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1.

MODOS DE PRODUCCIN
1.1 Comunidad primitiva
La comunidad primitiva es precisamente la primera forma en que los hombres se
organizan para satisfacer sus necesidades. La comunidad primitiva surge con el
hombre mismo.
Cuando empieza a desarrollarse la sociedad, tambin aparece la comunidad
primitiva que va a durar miles de aos, hasta que los hombres desarrollen sus
fuerzas productivas y sus relaciones sociales de produccin (y con ello alcanzarn
un nivel de vida superior).
Se alimentaban principalmente de los vegetales que encontraban en la naturaleza,
tales corno races, frutos silvestres, nueces, etc."
El hombre fue nmada al principio porque dependa directamente de lo que le
naturaleza le proporcionaba; se dedicaba a la recoleccin de frutos y a la caza y
pesca, siguiendo el curso de los ros (ya que tambin necesitaba agua).
La estructura econmica (conjunto de relaciones sociales de produccin) de la
comunidad primitiva era, como su nombre lo dice, atrasada y primitiva; como los
hombres todava no dominaban la naturaleza, dependan en mucho de ella.
En esta sociedad de comunidad primitiva exista propiedad colectiva de los medios
de-produccin, por lo que la produccin tambin se realizaba en forma conjunta
(trabajo comunitario) Todo esto trae como consecuencia la distribucin comunitaria
de los bienes.
El prrafo anterior es, de hecho, la ley econmica de la comunidad primitiva, que
representa las caractersticas fundamentales de dicho modo de produccin.
Al no existir la propiedad primitiva de los medios de produccin tampoco existen
las clases sociales y, por lo tanto. las relaciones sociales de produccin de la
comunidad primitiva son relaciones de cooperacin y ayuda mutua, relaciones
armnicas; es decir, no existe la explotacin del hombre por el hombre.
Y no existe la explotacin del hombre por el hombre porque se produce apenas lo
necesario para satisfacerlas necesidades de la sociedad; es una sociedad de
autoconsumo (todo lo que produce lo consume), de auto subsistencia.

Esta sociedad produce slo bienes que se consumen casi inmediatamente, no se


produce excedentes econmico por lo tanto no hay explotacin ni clases sociales

Los instrumentos de produccin van desde la simple piedra en estado natural


(edad de piedra luego tallada y pulida; posteriormente se utilizan los metales)

(edad de los metales) Cobre, Bronce y Hierro, hasta llegar a elaborar-hachasarcos, cuchillos y otros-instrumentos.

Al mejorarse los instrumentos de produccin se crean la divisin natural del


trabajo determinada por el sexo y la edad. Las mujeres hacan ciertos trabajos,
los nios otros y desde luego los hombres el suyo.
La mujer juega un papel importante en esta sociedad ya que es la encargada de la
distribucin de la produccin, lo que le da una importancia econmica y tambin
poltica. Y esto nos lleva al matriarcado, caracterstica decisiva y fundamental en
los asuntos de la sociedad.
Esta sociedad sigue su desarrollo hasta que aparece la primera divisin social del
trabajo: los que se dedican a la caza y la pesca y los que se dedican a la
agricultura y el pastoreo (aunque siguen siendo nmadas, ya que dependan del
abasto de agua, y la agricultura era muy rudimentaria). Sin embargo, esta divisin
social del trabajo permiti el aumento de la produccin y de la productividad, como
se aprecia en este esquema:
Primera

Caza y pesca

divisin social
del trabajo

Agricultura
y pastoreo

El problema del agua se resuelve al elaborar vasijas de barro, y nace as la


segunda divisin del trabajo, ya en la transicin de la comunidad primitiva al
esclavismo:
Al continuar la sociedad su desarrollo, se va produciendo ms de lo que sta
necesita para su subsistencia, y se crea as el excedente econmico (No hay que
olvidar que la sociedad est en constante desarrollo, cambiando y evolucionando
hacia formas de organizacin superiores, por lo cual ciertas caractersticas van
desapareciendo para dar paso a otras).
Esto va a nacer posible el intercambio (trueque) y surgen los mercaderes, lo que
representa la tercera divisin social del trabajo (Esta tercera divisin social del
trabajo se da ya en el esclavismo).
Al mismo tiempo la propiedad colectiva de les medios de produccin va
evolucionando y pasa de la propiedad colectiva a la familiar, llegando hasta la

propiedad privada de los medios de produccin. Se trata de la propiedad sobre los


medios de produccin, lo cual es muy diferente de la propiedad personal,
destinada a satisfacer necesidades personales de consumo. Por tanto, no hay que
confundirlas.
A cada modo de produccin le corresponde tambin una superestructura conjunto
de concepciones (polticas, religiosas, ideolgicas) que el hombre tiene de s
mismo y del universo. La superestructura no la analizaremos aqu, debido a que
slo nos interesan las caractersticas de la estructura econmica de cada modo de
produccin.
A cada modo de produccin le corresponde tambin un perodo de transicin,
donde las caractersticas del antiguo modo de produccin van desapareciendo al
mismo tiempo que aparecen las nuevas caractersticas de un modo de produccin
ms desarrollado.
El periodo de transicin puede durar un tiempo largo segn se vayan
desarrollando las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin. La
importancia de este periodo est en la desaparicin de formas atrasadas y la
aparicin de formas sociales ms desarrolladas.
As al incrementarse la produccin debido a la divisin social del trabajo y la
especializacin del mismo (que aumenta la productividad) surge el excedente
econmico. En la comunidad primitiva es posible apropiarse de l y de
intercambiarlo. Nacen as las clases sociales, dando paso a nuevas relaciones
sociales de produccin, todo lo cual representa el periodo de transicin de la
comunidad primitiva al esclavismo.
1.2 Modo asitico de produccin
Antes, de que hablemos de esclavismo es necesario dedicar algunas lneas al
modo asitico de produccin tambin llamado por algunos rgimen desptico
-tributario, que se desarroll en algunas regiones de Asia (Egipto, Persia, Indostn,
etc.) a consecuencia de la desintegracin del rgimen de comunidad primitiva.
La importancia del modo asitico de
precapitalista con rasgos similares a
embargo diferente a ellos. Algunas de
Amrica prehispnica, concretamente
importancia.

