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CARL FRIEDRICH GAUSS

BIOGRAFA:
Naci en Brunswick en 1777 y muri en Gotinga en 1855. Desde
nio demostr una gran habilidad con los nmeros. A los tres aos
fue capaz de corregir un fallo que su padre haba hecho en el
clculo de los sueldos de unos albailes que trabajaban para l. A
los diez aos, su maestro de escuela, que quera paz en la clase,
orden a los nios que sumaran todos los nmeros del 1 al 100. El
pequeo Gauss, casi inmediatamente, escribi la solucin en su
pizarra: 5050.

PROBLEMA:
Quieres intentar hacer la suma anterior en el menor
tiempo posible?. Si no lo consigues te ofrecemos dos
posibles soluciones.

A los catorce aos Gauss fue a la corte del duque de Brunswick


para hacer una exhibicin de sus dotes como calculista. Como
regalo, el duque le dio varios
libros de matemticas.

A los diecisis aos de edad


ide un mtodo para deducir, de
medidas hechas a partir de un
punto terrestre, los elementos
de la rbita de un planeta,
calculando los del planeta
Urano. Gauss no estaba seguro
de su vocacin: las matemticas
o la filologa; pero tanto le
gustaron sus resultados que se
dedic a las matemticas.

Gauss estudi en Gotinga, cuya


universidad abandon sin obtener ningn ttulo, aunque en ese
momento ya haba realizado alguno de sus descubrimientos
importantes. Volvi a Brunswick donde obtuvo el ttulo
universitario que le habilitaba como matemtico.
El Duque de Brunswick, entusiasmado por su talento, estuvo
manteniendo a Gauss econmicamente durante los primeros aos ,
gracias a lo cual, no tuvo que buscar un trabajo y pudo continuar
investigando.

Tambin trabaj en un observatorio de Gotinga que pas a dirigir en


1807. Reuni los datos de sus observaciones astronmicas en sus
obras: "Theoria motus corporum coelestium (1809)", y
"Supplementum (1826)".
Fue el primero en utilizar el nombre de nmeros complejos.

Gauss define las matemticas como la reina de las ciencias, y la


aritmtica como la reina de las matemticas. Gauss es considerado
uno de los matemticos ms importantes de la historia de la
humanidad.

Merece la pena conocer un poco a su vida privada. Gauss se cas


con Johanna Ostoff en 1805 teniendo una vida feliz durante pocos
aos pues en 1808 muri su padre y un ao despus mora su esposa
tras nacer su segundo hijo. Al parecer Gauss qued destrozado por
estos acontecimientos. No obstante se volvi a casar poco tiempo
despus y tuvo tres hijos ms. Por lo visto mucha gente deca que
Gauss estaba nicamente enamorado de las matemticas, pero se ha
confirmado, mediante anlisis qumicos hechos por un museo donde
se conservan numerosos documentos de Gauss, que las manchas
que aparecen en ciertas cartas donde Gauss hablaba de su primera
esposa son lgrimas del propio Gauss.

CRISIS:

En la historia de las matemticas se pueden distinguir varias crisis.


Gauss tom parte en una de las ms importantes.

Euclides bas su geometra en cinco axiomas (un axioma es una


propiedad que se acepta sin demostracin por su evidencia), uno de
los cuales, el V, es el conocido como axioma de las paralelas:

V:"Por un punto exterior a una recta dada se puede trazar


una y slo una paralela a la misma".
Muchos matemticos dudaron de su veracidad y trataron de
demostrar ese axioma a partir de los otros axiomas y hacer de l un
teorema.

Uno de los intentos ms famosos fue el de Gerolamo Saccheri,


quien supuso que era falso el V axioma, pero no lleg a ninguna
conclusin por lo que Euclides quedaba disculpado de cualquier
error. Saccheri no saba que haba demostrado una serie de teoremas
que hoy son parte de las geometras no Euclidianas (geometras que
no parten de los mismos axiomas de Euclides).

Muchos matemticos, que comprendieron que las conclusiones de


Saccheri no eran contradictorias, siguieron tratando de resolver el
problema. El primero en llegar a una solucin fue Carl F. Gauss
quien escribi a un amigo:

"Los teoremas de esta geometra parecen paradjicos y ,


para los no iniciados, absurdos ; pero un anlisis sereno y
metdico revela que no contienen nada que no sea posible".

En otra carta deca que probablemente nunca publicara esos


resultados porque "tema el gritero de los beocios".

APORTACIONES:

Los trabajos de Gauss son muchsimos y han tenido y tienen una


influencia muy grande en la prctica totalidad de las ramas de la
Fsica y las Matemticas (Teora de Nmeros, Geometra
Diferencial, Astronoma, Estadsticas, Magnetismo, ...).

A lo largo de su vida hizo varias aportaciones entre las que


destacan:
Teora de los errores.
Mtodo general para la resolucin de las ecuaciones binomias.
Ide un heliotropo, para el envo de seales luminosas en las
operaciones geodsicas (operaciones de mediciones terrestres).
Formul la Teora general del magnetismo terrestre.
Campana de Gauss que es muy utilizada en el clculo de
probabilidades.
Realiz aportaciones en la electricidad y en el magnetismo.