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Georges Balandier

Antropologa poltica

Nueva Coleccin Ibrica

Ediciones Pennsula

m. r.

La edicin original francesa fue publicada por Presses


Unversitares de France, de Pars, con el titulo de An

thropologie politique. C Presses Universitaires de Fran


ce, 1967.
Traduccin de

MELITN

Busr.uu~

Sobrecubierta de Jordi Fornas


impresa en Aria s.l., Av. Lpez Varela 205, Barcelona
Primera edicin: setiembre de 1969
Propiedad de esta edicin (incluidos la traduccin y el
diseo de la sobrecubierta), de Edicions 62 sla., Casa
nova 71, Barcelona, 11.
Impreso en Flamma, Pallars 164, Barcelona
Dep. legal: B. 384211969

Prefacio

El presente libro intenta colmar mltiples exigen


cias. Est dedicado a la antropologa poltica, especia
lizacin tarda de ]a antropologa social, de la cual
presenta de un modo crtico las teoras, los mtodos
y los resultados. A es te respecto el libro propone una
primera sntesis, un primer ensayo de reflexin gene
ral sobre las sociedades polticas extraas
a la
historia occidental tal y como han sido reveladas
por los antroplogos. Esta postura incmoda no
deja de sugerir los riesgos que corre, que son asu
midos en la medida en que todo saber cientfico que
se constituye ha de aceptar el ser vulnerable y par
cialmente impugnado. Una empresa de esta ndole
slo pudo llevarse a cabo gracias a los progresos rea
lizados a lo largo de los ltimos veinte aos y a las
encuestas directas que han ampliado el inventario
de los sistemas polticos exticos y de las ms re
cientes investigaciones tericas. Los antroplogos y
socilogos africanistas han contribuido extensamen
te a esta labor, y ello justifica las numerosas refe
rencias a sus trabajos.
Esta obra desea igualmente poner en evidencia
las aportaciones de la antropologa poltica a los es
tudios tendentes a una mejor delimitacin y a un
mayor conocimiento del campo poltico. Define un
modo de localizacin, con lo cual facilita una res
puesta a la crtica de aquellos especialistas que re
prochan a los antroplogos politistas el orientar sus
trabajos hacia un objetivo mal determinado. Esta
obra se refiere a la relacin del poder con las
estructuras elementales
que le brindan su primer
fundamento, con los tipos de estratificacin social
que lo vuelven necesario, con los rituales que asegu
ran su arraigo en lo sagrado e intervienen en sus
estrategias. Esta diligencia no poda eludir el pro
blema del Estado -y
examina dilatadamente las
caractersticas del Estado tradicional,
pero revela
hasta qu punto es urgente el disociar la teora po-

litica de la teora del Estado. Muestra que las so


ciedades humanas producen todas lo poltico y que
todas ellas estn expuestas y abiertas a las vicisi

tudes de la Historia. Por eso mismo, Ias preocupa


ciones de la filosofa poltica vuelven a ser encon
tradas y en cierto modo renovadas.

Esta presentacin de la antropologa poltica no


ha excluido las posturas de ndole teorica, sino que,
por el contrario, es una oportunidad para elaborar
una antropologa dinmica y crtica en uno de los
campos que parecen ser los ms propicios a su edifi
cacin. En este sentido, este libro viene a reasumir,
en un ms alto nivel de generalidad, las preocupa
ciones definidas a lo largo de las investigaciones que
hemos llevado a cabo en el dominio africanista. En
juicia a las sociedades polticas no slo bajo el as
pecto de los principios que rigen su organizacin, si
no tambin en funcin de las prcticas, las estrate
gias y las manipulaciones que aqullas provocan. Tie
ne en cuenta la distancia existente entre las teoras
que las sociedades producen y la realidad social,
muy aproximativa y vulnerable, resultante de la
accin de los hombres, de su poltica. Dada la propia
naturaleza del objeto al cual se refiere, de los pro
blemas que enjuicia, la antropologa pol tica ha ad
quirido una innegable eficiencia crtica. Record
moslo a modo de conclusin: esta disciplina tiene
ahora una virtud corrosiva cuyos efectos empiezan
a sufrir algunas de las teoras ya asentadas; contri
buyendo de esta manera a una renovacin del pen
samiento sociolgico, el cual se precisa tanto por la
fuerza de las cosas como por el devenir de las cien
cias sociales.'

G. B.
...

1. Esta obra, que utiliza los resultados de las investigacio


nes personales realizadas durante los ltimos diez aos, mu
cho le debe a las observaciones y sugerencias formuladas en el
seno del Groupe de Rechcrches en Anthropologie et Socio
logie poltquess que est bajo nuestra direccin. Claudine
Vida! y Francine Dreyfus, colaboradoras de este grupo, han
aportado una ayuda muy valiosa, tanto en el cotejo de la do
cumentacon como en la revisin del manuscrito.

Captulo 1
Construccin de la antropologa poltica

La antropologa poltica aparece a un tiempo co


mo un proyecto muy antiguo, pero siempre actual
y como una especializacin de la investigacin antro
polgica, de constitucin tarda. En el primer as
pecto, asegura el rebasamiento de las experiencias y
de las doctrinas polticas peculiares. De esta ma
nera tiende a fundar una ciencia de lo poltico, con
templando al hombre desde el aspecto del homo po
liticus y buscando los rasgos comunes a todas las or
ganizaciones polticas reconocidas dentro de su di
versidad histrica y geogrfica. En este sentido, ya
est presente en la Poltica de Aristteles, que consi
dera al ser humano como un ser naturalmente pol
tico y aspira al descubrimiento de unas leyes ms
bien que a la definicin de la mejor constitucin con
cebible para cualquier Estado posible. En el segun
do aspecto, la antropologa poltica delimita un cam
po de estudio en el seno de la antropologa social o
de la etnologa. Se dedica a la descripcin y al anli
sis de los sistemas polticos (estructuras, procesos y
representaciones) propios de las sociedades consi
deradas primitivas o arcaicas. As entendida, se trata
pues de una disciplina recientemente diferenciada.
R. Lowie ha contribuido a su elaboracin a la par
que deploraba la insuficiencia de los trabajos antro.
polgicos en materia poltica. Hay un hecho muy sig
nificativo: el comicio del International Symposium
on Anthropologys, celebrado en el ao 1952 en los
Estados Unidos, no le dedic gran atencin. En unas
fechas mucho ms cercanas todava, los antroplo
gos siguen levantando un acta de ausencia: en su
mayora confiesan que ellos han subestimado el es
tudio comparativo de la organizacin poltica de las
sociedades primitivas (l. Schapera). De ah los equ
vocos, los errores, las afirmaciones engaosas que
condujeron a excluir la especializacin y el pensa
miento polticos de un gran nmero de sociedades.
Desde hace unos quince aos la tendencia se in
7

vierte. Las investigaciones sobre el lugar se multi


plican, particularmente en el Africa Negra, donde
ms de una centena de casos han sido analizados y
pueden ser sometidos a un tratamiento cientfico. Las
elaboraciones tericas empiezan a expresar los resul
tados conseguidos a travs de estas nuevas investi
gaciones. Este repentino progreso se explica tan to
por la actualidad el hecho de contemplar a las so
ciedades en mutacin salidas de la descolonizacin,
como por el devenir intemo de la propia ciencia an
tropolgica. Los politiclogos reconocen, ya desde
ahora, la necesidad de una antropologa poltica. As
tenemos que ~4JDlOOd hace de la misma la condi
cin de toda ciencia poltica comparativa; R...Aron
observa que las sociedades llamadas subdesarrolla
das estn empezando a fascinar a los politiclogos
deseosos de substraerse al provincialismo occidental
o industrial. Y C. N. Parkinson se inclina a pensar
que el estudio de las teoras polticas debiera con
fiarse a los antroplogos sociales.
Este xito tardo no se verifica sin impugnaciones
ni ambigedades. Para algunos filsofos -y
entre
ellos P. Ricoeur la filosofa poltica es la nica jus
tificada; en la medida en que lo poltico es funda
mentalmente lo mismo en una sociedad que en otra,
en que la poltica es una intencin (telos) y tiene
por finalidad la naturaleza de la ciudad. Es una recu
sacin total de las ciencias del fenmeno poltico; no
puede ser refutada a su vez ms que mediante un
examen profundo de ste. Las incertidumbres mani
festadas durante largo tiempo por esas disciplinas
en cuanto a sus dominios, sus mtodos y sus objeti
vos respectivos no son muy propicias para una tal
empresa. Sin embargo, hay que intentar superarlas.
1. Significacin de la antropologia poltica
En tanto que disciplina que aspira a conseguir un
estado cientfico, la antropologa poltica se impone
en primer lugar como un modo de reconocimiento y
de conocimiento del exotismo poltico, de las formas
polticas
otras.deEslas
undiversas
instrumento
de descubrimien
to y de estudio
instituciones
y prcti
8

cas que aseguran el gobierno de los hombres, as


como de los sistemas de pensamiento y de los smbo
los que los fundan. Montesquieu, cuando elabora la
nocin de despotismo oriental (sugiriendo un tipo
ideal en el sentido que le imparte Max Weber), cuan
do clasifica aparte a las sociedades que dicha nocin
define y pone en evidencia unas tradiciones polticas
diferentes de las de Europa, se sita entre los prime
ros fundadores de la antropologa poltica. El lugar
concedido a ese modelo de sociedad poltica en el
pensamiento marxista y neomarxista atestigua, por lo
dems, la trascendencia de esta aportacin.
De hecho, Montesquieu es el iniciador de una ta
rea cientfica que durante un perodo ha definido las
funciones de la antropologa cultural y social. 1:.1 hace
un inventario manifestando la diversidad de las so
ciedades humanas; para ello recurre a los datos de
la historia antigua, a las descripciones de los via
jeros, a las observaciones relativas a los pases ex
tranjeros y extraos. Esboza un mtodo de compara
cin y de clasificacin, una tipologa; y esto lo lleva
a valorar el dominio poltico y a identificar, en cierto
modo, a los tipos de sociedades segn los modos de
gobierno. Dentro de una misma perspectiva, la an
tropologa intent primero determinar las reas de
las culturas y las secuencias culturales considerando
los criterios tcnicoeconmicos, los elementos de ci
vilizacin y las formas de las estructuras polticas}
Es hacer de lo poltico un carcter pertinente pa
ra la diferenciacin de las sociedades globales y de
las civilizaciones: a veces, representa concederle un
estatuto cientfico privilegiado. La antropologa pol
tica aparece con el aspecto de una disciplina que
contempla a las sociedades arcaicas, en las cuales el
Estado no est claramente constituido, v a las socie
dades en las que el Estado existe v presenta las ms
diversas configuraciones. Contempla necesariamente
el problema del Estado, de su gnesis y de sus ex
presiones primeras: R. Lowie, al consagrar una de
sus principales obras a este problema (The Origin of
1. J. H. Stewart precisa a este respecto: La estructura
socopoltica se presta en s a la clasificacin y es claramen
te ms manifiesta que los dems aspectos de la cultura

the State, 1927), vuelve a encontrar de este modo las


preocupaciones que movan a los pioneros de la in
vestigacin antropolgica. Se halla confrontada asi
mismo con el problema de las sociedades segmenta
rlas, carentes de poder poltico centralizado, que son
objeto de un debate antiguo y siempre renaciente. El
historiador F. J. Teggart, frecuentemente citado por
los autores britnicos, afirma: La organizacin po
ltica es un asunto excepcional, que caracteriza sola
mente a determinados grupos ... Todos los pueblos
estuvieron durante un tiempo o siguen estando orga
nizados sobre una base distinta. (The Processes of
History, 1918.) A treinta aos de distancia, el soci
logo norteamericano R. Maclver sigue admitiendo que
el gobierno tribal difiere de todas las dems formas
de gobierno (The Web of Government). Por su di
ferencia esencial o por su ausencia de lo poltico, ya
que ambas se postulan ms que se demuestran, las
sociedades que pertenecen al mbito del estudio an
tropolgico se hallan situadas aparte. Unas dicoto
mas sencillas pretenden expresar esta posicin: so
ciedades sin organizacin poltica/sociedades con or
ganizacin poltica, sin Estado/con Estado, sin histo
ria o con historia repetitiva/con historia acumulativa,
etc. Estas oposiciones son engaosas, pues crean un
corte falsamente epistemolgico, pese a que la vieja
distincin entre sociedades primitivas y sociedades ci
vilizadas haya marcado a la antropologa poltica en
el momento en que naciera. Al diferir el estudio me
tdico de los sistemas primitivos de organizacin
poltica, los antroplogos han propiciado las inter
pretaciones negativas: las de los tericos extraos
a su disciplina que niegan la existencia de semejan
tes sistemas.
La evocacin de estas cuestiones sugiere los ob
jetivos principales que pudieron ser vislumbrados
por la antropologa poltica y que la siguen definien
do:
Una determinacin de lo poltico que no vincu
llamadas
histricas ni a la existencia de un aparato estatal.
b) Una aclaracin de los procesos de formacin
Y de transformacin de los sistemas polticos al am
a)

1a este ltimo ni a las nicas sociedades

10

de una investigacin
paralela a la del hstcra
dar; si se evita generalmente la confusin de lo pri
mitivo y de lo primero, el examen de los testimo
nios que nos remontan a la poca de los comienzos
(de la verdadera juventud del mundo, segn la
frmula de Rousseau), o que dan cuenta de las tran
siciones, sigue siendo privilegio de unos pocos.
e) Un estudio comparativo, aprehendiendo las di
ferentes expresiones de la realidad poltica, no ya
dentro de los lmites de una historia particular la de
Europa, sino en toda su extensin histrica y
geogrfica. En este sentido, la antropologa poltica
quiere ser una antropologa en todo el sentido del tr
mino. De este modo contribuye a reducir el prcvin
conalsmo de los politiclogos denunciado por
R. Aron, y a construir la historia mundial del pensa
miento poltico deseada por C. N. Parkinson.
paro

Las mutaciones acontecidas en las sociedades en


vas de desarrollo confieren un sentido suplementa
rio a las empresas conjugadas de la antropologa y
de la sociologa polticas. Ellas permiten el anlisis,
actual y no retrospectivo, de los procesos que garan
tizan la transicin del Gobierno tribal y del Estado
tradicional al Estado moderno, del mito a la doc
trina y a la ideologa polticas. As que es ste un
momento propicio para el estudio, una de esas po
cas charnires que SaintSimon andaba buscando
cuando interpretaba la revolucin industrial, la for
macin de un nuevo tipo de sociedad y de civiliza
cin. La actual situacin de las sociedades polticas
exticas incita a examinar, dentro de una perspecti
va dinmica, las relaciones entre las organizaciones
polticas tradicionales y las organizaciones polticas
modernas, entre la tradicin y el modernismo; ade
ms, al someter a las primeras a una verdadera prue
ba, requiere a su respecto una visin nueva y ms
crtica. La confrontacin rebasa el estudio de la di
versidad y de la gnesis de las formas polticas, plan
tea igualmente el problema de su puesta en relacin
generalizada, de sus incompatibilidades y de sus an
tagonismos, de sus adaptaciones y de sus mutaciones.

11

2.

Elaboracin

de la antropologia politica

Si la antropologa poltica se define en primer lu


gar por la consideracin del exotismo poltico y por
el anlisis comparativo al cual lleva, sus orgenes
pueden considerarse como lejanos. Pese a las suge
rendas reasumidas en las diversas pocas, no se ela
bor sino lentamente; su nacimiento tardo obedece
a unas razones que, en parte, explican sus vicisitudes.
a) Los precursores. Al reconstituir el itinerario
de su ciencia, los antroplogos vuelven a descubrir
a. menudo los jalones remotos que atestiguan el carcter permanente ( e ineludible) de sus fundamenta
les preocupaciones. M. Gluck.man invoca a Aristte
les: su tratado de gobierno, su bsqueda de las
causas que provocan la degradacin de los Gobiernos
establecidos, su tentativa por determinar las leyes
del cambio poltico. D. F. Pocock evoca la atencin
que ya Francis Bacon confera a los testimonios re
lativos a las sociedades diferentes o salvajes. Lloyd
Fallers recuerda que Maquiavelo -en El prncipe
distingue entre dos clases de gobierno, prefigurando
dos de los tipos ideales diferenciados por Max We
ber en su sociologa poltica: El patrimonialismo
y el sultansmo.

Sin embargo, cabe buscar a los iniciadores de la


dmarche antropolgica entre los creadores del pen
samiento poltico del siglo xvrrr, El precursor privile
giado sigue siendo Montesquieu. D. F. Pocock lo sub
ray al remitirse al Espiritu uie.lus, leycs: Se trata
del primer intento serio por levantar un inventario
de la diversidad de las sociedades humanas, con mi
ras a clasificarlas y_ ccmparattas.con miras a estudiar
en el seno _4~ socie_q}trl el funcionamiento solidario
de las institucloiis.S 2 Dado que las sociedades estn
definidas corifornm a sus modos de gobierno, esta
aportacin prepara el advenimiento de la sociologa
y de la antropologa polticas. Pero hay ms por en
contrar que esta mera prefiguracin y ms por rete
ner que la mera definicin de una forma poltica que
estaba llamada a un xito diferido: el despotismo
2. D. P. Pocoex, Social Anthropology,

12

Londres, 1961.

oriental. Montesquieu, segn la frmula de L. Althus


ser., provoca una revolucin en el mtodo; l arran
ca de los hechos: Las leyes, las costumbres y los di
versos usos de los pueblos de la Tierra; elabora las
nociones de los tipos y de las leyes; propone una
clasificacin morfolgica e histrica de las sociedades
enfocadas sobre todo, importa recordarlo, como so
ciedades polticas.
Rousseau ha sido a menudo calificado como fil
sofo poltico, por referencia
al Discurso sobre la
desigualdad y al Contrato social. Su contribucin no
ha sido siempre valorada correctamente por los espe
cialistas de la sociologa y de la antropologa poltica.
No se reduce empero al contrato hipottico gracias
al cual el gnero humano sale del estado primiti
vo y cambia su manera de ser, no se reduce a esa
argumentacin que C. N. Parkinson trata de retrica
del siglo xvrn y de senilidad. A la par que va
prosiguiendo la imposible bsqueda de los orgenes,
Rousseau contempla cientficamente los usos de los
pueblos salvajes e intuye sus dimensiones hstri
cas y culturales. Reasume por su cuenta el relativis
mo del Espritu de las Leyes y admite que el estudio
comparativo de las sociedades permite comprender
mejor a cada una de las mismas; elabora una inter
pretacin en trminos de gnesis: la desigualdad y
las relaciones de produccin son los motores de la
historia; reconoce, a la vez, el carcter especfico y
el desequilibrio de todo sistema social, el debate per
manente entre la fuerza de las cosas y la fuerza
de la legislacin. Los temas del discurso prefigu
ran a veces l anlisis de F. Engels desentraando el
origen de la familia, de la propiedad privada y del
Estado.
Por otra parte, no deja de ser cierto que ciertas
corrientes del pensamiento poltico del siglo XVIII
vuelven a resurgir con Marx y Engels. Su obra impl
ca el esbozo de una antropologa econmica con la
evidencia de un modo de produccin asitico y de
una antropologa poltica entre otras cosas al vol
ver a tomar en consideracin el despotismo orien
tal y sus manifestaciones histricas. Y se organiza
esa reflexin a partir de una documentacin extica:
relatos de viajeros y descripciones, escritos con
13

templando las comunidades


pueblerinas y los Esta
dos de la India a lo largo del siglo XIX, trabajos de
los historiadores y los etngrafos. Su empresa (ms
bien acometida que terminada) se sujeta a una doble
exigencia: la bsqueda del proceso de formacin de
las clases sociales y del Estado a travs de la disolu
cin de las comunidades primitivas; la determinacin
de las caractersticas de una sociedad asitica que
parece singular. El paso lleva consigo cierta contra
diccin interna, sobre todo si se toma en cuenta la
contribucin de F. Engels. Pues ste trata la histo
ria occidental como la representacin de desarrollo
de la humanidad, introduciendo de esta manera una
visin unitaria del devenir de las sociedades y las ci
vilizaciones. Por otra parte, en la misma medida en
que la sociedad asitica y el Estado que es capaz de
regirla se hallan considerados aparte, aqulla se en
cuentra en cierto modo algo as como sacada fuera
de la historia, condenada al estancamiento relativo,
a la inmutabilidad. Esta dificultad sigue subsistiendo
en el seno de las primeras investigaciones antropo
lgicas: por una parte, tienden al estudio de las g
nesis, de los procesos de formacin y de transforma
cin, aun admitiendo que es casi imposible descu
brir el origen de las instituciones primitivas (Fortes
y EvansPritchard); por otra parte, se sujetan a las
formas ms especficas de las sociedades y de las ci
vilizaciones, en detrimento, a menudo, del examen
de los caracteres comunes y de los procesos genera
les que contribuyeron a su formacin.

b) Los primeros antroplogos. Consideraron los


fenmenos polticos, sobre todo en el aspecto de
su gnesis. Y ello con tanta discrecin que pudo lle
garse hasta a negar su inters por este dominio de
la ciencia. Max Gluckman pone de manifiesto su ab
soluto desinters: eNnguno de los primeros antro
plogos, ni el propio Maine, si es que lo reivindica
mos en tanto que antepasado, consider el proble
ma poltico; quiz fuera debido a que las investiga
ciones iniciales en antropologa estuvieron consagra
das a las sociedades en pequea escala de Amrica,
de Australia, de Oceana y de la Inda.s
Sin embargo, no deja de ser frecuente la referen
14

cia a los pioneros, como Sir Henry Maine, a quien


acabamos de evocar y que tantas veces fue subest
mado el cual es autor de la famosa obra Ancient
Law (1861. Este estudio compartivo de las nst
tuciones indoeuropeas apunta dos revoluciones en
el devenir de las sociedades: la transicin de las so
ciedades basadas en el status a las sociedades asenta
das sobre el contrato; el paso de las organizaciones
sociales centradas en el parentesco a las organiza
ciones que estn sujetas a otro principio, pongamos
por caso al de la contigidad local que define el
asiento de la accin poltica mancomunada J>. Esta
doble distincin es la fuente de un debate que siem
pre sigue abierto. La referencia citada con ms fre
cuencia no deja de ser sin embargo la Ancient Society
(1877) de L. H. Margan, inspirador de F. Engels y pa
dre venerado de la mayora de los antroplogos mo
demos. Morgan reconoce dos tipos de gobierno fun
damentalmente distintos y significativos de la antigua evolucin de las sociedades: El primer tipo, en
el orden cronolgico, est fundado sobre las personas
y sobre las relaciones puramente personales; puede
considerrsele como una sociedad (societas) ... El se
gundo se asienta sobre el territorio y sobre la pro
piedad; puede considerarse como un Estado ( civi
tas ). . . La sociedad poltica est organizada sobre
unas estructuras territoriales, tiene en cuenta las
relaciones de propiedad as como las relaciones que
el territorio establece entre las personas. Este mo
do de interpretacin lleva prcticamente a la antro
pologa a privar del rasgo poltico a un vasto con
junto de sociedades. Morgan ha sido vctima de su
propio sistema terico, tomado en este caso en par
te de los trabajos de Henry Maine. Dedic muchos
captulos de su gran obra a la idea del gobierno,
pero no dej de negar con ello la compatibilidad del
. sistema de los clanes (sociedad primitiva} con ciertas
.~ formas de organizacin que son esencialmente polti
cas (aristocracia, monarqua). De esta manera susci
t una controversia constantemente renaciente en el
seno de la teora antropolgica. En 1956, l. Schapera
vuelve a reasumirla nuevamente en su libro GJ21lent
ment aml. Politics
Tribal Societies,
1

in

15

e) Los antroplogos politistas. Despus de 1920


es cuando se elabora una antropologa poltica dife
rencada, explcita y no ya implcita. Arranca de la
problemtica antigua, pero explota unos materiales
nuevos resultantes de la investigacin etnogrfica.
Vuelve a discutir acerca del Estado, de su origen y de
sus expresiones primitivas, cuestin sta ya resumi
da por Franz Op~~i1ner
a comienzos de siglo (Der
Staat, 1907. ~

En un intervalo de unos aos se publican dos
estudios importantes que responden a una misma
preocupacin. El de W. C. MacLeod, que utiliza la do
cumentacin acumulada por los etngrafos america
nistas: The Origin of the State Reconsidered in the
Light of the Data of Aboriginal North America (1924)
y el de R. H. Lowie, The Origin of the State (1927),
que determina el papel respectivo de los factores in
ternos (los que provocan la diferenciacin social) y
de los factores externos (los resultantes de la con
quista) en la formacin de los Estados. Se trata en
este caso de los productos de unos pasos que se quie
ren a s mismos cientficos, asentados sobre los he
chos y claramente distintos de las empresas de la
filosofa poltica. El problema de los orgenes es asi
mismo el que contempla Sir James G. Frazer: l con
sidera las relaciones entre la magia, la religin y la
realeza; as se convierte en el iniciador de los traba
jos esclarecedores de la relacin del poder y de lo
sagrado. Se abren nuevos dominios para la investi
gacin; algunos desembocan en el reconocimiento y
la interpretacin de las teoras exticas del gobierno:
Beni Prasad publica su Theory of Government in In
dia en 1927.3 Las obras generales de los politiclogos
empiezan a efectuar breves incursiones antropolg
cas; as, por ejemplo, la History of Political Theories
( 1924) de A. A. Goldenweser se refiere especialmen
te al sistema poltico de los Iroqueses de la Amrica
del Norte.
Los primeros tratados de antropologa confieren
3. Alrededor de 1920, los estudios dedicados al pensa
miento polftico de los hindes se multiplican; citemos los
de U. Ghostal (1923), Ajir Kumar Sen (1926) y N. C. Bandyo
padhaya (1927).

16

un lugar muy limitado a los hechos polticos; el de


F. Boas (General Anthropology) reserva un capitulo a
la problemtica del gobierno; el de R. Lowie (Pri
mitive Society) sistematiza las tesis de este autor y
aporta un inventario limitado de los principales resul
tados. Pero la revolucin antropolgica determinante
es la de los aos 30, poca durante la cual se multi
plican los estudios sobre el terreno y las elaboracio
nes tericas o metodolgicas que resultan de los mis
mos. Las investigaciones consagradas a las sociedades
segmentarias llamadas
sin Estado, a las es
tructuras del parentesco y a los modelos de relacio
nes que rigen estas ltimas, conducen a una mejor
delimitacin del campo poltico y a una mejor apre
hensin de la diversidad de sus rasgos.
Es en el dominio africanista donde acontecen los
progresos ms rpidos; las sociedades sometidas a
investigacin estn organizadas en mayor escala; la
diferenciacin de las relaciones de parentesco y de
las relaciones propiamente polticas se manifiesta en
l ms ntidamente que en el seno de las microsocie
dades arcaicas. En 1940, se publican tres obras hoy
da clsicas. Dos de ellas, escritas por E. E. Evans
Pritchard, expresan los resultados de encuestas di
rectas y comportan unas nuevas implicaciones te
ricas. T he N uer, libro que pre sen ta los rasgos
genera
les de una sociedad niltica, muestra al mismo tiem
po las relaciones y las instituciones polticas de un
pueblo aparentemente desprovisto de Gobierno; de
muestra la posibilidad de existencia de una anar
qua ordenada. The Political System of the Anuak
es exclusivamente un estudio de antropologa poltica
relativo a un pueblo sudans, vecino de los Nuer, que
ha elaborado dos formas contrastadas y competidoras
de gobierno de los hombres. El tercer libro es una
compilacin colectiva dirigida por E. E. EvansPrit
chard y M. Fortes: . African Political Systems. Este
libro se sujeta a una exigencia comparatista al pre
sentar unos casos claramente diferenciados, est
precedido de una introduccin terica y plantea el
esbozo de una tipologa; M. Bluckrnan lo considera
como la primera contribucin encaminada a dar un
estatuto cientfico a la antropologa poltica. Cierto
que los responsa bles de la obra marcan sus distan
NCI 2. 2

17

cas respecto a los filsofos de lo poltico, los cua


les se preocupan menos de describir que de de
cir cul es el Gobierno que los hombres debieran

darse. Esta afirmacin no deja, claro est, de sus


citar reservas, pero son pocos los especialistas que
no expresan su gratitud hacia esos dos grandes an
troplogos.
Despus de 1945, el nmero de los africanistas po
litistas se incrementa rpidamente. En primer lugar,
sus estudios no dejan de ser el producto de una in
tensa labor efectuada sobre el mismo terreno. En
ellas se contempla a ta vez las sociedades segmenta
ras (Fortes, Middleton y Tait, Southall, Balandier) y
las sociedades estatales (Nadel, .Smith, Maquet, Mer
cier, Apter, Beattie). Inducen a unas bsquedas te
ricas y a unas sntesis regionales al confrontar siste
mas relacionados entre s; as, para las sociedades li
najeras tenemos Tribes without Rulers, obra publi
cada en 1958 bajoIa dltecctOn dM'iddleton y Tait;
y, para los Estados de la regin oriental interlacus
tre, cabe citar Primitive Government, publicado en
1962 por L. Mair. El libro de l. Schapera, Govern
ment and Politics in Tribal Societies (1956), tiene un
alcance general, tal como su ttulo lo sugiere, pese
a estar fundado exclusivamente sobre unos ejemplos
extrados del Africa meridional. Esta obra analiza los
mecanismos que garantizan el funcionamiento de los
Gobiernos primitivos y desentraa ciertos problemas
de ndole terminolgica. En cuanto a las investiga
ciones ms recientes, orientadas por las situaciones
resultantes de la independencia, establecen un nexo
entre la antropologa poltica y la ciencia poltica
(Apter, ~ojeman.. Hodg,C~n,Potekhn, Zi_egler). Estas
iffilesiigaciones muestran la necesidad de una coope
racin interdisciplinaria.
Fuera del campo africanista, una obra domina la
literatura especializada, se trata de la que E. R. Leach
ha dedicado a las estructuras y a las organizaciones
polticas de los Kachin de Birmania: Political Sys
tems of Highland Burma ( 1954 ). Este estudio trata de
valorizar el aspecto poltico de los fenmenos socia
les. Siguiendo los pasos de Nadel, y de sus predece
sores, la sociedad global y la unidad poltica son
identificadas, mientras que las estructuras sociales se
JI~ .......'

( 18
'., ...

hallan consideradas a su vez por referencia a las


ideas concernientes a la distribucin del poder entre
las personas y los grupos de personas. E. R. Leach
elabora -y sta es su mayor aportacin
un estruc

turalismo dinmico, repleto de sugerencias provecho


sas para la antropologa poltica. Manifiesta la ines
tabilidad relativa de los equilibrios sociopolticos ( tr
tase de unos equilibrios movedizos, segn la frmu
la de Pareto ), la incidencia de las contradicciones,
la separacin entre el sistema de las relaciones socia
les y polticas y el sistema de ideas asociado con
aqullas. Importa examinar con un rigor ms cons
tante las cuestiones de mtodo.
3. Mtodos y tendencias de la antropologa politica

Los mtodos no se diferencian, desde un princi


pio, de los que caracterizan al conjunto de la orienta
cin antropolgica. Devienen ms especficos cuando
la antropologa poltica, implcita an, aborda aque
llos problemas que le son propios: el proceso de for
macin de las sociedades estatales. la naturaleza del
Estado primitivo, las formas del poder poltico den
tro de las sociedades con gobierno mnimo, etc. JJi
chos mtodos asumen su plena originalidad desde el
momento mismo en que la antropologa poltica se
convierte en un proyecto cientfico que tiende hacia
un objeto y unos objetivos claramente determinados.
Es entonces cuando se hallan influidos por las socio
logas polticas ya establecidas la de Max Weber o,
ms raramente, la de Marx y Engels (por ejemplo, en
el caso de Leslie White). Se benefician no obstante
de los progresos realizados por la antropologa ge
neral.
Estos mtodos se caracterizan por los instrumen
tos a los cuales recurren, por los problemas a los
cuales suelen ser aplicados. No se les define lo bas
tante al oponer los trabajos tericos, que construyen
su esfera de estudio al basarse en la aportacin de
las bsquedas de terreno, y los trabajos que se limi
tan a la elaboracin inmediata de los datos facilita
dos por la encuesta directa. Es preciso establecer
un breve inventario de dichos mtodos antes de va
19

lorar su eficiencia cientfica


del campo poltico.

en el reconocimiento

a) La orientacin gentica. Es, a la vez, la pri


mera y la ms ambiciosa en la historia de la disci
plina; plantea los problemas del origen y de la evo
lucin a largo alcance: origen mgico o/y religioso
de la monarqua, proceso ele constitucin del Esta
do primitivo, transicin de las sociedades edificadas
sobre el parentesco hacia las sociedades polticas,
etc. Est ilustrada por una serie de obras, empezando
por las de los pioneros y terminando con el estudio
histrico de W. C. MacL~9d:. Tne Origin and History
of Poli tics ( 193 I J. En cierta manera, desemboca en
lasTnvestigaciones etnolgicas que, inspiradas por el
marxismo, asocian una concepcin dialctica de la
historia de las sociedades.
b) La orientacin f uncionalista. Identifica las ins
tituciones polticas, en las llamadas sociedades pri
mitivas, a partir de las funciones asumidas. Segn
la expresin de Radcliff eBrown, conduce a conside
rar la organizacin poltica como un aspecto de
la organizacin total de la sociedad. De hecho, el
anlisis se refiere a las instituciones realmente pol
ticas (pongamos por caso, el aparato de la monar
qua) y las instituciones multifuncionales utilizadas
en ciertos casos para fines polticos ( como son las
alianzas concertadas entre los clanes o los linajes).
Este tipo de orientacin permite definir las relacio
nes polticas, las organizaciones y los sistemas que
constituyen, pero ha contribuido muy poco a escla
recer la naturaleza del fenmeno poltico. Este fe
nmeno lo caracterizan generalmente dos grupos de
funciones: las que asientan o mantienen el orden so
cial al organizar la cooperacin interna (Radcliffe
Brown): y las que garantizan la seguridad al asegu
rar la defensa de la unidad poltica.

e} La orientacin tipolgica. Prolonga


Tiende a la determinacin de los tipos
polticos, a la clasificacin de las formas
nales de la vida poltica. La existencia o
ca del Estado primitivo parece brindar
20

la anterior.
de sistemas
organizacio
la nexsten
un primer

criterio diferenciador:
ste es el que prevalece en
African Political Systems. Esta interpretacin dico
tmica se halla impugnada actualmente. De hecho, es
factible edificar una serie de tipos que se extiendan
desde los sistemas con gobierno mnimo hasta los
sistemas con un Estado claramente constituido; al
progresar de un tipo hacia los dems, el poder polti
co se diferencia ms an, se organiza de un modo
ms complejo y se centraliza. La mera oposicin de
las sociedades segmen tarias y de las sociedades
estatales centralizadas parece tanto ms impugna
ble en cuanto que el africanista A. Southall ha sub
rayado la necesidad de introducir por lo menos una
tercera categora, o sea la de los estados segmen
tarlos.
Ms all de esta crtica, el mtodo mismo se ha
lla en discusin; hasta tal extremo que, a veces, la ti
pologa se ve asimilada a una vana tautologa (E.
R. Leach). Convendra al menos no confundir y mez
clar las tipologas descriptivas y las tipologas de
ductivas (D. Easton). Importara no eludir la difi
cultad mayor: los tipos definidos estn cuajados;
y, segn la recia frmula de Leach, no podemos
conformarnos
por ms tiempo con las tentativas de
establecer una tipologa de unos sistemas ya fijados.
d) La orientacin terminolgica. Una primera lo
calizacin y una primera clasificacin de los fenme
nos y de los sistemas polticos desembocan necesa
riamente en un intento de elaboracin de las, catego
ras fundamentales. l!sta es una tarea ardua que re
quiere, previamente, una delimitacin exacta del cam
po poltico.' Esta tarea dista mucho de estar termi
nada: el politiclogo D. Easton, en un ensayo relati
vo a la antropologa poltica, afirma que el objeto de
esa disciplina sigue estando mal definido porque
numerosos problemas conceptuales no han sido sol
ventados. Una de las iniciativas ms audaces es la
de M. G. Smith; trata de establecer con rigor las no
ciones bsicas: accin poltica, competicin, poder,
autoridad, administracin, funcin, etc.: esta inicia
tiva es tanto ms provechosa =por su resultado en
4. Cf. en el captulo II: Dominio de lo poltico.

21

cuanto contempla la accin poltica de un modo


analtico y con el fin de localizar la parte que todos
los sistemas tienen de comn. El lxico de los con
ceptosclave
sigue siendo no obstante
ms fcil de
sentar que de cargarle de contenido.
La elaboracin de estos conceptos debe comple
tarse con un estudio sistemtico de las categoras y

las teoras polticas indgenas, bien sean explcitas o


implcitas y cualesquiera que fueren las dificultades
planteadas por su traduccin. La lingstica es as
uno de los instrumentos indispensables para la an
tropologa y la sociologa polticas. Uno no puede ig..
norar el hecho de que las sociedades pertenecientes
a la primera de esas dos disciplinas imponen el es
clarecimiento de las teoras que las explican y de las
ideologas que las justifican. A. Southall, J. Beattie y
G. Balander han sugerido los medios que han de
utilizarse para construir esos sistemas expresivos del
pensamiento poltico indgena.

e) La orientacin estructuralista. 1=.sta substituye


el estudio gentico o funcionalista por un estudio
de lo poltico, el cual se lleva a cabo partiendo de
unos modelos estructurales. Lo poltico es conside
rado en el aspecto de las relaciones formales que
dan cuenta de las relaciones de poder realmente ins
tauradas entre los individuos y entre ]os grupos. Si
nos sujetamos a la interpretacin ms sencilla, las
estructuras polticas como toda estructura social
son unos sistemas abstractos expresivos de los prin
cipios que unen a los elementos constitutivos de unas
sociedades polticas concretas. En un artculo alenta
dor dedicado a la estructura del poder entre los
Hadjera,' grupo de poblaciones del Tchad, J. Pou
Ilon precisa e ilustra algunas de las posibilidades
del mtodo estructuralista aplicado al campo de la
antropologa poltica. La aplicacin abarca un con
junto de microsociedades que presentan a un tiempo
unos parentescos (el nombre general Hadierai
los evoca) y significativas variantes, especialmente
al tratarse del poder. Una doble condicin, o sea
5. J. Pourunx, La structure du pouvoir cnez les Hadierai

(Tchad), en L'Homme, setiembrediciembre

22

1964.

la presencia de elementos comunes y la diferencia


cin en la ordenacin de los mismos, es necesaria
en esta orientacin; pues dicha condicin permite
elaborar, en dos grados, unos sistemas que corres
ponden al conjunto de las modalidades de organi
zacin sociopoltica y a un sistema de los siste
mas o sea el que su pues tamente ha de definir el
poder Hadjerai. De ah, los dos momentos del es
tudio: en un primer tiempo se procede a la locali
zacin de las relaciones estructurales internas de
cada organizacin considerada como un sistema; en
un segundo tiempo se procede a la interpretacin
del conjunto de las organizaciones analizadas como
si fuese el producto de una combinatoria. En el
caso considerado, el mtodo pone sobre todo en evi
dencia las combinaciones diferentes ( equivalencia, di
ferenciacin parcial, acentuacin variable) de los po
deres religioso y poltico, el juego de una lgica que
se realiza de formas diversas en el seno de una
misma estructura global. De esta manera, las va
riantes pueden mostrar los estados de una misma
estructura.
La orientacin estructuralista, aplicada al estudio
de los sistemas polticos, suscita unas dificultades
que son consubstanciales en un nivel ms general.
Y muy particularmente, aquellas que contempla E. R.
Leach, estructuralista precavido, en su estudio de
la sociedad poltica Kachin; as, parte del hecho evi
dente segn el cual las estructuras elaboradas por
el antroplogo son unos modelos que slo existen
en tanto que construcciones lgicas. Y esto no
deja de acarrear una primera pregunta: Cmo ase
gurarse de que el modelo formal es el ms adecua
do? Por otra parte, Leach analiza una dificultad ms
esencial. Los sistemas estructurales tal como los
describen los antroplogos son siempre unos siste
mas estticos; se trata de unos modelos de la rea
lidad social que presentan un estado de coherencia
y de equilibrio acentuado, mientras que esa reali
dad no tiene el carcter de un todo coherente; en
cierra unas contradicciones, manifiesta unas varia
ciones y unas modificaciones de las estructuras. En
el caso singular de la organizacin poltica Kachin,
Leach localiza el fenmeno de una oscilacin entre
23

tipo democrtico gumlaa" y el tipo


aristocrtico shan, la inestabilidad del sistema
y los ajustamientos variables de la cultura, de la
estructura sociopoltica y del medio ecolgico. El ri
gor de varios anlisis estructuralistas no deja de
ser aparente y engaoso. Ello se explica por una con
dicin necesaria pero a menudo encubierta: La des
cripcin de ciertos tipos de situacin irreales, a sa
ber, la estructura de los sistemas de equilibrios.
(E. R. Leach.)
dos polos el

f) La orientacin dinamista. Completa, por una


parte, la orientacin anterior, corrigindola en al
gunos de sus puntos. Trata de aprehender la din
mica tanto de las estructuras como del sistema de
relaciones que las constituyen: es decir, de tomar
en consideracin
las incompatibilidades, las contra
dicciones, las tensiones, y el movimiento inherente a
toda sociedad. Se impone tanto ms en la antropo
loga poltica en cuanto el dominio poltico no deja
de ser el que permite captar mejor aquellas rela
ciones y donde la historia imprime con ms nitidez
su marchamo.
E. R. Leach ha contribuido directamente a la ela
boracin de esta orientacin, despus de haber in
vestigado los motivos de su tarda aparicin. Leach
imputa la influencia dominante de Durkheim en
detrimento de la de Pareto o de Max Weber que
habra permitido una concepcin acentuadora de los
equilibrios estructurales, las uniformidades cultura
les, las farmas de solidaridad; aun cuando las so
ciedades portadoras de conflictos aparentes y abier
tas a los cambios se hubieran vuelto sospechosas
de anoma, Leach denuncia ]os prejuicios acad
micos y el etnocentrismo de los antroplogos que
han hecho eliminar algunos de los datos de hecho
para tratar slo de las sociedades estables, no ame
nazadas por las contradicciones intestinas y asla
das dentro de sus fronteras. En suma, Leach inci
6. Todos los trminos extrados de las lenguas verncu
las se transcriben segn un sistema muy simplificado: una le
tra siempre representa un sonido: == u (con pronunciacin
francesa); la tilde marca la nasalizacin : = on.

24

ta a tomar en consideracin lo contradictorio, lo


conflictivo, lo aproximativo y lo relacional externo.
Esta orientacin no deja de ser necesaria al progre
so de la antropologa poltica, pues lo poltico se
define en primer lugar por el enfrentamiento de
los intereses y la competicin.
Los antroplogos de la escuela de Manchester.
bajo el impulso de Max Bluckman, orientan sus bs
quedas en el sentido de una interpretacin dinmi
ca de las sociedades. Bluckman ha examinado la na
turaleza de las relaciones existentes entre la cos
tumbre y el econflcto ( Custom and Conflict in
Africa, 1955), entre el orden y la rebelin (Or
der and Rebelion in Tribal Africa, 1963). Su aporta
cin interesa a un tiempo a la teora general de
las sociedades tradicionales y arcaicas y al mtodo
de la antropologa poltica. Esta ltima encuentra
unas sugerencias en su teora de la rebelin y en
sus estudios consagrados a ciertos Estados africa
nos. La rebelin se concibe como un proceso per
manente que afecta de un modo constante a las re
laciones polticas mientras que lo ritual, por una par
te, se contempla como un medio para expresar los
conflictos y superarlos afirmando la unidad de la
sociedad. El Estado africano tradicional nos apare
ce inestable y portador de una impugnacin organi
zada ritualizada
que contribuye mucho ms al
mantenimiento del sistema que a su modificacin;
la inestabilidad relativa y la rebelin controlada se
ran pues las manifestaciones normales de los pro
cesos polticos propios de este tipo de Estado. Como
vemos, la innovacin terica no deja de ser real;
ahora bien, no es llevada hasta su fin. Max Bluck
man reconoce ciertamente la dinmica interna como
constitutiva de toda sociedad, pero reduce su al
cance modificador. Es tenida en cuenta al igual
que los efectos resultantes de las condiciones ex
ternas, pero se inscribe en una concepcin de la
historia que liga las sociedades pertenecientes a la
antropologa a una historia considerada repetitiva.
Tal interpretacin provoca un debate que no pue
de esquivarse, y cuya importancia se manifiesta por
lo dems a travs del inters creciente suscitado por
los anlisis antropolgicos de sello histrico y por

25

la multiplicacin de los ensayos tericos que la va


loran. Tras un largo perodo de descrdito, el cual
se explica por las desmedidas ambiciones de la es
cuela evolucionista. las ingenuidades de la escuela di
fusionista y la parcialidad negativa de la escuela
funcionalista, esas cuestiones vuelven a situarse en
un primer plano en el campo de la investigacin
antropolgica.
Una pequea obra de E. E. Evans
Pritchard (Anthropology and History, 1961) contri

buye a esa rehabilitacin de la historia. El debate


no encontrar su salida ms que si se empieza por
distinguir sin riesgo alguno de confusin los me
dios del conocimiento histrico, las formas asumi
das por el devenir histrico y las expresiones ideo
lgicas que recubren la historia verdadera. Para la
antropologa poltica, el esclarecimiento de las re
laciones existentes entre esos tres registros es una
condicin necesaria.
En un dominio que duran te largo tiempo se con
sider fuera de la historia el de las sociedades y
las civilizaciones negroafricanas,
los trabajos
re
cientes empiezan a demostrar la falsedad de las in
terpretaciones demasiado estticas. La realidad de la
historia africana, que se manifiesta a travs de sus in
cidencias sobre la vida y la muerte de las socieda
des polticas y de las civilizaciones negras no
puede ignorarse por ms tiempo. Las investigacio
nes, al tener en cuenta esas dimensiones, revelan
que la conciencia histrica no apareci por acciden
te, corno consecuencia de los sufrimientos de la
colonizacin y de las transformaciones modernas;
dichas investigaciones muestran confirmando
el
punto de vista de J.P. Sartre que no se trata slo de
una historia extranjera la cual fue interioriza da.
S. F. Nadel, en su estudio de] Nupe (Nigeria),
distingue entre dos niveles de expresin de la his
toria: el de la historia ideolgica y el de la historia
objetiva, v observa que los Nupe tienen una concien
cia histrica (los califica de historicallv minded)
que opera con cada uno de esos dos registros.7 Las
nuevas investigaciones han confirmado esa dualidad
de la expresin histrica y del conocimiento que
7. Cf. A Black Bszantium, Londres, 1942.

26

rige: una historia pblica {fijada en sus rasgos


generales v relativa a una entidad tnica conjunta)
coexiste con una historia privada (definida en sus
detalles, sometida a unas distorsiones,
que se refie re
a unos grupos particulares y a sus intereses es
pecficos). A este respecto, un estudio de Ian Cun

nison realizado entre las gentes de Luapula, en Afri


ca Central, ofrece una ilustracin concreta. Define
la situacin respectiva de esas dos modalidades de
la historia africana: los tiempos y el cambio quedan
asociados al plano de la historia llamada imperso
nal; en el plano de la historia llamada personal, el
tiempo es abolido y las modificaciones consideradas
como nulas y las posiciones y los intereses de los
grupos se hallan por as decirlo fijados. Este anli
sis demuestra, por otra parte, hasta qu punto los
Luapula han tomado conciencia
del papel del
acontecimiento en el devenir de su sociedad y han
cobrado el sentido de la causalidad histrica; para
ellos esta ltima no se sujeta al orden sobrenatural.
puesto que los acontecimientos estn sometidos,
principalmente, a la voluntad de los hombres.
La ligazn entre la historia y la poltica no deja
de ser aparente, incluso en el caso de las sociedades
abandonadas a las disciplinas antropolgicas. Desde
el momento en que las sociedades no se consideran
como unos sistemas estancados, el parentesco esen
cial de su dinmica social y de su historia ya no
puede desconocerse. Otra razn se impone con ms
fuerza todava: los grados de la conciencia histrica
son correlativos a las f armas y al grado de centra
lizacin del poder poltico. En las sociedades seg
mentarias, los nicos guardianes del saber relativo
al pasado suelen ser, por lo general, los que os
tentan el poder. En las sociedades estatales, la con
ciencia histrica parece ser ms viva y ms exten
sa. Por otra parte, es precisamente en el seno de
estas ltimas donde se capta con nitidez la utiliza
cin de la historia ideolgica para unas finalida
des de estrategia poltica; J. Vansina lo ha revelado
perfectamente a propsito del Ruanda antiguo. An
queda por recordar que el encarrilamiento de los
pases colonizados hacia la independencia ha puesto
al servicio de los nacionalismos una verdadera his

27

toria militante. De modo que gracias al juego de una


necesidad, la cual se volvi manifiesta, la teora di
nmica de las sociedades, la antropologa y la so
ciologa poltica y la historia han sido movidas a co
ligar sus esfuerzos. Y este encuentro le imparte un
nuevo vigor al vaticinio de Durkheim: Estamos con
vencidos ... de que llegar el da en que el espritu his
trico y el espritu sociolgico ya no diferirn sino
por unos matces.

28

Captulo 2
El domino de lo poltico

La antropologa poltica est confrontada, desde


un comienzo, con unos debates, los cuales fueron
tan esenciales para la existencia de la filosofa po
ltica que la pusieron en peligro hasta el extremo
de que R. Poln, entre otros, seala la necesidad y
la urgencia de presentar su definicin moderna y
su defensa. Ambas disciplinas, en sus ambiciones
extremas, tienden a alcanzar la esencia misma de
lo poltico con la diversidad de las formas que lo
manifiestan. No obstante, sus relaciones parecen
marcadas por . la ambigedad. Los
primeros antro
p
entr ...mo de la mavorla
os enunci aron e e
l
d as teoras o ticas t R. Lo a vierte en ~ as
~e
ex1on ceo a a
a men
r
ta o
ue recurre a un canee to unilateral de
b1emo. de as sacie a es
anas.
n ese sentido, ~
a I oso 1a po ca se identifica con una f ~osofa (
de estado y se acomoda mal a los datos resu tants
del estudio de las sociedades primitivas. Los an
troplo&Qs wodecaos opooeo el carcter cientfico
de Slf
al ~rcter normativo de las fi.
losoas p
a vahdez de sus resultados a las
cnnausione, no verificadas y probadas de los te
ricos. Si tales crticas no bastaron para conferir
a la antropologa poltica unas bases menos vulne
rables, contribuyeron no obstante a servir la causa
de los politiclogos radicales, como por ejemplo la
crtica de C. N. e@rkinson que quiere llevar a estos
ltimos fuera de los caminos trillados y que los
incita a crear una historia mundial del ~ensamiento
_poltico. Su proyecto reasume en cier o modo la
exigencia de los especialistas que/ pretenden hacer
de la antro:f lo~ :p.2.1.tica ]ma . ..verdadera.~cia
CQD1P.r3tfvi el Obierno. ~ste proyecto comn, de
un conoc1miento que se quiere sea objetivo, y de
una desoccidentalizacin de los datos, no elimina
las consideraciones iniciales a toda filosoa poltica.
Cmo identificar y calificar lo poltico? Cmo

!_llY~cifl~f

29

construirlo si no es una expresin manifiesta de


la realidad social? Cmo determinar sus funciones

especficas si se admite con varios antroplogos


que ciertas sociedades primitivas carecen de una or
ganizacin poli tica?
l.

.Waximalistas y minimalistas

La informacin etnogrfica, fundada por encues


tas directas, demuestra una gran diversidad de for
mas polticas primitivas; y ello, tanto si se trata
del dominio americano desde
las bandas de los
esquimales hasta el Estado imperial de los Incas
del Per,
como del dominio africano desde
las
bandas de los Pigmeos y de los Negritos hasta los
Estados tradicionales, entre los cuales algunos, como
el Imperio Mossi y el Reino de Ganda, siguen sobre
viviendo. Si esta variedad mueve a las clasificacio
nes y a las tipologas, impone ante todo la cuestin
previa de la localizacin y de la delimitacin del
campo poltico. A este respecto, dos campos se opo
en entre s: de un lado los maximalistas y, de otro
ine s solos a minimalistas.
as
primero, Cuyas reer .por
rvisa a rmacn de Bonald: no hay sociedad sin

rz~

Gobierno .

._ Es un hecho que Ia Poltica de Aristteles ya


contempla al hombre como a un ser naturalmen
te poltico e identifica al Estado con la agrupa
cin social que, abarcando a todas las dems y
superndolas en capacidad, en definitiva puede exis
tir por s misma. Este modo de interpretacin, lle.
vado a su extremo, conduce a asimilar la unidad po
ltica a la sociedad global. As, tenemos que S. F.
Nadel escribe en su anlisis de los fundamentos de
la antropologa social: Cuando se considera una so
ciedad, encontramos la unidad poltica, y cuando se
habla de la primera, de hecho se contempla esta
ltima; de tal suerte que las instituciones polti
cas son las que aseguran la direccin y el manteni
miento del ms amplio de los grupos en cuerpo,
es decir, la sociedad. E. R. Leach retiene esta as
milacin y acepta implcitamente esta igualdad es

30

mblecida entre la sociedad y JJJ.ID_C, _ l!QM tica de


finida por su capacla m2'i~~ d~ i:nclusin..

Ciertos anhs1s func1onahst

~'"
amp 1a
o po 1tico. Cuando l. Schapera
define la orgamzac1n poht1ca como el aspecto d
la organizacin total que asegura el establecimienw
to y el mantenimiento de la cooperacin interna y
de la independencia externa. emparenta. mediante
la segunda de aquellas funciones, su nocin de I
poltico a las anteriores.

Los minimalistas se muestran negativos o amt&


guos res ecto a la atribucin de un Gobierno a to
s
;_$Oc1e a es
i rv .
n
eroae
histon
ores y e SOCl ogos suelen encontrarse en
tre ellos; salvo Max Weber, quien supo recordar la
anterioridad de la poltica en relacin con el Esta
do, el cual. lejos de confundirse con ella no es sino
una de sus manifestaciones
histricas. Ciertos an
troplogos, antiguos y modernos, se sitan igualmen
te entre los que impugnan la universalidad de los
fenmenos polticos. Uno de los fundadores, W. C.
MacLeod, enjuicia a unos pueblos que considera
como los Yurok de California desprovistos de una
organizacin poltica y viviendo en un estado de
anarqua (The Origin and History of Politics, 1931 ).
a. Malinowsk.i admite que los gJ1!pos politic~_ es
tn ausentes entre los Vedda v los nativos austra
ffimos, y R. Redheld subraya que las instituciones
polincas pueden faltar totalmente en el caso de las
sociedades ms primitivas. Y el propio Radcliffe
Brown, en su estudio de los n
e
a.
,
, reconoce que esos insulares no.
onen de nin n o 1erno or
.
e
, a ve icaci n nega va tiene raras ve
ces un valor absoluto; en la mavora de los casos
no expresa sino la ausencia de .. instituciones pol
ticas comparables a las que rigen el Estado moder
no. Dado este implcito etnocentrismo, no puede ser
satisfactoria. De ah los intentos por romper una.
dicotoma demasiado simplista, oponiendo las soce
dades tribales a las sociedades con un Gobierno cla f
ramente constituido y racional. Esas tentativas sue )
len operar por diferentes vas. Pueden caracterizar
el dominio poltico menos por sus modos de orga

31

nizacin que por las funciones cumplidas;


en ese
caso se ampla su extensin. Tienden igualmente
a

localzar un rellano a partir del cual lo poltico


se manifiesta ntidamente. L. Mair lo recuerda: Al;

gunos antroplogos tendran por seguro que la es


fera de lo poltico empieza all donde acaba la del
parentesco. O bien la dificultad se aborda de fren
te, y el conocimiento del hecho poltico se busca a
partir de las sociedades donde es menos aparente,
es decir en las sociedades llamadas esegmcntaras.
As M. G. Smith dedica un largo artculo' a las so
ciedades" de linaje que considera en un triple as
pecto: en tanto que sistema con caractersticas for
males, en tanto que modo de relacin distinto del
parentesco, y mayormente en tanto que estructura
de contenido poltico. Llega a considerar la vida
poltica como un aspecto de toda vida social, no
como el producto de unidades o de estructuras espe
cficas, y a negar la pertinencia de la distincin r
gida establecida entre sociedades con Estado y
sociedades sin Estado. Pero tambin esta interpre
tacin es imputada, entre otros, por D. Easton, en
su artculo sobre los problemas de la antropologa
poltica: el anlisis terico de Smith es -a juicio
suyo de un nivel tan elevado que no permite
aprehender mediante qu rasgos los sistemas pol
ticos se parecen, por la mera razn de que descui
da el examen de lo que los hace diferenciarse. De
modo que la incertidumbre sigue siendo total.
2.

