidor la advirti y mand
que los aprenda, porque tiene obligacin a hazerlo como cristiana."
Si hubo una mejora en el conocimiento de los principios elementales de
la religin, ciertamente no fue general. En aquellas parte~ de Espaa en que
no exista la densidad de clero y de escuelas de la que disfrutaban Madrid y
Toledo, la ignorancia estaba al orden del da. La Iglesia levant escuelas.
hizo que los sermones fuesen obligatorios, fortaleci el rezo de las oraciones
en la misa. Aun en su papel negativo y disciplinario, la Inquisicin contribuy en cierto modo a la evolucin de la religin en Espaa al tratar de imponer a lm espaoles un nuevo respeto por lo sagrado, sobre todo en el arte, en
las devociones pblicas y en los sermones. Ello es muy visible en la otra actividad disciplinaria del tribunal: en su intento de controlar al clero.
Se alent al clero a que pu~iera en orden sus iglesias. Los snodos diocesanos de Granada, en 1573, y Pamplona, en 1591. estuvieron entre los que
ordenaron quitar y enterrar la5 imgenes de cullo inadecuadas. La Inquisicin,
igualmente. hizo cuanto pudo para censurar la imaginera religiosa.'<\ En Sevilla, a mediados del siglo XVII, la Inquisicin emple al artista Francisco Pacheco para que opinara sobre si la imaginera existente era apropiada. Las tentativas de regular el arte religioso resultaron normalmente intiles: no haba
manera de modificar el gusto. 27 Como en otros asuntos. la Inquisicin haba de soportar las denuncias de gente ignorante. En 1538, un fraile franciscano
de Cervera denunci un cuadro que deca haber visto en una iglesia de Barcelona en el que se representaba a Juan el Bautista con ochenta aos y a santa
Isabel como una joven de veinte. lo cual, segn afirmaba era incorrecto y, por
lo tanto, hertico; adems, Sospecha que es flamenco el que la pint>>. 'R
Las devociones pblicas estaban en general bajo la supervisin de lo~
obispos, pero la Inquisicin tambin participaba en su control. Ayud a
reprimir los excesos devocionalcs, tales como la credulidad en las visiones
de la Virgen.' 9 El episcopado regulaba la celebracin de las peregrinaciones
y de las fiestas como el Corpus Christi. Pero las obras escrita~. los textos de
los autos sacramentales, las obras teatrales que se escenificaban en Corpus,
normalmente tenan que ser aprobadas por la Inquisicin. lo que creaba

