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l)

5B~

DEONTOLOGIA

CIENCIA

DE

LA

MORAL,

OBRA POSTUMA
DE JEREMAS BENTHAM.
REVISADA Y ORDENADA POR M. J. BOWRIIVG, Y PUBLICADA
EN FRANCES SOBRE EL MANUSCRITO ORIGINAL.
TRADUCIDA AL ESPAOL
POR D. P. P.
TOMO PRIMERO.

VALENCIA,
LIBRERA DE MALEEN Y SOBRINOS,
EN FRENTE DE SAN MARTIN.
1836.

ADVERTENCIA DEL TRADUCTOR.

Generalmente hablando se exornan con


prefacios prlogos aquellas obras, que se
cree no hablan bastante por s mismas , cu
yos autores no se consideran revestidos de su
ficiente nombradla y autoridad , para poder
las presentar sin ellos. No es de estas la que
he traducido. El nombre de Bentham

vale

por mil prlogos, y Ciencia de la Moral,


escrita por Bentham envuelve una idea de
grandeza y profundidad, que se halla ya

V!
identificada con

todas las producciones

de

este genio sublime y privilegiado.


No faltarn escrupulosos , quienes alar
men los principios novadores y altamente re
formadores del filsofo ingles ; tambin habr
cosquillosos , cuya crtica halle pbulo y cebo
en la nomenclatura de Bentham y en el mo
do de tratar los asuntos : unos y otros po
drn omitir la lectura de esta obra , seguros
de que aun quedar al autor de la Deontologa suficiente nmero de lectores para aa
dir otra corona las inmortales con que ha
ceido el mundo las sienes del gran bienhe
chor de la humanidad.

VII

EL TRADUCTOR FRANCES,

La traduccion de esta obra presentaba dificultades


de un gnero particular, y que no nos lisonjeamos
haber vencido completamente. Se trataba de hacer
pasar nuestra lengua filosfica, la fraseologia ner
viosa, original, vezes estraa, y siempre profunda
mente justa y verdadera de un escritor el mas con
ciso, el mas eliptico, y el mas econmico de pala
bras, sin que semejante tarea quedase debilitada por
la brillante y pintoresca pluma, que l mismo se ha
bia escogido por intrprete.
En dicha obra estaba prohibida la circunlocucion;

VIII
la perfrasis no era de recibo, el sistema de los equiva
lentes inadmisible. Era forzoso indispensable tomar
la palabra para tener la cosa ; porque bajo la pluma
del filsofo ingles , est en tales trminos pegada y
soldada la palabra la cosa, que se han hecho inse
parables. De aqu provenia la necesidad de crear lo
cuciones nuevas, las que no podemos rehusar la
concesion del derecho de ciudadanos, si queremos
que la espresion sea una representacion"1 exacta de la
cosa espresada. La primera que se ofrece, es la que
forma la base de toda obra ; tales son las palabras
maximizacion, minimizacion; maximizar, minimi
zar. Cualquier otro equivalente les haria perder de
su energa. As la maximizacion de la dicha , ser la
dicha elevada al mximum : su minimizacion ser su
cantidad reducida al mnimum. El principio de la
maximizacion de la dicha, ser el principio, que se
propone por objeto procurar los hombres individual
y colectivamente la mayor suma posible de dicha , y
evitarles la mayor cantidad posible de males.
Hai otro trmino que hace un distinguido papel
en la presente obra , y es la benevolencia y sus deri
vados. Nuestra lengua carece de esta palabra tan jus
ta y tan espresiva , pues lo que nosotros entendemos
por benevoiencia, nada tiene de comun con el senti
do que aqu le dan Bentham y su intrprete. No es

IX
aquel sentimiento tibio y superficial , que solo se manifiesta esteriormente y en el estremo de los labios;
aquel gesto de afabilidad y cortesa , aquella moneda
barata que usan los grandes, y con la cual pagan los
servicios de sus inferiores. Es aquel sentimiento gran
de, abundante, espansivo, que simpatiza con todos
los padecimientos, y hace consistir su estudio y fin
en la dicha de los hombres. Es aquel genio que ins
pira todas las virtudes, el que dictaba los escrito*
de un Fenelon , y las acciones de un Vicente de
Paul. La benevolencia, segun que hasta el dia la com
prendia nuestra lengua, es una virtud de aristcrata,
y no la usa generalmente todo el mundo. Quin
oy hablar jamas de la benevolencia de pobre ? Labenevolencia, tal como la entendemos, la benevolen
cia de Bentham es el bien querer, la voluntad del
bien, esta voluntad virtuosa, ilustrada, la cual de
bemos al mismo Bentham, y que le ha hecho consa
grar la dicha de los hombres todos los instantes
de su dilatada, infatigable y benvola carrera.
Hai ademas otras palabras , las cuales se ha con
cedido una acepcion mas lata que la que nuestra
lengua les atribuye- Tales son: conveniencia in
conveniencia, convenible inconvenible i las cuales
espresaban nicamente ideas convencionales, y las
que hemos asociado de un modo absoluto las ideas

anejas al deber. As lo que es convenible, no es para


nosotros el resultado del capricho individual so
cial; sino lo gue es conforme al interes ilustrado y
bien entendido, ya sea individual, ya social. Incon
venible, espresando la idea contraria, ha debido sus
tituirse la palabra inconveniente , no conveniente,
cuyo sentido no tiene analoga con ella.
Tanto s,obre estas inovaciones del lenguaje, como
sobre el sistema de rigurosa fidelidad que nos hemos
propuesto en nuestro trabajo, nos remitimos con con
fianza al buen sentido del pblico.
Benjamn Laroche.

XI

PREFACIO.

Estaba ya principiada esta obra, cuando lleg a


muerte terminar los trabajos de su ilustre autor
en la tierra. Tenia la costumbre , que ha conservado
hasta los ltimos momentos de su existencia, de apun
tar en el papel sin orden ni seguida cuantos pensa
mientos se ofrecian su espritu sobre la importante
materia que forma el objeto de estos volmenes. De
tiempo en tiempo ponia en mis manos todos ests
materiales sueltos i y en la intimidad Con que me
honraba este grande hombre, no desdeaba darme
por s mismo las instrucciones necesarias para faci

XII
litarme su inteligencia y coordinacion. Era tarea mui
dulce y lisonjera para m proseguir en investigacio
nes, en que se daban la mano la benevolencia y la sa
bidura: y cun preciosa debi ser al discpulo la
instruccion tan admirablemente reproducida con ejem
plos en cada pensamiento, cada palabra, cada accin
de su maestro ! Tom la pluma con calor , continu
mi trabajo con un encanto siempre renaciente ; pero
le doi fin con un sentimiento de amargura y tristeza
imposible de espresar con palabras. Disipse el en
canto : enmudeci la voz que me guiaba y alentaba
en la carrera. Siempre que me pofigo hojear estas
pginas, me parece ver en ellas cierta cosa de solem
ne , como si fuesen el eco de la tumba. No tardar
en ofrecerse la ocasion de hablar de aquel, cuya men
te prepara la presente obra. Hoi tengo el placer de
darla al pblico, siendo este el primer acto del cum
plimiento de los deberes que se me han impuesto,
como depositario de estos tesoros literarios, que mi
amigo y maestro confi mi custodia y fidelidad.

INTRODUCCION.

Si se admite el principio de que la virtud debe ser


la regla, y la dicha el fin de las acciones humanas; el
que haga ver el modo de aplicar mejor el instrumento
la produccion del fin, y cmo puede lograrse este
fin en el mas alto grado de perfeccion posible, este
sin duda practica una accion virtuosa, y adquiere dere
cho las recompensas reservadas la virtud. No har
poco servicio al gnero humano el que descubra leyes
aplicables todas las circunstancias de la vida, y pon
ga al hombre de bien y de conciencia en estado de
responder con discrecion esta pregunta embarazosa,
que cada uno de nosotros se hace s mismo todas
horas, y cada instante: Como obrare jo, y por que
tom. .
1

2
motivo? La obra que tengo el placer de presentar al
pblico, me parece contribuir esclarecer las partes
oscuras del campo de la moral, resolver crecido n
mero de dudas, vencer mil dificultades, y dejar
satisfechos los investigadores de la verdad. El autor
puso el manuscrito en mis manos sin restriccion ni re
serva alguna en cuanto al modo y forma de Ja publi
cacion. La estrema indiferencia de aquel hombre estraordinario respecto de eso que llaman glora lite
raria , forma un contraste chocante con el afan con
que espresaba el deseo de que sus opiniones hicieran
su camino en el mundo. Siempre cuida mas de estraer
el metal de la mina y prepararlo, que de imprimir
en l su nombre busto. Esto no obstante, jamas ol
vidar la posteridad su bienhechor, ni dejar de
honrar al hombre que ha de ejercer forzosamente so
bre su destino una alta y poderosa influencia. Podemos
decir con razon de las obras de Bentham, lo que decia
Milton de uno de sus libros, que en el dia est casi
olvidado: Se necesita una alta inteligencia para apre
ciarlas. Las doctrinas de nuestro autor han removido
fuertemente el corto nmero de espritus filosficos;
pero ya se abren paso con rapidez y descienden las
masas que se van aclarando. Algunos gritos insultan
tes habrn podido oponerse su marcha; pero qu
sabio habr sido capaz de menospreciarle, habiendo
escuchado su voz , no habr ofrecido su respeto y re
conocimiento al hombre que fu el primero en formar
de la legislacion una ciencia?
El medio que us Bentham fu emplear un lenguaje
capaz de trasmitir sus ideas con la mayor precision.

3
Una fraseologa vaga produce necesariamente ideas
vagas. En manos de hombres bien intencionados es un
manantial de confusion; en las de mal intenciona
dos un instrumento de ruina. El bien y el mal, lo
justo y lo injusto, son trminos susceptibles de inter
pretaciones bien diferentes. Acomodndose los ca
prichos del interes personal, pueden servir y en efecto
han servido para producir indistintamente el bien
el mal. Examinndolos de cerca, se hallar no ser otra
cosa que la espresion de las opiniones mas menos
influyentes del que los emplea, y que para apreciar
su valor y la oportunidad de su aplicacion, es indis
pensable que puedan estar la prueba de algun otro
principio.
El lenguaje ordinario, antes de poder servir la
trasmision de las ideas justas , debe ser traducido al
idioma de la utilidad, de otro modo, al idioma de
la dicha y desdicha, de los placeres y penas. En estos
elementos es donde se resuelven definitivamente todos
los resultados morales. Es un punto, mas all del cual
nadie podria pasar. Si hai bien mayor que la dicha,
que lo presente como recompensa el que hizo el des
cubrimiento: si hai mal mayor que la desdicha, que
haga de l su inventor un instrumento de castigo. En
el vocabulario de los placeres y de las penas es donde
nuestro gran moralista ha hallado todo el mecanismo
de su descubrimiento.
Fiat experientia : este axioma de Bacon est reco
nocido como fundamento de toda ciencia verdadera.
Fiat observado, tal es el axioma de Bentham. La ob
servacion es para el moralista lo que la espcriencia

4
para el filsofo. Bentham ha examinado las acciones
humanas al traves de los placeres y las penas que pro
ducen, y en este examen ha fundado todos sus racio
cinios* En esta operacion era mui difcil que se le
escapase la verdad, porque la verdad y la utilidad
siempre caminan juntas. El que llega descubrir lo
que es til, no est lejos de hallar lo verdadero. En
efecto mas fcil es hallar la verdad yendo en busca
de la utilidad, que encontrarla sin tener la utilidad
por guia; porque lo que es til entra bajo el dominio
de la esperiencia* al paso que lo verdadero solo po
demos alcanzarlo con el ausilio de conjeturas.
Cuantos conozcan la introduccion de Bentham los
principios de la moral y de la legislacion , poco de
nuevo hallarn en este libro; y no faltar tal vez
quien tenga esta por una publicacion sin utilidad y
sin fin i despues de haber visto aquel magnfico mo
numento de poder analtico y de fuerza lgica. Pero
los principios sentados en aquella obra toman con demasiada frecuencia la forma de axiomas para intere
sar la universalidad de los lectores ; les falta el atrac
tivo de formas mas populares , como lo ha acreditado
la escasa circulacion de aquel libro. Por el contrario
ste apropiado especialmente la generalidad de los
lectores, est redactado con menos seguida y conci
sion. Para dejarse leer , hale sido forzoso adoptar un
estilo riguroso y severo.
El primero se destin las meditaciones del pen
sador. Este aspira una esfera de utilidad menos ele
vada, pero mas estensa y popular. La introduccion
incluye un plan mas vasto y profundo; tiene por ob

3
jeto principal desenvolver los verdaderos principios
de legislacion , cosa que no puede interesar la ge
neralidad de los lectores. Diferente es el objeto de
estos volmenes ; porque no nos proponemos entrar
en el desenvolvimiento de la ciencia jurisprudencial.
La moral privada es la que. nos va ocupar: y este
asunto es recomendable la atencion de todos, en to
da ocasion y en todas las cosas que abraze el dominio
de la palabra y de la accion.

I.

PRINCIPIOS GENERALES. ALIANZA ENTRE EL INTERES


Y. EL DEBER.

El que toma la palabra en una asamblea delibe


rante, se constituye en cierto modo fuera de lnea,
atribuyndose una verdadera superioridad sobre su
auditorio. Igualmente el que en la repblica de las
letras se resuelve tomar asiento entre los escrito
res , se distingue por esto mismo de la multitud de
los lectores, y entrambos cargan con una grande res
ponsabilidad. La diferencia consiste en que todos los
errores en que incurre el orador podrn ser al ins
tante reparados, mientras en este auditorio ficticio y
que jamas se congrega , el cual constituye el tribunal
de la opinion , la reparacion del error jams sigue in
mediatamente : el escritor estando casi siempre al

7
abrigo de toda contradiccion , se espone producirse
con una seguridad que de ningun modo justifica su
posicion.
c:
Hai motivos para no dar sus doctrinas y sus
principios el apoyo de razones suficientes, cuya pro
duccion le impondria un aumento de trabajo , y cuyo
desenvolvimiento requeriria un ejercicio adicional de
fuerza intelectual. El legislador le^d no obstante la
estension de sus poderes, es menos desptico en su
lenguaje que el escritor que se constituye de su pro
pia autoridad legislador del pueblo. El escritor pro
mulga las leyes sin esponer los motivos , y las leyes
generalmente no son otra cosa que la espresion de su voluntad suprema y de su gusto particular. En efecto
es desgracia que los hombres entren discutir cues
tiones importantes , sabiendo de antemano la solucion
que les han de dar. Pudirase decir que habian con
traido previamente cierto empeo consigo mismos de
encontrar buenas iertas acciones y otras malas. Mas
el principio de la utilidad no admite tales decisiones
perentorias. Antes de condenar un acto, exige que se
demuestre su incompatibilidad con la dicha de los
hombres. Semejantes investigaciones no convienen al
instructor dogmtico, porque no sabria acomodarse
al principio de la utilidad. Se valdr para su uso de
un principio peculiar suyo , y para sostener su opi
nion formar de esta misma opinion un principio.
Digo que estas cosas no estn bien , esclamar con
una dsis suficiente de seguridad , luego estas cosas no
estn bien.
\
Es evidente que semejante modo de raciocinar, por la

8
cual la afirmacion de una opinion hace las vezes de
prueba, y constituye una razon suficiente, ha de co
locar al mismo nivel las ideas mas estravagantes y las
opiniones mas saludables , y que en adelante ser for
zoso apreciar la verdad la falsedad de una opinion
por el grado de violencia con que se sostenga y por
el nmero de sus secuazes. Pero si la violencia cons
tituye un medio
apreciacion , no siendo posible
calcular la intensidad de una conviccion sino por su
influencia en las acciones, resultar que el que der
riba su enemigo es mas buen lgico que el que se
cine una predicacion vehemente ; el que le cortala
cabeza , es aun mejor lgico, y que finalmente entram
bos deben ceder la palma al que antes de quitar la
vida su antagonista, le d tormento: de manera que
la moralidad de una opinion estar en razon directa
del grado de persecucion empleado para sostenerla,
y que en este supuesto el tipo mas perfecto de la ra
zon y la verdad ser la inquisicion. Si el nmero es
el que debe decidir, el cristianismo deber ceder el
campo de batalla la idolatra, y la verdad y la mo
ral se hallarn en un estado perfecto de oscilacion
entre las mayoras y menoras , que se cambian con
todas las vicisitudes de las cosas humanas.
El que en cualquiera otra ocasion dijese : esto es
como yo lo digo, porque yo digo que es as, no pa
rece diria gran cosa ; pero en materia de moral hai
escritos gruesos volmenes, cuyos autores desde la pri
mer pgina hasta la ltima no hacen sino repetir este
raciocinio y nada mas. Todo el poder de estos libros,
todas sus pretensiones lgicas consisten en la suficien

9
cia del escritor, y en la deferencia implcita de sus
lectores. Con una competente dsis de estos ingredien
tes se puede hacer pasar indiferentemente cuanto se
quiera. De esta arrogacion de autoridad naci la pa
labra obligacion, del verbo latino obligo, yo ato; tr
mino raro, nebuloso, cuya oscuridad no han podido
disipar hasta el presente tantos volmenes escritos
sobre la materia , y la cual continuar tan densa has
ta que aparezca en medio de este caos la antorcha de
la utilidad , con sus penas y sus placeres , y las san
ciones y los motivos que de ellas proceden.
Es intil efectivamente hablar de los deberes; la
palabra misma presenta ya cierta cosa de desagrada
ble y repulsivo. Bien se puede hablar cuanto se quie
ra; lo cierto es que esta palabra jamas ser regla de
conducta.
Un hombre , un moralista ocupa gravemente su c
tedra y desde ella se le ve dogmatizar en frases pompo
sas sobre el deber y los deberes. Por qu ninguno
le escucha? Porque mientras l habla de deberes, ca
da uno piensa en los intereses. En la naturaleza del
hombre est el pensar antes que todo en sus intere
ses, y por aqu es por donde todo naturalista ilustra
do creer que es de su interes comenzar ; l bien po
dr hablar, bien podr hacer, el deber siempre ce
der el paso al interes.
El objeto que nos proponemos en esta obra es ha
cer resaltar las relaciones que unen el interes al de
ber en todas las cosas de la vida. Cuanto mas aten
tamente se examine este asunto, tanto mas evidente
aparecer la homogeneidad del interes y del deber.

10
Toda lei que tenga por objeto la dicha de los gober
nados, deber tender que estos encuentren su inte
res en hacer aquello , cuyo deber Ies impone la mis
ma. En sana moral jamas podria (consistir el deber
(je un hombre en hacer aquello que tiene inters en
iao hacer. La moral le ensear establecer una justa
estimacion de sus intereses y de sus deberes ; y exa
minndolos notar su coincidencia. Acostmbrase
decir que un hombre debe hacer sus deberes el sa
crificio de sus intereses. Tampoco es raro oir citar
tal tal individuo por haber hecho semejante sacri
ficio, y nunca se deja de manifestar la mas profunda
admiracion. Pero si consideramos el interes y el de
ber en su mas lata acepcion , nos convenceremos de
que en las cosas ordinarias de la vida , ni es prac
ticable ni tampoco muy apetecible el sacrificio del in
teres al deber ; que este sacrificio no es posible , y que
si pudiese realizarse , nada contribuiria la dicha de
la humanidad. Siempre que se trata de moral es cos
tumbre invariable hablar de los deberes del hombre
esclusivamente. Mas aunque en rigor no se pueda es
tablecer como principio, que lo que no es claramen
te de interes para un individuo , no constituye su de
ber ; no obstante se puede afirmar positivamente que
menos que no se demuestre que tal accion tal l
nea de conducta est en el interes de un hombre, se
ria trabajo perdido empearse en probarle que esta
accion , esta lnea de conducta estn en su deber. Y
pesar de esto no han procedido de otra suerte has
ta ahora los predicadores de moral. Es de vuestro
deber hacerlo as. Vuestro deber es absteneros de es-

11
to. No se puede negar que de este modo la profe
sion de moralista no es difcil. Mas por qu es esto
mi deber? He aqu poco mas menos cual ser la res
puesta semejante cuestion. Porque yo os lo he man
dado, porque tal es mi opinion, mi voluntad. En
horabuena. Pero y si yo no me conformo con vues
tra voluntad? Oh! en tal caso hareis mui mal, que
es como si dijese , ya desaprobar vuestra conducta.
Es cierto que todo hombre obra solo en vista de su
propio interes : no es decir que vea siempre su inte
res donde est verdaderamente , pues entonces alcan
zaria la mayor suma posible de bienestar; y si cada
hombre, obrando con conocimiento de causa en su in
teres individual, obtuviese la mayor suma posible de
dicha , entonces la humanidad llegaria la felizidad
suprema, y se lograria el fin de toda moral, es de
cir la dicha universal. El empleo de un moralista
ilustrado consiste en demostrar que un acto inmoral
es un clculo falso del interes personal , y que el hom
bre vicioso hace una estimacion errnea de los pla
ceres y de las penas. Sino ha hecho esto , nada ha
hecho, porque como dijimos arriba , consiste en la
misma naturaleza de las cosas el que un hombre se
esfuerze en lograr aquello que cree le debe proporcio
nar la mayor suma de gozes.
En escribir esta obra no nos proponemos otro ob
jeto que la dicha de la humanidad, la dicha de cada
hombre en particular, tu dicha en fin, lector, y la
de todos los hombres. Nos proponemos estender el
dominio de la dicha por do quiera respire un sr ca
paz de gustarla; y la accion de un alma benvola no se

12
limita la raza humana; porque si los animales que
llamamos inferiores no tienen algun derecho nuestra
simpata, sobre qu se apoyarian los ttulos de nues
tra propia especie? la cadena de la virtud abraza to
da entera la creacion sensible. El bienestar que pode
mos partir con los animales est ntimamente ligado
con el de la raza humana, y el de la raza humana es
inseparable del nuestro.
Seria ciertamente mui de desear que algun moralis
ta benfico tomase los animales bajo su proteccion, y
revindicase sus derechos la proteccion de las leyes
y la simpata de los hombres virtuosos. Tal vez sea
prematuro semejante deseo en el dia , en que una por
cion considerable de la raza humana est escluida to
dava del ejercicio de la beneficencia y tratada como
animales inferiores; no como personas, sino como co
sas. Es verdad que los animales no gozan sino de un
poder de accion mui limitado sobre la especie huma
na , de mui pocos medios para hacer esperimentar
la injusticia y la crueldad el castigo que les es de
bido, y mucho menos de dar al hombre por la comu
nicacion del placer , la recompensa de su humanidad
y de sus beneficios. Nosotros Ies quitamos la vida y
en esto tal vez somos justificables; la suma de sus su
frimientos no iguala la de nuestros gozes : el bien
escede al mal. Pero qu fin atormentarlos?
qu fin ponerlos en tortura? Difcil ser dar la razon
por la que hayan de ser escluidos de la proteccion de
la lei. La verdadera cuestion es: Son susceptibles de
sufrimientos? Pudeseles comunicar placer? Quin
se encargar de tirar la lnea de demarcacion que se

15
para los diversos grados de la vida animal , comenzan
do por el hombre y descendiendo de uno otro hasta
la mas humilde criatura capaz de distinguir el sufri
miento del goze? Deber establecerse la distincion
por la facultad de la razon de la palabra? Pero un
caballo un perro son sin comparacion sres mas ra
cionales y compaeros mas sociales que un nio de un
dia, de una semana de un mes. Y aun suponiendo
que no fuese as qu consecuencia sacaramos? La
cuestion no es: Pueden raciocinar? Pueden hablar?
Sino: Pueden sufrir?
> ' >
Pero entre todos los sres sensibles son los hombres
los que nos tocan mas de cerca, y nos deben ser mas
queridos, Y cmo se podr trabajar mas eficazmen
te en labrar su dicha? Cmo, sino es por medio del
ejercicio de las virtudes, de estas cualidades cuya reu
nion constituye la virtud? La virtud se divide en dos
ramas > la prudencia (1) y la benevolencia efectiva (S).
La prudencia tiene su asiento en el entendimiento; la

1 Se aplica la palabra prudencia una significacion limitada,


esclusiva y desprendida de toda calificacion moral : acostumbra
mos entender por prudencia la conveniente aplicacion de los
medios un fin dado. Es superluo decir que no es este el sen
tido estrecho en que tomamos esta espresion.
2 Nos hemos visto precisados emplear estas dos palabras,
siendo imposible espfesar en nuestra lengua Cot una sola la idea
de la bondad activa de benevolencia y beneficencia reunidas.
La benevolencia siu la beneficencia es un rbol sin fruto y nada
contribuye la dicha ; la beneficencia separada de la benevolen
cia ya no es una virtud, sino una cualidad moral ; puede perte
necer un tronco de rbol un peasco, lo mismo que un
sr humano.

