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Tcticas navales modernas[editar]

Artculo principal: Tcticas navales modernas

Como ocurre con todas las otras formas de guerra en la actualidad, las tcticas navales modernas descansan
sobre el principio de disparar y moverse. El xito real de la potencia de fuego depende de un buen
reconocimiento y en la adopcin de buenas posiciones de disparo. El movimiento es un componente muy
importante del combate moderno; una flota naval actual ha de poder desplazarse, en consecuencia, varios cientos
de kilmetros en un solo da.
En la guerra naval la clave consiste en detectar al enemigo, al tiempo que se trata de evitar el ser detectado por el
enemigo. Se gasta mucho tiempo y esfuerzo en negar al enemigo la oportunidad de que pueda detectar las propias
fuerzas.
Tambin es fundamental el concepto de espacio de batalla: una zona alrededor de una fuerza naval, dentro de la
cual un comandante confa en detectar, perseguir, combatir y destruir las amenazas, antes de que stas puedan
llegar a convertirse en peligrosas. Esta es la razn de que una armada prefiera el mar abierto. La presencia de
tierra (lneas de costa) y la topografa del fondo comprimen el espacio de batalla, limitando las oportunidades para
maniobrar. Estos factores hacen que sea ms fcil para el enemigo el predecir la localizacin de la propia flota, y
hacen ms difcil la deteccin de las fuerzas enemigas. En aguas poco profundas, la deteccin
de submarinos y minas es especialmente problemtica.
El escenario que fue el foco de atencin de los planificadores navales norteamericanos durante la Guerra Fra fue
el enfrentamiento entre dos flotas modernas y bien equipadas en alta mar, en un eventual choque de los Estados
Unidos con la Unin Sovitica. La mxima consideracin fue otorgada a los CVBG (grupo de batalla de
portaaviones).
En el combate naval moderno existe la posibilidad de lanzar o recibir un golpe mortal, desde una distancia de hasta
600 millas nuticas (1100 kilmetros). Esta es un rea enorme para ser explorada por los medios de
reconocimiento disponibles. La respuesta a este problema, de doble filo, es la guerra electrnica.
Los submarinos son la mayor amenaza para las operaciones ofensivas de los CVBG, debido a la gran capacidad
que tienen los modelos modernos para pasar inadvertidos, gracias a medios tcnicos tales como las capas anti-eco
o los motores a chorro de agua, totalmente silenciosos. Esta habilidad para la ocultacin es la principal ventaja del
submarino. La extensin de las operaciones navales hacia aguas poco profundas ha incrementado mucho la
amenaza submarina. La sola sospecha de que pueda haber un submarino en un rea determinada, puede obligar a
una flota a gastar grandes recursos para eliminarla, ya que los efectos de destruccin que producira un submarino
no detectado podran ser catastrficos.
El arma clave en el combate naval moderno es el misil. ste puede lanzarse desde la superficie, bajo el mar o
desde unidades areas. Con las velocidades de los misiles actuales, que pueden alcanzar hasta Mach 4, el tiempo
del choque puede ser slo cuestin de segundos. La clave para una defensa exitosa consiste en destruir las
plataformas de lanzamiento antes de que consigan disparar, eliminando de un solo golpe una o ms amenazas de
misil. Esto no siempre es posible, por lo que los recursos de guerra antiarea necesitan ser equilibrados entre las
batallas areas interiores y exteriores.

Historia[editar]

La humanidad ha practicado la guerra en el mar desde hace, por lo menos, 3000 aos hasta el momento presente
(desde el I milenio a. C.). Aparentemente, la guerra terrestre no depende del dominio del mar, pero nada sera ms
alejado de la verdad. Los transportes terrestres, hasta la llegada de los sistemas ferroviarios en el siglo XIX, eran
extremadamente dependientes de los sistemas fluviales y del transporte martimo. Los ferrocarriles determinaron el
fin de esta dependencia, y fueron cruciales en el desarrollo econmico del mundo moderno (industrializacin) en
el Reino Unido, los Pases bajos y el norte de Alemania. Los ferrocarriles posibilitaron el movimiento masivo de
mercancas y personas en tierra firme, sin el cual la Revolucin industrial no habra podido alcanzar su pleno
desarrollo. Antes de 1750, personas y bienes viajaban por mar (o en tierra por vas de agua interiores), pues los
viajes por tierra (con vehculos hipomviles) eran lentos, fatigosos y muy caros. As que los ejrcitos, con sus
exorbitantes necesidades de provisiones, municin y forraje (pues dependan de los caballos para moverse)
estuvieron atados a los valles fluviales y a las zonas cercanas a las costas durante gran parte de la historia. La
razn es obvia, pues el medio de mantener aprovisionados a los ejrcitos eran los barcos, que traan todo lo
necesario para su funcionamiento y supervivencia (gran cantidad de mercancas) por mar o por los ros.
De la Prehistoria y las primeras pocas de la Historia Antigua nos han llegado numerosas referencias sobre la
guerra en el mar. Destacan especialmente en las leyendas homricas: la Ilada, sobre la Guerra de Troya, y su
continuacin, la Odisea. El Imperio persa fuerte y unido, pero sin un poder martimo propio no pudo vencer a
los dbiles y desunidos griegos, debido al poder de la flota ateniense. Reforzada por las flotas de
otras polis (ciudades) ms pequeas, siempre consigui frustrar los intentos persas de subyugar a
las polei (ciudades-estado griegas). El poder y la influencia de las civilizaciones fenicia y egipcia, los de
lapnica (basada en Cartago), e incluso los de Roma, dependieron en gran medida de su respectiva capacidad de
controlar los mares (talasocracia). Tambin laRepblica de Venecia consigui destacar sobre sus rivales entre
las ciudades-estado de Italia, por su desarrollo naval. Pero su pujanza comercial se eclips por el declive del
Mediterrneo en la Edad Moderna (las grandes rutas del comercio internacional se desarrollaron lejos de Venecia,
en el ocano Atlntico).
Algo similar le sucedi al podero del Imperio otomano, ligado a la decadencia de la Ruta de la Seda y
del Mediterrneo en general, durante los siglos XVII y XVIII. En otras pocas, el dominio del mar dio una gran
relevancia a pueblos pequeos y comparativamente atrasados: durante tres siglos (del VI al IX), los hombres del
norte, llamados comnmente vikingos, asaltaron, saquearon e infestaron las costas europeas, llegando incluso a
la Rusia central, a Ucrania y a Constantinopla. Remontaron los grandes ros tributarios del Mar Negro, el Danubio,
el Don y el Volga, y cruzaron innumerables veces el estrecho de Gibraltar, considerado entre los grandes reinos
europeos del momento, centrados en el Mediterrneo y menos avezados en los viajes ocenicos por el Atlntico,
como las Columnas de Hrcules, la puerta hacia un mar indmito, desconocido y lleno de peligros.
La mayor parte de las batallas navales famosas de la historia nos han legado testimonios materiales directos, como
pecios (restos de una embarcacin) procedentes de naufragios, que son objeto de estudio por parte de una
disciplina cientfica especfica, la arqueologa submarina. Un ejemplo importante de proyecto de investigacin
arqueolgica submarina reciente, aunque no muy conocido, es el estudio de los naufragios de diversos barcos en
el ocano Pacfico, los barcos de guerra japoneses hundidos durante la batalla de Midway.