1A INQUSICIN Y f:.L I'LJEI:!LO

255

ocasi~nales cont1icto~ ~on los autores. Por otra parte, el tribunal se neg sistemhca_m_ente a pa.rttclpa~ en el debate sobre si el teatro era inmoral y deba
ser pr?h1b1do. Es bien sa~1do que gran parte de la opinin contrarreformista,
espec~almente entre los Jesuitas, estaba en favor del cierre de lo~ teatros,
que ciertamente fueron clausurados peridicamente desde 1597 en adelante. Pero los teatro~ estaban normalmente bajo el control del Consejo de Ca~
tilla, no bajo el del Santo Oti.cio, y la nica manera en que este ltimo poda
expresar su opinin era cuando las obras estaban ya impresas. Aun en este
caso. est claro que el teatro y los principales dramaturgos del Siglo de Oro
quedaron indemnes: ninguna obra de Lope de Vega, por ejemplo, fue ccnsurad!- h~sta 1801. Cuando intervino la Inquisicin en ese campo al pedir,
en el Ind1cc de 1707, la expurgacin del Discurso sobre el teatro (1689) del
j~:;uita Camargo. explic que la prohibicin se haca hasta que se enmiende,
sm que por la prohibicin de este libro intente el Santo Oficio definir ni condenar ninguna de las dos sentencias sobre lo lcito o ilcito de ver. leer. escribir o representar comcdias>,.-'u
. , Un ~rea importa_nte de actividade~ de la Inquisicin era la de la predicacton. Ntnguna otra forma de pmpaganda fue utilizada ms profusamente durante la poca de la Contrarreforma que la palabra hablada, vistos los alto~
niveles de analfabetismo. Por la misma razn, ninguna otra forma de comunica_cin fue ms af~ctada por la fnquisicin. Los sermones eran para el pbhco de aquellos ttcmpos lo que la televisin es en nuestra poca: la forma
ms directa de controlar la opinin. El impacto del Santo Oficio sobre los
sermones predicados -entre otros denunciados a la Inquisicin hubo obras
de Carra~za y de Francisco Ortiz-, fue tal vez ms decisivo que su impacto ~n la hteratura escrita. Los obispos normalmente aceptaban de buen grado
la mtervcncin de lo~ inquisidores, porque ellos mismos carecan de los mecanismos con los que controlar ht'> cosas absurda~ que el clero predicaba desde el plpito. Alguna vez. la intervencin inquisitorial tuvo connotaciones
polticas: el tribunal de Llerena. en 1606, persigui a Diego Daz, sacerdote
de Torre de Don Miguel, por predicar -en portugus- que Dios no haba
muerto por los castellanos;" y el tribunal de Barcelona, en 1666, persigui
a un sacerdote de Reus por haber declarado que <<mas estima va estar en el intierno al lado de un francs que en el cielo al lado de un castellano>, " Ms
corrientemente, el problema consista en que los predicadores se dejahan llevar por s~ clo~uencia o que algunos tenan pocos fundamentos teolgicos,
como e~ nsterc1ensc Maestro Corts, quien en 1683 puso las glorias de Mara
P?r enetma de las del Sacramento: o el ~acerdote de Tu y, que en Jueves Santo
dtJO a su rebao que en el sacramento que estaba celebrando slo estaba la
figura de Dios, y que su presencia real se encontraba arriba en el cielo.'1
Otro mbito importante de la actividad inquisitorial era la de la vida
sexuaL que concerna tanto a los seglares como al clero. Despus de Trento los
~hispc:_s _hicieron considerables esfuerzos en Espaa para imponer la perspecttva o_hcwl sobre la santidad del matrimonio: en Barcelona. a partir de 1570.
por CJCmplo, no se podan dar las licencias de matrimonio sin que los futuros

