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Biografa de Vicente Ferrer

Vicente Ferrer naci en Barcelona (Espaa) el 9 de abril de 1920 y su infancia transcurri


entre Barcelona y Gandia. El 36 trajo la guerra y Vicente fue llamado a las filas republicanas, a la Quinta del Bibern, con tan slo 16 aos. Al terminar la guerra comenz los
estudios de Derecho, pero con la firme determinacin de descubrir el camino a seguir
para responder a su vocacin: ayudar a los dems (pobres, discriminados, enfermos...).
Encontr en la Compaa de Jess, una organizacin que le atrajo por su imagen de heroicidad, sabidura, grandes ideales y lucha por un mundo mejor. Con la ilusin de cumplir
fielmente sus principios, abandon los estudios e ingres en la orden.

Su accin da los primeros frutos. 1952-1968

El 13 de febrero de 1952, Vicente Ferrer lleg a Mumbai como misionero jesuita. Pese a
que su cometido era acabar su formacin espiritual, en su primera misin en Manmad,
decidi salir a conocer a las gentes, saber de sus necesidades y ganar su confianza,
tratando de dar solucin al sufrimiento de los ms pobres. Para ello puso en marcha
entre los campesinos un singular sistema de trabajo, que despert las conciencias y
gener un gran movimiento de solidaridad. El milagro de dar consista en una pequea
ayuda econmica y el asesoramiento tcnico necesario para obtener agua para los
cultivos. Si al finalizar cada campesino devolva lo prestado (sin intereses), el milagro se
iba extendiendo entre toda la comunidad.
Desde sus comienzos puso en prctica procedimientos tales como organizar pequeas
cooperativas para la excavacin de pozos, canalizaciones para el abastecimiento de
agua, bancos de semillas, pequeas parcelas de regado, etc. Al mismo tiempo Ferrer
trabaj en la construccin de servicios comunitarios y, gracias a la cesin de unas
tierras, levant dos escuelas, un hospital y dos hostels para residencia de alumnos, que
eran ya casi un millar.

Tiempos difciles. 1968-1969

La simpata que despertaba la labor de Vicente Ferrer entre los campesinos gener
suspicacias entre algunos sectores dirigentes, que vean en l una amenaza a sus intereses. La publicacin de un artculo en el Illustrated Weekly, el semanario de mayor
difusin de India, bajo el ttulo La revolucin silenciosa fue el detonante de la orden
de expulsin que recibi el 27 de abril de 1968, dndole 30 das para abandonar el pas.
Ante esto, se inici un movimiento campesino a favor de Vicente Ferrer, al que se uni
tambin un grupo de intelectuales, polticos y lderes religiosos. El coordinador de este
comit de defensa era Madu Metha, uno de los ms activos e influyentes lderes sociales
de Mumbai. A tan slo dos das de que expirara el plazo fijado para su expulsin, ms de
30.000 campesinos recorrieron los 250 kms que separan Manmad de Mumbai para exigir

al Gobierno justicia. En una breve entrevista con Vicente, la primera ministra Indira
Gandhi reconoci el gran valor de su trabajo y se comprometi a buscar la solucin ms
adecuada a la situacin, enviando un telegrama con un mensaje salomnico: El padre
Vicente Ferrer marchar al extranjero para unas cortas vacaciones y ser bien recibido
otra vez en la India.
Vicente volvi a Espaa y fund Accin Fraterna en el Mundo, con un nico objetivo:
aliviar la situacin de los dos tercios de la humanidad que padecen hambre. Aprovech
tambin para mediar en la causa de dos goanos, presos a perpetuidad en las crceles
de Lisboa, consiguiendo su liberacin al cabo de dos meses.
En estas fechas apareci en la revista americana Life un gran reportaje de doce pginas
titulado El santo de Manmad, mientras desde Espaa, Italia, Alemania, la India y
Norteamrica, un movimiento popular recogi 25.000 firmas con la intencin de proponerlo como candidato al Nobel de la Paz.
Pese a haberlo solicitado, tres meses despus de abandonar la India, el permiso para
volver no haba llegado todava. Sorprendida por su tardanza, fue Indira Gandhi la que
orden que le concedieran el visado de entrada de inmediato.

Anantapur: La aventura definitiva. 1969-2008

A su regreso a la India slo le acogi el Estado de Andhra Pradesh, y Vicente, junto a


seis voluntarios incondicionales, decidi instalarse en la tierra ms pobre de esa regin:
Anantapur, donde la escasez de agua llegaba casi a la desertizacin, y la sanidad y la
educacin eran prcticamente inexistentes. All, los polticos radicales se movilizaron
para recibirle con pintadas en las paredes: Ferrer go back.
Lejos de amedrentarse, a los tres das de llegar contaba ya con una casa, vaca y a medio
construir, que convirti en cuartel general. De una de las paredes desnudas colgaba un
cartel que deca: Espera un milagro. Este mensaje proftico, cuyo origen nunca lleg
a conocer, supuso un nuevo acicate para seguir adelante.
En marzo de 1970 dej de pertenecer a la Compaa de Jess, y ese mismo ao contrajo
matrimonio con Anne Perry, una periodista inglesa que haba permanecido a su lado
desde el conflicto de Manmad.
En este contexto naci la Fundacin Vicente Ferre en la India, la organizacin que bajo
el liderazgo de Vicente Ferrer contribuye al desarrollo del distrito de Anantapur. Sin
embargo, durante los aos 70 persisti el asedio, esta vez desde las autoridades de la
regin, que vean con recelo su trabajo, llegando incluso a intentar encarcelarlo. Vicente
denunci el abuso de poder del que estaba siendo objeto y consigui un fallo favorable
que cre jurisprudencia. En 1996 cre la Fundacin Vicente Ferrer en Espaa para
asegurar la continuidad econmica del proyecto.