Remeros del Mar Mediterrneo[editar]

Un antiguo trirreme griego.

La

primera

batalla

naval

registrada

en

documentos

escritos

est

datada

hacia

el

ao 1210 a. C.aproximadamente: Suppiluliuma II, rey de los hititas, se enfrent con sus naves a una flota
procedente deChipre, la derrot e incendi los barcos chipriotas en el mar.
Relieves asirios de cerca del 700 a. C. muestran barcos fenicios en una batalla, con dos niveles de remos. Los
soldados combaten sobre una especie de puente o cubierta por encima de los remeros, y los barcos muestran una
especie de espoln saliendo desde la proa. No hay ninguna mencin escrita acerca de tctica o estrategia,
correspondiente a esta poca, que se haya conservado hasta nuestros das.
Los reyes y hroes griegos que aparecen en las leyendas de Homero (siglo VIII a. C. aproximadamente), usaban
sus barcos para transportar sus ejrcitos, pero hacan la guerra en tierra firme. Pero en el ao 664 a. C. se sabe de
una batalla naval que hubo entre Corinto y una de sus colonias, la ciudad de Corcira.
Las Guerras Mdicas, en el siglo V a. C., fueron los primeros conflictos histricos de los que se conocen
operaciones navales a gran escala. Por lo que cuentan los textos histricos, no slo hubo en estas guerras
sofisticados choques entre flotas y escuadras, con docenas de trirremes en cada bando, sino tambin operaciones
anfibias y combinadas de fuerzas de tierra y mar. Parece improbable que estos avances blicos fuesen el producto
de una sola mente, o incluso de una generacin; lo ms probable es que el perodo de evolucin y experimentacin
de tales medios y sistemas de combate simplemente pas desapercibido para la historia escrita.
Las Guerras Mdicas formaron un largo episodio de la Historia Antigua, que comenz con la aparicin de
los ejrcitos

de

los

persas o medos (de

donde

viene

el

nombre

de Guerras

Mdicas)

en Asia

Menor (actual Turqua). Despus de algunas batallas iniciales, los persas derrotaron a los griegos de las ciudades
costeras de Asia Menor, regin conocida como Jonia. Sometida la Jonia, los persas se decidieron a invadir la
Grecia continental. Temstocles de Atenas, lder poltico y militar de la ciudad, estim que los griegos seran
superados en nmero por los persas en tierra, pero que Atenas podra protegerse a s misma construyendo una
flota de galeras (que en las crnicas griegas clsicas aparecen como los "muros de madera" de la ciudad),
empleando los recursos obtenidos de la explotacin de las minas de plata de Laurin, propiedad de Atenas, para
financiarla.
La primera campaa de los medos, en el 492 a. C., fue abortada porque la flota persa (compuesta de barcos jonios,
sirios y fenicios principalmente) se dispers y hundi en una tormenta. La segunda, iniciada en el 490 a. C., captur
algunas islas en el Mar Egeo, situado entre Jonia y Grecia, antes de desembarcar en la pennsula griega, cerca
de Maratn. Los griegos, conscientes de su inferioridad en tierra, atacaron a los persas realizando una apuesta
muy arriesgada, pero rechazaron el desembarco. La victoria, anunciada por uno de los soldados atenienses que
particip en la batalla, fue celebrada en Atenas como un triunfo histrico, y dio origen posteriormente a la prueba