14
benevolencia efectiva se manifiesta principalmente en
Jas afecciones , en estas afecciones , que cuando son
fuertes intensas constituyen las pasiones.
La prudencia se divide igualmente en dos : La que
dice relacion con nosotros la prudencia personal (1),
aquellas por ejemplo que hubiera podido ejercer el
prototipo de Robinson Crusoe , el marinero Alejan
dro Selkirk en su isla desierta; y la que se refiere
otro, la cual podemos llamar prudencia estra-personal.
La benevolencia efectiva es positiva negativa.
Se ejerce por la accion por la abstinencia de ac
cion. Tiene por objeto un aumento de placer una
diminucion de penas. Para que opere de una mane
ra positiva para la produccion de placer es preciso
que posea un tiempo el poder y la voluntad. Cuan
do opera negativamente abstenindose de obrar, la vo
luntad es solo necesaria. El poder de la accion ben
vola tiene sus lmites; pero no los tiene el poder de
la abstinencia benvola , y la abstinencia de accion
puede llevar consigo una cantidad de virtud vicio
igual la que lleva la accion misma. Hai casos en
que el hombre que se abstuvo de hacer lo que su deber
le prescribia para impedir un asesinato , ha merecido
el castigo reservado al homicida tanto como el mismo
asesino.
Triste cosa es pensar que la suma de dicha que est
en poder de un hombre producir , aunque sea el mas
poderoso, es corta si se compara con la suma de ma-

1 Empleamos esla palabra en el sentido de egoisnio que en


vuelve una dea de preferencia viciosa.

13
les que pueda crear por s mismo por otro. No es
decir que en la raza humana la proporcion de la des
dicha esceda la de la dicha, porque estando limitada
en gran parte la suma de la desdicha por la voluntad
del que sufre, tiene casi siempre su disposicion me
dios de aligerar sus males.
Mas la tendencia de la benevolencia efectiva es
aumentarse por el ejercicio. Es un tesoro ; cuanto mas
estraemos de l para derramar las riquezas sobre los
que nos rodean, tanto mas se multiplican estas mis
mas riquezas. Nuestra opulencia sube en razon del
consumo que hacemos de nuestros tesoros. El que se
procura un placer se evita una pena, contribuye
su dicha de una manera directa ; el que procura un
placer evita una pena otro, contribuye indirecta
mente su propia dicha.
Qu es dicha? Es la posesion del placer con esencion de pena. Es proporcionada la suma de place
res gustados y de las penas evitadas. Y qu es vir
tud? Es lo que mas contribuye la dicha, lo que maximi'za los placeres y minimiza las penas (1 ). El vicio
por el contrario es lo que disminuye la dicha y con
tribuye a la desdicha.
La lei primera de nuestra naturaleza es desear nues
tra propia dicha. Las vozes reunidas de la prudencia
y de la benevolencia efectiva se hacen oir y nos di
cen: Procurad la dicha de los otros; buscad vuestra
propia dicha en la dicha ajena.

1 Maximizar , elevar al maximum ; minimizar reducir al


uiiiimim ; spresiou de Benll:am. (Nota del T. frances.)

1C
La prudencia en el lenguaje Ordinario es la adap
tacion de los medios un fin dado. En moral este fin
es la dicha. Los objetos sobre los cuales debe ejercerse
la prudencia , somos nosotros mismos y los demas:
nosotros mismos como instrumentos, los demas como
instrumentos tambien de nuestra felizidad. El objeto
de todo sr racional es obtener por s mismo la ma
yor suma de dicha. Cada hombre es mas ntimo y mas
querido s mismo que pueda serlo cualquiera otro,
y ningun otro que l puede medirle sus penas y sus
placeres. Es preciso de absoluta necesidad que sea l
mismo el primer objeto de su solicitud. El propio in
teres debe sus ojos preferirse otro cualquiera , y
examinndolo de cerca , nada hai en este estado de
cosas que sirva de obstculo la virtud y la dicha:
por qu cmo se lograr la dicha de todos en la ma
yor proporcion posible , sino es con la condicion de
que cada uno obtendr para s la mayor cantidad po^
sible? De qu se compondr la suma de la dicha total
sino de unidades individuales? De lo que exigen la
prudencia y la benevolencia, la necesidad hace una lei.
La continuacion de la misma existencia depende del
principio de la personalidad. Si Adan hubiese cuida
do de la dicha de Eva mas que de la suya propia, y
al mismo tiempo hubiera Eva subordinado su dicha
la de Adan , Satans hubiese podido escusarse la
molestia de una tentacion. Mutuas miserias hubieran
destruido todo porvenir de dicha , y la muerte de en
trambos hubiese puesto un pronto trmino la his
toria del hombre.
-.. ,,
Qu importantes deducciones sacaremos de estos

17
principios? Son acaso inmorales en sus consecuen
cias? Mui lejos de eso: son al contrario filantrpicos
y benficos en el mas alto grado; porque cmo po
dr ser feliz un hombre, sino obteniendo el afecto de
aquellos, de quienes depende su dicha? Y cmo po
dr obtener su afecto, sino convencindolos de que les
d el suyo en cambio? Y cmo les comunicar esta
conviccion, sino profesndoles un verdadero afecto?
Y la prueba de que lo es se encontrar en sus acciones y en sus palabras. Helvecio dijo que para amar
los hombres , es preciso no atender ello. Seamos
pues moderados en nuestros clculos , moderados en
nuestras exigencias. La prudencia exige que no eleve
mos sobrado la medida de nuestras esperanzas; porque
la contrariedad disminuir nuestros gozes y nuestras
buenas disposiciones para con los demas; al paso que,
recibiendo de su parte servicios inesperados que nos
dan el gusto de la sorpresa , esperimentamos mas vi
vo placer, y sentimos fortificarse los vnculos que nos
unen los otros hombres.
Para que conserve su influencia el principio de la
utilidad, es necesario no perderla jamas de vista , y
para esto se requiere , que en la espresion de todas las
mximas que le estn subordinadas, se vea tambien su
relacion con esta mxima fundamental.
No basta que la razon asignada un acto sea en si
misma conforme con este principio; esta misma con
formidad debe ser objeto de un nuevo y escrupuloso
exmen y pesquisa.
No hai otro medio de impedir que las personas que
no estn suficientemente imbuidas en el principio, que
tom. i.
2

i
no han subido aun las alturas en que la utilidad es
tableci su trono, sean estraviadas por los dogmas
despticos del ascetismo , por las simpatas de una
benevolencia imprudente y mal dirigida. El moralista
debe volver los ojos sin cesar hcia este principio do
minante , del mismo modo que el girasol al astro
del dia.

II.

QU COSA SEA DEONTOLOGA. POR QU SE HA ADOPTADO


ESTA DENOMINACION.

La palabra Deontologa se deriva de los dos vocablos griegos, to ov ( Jo que es conveniente ) y Xoyx
(conocimiento); que es como si dijramos, el conoci
miento de lo que es justo y conveniente. Este trmino
aqu se aplica la moral, es decir, aquella parte
del dominio de las acciones que no est bajo el impe
rio de la pblica legislacion. En cuanto arte es , lo
que es conveniente hacer ; en cuanto ciencia , es co
nocer lo que conviene hacer en toda ocasion.
u
Mas la cuestion aplicada por el individuo su pro
pia regla de conducta, se reduce saber: qu es lo
que aprueba l mismo, y cules son las condiciones ne
cesarias para que una cosa merezca aprobarse en una
ocasion dada.

22
prende la cuestion , no se separar de la lnea de con
ducta que mas contribuya la dicha pblica.
Aqu se ofrecen tres cuestiones que tendremos siem
pre la vista en el curso de nuestras investigaciones:
1a Qu exige la dicha pblica?
2a La opinion pblica est de acuerdo con el interes dicha pblica?
3a Y por lo que respeta la aplicacion prctica,
qu lnea de conducta se deber seguir en cada uno
de los casos que se presenten nuestra considera
cion?
Indicado ya el fin , y reconocido por bueno y sabio,
trtase desde luego de averiguar si las opiniones pro
fesadas y la conducta seguida en conformidad de es
tos principios han alcanzado este fin ; en una palabra,
si esto que el mundo llama moral, es realmente el ins
trumento de la dicha que d ebe ser. La cuestion debe
hacerse , y aplicarse la prueba en todas las partes de
nuestra conducta.
La moral , la religion , la poltica no pueden tener
sino un mismo y solo principio. Si el hombre polti
co , el moralista , el sacerdote se penetran de su mi
sion , su fin debe ser el mismo. El fin del hombre de
estado, como est universalmente reconocido, es la
dicha del estado , la mayor suma posible de dicha
para los individuos del estado en el curso de su vida
mortal.
Todos los partidos, sean cuales sean sus opiniones
morales y religiosas , convienen unnimemente en re
conocer en el hombre de estado el derecho de aspirar
este fin.

23
Siendo esto asi , mui estrano sera tener por bueno
que el moralista y el hombre de la religion se propu
siesen un fin diverso ; porque en tal caso , y si estos
ltimos procurasen un fin diferente y aun opuesto, si
el moralista y el sacerdote se propusiesen resultados
contrarios ios que se propone el hombre de estado,
estarian siempre el uno contra el otro en un estado
de guerra permanente y universal. Cada uno de ellos
se veria reducido por el interes de su seguridad y del
objeto que tiene la vista , combatir los otros dos
con todas las armas de que puede disponer. El sacer
dote denunciaria su antagonista la venganza del
tribunal divino , imaginaria y forjaria decretos del
cielo , y se esforzaria en hacerlos ejecutar por medio
de sus oyentes. El moralista erigindose en rbitro de
la moral del sentido comn , como algunos afectan
llamarlo, fulminaria sus anatemas; regalaria a su ene
migo con los epitetos de ignorante , malvado , hip
crita insensato , y empearia sus oyentes en tra
tarlo como tal. El hombre poltico por su parte, si
se sentia incomodado por estos fuegos que se cruzaban,
se veria precisado defenderse por todos los medios
posibles. Y en efecto > si las cosas llegaban tal es
tremo , los dos adversarios no se hallarian con fuerzas
suficientes para luchar contra el hombre poltico ; y
qu sucederia entonces, sino estuviese contenido por
sus principios y por el convencimiento de su solidez?
No tenia mas que estender ?os brazos , cojerlos y dar
les con la puerta en los ojos sin ceremonia. No es de
cir que le aconsejemos obrar de este modo , ( aunque
en rigurosa poltica no tendrian razon de quejarse)

2*
porque en cuanto se puede preveer lo renidero, nun
ca habr necesidad dr recurrir actos de violencia
para realizar el fin que nos proponemos en esta obra.
Jamas llamaremos la persecucion en socorro de nues
tra enseanza moral. Valdria mil vezes mas reunimos
nuestros antagonistas, porque entre todas las causas
capazes de interrumpir la marcha de la verdad y des
truir sus resultados , debe colocarse en primer lugar
la infliccion de sufrimientos intiles. Esto es lo que el
deontologista jamas aconsejar al hombre poltico;
pero lo que puede aconsejarle con toda seguridad de
conciencia (y el empleo de este medio ser mui sufi
ciente ya como castigo, ya como medio de defensa) es
dejar los declamadores declamar, y no apurarse por
lo que digan. Prosiga su obra con perseverancia; ha
ga ver que la prosigue , y puede estar seguro que en
un pais libre y aun en cualquier pais que sea, donde
se d tal ejemplo, la mayora nacional le prestar tar
de temprano su concurso, y hallar en el deonto
logista un poderoso aliado.
La lnea que separa el dominio del legislador del
dominio del deontologista, es bastante marcada y vi
sible. El punto donde las recompensas y puniciones
legales cesan de intervenir en las acciones humanas,
es donde vienen colocarse los preceptos morales y
su influencia. Los actos cuyo juicio no se ha cometido
los tribunales del estado , caen bajo la jurisdiccion
del tribunal de la opinion. Hai una infinidad de ac
tos que seria intil empearse en reprimir por penas
legales , pero que pueden y deben ser abandonados
una represion estra-oficial. Gran parte de actos dao

23
sos la sociedad se sustraen necesariamente los
castigos de la lei penal; pero no escapan la pes
quisa y la ojeada vasta y penetrante de la justicia
popular, y esta es la que se encarga de castigarlos.
De este modo los crmenes reconocidos por el cdi
go penal , si evitan la accion de la lei , sea por falta
de pruebas suficientes , sea por cualquier otro motivo,
pueden entrar en el dominio de la Deontologa. Pero
no es este el asunto que nos proponemos tratar. Seria
de desear sin duda que se ensanchase el campo de la
moral y estrechase el de la accion poltica. La legisla
cion ha usurpado ya demasiado en un territorio que
no le pertenece. Demasiadas vezes ha sucedido que in
tervenga en actos donde su intervencion no ha produ
cido sino mal ; y lo que es peor, ha intervenido en las
opiniones, y especialmente en las opiniones religiosas,
donde su intervencion ya no ha podido ser mas perju
dicial. En una palabra, se puede considerar la Deon
tologa moral privada como la ciencia de la dicha
fundada en motivos estra-legislativos , al paso que la
jurisprudencia es la ciencia por la cual la lei es apli
cada la produccion de la dicha.
El objeto de los deseos y esfuerzos de todo hombre
desde el principio hasta el fin de su vida, es acrecen
tar su propia dicha en cuanto es formada de placer'
y libre de pena.
Mas preguntamos qu es placer? qu cosa es pe
nar Forman todos los hombres de ello la misma idea?
De ningun modo. El placer es lo que el juicio de un
hombre ayudado de su memoria le hace considerar
como tal. Ningun hombre puede reconocer en otro

26
el derecho de decidir por l , qu cosa sea placer , y
de asignarle la cantidad que se requiere. De aqu se
deduce una conclusion necesaria ; y es que todo hom
bre de edad madura y de sano juicio se le debe per
mitir que falle y obre por s mismo en esta materia,
y que es locura impertinencia pretender dirigir su
conducta en un sentido opuesto al que considera co
mo interes suyo. Cuando mas examinemos la cosa , mas
nos convencermos de que es as,
A qu viene pues reducirse el empleo del mo
ralista? Podr poner la vista de aquel quien in
terroga, un clculo de las probabilidades del porvenir,
> mas exacto y completo que el que se ofrecerla su vista
en medio de las influencias del momento. El moralista
4 puede ayudarle hacer reflexiones y sacar conclusio\ nes, tener cuenta con lo pasado bajo mas dilatado
punto de vista, y deducir clculos conjeturas pa
ra lo sucesivo. Puede indicarle fines que no le habian
* ocurrido y los medios de conseguirlos. Puede tambien
darle escoger entre los placeres y las penas sabia
mente equilibradas. Puede indicarle las ocasiones de
^ obtener gozes de evitar sufrimientos. En efecto, pa
ra ser verdaderamente til , es preciso que vaya la
descubierta de las consecuencias que deben resultar de
una accion dada ; es preciso que las recoja lo mejor
que pueda, y que las presente luego para el uso de
aquellos que pueden estar en disposicion de aprove
charse de sus servicios. Humilde es su empleo, pero
grande su obra , y nicamente en la previsin del bien
que debe producir, es en lo que puede consistir su re
compensa.

27
No es este el modo con que generalmente han pro
cedido los instructores pblicos. Hnse erigido un tro
no elevado en el dominio de la accion moral , y des
de l, como monarcas absolutos infalibles, han im
puesto leyes al universo que imaginaban ver sus
pies , y de quien por medio de sus preceptos y prohi
biciones , han exigido una pronta y perentoria obe
diencia. Frecuentemente ha indignado al mundo la
impudencia de sus gobernantes polticos. El que de
su propia autoridad se constituye arbitro soberano de
la moral, el que como un loco dentro de su jaula
empua un cetro imaginario, este tal en su descaro
traspasa toda medida. Cierto sentimiento de respon
sabilidad , el miedo de una reaccion pueden repri
mir el despotismo de un gobernante reconocido ; pero
qu represion oponer al estravi'o y presuncion del que
atribuy s mismo la dictadura moral ? Su tono es
el de un pedagogo de un magistrado. l solo es va
liente y sabio , ilustrado y virtuoso ; sus lectores son
necios insensatos ; su voz es la del poder ^ y este po
der lo debe la superioridad de su sabidura.
Si todo esto fuese sin perjuicio para el piiblico, se
ria cuando mas la satisfaccion de un orgullo , de un
placer individual ; seria pues en este sentido otra tan
ta anadidura la dicha general. Pero por desgracia
la indolencia ignorancia son los resultados naturales
de esta usurpacion de autoridad, Aun cuando los pre
ceptos estn fundados en buenas razones , el desenvol
vimiento de estas es una tarea difcil y que requiere
grandes esfuerzos; es una tarea para la que bien po
cos se han manifestado idneos. Pero en cuanto pro

28
mulgar preceptos y leyes no hai cosa mas fcil. Para
esto todos son buenos , los sabios y los locos ; solamen
te que estos se hallan mas dispuestos emprenderlo,
porque la ignorancia no tiene capa mas cmoda con
que cubrirse que la presuncion.
El talisman que emplean la arrogancia , la indo
lencia y la ignorancia se reduce una palabra , que
sirve para dar la impostura cierto aire de peso y
autoridad , y que tendremos mas de una ocasion de
refutar en la presente obra. Esta palabra sacramental
es el vocablo deber. Una vez dicho: Debeis hacer eslo, no debeis hacer aquello, no hai una cuestion si
quiera de moral , que no sea al instante decidida. Es
preciso desterrar esta palabra del vocabulario de Ja
moral.
Por fortuna hai otra que empleada propsito,
puede servir para arruinar hasta los fundamentos gran
nmero de aserciones falazes. Debeis, no debeis, dice el
dogmatista. Por qu? responde el investigador. Por
qu? No Ifcai cosa mas fcil que decir debeis; no la
hai mas difcil que sostener la inquisicion penetrante
de un por que'.
Por qu debo yo hacer esto? Porque debeis ha
cerlo , se acostumbra responder , y el porque vuelve
la carga con una autoridad nueva , que le procura
un triunfo ya obtenido.
Pudese responder , que no son la indolencia y pe
reza las que hacen adoptar al instructor esta fraseologia ; porque en lugar de escribir con tanta sinrazon,
se abstendria totalmente de hacerlo, si no mas obede
ciese una indolencia natural. Olvidamos que hai mo

90
tivos mas fuertes que la pereza; y de un modo particular de argumentar , pueden resultar ventajas de
mas de una especie. Conformndose con la opinion
pblica se obtiene la reputacion ; con la reputacion
vienen la riqueza y el poder* nadie gusta reir con
la opinion pblica : el oponerse las preocupaciones
que estn en boga , el luchar contra los sentimientos
establecidos , no ser la conducta de quien desea to
mar en el mundo una actitud conveniente.
El juicio del mundo est en favor del rigorismo;
porque cada hombre cree ver en las traba3 impuestas
su vecino Una adicion sU propio poder f un goze
concedido su orgullo. Fcilmente se prepara s
mismo una esencion que pueda contentar su espiritu;
no obstante abandonndose la impresion rigurosa de
una severa censura , acredita que no es cmplice en
la ofensa que reprueba con tal vehemencia ; porque
quin podria emplear tan gran zelo en condenarse
s mismo? De la indulgencia nada tiene que esperar*
y todo lo tiene que temer: llevando siempre en la bo
ca esta gran palabra deber , va imponiendo sus se*
mejantes rdenes y prohibiciones , cadenas y cargas,
que no porque traigan su origen de metforas- y fic
ciones, son menos reales y dolorosas^
Parece que en todo esto hai mucho provecho y po*
ca pena : pocos esfuerzos , poco ejercicio del pensa
miento ; observacion , indagaciones , reflexion ; todo
esto es superfino y tan superfluo como penoso. La lo
cura y la arrogancia , la locura mas rematada , la ar
rogancia mas orgullosa , estn mui bien halladas yen
do juntas. Gracias estos rbitros del gusto moral,

odioso que sea, de quien no se admita que es inconve


nible. Es verdad que el retrico no hallar esta pala
bra empleada de una manera oportuna, y lo conside
rar como no conveniente: siendo su objeto apasionar
los otros, tiene interes en parecer l mismo apasio
nado, al paso que con un trmino tan moderado se
espresa no la pasion, sino mas bien la ausencia de pa
sion, Pero no por esto ser para el lgico una formi
dable objecion; pues para lo que ha de servir la pa
labra es para una urgencia lgica , no retrica.
Hai tambien utilidad de la imparcialidad ; esta no
decide por s misma entre alguno de los sntomas , y
puede aplicarse al desenvolvimiento de cada uno de
ellos. Probablemente ni el asctico ni el sentimenta
lista la mirarn como no conveniente , sino es cau
sa de su frialdad ; uno y otro admitirn ciertamente
que lo que ellos aprueban es convenible , que lo que
desaprueban es inconvenible. En todo caso esta deno
minacion servir espresar los dos caracteres de una
accion , dejando la libertad de aplicar discrecion
toda calificacion adicional sea de elogio , sea de vitu
perio.
Es la enunciacion de un juicio formado sin alguna
intimacion de las afecciones de los motivos que han
acompaado este juicio , de los motivos que le han
determinado.
Por lo tocante al utilitario tendr la ventaja de
abrazar todo el dominio de la accion , y de espresar
el sentimiento de aprobacion desaprobacion, cual
quiera que sea la parte del dominio del deber que
Ja accion pertenezca.

r,r,

III.