produccin radica en que es un sistema


varios modos de produccin, siendo sin
sus caractersticas las encontramos en la
en los aztecas, por lo que aumenta su

En las comunidades que vivieron bajo el modo asitico de produccin se da la


propiedad comn de la tierra y otros instrumentos de produccin. Sin embargo:

El modo de produccin asitico no se confunde con la comunidad primitiva, puesto


que su funcionamiento implica y desarrolla la explotacin del hombre por el
hombre, la formacin de una clase dominante, y aparece ms bien como una
forma de evolucin y de disolucin de las comunidades primitivas ligadas a nuevas
formas de produccin como la agricultura sedentaria, la intensificacin de la
ganadera, el uso de metales, etc.
Aqu encontramos ya algunas caractersticas que lo diferencian de la comunidad
primitiva. Cules son esas caractersticas?

Existe la explotacin del hombre por el hombre.

Existe una clase dominante (por tanto, habr clases dominadas).

Est ligado a formas de produccin ms desarrolladas: agricultura y


ganadera, etctera.

Otra caracterstica importante del modo de produccin asitico es que una


comunidad explota colectivamente a otra comunidad. Marx llam esclavitud
general a esta forma de explotacin que se diferencia del esclavismo porque en
la esclavitud general no hay dependencia personal, existiendo la libertad personal
del individuo. Entonces, por qu se da la explotacin de una comunidad por otra?
Principalmente por la guerra, la comunidad vencedora explota a la comunidad
vencida por medio del pago de tributos o. bien esclavizando a sus miembros para
que trabajen las tierras de los vencedores.
Pero el esclavo o siervo no trabaja las tierras de alguien en especial, trabaja las
tierras de la comunidad ya que stas se explotan en forma colectiva.
En este modo de produccin existe un soberano, que es el representante de
toda la comunidad y .recibe el nombre de dspota, el cual personifica a todos los
miembros de la comunidad y se encarga de cobrar los tributos y exacciones que
las comunidades sometidas deben pagar. Por eso tambin se le llama rgimen
desptico tributario.
No hay que olvidar que la existencia de este modo de produccin se basa en la
produccin generalizada de excedente y que, aun cuando existe explotacin del

hombre por el hombre, sta no es personal, sino colectiva con base en la forma de
propiedad de la comunidad.

1.3 Esclavismo
Desintegrada la sociedad de comunidad primitiva, las fuerzas productivas crean
las condiciones para que se modifiquen las viejas relaciones sociales de
produccin. Ello da origen a una nueva organizacin social con rasgos propios y
que se conoce como esclavismo.
Muchas culturas se desarrollaron bajo el modo de produccin esclavista como
la egipcia, babilnica, fenicia. Aunque sin lugar a dudas las ms importantes
fueron la griega y la romana por todos sus aportes culturales a la humanidad.
Aqu slo sealaremos los rasgos econmicos fundamentales y ms generales
del modo de produccin esclavista que nos permitan una mayor comprensin de
su funcionamiento.
-En el esclavismo aparece y se desarrolla la propiedad privada de los medios de
produccin. La propiedad se da sobre el producto total y sobre el propio productor
(esclavo).
Aparecen dos clases sociales fundamentales y antagnicas: los esclavistas que
son los dueos dejos medios de produccin y los esclavos que no son propietarios
de los medios de produccin.
A qu se debe la aparicin de estas dos clases sociales? Se debe a la
produccin y desarrollo del excedente econmico del cual se apropia una clase
social, convirtindose en poseedora de los medios de produccin.
Esta apropiacin de los medios de produccin permite la explotacin del
hombre por el hombre V el aumento de la produccin y productividad.
La base de la produccin es el esclavo que realiza las actividades productivas.

La existencia de esclavos que se dedican a las labores productivas propiamente


dichas permite la existencia de ciertas clases que cultivan la filosofa, la
astronoma, las matemticas y otras ciencias, por lo que el florecimiento cultural
de esta poca es muy vasto.
Las fuerzas productivas se desarrollan ampliamente durante el modo de
produccin esclavista: como prueba de ello tenemos:
a) El desarrollo de la agricultura en Egipto alcanz niveles muy altos,
establecindose nuevos cultivos como el trigo, la avena y el mijo.
b) La construccin alcanz grandes niveles; prueba de ello son las pirmides y
tumbas egipcias.
c) Se desarrolla la ganadera, cobrando auge la curtidura de pieles usadas para
vestir, como ornamento y afiliar en la construccin.
d) Es notable la utilizacin de piedras preciosas como rubes y diamantes para
producir taladros y otros instrumentos para cortar y perforar.
e) Los sistemas ce riego fueron muy importantes en la poca, abarcando la
captacin, conduccin y distraccin del agua para la agricultura y la
ganadera.
El comercio se desarrolla ampliamente en el esclavismo, apareciendo un grupo
de gente que se va o dedicar a esta actividad: los mercaderes. Asimismo, aparece
y se desarrolla la moneda que facilita el intercambio de productos.
Las relaciones sociales de produccin esclavas fueron de explotacin, basadas
en la propiedad privada de los medios de produccin, del producto total y del
productor.
La