atltica de la maratn (que recorre una distancia equivalente a la que media entre Maratn y Atenas, algo ms de
42 km).
La segunda campaa de los medos, bajo el rey Jerjes I de Persia, comenz diez aos ms tarde (480 a. C.), y
repiti el modelo que haba seguido la primeracampaa. El ejrcito persa sigui el camino del Helesponto, mientras
que la flota de barcos jonios, fenicios y sirios lo segua bordeando la costa. Cerca de Artemisio, en un estrecho
canal entre la Grecia peninsular y la isla de Eubea, la flota griega le cerr el paso, y aguant los mltiples ataques
de la escuadra de Jerjes. Los barcos al servicio de los persas pasaron a travs de la primera lnea de barcos
griegos, pero despus fueron flanqueados por la segunda lnea griega. La derrota del ejrcito griego en tierra, en el
desfiladero de las Termpilas, forz la retirada de los griegos, y Atenas evacu a su poblacin a la cercana isla
deSalamina, en previsin de que los persass asediasen y conquistasen la ciudad.
La subsiguiente Batalla de Salamina fue una de las acciones ms decisivas de la Segunda Guerra
Mdica. Temstocles atrap a los persas en un canal, entre la pennsula griega y la propia Salamina, demasiado
estrecho para que la flota persa pudiese hacer prevalecer su superioridad numrica, y lanz un ataque con todas
sus fuerzas. Su embestida tuvo xito: 200 barcos de los persas fueron frenados por slo 40 barcos griegos. Pese a
la derrota, Jerjes conservaba todava una flota ms numerosa que la de los griegos, pero se retir por motivos
ajenos al enfrentamiento, y Atenas se salv. A partir de ese momento, la guerra cambi de signo, los persas fueron
derrotados en tierra, en Platea en el ao siguiente, y regresaron a Asia Menor, dejando que los griegos continuasen
libres. Hacia el final de la guerra, soldados atenienses y espartanos atacaron y quemaron la flota al servicio de los
persas, varada en tierra, en Mcala, y liberaron muchas de las ciudades jonias previamente sometidas por Jerjes.
Durante los siguientes cincuenta aos, los griegos dominaron el Egeo, pero volvieron a sus tradicionales
enfrentamientos internos. De hecho, las Guerras Mdicas haban supuesto una breve etapa de unin entre las
diversas polis helnicas (=griegas), que solan hacerse la guerra mutuamente. Despus de mltiples guerras
menores de las que poco conocemos, en el 431 a. C., las tensiones acumuladas dieron lugar a la Guerra del
Peloponeso, librada entre la Confederacin de Delos, liderada por Atenas, y la Liga del Peloponeso, dirigida
por Esparta. La estrategia naval tuvo una importancia crtica; Atenas, con los fondos de la Confederacin de Delos,
se construy un nuevo recinto defensivo, con un corredor amurallado (los Muros Largos) que una la ciudad con su
puerto, El Pireo. Al abrigo de estas defensas, plante la guerra confiando en su flota de guerra para mantener un
flujo constante de suministros, mientras el ejrcito espartano asediaba la ciudad amurallada. Esta estrategia
funcion, aunque el prolongado hacinamiento de los atenienses asediados contribuy a extender una
gran epidemia que caus la muerte a muchos de ellos en el 429 a. C.
Hubo

un

buen

nmero

de

batallas

navales

entre galeras,

como

las

de Patras, Naupacto, Pilos, Siracusa, Cinosema, Ccico, o Notio. El final de la guerra, prolongada y funesta para
ambos contendientes, lleg con la derrota los atenienses en Egosptamos (405 a. C.) en el Helesponto. Los
atenienses, que haban varado su flota en la playa, fueron sorprendidos por la flota peloponesia, que desembarc
al ejrcito espartano e incendi los barcos enemigos. La derrota fue de tal magnitud que Atenas, agotada por los
muchos aos de guerra transcurridos, se rindi a Esparta al ao siguiente (404 a. C.)
Las flotas de guerra jugaron un papel importante en las complejas guerras de la poca helenstica, en que fueron
protagonistas los reyes griegos sucesores deAlejandro Magno.
Roma nunca fue una potencia con vocacin martima, pero tuvo que aprender a luchar en el mar, y rpidamente, en
las tres Guerras Pnicas que libr contraCartago. Mediante la invencin del corvus, Roma desarroll la tcnica de

agarre y abordaje de los barcos enemigos por los soldados de sus propias naves. La flota de guerra romana creci
gradualmente cuando Roma se fue involucrando cada vez ms en las rivalidades polticas del Mediterrneo.
Durante las guerras civiles romanas destac la batalla de Accio (en el 31 a. C.), en la que participaron cientos de
barcos, muchos de ellos quinquerremes, dotados de catapultas y torres de asedio. Sin embargo, en la poca
del Imperio romano no hubo enfrentamientos navales de relieve, sino slo ocasionales campaas de supresin de
la piratera.