REFUTACION DE LAS PROPOSICIONES ANTIDEONTOLGtCJS.


BIEN SOBERANO.

Antes de elevar el edificio de la verdad moral , es


indispensable desembarazar el suelo de un vasto mon
ton de escombros , que estorba los progresos del ar
quitecto moral. Motivos diferentes de los que la uti
lidad reconoce , fines enemigos de los que la misma
propone han sido y son todava la base de los trabajos
de los moralistas que de propia autoridad se han cons
tituido tales. Cuando se hayan apartado estos obst
culos, quedar espedito el camino del deontologista;
hasta entonces estas obstrucciones le detendrn nece
sariamente en su marcha.
Nunca se repetir bastantemente que el fin del deontlogo es la dicha. Los antiguos filsofos han propues
to alguna cosa que no es la dicha, alguna cosa dife
rente de la dicha y que est en contradicion con ella.
Tal es el bien soberano.
Para todo lo concerniente la teora del bien so
berano no podemos hacer cosa mejor que consultar el
compendio de Oxford, obra que ha servido tanto tiemtom. i.
3

54
po de autoridad y de testo la clebre universidad
de este nombre. Es el arsenal donde parece que la doc
trina aristotlica ha reunido todas sus armas , y all
es donde probarmos dar el primer ataque al ene
migo.
En qu consiste el soberano bien? Esta cuestion
ha sido discutida con un sin fin de raciocinios, discu
tida de generacion en generacion por hombres que se
habian atribuido la dictadura del bien y del mal.
En qu consiste pues el soberano bien ? qu cosa
es? Es la piedra filosofal que convierte en oro todos
los metales ; es el blsamo de Higeo que cura todos
los males ; es esto ; es aquello } es otra cosa ; es todo,
escepto el placer ; es la torta de manzanas del irlan
des, que aunque hecha de membrillos, no por eso deja
de llamarse la torta de manzanas.
Si fuese alguna cosa qu seria? qu podria ser sino
el placer? Placer causa de placer; placer sin mez
cla de pena, dicha maximizada. Quin fu jamas tan
insensato que ignorase- que ninguno ha tenido jamas
hallazgo semejante?
En todas las sendas de la disciplina es el error una
especie de vestbulo por el cual los hombres estn
condenados pasar antes de llegar la verdad.
Mientras Jenofonte escribia la historia, y Euclides
creaba la geometra , Scrates y Platon esparcian ab
surdos socolor de ensear la sabidura y la moral.
Su moral consistia en palabras , su sabidura en ne
gar las cosas conocidas la esperiencia de cada uno,
y en afirmar otras que estaban en contradicion con
esta misma esperiencia ; siendo inferiores al nivel de

los otros hombres precisamente proporcion que sus


ideas diferian de las de la masa del gnero humano.
La multitud que no tenia mucho gusto en oir ta
les absurdos * se contentaba guiada por el sentido co
mun con gozar de los placeres comunes todos. Cali
ficbanla de rebano ignorante y vulgar, y no obstan
te estos ignorantes acumulaban sobre su existencia una
suma de bienestar, y la mayor parte llegaban de tiem
po en tiempo procurarse una cierta porcion de di
cha. El bienestar formaba su ordinario. En cuanto
la dicha solo gustaban algunas gotas , raras vezes y
solamente en los dias solemnes. Esto bastaba para el
vulgo ignorante no para los sabios ilustrados , hom
bres que cualquiera que fuese el nombre que daban
su sabidura, eran llamados por los demas los mas sa
bios de los hombres (ffo<pisrai) hombres sabios (<ro$o )
amigOs de la sabidura, ( (ptkoaocpoi .) Estos camina
ban con la cabeza erguida, y el Sofisma brotaba
torrentes de sus labios.
Abandonaban al profano vulgar el goze de todos
los placeres que se ofrecian al paso. Por lo tocante
sus discpulos Ies reservaban una cosa; cosa admi
rable que llamaban to ccyaQoV summum ionum, el so
berano bien. Cul era este? Era acaso el plac i ?
No por cierto. El placer no era bastante bueno para
ellos ; necesitaban otra cosa algo mejor que el placer,
y para que fuese mejor era preciso que fuera bien di
ferente.
Si sus actos pues hubieran sido conformes sus pre
dicaciones , podamos limitarnos decir que se pare
cian al perro de la fbula dejando la presa por su som

da la vida con el reuma en los rifiones , la piedra en


la vejiga y la gota en los dos pies. Con que tengais
el hbito de la virtud , ya poseeis el soberano bien.
Buen provecho os haga. Seguro estais de encontrar
obstculo alguno en vuestra condicion. Ninguno duda
<jue la virtud negativa no es virtud. No ser mui f
cil caer en la prctica del vicio, y el asiento de vues
tro soberano bien, si es que existe, ser en vuestra
cabeza. Preguntoos pues ahora, estariais contento
de tener la piedra en la vejiga , el reuma en los riones y la gota en los dos pies , aun con la certidumbre
de llevar la cabeza bien embutida de soberano bien?
Para que no os equivoqueis sobre el sentido de es
te no sentido, mirad al profesor de Oxford como tie
ne siempre punto una observacion de igual fuerza:
porque, dice, la razon demuestra que una habitud
pura y simple es de ningun valor, no tiene el valor
mas mnimo menos que no sea referida la obser
vacion y producida en accion y en ejercicio, Una ha
bitud sin accion! Una habitud que exista y no se
manifieste por acto alguno! Una habitud formada sin
actos, de donde resulta que la habitud no equivalga
siquiera al cumplimiento de un solo acto! Y tan ines
timable conocimiento os lo comunican por caridad,
fin de que no os ocurra en vuestro error cometer la
enorme falta de perseverar en la habitud de la virtud,
sin haber ejecutado jamas un solo acto de virtud.
Pero es intil saber donde no est el soberano bien,
si al mismo tiempo no procuramos averiguar donde
est. En fin ya tenemos la virtud : la virtud misma;
en ella es donde se encuentra el soberano bien.

39
Ponendum est igitur summum kominis bonum in
ipsa virtute. Cmo! en el hbito de la virtud? No
por cierto: este es puntualmente el error contra el
que os acabo de prevenir. Tened la virtud , y no os
apureis despues por tener el hbito de ella. Podeis lo
grarla si queris ; mas no hallareis en ella algun so
berano bien.
Ponendum est igitur summum hominis bonum in
ipsa virtute. No puede darse cosa mas positiva ni mas
concluyente; sobre lo cual y tras este no sentido tan
conciso , sobreviene un torrente de no sentido difuso,
que deshace cuanto se acababa de hacer.
Y esta es la razon, continua el profesor , porque la
esencia de la felizidad humana consiste en obrar en
conformidad con la mejor y mas perfecta virtud. No
obstante el complemento y la perfeccion de la huma
na felizidad presupone ciertas ventajas de cuerpo y
de fortuna , y se hace indispensable aadir stas
aquella serenidad de alma que nace (aunque segun
parece de una manera mui oculta) que nace, re
pito , (subnascitur) de la conciencia de haber obrado
bien.
Esta felizidad , por lo menos as nos lo aseguran,
es un bien slido y que no puede perderse fcilmente.
Con esta seguridad teneis ya los motivos y razones so
bre las cuales est fundada. Porque , dice , la virtud
que le sirve de base (el soberano bien no es otro que
la misma virtud ) no puede arrebatrsenos contra nues
tra voluntad , y su prdida no sigue inmediatamente
la prdida de las ventajas del cuerpo y de la fortu
na. En una palabra , por la prdida de las ventajas

40
esteriores no se nos quita la esencia de la felizidad;
solamente se disminuye y mutila su integridad.
Pero habia ademas otra clase de filsofos , verda
deros puercos , que ni vean las visiones ni participa
ban de los gozes de los platnicos y acadmicos con
su divinidad sus divinidades , y que con los estoicos
no iban encallarse en sus habitudes de virtud : tales
eran los sensuales discpulos de Epicuro. Siendo el fin
propuesto el soberano bien , dnde irian buscar
lo? Quin lo creyera? Puercos como eran, iban
buscarlo en el placer; as lo dice el profesor. S, en
el placer, y en el placer corporal! No obstante en esto
hai evidentemente algun error. Que el placer fuese
para ellos placer, tiene bastante probabilidad; pero
que al hacer la enumeracion de sus placeres, hayan
olvidado incluir los placeres no corporales , es lo que
priori, es improbable y en hecho falso. Hai place
res que tienen su asiento en el cuerpo , otros en el es
pritu. Quin ignora hecho tan evidente? Quin no
lo ha esperimentado? podrian estos filsofos ignorar
lo que sabe todo el mundo?
Despues de haber mencionado los placeres del cuer
po , el profesor nos dice que en todos los casos no es
all donde est el soberano bien; y por qu? Pri
mero porque la parte del cuerpo humano que per
tenecen es la parte ignoble : segundo porque no du
ran , son breves'; y tercero porque frecuentemente su
cede que despues de pasados , dejan tras s recuerdos
desagradables y que nos hacen avergonzar.
Son ignobles. La vida de A. est llena de placeres
todos ignobles, todos vivos, y sin mezcla de penas.

41
En la vida de B. los placeres son de la especie noble,
pero todos entretejidos de penas , las cuales hacen mas
que contrabalancearlos. Cul de los dos destinos ele
giria un hombre de buen sentido?
Esta parte del cuerpo que se llama ignoble , sea
cual sea, y con cualquier nombre que la designen
nos debe ser menos querida, y nos es menos til y ne
cesaria que las dems? Por ignoble que sea, el autor
del compendio no querria ciertamente verse privado de
ella ni mui alto precio. La palabra ignoble as apli
cada , no tiene de ignoble mas que el sonido ; no im
porta , admitamos la significacion que le querais dar.
He aqu un hombre cuya vida abunda en placeres,
placeres ignobles, placeres puros, es decir , sin mezcla
de penas. La vida de este otro tiene tambien placeres,
placeres nobles ; pero cada placer de estos es dbil y
mas que contrabalanceado por las penas. Dinos, fil
sofo, cul de los dos querrias t ser?
Ai! ai! Todo es un puro error. No es un rgano
particular el que es ignoble , lo es el cuerpo , el cuer
po entero. El rgano puede estar subordinado al pla
cer , pero el placer mismo est subordinado al cuer
po. Enhorabuena : damos de barato que la palabra
ignoble signifique alguna cosa , aunque en el hecho no
signifique nada , y que el cuerpo sea tan ignoble cuan
to pueda desearlo el corazon, qu sacamos de aqu?
Sea lo que quiera el placer , no est su asiento en el
alma? Quin ha visto gustar el cuerpo un placer se
parado del alma?
Pero la duracion de los placeres corporales dicen
es breve. Mui bien. Y qu? Tomad cada uno de ellos

42
separadamente ; son poca cosa. Y qu consecuencia
vais sacar? Sacad del bolsillo una moneda de oro,
cambiadla por pesetas cuartos. Qu vale mas, la
moneda de oro las otras? Qu pesa mas, una
libra de plomo una libra de pluma? Luego que ha
yais respondido estas cuestiones , entonces se os dir
si gustais, si en la objecion relativa la duracion haj
otra cosa que palabras. Dicen mas : el recuerdo de
los placeres temporales es desagradable y nos hace
avergonzar. El que el recuerdo de los placeres ileg
timamente gustados sea desagradable si se quiere ; qui
ta por ventura el precio los placeres legtimos ? Que
nos ruborizen enhorabuena los que han sido compra
dos pon una balanza de penas ; mas no deberemos
avergonzarnos de los que han dejado una balanza de
placer.
Todos estos sectarios del soberano bien tienen sus
nombres respectivos. N# obstante hai tres especies que
carecen de nombre. Unos y otros estn en el error.
Verdaderamente todos estn en el error, si el profe
sor de Oxford tiene razon ; pero lo estn mucho mas
aun obteniendo lo que desean , si quieren suponer que
han obtenido el soberano bien ; y si obtenida la po
sesion de lo que estiman , quieren estimarlo segun su
valor. Entra luego el vulgo la multitud. Estos ha
cen consistir el soberano bien en las riquezas , pero
riquezas en grande cantidad. Todos estn en el error,
por crecido que sea su nmero, y la razon es clara;
pues estas riquezas que tanto aprecia el vulgo , no,
son sino de mu i poco valor cualquiera que sea su
cantidad. En primer lugar, su posesion es resbaladi-

45
za instable ; en segundo no es por ellas mismas por
lo que se las estima , sino por otras cosas con las cua
les se cambian; y en fin, quin pertenecen? No
al propietario sino la fortuna.
Su posesion es resbaladiza instable , es decir en
otros trminos y hablando sin retrica , que estn es
puestas perderse, Pero la cuestion consiste en saber
qu es lo que valen no para el que no las tiene , sino
para el que las tiene, Y como ha observado mui bien
Adam Smith , en Francia en Inglaterra para cada
hombre que ha perdido lo que tenia , se cuentan mil
que no solo lo han conservado, sino aumentado. Mas
estos viajeros ciegos en el camino de los lugares comu
nes , se cuidan mui poco de la historia del hombre y
de las variaciones que ha producido el tiempo en el
valor y las riquezas. El mismo tesoro que en tiempos
antiguos llevaba justamente ideas de incertidumbre y
de mutabilidad, puede en el dia representar nues
tra vista ]a posesion en su maximum de seguridad.
En medio de la Grecia, en Atnas, donde Aristteles
escribia, se compraba una tierra por el precio del
producto de dos aos; y vale la misma en Inglaterra
el producto de treinta,
La riqueza no se desea por Iq que ella es en s, sino
porque la podemos trocar por otros objetos de nues
tros deseos. Si por su medio y con ella se procura
un hombre lo que desea, en qu cosa es menos
preciosa? En logrando un hombre el objeto de sus
deseos, qu le falta ya? Y si no logra el mismo
soberano bien, no tiene lo menos cierta cosa equi
valente ?

46
la sancion moral, l no debe hacerlo en modo alguno;
desacreditarla es desacreditar sus propios trabajos; se
ria asemejarse un comerciante que despreciase in
justamente sus gneros,
Se quiere hablar de los honores dando este vo
cablo su significacion plural, es decir, reputacion fac
ticia? En ella como en todas las riquezas , cuanto mas
inconveniente hai en perderla , tanto mayor ventaja
hai en conservarla : la continuacion de su goze debe
ponerse en contraste con la Cesacion de su posesion.
En conservar estos honores y no en perderlos , cons
tituir el soberano bien cualquiera que lo coloque en
ellos. Lo ordinario de las cosas es conservarlas y acre
centarlas , el perderlas no es sino accidental.
Mas, que se trate del honor del poder: qu
quiere dar entender la calificacion de falsos simu
lados? Por qu se ha de calificar de falso el favor que
elev un hombre honor dignidad? Y si el hom
bre as favorecido, en lugar de un ttulo degradante
obtiene otro revestido de todos los ornatos que pue
de crear la mas pomposa fraseologia , en qu valdr
este hombre mas menos? Ser mejor peor?
En fin entran los hombres quienes el profesor de
Oxford da el nombre de tericos; estos hombres ven
el soberano bien en la contemplacion , nicamente en
la contemplacion.
La contemplacion? Para llegar al apogo de la felizidad humana , un hombre no tiene que hacer otra
cosa sino contemplar. Quin no querr ser terico
tan poca costa ? Crede quod habes et habes ; creed que
teneis alguna cosa, y la teneis ya ; y si existi jamas

47
prueba de la verdad de esta mxima, aqu est; porque
entre ser dichoso imaginar serlo, mientras dura la
ilusion , dnde est cul es la diferencia ?
Se puede decir con verdad de semejantes hombres,
y con no menos razon, lo que decia Ciceron de otra
secta: Istos oros sine contumelia dimitmus; sunl
enim boni viri , et quandoquidcm ita sibi ipsis videntUr beati. Son unos buenos hombres, los cuales
en el hecho de tenerse por dichosos o son en realidad.
Nuestro moralista no es de este parecer : ellos bien
podrn creerse dichosos ; pero van errados , y l va
demostrarles por qu razOrt.
Por qu? Nosotros nacimos para obrar, dice, y
para probarlo cita por testigo la organizacion de
nuestra naturaleza ; sobre lo cual observa que si en
nuestras acciones no hai algun acto cumplimiento
de alguna funcion, (es decir de algun deber) entonces
los mas profundos conocimientos en las artes y cien
cias sern hasta cierto punto defectuosos^ y servirn de
poca utilidad al gnero humano. He aqu un modo
limpio de entrar en una cuestion de hecho ; si escribir
es obrar ( scribere est agere ) , l ha dado Una prueba
mas concluyente, redactando su filosofia. Aqu solo
hai dos objeciones que poner : primera , que todo esto
nada significa ; segunda , que aunque significase algo,
nada hace la cuestion.
Ved al terico envuelto en sus contemplaciones,
pensando en cualquier cosa mas bien en nada ,
imaginndose ser dichoso y mui dichoso por haber
hallado el soberano bien. Que venga ahora nuestro fi-*
lsofo con su teora sobre la organizacion de nuestra

48
naturaleza ensayar batir en brecha la felizidad del
terico. quin creer este mas? sus sentidos que
le dicen que posee el sumo bien , al filsofo que le
afirma lo contrario ? En fin arroje bien lejos de s los
platnicos , acadmicos y estoicos ; que se mantengan
en el error cuanto gusten ; que por lo menos ningu
no habr tan completamente metido en el error co
mo l mismo. Cada uno de ellos , haya no haya en
contrado el soberano bien , hall cuando menos algun
bien; mas nuestro filsofo no ha hallado siquiera un
tomo de bien en donde fu buscarlo. Cmo lo ha
bia de hallar sino estaba all? Los demas habrn po
dido errar , pero no se han contradicho , no han des
truido en una frase lo que acababan de establecer en
la precedente.
Su soberano bien , por mas soberano bien que sea,
nada significa , faltndole una porcion de cosas que
afecta hollar bajo sus pies, y contra las cuales lanza
su menosprecio. Pero en qu proporcion ? No se cui
da de saberlo. La dosis ha de ser moderada, es cuan
to puede decir. Teniendo otro bien soberano que el
Suyo, tendreis alguna cosa por lo menos; pero con el
suyo nicamente tendreis un sofisma ; cosa en verdad
de mui poca sustancia.
Se puede decir al cabo que por mala que fuese la
lgica de todos estos filsofos , su moral era buena:
que cualquiera que haya podido ser la causa , el efec
to por lo menos era bueno, y que importa poco que
sea mala la causa cuando es bueno el efecto. Si os die
sen elegir un amigo entre dos hombres , de los cua
les el uno raciocinase bien y obrase mal con vos , y

49
el otro raciocinase mal y se portase Lien ; vacilariais
un momento en la eleccion? Seguro.es que no. De
los sabios de la antigedad mucha lgica ha llegado,
hasta nosotros , mas pocas acciones. Con los raciocinios
que hacian , su conducta pudo haber sido buena ma
la; nada mas comun entre los hombres que tener dos
teoras, una para la muestra, otra para el uso.,No,
obstante si la mala lgica es funesta en alguna parte,
lo es sobre todo en el dominio de la moral. Doctrinas
semejantes las que acabamos de revisar , no han po
dido ser adoptadas sino espensas de la inteligencia;
y forzoso es que la inteligencia se halle mui abatida
para sufrir el yugo de tales hojarascas.
Pero estas son armas preciosas en las manos de aque
llos que sustituyen su pensamiento al pensamiento
pblico, fin de servirse de l para con los hombres,
en quienes los antecedentes tienen lugar de raciocinio;
y que ignorando cuidndose poco de saber lo que
convendria hacer para en adelante , no quieren oir
hablar sino de lo que se hizo en tiempos pasados.
Al mismo tiempo es permitido dudar en todo esto
de la buena fe de los lgicos. El que pierde de vista
la moral , sola verdadera , sola til, aquella que deja
por resultado un escedente de placer: el que parece
mas cuidadoso de dirigir bien una conversacion, que
de dar una regla las acciones; en una palabra, el
que en toda ocasion pone por delante este sofisma in
sensato y funesto; saber, que lo que es bueno en teo
ra es malo en prctica ; este tal no adquiere derecho
aquella atencion que presupone el respeto. Cuando
por filosofa entendemos locuazidad y vana ostentacion,
tom. i.

sus absurdos pueden servir de decoraciones; pero si la


moral es buena , si la dicha es buena, no hai no sen
tidos que basten hacerlas malas. La sancion moral
comprendida y desarrollada , las cubrir con sus alas,
y el interes general dar cada vez mas ecacia la
verdad y la razon , estos poderosos aliados con
cuyo ausilio establecer algun dia su soberana.
!
" '

. .

,:

i-

... .

,1

IV.

PLACER Y PENA. SU RELACION CON EL BIEN Y EL MAL.