Confrontacin de los mtodos

La ambigedad se sita, a la vez, en los hechos,


los pasos y el vocabulario tcnico de los especia
listas. A simple vista, la palabra poltica encie~a
varas acepciones algunas de las cuales se hallan
.sugerdas por el idioma ingls que diferencia polity,
poticy y politics. No es posible confundir, sin res
gos cientficos verdaderos, lo que atae a: a) fps
modos de organizacin del gobierno de las socieda
l. M. G. SMtTH, On Segmentary Lineage Svstems, en
Joumal of the Roy. Anth. Insttutes, vol. 86, 1956.

32

des humanas; b) los tipos de accin que llevan a la


direccin de los asuntos pblicos; e) las estrategias
resultantes de la competicin de los individuos v de
los grupos. Convendra agregar a todas esas dstin
dones una cuarta categora: la del conocimiento
poltico; sta impone considerar los medios de inter
pretacin y de justificacin a los cuales la vida pol
tica recurre. Esos diversos aspectos no se hallan
siempre diferenciados ni se abordan siempre de idn
tica manera. El acento puesto sobre tal o cual de
entre los mismos lleva a unas definiciones distintas
en el campo poltico.
a)

Localizacin a travs de los modos de orga

nizacin espacial. Las aportaciones de Henry Maine

v Lewis Morgan han asignado una importancia par


ticular al criterio territorial. El dominio poltico se
capta en primer lugar en tanto que un sistema de
organizacin que opera en el marco de un territorio
delimitado, de una unidad poltica o espacio que so
porta a una comunidad poltica. Este criterio se per
fila en la mayora de las definiciones de la organi
zacin poltica (en el ms amplio sentido) y del Es
tado. Max Weber caracteriza la actividad poltica,
fuera del legtimo recurso a la fuerza, por el hecho
de que se desarrolla dentro de un territorio cuyas
fronteras estn exactamente trazadas; de este modo
instaura una clara separacin entre lo interno y lo
externo, orientando significativamente
los com
portamientos. Radc]jJfeBrown retiene igualmente el
marco territorial entre los elementos detlmdores
de la organizacin pohhca. Y otros antroplogos lo
hacen tras el, entre ellos . Schapera, quien ha mos
trado que las sociedades, incluso las ms sencillas,
promueven la s idaridad interna a artir del factor
de parentesco
e actor
or Lowie
o
par
te,
con esto sey repite
una terntopa.
afirmacin de
en
cuanto a la compatibilidad del principio de parentes
co y del principio territorial.
A partir de un anlisis de caso el de la socie
dad segmentara de los Nucr del Sudn,
E. E. EvansPritchard pone el acento sobre la determina
cin del campo poltico relativamente a la organi
zacin territorial. Pues afirma: Entre los grupos
KCI 2. 3

33

locales existen unas relaciones de orden estructural


que pueden calificarse como polticas. El sistema te
rritorial de los Nuer es siempre la variable domi
nante, en relacin con los dems sistemas sociales.
De modo que el acuerdo es amplio. Esta veri
ficacin mueve a F. X. Sutton a formular una cues
tin de mtodo.' Las representaciones territoriales
constituyen acaso el meollo de los sistemas polticos?
De ser as, su anlisis se convertira en el primer
paso de la antropologa y de la sociologa polticas;

mientras que el recurso a las nociones de poder y de


autoridad sigue sujeto a impugnacin en la medida
en que cualquier estructura social las hace apa
recer.
b) Localizacin a travs de las funciones. Fuera
de esta determinacin a travs del territorio sobre
el cual se impone y que organiza, lo poltico se de:.
fine con harta frecuencia mediante las funciones
Que asume En su forma ms general, estas lti
mas son concebidas como garantizadoras de la
cooperacin interna y la defensa de la integridad de
la sociedad contra las amenazas exteriores. Contri
buyen a la supervivencia fsica de sta, segn la
frmula de NaskJ y propician la regulacin o la re
solucin de los conflictos. A esas funciones de con
servacin suelen agregarse generalmente las de de
cisin y de direccin de los asuntos pblicos, inclu
so si, manifestando el Gobierno bajo sus aspectos
formales, son de diferente naturaleza.
Algunos estudios tericos recientes van mucho
ms lejos en el anlisis funcionalista. Es el caso de
la introduccin de G. A. Almond a la obra colecti
va: The Politics of Developing Areas ( 1960). El sis
tema poltico se define en ella como realizador, en
toda sociedad independiente, de las funciones de in
tegracin y de adaptacin mediante el recurso o con
la amenaza de recurrir al empleo legtimo de la
coaccin fsica. Esta amplia interpretacin faculta
no limitar el campo poltico a las nicas organiza
ciones y estructuras especializadas; tiende a la ela
2. F. X. SUTION1 Representation and Nature of Political
Svstems en Compar, Stud. in Soc. and Hst., vol. 11, 1, 1959.
34

boracin de unas categoras aplicables a todas las


sociedades y, por consiguiente, a la construccin de
una ciencia poltica comparativa.
Entre las caractersticas comunes a todos los sis
temas polticos, G. A .. J\l~ci
destaca dos: el cum
plimiento de las lfflsmas funciones por todos los
sistemas polticos; el aspecto multifuncional de to
das las estructuras polticas, no estando ninguna de
ellas enteramente especializada. La comparacin pue
de hacerse si se tiene en cuenta el grado de espe
cializacin y los medios utilizados para cumplir las
~funciones polticas. Cules son estas funciones?
Su identificacin es tanto ms necesaria en cuanto
un estudio comparativo no sabra limitarse a la
nica confrontacin de las estructuras y de las or
ganizaciones; as concebida, sta sera tan insuficien
te como una anatoma comparada sin una fisiolo
ga comparada. Almond distingue entre dos gran
des categoras de funciones: las unas ataen a la
poltica entendida lato sensu: la socializacin de
los individuos y la preparacin a los cometidos
polticos, la confrontacin y el ajustamiento de los
intereses, la comunicacin de los smbolos y de los
mensajes; y las otras ataen al Gobierno, o sea, a
la elaboracin y a la aplicacin de las reglas. Un
tal reparto de las funciones permite reencontrar
los diversos aspectos del campo poltico, pero en un
nivel de generalidad que facilita la comparacin al
reducir la distancia entre las sociedades polticas
desarrolladas y las sociedades polticas primitivas.
La interpretacin funcional deja en trance _fle so
lucin unas cuestiones fundamentales. No da cuen
ta cabalmente de los dinamismos que garantizan la
cohesin de la sociedad global, tales como los evo
cados por Max Bluckman cuando observa que dicha
cohesin depende de la divisin de la sociedad en
series de grupos opuestos que acarrean unas perte
nencias que se recortan entre s y cuando interpre
ta determinadas formas de rebelin como conti
nuadoras del mantenimiento del orden social. Ade
ms, deja subsistir una imprecisin, por cuanto las
funciones polticas ya no son las nicas que preser
van ese orden. Para diferenciarlas, Rddif.i&Brown
las caracteriza a travs del empleo o la posibilidad
35

de empleo de la fuerza fsica. As se hace eco de


la teora de Hobbes y de la de Max Weber para quie
nes la fuerza es el medio de la poltica, la ultima
ratio, puesto que la dominacin (Herrschaft) est

en el corazn de lo poltico.

Las estructuras polticas suelen ser calificadas, en


la mayora de los casos, de igual manera que las
funciones, mediante la coercin legtimamente em
pleada. Pero no deja de ser ms bien un concepto
de localizacin que de definicin; pues no agota el
campo de lo poltico, de la misma manera que el
criterio de la moneda no agota el campo de lo eco
nmico.
e) Localizacin a travs de las modalidades de
la accin poltica. Varios trabajos recientes, obra de
los antroplogos de la nueva generacin, han despla
zado el punto de aplicacin del anlisis: es decir,
desde las funciones hacia los aspectos de la ac
cin poltica. M. G. Smith, tras haber notado las
confusiones del vocabulario tcnico y las insuficien
cias de la metodologa, adelanta una nueva formu
lacin de los problemas. Para l, la vida poltica es
un aspecto de la vida social, un sistema de accin,
como lo atestigua su definicin general: un siste
ma poltico es sencillamente un sistema de accin
poltica. Pero queda an por determinar el conte
nido de esta ltima, puesto que de otra manera la
frmula se reduce a una mera tautologa. La accin
social es poltica cuando pretende controlar o influir
las decisiones relativas a los asuntos pblicos -la
policy en el sentido que le dan los autores anglo
sajones. El con tenido de esas decisiones vara a te
nor de los contextos culturales v las unidades so
ciales en el seno de las cuales son expresadas, pero
los procesos en que desembocan se sitan siempre
en el nico marco de la competicin entre los indi
viduos y entre los grupos. Todas las unidades sociales interesadas por esta competicin tienen, as,
un carcter poltico.
Por otra parte, M. G. Smith contrapone la ac
cin poltica y la accin administrativa pese a su
ntima asociacin en el Gobierno de las sociedades
humanas. La primera se sita al nivel de la decisin

36

y de los programas

formulados ms o menos ex
plcitamente; la segunda se sita al nivel de la or
ganizacin y de la ejecucin. Una se define a travs
del poder, la otra por la autoridad. Smith precisa
que la accin poltica es por naturaleza segmenta
ra> puesto que se expresa por el intermediario de
grupos y de personas en competicin. A la inver
sa la accin administrativa es por naturaleza je
r~quica porque organiza, en los diversos grados y
segn unas reglas estrictas, la direccin de los asun
tos pblicos. El gobierno de una sociedad implica
siempre y en todas partes esa doble forma de accin.
Por consiguiente, los sistemas polticos slo se dis
tinguen en la medida en que varan en el grado de
diferenciacin y el modo de asociacin de esos dos
tipos de accin. Por lo tanto, su tipologa no debe
ser discontinua a semejanza de la que opone las
sociedades segmentarias a las sociedades centraliza
das estatales, sino constituir una serie que presente
los tipos de combinacin de la accin poltica y de
la accin administrativa,'
D. Easton formula una doble crtica respecto a
esa diligencia analtica: que comporta un postula
do (la existencia de relaciones ierrquicoadmnis
trativas en los sistemas de tina ie) y vela las dife
rencias significativas entre los diversos sistemas po
lticos. Easton sita no obstante su propia tentativa
en un mismo contexto. La accin puede llamarse
poltica cuando est ligada ms o menos directa
mente a la formulacin v a la e iecucin de unas de
cslones apremiantes para un sistema social dado.
Desde este punto de vista, las decisiones polticas son
tomadas en el seno de unidades sociales muv diver
sas, tales como las familias, los zrunos de parentes
co. Iina ies, asociaciones, empresas, algunas de cuvas
actividades constituven en cualquier modo el siste
ma pnlficoe nrono, Esta internretacin laxista ca
rece de eficacia cientfica. D. Easton, nor lo dems,
debe limitarla y reservar la denominacin de sistema
3. Cf. las contribuciones

tericas

de M. G. SMITH:

On

Seg,nentary Llneags Svstems, Joum. of the Rov, Anth.


Inst,, M. 1956 y captulos ~nerales de: Government in

Zau.au, Londres,

1960.

37

poltico al conjunto de las actividades


que impli
can la adopcin de decisiones que interesan a la so
ciedad global y sus subdivisiones mayores. De es

te modo define lo poltico como una cierta forma


de la accin social, es decir, la que garantiza la toma
y la ejecucin de las decisiones, y como un campo
de aplicacin cel sistema social ms inclusivo es
decir, la sociedad como un todo. Easton conside
ra luego las condiciones que se requieren para que
la decisin poltica pueda operar: la formulacin de
las preguntas y la reduccin de sus contradicciones,
la existencia de una costumbre o de una legisla
cin, los medios administrativos ejecutorios de las
decisiones, los organismos de opcin y los instru
mentos de sostenimiento del poder. A partir de
esos datos iniciales, diferencia los sistemas polticos
primitivos respecto a los sistemas modernos. En
el caso de los primeros, las estructuras de apoyo
suelen ser variables, el rgimen establecido se ve
amenazado raramente por los conflictos que sin em
bargo originan a menudo nuevas comunidades pol
ticas. Esta orientacin vuelve por lo tanto a poner
el acento sobre unos datos especficamente antropo
lgicos a costa de la reintroduccin implcita de la
dicotoma que pretenda eliminar.
d)
Localizacin mediante las caractersticas for
males. Cada una de las tentativas anteriores trata

de revelar los aspectos ms generales del campo po


ltico, trtese de las fronteras que lo delimitan en el
espacio, de las funciones o de los modos de accin
que lo manifiestan. Ahora se admite oue el mtodo
comparativo, justificativo de la investigacin antro
polgica, impone recurrir a unas unidades y proce
sos abstractos ms bien Que a las unidades y pro
cesos reales: tanto Nadel como Max Bluckman coin
ciden en esta necesidad.
Las bsquedas llamadas estructuralistas, que ope
ran a un nivel elevado de abstraccin v de forma
lizacin, no se dedican mucho al sistema de las re
laciones polticas, y ello por razones que distan de
ser todas accidentales. En efecto, ofrecen una visin
monista de las estructuras oue fijan en detrimen
to de su dinamismo, como Leach lo ha notado muy

38

bien; ello explica su difcil adaptacin al estudio


del nivel poltico en el que la competicin expresa
el pluralismo, donde los equilibrios siempre siguen
siendo vulnerables, donde el poder crea un verda
dero campo de fuerzas. Si distinguimos como
lo
hace E. R. Leach
el sistema de ideas y el siste
ma poltico real, es forzoso admitir que el m
todo estructuralista
es ms adecuado para la apre
hensin del primero que para el anlisis del segun

do. Pero an cabe observar en ese mismo momento


que la estructura ideal de la sociedad, pese al he
cho de que es a la vez elaborada y rgida, se cons
tituye a partir de unas categoras cuya ambigedad
fundamental permite interpretar la vida social -y
poltica
como siempre conforme con el modelo
formal. Con ello induce a unas distorsiones signi
ficativas.
Un anlisis de J. Pouillon, presentado en el mar
co de un grupo de estudio consagrado a la antro
pologa poltica,' ilustra la orientacin estructuralis ..
ta tal y como se aplica a esta ltima. En primer lu
gar trata de buscar una definicin de lo poltico:
Es un dominio de hechos o un aspecto de los fenmenos sociales?
En la literatura clsica, la respuesta se basa en
el recurso a las nociones de la sociedad unificada
(unidad poltica), del Estado (presente o ausente).
del poder o de la subordinacin (fundamentos del
orden social), respecto a la cual J. Pouillon subraya
la insuficiencia. :et seala que toda subordinacin
no es necesariamente poltica, que toda sociedad y
todo grupo no conocen un solo orden, sino unos r
denes ms o menos compatibles, y, finalmente, que
en caso de conflicto un orden debe triunfar de los
dems. A juicio de J. Pouillon, este ltimo punto
determina la localizacin de lo poltico: pues evoca
la preponderancia de una determinada estructura so
bre las dems en el seno de una sociedad unifica
da. Esta estructura privilegiada vara segn las so
ciedades, segn sus caractersticas de extensin, de
nmero y de modo de vida.
4. Grupo de investigaciones de antropologa y sociologa
polticas (Sorbonne et ~cole Pratique des Hautes ~tudes).

39

De ah que se plantee otra formulacin de las


cuestiones propias a la antropologa poltica: Cu
les son los circuitos que explican que ciertos hom
bres puedan mandar a otros y cmo se establece la
relacin de mando y de obediencia? Las sociedades
no estatales son aquellas en las cuales el poder se
halla en unos circuitos prepolticos: los que son
creados por el parentesco, la religin y la economa.

Las sociedades con Estado son las que disponen de


unos circuitos especializados; stos son nuevos, pero
no liquidan los circuitos preexistentes que subsis
ten y le sirven de modelo formal. As, pues, la es
tructura de parentesco, incluso ficticia u olvidada,
puede moderar al Estado tradicional. Dentro de esa
perspectiva, una de las tareas de la antropologa
poltica consiste en el descubrimiento de las con
diciones de aparicin de aquellos circuitos especia
lizados.
De este modo, se ha producido un deslizamiento
desde el orden de las estructuras hasta el orden
de las gnesis. Se explica por la transicin, en el
curso de la argumentacin, del dominio de las re
laciones formales ( del orden de los rdenes) al de
las relaciones concretas ( de mando y de domina
cin). Adems -y esta dificultad parece ser funda
mental,
el afirmar que la estructura que se impo
ne en ltima instancia es poltica, significa tanto
como enunciar una peticin de principio.
e) Evaluacin. Este inventario de las orientacio
nes y de los pasos es tambin el de los obstculos
enfrentados por los antroplogos que abordaron el
dominio poltico. Pone al descubierto que las deli
mitaciones siguen siendo imprecisas o impugnables,
que cada escuela tiene su medio propio para tra
tarlas aun cuando utilizando a menudo los mismos
instrumentos. Dentro de las sociedades llamadas de
Gobierno minimal o de Gobierno difuso (Lucy
~air) la incertidumbre es mayor; los mismos part
cipes y los mismos grupos pueden tener en ellas
funciones mltiples -incluidas
las funciones polti
cas que varan segn las situaciones como en una
obra de teatro con un solo actor. Los obietivos po
lticos no son logrados nicamente a travs de unas

40

relaciones calificadas como polticas y, a la inversa,


estas ltimas pueden satisfacer unos intereses de
diferente naturaleza, En una obra consagrada a los
Tonga del Africa oriental (The Politics of Kinship,

1964), J. Vanvelsen lo observa en otro nivel de gene


ralidad: Las relaciones sociales son ms bien ins
trumentales que determinantes de las actividades
colectivas. A partir de esta observacin, l conci
be un mtodo analtico llamado situaconal: un
nuevo medio de estudio que se impone, a juicio
suyo, ya que las normas, las reglas generales de
conducta se traducen en la prctica, [y] son mani
puladas en ltima instancia por unos individuos en
unas circunstancias singulares para servir a unos fi.
nes particulares. En el caso de los Tonga, para quie
nes el poder no est ligado ni a unas posiciones
estructurales ni a unos grupos especficos, los com
portamientos polticos slo se manifiestan en deter
minadas situaciones. Y estos ltimos se enmarcan
en un dominio movedizo en el que las alineacio
nes sufren un cambio constante.
Las fronteras de lo poltico no deben trazarse
solamente en relacin con los diversos rdenes de
relaciones sociales, sino tambin en relacin con la
cultura considerada en su totalidad o en algunos de
sus elementos. En su estudio de la sociedad Ka
chin (Birmania), E. R. Leach ha puesto en eviden
cia una correlacin global entre los dos sistemas:
cuanto menos se halla adelantada la integracin cul
tural, ms eficaz suele ser la integracin poltica,
por lo menos por sometimiento a un nico modo
de accin poltica. Ha mostrado tambin el mito
y el ritual como un lenguaje que facilita los ar
gumentos justificativos de las reivindicaciones en
materia de derechos, de estatuto y de poder. El mito
comporta, efectivamente, una parte de ideologa; no
deja de ser, segn la expresin de B. Malinowski,
una carta social que garantiza la forma existente
de la sociedad con su sistema de distribucin del
poder, del privilegio y de la propiedad; tiene una
funcin justificadora de la cual saben valerse los
guardianes de la tradicin y los administradores del
aparato poltico, De modo que se sita en el campo
de estudio de la antropologa poltica al mismo ti
41

tulo que el rito, en algunas de sus manifestaciones,


cuando se trata de rituales que son exclusivamente (
caso de los cultos y procedimientos relativos a la

monarqua) o inclusivamente (caso del culto de los


antepasados) los instrumentos sagrados del poder.
Las dificultades de identificacin de lo poltico se
vuelven a encontrar tambin al nivel de los fen
menos econmicos, si consideramos aparte la rela
cin muy aparente que existe entre las relaciones
de produccin que rigen la estratificacin social y
las relaciones de poder. Ciertos privilegios econmi
cos ( derecho preeminente sobre las tierras, derecho
a )as prestaciones laborales, derecho sobre los mer
cados, etc.) y ciertas contrapartidas
econmicas
(obligacin de ~enerosidad y de asistencia) son aso
ciadas al ejercicio del poder y de la autoridad. Hay
tambin unos enfrentamientos econmicos, de igual
naturaleza que el potlatch indio, que ponen en iuezo
el prestlzo y la capacidad de dominacin de los je
fes o de los notables. Ciertas ilustraciones africanas y
rnelanesias lo muestran claramente. Un nuevo an
lisis de los ciclos de intercambio kula estudiados por
Malinowski en las islas Trobriand (Melanesia) mues
tran aue el intercambio reglamentado de unos bie
nes exactamente determinados v reservados a ese
nico uso. es en primersimo lugar un modo de
orzanizacin noltica. El autor de esta reevaluacn,
J. P. Singh Uberoi (Politics of the Kula Ring . l 962).
relata que los intereses individuales se exnresan en
funcin de los bienes kula v Que los subclanes esti
mados superiores se hallan situados en las aldeas
ms onulentas y participan ms activamente del ci
clo. Este ejemplo permite medir hasta qu punto
el fenmeno poltico puede hal1arse enmascarado;
deja entrever oue la bsoueda =antizua empero
de la esencia de lo poltico sigue distando de su

meta.

3. Poder poltico )' necesidad


Las nociones de poder, de coercin y de legitimi
dad se imponen necesariamente, v de un modo soli
dario, durante esta bsqueda. Eri qu y por qu son
42

fundamentales? Segn Hume, el poder no es sino


una mera categora subjetiva; no un dato, sino una
hiptesis que requiere ser comprobada. No es una
cualidad inherente a Ios individuos, sino que se ma
nifiesta en un aspecto esencialmente teleolgico su
capacidad de producir unos efectos, por s mis
mo, sobre las personas y las cosas. Por lo dems,
es en este aspecto de eficacia que se le define ge
neralmente. M. G. Smith precisa que el poder es la
capacidad de influir efectivamente sobre las per
sonas y sobre las cosas, recurriendo a una gama de
medios que se extiende desde la persuasin hasta
la coercin. Para J. Beattie, el poder es una cate
gora especfica de las relaciones sociales; implica
la posibilidad de obligar a los dems dentro de tal
o cual sistema de relaciones entre los individuos y
los grupos. Esto sita a J. Beattie en la lnea de
Max Weber, para quien el poder es la posibilidad
dada a un actor dentro de una relacin social de
terminada, de poder dirigirla a su antojo.
De hecho, el poder cualesquiera que sean las
formas que condicionen su empleo
est recono
cido en toda sociedad humana, incluso rudimenta
ria. En la medida en que son sobre todo sus efec
tos los que lo revelan, es conveniente considerarlos
antes de contemplar sus aspectos y sus atributos.
El poder est siempre al servicio de una estructura
social, la cual no puede mantenerse por la nica in
tervencin de la costumbre o de la ley, por una
especie de conformidad automtica a las normas.
Lucy Mair lo ha recordado provechosamente: No
existe ninguna sociedad en la que las normas sean
respetadas automticarnente. Adems, toda socie
dad realiza un equilibrio aproximativo, es vulnera
ble. Los antroplogos que se han librado de los pre
juicios fijistas reconocen dicha inestabilidad poten
cial, incluso en un medio arcaico. El poder tiene
por tanto como funcin la de defender a la sociedad
contra sus propias debilidades, de mantenerla en es
tado, pudiramos decir; y, si es preciso, de promo
ver las adaptaciones que no contradicen sus prin
cipios fundamentales. Finalmente, desde el preciso
momento en que las relaciones sociales rebasan las
relaciones del parentesco, aparece entre los mdiv

43

duos y los grupos una competicin ms o menos


aparente; cada cual trata de orientar las decisiones
de la colectividad en el sentido que ms conviene
a sus intereses particulares. El poder (poltico) apa
rece, por consiguiente, como un producto de la com
peticin y como un medio para contenerla.
Estas observaciones inicales llevan a una prime
ra conclusin. El poder poltico es inherente a toda
sociedad: provoca el respeto de las reglas que la
fundan; la defiende contra sus propias imperfeccio
nes; limita, en su seno, los efectos de la competi
cin entre los individuos y los grupos. Son dichas
funciones conservadoras las que, por lo general, se
contemplan. Al recurrir a una frmula sinttica, de
finiremos el poder como el resultado, para toda la
sociedad, de la necesidad de luchar contra Ea entro
pa que lo amenaza con el desorden como amena
za a todo sistema. Pero no cabe concluir que esa
defensa no recurre ms que a un solo medio la
coercin y que slo puede asegurarla un gobierno
bien diferenciado. Todos los mecanismos que con
tribuyen a man tener o a reestructurar la cooperacin
interna son asimismo sujetos a imputacin y a con
sideracin. Los rituales, las ceremonias o los proce
dimientos que aseguran la renovacin peridica u
ocasional de la sociedad son, al igual que los so
beranos y su burocracia, los instrumentos de una
accin poltica as entendida.
Si el poder obedece a unas determinaciones in
ternas que lo revelan en tanto que necesidad a la
cual toda sociedad se halla sometida, no deja de apa
recer de todos modos como el resultado de una
necesidad externa. Cada sociedad global est en re.
ladn con el exterior; se halla, directamente o a
distancia, en relacin con otras sociedades que con
sidera extranjeras u hostiles, peligrosas para su se
guridad y su soberana. Por referencia a esta ame
naza del exterior, se ve llevada no slo a organizar
su defensa y sus alianzas, sino tambin a exaltar
su unidad, su cohesin y sus rasgos distintivos. El
poder, necesario por las razones de orden interno
que acabamos de considerar, cobra forma y se re
fuerza bajo la presin de los peligros exteriores
reales o/y supuestos. El Poder y los smbolos que
44,

Io acompaan confieren as a la sociedad los medios


de afirmar su cohesin interna y de expresar su
personalidad, los medios para situarse o proteger
se frente a lo que le es extrafio. F. X. Sutton, en su
estudio de las representaciones polticas, subra
ya la trascendencia de los smbolos que aseguran
la diferenciacin en relacin con el exterior, y tam
bin la de los grupos y los individuos representa
tvos.
Determinadas circunstancias muestran claramen
te ese doble sistema de relaciones, ese doble aspec
to del poder que siempre est orientado hacia den
tro y hacia fuera. En varias sociedades de tipo d
nico, en las que el poder sigue siendo una suerte
de energa difusa, el orden de los hechos polticos
se capta tanto median te el examen de las relaciones
exteriores como a travs del anlisis de las relacio
nes internas. Una ilustracin de este caso puede
encontrarse entre los Nuer del Sudn oriental. Los
diferentes niveles expresivos del hecho poltico se
definen en primer lugar, dentro de su sociedad, se
gn la naturaleza de las relaciones exteriores: opo
sicin regulada y arbitraje entre los linajes liga
dos por el sistema genealgico, el parentesco o la
alianza; oposicin y hostilidad reglamentada ( que
slo atae a los animales) en el marco de las rela
ciones intertribales; recelo permanente y guerra en
busca de cautivos, de los rebaos y de los acopios
en los graneros, en perjuicio de los extranjeros, los
que no forman parte de los Nuer. En las sociedades
de otro tipo, la doble orientacin del poder puede
expresarse mediante una doble polarizacin. Un
ejemplo (africano, pero hay muchos ms en otros lu
gares) concreta esta observacin. Se trata del ca
bildo tradicional, en pas bamilek, en el Camern
occidental. Las dos figuras dominantes en l son:
el jefe {fo) y el primer dignatario (kwipu), que asu
me el papel de un jefe militar. El primero aparece
como factor de unidad, guardin del orden estable
cido, conciliador e intercesor cerca de los antepa
sados y las divinidades ms activas. El segundo se
orienta ms bien hacia el exterior, est encargado
de velar ante las amenazas exteriores y de asegurar
el mantenimiento del potencial militar. Estos dos

45

poderes compiten en cierto modo entre s, desempe


ando recprocamente uno hacia otro un papel de
contrapeso; ambos constituyen los dos centros del
sistema poltico. Vemos as hasta qu punto los fac
tares internos
y externos estn ntimamente asocia
dos en materia de cualificacin y de organizacin

del poder.
El anlisis sera incompleto si no tomsemos en
consideracin una tercera condicin, y es que el
poder por difuso que fuere no deja de implicar
una disimetra dentro de las relaciones sociales. Si
estas ltimas se instauraran sobre la base de una
reciprocidad perfecta, el equilibrio social sera auto
mtico y el poder se vera condenado al debilita
miento. Pero no hay nada de eso; y una sociedad
cabalmente homognea en la que las relaciones re
cprocas entre los individuos y los grupos elimina
ran cualquier oposicin y cualquier corte, parece
ser una sociedad imposible. El poder se refuerza
con la acentuacin de las desigualdades, las cuales
son la condicin de su manifestacin al mismo t
tulo que aqul condiciona el mantenimiento de s
tas. As, pues, el ejemplo de las sociedades primi
tivas que pudieron ser calificadas de igualitarias
demuestra, a un tiempo, la generalidad del hecho
y su forma ms atenuada. A raz del sexo, la edad,
la situacin genealgica, la especializacin y las cua
lidades personales, unas preeminencias y unas subor
dinaciones se establecen en ellas. Ahora bien, no deja
de ser dentro de las socidades donde las desigual
dades y las jerarquas descuellan claramente evo
cando unas clases rudimentarias ( o sea unas proto
clases) o unas clases en las que se capta con toda
nitidez la relacin entre el poder y las disimetras
que afectan las relaciones sociales.
El poder poltico acaba de ser contemplado, en
tanto que necesidad, por referencia al orden inter
no que mantiene y a las relaciones exteriores que
regula; tambin acabamos de enfocarlo en base
de su vnculo con una de las caractersticas de to
das las estructuras sociales: su disimetra ms o
menos acentuada, su potencial variable de desigual
dad. Tambin es preciso examinar sus dos aspectos
principales, es decir, su sacralidad y su ambigedad.
46

En todas las sociedades, el poder poltico nunca


se halla enteramente desacralizado;
y si se trata de
las sociedades
llamadas tradicionales, la relacin
con lo sacro se impone con una especie de eviden
cia. Discreto o aparen te, lo sacro siempre est pre
sente dentro del poder. Por mediacin de este lti
mo, la sociedad es aprehendida en tanto que uni
dad la organizacin poltica introduce el verdade ro
principio totalizador,
o sea, el orden y la per
manencia. Es aprehendida en una forma idealiza
da, como garanta de la seguridad colectiva y como

puro reflejo de la costumbre o de la Ley; es expe


rimentada en el aspecto de un valor supremo y
apremiante; as se convierte en la materializacin
de una transcendencia que obliga a los individuos y
a los grupos particulares. Podramos reasumir, res
pecto al poder, la argumentacin de Durkheim en
su anlisis de las formas elementales de la vida
religiosa. El vnculo del poder con la sociedad no
es esencialmente diferente de la relacin establecida,
segn l, entre el ttem australiano y el clan. Y,
evidentemente, esta relacin est cargada de sacra
lidad. La literatura antropolgica sigue siendo, en
gran parte y a veces a pesar suyo, una especie de
ilustracin de este hecho.'
La ambigedad del poder no deja, sin embargo,
de ser clara. El poder cobra el aspecto de una ne
cesidad inherente a toda vida en sociedad, expresa
la coercin ejercida por sta sobre el individuo y
es tanto ms apremiante en cuanto que en l en
cierra una parcela de lo sagrado. Su capacidad de
coercin es por tanto grande, hasta el extremo de
considerarse peligrosa por quienes deben sufrirlo.
Por consiguiente, ciertas sociedades disponen de un
poder que, en cada momento, est desconectado de
sus amenazas y sus riesgos. P. Clastres, al exponer
la filosofa del cabildo indio subraya esta deseo'
nexin median te el anlisis de la organizacin po
ltica de varias sociedades amerindias. Tres propo
siciones resumen la teora implcita de estas lti
mas: el poder, en su esencia, es coercin; su tras
cendencia constituye para el grupo un riesgo mortal;
S. Cf. el capitulo V: Religin y poder.

47

el caudillo tiene pues la obligacin de manifestar, a


cada momento, el carcter inocente de su funcin.
El poder es necesario, pero mantenido en el mar
co de unos lmites precisos. Requiere el consenti

miento y una cierta reciprocidad. Esta contrapartida

forma un conjunto de responsabilidades y obliga


ciones muy diversas segn los regmenes interesa
dos: paz y arbitraje, defensa de la costumbre y de
la ley, generosidad, prosperidad del pas y de las
gentes, acuerdo con los antepasados y los dioses,
etctera. De una manera ms general, cabe decir
que el poder debe justificarse manteniendo un es
tado de seguridad y de prosperidad colectivas. Este
es el precio a pagar por quienes lo ostentan; un pre
cio que nunca se paga ntegramente.
En cuanto al consentimiento, ste implica a la
vez un principio, la legitimidad, y unos mecanismos,
los que refrenan los abusos de poder. Max Weber
hace de la legitimidad una de las categoras funda
mentales de su sociologa poltica. :e.1 observa que
ninguna dominacin se satisface de la mera obedien
cia, sino que trata de transformar la disciplina en
adhesin a la verdad que representa o
pretende
representar. Establece una tipologa distintiva de
los tipos (ideales) de dominacin legtima: la domi
nacin legal, la cual tiene un carcter racional; la
dominacin tradicional, cuya base es la creencia en
el carcter sagrado de las tradiciones y en la legi
timidad del poder ostentado conforme a la costum
bre: la dominacin carismtica, cuyo carcter es
emocional y presupone la confianza total hacia un
hombre excepcional, en razn de su santidad, de su
herosmo o de su ejemplaridad. Toda la sociologa
ppltica de Weber es un desarrollo realizado a par
tir de esos tres modos de le&1bmac16n de la relacirl
de mando y de subordmaci n y obediencia.' As inspir los pasos teoncos
de \'arios antroplogos.
J. Beattie diferencia el poder en
el sentido abso
luto de la palabra
y la autoridad poltica. Si sta
no deja de implicar el reconocimiento pblico y
la aceptacin, el uno y la otra extraan la legiti
6. Cf. tal como lo presenta J. Freund en su Sociologie
de Max Weber (1966), publicada en esta misma coleccin.

48

acenta

rnidad que debe considerarse como el criterio dis


tintivo de la autoridad. De ah, u~ definicin qu~
ambos aspectos: !;a autoridad J?Uede. de

nirse como el derecho reconocido una persona O


- un
po; por el consenbm1ento de la sociedad,
e to
ec1s1ones que a anen a os em s

miemJlros e a
R.hrlh,
en uno de los trabajos dedicados a
los Tikopia de Polinesia, considera con suma aten
cin el problema de la aceptacin y de las inci
dencias de la opinin pblica (Essay on Social
Organisation and Yalues, 1964). Recuerda que el po
der no puede ser enteramente autocrtico. :8ste bus
ca y recibe una parte variable de la adhesin de
los gobernados: bien por apata rutinaria, bien por
incapacidad de concebir una alternativa, bien por
aceptacin de algunos valores comunes considerados
incondicionales. Pero de todos modos, los goberna
dos imponen ciertos lmites al poder; tratan de en
cerrarlo dentro de ciertos limites, recurriendo a las
instituciones formales (consejos o grupos de an
cianos designados por los clanes) y a los mecanis
mos informales (rumores o acontecimientos expre
sivos de la opinin pblica). De manera que as vol
vemos a encontrar la ambigedad evocada ms arri
ba: el poder tiende a desarrollarse en tanto que
relacin de dominacin, pero el consentimiento que
lo vuelve legtimo tiende a reducir su imperio. Esos
movimientos contrarios aclaran el hecho de que
ningn sistema poltico est equilibrado. R. Firth
afirma con fuerza que en l cabe encontrar, a la
vez, da lucha y la alianza, el respeto del sistema
existente y el deseo de modificarlo, la sumisin a
la ley moral y la tentativa de rodearla o renterpre
tarla conforme a los provechos particulares. Con
trariamente a la interpretacin hegeliana, la poltica
no realiza necesariamente la superacin de las par
ticularidades y de los intereses privados.
De modo que la ambigedad es un atributo fun
damental del poder. En la medida en que se asienta
sobre una desigualdad social ms o menos acenta
7. J. B&nm, Checks on the Abuse of Political Power in
some African States en eSociologus, 9, 2, 1959.
NCI 2 .4

49

da, en la medida en que garantiza unos privilegios a


sus ostentadores, est siempre, aunque en grado
variable, sometido a la impugnacin. Al mismo tiem

po es aceptado ( como garanta del orden y la se..


guridad), venerado (debido a sus implicaciones sa..

gradas) e impugnado ( porque justifica y mantiene la


desigualdad). Todos los regmenes polticos manifies
tan tal ambigedad, bien se atengan a la tradicin
o a la racionalidad burocrtica. En las sociedades
africanas carentes de una centralizacin del poder
pongamos por caso, la de los Fang y los pueblos
vecinos del Gabn y el Congo, unos mecanismos
correctores, cuya accin es insidiosa, amenazan de
muerte a todo el que abusare de su autoridad o de
su riqueza. En algunos Estados tradicionales del
Africa negra, las tensiones resultantes de la desigual
dad de condiciones se liberan en determinadas cir
cunstancias y todo parece indicar entonces que las
relaciones sociales se encuentran, de golpe y provi
sionalmente, invertidas. Pero esta inversin es do
meada: sigue desorganizada en el marco de unos
ritos adecuados que pueden llamarse, en este as
pecto, rituales de rebelin, conforme a la expre
sin de Max Gluckman. El supremo ardid del po
der estriba en impugnarse ritualmente para as con
solidarse con mayor eficiencia.
4. Relaciones y formas polticas
En su obra Tribes without Rulers (1958), J. Midd..
leton y D. Tait sugieren definir las relaciones po
lticas independientemente de las formas de Go
bierno que las organizan. Las califican a travs de
las funciones asumidas: se trata de las relaciones
mediante las cuales ciertas personas y ciertos gru
pos ejercen el poder o la autoridad para el mante
nimiento del orden social dentro de un marco te
rritorial. Las diferencian segn su orientacin, in
terna o externa; unas intervienen en el marco de
la unidad poltica de la cual aseguran la cohesin,
el mantenimiento en estado o la adecuacin; otras
operan entre unidades polticas distintas y son esen
cialmente de tipo antagnico. En esto no hay nada
\

so

RadcliffeBrown ya identificaba las relacio


a travs de la reglamentacin de
la nesrza que instauran y mostraba que pueden
operar
{:to en las relaciones intergrupales como en el seno
de los grupos.
.
.
. .
. d
Partiendo de su propia experiencia nvestga ora
las sociedades centralizadas de frica oriental y
~pleando un mtodo analtico, J. Maquet distingue
tres rdenes de relaciones q.~e pueden ha!larse aso
ciadas en los procesos polticos y que tienen una
caracterstica .formal comn cuya importancia ya
se ha subrayado: son claramente asimtricas. Maquet
elabora tres modelos de relacin constituidos por
tres elementos: las fuerzas activas, los cometidos
y los. contenidos especficos. Los presenta en la for
ma s1gu1ente:
O

nuev p~lticas

Modelo elemen
tal de la rela
cin politica

.~lodelo elemen
tal de la estra
tificacin social

Modelo elemen
u de la rela
cin feudal

Gobernantes

Superior, igual
e inferior
se
gn la posicin

Seor

en el orden

y subordinado

gobernados

Fuerzas
activas

los estratos

de

Cometido

Mandar

y obedecer

Saber conforme
compor
tarse
a su estatuto

Contenido
especifico

Coercin ftsica
legtimamente
utilizada

Rango

Acuerdo
interpersonal

Proteccin
servicios

J. Maquet subraya que esos modelos tienen ~


valor operatorio, que tienden sobre todo a la clasi
ficacin de los hechos y al estudio comparativo que
slo puede realizarse en un cierto nivel de abstrac
cin. Seala, con razn, que las funciones y las re
laciones no estn ligadas de un modo sencillo y
unvoco; de manera que no es posible partir de las
primeras para diferenciar y comparar rigurosamente
las segundas. Destaca que los estados tradicionales
considerados los de la regin interlacustre del
Africa oriental se diferencian por el tratamiento
impuesto a cada uno de dichos modelos y por las
combinaciones variables que stos realizan a partir
SI

de las tres relaciones fundamentales.'


Sin embargo,
sigue siendo formal la aprehensin
de los pro
blemas.
Las dificultades inherentes a la orientacin ana
ltica ya han sido consideradas; esta orientacin
separa unos elementos que slo cobran su signifi
cacin en razn de su situacin dentro de un con
junto real o lgicamente constituido. Los ensayos
tendentes a aislar y definir un orden de relaciones
llamadas polticas encuentran rpidamente sus li
mites.
x Weber arte ciertamente e una re
cin fun amenta , como la de mando
a obedi ='
su S
O 1
organizar a. ara no ejar a icha relacion un con
temdo pobre, la inserta en un campo ms extenso:
el de las diversas formas de organizacin y de jus
tificacin de la dominacin legtima. Los antro
plogos modernos se han encontrado frente a los
mismos obstculos. Han consi<Jerado uno~ sisteJWls
y unas organizaciones .. mlticas, unos aspectos, unos
mo os e ac
unos rocesos ca 1 a os
o
otiticos; pero no an po 1 o eterminar de un
o o n
as relacione
.,
~
. .
ecuer a que esa nocin es mas
bien de carcter substantivo que de carcter for
mal. La substancia que las diferencia de las de
ms categoras de relaciones sociales slo puede des
cubrirse mediante un esclarecimiento
de la natura
leza del fenmeno poltico. Por esta misma razJL.
Ji1 fi)rnofa oltica no ued! ser despedida por la
antropo o a po 1 ca tan
c1 en
an
oocnao ar a
.
n te ar y . or
tes en su in
ucci
a African Political Systems.
Al pasar del nivel analtico al nivel sinttico
el de las formas de la organizacin poltica, las
cuestiones de mtodo y de terminologa no son me
nos difciles, incluso si se considera que ha sido
superado el debate que opone las sociedades triba
les a las sociedades polticas. Es un hecho que
las interpretaciones extensas predominan efectiva
8. Informes inditos del Groupe de Recherches en Anthropologe et Socioloie poltques (1956).

52

roente l. Schapera formula una definicin acepta


da al 'subrayar que el Gobierno, en sus aspectos
formales, implica siempre la direccin y el control
de los asuntos pblicos por una o varias personas
para quienes es sta una (uncin regular. Todas las
sociedades estn pues interesadas, pero no deja de
imponerse la distincin entre las diferentes formas
de Gobierno.
a bsqueda de los criterios de clasi
ficacin vuelve enton s
romover las
1cu ta
es encon ra a
etermmar e cam o o co.
grado de diferenciacin y e concentracin
del poder sigue siendo un hito utilizado a menudo.
Orienta entre otras cosas la distincin establecida
por Lucy Mair sobre tres tipos de Gobierno. En el
nivel inferior, el Gobierno minimal. As se halla ca
lificado segn tres'1 5senad6S. esliEthez de la comu
nidad poltica, nmero restringido de los detentado
res del poder y la autoridad, debilidad del poder y
de la autoridad. En una posicin vecina se sita el
Gobierno di uso. J;:ste dimana, en principio, del con
unto e a po lacin adulta masculina, pero ciertas
1nstituciones (tales como las clases de edad) y cier
tos ostentadores de cargos ( que gozan de una auto
ridad circunstancial) aseguran, de derecho y de he
cho, la administracin de los asuntos pblicos. La
forma ms elaborada, asentada sobre un poder cla
ramente diferenciado v ms centralizado, es la del
~obierno estotol. Esta": tipologa triterminal rebasa
a reparticin impugnada (y ahora desechada) en
las sociedades sin Estado y las sociedades con
Estado; pero al no establecer ms que unas cate
goras toscas, dicha tipologa requiere la determina
cin de subtipos que es posible multiplicar infini
tamente v la cual carece de utilidad cientfica. No
se presta' ni ms ni menos que las tipologas ante
riores a la simple clasificacin de unas sociedades
polticas concretas; pues estas timas como lo ha
mostrado Leach a partir de su estudio de los Ka
chin pueden oscilar entre dos tipos polares y pre
sentar una forma hbrida; puesto que tambin un
mismo conjunto tnico por ejemplo, el de los Ibo
de Nigeria meridional puede recurrir a diversas
~odalidades de organizacin poltica. Adems, toda
tipologa da psimamente cuenta de las transiciones

53

al establecer unos tipos discontinuos. Lucy Mair lo


reconoce implcitamente al considerar la expansin
del Gobierno antes de analizar los Estados tradi
cionales bien constituidos. R. Lowie, al presentar al
gunos aspectos de la organizacin poltica entre los
aborgenes americanos y al demostrar la necesidad
de un anlisis gentico, haba recordado ya que

el Estado no puede florecer de un solo golpe.


D. Easton, al sentar la cuenta de las dificultades
propias de toda bsqueda tipolgica, sugiere esta
blecer un continuum de tipos con un carcter des
criptivo ms que un contenido deductivo. Lo expe
rimenta al utilizar el criterio de la diferenciacin
de las funciones polticas: diferenciacin respecto a
los dems cometidos sociales, entre estos propios co
metidos, y en relacin con las funciones especficas
o difusas que cumplen. As intenta elaborar una
escala de diferenciacin tridimensional. Pero el pro
greso alcanzado al restablecer una continuidad corre
el riesgo de perderse en el plano de las significaciones.
Easton lo confiesa, al precisar que esa clasificacin
no tiene sentido ms que en el caso de hallar unas va
riaciones de otras caractersticas importantes asocia
das a cada punto del continuum? Lo que se reduce
a afirmar que ninguna tipologa tiene significacin de
por s.
Iwx Weber . ha establecida uno& ,tipos id~ales
ue sirvieron de hito a algunos investi adores
a or a an
n ro o o a o .
en eno e a clasificacin ya ha si o enjuiciado: se
trata de la forma asumida por la dominacin legti
ma, la cual no depende necesariamente de la exis
tencia del Estado. El tipo de dominacin legal se
halla ilustrado del modo ms adecuado por la buro
cracia, y antroplogos tales como Lloyd Fallers ( en
Bantu Bureaucracy, 1956) han interpretado las mo
dernas evoluciones de las estructuras polticas tradi
cionales como el paso de un sistema de autoridad
llamado patrimonial a un sistema burocrtico. El
tipo de dominacin tradicional, en el que las rela
ciones personales sirven exclusivamente de soporte
a la autoridad poltica, asume formas diversas. Las

9. Cf. Politia Anthropology.

54

de la gerontocracia ( que liga el poder a la anciani


dad) del patriarcalismo ( que mantiene el poder en
el s~no de una familia determinada), del patrimo
nialismo y del sultanismo. E:l aspecto ms conocido
es el calificado de patnmomal. Su norma es la cos
tumbre considera~ como inviolable, su m~do . ~e
autoridad es esencialmente personal, su orgamzacion
i nora la administracin en el sentido moderno de
1: palabr~. Recurre a los dignatar!~s ms que a lo~
funcionanos. descono~e. la sel?arac10n entre el domi
nio privado y el dominio oficial. Es la forma de do
minacin tradicional que la literatura antropolgi ca
suele ilustrar con ms frecuencia. En cuanto a la
dominacin carismtica, constituye un tipo excep
cional. Se trata de una potencia revolucionaria, de
un medio de subversin que opera en contra de los
regmenes de carcter tradicional o legal. Los movi
mientos mesinicos con prolongaciones polticas, que
abundaron durante los ltimos decenios en Africa
Negra y en Melanesia, ilustran este poder disolven
te que ataca al orden tradicional y promueve el fer
vor utpico.
Esta tipologa ideal y no descriptiva parece
igualmente vulnerable. Debe asociar, en unas combi
naciones variables, criterios diferentes, como la na
turaleza del poder, el modo de ostentacin del po
der, la separacin entre las relaciones privadas y
las relaciones oficiales, la intensidad del dinamismo
potencial, etc. No puede caracterizar los tipos pol
ticos de un modo unvoco. Por otra parte, promueve
unas oposiciones entre lo racional y lo tradicional,
entre aquellas categoras y la de lo carismtco; que
contradicen los factores de hecho y alteran la natu
raleza de lo poltico. Los tres elementos estn siem
pre presentes, aun cuando desigualmente acentuados,
generalidad sta que verifica los resultados obtenidos
en el campo de la antropologa poltica.
Aunque esta ltima brinda los medios para em
prender un estudio comparativo ampliado, no ha re
suelto ni mucho menos con ello el problema de la
clasificacin de las formas polticas reconocidas en
s~ diversidad histrica y geogrfica. Esta insuficien
cia se observa tan pronto como se contempla a las
sociedades con un poder centralizado. La frontera

55

entre los sistemas polticos con cabildos y los sis


temas monrquicos no es an rigurosa. La magnitud
de la unidad poltica no puede bastar para determi
nar su trazado, pese a que tenga unas incidencias d1

rectas sobre la organizacin del Gobierno: existen


cabildos de grandes dimensiones, por ejemplo en el
pas bamileque, en el Camern. La coincidencia del
espacio poltico y del espacio cultural -o sea, la exis
tencia de una doble estructura unitaria no consti
tuye tampoco un criterio distintivo; no deja de ser
excepcional tanto en las sociedades de cabildo como
en los reinos tradicionales. La misma incertidum
bre vuelve a surgir al considerar lo complejo que es
el aparato poltico administrativo: el de los cabildos
bamileque no es menos complejo que aquel sobre
el que se apoyan los soberanos del frica Central y
Oriental. Los elementos diferenciativos son de otra
naturaleza. El jefe y el rey no difieren solamente por
la extensin y la intensidad del poder que ejercen,
sino tambin por la naturaleza de ese poder. R. Lowie
lo sugiere al analizar la organizacin poltica de los
amerindios. 1!1 contrapone el Jefe titular al Jefe
fuerte del que el Emperador inca es la ilustracin.
El primero no tiene plenamente el uso de la fuerza
(a menudo su funcin es distinta a la del Jefe mili
tar), no promueve leyes, sino que vela por el mante
nimiento de la costumbre, y no monopoliza el poder
ejecutivo. Se caracteriza por el don oratorio (el po
der de persuasin), el talento pacificador y la genero
sidad. Por el contrario, el segundo tipo de Jefe dis
pone de la autoridad coercitiva y de la plena sobera
na; es el soberano en la plenitud de la palabra. Por
otra parte, el criterio de la estratificacin social no
deja de ser pertinente en cuanto a la distincin de las
sociedades con cabildo respecto a las sociedades mo
nrquicas. Dentro de estas ltimas, los sistemas de
rdenes, de castas, de pseudocastas y de castas de cla
ses o de protoclases constituyen el armazn principal
de la sociedad y en ella la desigualdad rige todas las
relaciones sociales predominantes. De modo que la
tipologa poltica debe recurrir a unos medios de di
ferenciacin que no dimanan nicamente del orden
poUtico.
Dificultades semejantes suelen surgir en el mo
56

mento en que se procede a la clasificacin de los


estados netamente constituidos. La existencia de uno
O varios centros de poder define las dos categoras
corrientemente utilizadas: monarquas centraliza
das, por una parte; monarquas federativas, por
otra." Este reparto rudimentario tiene una utilidad
siempre limitada; aunque slo fuere en razn de la
rareza del segundo tipo ilustrado con harta fre
cuencia por la organizacin poltica del pueblo As
hanti de Ghana. En un estudio comparativo de los
Reinos africanos, J. Vansina propone una tipologa
presentada con el aspecto de una clasificacin de
modelos estructurales. Este ensayo revela clara
mente los problemas de mtodo an no resueltos
que tal empresa impone. Recurre a cinco tipos, los
cuales se caracterizan, de hecho, por unos criterios
heterogneos: despotismo, parentesco cinico de los
soberanos y de los jefes subalternos, incorporacin y
subordinacin de los antiguos poderes, arstocra
cia que asume el monopolio del poder y, finalmente,
organizacin federativa." J. Vansina no pudo limi
tarse meramente a los dos criterios entrecruzados
que eligiera previamente: el grado de centralizacin
y la norma de a~ceso al poder y a la autoridad pol
tica. No podra ser de otra manera, debido a la diver
sidad de las formas asumidas por el Estado tradicio
nal y a los mltiples aspectos pero de inters cien
tfico desigual en funcin de los cuales puede rea
lizarse su clasificacin. A tenor de la interpretacin
dada del fenmeno poltico, prevalecer uno de los
dos: el grado de concentracin y el modo de organiza
cin del poder, la naturaleza de la estratificacin so
cial que administra el reparto de los gobernantes
y de los gobernados, el tipo de relacin con lo sagra
do que funda la legitimidad de todo gobierno prmtvo. Estos tres rdenes tipolgicos son posibles,
pero no tienen el mismo valor operacional.
Como vemos, la diversidad de las organizaciones
polticas es ms bien reconocida que conocida y do
10. S. N. EtsE~STADT,Primitive Political Svstems, en Ame
rican Anthropologisb, LXI, 1959.
11. J. VANSINA, A Comparison of African Kingdoms, en
~Africa~, 32, 4, 1962.

57

minada cientficamente. Es preciso investigar las cau


sas de es te fallo. El retraso de los trabajos de an
tropologa poltica al nivel de la encuesta descrip
tiva, as como de la elaboracin terica
es lo ms
relevante. Pero esto no es lo peor. Si se acomete la
tarea de definir y clasificar los tipos de sistemas po
lticos, se elaboran unos modelos que sirven para
manifestar respecto a qu factores las sociedades son
equivalentes o diferentes en su organizacin del po
der, y que permiten analizar las transformaciones que
explican la transicin desde un tipo a otro. Los fra
casos sufridos en este dominio incitan a plantear una
pregunta capital: Disponen acaso la antropolo~a
la sociolo a de unos modelos adec
es
dio e as O as pol tjr35,:,

Por de pronto, la res~uesta es negativa. Mientras


que et conoc1m1ento de as relaciones
de los pro

ce

resa o

e sus mu tiples manifestaciones,


las dificultades seguira en pie. El carcter rriismo
e los ftHOmenos pd1ldcds constituir durante largo
tiempo el obstculo principal si admitimos que estos
ltimos suelen caracterizarse por su ASJ?eGJQ #n(ttico
(pues se confunden con la organizacin
e la socie
dad global) y rir su dinamisma (ya que se basan so
bre la desigudad y la competicin). Los modelos
necesarios para su clasificacin, para ser adecua
dos, deben poder expresar las relaciones entre ele
mentos heterogneos y dar cuenta del dinamismo in
terno de los sistemas. Es pues en razn de esta do
ble exigencia que los modelos clasificadores, elabora
dos por los antroplogos estructuralistas, se prestan
mal al estudio del dominio de lo poltico; pues no
respetan ni una ni otra de ambas condiciones. Al no
poderse reducir ni a un cdigo { como el lenguaje
o el mito) ni a una red (como el parentesco o el
, intercambio), lo poltico sigue siendo un sistema to
tal que an no obtuvo un tratamiento formal satis
factorio.
Semejante observacin mueve a refrenar las am
biciones de la antropologa poltica en materia de ti
pologa. Trtase, por de pronto, de limitarse al estu
dio comparativo de los sistemas parientes que pre
sentan, por as decirlo, unas variaciones sobre un mis
58

mo tema y que pertenecen a una misma esfera cul


tural. Esta bsqueda posibilitara abordar la proble
mtica de la formalizacin al experimentar una mi
crotipologa y profundizar en el conocimiento de
0 poltico, a partir de una familia de formas polti
cas ligadas unas a otras por la cultura y por la his
toria.