La Antigua China[editar]
En la Antigua China, las primeras batallas navales conocidas tuvieron lugar durante el perodo de los Reinos
Combatientes (481 a. C.-221 a. C.), un perodo en el que diversos seores de la guerra, con poder de mbito
regional, se combatan unos a otros, mientras proclamaban su lealtad al soberano terico, perteneciente a
la Dinasta Zhou. La guerra naval en la China de este antiguo perodo se caracterizaba por lo que se describa
como "enganchar y grapar". Las tcticas de choque eran realizadas con barcos que se llamaban "los que golpean
el estmago" y los "que chocan". 1 Documentos de la posterior Dinasta Han atestiguan que en la Era de los Reinos
Combatientes se haban usado barcos ge chuan (barcos daga-hacha, o barcos alabarda). Se piensa que esto es
una descripcin simple de barcos que llevaban soldados con alabardas, con forma de daga-hacha, como armas
personales. Sin embargo, el escritor chino Zhang Yan, de la posterior Era de los Tres Reinos (siglo III d. C.),
afirmaba en sus escritos que los Reinos Combatientes chinos llamaban a los barcos de este modo porque las hojas
de las alabardas se fijaban y colocaban realmente en el casco del barco. Su finalidad era desgarrar el casco de otro
barco cuando embesta, para acuchillar a los enemigos que haban cado por la borda y estaban nadando, o
simplemente para poder limpiar el camino de cualquier animal peligroso que el barco pudiera encontrar durante la
navegacin (los antiguos chinos realmente crean en los monstruos marinos, ver los escritos de Xu Fu para ms
informacin).
Qin Shi Huang, el primer emperador de la Dinasta Qin (221 a. C.-207 a. C.), debi gran parte de su xito en la
tarea de unificar China (especficamente el sur de China) al poder naval. Sin embargo, nunca lleg a establecer
una armada imperial (vase, ms adelante, la Seccin de Asia Medieval). La era de la Dinasta Zhou fue conocida
por el uso de puentes de pontones, pero fue durante la Dinasta Qin, y ms tarde durante la dinasta Han, cuando
fueron ensamblados grandes puentes de pontones permanentes y usados para propsitos blicos (el primer
registro escrito de un puente de pontones en Occidente lo constituyen las relaciones sobre los trabajos de
supervisin del griego Mandrocles de Samos sobre un puente de este gnero, durante la campaa militar del
emperador persaDaro I sobre el Bsforo).
Durante la dinasta Han (202 a. C.-220 d. C.), los chinos descubrieron el uso del timn popel, montado en
la popa de los barcos para hacer virajes. En la poca Han disearon un nuevo tipo de barco, el junco. Durante la
ltima fase de la dinasta Han, en el perodo de los Tres Reinos, hubo grandes batallas navales, como la Batalla de
los Acantilados Rojos, que testimoniaron el progreso de la guerra naval en el Lejano Oriente. El estratega militar
chino Zhuge Liang, del Reino de Shu, debi su fama a un ataque de proyectiles de fuego que lanz en la citada
batalla contra la enorme flota naval del Primer Ministro Cao Cao.
En cuanto a las exploraciones ocenicas, el primer marino chino que explor el ocano ndico (alcanz Sri Lanka y
la India por mar) fue el monje budista Fa Xian, de principios del siglo V d. C. (aunque anteriormente se haban
establecido lazos diplomticos y comerciales por tierra con Persia y la India, a comienzos de la poca Han). Sin
embargo, la influencia martima y naval china no se dejara sentir plenamente en el Oceno ndico hasta la Edad
Media.

La Edad Media[editar]
Las invasiones brbaras del siglo IV y posteriores, sucedieron mayormente por tierra, pero hay menciones de una
flota vndala luchando con los romanos, y una derrota de una flota ostrogoda en Senigallia en el Mar Adritico.
En el siglo VII, las flotas rabes comienzan a hacer su aparicin, asolando Sicilia en el 652, y derrotando a
la Armada bizantina en el 655. Constantinopla se salva en la Batalla de Syllaeum en el 678 por la invencin
del fuego griego, una forma temprana de lanzallamas que devast los barcos de la flota que asediaba la ciudad.
Este fue solo el primero de muchos encuentros.
En el siglo VIII los vikingos comienzan a hacer su aparicin, aunque su estilo normal es aparecer rpidamente,
saquear, y desaparecer, preferiblemente en lugares no defendidos. El rey Alfredo el Grande de Inglaterra construy
una flota y fue capaz de derrotar a los daneses.
Los nrdicos tambin lucharon muchas batallas navales entre ellos mismos. Esto se haca normalmente atando los
barcos de ambos bandos uno contra el otro, luchando as esencialmente una batalla terrestre sobre el mar. Sin
embargo, el hecho de que el lado perdedor no poda escapar fcilmente, significaba que las batallas tendan a ser
muy duras y sangrientas. La batalla de Svolder es quizs la ms famosa de estas batallas.
Cuando

el

poder

rabe

en

el mar

Mediterrneo empez

declinar,

las

ciudades

comerciales italianas de Gnova, Pisa, y Venecia se apresuraron a aprovechar la oportunidad, fundando redes
comerciales y construyendo armadas para protegerlas. Al principio las armadas lucharon contra los rabes
(en Bari en el 1004, enMesina en el 1005), pero despus se encontraron peleando contra los normandos que se
haban trasladado a Sicilia, y finalmente el uno contra el otro. Los Genoveses y los Venecianos lucharon cuatro
guerras navales, en el 12531284, 12931299, 13501355, y en el 13711378. La ltima guerra finaliz con una
victoria decisiva para Venecia, lo que le permiti disfrutar durante casi un siglo de la dominacin comercial del
Mediterrneo antes que otros pases europeos comenzasen a explorar hacia el sur y el oeste.
En el norte de Europa, el casi continuo conflicto entre Inglaterra y Francia raramente conlleva una actividad naval
ms sofisticada que el transporte de los caballeros a travs del canal de la Mancha, y quizs el tratar de atacar
esos transportes. La Batalla de Dover en el 1217, entre una flota francesa de 80 barcos bajo el mando de Eustace
el Monje y una flota inglesa de 40 bajo el mando de Hubert de Burgh, es notable por ser la primera batalla
registrada usando las tcticas de los barcos de vela.