Todo placer es prima facie un bien , y debe ser


buscado : igualmente toda pena es un mal , y debe ser
evitada. Cuando despues de gustar un placer , lo bus
camos otra vez, esto solo es una prueba de su bondad.
Todo lo que procura placer es bueno, dejando
aparte las consecuencias.
Todo acto que procura placer sin algun resultado
penoso, es un beneficio puro en favor de la dicha : todo
acto cuyos resultados de pena son menores que los re
sultados de placer, es bueno hasta la concurrencia del
escedente en favor de la dicha.
. '",
Cada uno es no solamente el mejor , sino el nico
juez competente de lo que es para l pena placer.
Es presuncion y locura decir : Si hago esto, no ten
dr contrapeso alguno de placer; luego si lo haceis
vos tampoco tendreis contrapeso de placer.
Es absurdo decir: Si hago esto, no tendr escedente
alguno de placer ; pero si vos lo hacis podeis tener
un escedente de placer \ y sin embargo no conviene

32
que lo hagais. Y si yo impongo una suma cualquiera
de mal , bajo cualquier forma que sea , para impedir el
mal; hai en ello injusticia y perjuicio; y si para im
pedir el acto en cuestion, apelo del poder (1) guber
namental, hai en ello tirana.
Haciendo abstraccion de todas las consecuencias de
futuros contingentes , la larga continuacion del ejer
cicio libre y habitual de un acto por un individuo,
es una prueba de que el tal acto es para l , produc
tivo de un escedente de bien puro , y debe en conse
cuencia ser buscado. Entendemos por libre ejercicio
de un acto , el mismo acto cuya naturaleza no es de
ser objeto de recompensas castigos provenientes de
origen estrao.
Para justificar la afirmacion de que es mal un ac
to dado, es preciso que el afirmante pueda probar, no
solamente que de l resultar mal , sino tambien que
la suma del mal producido ser superior la del bien.
Si por una falsa representacion de las consecuen
cias , por un raciocinio errneo , y aun mas por el
temor de un castigo fsico , moral , poltico religio
so , se prohibe un hombre el goze de un placer , se
le causa un dao , cuya suma es igual al escedente de
placer de que se le priv.
La suma de culpabilidad que lleva este dao ser
proporcionada al estado del espritu del culpable con

1 Estando en esta obra desterrado e] sistema de los equiva


lentes , hemos dejado el presente vocablo como reza el original,
teniendo por menor inconveniente inventar una palabra que ha
cer equvoco lato el sentido , usando de equivalente.

53
referencia las consecuencias de su acto. La falta de
mala intencion disminuir el delito sin disminuir el da
o. El delito es maximizado , cuando la maja inten
cion es maximizada en el corazon del delincuente.
La suma del perjuicio causado por la prohibicion
de un placer que se hubiera podido gozar , es igual
Ja infliccion de una suma igual de pena que se pu
diera evitar.
La legislacion penal dispensa su proteccion la pro
piedad , por la sola razon de ser un instrumento de
obtener el placer y alejar la pena. La legislacion es
intil en todo , fuera de sus relaciones con los placeres
y las penas.
Si un hombre queda privado de placer por los ra
ciocinios errneos de otro hombre , no es este motivo
suficiente para condenar al raciocinador errneo, pues
un buen raciocinio es lo mejor que se puede oponer
otro malo , y no son los castigos el medio de los
castigos el mejor de probar hacer patente el error.
Cuanto mas errnea sea una opinion, tanto mas se
reunir los castigos para sostenerla, y no hai cosa
que mas concluyentcmente pruebe el error de una
opinion , que el ver emplear querer emplear como
ausiliares los castigos.
El que con la mira de obtener para s la riqueza,
reputacion poder, procura impedir los demas los
actos que les dejan un escedente de gozes, se asemeja
un hombre , que colocado en un piso alto, con una
mano amontonase piezas de oro y con la otra arro
jase estircol sobre los que pasan. Y el que en mate
ria de moral habla diestro y siniestro y sin razones

54
que valgan , sobre lo que se debe y lo que no se de
be , puede con razon compararse una sirviente ato
londrada , que desde la ventana de un segundo piso
arrojase un cntaro de agua la calle, sin mirar an
tes quien pasa por ella.
El valor de los placeres y penas puede apreciarse
por su intensidad , duracion , certidumbre , proximi
dad y estension. Su intensidad, duracion, proximidad
y certidumbre , son respecto de los individuos, Su es
tension es concerniente al nmero de las personas co
locadas bajo su influencia, Lo que algunas de estas
cualidades tienen de mas, puede contrabalancearse con
lo que otras tienen de menos,
Un placer una pena puede ser productivo est
ril. Un placer puede producir placeres penas ;
entrambas cosas; y viceversa, una pena puede ser productiva de placeres , de penas y tambien de ambas
cosas. La tarea del deontologista consiste en pesarlas,
y segun el resultado trazar la lnea de conducta que
debe seguirse.
Debe pues la estimacion de la pena del placer
ser hecha por el que goza sufre. No es la multitud
imprvida irreflexiva, que prefiere remitirse su
esperiencia y sus propias observaciones , creer la
palabra de gentes desconocidas.
En consecuencia , el nico medio de sacar partido
de la idea de la pena , es fijarla sobre algun gnero
especial de males. Y este es el modo con que los pre
dicadores, cuyos discursos abundan en imgenes anima
das y vivas pinturas de las penas del infierno, ejerzen
sobre la multitud una influencia mucho mas conside

S5
rabie que los oradores mas ilustrados. El eclesistico,
quien estudios investigaciones crticas han conven
cido que el lenguaje de las escrituras es metafrico,
por lo que toca al carcter especial de las penas que
sufrirn un dja los perversos; si obra conforme u
conviccion , emplea necesariamente un instrumento de
terror mucho nuenos eficaz, que el que no repara en
presentar un cuadro de sufrimientos materiales ,,y de
poner ante los ojos de sus oyentes el fuego inestirtguible,
el azufre ardiente , el gusano roedor , y todas estas
imgenes que afectan enrgicamente los sentidos,
Tampoco pertenece fijar la idea los placeres, con
qae las tradiciones religiosas embellezen la morada
de los bienaventurados , que no se asemejan los pla
ceres del amor. Pero estos placeres, aunque los pre
dicadores en sus descripciones los separen de su base
terrestre , no dejan de tomar gran parte de su fuerza
de la region de los sentidos , favor de cierta confu
sion de trminos ideas. Para figurarse los traspor
tes celestiales , llaman en socorro de su imaginacion
el recuerdo de los trasportes que han probado sobre
la tierra, los cuales, aunque distantes en la aparien
cia de las pasiones sexuales , no habrian sin embargo
podido existir sin ella. Y ved aqu una prueba ; y es
que la palabra amistad que presenta , al espritu la
idea de un afecto enteramente separado de la base de
los sentidos , no figura entre las espresiones adopta
das como las mas propias producir estas vivas im
presiones, que es su objeto producir.
En el anlisis de los placeres y de ls penas , mas
Lien en la separacion de stos en sus diferentes clases

6 especies , piiede ser necesario recordar lo que se dijo


ya con respecto esto en la Introduccion los princi*pos de la moral y de la legislacion , (cap. 5.)
>
Los primeros que se presentan en la lista son los
placeres y las penas de los sentidos , y comprenden
los del gusto, olfo> y tacto , oido y vista , los que
provienen de la organizacion sexual , del estado de sa
lud enfermedad , v los placeres de la novedad y Isa
penas del fastidio.
2o Los placeres de la riqueza , placeres ya sea de ad
quisicion , ya de posesion ; cuyas penas correspondientes
constituyen penas de privacion y se refieren otra clase.
' 3*> Los placeres de la capacidad y las penas de la
incapazidad.
4o Los placeres de la amistad y las penas de la
enemistad.
5o Los placeres que nacen de una buena reputa
cion, y las penas que nacen de una mala fama.
6o Los placeres que procura el ejercicio del poder.
7o Los placeres de la piedad, religiosos con sus
penas correspondientes ; placeres que provienen de la
conviccion que tenemos de obtener el favor de la di
vinidad ; penas que resultan del temor en que estamos
de la reprobacion.
8o Los placeres y penas de la simpata bene
volencia.
9o Los de la malevolencia.
10
11
12

Los de la memoria.
Los de la imaginacion.
Los de la esperanza.
En fin, los de la asociacion de ideas.

Hai cierta clase general de penas que se resuelven


en todas las clases de placeres que les corresponden.
Tales son las penas de la privacion, las que resultan
de la ausencia falta del goze. Algunas de estas ocu
pan un terreno neutral entre la region de las penas
y la de los placeres. Por ejemplo, el deseo puede in
diferentemente pertenecer los unos los otros.
Continuado largo tiempo sin ser satisfecho, nunca
deja de degenerar en pena. Cuando el goze est bastante
cercano y cierto para poder engendrar la seguridad,
y de repente cesa la espectacion de su llegada, en
tonces resulta la pena de la contrariedad. Cuando pa
s un goze y no se puede preveer su repeticion, so
breviene la pena del pesar. Hai penas fundadas sobre
placeres, y placeres fundados sobre penas. Tal es el
placer del alivio , cuando una pena cesa se dismi
nuye. De todo el ndice de las penas y placeres, dos
clases nicamente se refieren al prjimo , y son las de
la benevolencia y malevolencia ; todas las demas hacen
referencia al mismo individuo.
Estos placeres y penas , el logro de los unos , la
privacion de los otros son los nicos motivos que pre
siden la conducta de los hombres. Se ha adaptado
la mayor parte de ellas cierta fraseologa que en
vuelve la idea de un sentido bueno, indiferente ma
lo. Por ejemplo, el amor de la reputacion en mal
sentido se llama falso honor, orgullo vanidad; en
un sentido indiferente se llama ambicion, palabra sus
ceptible de interpretacion , y que unas vezes se incli
na hcia el vicio , otras hcia la virtud ; ademas esta
misma palabra en sentido favorable se traduce por

88
honor , amor de la gloria : el motivo religioso viste
todos los colores, del zelo, de la piedad, de la devo
cion , de la supersticion , del entusiasmo , del fanatis
mo. Mas por variada que sea la fraseologa que los de
signa, se hallar, y as lo creemos, que estos motivos
pertenecen la una la otra clase de placeres de
penas que acabamos de enumerar. .
1
>
Hai un gran nmero de placeres de penas , que
aunque capazes de obrar y obrando en efecto, como
motivo determinante , no tienen sin embargo mas que
una relacion remota con el sugeto. El placer de la
novedad por ejemplo es la anticipacion de un goze in
definido , que solo es parcialmente definido : as la
adquisicion de un conocimiento nuevo; puede tam
bien ser una especie de contrariedad agradable ; tal
vez toma la forma de una dificultad vencida. Frecuen
temente es mui difcil aplicar el placer su causa.
El placer de la memoria es un placer que resulta
de la potencia que obra por el intermediario de las
ideas , sobre las cosas que prometen utilidad. Recor
dar aquello que deseamos recordar , es una especie de
triunfo de la voluntad y de la inteligencia ; porque en
el mprobo trabajo del espritu humano, hai cosas que
en vano nos esforzamos traer la memoria , otras hai
que mal nuestro grado la ostigan y persiguen : lo que
mas deseamos recordar huye todos los esfuerzos de
nuestra rememoracion; lo que nos desagrada, se pin
ta en ella con una fuerza y energa poderossima. Los
placeres de la concepcion de la imaginacion no se>
presentan unidos al vicio la virtud, sino con re
ferencia objeto y origen, '"i- ''<-
' -4
t

m
Los individuos son mas menos sensibles la in
fluencia de la pena y del placer en general, de una
pena y un placer en particular, en razon de la orga
nizacion corporal intelectual de cada uno, de los co
nocimientos, hbitos, condicion domstica y social,
sexo , edad , clima , gobierno ; en una palabra , de cir
cunstancias tan variadas y complicadas , que el desen
volvimiento de la estension exacta y del carcter de
cada una de ellas es tal vez , sino absolutamente , una
de las mas difciles tareas asignadas la fisiologa mo
ral. Desde luego seria emplear un trabajo intil em
pearse en seguir esta investigacion en sus infinitas
ramificaciones; pues al cabo el hombre debe ser el
mejor juez de su propia sensibilidad, y de jas penas y
placeres que mas eficazmente influyen en ella. En ma
teria penal semejantes consideraciones son de mui alta
importancia, pues por ellas es por donde hade va
luarse en gran parte la cantidad del crimen y la suma
del castigo. Pero en materia de Deontologa el homLre es constantemente citado su propio tribunal , y
rara vez al ajeno,
El empleo pues del moralista es colocar en las re
giones de la pena y del placer todas las acciones hu
manas , fin de fallar sobre su carcter de propiedad
impropiedad , de vicio de virtud. Y en efecto,
examinando la cosa, hallaremos que desde el principio
del mundo los hombres frecuentemente de un modo
imperceptible , y aun contra su voluntad han apli
cado este criterio utilitario sus acciones, al tiempo
mismo que declamaban contra l con el mayor encar
nizamiento.

60
El sentido moral de lord Shaftesbury equivale sim
plemente esta declaracion ; que la opinion , que el
sentido moral del que obra es la verdadera regla de
su accion. Afirmar la existencia de este sentido mo
ral , no es mas que sentir la cuestion y no resolverla.
Si los hombres tienen este sentido moral , est mui
bien; mas puntualmente porque no lo tienen, es nece
sario buscarlo descubrir cualquier cosa que lo reemplaze.
Peligroso seria considerarlo como principio y mo
tor de las buenas acciones, y adoptar sus decisiones;
pues seria escluir impedir los demas , y hasta el
mismo principio de utilidad. Dnde trazarmos la
lnea de separacion? Cmo conciliarmos elementos
hostiles? Por lo menos fuerzas opuestas podrian neu
tralizarse mutuamente. De esta suerte todo es confu
sion : el capricho mismo se ha erigido en lei.
La imposibilidad absoluta de sacar de este princi
pio una utilidad prctica , parece debia bastar para
hacerlo fastidioso sus partidarios.
El sentido comun del doctor Beattie es una pre
tension de la misma especie , porque un hombre po
dr siempre rehusar el adoptar como regla obligatoria
todo sentido comun que difiera del suyo. La inteli
gencia del doctor Price se levantaria contra la inteli
gencia del hombre que sigue una carrera moral distin
ta de la que l mismo emprendi , y lo mismo suce
der con todas estas pomposas espresiones llenas de
arrogancia: la razon, la verdadera razon, la natura
leza , la lei natural , la justicia natural , el derecho
natural, la equidad natural, el buen orden, la ver

61 V
dad. Todos constituyen dogmas , por los cuales ciertos
hombres exigen una obediencia implcita sus decre
tos. Y en efecto no hai cosa que tanto lisonje al
espritu de charlatanismo y de dominacion que nos es
mas menos comun todos, como la pretension de
que blasona el hombre de unir en su persona el do
ble carcter de abogado y juez.

El sentido moral , dicen algunos, nos impele la


generosidad; pero determina acaso lo que es gene
roso ? Nos lleva la justicia ; pero decide lo que es
justo?
No puede terminar controversia alguna ni conci
liar disidencia. Dadme un partidario moderno del sen.
tido moral y un griego antiguo, y preguntadles si ac
ciones reputadas por lcitas en la antigedad , mas
sobre las cuales la opinion ha sufrido despues gran,1
des variaciones ^ deben ser toleradas en un estado? De
ningun modo, responde el moderno; mi sentido mo
ral las repugna, luego deben prohibirse. Pues el mio
las aprueba , dice el antiguo , de donde concluyo que
deben tolerarse. Y aqu dar fin la discusion , si el
moderno observa sus principios y su sangre fria. Par
tiendo del principio moral , no hai medio de aadir
una sola palabra de una otra parte ; y resulta que
los actos en cuestion son la vez laudables y dignos*
de execracion. El moderno pues , que probablemente
no sabr mantener ni su sangre fria ni sus princi
pios , dir al antiguo : Vuestro sentido moral nada
absolutamente significa. Es corrompido, abominable,i
detestable : todos los pueblos no tienen sino una voz
contra l. El vuestro tambien es nada, responde el

63
antiguo ; mas aun cuando lo fuese, que probana?
Aqu se trata.xde saber, no lo que piensan los pue
blos , sino lo que deben pensar Al oif esto el mo
derno emprende al antiguo puntapis, le escupe
la cara* y si puede, lo quema vivo. Y en efecto no
hi otiro medio mas natural y razonable de continuar
la cuestion*
' ,
Si podeis persuadir entrambos adoptar por guia
el principio de utilidad, ya el debate tomar otro
giro ; el resultado ser que se convendrn , y sino es
tn de acuerdo , ser cuando mttS con relacion he
chos particulares ; y no hai motivo para suponer
alguno de los dos tan poco razonable , que se inco
mode con su adversario , porque difiere de l en una
cuestion de hecho; y se separarn con la resolucion
de continuar sus investigaciones para la aclaracion de
ciertos hechos , si son tales que pueden ser aclarados
satisfaccion del investigador; y en caso de conven
cerse de la imposibilidad de tener un sentimiento co
mun , se separarn con resolucion de obrar cada cual
gegun su opinion , y les cabr al menos la satisfaccion
de saber sobre qu punto versa precisamente la di
vergencia.
. , ;
De este modo al terminar la discusion se hallar
que difieren en ciertos hechos, y esta ser la nica con
clusion posible , pues procediendo segun el principio
de utilidad , este seria todo el objeto de sus investi
gaciones , el nico sobre que se pudiera fundar un
disentimiento cualquiera.
Creen algunos hombres , que esponer la verdad
la duda , hacindola objeto de una pesquisa , es hacer

65
traicion su causa. Que nos digan si piensan que el
resultado de un eximen tan pacfico y tranquilo pue
da jamas producir la justificacion del asesinato, del
latrocinio, del robo, de la devastacion ^ de la maldad
premeditada , del perjurio * en una palabra * de uno
de aquellos crmenes odiados generalmente como mor
tales a paz social* Si responden que no, los actos
en cuestion no tienen el mismo carcter de criminali
dad , y en tal caso no hai motivo para tratarlos co
mo tales * llevan este carcter i y e exme lo ha
r consta. ' i
Bien podrn apelar al sentimiento, y solo al sen
timiento para empear los hombres en cumplir los
actos que llamamos virtuosos ; alguna cosa de mas que
el sentimiento necesitar para que les d su aproba
cion una persona instruida en todas las circunstancias
de tal acto, es decir, eri el total de su influencia so
bre los placeres y las penas. .
Los hombres * cuando se les escapa a ciencia , bus
can algo cuya* sombra puedan escudar su ignorancia.
Todos convienen ert que el sentido natural no es
otra cosa que la propension que tiene un hombre,
primero ejecutar una accion, segundo aprobarla.
Mas esta propension bajo las dos formas dichas,
puede existir con respecto muchas acciones, que los
partidarios del sentido moral estn tan dispuestos
condenar, como cualesquiera otras.
Persuadmonos ser llegado el tiempo en que la tra
duccion de generalidades vagas y aserciones arbitra
rias al lenguaje simple de los placeres y de las penas
va desterrar gradualmente una fraseologa , que mas

64
que otra cosa , contribuye envolver en una densa
impenetrable nube todas las cuestiones de vicio y de
virtud. As por ejemplo , se califica un acto de desna
turalizado , y en consecuencia se reprueba ; y los que
emplean semejante lenguaje son frecuentemente los
mismos que pretenden que todas las propensiones na
turales de la humanidad tienen el vicio por objeto;
mas pasando esta espresion al crisol del buen sentido,
se hallar significar solamente que el acto en cuestion
es inusitado y poco comun ; pero en l no hai cosa
que implique necesariamente vicio virtud, mrito
demrito. Los mas sublimes actos de heroismo to-.
man su lustre de su rareza. Podrse decir que son
inusitados , poco comunes. Mas por esto se dir que
deben reprobarse? De ningun modo.
No ser fuera del caso mencionar aqu que las pa
labras puro, pureza , se emplean en esta obra en sen
tido matemtico aritmtico. Es necesaria semejante
esplicacion, porque la retrica da frecuentemente
estas palabras como otras muchas una significacion
que no puede engendrar sino ideas confusas y fu
nestas.
Un placer es mas menos puro, segun est mas
menos mezclado con penas que lo contrabalancean;
una pena es mas menos pura , segun va mas me
nos acompaada de placeres que la equilibran.
En la suma del bienestar la pureza impureza son
lo que el provecho y la prdida en la balanza co
mercial.
i
'
La pureza es el provecho , la impureza la prdida.
Cuando la impureza predomina en un placer , es co

6o
mo cuando en un libro de cuentas cae la balanza del
lado de la prdida.
Igualmente cuando la impureza predomina en una
pena, es como si en una cuenta estuviese la balanza
del lado de la ganancia. En prctica medical, en le
gislacion domstica , en gobierno poltico , cuando con
intencion de bien se produce una pena , es con el de
signio, y haciendo de modo que sea lo mas pura que
pueda ser.
La primera idea de la pureza es la ausencia de to
da otra sustancia, de la sustancia la cual se quiere
conceder este atributo. Todo lo que difiere de ella
lo es estrao, produce la impureza. Por ejemplo , el
agua empleada como bebida en la preparacion de
Jos alimentos, puede combinarse con un gran nmero
de sustancias , de las cuales unas la hacen menos,
otras mas propia este objeto. Su pureza ser en
razon de la ausencia de aquellas. La harina se har
impura por la mezcla del polvo de carbon , y el pol
vo de carbon perder de su pureza , si se le mez
clan polvos de peluquero harina. La cualidad de
ser insalubre inspida, sea los sentidos, sea la
imaginacion , aade grados la intensidad que se de
signa la impureza.

tom. i.

6G

V.

BIENESTAR Y MALESTAR.