59

Captulo 3
Parentesco y poder

El orden del parentesco excluye tericamente el


poltico para numerosos autores. Segn la frmula de
Morgan anteriormente citada, uno rige ya el estado de
societas y el otro el de civitas, al igual que, segn la
terminologa antropolgica de moda, uno evoca las
estructuras de reciprocidad mientras que el segun
do evoca las estructuras de subordinacin. En ambos
casos, la dicotoma no puede ser ms clara. :esta
aparece igualmente en la teora marxista en la que
la sociedad de clases y el Estado resultan de la diso
lucin de las comunidades primitivas, donde la apa
ricin de lo poltico interviene al borrarse de los la
zos personales de la sangre. Vuelve a reaparecer,
bajo unas formas originales, en la tradicin filos
fica, y especialmente en la fenomenologa de Hegel,
quien opone paralelamente lo universal y lo particu
lar, el Estado y la familia, el plano masculino ( que
es el de lo poltico y, por consiguiente, superior) y
el plano femenino.
La antropologa poltica, lejos de concebir el pa
rentesco y la poltica como unos trminos exclusivos
uno de otro o contrapuestos, ha revelado los lazos
complejos existentes entre ambos sistemas y fun
dado el anlisis y la elaboracin terica de sus rela
ciones con ocasin de las investigaciones efectuadas
sobre el terreno. Las sociedades llamadas de linaje, o
segmentarlas, acfalas o no estatales, en las cuales
las funciones y las instituciones polticas estn poco
diferenciadas, brindaron el primer campo de experi
mentacin. En efecto, fue con respecto a las mis
mas que se abri la frontera trazada entre el paren
tesco y lo poltico. De esta manera, el estudio de la
organizacin por linajes y de su proyeccin en el es
pacio permiti destacar la existencia de unas relacio
nes polticas que se asentaban sobre la utilizacin de
los principios de descendencia, fuera del marco es
trecho del parentesco. De la misma manera, siempre
en el marco de estas sociedades, el parentesco faci
61

lita a lo poltico un modelo y un lenguaje; lo cual


destaca Van Velsen en el caso de los Tonga de Ma
lawi: las relaciones polticas se manifiestan en unos
trminos de parentesco y las manipulaciones del
parentesco son uno de los medios de la estrategia
poltica. Finalmente, en el marco de las sociedades
estatales, los dos tipos de relaciones parecen a me
nudo ser complementarias y antagnicas, y las mo
dalidades de su coexistencia ya las haba analizado
Durkhem, en un comentario dedicado a una mono
grafa de la sociedad ganda, publicada en el ao
1911.1 El anlisis de la relacin entre el parentesco y
el poder debe por tanto llevarse a cabo sin menos
cabo de ninguna de estas manifestaciones.
1.

Parentesco y linajes

Meyer Fortes pone de relieve que el estudio de


las relaciones y de los grupos, considerados tradi
cionalmente en el aspecto del parentesco, es ms
fructfero si se examinan desde la perspectiva de
la organizacin poltica. Esta observacin no sugie
re, empero, que el parentesco, en su conjunto, tenga
significaciones y funciones polticas. Incita ms bien
a desentraar los mecanismos internos del parentes
co, como por ejemplo la formacin de grupos basa
dos en la descendencia unilineal, y los mecanismos ex
ternos, como la formacin de unas redes de alianzas
nacidas de los intercambios matrimoniales, que sus
citan y comportan unas relaciones polticas. De to
dos modos, no es fcil distinguir estas ltimas, de
bido a la estrecha imbricacin del parentesco y de la
poltica en gran nmero de sociedades primitivas.
Una de las tareas iniciales sigue siendo pues la bs
queda de los criterios facultadores de reparto. El
principio que determina la pertenencia a una comu
nidad poltica constituye precisamente uno de tales
criterios. Dado que el modo de descendencia patri lineal
o matrilineal condiciona principalmente la
1. La monografa de 1. RoSCOE, The Baganda; se trata de
una sociedad estatal de Uganda. Informe de Durkheim en
L'Anne socioloique (vol. XII, 1912).

62

ciudadana

en dichas

sociedades,

las relaciones

tos grupos que instaura se hallan afectados por un sig


no poltico en contraste con el parentesco en su ms
estricto sentido. En las sociedades segmentarlas
con esclavitud domstica, el estatuto del esclavo de
finido previamente en unos trminos de exclusin
no pertenencia a un linaje y no participacin en
el control de los asuntos pblicos muestra clara
mente esta funcin del modo de descendencia.
Los linajes estn fundados en los hombres que,
situados dentro de un mismo marco genealgico, se
sujetan unilinealmente a un mismo y nico tronco.
Segn sea el nmero de generaciones afectadas (la
profundidad genealgica) vara su extensin de la
misma manera que el nmero de los elementos (o
segmentos) que las componen. Desde el punto de
vista estructural, los grupos lineales toman entonces
el nombre de segmentarios. Enfocados de un modo
funcional, aparecen como unos grupos en cuerpos:
los corporate groups definidos por la antropologa
britnica; stos ostentan unos smbolos comunes a
todos sus miembros, prescriben unas prcticas dis
tintivas y se oponen en cualquier manera los unos a
los otros en tanto que unidades diferenciadas. Su
significacin poltica es en primer lugar una conse
cuencia de esa caracterstica, puesto que su funcin
poltica se determina mucho ms a partir de sus re
laciones mutuas que a partir de las relaciones inter
nas que los constituyen. Los modos de conciliacin
de los litigios, los tipos de enfrentamiento y de con
flicto, los sistemas de alianza y la organizacin terri
torial estn en correlacin con la ordenacin gene
ral de los segmentos por linajes y de los linajes
mismos.
Un ejemplo tomado de la literatura clsica pare
ce necesario para formalizar e ilustrar aquellos he
chos. Se trata del ejemplo de los Tiv de Nigeria, crea
dores de una sociedad segmentarla que incorpora un
alto nmero de personas ms
de ochocientos mil.
Una genealoga comn que se remonta hasta el antepasado fundador Tiv
las incluye a todas, en
principio, segn la norma de descendencia patrili
neal. Rige una estructura piramidal en el seno de
la cual se articulan unos linajes de extensin varia
63

ble: el nivel genealgico en el que se halla el ante


pasado de referencia determina la envergadura del
grupo llamado Nongo. Esta articulacin no opera me
cnicamente sino segn una formula de oposiciones y
de solidaridades alternadas; los grupos salidos de un
mismo tronco y homl~os se oponen entre s (),
pero son asociados y solidarios ( + ) en el seno de la
unidad inmediatamente superior que a su vez se ha
lla en relacin de oposicin con sus homlogos; en
el esquema siguiente sugiere esa dinmica que los
enfrentamientos concretos revelan.
!I

+,

+ ,:~,

.l

+A

1
1

+B

~:

r!,

d
f
e
e
g
h
Articulacion por oposiciones y solidaridades alternadas.

La implicacin poltica de esas relaciones ha sido


observada en el caso de todas las sociedades que se
conforman a ese modelo, al igual que el papel del
conflicto y de la guerra en tanto que reveladores de
las unidades comprometidas en la vida poltica.
En pas Tiv, esos conjuntos se expresan tambin
de una manera ms permanente al insertarse den
tro de un marco espacial bien delimitado. Los grupos
de linaje de cierto volumen estn asociados a un te
rritorio definido, el tar, de tal forma que la estruc
tura segmentarla de la sociedad acarrea una estruc
tura segmentaria del espacio y que mediante articu
laciones sucesivas, la una inserta la totalidad de la
poblacin y la otra coincide con la totalidad del pas.
Al tar, unidad geogrfica, corresponde una unidad po
ltica: el ipaven. De esta manera podemos aprehen
der la estrecha ligazn existente entre los grupos de
descendencia (denominados ityo), los grupos de I

64

naje las secciones territoriales y las entidades pol


tica;. Un diagrama simplificado permite subrayar esa
ligazn:
Ante.::>asado

Grupo de lineje
(nongo}

.,_S_e_c ci 6.,........

Unidad po rtice

(i oave

11)

terrl
torial
(tar)

Estructura de linaje, estructura territorial y estructura


politica. (Caso de los Tiv.
El principio de descendencia y el principio terri
torial contribuyen conjuntamente, en este caso, a la
determinacin del campo poltico; pero el primero
es preponderante. L. Bohannan lo subraya al precisar
que el grupo de descendencia al cual un Tiv perte
nece, determina su ciudadana poltica, sus dere
chos de acceso a la tierra y de residencia a la par
que define a las personas con las cuales no puede
unirse en matrimonio,' Las funciones mltiples de
los grupos de descendencia y de los grupos de li
naje dificultan siempre la delimitacin estricta del
dominio del parentesco y del dominio poltico. Los
Tiv establecen una distincin al recurrir al crite
rio territorial. Si bien las simples unidades residen
ciales, que delimitan asimismo los grupos de pro
duccin, organizan el reparto de los individuos segn
el parentesco, por el contrario las secciones terri
toriales que tienen la cualidad de tar se manifiestan
con un carcter esencialmente poltico.
Este anlisis simplificado, que podra encontrar
2. L. y P. BoHANNAN han publicado interesantes estudios so
bre la sociedad Tiv: et; entre otros, The Tiv of Central Ni

geria, Londres, 1953.


NCI 2. 5

65

sus rplicas en el estudio de otras sociedades segmen,


tarias, ayuda a comprender la incertidumbre de los
antroplogos -y la permanencia de sus debates. Si
es verdad como lo seala Max Gluckman que en
ello hay materia para un conocimiento ms fino de
la diversidad de las formas polticas, la cualificacin
y la localizacin del aspecto poltico, la aprehensin
de sus aspectos especficos, quedan an por determi
nar en las sociedades dbilmente diferenciadas, las
cuales tienen por fundamento el parentesco y el or
den de linaje. Lo que vuelve a plantear, con un cam
bio de formulacin, el problema ya examinado al con
frontar a los maximalistas y los minimalistas.
M. G. Smith ha realizado a este respecto la labor
terica ms sistemtica. Parte de una observacin: la
dificultad en determinar lo politico en las socie
dades segmentarias en funcin de los grupos socia
les y de unas unidades cuyas fronteras son a menudo
imprecisas; y de una exigencia: la eliminacin de las
confusiones terminolgicas y la elaboracin de una
metodologa ms rigurosa. Su teora ha sido exami
nada en el captulo anterior, pero no hemos anali
zado su aplicacin a los sistemas de linaje y a los
segmentarios. A juicio suyo, las relaciones exteriores
de un linaje son primariamente unas relaciones pol
ticas, bien porque aparezcan como tales ( con motivo
de la guerra o del [eud), bien por poseer indirecta
mente esa cualidad (mediante los intercambios ma
trimoniales, los rituales, etc.). Las relaciones interio
res son primariamente unas relaciones administra
tivas; descansan sobre la autoridad, sobre una jerar ..
qua que promueve de un modo concreto las relacio
nes sociales. Smith afirma sin demostrarlo segn
ciertos crticos
que los mecanismos internos que
contribuyen a reducir los peligros latentes de con
flictos pueden asimilarse a unos mecanismos admi
nistrativos rudimentarios. De esta manera, las dos di
mensiones del campo poltico se ponen de manifies
to, y el sistema scgmentario por linajes aparece co
mo una combinacin especial de la accin poltica
y de la accin administrativa dentro de {y entre) unas
estructuras definidas formalmente en trminos de
descendencia unilateral. Pero importa sobremane
ra concretar que esos dos aspectos (segmentacin/je

66

rarqua, pod.er/~utorida~) se hallan imbricados en el


sistema de Iinajes: se diferencian menos por referen
cia a los grupos sociales que por referencia a los di
versos niveles del sistema
y a las situaciones que

encierran tal o cual de sus elementos.


En unas sociedades de ese tipo, la carta determi
nante de las posiciones polticas es, esencialmente, la
estructura genealgica que puede manipularse para
legitimar un poder de hecho. Y es el caso que la vida
poltica se revela en primer lugar a travs de las
alianzas y los enfrentamientos, las fusiones y las fi
siones que afectan a los grupos de linaje mediante
las reestructuraciones de las estructuras territoria
les. En su Political Anthropology, D. Easton insiste
sobre unas caractersticas diferentes y complementa
rias. Subraya la inestabilidad de las estructuras de
apoyo, que se hallan constituidas por unas alianzas
y unas combinaciones variables realizadas entre los
segmentos; estos ltimos se subdividen a menudo
y reajustan sus alianzas con suma facilidad y el po
der poltico sufre una perpetua impugnacin. La
lucha poltica cobra as un carcter especial; no tien
de a la modificacin del sistema, sino a un nuevo rea
juste de los elementos constitutivos; se traduce por
unas secesiones, unos reagrupamientos o nuevas coa
liciones. D. Easton observa que esta mecnica de
las sociedades llamadas segmentarias podra justi
ficar el enjuiciar cada linaje como un sistema polti
co independiente, las competiciones entre linajes co
mo la expresin de las relaciones exteriores. El ca
rcter de sistema poltico se reconocera entonces en
su forma ms simplificada y ms inestable.
En un artculo donde presenta un inventario cr
tico, M. H. Fried enumera las impresiones y las am
bigedades que subsisten an.3 Los grupos de des
cendencia entidades
que permiten situar a los in
dividuos y reconstituir los linajes por referencia a un
antepasado deben distinguirse de los grupos de li
naje reales, los cuales se manifiestan en cuerpos en
ciertas circunstancias y a menudo estn localizados:
Y cabe tambin diferenciar a estos grupos de los cla
3. M. H. FJUED, The Classification of Corporate Unilineal
Des cent Groups en Joum. Roy. Anth. Inst.s, 87, 1, 1957.
67

nes, que corrientemente se definenen relacin con un


remoto antepasado (frecuentemente mtico) y sin que
sea posible volver a encontrar todas las articulacio
nes internas. Adems, cuando los grupos de lina
je se someten a una localizacin concreta, no consti ..
tuyen ni mucho menos por ello unas comunidades;
no son ms que el ncleo de estas ltimas, ya que

las mujeres son exportadas por el juego de los ma


trimonios y las esposas llegan de fuera; permane
cen ntimamente ligados a las relaciones de parentes ..
co y son as, segn la frmula de Lea ch, unos grupos
de compromiso. A este nivel, el parentesco y lo
econmico y lo poltico se encuentran mezclados y
este ltimo slo se revela de un modo intermitente.
El anlisis formal de las estructuras de linaje no
basta para evidenciar sus caractersticas polticas;
hasta el extremo de que M. H. Fried debe multpli
car los criterios de identificacin y conferirle un pa
pel importante a los criterios de rango y de estrat
ficacin, es decir, a las desigualdades en materia de
estatuto y de acceso a los recursos estratgicos.
Por otra parte, una diferenciacin demasiado r
gida entre el parentesco y el dominio poltico incli
na a subestimar las incidencias polticas del prime
ro y especialmente sus posibles utilizaciones en el
juego de las competiciones. La capitalizacin de es
posas, de descendientes y de alianzas es un medio
frecuente para el reforzamiento -o el mantenimien todel poder. Y hay adems unas correlaciones mu
cho ms complejas. As tenemos que G. Lienhardt, al
comparar a las sociedades nilticas (A.frica Oriental),
todas patrilineales pero con un poder poltico desi
gualmente diferenciado, demuestra la triple relacin
existente entre el grado de centralizacin, la intensi
dad de la competicin y la importancia conferida al
parentesco matrilineal. I!ste sirve de soporte a las
tentativas de conquista del poder; con cuanta mayor
frecuencia esta posibilidad es aprovechada, ms se en
durece la competicin y ms aumenta el poder co
rrelativo. Tambin existen unas correlaciones simb
licas. Un acto de ruptura respecto al parentesco (in
cesto, asesinato de un pariente) se relaciona a menu
do con el origen de las monarquas tradicionales: el
fundador parece excluirse del orden antiguo para
68

. poner su poder y edificar un orden nuevo; los


!:tos histricos y los rituales reales recuerdan ese
acontecimiento, expresando as el carcter excep
cional del soberano.
2. Dinmica de los linajes
Dificultades encontradas en la determinacin del
campo poltico, dificultades sufridas en el anlisis es
tnictural de lo poltico respecto a las sociedades seg
mentarias: tales son las razones que imponen recu
rrir a un nuevo enfrentamiento del problema. La in
vestigacin actual se ocupa menos de los aspectos
formales que de las situaciones y los dinamismos
reveladores, las estrategias y las manipulaciones rela
tivas al poder y la autoridad. Considera mucho ms
las condiciones requeridas para la expresin de la vi
da poltica, las vas y los medios de sta.
a) Las condiciones. Las sociedades llamadas segmentaras no son, ni mucho menos, igualitarias y ca
rentes de relaciones de preeminencia o de subordina
cin. Los clanes y los linajes no son todos equivalen
tes: los primeros pueden diferenciarse, especificar
se y ordenarse; los segundos pueden conferir unos
derechos desiguales segn ataan al primognito o
a uno de los menores; unos y otros pueden distin
guirse por unas necesidades de orden ritual que im
plican unas incidencias polticas y econmicas.
Los Nuer del Sudn, que constituyen una espe
cie de caso lmite al reducir al mnimo las relaciones
desiguales, no las han eliminado, sin embargo, del
todo, y siguen existiendo dentro de su sociedad, aun
que ms latentes quiz que efectivas. En las diver
sas secciones territoriales, un clan o un linaje prin
cipal ocupa una posicin predominante; EvansPrt
chard lo califica de aristocrtico ( evocando as su
estatuto superior) aun cuando observa que su pre
dominio le da ms prestigio que privilegios. En el
momento de celebrarse las iniciaciones impuestas a
los adolescentes, ciertos linajes que gozan de una
prerrogativa ritual formados por las cgentes del
ganado> son los que facilitan a los dignatarios en

69

cargados abrir y cerrar el ciclo; por lo tanto in


tervienen en un sistema que asegura la socializacin
de los individuos y los distribuye en las clases con
estatuto diferenciado: la de los primognitos, los
iguales y los menores; en una palabra, asumen una
funcin poltica. Finalmente, una funcin ritual es
pecfica, la de notable con piel de leopardo, tam
bin pertenece a ciertos linajes exteriores respecto
de los clanes dominantes; esa funcin confiere la ta
rea de conciliador en los litigios graves y de media
dor en cuanto a los litigios sobre el ganado. Tambin
tiene sus implicaciones polticas. Las desigualdades
y las especializaciones de clan o de linaje, los tres
estatutos resultantes del sistema de las categoras de
edad, el acceso diferente o desigual a la tierra y al
ganado, definen la vida poltica nuer tanto como las
oposiciones y las coaliciones de las unidades de li
naje y territoriales. EvansPritchard lo sugiere al su
brayar que los hombres ms influyentes se carac
terizan por su posicin dentro del clan (son unos
aristcratas) y del linaje (son jefes de una gran fa
milia), por su situacin de clase (tienen el estatu
to de primognito), por su riqueza ( en ganado) y su
recia personalidad. A falta de una autoridad pol
tica bien diferenciada, la preeminencia, el prestigio y
la influencia resultan de la conjugacin de esas desi
gualdades minimales. A falta de un poder poltico
bien claro, un poder polticoreligioso (con predomi
nancia religiosa) opera por mediacin de las estruc
turas clanlinaje, de las estructuras territoriales y
de las estructuraciones de las clases de edad. No es
posible definirlo a travs de esas nicas estructuras,
sino ms bien en base a las relaciones desiguales que
lo fundan y la dinmica de las oposiciones y los con
flictos que Jo manifiestan.
Un segundo ejemplo africano el del pueblo
Tiv permite ahondar en el anlisis a partir de una
sociedad del mismo tipo que la anterior. Linajes y
parentescos, secciones territoriales y clases de edad
facilitan los principales campos de las relaciones so
ciales: pero las manifestaciones de desigualdad y los
focos polticos son en ellas ms aparentes. Fuera del
sistema se sitan las personas de condicin esclava:
no se insertan en ninguna categora de edad, estn

70

excluidas del campo de los asuntos pblicos, perma


necen en una situacin de dependencia.
En el seno
del sistema, se diferencian los hombres preeminen
tes ( cuvos nombres sirven para identificar a los gru
os de "linaje y las categoras de edad), los hombres
~con prestigio ( debido a su xito material y a su ge

nerosidad) y los guas polticos (evocados por el tr


mino: tyoor), que constituyen la realizacin de los
anteriores. Los primeros deben su crdito a su po
sicin de linaje, a su cualidad de primognito o de
anciano, a su capacidad mgicoreligiosa, la cual con
diciona el mantenimiento de un estado de salud y de
fecundidad y el mantenimiento del orden. Los se..
gundos ostentan una posicin poderosa por motiva
ciones de ndole econmica. El excedente de influen
cia resultante de la posesin de un lugar mercantil
expresa, por lo dems, ese aspecto poltico de las po
siciones adquiridas en el seno de la economa tiv: la
competicin para ocupar el cargo de dueo de un
mercado es una de las formas de la lucha poltica.
En Jo que se refiere a los guas polticos, como s
tos no ostentan ningn cargo permanente (un oficio),
se manifiestan gracias a las relaciones externas: con
ocasin de los arbitrajes o .Jas negociaciones de paz
con los representantes de los grupos homlogos in
teresados.
Para los Tiv, que no tienen ninguna palabra espe
cfica para designar el campo poltico, la accin po ..
ltica se realiza pues a travs del parentesco o los
linajes de las categoras de edad, de las relaciones
mantenidas con el sistema de los mercados; no se ex
presa con un lenguaje especial, sino mediante el len
guaje propio a cada uno de esos medios. Puede ha
blarse realmente de un gobierno difuso y de una
vida poltica tambin difusa, subyacente a todas las
relaciones entre las personas y entre los grupos, que
no revelan unas instituciones especficas ni tampo
co unas formas sociales mediante las cuales pueda
operar, silfo varios dinamismos: de competicin y
de dominacin, de coalicin y de oposicin. Si el fac
tor poltico se reduce a su ms mnima expresin, no
deja de presentar sin embargo su caracterstica de
sistema dinmico. Por lo dems, la teora tiv lo da a
entender. En efecto, segn dicha teora, el poder le

71

gitimado depende de la posesin de una cualidad


mstica (llamada swem) que asegura la paz y el orden.

la fertilidad de los campos y la fecundidad de las


mujeres, y que acta en funcin del vigor del que la
posee. Esta cualidad, que en cierto modo es la sus
tancia del poder y la fuerza del orden, entraa no
obstante unas luchas para obtenerla y transferirla.
Por otra parte, las rivalidades por el prestigio y la
influencia, las tentativas encaminadas a la amplia
cin del papel poltico o al xito material, siempre
estn interpretadas con el lenguaje de la magia. La
sustancia peligrosa denominada tsav que ponen en
accin, manifiesta el poder en el aspecto de las lu
chas y de las desigualdades que lo instauran. Los Tiv
afirman: Los hombres escalan
el poder al devorar
la sustancia de los dems. 4 Esta teora indgena no
ignora ni la dinmica ni la ambigedad del elemento
poltico que es a la vez, y con un equilibrio preca
rio, creador del orden y portador del desorden.
Fuera del dominio africano, las sociedades seg
mentarias presentan unas condiciones similares de in
tervencin de la vida poltica. Es el caso que se ob
serva en la zona melanopolinesia donde el Esta
do slidamente constituido es una forma excepciona]
de organizacin del gobierno de los hombres. Los Ti
kopa de Polinesia, estudiados por R. Firth, se repar
ten entre una veintena de patrilinajes, los cuales se
han asociado, con diversos procedimientos, para for
mar cuatro clanes. A la cabeza de cada uno de ellos
hay un jefe, reclutado en un linaje, que confiere a
cada uno de sus miembros un estatuto superior; y los
cuatro jefes, diferenciados por unas funciones ritua
les especficas, son clasificados segn un orden de
preeminencia que no se identifica con ninguna jerar
qua Poltica. Los clanes no mantienen relaciones de
igualdad entre s y menos an los linajes, que pue
den diferenciarse al margen del cuadro genealgico
por las diferencias de rango. La sociedad Ti kopia,
por debajo del grupo restringido de los jefes de clan,
deja aparecer dos series de preeminencias sobre las
cuales descansa la estructura de autoridad. La pri
mera es la de los pure, los mayores, que encabe
4. Frmula repetida por P. Bohannan.

72

zan los linajes principales. Su posicin


su situacin genealgica y del acuerdo

resulta

de

dispensado
Por el jefe del clan. Se les considera como a los pa
dres smblcos de los linajes y su funcin es esen ..
cialmente de carcter ritual. No son iguales, pero se
insertan en una jerarqua ritual que reproduce
a las divinidades que sirven; slo los ms encumbra
dos entre los mismos contribuyen al mantenimiento
del orden pblico. La segunda serie de preeminen
cias es la de los maru. Justificada por el rango y no
por la frecuentacin de los dioses puesto que re
sulta del nacimiento y exige ser hermano, primo di
recto agnaticio o hijo de jefe, confiere una auto
ridad incontrastable como es la funcin de agente de
eccucin cerca del jefe del cargo de preservacin
de la paz y la seguridad. Mientras que el jefe de clan
goza de un poder poltico derivado de su posicin
religiosa (regulacin del ritual kava asociado al siste
ma de linaje, posesin de la pureza fsica y de la
pureza moral), el notable maru no ostenta sino una
autoridad delegada y laica.
En este marco, la dinmica de linaje es el pro
ducto de la desigualdad originada por las diferencias
de rango. R. Firth las considera fundamentales y su
braya: Con el rango llega el poder y el privilegio y
con ellos las posibilidades de opresn. Sugiere que
el factor poltico es tanto ms aparente en la socie
dad Tikopia, que una estructura jerrquica de cla
ses se articula sobre la estructura segmentara de
terminada por el paren te seo y la descendencia. Afir
ma que los intereses de clase y los conflictos ]a ..
tentes de las clases" estn reconocidos en la teora
indgena. Por ejemplo, el sistema poltico que liga
entre s y con el pueblo a los jefes, notables (maru)
y los mayores, no deja de aparecer como un sis
tema de fuerzas complementarias, y antagnicas en
ciertos casos. R. Firth concluve su anlisis afirman
do que no puede existir equilibrio en ningn siste
ma poltico y subraya .as el carcter esencialmente
dinmico de lo poltico.'
Un ltimo ejemplo, tomado del mundo melanesio,
S. Captulos V y VI de Essays on Social Orzanizauon and

Vatuu.

73

nos permitir ampliar esas variaciones sobre un mis.


mo tema. Es el de ]as sociedades neocaledonianas de
la Gran Tierra y de las islas vecinas, que presen
tan, a partir de las mismas estructuraciones funda
mentales, unas formas polticas complejas y diversi
ficadas. Su base social est constituida por las rela
ciones de parentesco y de descendencia, por las re
des resultantes de los intercambios matrimoniales,
por los emparentamientos sistemticos estableci
dos entre los grupos reconocidos como clanes! Estos
ltimos desempean el papel principal en la vida
poltica: operan en el campo de las coaliciones y las
oposiciones; sirven de marco a la jerarqua de los
estatutos y el prestigio sobre la cual se asienta el po
der. J. Guiart los considera justamente en el as
pecto de un fenmeno ligado a la vez a la red y la
jerarqua. El clan (moaro) se determina segn va
rios criterios. Se define a travs de las genealogas:
se refiere a una raz masculina y a su descendencia
legtima, mediante la localizacin; un lazo vital y sa
grado lo vincula con un territorio determinado me
diante unos smbolos cuyo nombre es totem y la
detentacin de unos dioses especficos, mediante las
relaciones de filiacin, de adopcin o de depen
dencia mantenidas con otros grupos. Sin embargo, la
realidad es ms imprecisa que lo que esta definicin
da a entender: los grupos locales son inestables
debido a los esta1lidos sucesivos que llevan a la dis
persin geogrfica de los Inajes: las identificacio
nes y las subordinaciones se mantienen pese a las
distancias; los elementos extraos se insertan en las
estructuras locales.
Las condiciones del poder poltico se hallan a la
vez en la dinmica propia del clan v en las desigual
dades especficas de una sociedad denominada de
tipo aristocrtico (J. Guiart), pese a no rebasar,
en sus organismos polticos ms acabados, la fase
del gran cabildo o consejo de los jefes. La distan
cia en re lacin con el antepasado venerado v con el
Inaje mayor, que ostenta la guardia del poder,
determina los estatutos sociales. J. Guiart ilustra es
6. Cf. I. GUHRT, Structure de la cheff erie en Mlansie du
Sud, Pars, 1963.

74

te hecho a travs de una frmula: En 1 tima ins


tancia, el paria sera un pariente legtimo, directo
pero alejado, del jefe supremo. La postura de 1la
pareja padrehijo mayor de la rama primognita a
la cabeza del consejo de los jefes confirma esta regla
que rige la desigualdad y la jerarqua de clan. El
vnculo con la tierra, elemento de definicin del clan,
es asimismo un factor de desigualdad: la posesin
de las tierras ms antiguamente habitadas confiere
los atributos nobiliarios ms autnticos; los ocu
pantes ms antiguos son los que mejor estn provs
tos de tierras, en detrimento de los recin llegados,
y esta contradiccin es un aspecto esencial del di
namismo de la sociedad. Hablando globalmente, las
condiciones individuales son al fin y al cabo contem
pladas desde unos trminos de superioridad y de infe
rioridad: jefes/sbditos; ehombres grandes/hom
bres pequeos; orokau (ostentadores del noder y del
prestigio)/kamoyari (menores y miembros de los gru
pos de linaje subordinados).
La sociedad neocaledoniana tiende a equilibrar
los estatutos entre s, pero no logra eliminar las con
tradicciones que la forman y amenazan su existen
cia a un tiempo. l!stas se reflejan en la persona del
jefe y en la organizacin del consejo de jefes o ca
bildo. A la cabeza del clan se halla el gran hijo
(oro kau), para el cual todos los miembros del clan
son hermanos en el sentido clasificador del tr
mino, sin que la ideologa de la fraternidad logre
encubrir la relacin de dominacin que sita al je
fe al margen del parentesco e instaura un poder
que los primeros observadores estimaron desptico.
El cabildo se asienta en una dualidad del poder:
si el jefe (orokaui se impone mediante la palabra,
ordena 5:gn el doble sentido del trmino y dispone
del prestigio, el amo del suelo (kavu), ostentador de
la relacin con los dioses, posee una autoridad dis
creta pero eficaz y orienta las decisiones del jefe.
Este dualismo sugerido por las parejas de oposicio
7. Expresin de P. Mlh"AIS en Mariage et quilibre social

dans les socits primitives, Pars, 1956.

8. Observacin de M. Leenhardt en sus Notes d'ethnologie


nocaldonienne, Pars, 1930.

75

nes que implica politico/religioso,


extranjero/au
tctono, dinamismo/conservadurismo,
expresa una
contradiccin que constituye una gran parte del di

namismo de la institucin (J. Guiart). Estos he


ohos son los ms visibles, pero no deben excluir las
diferenciaciones ni las mltiples oposiciones que se
instauran segn las posiciones genealgicas y esta
tutarias, latifundistas y rituales. ~stas constituyen
los elementos que forman la vida poltica: se resuel
ven dentro de un equilibrio de factores de coheren
cia v de motivos de anarqua.
Este ltimo ejemplo, pese a la simplificacin del
anlisis. confirma los elementos de observacin an..
teriores. Muestra que el carcter dinmico del he
cho poltico importa tanto (y ms en este caso) como
el aspecto formal. As que, por su ambigedad y por
la multiplicidad de sus manifestaciones, el factor po
ltico revela su presencia difusa en las sociedades que
no pudieron promover un gobierno unitario. Ahora
bien, queda por extraer de estas comparaciones una
enseanza ms esencial en cuanto respecta al dina
mismo del factor poltico. Las sociedades que aca
bamos de considerar no logran funcionar sino utili
zando la energa provocada por la diferencia de con
dicin que existe entre los individuos (segn su esta
tuto) y la distancia social instaurada entre los gru
pos ( segn su posicin en el seno de una ierarqua a
menudo rudimentaria). Ellas utilizan la diferencia de
potencial aue promueven ]as desigualdades de or
den genealgico. ritual, econmico, recurriendo a las
dos primeras ms que a la ltima. debido al nivel
de desarrollo tcnico y econmico. Convierten el de
seouilibrio v el enfrentamiento que
sufren en es
cala reducida
en un azente productor de cohesin
social y de orden; para esta finalidad, lo poltico es
va, v necesariamente. su instrumento. Sin embargo,
la transformacin de la oooscin en cooperacin, del
desequilibrio en equilibrio, corre constantemente el
riesgo de degradarse y ciertos procedimientos o cier
tos rituales garantizan en cierta manera la reposi
cin peridica de la mquina ool tica. An nos que.
da por decir que las teoras nd genas como
por
ejemplo las de los Tiv expresan el temor perrna
riente de que el desorden no se perfile detrs del or

76

den, do que el poder no se convierta en un medio


inicuo.
b) Los reveladores y sus medios. En las socieda
des denominadas segmentaras, la vida poltica di
fusa se revela ms bien por las situaciones que
mediante las instituciones polticas. En efecto, se tra
ta, segn la expresin de G. A. Almond, de unas so
ciedades en las que las estructuras polticas son las
menos visibles y las menos intermitentes. La
toma de las opciones relativas a la comunidad hace
surgir a unos hombres preeminentes, a unos hombres
de rango superior, a los consejos de ancianos, a los
jefes ocasionales o instituidos. Los conflictos ndvi
duales que requieren la intervencin de la ley y de
la costumbre y el enderezamiento de los entuertos su
fridos, los antagonismos que desembocan en el feud
(la guerra privada) o en la guerra son otras tantas
circunstancias que manifiestan a los mediadores y
los ostentadores del poder. El anlisis de los siste
mas Nuer y Tiv lo han sugerido. El estudio consagra
do por I. M. Lewis a los somales ganaderos de Afri
ca Oriental (A Pastoral Democracv, 1961) demuestra,
gracias a un ejemplo extremado, la funcin polti
ca de las oposiciones que se manifiestan entre los
grupos constituidos segn el principio de descenden
cia. Se trata de las relaciones de potencia superio
ridad numrica y potencial militar
que rigen en
primer lugar las relaciones entre clanes o entre li
najes y determinan la extensin de las diversas uni
dades polticas y su jerarqua de hecho.
El enfrentamiento insidioso es, al igual que el en..
frentamiento directo, un revelador de la vida polti
ca en el seno de las sociedades de linaje. Algunas de
ellas disponen de unos mecanismos discretos pero
eficaces !imitadores de la detentacin de los po
deres y de la acumulacin de las riquezas. As, por
ejemplo, los Fang gaboneses, entre los cuales la li
quidacin fsica amenazaba a todo el que impugna
ra la solidaridad de clan y la tendencia igualitaria
para satisfacer su ambicin y sus intereses privados,
justificaban los medios utilizados para contener la
desigualdad. Segn su interpretacin tradicional, los
bienes a los cuales un individuo puede aspirar (espo

77

sas, hijos, productos, smbolos de prestigio) slo exs,


ten en cantidad limitada y constante. Toda acumu

lacin abusiva por parte de uno de los miembros


del clan o del patrilinaje se realiza en perjuicio de
todos los dems; as se estima que una descendencia
excepcionalmente numerosa se pudo obtener roban .
do una parte de aquella a la cual tienen derecho los
dems hombres del grupo de linaje. Esta ideologa
igualitaria subentiende los procedimientos tendentes
al reparto de las riquezas materiales, pero sus exi
gencias chocan con la realidad. La rareza de los bie
nes y de los signos de prestigio, por una parte, y la
dificultad de regular las empresas individuales en
caminadas al lucro y al poder, por otra, crean una
contradiccin tan profunda que los privilegiados su
fren una situacin ambigua o vulnerable, y que el
acceso desigual a los bienes se atribuye al uso de la
magia.
La dialctica de la impugnacin y de la conformi
dad, del poder reivindicado y del poder aceptado, se
expresa con harta frecuencia en el lenguaje de la
magia, revelando indirectamente una oposicin en
cubierta, cuando no se trata de un recurso directo
a las prcticas de la magia de agresin. Nadel abra
el camino a semejante interpretacin, cuando pre
sentaba las creencias relativas al brujo como los
sntomas de las tensiones y de las ansiedades resul
tantes de la vida social, en un estudio comparativo
de cuatro sociedades africanas, publicado en 1952. La
distincin adelantada por los antroplogos britni
cos, entre la magia por tcnica o sorcery, que es
asequible a todo individuo, y la magia por esencia o
witchcraft, que depende de un poder innato y que
no se adquiere, es fundamental. La magia por esencia
existe principalmente en las sociedades en las que el
principio de descendencia rige las relaciones de base; en ellas predomina y se transmite segn el modo
de devolucin de los cargos y funciones. J. Middleton
y E. H. Winter subrayan este hecho en la obra colec
tiva publicada bajo su direccin (Witchcraf t and Sor
cery in East Africa, 1963). Asimismo revelan la am
bigedad de aquellas manifestaciones respecto a los
jefes y el orden establecido. Si expresan la opo
sicin de los no privilegiados y la estrategia de los arn
78

biciosos, tambin pueden contribuir al Iortalecmien to


del poder por el temor que inspiran y que este
ltimo utiliza en su provecho, o por la amenaza de
una acusacin que hace de la caza a los brujos uno de
los instrumentos de la conformidad y del orden. As
par ejemplo, en el caso de los Kaguru de Malawi, las
tentativas de la magia, a la par que expresan el an
tagonismo de las facciones, ayudan a reforzar la po
sicin de los detentadores de poder y de privilegios,
entre los cuales algunos no temen mantener su repu
tacin de brujos.
En numerosas sociedades de frica oriental se
dan ejemplos anlogos; los notables recurren a la
magia con tal de garantizar su preeminencia y su in
fluencia en el seno de la tribu o del clan. Entre los
Nandi de Kenya, la figura dominante es el orkoiyot:
ni jefe, ni juez, pero experto ritual que interviene
de un modo decisivo en los asuntos tribales. Se
trata de un personaje que rene varios valores, que
asocia las cualidades benficas entre ellas las de
adivino y los poderes peligrosos del brujo que re
fuerzan su autoridad ritual y el temor que inspira.
En la medida en que el orkoiyot es el equivalente de
un jefe, ese doble aspecto de su persona refleja las
dos caras de lo poltico: la del orden benfico y la
de la coercin o de la violencia,
Por el contrario, la estrategia inversa puede de
sembocar en unos resultados parecidos; la magia,
identificada sin restricciones con el mal absoluto y
el desorden, se confunde con todas las acciones que
contradicen las normas y debilitan las posiciones establecidas; amenaza constantemente de volverse con
tra el que recurre a ella. Por ejemplo, entre los Gesu
de Uganda, el riesgo de una imputacin de magia
mantiene el respeto a las preeminencias de linaje y
a la generacin mayor, el temor del inconformismo,
la generosidad de los miembros del linaje que han
accedido al xito material. La impugnacin y la su
bida de los prestigios competidores chocan as con
el ms eficiente de los obstculos; la magia no es ya
uno de los instrumentos manipulados por el poder,
sino su proteccin ms segura, por cuanto alcanza
mediante un choque de vuelta a quienes la utilizan
para oponerse o rivalizar.

79

El anlisis de las microsociedades de linaje si


tuadas en los archipilagos de Melanesia muestra con
igual claridad la interferencia de las relaciones de
carcter poltico y de las relaciones complejas depen

dientes de la magia. La demostracin ms luminosa


es la de R. F. Fortune en su obra clsica: Sorcerers
of Dobu (1932). Los Dopuan ocupan unas islas situa
das en la punta de Nueva Guinea; poco numerosos
(7.000 en el momento de la encuesta), se reparten en
unas aldeas muy diminutas aliadas con sus vecinas
para constituir unidades endogmicas y solidarias en
la guerra contra las unidades homlogas; forman unos
matrilinajes y cada grupo de linaje localizado es pro
pietario de su territorio. Su sistema poltico sigue
siendo minimal, hasta tal extremo que ha podido
considerarse como resultante nicamente de la opo
sicin permanente entre las diversas coaliciones al
deanas. No obstante, el consejo de jefes existe por
lo menos en estado embrionario, y una desigualdad
de estatuto diferencia a los hombres importantes
{ big men) de los dems. La magia, en sus dos f or
mas, juega un papel que evoca el propio ttulo de la
obra de R. Fortune. El jefe en germen se define
por su posicin de linaje, su fuerte personalidad, su
dominio de los ritos y de la magia y por su excelen
cia en el dominio de las tcnicas del embru iamiento:
es el ms poderoso, al servicio de la costumbre y del
bien comn. El brujo nefasto aparece como el ene
migo del interior, cuyo carcter peligroso procede en
razn directa de su proximidad geogrfica: simbo
liza las rivalidades y las tensiones operan tes en el
seno de las agrupaciones de las aldeas aliadas; pone
de manifiesto la distincin rigurosa existente entre
los conflictos intestinos y encubiertos (magia) y los
conflictos externos y abiertos (guerra), el juego de
las oposiciones y de las solidaridades inherentes a to
da vida poltica.
La multiplicacin de las ilustraciones no modifi
cara los resultados de los anlisis anteriores. La ma
gia es, como la guerra privada (feud) y la guerra
exterior, uno de los principales reveladores de la
dinmica social y poltica de las sociedades de lina
je. Cada una de esas tres modalidades de la oposi
cin y del conflicto suele operar en unos campos de

80

relacin que se amplan al pasar de uno a otro, yendh


de la comunidad local al exterior, es decir, del domi
nio regido sobre todo por el parentesco al dornnlo
controlado por lo poltico. De modo que la magia es
igualmente uno de los medios del poder, bien pq'r
reforzar su coaccin y/o protegerlo contra las ten
tativas de impugnacin, bien por permitir una verda
dera transferencia, sobre el acusado o el sospechoso,
de los resentimientos o de las dudas que amenazana
las autoridades de linaje. Finalmente, como muy biep
lo ha subrayado R. Firth, es una manera de hablar',
un lenguaje que expresa ciertos tipos de relaciones
entre los individuos y entre los grupos sociales. En
este sentido, la magia constituye el cdigo utilizado
durante los enfrentamientos polticos y facilita l?r
argumentos a los cuales recurre la ideologa impll
cita de las sociedades de clan.
.
A veces calificadas de unanimistas, y consideran
dose a veces que fundan toda decisin inrportante
en el consentimiento general, las sociedades no t;t
tatales han sido consideradas preferentemente cqr
una ptica mecanicista, que da prioridad a la oposi
cin y a la alianza de los segmentos de diversos Q!9
denes, constitutivos de las unidades polticas. Las o;t?servaciones anteriores muestran que la realidad co19
pagina mal con esas interpretaciones simplificadas.
La evidencia de los antagonismos, de las compe ticio
nes y de los conflictos sugiere la importancia de Ul
estrategia poltica en las sociedades con gobierno m
nimo o difuso e incita a demostrar la diversidad de
sus medios. La carta genealgica, el parentesco y las
alianzas establecidas con ocasin de los intercambios
matrimoniales, pueden transformarse en unos instru
mentos de las luchas por el poder, ya que nunca per
manecen en el estado de mecanismo que aseguran
automticamente la atribucin del estatuto poltico y
la devolucin de los cargos. La manipulacin de lals
genealogas es ms frecuente que lo que los etngra
fos puedan dar a entender por ser vctimas a menudb
de su devocin respecto a los informadores. Un en
sayista cameruns, Mongo Beti, denuncia las tram
pas a las cuales recurren las ambiciones y las rvali
dades polticas en su propia sociedad la de los
.NCI

81

2.

Beti, que pertenecen al gran conjunto Fang. Mues


tra el patriclan (mvog) como el producto inestable
de las vicisitudes histricas, y las referencias genea

lgicas como el registro de argumentos justitrcado,


res de la dimensin cinica, la cual es la ms adecua
da a las circunstancias. Afirma: Nos descubriremos
a menos que no nos inventemos una ascendencia co
mn. Subraya el carcter dinmico del clan, la con
tinua formacin de patrilinajes que aspiran a la in
dependencia y luego al estatuto de unidad de clan
bajo la direccin de unos hombres emprendedores.
J:.stos recurren a un procedimiento probado que con
siste en crearse un crculo de parientes y allegados,
para provocar luego una secesin la cual es recono
cida definitivamente cuando el grupo separado reci
be un nombre distintivo: el de su fundador.
Con el fin de legitimar esta nueva situacin, las
genealogas son rectificadas a menudo y la identidad
clnica es conferida a unos miembros del nuevo
grupo que, de hecho, no la tenan. Esta ascensin po
ltica del fundador, y de la unidad por l instaurada,
no es factible sino a partir de una primera capita
lizacin de parientes y de clientes, la cual implica
en s la detentacin de los bienes y de los poderes
matrimoniales utilizados en provecho de los allega
dos y personas dependientes. Se trata pues de una
empresa poltica global que pone en duda el pa
rentesco, los derechos sobre las mujeres, las riquezas
y las convenciones genealgicas. Los procesos que la
rigen se ordenan conforme al siguiente esquema:
Fase 1: Capitalizacin de los bienes y de los poderes ma
trimoniales.
,l.

Fase 2: Capitalizacin de los parientes y allegados.

Fase 3: Capitalizacin del prestigio y la influencia.

Fase 4: Secesin y legitimacin genealgica.

Las sociedades por linajes son campo de una com


peticin que afecta frecuentemente a los poderes es

82

tablecidos y hace inestables a menudo las alianzas


entre los grupos. J. Van Velsen lo demuestra en su
estudio titulado de modo significativo: The Politics
of Kingship (1964), en el que describe y analiza la
sociedad de los Tonga, implantados en las orillas del
lago Niasa. El autor subraya: El poder poltico efectivo y la influencia no son necesariamente, o exclusi
vamente, detentados por los que pueden pretender al
mismo segn las reglas genealgicas y constituciona
les. Es as cmo, segn este autor, el sistema de re
laciones de parentesco y de descendencia se presenta
como un conjunto de relaciones que puede manipu
larse con fines especiales, bien sean econmicos o po
lticos y que los juegos de la ambicin poltica, que
provocan la formacin de aldeas separadas, constitu
yen una amenaza permanente para los jefes, puesto
que lo son menos por su ttulo que por el nmero de
sus seguidores. Si en este caso concreto la movili
dad espacial de las personas y de los grupos expresa
las vicisitudes polticas, estas ltimas se revelan en
otro lugar mediante la fluctuacin de las alianzas f
armadas entre los clanes o los linajes.
La situacin de los Siane de Nueva Guinea, anali
zados por R. F. Salisbury, no deja de ser ejemplar al
respecto. Los clanes patrilineales forman las aldeas y
constituyen unas ligas inestables a medida que los
amigos se hacen enemigos y recprocamente, en
el curso de un perodo de un decenio. La compet
cin que promueve estas modificaciones que afectan
las posiciones del poder, y las jerarquas de prestigio,
puede desembocar en una violencia (la guerra) que
nunca tiende a la conquista, sino que busca la osten
tacin de los derechos, ganados sobre unos clanes
que de esta manera son colocados en una posicin
de inferioridad. Esos enfrentamientos tienen lugar
en torno a la posesin de las mujeres, de las rique
zas reservadas para los intercambios ceremoniales
y de los puercos, que tienen un valor ritual. Dentro
de esta sociedad acfala los equilibrios polticos fluc
tuantes resultan a la vez, de la guerra, de las alianzas
y de la circulacin de los bienes, que son smbolos
de prestigio. Dependen menos de una regulacin casi
automtica que de una estrategia que compromete
a cada clan y es conforme a los principios que deter

83

minan las jerarquas y los poderes en el marco de


la cultura siane.
Este ejemplo muestra claramente el papel desem .
pefiado por las competiciones
relativas a ciertas ri ..
quezas y a ciertos signos en el dominio de las riva

lidades polticas. Las sociedades de linaje son aquc ..


llas en las que la riqueza diferencia menos por la
acumulacin que la manifiesta que por la genero
sidad o los desafos que suscita.
Dorothy Emmet ha mostrado muy bien el carc
ter calculador, ms que desinteresado, de una gene
rosidad que de hecho contribuye a determinar las
situaciones respectivas en la escala social, y en lt
mo anlisis no es sino una de las obligaciones y uno
de los medios del poder tFunction, Purpose and
Powers, 1958). E. Sapir ha recordado, l tambin, que
las posiciones superiores pueden ser conquistadas a
fuerza de potlatchs y de prodigalidades, no slo por
los individuos de br.ja estirpe, sino tambin por los
grupos de linaje. La estrategia de la utilizacin de las
riquezas, que est orientada hacia unos fines econ
micos, tiende, al mismo tiempo, hacia todas las for
mas de comunicacin social as como a todas las
jerarquas del prestigio y del poder. Se enmarca en el
campo de los enfrentamientos polticos. El estudio
de los Trobriand (Melancsia), reasumido por Singh
Uberoi, confirma esa tesis con un rigor admirable.
El rango de un linaje localizado depende de tres
factores: su capacidad econmica, su cualidad de
centro integrador de las actividades econmicas
realizadas por sus vecinos y su postura dentro de la
red de las alianzas. Este rango se revela muy espe
cialmente durante los intercambios ritualizados de
los bienes reservados para es te solo uso y conocidos
con el nombre de kula. Con ocasin de las grandes
expediciones kula (llamadas uvalaku), la rivalidad
entre linajes y aldeas es exacerbada. La dinmica
poltica se libera, en la medida en que el estatuto
de linaje depende de la capitalizacin de las alianzas
y permite establecer una supremaca sobre los ocu
pantes de las regiones frtiles. El orden de los tres
factores determinantes del rango de los linajes se
convierte y el vnculo polf tico condiciona la ventaja

econmica.

84

La estrategia

de la utilizacin

de los signos asu

a menudo, ella tambin, una significacin pol


tica el examen de las relaciones existentes entre la
religin y el poder lo demostrar,' La rpida evoca
cin de un caso es necesaria sm embargo para con
cretar el sentido de esta afirmacin. En una obra de
dicada a la vida religiosa de los Lugbara de Uganda
( Lugbara Religion, 1960), J. Middleton destaca la fuer
za del lazo que liga lo ritual a la autoridad. Afirma
que el comportamiento ritual de este pueblo no es in
teligible si se olvida que el culto de los difuntos est
ligado ntimamente al mantenimiento del poder de
linaje y que los conflictos en torno a ste se expre
san en trminos msticos. El autor describe las ri
validades entre los mayores detentadores de las
preeminencias, responsables de las opciones, y los
menores reivindicativos, como un enfrentamiento
cuyo centro son los altares de los antepasados y los
smbolos rituales. Este modo de accin poltica no es,
empero, exclusivo de las nicas sociedades de linaje,
va que tambin los volvemos a encontrar en las so
ciedades con una estratificacin rigurosa y con un
cobierno diferenciado. M. Gluckman lo ha demostra
do a partir de los rituales polticos de varias monar
quas africanas, y E. R. Leach a partir de la eleccin
oue hacen los Kachin, segn su situacin especfica,
entre las referencias mticas ms provechosas a sus
intereses del momento.
IIle

3. Aspectos del poder segmentarlo


Los sistemas segmentaras, los cuales se ad
mite actualmente que constituyen unos sistemas pol
ticos, an no han sido clasificados incuestionable
mente sobre una base ligada a los criterios polticos.
Es en funcin de dos categoras de hechos que su
tipologa sigue siendo difcil: su inestabilidad funda
mental (pues el poder sigue siendo en ellas difuso o
intermitente, las unidades polticas mutables, las
alianzas o las afiliaciones precarias) y las variantes
que presenta a veces un mismo conjunto tnico co
9. Cf. el captulo V: Religin y poder.

85

mo, por ejemplo, el caso de los Ibo de Nigeria meri


dional, donde el poder se asienta sobre unas combi
naciones
diversas
del 'Principio de linaje (linajes
patrilaterales), del principio de las categoras de edad
y del principio de asociacin segn la especializacin

ritual.
Al atribuir la preponderancia a las estructurado.
nes de clan y de linaje, y a las estructuras geneal
gicas que las justifican, es factible determinar los
tipos al figurar la manera en que dicha articula
cin se lleva a cabo. As, por ejemplo, en su introduc
cin a la obra colectiva Tribes without Rulers (1958),
J. Middleton y D. Tait ponen en correlacin el modo
de organizacin de las genealozas definidoras de los
grupos de linaje localizados, el grado de autonoma
o de interdependencia de estos ltimos, el grado de
especializacin de las funciones polticas y las for
mas del recurso a la violencia en caso de conflicto.
Elaboran tres modelos de clasificacin partiendo de
casos africanos analizados comparativamente: (1)
sociedades de genealoga unitaria y con Iinaie inte
grados dentro de un solo sistema piramidal; (11)
sociedades formadas por pequeos grupos de des
cendencia declarados interdependientes: (III) socie
dades constituidas por linajes asociados que no
nueden situarse en un mismo cuadro genealgico.
Un cuadro de los criterios principales (positivos + o
negativos ) permite situar a cada uno de esos tres
tipos en relacin con los otros dos:
.

---

criterios
Profundidad genealgica .
Genealoga unitaria . . .
Estabilidad relativa del sistema .
Inte_r~ependencia de las unidades po
lticas . . . . . . . . . . . .
Heterogeneidad posible .
Consejo de jefes aparente . . . . .

tipos
lI

Modelos clasificadores de los sistemas de linaje.


86

111

,'

Ese modo de clasificacin


pone de manifiesto
ciertas diferencias significativas (por ejemplo, las re
laciones entre la estabilidad del sistema y la inter
dependencia de las unidades polticas, entre la hete
rogeneidad de estas ltimas y la diferenciacin del
consejo de jefes). pero sigue siendo insatisfactorio.
Da cuenta insuficientemente de la dinmica propia de
cada uno de los modelos, de las formas asumidas por
la accin poltica y por los enfrentamientos
que la
manifiestan. Demasiado exclusivamente
asentado so
bre el criterio de descendencia
unilineal y sobre el

cdigo genealgico que define los diversos segmentos,


desatiende las normas que intervienen competitiva
mente y contribuyen a la organizacin poltica de las
sociedades de linaje. M. H. Fried intenta superar esta
ltima dificultad multiplicando los criterios destina
dos a diferenciar a los grupos de descendencia uni
lneal: referencia genealgica explcita o implcita,
carcter de unidad en cuerpos o no, presencia o
ausencia de una [erarqua de rangos y de una estra
tficacin." En iuiciando el caso de los grupos en
cuerpos, Fried constituye por combinacin ocho ti
pos de clanes y linajes:
. deseen
rangos ~str'!tt dencin

f icacion

probada

tipos

Clan igualitario

+
+

+
+

+
+

Clan con rangos


Clan estratificado
Clan estratificado
con rangos
Linaje igualitario

+ Linajes con rangos

ejemplos

Tongus
septentrionales
Tikopia

Nuer

Tikopia

+ Linaje estratificado
+ Linaje estratificado China (el
con rangos

tsu)

Grupos de descendencia unilinearia cen cuerpo.