Asia Medieval (China, India, Japn y Corea)[editar]

Junco chino de la dinasta Song (siglo XIII).

La dinasta Sui (581-618) y la dinasta Tang (618-907) de China estuvieron envueltas en muchos asuntos navales
acerca de las polticas triples de gobernar la Corea medieval (Tres Reinos de Corea), as como los combates de
bombardeo naval sobre la pennsula desde el perodo Asuka, por el reno de Japn. Un factor prominente en el
repentino declive y colapso de la dinasta Sui fue su financiacin con fondos del estado de las Guerras GoguryeoSui, donde los chinos reunieron una flota naval enorme que al final no tuvo xito. La subsiguiente dinasta Tang de
China hizo una poltica exterior diferente, ayudando a la dinasta Silla (vase tambin Silla unificada) en expulsar
los ejrcitos y fuerzas navales de los japoneses (vase Batalla de Baekgang), y en conquistar a los otros rivales de
los coreanos, Baekje y Goguryeo en el ao 668. Adems, la dinasta Tang china tena relaciones comerciales
martimas,

tributarias,

lazos

diplomticos

con

las

regiones

que

hoy

en

da

son, Sri

Lanka, India, Irn islmico y Arabia, as como con Somalia en el frica Oriental. Desde el Reino de Aksum en la
moderna Etiopa, el viajero rabe Sa'd ibn Abi-Waqqas naveg desde all hasta la china Tang durante el reinado
del Emperador Gaozong de Tang. Dos dcadas ms tarde, volvi con una copia del Corn, estableciendo la
primera mezquita islmica en China, la Mezquita del Recuerdo en Cantn. Lo que sigui fue una rivalidad creciente
entre chinos y rabes por el control de las rutas martimas comerciales del ocano ndico. En su libro Flujo Cultural
entre China y el Mundo Exterior, Shen Fuwei escribe que los mercaderes martimos chinos en el siglo IX, estaban
desembarcando regularmente en Sufala en frica Oriental para contratar comerciantes de clase media rabes. 2
La dinasta Chola de la India medieval, fue un poder martimo dominante en el ocano ndico, un comerciante
martimo vido y una entidad diplomtica con la china Song. Rajaraja Chola I (rein desde el 985 al 1014) y su hijo
Rajendra Chola I (rein entre el 1014 y el 1042), que formaron parte del reino drvida en el sur de la India, enviaron
una gran expedicin naval que ocup partes de Birmania Malaya, y Sumatra. Mientras que muchos creen que los
Cholas fueron los primeros gobernantes registrados en tener una flota naval en el subcontinente indio, hay al
menos dos evidencias que citan el uso de armadas. Narasinja Varman Pallava I transport a sus tropas a Sri Lanka
para ayudar a Manavarman a reclamar su trono. Shatavahanahas fue conocido por poseer una armada que fue
ampliamente desplegada para influenciar el Sureste de Asia. Lo que no es conocido es la extensin de su uso.
Algunos argumentan que no hay evidencia para apoyar la guerra naval en un sentido contemporneo. Otros dicen
que los barcos llevaban de manera rutinaria grupos de arqueros para mantener alejados a los piratas. Sin embargo,
desde que se conoce que los rabes usaban catapultas, nafta, e inventos instalados en sus barcos para prevenir
grupos de abordaje, uno puede concluir razonablemente que las armadas Chola, no transportaban solamente
tropas sino que tambin provean apoyo, proteccin, y capacidades de ataque contra objetivos enemigos.
En el siglo XII, fue creada la primera armada permanente china, por la dinasta del sur Song, el cuartel general del
almirantazgo estacionado en Ding-hai. Esto sucedi despus de la conquista del norte de China por el
pueblo Yurchen (vase Dinasta

Jin)

en

el 1127,

mientras

que

la

corte

china

huy

hacia

el

sur

desdeKaifeng a Hangzhou. Equipados con la brjula magntica y el conocimiento del famoso tratado de Shen
Kuo (sobre el concepto del norte verdadero), los chinos se convirtieron en los expertos de la navegacin de su
tiempo. En el plazo de tiempo de un siglo convirtieron una flota de 11 escuadrones de 3.000 marinos en una
armada de 20 escuadrones y 52.000 marinos. Empleando embarcaciones de rueda de paletas y lanzando bombas
de plvora desde fundbulos sobre las cubiertas de sus barcos, los chinos se convirtieron en un formidable enemigo
para la dinasta Jin durante los siglos XII y XIII (vase tambin la Batalla de Caishi y la Batalla de Tangdao). Con
una armada poderosa, China domin el comercio martimo a travs del Sureste Asitico tambin.
Hasta el ao 1279, los chinos fueron capaces de usar su poder naval para defenderse contra los Jin del norte,
hasta que finalmente los mongoles conquistaron toda China. Despus de la dinasta Song, la dinasta Yuan de