sociedad

esclavista

alcanzo

su

mximo

esplendor

en

Grecia

posteriormente en el Imperio Romano. (El esclavismo dura hasta la desintegracin


del Imperio Romano aproximadamente hacia el siglo v de nuestra era.)
El trabajo de los esclavos no era altamente productivo debido a su escaso
inters por el trabajo y porque nada les perteneca. Se requera, pues, una gran

cantidad de esclavos (los cuales escaseaban) para que fuera rentable su


explotacin. Todo esto origin rebeliones de esclavos que no estaban de acuerdo
con su posicin y queran cambiar para mejorar. En esta etapa se da el periodo de
transicin del esclavismo al feudalismo.
"Surgi entonela necesidad histrica de sustituir las relaciones de produccin
esclavistas por otras que modificasen la situacin de los esclavos, la principal
fuerza productiva de la sociedad".1
Muchos esclavos fueron liberados, repartindoseles la tierra para que la
cultivasen a cambio de un tributo. Estos esclavos liberados son los colonos, que
son el antecedente de los siervos feudales.
"En tales circunstancias los colonos fueron los antecesores de los campesinos
siervos medievales. As en el seno mismo del rgimen esclavista comenz el
modo feudal de produccin.
1.4 Feudalismo
La desintegracin del esclavismo bsicamente tiene dos causas principales:
La descomposicin interna del rgimen esclavista por sus contradicciones.
La invasin de los pueblos brbaros del norte de Europa al imperio romano.
Estos elementos traen como consecuencia la implantacin del modo de
produccin feudal.
"El feudalismo es el rgimen caracterstico de la Edad Media europea. Su
importancia ah radica en que constituye la forma de la que nacer el sistema
predominante hoy en la mayor parte del mundo, el capitalista.

Los jefes militares de los pueblos conquistadores fueron repartiendo la tierra a sus
sbditos leales, a sus incondicionales que en esta forma llegaron a dominar

importantes porciones de tierra. Al mismo tiempo, muchos pequeos campesinos


libres se fueron reuniendo alrededor de un gran seor para que les diera
proteccin.
Surgen as dos instituciones fundamentales del desarrollo feudal:
a) El feudo.
b) La servidumbre.
El feudo es una porcin de tierra ms o menos amplia que le pertenece
hereditariamente a un seor (seor feudal] a cambio de que preste servicios
militares al rey o a los jefes militares de ms alta jerarqua. Este seor feudal
ejerce un gran poder econmico y poltico sobre sus tierras.
El seor feudal entrega porciones de tierra a los siervos' para que la cultiven a
cambio de una renta o tributo.
La servidumbre es la forma que asumen las relaciones sociales de produccin
durante el feudalismo. Se basa en la existencia de dos clases sociales
fundamentales y antagnicas:

Los seores feudales, dueos de los principales medios de produccin: la


tierra, el molino, etctera.

Los siervos, que slo son dueos de sus instrumentos de labranza y que
tienen que pagar una renta el seor feudal.

La servidumbre es una relacin diferente al esclavismo, si bien el siervo no es un


hombre completamente libre, tampoco es un esclavo. Ms que pertenecer al
seor feudal, el siervo est sujeto a la tierra y, cuando las tierras pasan a ser
propiedad de otro seor feudal, los siervos siguen en sus tierras.
La servidumbre implica una relacin de explotacin basada en la propiedad
privada de los medios de produccin. La forma que asume la explotacin en el
feudalismo es lo renta de la tierra que se da en tres formas:

En especie, entregando una parte de la cosecha al seor feudal; tambin se


le llama censo de frutos.
En trabajo, cuando los siervos van a trabajar durante algunos das de la

semana a las tierras del seor feudal.


En dinero, cuando los seores feudales empiezan a cobrar a sus siervos la

renta
En dinero, cosa que ocurre yo en la transicin del feudalismo al capitalismo.
Tambin existe una combinacin de las tres cosas.

En esta forma, la base del desarrollo del sistema feudal la encontramos en el


trabajo de los siervos.
"El tiempo de trabajo del campesino siervo se divida en dos partes: trabajo
necesario y trabajo adicional. Durante el tiempo de trabajo necesario, el
campesino produca el producto indispensable para su propia existencia y la de su
familia. Durante el tiempo de trabajo adicional produca el plusproducto, del cual
se apropiaba el seor feudal en calidad de renta del suelo (renta en trabajo, renta
en especie y dinero). La explotacin de los seores feudales bajo el sistema de
renta del suelo constituy el carcter fundamental del feudalismo en la historia de
todos los pueblos.

Algunas otras caractersticas importantes del feudalismo son:


El feudalismo era un sistema natural cerrado: se produca para satisfacer las
necesidades del feudo, no para negocien o comerciar.
Era una economa rural: la actividad principal era la agricultura alrededor de la cual
florecen los oficios (que muchas veces realizaban los propios campesinos
siervos).
En la sociedad medieval, y sobre todo en los primeros siglos de ella, la
produccin estaba destinada principalmente al consumo propio a satisfacer slo
las necesidades del productor y de su familia. Y all donde, como aconteca en el
campo, subsistan relaciones personales de vasallaje, contribua tambin a
satisfacer las necesidades del seor feudal. No se produca, pues, intercambio

alguno, ni los productos revestan, por lo tanto, el carcter de mercancas. La


familia del labrador produca casi todos los objetos que necestala: aperos, ropa y
vveres.

