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El mito de Lenidas, el anciano

rey espartano que termin clavado en


una pica persa
Cuando el rey persa Jerjes atac Grecia, Lenidas march al norte con un grupo
escogido de 300 soldados espartanos, todos ellos hombres con hijos e incluso
ancianos, y lo pudo hacer en medio de las festividades religiosas porque l mismo
sobrepasaba la edad militar de 60 aos

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Fotograma de la pelcula 30010CSAR CERVERA - C_Cervera_M18/05/2016 02:05h Actualizado: 18/05/2016 16:54h.Guardado en: - Temas: Salamina , Grecia , Peloponeso , Atenas , 300 , Historia
ABC

El mito lo engull y solo escupi sus huesos. Del rey que resisti tres das a
decenas de miles de persas en el paso de las Termpilas queda tan solo un
esbozo mitolgico. De su vida anterior se sabe poco, y de su posterior incluso se
desconoce que la suya fue una derrota aplastante que, al menos a medio plazo, no
influy en transcurso de la guerra. Es ms, nadie pens que la resistencia en las
Termpilas iba a terminar tan pronto.
Lenidas era hijo de Anaxndridas II, rey de Esparta, y su nombre significaba
descendiente de len. No en vano, el historiador Herdoto entronca su linaje con
los Herclidas, es decir, con los descendientes del hroe clsicoHeracles. El joven
ascendi al trono de los agadas de Esparta tras la muerte de su
mediohermano Clemenes. Segn la leyenda, el tal Clemenes se cort en

pedazos en un arranque de locura y alcoholemia. Lo cual era especialmente grave,


dado que la mayora de los espartanos eran abstemios y despreciaban a los
adoradores de Dionisio. El comportamiento desenfrenado que se le achacaba a
este dios chocaba de forma frontal con la disciplina espartana.

Una monarqua dual en Esparta


El caso es que Lenidas accedi al trono en torno a 489 a.C. y era uno de los dos
reyes de Esparta cuando aconteci la invasin persa a cargo de Jerjes I. Como
explica Nic Fields en su libro La leyenda de los 300: Termpilas (Osprey
Ediciones), lo ms peculiar del sistema espartano es que su monarqua era dual,
esto es, era una diarqua con dos familias reales al frente del pas. Los agadas y
los euripntidas compartan antepasados comunes y cada uno tena su propio rey,
tal vez como remanente de dos tribus que se unieron y decidieron compartir el
poder en otro tiempo. En este sentido, la monarqua dual era un liderazgo
hereditario pero no monrquico. El poder descansaba realmente en una asamblea
de guerreros, apella, y en un consejo de ancianos, gerousia, formado por los
dos reyes y otros 28 miembros elegidos entre los espartanos de ms de 60 aos.
La trayectoria militar de Lenidas antes de las Termpilas resulta desconocida,
pero est claro que debi participar en guerras menores, ya fuera contra
atenienses o los argivos. Cuando el rey persa Jerjes atac Grecia, Lenidas
march al norte con un grupo escogido de 300 soldados espartanos, todos ellos
hombres con hijos e incluso ancianos, y lo pudo hacer porque l mismo
sobrepasaba la edad militar de 60 aos. El rey espartano saba que se trataba de
una misin casi suicida.

Lenida
s en las Termpilas, por Jacques-Louis David- Museo del Louvre
En realidad, el plan de la Liga Helnica formada por Esparta, sus aliados
delPeloponeso, Atenas y otros estados de la Grecia central consista en
combatir con el mayor nmero de soldados en el estrecho paso de las Termpilas,
mientras una flota haca frente a los persas en Artemisio. Por qu entonces
Lenidas se encontr luchando acompaado de una fuerza tan poco numerosa?

Herodoto comenta en varias ocasiones que solo se trataba de una avanzadilla de


un ejrcito mayor procedente de toda Grecia.
Las festividades religiosas impidieron que otros griegos se unieran a Lenidas en
un principio. La celebracin del festival drico de las Carneas, que tenan lugar
tras el solsticio de verano, impeda a los hoplitas acudir a la guerra en esas fechas.
Asimismo, los Juegos Olmpicos Panhelnicos, que se celebraban cada cuatro
aos al final del verano, tambin entorpecieron los intentos de la Liga Helnica de
reunir un nmero mayor de efectivos. La competicin atltica tena un componente
religioso que dejaba en segundo plano las operaciones militares. Incluso cuando
los persas incendiaron Atenas, los juegos seguan celebrndose en Olimpia como
si nada.