Seria de desear y aUn necesario hallar una pala


bra que representase la balanza de los placeres y pe
nas, en cuanto estn repartidos por una parte consi
derable de la existencia del hombre*
La palabra bienestar designar la balanza en favor
de los placeres; malestar la balanza en favor de las
penas.
La palabra dicha no es siempre la mas apropiada;
porque representa el placer en un grado mui alto;
parece confundirse con la idea del goze en el grado
mas sublime.
Comparativamente hablando , pocos hombres hai
que no convengan en haber gozado durante el curso
de su existencia de una porcion mas menos consi
derable de bienestar. Por el contrario pocos habr,
y quiz ninguno , que confiese haber gustado la dicha.
La cantidad de bienestar depende de la sensibilidad
general ; su calidad de la sensibilidad particular , en

67
di sentido que ciertos manantiales de placer y de pe
na nos afectan de un modo mas sensible que otros.
Mas con una suma competente de atencion y de ob
servacion , podr cada uno de nosotros conocer el ca
rcter de la sensibilidad individual. Esta se manifies
ta los demas por el continente, gesto, modales,
conducta actual subsecuente ; mas no habr indicio
tan completo , testimonio tan directo como el de nues
tros propios sentimientos. Cada hombre es mas pro
psito que otro para juzgar lo que conviene su bien
estar : seria pues un absurdo prescribir la observan
cia de la misma lnea de conducta invariablemente
en las mismas ocasiones , sin tener cuenta con la sen
sibilidad particular de cada individuo.
Tomando la especie humana en general, de qu
lado se inclina la balanza? Sin contradiccion del lado
del bienestar. La existencia es ella sola una prueba
concluyente de bienestar ; pues bien poca cantidad de
pena basta para terminar la existencia.
Lo raro que es el suicidio , prueba de un modo
irresistible que tomada en globo la vida es un bien,
y aunque la sancion popular y simptica sea de gran
peso en esta cuestion , no se puede decir que el suici
dio haya sido prohibido.
Sin embargo, Maupertuis nos dice que la balanza
de los placeres y las penas se inclina del lado del
malestar. Funda su lgica en el Qu fit Maicenas de
Horacio y otros argumentos de este jaez. El hombre
esperimenta el deseo de mejorar su condicion y de
adquirir en lo sucesivo alguna cosa que no posee al
presente. Enhorabuena. Y qu prueba esto? Que

la balanza que existe ya en favor del bienestar, falta


aadir otro elemento de bienestar que existe en el
corazon de todo hombre, es decir, el placer de la
espera , el placer de la esperanza. Pero se dir : No es
el fin de ver aumentar la suma de sus placeres , por
lo que el hombre se inquieta y por lo que trabaja en
mudar de condicion , sino mas bien para disminuir la
suma de sus penas. No podria decirse esto lo me
nos de aquellos de quienes habla Horacio , porque
entre ellos el suicidio no se miraba con horror , sino
antes bien como digno de los mayores elogios , y co
mo objeto de admiracion.
Sil Cato dum vivit sane vel Casare major;
Dnm moritur numquid major Olhone fuk?
Marcial vi , 32.
Una espresion aventurada por Locke , hombre que
l solo vale por veinte Maupertuis, ha dado cur
so una idea falsa, penosa y perjudicial. Dice que
toda accion tiene su origen en cierta disposicion que
l llama uneasiness, y que nosotros traducimos por
incomodidad. Si esto es verdad , la incomodidad acom
paa siempre necesariamente la accion, y el hom
bre debe hallarse en un estado de dificultad cuantas
vezes obra y mientras est obrando. Mas cul es el
sentimiento que Locke llama uneasiness? No es un
sentimiento penoso , no es la incomodidad , es la sen
sacion, el presentimiento de una aptitud para gozar
en un tiempo venidero de un placer que aun no es
t presente. Es la necesidad de mudanza, de movi
miento , de accion , necesidad inherente la accion

vital. El placer puede nacer de mil fuentes diversas,


y no obstante la imaginacion puede hacernos entrever
muchas mas. El presente puede brillar con mil gozes,
aun en el momento en que nuestras miradas se estien
den un porvenir aun mas brillante ; y los place
res de la posesion pueden unirse los placeres de la es
peranza
Si hemos de creer Johnson , el pensamiento de to
do hombre est ocupado en su comida hasta la hora
en que se le sirve ; y segun Locke y aun mas segun
sus intrpretes , todo hombre pasa en un estado de
incomodidad el tiempo que no est en la mesa. Sin
embargo no es as : ni aun del mismo Johnson se po
dia decir con verdad. Johnson amaba su mesa mas que
todo ; pero aun pensando amorosamente en su comi
da , qu le impedia arrellanarse en la poltrona, tenien
do su Titsey (1 ) sobre las rodillas , mientras otra
Titsey tocaba el clave y le embelesaba con la melo
da de su canto, y el mismo Johnson aplicando el ol
fato un odorfero ramillete lea la obra de un autor
favorito?

> ,

1 Nombre de una de las queridas del Dr. Johnson.

70

VI.

FIN DE LAS ACCIONES.

Si la adquisicion del placer es realmente el objeto


intenso, constante y nico de nuestros esfuerzos, si la
constitucion misma de nuestra naturaleza exije que sea
siempre as , si as sucede en todas las ocasiones , se
puede preguntar de qu sirve hablar aun de moral,
y qu fin nos proponemos en esta obra? qu fin
escitar un hombre hacer aquello que es el objeto
constante de sus esfuerzos?
Pero se niega la proposicion , porque si es verda
dera , grita un hacedor de objeciones , dnde est
la simpata? dnde la benevolencia? dnde la be
neficencia? Se puede responder que se est donde es
taba.
Negar la existencia de las afecciones sociales seria
negar el testimonio de la esperiencia de todos los dias.
No hai salvaje embrutecido en quien no se encuentren
algunos vestigios. Mas el placer que yo siento en dar
gusto mi amigo , no est en m ? La pena que yo

71
esperimento cuando presiento la pena de mi amigo,
no es acaso mia? Y si yo no sintiese placer ni pena,
dnde estaria mi simpata ?
que fin pues, insisten, malgatar el tiempo en
prescribir una conducta que en toda ocasion adopta
cada cual por s mismo , saber , el buscar su bien
estar ?
Porque la reflexion pondr al hombre en estado de
estimar con mas exactitud aquella conducta que ha de
dejar tras s los mas grandes resultados de bien. Ser
posible que cediendo impresiones inmediatas est
dispuesto seguir un plan de conducta dado con la
mira de asegurar su bienestar ; pero un examen mas
tranquilo y detenido le ensear que tomada en globo
esta conducta no seria ni la mejor ni la mas pruden
te , porque le suceder alguna vez, convencerse de que
el bien mas cercano seria sobrepujado por un mal
mas distante , pero que va unido l ; que en lugar
de un placer menor abandonado ahora , obtendria en
lo sucesivo otro placer mayor; porque podria suceder
que el acto que nos promete un placer actual, fuera
perjudicial los que hacen parte de la sociedad que
pertenecemos ; y estos esperimentando un dao de
nuestra parte , se hallarian impelidos por el senti
miento solo de la conservacion personal buscar los
medios de vengarse de nosotros ; imponindonos una
suma de pena igual superior la suma de placer
que nosotros habramos gustado.
Ademas el acto en cuestion podria ocasionar dis
gusto la sociedad en general , y es posible que la
prdida de la buena opinion de nuestros semejantes,

72
que resulta del acto propuesto , sobrepuje en valor al
placer producido.
Mas, se puede decir aun, el bienestar de un hombre
no debe ser el objeto de sus esfuerzos. Este pretendi
do deber , as como otros muchos , no sirve mas que
de cubrir una asercion desptica y sin base , y no prue
ba sino una cosa , y es que el objetador piensa que
el bienestar de un hombre no debe ocupar su aten
cion. ]\uestro argumento no deja por esto de quedar
se como estaba , y ser tanto mas fuerte , cuanto pa
ra atacarlo no se emplearn sino aserciones dogmti
cas. La objecion equivale cuando mas la declaracion
de una opinion, y una declaracion sin razones que la
apoyen, deja las cosas poco mas menos como las en
contr.
Ilustrado por el principio deontolgico , el domi
nio de la accion va tomar un nuevo aspecto. Las
generalidades vagas perdern su'poder y parecern lo
que son en s, es decir , ridiculas y deplorables : ridi
culas consideradas en s mismas , deplorables si se mi
ran sus consecuencias.
La inteligencia y la voluntad , concurren igualmen
te al fin de la accion. La voluntad la intencion de
cada hombre se dirije obtener su bienestar. La Deontologa sirve para aclarar la inteligencia de modo que
pueda guiar la voluntad en busca del bienestar, po
niendo su disposicion los medios mas eficazes. La
voluntad siempre tiene la vista el fin. la inteli
gencia toca corregir sus aberraciones, siempre que
emplea otros instrumentos que los mas convenientes.
La repeticion de actos sean positivos , sean negativos,

73
es decir , actos de comision omision (1 ) , que tengan
por objeto la produccion de la mayor balanza de pla
cer accesible, y que sean juiciosamente dirijidos es
te fin , constituye la virtud habitual.

1 Abstenlion dice el original: el lector adoptar si gusta esta


palabra mas bien que la otra.

74

VII,

SANCIONES.

Respice finem. Determinado ya el fin de la accion,


no debe perderse de vista, ni puede haber cosa tan
importante como buscar los medios mas eficazes para
lograrlo. Estos medios se presentan en los estimulan
tes que operan sobre la conducta. Ellos llevan la con
ducta y sus consecuencias la region de las esperan
zas y de los temores ; de las esperanzas que ofrecen
una balanza de placeres; de temores que anticipada
mente preveen una balanza de penas. Estos estimu
lantes pueden convenientemente llamarse sanciones.
Lo que constituye la medida de fuerza de una ten
tacion de hacer mal , es la proporcion , en la cual en
el pensamiento de la persona tentada la suma del pla
cer debe elevarla sobre la intensidad de la pena que
resultar, combinado todo con la proximidad y pro
babilidad aparente de esta pena y de este placer.
Las sanciones , como hemos dicho, son los estimu
lantes a la accion , y suponen la existencia de las ten
taciones. Las tentaciones son el mal ; las sanciones el

7>
remedio. Pero sanciones y tentaciones no son otra co
sa que penas y placeres, que obran separadamente en
las tentaciones , y simultneamente en las sanciones.
Mas para que una sancion ejerza su influencia 7 no
es necesario que el individuo conozca la existencia de
este estimulante. De este modo fu Balaan detenido
por el poder de un ngel , quien sus ojos no podian
ver. Hai casos en que la necesidad es y debe ser de
escusa la conducta : tales casos son escepcionales y
fuera de las reglas ordinarias, Examinada de cerca,
se hallar que esta escusa es la confesion de la insu
ficiencia del castigo para impedir el acto en cuestion.
Es raro que los moralistas los legisladores hayan re
conocido en la ineficacia del castigo, la razon por la
cual se podian someter pesquisa ciertos actos. No
obstante esta es la tnica razon verdadera y admisi
ble. Es la causa real , pero no conocida , de la influen
cia de la necesidad. Por qu, en tal caso dado, se
determina' el hombre por tal accion? Es que sinti re
pugnancia en hacerlo de otro modo ; no pudo resistir
al despotismo de esta repugnancia , ni supo darse la
razon por qu ; esto sucede frecuentemente. Qu sa
camos de aqu? Que no habia un castigo ni bastante
inmediato , ni bastante grande para contenerle.
Las sanciones se combinan en razon de su natura
leza de su origen. Segun su naturaleza son , pu
nitivas por las penas , la prdida de los placeres,
remuneratorias por el placer esencion de penas.
Divdense en sanciones fsicas, sociales, morales, po
lticas y religiosas. De todas estas fuentes dimanan los
castigos y recompensas , las penas y placeres.

1o

76
La sancion fsica dice relacin con la persona

del individuo considerada bajo el punto de vista fsi


co y psicolgico , en cuanto las penas y placeres afec
tan al cuerpo. Dedcese de la constitucion fsica del
hombre en general , y se halla modificada por la sen
sibilidad particular del individuo. En tesis general se
puede decir que la sancion fsica es aquella influencia
que proviene de la naturaleza ordinaria de las cosas,
que acompaa tal tal acto en particular, indepen
dientemente de la voluntad de otro. Esta influencia es
la que no depende de los motivos derivados de fuentes
estraas al individuo ; es la sancion que existiria en
toda su forma , si un hombre se hallase enteramente
aislado del resto del mundo , sin comunicacion con l,
sin creer en el gobierno de la providencia. Ella repre
senta estas penas y estos placeres que no emanan po
sitivamente de la posicion social, poltica religiosa,
bien que sea la base del poder de todos los otros es
timulantes ; pues solo por su influencia en la organi
zacion fsica del hombre , por el poder que tienen de
producir sufrimientos y gozes en el individuo , pueden
llegar ser motivos de accion.
2o La sancion social simptica es la que resal
ta de las relaciones domsticas [ personales del indi
viduo ; es una especie de mezcla del interes personal
y social. Hasta cierto punto su juicio lo crean sus
propias influencias. Es la aplicacion que se hace l
mismo de este cdigo domstico, en cuya confeccion
l mismo ha tenido parte.
Si es padre , sus hijos reconocern su autoridad y
adoptarn sus ideas de bien y de mal , en proporcion

77
del respeto que conciben por sus opiniones y actos.
La sancion domstica puede ser mas menos eficaz,
mas menos ilustrada que la sancion popular, su
operacion es mas directa inmediata que puede serlo
la sancion popular, en el sentido que la dicha de un
hombre depende generalmente mas de aquellos que le
rodean habitual frecuentemente , que de los que es
tn separados de l. Las sanciones social y popular,
obran y vuelven obrar mutuamente una sobre otra,
no siendo en el hecho otra cosa la sancion popular
que el gran recipiente de las sanciones sociales.
3 o La sancion moral 6 popular es la que se lla
ma comunmente opinion pblica ; es la decision de la
sociedad sobre la conducta , decision reconocida y que
hace lei. La sancion popular puede dividirse en dos
ramas, democrtica y aristocrtica, las cuales atribu
yen actos de la misma naturaleza una porcion bien
diferente de recompensa castigo. Una sancion, cuan
tas vezes se ejecuta , contribuye y pone en vigor una
lei , y las leyes constituidas por la sancion aristocr
tica , estn por una porcion considerable del dominio
de la conducta , en oposicion con las constituidas por
la sancion democrtica.
De este modo en las demasias que afectan las per
sonas, la sancion democrtica tolera los combates
puadas , la tentativa de causar un dolor fsico (1 );

1 Esto no es verdadero sino relativamente ; verdadero en*


Inglaterra, mas no as en Francia; nuestras costumbres militares
han hecho penetrar el duelo hasta lo mas nfimo de la democra
cia. El amor de la igualdad ha producido este resultado. Desde

78
pero no tolera el duelo la tentativa de matar. La san
cion aristocrtica por el contrario no solo tolera, sino
que recompensa la tentativa de dar la muerte. En cuan
to las demasas que afectan la propiedad , la sancion
democrtica da la preferencia las deudas comercia
les sobre las deudas del juego , al reves de la sancion
aristocrtica. La primera castiga la picarda en to
das sus formas , la segunda la premia en su propieta
rio mayorazgo.
,
En la escala de reprobacion de la democracia, lo
que daa pasa delante de lo que solamente es ridcu
lo : en la aristocracia lo ridculo es antes que lo da
oso. La democracia refiere , cuando menos tiene de
dia en dia una tendencia mas marcada referirlo todo
la utilidad , al principio de la maximizacion de ja
dicha; la aristocracia, mientras puede y todo el tiem
po que puede , al principio del gusto , teniendo ade
mas gran cuidado de constituirse rbitro supremo.
Entre los placeres y las penas derivadas de la san
cion moral popular , y que ejerzen una vasta in
fluencia sobre la virtud y el vicio , y de consiguiente
sobre la dicha desdicha , debe contarse Un gran n
mero de entidades ficticias, que requieren atencion;
tales son entre otras la reputacion , el lionor , la nom
bradla , la celebridad, la gloria, las dignidades. Tie
nen de comun una cosa , y es , que aunque ficticias,
constituyen no obstante objetos de posesion, y se dife-

que todo frances puede ser mariscal del imperio , el derecho de


matar un hombre en desafo no ha podido quedar en monopo
lio una clase privilegiada. (Nota del traductorfrances.)

70
rencian de otros objetos de posesion en que el bus
carlos , en cualquier proporcion que sea, no se tiene
por inconvenible. Todo el mundo conviene en que
puede haber esceso en el amor del dinero ; mas no
sucede lo mismo en la busca de los bienes de que
acabamos de hablar.
Pero en los errores cometidos con respecto esto,
en los elogios prodigados los que lds buscan po
seen i se hallar uno de los manantiales mas abundan
tes de mal improbidad. Los medios de que pucde
disponer un hombre , los emplear no solamente para
conservar los bienes que posee sino para obtener los
que desea ; su posesion es un instrumento de influen
cia , y esta influencia puede llegar ser funesta en ra
zon directa de su estension. El mal est en su mni
mum cuando se littita un individuo; en su maximum
cuando obra sobre el dominio nacional interna
cional.
Aplicados la vida privada, e principal inconve
niente que puede producir uno otro de estos apela
tivos , es el peligro que resulta del duelo. El bien que
se propone el duelo es" la represion de toda conducta
ofensiva ; este bien podria indudablemente lograrse y
con mayor eficacia menos costa ; pero lo menos es
un bien que se puede poner al igual del mal.
Mas en su aplicacion los asuntos nacionales in
ternacionales, estas cosas conducen al esceso en mate
ria de gobierno, es decir, las usurpaciones del poder;
y la guerra, es decir, la devastacion, la rapi
a, la destruccion en la escala mas vasta ; y la suma
del mal depender de la suma de influencia ejercida

80
por el que pone en accion estos elementos de miseria.
Si es un soberano , el dominio de su accion es na
cional internacional ; si busca el honor , la gloria,
la nombradla, etc. espensas de sus propios sbditos,
el mal que conducen estas apelaciones es la invasion
de los derechos naturales ; en caso de no resistencia
la opresion y la arbitrariedad ; en caso de resistencia,
la guerra civil. Si busca estas distinciones espensa
de otras naciones, entonces viene la guerra estranjera, es decir, el asesinato, la rapia, la devastacion
en una grande escala ; todo espensas de sus sbditos
y los del estado estranjero.
Es verdad que un soberano no es el inmediato eje
cutor de todos estos males , de todos estos crmenes , y
cada uno de sus sbditos puede tener su parte de com
plicidad; mas podr en razon de su posicion haber si
do el primer instigador. De este modo un ministro,
un consejero legal de la corona, un miembro de cual
quiera de los ramos de la legislatura , bien de una
asociacion no oficial, un periodista, pueden cada cual
en su esfera ejercer una poderosa influencia.
La cantidad de estas influencias de que podr dis
poner un soberano , ser proporcionada la cantidad
de poder de que est investido , del que l y sus
sbditos poseen relativamente otras naciones , del
que posee l mismo respecto de la nacion que man
da. Siendo pues ilimitado el deseo de poseer estos bie
nes, se hacen igualmente ilimitados los esfuerzos para
obtenerlo. De aqu en su carrera devastadora se ven
salir sin freno ni miramiento las conquistas sobre el
estranjero , las agresiones , las usurpaciones , el envi

81
lecimientd en lo interior , fuera las depredaciones, y
actos en fin que cometidos en una capazidad privada
llevarian el nombre de crmenes y seiian castigados
como tales. Hai casos no obstante en que no se ha
abusado del poder , en que por el contrario se le ha
hecho servir al bien pblico. De este modo se ha em
pleado en establecer en lo interior sabias leyes en
mantener y manifestar la justicia nacional al estranjero.
,
Pero estos casos son raros, y mas raros aun aquellos
en que la gloria, la celebridad y todas estas brillan
tes posesiones han sido buscadas y estraidas de una
fuente tan bienhechora.
En efecto , es raro que estos nombres de honor y
de gloria no se hallen ligados actos sangrientos fu
nestos.
La reputacion adquirida por la benevolencia es co
mo invisible , si se compara con la que han granjeado
ciertos reyes empresas atrozes y abominables.
Qu se har pues, cuando por desgracia , de todas
estas cosas magnficas es tan pequea la parte que se
puede procurar por medios inocentes , tan grande la
que se puede adquirir por medios culpables?^ Qu se
har sino presentar el retrato del vicio y de la virtud
con el contraste de la belleza de la una y la fealdad
del otro? Sino pintar con su verdadero colorido es
tos malhechores , en cuyo cotejo un simple incendiario
es tan inferior en la escala del crimen , como lo es
una pequea cantidad de mal bajo de una sola forma,
esa inmensa masa de azotes de toda especie que des
carga sobre un pueblo la guerra civil estranjera?
tom. i.
6

82
Quiz dir alguno que todas estas cosillas se ha
cen servir un fin til, saber el interes nacional.
Pero no es cierto , pues los que las preconizan ya tie
nen buen cuidado de no usar la palabra vulgar y sr
dida de interes. Qu declamador hablar jamas de
sacrificar la gloria al interes , el honor la pruden
cia? Oh! Nada de eso. Vaya fuera la sustancia, ven
ga la sombra! Vaya fuera la verdad, venga la ima
ginacion! Tal es el grito del patriotismo y de la na
cionalidad.
No es decir que no sea posible servir al interes
nacional sin peligro de la probidad y prudencia de un
modo mas perseverante irreprensible que el interes
privado. Una adquisicion de territorio puede servir
al interes privado no al pueblo. Del mismo modo la
conquista , la colonizacion pueden servir los inte
reses de un pequeo nmero de gobernantes, pero
nunca los de la masa de los gobernados.
Cosa estraiia es que todas las desgracias producidas
por las influencias que acabamos de describir, des
gracias tan formidables por su intensidad y duracion
y en escala tan vasta , sean miradas casi siempre con
la calma de la indiferencia con una fria admiracion;
y aun mucho mas estrao que esta1 calma , esta ad
miracion se halle en los mismos hombres que no va
cilarian en reclamar sobre actos y aun sobre pensa
mientos que nada tienen de nocivo , las manifestacio
nes del odio, los castigos de la opinion, y aun la
aplicacion de las leyes penales.
La sancion popular toma nombres bien diversos;
por ejemplo describiendo un autor la fortaleza con
;

85
que los indios sufren los dolores de la tortura , dice:
La constancia de las vctimas en este drama terrible,
demuestra el maravilloso poder de las instituciones,
y una sed de gloria, que hace estos hombres imitar
y aun sobrepujar todo caanto la filosofa y la reli
gion pueden efectuar.
La filosofa aqu de nada sirve , sino la fuerza de la
sancion popular aplicada de una manera especial. Es
ta palabra debe significar el deseo de parecer filsofo
y adquirir conservar por semejante medio el respe
to inherente este carcter. No puede significar el ar
te de calcular bien las penas y placeres , pues tal sen
timiento no inspiraria esfuerzos de heroismo bajo el
peso de un dolor tenido quiz la vez por transito
rio incapaz de alivio.
La sancion moral debe su mas alta eficacia los
progresos de la inteligencia.
En un estado de barbarie los hombres son gober
nados en todo por impresiones repentinas , en nada
por la reflexion. La esperiencia de los siglos prece
dentes es perdida para los siglos que les siguen.
Entonces la sancion moral tiene bastante influencia
para inculcar la virtud del valor ; virtud de primera
necesidad y una de las primeras que se introducen en
el corazon del hombre. La verazidad , la integridad
siguen despues. La ltima que viene es la tolerancia.
De aqu se puede deducir la regla general siguien
te : cuanto mas ilustrada es una nacion , tanto mayor
fuerza tiene la influencia de la sancion moral.
Los romanos tampoco forman escepcion de esta re
gla. Dicen que la virtud caracteriz la infancia de es

te pueblo, la depravacion su descenso; y por eso en


la ltima de estas pocas era mas ilustrado que en la
primera.
Pudese responder desde luego que jamas se podr
decir que la masa del pueblo romano haya sido ilus
trada ni aun en la ltima poca. La literatura era
abundante, pero poco estendida. Las obras eran nume
rosas , pero no existia sino un pequeo nmero de
ejemplares.
En segundo lugar la depravacion que tanto nos cho
ca en la decadencia del imperio romano, no era la
de los particulares ; sino de algunos hombres pblicos
corrompidos por el abuso y mala direccion de la san
cion poltica. La influencia de la sancion moral no
est dibujada en los retratos imperfectos y mutilados
de aquellos tiempos, que han llegado hasta nosotros.
Los ejemplos que nos han sido trasmitidos bastan
para probar que las pocas virtudes que existian en los
primeros dias de Roma, eran debidas mas bien la
influencia de la sancion poltica que la de la san
cion moral. La sancion poltica estaba dirigida de mo
do que produjese cierta porcion de virtud pblica,
al tiempo que la virtud privada se vea reducida al
mas bajo precio : testigo de ello son los envenena
mientos de que habla Tito Livio. Vemos asimismo
que la depravacion privada no fue notable , sino cuan
do se elev al punto de comprometer la existencia del
estado.
La sancion popular cuando est iluminada por el
principio deontolgico , corrige las aberraciones del
juicio individual, poniendo al culpable fuera de la