origen mongol de China fue una poderosa fuerza martima en el Oceno ndico. El emperador
YuanKublaikan intent invadir Japn dos veces con flotas enormes (compuestas de ambos, mongoles y chinos), en
el 1274 y otra vez en el 1281, ambos intentos no tuvieron xito (vase Invasiones de los mongoles a Japn).
Cimentndose en los logros tecnolgicos de la anterior dinasta china Song, los mongoles tambin
usaron caones tempranos sobre las cubiertas de sus barcos.
En el siglo XV, le fue asignado al almirante de la dinasta china Ming, Zheng He la formacin de una flota masiva
para varias misiones tributarias en el extranjero, navegando por las aguas del Pacfico sureste y del ocano ndico.
Durante sus misiones martimas, la flota de Zheng se encontr peleando en multitud de ocasiones contra
los piratas. La flota de Zheng tambin se vio envuelta en un conflicto en Sri Lanka, de lo cual el Rey de Ceiln viaj
posteriormente a la China Ming para realizar una disculpa formal ante el Emperador.
A ltimos del siglo XVI, Toyotomi Hideyoshi del Japn del perodo Azuchi-Momoyama reuni una flota enorme para
asaltar a la dinasta Joseon de Corea, cuando este ltimo monarca rehus el permitir que los ejrcitos japoneses
invadiesen a la China de la dinasta Ming va la pennsula de Corea, como plataforma de lanzamiento. Durante
las invasiones japonesas de Corea (1592-1598), los japoneses emplearon inteligentes tcticas a corta distancia en
tierra con los arcabuzes(vase Oda Nobunaga), pero tambin confaron en el fuego de mosquetes a corta distancia
en los enfrentamientos navales de estilo "agarre y abordaje". Los japoneses tuvieron xito cuando capturaron
primero el puerto coreano de Busn, la capital en el hoy en da Sel cay ante sus fuerzas, y despus procedieron
a moverse hacia el norte, hacia el interior de la pennsula de Corea. La ayuda militar enviada por el Emperador
chino Wanli de la dinasta Ming, apoy a los coreanos, pero el alcance superior de los caones coreanos, as como
las brillantes estrategias navales del almirante coreano Yi Sun Sin, fueron los principales factores que se aunaron
en la derrota final de los japoneses. El Almirante Yi cort de manera efectiva las posibles lneas de suministro
japonesas, que habran ido desde el Mar Amarillo hasta China, y debilitando de manera importante la fuerza
japonesa as como debilitando su moral en varios choques importantes (de los cuales muchos consideran la
derrota ms crtica de los japoneses a la Batalla de Hansando).

Velas e imperios[editar]
Artculo principal: Edad de la vela

Diagramas de navos de lnea de primera y tercera clase, Gran Bretaa, de 1728. Fuente: Cyclopaedia

La Baja Edad Media fue importante, ya que en ese tiempo se desarrollaron los cogs y lascarabelas, barcos
capaces de sobrevivir en las duras condiciones del ocano abierto, con sistemas de seguridad y una tripulacin
experta capaces de hacer una rutina de los largos viajes. Adems, los barcos aumentaron desde 100 toneladas
hasta 300 toneladas de desplazamiento, suficiente para llevar caones como armamento y todava ser capaces de
transportar una carga que dejase beneficios. Uno de los barcos ms grandes de su tiempo, el " Gran Harry"
desplazaba unas 1.500 toneladas.
Los viajes de descubrimiento eran de naturaleza fundamentalmente comercial ms que militar, aunque algunas
veces esta lnea se difuminaba, ya que el gobernante de un pas no estaba por encima de financiar la exploracin
buscando un beneficio personal, ni era ningn problema el recurrir al poder militar para asegurar ese beneficio. Ms
adelante, las lneas se fueron separando gradualmente, ya que la motivacin del gobernante yaca en la proteccin
de la empresa privada para que as pudiesen pagar ms impuestos.
Como

egipcios chitas-Fatimidas y Mamelucos,

el Imperio

otomano islmico-sunita centrado

en

la Turqua moderna, domin el este del Mar Mediterrneo. Los turcos otomanos construyeron una armada
poderosa, rivalizando con la ciudad-estado de Venecia durante las Guerras otomano-venecianas (1499-1503).
Aunque fueron derrotados dolorosamente en la Batalla de Lepanto (1571) por la Liga Santa (1571), los otomanos
reconstruyeron rpidamente su fuerza naval, y posteriormente defendieron con xito la isla de Chipre, para que se
mantuviese en manos otomanas. Sin embargo, con la consiguiente Era de los Descubrimientos, Europa lleg a
pasar de lejos al Imperio otomano, y puente con xito su dependencia en el comercio terrestre mediante el
descubrimiento de las rutas martimas alrededor de frica y hacia las Amricas.
La primera accin naval en defensa de las nuevas colonias fue solo diez aos despus del legendario desembarco
de Vasco da Gama en la India. En marzo de1508, una fuerza combinada Guyarat/Egipcia sorprendi a un
escuadrn portugus en Dabul, y solo consiguieron escapar dos barcos portugueses. Al febrero siguiente, el Vizrey
portugus destruy a la flota aliada en Diu, confirmando as la dominacin portuguesa del ocano ndico.