La lucha por el cadver y la leyenda


Los 300 espartanos de Lenidas no fueron los nicos que se saltaron las
restricciones que marcaban las festividades religiosas. Adems de sus respectivos
esclavos ilotas, los espartanos contaban en sus filas con 2.120 arcadios, 400
corintios, 200 de Fliunte, 80 de Micenas, 700 tespios, 400 tebanos, 1.000
focenses y 1.000 locrios opuntios. Adems, en paralelo a esta operacin terrestre,
la Liga reuni 271 trirremes (reforzado ms tarde con otras 53) y los dirigieron
hacia Artemisio, donde las tormentas estaban destrozando a la flota persa.
Lenidas logr resistir durante dos das el avance del ejrcito del Gran Rey, que se
estima en torno a 80.000 hombres, valindose de las ventajas que ofreca el
terreno. Sin embargo, su flanco sur fue finalmente superado el tercer da por una
fuerza que accedi a esta posicin a travs del sendero deAnopea. Tras ver partir
al grueso de sus fuerzas, el rey permaneci en las Termpilas con 700 tespios, 400
tebanos y los famosos 300 espartanos. Mientras encabezaba un contraataque
suicida, el rey espartano fue ensartado por las lanzas persas.

Estatua del Rey Leonidas en la ciudad de


Esparta- Wikimedia
Los espartanos no estuvieron dispuestos a abandonar el cadver del rey y lucharon
hasta el final a su lado. Segn los textos clsicos, hubo muchos empujones para
recuperar el cadver y luego los griegos rechazaron hasta cuatro ataques en ese
punto. Una vez masacrados los ltimos helenos, Jerjes identific el cuerpo de su
rival, Lenidas, y orden que le cortaran la cabeza para colocarla en una

pica. Pretenda as hundir la moral de las filas griegas, que en Termpilas perdieron
ms de 1.500 hombres. No en vano, el 50% de las bajas de ese da las las
represent los tespios, que lucharon con igual arrojo pero menos propaganda. En
contrapartida, Jerjes perdi probablemente ms de 1.000 hombres, aunque la
leyenda eleva esta cifra hasta los 20.000.
Lejos de convertirse en un sacrificio que conmovi a los griegos e impuls el
contraataque, como afirma la leyenda, en realidad los propios helenos comentan
en sus textos que fue una derrota demasiado rpida e inesperada. Algo parecido
ocurri con la batalla naval de Artemisio, donde la resistencia griega apenas dur
tres das, aunque en este caso los persas perdieron cientos de barcos. El poeta
tebano Pndaro coment que en Artemisio fue donde los hijos de Atenas
colocaron la primera piedra de la libertad y no con el sacrificio de los 300.

Vista del
desfiladero de las Termpilas hoy- Wikimedia
Al da siguiente de las Termpilas, la Grecia central qued a merced de los persas.
El plan de la Liga Helnica haba fracasado casi antes de empezar, por lo que los
helenos procedieron a evacuar tica y Beocia. Un ejrcito griego se concentr
en el ismo de Corinto bajo el mando del hermano de Lenidas, Clembroto, y
empezaron a construir un muro fortificado para contener al enemigo en su avance.
El fracaso de Lenidas obligaba a asumir decisiones drsticas y a mirar al mar
como nica esperanza.

La flota ateniense protagoniza el contraataque


Por su parte, la flota de Artemisia se apost en Salamina, donde tendra lugar el
primer encuentro decisivo de la guerra. La derrota naval en Salamina, sobre todo
propiciada por los atenienses, supuso el principio del fin de la invasin persa.
Aunque la guerra an se alarg debido a las diferencias entre las distintas ciudades
estado, en verdad los persas erraron en sus siguientes movimientos terrestres y
Grecia pudo expulsar al fin a los brbaros.

Habla por s mismo el hecho de que los textos de Herodoto apenas mencionen la
presencia 300 ilotas masacrados junto a sus 300 amos espartanos

En este sentido, la otra vertiente de la leyenda sobre las Termpilas hace


referencia a la imagen de los hombres libres, los griegos, enfrentndose a los
brbaros esclavos de Jerjes. Habla por s mismo el hecho de que los textos de
Herodoto casi no mencionen la presencia 300 ilotas masacrados junto a sus 300
amos espartanos. Los ilotas sustentaban la economa espartana y los
acompaaban a la batalla en calidad de asistentes. Plantaban las tiendas,
cargaban los equipos, cocinaban, buscaban el agua e incluso cuidaban de las
armas de los espartanos. La sociedad espartana poco poda reprochar en este
sentido al rey persa.
Pasados 40 aos, los restos del rey fueron recuperados y llevados a Esparta para
ser enterrados de nuevo segn los ritos griegos y para que se le construyera un
mausoleo acorde a su leyenda. A esas alturas, Grecia le haba elevado a la
categora de hroe por su sacrificio.