83
region, en donde los intereses y las pasiones del juez
le harian tomar por base de su sentencia la vengan
za y no la justicia. La venganza no podria ser mi
rada como el fin del castigo; porque si lo es, el
resentimiento de la persona ofendida debe ser la me
dida, y no podria ser de otro modo. Mas el resenti
miento de un hombre contra un acto perjudicial la
sociedad , es casi siempre mas menos grande que el
mal; raras vezes proporcionado: y no pocas ser di
rigido contra actos que no son perjudiciales. Difiere de
un hombre otro , difiere tambien en el mismo hom
bre ; y casos hai en que no puede fijarse regla ni pres
cribirse medio alguno para establecer el nivel , sino
partiendo del principio de la utilidad.
Tal vez se impondr mayor suma de castigo que
la necesaria para espantar los culpables, de mane
ra que una porcion de dicha se habr resuelto en
pura prdida. Otra vez el castigo impuesto ser su
ficiente para lograr este fin ; de manera que se habr
impuesto el castigo, y no por eso dejar el mal de
continuar.
Aquellos quienes se atribuye la dispensacion de
la sancion moral , se contentan con menos pruebas
que las que se tiene derecho exigir de los que son
llamados dispensar la sancion poltica. Los prime
ros pueden con mayor facilidad alcanzar las pruebas
que la accion misma suministra. Para esplicar una
accion , reproducen todas las acciones de la vida de
un hombre : examinan todos los testigos competen
tes incompetentes.
Seria de desear que cada uno llevase escrito su

86
nombre sobre la frente , como tambien grabado so
bre su puerta ; que no existiesen eso que llaman se
cretos , y que todas las casas fuesen de vidrio : bien
pronto seria conocido el corazon de cada uno. Las
acciones son una interpretacion bastante buena de los
sentimientos , cuando la observacion nos d la claveCuanto mas en pblico viven los hombres tanto
mas sujetos estn al tribunal de la sancion moral.
Cuanto mas dependen del pblico, es decir, cuan
to mayor igualdad hai entre ellos , tanto mayor evi
dencia adquieren las pruebas , tanto mayor certeza
tienen. La libertad de imprenta pone todos los
hombres delante del pblico. La libertad de impren
ta es el mas poderoso sosten que posee la sancion mo
ral. Colocados bajo una influencia como esta, seria estrao que los hombres no se hiciesen cada dia mas
virtuosos. Es cierto que se hacen , y que continuarn
en mejorarse hasta que la naturaleza haya llegado
su perfeccion. Pararn acaso en este viaje? Volve
rn atrs? Esto seria lo mismo que preguntar si los
rios detendrn su curso , retrogradarn hcia su
origen.
Solo una cosa podria suspender el movimiento de
mejoras , y esta cosa se halla fuera de la esfera de las
probabilidades.
Tal seria la sujecion repentina y universal de estas
influencias morales una necesidad fsica.
Un reino , todo el globo se han hecho como una
vasta arena, donde cada uno se ejercita vista de to
dos. El menor gesto , la menor oscilacion del cuerpo
o rostro, son espiados y notados en aquellos, cuyos

87
movimientos tienen una visible influencia en la dicha
general.
No habiendo sido descubierta sino gradualmente la
constitucion del espritu humano , se ha reconocido el
laberinto , se ha encontrado el hilo libertador , sa
ber, la influencia del interes ; no aquel interes parcial
y vil que avasalla las almas srdidas , sino aquel in
teres de miras grandes y bienhechoras , que reina en
todos los espritus ilustrados. Este hilo anda ya en
manos de todos. Cada dia se ven esplicar cifras y re
velar misterios , con los cuales quisiera la iniquidad
cubrir sus necios proyectos. Dejemos pasar algun tiem
po , y no habr enigmas.
Quin sabe tambien, si el que ha escrito estos
renglones no habr contribuido con sus humildes tra
bajos adelantar esta obra gloriosa , y si esta profe
ca no habr , como otras muchas , ocasionado hasta
cierto punto su propio cumplimiento?
4o La sancion poltica o legal. Esta tiene dos ra
mas, judiciaria y administrativa. Como judiciaria, obra
principalmente por via de castigo , como administrati
va por via de recompensa. Esta sancion llega ser lei,
y se aplica todos los actos, contra los cuales la legis
lacion pronuncia penas, que juzga dignos de recom
pensas pblicas. En otros trminos , la sancion pol
tica se aplica aquellos vicios , que siendo considera
dos como delitos crmenes , entran en el dominio
de las disposiciones penales, y son en consecuencia co
locadas bajo la accion de la autoridad oficial ; aplca
se igualmente aquellas virtudes que se denuncian
al estado como dignas de que las recompense.

88
E1 escndalo es la sancion moral, lo 'que el per
jurio la sancion politica.
5** La sancion religiosa sobrehumana. Tiene dos
fuentes principales de influencia , las cuales , cuando
es posible aplicar las acciones humanas , le confie
ren necesariamente una gran suma de autoridad y po
der; porque en primer lugar supone en el sr supre
mo un conocimiento completo de los pecados que se
trata de reprimir ; en segundo lugar , atribuyndole
el conocimiento de todas las circunstancias atenuantes
y agravantes , supnele instruido de la cantidad y ca
lidad exacta de la criminalidad de cada acto. Por esto
todas las probabilidades de sustraerse la observacion
castigo, probabilidades que disminuyen la eficacia
de todas las demas sanciones , se hallan desterradas
de la presente , que pone al culpable en la presencia
inmediata de un juez supremo , que lo ve todo , lo
conoce todo , y da cada uno segun sus obras.
A Jos intrpretes de la religion toca tratar de las
penas y placeres, que une la religion los actos de
abstinencia desarreglo que manda prohibe. El
oficio del deontlogo se reduce inquirir hasta qu
punto logran estos medios el fin que se propone la
moral: si son ineficazes, indagar las causas de esta
ineficacia, y aplicar el instrumento de que l mismo
dispone , cultivar la porcion del dominio del pen
samiento y de la accion, que la enseanza religiosa ha
dejado sin cultivo. Y trabajando de este modo en ar
mona con los intrpretes de la religion en servicio de
la virtud y en demanda de la dicha , hai derecho es
perar que el deontlogo ser mirado , no como un

89
rival quien se deba suplantar, sino como un coope
rador digno de estimacion. Las influencias benficas de
la sancion religiosa no pueden menos de fortificarse,
llamando en su ayuda todas las demas sanciones. Aun
los mismos que no vacilarian en armarla de los mas
estensos poderes, han lamentado mas de una vez su
ineficacia. No seria pues capaz de hostilizar amigos
ausiliares.
Si hai opiniones religiosas enemigas de la dicha del
hombre , esto es una prueba sin duda de que no tienen
la verdad por base. La verdadera religion no puede
tener por objeto cerrar las puertas de la dicha , y
abrir las de la desdicha.
Guando un hombre es menos feliz de lo que pudie
ra serlo, qu importa que sea esto el resultado de la
accion de otro, de sus propias opiniones? Llevaria
pues en s misma una evidencia de falsedad la reli
gion que pusiese obstculo esta porcion de dicha de
un hombre , la cual dicha sin este obstculo le hubie
ra sido posible procurarse , hacindose cmplice de
esta porcion de desdicha que puede imponerle otro.
Cuando la supersticion (que no es otra cosa que la
falsa direccion dada la sancion religiosa) no tuvie
ra otro resultado funesto , que calificar de criminales,
actos indiferentes la dicha de la sociedad , crear de
litos nuevos y facticios , sembrar entre los hombres
nuevos grmenes de division y amargura , cuando los
que existen ya por la naturaleza misma de las cosas
son ya tan numerosos ; cuando la supersticion , repi
to , no tuviera otro mal que este , seria un mal in
menso, y que bastaria para hacerla considerar como

90
el azote mas terrible que pudiera afligir la desgra
ciada humanidad. En efecto, ella debilita el horror
que deben inspirar los crmenes verdaderos , prodi
gndolo crmenes imaginarios: ella confunde la idea
del bien y del mal. Este es el motivo porque los hom
bres, despues de haber descubierto el vaco de estas
denominaciones en su aplicacion diversos objetos,
se hallan naturalmente dispuestos creerlas igualmen
te indiferentes en todas las aplicaciones.
Si no quedase aun en nuestros dias una tinta de su
persticion , no hubiramos visto publicar una obra
con este ttulo : De os vicios privados , considerados
bajo el punto de vista de su utilidad pblica.
qu debermos atribuir la ineficacia de la san
cion religiosa? Porque si su poder es tal como nos lo
representan ; debe ser el mas influyente de todos los
instrumentos , en cuanto lo infinito es mayor que lo
finito , y en cuanto las penas y gozes que promete', es
ceden todos los demas en permanencia intensidad.
Y tngase bien entendido de ahora para siempre, que
no se trata aqu de suplantar su autoridad , sino de
suministrar fuerzas ausiliares , capazes de ayudar su
influencia.
La sancion religiosa se fortificaria mucho mas por
la creencia de una providencia especial , creencia mil
vezes proclamada; pero que no ejerze sino una dbil
influencia sobre los mismos que la proclaman. Si esta
sancion existiera , si la intervencion constante de la
divinidad bastara para castigar y recompensar las ac
ciones viciosas virtuosas , es evidente que toda le
gislacion humana estaria de sobra y no vendria al ca

01
so ; seria perniciosa cuando no intil , intil cuando
no perniciosa. La fe en una providencia especial ha
ria la sancion religiosa siempre presente ; pero nin
guno tiene bastante confianza en esta fe para abando
nar la sociedad sola su influencia.
Otra de las condiciones importantes de la eficacia
de un castigo , es la celeridad. Ninguno pone su ma
no al fuego: y por qu? Porque el sufrimiento sigue
inmediatamente la accion.
Hai males que siguen los actos destinados pro
ducirlos, casi con tanta certidumbre como la quema
dura sigue la accion de poner la mano al fuego , y
no obstante se cometen estos actos: Por qu? Por
que la consecuencia penal est lejana.
La dilacion da tiempo los obstculos para inter
venir; toda diminucion pues de celeridad es necesa
riamente seguida de una diminucion aparente de cer
tidumbre. Y en el entretanto se tiene la posibilidad de
morir , lo cual pone al abrigo del castigo penal. Ade
mas la compasion tiene tiempo de obrar para impedir
mitigar la pena ; y la compasion destruye una parte
de los efectos de' esta ltima.
Nada hai mas distante y ajeno de la intencion y de
las convicciones del autor de esta obra , que negar la
existencia de un sistema de recompensas y castigos ve
nideros, cuyo objeto sea maximizar la dicba y po
ner en claro los atributos de la benevolencia divina.
Aqu no se propone otra cosa , sino demostrar en cier
tos casos particulares cun en contradiccion estn
ciertos principios con los verdaderos principios de la
moral , y cun incompatibles son con la produccion

92
y aumento de esta dicha , que es el fin que debe pro
ponerse la moral.
La sancion religiosa est fundada , y no puede de
jar de estarlo , en los atributos morales de la divini
dad ; y estos atributos no pueden ser contrarios la
dicha del hombre.
La justicia no es til , sino en cuanto tiene la be
nevolencia por compaera.
La justicia es uno de los medios destinados cum
plir el objeto que la benevolencia se propone.
Si Dios es justo , es porque es benvolo.
Si no existe un sr benvolo que vele sobre nosotros,
debemos nosotros velar sobre nosotros mismos. Debe
mos, cuanto es de nuestra parte, crear nuestra propia
dicha. Qu otro recurso nos queda?
Si un sr supremo vela sobre nosotros , y no es be
nvolo , en el hecho de no serlo , tampoco es justo ; es
intil en consecuencia que inquiramos lo que le pla
ce desplace , como tambien los medios de agradarle:
nuestra sabidura debe consistir en agradarnos nos
otros mismos.
Si existe un sr benvolo que vela sobre nosotros,
que castiga y recompensa de una manera conforme
su bondad ; no podrmos desagradarle , procurando
en cuanto es de nuestra parte hacernos dichosos ; pues,
entendemos por benevolencia la disposicion con
tribuir la dicha del hombre , nada significa esta
palabra ; y el amor y respeto que profesamos Dios,
es en razon de la conviccion que tenemos de su bene
volencia.
Vamos ensayar el manifestar con un ejemplo el

)5
modo con que obran las diversas sanciones sobre la
conducta de los hombres.
Timoteo y Walter son dos aprendizcs. El primero
es imprudente y atolondrado , el segundo prudente y
sabio. El primero se abandona al vicio y embria
guez , el segundo se abstiene. Veamos ahora las con
secuencias.
1a Sancion fsica. Un dolor de cabeza castiga Ti
moteo de cada uno de sus nuevos escesos. Para curarse
se echa en cama hasta el dia siguiente ; su constitu
cion se enerva por esta interrupcion, y cuando vuel
ve al trabajo , su tarea ha cesado de serle un manan
tial de satisfaccion.
El sabio Walter ha rehusado acompaarle en sus
orgias. Su salud, naturalmente delicada, se ha fortifi
cado con la templanza. medida que se aumentan
sus fuerzas fsicas , halla mas sabor en los gozes que
disfruta. De noche su sueo es tranquilo: por la ma
a cuando despierta , es feliz , y se complace en su
trabajo.
2a Sancion social. Timoteo tiene una hermana que
toma un vivo interes en su dicha. Esta primeramente
le reprende , luego le desprecia , por fin le abandona.
Fu para l esta hermana una fuente de dicha. La
pierde.
Walter tiene un hermano , que al principio no le
mostraba sino indiferencia ; ahora ya empieza inte
resarse en su bienestar. Este interes se aumenta de
dia en dia. En fin , pasa visitarlo frecuentemente,
llega ser para l mas que amigo , y le hace mil ser
vicios que ningun otro pudiera hacerle.

3a

9i
Sancion popular. Timoteo era miembro de una

sociedad rica y respetable. Cierto dia se presenta en


ella en estado de embriaguez, insulta al secretario y
es espelido por voto unnime.
La conducta regular de Walter babia llamado la
atencion de su amo, el cual dijo en cierta ocasion su
banquero : Este jven ha nacido para cosas mas ele
vadas. El banquero lo tiene presente , y en la pri
mera ocasion lo emplea en su casa. Sus adelantos son
rpidos ; su posicion se hace cada vez mas brillante,
y hombres ricos influyentes le consultan sobre nego
cios de la mas alta importancia.
4a Sancion legal. Timoteo sale precipitadamente
del club de donde acaba de ser ignominiosamente es
pelido. En la calle insulta uno de los que pasan , y
sin dinero ni recursos , huye al campo. No conocien
do ya freno ni respeto detiene y roba al primer via
jero que encuentra. Prndenle , le juzgan , y es conde
nado deportacion.
Walter se ha hecho el objeto unnime de la apro
bacion de sus conciudadanos. Su voto le eleva las
funciones de la magistratura electiva; y l mismo pre
side al juicio de su camarada Timoteo , quien no
puede reconocer : tanto le han desfigurado los aos
y la miseria!
5a Sancion religiosa. Preso y bordo del buque
que lo trasporta Botany-Bay , el espritu de Timo
teo est aterrado y afligido por el temor de las penas
de una vida futura. Un Dios vengador irritado est
constantemente presente su pensamiento, y el espanto
que le infunde la divinidad, llena sus dias de amargura.

os
En cuanto Walter la contemplacion de una vida
futura no le comunica sino sentimientos de satisfac
cion y de paz. Complcese en recordar los atributos
bienhechores de la divinidad, y tiene siempre delante
la conviccion de que esta vida futura no puede me
nos de ser feliz para el hombre virtuoso. Grande ha
sido en efecto la suma de placer que le ha valido su
existencia , y grande la suma de dicha que ha comu
nicado sus semejantes.

OG

VIII.

DE LAS CAUSAS DE LA INMORALIDAD.

En el captulo precedente hemos echado una ojeada


sobre las causas de la inmoralidad. Pueden compren
derse en las siguientes divisiones : falsos principios en
moral ; aplicacion errnea de la religion; preferencia
dada al interes personal sobre el interes social j en
fin , preferencia dada un placer menor , pero pre
sente, sobre Otro placer mayor, pero lejno.
Los falsos principios en moral pueden comprender
se en una t otra de estas dos divisiones, el ascetismo y
el sentimentalismo , los cuales exigen el sacrificio de
placer sin utilidad , y que no tenga la vista otro
placer mayor. El ascetismo aun va mas lejos que el
sentimentalismo, impone una pena intil. Ambos
rehusan producir razones , y obran cuanto es posible
sobre las afecciones : el ascetismo generalmente sobre '
las antipatas por el miedo y terror ; el sentimentalis
mo sobre las simpatas. Ambos tienden presentar
las reglas de moral como intiles ; y confirmar los

97
hombres en la idea de que la moral perversa es pa
ra la prctica, y la buena para la plataforma y pa
ra servir de testo al discurso. Ambos huyen de la
aplicacion del criterio de la moralidad , y donde su
ejercicio se halla en el mas alto punto , la moralidad
est en el grado nfimo : entonces el ascetismo se liga
estrechamente con la misantropa , y el sentimentalis
mo con la impotencia. La falsa moral no puede cul
tivarse sino espensas de la verdadera.
Del principio asctico de la antipata nace el de
seo de castigar por venganza , y de hacer servir el
castigo de instrumento la aversion. Los hombres
castigan porque aborrecen ; y se imaginan que la lei
misma no es otra cosa que el ministro de las vengan
zas de la lei. Cuanto su odio es mas intenso , tanto
mas dispuestos se hallan hacer riguroso el castigo
destinado los que son el objeto. Se Ies dice que han
de aborrecer el crimen , y hceseles un mrito de ello.
Castigar el crimen es tal vez mas mrito que nece
sidad. Los hombres deben odiarlo y castigarlo, y
vase por qu aborrecen lo que desean castigar. Por
que cmo castigarian si no aborreciesen? Cuanto mas
dispuestos estn aborrecer , tanto mas lo estn
castigar. Qu hai que admirarse? Parece que de
ello ningun mal debe resultar. Aun mas , muchas vezes no resulta mal, porque tambin es cierto que en
muchos casos las causas de odio y la necesidad de cas
tigar , las causas que producen el odio y los motivos
que hacen necesario el castigo, crecen simultnea
mente.
'
Si en ciertos casos la cantidad de castigo es mas de;
tom. i.
7

98
la necesaria , si la pena sobrepuja la proporcion del
acto que est destinada reprimir; es porque hai
demasiado castigo donde debia ser menor la cantidad,
que lo hai en cierta proporcion donde no debia ha
berlo absolutamente. Cuando un hombre ejecuta un
acto que yo detesto, qu inconveniente hai en que
sufra? Qu mal hai en hacer sufrir al hombre que
detesto? Si el hombre quien odio ha merecido su
pena, qu importa que cuando sufre sea poco mas
menos? As discurre la multitud.
Cmo castigarian sino aborreciesen? Qu otra
guia podrian tomar sino su odio? Es la guia mas se
gura lo menos en el caso particular que se aplica,
bien que sus decisiones estn sujetas variar de un
caso otro* Qu guia mas segura? Para saber si de
testan una accion , para saber cul de dos acciones
detestan, qu harn sino consultar sus propios sen
timientos ?
Qu criterio adoptarn? Este ninguno. Porque
si esceptuamos algunas frases caidas de aqu y de all
como la ventura ; hasta ahora no se ha presentado
alguno. Ora se ha visto uno , ora otro ; pero aun es
tos mismos no han sido examinados en la piedra de
toque de la utilidad ; no se adaptan slidamente
ella. Hasta aqu nadie ha ensayado marcarles los l
mites respectivos y componer Un todo homogneo.
Y nos admiraremos despues que la ignorancia del
solo verdadero criterio del bien y del mal produzca
la inmoralidad? Nos admiraremos que los hombres,
esclavos de sus preocupaciones y pasiones, la tornea
por regla de su conducta? Es mui natural que mien

no
tras por un lado la antipata impone castigos injus
tos, la simpata evite al culpable la merecida censura.
Esta tendencia hacer de nuestras antipatas y
predilecciones la regla de la moral, se fortifica fcil
mente apartndose de la regla que prescribe la utili
dad. De aqu proviene que los que temen la luz que
proyectan sus rayos sobre las acciones humanas , no
dejan de enviar sus discpulos en demanda de esfe
ente de razon insaciable, fugitivo, quien llaman mo
tivo; abstraccion tenebrosa, inaccesible , y que si pu
diera cogerse y presentarse la luz del dia , no pu
diera servir para cosa alguna.
La investigacion de los motivos es una de las cau
sas que mas contribuyen estraviar los hombres en
el exmen de las cuestiones de moral. Fundan esta in
vestigacion en una nocion vaga , que est mas bien en
el origen de la accion que en la accion misma ; que
se halla ser la cantidad y calidad verdadera del vicio
y de la virtud. Pero todo el tiempo empleado en se
mejante investigacion es tiempo perdido. Todos los
motivos son buenos, si hablamos en abstracto. Todos
tienen por objeto buscar el placer y evitar la pena.
Los hombres ni tienen , ni pueden , ni podrn jamas
tener otros. El motivo que no produce acto alguno,
es inmaterial y puramente especulativo : no ofrece
materia de elogio ni de vituperio. Pero cualesquiera
que sean los motivos ( y siempre sern idnticos ,
saber, buscar el placer y alejar la pena), no son es
tos los que el moralista es llamado juzgar ; la con
ducta sola es quien l se dirije , la conducta , cuan
do sus consecuencias tocan en las rejiones del sufri

i 00
miento y del goze ; fuera de aqu su intervencion
seria despotismo.
Despues de la aplicacion errnea de los falsos prin
cipios de moral , debe colocarse entre las causas de
la inmoralidad la falsa aplicacion de la religion. Se
reconocer esta falsa aplicacion , siempre que se vean
sus sanciones aplicadas la diminucion de la suma
de placer la produccion de una suma de pena.
No puede haber prueba mas robusta de la verdad
falsedad de una religion, que la medida con la que es
favorable enemiga de la dicha de los hombres. Com
prender la religion es comprender la voluntad de DiosEntre los atributos de Dios se cuenta la benevolencia,
no imperfecta ni limitada , sino infinita. Ni puede
ser benvolo sino en proporcion de la cantidad de di
cha que quiere ver gozar los hombres sujetos su
poder. Y si esta dicha no es una palabra vana , de
qu debe componerse sino de placer? Cualquiera que
este sea, suprimirlo sin reemplazarlo con un placer
mayor, contrabalanzearlo con una pena mas que
equivalente, no seria ciertamente acto de benevolen
cia. Decir de un sr que es benvolo , y representarlo
produciendo queriendo producir una suma de mal*
es emplear trminos contradictorios; porque no hai
fraseologa capaz de mudar la naturaleza de las cosas.
Ni la naturaleza , ni acciones , ni personas se cam
bian , porque se empleen trminos que los designen
falsamente. Llamad beso una pualada , no por eso
hareis de ella un acto afectuoso.
Establecer distincion entre los atributos de Dios
y los del hombre , decir que la benevolencia de Dios,

