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MODERNIDAD Y CAPITALISMO Jorge Luis Acanda (Fragmentos) Desde el punto de vista histrico, el concepto de modernidad designa un perodo de tiempo

especfico en el que surgieron y se difundieron formas de organizacin de la vida social radicalmente diferentes de las pocas anteriores. Anthony Giddens precisa: La modernidad refiere a los modos de vida social o de organizacin que surgieron en Europa alrededor del siglo XVII en adelante y que posteriormente se hicieron ms o menos universales en su influencia. La emergencia y el desarrollo de la modernidad han sido el resultado de un proceso de cambios sociales en la estructura econmico-productiva, en la organizacin poltico-institucional y en los paradigmas simblico-legitimadores, y de la interaccin entre estos. () Piotr Stzompka seala un conjunto de principios que funcionan como rasgos generales de la modernidad: el principio del individualismo (el individuo pasa a desempear el papel central en la sociedad, en lugar de la comunidad, la tribu, el grupo, la nacin); el principio de la diferenciacin (el surgimiento de una gran variedad de posiciones y opciones que se presentan ante el individuo en la produccin, el consumo, la educacin, los estilos de vida, etc.); el principio de la racionalidad (extensin de la calculabilidad a todas las esferas sociales, la despersonalizacin del trabajo, burocratizacin); el principio del economicismo (la dominacin de toda la vida social por todas las actividades econmicas, por fines econmicos, por criterios econmicos de consecucin); el principio de la expansin (solo puede existir en la medida en que se expande en el espacio, abarcando reas geogrficas cada vez mayores, pero tambin en profundidad, al alcanzar las esferas ms privadas e ntimas de la vida cotidiana). Alain Touraine ha invocado, con razn, la necesidad de proporcionar una interpretacin ms profunda de la poca moderna, que la refleje en su complejidad y contradictoriedad interna. Durante demasiado tiempo la modernidad solo ha sido definida por la eficacia de la racionalidad instrumental, el dominio del mundo vuelto posible por la ciencia y la tcnica. Esa visin racionalista [...] no da una idea completa de la modernidad; oculta incluso la mitad: la emergencia del sujeto humano como libertad y como creacin. No hay una cara nica de la modernidad, sino dos caras, vueltas la una hacia la otra, cuyo dilogo constituye la modernidad: la racionalizacin y la subjetivacin. De ah que Touraine proponga definir la modernidad como la relacin, cargada de tensiones, de la Razn y del Sujeto, la racionalizacin y la subjetivacin, del espritu del Renacimiento y del de la Reforma, de la ciencia y de la libertad. Su aparicin signific la liberacin del individuo de los vnculos de dependencia personal de las jerarquas y de los pobres absolutos mediante la construccin de un ordenamiento jurdico basado en
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la primaca de la ley, en la igualdad formal y en la generalizacin de las relaciones dinerarias de mercado. () La modernidad se abri paso a travs de grandes revoluciones. Las revoluciones burguesas (la inglesa, la norteamericana y la francesa) crearon el entramado poltico de la modernidad. Pero su fundamento econmico se vena tejiendo desde algn tiempo antes, con el surgimiento de las relaciones capitalistas de produccin, que alcanzaron una etapa clave de su desarrollo con la aparicin de la revolucin industrial a finales del siglo XVIII. El capitalismo constituy el contenido econmico de la modernidad. La economa capitalista es radicalmente diferente a las anteriores. Una de las principales tesis expuestas por Karl Polanyi en su libro La gran transformacin, se refiere a este hecho. Aunque es verdad que todas las sociedades tienen que satisfacer sus necesidades biolgicas para continuar existiendo, slo en las sociedades modernas ocurre que la satisfaccin de algunas de estas necesidades, en cantidades que estn en aumento continuo, se convierte en un motivo central de accin. Este autor identifica esta transformacin con el establecimiento de una economa centrada en torno a un mercado en expansin ininterrumpida. Reconoce que, en perodos histricos anteriores, el mercado desempeaba cierto papel en el funcionamiento de la economa, pero destaca que, en las pocas premodernas, el comercio (tanto exterior como local) era complementario a la economa en que exista, implicando tan solo la transferencia de ciertos recursos (alimentos, materias primas,etc.) Las sociedades tradicionales estaban determinadas, sobre todo, por la necesidad de producir una serie de bienes destinados a satisfacer las necesidades ms elementales de la poblacin; el consumo ocupaba un lugar perifrico, pues lo que bsicamente condicionaba la vida cotidiana de las personas y la construccin de su identidad psquicosocial era la relativa limitada capacidad productiva de las economas existentes. En la modernidad, el mercado se convierte en el objetivo de la economa. La economa capitalista, ms que una economa de mercado, es una economa para el mercado. Acorde con su visin relacional de la realidad social, Carlos Marx explic que el capital no es una cosa determinada (el dinero, una maquinaria o una fbrica), sino una relacin social. Caracteriz al capitalismo no por la existencia de elementos de la economa mercantil (pues entonces tendramos que calificar a las sociedades de la antigua Grecia o la Roma imperial como capitalistas), sino como un sistema de relaciones sociales, un modo especfico de vinculacin de lo econmico con el resto de la realidad social; el tipo de organizacin social en la que el mercado ocupa el lugar central y determinante en la estructuracin de las relaciones sociales, erigindose en el elemento mediador en toda relacin intersubjetiva (es decir, de las personas entre s)