En 1582, la Batalla de la Isla Terceira en las Azores, en la cual una flota espaola derrot a una fuerza francesa,
suprimiendo as una revuelta en las islas, lo que la convierte en la primera batalla que se luch en medio
del ocano Atlntico.
En 1588, Felipe II de Espaa envi su Armada Invencible para subyugar a Isabel I de Inglaterra, pero el Almirante
pero el mal tiempo oblig a la Armada Invenciblea regresar a Cdiz y Sevilla.
En el siglo XVII, la competicin entre las flotas comerciales inglesas y holandesas lleg a su culmen en las Guerras
Anglo-Holandesas, las primeras guerras realizadas enteramente sobre el mar. La ms memorable de estas batallas
fue la Batalla de Medway, en la que el Almirante Holands Michiel de Ruyter naveg por el ro Tmesis, y destruy
gran parte de la flota britnica.
El siglo XVIII se convirti en un incesante y continuo cmulo de guerras mundiales, cada una ms grande que la
anterior. En el mar los britnicos y franceses fueron rivales amargos; los franceses ayudaron a los
vacilantes Estados Unidos en la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, pero su propsito estratgico
era el capturar territorio en la India y en las Indias Occidentales. En el Mar Bltico, el ltimo intento para revivir al
Imperio Sueco condujo a Gustavo III a la Guerra Ruso-Sueca (1788-1790), con su gran final en la Batalla de
Svensksund (1790). La batalla no tuvo rival en cuanto a tamao hasta el siglo XX, fue una victoria decisiva tctica
Sueca, pero su resultado estratgico fue pobre (debido a la pobre actuacin del ejrcito y a la previa falta de
iniciativa de los suecos) y la guerra acab sin ningn cambio territorial.
Con el cambio de gobierno debido a la Revolucin francesa la lucha pareci intensificar la rivalidad ms que
disminuirla, y las Guerras Napolenicas incluyeron una serie de batallas navales legendarias, culminando en
la Batalla de Trafalgar en 1805, en la que el Almirante Horatio Nelson rompi el poder de las flotas francesa y
espaola, pero perdi su propia vida en el intento.

La Batalla de Trafalgar (1805), pintada aqu en su fase inicial, fue la batalla culmen de la Edad de la Vela.

De la madera y el viento al acero y el vapor[editar]


Trafalgar marc el comienzo de la Pax Britannica del siglo XIX, caracterizado por una paz general en los ocanos
del mundo, bajo los pabellones de la Armada Real. Pero fue un perodo de intensa experimentacin tecnolgica;
lamquina de vapor en los barcos apareci en los aos 1810, una metalurgia mejorada y una tcnica nueva en la
mquinas produjeron caones ms grandes y mortales, y el desarrollo de los obuses explosivos, capaces de
demoler un barco de madera de un solo disparo, requirieron en su momento la adicin de la coraza de hierro.
Aunque el poder naval chino durante las dinastas Song, Yuan, y Ming convirti a China en un poder martimo
mundial de importancia en el este, la dinasta Qing careci de una armada oficial permanente como tenan
dinastas anteriores. Estaban ms interesados en invertir fondos en aventuras militares ms cercanas a su casa (la
propia China), as como en Mongolia, el Tibet, y Asia Central (la moderna Xinjiang). Sin embargo, hubo
considerables conflictos navales durante la dinasta Qing, antes de las Guerras del Opio (como la Batalla de

Penghu, o el conflicto contra Koxinga). El insignificante esfuerzo naval que losManches chinos realizaron contra
los barcos britnicos ms avanzados y propulsados con vapor durante la primera de las Guerras del Opio en los
aos 1840 fue dolorosamente derrotado. Esto dej a China abierta a la virtual dominacin extranjera (por parte de
las potencias europeas y despus de Japn) mediante esferas de influencia sobre regiones chinas para obtener
una ganacia econmica.
La famosa batalla entre el CSS Virginia y el USS Monitor durante la Guerra Civil Estadounidense fue el primer
duelo entre naves acorazadas, lo que signific el advenimiento de un cambio de era en la tecnologa naval. La
primera accin de flotas entre naves acorazadas se luch en 1866, en la Batalla de Lissa (1866)entre las armadas
de Austria e Italia. Debido a que el momento decisivo en la batalla ocurri cuanto el buque insignia austriaco,
el Erzherzog Ferdinand Maxhundi con xito al buque insignia italiano Re dItalia mediante una colisin
intencionada, en las dcadas subsigueientes cada armada en el mundo se concentr principalmente en la colisin
intencionada como su tctica principal.
Cuando se acercaba el final del siglo, el familiar y moderno acorazado empez a emerger; un barco acorazado de
acero, enteramente dependiente del vapor, y llevando un gran nmero de obuses montados en torretas situadas a
lo largo de la lnea central de la cubierta principal. El diseo definitivo se alcanz en 1906 con el HMS Dreadnought
(1906), que evitaba totalmente los caones pequeos, siendo suficientes para poder hundir cualquier barco
existente en su tiempo, sus caones principales.
La Guerra Ruso-Japonesa y particularmente la Batalla de Tsushima en 1905, fue el primer test de los conceptos
nuevos, con el resultado de una asombrosa victoria japonesa, y con la destruccin de docenas de barcos rusos.
Con la llegada del barco de vapor, se hizo posible el crear grandes plataformas de caones, y el proveerlas de una
gran proteccin acorazada. Los acorazados tipo Dreadnought y sus sucesores fueron los primeros barcos capitales
pesados que combinaban tecnologa y poder de fuego en una plataforma mvil de armas. Sin embargo, en la
primera mitad del siglo XX, los estrategas y planificadores navales, fallaron en tener en cuenta el efecto del poder
areo sobre la efectividad y uso de los grandes buques capitales, como los acorazados.
La Primera Guerra Mundial enfrent a la vieja Armada Real contra la nueva armada de la Alemania Imperial,
culminando en 1916 con la Batalla de Jutlandia (El futuro no pudo verse cuando el portahidroaviones
HMS Campania se perdi la batalla.)
Entre guerras, apareci el primer portaaviones, el HMS Argus. Muchas naciones firmaron el Tratado Naval de
Washington y desgazaron muchos de los acorazados y cruceros que estaban construyendo en sus astilleros, pero
las tensiones crecientes de los aos 1930, recomenz los programas de construccin, con barcos incluso ms
grandes que antes; el Yamato, el acorazado ms grande jams construido, desplazaba 72.000 toneladas, y
montaba caones de 18.1 pulgadas (460 mm).