101
aunque diferente de a del hombre, no deja de ser
benevolencia, es burlarse. De dnde ha tomado su
significacion la palabra benevolencia , sino de su apli
cacion la conducta y los sentimientos de la hu
manidad ? Sea como fuere su efecto , siempre es el
mismo ; l siempre es l , cualquiera que sea el au.
tor la causa. Imputar Dios bajo el nombre de
benevolencia lo que en el hombre no lo seria , no
es sino fraude en aquel , quien no ciegan la cruel
dad las preocupaciones. Es vender una serpiente
por un pez. Acaso un escorpion ser inofensivo, por
que se le llame gusano de seda?
Lo que es verdad en un atributo no puede menos
de ser verdadero en otro. Cualquier otro sr que el
hombre puede ser justo de otro modo que lo es el
hombre? Lo mismo decimos de la ciencia, verazidad
y poder. De dnde ha provenido la idea de justicia,
idea la cual se debi la invencion de esta palabra,
sino de la observacion de la conducta y sentimientos
de los hombres?'
No es nuestro objeto examinar aqui esta porcion
del dominio del pensamiento que ocupa la religion,
en cuanto se considera separada de la moral. La mo
ral no la religion forma el asunto de esta obra. La
discusion religiosa seria aqu superflua y fuera de
tiempo.
La obligacion de los gobiernos es en gran parte im
pedir como causa de inmoralidad , que ej interes pri
vado prevalezca sobre el interes social. Una sabia le
gislacion debe dirigirse formar un interes nico , y
poner de acuerdo las sanciones popular y poltica

1 02
Esta armonia se fortifica por toda lei buena, y se
debilita por toda lei mala. Por ejemplo , una penali
dad legal unida al cumplimiento de un acto , en el
que el interes de un hombre camina de acuerdo con
el inters pblico, como cuando se prohibe la circu
lacion de lo que es instrumento de goze, objeto de
un deseo legtimo ; semejante penalidad no solo pro
duce la inmoralidad , no solo ofrece una prima la
inmoralidad, sino que tambien destruye el poder de
la sancion politica separndola del interes popular.
Sin embargo esto pertenece mas bien la Deontologa pblica que la particular, y esta ltima es la
que nos ocupa nicamente en la presente obra.
No es intil sin embargo notar que semejante opo
sicion entre el interes pblico intereses funestos, que
la legislacion proteje con demasiada frecuencia , pro
duce muchsimas vezes la miseria y la inmoralidad
en un grado y estension verdaderamente espantosos.
En muchos paises resulta frecuentemente de los re
glamentos fiscales y de los monopolios establecidos
por la lei , que el violador de la letra de la lei pue
de ser considerado como un bienhechor pblico. Hai
casos en que la sancion popular es herida por la san
cion poltica , y la sancion popular en consecuencia
toma bajo su proteccion actos, que la sancion poltica
considera como delitos , crmenes dignos de penas
mas o menos severas. La victoria obtenida sobre el
despotismo por el gran nmero contra el pequeo
contra uno solo , es la victoria de la sancion popu
lar sobre la sancion poltica. Cada paso que dan los
gobernados en el camino de la perfeccion social con

105
tra la voluntad de los gobernantes , constituye un
triunfo de la misma especie. En una palabra, lo que
constituye un buen gobierno es la armona estable
cida entre la legislacion y la opinion ilustrada. Pero
esta materia es demasiado vasta para discutida en es
te lugar.
La ltima causa de inmoralidad de que nos que
da que hablar, es la disposicion que hace prefiera uno
un bien menor aunque presente otro mayor pero
lejano; que evite un mal menor al presente con pe
ligro certidumbre de un mal mayor en lo porvenir.
Este asunto exige una atencion particular.
Es fuerza atribuir el origen de este error una edu
cacion defectuosa bajo el punto de vista intelectual y
moral. Pudese definir el vicio un clculo falso de las
probabilidades , una estimacion errnea del valor de
las penas y placeres. Es una aritmtica moral equi
vocada, y tenemos el consuelo de saber que por la
aplicacion de un justo criterio , pocas cuestiones mo
rales hai que no puedan resolverse con una exactitud
y precision, que se aproxime mucho al rigor de una
demostracion matemtica.

104

IX.

ANLISIS DE CIERTAS LOCUCIONES POH J.l, PRINCIPIO


DEONTOLGICO.

Hai trminos empleados frecuentemente por el le


gislador y el moralista que parece reclaman alguna esplicacion. Cuando estn subordinados al principio
deontolgico , el principal inconveniente que resulta
de su empleo , es que se podrian hallar espresiones
mas perfectas y convenientes ; de manera que es una
prdida intil de palabras y un rodeo que se hace
para llegar la verdad. No obstante algunos de es
tos trminos han tomado tan completa posesion del
dominio de la espresion ordinaria, que seria casi til
empearse en desalojarlos. En verdad la imperfeccion
general del lenguaje es uno de los mas grandes obs
tculos los progresos de la filosofa. No se encuen
tran sino con mucha dificultad trminos convenientes
para espresar ideas justas. El lenguaje se queda mui
atras de la ciencia, y no pocas vezes la niega su ayu
da. Las inovaciones introducidas por la filosofa en el
lenguaje son lentas y difciles. La filologa no se acri

105
mina el rehusar el socorro de las otras ciencias. Ell*
se envanece con su pobreza , y esto es tanto mas sensi
ble cuanto que todas las lenguas han nacido en una
poca en que la cultura moral intelectual aun esta
ban en su cuna. Tiempo vendr y debemos esperarlo,
en que la moral lo mismo que la qumica crear su
propio vocabulario.
No hai cosa mas fatal que el empleo errneo mas
bien el abuso del lenguaje. Sucede frecuentemente que
una misma fraseologa sirve para espresar las cualida
des mas opuestas. Si la inocencia tuviese un lenguaje
que le fuera peculiar, solo lo conservaria un momen
to. En el siguiente el vicio se lo habria usurpado.
La palabra principio se emplea frecuentemente pa
ra espresar las cualidades morales. Se dice un hom
bre de principios, un hombre sin principios , un hom
bre de malos principios. Qu se entiende por esto?
En qu se funda la estimacion que se hace de un
hombre, que tiene la reputacion de obrar por prin
cipios? Es que se supone que se ha trazado ciertas
reglas de conducta , conforme las cuales obra cons^
tantemente, Esto seria bueno , si tales reglas de con
ducta fuesen buenas, si tuviesen por objeto y fin el
bienestar general.
Pero supongmoslas malas y que no tienen por ob
jeto el bienestar general; sin duda este hombre no
merece nuestra aprobacion. Dcese que un hombre
obra por principios cuando sigue con perseverancia
una lnea de conducta que le es propia , sin que le
desvien de su camiuo atracciones cualesquiera ; estas
atracciones son tentaciones presentadas bajo la forma

106
e placeres , que se han de quitar inmediatamente ,
de penas que se van evitar; y nadie duda que puede
resistir estas atracciones en proporcion la fuerza
que tenga de renunciar estos placeres sufrir estas
penas. Mas si el efecto de su resistencia es disminuir
. la suma de dicha , si sus reglas de conducta no son
conformes las prescripciones de la utilidad ; sus
principios por mejor decir su obstinacion sern in
tiles perjudiciales en razon de su distancia de la
lei deontolgica. Solo formando contraste con el hom
bre sin principios, es como el hombre de principios
obtiene la aprobacion, El hombre sin principios es el
que sin reparar las consecuencias , deja el cuidado de
dirigir su conducta los impulsos del placer presente
al temor de la pena actual ; mientras que el hom
bre de malos principios es aquel que se ha hecho una
lei de no tomar jamas en consideracion el bien ajeno;
como por ejemplo cuando se decide hacer mal
todo hombre cuya opinion en ciertas materias difiere
de la suya. En tal caso cuantos no le imitan en la
observancia de esta regla que se ha forjado , convie
nen en darle el titulo de hombre de malos princi
pios; pero es posible que semejante hombre sea me
nos peligroso que el hombre sin principios. El uno
no admitir otras reglas de conducta sino las subor
dinadas al fin que se propone, pues no tiene princi
pios que se lo impidan; el otro puede tener algun
buen principio , cuya operacion corrija contra
balancee los malos. Puede tambien suceder que el
mal principio permanezca inerte por falta de escitacion de ocasion de ejercerse , mientras que el hom

107
bre sin principios est abierto todas las impresiones.
El derecho en general, es el reconocimiento que
hace la lei de algun ttulo reclamado por uno mu
chos individuos ; es una cosa para cuya ejecucion el
poder legal presta el apoyo de su sancion, Es mui po
co lo que se entra en el dominio deontolgico , cuya
ocupacion principal es repartir convenientemente las
obligaciones. La Deontologa se esfuerza en dar la
obligacion la eficacia de la accion ; y cuando diferen
tes obligaciones se contradicen , determina cul debe
preponderar. Verdad es que la sancion legal va
aneja la obligacion en la forma mas perfecta, obli
gacion coexistente con el derecho; pero tal vez suce
de que la obligacion producida por la sancion legal
es destruida por la sancion deontolgica , como por
ejemplo en el caso en que la infraccion de una lei
produjese mayor bien que su observancia.
Las reclamaciones de derechos pueden colocarse al
guna vez entre las fuentes mas estensivamente funes
tas de la accion; as es como el derecho de mandar ha
sido la base de crmenes y desgracias sin fin , y ser
vido de pretesto al robo y asesinato en la escala mas,
vasta. Puede revestir la codicia el carcter mas cul
pable y horrible , y no obstante hombres como el
prncipe de Cond la han mirado como propia para
servir de ejemplo y sancion todas las iniquidades.
Este derecho abandonado s mismo, desencadena
do por el mundo, sin que le retenga en sus lmites
naturales el poder deontolgico, es una de las preten
siones mas funestas al gnero humano. En poltica
sirve de base al despotismo con todos sus horrores,,

108
en religion la persecucion , en el dominio popular
la injusticia, bajo el techo domstico la tirana
paternal y conyugal. Pero si est subordinado la
utilidad, nada hai ya que objetar ni contra la pala
bra ni contra la cosa. Todo lo til es de derecho;
el derecho resulta de la aplicacion del principio de
la maximizacion de la dicha. No hai argumento ca
paz de destruir semejante derecho. Pero no se debe
presuponer en un caso dado. Pesad las penas , pesad
los placeres ; y segun que los platos de la balanza se
inclinen de uno ii otro lado , se deber decidir la cues
tion del derecho y de lo que no lo tiene.
La conciencia es una cosa ficticia, cuyo asiento se
supone est en el alma. Una persona de conciencia es
la que habindose prescrito cierta regla de conducta,
se conforma con ella exactamente. En el lenguaje or
dinario, se entiende que esta regla de conducta es la
buena ; pero no se puede calificar de virtuosa una
conviccion , sino en cuanto esta regla es conforme con
los principios de utilidad. Cuantas vezes toma esta
conviccion una direccion opuesta al bienestar general,
es daosa en proporcion de la influencia que ejerce.
Se entiende alguna vez por buena mala conciencia
aquel tribunal interior , al cual un hombre somete el
mrito de sus acciones y la recompensa el castigo
que va anejo ellas. Buena conciencia es la opinion
favorable que concibe un hombre de su propia conduc
ta; mala conciencia es el juicio desfavorable que forma
sobre s mismo. Pero el valor de este juicio debe depen
der enteramente de su conformidad mas bien de su
aplicacion al principio de la maximizacion de la dicha.

109

DEFINICION DE I<A VIRTUD.

La virtud es el gefe de una familia inmensa, cu


yos miembros son las virudes. Ella representa la
imaginacion una madre , quien sigue numerosa pos
teridad. Siendo el latin la fuente de donde se deriva es;
ta palabra, y siendo la misma del gnero femenino, la
imagen que naturalmente se ofrece al espritu , es la
de una madre rodeada de sus hijos. Una apelacion en
vuelve la idea de una existencia ; mas la virtud es un
ente de razon, una entidad ficticia (1) nacida de la

1 Cmo! dir alguno. Negar la existencia de la virtud!


Con qu la virtud no es mas que una palabra vana! La virtud
no es nada! Qu blasfemia! Qu concepto debe haber formado
este hombre de la naturaleza humana! Qu bien , qu instruc
cion til sacaremos de aqu sino de la especie mas perniciosa!
Si la virtud es un ente imaginario , debe suceder lo mismo con
el vicio ; as ambos se pondrn en un mismo nivel , ambos como
partos de la imaginacion y objetos de indiferencia. As es como
una nueva frmula es frecuentemente tratada , vituperada y
I

ilO
imperfeccion del lenguaje , del lenguaje creado antes
que se estudiasen y comprendiesen los fenmenos del
alma.
Esta palabra virtud no es susceptible de lo que co
munmente se entiende por definicion, a cual debe
siempre referirse alguna apelacion genrica que la
comprenda. No obstante puede esplicarse por medio
de sus derivados , y estas palabras : accion virtuosa,
hbito virtuoso * disposicioh virtuosa ofrecen al es
pritu una idea bastante determinada.
Cuando urt hombre dice de un acto que es virtuosci , quiere nicamente manifestar su opinion de
que este acto merece su aprobacion y entonces en
tra la cuestion. Sobre qu base est fundada esta
opinion?
Poniendo atencion en ello , nos convenceremos que
esta base difiere y varia de un lugar1 otro , de mo
do que seria mu difcil dar una respuesta satisfacto
ria. Si las respuesta^ son exactas, diferirn entre s;
y para reuniras todas , tan complicadas innumera
bles como son , seria preciso entrar en investigacio
nes sin fin en el dominio de la geografa historia.
As es que , cuando se pregunta , por qu es virtuo-

desechada ; pero el espritu no puede formarse idea alguna clara


y positiva , sino separando lo real de lo ficticio. La ficcion es un
instrumento , que el estado imperfecto del lenguaje oldiga a' em
plear , para espresar realidades. Las acciones virtuosas , las in
clinaciones virtuosas son cosas existentes , y para todas las nece
sidades pra'clicas el resultado es el mismo. Dos personas pueden
emplear una fraseologa bien diferente, y querer decir una mis
ma cosa.

111
so un acto , qu es lo que constituye la virtud de
un acto, la nica respuesta tan importante cues
tion , ser , si se examina bien : Este acto es virtuoso,
porque yo pienso que lo es , y su virtud consiste en
tener su favor mi buena opinin.
Aqu entramos ya en un nuevo terrenO La apro
bacion ser determinada por a teridencia de una ac
cion acrecentar la dicha ; la reprobacion por la
tendencia de una accion disminuirla.
Veamos Cmo dar este principio todos sus desarrollos. Cuantas vezes haya una porcion de dicha, por
pequea que sea , sin mezcla alguna de mal , no ha
br lugar aprobacion , aunque tampoco haya ne
cesariamente evidencia de virtud. La virtud supone
un esfuerzo^ la Conquista de un obstculo, que tenga
una suma de dicha por resultado; Puede haber , y
hai en efecto en el mundo mucho bien , qu no es re
sultado de virtud alguna. Pero no hai virtud , donde
no hai uri escedente definitivo de dicha.
Siendo el carcter de la virtud la aptitud para pro
ducir la dicha , y componindose toda dicha de la
nuestra y de la ajena , l produccion de nuestra di
cha es propia de la prudehcia , la de la ajena , de la
benevolencia efectiva. El rbol de la virtud est di
vidido en dos grandes troncos , de los cuales nacen
todas sus demas ramas.
Desde el tiempo de Aristteles tienen el nombre
de cardinales cuatro virtudes , la prudencia , la for
taleza , la templanza y la justicia , de la palabra la
tina cardo que significa quicio ; pues sobre ellas se
apoyan las demas virtudes como las puertas sobre

112
sus quicios. Pero sucede asi en realidad? No por
cierto. Olvidaron aadir esta lista la benevolencia,
la benevolencia efectiva , y en su lagar solo vemos la
justicia , que no es sino parte de la benevolencia bajo
diferente denominacion.
En esta lista vemos tres virtudes, que no se refieren
sino al hombre virtuoso , y para lo restante del g
nero humano no queda sino una virtud , la cual no
es en s misma , sino una pequesima fraccion de
virtud.
Sea como fuere , pronto nos convencermos de que
solo por referencia las penas y placeres , puede apli
carse una idea clara las palabras de virtud y vicio.
Por familiares que sean nuestros oidos tales deno
minaciones, todo lo que en su significacion no pueda
ponerse bajo la lei de su relacion con la dicha y des
dicha , continuar y debe continuar quedando indeci
so y confuso.
Un acto pues no puede calificarse de vicioso vir
tuoso , sino en cuanto produce dicha desdicha. La
virtud y el vicio son cualidades intiles , menos que
no sean estimadas por su influencia en la creacion del
placer y pena; son entidades fingidas, de las cuales se
habla como de cosas reales , fin de hacer el lengua
je inteligible ; y sin esta especie de ficciones , no ha
bria modo de seguir una discusion sobre tales ma
terias*. La aplicacion del principio deontolgico sola
mente podr ponernos en estado de descubrir si el
empleo de estas locuciones comunica impresiones en
gaosas , y despues de un profundo exmen, se halla
r que la virtud y el vicio no son otra cosa , ( segun

115
hemos sentado) que las representaciones de dos cua
lidades , saber; la prudencia y la benevolencia efec
tiva y sus contrarios , con las diferentes modificacio
nes que de all proceden, y tienen relacion primero
con nosotros , luego con todo lo que no es nosotros.
Porque si el efecto de la virtud fuese impedir
destruir mas placer del que produce, producir mas
mal del que impide, los nombres de perversidad y
locura serian los nicos que le conviniesen: perver
sidad, en cuanto afectase otro; locura, con respec
to al que la practicase. Del mismo modo si la influen
cia del vicio fuera producir el placer y disminuir la
pena, seria digno de llamarse beneficencia y sabidura.
La virtud es la preferencia dada un bien mayor
comparado con otro menor; pero est destinada
ejercerse cuando el bien menor se agranda por su
proximidad , y el mayor se disminuye por la distan
cia. En la parte personal del dominio de la conducta
es la virtud el sacrificio de la inclinacion presente
una recompensa personal distante. En la parte social
es el sacrificio que un hombre hace de su propio pla
cer, fin de obtener, sirviendo al interes ajeno, ma
yor suma de placer para s mismo. El sacrificio es
positivo negativo: positivo cuando se renuncia un
placer; negativo cuando se somete una pena. Los
trminos sacrificio abnegacion son convenientes,
cuando consiste la virtud en abstenerse de un goze;
pero no son tan bien apropiados, cuando el bien sa
crificado es de una especie negativa , y la virtud con
siste en someterse un sufrimiento. Pero ser eviden
te que aunque la idea de virtud puede alguna vez
tom. i.
8

114
comprenderse en la idea de sacrificio y abnegacion,
sin embargo estas palabras no son sinnimas de vir
tud , ni estn necesariamente comprendidas en su
idea. No bai duda que en muchos casos el valor es
indispensable la viriud ; pero el valor, en cuanto
consiste en esponerse la pena, v. gr. la pena f
sica , no acompaada de peligro de vida , no puede
convenientemente llamarse sacrificio : igualmente no
se puede decir que haya abnegacion cuando no hai
renuncia de una cosa que se pudiera obtener.
La virtud no solamente tiene que combatir la in
clinacion individual; tiene que luchar vczes contra
la inclinacion natural de la especie humana, y solo
cuando triunfa de entrambas es cuando se eleva su
mas alto grado de perfeccion. Proporcionalmente al
poder que adquiri un hombre de dominar sus de
seos , la resistencia su impulsion se hace cada vez
menos difcil , hasta que finalmente en ciertas cons
tituciones toda dificultad se desvanece. Por ejemplo
en su juventud puede un hombre haber contraido afi
cion al vino , determinados alimentos. Si halla
que estas cosas no convienen su temperamento , la
incomodidad que acompaa la satisfaccion de su
apetito se va repitiendo tanto poco poco, y presn
tase tan constantemente su memoria, que la anti
cipacion de una pena futura cierta adquiere fuerza
bastante para hacerle superar la impresion del placer
presente. La idea de un sufrimiento mayor aunque
distante , ha borrado la de un goze mayor aunque ac
tual; y as es como por el poder de asociacion, algu
nas cosas que al pronto eran objetos de deseos , se

118
hacen objetos de aversion ; y por otra parte cosas que
antes eran objetos de aversion , como por ejemplo los
medicamentos , se hacen objetos de deseo. En el ejem
plo arriba citado , no estando el placer en la posesion
del individuo , no pudo por consiguiente ser sacrifi
cado , pues no existia. Tampoco habia abnegacion,
porque como no existia ya el deseo que pedia ser sa
tisfecho en otro tiempo, tampoco habia necesidad,
la cual pudiera oponerse Ja abnegacion. Cuando las
cosas llegan este trmino , la virtud lejos de haber
desaparecido, ha llegado por el contrario su mas al
to grado de escelencia y brilla en su mas puro res
plandor. En verdad seria bien defectuosa la defini
cion de la virtud , que no admitiese dentro de sus l
mites lo que constituye su perfeccion.
E esfuerzo es sin disputa una de las condiciones
necesarias la virtud ; pero cuando se trata de pru
dencia, en el entendimiento es donde reside este esfuer
zo. Por lo tocante la benevolencia efectiva , reside
principalmente en la voluntad y en las afecciones.
Yendo de viaje , me encuentro con un enemigo.
Trata de herirme con un palo; hurto el cuerpo y evi
to el golpe. Hai en esto utilidad , instinto de conser
vacion ; pero no prudencia. S que un enemigo me
aguarda en cierto paraje, me abstengo de tomar el
camino que conduce all , y voi mi destino , hacien
do un rodeo. Hai en esto utilidad producida por el
instinto de la conservacion ; pero tambien hai ejer
cicio del entendimiento , y puede haber tambien em
pleo de la prudencia.
Lo mismo sucede cuando el efecto reside en la vo

HG
luntad. Compro en el horno un pan para mi comi
da : en esto hai doble utilidad ; utilidad para m en
el interes de mi existencia , utilidad para el hornero
en el beneficio que le resulta de la venta de su pan.
Presntaseme un hambriento pordiosero. l tiene
mas necesidad que yo de este pan ; diselo y pierdo mi
comida. En esto hai utilidad, pero tambien hai vir
tud, porque someterse una pena, es decir al ham
bre , pedia un esfuerzo y este lo he hecho yo.
Pero aunque el carcter de la virtud sea la utili
dad , de otro modo , la produccion de la dicha;
siendo la virtud , como vimos , aquello que es ben
fico la sociedad, y el vicio lo que le es daoso, no
hai sin embargo identidad entre la utilidad y la vir
tud , porque hai muchas acciones benficas que no
tienen el carcter de virtud : la virtud pide un esfuer
zo. De todas las acciones del hombre , las que tienen
por objeto conservar el individuo y la especie , son
seguramente las mas benficas al comun ; pero na
da tienen de virtuoso. En cuanto al esfuerzo , aun
que sea necesario la virtud y la produccion de
ella , no es indispensable que el momento del esfuer
zo sea precisamente el mismo en que se practica la
virtud. Lo que se requiere es, que el acto virtuoso
sea de la naturaleza de aquellos cuya produccion re
clama un esfuerzo en la conducta de la mayor parte
de los hombres ; porque la habitud , cuya formacion
no se obtiene sino costa de un esfuerzo, obra al
fin , sin que le sea necesaria esta impulsion. Tal es
el caso, por ejemplo, en que la clera se contiene
denlro de los lmites prescritos por la prudencia y be

M7
nevolencia. S no hubiera virtud sin esfuerzo natural
y simultneo , desde luego dejarla de serlo , en lle
gando su apogeo.
Es cosa curiosa que en la escuela de Aristteles se
haya pronunciado sentencia de esclusion contra la
virtud, cuando se ejerce en el mas alto grado Siem~
pre que queda algun resto de inclinacion que domar
por perfecta que sea la sumision obfenida , esto bas
ta aquella escuela para sentar el ttulo de virtud;
y precisamente es al mrito mas relevante quien d
el ttulo inferior de semivirtud.
Semivirtutes , dice el citado compendio de Oxford,
sunt viriutum quasi rudimento, et bonce dispostiones
ad virtutis habitum : sed lamen integram virtutis
formam nondum habent.
Semivirtus igitur est , continua el autor , quee
mediocritatem servat (1) sed cum altqua dificulta
te affectibus rationis imperio reluctantibus , et agre
parentibus.
Atque in hoc a virtute perfecta distinguitur , quam
tune se sciat aliquis assecutum esse , cum et ratia
prascribat quod reclum est , et affectus sine ulla re~
luctaniia rationes dictamina sequuntur (%).