(Tipos de base segn M. H. Fried.)
10. M. H. FJUED, loe. cit.
87

~ Este ensayo sirve para poner en evidencia la nc


a que limita su
e~istencia a ciertas sociedades y de las jerarquas
rangos, sobre los sistemas de clanes y linajes. De
~$te modo considera una de las condiciones nece
sarias a la expresin de la vida poltica condicin
q~e los anlisis centrados sobre la descendencia y la
ahanza desatienden o subestiman a menudo. Pero la
dpolo~a no deja de ser sencilla y de una reducida
eficacia cientfica. l. M. Lewis lo hace constar en un
~~tudio titulado Problems in 11 the Comparative Study
of Unilineal Descent Groups y subraya las diversas
significaciones funcionales del principio de descen
dencia, el cual no se aplica en todos los casos a la
sociedad global gracias a una especie de genealo
il:a nacional y no garantiza necesariamente la cohe
sin poltica o la cohesin religiosa, sino que de
fine la unidad jurdica en el marco de la cual juegan
el' arbitraje y la conciliacin. Lcws insiste igualmen
sobre las caractersticas mltiples de la descen
dencia unilateral y sobre las acentuaciones que la
diversifican de una sociedad a otra . .Muestra que no
pera como principio poltico nico en las socieda
des segrnentarias y la considera en relacin con otros
principios estructurales: la contigidad local, la or
ganizacin por categoras de edad y la cooperacin
de tipo contractual. Un enfoque unilateral de los he
chos no es satisfactorio en la medida en que contra
dice aquella observacin. Es preciso enfocar el cam
po poltico en toda su extensin y toda su compleji
dad, incluso a costa de la vulnerabilidad de cualquier
tipologa de los sistemas polticos segmentarlos.
En un estudio donde examina los sistemas pol
ticos primitivos con el mtodo del anlisis compara
tivo, S. N. Eisenstadt busca los criterios ms perti
rientes." Retiene cuatro de ellos con carcter prin
cipal: el grado de diferenciacin de las funciones
polticas, el carcter dominante de la actividad pol
c\lencia de la estratificacin pese

de

11. Este estudio figura en la obra colectiva: A.S.A., The Re


Londres, 1965.
12. S. N. EISENSTADT, Primltive Politia Svstems: a Preli
minary Comparative Analysis, (tAmerican Anthropologlst,
LXI, 1959.
levance of Modets for Social Anthropology,

tca, la naturaleza y extensin de la lucha poltica.


la forma e intensidad de los cambios tolerables. Al
adaptar su mtodo al caso de las tribus segmenta
ras, Eisenstadt trata de desplazar el punto de apli
cacin del anlisis: desde los aspectos polticos del
parentesco, de la descendencia y la alianza hacia las
manifestaciones realmente polticas. As distingue
seis tipos:
a) La banda, forma ms sencilla de la orga
nizacin social y poltica, que es ilustrada por fas
tribus australianas y de pigmeos, por ciertas tribus
amerindias, etc.
b) La tribu segmentarla, en la que las funcio
nes y los cargos polticos estn vinculados a los gru
pos de linaje; la acentuacin es en ella ms ritual
que poltica; la competicin se manifiesta entre los
linajes y las autoridades de clan o de linaje.
e) La tribu segmentara no particularista, que
desvincula la vida poltica del dominio del parentes
co y de la descendencia; el lazo con un territorio, la
pertenencia a una categora de edad o a un regimien
to, la relacin con los rituales principales, determi
nan la atribucin de los cargos polticos: la compe
ticin para el acceso a los cargos y la disputa rela
tiva a los negocios pblicos se vuelven ms aparentes.
d) La tribu con asociaciones, en las que los
cargos polticos estn repartidos entre los '<~rupos ce
parentesco que ostentan su monopolio y entre las
diversas asocaciones que caracterizan este tipo; estas
dos series de grupos y los que estn organizados so
bre una base territorial y desempean funciones com
plementarias, sin que las tensiones queden elimina
das por ello; la rivalidad opone sobre todo a las aso
ciaciones; las sociedades indias de Amrica del Norte
(Hopi, Zun, Kiowa) pertenecen a esa categora.
e) La tribu con estratificacin ritual (Anuak de
los confines sudaneses y abisinios), donde la diferen
ciacin y la escala jerrquica se expresan mayor
mente por referencia al campo simblico ritual; no
obstante, en ella existe una divisin entre aristcra
tas y hombres comunes; los primeros rivalizan en

89

torno a unas posiciones polticas, las cuales se de


finen menos por el poder que por la superioridad
ritual.
f) La tribu con aldeas autnomas, que tiene
por fundamento la aldea o el barrio; las implicacln,
nes polticas del parentesco y de la descendencia se
reducen en provecho de los consejos aldeanos (reclu
tados en consideracin de las cualidades individua.
les) y de las asociaciones (en las que los grados se
conquistan); una vigorosa competicin tiene lugar
para acceder a esas posiciones.
Esta tipologa es mucho ms descriptiva que cla
sificadora. Basada en una muestra limitada, lo cual
reconoce claramente Eisenstadt, no puede situarse
en un nivel suficientemente abstracto y slo propo
ne, por consiguiente, unos cuasimodelos. Finalmente,
no es homogneo lo que revela la mera denomina
cin de cada uno de los tipos. La resistencia de los
sistemas polticos ante la formalizacin se manifies
ta, una vez ms, en los lmites de este ensayo. En el
caso de las sociedades segmen taras, la reduccin del
factor poltico a las estructuras regidas por la des
cendencia y la alianza deja escapar algunos de sus
aspectos ms especficos, mientras que la bsqueda
de lo poltico fuera del parentesco aparece, por
otra parte, pobre en resultados. El poder y el pa
rentesco tienen en aqullas una relacin dialctica
que explica el fracaso de toda interpretacin de ca
rcter unilateral.

90

Estratificacin

Captulo 4
social y poder

El poder poltico organiza la dominacin legtima


]a subordinacin y crea una jerarqua que le per
tenece. Es sobre todo una desigualdad ms funda
mental lo que expresa oficialmente: la que la es
tratificacin social y el sistema de las clases sociales
establecen entre los individuos y los grupos. El modo
de diferenciacin de los elementos sociales, los di
versos rdenes en el seno de los cuales se insertan
v la forma asumida por la accin poltica son fen
menos estrechamente vinculados. Esta relacin se im
pone en tanto que hecho -el devenir histrico de las
sociedades polticas la pone de maniesto y en
tanto que necesidad lgica, el poder resulta de las
disimetras que afectan las relaciones sociales, mien
tras que stas crean la distancia diferencial indispen
sable al funcionamiento de la sociedad.
Todas las sociedades son, en diversos grados, he
terogneas; la historia las carga con nuevas aporta
ciones sin eliminar todas las antiguas: la diferen
ciacin de las funciones multiplica los grupos que las
asumen, o impone a un mismo grupo el presentarse
con unos aspectos distintos segn Ias situaciones.
Estos elementos diversos slo pueden ajustarse si
estn ordenados unos en relacin a otros. La polti
ca los unifica al imponer un orden y se ha podido
decir, con justa razn, que ella es la fuerza orde
nadora por excelencia (J. Freund). En suma, no hay
sociedad sin poder poltico, no hay poder sin jerar
qua y sin relaciones desiguales entre los individuos
y los grupos sociales. La antropologa poltica no
debe negar ni desestimar este hecho; por el contra
rio, su tarea radica en mostrar las formas especfi
cas que asumen el poder y las desigualdades sobre
las cuales se apoya en el marco de las sociedades
exticas.
Las que gozan de un Gobierno mnimo, o que
slo lo manifiestan de un modo circunstancial, no
dejan de estar vinculadas por aquella obligacin. El

91

poder, la influencia y el prestigio son en ellas el resul


tado de unas condiciones que actualmente se conocen
mejor, tales como la relacin con los antepasados, la
propiedad de la tierra y de las riquezas materiales,
el control de los hombres capaces de ser enfrentados
con los enemigos exteriores, la manipulacin
de los
smbolos y della ritual.
Esasy prcticas
ya implican el
antagonismo,
rivalidad
el conflicto.
Esas sociedades encierran unas jerarquas socia
les elementales, vinculadas entre s por una dialc
tica que anuncia las formas elementales de la lucha
de clase (R. Bastide) en las sociedades ms comple
jas gobernadas por el Estado primitivo.
1. Orden y subordinacin
Las teoras antropolgicas
parecen pecar de in
certidumbre: algunas ya encuentran en la natura
leza la manifestacin de las relaciones jerrquicas
y de dominacin trtese
bien del peckorder (or
den del picotazo) de las sociedades de aves o de la
situacin de los machos dominantes en las bandas
de monos; a la inversa, desestimando el aspecto for
mal de la relacin, otras teoras consideran la estra
tificacin social como enraizada en la cultura (L.
Fallers). Asociada a una imagen ideal del hombre que
smbolza los valores y los ideales colectivos, clasi
fica a los individuos y los grupos sociales relativa
mente a ese modelo. La jerarqua, dentro de esa
ptica, significa el paso de la naturaleza a la cultura
y esta modificacin debe ser ms fcilmente percep
tible en las sociedades ms sencillas.
Aun cuando se reduzca a esa simple formulacin,
el debate sugiere las ambigedades que oscurecen la
nocin de estratificacin social. Subsisten contradic
ciones respecto a la naturaleza de las desigualdades
que es preciso considerar para caracterizar dicha
nocin. Las llamadas desigualdades naturales, basa..
das en las diferencias de sexo y de edad, pero
tratadas por el medio cultural dentro del cual se
expresan, se manifiestan a travs de una jerarqua
de posiciones individuales que sita a los hombrea en
relacin con las mujeres, y cada uno de stos en su
92

gn1po segn su edad. R. Linton, con ocasin de un


artculo publicado en 1940, llama la atencin sobre
ese aspecto de la organizacin social. Contrapone
Jos Tanala de Madagascar, que presentan una doble
jerarqua de los hombres y las mujeres segn la edad
v la proximidad con respecto a los antepasados, y los
Comanches, los cuales tambin gozan de una doble
jerarqufa que coloca en la cspide a los hombres en
la plenitud de su virilidad y las mujeres en la ple
nitud de la fecundidad. En un caso, la jerarqua es
continuamente ascendente y se prosigue en el mundo
de los antepasados; en el otro caso, es ascendente y
luego descendente. La predominancia de los valores
religiosos en los Tanala y de los valores militares en
los Comanches contribuye a aclarar esta diferencia
y muestra que los criterios naturales de clasifica
cin reciben su significacin de la cultura que los
utiliza.
Estas desigualdades primarias determinan ya unos
privlegios y obligaciones. Aqullas se complican al
intervenir en el campo de las relaciones definidas
por el parentesco y la descendencia; 1 adems, su
relacin con lo poltico cambia segn fijen las posi
ciones respectivas de los individuos o las de ciertos
grupos sociales. El parentesco rige sobre todo las
primeras, pese a que sus estructuras revelen clases
de parientes y el juego de la igualdad (por ejemplo,
entre los hermanos) o de la dominacinsubordina
cin (por ejemplo, entre los padres y sus hijos). Acta
en un marco restringido en el que instaura unas re
laciones de autoridad ligadas a un sistema de deno
minaciones, posturas, derechos y obligaciones. Sin
embargo, slo cobra significaciones polticas en la
medida en que modela las relaciones entre los gru
pos sociales y no solamente entre las personas, en la
medida tambin en que regula el acceso a los cargos
que confieren el poder o la autoridad. las unidades
sociales constituidas en funcin de la descendencia
no son todas iguales y equivalentes, pero se insertan
en un orden jerrquico de los grupos e implican unos
estatutos desiguales incluso si la desigualdad slo
se refiere al prestigio y la preeminencia y una des
l. Cf. el capitulo 111: Parentesco y poder.

93

igualdad de participacin en el poder. La norma do


minante establecedora de ese orden es la de la ma . .
yora de edad y de la proximidad genealgica: el gru

po de descendencia ms cercano al antepasado co


mn o al fundador ocupa una posicin superior, os
tenta la preeminencia poltica y atribuye el poder al
miembro de mayor edad de la generacin ms an
ciana.
Esa jerarqua puede considerarse justamente
como la prefiguracin de las normas elementales de
la estratificacin social. Como producto de la histo
ria, se justifica por referencia al mito los
ante
pasados del comienzo eran asimilados a unos dio
ses o hroes o considerados como los compaeros
de estos ltimos. La posicin relativa de los clanes y
los linajes resulta de los acontecimientos que origi
naron su formacin, a partir del tronco inicial y su
ocupacin progresiva del espacio a partir del centro
fundacional. As. entre los Bemba de Zambia, el or
den clanlinaje se refiere al conquistador Atimukula:
Su linaje ostenta el monopolio del poder poltico y
"su" clan el del cocodrilo ostenta el estatuto ms
elevado debido a su antecedencia; los dems clanes
y linajes se ordenan de acuerdo con el hecho de si
el fundador lleg antes o despus del hroe conquis
tador. En las sociedades con Estado tradicional, los
mismos principios an pueden seguir esperando. En
tre los Swazi del Africa meridional, el primero de
los reyes conocidos en la tradicin oral fund el clan
superior donde se reclutan los soberanos, y los lina
jes que lo constituyen estn jerarquizados segn su
relacin con el linaje primordial. La Historia ha
orientado la jerarqua de los clanes y los linajes, ha
originado las diferencias de rango en el seno del
sistema dnico y ha condicionado la organizacin del
espacio social.
llsta se abre a menudo sobre una mitologa que
expresa simblicamente las desigualdades estatutarias
y justifica
las relaciones de dominacinsubordina
cin que inducen. Esta funcin del mito se mani
fiesta claramente en algunas sociedades amerindias.
As, la mitologa de los \Vinnebago de Wisconsin
relata que dos mitades, una celeste> y detenta
dora de los poderes rituales, otra terrestre y osten

94

tadora de las tcnicas garantizadoras de la subsis


tencia! material, se enfrentaron en el origen de los
tiempos en una prueba encaminada a conquistar la
funcin de jefe. La primera triunf, estableciendo as
su dominacin: uno de los clanes que la constituyen
el del Ave Trueno monopoliza la jefatura tri
bal. La organizacin bipartita de la tribu Winnebago
descansa sobre esta desigualdad de estatuto y de ca
pacidad poltica. Los de arriba ocupan un rango
superior, se localizan en la parte derecha del terri
torio tribal y sus clanes tienen aves por emblemas
totmicos. Los de la tierra ocupan una posicin in
ferior, se sitan en la parte izquierda del territorio
tribal y sus clanes tienen animales terrestres por
emblemas totmicos. Slo intervienen en el campo
poltico de forma secundaria ostentando, por ejem
plo, los cargos policacos (clan del oso) y la funcin
de heraldo (clan del bisonte). Permanecen al margen
de un poder que aspira a conformarse con los desig
nios de las potencias sobrenaturales.
Se ha llegado a decir que la jerarqua de los indi
viduos, dentro de un sistema de parentesco, y la je
rarqua de los segmentos en una sociedad segmen
taria obedecen a los mismos principios de ordena
cin. De hecho, esto no es sino una aproximacin que
difumina las implicaciones polticas del segundo de
estos rdenes. Resultara igualmente arriesgado, al
proceder del mismo modo, el considerar las implica
ciones del criterio de edad como anlogas en el mar
co del parentesco o de los ordenamientos de linaje
y en el marco de las jerarquas de las categoras de
edades. S. N. Esenstadt, en su obra From Genera
tion to Generation (1956), observa justamente que la
institucin de las categoras de edad recorta las fron
teras trazadas por el parentesco y la descendencia,
introduce un nuevo modo de solidaridad y de subor
dinacin, rebasa el particularismo de las agrupacio
nes de linaje. Al darle un fundamento ms al poder
poltico primitivo y al hacer prevalecer unos valores
ms universales sobre los valores particularistas,
opera a veces en contradiccin con el sistema de re
laciones sociales basadas en el parentesco y la des
cendencia; particularmente en aquellas sociedades en
las que una categora de edad preeminente (la de los
95

guerreros) impone a sus miembros el celibato y la in


sercin mnima en el marco del parentesco. Tal es el
caso de los Meru del Africa oriental.
La estratificacin de las categoras de edad difie
re de la mera jerarqua de las generaciones. Ella es
el resultado de la edad y del procedimiento ritual
que condiciona el acceso al sistema, crea una verda
dera escuela de civismo y confiere el estatuto de
adulto. La organizacin de las categoras de edad
instaura unas relaciones de solidaridad as como de
autoridad, que puede atemperar un juego de com
pensaciones, que asocia las relaciones de dominacin
entre clases sucesivas {12) y las relaciones libres
entre clases alternadas (l -3 ), como ocurre con
varias sociedades del Camern meridional. Sin em
bargo, el carcter esencial de las clases de edad ins
tituidas consiste en fundar una estratificacin social
extraa al parentesco y a la descendencia y en per
mitir la realizacin de las funciones especficas: ri
tuales, militares o/y polticas.
Es en Africa Negra donde este sistema se mani
fiesta ms claramente con la diversidad de sus for
mas.' Los Nandi y los KikuyuKamba, de la regin
oriental, tienen una organizacin social establecida
sobre una base territorial, una jerarqua de clases de
edad que asumen cargos militares, polticos y [urdi ..
cos y que intervienen directamente en el Gobierno
de la colectividad, mientras que los clanes y los lina
jes se ven relegados a un papel secundario. En el
Africa occidental, por ejemplo, entre los Ibo de
Nigeria y sus vecinos, los grupos de edad son uno
de los elementos fundamentales de la estructura al
deana; tienen una funcin econmica y pueden de
terminar la participacin en la administracin de los
asuntos aldeanos. La regin meridional, con los Rei
nos S"\\11zi y Zul, demuestra de qu modo un poder
fuertemente centralizado se apoya en un potente apa
rato de categoras de edad: stas forman unos reg
mientos, ligados al soberano, que desempean mu
cho ms que un mero papel militar. Esos ejemplos
no bastan para dar cuenta de las mltiples variacio
2. Puede verse el artculo de S. N. EISBNST.wr, Af rican
Age Groups, A Comparative Study, Africa, abril 1954.

96

nes que presentan, en este aspecto, las sociedades


africanas. Un estudio comparativo extenso mostrara
que los grupos de edades ordenados se sitan dife

rentemente, en la sociedad global, dependiendo del


hecho que las jerarquas de clan y linaje sigan sien
do operantes, y de si las estratificaciones puramente
polticas estn constituidas o no. Su posicin, su es
tructura y sus funciones cambian en consecuencia:
es entre estos dos polos sociedad simplemente seg
mentarla/sociedad con Estado tradicional
donde
los grupos de edad son designados para las funciones
ms numerosas o ms importantes, entre ellas las
que asume el Gobierno.
Esas formas elementales de estratificacin social,
ordenadora de los clanes o los linajes y de las cate
goras de edad, nunca son abolidas. Generalmente,
coexisten con formas ms complejas que las domi
nan y utilizan, gracias a diferentes procedimientos,
subordinndolas, y que por s solas pueden obtener
la cualificacin de estratificacin segn ciertos an
troplogos, como G.P. Murdock. A juicio suyo, el tr
mino slo se aplica a las sociedades donde aparecen
grupos esencialmente distintos y desiguales en razn
de su diferencia: por ejemplo, las que presentan un
corte entre hombres libres y hombres de condicin
esclava. La desigualdad de estatuto o de posicin que
se manifiesta fuera del parentesco, y fuera de las
relaciones establecidas entre los grupos de descen
dencia y entre categoras de edad, se convierte en
ese caso en un criterio pertinente. Los estatutos so
ciales interesados, los rangos y los rdenes que rigen,
resultan de unas relaciones extranjeras a los domi
nios donde se actualizan estos tres modelos de rela
ciones, y se fundan sobre la conquista, el control de
Ia tierra, la capacidad ritual, la puesta en estado de
servidumbre, etc.
Estas estratificaciones complejas se manifiestan
a travs de unas participaciones desiguales ( o ex
clusivas) en el poder, en las riquezas y en los smbo
los del prestigio, y mediante los rasgos culturales
difcrenciales. Pueden prefigurar una estructura de
clases sociales. Revelan de un modo aparente las in
cidencias de la Historia. La literatura etnolgica ilus
tra a travs de ejemplos numerosos y geogrfica
r-:cr

2. 1

97

mente repartidos ese tipo de sociedades con rangos


rdenes, o castas. Lo volvemos a encontrar entre lo~
amerindios septentrionales: Indios del Noroeste
Natchez del bajo Valle del Mississip. Estos ltimor
separaban la gente comn designada con el nombre
poco lisonjero de hediondos de los aristcratas los
cuales se repartan en tres categoras: honora~
bles, nobles y soles. El jefe supremo, encarama
do en la cumbre de esta jerarqua y aislado, osten
taba el ttulo de Gran Sol. Este sistema de rangos
segua abierto no obstante mediante el juego del ma
trimonio o del mrito (J. R. Swanton, Indian Tribes
of the Lower Mississipi Valley, 1911). En Polinesia,
las distinciones sociales se acentan mucho ms. As,
en Samoa, unos niveles mltiples se hallan estable
cidos y ordenados fuera del propio corte dominante
trazado entre los hombres libres y los dems. J. B.
Stair ha distinguido all cinco clases con jerarqua
interna en el seno de las cuales se reparten los hom
bres libres: la clase poltica (los jefes no son igua
les entre s), la clase religiosa {los sacerdotes), la
nobleza de la tierra, los grandes propietarios y las
gentes del comn. Ciertos cargos y ciertos ttulos
son hereditarios ( Old Samoa, 1897 ). En un estudio
comparativo, M. D. Sahlins ha puesto de relieve la
diversidad de las formas de estratificacin, su grado
de desigual complejidad en las sociedades poline
sianas, y ha buscado su correlacin con las ecologas
y las economas insulares, con los tipos de estructu
ras y de organizaciones polticas (Social Stratiiica

tion in Polynesia, 1958).

Africa plantea una gran variedad de sociedades


con estratificaciones sociales complejas. Las unas pre
sentan una estructura global llamada de castas,
que forman una jerarqua de un nmero restringido
de grupos cerrados, rigurosamente diferenciados, es
pecializados y esencialmente desiguales. Es el caso
del Ruanda antiguo y de Burundi; segn la frmu
la de J. Maquet, la premisa de desigualdad es
en ellas el principio que determina la dominacin
y los privilegios del grupo superior y los del minori
tario. Algunas sociedades, especialmente en el Se
negal y en Mali, asocian un sistema de rdenes ( aris
tcratas, hombres libres, hombres de condicin ser

98

vil) y un sistema de c~stas J!r!lfes~onales; ~ada uno


de ellos posee su propia estraticacn y su Jerarqua
especfica; los Uolof y ~os Serere y los Tuc~er per
tenecen a esta categona. Algunas otras sociedades
como los Hausa de Nigeria septentrional vinculan
en un conjunto de una extremada complejidad.
segn la expresin de M. G. Smi th, mltiples modos
de estratificacin y de jerarqua. En este caso, la
heterogeneidad tnica, el alto grado de diferenciacin
de las funciones econmicas y sociales, la incidencia
de la conquista ejercida por un grupo que ha sacado
de ella el monopolio del poder, explican esta estruc
tura. Las sociedades africanas tradicionales que pa
recen estar constituidas por protoclases o clases em
brionarias son raras; el Reino de Buganda, debido al
lugar concedido a la propiedad de la tierra, y la im
portancia asignada a la iniciativa individual, parece
ser una de ellas. No deja de tener inters el sealar
que la sociedad Ganda sigue siendo una de las socie
dades tradicionales ms abiertas hoy da a los proce
sos de modernizacin,
especialmente
en el dominio
poltico.
Asia, con la India, ofrece el mayor nmero de so
ciedades de castas. La cohesin de es tas ltimas no
depende ni de la estructura familiar ( que ha podido
ser calificada de centrfuga) ni del sistema clni
co (que ha sido llamado nominal), sino de la cas
ta. sta establece un orden estricto, instaura una
diferenciacin y una especializacin rigurosas, levan
ta unas fronteras que acentan las diferencias al im
pedir la usurpacin de un grupo sobre otro, final
mente origina un reparto espacial que se conforma
con aquellas exigencias. Es la referencia al sistema
religioso y al comportamiento ritual medida
de
todas las cosas lo que explica y justifica ese modo
de relaciones sociales y las desigualdades que origina.
El modelo de los cuatro varnas categoras clasi
ficadoras fundamentales es el instrumento que per
mite la interpretacin terica de ese sistema global.
La realidad es mucho ms compleja, ya que varia
segn las regiones, y segn los perodos considera
dos provoca, con la multiplicacin de las castas y. de
sus divisiones internas, una controversia permanente
respecto a sus posiciones relativas. La endogamia
99

operar en cada uno de los nieveles de la es


tratificacin interna, como en el caso de los Brahma,
nes de Bengala,'
El dinamismo de las castas est ligado a unos di
namismos polticos, y ha sdo por un abuso simpli
ficador que stas han sido definidas al comienzo
como un sistema osificado. La mayora de las socie
dades asiticas ofrecen estratificaciones sociales com
plejas, de las que son una ilustracin los Kachin de
Birmania, estudiados por E. R. Leach. l!ste carac
teriza su sociedad por la asociacin de un sistema
de clases y de un sistema de linajes que se mo
difica con dificultad en el sentido de un sistema
feudal. Tres rdenes o estados principales, y dos
intermediarios se encuentran diferenciados en ella:
a) el de los jefes o seores (du); b) el de los hom
bres libres (daraty; e) el de los esclavos (mayam);
entre el punto uno y el punto dos se sitan los aris
tcratas, supuestos descendientes de antiguos jefes;
entre los puntos dos y tres se sitan los descendien te
de un hombre darat y de una mujer mayam (los
surawng). Esta estratificacin no es ni rgida, ni est
en correlacin directa con los estatutos econmicos.
Se refiere a las distinciones rituales y a las consi
deraciones de ndole poltica. Permite a cada uno de
los rdenes exaltar su honor frente a los rdenes
que le son inferiores. Pero el hecho esencial no deja
de ser, sin duda, su enraizamiento en el campo de las
relaciones definidas por el parentesco, la descenden
cia y la alianza. En cierto modo, se manifiesta como
la expresin superior y sistematizada de las desigual
dades existentes en ese nivel.
Esta rpida revista, incompleta, de las estratifica
ciones y las jerarquas complejas demuestra Ia mul
tiplicidad de sus formas tradicionales; sugiere asmismo la dificultad con la cual se choca tan pronto
como se intenta reducirla a un nmero limitado de
tipos. La diferenciacin entre las formas superiores
y las formas elementales de la estratificacin no se
realiza fcilmente, por cuanto las primeras nacen, por
puede

3. F. L. Hsu, Clan, Caste and Club, Princeton, 1963. L. Du


mont ha subrayado los aspectos ideolgicos del sistema de
castas. Cf. Homo Hierarchicus, Pars, 1966.

100

asf decirlo, de las segundas y las utilizan al manifes


tar un cambio de rgimen jerrquico. Las controver
sias de los especialistas, finalmente, dejan plantea
da la cuestin de sus respectivas fronteras. No obs
tante parece legtimo limitar la aplicacin del con
cept~ de estratificacin a las sociedades que, por lo
menos, satisfacen a dos condiciones: a) las desigual
dades dominantes se formulan a partir de criterios
diferentes de los de la edad, el sexo, el parentesco y
la descendencia; b) las separaciones que se establecen
entre los grupos jerarquizados estn trazadas a es
cala de la sociedad global o de la unidad poltica na
cional. Esa delimitacin no simplifica ni mucho me
nos las cosas, ya que el paso de la interpretacin
terica al esclarecimiento de la realidad social no se
efecta sin tropiezos. Las sociedades concretas apa
recen como un encabestramiento de sistemas de es
tratificacin social que se hallan en relaciones dialc
ticas entre sb. Esta frmula de R. Bastide (Formes
lmentaires de la stratification sociale, 1965) respon de
a la de G. Gurvtch, quien identifica cualquier
estructuracon un equilibrio precario. constante
mente a rehacer mediante un esfuerzo renovado, en
tre una multiplicidad de jerarquas, Por otra parte,
la relacin efectiva que liga la estratificacin social
con la estructura y la organizacin pol ticas se esta
blece segn unas modalidades variables; no es ni sen
cilla. ni unilateral. cosa que no pueden ignorar las in
vestigaciones realizadas al amparo de 1a antropologa
poltica.
2. Formas de la estratificacin social
y poder

poltico

El estudio de esa relacin requiere un examen pre


vio de los conceptos utilizados en mayor grado, que
son tambin 1os ms problemticos: lo sugere as el
inventario crtico realizado por R. H. Lowie en el ca
ptulo Social Strata de su obra Social Organiza
tlon (1948). La nocin de estatuto, heredada de H.
Maine y de H. Spencer, reasumida por los socilogos
modernos y los antroplogos sociales, define la posi
ci611 personal de un individuo en relacin con los

101

dems dentro de un grupo; permite apreciar la dis ..


tancia social existente entre las personas, por cuanto
rige las jerarquas de los individuos. El papel ex
presa el estatuto en trminos de accin social, y

representa su aspecto dinmico. Ambos, asociados a


un conjunto de derechos y obligaciones, deben ser
legitimados, por as decir, bien por la costumbre
bien mediante un procedimiento o un ritual espec:
fico. La nocin de cargo, ligada con las dos prime
ras, las implica y puede considerarse como un tr
mino genrico del cual ellas seran los casos parti
culares. Designa la funcin asumida en razn de un
mandato de la sociedad, determina el tipo de poder
o de autoridad conferido en el marco de las organi
zaciones polticas, econmicas, religiosas o de otra
naturaleza: finalmente, Impone el distinguir a la fun
cin detentada en relacin con la persona que la os
tenta durante un perodo dado.
El cargo con ttulo comporta necesariamente
unos elementos ceremoniales v rituales que, por un
procedimiento deliberado y solemne, permiten llegar
a l v adouirir una nueva identidad social. Esta
blece.,entre el cargo v su posesor una relacin com
pleta: si el primero quedaba vacante, el orden social
parecera estar amenazado; si el segundo no se con
formaba a las obligaciones y prohibiciones impuestas
por su cargo conformndose
nicamente con los
nrivilezos Que entraa, el riesgo sera el mismo.
El carzo no tiene un mero aspecto tcnico, tiene tam
bin mi carcter moral y/o religioso. Y este ltimo se
halla evidentemente acentuado en el caso de las fun
ciones polticorituales. Mever Fortes as lo hace cons
tatar respecto a estas ltimas: [Su] carcter reli
gioso es el medio de dar una fuerza apremiante a las
oblzaciones morales, contribuvendo al bienestar v la
prosperidad de la sociedad, ., que quienes aceptan
un cargo deben convertir escrupulosamente en ac

cones.s '

Algunos de los careos con ttulos estn vinculados


a un estatuto recibido en razn de la descenden
4. FoRms, Ritual and Oiiice in Tribal Societv, en M.
(edit.), Essavs on the Ritual of Social Relations,

GttaMAN

Manchester, 1962.

10?

cia la edad o ]a posesin de una cualidad de naci


mi;nto y atribuida a un nmero limitado de perso
nas. Los dems cargos estn a disposicin de cual
quier miembro de la sociedad o pueden ser privilegio
de unos grupos determinados as, cuando un ttulo
sigue siendo propiedad exclusiva de un linaje. En la
mayora de las sociedades tradicionales con Estado,
los cargos pblicos quedan reservados para los miem
bros de una clase dirigente que slo representa una
mnima proporcin de la poblacin total (Peter C.
Llovd).' Puede corresponderle a una entidad tnica
qu unific una sociedad plural e impuls su domi
nacin, o a un grupo de descendencia que ocupa el
primer puesto en un conjunto de clanes y de linajes
ordenados, o a una aristocracia hereditaria con una
cultura distinta a la de la mayora.
En todos los casos, la nocin de cargo con ttulo
connota las nociones de rango y de orden o
estado. Expresa el poder poltico, y su propia je

rarqua, en su relacin con la estratificacin social.


Rango y orden ( o estado) son trminos que a menu
do se confunden o son empleados indiferentemente
en la literatura antropolgica; y no es menos cierto
que estos conceptos se recortan en gran parte. El pri
mero se refiere sin embargo a una jerarqua especial,
bien sea la de los grupos sociales constituidos segn
la descendencia, la de los grupos socioprofesonales
o la de los cargos con ttulo en el marco de la orga
nizacin poltica. El segundo, a semejanza de la cos
tumbre sentada por los historiadores, se refiere a una
jerarqua global: la que ofrece cualquier sociedad
en la cual existen unas clases casi hermticas, de
finidas legalmente, en las que la pertenencia est re
gulada esencialmente por el hecho del nacimiento. El
sistema de los rdenes o los estados debe considerarse
como una de las formas complejas de la estratifica
cin social, paralelamente al sistema de castas y al
sistema de clases.
Ambos sistemas siguen permaneciendo, por su
parte, en el centro del debate que aqu. no _podemos
considerar en sus extremos y sus peripecias. Algu
5. Cf. su estudio en el tomo colectivo: A.S.A., Political
Svstems aJ1d tbe Distribution of Power, Londres, 1965.

103

nos autores (entre ellos Rvers) aplican el trmino


casta al nico fenmeno hind; retienen cuatro cri
terios que permiten calificar la casta: la endogamia la
funcin hereditaria, la rigurosa escala jerrquica y as
reglas de evitacin. Otros autores entre los que
figura Lowie tratan de darle una aplicacin ms
amplia; desechan el corte trazado entre la casta y la
clase, y consideran un oontinuum de clases jerarqui
zadas en el seno del cual las castas no se caracterizan
ms que por su extremada estabilidad. Lo cual
ofrece la posibilidad segn Lowie de diferenciar
dentro de una misma sociedad, los estratos meno~
permeables (castas) y los que lo son ms (clases).
Si retenemos esta interpretacin -y el valor diferen
cial que le confiere al criterio de permeabildad o
de apertura, las castas, los rdenes (o estados) v
las clases aparecen como los tres elementos de una
progresin hacia una jerarqua ms abierta de los
grupos sociales. Siguiendo esta interpretacin, hay
que observar que las sociedades dnicas o de catego
ras de edad dotadas de funciones especficas contie
nen los grmenes de esas tres formas complejas de es
tratificacin social.
La controversia recobr nuevo vigor al apoyarse
en las observaciones reunidas por los antroplogos
durante los ltimos decenios. Las castas hindes no
parecen tan cerradas ni tan osificadas como lo
da a entender la definicin clsica. Francis Hsu re
cuerda al respecto que el sistema siempre incorpor
nuevos grupos de casta y que las rupturas y las lu
chas que lo afectan no son fenmenos modernos>.
Por otra parte, ciertas sociedades fuera de la India
poseen una estratificacin parcial comparable a la
instaurada por el rgimen de las castas. Ya han sido
adelantados ejemplos africanos: demuestran una aso
ciacin de los rdenes y las castas en el marco de una
misma unidad poltica (Uolof, Serere y Tuculer del
Senegal). La prudencia cientfica incita a considerar
los sistemas de castas, de rdenes o de clases como
unos tipos ideales que jams coinciden exactamente
con la realidad. y que slo pueden utilizarse conjun
tamente para dar cuenta de esta ltima. Importa en
sumo grado observar que los dos primeros son en
cualquier modo parientes y que el ltimo ocupa un
104

lugar aparte. Castas y ?rdent:s, de un lado, se oponen,


en tanto que agrupaciones impuestas, a unas agru
paciones de hecho; unas agrupaciones con funcin
poltica dominante (poltica, ritual, econmica, etc.),
a las agrupaciones suprafuncionales: las agrupaciones
en relacin de compiementariedad, a las agrupaciones
en relacin de antagonismo. Estos tres criterios car
clinales", entre los seis utilizados por G. Gurvitch para
definir las clases, permiten desentraar las diferencias
(Le concept de classes sociales, 1954). Si, por otra par
te se considera las castas, los rdenes v las clases
s~iales como los tres modos de una combinacin je
rrquica establecida entre 1os hombres, los smbolos
v las cosas, vemos cmo las primeras se refieren so
bre todo al dominio simblico por excelencia, la reli
gin; los segundos, a los atributos considerados nna
tos que vuelven a los hombres desiguales; las terce
ras, a las cosas consideradas en el aspecto de su pro
duccin v su distribucin.
La lectura de las sociedades tradicionales en tr
minos de clases sociales sigue siendo de un uso limi
tado en antropologa, por razones que dependen prin
cipalmente de los hechos y secundariamente de las
orientaciones de la investigacin. La teora marxista
parece estar ella misma inacabada, o vacilante, en ese
terreno; considera Ia transicin de la sociedad sin cla
ses (la comunidad primitiva) a la sociedad de clases,
pero sin abordar el problema en su totalidad ,, sin
precisar en qu aspecto las estructuras sociales an
teriores al capitalismo imponen una interpretacin
ms complicada. G. Lukcs, en su Historia de la
conciencia social, es el que utiliza ese calificativo e
introduce tilmente una advertencia: respecto a esas
estructuras no se est seguro ni mucho menos de
poder diferenciar las fuerzas econmicas de entre
las dems fuerzas; para descubrir en ellas el papel
de Ias fuerzas que mueven a la sociedad se precisan
anlisis ms complicados y mucho ms refinados. La
mayora de los etngrafos soviticos utilizan el mo
delo de desarrollo elaborado por F. Engels, ligan la
existencia del Estado tradicional a los grupos socia
les desiguales que pueden considerarse como proto
clases, entre las cuales una ejerce un control y exnlo
ta a las dems. El recurso a la nocin de la protoclase
105

social sugiere por Jo menos las dificultades; expresa la


necesidad de marcar las diferencias respecto al con
cepto de clase, tal como resulta del estudio crco
de la sociedad capitalista europea en el siglo xrx, Los
antroplogos no marxistas suelen tomar mavores pre
cauciones. As, L. A. Fallers afirma oue la nocin de

olase social. distintiva de la historia v de la cultu


ra occidentales, es inaplicable fuera de las sociedades
modeladas por estas ltimas, sin haber recibido una
shmiflcacn de aplicacin ,zeneral. Los trabaos de
los antroplogos, y de los socilogos que se ocupan
de Ias sociedades tradicionales no europeas, ponen en
evidencia clases ms bien tendencales oue constitui
das. nor el efecto de la descolonizacin v la moderni
zacin. Asocian este cambio estructural a las evolu
clones ms recientes.
El nroblerna de 1a validez del concento de clases
socia les. anlicado a un dominio aue no es su dominio
orieinal, sizue nlanteado. Es iusto reservarlo exclusi
vamente a las sociedades unificadas (Jo cual irnnlica la
presencia del Estado) donde las fuerzas econrni
cas determinan la estratificacin social predominan
te. v en las nue las relaciones antarrnicas amenazan
el orden social v el rzimen poltico existentes, Pero
es preciso reconocer acto sezudo Que las sociedades
pertenecientes a la antroooloza no se acercan al tino
as definido sino en lo que respecta a un nmero res
trinedo de las mismas. A Izunos de los estudios ms
recientes tratan de identlficar, en el seno de estas l
timas. las relaciones de clase v los intereses antaz
ncos cue suscitan. As ocurre con el ensavo de J.
Maouet relativo al antizuo Ruanda, en el Que reconoce
fa existencia de una . . relacin econmica entre los
dos estratos Tutsi
y Hutu
que permite consi
derarlos como autnticas clases sociales.' Es cierto
eme el acontecimiento -la revolucin de 1960 que
derroc a la monarqua y la dominacin Tutsi pare ce
confirmar este nuevo anlisis. Por otra parte, han sido
investigadas las expresiones ideolzcas deriva das de
las relaciones de desigualdad y de los modos
6. Cf. especialmente su artculo:

La partioipation de ta

classe paysanne au mouvement d'indpendonee du Rwanda,


Cahiers d'~tudes Africaines, 16, 1964.

106

de distribucin del poder poltico, as como las man


(estaciones de la impugnacin
y la rebelin. L. de

Heusch ha mostrado, en el caso de Ruanda, cmo la


negacin de la situacin existente puede expresarse
en el plano del mito y de la innovacin religiosa: un
culto igualitario (el Kubandwa) nacido del campesina
do hutu, opone una sociedad imaginaria a la sociedad
real basada sobre la desigualdad.' Max Gluckman se
ha dedicado al anlisis de la dinmica poltica ( de
las luchas por el poder) y de las formas de rebelin
(de las reacciones operantes en contra de los que os
tentan el poder). Pero sobre todo ha querido demos
trar que estas ltimas tienden a la consolidacin del
rgimen poltico, y no a su modificacin, bien porque
siguen encerradas en el marco de lo ritual, bien por
que apuntan a los detentadores de las funciones p
blicas v no al sistema.
Esta nueva orientacin garantiza un progreso ini
cial. Trata de aprehender la dinmica interna de los
sistemas de estratificacin social condicin
nece
saria aunque insuficiente, desde el momento en que
se decidiera aplicar el concepto de clase a ciertas so
ciedades pertenecientes a la antropologa. El campo
de preocupaciones que se han hecho clsicas y a veces
rutinarias localizacin de las subculturas asocia
das a los diversos estratos, examen de los medios ut
Izados para defender el rango ocupado o legitimar la
promocin social, estudio de los procesos matrimo
niales que permiten, por endogamia, hpergarnia o
matrimonio diferencial, mantener la distancia signi
ficativa entre los grupos sociales jerarquizados, etc. se
amplfa de ese modo. Se conseguirn nuevos pro
gresos cuando la antropologa econmica est mejor
constituida, puesto que ser posible un conocimien
to ms fino y diversificado de los modos de pro
duccin> propios a las sociedades llamadas tradicio
nales, y cuando se enriquezcan las aportaciones te
ricas de la antropologa poltica. Las bases de la des
igualdad y la organizacin del poder que sta pro
mueve aparecern entonces con una nitidez ms pro
picia a un. anlisis profundizado. La comprobacin de
7. L. de HEUSCH, Mythe et socite fodale, en Archives de
Soc. des Religons, 18, 1964.

107

las correlaciones ser ms rigurosa: entre castas y~


der dbil operante en el marco de un sistema defimdo
por sus caractersticas centrfugas, segn el trmi
no de Hsu, entre rdenes ( o estados) y el poder fuer
te aparentemente ligado a un reclutamiento cerrado y
a una defensa contra las impugnaciones, Y, finalmen
te, entre las protoclases y un poder eficiente que se
define por una mayor apertura y una mayor sensibi
lidad a la impugnacin y al cambio.

Antes de comprobar esta relacin entre la estrati


ficacin social y los tipos del poder poltico, importa
elaborar el instrumento que ha de permitir el anlisis
de las jerarquas de grupos, que son a la vez com
plejas e imbricadas. Basta un solo ejemplo para ex
presar esa necesidad: el de la sociedad de los Hausa
de Nigeria septentrional. El simple dualismo que en
ella opone los aristcratas y las gentes del comn
(talakawa) no da cuenta de una situacin que es el
resultado de mltiples vicisitudes histricas. En este
caso, se trata de una sociedad reciente en sus aspec
tos actuales (comienzos del siglo XIX) basada en la
conquista, establecida sobre entidades tnicas bien
diferenciadas, donde el Estado se ha impuesto vigo
rosamente y donde se entrelazan las jerarquas sociales y polticas. No obstante, los cargos con ttulo
(sarautu) vinculados al poder real son los mayores
dispensadores de prestigio y privilegios y consti tu
yen en cualquier modo la jerarqua de referencia. Es
posible descubrir, por debajo del sistema. las des
igualdades establecidas entre las etnias y las desigual
dades elementales establecidas segn el sexo, la edad,
la posicin dentro de los grupos de parentesco y de
descendencia. La funcin ejercida determina un or
den jerrquico que le confiere a cada cual un estatu
to y un rango: en la cspide, se sitan los aristcra
tas, que monopolizan los cargos polticos; en la base,
los matarifes, que constituyen el grupo ms desacre
ditado: el undcimo. Cada grupo cuenta con una
rarqua interna, ms o menos formalizada, y el xito
personal (arziki garantiza en ella una especie de pro
mocin. Las relaciones entre grupos alejados son casi
inexistentes, salvo en el caso de las relaciones de au
toridad; las relaciones sociales entre grupos cercanos
son activas y se manifiestan a menudo con la forma

Je

108

del parentesco llamado de broma (wasa). De hecho,


este sistema ordenado de los grupos socloprofesona
les se inserta en una jerarqua de rdenes o estados:
a) aristcratas; b) notables y letrados del Islam; e)
hombres libres; d) siervos y esclavos domsticos. La
or~cin
poltica y administrativa rige una jerar
qua de estatutos, de rangos y de cargos que domi
na el conjunto; sta se establece conforme al estatuto (
encabezado naturalmente por el linaje real) y segn
el cargo ostentado (ciertos esclavos obtienen los car
gos de funcionarios> civiles y militares). Las relaco
nes principales entre los diversos sistemas de des
i~ldad
y de subordinacin pueden establecer en
la forma sguente:

Jerarquta
poltica
Jerarqu

Jerarquas

elementales:

Linajes .

Edades .

Sexos

rden/es

de los
(o estados)

Jerarqula socio
:rfesionei

Jerarqua

tnica

Estratificaciones y [erurquias hausa.


La simplificacin introducida por este esquema no
debe disimular la complejidad de las estratificaciones
hausa, pues no toma en consideracin los rangos y
las jerarquas existen tes en su seno. Sera mucho ms
complicado an si en l se agregaran las relaciones de
clientela (cliente: barai, de un carcter ms con
tractual, que crean una verdadera red de lazos entre
personas social y polticamente desiguales. As se mi
de la obligacin de refinar el anlisis en el caso de
esas sociedades que arraigan el poder poltico en
el seno de unas jerarquas mltiples y entremezcla

das.

109

Feudalismo y relaciones de dependencia

3.

Los estudios de los antroplogos, dedicados a las


sociedades que caracterizan como feudales, mues
tran concretamente la articulacin de un sis tema de
desigualdades y de un rgimen poltico, pese a las
controversias que oponen los verdaderos feudalismos
los del Medioevo europeo a los pseudofeudalismos
los que existieron y siguen existiendo an en Asia v
Africa. La evocacin de este debate, desarrollado
bre todo a partir de hechos africanos durante estos
ltimos aos, es necesaria por cuanto permiti deter
minar mejor las relaciones sociales y las relaciones
polticas que caracterizan al conjunto del feudalis
mo. Para J. Maquet, el feudalismo eno es un modo
de produccin (pese a que exige una economa con
excedentes de bienes de consumo), es un rgimen po
ltico, un modo de definir las funciones de gober
nante y de gobernado. El hecho especfico es el vncu
lo interpersonal: Las instituciones feudales promue
ven, entre dos personas desiguales en poder, relaciones
de proteccin por una parte y, por otra parte, de fide
lidad y de servcio. Ligan el seor al vasallo ( en el
nivel superior de la estratificacin social), el dueo al
cliente ( desde un nivel superior a un nivel inferior de
la estratificacin). J. Maquet encuentra en eso el con
tenido universal de la idea de feudalismo, el rasgo
distintivo que permite construirla como tipo ideal,
en el sentido fijado por Max Weber.
Para Lucy Mair, la relacin de dependencia perso
nal (de clientela) es mayormente uno de los medios
de la competicin poltica, incluso si ha suministra
do eel germen a partir del cual se desarroll el po
der estatal (Primitive Government). La analoga feu
dal no entra casi en su anlisis. Autores como J. Goody
y J. Beattie llevan la controversia ms lejos.' El pri
mero recuerda que la palabra feudalismo puede con
siderarse en dos acepciones: un sentido general que

so

8. J. MM)UET, Une hypothse pour l'tude

des [odalits

airicaines, Cahicrs d'Btudes Africaines, 6, 1961.


9. J. GocmY. Feudalism in Airica), Journ. of Afric. Hst.
IV, 1, 1963; J. H. M. BEATIIE, Bunvoro: an African feudality?,
Journ. of Afric. Hist., V, I, 1964.

110

define las formas dominantes de la organizacin po

ltica y social durante determinados siglos del Medioe


vo europeo; un sentido ms espectico que retiene
como cnterios necesarios la relacin de dependencia
(seorvasallo) y la existencia del feudo soporte de
esa relacin. La comparacin puede efectuarse en el
primer nivel, pero sigue siendo aproximativa y de una
utilidad cientfica mediocre. En el segundo nivel, la
desviacin de los feudalismos africanos es muy
aparente; el vnculo personal no es el resultado de
una degradacin del Estado, sino, por el contrario,
de un proceso que desemboca en la organizacin de
un poder centralizado; el feudo no adquiere el ca
rcter permanente que tiene en Europa desde finales
del siglo XI, pues sigue siendo precario y est vincu
lado a una funcin poltica o administrativa, y cambia
de detentar segn el antojo del soberano o con un
nuevo reino.
J. Beattie subraya igualmente la distancia al refe
rirse a la definicin del feudalismo formulada por
Marc Bloch (La Socit [odale, 1949) y al aplicar el
modelo feudal, al caso particular del Bunyoro
(Uganda). Demuestra que la existencia de grandes
jefes territoriales, en nmero aproximado de una
docena, no modifica en modo alguno la posicin central del Rey, el mukama: Todo poder y toda autori
dad que de ste dependen son delgados segn un pro
cedimiento ritualizado, los transmite con la forma
de unos derechos relativos a un territorio dado, y
sobre los campesinos que en l viven, a cambio de
un servicio, de carcter esencialmente militar hasta
el momento de la colonizacin. De la misma manera,
el Rey est ligado al conjunto del pueblo median
te una identificacin mstica y por el juego de las ins
tituciones: disociado del clan aristocrtico, est ro
deado de representantes de todos los clanes y de to
dos los cuerpos de oficio, y se halla en el centro del
sistema de intercambios, recibiendo y dando sucesiva.
mente. La red de relaciones llamadas feudales no
se interpone entre el sobrano, los jefes de las diversas
rdenes y los sujetos, sino que, de hecho, constituye
en el Bunyoro el medio de mantener un sistema de
administracin centralizada.
Los recientes anlisis, consagrados al Ruanda mo

111

nrquico y a Burundi, modifican asimismo la imagen


del feudalismo africano," R. Lemarchand hace constar
que el primero evoca, por su sistema poltico, el f eu

dalismo del Japn y no el de la Europa medieval. La


estratificacin social, las jerarquas de poder y de au
toridad y los lazos interpersonales se correlacionan
en Ruanda con un complejo de derechos y privile
gios asentado sobre la propiedad de la tierra y del
ganado. La vida poltica local se apoya en tres insti
tuciones mayores: el linaje, el canse jo de jefe y el
grupo de fidelidad organizado en torno de un ~ pa
trn. Muestra una sociedad que no se halla realmen te
unificada, sino que, por el contrario, amalgama
unas relaciones sociales y polticas de diferente ndo
le; las relaciones consideradas feudales no son ms
que uno de esos conjuntos constitutivos =sirven de
soporte a una organizacin politica que sigue amena
zada por el vigor de los poderes y de los derechos de
linaje. A. Troubworst habla de una reinterpretacn
de la sociedad Rundi que corrige las anteriores des
cripciones. Demuestra que el monopolio del poder
pertenece en ella a una aristocracia restringida:
los verdaderos gobernantes han sido los prnc
pes de sangre real, y las relaciones de clientela
operan mayormente dentro de la casta dominante
(la de los Tutsi), donde suministran un instrumento
de promocin social. Dichas relaciones suelen estable
cerse bien respecto al ganado, y en tal caso tienen un
carcter privado y son fcilmente revocables, bien
respecto a la tierra, y, en este caso, tienen necesaria
mente una significacin poltica. En este ltimo as
pecto crean un crculo de favoritos y de clientes y
pertenecen al marco de las jerarquas polticoterri
toriales. Pero en Burundi, el hecho dominante es la
estrecha relacin existente entre una estratificacin
social que rebasa el sistema de las castas y la par
ticipacin en el poder poltico. Los ostentadores de
una autoridad territorial son, a la vez, los ms pode
rosos y los ms ricos; ostentan el monopolio del
10. R. LBMARCHAND, Power and Stratittcation in Rwanda:
a Reconsideration, Cahiers d'2tudes Africaines, 24, 166; A.
TROUBWORST,

L'organisation

politique

et t'accor de clientle

au Burundi, Antropologica, IV, 1, 1962.

112

control sobre los bienes. La relacin llamada feu


dal se manifiesta en tanto que medio al servicio de
una estrategia tendente a la conservacin,
por una
aristocracia restringida y sus vasallos, del poder y del

haber. Este ltimo ejemplo hace aparecer un nuevo


modo de feudalismo africano; sugiere sus variacio
nes y, por contraste, su frecuente inestabilidad. En el
campo asitico, esta ltima tambin ha sido puesta
de relieve, especialmente por E. Leach, que ha puesto
de manifiesto
la difcil transicin de la sociedad
Kachin 11 hacia un sistema de estilo feudal claramen te
constituido.