Sobre y bajo la superficie[editar]


La victoria de la Marina Real Britnica en la Batalla de Tarento fue un momento clave, ya que fue la primera
muestra real del poder naval areo. Despus del 7 de diciembre de 1941, cuando los Estados Unidos de
Amrica entraron

en

la Segunda

Guerra

Mundial,

el

hundimiento

del

HMS Prince

of

Wales y

del

HMS Repulsemarcaron el final de la era del acorazado, y la nueva importancia del avin y de su transporte,
el portaaviones. Durante la Guerra del Pacfico, los acorazados y cruceros estuvieron gran parte de su servicio
bombardeando posiciones costeras, mientras que los portaaviones fueron las estrellas en las batallas claves

del Mar del Coral, Batalla de Midway, Batalla del Mar de Filipinas, y en la fundamental Batalla del Golfo de Leyte,
que fue la batalla naval ms grande de la historia.
El poder areo permaneci clave en todas las flotas a travs de todo el siglo XX, movindose a los aviones
propulsados a chorro desde portaaviones cada vez ms grandes, y armados con misiles teledirigidos y con misiles
de crucero.
Tan importante como lo anterior fue el desarrollo de los submarinos para viajar por debajo del mar, al principio con
inmersiones cortas, pero ms tarde fueron capaces de pasar semanas y meses bajo el agua propulsados por
un reactor nuclear. En ambas Guerras Mundiales, los submarinos (U-Boot s en Alemania) ejercieron principalmente
su poder hundiendo barcos mercantes usando torpedos, as como otros buques de guerra. En los aos
1950 la Guerra Fra inspir el desarrollo de los misiles balsticos, cada uno cargado con docenas de misiles
armados con cabezas nucleares y con rdenes de lanzarlos desde el mar en caso del ataque de otra nacin.
Tres conflictos navales importantes tuvieron lugar en la segunda mitad del siglo XX, de los cuales dos fueron de
flota contra flota.
Uno tuvo lugar en 1971, la tercera y ltima de las Guerras Indo-Pakistanes, en la que Banglads obtuvo su
independencia de Pakistn con ayuda india.
Once aos despus, la Guerra de las Malvinas en (1982) en particular, mostr la tremenda vulnerabilidad de los
buques modernos hacia los misiles a ras del agua modernos, como el Exocet. Un impacto de un Exocet hundi
al HMS Sheffield, un moderno destructor antiareo. Demostr a la vez la utilidad de los submarinos modernos, los
cuales pueden atacar sin ser detectados, a diferencia de los buques de superficie. Se aprendieron importantes
lecciones acerca del diseo de los buques, control de daos y los materiales de construccin de barcos en este
conflicto. Cabe recalcar que este conflicto fue el nico luego de la Segunda Guerra Mundial en enfrentar a dos
Armadas compuestas cada una con portaaviones y submarinos.
La tercera guerra naval importante tuvo lugar entre Irn e Irak desde 1980 a 1988. No presenci ninguna gran
batalla entre flotas, pero s una serie de ataques a barcos mercantes de manera rutinaria, por primera vez
desde 1945. Tambin se vio la accin de superficie ms grande desde la Segunda Guerra Mundial, cuando buques
de la Armada de los Estados Unidos atacaron los muelles de petrleo iranes para castigarlos por sus acciones en
la guerra. Buques navales iranes intervinieron, lo que result en la Operacin Mantis Religiosa.
En el momento actual, las grandes guerras navales parecen ser asuntos muy infrecuentes, siendo la funcin
principal de las armadas modernas, el explotar su control de las rutas martimas para proyectar su poder sobre la
costa. La proyeccin de poder ha sido la principal caracterstica naval de los conflictos como laGuerra de Corea,
la Guerra de Suez, la Guerra de Vietnam, la Confrontacin Indonesia-Malasia, la Guerra del Golfo, la Guerra de
Kosovo y ambas campaas en la Guerra contra el terrorismo en Afghanistn e Irak. Se intenta evitar el choque de
grandes flotas debido a la modernizacin de los sistemas de armas, que hoy en da haran de cualquier combate
naval una batalla prrica para el vencedor (ms all de la tecnologa, hay que tener en cuenta que cualquier buque
en el mar es un objetivo extremadamente expuesto). Es, al da de hoy, casi impensable que dos naciones con
Armadas poderosas choquen en combate, debido al enorme riesgo que ambas tomaran y a la enorme cantidad de
recursos que cada una perdera.

Vase tambin[editar]

Guerra antisuperficie

Guerra antisubmarina

Guerra galana

Guerra a la espaola

Lista de batallas navales

Estrategia naval

Tcticas navales

Guerra submarina

Guerra de superficie

Marina de guerra

Sir Julian Corbett y Contra Almirante Alfred Thayer Mahan, tericos importantes.

Historia naval

Historia naval de China

Historia naval de Japn

Historia naval de Korea

Historia de la armada India

Operaciones de bandera falsa

Guerra moderna

Notas[editar]
1.

Volver arriba Needham, Volume 4, Part 3, 678.