No se producan mercancas (bienes para intercambiarse) en el feudalismo,


por lo que casi no se desarrolla el comercio en esta poca. El comercio y el
uso del dinero vuelven a ser importantes en la poca de transicin del
feudalismo al capitalismo.

Las ciudades surgen cuando se desarrollan los burgos a orillas de los


feudos, representando centros comerciales y artesanales.
La produccin artesanal de los burgos se realiza en los talleres artesanales,
los cuales estn organizados jerrquicamente en maestros, oficiales y
aprendices.
Adems los oficios estn organizados en gremios representados por un
Santo patrono. El comercio est organizado en gildas.
El sistema feudal dura aproximadamente lo que dura la Edad Media, del
siglo V al XV de nuestra era.

Las formas feudales van desapareciendo gradualmente para dar paso a relaciones
sociales de produccin ms desarrolladas y que darn paso a un nuevo modo de
produccin: El capitalismo: Este periodo es el de transicin del feudalismo al
capitalismo.
"En la poca del feudalismo se foment poco a poco la produccin mercantil
simple, es decir, la produccin de mercancas pera el cambio. Produccin que se
basaba en la propiedad privada de los medios de produccin y en el trabajo
personal. Entre los productores de mercancas tena lugar una encarnizada lucha
de competencia, que produca la diferenciacin en pobres y ricos, tanto en la
ciudad como en el campo. Al ampliarse el mercado, los productores ms o menos
importantes pasaron a emplear ms y ms campesinos y artesanos arruinados.
.As fueron cristalizndose las relaciones capitalistas en las entraas del
feudalismo.
1.5 Capitalismo
1. Antecedentes
En los ltimos siglos del feudalismo se dio una serie de cambios importantes que
sustituiran la estructura feudal dominante por una nueva, la capitalista.

Algunos de estos cambios fueron:

Ampliacin de la produccin y productividad en los centros artesanales: los


burgos, antecedente las ciudades.

Amplio desarrollo del comercio basado en la produccin de mercancas que ya


se realizaba en las ciudades.

Desarrollo del capital comercial que concentra recursos para ampliar la


produccin y el comercio.

El desarrollo en Inglaterra de lo que Marx llam la acumulacin originaria del


capital.

Desarrollo de mercados locales y regionales hasta llegar a la formacin de


mercados nacionales.

Los descubrimientos geogrficos permitieron el ensanchamiento del comercio y,


por lo tanto, .la produccin de mercancas se ampli, ayudando a la formacin
del mercado mundial. Se desarrolla el sistema colonial.

Todo el desarrollo cultural de los siglos XV, XVI y parte del XVII, llamado
Renacimiento, y que contribuye junto con los movimientos religiosos al
desarrollo del nuevo sistema econmico.

Un elemento importante para entender la transicin del feudalismo al


capitalismo lo constituyen las revoluciones burguesas que acabaron con el
poder de los seores feudales, instaurando el poder de la burguesa.

2. Produccin y mercancas

Le produccin generalizada de mercancas es una condicin indispensable para el


desarrollo del capitalismo. La produccin de mercancas ha tenido tres formas
histricas bsicas:
La produccin mercantil simple: Es le produccin de mercancas basada en la
propiedad privada de los medios de produccin y en el trabajo personal. No hay que
olvidar que la mercanca es un bien que se produce para el intercambio y no para el
consumo directo del productor. La produccin artesanal que se da en la transicin del
feudalismo al capitalismo es produccin mercantil simple y es la primera forma
histrica de la produccin de mercancas.
La manufactura: La produccin manufacturera etimolgicamente quiere decir hecho
con la mano, lo cual ocurri al comenzar a desarrollarse esta forma productiva. La
produccin manufacturera es el paso intermedio entre la produccin mercantil simple y
la produccin maquinizada. En la manufactura, el trabajador se va a encargar de un
solo proceso o fase de la produccin, lo que trae como consecuencia una mayor
especializacin y habilidad de los trabajadores. Esto a su vez hace aumentar la
productividad y disminuir los costos del producto final. La manufactura crea la divisin
social del trabajo dentro de una misma especialidad o rama productiva. Otra
consecuencia importante de la manufactura es la concentracin de los medios de
produccin (capital) en el capitalista.
Produccin maquinizada: Cuando los trabajadores se dedican a un solo proceso o
procesos conexos de la produccin, aumenta la especializacin del trabajador y de las
propias herramientas. Algunos autores hablan De produccin automatizada como
cuarta forma de produccin.
La aplicacin de operaciones repetitivas del trabajador y de las herramientas trae como
consecuencia la mquina, que se va a encargar precisamente de realizar dichas
operaciones repetitivas. El desarrollo de la mquina se da sobre todo a partir de la
Revolucin Industrial (siglos xVIII y XIX).

La mquina ha seguido evolucionando hasta llegar a la automatizacin y la computarizacin en los


procesos productivos que siguen basndose en el principio de la maquinaria: realizar operaciones
repetitivas.
3. Fases histricas del capitalismo

El sistema capitalista ha atravesado por dos fases histricas:


Premonopolista o de libre competencia que abarca del siglo XVI al ltimo tercio del siglo XIX.
Imperialista o monopolista, que abarca del ltimo tercio del siglo XIX a nuestros das.
LIBRE COMPETENCIA
La fase premonopolista o de libre competencia corno su nombre lo indica, se basa en la competencia
entre capitalistas. En un principio los capitalistas tenan su capital en la esfera del comercio; por eso
muchos autores lo llamaron capitalismo comercial.