11. Sociedad tradicional de Birmania.


NCI 2 .1

113

Captulo 5
Religin y poder

Los soberanos son los parientes, los homlogos o


los mediadores de los dioses. La comunidad de atr
butos del poder y de lo sagrado revela el vnculo que
existi siempre entre ellos y que la historia ha dis
tendido aunque sin romperlo nunca. La enseanza de
los historiadores y los antroplogos pone de mani
fiesto esa relacin indestructible que se impone con
la fuerza de la evidencia tan pronto como conside
ran los poderes superiores pertenecientes a la perso
na real, los rituales y el ceremonial de la investidura,
los procedimientos mantenedores de la distancia en
tre el rey y sus sbditos y, finalmente, la expresin de
la legitimidad. Sin embargo, es el perodo de los co
mienzos, el momento en que la monarqua emerge de
la magia y de la religin, el que expresa mejor esa re
lacin a travs de una mitologa que constituye el ni
co relato de esos acontecimientos y afirma la doble
dependencia de los hombres: la que han instaurado
los dioses y los reyes. La sacralidad del poder se afir
ma igualmente en la relacin que une el sujeto al so
berano: una veneracin o una sumisin total que la
razn no justifica, un temor de la desobediencia que
tiene el carcter de una transgresin sacrlega.
La presencia del reydios, del rey por derecho
divino o del rey taumaturgo no es una condicin ne
cesaria al reconocimiento de ese lazo existente entre
el poder y lo sagrado. En las sociedades de tipo cl
nico, el culto de los antepasados, o el de las divini
dades especficas de los clanes, asegura generalmente
la consagracin de un dominio poltico an mal dife
renciado. El jefe de clan o de linaje es el punto de
conexin entre el clan (o linaje) actual, constituido
por los vivientes, y el clan ( o linaje) Idealizado, porta
dor de los valores postreros, simbolizado por la tota
lidad de los antepasados, por cuanto es l quien trans
mite la palabra de los antepasados a los vivos, la de,
los vivos a los antepasados. La imbricacin de lo sa
grado y de lo poltico es, en tales casos, ya incuesto

115

nable. En las sociedades modernas laicas sigue siendo


aparente; el poder no se vaca nunca enteramente en
ellas de su contenido religioso, que sigue estando pre
sente, reducido y discreto. Si el Estado y la Iglesia
forman una sola cosa, al comienzo, cuando la so-

ciedad civil se halla instaurada como lo hace cons .


tar Herbert Spencer en su Principies of Sociology el
Estado conserva siempre algn carcter de la Igle~
sia, incluso cuando se sita al final de un largo proce
so de laicizacin. Incumbe a la naturaleza del po
der el mantener, en una forma manifiesta o encu
bierta, una verdadera revisin poltica. Es precisa
mente en este sentido que Luc de Heusch afirma, sin
que su frmula tenga ni siquiera la brillan tez de la
paradoja: La ciencia poltica 1 pertenece a la historia
comparada de las religiones.
La filosofa poltica de Marx anuncia, a este res
pecto, las investigaciones de los socilogos y de los
antroplogos, a las cuales puede facilitar un punto de
partida cuando muestra la presencia, en toda socie
dad estatal, de un dualismo semejante al que opone
lo profano a lo sagrado: religiosos, los miembros
del Estado poli tico lo son por el dualismo entre la
vida individual y la vida genrica, entre la vida de
la sociedad civil y la vida poltica. Ella analiza el
carcter de la transcendencia propia del Estado y re
vela la religiosidad que la impregna. Segn Marx, el
poder estatal y la religin son, en su esencia, de igual
naturaleza, incluso cuando el Estado no se ha separa
do de la Iglesia y la combate. Este parentesco esen
cial resulta del hecho de que el Estado se sita o
parece situarse por encima de la vida real, en una
esfera cuyo alejamiento evoca el de Dios o de los
dioses. Triunfa en la sociedad civil a la manera en
que la religin vence al mundo profano. Estas obser
vaciones iniciales merecen ser completadas, y com
probadas, por un esclarecimiento ms profundo de
la naturaleza sagrada de lo poltico.j.cosa que las
aportaciones de la antropologa posibilitan.
l. L. de HEuscH, Pour une dialectique de la sacralit, du
pouvoir, Le pouvoir et le sacr, Bruselas, Annales du Centre
d ~tude des Reliions, 1962.

116

t.

Fundamentos

sagrados del. poder

La relacin del poder con la sociedad es como va


hemos ~ubrayad<? homloga de la relac!n exis ten te
segn Durkheim, entre el totem austrahano y el clan
'Una relacin cargada esencialmente de sacra lidad,
por cuanto toda sociedad asocia el or~~n que Je es
propio a un orden que la rebasa, amphandose hasta
el cosmos para las sociedades tradicionales. El poder
se halla sacralizado porque toda sociedad subraya
su voluntad de eternidad y teme el retorno al caos
como realizacin de su propia muerte.

a) Orden y desorden. Los estudios de antropolo


ga poltica insisten sin embargo menos sobre la exi
gencia de un orden, tal como se halla formulada por
la sociedad, que sobre el medio principal puesto al
servicio del orden: el uso legtimo de la coercin fsi
ca. Sugicse como lo hace constar L. de Heusch que
todo Gobierno, todo soberano, es en grados diversos ... a la vez depositario de la fuerza fsica coerci
tiva y sacerdote de un culto de la Fuerza. Un anli
sis riguroso impone contemplar conjuntamente estos
datos primeros; por una parte, la sacralizacin de un
orden q:ue.es pre.s::11}~.C!.sano~.seguri
dad, a1~ti,respe11~1on;
por otra parte,
el recurso a la-fnerza, que perrni te ordenar en el ple
no sentido de la palabra y que atestigua el vigor del
poder.
El examen de las teoras indgenas del poder
muestra que ste, segn ellas, se halla ligado a me
nudo con una fuerza que presentan como su propia
substancia, o como su condicin en tanto que fuer
za de subordinacin o, finalmente, como la prueba de
su legitimidad. Al colocarla bajo el signo de la am
bivalencia o de la ambigedad, esas teoras reflejan
lo especfico del elemento poltico. Le reconocen a esa
fuerza la capacidad de actuar sobre los hombres v
sobre las cosas, de un modo fasto o nefasto segn
uso que de ella se hace; hacen de ella el instrumento
de mando, pero subrayan que domina a todo el que
la ostente; la asocian menos a la persona mortal del
soberano que a una funcin considerada eterna. Los
comba tes por la dominacin confirman la t.eora indi

el

117

gena y son en primer lugar luchas por la captura de

los instrumentos que fijan y canalizan la fuerza mis


ma del poder.

Las investigaciones llevadas a cabo en Af rica a lo


largo de los dos ltimos decenios ayudan a compren
der mejor esa manifestacin del poder. Muestran que
las nociones que sirven para calificar la 5bstapcia del
po
no dimanan solamente d vocabulario poltico
sino tam
oso, que . oda~_ se refie~
ren a ominio de lo. sa1:rado o o excepc1onatAs1,
la teora de la monarqua elaborada por los Nyoro de
Uganda recurre al concepto de mahano, poder que
permite al soberano mantener el orden conveniente y
que se transmite, a lo largo de la jerarqua poltico
administrativa, segn un riguroso procedimiento ri
tual. Sin embargo, el mahano no interviene solamen te
en el dominio poltico. J. Beattie ha demostrado que
se asocia a situaciones diversas que deben poseer al
menos una caracterstica comn. Reconocido en la
irrupcin de acontecimientos inslitos e inquietantes,
en las manifestaciones de la violencia, expresa enton
ces una amenaza externa. Tan pronto como los com
portamientos sociales infringen las prohibiciones fun
damentales, las que aseguran la defensa de las relacio
nes sociales principales, tales como las relaciones en
el seno del clan, las relaciones de parentesco y de pa
rentesco ficticio (establecido por el pacto de sangre),
las relaciones manifestadoras del estatuto segn el se
xo, la edad o el rango, el mahano se actualiza y acta.
En este segundo caso, el mahano es el revelador de
Ios peligros que la sociedad encierra consigo. Intervie
ne finalmente en el curso de las vidas individuales, en
el momento de los nacimientos, de las iniciaciones v
de las defunciones, es decir, durante los pasajes;>
que ponen en juego a las fuerzas vitales y los espri
tus que las controlan. De modo que vemos que, tr
tese bien de la relacin de la sociedad con su universo,
del hombre nyoro con su sociedad, del individuo con
las potencias que rigen su destino, el mahano siem
pre est presente. l!ste expresa una relacin de subor
dinacin y revela una distancia que permite circular
al flujo vital y al orden de prevalecer. El aparato po
ltico es, pudiramos decir, el regulador del mahano:
las posiciones de poder o de autoridad, que define.
118

estn justificadas por el acceso desigual de sus deten


tadores a esa fuerza que mantiene la vida al conser
var el orden.
El soberano nyoro es, para sus sbditos y su pas.
el supremo ostentador del mahano. Los mltiples ri
tuales que modelan y protegen la persona real en tan
to qu~ smbolo de vida, garantizan con esa misma
accin la sociedad contra la muerte. El Rey es el que
domina las personas y las cosas y mantiene su ordena
miento; por mediacin suya, la coercin del orden del
mundo y la del orden social se imponen conjunta
mente. Es su dominio sobre el mahano, sobre los di
namismos que constituyen el universo y la sociedad,
lo que le permite asumir esas funciones. Este dominio
es, en s, fuente de peligro, por cuanto el poder impo
ne su propia ley a quien lo posee; de otra manera ope
ra en falso y destruye lo que se supone debe preser
var. La nocin de mahano evoca ese riesgo mortal al
connotar unas parejas de nociones antagnicas: or
den/desorden, fecundidad/esterilidad, vida/muerte.
La dialctica del mando y de la obediencia aparece
as como la expresin, en el lenguaje de las socieda
des, de una dialctica ms esencial: la que todo siste
ma viviente encierra para existir. Es la posibilidad
de ser, y de estar juntos, que los hombres veneran a
travs de sus dioses y sus reyes.'
El anlisis de los conceptos africanos, que expre
san el poder y su substancia, revela aspectos comunes,
los ms importantes, y significativas variantes, pues
se diversifican de la misma manera que los sistemas
polticos a los cuales se refieren. Para los Alur de
Uganda, creadores de unos consejos de jefes que im
pusieron su dominio a unos vecinos carentes de un
poder diferencial, la nocin de ker es uno de los ele
mentos principales de Ia teora poltica. Designa la
cualidad de ser jefe, la potencia que permite ejer
cer una dominacin benefactora y que es hasta tal
punto necesaria que los pueblos que no la detentan
2. Para la informacin relativa a los Nyoro, cf. los estu
dios de J. H. M. BEATIIE, Rituals of Nyoro Kingship, Africa,

XXIX, 2, 1959; On the Nyoro Concept of Mahano, African


Studies, 19, 3, 1960; Bunyoro an Airican Kingdom, Nueva

York, 1960

119

deben ansiar recibirla de los Alur. No est materiali


zada y es muy distinta del cargo y de los smbolos
materiales asociados a la jefatura. Tiene un aspecto
cuantitativo al ser una fuerza organizadora y fecun

dante que puede perder su intensidad; se dice enton


ces que el ker se enfra o que el diente de la jefa
tura se enfra. Tres factores determinan el vigor de
su intervencin al servicio de los hombres: la conti
nuidad (porque el ker conserva su calor al mante
nerse dentro de un largo linaje), la personalidad del
que lo utiliza y la conformidad de las relaciones man
tenidas con lo sagrado. Esta ltima condicin no es
de f ndole menor. Los jefes Alur actan como media
dores privilegiados entre sus sujetos y las potencias
sobrenaturales, porque estn ligados con sus ante
pasados personales y con los antepasados que jalonan
la historia de la jefatura. Demuestran su capacidad
de gobierno a travs del dominio ritual ejercido so
bre la naturaleza son reconocidos como hacedo
res de lluvia v en cierto modo su dominio de las
fuerzas vitales y ias cosas es el que justifica su domi
nio sobre los hombres. Si los jefes dominan a sus sb
ditos, el poder domina a los que lo ostentan, porque
encuentra su fuente en el terreno de lo sagrado. Se
impone como factor de orden mientras que la entropa
amenaza al sistema social, y se manifiesta como
garanta de permanencia, mientras que la muerte
se lleva a las generaciones y a los que las gobier
nan.'
Dos ejemplos, sacados de la regin occidental del
continente africano, confirman el inters y el alcance
cientficos de un anlisis consagrado a la terminolo
ga del poder tal como lo presenta la teora indge
na. Uno ya ha sido evocado en un captulo anterior; se
trata del de los Tv, pueblo numeroso de Nigeria. or
ganizador de una sociedad en la que el Gobierno si
gue siendo difuso. En este caso, dos nociones opues
tas y complementarias manifiestan el poder, y cual
quier supremaca, en un aspecto totalmente ben
fico ( el de un orden que asegura la paz y la prosperi
dad) y en un aspecto peligroso ( el de una supero
r

3. Sobre los Alur, cf. A. W. SourHAU., Alur Society, Cam-

bridge, 1956.

120

ridad conseguida en perjuicio del prjimo). La teorfa


poltica, en su versin ms elaborada, se halla formu
lada en el lenguaje de la religin y la magia. Todo poder legitimo requiere la posesin del sivem, capa
ciclad de acordarse con la esencia de la creacin y
de mantener su orden: este trmino denota ms ex
tensamente las nociones de veracidad, de bien y de
armona. El swem es asimismo una fuerza incapaz de
actuar sin un soporte, o un intermediario, cuya cali
dad propia condiciona las consecuencias de esa in
tervencin para los asuntos humanos: una dbil me
diacin provoca una prdida de fuerza generalizada,
una mediacin abusiva se convierte en factor de des
orden. El swem califica sin embargo el poder conside
rado como esencialmente positivo. A la inversa, la se
gunda nocin ( tsav) rige la dominacin sobre los se
res, el xito material, la ambicin. Al evocar la capa
cidad basada en el talento y la empresa personal
tratndose
bien del iefe renombrado, del notable in
fluvente o del hombre rico es estimada favorable
mente; sin embargo, tambin califica los xitos con
seguidos a expensas de los dems, las coerciones ejer
cidas sobre stos, las desigualdades que se nutren
de la substancia de los inferiores, y que en este
sentido se asimila a la magia y a la contrasociedad.
La teora Tiv subraya la ambigedad del poder v el
mltiple valor de las posturas a su respecto, que con
ducen a aceptarlo como la garanta de un orden pro
picio a las obras humanas ( pues expresa la voluntad
de los dioses), a la vez que es temido como instrumen to
de la dominacin y del privilegio por cuanto sus
depositarios tienen la posibilidad de rebasar constan
temente los lmites tolerados.
El segundo ejemplo es el de una sociedad estatal
antigua y masiva, la de los Mossi de Alto Volta, cuvo
soberano (Mog1zo Naba) simboliza al universo y al
pueblo Mossi. El concepto clave, en materia poltica,
es el de nam, que se refiere al poder de la poca or
ginal ~I que los fundadores emplearon para cons
truir el Estado
y a la fuerza recibida de Dios,
que permite a un hombre dominar al prjimo. Su
doble origen, divino e histrico, lo convierte en un
poder sagrado que confiere la supremaca ( un esta
tuto nobles) y la capacidad de gobernar al grupo que

121

lo ostenta. Pese a que e] nam sea la condicin de todo


poder y de toda autoridad, nunca se adquiere de una

forma permanente y constituye la apuesta de las com


peticiones polticas al trmino de las cuales el fraca
so entraa su prdida al mismo tiempo que la renun
cia al poder y al prestigio. Lo primero que esa nocin
evoca es la dominacin legtima y la competicin por
los cargos que permiten ejercerla.
La palabra nam se inserta en un conjunto de signi
ficaciones ms extenso. Se aplica a la superioridad ab
soluta: la de Dios, la del Rey, la del orden poltico que
domina el edificio de las relaciones sociales. Justifi
ca los privilegios ligados a las posiciones sociales su
periores: el derecho a reivindicar riquezas, servicios,
mujeres, smbolos de prestigio. Expresa la necesidad
del poder como defensa contra los peligros de desapa
ricin de la cultura y de retomo al caos; es precisa
mente en este sentido que el rey y los jefes deben
comerse el nam para que el desorden no se coma
las obras humanas. En su forma ms acabada y ms
sagrada, el nam es la garanta de la legitimidad, por
que testimonia que el poder recibido emana de los
antepasados reales y que operar de modo confor
me al bien del pueblo Mossi. Fijado en las regala y
en los smbolos sagrados vinculados a la persona del
soberano, los namtibo, se comunica por mediacin
de estos ltimos a la bebida ritual que liga el Rey a
sus antepasados y a la Tierra divinizada, el jefe a sus
propios antepasados y al Mogho Naba. Beber el nam
tibo es tanto como recibir el nam y encontrarse obl
gado por un verdadero juramento de obediencia, de
sumisin al orden heredado de los fundadores del
Reino y a las rdenes dimanantes de quien es su
legtimo sucesor.'
Segn P. Valry, el factor poltico acta sobre los
hombres de un modo que evoca las causas natura
les; lo sufren como sufren dos caprichos del cielo,
de la mar, de la corteza terrestre (Regards sur le
monde actuel). Esta analoga sugiere la distancia a
la cual se sita el poder fuera y por encima de la
4. Descripcin del sistema y de las representaciones po
lticas propias de los Mossi en la obra de E. P. SnNNER, The
Mas.si of the Upper Volta, 1964.

122

sociedad y su capacidad de coaccin. Las cuatro teo


ras polticas que acabamos de considerar confirman
esa interpretacin al mismo tiempo que muestran sus
lmites. Ponen de manifiesto el poder como fuerza,
asociada a las fuerzas que rigen el universo y man
tienen la vida en l y en tanto que poder de domina
con. Asocian el orden del mundo, impuesto por los
dioses, y el orden de la sociedad, instaurado por los
antepasados del comienzo o los fundadores del Es
tado. El ritual garantiza la conservacin del prime
ro la accin poltica garantiza el mantenimiento del
segllndo:
son unos procesos considerados
paralelos. Ambos contribuyen a imponer la
conformidad a un orden global que se presenta
como la condicin de toda vida y de toda existencia
social. Esta solidari dad de lo sagrado y de lo
poltico, que hace que los ataques
contra el
poder (pero no contra sus ostenta dores) sean
sacrlegos, asume formas distintas segn los regmenes
polticos; deja lo sagrado en el primer plano en el
caso de las sociedades sin Estado, hace prevalecer la
dominacin ejercida sobre los hombres
v las cosas en el caso de ]as sociedades estatales.
Adems, los elementos de teora en cuestin revelan
el poder en sus aspectos dinmicos: es fuerza de
orden, agente de lucha contra los factores de modi
ficacin que se asimilan a la magia o la descultura
cin: confiere una potencia que se adquiere median
te la competicin y que exige ser mantenida. Los pe
rodos de interregno, en la mayora de los reinados
africanos, imponen por consiguiente un desorden con
trolado que hace desear la restauracin del poder, y
un enfrentamiento entre pretendientes que permite
designar al ms vigoroso. Finalmente, las nociones
que fundan la teora poltica muestran Ia pluralidad
de valores del poder: debe ejercer un imperio benf
co sobre los dinamismos constituidores del universo y
la sociedad, pero tambin corre el riesgo de degra
darse convirtindose en una fuerza mal domeada o
utilizada ms all de los lmites requeridos por la
dominacin.
Este mtodo analtico podra aplicarse a las socie
dades polticas llamadas arcaicas estudiadas fuera del
continente africano si las informaciones que requie
re se hubiesen recogido en cantidad suficiente. De

123

hecho, la descripcin de las organizaciones y las fun


ciones polticas retuvo mucho ms la atencin de los
investigadores que la elaboracin de los lxicos y de
las teoras polticas propias de los grupos humanos
interrogados. A veces, los datos necesarios pueden
encontrarse. y esto no deja de ser significativo, en los
estudios de las manifestaciones religiosas, que sugie
ren as (v tambin) que la relacin del poder con la
sociedad es homloga de la que lo sagrado mantiene
con lo profano; en ambos casos, la apuesta aparece
como la forma del orden o de su revs: el caos.
En las sociedades menos orientadas hacia la na
turaleza para dominarla que ligadas a ella encon
trando en ella a la vez su prolongacin y su reflejo
el parentesco de Jo sagrado y de lo poltico se im
pone con fuerza. Las dos categoras pueden definir
se paralelamente, los principios y las relaciones que
implican respndense de una a la otra. Ambas su
ponen la distancia, el corte, bien respecto al dominio
profano, bien respecto a la sociedad civil, dominio
de los gobernados. Las dos se refieren a un sste
ma de prohibiciones o de rdenes, a unas frmulas
que, como la themis griega, garantizan el ordenamien
to del mundo v del universo social. Ambas han sido
marcadas con el sello de la ambigedad. Tanto lo
sagrado como lo poltico se refieren a unas fuerzas
complementarias y antitticas cuya concordia discors
hace un factor de organizacin, descansando as sobre
una doble polaridad: la de lo puro y lo impuro, la del
poder organizador (y justo) y el poder violento
(y apremiante o impugnante). Ambos estn asocia ..
dos a la misma geografa simblica; lo puro est l
gado a lo de dentro, al centro; lo impuro, a lo de
fuera, a la periferia; paralelamente, el poder benfi
co est situado en el mismo corazn de la sociedad de
la que es el foco (en el sentido geomtrico), mientras
que el poder amenazador sigue siendo difuso y opera,
por este motivo, a la manera de la magia. R. Callois,
en su obra L'homme et le sacr (1939), califica esa
oposicin con las palabras de cohesin y de disolu
cin; corresponden a la primera las potencias que
rigen la armona csmica, que velan por la pros
peridad material y el buen funcionamiento adminis
trativo, que defienden al hombre en la integridad
V

124

de su ser fsico el soberano las encama; corres


ponden a la segunda las fuerzas provocadoras de la
efervescencia, de las anomalas, de las transgresiones
que afectan al orden poltico o religioso el brujo
las manifiesta. Conviene recordar asimismo que las
dos categoras de lo sagrado y lo poltico estn aliadas
con una virtud eficaz, C91l uo poder de ntervencin o
d ccin designados or los trmmos tlel tipo mana
en el
a
rmmos del tipo
ma ano o nam (que acabamos de consi erar
el
lenguaJ de ttr poltico. Las dos series de nociones se
complementan entre s. Las fuerzas o las sustancias
que evocan suscitan los mismos sentimientos contra
dictorios: respeto y temor, fidelidad y repulsin.
La homologa de lo sagrado y de lo poltico no es
tal sino en la medida en que ambos conceptos se ha
llan regidos por una tercera nocin que los domina:
la nocin de ocdeo o de aedo tei.u, cuya capital im
portancia descubri Marcel Mauss. En las sociedades
llamadas arcaicas, los elementos del mundo y los di..
versos marcos sociales obedecen a los mismos mode
los de clasificacin. Su ordenamiento, que se consde
ra sometido a las mismas leyes, se manifiesta de
una forma dualista: s expresa una biparticin del uni
verso organizado ( el cosmos) y de la sociedad, y se re
monta a unos principios antitticos y complementa
ros, cuya oposicin y asociacin son creadoras de
un orden de una totalidad viva. Este orden de cosas,
o de los hombres, es de este modo el resultado de
la separacin y de la unin de dos series de elemen
tos o de grupos sociales opuestos: los que consttu
yen la naturaleza, las estaciones y los orientes en un
caso; los sexos, las generaciones y las fratras o sub
divisiones de la tribu, en el otro. Existen correspon
dencias entre las series categoriales contrapuestas. El
rasgo dominante de este modo de representacin es
triba en la necesidad de establecer una separacin
entre las eclasess as constituidas y de asegurar una
unin entre las mismas. La separacin de los contra
rios posibilita el orden, su unin lo instaura y lo vuel
5. Cf. el estudio clsico de E. DuRKHEIM y M. MAusa: t
quelques formes de classitioation, Anne Sociologtque, vol.
VI, 19011902.

125

ve fecundo. Esta dialctica elemental rige la interpre


tacin primera de la naturaleza, y de la sociedad que

no podra resultar de esa homosexualidad sociolgi ..


ca que realizara la alianza de los grupos hom
logos.
Las nociones de lo sagrado y de lo politico se in
sertan en ese sistema de representaciones, tal y como
lo sugiere su puesta en paralelo. En el caso de las
sociedades llamadas complejas, con jerarquas y au
toridades claramente diferenciadas, las relaciones en..
tre el poder y la religin no se modifican radicalmen
te. Ms all de los grupos jerarquizados y desiguales,
que mantienen relaciones orientadas ( de domina
cin y de subordinacin), se postula una relacin de
complemento entre el soberano y el pueblo, entre el
conjunto de los gobernantes y el de los gobernados;
La relacin instaurada entre el Rey y cada uno de sus
sbditos est regida por el principio de autoridad,
cuya impugnacin equivale a un sacrilegio; la relacin
instaurada entre el Rey y la totalidad de los sbditos
se enfoca en el aspecto del dualismo complemen
tario. Una frmula de la antigua China lo recuerda:
el prncipe es yang, la multitud es yin. Lo sagrado
y lo poltico contribuyen conjuntamente al manteni
miento del orden establecido; sus respectivas dialc
ticas semejan la que constituye este ltimo y con
juntamente
reflejan la que es propia a todo siste
ma real o pensado. Se trata de la posibilidad de
constituir una totalidad organizada, una cultura y
una sociedad que los hombres veneran a travs de
los guardianes de lo sagrado y los depositarios del
poder.
b) Eneropa y renovacin del orden. El ardo re
rum y el ordo hominum estn amenazados por la

entropa. por las fuerzas de destruccin que llevan


en s, por el desgaste de los mecanismos que los man
tienen. Todas las sociedades, incluso las que parecen
ms estancadas, estn obsesionadas por el sentimien to
de su vulnerabilidad. Un libro reciente dedicado
a los Dogon de Mali muestra, a partir de un anlisis
de la e teora de la palabra y del sistema de represen
taciones, cmo esa sociedad asegura, con fuerza, la
lucha contra la destruccin y la continua conversin
126

del desequilibrio en un equilibrio que parece con


forme al modelo primordial.'
Ms all de su multiplicidad, los procedimientos
de recreacin y de renovacin poseen un carcter
comn: operan simultneamente sobre el universo
social y sobre la naturaleza, tienen por actores a los
hombres y los dioses. Al provocar la irrupcin de lo
sagrado y al restablecer en la agitacin y la abundan
cia una especie de caos original, que hace remontar
al momento de la primera creacin, la fiesta aparece
como una de las ms completas de entre esas em
presas renovadoras. De hecho, existen numerosos pro
cesos que contribuyen de un modo ms o menos apa
rente, ms o menos dramatizado, a esa tarea de re
feccin permanente. Una interpretacin desde ahora
ya menos esquemtica y menos esttica de las socie
dades llamadas arcaicas los hace aparecer. Con oca
sin de una nueva apreciacin de los datos de la so
ciologa neocaledoniana, P. Metais subray el alcan
ce del matrimonio canaco a es te respecto; su ceremo
nial provoca un rejuvenecimiento de las relaciones so
ciales la sociedad parece renovarse cuando se crean
las parejas y las nuevas alianzas que stas deter
minan/
Los rituales y la enseanza que prescribe la ini
ciacin condicionadora del acceso a la plenitud y a
la plena ciudadana tienden generalmente a un mis
mo objetivo: la sociedad restaura sus propias estruc
turas y el orden del mundo en el que se inserta, al
abrirse a una nueva generacin. En el antiguo Kongo,
el procedimiento de iniciacin llamado del Kimpasi
expresa primordialmente esa funcin, tanto ms en
cuanto opera en el momento en que la comunidad
se ve debilitada o amenazada. J!sta trata de aseau
rar su salvaguardia al hacer revivir a su juventud los
principios de la empresa colectiva que model su or
den, su civilizacin y su historia, puesto que los ri
tos especficos hacen retomar simblicamente a la
poca de las creaciones, a los tiempos de los comien
6. Cf. G. CALumGRIOLE, La parole chez les Dogon, Pa

rs, 1965.
7. P. MtrAis, Probleme.s de Sociolozie nocaldonienne,
en Cahiers Int. de Sccoloae, XXX, 1961.

127

zos, La sociedad vuelve a encontrar su juventud al


representar su propia gnesis. Asegura su renacimien
to al hacer nacer, segn sus normas, a los jvenes
modelados por la iniciacn.'
El ceremonial de los funerales, en la medida mis
ma en que la muerte se considera como el signo del
desorden y del escndalo, es asimismo un mtodo de
renovacin; revela, a travs de sus actores, las rela
ciones sociales fundamentales; establece una relacin
intensa con lo sagrado; desemboca, al final del luto,
en una purificacin y una nueva alianza con la colec
tividad de los antepasados. Este encarnizamiento en
la lucha contra los factores disolventes se aprecia
ms exactamente si se recuerda que la magia asimi
lada empero con el inconformismo absoluto, con la
guerra insidiosa, la contrasociedad puede convertir se
en un factor de fortalecimiento. La colectividad
fija su mal al designar a su agresor, el brujo o el
opositor radical, y aspira a restablecerse al neutra
lizarlo. En su estudio sobre los Kachin de Birmania,
E. Leach compara el funcionamiento de la magia con
el mecanismo del cabeza de turco.
Las empresas de recreacin del orden afectan ne
ccsariamen te a los detentadores del poder, y algu
nas de ellas contribuyen as al mantenimiento de la
mquina poltica. Es lo que sugiere R. Lowie cuan
do, al contemplar algunos aspectos de la organiza
cin poltica de los amerindios, subraya la base re
ligiosa del poder, la cooperacin de los jefes y los es
pecialistas de lo sobrenatural, la asociacin de los
primeros a las manifestaciones temporales ( como la
siega) que ligan el orden de la sociedad al de la na
turaleza. En Melanesia, los hechos se manifiestan
con mayor nitidez. El jefe neocaledoniano se impo
ne mediante la fuerza de su palabra, es el que ordena
en todas las acepciones de la palabra, y el que deten
ta, segn la frmula de J. Guiart, una responsabi
lidad casi csmicas, Su participacin efectiva en el
ciclo de los cultivos se explica a travs de esa obliga
cin; asocia en cierta manera la renovacin de la na
tu raleza al reforzamiento de los hombres. Con oca
8. Cf. G. BAIANDIER, La vie quotidienne au Royaume du
Pars, 1965.

Kongo,

128

n del ms prestigioso y del ms total de los r


:uales el del pilupilu
es cuando el nuevo jefe,
que Jo preside, es revelado a todos y ratifica su au
toridad mediante la habilidad de su discurso y su
capacidad en seguir el curso de .las ar~ngas prescri
tas Sin embargo, esta ceremoma social es la que
co~promete en su totalidad a la comunidad: busca la
propiciacin de los antepasados; honra a los muer
tos y seala el fin de los duelos; exalta los nuevos
nacimientos y garantiza la entrada en la vida viril
de los jvenes iniciados; confiere a cada categora
de participantes un puesto determinado y comprende
una presentacin de bienes, segn un orden que evo.
ca el pasado poltico y las relaciones por l instau
radas. Finalmente, asocia en una grandiosa manifes
tacin, en que la danza expresa el dinamismo del
universo y de la sociedad, a los hombres, sus antepa
sados y sus dioses, sus riquezas y sus bienes simb
licos.'
Este ceremonial asegura una verdadera escenifl
cacin de las relaciones sociales fundamentales, in
cluyendo las relaciones de antagonismo, que entonces
se convierten en juegos de oposicin. Al ofrecer el
espectculo de una especie de resumen del todo social, permite captar un sistema social representado
que corresponde a su formulacin terica y manifes
tado a travs de los medios de expresin propios de
una sociedad sin escritura: comportamientos simb
licos, danzas especficas y discursos acordes con una
convencin significativa. Tiene una eficacia terapu
tica: pues aleja a la comunidad de sus conflictos
potenciales, refuerza los lazos entre los clanes aleja
dos. En esos momentos en que la sociedad toma
plena conciencia de s misma y del universo con el
que se vincula, el jefe aparece como una figura cen
tral. Es en torno de l, y gracias a una especie de
desafo lanzado hacia el exterior, que se reconstitu
ye el haz de las fuerzas sociales. Esta renovacin se
opera peridicamente un mnimo de tres aos se
para las ceremonias, pues requiere una acumula..
cin masiva de riquezas. El ciclo festivo coincide con
9. Para una descripcin minuciosa, cf. M.
tes d'etnologie nocaldonienne, Pars, 1930.
NCI 2. 9

LBBNHARDT, No

129

el ciclo de revitalizacin, que permite


al jefe no ser
impugnado y seguir siendo, a los ojos de todos, oro
kau, el gran hijo.
e) Vuelta a los comienzos y rebeliones rituales.
La lucha contra la entropa puede asumir un carc
ter ms directamente poltico. En las sociedades tra
dicionales con Estado monrquico, cada cambio de
reino provoca un verdadero retomo a los a:comien
zos, El advenimiento del nuevo rey brinda la oca
sin de repetir simblicamente la empresa creadora
de la realeza, los actos fundacionales que la edifica
ron y legitimaron. La investidura evoca a travs de
los procedimientos o del ritual que la realizan la
conquista, la hazaa, el acto mgico o religioso con
siderados constitutivos del poder real. G. Dumzil ha
sido uno de los primeros en sugerirlo con respecto
a la realeza romana. Muestra cmo la sucesin de
los primeros reyes de Roma constituye una secuen
cia que hace alternar a los dos tipos reales que,
procedentes de una tradicin muy anterior a la de
Roma, se presentan no obstante como creadores de la
ciudad. Los reinos de los sucesores inmediatos de
Rmulo y de Numa reproducen, al alternarlos se
gn un orden determinado, la violencia creadora y el
aspecto celeritas del primero, la sabidura organi
zadora y el aspecto gravitas del segundo. As obe
decen a una teora dualista del poder y ponen en
accin los medios que permiten revigorizarlo median
te un retorno a sus fuentes lejanas,"
El proceso se manifiesta con la mayor claridad en
el caso de las monarquas africanas con polaridad
mgica, para emplear la frmula de L. de Heusch.
El rey ha de realizar, cuando llega al trono, un ac
to sagrado que lo califica a la par que recuerda el
acto fundacional. Bien realizando una hazaa heroica
que lo revela como digno de su cargo y demuestra
la victoria del partido real sobre las ambiciones
de las facciones feudales, bien al manifestar la ne
gacin del viejo orden social y el establecimiento
del orden nuevo, del que el Estado asume la guar
10. Cf. especialmente G. Dtilzn.,
Pars, 1943.

130

Servius et la iortune,

da, a travs de un comportami~nto de ruptura


un incesto, el soberano se convierte en 11 un perso
na e que ya ? pert~nece al ?rden COI?,n. E~ P.ro
cellimiento de investidura encierra el mismo objetivo
de reforzamiento. As, en el antiguo reino de Kongo,
instaura un simblico retorno a los orgenes, merced
a un ceremonial que asocia al nuevo rey, los nota
bles y el pueblo, que impugna a los partcipes del
comienzo: el descendiente del fundador, los represen
tantes de los antiguos ocupantes de la regin que corresponde a la provincia real, que se convirtieron en
aliados de los soberanos kongo. Invoca los manes
de los primeros reyes, las doce generaciones a las
cuales estn vinculados, e impone la manipulacin
de los ms antiguos smbolos y signos. Hace remon
tar a los tiempos de una historia devenida mito y
revela al soberano como el forjador y el guardin
de la unidad kongo. La entronizacin del rey no ga
rantiza slo la legitimidad del poder ostentado, sino
que asegura el rejuvenecimiento de la monarqua, da
al pueblo por
cierto tiempo
el sentimiento de
una nueva partida desde el principio."
Un mismo efecto de reforzamiento de la regla y
del poder, ligado con una afirmacin de la necesidad
y la inocencia de la funcin soberana, se revela con
ocasin de la prctica de los actos al revs y del
recurso a los rituales de inversin o de rebelin dra
matizada. La historia de la Antigedad demuestra una
utilizacin muy antigua de tales mecanismos. Las
Kronia griegas, como las saturnales romanas, provo
can una inversin de las relaciones de autoridad, re
generadora del orden social. Al igual que Roma, Ba
bilonia recurre a un rey de broma e impone la in
versin de las posiciones de rango en el momento de
los festejos de las Saceas. Con esta ocasin se cuelga
o crucifica al esclavo que asumi el papel del rey,
dando rdenes, usando de las concubinas del sobera
no, sumindose en la orga y la lujuria. Este poder
desenfrenado es un falso poder, un fautor de desr
11. Cf. L. de HEuSCH, op. cit. y L. de HEt:SCH, Essais sur
le svmbolisme de l'inceste royal en Afrique, Bruselas, 1959.
12. G. BALANDIER, La vie quotidienne au royaume de Koneo,
Pars, 1965, cap.: Le maitre et l'esclave.

131

denes y no un creador de orden; hace desear el re


torno al reino de la regla.
Los antroplogos modernos han reasumido el exa
men de aquellos procedimientos tendentes a purif ..
car el sistema social al dominar las fuerzas disolven
tes, y a revitalizar peridicamente el poder. Max
Gluckman sugiere ilustraciones africanas en su com
pendio de textos antiguos: Order and Rebellion in
Tribal Africa ( 1963 ). Son tanto ms significativas por
cuanto se refieren a unos Estados inestables en razn
de su atraso tecnolgico y la falta de diferenciacin
econmica interna. Entre los Swazi, una ceremonia
anual de carcter nacional, el incwala, vincula el ri
tual de inversin a las manifestaciones colectivas re
queridas con ocasin de las primeras cosechas. Com
prende dos fases: la primera somete la capital al
saqueo simblico y el rey a las reacciones del odio
los cantos sagrados afirman que su enemigo, el
pueblo, lo rechaza. Sin embargo, el rey sale f ortale
cido de esas pruebas; vuelve a ser el Toro, el Len,
el Indomable. La segunda fase se inaugura con la
consumacin de las primicias: est encabezada por
el soberano y se atiene a W1 modo de precedencia
que expresa los diversos estatutos sociales y las je
rarquas regidas por aqullos. En esta circunstancia,
se expone el orden social y vuelve a recobrarse en el
preciso momento en que los vnculos con la natura
leza y el cosmos se hallan reforzados. La ambige
dad de la persona real sigue sin embargo subsistien
do. El soberano sigue siendo, a la vez, objeto de ad
miracin y de amor, objeto de odio y de repulsin;
simula vacilar al volver a ocupar su puesto a la ca
beza de la nacin, luego se inclina finalmente ante
las peticiones de los miembros del clan real y las
solicitaciones de sus guerreros. Entonces, el poder se
halla restaurado, la unidad recobrada, y restablecida
la identificacin del rey y del pueblo. El incwala li
bera ritualmente las fuerzas de impugnacin tjans
formndolas en factores de unidad, seguridad y pros
peridad. Impone el orden social como rplica del or
den del mundo, mostrndolos ligados necesariamen
te, puesto que. cualquier ruptura entraa el riesgo
de una vuelta al caos.
Una investigacin ltimamente llevada a cabo en

la Costa de Marfil, entre los Agni de lndeni, puso


de relieve un ritual de inversin social (Be di murua)

que se produce en el momento de los interregnos. Du


rante este perodo, las relaciones entre hombres li
bres y cautivos de la corte estn invertidas. Tan
pronto como muere el rey, stos se posesionan del
campo real y uno de ellos el cautivorey> se apo dera
de todas las insignias del poder; establece una corte
y una jerarqua temporales; ocupa el trono del difunto
soberano y goza de todas las prerrogativas reales;
exige que se le hagan donativos y puede man dar a
sus hombres apoderarse de los vveres almace nados
en la capital. Todo transcurre como si la socie dad se
convirtiera en su propia caricatura desde el preciso
momento en que el poder supremo est vacan te y en
que gobernantes y gobernados invierten sus papeles.
El cautivorey proclama la vigencia de su mando
sobre los hombres y de su dominacin
sobre el
mundo: los hombres libres se someten a ese simu
lacro real a sabiendas de que un regente soluciona
discretamente los asuntos corrientes y prepara la lle
gada de un nuevo soberano. Los cautivos se compor
tan desenfrenadamente manifestando as su precaria
elevacin pues
la desaparicin del rey rompe su
dependencia
y contrastando con las coacciones o
interdicciones que el luto real impone a los hom
bres libres. Los cautivos visten las ropas ms sun
tuosas; banquetean y se hacen aportar bebidas en
abundancia; afirman haber recobrado los derechos
y el prestigio; vulneran los mandamientos ms sa
grados. Al invertir la sociedad civil y poltica cuya
guardia asume el soberano, slo pueden reemplazar
lo con un rey de broma, un orden arbitrario, un sis
tema de falsas reglas. As demuestran en cualquier
modo que no hay ms alternativa al orden social
establecido que el escarnio y la amenaza del caos.
El da mismo del entierro del rey difunto es abolido
el falso poder; los cautivos rasgan los paos de seda
y el cautivorey es ejecutado. Entonces, cada sujeto y
cada objeto recobran su rango y su puesto y el
nuevo soberano puede asumir la direccin de una
sociedad ordenada y de un universo organizado." La
13. ClaudeHlene P!RROT, B di murua: un rituel d'inver

133

impugnacin de forma ritual se inserta de esta ma


nera en el campo de las estrategias que permiten al
pader darse peridicamente un nuevo vigor.
2.

Estrategia de lo sagrado y estrategia del poder

Lo sagrado es una de las dimensiones del campo


poltico; la religin puede ser el instrumento del
poder; una garanta de su legitimidad, uno de los
medios utilizados en el marco de ]as competiciones
nol ticas. J. Middleton, en su obra dedicada a la re
lizin de los Lugbara de Uganda (Lugbara Reli~ion,
1960), enfoca esencialmente la relacin de lo ritual
con ]a autoridad. Destaca que ]as estructuras ritua
les v las estructuras de autoridad estn ntimamente
ligadas, oue sus respectivos dinamismos se corres
ponden. En esa sociedad de linaje, el culto de los an
tepasados es el soporte del Poder: los hombres de
edad (v preeminentes lo utilizan nara contener las
reivindicaciones de independencia de sus menores:
los conflictos entre generaciones ( diferenciadas n_or
]a desigualdad de los estatutos) se manifiestan sobre
todo en trminos msticos y rituales. Los patrili
naies lugbara se definen genealgicamente v ritual
mente: son, a un tiempo, grupo de descendencia y
con junto de gentes asociadas a un espritu ances
tral. Los notables que los encabezan justifican su
poder, y sus privilegios, tanto mediante su acceso al
altar de los antepasados como por su posicin genea
lgica, hasta tal punto que un hombre que tiene la
capacidad de invocar eficazmente a los antepasados
puede ser admitido como un verdadero mayor. La
estrategia de lo sagrado, utilizada para fines polt
cos, se presenta
con dos aspectos aparentemente
contradictorios; puede ponerse al servicio de1 orden
social establecido, y de ]as posiciones adquiridas, o
servir la ambicin de quienes desean concustar la
autoridad v legitimarla. La comnetici6n poltica re
curre al Ienzua]e de la invocacin de los espritus
como al de la magia; el primero es el arma de los
sion sociale dans le royaume agni de l'Indni, en Cah. l!.tu
des Afr., Vil, 27, 1961.

J34

e ostentan el poder: el segundo es el instrumento


los que recusan a stos y asimilan sus fallos o sus
busos a las actuaciones de los brujos. Los Lugbara
muy conscientes de tal manipulacin de lo sagra
y sus contradic~iones ritual~s expresal? las con
tradicciones de su vida real. J. M1ddleton afirma fuer
temente la relacin as establecida entre los diver
sos agentes de la estrategia poltica: Dios, los muer
tos v los brujos entran en el sistema de autoridad en
raclo semejante al de los hombres vvos.
g M. Fortes llega a una conclusin muy parecida a
partir de las investigaciones llevadas a cabo entre
los Tallensi de Ghana. Subraya que el culto de los
antepasados debe interpretarse, en esa sociedad ci
nica menos por referencia a una metafsica y una ti
ca que por referencia al sistema de las relaciones
sociales y al sistema polticojurdico: Los Tallensi
tienen un culto de los antepasados no porque teman
a los muertos de hecho no los temen>, no por
creer en la inmortalidad del alma no disponen de
semejante nocin, sino porque lo exige su estruc
tura social. " Esta necesidad se manifiesta en la
forma de una relacin privilegiada instaurada entre
los antepasados reconciliados como tales, investidos
de un poder sobrenatural y beneficiarios de un cul
to, y los vivos que gozan de un estatuto social supe
rior y de una parcela del poder poltico. En efecto,
todos los difuntos no se convierten en antepasados,
sino slo los que dejaron a un depositario, herede
ro de su cargo, de sus prerrogativas y de una parte
de sus bienes. A los hombres sin preeminencia, que
mantienen relaciones indiferenciadas y mediatizadas
con el conjunto de los antepasados, se oponen los
hombres preeminentes que establecen con algunos
de aqullos una relacin especfica y directa. La es
trategia poltica se organiza sobre esta base ritual.
Una solidaridad asocia estrechamente los difuntos
eminentes, que obtuvieron el estatuto de antepasados,
a los vivos eminentes, que ostentan los cargos y el
prestigio. Los primeros son omnipotentes, la su
misin que exigen bajo pena de muerte garanti
za la insercin del individuo en un orden social de.

d~

do

14. M.

FoRTES,

Oedipus and Job, Cambridge, 1969, p. 66.

135

terminado.
posi tanos,

Fundan el poder de l?s que son sus de


en el seno de la sociedad, y todo nue

vo poder slo puede constituirse en relacin con


ellos.
Las relaciones establecidas entre el poder y lo sa
grado siguen siendo tan aparentes en el orden del
mito. B. Malinowski ya lo sugiri al considerar el
mito como una carta social, como un instrumento
manipulado por los ostentad~s del poder, del pri
vilegio y de la propiedad.11I:os mitos tienen, en
este aspecto, un doble cometido: explican el orden
existente en trminos histricos y lo justifican al
asignarle una base moral, al~resentarlo
como un
sistema fundado en el derecho. Los que entre ellos
confirman la posicin domin
te de un grupo son
evidentemente los ms si~ificativos; sirven al man
tenimiento de una situacin de superioridad. Moni
ca Wilson subraya esa utilizacin del mito respecto
de los Sotho y los Nyakusa del A.frica meridional.
Pretenden haber aportado, a la regin donde se
hallan asentados, el fuego, las plantas de cultivo y el
ganado, y afirman deber el monopolio del poder pol
tico a su accin civilizadora: se pretenden poseedo
res, dentro de su mismo ser, de una fuerza vital que
pueden trasmitir al conjunto del pas. El ceremonial
y el ritual de sucesin a la jefatura recuerdan sim
blicamente esas afirmaciones; entonces, el mito se
reactualiza para mantener el poder en estado y refor
zarlo."
En un estudio de carcter ms teri~a A. Ri
cJyu;d& contempla los mecanismos de mantenimien
to y transferencia de los derechos polticos, es de
cir, los procedimientos y las estrategias capaces de
conservar el poder, los privilegios y el prestigio, y
hace constar que implican la referencia a un pasa
do ms o menos mtico, a los actos fundacionales, a
una tradicin. Las diversas versiones del mito cobran
las apariencias de la historia y sus incomoatiblida
des expresan contradicciones e impugnaciones rea
15. B. MAUNOWSKI, The Foundations of Faith and Morals,
Londres, 1936.
16. M. Wn.SON. Myths of precedence, en Myth in Modem
Africa,Lusaka, 1960.

136

les: traducen
fre;,tamientos
ticos.11

con el lenguaje que es propio los en


de que son objeto los derechos pol
.

En )as sociedades con poder centralizado, el sa


ber mtico (la carta,;) es ostentado con harta frecuen
cia por un cuerpo de especialistas cuya labor es se
creta no est ms compartido que puedan serlo las
prop'as fundaciones polticas. Los bakabilo, de los
Bemba de Zambia, son los guardianes exclusivos de
las tradiciones mticohistricas y los sacerdotes he
reditarios de los cultos necesarios al buen funciona
miento de la monarqua. Agentes del conservatismo,
imponen a los cambios inevitables la mscara de la
tradicin. En el Ruanda antiguo, consejeros reales
privilegiados los
abiiru ostentan el cdigo eso
trico de la dinasta. Deben velar por la aplicacin
de todas las reglas relativas a la institucin monr
quica y al comportamiento simblico del rey. Su fun
cin es a la vez poltica y sagrada. Aseguran el res
peto de ]as prescripciones impuestas a los soberanos,
y, por otra parte, organizan el cdigo, para ade
cuarlo a las nuevas circunstancias y legitimar los
cambios que contradicen los cnones constituciona
les; a travs de ellos, lo sagrado interviene en el jue
go de las estrategias del poder.
No puede concluirse ni mucho menos, a la vista
de esos ejemplos, que el poder poltico disponga de
]a dominacin total de lo sagrado y pueda utilizarlo
en su provecho en todas las circunstancias. En Aus
troMelanesia, donde los consejos de jefes se super..
ponen a una estructura poltica ms antigua, la b
narticn de las responsabilidades accin sobre los
hombres y accin sobre ]os dioses expresa los l
mites rituales del poder. En su estudio estructural
de la jefatura melanesia. J. Guiart precisa los prin
cipios que rigen la divisin de las tareas entre el
jefe (orokau) y el amo del suelo (kavu); el primero
acta mediante la palabra, aue significa mando; el
segundo obra mediante los rituales, que son los ins
trumentos del ordo rerum. La contradiccin existen
17. A. l.

mechanism for the transier of


some airican tribes, en doumal of the
Royal Anthropoloical Insttute, 90, 2, 1960.
J"f
,,otitiC4l

RICHARDS, Social

rights

in

137

te entre estos dos partcipes constituye gran parte


del dinamismo de la sociedad; revela que las estra
tegias del poder y de lo sagrado no siempre son con

vergentes. Por consiguente, las tentativas de refor


zamiento de las monarquas tradicionales tienden, en
la mayora de los casos, a ampliar la dominacin de
estas ltimas sobre la religin. As, entre los Ba
Ganda de Uganda, cuando el despotismo africano~
cobr su forma definitiva, el control de los cultos
cinicos (honrando a los espritus ancestrales lla
mados lubal) se reforz. Estos cultos, que no son
exclusivos de otras prcticas, aparecen a un tiempo
especializados y jerarquizados. Los lu bal venerados
por los soberanos ocupan el primre puesto y gozan
de una base nacional, pues rigen la guerra y la po
tencia material, la fecundidad y la fertilidad. Adems,
los soberanos disponen de lubal reales que operan
nicamente en beneficio del rey reinante; imponen
asimismo la transferencia, a las proximidades de la
capital, de los altares consagrados a los cultos de
clan, tenindolos as bajo su control en el preciso
momento en que tratan de reducir el poder de los
jefes de clanes. A falta de haber instaurado una re
visin nacional, los reves ganda han dado prepon
derancia a su poder de intervencin en el dominio de
lo sagrado.
A la inversa de la estrategia que acabamos de
evocar. la estrategia de lo sagrado sirve al igual pa
ra limitar o impugnar el poder. En un estudio relati
vo a los mecanismos que contienen los abusos del
poder poltico, J. Beattie diferencia los aspectos
(y las normas) categricos de los aspectos (y nor
mas) condicionales. Los primeros tienen un carcter
permanente, constitucional, por as decirlo; los se
gundos no se manifiestan sino en ciertas condiciones,
cuando los procedimientos instituidos no pudieron
operar eficazmente; se trata, en todos los casos, de
impedir que los gobiernos y sus agentes acten de un
modo inadecuado con el concepto del cargo que
ostentan. Los rituales de entronizacin y los jura
mentos que imponen, las negativas de colaboracin
ritual operantes en contra del soberano, las deposi
ciones exigidas por motivaciones de falJo ritual, son
otros tantos medios, de carcter sagrado, que permi

138

ten contener el poder supremo y recusar a los go


bernantes abusivos.
El instrumento r~ligioso pue~e servir tambi~n _pa
ra fines de impugnac1?n ms radicales. Los moy1ID1~n
tos profticos y. mesinicos revelan, en l~s stuaco nes
de crisis, la impugnacin del orden existente y la

subida de los poderes competidores. R. Lowie lo


destaca en su anlisis de la organizacin poli tica de
los aborgenes americanos, donde muestra que la
dominacin de los jefes amerindios siempre se de
bilit cuando estuvo confrontada a la de los mesas.
Hace constar que estos ltimos son menos los agen
tes de una reaccin contra la intrusin de los extran
jeros que los suministradores de la confianza y la
esperanza anheladas en una sociedad amenazada y
degradada. En Melanesia y en Africa Negra, el reba
jamiento de los jefes tradicionales durante el pero
do colonial favoreci la promocin de los inventores
de cultos nuevos, a los creadores de iglesias indge
nas que proponan un marco social renovado y el
modelo de un poder reavivado. Los enfrentamientos
religiosos manifiestan ntidamente las rivalidades po
Jticas a las que suministran un lenguaje y unos
medios de accin en las covunturas manifestado
ras de la debilidad del poder establecido.
La innovacin religiosa puede llegar a una negati
va que halla su solucin en el plano de lo imagina
rio o en una oposicin que desemboca en la revuelta.
En Africa oriental, el antiguo Ruanda, en razn del
autocratismo del soberano y de la desigualdad fun
damental que aseguraba el mantenimiento de los pri
vilegios aristocrticos, provoc una y otra de aque
llas reacciones. El culto de iniciacin del Kubandwa,
nacido del campesinado, substituye a la sociedad real
con una inmensa familia fraternal de iniciados. Opo
ne el rey mtico que reina sobre los espritus llama
dos Imandwa, al rey histrico que domina a sus sb
ditos despticamente. Confiere al primero la cuali
dad de salvador Que obra en beneficio de todos los
adeptos, sin discriminacin del estatuto social. Ins
taura una igualdad mstica por encima de las subor
dinaciones vividas. Sezn la feliz frmula de L. de
Heusch, repudia el orden mejor. El segundo cul
to de impugnacin aparece ms tarde, hacia media

139

dos del siglo pasado. Se refiere a Nyabingi: mujer


sin feminidad, sirvienta asimilada a un rey, difunta
cuyo retomo es esperado. Ella debe volver para libe
rar a los campesinos hutu de las servidumbres que
les imponen los aristcratas tutsi, y para liberar a
sus sacerdotes de las persecuciones que sufren.
Ejerce una especie de reinado a distancia, y los guar
dianes de su culto detentan un poder real que los
opone a los delegados del soberano ruands. Ella sus
cita de este modo una contrasociedad: episdicas re
vueltas tienen lugar en nombre de ella y revelan la
nostalgia del viejo orden social anterior a la domi
nacin tutsi. Su culto ilustra una de las formas pri
mitivas del movimiento social que, a lo largo de su
prehistoria y de su historia prerrevolucionaria, volvi
constantemente lo sagrado contra los que lo mono
polizaban para consolidar su poder y sus privile

gos."

18. et. especialmente


Manchester, 1959.

140

a E. J. H<mmuwM, Primitive Rebels,

Captulo 6
Aspectos del Estado tradicional

Despus de haber sido el objeto privilegiado de


toda reflexin poltica, el Estado parece estar desa
creditado; hasta el extremo de que la reciente tesis de
G. Bergeron, que propone una teora del Estado, con
cluye no obstante que ste no es un concepto teri
co mayor; Ya no aparece sino como una de las
conformaciones histricas posibles a travs de la
cual una colectividad afirma su unidad poltica y
realiza su destino, segn la definicin de J. Freund,'
salida a su vez de las concepciones de Max Weber,
que reduce el Estado a una de las manifestaciones
histricas de lo poltico. La que caracteriza sobre
todo el devenir de las sociedades polticas europeas,
a partir del siglo X\~, y que halla su realizacin en la
formacin del Estado moderno.
Las extensas interpretaciones del Estado, identi
ficndolo con cualquier organizacin poltica autno
ma, estn en retroceso,' mientras que el anlisis del
fenmeno poltico ya no se confunde con la teora del
Estado, cuyo valor heurstico disminuy mucho antes de las transformaciones sufridas por el objetivo
real que pretenda interpretar. Los progresos de la
antropologa, que imponen el reconocimiento de las
formas polticas otras y la diversificacin de la
ciencia poltica, que tuvo que interpretar los nuevos
aspectos de la sociedad poltica en los pases socia
listas y en los pases salidos de la colonizacin, acla
ran en parte esa evolucin. Una necesidad, ligada al
orden de los conocimientos, y al orden de los hechos,
obliga a los especialistas a desplazar el centro de sus
reflexiones; y los que entre ellos lograron hacerlo
ya no estn fascinados por la institucin de las
l. G. BERGERON, Fonctionnement de l'tat, Pars, 1965.
2. J. FREUND, L'essence du politique, Pars, 1965.
3. Cf., como ilustracin de este punto de vista, W. K<PPBRS,
Remarques sur l'origine de l'Btat et de la socit, en Dio
gene, 5, 1954.