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y objetual (de las personas con los objetos de su actividad, sean materiales o espirituales). En el capitalismo, la racionalidad econmica se impone en una relacin contradictoria y tensionante a todas las dems (la poltica, la religiosa, la artstica, etc.) y condiciona con sus dictados las ms variadas esferas de la vida social. Las relaciones entre las personas se conforman segn el modelo de las relaciones econmicas. La mercantilizacin creciente de todas las actividades y los productos humanos es una caracterstica esencial y especfica del capitalismo. () Pero la mercantilizacin creciente de la produccin implic, a su vez, la mercantilizacin creciente del consumo. Esto quiere decir que, cada vez ms, los bienes que los individuos consumen para satisfacer sus necesidades tienen que devenir mercancas y ser adquiridos mediante su compra por dinero. Esto tambin constituy una novedad, pues durante decenas de siglos la mayora de los objetos con los cuales las personas satisfacan sus necesidades materiales y espirituales no podan comprarse ni venderse. La tendencia creciente a la conversin en mercanca de todos los objetos y de todas las actividades humanas caracteriza a la modernidad capitalista. No puede entenderse la mercanca como un producto econmico ms, un bien creado para satisfacer una necesidad humana. Su finalidad no es satisfacer una necesidad humana, sino satisfacer la necesidad que tiene el capital, para seguir existiendo, de producir plusvala. A estas alturas, ya es fcil darse cuenta de que el objetivo de la produccin econmica capitalista no es la satisfaccin de necesidades pues eso slo garantiza la reproduccin mercantil simple sino la produccin ampliada de necesidades; y no de necesidades de cualquier tipo, sino de necesidades que solo pueden ser satisfechas en el mercado, mediante la adquisicin y consumo de mercancas. El mercado precapitalista fue el espacio de realizacin de una actividad econmica: el intercambio de equivalentes. El mercado capitalista es algo mucho ms complejo. No es otra cosa que la esfera de produccin de necesidades. No se puede caracterizar ese mercado como un fenmeno exclusivamente econmico, sino como un proceso de carcter social. El espacio social por excelencia en la modernidad, de produccin y circulacin de la subjetividad humana, de las necesidades, potencialidades, capacidades, etc., de los individuos. Adecuadamente en esta formulacin: su objetivo es la construccin de los individuos como consumidores ampliados de mercancas. La aparicin del capitalismo implic la transformacin en mercancas de tres bienes fundamentales para la sociedad: la fuerza de trabajo, la tierra y la moneda. Sus
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consecuencias han sido y continan siendo dramticas para la sociedad. Expongmoslo ms claro: la mercantilizacin de la vida, de la naturaleza y del smbolo abstracto creado para medir el valor, fue el triunfo definitivo de la ficcin: el paso al reino de la abstraccin y el artificio. La primaca del mercado es el resultado de una operacin de abstraccin y separacin de la produccin del resto de las relaciones sociales. Esto no hubiera sido posible si no hubiera sido impuesto desde la esfera de lo poltico y del estado. La autonomizacin de lo econmico constituye el fundamento de la sociedad moderna, pero es a la vez resultado de acciones que provienen del poder. () La economa de mercado no es una economa natural, ni el resultado espontneo de un proceso evolutivo. Las leyes de la economa capitalista son leyes impuestas y mantenidas polticamente. La constitucin de una esfera regida por la autorreferencialidad del clculo monetario con respecto al resto de la sociedad, es una operacin de gran artificialidad y de sentido poltico. Solo un gran artificio puede transformar el trabajo humano en mercanca, la necesidad en valor de cambio, el dinero en forma general de la riqueza; y solo una gran fuerza polticoestatal puede instituir al mercado como lugar general y nico de las relaciones humanas. La modernidad abre enormes posibilidades de desarrollo, a la vez que las limita desde un punto de vista humano () El capitalismo destruye las mismas posibilidades humanas que crea. Genera la posibilidad del autodesarrollo, pero los seres humanos solo pueden desarrollarse de modos restringidos y distorsionados. La primaca del mercado capitalista, como espacio de interrelacin de los seres humanos, y de la plusvala como intermediario universal, reduce las capacidades de despliegue multilateral de las fuerzas subjetivas individuales, y las limita exclusivamente a aquellos que tributan a la acumulacin de ganancia, a la rentabilidad en el sentido de la economa capitalista.