Este capital comercial fue ampliando sus funciones hasta abarcar la esfera de la produccin
propiamente dicha.
Las formas de produccin de mercancas en esta fase fueron la produccin mercantil simple y sobre tono la
manufactura. A fines del siglo XVIII, la produccin maquinizada cobr gran auge.
La competencia entre capitalistas se basaba en el costo de los productos y la calidad de los mismos.
En este periodo predominan las sociedades annimas como forma de organizacin capitalista.
El capital se concentra y acumula en pocas manos, llegando incluso hasta la fusin de empresas que
no podan mantenerse en la competencia. En esta forma las empresas fueron creciendo, lo mismo
que los capitales, hasta llegar a formar grandes corporaciones con gran capital manejadas por unos
cuantos capitalistas.
Pero en si Qu es el capital? El capital es la caracterstica principal del sistema capitalista. Es todo
aquello que se puede reproducir desde el punto de vista econmico. Pero el capital no es solamente
un objeto econmico. El capital es ante todo una relacin social de produccin.
El capital es:
".. .Una relacin entre la clase de los capitalistas, que poseen los medios de produccin, y la clase obrera, que
carece de dichos medios y, en consecuencia, se ve obligada a subsistir vendiendo su fuerza de trabajo a los
capitalistas, a los que de este modo enriquece".

IMPERIALISMO

La fase imperialista abarca del ltimo tercio del siglo XIX hasta nuestros das. El imperialismo fue
llamado por Lenin "fase superior del capitalismo.
!

Lenin fue precisamente uno de los estudiosos del fenmeno imperialista. Los cinco rasgos que
definen el imperialismo, segn l, son:

La concentracin de la produccin y del capital llegada hasta un grado tan elevado de


desarrollo, que ha creado los monopolios, que desempean un papel decisivo en la vida
econmica.
La fusin del capital bancario con el industrial y la creacin, sobre la base de este capital financiero,
do la oligarqua financiera.

La exportacin de capital, a diferencia de la exportacin de mercancas, adquiere una


importancia particular.

La formacin de asociaciones internacionales monopolistas do capitalistas, las cuales se reparten el


mundo; y

La terminacin del reparto territorial del mundo entre las potencias capitalistas ms
importante.

Por tanto, una definicin del imperialismo segn el propio Lenin es:

"El imperialismo es el capitalismo en la fase de desarrollo en la cual ha tomado cuerpo la


dominacin de los monopolios y del capital financiero, ha adquirido una importancia de primer
orden la exportacin del capital, ha empezado el reparto del mundo por los trusts internacionales
y ha terminado el reparto de todo el territorio del mismo entre los pases capitalistas ms
importantes.2
En la fase imperialistas los monopolios dominan la vida econmica, con lo cual se incrementa
notablemente la concentracin del capital y el dominio de las fuentes de materias primas. Al
mismo tiempo, las inversiones extranjeras y la deuda externa siguen creciendo (exportacin de
capitales).
El imperialismo implica tambin una nueva forma de dominacin de unos pases sobre ctros, lo
que puede ser considerado como neocolonialismo.
El capitalismo durante la fase imperialista se sigue desarrollando ampliamente, aunque es un
desarrollo cada vez ms desigual, ensanchndose la brecha cntrepasesjiesarrollados.y atrasados
(subdesarrollados).*
4. Caractersticas del capitalismo
En este apartado vamos a exponer las principales caractersticas econmicas del sistema
capitalista. aunque sin detenernos en ellas, ya que a lo largo del texto analizaremos el
funcionamiento del sistema capitalista.
Las caractersticas principales del capitalismo (que operan en las dos fases histricas: libre competencia e imperialismo) son:
0 Existe propiedad privada sobre los medios de produccin (igual que en el esclavismo y feudalismo).
O Existen dos clases sociales fundamentales y antagnicas: la burguesa y el proletariado. La
primera es la duea de los medios de produccin y la segunda tiene que vender su fuerza de
trabajo a la primera para poder subsistir.
'Limin, V.I., El impRriRlismo. fase suporior del capitalismo. Ed. en Lenguas Extranjeras, 1972, Pekn. (3a. reinip.),
pgs. 112 y 113.
Ibd.. pg. 113.
*Ms adelante analizaremos los conceptos de desarrollo y subdesarrollo.

O De !a relacin de ambas clases surge y se desarrolla el capital que poseen los


capitalistas o
burgueses.
Ol.as relaciones sociales de produccin son de explotacin con base en la propiedad
privada de los medios de produccin.
O La forma de explotacin es la plusvala extrada del trabajo de los obreros y de la
cual se apropia el capitalista por ser el dueo de los medios de produccin.
O En el capitalismo existe la produccin generalizada de mercancas y, por tanto, el
desarrollo del comercio, del mercado y de una economa monetaria.

O El fin del capitalista es la obtencin de ganancias y no la satisfaccin de necesidades


