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Las escalas

La escala de un mapa o de un plano indica la razn existente entre la medida de las

distancias en l representadas y las distancias reales sobre el terreno. Por ejemplo, si 2 cm.
Sobre el mapa representa 1 km sobre el terreno, la escala ser 2 cm = 1 km, lo que se
expresa habitualmente en forma de razn:

Distancia sobre el mapa/Distancia sobre el terreno=2cm/1 km


= 2 cm/100.000 cm
= 1/50.000

La escala puede expresarse por palabras, por ejemplo, 1 cm por 1 km, por nmeros,
ya sea en forma de fraccin cuyo numerador es siempre la unidad, por ejemplo1/50.000,
en forma de divisin indicada 1:50.000, o bien grficamente,
Si la escala viene dada de forma grfica puede utilizarse para medir directamente
las distancias en el mapa y leerlas en distancia real.

Las diferentes escalas nos permiten estudiar fenmenos diferentes. A escala de


1:1.000 y 1:5.000 se pueden estudiar fenmenos de mucho detalle. Se puede dibujar una
casa. Se llaman especficamente planos, y es que a una escala tan grande no es necesaria
una proyeccin y se puede considerar la Tierra plana. Con escalas entre 1:5.000 y
1:20.000 podemos representar planos callejeros de ciudades. Entre 1:20.000 y 1:50.000
podemos estudiar comarcas y municipios. Entre el 1:50.000 y el 1:200.000 podemos
estudiar provincias y regiones, y las carreteras. Entre 1:200.000 y 1:1.000.000 podemos
ver las comunidades autnomas y los pases. A escalas inferiores a 1:1.000.000
podemos ver continentes y hasta el mundo entero.
El mapa que mejor permite el anlisis geogrfico es el de escala 1:50.000, mapas ms
pequeos permiten una visin de conjunto, y los ms grandes un mayor detalle. A esta
escala est representado el Mapa Topogrfico Nacional.
Ejercicios
1. La superficie de una explotacin agraria de forma rectangular es de 80 cm2 en un
mapa de escala 1:50.000. Cul es la superficie real en hectreas.
2. Qu superficie ocupar en un mapa a escala 1:50.000 una superficie real de 26
Hectreas
3.Busca un atlas o u mapa de carreteras que est dibujado a una escala comprendida entre
1:5.000.000 y 1:1.000.000.

4.- Haz un plano a escala 1:20 de tu habitacin y de los elementos ms importantes.

Representacin cartogrfica: altimetra y planimetra


La representacin del relieve del terreno es una caracterstica de mucha
portancia en los mapas topogrficos. En los mapas ms antiguos slo se indicaba la
osicin de las montaas, a la que se aada algunos smbolos que daban idea de su
todo consiste en el dibujo
tal. Mapas babilnicos,
egip
as de nivel de 5 o 10 m. En el Mapa
Top
, las profundidades
im
p
altitud; el ms utilizado fue el de los perfiles abatidos. Este m
del perfil de las montaas abatido sobre el plano horizon
cios y romanos tienen ya este sistema de representacin y contina utilizndose,
con algunos retoques de perfeccionamiento hasta el siglo XVIII. Posteriormente, a
finales de dicho siglo, tras la aparicin del barmetro y el perfeccionamiento de los
teodolitos, fue posible la determinacin de las cotas, y la calidad de la representacin
del relieve mejor con ello. Otros mtodos para representar el relieve han sido utilizados
hasta generalizarse en el siglo pasado el uso de las curvas de nivel o isohipsas.
Una curva de nivel o isohipsa es una lnea imaginaria que une los puntos de un
relieve situados a la misma altura sobre el nivel del mar. Tambin se puede describir
como el trazo de una lnea de un plano horizontal que corta las superficies inclinadas
constituidas por las pendientes de un relieve.
Dentro de un mismo mapa las curvas de nivel son equidistantes, esto es, la
distancia vertical que separa dos curvas consecutivas es constante. Esto es
imprescindible puesto que de otra forma no representaran fielmente las pendientes del
terreno. Esta equidistancia est en funcin de la escala. Un mapa a escala 1:20.000
puede tener una equidistancia entre las curv
ogrfico Nacional a escala 1:50.000 la equidistancia es de 20 m.
En los mapas actuales, las curvas de nivel suelen estar numeradas, al menos las
curvas maestras, indicando la altitud absoluta. Tambin algunas cimas o crestas llevan
indicada su altura absoluta para que se aprecie mejor los desniveles del relieve.
Las curvas de nivel permiten medir las alturas de las montaas
de los fondos marinos y la inclinacin de las laderas.

El relieve del terreno se muestra con las curvas de nivel

Adems del relieve los mapas llevan impresas una serie de signos convencionales
que representan otros tantos hechos o aspectos de la realidad. Estos signos
convencionales podemos dividirlos en dos grandes grupos:
1. Indicadores de aspectos naturales (ros, barrancos, arroyos, lagunas, vegetacin,
...)
2. Indicadores de aspectos no naturales, es decir, relativos a la ocupacin del medio
por el hombre. Estos a su vez se pueden dividir en dos subgrupos:
- aspectos que no se dan en la realidad (como los lmites administrativos)
- aspectos que aparecen en la realidad y se deben a la accin del hombre
(caminos, carreteras, lneas de ferrocarril, casas, pueblos, cultivos, usos
del suelo, etc.)
El clculo de la pendiente
La pendiente es la relacin que existe entre el desnivel que debemos superar y la
distancia en horizontal que debemos recorrer. La distancia horizontal se mide en el
mapa. La pendiente se expresa en tantos por ciento, o en grados.
Para calcular una pendiente en tantos por ciento basta con resolver la siguiente regla
de tres: Distancia en horizontal es a 100 como distancia en vertical es a X
Distancia en vertical 100/Distancia en horizontal = Pendiente%
Para calcular la pendiente en grados basta hallar la tangente del ngulo conocidos los
dos catetos:
Tangente A = Altura/Distancia
Un ngulo de 45 es una pendiente del 100% ya que cada 100 metros en horizontal se
recorren 100 metros en altura.
Cuando medimos una distancia en el mapa lo hacemos sobre una superficie plana. La
que medimos en el mapa se llama distancia planimtrica, que no es otra cosa que la
proyeccin en el mapa de la distancia real. La distancia planimtrica coincide con la real
slo si en la realidad hay una llanura, pero si hay una pendiente la diferencia entre la
distancia real y la planimtrica puede ser notable.
Para calcular la distancia real debemos hallar el valor de la hipotenusa de un tringulo
rectngulo. El valor de un cateto es la distancia en metros entre dos puntos, el valor del
otro cateto es el valor en metros de la diferencia en altitud entre los dos puntos.
La distancia real es pues:
r2 = h2 + a2
BIBLIOGRAFA

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