141

instituciones: el Estado. D. Easton, hace unos diez


aos, expresaba este cambio al denunciar los vicios
propios de las definiciones del dominio poltico me .
diante el nico hecho estatal. En efecto. conducen a
la afirmacin ms o menos explcita segn la cual
no hubo vida poltica antes de la aparicin del Es
tado moderno; orientan hacia el estudio de una cier
ta forma de organizacin poltica y hacen desenten..

derse del examen del rasgo especfico del fenmeno


poltico; favorecen la impresin en la medida en que
el Estado es considerado como un marco general con
contornos mal delimitados (D. Easton: The Political
System, 1953 ). El debate sigue abierto. La antropolo
ga poltica puede aportarle su contribucin: al tra
tar de determinar rigurosamente las condiciones que
impone al empleo del concepto del Estado en los
casos de ciertas sociedades sometidas a su interro
gante, al volver a plantear con incrementado rigor
el problema de la gnesis, de las caractersticas y las
formas del Estado primitivo. As reencontrar pero
con informaciones y medios cientficos nuevos
algunas de las preocupaciones que promovieron su
nacimiento.
Impugnacin

l.

del concepto de Estado

Las interpretaciones ms extensivas hacen del Es


tado un atributo de toda vida en sociedad, un modo
de ordenamiento social que opera desde el momento
en que el estado de cultura prevalece, una necesidad
que dimana de la esencia misma de la naturaleza
humana. Entonces, se halla identificado con todos
los medios que permiten crear y mantener el orden en
los lmites de un espacio socialmente determinado: se
encarna en el grupo local."
Este modo de ver es principalmente el de los
tericos conservadores que quieren exaltar el Esta
do, despojndolo de su aspecto histrico. As, para
Bonald, el Estado es una realidad primitiva, el ins
4. W. KOPPERS, I/origine de l'lttar, Un essai de mtodolo
e Vleme Congres intemational Sciences enthropol. et

gie, en

ethnol.s t. II, vol. I, 1963.

142

gracias al cu~! toda. sociedad asegur~ su


obierno. En una acepcion vecina heredera lejana
!el pensamiento poltico de Aristteles, el Estado se
halla identificado con el grupo ms extenso, con la
unidad social superior, con la organizacin de la
sociedad global. En este sentido, el historiador E.
Meyer propone ~a def~nicin: La. forma dominan
te de la agrupacin social, que encierra en su esen
cia la conciencia de una unidad completa, asentada
sobre s misma, la llamamos Estado (Historia de
la Antigedad, 1912). Los criterios identificadores de
la forma estatal son pues su carcter totalizador, su
autonoma y su poder de dominacin. Ante las difi
cultades resultantes del empleo del concepto de Es
tado en un amplio sentido, los juristas se han visto
incitados a restringir su utilizacin y a definir el Es
tado como el sistema de las normas jurdicas en vi
gor. Lo califican en tanto que fenmeno jurdico y
subrayan que ha realizado, en el ms alto grado, la
institucionalizacin del poder. Esta interpretacin es
errnea, pues reduce el hecho estatal a sus aspectos
oficiales, y no sita los problemas en su nivel ver
dadero, que en primer lugar es poltico.
Entre esas dos posiciones una
laxa, la otra
restrictiva se sitan las definiciones ms comu
nes. J::stas caracterizan el Estado mediante tres as
pectos principales: la referencia a un cuadro espa
cial, a un territorio; el consentimiento de la ( o de
las) poblacin (poblaciones) que vive(n) dentro de
sus fronteras; la existencia de estructuras org
nicas ms o menos complejas que constituyen el
fundamento de la unidad poltica. Estos criterios
no son verdaderamente especficos; vuelven a en..
contrarse en los ensayos de delimitacin del cam
po poltico; s se aplican a las sociedades polticas
ms diversas;
entraan una significacin
dema
siado tolerante de la nocin de Estado. Las vaci
laciones y las incertidumbres son por lo dems
reveladoras y muestran en qu medida resulta di..
fcil concebir una organizacin poltica no estatal,
incluso en el caso de las sociedades llamadas triba
les. Se hicieron intentos para definir exactamente
trumento

5. C]. el captulo 1I: Dominio de lo poltico.

143

al menos un tipo de referencia: el del Estado mo


derno, elaborado en Europa, que pareca servir de
modelo a las nuevas sociedades polticas en curso de
construccin. Para este fin, J. Freund recurre al rn
todo ideal tpico de Max Weber. Pone en evidencia
tres caractersticas: a) la primera, ya destacada por
el socilogo alemn, es la distincin rigurosa entre
el exterior y el interior: rige la intransigencia en
materia de soberana; b) la segunda es la clausura de
la unidad poltica estatal: define una sociedad clau
surada en el sentido weberiano, que ocupa un es
pacio claramente delimitado; e) la ltima es la apro
piacin total del poder poltico: requiere la oposi
cin a todas las formas del poder de origen priva
do. Esta construccin del tipo ideal del Estado mo
derno no elimina las dificultades, ya que el primero
de los caracteres retenidos se aplica a todas las for
mas de unidad poltica, mientras que los otros dos
pueden definir, cuando menos tendenciosamente, al
gunos Estados llamados tradicionales. De esta ma
nera, J. Freund llega a subrayar un criterio conside
rado preponderante, el de la racionalidad estatal. ~s te
le permite oponer las creaciones polticas instin
tivas (tribus o ciudades) y las estructuras polticas
improvisadas emanadas de la conquista (imperios y
reinos) al Estado, que es la obra de la razn. Lo
que no excluye en lo ms mnimo reconocer que
toda construccin estatal sigue siendo el producto
de la racionalizacin progresiva de una estructura po
ltica existente.'
Los problemas de la sociologa del Estado han si
do abandonados regularmente antes de haber sido
resueltos e incluso planteados. As, la interpretacin
que acabamos de exponer slo encuentra una salida
en una concepcin del Estado, imagen y realizacin de
la razn, inspirada de la filosofa poltica de Hegel.
Por consiguiente, surge una pregunta, la de saber si
los filsofos de lo poltico sugieren las respuestas que
los socilogos y los antroplogos an no pudieron
formular. Es tanto ms til tomarla en consideracin
por cuanto la aportacin de los primeros se vio recu
sada a menudo en razn de las preocupaciones nor
6. J. FREu~o, L'essence du politique, pgs. 560 y ss.

144

roativas las devociones o las impugnaciones que en


traan ~us teoras. No es posible esbozar simplemen te
Ja confrontacin, ya que se volvera insignificante;
iIJlporta ms bien manitestar que es necesaria }' cien
tficamente eficaz. De este modo, la comparacin de

los comentarios que Hegel dedica al Estado pagano


y de las teoras del Estado tradicional formulada por
ciertos antroplogos entre ellos, el africanista Max
Gluc.kman revelara ciertos parentescos significa
tivos. El acento es colocado, por ambas partes, sobre
las contradicciones internas que oponen a los dos se
xos, el parentesco entendido en su amplio sentido y
el organismo estatal, sobre el carcter fundamental
mente no revolucionario del Estado, que en tal caso
se asocia a un mundo y a una sociedad considera
dos en equilibrio dinmico.
Antes de valorar la contribucin de la antropologa
poltica es preciso colocar algunos jalones extrados
de las teoras sociolgicas del Estado. Marx muestra
que ste no es ni la emanacin de una racionalidad
trascendental ni la expresin de una racionalidad in
manente de la sociedad. Presenta, en diversos as
pectos, la relacin del Estado con la sociedad, guar
dando siempre despierta una in tendn crtica. a) El
Estado es identificado con la organizacin de la so
ciedad; la afirmacin sigue careciendo de ambige
dad: El Estado es la organizacin de la socedad.s
b) El Estado es el resumen oficial de la sociedad;
en su correspondencia, .Marx concreta ese punto de
vista al observar: Planteaos una sociedad civil dada
y tendris un Estado poltico dado que no ser sino
la expresin oficial de la sociedad civil. e) El Estado
es un fragmento de la sociedad que se erige por en
cima de la misma; es un producto de la sociedad lle
gada a un cierto grado de desarrollo. Esas definicio
nes no son ni equivalentes, ni complementarias, ni
perfectamente compatibles. El problema parece que
dar aclarado si nos atenemos a una tercera interpre
tacin, la ms extendida, sobre la cual F. Engels fun
d su teora del Estado:
La sociedad se forja un organismo para la defen
sa de sus intereses comunes contra los ataques in
ternos y exteriores. Este organismo es el poder de
Estado. Apenas nacido, se independiza de la soceNCI 2. 10

145

dad, y tanto ms en cuanto se convierte mayonnen ..


te en el organismo de una cierta clase y hace pre

valecer directamente la dominacin de esta clase.s :


Por encima de las dificultades que an quedan
por resolver, el marxismo propuso sin embargo los
elementos de una sociologa del Estado. La teora re.
sultante puede calificarse, justamente, como sociol
gica e histrica por cuanto hace del Estado el pro
ducto de la sociedad, dinmico, puesto que demues
tra que las contradicciones y los conflictos internos
lo hacen necesario, y crtico, por cuanto lo enfoca
como la expresin oficial de la sociedad y la pri
mera potencia ideolgica sobre el hombre.
La sociologa poltica de Proudhon encierra, por
su parte, una teora crtica del Estado, tan radical
que se convierte en una oposicin total a todos los
sistemas polticos, que no hacen sino mantener un
mismo respeto ante la autoridad estatal. Proudhon
denuncia el error comn consistente en atribuir al
Estado una realidad especfica que en s misma en
cierra su propio poder. De hecho, el Estado proviene
de la vida social. Al expresar e instaurar una rela
cin social de jerarqua y desigualdad, emana de la
sociedad, de cuya potencia se apropia, sindole ex
terior, y cumple un verdadero acaparamiento de la
fuerza colectiva. La relacin de lo poltico con la
sociedad es comparada a la que vincula el capital al
trabajo: la vida social y el Estado centralizado se
encuentran necesariamente en una relacin de contra
diccin radical, que expresa el siguiente esquema:
Vida social

Estado

Intercambios
Autoridad
-+ Coaccin

Ley de reciprocidad
No reciprocidad

Ms an que sobre las desigualdades constituti


vas del Estado, Proudhon insiste sobre las oposiciones
de la sociedad y del Estado: las de lo mltiple (la vida
social se caracteriza por la pluralidad de las relacio
7. En Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica
alemana.

146

entre los grupos) y de lo unitario (el Estado tien

~:s 8 reforzar su propia uni~ad), de lo espontneo y


de Jo mecnico, de lo camb~a.nte. y de l? estancado,
de la creacin y de la repeticin, La. ~rlll?era. de d1
has oposiciones fundamenta la reivindicacin de
~oudhon el! favor de l~ desc~ntraiizacin o fede
racin poltica. Tambin sugiere el debate perma
nente bien localizado por los antroplogos politistas,
que s~ prosigue en e.l st:no de tod~ sociedad t:ntre lo
segmentario y lo_ um~no. La. teor~a prudhomana de
lo poltico acentua ciertas exigencias de mtodo: la
obligacin de comprender el movimiento a travs del
cual la sociedad se crea un Estado, de aprehender a
ste en su relacin con la totalidad social, de aprehen
derlo en tanto que expresin oficial (y simblica) de
lo social y como instrumento de conservacin de las
desigualdades establecidas.
Durkheim hace constar que el Estado resulta de
la divisin del trabajo social, de la transformacin de
las formas de solidaridad, y trata de mostrar que el
Estado no es ms que una de las fisonomas histri
cas tomadas por la sociedad poltica. Adems, cuida
muy bien de diferenciar a sta de aqul: el Estado
es un organismo que se ha vuelto preeminente en el
conjunto de los grupos sociales que constituyen la
sociedad poltica. Grupo especializado, ostentador de
la autoridad soberana, es el lugar donde se organi
zan las deliberaciones y se elaboran las decisiones
que comprometen a la colectividad por entero. Esta
interpretacin desemboca en una concepcin que ha
podido llamarse mstica, del Estado. Recurriendo a
una metfora, Durkheim caracteriza a ste por su
capacidad de pensar y de actuar, y lo convierte
en el agente del pensamiento social. Le confiere asi
mismo una funcin protectora contra los peligros de
despotismo de la sociedad, ya que los grupos secundarios pueden ser tenidos en jaque por el Estado
y recprocamente, mientras que con la ampliacin de
su campo de accin se incrementa la parte de liber
tad y de dignidad de los individuos. Durkheim no re
coge as nada de las teoras crticas anteriores, y me
8. Cf ., el anlisis de P. ANs.uu, Socioloie de Proudhon,
Pars, 1967.

147

diante una concepcin curiosamente abstracta e in


telectualsta, segn la frmula de L. Coser, hace
una hpostass del Estado dejando de lado la coer ..
cin ejercida por l y la ambigedad de sus relacio

nes con la sociedad.' Pese a identificar el devenir del


Estado en el movimiento de racionalizacin que se
adjudica a la civilizacin moderna, Max Weber se fi
ja menos en la estructura histrica del Estado que
en la interpretacin del fenmeno poltico en su ge
neralidad. Acenta una de las caractersticas veladas
por el anlisis de Durkheim: el Estado es un instru
mento de dominacin, una agrupacin que ostenta el
monopolio de la coaccin fsica legtima y dispone
de un aparato, entre el que est la fuerza militar,
construido a tal fin; como todo grupo de domina
cin, confiere a una minora los medios de decidir
y orientar la actividad general de la sociedad. En ese
sentido, el Estado se ve incitado a intervenir en to
dos los dominios y puede hacerlo al operar gracias a
una administracin racional. Se define, en cierto
modo, como la forma desarrollada y permanente del
grupo de dominacin y como el agente de una ra
cionalizacin extremada de la sociedad poltica. Max
Weber no ha elaborado una teora dinmica y cr ti
ca del Estado, pero evit la trampa de una cierta de
vocin en la que Durkheim se dej prender. Sobre
todo ha vuelto a reecontrar una de los observacio
nes de Proudhon que comparaba la relacin del Es
tado con la vida social y la relacin de la religin ( o
de la Iglesia) con la vida moral. En efecto, demostr
el parentesco existente entre la evolucin de la es
tructura estatal y la de la estructura de las Iglesias
que constituyen un verdadero poder herocrtico.
Los anlisis weberianos prefiguran, con ello, las
cientes interpretaciones del Estado, entre ellas la del
antroplogo Leslie \Vhite, quien utiliza la nocin de
EstadoIglesia y reconoce, en los dos aspectos, un
mismo mecanismo de integracin y de regulacin de
las sociedades civiles."

re

9. Cf. principalmente E. DURKHEIM, De la divisin du tra


va social, Pars, 1893, y Lecons de sociologie, con una intro
duccin de G. Da\'y, Pars, 1950.

10. Para la sociolofa poltica de M. Weber, consultar sus


Gesammelte politisce Schriften, 2a. ed., Tubinga, 1958.

148

'Ir

2. Incertidumbres de ta antrcpologia polltica

Los puntos de referencia filosficos y sociolgi


cos que acabamos de situar contribuyen a localizar
mucho mejor las tentativas de los antroplogos poli
tistas tendentes a caracterizar el Estado llamado tra
dicional v a determinar las condiciones de su emer
sin. Su .. tentativa tropieza con una dificultad, an
mal superada, que por una parte se manifiesta en el
plano de la clara diferenciacin de la organizacin
poltica y del Estado, y por otra parte, en el plano
de la tipologa, en la medida misma en que la socie
dad estatal debe distinguirse de las formas sociales
contiguas y especialmente de la sociedad con jefatu
ra. Las definiciones retenidas son generalmente de
masiado amplias y, por consiguiente, no especficas.
Segn R. Lowe, el Estado comprende a los habitan
tes de un espacio determinado que reconocen la le
gitimidad de la fuerza cuando sta es empleada por
individuos que aqullos aceptan como jefes o gober
nantes (Social Organization, 1948). El marco terri
torial, la separacin entre gobernantes y gobernados,
el empleo legtimo de la coercin, seran as las ca
ractersticas que permiten la identificacin del Esta
do primitivo. De hecho, son necesarias pero insu
ficientes, pues se aplican asimismo a las sociedades
polticas que se considera desprovistas de un apara
to estatal. La misma incertidumbre subsiste en el ca
so de las definiciones que se limitan a reconocer el
Estado mediante el hecho del mantenimiento del or
den poltico en unos limites territoriales fijos. Por
el contrario, una nueva caracterstica surge cuando se
concreta que el Estado aparece, en su forma ms
sencilla, tan pronto como un grupo de parentesco ad
quiere el poder permanente de dirigir la colectividad,
de imponer su voluntad. En este caso, la diferencia
cin de un grupo especializado, tomando sus distan
cias respecto a las relaciones regidas por el paren
tesco, que dispone del monopolio y de los privilegios
del poder, es presentada como el primer rasgo perti
nente. La valoracin del criterio territorial, la funcin
de mantenimiento del orden social son, en cualquier
modo, su resultado.
El antroplogo americano Leslie White quiso deter

149

minar el Estado tradicional a travs de sus fonnas y


sus funciones. En este ltimo aspecto, lo define
considerando que asume la funcin de preservar la
integridad del sistema sociocultural del que forma
una parte a la vez contra las amenazas del interior
y contra las del exterior, lo que entraa la capacidad

de movilizar los recursos en hombres y en medios


materiales, y de apoyarse en una fuerza organizada.
Esta funcin de conservacin del sistema en tanto
que un todo disimula una funcin ms especfica: el
mantenimiento de las relaciones de subordinacin y
explotacin. En efecto. la organizacin estatal debe
relacionarse con la divisin fundamental y profun
da que entraa todas las formas de sociedad civil,
la que separa una clase dominante y ~obemante (re
ves, nobles. sacerdotes v guerreros) de una clase su
bordinada (obreros y campesinos libres, siervos, es
clavos) Que asegura toda la produccin de los bie
nes. El Estado antiguo ya aparece como el producto
de esa desigualdad, que mantiene ulteriormente al
proteger el sistema econmico que la realiza, al con
servar la estructura de clase que la expresa, y ve
lando por contener las fuerzas que buscan su des
truccin. Al igual que la teora marxista. de la que se
inspira conjugndola con el funcionalismo, esa nter
pretacin caracteriza al Estado identificndolo en la
clase dirigente polticamente organizada. En cuanto
al carcter especifico del Estado tradicional, cabe
buscarlo, por una parte, en la imbricacin de lo pol
tico v de lo religioso que Spencer ya subravaba y que
L. White acenta al afirmar que el Estado y la Igle
sia no son ms que dos aspectos del mecanismo po
ltico (The Evolution of Culture, 1959).
S. Na del, que fue uno de los mejores artfices de
la antropologa poltica, se esforz por clarificar las
nociones fundamentales. Define la organizacin pol
tica mediante dos rasgos principales: a) su capacidad
de inc1usi6n total: entraa todas las instituciones
que aseguran la direccin v la conservacin de la so
ciedad global: b) su monopolio del recurso legtimo a
la fuerza y del empleo de las ltimas sanciones las
que no tienen apelacin. El Estado se caracteriza en
tonces como una forma especfica de la organizacin.

poltica.
150

A Black Byzantium
dis
tintiv~s: a) la soberana territorial: el Estado for
ma una unidad poltica fundada sobre aqulla, tiene
una base intertribal o interracial v la pertenencia que
confiere depende de la residencia o del nacimiento
en un territorio determinado; b) un aparato de go
bierno centralizado gue asegura la defensa de la ley
v el mantenimiento del orden, fuera de toda accin
fodependiente; e) un grupo dirigente especiali:r.ado y
privilegiado o una da se separada por su formacin,
su estatuto y su organizacin del conjunto de la po
blacin; este grupo o esta clase monopoliza, en tanto
que cuerpo, la mquina de la opcin poltica. Nade]
ve en el Estado una forma particular de organizacin
poltica, realizada en cierto nmero de ejemplares
histricos y modernos, cuyo tipo no es fcil construir;
hay, en efecto, formas de transicin que no presen
tan todas las caractersticas que acabamos de exponer.
Al extremar el anlisis propuesto por Nadel, pudira
mos decir que el Estado tradicional existe ms a me
nudo en una fase tendenciosa que completamente ela
borada.
Un inventario ms deta11ado de las definiciones to
madas de la antropologa poltica parece poco til,
por reflejar las dificultades ya encontradas por las
teoras sociolgicas del Estado y por revelar menos
rigor crtico que algunas de estas ltimas. Es prefe
rible examinar y valorar los criterios que se utilizan
mayormente.
En su voluminosa obra,

(t942) Nadel seala esencialmente tres criterios

a) El vinculo territorial. Despus de H. Maine y


L. Morgan, Lowie caracteriza el Estado primitivo me
diante el papel que asume desde este momento el
principio territorial, aadiendo, no obstante, que le
jos de ser incompatible con el principio de parentes
co, slo es distintivo por el predominio de los vncu
los locales que condiciona:
El problema fundamental del Estado no es ese
salto mortal mediante el cual los pueblos antiguos
pasaron del gobierno por relaciones personales al go
bierno por simple contigidad territorial. Es preferi
ble indagar mediante qu procesos los vnculos lo
cales se reforzaron, pues cabe reconocer que no son

151

menos antiguos que los otros (The Origin of the

State, 1927).

Ms tarde, R. Lowie agrega implcitamente un cri


terio de escala o de talla, cuando afirma que la fundacin del Estado entraa la capacidad de concebir
una unidad ampliando los lmites del parentesco
inmediato y de la contigidad espacial. As se reco
gen dos elementos: la unidad realizada en un marco
territorial y la extensin de la sociedad poltica so
metida al aparato estatal.
L. White busca, en la misma orientacin, cmo los
grupos de parentesco localizados se convierten en un
dades territoriales en el seno de un sistema polt
co, A juicio suyo, esta transformacin est ligada a
las modificaciones de talla de los clanes y las tribus:
cuando stos se amplan. los brazos de parentesco se
debilitan y la organizacin del parentesco tiende a
hundirse por el efecto de su propio peso. Enton
ces, el factor territorial parece predominante: Con
el tiempo, un mecanismo especfico de coordinacin,
de integracin y de administracin se desarrolla y el
parentesco se ve suplantado por la propiedad como
base de la organizacin social: es la unidad territo
rial, con preferencia al grupo de parentesco, la que se
hace significante
en tanto que principio de organiza
cin poltca. 11 Ilustran esta interpretacin los ejem
plos de Estados no impugnados. Los ayllu del impe
rio Inca parecen haber sido, en su origen, grupos ma
trilineales exgamos, convertidos en unidades de ta
lla estandardizada agregadas a un territorio definido
y luego asociadas en el seno de tribus que, agrupa
das de cuatro en cuatro, constituyeron provincias;
y estas ltimas formaron las cuatro secciones del
Imperio, encabezadas cada una de ellas por un aoo
(virrey). Entre los aztecas, los calpulli son en primer
lugar unos clanes patrilineales exgamos: ms tarde,
en el momento de la conquista espaola, se localiza
ron en distintos distritos. cada una de los cuales te
na su propio culto, su propio consejo con sus fun
cionarios especiales; y estos distritos, en nmero de
veinte, fueron repartidos entre las cuatro secciones
11. L. A. WHITE, The Evolution of Culture, Nueva York,
1959, pg. 310.

152

constituidas como marcos de gobierno," Al mostrar


que la organizacin de parentesco puede transfor
rnarse en una organizacin poltica diferenciada con
base territorial, los trabajos de los antroplogos po
nen en evidencia tres caractersticas de este proceso:
el nmero de hombres como determinante de la des
aparicin del parentesco, la organizacin del espa
cio, con fines polticos, la aparicin del vnculo de
propiec!,ad rivalizando con ciertas relaciones persona
les antiguas.
Las relaciones entre los tres trminos parentes
co, territorio, poltica no se reducen a un modelo
nico. La China y el Japn antiguo concibieron muy
pronto unas estructuras a la vez rurales y polticas,
de naturaleza compleja; hasta tal extremo que el ca
tastro no permite slo el inventario de los recursos,
sino que se convierte en un instrumento que ofrece
la posibilidad de influir sobre el reparto de los bienes
y de los poderes. En Polinesia, en el archipilago Ton
ga, una organizacin poltica centralizada pudo esta
blecerse, extenderse espacialmente hasta constituir un
Imperio martimo y perdurar. Los Tui Tonga, los
jerarcas, pudieron edificar de esta manera un Esta
do que representa un fenmeno nico en la regin
del Pacfico. Las relaciones regentadas por el paren
tesco y el grupo patrilineal localizado ( el luuz) siguen
sin embargo actuando en ellas; pero el primero en
traa las distinciones de rango y de jerarqua, y el
segundo est dominado por un sistema de poderes
territoriales establecidos en las provincias. Tales au
toridades se ven legitimadas por la ostentacin de
los derechos sobre la tierra, concedidos por el sobe
rano a sus representantes, y que reduce los ocupantes
a un simple derecho de uso y les impone un home
naje anual que corresponde a un pesado tributo en
productos. u
En Africa Negra, las situaciones se hallan suma
mente diversificadas. All, las estructuras del espacio
poltico suelen ser generalmente distintas de las es
tructuras de la tierra: el amo de la tierra, o su homo
12. Breve descripcin en G. P.
Contemporaries, Nueva York, 1934.

MUR.DOCK,

Our Primitive

13. Cf. la obra de GIFFORD, Tongan Society, Honolul, 1929.

153

logo, se halla cerca del jc;fe: las autoridades de clan


coexisten con las autoridades dimanadas del poder
estatal: la propiedad de la tierra es, con harta fre
cuencia, diferenciada respecto a la soberana.
Un ejemplo africano puede ayudarnos a concretar
el sistema de relaciones instauradas con el territorio
y con la tierra. Se trata del reino de Buganda ( en
Uganda) que ahora asume la forma de una atocr a.
cia modernista despus de haberse consolidado du
rante los siglos XVIII y XIX y cuyo carcter de Estado
complejo no puede ponerse en duda. Un proverbio
ganda sugiere que el poder sobre los hombres {rela
cin poltica) se diferencia claramente del poder so
bre 1a tierra (relacin rural): El jefe no manda a la
tierra, sino a los hornbres. En realidad, 1a separa
cin no se manifiesta ni con esa claridad ni con esa
simplicidad en cuanto a la reparticin de los dere
chos, incluso si se subestima las profundas transfor
maciones provocadas por una colonizacin que, des
de 1900, trat de crear una aristocracia latifundista.
Por otra parte, los patriclanes y los patrilinajes estn
ligados a unas tierras en las que residen las autori
dades clnicas (los barakas y donde se encuentran las
tumbas de los antepasados venerados. La heredad y
la continuidad asegurada en el marco de la descen
dencia rigen aquellas relaciones, pero los clanes no
constituyen unidades territoriales: la pertenencia a
un clan no determina necesariamente la residencia, v
las comunidades locales son heterogneas. Por otra
parte, la jerarqua poltica que dimana del sobera
no ofrece diversos niveles, determinados por la com
petencia y por el rea territorial: provincias, distri
tos, agrupaciones aldeanas. El decreto del rey y las
relaciones de dependencia personal garantizan la or
ganizacin del Estado que debe definirse, en cierto
modo, como la red constituida por los hombres del
rey: jefes llamados bakangu (algunos con cargo he
reditario) y funcionarios llamados batongole, que de
penden del soberano y se ocupan sobre todo de los
asuntos aldeanos. Ambos pueden recibir feudos li
gados con su funcin, es decir, a ttulo precario, y el
propio rey dispone de estados que forman su pa
trimonio privado en las diferentes provincias. As. el
poder tiene una raigambre territorial en todas las

154

regiones del reino. A ]a inversa. algunos jefes de clan.


que siguieron siendo no obstante guardianes de las
tierras propias de sus clanes, accedieron a las fun
dones de autoridad o de prestigio, en el seno de la
organizacin poltica y administrativa, mientras que

los dems seguan confinados en el campo de los


asuntos domsticos o eran eliminados.
As es posible aprehender, partiendo de este ejem
plo, la difuminacin de las funcion.es polticas asumi
das por los grupos de descendencia (correlativa con
el fortalecimiento del Estado), el lugar conferido a
la estructura territorial, que es el soporte del aparato
poltico administrativo, la constitucin de los dere
chos sobre la tierra fuera de las tierras cinicas, la
imbricacin de un sistema segmentarlo, basado en el
parentesco y que sigue siendo portador de derechos
rurales, y de un sistema jerrquico centralizado, ba
sado en las divisiones administrativas del territorio y
en las relaciones de dependencia personal.
Una figura simplificada permite percatarse mejor
de esos diversos aspectos:
Kabaka
(rey)

,,,-

~/
~

_.,,,.
_ _

_.._

~~411

" ,
",,

+-- reu d os "


i=ci;;; ..

.. __...,.p olticas
Tlerras de clan

Sistema de clan
(---+

.. Estados''
\1

Jefes de
etanes y llneJes

o
<,

<,
\

~, ...~ Jefes de
',,

rovlnclas

Jefes de
:.,

dlstnto;,
1

Jefes de fo
agrupeciones alceanas
Di',islones terrltorlales

Zona de
encuentro de

los dos slsternas

Sistema [errqulcc

se~ela las relaciones de dependencia)

Poder, territorio

tierra en Buganda.

155

Este esquema podra

incitar

a conferirle

una Im

portancia primordial al factor territorial para la con s..


titucin del Estado tradicional, en la medida en que
la seccin II domina claramente la seccin I. Sin
embargo, la existencia de una larga zona de encuen.
tro de ambas secciones demuestra que el sistema cla
nico (segmentarlo) y el sistema estatal (centralizado)
siguen imbricados y, en cierto modo, rivales.
b) Lo segmentarlo y lo centralizado. El Estado se
considera lgicamente centralizador y la capital
=centro del poder en el espacio concreta esa su.
premaca sobre los poderes particulares o locales.
Tal es, cuando menos, el proceso histrico reconoci
do ms corrientemente. Sin embargo, en su forma
antigua, debido a las condiciones tcnicas y econmi
cas y a la supervivencia de relaciones sociales poco
compatibles con su dominio, el Estado difcilmente
logra llevar esa lgica hasta su fin. lbn Khaldn, en
la Mouqaddima, introduccin a su Historia Universal,
ya haba observado que cualquier dinasta slo puede
gobernar una porcin limitada de espacio y pierde su
potencia en las regiones situadas en los confines:
una dinasta es mucho ms potente en su centro
que en sus confines. Cuando extiende su autoridad
hasta sus ms extremados lmites, se debilita," El
socilogo rabe daba cuenta asimismo de los pro
blemas que plantea la organizacin del espacio para
fines polticos. Los instrumentos de que dispone el
poder centralizado, para ser eficaz y mantenerse, de
penden estrechamente del desarrollo tcnico y de los
medios de comunicacin material e intelectual. Mu
chos Imperios y Reinos africanos se han disuelto
dentro de un espacio demasiado extenso: desde los
imperios de Sudn occidental hasta el Kongo y hasta
el Imperio Lunda. El recurso a las capitales itineran
tes (o mltiples) tenda a subsanar aquellas dificulta
des; a falta de poder establecer igualmente su do
minio, el poder central lo manifestaba desplazando
su sede. Los reyes de Buganda emplearon este proce
dimiento a la vez que multiplicaban en las provincias
14.

l. KHAIDN, Les textes sociologiques et conomiques

de la Mouqaddima,

156

13751379,

cd. G. H. Bousquet, Pars, 1965.

105

representantes que les quedaban directamente

ligaEdlosc.onju de e~tas con di ci


enes
nto

d. e e)erc1 c1 0 de1

der limita necesanamente la centralizacin y afecta


JPao organizacin y el destino del Estado llamado tradi
cional. El soberano se asocia los detentadores de los
poderes locales, bien ligndolos de cualquier manera
a su corte, bien creando funciones que permitan ha
cerle contrapeso o liquidarlas en el lugar. As, por
e emplo, los kabaka (reyes) de Buganda atribuyeron
c!rgos a ciertos jefes dnicos, constituyeron linajes
sometidos a su nico control, e instauraron en las
provincias puntos de autoridad, creando as una riva
ldad y un equilibrio favorables para ellos. Las difi
cultades de la centralizacin acarrean a menudo otra
consecuencia. La debilidad relativa del poder central
permite el mantenimiento de unos poderes que le son
homlogos, aun cuando subordinados, en diversos
puntos del territorio. En este caso, las provincias re
producen, en cierta manera, las estructuras de un
Estado que no dispone de los medios de realizacin
material de su unidad. As, los soberanos Lunda (fri
ca central) han mantenido un gobernador que los re
presentaba en las regiones meridionales del Imperio
-el sanama que calca la organizacin polticomili
tar de su mando sobre la de la regin central. Esta
caracterstica destaca claramente en el antiguo reino
de Kongo. El rey, los jefes provinciales y los de los
territorios vasallos se encuentran en l, cada uno en
su nivel, en una situacin idntica y la organizacin
poltica tiene un aspecto repetitivo. Los jefes son fi
guras parecidas a la del soberano, las pequeas capi
tales se parecen a San Salvador, sede de la residen
cia real." Finalmente, y se trata de la tercera conse
cuencia, en la medida misma en que la estructura te
rritorial del Estado sigue siendo segmentara, o sea,
constituida por elementos homlogos aun cuando je
rarquizados, los riesgos de ruptura y de secesin pa
recen elevados. Debilitado, el Estado no se desploma
arrastrando a toda la sociedad en su ruina; se redu
ce progresivamente y el espacio que controla acaba
15. Cf. G. BAlAHDmR, La vie quotidienne au royaume de
Kongo, Pars, 1965.

157

P.or limtarse a la regin de la cual la. ~pi tal decaida

sigue siendo el centro. La descomposicin de ciertos


Estados tradicionales africanos, entre ellos el Kongo
lo comprueba.
'
El problema de la capacidad del centro para do
minar su territorio politico, en su totalidad, se plan
tea tambin en las sociedades tradicionales someti
das a un poder absoluto y que disponen de un apara
to gubernamental eficaz. K. Wittfogel, en su libro
controversado, consagrado al despotismo oriental
( 1964), lo muestra claramente. El poder desptico to.
tal, atento sin embargo a reprimir los particularis
mos, encuentra sus lmites ms apremiantes en su re
lacin con el espacio, pese a los medios burocrticos
y materiales que permiten su ejercicio. Tras haber
vinculado esta forma de organizacin poltica a la ci
vilizacin hidrulica basada en las grandes obras
de regulacin de las aguas, Wittfogel observa que
no pudo promover una igual difusin de las institu
ciones que le son propias. En el marco de este siste
ma, las unidades polticas ms extensas se hallan
afectadas por la discontinuidad y el aflojamiento de
la cohesin. Un accidente histrico revela y explota
esta debilidad, como lo atestigua el caso de la China
septentrional que, en varias ocasiones, sometida a la
invasin de las tribus nmadas, se dividi en varias
provincias que conservaron no obstante sus estruc
turas tradicionales de poder agrcdespticos." En ese
caso tambin, las pruebas sufridas por el Estado en
traan una segmentacin territorial, la reduccin de
su rea geogrfica, sin alterar empero, radicalmente,
la estructura del poder. Un ejemplo americano no de
ja de ser muy significativo al respecto: el del Impe
rio de los Incas, que dio lugar a menudo a unas inter
pretaciones errneas. Se trata en este caso tambin
de una sociedad ehidrulcae que soporta un poder
desptico. El imperio se crea a travs de las consecu
tivas conquistas y ha conservado el aspecto de un
mundo disparatado; estaba formado de Estados, de
confederaciones, de tribus y comunidades rurales que
mantuvieron su individualidad; superpona a dichas
16. Le despotisme oriental, trad. francesa, Pars, 1964,

p. ZlS.

158

idades diversificadas unas divisiones administrati u~s


estandardizadas, una ll~nizacin r_gi~ del es v acio
poltico, que pudo califcarse de ficcin buro prtica

garantizaba mucho ms la gestin de una


~onodia que funcionaba en provecho de la casta de
los Incas, que la administracin de los hombres, am
pliamente conferida a los poderes locales. A. Mtraux
ha subrayado este ltim~ aspecto: De hecho, el Im
ero de los Incas combinaba el despotismo ms ab
roluto con la tolerancia hacia el orden social y pol
tico de las poblaciones subordinadas. Este autor ha
puesto muv bien de relieve la persistencia de las cos
tumbres y"' de las estructuras regionales, los lmites
que el despotismo inca encontr, pues si el Estado
00 estuvo enteramente centralizado, a lo menos qui
so estarlo.11 El espacio poltico no fue nunca homo
gneo, pese a las apariencias, y el poder central lle
g a composicin con los particularismos provincia
les a pesar de su absolutismo.
El debate respecto al elemento segmentarlo y a lo
centralizado no se capta slo por referencia al terri
torio que el Estado tradicional mantiene bajo su ju
risdiccin. Se sita en el marco mismo de la organi
zacin estatal de la que contrara la tendencia uni
taria y asume a menudo la forma de una precaria
coexistencia de las estructuras estatales y de las es
tructuras de clan o de linaje. En efecto, se hallan
en una relacin de relativa incompatibilidad y, en cier
tos casos, de oposicin. Es fcil acentuar su contras
te: sistema segmentario/sistema jerrquico, poder
con polos mltiples/poder centralizado, valores igua
litarios/valores aristocrticos, etc. Algunos antrop
logos politistas lo subrayan. L. Fallers recoge como
hiptesis rectora de uno de sus estudios el dedica do
a los Soga del Uganda la existencia de un anta
gonismo estructural entre el Estado jerrquico y la
organizacin de linaje. D. Apter localiza, por su par
te, una divisin fundamental entre los dos siste
mas de autoridad y las dos series de valores que en
traan. El corte, empero, nunca es riguroso: a pe
sar de dominar el antiguo orden de clan, el orden es
tatal asegura su integracin parcial; a la vez que m
17. A. Mm'RAUX. Les Incas, ParJs, 1961, pqs. 85 y ss,

159

pone su dominacin, el soberano puede presentarse


como situado en el punto de unin de uno y de otro
como rey y cabeza de clanes, como ocurre en Bu~
ganda,
En las sociedades en que el Estado logra difcil
mente constituirse, y a veces es el resultado de una
accin externa (por ejemplo, en Tahit y en Hawaj
la confrontacin de los dos sistemas y su precari~
ajustamiento se manifiestan con claridad. A este res
pecto, la Polinesia tiene un valor ilustrativo. En Ton
ga, que conoci mil aos de monarqua absoluta de
derecho divino," siendo as una excepcin entre las
sociedades polinesias, la dispersin insular favoreci
sin embargo el mantenimiento de las agrupaciones de
linaje, sobre las que descansa la organizacin polti
ca, pues es en su seno donde el sistema aristocrtico
tongiano halla su base, y es en relacin con ellas que
se establecen las relaciones entre las islas y se con
ciben las estrategias polticas. En Samoa, la divi
sin territorial en distritos coexiste con la reparti
cin resultante de las pertenencias a clanes y sirve de
soporte a las jefaturas controladas por una asamblea
(fono). Un jefe supremo, que acumula los ttulos
pertenecientes a varios distritos, expresa la unidad
poltica del conjunto de las islas.
El equilibrio que ajusta a su poder los poderes lo
cales y de clan parece tan vulnerable, que el rasgo
pertinente de la organizacin poltica es el reparto
del pas entre dos partidos: uno poderoso y pre
dominante (malo), el otro con poder condicional y
supeditado a las decisiones del anterior (vaivai). La
posicin de potencia permite a un grupo, o a un dis
trito, explotar a los dems hasta el momento en que
un conflicto provoca un cambio de papel. Hasta co
mienzos del siglo xrx, la historia de Samoa est he
cha de tales luchas de potencia y no de los progresos
de un Estado embrionario. En Tahit, las unidades
territoriales corresponden aparentemente a las diver
sas zonas de influencia de los clanes. Los poderes re
gionales han podido establecerse, un clan el Teva ha
podido predominar, pero todas las relaciones de
18. 1. GuIARr, Structure de la cheiierie en Mlansie du

Sud, Pars, 1963, apndice, pg. 661.

160

expresadas a travs de alianzas revocables,


haodero
act~ado para impedir el establecimiento de una
duradera. En el seno mismo del grupo
dos ramas se hallan en relacin de rivalidad
r!u seremada
'disputan el control del clan. La inestabilidad re

lativa caracteriza al sistema y slo alrededor de 1815,


por razones fundamentalmente externas, fue cuando
pomar 11, habiendo exterminado prcticamente la
clase de los jefes, pudo considerarse como el rey
de Tahit. Segn la frmula de Williamson, el poder desptico naciente tuvo que arruinar al siste
ma tribal o sucumbir; venci provisionalmente con
el apoyo de los ingleses, los misioneros y otros,"
La permanencia de los aspectos segmentarlos en
el seno del Estado tradicional incit a A. Southall a
oponer el Estado unitario, completamente desarro
llado, y el Estado segmentarlo, y a afirmar que la
primera de estas dos formas polticas raramente se
ha realizado: En la mayora de las regiones del
mundo, y la mayor parte de las veces, el grado de
especializacin poltica logrado ha sido ms del tipo
segmentarlo que del tipo unitario. La estructura del
poder, que constituye el principal criterio distintivo,
se ha dado en llamar piramidal en el primer caso.
Poderes homlogos se repiten en los diversos nive
les; las unidades constitutivas gozan de una relativa
autonoma de un territorio que no tiene el carcter
de una simple divisin administrativa, y de un apa
rato administrativo; sus relaciones respectivas si
guen parecindose a las que vinculan a los segmen
tos entre s dentro de una sociedad dnica; finalmen
te, el sistema global aparece a menudo ms centrali
zado en el plano ritual que en el plano de la accin
poltica. En el segundo caso, la estructura es califi
cada de jerrquica, en el sentido de que los poderes
se hallan claramente diferenciados segn el nivel
donde se siten, y de que el poder situado en la
cumbre ejerce una dominacin incontestable.
A. Southall destaca seis caractersticas definido
ras del Estado segmentario: a) la soberana territo
rial se halla reconocida, pero limitada: su autoridad
19. R. W. WrutAMSON, The Social and Political Systems
Central Polvnesia, vol. 1, 1954.
NCf 2. 11

o/

161

se borra al extenderse a las regiones alejadas del


centro; b) el Gobierno centralizado coexiste con focos
de poder sobre los cuales no ejerce ms que un con.
trol relativo; e) el centro dispone de una administra.
cin especializada que vuelve a encontrarse, reduc
da, en las diferentes zonas; d) la autoridad central no
ostenta el monopolio absoluto del empleo legtimo de
la fuerza: e) los niveles de subordinacin son distin
tos, pero sus relaciones siguen siendo de carcter pi
ramidal: la autoridad se conforma, para cada uno de
ellos, con un mismo modelo; f) las autoridades su
bordinadas tienen tan tas ms posibilidades de cam
biar de subordinacin que ocupan una posicin ms
perifrca,"
Dada su importancia, esta aportacin terica in
duce a un examen crtico. En primer lugar, subes ti
ma el hecho siguiente: para que la estructura jerr
quica del poder predomine claramente, es necesario
que las relaciones sociales preponderantes sean ellas
mismas de tipo jerrquico, es decir, que los rdenes
(o estados), castas y protoclases prevalezcan sobre las
relaciones de tipo repetitivo resultantes de la des
cendencia y de la alianza. Instaura, por otra parte,
un corte demasiado radical entre relaciones jerrqui
cas y relaciones piramidales que coexisten de hecho
en los Estados tradicionales y en varios Estados mo
dernos, lo que acaban de demostrar, para los prime
ros, los ejemplos tomados de los datos de la antro
pologa poltica. Finalmente, el papel de la rivalidad
y del conflicto en el seno mismo de la accin polti
ca hace que esta ltima conserve un aspecto seg
mentario.
El grupo dirigente no tiene, ms que el Estado, un
carcter perfectamente unitario. Los elementos que
lo componen compiten para asegurarse el poder, el
prestigio, la potencia material; y esta rivalidad re
quiere unas estrategias que utilizan, cuando menos
provisionalmente, las divisiones segmentarias de la
sociedad global. El juego de las coaliciones pudo en
torpecer la formacin del Estado (caso de Polinesia),
o suscitar guerras de sucesin que abran un perodo
de ausencia del poder ( caso de los Estados africanos
20. A. SourHAU., Alur Society, Cambridge, 1956, cap. IX.

162

tradicionales). Igual. ocurre con las rivalidades . por


tos cargos que requieren un apoyo entre los miem
bros de la lite poltica, y una fuerza personal (un

partido) constituido con ayuda de los parientes, de


os aliados y de los dependien tes," Las posiciones per
sonales en la jerarqua dirigente aumentan as al re
currir al reforzamiento que puede facilitar el siste
ma de relaciones llamadas segmentarias.
e) La racionatdad del Estado tradicional. Para
los socilogos tericos que se sitan en la estela de
Max Weber, el Estado resulta de la lenta racionali
x.acinde las estructuras polticas existentes, que ma..
nifiestan una voluntad unitaria, una administracin
competente que se atiene a unas normas explcitas,
una tendencia a organizar el conjunto de la vida co
lectiva. En gran nmero de estados tradicionales, la
racionalidad as concebida se manifiesta raramente:
la unidad y la centralizacin siguen inacabadas y vul
nerables, los derechos particulares subsisten, la ad
ministracin se basa en las situaciones estatutarias y
en las relaciones de dependencia personal ms que
en la competencia, el poder estatal no interviene
casi (y desigualmente segn la distancia en relacin
con el centro) en los asuntos locales. Slo en el tipo
del despotismo oriental, tal como lo ha elabora
do K. Wittfogel, la racionalidad parece estar acentua
da o exacerbada. Los rasgos considerados especfi
cos son reveladores: el Estado detenta un poder total
y la clase dirigente se confunde con el aparato que
pone en accin; dueo de los medios esenciales de
produccin, desempea un enorme papel en la vida
econmica, instaura la dominacin de la burocracia
y crea, en la sociedad que domina, una propiedad de
la tierra burocrtica, un capitalismo burocrtico y
una aristocracia rural burocrtica. Esta forma de
Estado que le permite volverse ms fuerte que la
socedads= se explica a travs de todo un conjunto,
de condiciones y de medios: mediante la restriccin
de la propiedad privada y la regulacin suprema de
las grandes empresas tcnicas; mediante la organi
21. Contribucin

de P. C. Lloyd en a:Hasa, Political Svs

tems and Distribution of Power, Londres, 1965.

163

zacin eficaz de las comunicaciones


y la posesin del
monopolio de la accin militar; mediante la existen
cia de un sistema de censo y de archivos necesario al
funcionamiento
de una fiscalidad que garantice un
presupuesto gubernamental permanente; mediante la
sumisin de la religin dominante, impartiendo al r
gimen un carcter hierocrtico o teocrtico,"
Ese tipo ideal, segn Max Weber, no tiene aplica
cin en todas las sociedades hidrulicas inventa
riadas por Wittfogel, como lo ha mostrado el anli
sis de los obstculos y los lmites a la centralizacin.
Tambin es de uso limitado en el caso de las socie
dades que provocaron su formulacin. En la China
antigua, pese a la expansin del sistema burocrtico

y al despotismo, la estructura poltica sigui sien


do ampliamente segmentarla; bajo la jerarqua ofi
cial se conservan unidades con amplia autonoma
las aldeas, los clanes, las corporaciones y el poder
estatal acta como rbitro cuando sus intereses en
tran en conflicto. Max Weber ha comparado la es
tructura administrativa primitiva de China con la de
los reinos africanos; ha subrayado la prdida de au
toridad del centro hacia la periferia, el vigor del fac
tor hereditario, el papel de la estructura cinica en
el seno del sistema poltico, la funcin variable de
los elementos teocrticos y carismticos. La raciona
lidad inherente a las instituciones del Estado tradi
cional desptico sigue mantenindose en unos lmi
tes que entorpecen su realizacin. Sin embargo, es
llevada hasta un punto en que el grupo dirigente ad
quiere y conserva su ptimo de racionalidad -o se
aproxima a ese estado definido por el mejor nivel de
posesin de los bienes, de los smbolos y del pres
tigio.
Para concretar el anlisis, utilizaremos en este
caso un ejemplo. Uno de los ms propicios parece ser
el de Ruanda monrquica, debido a la dimensin del
reino, a su mantenimiento hasta una fecha reciente
y a la calidad de las informaciones etnolgicas que
comporta. Una minora dominante, de origen extran
jero, el grupo Tutsi, se ha superpuesto a un campe
sinado sumamente mayoritario (ms del 82 % ), el gru
22. K. WrrrFOGEL op. cit., introduccin cap. II y 111.

164

po Hutu. Progresivamente ha construido el Estado,

ha ampliado el territorio, ha promovido los mecanis


mos que aseguran ~u dominacin poltica y econmi
ca: la red de relaciones de dependencia personal, la
jerarqua poltico~dministrati~a., los ejrcit.os ..Ha .~a
rantizado la segundad y propiciado la capitalizacin
humana de forma que la densidad de la poblacin
rebas los 100 habitantes por kilmetro cuadrado
en el curso de los ltimos decenios. Finalmente,
ha edificado un sistema unitario cuyo soberano, due
o absoluto de los hombres del pas, es el guar
din, y ha elaborado una cultura nacional. La ra
cionalidad propia del Estado ruands choca sin em
bargo con numerosos obstculos que se levantan en
su camino. Las regiones estn tanto menos sometidas
al control estatal cuanto ms se apartan ms del cen
tro; las estructuras de clan y de linaje son tanto ms
vigorosas cuanto ms ese control se debilita; el equi
librio entre los diversos poderes se modifica por COI)
siguiente en las mismas condiciones. El Estado no ha
podido lograr establecer su dominacin de un modo
igual, y las variantes regionales atestiguan los l
mites que entorpecen la generalizacin del sistema
administrativo. Las resistencias enfrentadas no se
explican slo por las insuficiencias tcnicas (las que
dependen de los medios de organizar el espacio y
asegurar las comunicaciones, las inherentes a una
burocracia rudimentaria), sino que tienen el carcter
de una resistencia a la dominacin de la aristocra
cia Tutsi. Pues se da el caso de que la racionalidad
del sistema ruands se asemeja menos a la de un Es
tado organizador de la sociedad en su conjunto, que
a la de una clase organizadora de la explotacin de
una mayora campesina encargada de la produccin
y sometida a mltiples prestaciones. Si intentamos
representar grficamente el sistema de relaciones
sociales fundamentales todas
las cuales tienen im
plicaciones
econmicas
observaremos que estn
orientadas hacia el soberano (mwami), hacia los agen
tes de la jerarqua polticoadministrativa y la aris

tocracia.

Esta racionalidad, operante en provecho de la mi


noria gobernante y dominante, es tan incuestionable
165

que la organizacin poltica ha podido interpretarse


como un sistema de intercambios. El rey, los jefes
y los notables necesitan disponer de numerosas rique
zas para poder dar, y manifestar as su superorda,
Los Tutsi y los Hutu suelen ser considerados v se

consideran en cierta manera en el aspecto de gr.pos


esencialmente extranjeros que asocia el juego de los
intercambios desiguales. Una ideologa muy elabora
da expresa esa desigualdad fundamental y manifies ta
la dominacin sufrida como basada, a ]a vez, en la
Naturaleza y en la Historia, por ser el resultado de
un decreto divino. J. Vansina hace constar que para
los historigrafos de la Corte, el pasado de Ruanda
era la historia de un progreso prcticamente nnte
rrumpido de un pueblo escogido, los Tutsi, cuya di
nastfa real descenda del cielo. Mientras que el Es
tado no est an enteramente constituido, su ambi

. , a
e u
o :,
( .)
Oa "
...
"3

a,

L.

o::-~

Tutsl
H utu
. ,,.,e

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"

=
'"i

'D:

Dominio

por
ra .alianza

Bienes extgrdos
el parentesco,
U los rituales

'g

polftico

y econmico en el Ruanda

antiguo.

23. Estudio de A. Troubworst sobre el reino vecino -y


parecido- de Burundi: L'organisation politique en tant que
systrne d'change au Burundi, Anthropoloica, 111, I, 1961.

166

giiedad se manifiesta: instrumento de un grupo mino


ritario del cual asegura la dominacin, se presenta
no obstante como la emanacin de una racionalidad
transcendente que obra en provecho del conjun to
de la sociedad. Observacin
que contradice las
interpretaciones
de varios antroplogos ocasional
mente preocupados por las cuestiones polticas, en

tre ellos Malinowski.

d)
La. caractersticas del Estado tradicional.
B. Malinowski afirma que el Estado primitivo no es
tirnico para sus propios sbditos. Encuentra la ex
plicacin de ese carcter no opresivo en el hecho
de que las relaciones fundamentales siguen siendo
las que tejen el parentesco, la pertenencia a clanes,
el sistema de los grupos de edad, etc.; las que ha
hacen que cada cual se halle ligado, realmente o
de un modo ficticio, a cualquier otra persona
(Freedom and Civilization, 1947). As, 1a personali
zacin de las relaciones sociales v polticas opon
dra el Estado primitivo al Estado burocrtico y,
por consiguiente, eliminara ( o reducira) la sepa
racin entre el poder estatal v la sociedad sometida
a su iurisdiccn. Este modo de ver lo desmienten
los hechos, pese a que subrava justamente el as
pecto personal de la autoridad. Slo se comprueba
parcialmente en la medida en que el Estado se en
cuentra en la fase embrionaria v an no se ha apro
niado de la potencia de Ja sociedad. Esta visin id
lica nudo incitar sin embargo a ciertos autores a
considerar el Estado tradicional en forma de una
gran familia que abarcara a todo un pueblo.
Basando su anlisis en los resultados de la
investizacin africanista, Max Gluckman ha acen
tuado las caractersticas propias de las sociedades
estatales africanas. que consider de una ms am
plia aplicacin. Tras haber recordado los limites
de la tecnologa, la dbil diferenciacin de la eco
noma en varios casos, y el pape] desempeado an
por la solidaridad mecnica, pone en evidencia
la inestabilidad intrnseca de aquellos Estados. E~
tn amenazados de sezmentacn por la frazilidad
de su asiento territorial, ms que nor el tipo de
poder de los cuales son instrumento: Su vulnerabi

167

lidad fsica, podramos decir, contrasta con la capa


cidad de resistencia de la organizacin poltica que
entraan. Dnde encontrar la explicacin de esta
aparente contradiccin? Gluckman invoca la ausen
cia de divisiones v de conflictos entre los intereses
econmicos de los gobernantes y de los gobernados: el

enfrentamiento de las clases an no acta v el


sistema de poder y de autoridad no se halla fun
damentalmente impugnado. Los conflictos se redu
cen a los inherentes a tal sistema, es decir, a las
luchas por el poder y a la rivalidad por el acceso a
los cargos. Gluckman completa su teora al preci
sar que los Estados africanos llevan consigo un
proceso de rebelin constante, pero no de revolu
cin. Sus estructuras no son impugnadas, sindo
lo solamente los ostentadores del poder y de la au
toridad. La rebelin conduce entonces a las sece
siones o a los cambios de titulares y puede incluso
ser institucionalizada como factor de fortalecimien to
de la organizacin poltica, en el marco de un
ritual peridico," De este modo, los dinamismos in
ternos del Estado tradicional se hallan reconocidos
como la forma de la inestabilidad que afecta a la
extensin del territorio poltico, de las rivalidades
por el poder y de las rebeliones carentes de efica
cia revolucionaria; mientras que las fuerzas de mo
dificacin dependen mucho ms de las condiciones
externas que de la impugnacin que obra en el in
terior del sistema. Tal interpretacin slo ofrece
una verdad parcial por cuanto subestima la coaccin
estatal que, a la inversa, evocar para G. P. Mur
dock un tipo de despotismo africano, a la vez que
elude la oposicin entre grupos sociales desiguales,
entre gobernantes y gobernados. El anlisis de los
movimientos sociales, en las sociedades pertenecien
tes al mtodo antropolgico, deber emprenderse
para corregir las imgenes errneas que an siguen
dando cuenta de la naturaleza de las sociedades es
tatales tradicionales. Hay que decir a este respec
to que ya comenz la evolucin en ese sentido. As,
U1

24. Cf., entre otros. Max GtUCKMAN, Custom and Cordlict


Africa. Oxford, 1955, y Order and Rebellion in Tribal Afrlca,

Londres. 1963.