sociales.
O Existe anarqua de la produccin porque cada capitalista decide qu, cunto y dnde
producir e invertir.
O La propia anarqua de la produccin crea crisis peridicas. La economa capitalista
flucta en ciclos econmicos.
O La inflacin y el desempleo son inherentes al funcionamiento del sistema capitalista,
aunque tambin existen periodos de estabilidad relativa.
El desarrollo econmico de la ciudad y del campo es desigual.
O La contradiccin principal del capitalismo se da por el carcter social de la
produccin y la apropiacin privada de las ganancias.
5- Capitalismo de Estado y capitalismo monopolista de Estado
En el capitalismo la intervencin del Estado en la economa por medio de la poltica
econmica es fundamental para tratar de detener las crisis que afectan a sistema,
sobre todo despus de la crisis de 1929.
Debido a que el sistema capitalista necesita paia su funcionamiento la intervencin
econmica del Estado, el sistema fue evolucionando hasta convertirse en capitalismo
de Estado
El capitalismo de Estado es la intervencin directa de) Estado en la economa a travs
de mltiples modalidades como son: la propiedad del Estado de ciertos empresas,
asociacin con capitales privados nacionales, asociacin con capitales privados
extranjeros, etctera.
Es decir, la funcin principal del Estado dentro del capitalismo de Estado es la
protexcin del capital en general.
Las empresas estatales dentro del capitalismo de Estado no son las ms importantes
del pas, sino que simplemente complementan y refuerzan las empresas en manos de
los capitalistas privados.
Cuando el capitalismo monopolista se ha desarrollado y los monopolios dominan la vida
econmica. el capitalismo de Estado evoluciona hasta convertirse en capitalismo
monopolista de Estado
El capitalismo monopolista de Estado es a intervencin directa del Estado en la
economa en la fase del capitalismo monopolista (imperialista). Es la fusin de
monopolios privados con monopolios estatales.
La intervencin estatal favorece directamente a los grandes monopolios privados, tanto
nacionales como extranjeros. El mismo Estado posee grandes monopolios que dominan
actividades econmicas importantes del pas.

En el capitalismo monopolista de Estado hay una fusin de intereses de los monopolios


privados y los monopolios estatales a travs de las polticas econmicas que el Estado
lleva a cabo. La poltica econmica beneficia a los monopolios privados y estatales.

1.6 Socialismo
El socialismo es el modo de produccin que se desarrolla en el siglo XX como
consecuencia del rompimiento dlas relaciones sociales capitalistas. En efecto, en 1917
surge la primera nacin que se desarrollar bajo este nuevo modo de produccin: la
URSS (Unin de Repblicas Socialistas Soviticas).
Antes de seguir explicando las caractersticas de este modo de produccin, es
necesario tener presente dos cosas:
Primero: aqu estamos hablando de modos de produccin, que son conceptos con un
alto grado de abstraccin, que no corresponden exactamente a la realidad; nicamente
marcan las caractersticas generales de cada modo de produccin. Si queremos hacer
un anlisis concreto, por ejemplo de un pas socialista, tenemos que recurrir a la
categora histrica de formacin social y hablar de la formacin social sovitica, la
formacin social china, la formacin social polaca, la formacin social cubana, etctera.
Sin embargo, es necesario comparar las caractersticas generales del modo de
produccin socialista con las caractersticas que se observan en los llamados pases
socialistas, para saber si realmente son socialistas. Aqu no nos interesa defender un
sistema econmico, sino ser lo ms objetivos que se pueda.
Segundo: no existen pases comunistas, como muchos pretenden hacernos creer; se
trata de pases socialistas que no han llegado a un modo de produccin superior que
sera el comunismo, con caractersticas muy diferentes al sistema socialista.
Las principales caractersticas del modo de produccin socialista son:

Existe propiedad social sobre los medios de produccin. Puede ser propiedad
estatal, cooperativa o asumir otra forma; pero ya no ser privada aunque sigue
existiendo la propiedad personal, la que da derecho al uso y al disfrute de los
objetos personales.
Siguen existiendo diferencias entre las clases sociales, aunque stas ya no
sern antagnicas. Las clases sociales tienden a desaparecer.
Las relaciones sociales de produccin son de cooperacin y ayuda mutua,
basadas en la propiedad social de los medios de produccin y en un gran
desarrollo de las hiarzas productivas.
Desaparece la explotacin del hombre por el hombre, aunque se sigue
desarrollando el excedente econmico que se distribuye a la sociedad en su
conjunto o incrementa la inversin social.
En el socialismo se producen satisfaciores (bienes producidos para satisfacer
necesidades humanas). Dejan de producirse mercancas.

El fin de la produccin socialista es la satisfaccin de necesidades sociales y no


la obtencin de ganancias.
Existe planificacin contra! de la produccin, desapareciendo la anarqua que
privaba en el sistema capitalista. La planificacin hace posible la produccin de
aquellos bienes y servicios que hagan falta para satisfacer necesidades sociales.
En el socialismo no hay crisis econmicas, precisamente porque se planifica de
acuerda con lo que se necesita.
La propia planificacin permite la desaparicin del desempleo y la inflacin,
aunque sta s existe, pero en menor proporcin que en los pases capitalistas.
La inflacin se da precisamente por las relaciones de intercambio entre pases
socialistas y capitalistas.

El desarrollo de la ciudad y del campo y las diferentes zonas y regiones


geoeconmicas tiende a la armona gracias a la planificacin.
Desaparece la contradiccin capitalista de produccin social y apropiacin
privada, porque aqu existe produccin social y apropiacin social de lo
producido.
Se supone que el socialismo representa la transicin hacia un modo de
produccin superior que sera el comunismo, aunque hasta ahora,
histricamente, no han existido cambios que nos permitan afirmar que algunos
pases van hacia el comunismo.
En fin, la discusin acerca del modo de produccin socialista y de los pases socialistas
no se ha agotado; sin embargo, no podemos pasar por alto que actualmente ms de la
tercera parte del territorio y de la poblacin mundiales pertenecen al mundo socialista,
por lo que se hace necesario su estudio y anlisis, sobre todo ahora que dichos pases
estn realizando importantes cambios y transformaciones en su vida econmico-social.