256

257

LA IKQUlSlCIN ESPAOLA

LA J'\QLilSlCJN Y EL PUEBLO

cnyuges estuvieran suficientemente instruidos en religin, y los obispos promulgaban decretos contra la prctica usual de que !m jvenes vivieran juntos despus de haberse prometido. La Inquisicin, por su parte, reforz la
moral postridentina tratando de erradicar la conviccin, muy extendida, de que
la simple fornicacin no era pecado, y tambin persigui varios delitos
sexuales, entre los que se inclua la bigamia.
La simple fornicacin>>. durante la poca moderna en Espaa, era la relacin sexual voluntaria entre dos adultos soltcros. 34 La Inquisicin se
interes en esta y otras cuestiones sexuales no por el acto sexual en s mismo sino porque implicaba una falta de respecto al sacramento del matrimonio. En la Espaa anterior al Concilio de Trento, el bajo nivel de los conocimientos religiosos y la persistencia de las prcticas morales tradicionales
se combinaron para producir en grupos de todas las edades una libertad
sexual mucho mayor que la que nos imaginamos comnmente. Esto se reflej en la extendida idea de que el sexo (la simple fornicacin) no era reprobable si no iba contra ninguna ley. Por extensin, el concubinato no era
incorrecto, ni lo era que un soltero adulto mantuviera relaciones con una
prostituta. La ausencia de culpa sexual era compartida por laicos y clero de
igual manera. Los inquisidores de Toledo estaban seriamente preocupados
por este problema; a partir de 1573 la Suprema presion a sus tribunales
para que tomaran cartas en el asunto. En Toledo, las acusaciones por defender la simple fornicacim> constituyeron una quinta parte del total de causas entre 1566 y 1570, y una cuarta entre 1601 y 1605. 1-' Hay indicios de que
la imposicin de una nueva moral era, en cierta forma, la imposicin del
rigor urbano sobre la laxitud rural. Esta premisa se ilustra con el caso de Galicia, donde las proposiciones sobre fornicacin (como la de Alonso de Mcixide, quien mantena que en su feligresa nunca fue pecado el trato carnal
entre soltero y soltera>>) se encontraban ms frecuentemente entre el campesinado, tanto que los inquisidores que all estaban explicaron en 1585 que la
razn por la que se usa poco rigor con los fornicarios es que entendemos por
experiencia y estamos persuadidos que los ms que prendemos de los naturales destos reynos en donde hay mucha falta de doctrina. especialmente
entre labradores y rsticos, dicen a tontas y sin saber lo que dicen y por ignorancia y no con nimo de hereticar.-'b
En 1599, en Barcelona, un hombre advirti a una prostituta de que lo que
haca era pecado. a lo que ella respondi que <<no era pecado pues ambos
eran solteros; l la denunci inmediatamente a los inquisidores, quienes la
dejaron marchar, pero la avisaron <<que aprendiesse la doctrina y que viniesse
a la Inquisicion de quinze en quinze das hasta saberla>>. Evidentemente, el
problema se originaba en la existencia de burdeles. que operaban con licencia pblica en la mayor parte de Espaa. 37 Dado que las autoridades continuaron permitindolos y que cuando ms negocio hacan era en las festividades religiosas, todo lo que poda hacer el clero era tratar de convencer a las
prostitutas y sus clientes de lo pecaminoso de sus acciones. Desde luego su
capacidad de persuasin no se vea reforzada cuando los curas, con motivos

de otro tipo, decan a las mujeres atractivas de la parroquia que fornicar no


es pecado>>. 1B
La Inquisicin continu su campaa sexual con un ataque contra la bigamia. Como este delito era castigado normalmente por los juzgados eclesisticos y civiles. la intervencin de la Inquisicin suscit muchas protestas. La
concordia catalana de 1512, por ejemplo, estableca que slo los obispos podan
juzgar los casos de bigamia, excepto cuando este delito implicaba adems al~
guna hereja. La Inquisicin, no obstante, argumentaba que la bigamia de por
s implicaba en cierta medida una hereja. puesto que supona cuestionar la
santidad del matrimonio; y por ello, continu su actividad contra ella a pesar
de las repetidas protestas de las Cortes aragonesas. Tampoco es que la Inquisicin desperdiciara su tiempo en un delito de poca importancia: la bigamia era sorprendentemente frecuente, quiz porque en una sociedad que no
permita el divorcio representaba una alternativa para los matrimonios insatisfactorios. En la mayora de los tribunales de la Inquisicin. alrededor del
5 por 100 de los casos juzgados eran por bigamia. A partir de mediados del siglo XVI el castigo normal para este delito era el de cinco aos de galeras. en
el caso de los hombres: que era un castigo m<; leve que el que solan imponer
los tribunales civiles. Tambin las mujeres comedan bigamia con frecuencia.
Muchos no tenan sentimiento de culpa o de estar cometiendo un delito: cuando Francisco Cosso fue detenido por el tribunal de Toledo en 1694, las pruebas en su contra incluan una carta que l mismo haba dirigido a su prroco
en la que deca que: Es cierto que el matrimonio en el sentir de las personas con quien lo [h)e comunicado es blido, si bien [h]acia mi era preciso
revalidarle en caso de continuarle>>. 39
El comportamiento moral del clero preocupaba a los reformadores de la
Iglesia desde haca siglos, y los obispos se sintieron satisfechos de contar
con la ayuda de la Inquisicin. El Concilio de Trento haba hecho de la reforma clerical una cuestin prioritaria: Jos obispos definieron los deberes de los
sacerdotes de manera estricta, recortando su papel social; por ejemplo.