168

p. Lloyd, en u~ reciente

en~ayq terico destaca el


carcter ineludible del conflicto y el recurso nece
sario a la coercin que define a todo Estado, y deli
mita los dominios de expresin del conflicto: en
el seno de la lite poltica, entre los subgrupos
que la constituyen, en el seno de la sociedad global.
entre la minora privilegiada y las masas sorne
tidas a la dominacin de sta. M. H. Fried, por otra
rte. reanuda el estudio sistemtico de las corre
laciones entre la estratificacin social y las formas
estatales, para reconocer finalmente todo poder estatal como el instrumento de la desigualdad,"
Se concibe mal que pueda ser de otra manera.
El Estado tradicional no puede ser definido por un
tipo ( o modelo) sociolgico que lo opusiera radi
calmente al Estado moderno. En la medida en que
es un Estado ha de conformarse en primer lugar
a las caractersticas comunes. rgano diferencia
do, especializado y permanente de la accin pol
tica y administrativa, requiere un aparato de go
bierno capaz de garantizar la seguridad en el inte
rior y en sus fronteras. Se aplica a un territorio y
organiza el espacio poltico de tal manera que esa
organizacin corresponde a la jerarqua del poder
y de la autoridad, y asegura la ejecucin de las de
cisiones fundamentales en el conjunto del pas so
metido a su jurisdiccin. Instrumento de domina
cin ostentado por una minora que monopoliza la
opcin poltica, se sita como tal por encima de la
sociedad de la que no obstante ha de defender los
intereses comunes. Por consiguiente, la organizacin
estatal tradicional es un sistema esencialmente di
nmico, que exige el recurso permanente a las es
trategias que mantienen su supremaca y la del gru
po que lo controla. Las investigaciones antropolgi
cas ms recientes imponen el no desestimar ( o igno
rar) esos aspectos: el Estado tradicional permite
efectivamente a una minora el ejercer una domi
nacin duradera: las luchas por el poder en el seno
de esta ltima a las cuales se suele reducir a me
25. M. H. FRIFJ>, The Bvolution of Social Stratil ication and
te State, en S. DIAMOND (edt.), Culture in History, Nueva
York, 1960.
169

nudo la poltica en est.as sociedades


contribuyen
ms a reforzar la dominacin ejercida que a debili
tarla. Con ocasin de tales competiciones, la clase
poltica se endurece y lleva hasta el grado mxi

mo el poder que ostenta como grupo. Estas caracte


rsticas ofrecen la mayor acentuacin en el tipo
denominado del despotismo oriental.
El Estado tradicional tiene tambin rasgos dis
tintivos. Algunos de stos ya han sido considera
dos o evocados. El Estado tradicional concede por
necesidad un amplio lugar al empirismo; se crea a
partir de unidades polticas preexistentes que no
puede abolir y sobre las cuales se hallan establecidas
sus propias estructuras; logra imponer psimamen
te la supremaca del centro poltico y conserva un
carcter difuso que lo diferencia del Estado moder
no centralizado; sigue amenazado por la segmenta
cin territorial. Por otra parte, esta forma de orga
nizacin poltica corresponde generalmente al tipo
del patrimonialismo definido por Max Weber. El so
berano ostenta el poder en virtud de unos atribu
tos personales (no sobre la base de criterios exte
riores y formales) y en razn de un mandato recibi
do del cielo, de los dioses y de ]os antepasados rea
les, que le permite obrar en nombre de la tradi
cin, considerada como inviolable, y exigir una su
misin cuya ruptura equivale a un sacrilegio. El po
der y la autoridad estn tan fuertemente personali
zados que el inters pblico, propio de la funcin,
se separa difcilmente del inters privado del que
la asume. El aparato gubernamental y administra
tivo recurre a los dignatarios. a los notables ligados
por el juego de las relaciones de dependencia per
sonal, ms que a los funcionarios.
Las estrategias polticas parecen ser especficas
de este tipo de poder: impugnan las relaciones de
parentesco y de alianza, ]as relaciones de dueo a
cliente, los diversos procedimientos capaces de mul
tiplicar a los hombres dependientes los medios ri
tuales que le brindan al poder su base sagrada. En
segundo lugar, los antagonismos polticos pueden ex
presarse oponiendo el orden de linaje al orden je
rrquico instaurado por el Estado o al revestir el
aspecto de un enfrontamiento de lo religioso a lo
170

mgico. Finalmente, la relacin con lo sagrado si


gue siendo aparente siempre, por cuanto refrndo se
a ella es como el Estado tradicional define su
legitimidad, elabora sus smbolos ms venerados y
expresa una parte de la ideologa que lo caracte

riza. En cierto modo, su racionalidad terica halla


su expresin en la religin dominante al igual que
su racionalidad prctica encuentra la suya en el gru
po (o protoclase) que ostenta el monopolio del po
der.

3. Hiptesis sobre el origen del Estado


La investigacin antropolgica tuvo la ambicin
de esclarecer los orgenes de las instituciones prime
ras v primitivas, y nunca renunci enteramente a
ello. El problema de la gnesis del Estado es uno
de los que, a travs de las elaboraciones tericas que
peridicamente suscita, jalonan la historia de la dis
ciplina. Est considerado por los fundadores v con
tina orientando algunos de los trabajos recientes.
El inventario de las teoras resultantes de estos es
tudios parece decepcionante sin embargo, pese a
Que ayuda a concretar varias caractersticas del
Estado primitivo y a revelar las ambigedades que
afectan la definicin del poder estatal. El inters
cientffico de tales tentativas tericas es nulo tan pron to
como admitimos como
lo sugiere W. Kon
pers
que el Estado, tal como ha de ser. se re
monta ya a los tiempos ms remotos de la huma
nidad. Se vuelve ms aparente en el caso de las
interpretaciones las
ms numerosas
que ligan el
proceso de formacin del poder estatal al hecho de
la conquista, considerada como artfice de creacin
diferenciadora, de desizualdad v de dominacin. F.
Oppenheimer, en Der Staat (1907). define todos los
Estados conocidos mediante el hecho de la domina
cin de una clase sobre la otra para fines de explo
tacin econmica. Asocia la formacin del sistema
de clases, y la constitucinconsecuente de un po
der estatal a una intervencin exterior: la subvu
~cin de un Jm!OO <autctono) por otro (extran
jero y conquistador). Este punto de vista es acepta
171

do, con sus matices y variantes, por diversos antro


plogos, algunos de los cuales manifiestan por tanto
una verdadera exigencia de rigor terico. Por ejem..
plo, R. Linton, en The Study of Man ( 1936 ), enfoca
esencialmente dos medios de construccin de los
Estados: la asociacin voluntaria y la dominacin
impuesta en razn de un podero superior. Esta se
gunda posibilidad es, para l, la ms frecuente.
mente realizada: los Estados pueden surgir, bien
mediante la federacin voluntaria de dos o varias
tribus, bien por la subyugacin de grupos dbiles
por grupos ms poderosos, entraando la prdida
de su autonoma ooltica ... Los Estados de conquis
ta son mucho ms numerosos que las confederacio
nes. En una moderna introduccin a la antropolo
ga, publicada en 1953, R. Beals y Hoijer siguen con
siderando, con menos reservas, que el derecho ex
clusivo de recurrir legtimamente a la fuerza y a la
coercin con
lo que se halla definido el poder gu
bernamental
slo aparece con el Estado de con
quista (An Introduction to Anthropology), En el
mismo sentido, S. Nade], en el curso de las conside
raciones tericas que acompaan su estudio del sis
tema poltico de los Nupe (Nigeria), seala el factor
de la conquista como uno de los factores que pare
cen necesarios a la formacin del poder estatal,"
Este modo de interpretacin est ligado tambin
a una larga serie de autores que trabajan fuera de
la disciplina antropolgica: entre ellos el ya citado
F. Oppenheimer, L. Gumplowicz (Grundriss der So
ziologie, 1905)y Max Weber, el cual, definiendo el ele
mento poltico por el hecho de la dominacin, valora
la conquista exterior como constitutiva de esa re
lacin. En una obra ms reciente, A. Rstow se ad
hiere en todos los casos a la teora del desarrollo
exgeno de las estratificaciones sociales complejas
y de un poder poltico calificado, en este caso, de
[eudat:" Pese a la resistencia de esta explicacin
que ha podido ser ascendida por H. E. Barnes a
26. S. F. NADE., A. Black Bvzantlum, Londres, 1942,
pg. 6970.
27. A. Rusrow, Ortsbestimmung der Gegenwart, Zuricb .
2 vol. 19501952.

172

la dignidad de teora sociolgicamente


distintiva
del origen del Estado,
ciertos crticos han reve
lado muy pronto sus lmites. W. MacLeod, a partir
de materiales relativos a los amerindios septentrio
na}es seala el desarrollo esencialmente endgeno
de ciertas jerarquas sociales y del poder poltico
que condicionan.11 Sin embargo, entre los primeros

antroplogos, es R. Lowie quien formula la impug


nacin ms clara. Hace constar que las condiciones
internas bastan para crear unas clases heredita
rias o aproximativamente hereditarias y, ms all.
el Estado primitivo, y observa que los factores prin
cipales la
diferenciacin desiguali taria y la con
quista
no son necesariamente incompatibles (The
Origin of the State, 1927). Al querer manifestar las
caractersticas internas favorables a la formacin
del poder estatal, asume sin embargo una postura
extremada y reconoce este ltimo como existente
potencial.mente en gran nmero de sociedades hu
manas. Afirma: En una poca muy remota y en
un medio muy primitivo, no era necesario romper
los lazos del parentesco para fundar un Estado poli
tico. En efecto, al mismo tiempo que la familia y
el clan, han existido durante un nmero de siglos
incalculable unas asociaciones, tales como los "clubs"
masculinos, las categoras de edad o las organiza
ciones secretas, independientes del parentesco, que
evolucionaban, por as decirlo, en una esfera muy
diferente de la del grupo de parentesco y capaces
de asumir fcilmente un carcter 29 poltico, si no lo
ofrecan ya desde su aparicin.
En suma, Lowe
recoge esencialmente dos condiciones internas pro.
picias a la constitucin del Estado primitivo: la
existencia de relaciones sociales ajenas al parentes
co, algunas de las cuales afectan el principio de con
tigidad local; la existencia de grupos llamados
asociaciones que son portadores de desigual
dad, sobre la base de la diferenciacin sexual, de la
edad o de la iniciacin. Sin embargo, la dificultad si
gue en pie: esas caractersticas son generales y to
28. W. C. M..tcLEOD, The Origin of the State ... , Filadelfia,
1924.. pg. 12, 39.
29. R. Lowm, Primitive Society, 1921, p. 380.

173

das las sociedades que las tienen ofrecen unas for ..


mas muy diversas de organizacin poltica. De ma
nera que Lowie debe apelar a unos factores menos
extensamente repartidos y provocadores del proceso

de centralizacin del poder. Unos son de orden inter..


no: la valoracin de las asociaciones militares, in
cluso si slo tiene un carcter temporal, como en el
caso de los indios Cheyennes; el predominio de las
jerarquas instauradas segn el rango, como en las
sociedades polinesianas; la presencia de personajes
fuertemente sacralizados que fundan una autocra . .
cia al vincular a su empresa la aureola de lo sobre
natural. Los otros son de orden externo: la inter
vencin de extranjeros que se asientan y facilitan a
los jefes locales un suplemento de podero, como en
Fiji; la conquista que provoca una extensin de la
unidad poltica y crea una dominacin, como en el
caso de varios reinos e imperios africanos. R. Lowie
contempla as varios caminos hacia el poder cen
tralizado, subestimando a la vez las condiciones eco
nmicas creadoras de las relaciones sociales que
hacen necesario a aqul. Por otra parte, su defin..
cin ms extensa del Estado lo lleva a reconocer
un poder estatal (en cierne) desde el momento en
que el empleo potencial y permanente de la coac
cin fsica ha sido sancionado por la comunidad.
Esta interpretacin, demasiado extensiva, no per ..
mite, finalmente, determinar con rigor los procesos
constituyentes de los Estados tradicionales ms aca
bados."
Gracias a las ms recientes investigaciones antro
polgicas. el papel relativo de la conquista en el con
junto de esos procesos ha sido revalorado. M. Fried
sugiere diferenciar claramente los Estados prima
rios de los Estados secundarios o derivados. Los
primeros son los que pudieron formarse, merced
a un desarrollo interno o regional, sin que intervinie
ra el estmulo de otras formaciones estatales pre
existentes; son los menos numerosos: los del valle
del Nilo y de Mesopotamia focos de las ms anti
guas sociedades con Estado, los de China, de Per
30. Adems de la obra citada, cf. R. Lowra, Social Organi

zation, 1948, cap. XIV.

174

de Mjico. Los segundos resultan de una erespues


ta impuesta por la presencia de un Estado vecino,
verdadero polo de potencia que acaba modificando
los equilibrios establecidos en una zona ms o me
nos extensa. Varias sociedades estatales de Asia,
de Europa y de Africa pudieron edificarse segn di
cho modelo, pese a que lo hicieran con procedimien
tos diversos. Al examinar el caso de los reinos y los
imperios africanos, H. Lewis identifica algunos de
los procesos que contribuyeron, inducidamente, a
su formacin: a) la rpida o insidiosa conquista, que
operaba en perjuicio de unidades polticas debilitadas
(reinos de la regin interlacustre en Africa orien
tal); b) la guerra, que provoca, a travs del juego
de las victorias y las derrotas, un nuevo reparto po
ltico (Galla de Etiopa); e) la secesin resultante de
la ambicin de los agentes locales del poder central
(Mossi) o de la revuelta contra el tributo (Dahomey):
d) la sumisin voluntaria a un poder extranjero con
sderado eficaz (Shambala de Tanzania),"
Este ltimo enfoque, por los dos modos de for
macin de los Estados que distingue, es homlogo
al de K. \\'ittfogel, aplicado a la sociedad de con
quista, diferenciando la conquista primaria, crea
dora de una estratificacin social adelantada, y la
conquista secundaria, inductora de una diferencia
cin ms avanzada de las sociedades estratificadas.
Ambas plantean indirectamente el problema del de
sarrollo endgeno, sin el cual los efectos considera
dos no podran intervenir a partir de las sociedades
ya estratificadas y detentadoras de un poder fuerte.
Las dos tienen un mismo alcance: manifiestan la
importancia y la complejidad de las influencias ex
ternas, a la vez que muestran los lmites de las teo
ras que asientan la explicacin sobre el nico he
cho de la conquista. La incidencia poltica de los
factores externos, de las relaciones orientadas hacia
el exterior, se hacen ms claras an si recordamos
que todo poder obedece a una doble necesidad, una
de orden interno, otra de orden externo. Una varian
te de las interpretaciones que pudiramos llamar
O

31. H. S. LEw1s, The. origins of Af rican Kingdom, en 6:Ca


hiers d'~tudes Africaines, 23, 1966.

175

relacionales, de la gnesis de los Estados prirnit


vos, nos la sugiere A. Southall. Considera la heter~:
geneidad tnica y cultural, en un marco regional en
tanto que condicin propicia a la realizacin de' es~
te proceso. La interaccin de etnias diferenciadas
con estructuras sociales contrastadas, las predispo:
ne a sujetarse a una estructura de dominacin/ su
bordinacin por encima de la cual las formas del
poder estatal tienen la facultad de constituirse. Segn Southall, dos circunstancias son propicias a di
cha evolucin. Uno de los grupos en presencia ya
tiene una organizacin poltica eficaz en gran escala
dispone de los medios que permiten organizar pol
ticamente un espacio ampliado y acaba imponiendo
su supremaca a las microsociedades con las cua
les se halla en contacto. Uno de los grupos encierra
a los lderes de tipo carismtico, y stos se convier
ten en los jefes solicitados por las sociedades veci
nas o en los modelos> segn los cuales aqullas or
ganizan el poder interno al subordinarlo. Lo que po
sibilita el establecimiento de una estructura de domi
nacin es, en uno de los casos, la competencia para di
rigir un espacio poltico extenso, y, en el otro, la ca
lidad de lder. El germen estatal quedara formado
de este modo.
Todas estas teoras tropiezan con una dificultad
que tratan de superar, rompindola con las mismas
armas: al no encontrar, en el seno de las socieda
des preestatales, las condiciones suficientes para la
formacin del Estado, buscan en el exterior las cau
sas de la distancia diferencial que permite instau
rar las relaciones de dominacin.
En la antropologa implcita o explcita que el
marxismo ha podido esbozar, es por el contrario
el proceso interno de transformacin lo que se halla
puesto de relieve a saber, el paso de la comunidad
primitiva a una sociedad en la que el Estado se
convierte en el principal mecanismo de integracin
social, el principio unificador. F. Engels, en la fa
mosa obra sobre el origen de la familia, de la pro
piedad privada y del Estado, no desestima la teo
ra . de la conquista. Explica mediante esta ltima
y mediante las caractersticas demogrficas la g
nesis del poder estatal entre los Germanos, resul
176

do directo de la conquista
ta tranjeros que el rgimen

de vastos territorios
y la gens no ofre

e.'(n ningn medio para dominar. Sin embargo, F. En


c:ls reconoce a Atenas como la forma ms pu
g ms clsica, bajo la cual el Estado nace direc
~ente,
a partir de los antagonismos ya presentes
en la sociedad de gentes. Recoge esencialmente cin
co circunstancias favorables al rebasamiento de la
simple confederacin de tribus: la creacin de una
administracin central y de un derecho nacional; la
aparicin de la propiedad privada; la substitucin
del lazo territorial al lazo consanguneo. Al cabo de
unos procesos complejos y convergentes, el Estado
se constituye por encima de las divisiones de la so
ciedad en clases y en provecho de aquella que tie
ne la preponderancia y los medios de explotacin.
Tras haber comparado la formacin del Estado en
Atenas, con la de Roma y la de los Germanos, Engels
saca unas conclusiones generales que conservan un in
cuestionable alcance terico, del que se han inspira
do algunos antroplogos politistas, con harta frecuen
cia de un modo inconfesado. Se resumen, en esencia,
en las tres proposiciones siguientes: el Estado nace
de la sociedad; aparece cuando esta ltima se en
zarza en una contradiccin insoluble con si misma
y tiene la misin de amortiguar el conflicto mante
nindolo en los lmites del orden; lo define como
un poder, nacido de la sociedad, pero que quiere
colocarse por encima de ella y que se aparta cada.
vez ms de sta.
Con todo, Engels no ha subsanado todas las di
ficultades, pues finalmente retuvo una concepcin
unilineal del desarrollo social y poltico, al elim
nar las consideraciones anteriores relativas al mo
do de produccin asitico y al despotismo oriental,
y al subestimar la documentacin antropolgica con
sagrada a ciertos Estados primitivos. De hecho, En
gels considera el movimiento de la historia occiden
tal como tpico del devenir de las sociedades y de
las civilizaciones; aun reconociendo que este movi
miento se descompone l mismo en diversas co
rrientes cuando conduce a la constitucin de organi
zaciones estatales. Sin embargo, la orientacin dada
sigue siendo fructuosa, pues incita a identificar las
NCJ 2. JJ

177

formas de transicin, aquellas que an siguen pre


sentando los aspectos de sociedad comunitaria y Ya
poseen los aspectos de la sociedad de clases ( 0
protoclases) y con un poder estatal instituido. Aho
ra, la tarea que urge es la de buscar los diferentes
procesos mediante los cuales se establece la des.

igualdad, mediante los cuales las contradicciones apa


recen en el seno de la sociedad, e imponen la forma.
cin de un organismo diferenciado cuya misin es
contenerlas. Dado que en la actualidad depende de
los progresos conseguidos en el dominio de la an
tropologa econmica y en el del conocimiento his
trico de las sociedades sometidas a la investiga..
cin de los antroplogos, esta tarea puede provocar
cuando menos por un tiempo, el desinters respec:
to a las consideraciones repetitivas esclarecedo
ras de la gnesis de los poderes estatales.

178

Captulo 7
Tradicin y modernidad

Antes de haber alcanzado su madurez, la antro


ologa poltica debe afrontar las pruebas a las
~uales toda tentativa antropolgica est sometida
~n la actualidad. Las antiguas formas del poder se
degradan o se transforman, los Gobiernos primiti
vos y los Estados tradicionales se borran por la
resin de los nuevos Estados modernos y de sus ad
~inistraciones burocrticas, o evolucionan. La mu
tacin poltica ha comenzado en la mayora de los
pases Ua~do~ en va de desarrollo, sucedi~nd~, a
ias reorgaruzac1ones resultantes de la dominacn
colonial o de la dependencia. Es una larga historia
poltica determinada por el juego de las relaciones
externas, que, en muchos casos, est prolongada por
esa mutacin, respecto de la cual, Asia, antiguamen te
abierta a las influencias exteriores, no es la ni ca
en ofrecer
ejemplos. En Polinesia, en Samoa,
Tahit y Hawai, las monarquas centralizadas son
el resultado de empresas y concepciones europeas
(s. xvnr), luego desaparecen o se diluyen bajo la
ley de los colonizadores. En Africa negra, las enti
dades polticas que disponen de una salida a las
costas occidentales especialmente
en la zona del
golfo de Guinea y en la regin congolea se vie
ron afectadas por sus relaciones seculares con los
agentes de Europa; algunas de ellas hallaron en eso
las condiciones de su reforzamiento antes de sufrir
sus efectos destructores. As, en el reino de Kongo,
que establece lazos con Portugal a finales del si
glo xv, los representantes del soberano portugus
en la capital sugieren una reforma institucional, de
finida por un regimento, desde comienzos del si
glo XVL

Las modificaciones polticas ms interesantes no


son slo producto de una toma de relacin reciente;
sin embargo. despus de haber actuado durante un
largo perodo, en nombre de unas sociedades tra
dicionales, hoy cambian de naturaleza, manlfestn

179

dose con una fuerza ms radical y generalizndose


Por esta misma razn, la antropologa poltica y~
no puede ignorar los dinamismos y el movimiento
histrico que transforman los sistemas institucio .
nales a los cuales se aplica, y debe elaborar unos rno,
delos dinmicos capaces de expresar el cambio po
ltico, definiendo a la vez las tendencias modifica .
doras de las estructuras y las organizaciones. No
desaparece con lo que se haba dado en llamar, hace
unos aos, las formas primitivas del gobierno, pues
sigue estando ante una gran diversidad de socieda
des polticas y manifestaciones muy complejas del
tradicionalismo. Capta mltiples experiencias -algunas de ellas inditas, incrementa y diferencia
por ende las informaciones que le permiten conver
tirse en la ciencia comparativa del factor poltico
y de los modos de gobierno.

Agentes y aspectos del cambio poltico

l.

La transformacin de los sistemas polticos tra


dicionales, fuera del continente europeo y de la Am
rica blanca, se vincula generalmente a la coloniza
cin moderna o a su atenuada variante, la depen
dencia. D. Apter considera el colonialismo como
una fuerza modernizante, como un modelo me
diante el cual la modernizacin se ha universaliza
do (The Politics af Modernization, 1965). La juste
za de esta afirmacin aparece si se enfocan las rup
turas, los efectos de desestructuracin, los nuevos
modelos organizativos resultantes de la empresa o
de la coercin coloniales. Sin embargo, esta obser
vacin general hay que substituirla por un anli
sis ms acusado, por la evidencia de las consecuen
cias polticas inmediatas de la situacin colonial. Por
referencia a la colonizada Africa, donde estos fen
menos se manifiestan con una especie de aumento,
pueden sealarse cinco caractersticas principales.
a)

La desnaturalizacin de las unidades polti

cas tradicionales. Las fronteras trazadas segn los


azares de la colonizacin no suelen coincidir, salvo
excepciones, con las fronteras polticas establecidas
180

Jo Iargo de la historia africana, o con los conjun


tos definidos por las afinidades culturales. El anti
guo reino de Kongo constituye, a este respecto, uno
de los ejemplos ms significativos, por cuanto el
espacio que controlara y organizara durante varios
siglos fue dividido en el momento de los repartos
coloniales, escindido entre los dos Congos modernos
Angola, donde se encuentra su antigua y decada
~pital. Y los recuerdos histricos contribuyen a
mantener hoy la nostalgia de la unidad perdida.
8

b) La degradacin por despolitizaoion. Cuando


la unidad poltica tradicional no quedaba destruida,
dada su oposicin al establecimiento de los colon
1.3dores (caso del antiguo reino de Dahomey), no
dejaba sin embargo de verse reducida a una existen
cia condicional. La colonizacin ha transformado to
do el problema poltico en un problema tcnico vin
culado a la competencia administrativa. Contuvo to
da manifestacin de la vida colectiva o cualquier
iniciativa que pareca limitar o amenazar su domi
nio, cualesquiera que fuesen las formas de la socie
dad poltica indgena y los regmenes coloniales que
organizaron la dominacin. En el marco de la si
tuacin colonial la vida poltica verdadera se rnani
fiesta en parte en forma clandestina, o bien se ma
nifiesta con ocasin de una verdadera transferencia.
El dobla je de las autoridades reconocidas administra
tivamente, por las autoridades efectivas, aun cuan
do encubiertas, en el que los administradores perspi
caces supieron reconocer un obstculo a su accin,
ilustra el primer proceso. Las reacciones de signifi
cado poltico actan igualmente de forma indirecta
y aparecen all donde pueden expresarse, especial
mente en las nuevas corrientes religiosas de las Igle
sias profticas y mesinicas, que se multiplican des
pus de 1920, o al amparo de un tradicionalismo y
de un neotradicionalismo desprovistos de aparien
cias polticas. El colonizado emplea a menudo, con
gran habilidad estratgica, la distancia cultural que
lo separa del colonizador.
e)

La ruptura de los sistemas

tradicionales de

limitacin del poder. La relacin instaurada entre el

181

poder y la opinin pblica. los mecanismos que ga.


rantizan el consentimiento de los gobernados, y es.
pecialmente los que ponen en juego lo sagrado, son
perturbados por la sola existencia de las adminis
traciones coloniales. Los gobernantes ya no actan
sino bajo control y se vuelven menos responsables
respecto a sus sbditos, los portavoces del pueblo
homlogos de los que intercedan cerca de los je.
fes entre los Ashanti de Ghana pierden su cargo.
Los soberanos gozan de un poder ms arbitrario
aunque ms limitado, y el beneplcito del poder e~
Ionial importa ms que el asentimiento de los gober
nados. ~stos, a la inversa, pueden intentar hacer
apelacin a la administracin extranjera para opo
nerse a ciertas decisiones de las autoridades tradi
cionales. De una v otra parte, la relacin est que
bran tada y las obligaciones recprocas ya no apare
cen claramente definidas.
Las transformaciones econmicas, sociales v cul
turales suscitadas por la colonizacin tienen conse
cuencias indirectas del mismo signo. En su anlisis
de la situacin poltica en pas soga (Uganda), L.
Fallers destaca la cada del prestigio de los jefes,
motivada por el carcter condicional de su poder y
el debilitamiento de su posicin econmica. Obser
va, por el contrario, la distancia social establec
da entre los jefes burocratizados que forman una
lite que goza de una subcultura especial y los
aldeanos: el autocratismo, resultante del desfasa
miento de los instrumentos tradicionales que se
oponan a los abusos de poder, se ha fortalecido
hasta tal extremo que la administracin colonial de
be crear los Consejos Oficiales cerca de los jefes
de distinto grado (Bantu Bureaucracy, 1956 ). Este
ejemplo demuestra cun engaosas pueden ser las
permanencias formales de la antigua organizacin
poltica: nicamente los jefes de rango inferior, que
encabezan las comunidades aldeanas, siguen estando
efectivamente acordes al modelo tradicional.
d) La incompatibilidad de los dos sistemas de
poder y de autoridad. Los antroplogos poltistas
que dependen de 1a sociologfa de Max Weber ven, en
el establecimiento del poder colonial, el origen de
182

un proceso que garantiza el paso de la autoridad


de tipo patrimonial a la autoridad de tipo buro
crtico. Es cierto que la situacin colonial impone
ta coexistencia de un sistema tradicional, fuerte
mente sacralizado y que rige unas relaciones de
subordinacin directa que tienen un carcter per
sonal, y de un sistema moderno basado en la bu
rocracia, que instaura relaciones menos personaliza
das. Pese a que los dos sean aceptados como Iegti
mas, por la fuerza de las cosas, sigue existiendo su
incompatibilidad parcial. L. Fallers la pone de ma
nifiesto, respecto a los Soga, cuando muestra las
desviaciones y las estrategias a que da lugar la
coexistencia de los dos sistemas, el tradicional y el
moderno: lo que en uno significa lealtad, en el otro
se convierte en nepotismo, debido a la interferen
cia de las relaciones personales y de las viejas ser
Jidaridades; adems, los sbditos tienen la facultad
de realizar un doble juego al referirse a uno u
otro de tales sistemas segn las coyunturas y los
intereses en causa. Ms all de estas observaciones,
Fallers destaca el aspecto complejo y compuesto
de la organizacin pol ticoadministrativa que fun
ciona durante el perodo colonial. Pone en eviden
cia la existencia competitiva de tres sistemas de go
bierno v de administracin: el resultante de la co
lonizacin y el que est regido por el Estado tra
dicional, se hallan en relacin de incompatibilidad
relativa, mientras que el sistema que est asociado
a las organizaciones de clan y de linaje les es sub
yacente. Los dos primeros coexisten precariamente
pese a que la administracin colonial intentara ra
cionalizar, en el sentido weberiano de la palabra, el
modo de gobierno tradicional burocratizndolo y pro
moviendo una reglamentacin concreta de las ser
vidumbres, de las tasas y del tributo. El sistema cl
nico, el ms antiguo, sigue oponiendo a las fuerzas
de cambio la mayor resistencia y. segn Fallers, se
manifiesta como un obstculo mayor cuya desapa
ricin condiciona el xito de todas las tentativas de
modernizacin.
e) La desacralizacion parcial del poder. Todas las
consecuencias de la colonizacin, que acabamos de

183

examinar, llevan a un debilitamiento del poder y


de la autoridad de la que estaban investidos los de
tentadores de los cargos polticos. Una causa suple
mentaria, y asimismo determinante, debe conside
rarse. la desacralizacin de la realeza v de la jefa.
tura incluso si se acenta desigualmente segn los
casos, sigue siendo siempre operante. El poder del
soberano y de los jefes se vuelve legtimo ms por
referencia al Gobierno colonial que lo controla y pue
de impugnarlo, que referente a los antiguos proce
dimientos rituales que no obstante se mantienen. Ya
no aparece como receptor de la nica consagra
cin de los antepasados, de las divinidades o de
las fuerzas necesariamente vinculadas a toda funcin
de dominacin. K. Busia, en su estudio relativo a la
situacin del jefe en pas Ashanti (Ghana), muestra
que la dezradacn de la adhesin religiosa tradicio
nal coincide con la prdida de poder de las autori
dades polticas,' Y el acontecimiento demuestra co mo
en Ruanda en 1960 que los reyes que an pare cen
divinizados pueden ser derrocados.
La desacralizacin del poder, por una engaosa
paradoja, es asimismo el resultado de la interven
cin de las religiones importadas y de los misioneros
que rompen la unidad espiritual de la que los sobe
ranos o los jefes eran los smbolos y, a menudo, los
guardianes. As contribuyen, mediante una accin que
interviene en el mismo sentido que el desarrollo bu
rocrtico, a la laicizacin del dominio poltico, a la
cual las comunidades campesinas de Africa Negra
siguen estando mal preparadas. Este proceso ayuda
a comprender las iniciativas que han promovido la
resacralizacin del poder al amparo de las corrientes
religiosas modernas que hacan surgir a los jefes ca
rismticos.
Las caractersticas que definen las incidencias po
lticas inmediatas de la moderna colonizacin en Afri
ca vuelven a encontrarse en otros continentes, inclu
. so en los pases mejor armados en razn de su
historia, de su dotacin cultural y de sus tcnicas
para resistir a la coaccin colonial. Es lo que P.
1. K. Busu, The Position of the Chie! in the Modern Po

litical System of Ashanti, Londres, 1951.

184

Mus sugiere en un anlisis socolgico de la primera


guerra del Vietnam.' En este caso, se trata de una
sociedad poltica adiestrada a sufrir las vcstudes
de la Historia, modelada por la conquista, la resis
tencia, la conspiracin, la revuelta, y las disensiones
a lo largo de los siglos. P. Mus describe con extre
mada minucia la insidiosa lucha de los dos sistemas
de gobierno y de administracin, el uno monrqui
co, colonial el otro: las aldeas y los jefes tradiciona
les se escabullen detrs de los hombres poco re
presentatvos, resistencia de los consejos de nota
bles que, sin embargo. estn manipulados por el
poder colonial. Muestra que la tutela sufrida por el
Gobierno tradicional constituye una prueba que tien
de a dudar de su capacidad en expresar la volun
tad celestial en tanto que ostentador del mandato
del cielo, y que libera de esta forma las iniciativas
rivales abriendo la posibilidad de profundas reor
ganizaciones. Por ende, P. Mus subraya la desacra
Iizacin que desorienta al campesinado y tergiversa
la responsabilidad de los dirigentes: ninguna reli
gin de Estado que asuma a la vez el sentido del
universo y el destino de los hombres enmarca ya
a la sociedad campesina; tanto el concepto del mun
do como la administracin se laicizan; los gobernan
tes ya no asumen la responsabilidad de las calami
dades naturales por haber perdido la nocin del
acuerdo con el universo. La vida poltica activa
-la que no se satisface de la gestin establecida por
la colonizacin tiende entonces a expresarse con
nuevos medios, que an no son los de la moderna
accin poltica; se practica al amparo de las tradi
ciones y en el marco de las sectas nolticoreliglosas
que abundan, al elaborar verdaderas religiones de
substitucin y suscitar, entre los adeptos, una
actitud militante. Nos hallamos, por consiguiente,
con una mayor profundidad histrica y sobre un
trasfondo cultural ms complejo. ante el mismo con
junto de procesos, ms difcil de destacar que en el
caso de las situaciones coloniales africanas. El an
lisis comparativo, relativo a otras sociedades depen
dientes, llegara a idnticos resultados.
2. P. Mus, Vietnam, sociolozie d'une guerre, Pars, 1952.

185

Las tendencias que acabamos de manifestar tie


nen un carcter general por expresar el sentido de
un cambio poltico en la mayora de las sociedades
colonizadas. Sin embargo, dada la diversidad de los
sistemas polticos tr adconates, conviene interrogar
se sobre la posibilidad que puedan tener de presen
tar unas reacciones diferenciales a prueba de la trans
formacin promovida por la colonizacin. La capa.
cidad de adaptacin de las sociedades sin Estado.
y de las sociedades estatales a los sistemas de ad
ministracin importados, se ha considerado a menu
do como el criterio bsico de ese anlisis. Si rete
nemos este corte impugnable en la medida en que
los dos rdenes de sociedades polticas primitivas
no se hallan radicalmente separados, parece que
las sociedades del primer tipo sean ms fcilmente
receptivas. Argumentos convergentes justifican esta
tesis a la par que ciertas evoluciones recientes. Las
sociedades sin Estado no disponen de una admi
nistracin rudimentaria que entrae la instalacin
de una jerarqua capaz de oponerse a la burocracia
moderna, y por eso mismo son ms permeables a la
burocratizacin. Diferencian generalmente los pa
peles polticos y las funciones religiosas, mientras
que en el caso de las sociedades con poder centra
lizado, los estatutos polticos y religiosos a menu
do estn asociados o confundidos, como ocurre con
la realeza divina. La desacralizacin y la laicizacin
burocrtica no tienen, en aquellas sociedades en las
cuales lo sagrado conserva un extenso dominio reser
vado, las incidencias destructoras que temen los re
yes divinos y sus agentes. Finalmente, los valores
igualitarios que en ellas tienen la supremaca sobre
los valores jerrquicos, que no por eso se ignoran,
y el establecimiento de una administracin que se
dice igual para todos, no contradice su estructura
cultural fundamental,'
Tales son los datos del anlisis lgico. Requieren
3. En 1959 el RhodesLivingstone Institute reuni un co
loquio dedicado al tema siguiente: Desde el orden tribal al
Gobierno moderno.s Cf. R. A.PrHORPe, Political change, cen
trallzation and role diierenciatlon. en Cvllisatons, 10, 2,
1960.

186

ser confirmados por la evocacin de hechos obtenidos


del dominio africano. La comparacin de los Fang
gaboneses, creadores de una anarqua ordenada, y de
los Kongo, herederos de una larga tradicin estatal.
puso de manifiesto sus reacciones contrastadas en
el marco de una misma situacin colonial. En los
alrededores de los aos 40 del presente siglo, los
Fang tomaron una iniciativa de reconstruccin so
cial que los condujo a dar un nuevo vigor al sis
tema dnico, recordando precisamente las pertenen
cias a los clanes, transformando las aldeas e instau
rando una burocracia que sealaba de un modo tos
co las jerarquas y el sistema administrativo colo
nial. Se opusieron a la dominacin colonialista, a
la vez que se adheran a ciertos medios de la mo
dernidad introducidos por la colonizacin. Los Kon
go expresaron una doble negativa y una doble opo
sicin. Muy pronto, hacia 1920, demostraron su di
sidencia e intentaron recobrar su autonoma. Sus
iniciativas de reconstruccin social siguieron una
va original; no desembocaron en una burocracia de
clan, sino en la fundacin de iglesias autctonas que
restablecieron los vnculos sagrados fundamentales,
suscitaron una nueva forma de poder indgena y
crearon unos mecanismos de integracin social nue
vamente operantes. Gracias a estas innovaciones re
ligiosas, los Kongo han podido aparecer como los
iniciadores del movimiento nacionalista y pesar. con
todo el peso de esas instituciones eficaces, en el jue
go de la fuerzas polticas liberadas por la indepen
dencia. No integraron, como los Fang, el modelo de
la administracin colonial en los provectos de reor
ganizacin de su sociedad, pero reencontraron un
modo de respuesta a la crisis resultante de la co
Ionizacin que ya se haba impuesto en el curso de
la historia del reino Kongo, especialmente a comien
zos del siglo xv111.
Las recientes vicisitudes de ciertos Estados tra
dicionales africanos que an sobreviven demuestran
que sus adaptaciones modernas deben sujetarse den
tro de unos marcos estrechos, ms all de los cuales
4. Respecto a esta comparacin, cf. G. BALANDIER, Sociolo
de l'Afrique Noire, 2a. ed., Pars, 1963.

gie actuell

187

el propio rgimen se halla amenazado. En este sen


tido, el tipo de la autocracia modernzantes (moder
nizing autocracy), definido por D. Apter, corre el ries
go de no ser ilustrado sino por un nmero muy
reducido de sociedades polticas contemporneas (The
Political Kingdom in Uganda, 1961 ). En Ruanda, la
impugnacin del poder real desemboca, en noviem
bre de 1959, en una revuelta campesina que trastorna
todos los planes de democratizacin progresiva y
provoca el establecimiento de la Repblica en 1961.
En Buganda (Uganda), la incompatibilidad del poder
tradicional detentado por el soberano, en el marco
del reino, y del poder moderno, instaurado al nivel
del Estado ugands, se convierte en antagonismo
declarado, durante el ao 1966, con ocasin de una
grave crisis poltica que acaba en una breve guerra
civil, obligando al rey a la huida y al destierro. Du
rante ese mismo ao, en Burundi, un intento de
modernizacin del sistema monrquico, por parte
del joven prncipe heredero, fracasa rpidamente y
favorece el golpe de Estado que entrega el poder a
un oficial y trae un cambio de rgimen. Unos tras
otros, los Estados tradicionales de la regin inter
Iacustre, en Africa oriental, van siendo quebrantados
o heridos de muerte; el proceso de modernizacin
acta finalmente en perjuicio suyo.
Las crisis que acabamos de evocar no hacen apa
recer slo las consecuencias polticas inmediatas de
la colonizacin y la descolonizacin, sino que po
nen de manifiesto asimismo sus incidencias polti
cas indirectas. En Ruanda, el rechazo de una mo
narqua establecida desde haca varios siglos estuvo
precedida de un enfrentamiento entre los dos gran .
des grupos constitutivos y desiguales: el campesina .
do mayoritario se opuso a la aristocracia, reivndi
cando en primer lugar la descolonizacin interna,
substituyendo luego la subordinacin por la violencia.
Una lucha de clases, de forma rudimentaria, pudo
aparecer tras las transformaciones sociales y cultu
rales resultantes de la empresa colonial; la negativa
al poder tradicional y sus agentes proviene del re
chazo de la desigualdad fundamental que caracteri
za a la antigua sociedad ruandesa. Y esta doble m
pugnacin facilit, en el caso del campesinado, la
188

adhesin al sistema moderno y burocrtico de go


bierno.
Mediante la modificacin de las estratificaciones
sociales es como el proceso de modernizacin, abier
to en el momento de la intrusin colonial, afecta in
directamente a la accin poltica y sus organizacio
nes. Pone en su puesto a los generadores de las cla
ses sociales constituidas fuera del marco estrecho
de las etnias. En Africa negra, cinco capas sociales
se han diferenciado generalmente en el perodo
colonialista. A un tiempo claramente distintas -a
menudo enumeradas y ordenadas, clasifican a los
agentes del poder colonial por sus formas poltica
y econmica, a los agentes de la occidentalizacin
por el aspecto de las lites letradas, a los ricos
plantadores, los comerciantes y los pequeos em
presarios, y finalmente a los trabajadores asalaria
dos, organizados o no en agrupaciones profesiona
les. e Unos intereses comunes tienden a aliar cier
tas capas sociales y a provocar, por reaccin, la to
ma de conciencia de aquella que se halla y conside
ra ms desposeda, es decir, la ltima. As van per
filndose los contornos de una burguesa burocrti
ca, de una burguesa econmica
y de un proletariado
poco numeroso an. 5 La situacin colonial orien
ta doblemente esta dinmica: frenando el proceso
de formacin de las clases sociales y provocando,
desde el mismo momento en que la reivindicacin
de autonoma se expresa y organiza, un frente de
oposicin que limita los antagonismos entre las cla
ses en va de constitucin. Una vez conquistada la
independencia, entraa una descongelacin de la vi
da poltica, pues crea condiciones ms propicias ~
la manifestacin de las clases y permite la exacerba
cin de las competiciones por el poder. Ahora bien,
la situacin no se simplifica, ni mucho menos. Sigue
caracterizndose por un retraso econmico, y una de
pendencia de la economa, que tienden a contrariar
la diferenciacin de las clases sociales. Adems, las
relaciones de produccin (incluso las ms modernas)
S. G. BAIANDIER, Poblemtica en las clases sociales en
A/rica Negra, en Cahiers Intemationaux de Sociologie>,
XXXVIII, 1965.

189

an no adquirieron, en Africa negra, el papel de


terminante que tuvieron y siguen teniendo en las
sociedades llamadas occidentales. Cabe buscar la ex
plcacin, a partir de los datos polticos, en el plano
de las relaciones mantenidas con el nuevo poder; el
acceso a ste y las luchas que suscita contribuyen

a la consolidacin de la nica clase bien constituida


la clase dirigente. En la participacin en el pode;
que da el dominio sobre la economa, mucho ms
que lo contrario. A este respecto, el joven Estado na
cional tiene incidencias comparables a las del Es
tado tradicional, por cuanto la posicin respecto al
aparato estatal an sigue determinando el estatuto
social, la forma de la relacin con la economa y
la potencia material.
En la regin del Asia suroriental pudieron pro
ducirse transformaciones semejantes. El ejemplo de
Birmania que conoci la ley colonial al perder su
independencia y, en 1885, su forma tradicional de
gobierno es uno de los ms reveladores. Las con
secuencias polticas directas de la colonizacin son
brutales: eliminacin de la monarqua birmana y
encuadramiento del pas en el sistema administra ..
tivo instaurado en la India; prdida del predominio
de los Birmanos, que se haban impuesto como etnia
dominante a despecho de otros grupos tnicos y
de las minoras; desacralizacin de la vida polti
ca mediante la aplicacin del principio de separa
cin de la Iglesia y del Estado; desnaturalizacin de
las unidades polticoadministrativas mediante la rno
dicacin de sus lmites y establecimiento de una ad
ministracin colonial; degradacin de los mecanis
mos de conciliacin y de las instancias de la justicia
costumbrista. Aqu volvemos a encontrar, llevado a
su punto ms extremado, el proceso ya relatado. Las
incidencias polticas indirectas no dejan de ser me
nos evidentes. Birmania tuvo que aguantar una do
ble colonizacin: la de los Britnicos y la de sus
mltiples agentes importados de la India, que retra
saron, para los Birmanos, el momento del acceso a
las actividades modernas, bien administrativas o eco
nmicas. En el momento de la independencia, en
1948, slo una pequea fraccin de funcionarios de
alto rango era birmana. El perodo colonial provo
190

co sin embargo la formacin de una nueva estrati


ticacin social, en parte disociad.a del marco tnico.
Una capa social, limitada
en su extensin y mayor

mente reclutada fuera de la antigua etnia dominan


te, se form al acceder a la administracin y al ejr
cito. La fuerza asalariada autctona se constituy
lentamente, en competencia con la mano de obra
importada de Ja India. Sin embargo, las modificacio
nes ms determinantes se produjeron en el sector
agrcola, por cuanto el colonizaaor trastorn total
mente el sistema de los derechos tradicionales ru
rales: cre una propiedad de la tierra, favoreci Ias
transferencias de las propiedades y estableci el de
recho hipotecario. Por otra parte, debido al desigual
desarrollo econmico del pas, la renta diferencial
pudo aparecer y multiplicarse en provecho de la re
gin del Delta. Una capa social rormada por los pro
pietarios de las tierras, algunos de los cuales son
absentistas, y por los prestadores de dinero., se ha
ido ampliando progresivamente, agregndose a ella
el grupo restringido de los empresarios autctonos.
En el momento de la independencia se quebr
la unidad resultante de la oposicin al colonizador.
Las divisiones y los antagonismos internos aparecen
entonces con toda claridad: entre las etnias desigual
mente abiertas a la modernizacin; entre los poderes
tradicionales { degradados pero no abolidos) y el po
der moderno; entre las clases sociales en va de f or
macin. De este modo, extensas zonas escapan al
con trol del nuevo Gobiemo; los mecanismos pol ti
cos se encasquillan muy pronto; la administracin
funciona mal y las posiciones burocrticas son apro
vechadas para la bsqueda de ventajas econmicas
personales. A los diez aos de la independencia, en
1958, los militares tornan el poder por un breve pe
rodo de reorganizacin. El sistema poltico mo
derno an no ha encontrado su punto de equilibrio.
El campesinado, que sigue dividido por las perte
nencias tnicas, sigue reticente respecto a un po
der lejano y mal comprendido. La clase obrera na
ciente y la burguesa empresarial, numricamente d
biles, tratan de reforzar sus presiones sobre el po
der, mientras que la clase dirigente precisa ms an
sus contornos con ocasin de las luchas que susc
191

tan. Los efectos de la colonizacin y de la descolo


nizacin se han acumulado: la primera ha degra
dado demasiado los antiguos poderes para que s
tos puedan remodelarse en un aspecto modernis
ta; la segunda no ha podido provocar an, por enci
ma de )os lmites tnicos y con la suficiente inten
sidad., los cambios que haran de la nueva estratifi
cacin social el nico generador de la actividad pol
tica moderna,'
Sin multiplicar ms los ejemplos, los anlisis de
situaciones concretas, ahora conviene valorar los es
fuerzas tendentes a impartir un tratamiento teri
co al problema de las relaciones entre la dinmica.
de las estratificaciones sociales, y la dinmica de la
modernizacin poltica. A este respecto, una de las
tentativas ms recientes es la de D. Apter en su obra
publicada en 1965: The Politics of Modernization.
Apter parte de la observacin de que la incidencia
ms directa de la modernizacin es la emersin de
nuevas funciones sociales: a las funciones reconoc
das como tradicionales se agregan las funciones lla
madas adecuativas, concebidas mediante la trans
formacin parcial de algunas de las primeras, y las
funciones llamadas novadoras: estos tres tipos de
funciones estn en relacin de incompatibilidad ms
o menos acentuada. Adems, D. Apter retiene tres for
mas de estratificacin social que suelen coexistir fre
cuentemente dentro de las sociedades en vas de mo
dernizacin: el sistema de las castas (entendido en
su amplio sentido, pues se halla reconocido en las
sociedades con razas y culturas separadas), el siste
ma de clases y el sistema de las jerarquas estatu
tarias en el seno del cual la competicin de los in
dividuos se manifiesta vigorosamente. Los tres tipos
de funciones vuelven a encontrarse en cada uno de
esos sistemas de estratificacin, y los conflictos pue
den surgir entre las funciones en el seno de una
misma categora de la estratificacin social, entre
funciones homlogas de una categora a otra y fi.
nalmente entre los grupos constituidos conforme a
6. Cf. la bblograa especifica (pg. 540) y el cap. dedicado
a Birmania (pgs. 432470) en la obra de E. HAGBN, On the
Theory c,J Social Change, Londres, 1964.

192

esas tres categoras. Estos conflictos ponen de ma


nifiesto intereses divergentes y oposiciones entre va
lores. Tan pronto como aumentan en intensidad, su
resolucin es buscada en el plano poltico, oien en
el marco de un rgimen regulador de la competi
cin entre las diferentes funciones, bien en el mar
co de un rgimen que opera por eliminacin y pro
voca la reorganizacin total y drstica de la so
ciedad.
De acuerdo con la terminologa elaborada por D.
Apter, la primera solucin caracteriza al sistema lla
mado de conciliacin (reconciliation system); la se
gunda, el sistema llamado de movilizacin (mobili
zatlon systemi. En el ltimo caso. la economa se halla sometida al aparato del Estado, el partido n
co se convierte en el instrumento de la moderniza
cin, las funciones sociales y la estratificacin so
cial son objeto de una poltica de transformacin
radical; China, empeada desde 1949 en sucesivas
revoluciones de las cuales la revolucin cultural es
la ms apremiante=, ilustra ese tipo extremada
mente. En el sistema llamado de conciliacin, pese
a que la diversidad de las funciones y los modos de
estratificacin se mantengan, la ampliacin del sec
tor moderno est promovida por el medio de ac
cin poltica, de la economa y de la educacin. Los
grupos permanecen en abierta competicin y las va
riaciones de la estratificacin social resultan de sus
presiones respectivas sobre el poder. As, el sistema
se halla amenazado por la corrupcin, que permite
constituir clientelas. por el estancamiento o la ines
tabilidad poltica. Se aproximan a este tipo, ms que
al anterior, los sistemas de la autocracia moderna
(modernizing autocracy), de la que la oligarqua mi
litar constituye la forma realizada en mayor grado,'
El anlisis de D. Apter, aplicado sobre todo a las
situaciones transitorias que siguen la situacin co
lonial, parece vulnerable en la medida en que no
contempla suficientemente los efectos recurrentes
del colonialismo y en que recurre a los modelos sim
plificadores. Tampoco examina sistemticamente la
7. D. AP11iR, Th Politics of Modernizations, Chcago, 196S,
cap. I, 2 y 4.
~CI 2. 13

193

dinmica de las relaciones entre la tradicin y la


modernidad, gracias a la cual no dejan de manifes
tarse sin embargo ciertas analogas. En las socieda
des tradicionales, en las que los determinismos eco.
nmicos son de poca intensidad, las jerarquas y
las funciones sociales obedecen en primer lugar a
otros factores, especialmente polticos y religiosos;
su ajustamiento ms o menos precario se opera ge
neralmente en el J?lano poltico. En las sociedades
en vas de modernizacin, sigue marcada la prepon
derancia de lo poltico; y esto por dos razones apa..
rentes: el armazn polticoadministrativo se colo
ca en escala nacional mucho antes de que haya podido edificarse la economa moderna, y constituye el
principal instrumento de ligazn entre las capas y los
mltiples grupos sociales. Esta similitud de situacin
explica, en parte, la posibilidad de transferir ciertos
modelos polticos de los sectores tradicionales ha
cia los sectores modernos. Demuestra asimismo co mo
lo subraya D. Apter que el aparato poltico puede,
durante
el proceso
de modernizacin,
seguir
determinando las formas principales de la estrati
ficacin social, que contina estando en relacin de
reciprocidad con el sistema de gobierno al que es
tn vinculadas.

2. Dinmica del tradicionalismo y de ta modernidad


Las recientes investigaciones vuelven a impugnar
las caractersticas generalmente atribuidas a los sis
temas tradicionales y al tradicionalismo. Pertenecen,
mayormente, a la antropologa poltica, que est en
mejores condiciones de negarse a identificar la tra
dicin en el fijsmo y de dedicarse a la localiza
cin de los aspectos dinmicos de la sociedad tra
dicional. Pese a que ciertos procesos puedan desem
pear en ellos el papel de freno ante el cambio, y
que la innovacin deba actuar al sujetarse a las for
mas existentes y a los valores establecidos, esa so
ciedad no est condenada a encerrarse en el pasado.
La nocin de tradicionalismo sigue siendo vaga.
Es considerada como una continuidad, mientras que
la modernidad significa ruptura. En la mayora de

194

los casos se halla definida mediante la conformidad


a unas normas inmemoriales, las que el mito o la

ideologa dominante afirma y justifica, las que la


tradicin transmite a travs de todo un conjunto de
procedimientos. Esta definicin carece de eficacia
cientfica. De hecho, la nocin no puede ser deter
minada con ms rigor sino diferenciando las diversas
manifestaciones actuales del tradicionalismo. La pri
mera de estas manifestaciones -y la ms adecuada
al uso corriente del trmino corresponde a un
tradicionalismo fundamental, aquel que intenta ase
gurar la salvaguardia de los valores, de los sistemas
sociales y culturales ms refrendados por el pasado.
En la sociedad india, la perennidad del sistema de
castas y de la ideologa que expresa, pese a las re
laciones ambiguas y multiformes que lo ligan a la
modernidad, no deja de ser reveladora de esa fuer
za de conservacin; en efecto, si ciertas modificacio
nes operan dentro del sistema, ste no cambia glo
balmente, por cuanto todo el armazn social de la
India rural se encontrara sometido en ese caso a
la prueba de los agentes de transformacin.' El tra
dicionalismo formal coexiste generalmente con la fi ..
gura anterior. Se define a travs del mantenimiento
de instituciones, de marcos sociales o culturales cu
yo contenido se ha modificado; slo se conservan de
la herencia del pasado ciertos medios, pero han cam
biado las funciones y los objetivos. El estudio de
las ciudades africanas, nacidas del asentamiento de
las colonizaciones al Sur del Shara, revel la trans
ferencia de los modelos tradicionales, en el medio ur
bano, para instaurar un orden mnimo en una nue
va sociedad en formacin. Durante el periodo de do
minacin colonial, el tradicionalismo de resistencia
sirvi de escudo protector o de camuflaje que per
mita disimular las reacciones del rechazo; el carc
ter esencialmente diferente de la cultura dominada
le imparta, a los ojos del colonizador, un aspecto
inslito y poco comprensible; las tradiciones, modi
ficadas o devueltas a la vida, amparan las manifesta
ciones de oposicin y las iniciativas tendentes a rom
8. Cf. el reciente estudio de L. DuMONT, Homo Hierar
chicus, Essai sur le systme des castes, Pars, 1966.
195

per los lazos de dependencia. Es en el plano religio


so donde dicho proceso obr ms a menudo: la re
presentacin tradicional de lo sagrado ha enmasca
rado las expresiones polticas modernas. Ms all del
perodo colonial aparece un nuevo fenmeno que po
demos calificar de pseudotradicionalismo.
En este ca
so, la tradicin manipulada se convierte en el me..
dio de impartir un sentido a las nuevas realidades o
a expresar una reivindicacin, marcando una disiden
cia respecto a los responsables modernistas.
Esta forma de tradicionalismo requiere un an
lisis ms profundo y una ilustracin. Un estudio re
ciente de J. Favret, consagrado a dos movimientos
rurales argelinos posteriores a la independencia, su
giere un ejemplo significativo al respecto,' Los cam
pesinos de los Aures, herederos de una tradicin
antiestatal, conocen un estado insurreccional si ba
que expres a menudo la negativa de sumisin al
poder central de sus comunidades segmentaras. Sus
reivindicaciones hacia el gobierno independiente
operan, por as decirlo, a la inversa: protestan con
tra la subadministracin y la difusin demasiado len
ta, en su regin, de los instrumentos y los signos de
la modernidad. Con esa finalidad reactivan los me
canismos polticos tradicionales. Al querer obligar '1
las autoridades a emprender una accin que permi
tira reducir la distancia entre su exigencia de pro
greso y los medios de que disponen, se revelan por
exceso de modernidad. Ciertas aldeas hacen sece
sin al romper sus relaciones con la administracin,
y las personalidades disidentes identificadas con
los combatientes de la fe, los mujahidin recurren
a la violencia para llamar la atencin al Estados
con el nico medio que pueden controlar. El tradi
cionalismo, en este caso, renace para satisfacer unos
objetivos contrarios a la tradicin. En Kabilia, don
de los maquis y los poderes locales se organizan du
rante los meses que siguen a la independencia, la si
tuacin es muy diferente. El pseudotradicionalismo
cumple con una funcin que puede llamarse semn
tica, por cuanto permite dar un sentido a las for
4(

9. J. FA\'RET, Le troaicionasme par excs de modernit,


en Arch. Europ. Soco., VJ[I, 1967.