1.7 Desarrollo y subdesarrollo


Una ve7 analizadas las caractersticas generales de los diferentes modos de produccin
que han existido histricamente, es necesario estudiar ahora dos categoras histricas
que son importantes para la mejor comprensin de la economa nacional: desarrollo y
subdesarrollo.
j. Desarrollo
Tradicionalmente se he llamado pases desarrollados a todos aquellos que han
alcanzado un elevado nivel de industrializacin: es decir, aquellos que producen todo
tipo de bienes industriales con una planta industrial muy tecnificuda y diversificada. Se
les llama tambin pases industrializados.
El desarrollo es un nivel socioeconmico alcanzado por algunos pases. El desarrollo
econmico implica algunas caractersticas que se refieren tanto a cambios
cuantitativos como, sobre todo, a cambios cualitativos.
El desarrollo econmico iepresenta mejores niveles de vida para la poblacin en su
conjunto. Implica que los niveles de vida se van mejorando da con da, lo que
representa cambios cuantitativos y cualitativos.

No se debe confundir crecimiento econmico con desarrollo econmico, ya que el


primero se ,pr;ore solamente a cambios cuantitativos: crecimiento de la produccin,
crecimiento del ingreso, crecimiento del empleo, etc: Sn embargo, o1 crecimiento
econmico es la base del desarrollojNo puede haber desarrollo si antes no se da el
crecimiento.
El desarrollo econmico implica no solamente incrementos cuantitativos sino mejoras
en las condiciones de vida para la poblacin en su conjunto: crecimiento del ingreso
nacional con un mejor reparto de la riqueza entre los habitantes del pas; crecimiento
del empleo con mejores ingresos reales para los trabajadores; ms y mejores escuelas
para mayor nmero de personas, etctera.
Lo anterior implica que muchos pases han crecido (a veces en forma importante, otras,
su crecimiento ha sido bajo) pero no se han desarrollado; es decir, las condiciones de
vida para la mayora de la poblacin no han mejorado, en algunos casos, hasta tienden
a empeorar, aunque siga existiendo crecimiento econmico.
Sin embargo, todos los pases estn en proceso de desarrollo, en virtud de que se
pretende mejorar las condiciones de vida de la mayor parte de la poblacin (aunque
muchas veces no se logra).

Incluso los pases llamados desarrollados se siguen desarrollando, ya que no se


puede concebir el estancamiento y menos el retroceso.
En muchos pases el crecimiento econmico llega a ser muy importante, pero los
beneficios derivados del crecimiento slo los disfrutan unos cuantos privilegiados.
A esto no se le puede llamar desarrollo econmico, sino ms bien crecimiento
desigual.
En sntesis, podemos afirmar que el

desarrollo econmico es una categora

histrica que se refiere a la satisfaccin de las necesidades bsicas de la sociedad,


que dicha satisfaccin y necesidades se van incrementando a medida que se sigue
desarrollando la sociedad.
Uno de los principales problemas del desarrollo econmico lo constituye el
progreso econmico que ocasiona muchas consecuencias para la sociedad; entre
ellas destacan: conglomerados humanos en pequeas reas geogrficas
(concentracin de poblacin); contaminacin de aire, agua y tierra; enajenacin y
mecanizacin de las actividades humanas; destruccin de los ecosistemas, etctera.
Todas estas consecuencias del progreso son negativas, por lo que tampoco se
puede confundir progreso econmico con desarrollo econmico; pero hay que
aclarar que actualmente ambos conceptos son puestos en tela de juicio por
algunos investigadores y estudiosos crticos de la realidad econmica.

Sin embargo, muchos autores estn de acuerdo en que las principales


manifestaciones del desarrollo son:

Un proceso continuo y sostenido de industrializacin.


Alto ingreso per cpita para la mayora de habitantes del pas.
Bajo porcentaje de la poblacin econmicamente activa ocupada en
actividades primarias.
Elevados niveles de produccin y productividad.
Diversificacin del aparato productivo.
Altos niveles de consumo de bienes y servicios.
Desarrollo elevado de la ciencia y la tecnologa.
Exportacin de bienes manufacturados y de capitales.
Altos niveles de vida para la poblacin en su conjunto que se traducen en:
altos niveles educativos, alto consumo de caloras y protenas, buenos
programas de salud y asistencia social: viviendas cmodas y con servicies,
etctera.
Como se puede apreciar, el desarrollo es un trmino muy polmico y se tiene que
precisar claramente su significado cuando se habla de l para no causar
confusiones, ya que es un concepto ai que hay que referirse en forma comparativa
y que debe estudiarse constantemente, ya que las condiciones del desarrollo van
cambiando constantemente y hay que ajustarse a ellas.

2. Subdesarollo
Hemos odo hablar de pases subdesarrollados para referirse a pases como Mxico.
Cuando se habla de subdesarrollo se hace mencin principalmente a los pases de
Amrica Latina y algunos de Asia y frica.
Etimolgicamente subdesarrollado quiere decir "abajo del desarrollo", es decir, se
da la connotacin de que el subdesarrollo es una etapa para llegar al desarrollo,
pero, cules de los pases desarrollados han sido subdcsarrollados?...