1%

mas polticas nuevas. En este caso, de lo que se tra


ta no es slo de satisfacer el particularismo
Kabila

y el espritu

democrtico berberisco. Los campesi


nos, incapaces an de concebir su modo de perte
nencia a un Estado considerado abstracto y sin tra
diciones histricas, suscitan el renacimiento de las
antiguas relaciones polticas. Las utilizan para com
prender mejor su relacin con el poder moderno y
presionar sobre ste; sus lites polticas tienen as
la posibilidad de organizar la insurreccin y de in
fluir sobre las decisiones del Gobierno argelino. El
tradicionalismo no demuestra, en esta circunstancia,
la pervivencia de los grupos primordiales sino que
les confiere una existencia reacconal: tienen me
nos significacin en s mismos que por referencia a
la situacin creada tras la reciente independencia.
Esta simplificada tipologa no basta para dar
cuenta de la dinmica del tradicionalismo y de la
modernidad. Es preciso contemplar un proceso ge
neral: las estructuras polticas resultantes de la ins
tauracin de los nuevos Estados no pueden inter
pretarse, durante el perodo de transicin, ms que
recurriendo al antiguo lenguaje. No gozan ni de una
comprensin ni de una adhesin inmediatas por par
te de los campesinados tradicionales. Esta situacin,
que explica la reactualizacin de los grupos, de los
comportamientos y de los smbolos polticos en das
de desaparicin, tiende a multiplicar las incompati
bilidades entre los factores del particularismo ( ra
ciales, tnicos, regionales, culturales, religiosos) y los
factores unitarios que condicionan la edificacin na
cional, el funcionamiento del Estado y la expansin
de Ia civilizacin modernista. La actualidad prxi
ma o presente pone de manifiesto sus consecuencias
en el seno de la mayora de las naciones pobres y
en va de desarrollo.
Tomemos un ejemplo: Indonesia acumula las di
versidades regionales acentuadas
por su carcter
insular y la supremaca de Java,
las variaciones
religiosas culturales y tnicas. Aunque la polti
ca postcolonial haya intentado equilibrar a las di
ferentes fuerzas, especialmente al exaltar la soli
daridad revolucionaria, las ideologas que se elabo
raron han presentado todas un carcter sincrtico,

197

incluso Ja de los comunistas

indonesios que asoci

un marxismo simplificado y unos temas culturales

tradicionales. El equilibrio no pudo mantenerse: a


partir de 1957, las rebeliones regionales se multi
plicaron y el nuevo poder se degrad progresivamen
te. C. Geertz interpreta este proceso como una ver
dadera reaccin en cadena. Cada etapa, en el senti
do de la modernidad, ha provocado una consolida
cin de los particularismos que han sometido el po
der a una presin creciente y multiplicado las prue
bas de su debilidad. Cada manifestacin de esta im
potencia increment la inestabilidad e indujo a unas
experiencias institucionales e ideolgicas frecuente
mente renovadas," Dos movimientos contrarios ope
raron as sincrnicamente: por una parte una rea
nudacin de la iniciativa poltica en el marco regio
nal, apoyada sobre los aportes de la tradicin; por
otra parte, una prdida progresiva del control de
los asuntos comunes que desacredit al Gobierno
central y suscit la inflacin en materia de organi
zaciones, de ideologas y de smbolos modernistas.
El punto de ruptura se alcanz en 1965 y permiti
la toma del poder por los militares. Los enfrenta
mientos polticos se manifiestan en gran medida, pe
ro no exclusivamente a travs del debate de lo tra
dicional y lo moderno; esto ltimo aparece mayor
mente como un medio y no como su causa prin
cipal.
A escala de las naciones de talla continental (la
Unin India) o del continente cuyo reparto en na
ciones resulta sobre todo de las particiones colonia
les (A.frica), este debate se impone con una fuerza
que, para los campesinados, evoca el [uego de la fa
talidad. Se ha podido decir de la India que es un
laberinto de estructuras sociales y culturales, que
acumula todos los conflictos primordiales deter
minados por la Incompatibilidad de las mltiples re
laciones sociales tradicionales (reactivadas) y de las
nuevas relaciones promovidas por las transformacio
nes econmicas y pol ticas. En A.frica negra, las dis
cordancias son asimismo aparentes, tanto ms en
10. C. GmR.Tz, The Integrative Revolution, en C. GEBRTT.
(edlt.), Old Societi.es and New States, Nueva York, 1963.

198

cuanto la inestabilidad de los regmenes polticos


contrasta con la permanencia del recurso a los
modelos tradicionales en el medio aldeano. Las na
ciones negras estn en vas de hacerse, y an no es
tn constituidas. La integracin de las etnias sigue

siendo a menudo precaria, hasta el punto de oue la


dislocacin de los grandes conjuntos tales como el
CongoKinshasa y Nigeria contina siendo una ame
naza constante. El resultado de esta situacin es que
los partidos y sus tendencias, los movimientos in
cluso calificados como revolucionarios, expresan el
peso relativo de los grupos tnicos a la vez que la
pluralidad de las opciones relativas a las estructu
ras de la nacin y de su economa. Semejante esta
do de hecho casi no ha sido modificado por el sis
tema del Partido nico: la eliminacin de la con
frontacin no ha liquidado la obligacin de repartir
el poder segn las categoras tnicas, religiosas o
regionales. La independencia ha promovido una nue
va dinmica de la tradicin, segn una doble orlen
tacin. Por una parte, liber las fuerzas contenidas
durante el perodo colonial como lo manifiestan varias crisis acontecidas durante los ltimos aos y
que manifiestan el resurgir de los antagonismos tri
bales y/o religiosos. Por otra parte, la actividad poli tica moderna slo pudo organizarse y expresarse
recurriendo a una verdadera traduccin; los mode
los y los smbolos tradicionales vuelven a ser los me
dios de comunicacin, y de explicacin, utilizados
por los responsables que se dirigen a los campesinos
negros. Uno de esos hechos de permanencia parece
ser ms esencial an. Los antiguos conceptos res
pecto al poder no se borran enteramente, sobre todo
en las regiones donde surgieron, en diversos momen
tos de la Historia. Estados vigorosos. As, en el Con
go, Ja figura del Presidente aparece, en cierto modo
como el reflejo de la figura del soberano tradc
nal, en particular la del rey de Kongo. El jefe debe
manifestar su podero, apoderarse literalmente del
trono y ostentar con fuerza el poder en inters Of'
la colectividad. En esta perspectiva, las luchas re
cientes por el control del aparato del Estado no son
ms que una versin actual de las guerras de su
cesin y el poder militar sigue siendo reconocido

199

como el mejor armado. Al personaje del jefe fuerte


se asocia el personaje del jefe justiciero, respetado
en nombre de la sabidura que ostenta, capaz de ser
el recurso supremo, capaz de imponer el respeto del
derecho y hacer prevalecer la conciliacin. Una ter

cera figura es asociada a las dos anteriores en la


representacin de la realeza: la del jefe carismtico,
que goza de una relacin privilegiada con el pueblo,
el pas el sis tema de fuerzas que rigen la f ecundi
dad y la prosperidad. El poder sigue concibindose
en el triple aspecto del podero, el arbitraje y lo
sagrado. El Congo moderno no ha podido conse
guir, desde 1960, reunir en una sola persona a esas
tres figuras del jefe; segn las concepciones trad
cionales, cabra buscar en ello algunas de las razo.
nes de su actual debilidad.
Las investigaciones realizadas en nombre de la
antropologa poltica empiezan slo a considerar las
diversas modalidades de la relacin de la tradicin
y la modernidad. Ya no pueden satisfacerse con unas
apreciaciones generales o aproximativas
y, por con
siguiente, deben determinar unas unidades y unos ni
veles de encuesta en que el anlisis sea capaz de al
canzar una creciente eficacia cientfica.
t

a) La comunidad aldeana. Constituye una socie


dad a escala reducida, con fronteras concretas, en
la que se capta claramente el enfrentamiento de lo
tradicional y lo moderno, de lo sacro y lo histrico.
Es en el seno de sus lmites donde acontecen las
transformaciones radicales, no sin resistencia ni ma
lentendidos y, en este sentido, las encuestas que les
ataen son las ms ricas en enseanzas. G. Althabe
ha dedicado un estudio, basado en minuciosas obser
vaciones, a las aldeas de la etnia Betsimisaraka, asen
tada en la zona costera oriental de Madagascar. Su
anlisis pone especialmente de manifiesto el difcil
a juste del poder aldeano al sistema de administra
cin instaurado por el nuevo Estado malgache." En
el seno de estas comunidades aparece un corte en
tre el dominio de la vida interna =dominada por la
11. G. ALTIIABB, Communauts villageoises de ta c6te orien
tale malgache, (ed. Maspero, Pars).

200

tradicin en su estado actual


y el dominio de la
vida externa, que organiza la mltiples relaciones
ahora establecidas con el exterior y donde se im
ponen los agentes y las fuerzas de la modernidad.
Este dualismo se manifiesta de un modo enteramen te
material en la estructuracin del espacio aldeano. Los
campos donde se cultiva el arroz de montaa,
situados a distancia de las habitaciones, constituyen
el lugar donde la tradicin se ha replegado;
las
prcticas que requieren, y la simblica que soportan.
son conformes a las exigencias tradicionales que an
sigue connotando el trmino que las designa (tavy).

La aglomeracin aldeana, sita en la carretera, abier


ta a los representantes de la administracin y a los
intercambios exteriores, que recela de los objetos v
de los smbolos importados, se ha convertido en el
frente de ataque del modernismo. El reparto dualis
ta se expresa tambin a travs de las prcticas que
rigen la vida de la comunidad y en la resolucin de
los litigios que la perturban. Si se trata de asuntos in
ternos, las antiguas jerarquas son evocadas v res
petadas, mientras que las reuniones de discusn (:y
de opcin) se conforman a los principios tradicio
nales. Si se trata de asuntos externos y especialmen
te de las relaciones con los representantes del poder
estatal, las reglas de funcionamiento son entonces
muy diferentes; pues las reuniones no revelan las
relaciones sociales
fundamentales
v ya noexhibir
son lae)
oportunidad
que permite
a la comunidad
orden que la define. En un caso, las relaciones so
ciales intentan conservar su riqueza y su eficacia
simblica; en el otro, revisten un aspecto improvi
sado y de hecho se establecen segn unos modelos
considerados como extranjeros heredados
del co
lortizador y, por este motivo, parcialmente recusa
dos. Los factores de modernidad siguen siendo con
siderados, en gran parte, como exteriores a la so
ciedad aldeana.
Aun cuando, aparentemente, el campesino betsi
misaraka parece vivir sobre dos registros, un anli
sis ms profundo nos muestra que la realidad no es
tan sencilla. Una nueva institucin. tomada de los
grupos vecinos y adaptada, se difundi ampliamen
te en el curso de los ltimos aos; se trata de un ri
201

tual asociado a la crisis de posesin por unos esp


ritus identificados y jerarquizados: el tromba. No

es posible limitar su significacin al dominio reli


gioso, ya que la relacin con lo sagrado sale fiadora,
en este caso, del nuevo orden social y cultural que
est esbozndose. Este ritual, que evoca una expe
rimentacin comunitaria, ofrece un carcter sincr
tico en la medida en que asegura la combinacin de
elementos v smbolos modernos con elementos v sm
bolos tradicionales. Al mismo tiempo, expresa una
doble negacin: recusa ciertos aspectos tradiciona
les los que parecen estar ms adulterados, ri
valizando con el culto de los antepasados, en su
forma antigua, y las tcnicas de adivinacin: rechaza
los medios del modernismo que son reconocidos ex
tranjeros, al manifestarse como un contracristianis
mo v al fundar nuevas relaciones de dependencia v
de autoridad. El tromba ofrece un campo privilegia
do a la observacin v al anlisis. Demuestra que el
hombre de las sociedades llamadas dualistas no or
ganiza su existencia situndose alternativamente fren
te a dos sectores separados v gobernados el uno por
la tradicin v el otro por la modernidad. Permite
captar, a partir de la experiencia vivida, la dialcti
ca que opera entre un sistema tradicional ( degrada
do) v un sistema moderno (impuesto desde el exte
rior): hace surzir un tercer tipo de sistema socio
cultural. inestable. cuvo origen est lieado a los dos
primeros. La interpretacin de estos fenmenos con
tradice las teoras triviales del dualismo socioleico.
La comunidad aldeana, debido a su dimensin, consti
tuve la unidad donde se capta mejor esa dinmica
completa, donde se localizan en su fase naciente las
estructuras nuevas, donde las incidencias de la ac
cin noltca moderna se manifiestan del modo ms
inmediato.
Los traba os de los antroplogos muestran en to
da su extensin geogrfica que esta afirmacin tie
ne una aplicacin general cuando se trata de analizar
los efectos de las fuerzas modernizadoras sobre el
orden tradicional. Los numerosos estudios dedicados
a las aldeas indias son los ms reveladores, especial
mente en el nlano dP. la antroooloza noltca. Ponen
de relieve los cambios recientes introducidos me
202

diante la insercin de la aldea en un conjunto econ


mico y poltico que acta poderosamente sobre ella,

la multiplicacin de las causas de friccin que exa


cerba las relaciones de hostilidad entre facciones.
la prdida de eficacia del panchayat junta detenta
dora de autoridad y con una funcin de arbtraje."
Todas las bsquedas sugieren, por el orden de com
plejidad a que remiten, la vanidad de las generali
zaciones prematuras y vulgarizadoras. La adverten
cia es ms imperativa aun cuando el estudio se apli
ca a las sociedades sometidas a una reorganizacin
revolucionaria. como en el caso de las campias chi
nas. En efecto, la tradicin no puede eliminarse to
talmente y algunos de sus elementos perduran al
cambiar de aspecto: es entonces mucho ms difcil
descubrir la malicia del tradconalismo."
Las comunidades aldeanas son las unidades de in
vestigacin ms pertinentes, por cuanto constituyen
el campo de enfrentamiento de la tradicin y de la
modernidad. Nos queda por considerar los medios
a los cuales esta ltima recurre en materia poltica:
sus instrumentos, sus argumentaciones v sus justifi
caciones. El partido poltico debe considerarse como
el factor de modernizacin, mientras que hay que con
cretar la funcin de las ideologas v la transicin del
mito, orientado hacia el pasado, a la ideologa moder
na, anunciadora de un por venir.
b)
El partido poltico. instrumento modernizan
te. En las sociedades tradicionales en curso de trans
formacin, el nartido cumple con mltiples funcio
nes: define al Estado naciente o renaciente. orienta la
economa nacional, organiza la supremaca del fac
tor poltico y con tribuye a la adecuacin de las es
tructuras sociales. Esta participacin en el cambio
es tanto ms activa cuanto ms extensamente predo
minante es el rgimen del partido nico o del ,~ mov
miento nacional, generalizado a lo largo de los aos
12. Cf. las indicaciones

y sugerencias

L. Dm.co~r. oo. cit., secciones 74, 75 y 84.

bibliogrficas

de

13. Los documentos reunidos por Jan Myrdal y dedica


dos a una aldea del Chanz Jo sugieren: G. MYRDAL, Una aldea
de la China Popular, Pars, 1964.

203

que siguieron a la independencia.


El partido poltico
es el primero de los medios de modernizacin
en ra
zn de su origen, ligado a la iniciativa de las lites mo

dernistas, de su organizacin, que le permite mante


ner con las comunidades una relacin ms directa
que la administracin, y, finalmente, merced a sus
funciones y sus objetivos, por cuanto quiere ser, y lo
es en varios terrenos, el empresario del desarrollo. Es
tos aspectos se acentan en el caso de los partidos o
movimientos unitarios resultantes del deseo de cam
biar la comunidad, de reestructurar las relaciones so
ciales y de engendrar una nueva forma de concien
cia y de tica; D. Apter, al proponer esta definicin,
caracteriza as el sistema de movilizacin que orga
niza la modificacin drstica de la sociedad."
La dinmica de la tradicin y de la modernidad
nunca se excluye sin embargo del campo en el que
opera el partido poltico y la primera no se reduce
a ser un mero obstculo al progreso de la segunda. El
partido se constituye frecuentemente a partir de unos
grupos intermedios que tienden a unas finalidades
modernas recurriendo a las frmulas v los smbolos
tradicionales: asociaciones tribales, mvimientos cul
turales, iglesias sincrticas. En Nigeria occidental,
donde estn establecidos los Yoruba, una asociacin
fundada en 1945 y la cual honra al antepasado funda
dor (Oduduwa), al promover los valores y la cultura
yoruba estimul la reanudacin de la iniciativa po
ltica y dio base al partido denominado Action
Group, En Costa de Marfil, la Agrupacin demo
crtica africana naci de una asociacin de planta
dores por lo tanto de campesinos modernistas y
utiliz como auxiliares a las sociedades de inicia
cin, especialmente la ms extendida, la del Poro,
para facilitar su implantacin. En Ios dos Congos,
los movimientos religiosos nacidos del sincretismo,
de la voluntad de restaurar el orden en el campo de
lo sagrado, y las asociaciones culturales, constituye
ron el primer soporte de la vida poltica moderna.
La tradicin, que afect a los partidos en el mo
mento de su aparicin, contina siendo activa al nivel
14. D. APTER, The Politics of Modernization, Chicago, 1965,

cap. VI.

204

de las estructuras y de sus medios de expresin. Los


partidos quieren edificar un marco unitario por en
cima de los particularismos, asegurar la difusin de
ideas nuevas, atribuir una funcin preponderante a
sus agentes modernizadores, pero su insercin en el
medio campesino les impone hacer concesiones
al
orden antiguo. Deben establecer alianzas locales con
los notables tradicionales, las autoridades religiosas,
los responsables de las diversas organizaciones
semi
modernistas. En Indonesia, un trmino especfico

ialiran

ro) designa a las diversas corrientes so


ciales que es preciso canalizar de este modo. Los
partidos, pese a utilizar los instrumentos ms evoca
dores de la modernidad los diversos medios de in
formacin y persuasin, el aparato burocrtico, se
ven obligados a adecuar su lenguaje y su simblica
al medio tradicional en el que desean operar. Es
tn condenados a las ambigedad cultural durante
el perodo inicial y con harta frecuencia mucho ms
all. Al recuperar unos smbolos antiguos y eficien
tes, los partidos organizan el ceremonial de la vida
poltica (incorporando en ella a veces ciertos elemen
tos rituales) con el fin de consagrarla, confieren a su
lder una doble figura o le construyen una persona
lidad heroica (si es preciso, situndolo en la descen
dencia de los hroes populares); finalmente, recurren
a los medios tradicionales para forzar la adhesin y
asentar la autoridad de sus agentes. Sus doctrinas y
sus ideologas son ampliamente sincrticas. M. Hal
pern ha subrayado, respecto a ciertos pases musul
manes, la mezcla de unas tradiciones que no de jan de
ser contrarias: la filosofa marxista es presentada
como la rplica, en el mundo moderno y en el cam
po de las realidades materiales, de la filosofa tradi
cional nacida del Islam; las dos son consideradas
como promotoras, cada una en su nivel, del adve
nimiento de un orden nuevo." El estudio crtico
de los diversos socialismos especficos de los pases
en vas de desarrollo, y muy especialmente del so
cialismo africano, los hace aparecer igualmente en
tanto que sincretismos. Omnipresente, la tradicin

15. M. IIALPERN, The Politics of Social Change in the


Middle East and North Africa, Princeton, 1963.

205

impone a la accin modernizante del partido polt


co unos lmites que las ms radicales opciones no
logran reducir sin la ayuda del tiempo.
e) La ideologa, expresin de la modernidad. La
funcin poltica de las ideologas se halla estimulada
durante los perodos revolucionarios y durante las
fases de modificacin profunda de las sociedades y
de sus culturas. En el caso de ciertas sociedades tra
dicionales en mutacin, como las de Africa negra,
esta funcin es tanto ms clara cuanto que la ideo
loga poltica surge con la poca moderna, sobre las
ruinas de los mitos que acreditan el viejo orden.
Las ideologas asociadas a los proyectos de edifica
cin (o de reconstruccin) nacional, a las tentativas
de desarrollo econmico y de modernizacin, ofrecen
ciertas caractersticas comunes. Estn marcadas por
las reacciones ante la situacin de dependencia: la
condena de la explotacin y de la opresin, la exalta
cin de la independencia, son sus temas mayores tan
to ms operantes cuanto ms contribuyen a aclarar el
retraso tcnico y econmico. En la medida en que se
hallan determinadas por la necesidad de hacer preva
lecer la unidad de la nacin sobre los particularismos
de diversa ndole, los temas y los smbolos unitarios
predominan en ellas: la personalidad del jefe nacio
nal es consagrada ( puede identificarse con un salva
dor) y la propia nacin se convierte en objeto de una
verdadera religin poltica. Por otra parte, esas ideo
logas deben contribuir a la conversin psicolgica,
la cual ha podido ser calificada de new deal de las
emociones. Se presentan en dos versiones: una,
elaborada, est destinada a las lites polticas e inte
lectuales, a la difusin exterior; otra, simplificada,
es adecuada, mediante un recurso, a las palabras
de la tradicin, a los campesinados y a las capas me
nos marcadas por la educacin moderna. Finalmente,
estas ideologas se inspiran ampliamente de las filo
sofas sociales y las doctrinas polticas elaboradas en
el exterior. Es el caso del pensamiento socialista y
del marxismo, para ciertas formulaciones del nacio
nalismo. Esta importacin confiere frecuentemen
te a la ideologa un carcter sincrtico, aparente
en la definicin de la mayora de los socialismos es

206

pecficos. Origina asimismo una contradiccin difcil


mente superable: son los instrumentos intelectuales
extranjeros los que modelan el pensamiento pol ti

co moderno, pero estn al servicio de un desarrollo


cnacionalitario y a menudo de una defensa de Jo es
pecfico. Al situar a los rabes de ayer a maana,
J. Berque ha interpretado ese esfuerzo por ajustarse
a los dems permaneciendo fiel a s mismo, esa
exigencia contradictoria que hace que la reivindi
cacin de modernidad no sea la negacin total de la
tradicin,"
Las ideologas modernizadoras se caracterizan
igualmente por su inestabilidad, por su movimiento
propio, correlativo de las transformaciones cumpli
das y de las modificaciones de la conciencia poltica.
Varan en la medida en que se refieren a unas socie
dades, a unas civilizaciones, sometidas a un cambio
rpido y slo son significativas durante un perodo
relativamente breve. D. Apter ha intentado determ
nar el ciclo de su formacin, la secuencia de sus va
riaciones." Al comienzo, la ideologa es difusa y aso.
cia unas imgenes mltiples y, en gran parte, con
tradictorias, pues con la presin de la necesidad y
de los acontecimientos se edifica y se carga de apor
taciones nuevas, tan pronto como sus destinatarios
se hacen receptivos a los temas y smbolos exterio
res a las configuraciones tradicionales. En su punto
ms alto que corresponde al momento de su mxi
ma eficacia la ideologa asume un aspecto utpico y
milenarista: exalta la sociedad venidera y con
fiere a la empresa colectiva una eficacia inmediata y
una significacin histrica universal por ejemplo,
la misin de realizar la nica revolucin autntica. Al
fin del proceso, la ideologa se degrada: los militantes
se han convertido en los gestores y la prueba de los
hechos (la fuerza de las cosas) conduce al realismo
prctico, a la elaboracin de un sistema ideolgico
marcado por el pragmatismo.
Estas ideologas de la modernizacin no se impo
nen an por una novedad radical: son demasiado
16. J. BERotm, Les Arabes d'hier a demain, Pars, 1960,
cap. I, XlI y XIII.
17. D. APl:ER, op. cit., pgs. 314327.

207

mviles y demasiado circunstanciales. Su anlisis pa .


rece decepcionar y es a menudo repetitivo. Sin em
bargo, no dejan de constituir para la antropologa po
ltica un dominio de investigacin rico en problemas

dilucidados, en la medida en que permiten apre


mal
hender la articulacin con la tradicin y la homo

loga que ofrecen con los mitos que rigen a esta l


tima. Los pases africanos nos brindan a este respec
to los ejemplos ms reveladores. Tan pronto como
los movimientos nacionales cobran forma en ellos, la
ideologa poltica se construye, hallando su apoyo en
los temas mticos de revuelta o de resistencia surgi
dos a lo largo del perodo colonial. Al comienzo, la
iniciativa est en manos de una minora intelectual,
preocupada por promover una liberacin cultural a
la vez que una liberacin poltica. La ideologa ms
representativa de esta fase es la teora de la etnia
negra, elaborada por africanos de expresin fran
cesa, luego formalizada filosficamente por J.P. Sar
tre. Al margen, conviene situar la obra ideolgica
de los ensayistas que desean conferir a la historia
africana una eficacia militante. Tratan el pasado
de manera que asegure la rehabilitacin de las ci
vilizaciones y de los pueblos negros. Invierten la
relacin de dependencia y transforman las civiliza
ciones reconocidas en deudoras de la civilizacin afri
cana menospreciada. Las ideologas esencialmente po
lticas las
ms recientes
poseen un aspecto me
sinico, especie de rplica terica a los mesianismos
populares que han expresado las primeras reacciones
organizadas del rechazo del colonialismo. As, los
fundadores del socialismo africano tienen no slo
la preocupacin de promover una adecuacin con..
siderada necesaria, sino tambin la certidumbre de
contribuir a la salvacin del socialismo, al enrique
cerlo con valores fecundantes,"
Tal es el camino que pudo conducir del mito tra ..
dicional, rico de una parte de ideologa, a las ideolo
gas y doctrinas polticas modernas que encierran
18. G. BALANDlEll, Les mythes poliques de colonisatian et
de dcolonisation en Afrique, en Cahiers Internationaux de

Socologe, XXXIII, 1962.

208

una parte del mito. Este caminar, esta transicin del


mito con implicaciones ideolgicas a los sistemas de
pensamiento modernos con implicaciones mticas,
nos hace tropezar con el problema que se plantea a
todas las viejas sociedades en trance de mutacin.
Este problema es el de la dialctica permanente en
tre la tradicin y la revolucin.

.~f

NCI 2. 14

209

Perspectivas

Conclusin
de la antropologa poltica

La antropologa poltica se est desarrollando en el


preciso momento en que la tarea antropolgica est
siendo impugnada: los objetos a los cuales se de
dica principalmente las sociedades arcaicas o tra
dicionales se hallan sometidos a unas transforma
ciones radicales: los mtodos y las teoras que defi
nan esta tentativa desde antes de la guerra estn so
metidos a una evaluacin crtica, generadora de re
novacin. La antropologa poltica aparece por tan
to como una nueva configuracin esbozada en el se
no de un campo cientfico totalmente trastornado.
Max Gluckman y Fred Eggan consideran que est
fundada virtualmente cuando, en el ao 1940, apa
rece la obra colectiva intitulada Af rican Political Sys
tems; desde aquella fecha, ha suscitado numerosas
investigaciones sobre el terreno y ha estimulado la
reflexin terica. Dos publicaciones recientes ponen
de manifiesto su vigor y la exigencia de rigor que la
animan; una de ellas, a partir de un problema espec
fico, el del poder y las estrategias que entraa: 1Po
litical Sys tems and the Distribution of Power; la
otra, a partir del reagrupamiento de los textos que
revela ciertas orientaciones dominantes: Political
Anthropology.2

Esta tarda especializacin de la antropologa se


presenta no obstante ms como un proyecto en tran
ce de realizacin que como un campo ya estableci
do. En primer lugar sufri las incidencias de una si
tuacin ambigua; si:gyi siendo marginal mientras la
investigacin antropo 6gica mantuvo el hecho pollti
ss fuera de sus preocupaciones pnnc1pales, conside
rndolo prcticamente en el aspecto de un sistema
relaciones derivado cu a ex res1n nmera es so
cial o
1. A.S.A. Monographs 2, Londres, 1965.
2. Obra publicada bajo la direccin de M. Schwartz, V.
Turner y A. Tudend, Chicago, 1966.

211

ciplinas politistas ms antiguas, recusndolas como


la forma de la filosofa poltica o de la ciencia polti
ca que durante largo tiempo qued confinada dentro
de su provincianismo
occidental.
Su proeia evolu

cin
la llev sin embara a ocupar una posicin cen
tral ue le permite ca tar lo oltico en su

dh,ersI

a
cr
se
c1ones
un es
o com arat
vo am3i a o. este movimiento e impone acercarse
'a lassc1plinas
prximas.
s trabajos publicados
n e
lo lar o de los " mos u ince anos
fi
as m uenc1as exteriores: en nmer
ar, la
de Max e er re on erante en e caso e os mves
~ores
americanos o rtncos; uego,
e os
especiahstas aClales ele la deiiclk poltica, especial
mente la de D. Easton, autor de un estudio publica
do en 1953 con el ttulo The Political System.
Estos acercamientos promueven la confrontacn''
y la crtica. D. Easton imputa a los antroplogos poli
tistas el ligarse a un objeto mal determinado, el no
haber diferenciado los aspectos, las estructuras y las
posturas polticas de las dems manifestaciones de
la vida social. As, habran desestimado el captar el /
elemento poltico en su esencia y su rasgo especfico.
En parte, la observacin no deja de estar fundamen
tada, pero parece til recordar que las sociedades
consideradas no ofrecen siempre una organizacin}
poltica distinta y que los politiclogos mismos an
no han definido claramente el orden de lo poltico.
Por otra parte, Easton hace constar que la antropolo
ga poltica acta sin haber resuelto los problemas
conceptuales fundamentales y sin haber asentado sus
orientaciones tericas principales.' Las investigacio
nes realizadas durante los ltimos aos reducen el
alcance de esa crtica, al margen del hecho de que los
riesgos tericos asumidos por los precursores de la
disciplina incitaron a la cautela. No se le puede repro
char a un saber cientfico en trance de constitucin
su vulnerabilidad. Al menos, un elemento positivo
sigue siendo incuestionable: la antropologa poltica
ha obligado al descentramiento, pues ha universaliza
do la reflexin al extenderla hasta las bandas pi_t
1

3. D. EASTON, Political Anthropology, en B. S1a;m. (edit.),


Biennal Review of Anthropalogy, Stanford, 1959, pg. 210247.

212

meas y amerindias con poder mnimo- y ha roto


\ la fascinacin que el Estado ejerci durante largo
} tiempo sobre los tericos politistas. Este privilegio
se considera tan determinante que C. N. Parkinson
\ ~oliticlo~o reconocido ;
antrop&Jogosi

c.s(ar a fo

=~~ =~~

tos sistemas )' de Jas teoras polticas.

m ;:;

Sera ingenuo limitarse a esta sugerencia elogio


sa. Un inventario ms detallado es necesario. La an
tropologa poltica, por la prctica cientfica que rige
y los resol tados conseguidos, influye sobre la disci
plina madre a partir de la cual se form. Su simple
existencia le confiere una eficacia crtica respecto a
esta ltima. Contribuye a modificar las imgenes co
munes que caracterizan a las sociedades consideradas
por los antroplogos. ~stas ya no pueden considerar
se como unas sociedades unanimistas con un con
senso mecnicamente logrado y como unos siste
mas equilibrados, poco afectados por los efectos de ]a
entropa. EJ estudio de los aspectos poJticos lleva a
. captar cada una de esas sociedades en su vida misma,
en sus a ctos v sus roblemas, por encima de I
nenc1as ue e
e v e as eonas ue mduce. Los
or enarmentos socia es se
ues ran aproximativos,
la competicin, siempre operante, y jams abolida la
impugnacin (directa o insidiosa). Por el hecho de
operar sobre una realidad esencialmente dinmica,
la antropologa poltica requiere tomar en conside
racin la dinmica in tema de las sociedades llama
das tradicionales; impone comn]etar el anlisis lgi
co de las posiciones or el an 1s1s lgico de las o
s1c1
, v a em s o
a
.necesaria entre am s comet1 os.
este respecto, no
deja de ser digno de mencin que unos trminos ta
les como estrategia y manipulacin se utilicen
cada vez ms frecuentemente. El argumento es mni
mo.
Las consecuencias que Edmund Leach saca de
un estudio ejemplar de antropologa poltica son ms
demostrativas! A partir del caso de los Kachin de
Birmania, subraya los dinamismos puestos en accin
en los sistemas reales y la inestabilidad de estos l
4. Political Svstems of Highland Burma, nueva ed., Lon
dres, 1964.

213

timos: demuestra claramente la multiplicidad de los


modelos a los cuales los Kachin se refieren segn las
circunstancias, hasta el punto de que su aparato con
ceptual permite expresar unas aspiraciones opuestas
y afirmar unas legitimidades
contradictorias;
desta
ca que el equilibrio est dentro del modelo (el que
la sociedad se da o el que el antroplogo construye),
no en los hechos. A su vez, Leach subraya que el dina
mismo es inherente a la estructura y que no se expre

sa soto por el cambio, por la evolucin; punto de vis


ta sobre la realidad social que nosotros hemos for
mulado hace ya cerca de 15 aos al intentar concre
tar sus implicaciones tericas y metodolgicas. Los
antroplogos politistas se adhieren, en mayor nme
ro cada da, a esta interpretacin. Max Gluckman
se ha aproximado ltimamente a la misma: pues re
curre a la nocin de equilibrio oscilante para in
terpretar la dinmica de ciertos Estados tradiciona
les africanos, matizando as una concepcin que has
ta entonces haba permanecido demasiado esttica.'
La antropologa poltica renueva el viejo debate
relativo a la relacin de las sociedades tradicionales
(o arcaicas) con la Historia. Y ello por una razn
principal, que ya hemos evocado: .el campo yoltico
es aquel en que la Historia imprime su marca con
fi"TY las sociedades 1Iamadas segmentarlas estn
dentro de la Historia por su movimiento de composi
cin y descomposicin sucesivas. por las modificacio
nes de sus sistemas religiosos, por su apertura {libre
u obligada) a los aportes exteriores, las sociedades es
tatales se hallan presentes en ella de otra manera:
con toda plenitud. ~stas se insertan en un tiempo
histrico ms rico, ms cargado de acontecimientos
determinantes. v ponen de manifiesto una toma de
conciencia ms viva de las posibilidades de actuar
sobre la realidad social. El Estado nace del aconte
cimiento. lleva a cabo una poltica creadora de acon
tecimientos, acenta las desigualdades generadoras de
desequilibrio y de devenir. Tan pronto como se halla
presente, el cometido antropolgico ya no puede evi
tar un encuentro con la Historia. Ya no puede obrar

si

S. M. GLUCKMAN, Politics, Law and Ritual in Tribal So


cietv, Oxford, 1~.

214

como si el tiempo histrico de las sociedades tradi


cionales se acercara al punto cero: el tiempo de la
mera repeticin. Los que ms han contribuido a este
reconocimiento de la Historia y a la puesta en evi
dencia de la utilizacin poltica de los datos de la his
toria ideolgica, son los antroplogos que se dedica
ron al estudio de los sistemas estatales, trtase, en el
dominio africanista, de los trabajos consagrados al
Nupe (Nadel), a Buganda (Apter y Fallers), al anti
guo Ruanda (Vansina), al Kongo (Balandier), a los
reinos Nguni del Mrica meridional (Gluckman). A tra
vs de estas investigaciones, una nueva teora antro
polgica ms dinamista se abre camino. No deja de
ser revelador que la ltima obra de Luc de Heusch,
relativa a Ruanda, a su situacin en la configuracin
histrica y cultural en que se insertan los Estados de
la regin oriental nterlacustre, se presente con el
signo del anlisis estructural e histrico. El se. gundo movimiento del cometido corrige al primero
. en sus insuficiencias y sus desviaciones.'
:..Igualmente cabe hacer constar que la antropologa
poltica .incita a contemplar de un modo ms crti
co los sistemas de ideologa a travs de los cuales
las sociedades tradicionales se explican y justifican
su orden especfico. Mi]iPQ'Ski se representaba ya
el mtfo a seme1anza de una carta que rige la prctica
social, avudando de este modo al mantenimiento de
las fornas existentes de distribucin del poder, de
la propiedad y del privilegio. Segn esta interpreta
cin, el mito contribuye a mantener la conformidad;
su eficacia acta en el sentido del poder establecido,
bien para protegerlo contra las amenazas potencia
les, bien para fundar los rituales peridicos que ga
rantizan su consolidacin. Las ltimas interpretacio
nes, resultantes de las nuevas investigaciones, acen
tan a menudo las significaciones polticas del mito.
Aclaran los elementos de teora poltica que ste
encierra: J. Beattie ha elaborado ese mtodo de lec
tura, y ha demostrado su rendimiento cientfico al
aplicarlo al caso de los Nyoro de Uganda. Dichas in
terpretaciones ponen de manifiesto la ideologa, favo

6. L de HEUSCH, Le Ruanda et la civilisatio tntertacus


tre, Bruselas, 1966.

215

rabie a los ostentadores del poder y a las aristocra


cias, que el mito y algunas otras tradiciones entra
an: J. Vansina, refirindose a Ruanda, destaca que
estas ltimas estn todas deformadas en el mismo
sentido (favorable para la casta dominante) y que
la deformacin se ampla con el tiempo. La ideologa
.~arece cuando el orden desie:ualitario parece estar
~idamente asentad us ytifliadares ya po crew
verse obligados al ardid .
. ., Edmud Leach propone una interpretacin gene
ral de los mitos que permite localizar sus significacio
nes y funciones polticas entre aquellas que asumen.
Los mitos, segn l, integran las contradicciones que
el hombre debe afrontar: desde las ms existenciales
hasta aquellas que resultan de la prctica social: su
funcin consiste en asegurar la mediacin de esas
contradicciones y en volverlas soportables. Este ob
jetivo slo se logra a travs del reagrupamiento de
los relatos mticos que ofrecen similitudes y diferen
cias y no recurriendo a los mitos aislados; la confu
sin de las versiones no contribuye en modo alguno
a resolver la contradiccin, sino que sirve para en
masoararla. Leach, que ya haba elaborado este modo
de esclarecimiento de los mitos al estudiar los siste
mas polticos Kachin, lo aplic ltimamente al pro
blema planteado por la legitimidad del poder de Sa
lomn. Muestra que el texto bblico es contradicto
rio, pero ordenado de tal manera que Salomn si
gue siendo siempre el heredero legtimo del poder.
La soberana conquistada est justificada: cumple
con la promesa divina hecha a los israelitas.'
La antropologa poltica ejerce una funcin crtl1
ca ms amplia. Acusa algunas de las dificultades in
herentes a las teoras dominantes y a la metodologa
de los antroplogos, tropieza con ellas y las revela.
La inspiracin funcionalista, que orient una primera
serie de bsquedas consagradas a los gobiernos pri
mitivos, conduca a unos callejones sin salida. Incit
7. E. LEACH, The Legitimacy of Saloman, Sorne Structu
ral Aspects of Old Testament History, en Arch. Europ. de
Sociologes, VII, 1, 1966. D. Sperber manifest el alcance de
este anlisis en un artculo intitulado Edmund Leacb y los
antroplogos, en cCah. Int. de Sociologie, XLIII, 1967.

216

a detectar los principios de funcionamiento de los


sistemas polticos, fil.n determinar suficientemente lo
que estos ltimos representan y confiriendo a la no
cin que los designa un valor absoluto actualmente
impugnado. Su i definir las funciones de lo ol
tico para
o cua s1n,e: un ar o mantener e or
e
1 , garan izar a segun a ,
pero su pr<r
p1a naturaleza no ha sido aclarada. Y asi muchos tra
bajos han podido consagrarse a un objeto mal iden
tificado. Los autores de la obra African Politlcal Sys
tems no escapan a esta crtica, pese a que su obra
siga teniendo la calidad de referencia venerada. Los
anlisis funcionalistas han dejado tambin de explo
rar el campo poltico en toda su extensin limitn
dolo generalmente a las relaciones internas ordenadas
por el poder, y en su aspecto especfico, considern
dolo en el aspecto de un sistema de relaciones bien
articuladas, comparable a los sistemas orgnicos o
mecnicos. Las recientes investigaciones tericas lo
presentan como portador de elementos dbilmente in
tegrados, abierto a las tensiones y a los antagonismos,
afectado por las estrategias de los individuos o de
los grupos y por el juego de las impugnaciones. Su ca
rcter esencialmente dinmico, como el de todo cam
po social, ahora se reconoce mejor. Finalmente, el
,..,,,..,r10T11
smo ha ne ado la Historia
la toma en
sideraci n e as 1nc1 enc1as e t1em o, or
a n
tas es o an a os sis emas ocia es e sus a a
riencias e esta i 1 a y e e udi no . . roe er
a anza o un vigoroso a aque so re ese frente, sin
haber logrado un triunfo definitivo. Sin embargo, los
procesos polticos se insertan en el tiempo: la afir
macin es tautolgica, pese a lo cual sigue siendo
ampliamente desconocida. Las nuevas exigencias mue
ven a retener todas sus implicaciones. Los directores
de la obra colectiva Political Anthropology recuerdan
que el tiempo histrico (y no el tiempo estructu
ral) e
de las dimensiones definidoras del cam o
ggltko. Por consiguien e, e los proponen un m to o
de anlisis diacrnico asociado a una interpretacin
de la accin poltica en tanto que desarrollo o se
cuencia comportadora de fases diferenciadas.'
-r,

..

8. Introduccin a Political Antliropology, pg. 8, 31 ss.

217

El efecto crtico acta igualmente en la esfera de


los trabaJos de ms 1rac1on estructuralista;
noslo
en a me 1 a en Ue 1 Ul an a IS ona en liere
ucen e Jego e a m
~ca interna. La tentati
va es ms apropiada al alhs1s de las ideologas que
al examen de las estructuras polticas concretas con
las cuales estn ligadas. Al fijar lo que es dinmico
por esencia, capta mal los sistemas de relaciones com
plejos e inestables. Permanece aplicada a los sis
temas de extensin limitada y aislados condiciones
inversas respecto a las que la antropologa poltica
debe satisfacer. Estas observaciones ya han sido con
cretadas. Es preferible recordar que las investiga
ciones estructuralistas no pudieron adelantar ningu
na solucin sobre el terreno que les pertenece por
excelencia: el de la formalizacin, de la elaboracin
de los mdulos adecuados, de la construccin de los
tipos. No han pertrechado a los antroplogos poli
tistas con nuevas tipologas de un mayor rendimien to
cientfico. No los han dotado (y con razn) de los
modelos complejos capaces de tratar formalmente
los fenmenos polticos sin reducirlos ni adulterar
los.
os ltim
bido
su as ecto sinttico o
totaliza or y a su dinamismo o s tacu 12an una em
resa de ese ti o no son re~ucibles a las estrucfu
ras
ae
S ien
CJ35 sociales. Esta observacin ha incitado a a gunos
politiclogos entre ellos G. Almond y D. Apter a
expresar la necesidad de modelos diferentes, llama
dos de desarrollo o dinmicos. Se trata de un vago
deseo, pero sin embargo revelador de las mposbil
dades actuales. La postura terica de Edmund Leach,
estructuralista templado, cuya investigacin sigue
orientada en parte hacia el esclarecimiento de los fe
nmenos pol ticos tradicionales, es an ms signifi
cativa. Pues es en los dominios exteriores a lo pol
tico, y donde el aspecto de lenguaje es aparente en
las relaciones de parentesco y los mitos, donde Leach
expresa plenamente su adhesin al mtodo de anli
sis estructural.
La antropologa poltica modifica incontestable
mente las perspectivas de la antropologa social: em
pieza a trastornar el paisaje terico, a transformar las
configuraciones familiares. Impone una concepcin

218

ms dinamista, ms propicia a la consideracin de la


Historia, ms consciente de las estrategias que cual
quier sociedad incluso
arcaica
lleva consigo. En
1957, en un estudio consagrado a las facciones ope

rantes en el seno de las sociedades indias, R. Firtb


anunciaba el trnsito necesario del anlisis estructu.
ral convencional a una bsqueda tendente a la in
terpretacin rigurosa de los fenmenos dinmicos.
Desde aquella fecha, el deslizamiento ha progresa ..
do. Ya habamos intentado contribuir a la inversin
de la tendencia: a partir de 1955, al publicar Sociolo
gie actuelle de l'Afrique Noire. Sin embargo, ms bien
que intentarlo, lo sugeramos. Es el examen de los
sistemas polticos africanos el que nos ha impuesto
el clarificar sus componentes tericas y metodolgi
cas. Por los mismos _motivos que acaban de enun.
ciarse a lo largo de esta conclusin: El sector pol
tico es uno de los que llevan el mayor nmero de
marcas de la Historia, uno de los que permiten cap
tar mejor las incompatibilidades, las contradicciones
y tensiones inherentes a toda sociedad. En este sen
tido un tal nivel de realidad social asume una im
portancia estratgica para una sociologa y una an
tropologa que se querran abiertas a la Historia,
respetuosas del dinamismo de las estructuras y orien
tadas hacia la aprehensin de los fenmenos socia
les totales.s" Los responsables y los colaborado'
res de Poutio Anthropology se sitan en una pers
pectiva parecida. Invocan a Hegel (y la dialcti
ca), Marx (y la teora de la contradiccin y de los
antagonismos), Simmel (y el conflicto social), pese
a que se refieran principalmente, por costumbre, a
Takott Parsons, Escogen el campo poltico de pre
ferencia al sistema poltico, el proceso en lugar de la
estructura, para as ajustar mejor su anlisis al or
den de realidad considerada. Rechazan la interpre
tacin perezosa que condena a las sociedades tradi
cionales ( o arcaicas) a los nicos cambios repett
vos: los que acaban por el restablecimiento cclico
del statu quo ante. Centran sus estudios en la di
nmica del poder, las formas y los medios de opcin
1

9. G.

BAUNDIER,

Rilexions sur le fa.it politique: le cas des


cCah. Int. de Soclolorie, XXXIII, 1964.

soda airicaine, en

219

y de decisin polticas, la expresin y la resolucin


del conflicto, la competicin y el juego de las fac
ciones. Miden la importancia del desafo que los
antroplogos ya no pueden eludir: conseguir des
. cribir e interpretar los campos sociales teniendo en
uenta su plena complejidad y su profundidad tem
peral." Las coartadas del rigor adulterante se ha
~lan recusadas. La antropologa poltica acab por
adquirir un poder corrosivo.
~ Las dems disciplinas vinculadas a la construc
~cin de la ciencia poltica esperan de ella, a su vez,
~ un ataque saludable. Las ayuda a extraar y probar
~ el saber que han constituido. Se esbozan algunas
~convergencias:
los politiclogos reconocen como
G. A. Almond la obligacin en que se encuentran de
volverse hacia la teora sociolgica y antropolgica:"
. por su parte, los artfices de la antropologa tratan
de borrar la distancia que los separa de sus parien
tes. Este encuentro tiene por efecto la impugnacin
de los conceptos y de las categoras habitualmente
utilizados. As, M. G. Smith, a partir de un estudio
consagrado al gobierno de los Hausa de Nigeria
y de sus exigencias tericas, se impone el definir nue
vamente las nociones fundamentales:
poder /auto
ridad, accin poltica/accin
administrativa,
legi
timidad/legalidad, sistema
poltico/gobierno,
etc.
Quiere impartirles un alcance general, volverlos apll
/ cables a las sociedades polticas ms diversas. Lleva
exigencia de generalizacin, en el momento del an
I la
lisis diacrnico, hasta el punto en que le hace apa
recer ciertas leyes de cambio estructural. Su em
presa, muy ambiciosa, tiende a la elaboracin de una
I teoe: unificada del campo poltico.
conjugacion de os esfuerzos es el resultado
efectivo de la bsqueda de las condiciones propicias
a un estudio comparativo menos arbitrario. Para E.
Shils, este ltimo debe desponder cuando menos a
dos exigencias: utilizar unas categoras que sean per ti
nen tes para todas las formas de estado, todas las
sociedades y todas las pocas; disponer de un es

10. o. cit., pg. 34.


11. Introduccin a The Politics of the Developing Areas,
bajo la direccin de G. A. Al.MOND y J. CoLMAN, Princeton, 19t50.
220

quema analtico dotado de propiedades tales que


sociedades diferentes puedan compararse sistemti
camente." Se trata de un intento de definicin de los
medios, y nada ms. G. A. Almond trata de determi
nar los sistemas polticos, entendiendo que stos se
vuelven a encontrar incluso en las sociedades ms
primitivas a travs de unas caractersticas comu
nes. J!stas son cuatro y constituyen los trminos de
una comparacin cientficamente fundada: existencia
de una estructura ms o menos especializada; cum
plimiento de las mismas funciones dentro de los sis
temas, aspecto multifuncional de la estructura pol
tica; carcter mixto en el sentido cultural de
los diversos sistemas. La tentativa conjuga varias
tendencias tericas y su sincretismo la vuelve vul
nerable. Presenta sobre todo el incoveniente, en este
nivel de generalidad, de organizarse a partir de unas
propiedades que no se aplican exclusivamente a los
fenmenos polticos. Hay el peligro de establecer el
anlisis comparativo sobre un terreno en que, apa
rentemente justificado, se vaci de una parte de su
substancia. Schwartz, Tumer y Tuden, en Political
Anthropology, sealan el campo poltico y el proce
so poltico (calificados en base a unos conceptos de
uso general) como unidades de aplicacin de la bs
queda comparativa. Se atienen prudentemente a las
sugerencias y a los primeros ensayos de compraba
cin.
Los progresos ulteriores exigen un mayor conoc
miento de la naturaleza y la esencia de lo poltico.
Esto justifica e impone el dilogo entre las discipli
nas interesadas, lo cual requiere liquidar las reti
cencias respecto a la filosofa poltica, y una con
tribucin a su renovacin. Los antroplogos poli tis
tas colaboraron ampliamente en las tentativas crti
cas que disocian la teora poli tica y la teora del Es
tado. Rompieron el encantamiento y tambin han
puesto de manifiesto algunos de los rodeos que la
poltica hace en su caminar; se halla presente en las
situaciones ms favorables a su manifestacin. To
12. E. SHILS, On the Comparative Study of the New Sta
tes, en C. Gmiltrz (edit.), Old Societies and New Staies,
Nueva York, 1963.

221

das las afirmaciones contrarias incluso


revestidas
de la mscara de la ciencia no pueden cambiar nada
el hecho de que las sociedades humanas producen
todas lo poltico y son todas permeables al fluido
histrico. Por las mismas razones.

222

Bibliografa

complementaria

ALMoND G. A. y CoLBMAN, J. S., The Politics of Develo


plng Areas, Prnceton, 1960.

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ALTHUSSER,

* Muchos ttulos referentes a la antropologa politica


aparecen a lo largo del texto. Esta bibliografa recuerda al
gunos de ellos y propone sobre todo algunos otros eom
plementarios.
223

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MDRAUX, A. Les Incas, Pars, 1962.
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1962.
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tand, Manchester, 1964.
SMITH,

WitTFOGEL, K. A., Oriental Despotism: A comparative Stu


dy of Total Power, New Haven, 1957.

NCI 2. 1~

225

Indice

Prefacio

.............................................................

Captulo 1: Construccin de la antropologa poltica


l. Significacin de la antropologa poltica
2. Elaboracin de la antropologa poltica
3. Mtodos y tendencias de la antropologa politica
. . .. . . . . .. . . . . .. . . . . . . . . . . .. . . .. . .. .. . . .. ... . .. ... . . . .
Captulo 2: El dominio de lo poltico

3: Parentesco

j?

poder

7
8

12
19
29

l. Maximalistas y minimalistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Confrontacin de los mtodos . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Poder poltico y necesidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Relaciones y formas polticas . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . .
Captulo

........ ................

30
32
42
50
61

l. Parentesco y linajes
2. Dinmica de los linajes . . . . .. . . . . . .. . .. . . . . . . . . . .. . . .
3. Aspectos del poder segmentarlo . . . . . . . . . . . .

62
69
85

Captulo 4: Estratificacin social y poder . . . .... .. .. .

91

l. Orden v subordinacin
. . . . . . . . .. . .. . . . . . . . . . . .. . .
2. Formas de la estraticacin social y poder
poltico . . .. . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Feudalismo y relaciones de dependencia ...

92

Capitulo 5: Religin y poder

101
110

115

1. Fundamentos sagrados del poder . . . . . .. . . . . . . . .


2. Estrategia de lo sagrado y estrategia del
poder

117

Captulo 6: Aspectos del Estado tradicional

134

141 l.

Impugnacin del concepto de Estado


2. Incertidumbres de la antropologa poltica
3. Hiptesis sobre el origen del Estado .
..

142
149
171

Captulo 7: Tradicin y modernidad

179

l. Agentes y aspectos del cambio poUtico .. .


2. Dinmica del tradicionalismo y de la moder

nidad

180

... .. . ... . . . . .. . . . ... ............... . ...... . . . . . . .. . ..


de la antropologa

Conclusin:
tica

Perspectivas

Bibliografa

complementaria

pol

211

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
.

19,4.

NUEVA COLECCIN IB~RICA

Herbert Marcuse
Psicoanlisis y poltica
*

* Georges Balandler

Antropologa poltica

* Robert Paris

Los orgenes del fascismo

* *

Reuban Osborn

Crlos Castilla del Pino


Un estudio sobre la depresin
Fundamentos de antropologa dialctica

Marxismo y psicoanlisis

* J. J. Rousseau
Discurso sobre el origen y los fundamentos
de la desigualdad entre los hombres
* Francisco Fernndez Santos
Historia y fllosofa

* Carlos Castilla del Pino


La incomunicacin

... *

Ludovlco Geymonat

Galileo Galilei

* Denla Diderot
Sobre la libertad de prensa
Gilles Martinet
El marxismo de nuestro tiempo

* Ernst Fischer
La necesidad del arte
*

*
* * *

Volumen nonn1I
Volumen Intermedio
Volumen doble