El capitalismo es un sistema mundial cuyo crecimiento es desigual y contradictorio; en este


sistema se han desarrollado pases con caractersticas especficas que los sitan en el
desarrollo o el subdesarrollo pero dentro del capitalismo.
As, encontramos pases capitalistas desarollados y pases capitalistas subdesarollados. A
qu se debe dicha situacin? Muchos autores han contestado a esta pregunta diciendo que
el subdesarrollo es la otra cara del desarrollo, que existen pases subdesarrollados porque
hay pases desarrollados; es decir, le historia del desarrollo es tambin la historia del
subdesarrollo.*

El capitalismo, sobre todo en su etapa imperialista, requiere pases desarrollados y pases


subdesarrollados*, como afirma Eduardo Galeano:
"La fuerza del conjunto del sistema imperialista descansa en la necesaria desigualdad de
las partes que lo
forman y esa desigualdad asume magnitudes cada vez ms dramticas. 1

Ms adelante completa esta idea:


"El subdesarrollo latinoamericano no es una etapa en el camino del desarrollo, sino la contrapartida del
desarrollo ajeno: la regin progresa sin liberarse de la estructura de su atraso... 2

Sin embargo, aqu no nos interesa tanto la historia del subdesarrollo, sino ms bien precisar
cul es sti alcance y su significado.
Etimolgicamente el concepto de subdcsarrollo no nos ayuda mucho ya que quiere decir
abajo de! desarropo \ se considera como ur.p etapa para llegar al desarrollo, lo que es falso
ya que el subdesarrollo se da al mismo tiempo que el desarrollo en el contexto del
capitalismo mundial.
Se han buscado otras categoras afines para precisar el subdesarrollo Sin embargo, el
problema en lugar de resolverse se ha complicado, ya que cuando se habla de pases
subdesarrollados se menciona tambin a los pases perifricos, pases satlites o pases del
tercer mundo.
Cuando se habla de pases perifricos, se hace referencia a la situacin de dependencia; los
pases en dicha situacin se desarrollan en la periferia (la orilla) de los pases centrales
(imperialistas). Las decisiones se toman no en funcin de las necesidades de la periferia,
sino del centro.
En forma similar los pases satlites son aquellos que giran en torno de los intereses de los
pases de los cuales son satlites; estos pases son los imperialistas. El elemento clave en la
concepcin de pases satlites tambin lo constituye la dependencia.
A su vez los pases del tercer mundo son aquellos que no son capitalistas (primer inundo) ni
socialistas (segundo mundo), sino que se desarrollan en forma diferente al capitalismo y al
socialismo, lo que es totalmente equivocado. Basta analizar las caractersticas especficas
de dichos pases para ubicarlos en cualquiera de los dos sistemas econmicos actualmente
dominantes en el mundo.
Pero si ninguno de los conceptos nos sirven para explicar la realidad de esos pases,
entonces, cul es e! concento correcto?
Para referirnos a los pases de Amrica Latina que no han alcanzado un nivel elevado de
desarrollo tenemos que hablar de pases capitalistas atrasados y dependientes.*** Es decir,
son pases que en trminos generales tienen las mismas caractersticas de los pases
capitalistas, pero que adems son dependientes y atrasados.
Sobre la historia dei desrrollo y subdesarrollo se ofrecer una exposicin ms amplia en el curso de
Problemas v Poltica Econmicos de Mxico I.
Recurdense las caractersticas del imperialismo.

'Galeano. Eduardo. Las venas abiertas do Amrica latina, Mxico, Crculo de lectores, 1976, pg. 6.
l

Ibtd., pg. 383.

Seguiremos hablando de pases subdesarrcllados para referirnos a ellos, porque es la categora ms


utilizada, pero precisando su significado.

La dopondencia es una relacin de subordinacin de los intereses de una nacin


formalmente independiente a otra u otras.
El atraso es un concepto comparativo en el cual debemos evaluar los distintos rasgos
del desarrollo para saber en qu nivel se encuentran. En general, estos pases tienen
un atraso relativo en todos los rdenes de la vida econmica social, en comparacin
con los pases desarrollados.
Las manifestaciones del subdesarrollo son, por lo tanto, la forma en que se expresan el
atraso y la dependencia en la vida econmica y social de los pases; er. consecuencia,
algunos rasgos de la dependencia y el atraso son:
DEPENDENCIA

Incremento de inversiones extranjeras directas que llegan al pas.


Incremento del endeudamiento externo.
Balanza comercial deficitaria.
El intercambio econmico internacional es desfavorable.
Exportan principalmente productos primarios.
Compran tecnologa extranjera (dependencia tecnolgica).
Penetracin de empresas transnacicnalos.

ATRASO

Bajo grado de industrializacin y poca diversificacin en la produccin.


Produccin bsica de productos primarios.
Concentracin del ingreso en pequeas capas de la poblacin y en ciertas
regiones geogrficas.
Bajos niveles de vida en general.
Bajos ingresos per cpita para la mayora de la poblacin econmicamente
activa.
Alto porcentaje de la poblacin econmicamente activa se dedica a actividades
primarias.
Elevados ndices de desempleo y subemplec.
Atraso tecnolgico.
Niveles educativos atrasados que se traducen en analfabetismo y bajos
promedios de aprovechamiento.

Malas condiciones de salubridad y vivienda.


Problemas de desnutricin y mala alimentacin de la poblacin.
Lo anterior no quiere decir que ios pases subdesarrol'.ados tengan todas las
manifestaciones o problemas del mismo, dado que ellas son las caractersticas
generales del fenmeno estudiado. Para conocer la situacin concreta de cada pas es
necesario estudiarlo en forma especfica, analtica, crtica y comparativamente para
podar ubicarlo en cualquiera de las categoras analizadas.
Sin embargo, tampoco se puede llamar a los subdesarrollados pases en vas de
desarrollo, porque ya dijimos que todos los pases, incluso los desarrollados, continan
desarrollndose. En fin, las categoras desarrollo y subdesarrollo son muy polmicas y
siguen causando muchas discusiones; sin embargo, es necesario conocerlas para
comprender mejor la realidad econmica de esos pases.