1 Esto coincide con ctra mxima de Arislteles , que en to


das ocasiones la virtud , y toda especie de virtud consiste en
la mediana ( sin duda quiso decir en la moderacion , en el
justo medio).
2 Las seniivirtudes son como los rudimentos de la virtud,
buenas disposiciones para el hbito de la virtud ; no obstante
aun no tienen la forma completa de virtudes. La seniiv ii lud es
t contenida en la mediana , pero con alguna.dificultad , repug-

118
Segun esto la virtud consiste en hacer lo que es
justo hacer, sin que cueste sacrificio alguno; y por ca
da virtud entera , es preciso contar de consiguiente
una semivirtud, y salva una restriccion, que no es
fcil de esplicar, las semivirtudes estn ahrazadas
las virtudes enteras.
Harum o fere genera statui possunt , quot sunt
virtutes perfectos.
Por qu ferel qu fin semejante restriccion?
Ninguno lo puede decir.
El autor se ocupa luego en clasificar la virtud en
dos divisiones , continentia et tolerantia , continen
cia y tolerancia , que corresponden , dice , los ape
titos de la concupiscencia irascibilidad ; siendo la
concupiscencia combatida por la continencia, la iras
cibilidad por la tolerancia. Consistiendo pues toda la
diferencia entre las virtudes y semivirtudes en la pre
sencia falta de repugnancia, parece que no hai ra
zon para que no se aplique la misma division ca
da una de las partes del dominio de la virtud; pero
cuanto mas adelanta el autor, tanto mas se hunde en
las tinieblas que le rodean, y mas palpable se hace
la imperfeccion de su clasificacion. Entiende por to
lerancia la accion de someterse una pena corporal?
As lo parece , si damos crdito sus palabras. -Se

ando las afecciones al imperio de la razon , y no obedecindole


sino con pena.
Distingese de la virtud perfecta en que se reconoce la pose
sion de esta ltima cuando la razon prescribe lo que es justo , y
las afecciones siguen sin repugnancia las rdenes de la razon.

119
mivirtutes versantur primo circav oluptales , ut continentia , secundo circa dolores , ut tolcrantia.
Tolerantia , continua un poco mas abajo , est virtus imperfecta, qua res adversas et laboriosas cum
quodam labore conjunctas , honestatis gratia , mag
no animo perferre conamur.
Objectum eius sunt res adversa;, sive dolores, non
vero quivis , sed ii prwsertim , quibus plerique su~
cumbunt ex imbecillitate animi (1 )
El apetito irascible es aquel que procura haber
las manos, por su mal querer, al objeto de su resenti
miento. El medio que emplea para satisfacerse, con
siste en producir pena en el alma de aquel de quien
se quiere vengar. Pero el asiento real de la pena pro
ducida por la clera, se halla en el corazon mismo de
la persona irritada. Hcele esto virtuoso? Sin embar
go, as debe ser, segun la definicion de Aristteles.
No obstante si creemos al moralista de Oxford , esta
cuestion que ha dejado envuelta en una oscuridad
tan profunda es de la mas alta importancia ; pues de
su solucion depende la formidable diferencia entre la
salvacion y la condenacion. Sin embargo estas mismas
cualidades, esta continencia, esta tolerancia, que Aris-

1 Las semivirtudes son puestas en accion , primero por los


deleites , como la continencia , segundo por los dolores como la
tolerancia. La tolerancia es una virtud imperfecta por la cual
nos esforzamos por amor de lo honesto , y con mucho valor ,
sufrir cosas adversas y penosas , las cuales va anejo cierto do
lor. Tiene por objeto las cosas adversas los dolores, los cua
les sucumben sino todos los hombres , lo menos la mayor
parte por flaqueza de espritu.

120
tdteles califica sin reparo de virtudes imperfectas , se
cuentan bajo el punto de vista teolgico, lo menos
segun dice el moralista de Oxford , en el niimero de las
virtudes no solo las mas perfectas, sino aun las mas
dificiles de practicar.
Segun la moral de Aristteles una mitad no es defi
nitivamente mas que una mitad; una mitad de virtud
no es sino una mitad de virtud. Segun la teologa de
Oxford la mitad es igual su todo , si acaso no es
mayor. Pero en esto se hace misterio de todo y de
nada , y cuanto mas profundo es el misterio tanto
mas njpito.
El autor hubiera hecho bien en aadir los apeti
tos de que habla Aristteles, el apetito del misterio,
apetito que en el dominio de aquello que ha que
rido llamar religion, yendo en busca de absurdos y
nosentidos, no encuentra para saciarse alimento de
masiado grosero.
Antes de reclamar para una accion el ttulo de vir
tud, debe empezarse por probar que tiene la dicha
por objeto. Segun Aristteles y su discpulo de Ox
ford la virtud consiste en la mediana , si se traduce
literalmente la palabra latina; porque podria pensar
se que esta palabra mediocritas se traduciria mejor
por moderacion; pero en fin la palabra es mediocri
tas. Y aqu notarmos de paso que si en la moral se
hubiera visto alguna cosa de prctico , si se hubiera
creido buena para algo de la vida, hubirase emplea
do para ensearla en las universidades una lengua
viva y no muerta ; el lenguaje del mayor nmero y
no el c'el menor. Para qu sirve pues una definicion?

121
Para conocer la cosa definida. Y una descripcion?
Para reconocer la cosa descrita. Veamos si se ha lle
nado este fin.
Nmbrase la virtud: colcase entre dos cualidades
de un mismo carcter que no son virtudes. En la una
faltan las cualidades que constituyen la virtud, en la
otra son llevadas al esceso. As es como se da la de
signacion y el ejemplo para toda la serie de las vir
tudes. Desde luego la sola cosa necesaria es reglar
aquello que en cada ocurrencia constituye la canti
dad exacta de que se compone la virtud; producirlo
todo ya preparado para uso del pblico, con el peso
exacto, ni mucho ni poco: porque sino lograis la can
tidad exacta , tengais lo que tengais , no tendreis la
virtud,
Pero en materia tan importante nuestro moralista
no os servir de socorro alguno. Ved aqu , os dice,
tres dsis de Ja medicina moral ; aqu teneis la dsis
exacta, la dsis mui fuerte, la dsis insuficiente. En
la dsis exacta est la salud y salvacion, en las demas
el peligro y la muerte. Ha tomado nota por ventura
de la cantidad prescrita? No, No hai en su ordena
cion ni cifras ni medios de evaluacion ? Tampoco.
Cuando un mdico escribe sobre enfermedades, no
se contenta con apuntar su nomenclatura, sino que
juzga til y aun necesario notar sus sntomas. No su
cede as con nuestro moralista: sus virtudes son para
l nombres sin sntomas. Habla de virtud ; pero en
cuanto saber como se ha de distinguir entre lo
que es virtud y lo que no lo es, es cosa de que no
se cuida.

122
Hasta la fraseologa habitual , hasta el uso comun
de las palabras justo injusto, bien y mal, consien
ten, aun en su acepcion vulgar, una aplicacion mas
positiva al bienestar social que las virtudes de la mo
ral de Oxford. Todos concebimos mas menos distin
tamente que el gobierno y la legislacion , la religion
y la moral ejercen, deben ejercer una influencia
bienhechora en la felizidad pblica. Qu valdrian
sin ello todas estas cosas? Pero no es el moralista de
Oxford quien se fija en este terreno.
Sin embargo el compendio ofrece sobre la virtud
un proyecto de definiciones, donde cada cual podr
tomar lo que mas le convenga,
1a La virtud es una habitud electiva que consiste,
por lo que nosotros toca, en la mediana ( el justo
medio), segun que un hombre prudente cuidar de
prescribrsela.
Pllela quien pueda. Si esto significa alguna cosa,
quiere decir que hay dos virtudes; la mediana y la
prudencia, y que las dos solo hacen una.
2a La virtud consiste en la conformidad de nues
tros actos con la voluntad divina.
Mui bien; pero la dificultad est en conocer la vo
luntad divina en todas ocasiones. El lenguaje de la bi
blia es general y sin acepcion particular ; algunas vezes tambien puede ser dudoso el sentido y sujeto
contestacion.
Y cul es la voluntad divina tal como nos la en
sea la biblia? Qu pretende, ni que puede preten
der sino la produccion de la dicha? Qu otro moti
vo, que otro fin puede proponer nuestra obediencia?

195
La voluntad divina es clemente , benvola , bienhe
chora. Qu implican tales espresiones , sino un fin
de dicha, una produccion de dicha? De modo que
si en lo que dice el profesor de Oxford hai algun sen
tido , si sus palabras no tienen por objeto inducirnos
error, su sentido debe ser el nuestro; l no quiere de
cir sino lo que nosotros decimos , y en tal caso pudie
ra habernos escusado toda ambigedad de espresiones,
3a La virtud consiste en la conformidad de nues
tros actos con la sana razon.
La sana razon? Hablase acaso de aquella razon
que los doctores de Oxford declaran tantas vezes es
tar en oposicion con la voluntad divina? Es acaso la
razon humana? Aqu est la piedra de toque. La sa
na razon de quin? Es la mia la del hombre, que
tiene modo de pensar diferente del mio? La mia, co
mo es justo , porque yo no puedo reconocer por bue
na la opinion de un hombre , cuando la tengo por
mala. Y que es mala lo creo, porque difiere de la mia.
Es acaso la mia la del doctor de Oxford? La mia.
Tenemos pues decidida la cuestion. Ahora ya puedo
echarme dogmatizar como cualquier otro.
4a La virtud consiste, como tambien la voluntad
divina y la sana razon, en la mediana,
Por fin ya tenemos un instrumento con el cual po
demos medir la voluntad divina y la sana razon, y la
virtud como procedente de ambas. Ahora que estn
desvanecidas todas las dudas, todas las dificultades,
tenemos en la mano un principio moral, con el que
vamos hacer prodigios. As lo dice Aristteles. As
lo pretende el doctor de Oxford.

124
Pero y qu dice la utilidad? Cules son las vir
tudes verdaderamente importantes ? Cules las vir
tudes secundarias que proceden de las primeras? Ad
mitiendo como prueba y signo caracterstico de la
virtud, su tendencia producir el bienestar, creemos,
segun dijimos arriba, que todas las modificaciones de
la virtud, pueden comprenderse bajo dos ttulos prin
cipales; la prudencia y la benevolencia. Fuera de este
crculo, no hai virtud alguna que tenga valor intrn
seco. Verse que una otra de estas dos cla
ses, es adonde se refieren todas las cualidades morales
verdaderamente tiles, Pudense de consiguiente lla
mar virtudes primeras. Quitad la prudencia , quitad
la benevolencia del rbol de la moral, y le despojais
de sus flores, de sus frutos, de su fuerza, belleza y
utilidad, No le queda mas que un tronco sin valor,
improductivo , estril , que solo sirve de ocupar ter
reno. El valor de todas las virtudes accesorias se
cundarias depende enteramente de su conformidad con
estas dos primeras virtudes.
Resulta de aqu, que si las virtudes primesoarias no
fuesen tiles , tampoco podrian serlo las secundarias.
Segundo. Que su utilidad debe consistir en llenar los
mismos objetos que se proponen las virtudes prima
rias. Tercero, Las virtudes primarias tienen una ten
dencia invariable la utilidad de los individuos res
pecto de los cuales son ejercidas , sean no tiles
la sociedad en general. Cuartn. La utilidad de las
virtudes secundarias es en razon de su tendencia
producir los efectos ,' que la tendencia de las virtu
des primarias debe producir. Quinto. Su utilidad debe

123
medirse por el grado en que contribuyen acercar
al fin que se proponen las virtudes primarias. Ya ten
dremos ocasion de pasar revista todas las virtudes
secundarias , y ponerlas la prueba de los principios
que se acaban de sentar*
Los diversos modos con que pueden ponerse en ac
cion las diferentes virtudes por medio de la palabra,
por medio de la escritura y por la conducta, perte
necen la parte prctica del asunto que tratamos.
De ella hablarmos en el segundo tomo de esta
obra.

XI.

DEL INTERES PRIVADO PRUDENCIA PERSONAL.

La naturaleza sencilla y sin artificio conduce ai


hombre buscar el placer inmediato , evitar la pe
na inmediata. Lo mas que puede hacer la razon , es
impedir el sacrificio de un placer mayor distante ,
la infliccion de una pena mayor lejana en cambio de
la pena y placer presentes ; en una palabra , impe
dir un error de clculo en la suma de la dicha. En
esto pues consiste toda la virtud , la cual no es otra
cosa que el sacrificio de una satisfaccion menor ac
tual que se ofrece bajo la forma de tentacion , una
satisfaccion mayor, pero mas apartada, la cual en el
hecho constituye una recompensa.
Lo que se puede hacer por la moral en el dominio
del interes privado , es manifestar cunto depende la
dicha de un hombre del hombre mismo , y de los
efectos que produce su conducta en el espritu de
aquellos quienes est unido por los vnculos de
una mutua simpata; y cunto depende de los actos

127
propios del hombre el interes que los demas hombres
toman en su dicha, y su deseo de contribuir ella.
Supongamos un hombre dado la embriaguez. De
ber ensersele examinar y pesar la suma de
placer y pena que resulta de su conducta. Ver por
un lado la intensidad y duracion del placer de em
briagarse. Esto ser lo que formar en su presupues
to moral la masa de los provechos. Por el contrario,
se le deber obligar poner en cuenta* 1o Las en
fermedades y otros efectos perjudiciales la salud.
2o Las penas contingentes que pueden sobrevenir, re
sultado probable de las enfermedades y debilitacion
de su temperamento. 3o La prdida del tiempo y di
nero proporcionado al valor de estas dos cosas , en
su situacion individual. 4o La pena producida en el
espritu de las personas que ama , tales como por
ejemplo una madre, una esposa, un hijo. 5o El des
crdito anejo al vicio de la embriaguez y la infamia
notoria que resulta los ojos de otro. 6o El peligro
de un castigo legal y la ignominia que le acompaa;
como por ejemplo cuando las leyes castigan la mani
festacion pblica de la locura temporal producida por
la embriaguez. 7o El peligro de los castigos anejos
los crmenes que est espuesto cometer un ebrio.
8o El tormento producido por el miedo de las penas
de una vida futura.
Todo esto conducir probablemente al hombre
conocer que compra mui caro el placer de la em
briaguez. Ver que la moral , que es la virtud y la
dicha , que es su interes personal , le aconsejan evitar
semejante esceso. Tiene el mismo interes en triunfar

I2
de su intemperancia , que lo tendria, un hombre el
cual en la adquisicion de las riquezas pudiese elegir
entre ganar mucho y ganar poco. La Deontologa no
exige sacrificio definitivo. En sus lecciones propone
'""al hombre con quien habla un escedente de goze. l
busca el placer, ella le anima en esta demanda. Ella
la reconoce por sabia , honrosa y virtuosa ; pero al
mismo tiempo le conjura que no se equivoque en sus
"^-clculos. Le representa el porvenir, un porvenir que
quiz no est mui distante , con sus placeres y sus
penas. Pregunta si por el goze disfrutado hoi , no se
r necesario pagar maana un interes usurario inv tolerable. Pide que la misma prudencia de clculo
que aplica un hombre sabio sus negocios diarios,
sea aplicada al mas importante de todos los negocios,
saber , el de la felizidad y de la desdicha. La Deon
tologa no concibe menosprecio por este egoismo que
el vicio mismo invoca. Ella abandona todos los pun
tos que no se puede probar son ventajosos al indivi
duo. Consiente tambien en hacer abstraccion del c_ digo del legislador y de los dogmas del sacerdote.
Admite como cosa sentada que no se oponen su
influencia ; que ni la legislacion ni la religion son
enemigas de la moral ; y quiere que la moral no se
oponga la dicha. Probadle un solo caso en que ha
ya obrado contra la felizidad humana , y se confesar
confundida. Ella reconoce que hasta el mismo ebrio
se propone un fin conveniente ; pero est pronta
probarle que la embriaguez no le har alcanzar este
fin. Ella parte de una verdad que ningun hombre
puede negar , saber , que todos los hombres desean

129
ser felizes. Ella no se mete en dogmatizar desptica
mente ; su mision es invitarnos hacer una prudente
estimacion del bien y del mal. No tiene interes en tal
tal lnea de conducta , en tal tal resultado , sino
en cuanto se trata de cortar del total una fraccion de
dicha.
Todo lo que se propone es poner un freno la pre
cipitacion, impedir la imprudencia de tomar medi
das irremediables, y de hacer una mala compra. Na
da tiene que objetar los placeres, que no estn aso
ciados una porcion de pena mas que equivalente.
En una palabra, ella regulariza el egoismo; y ma
nera de un intendente sabio y activo , administra
nuestra renta de felizidad del modo mas propio ha
cernos sacar las mayores ventajas posibles.
Pero no por esto es ciega imprvida. Sabe que
lo presente ser bien pronto lo pasado , y que las opi
niones de la hora actual sern modificadas por la esperiencia de la hora siguiente. Por esto desea que en
el clculo de lo que es, se haga entrar como elemen
to importante lo que debe ser. Su enseanza consiste
en decirnos : pesadlo todo bien , pesad cada una de
las cosas que entran en el ajuste. Aprovechaos de los
gozes que ahora se hallan vuestra disposicion; pero
si detras de ellos est el sufrimiento , si en compen
sacion de los gozes que vais procuraros , es preciso
renunciar gozes mayores, ser acaso prudencia?
Si para comprar el goze que anhelais , es necesario
que impongais otro una pena mayor que vuestro
goze , ser esto benevolencia ? Y si los otros os de
vuelven con usura la pena que les imponeis, certom. i.
9

ISO
cenan de vuestros gozes una suma mayor que la de
que vos les privais, hai en esto prudencia?
En verdad el egoismo que no tiene cuenta con las
cosas venideras * tiene tan poca prudencia como be
nevolencia. Es realmente hablando , matar la gallina
para tener los huevos de oro. Yo solo, yo solo!
Tal es el grito de un alma insensible la dicha
desdicha proveniente de causas estefiores. La insen
sibilidad al mal es una ventaja evidente para su po
seedor , pero con la condicion de que o ocasionar
reaccion.!
El amor propio de Focion * disminua sus ojos
el sentimiento de su infortunio. En representarse
su compaero de suplicio como mas digno de su ad
miracion , no habia ni benevolencia ni cortesa ; era
una pura arrogancia.
El amor propio de Vitelio le llevaba al estremo de
creerse con un derecho absoluto sobre los hombres,
porque le habia cabido en suerte la ms alta prosperi
dad. Si esto podia consolarle, tanto' mejor piara l; lo
menos "semejante persuasion no hada mal nadie.
Mas la prudencia personal no solamente es virtud,
sino virtud de la Cual depende la existencia del g
nero humano. Si yo pensase mas en vos que en m,
seria un ciego conduciendo otro ciego , y ambos
caeramos en el precipicio. Tan imposible es que vues
tros placeres sean mejores para m que los mios , co
mo lo es que vuestra vista sea mejor para m que la
mia propia. Mi dicha y desdicha forman parte de m
mismo tanto como mis facultades y rganos; y seria
tan exacto decir que siento mucho mas que vos mis

151
mo vuestro dolor de muelas , como pretender que estoi mas interesado en vuestro bienestar que en el
mio. Hai tal vez gentes que exageran el principio per
sonal hasta el estremo de creer que dilatando la idea
que tienen de s mismo , son tiles la humanidad.
Cmo! La suficiencia la vanidad de un hombre
har los otros dichosos? Si as es , hai doble venta
ja; nosotros nos procuramos un placer y los demas
tambien. No afecta los demas ni en bien ni en mal?
Aun en esto hai ventaja, porque el hombre halla
placer en glorificarse. Hacen su orgullo y su vanidad
en los demas una impresion desagradable? Ya tene
mos algo que poner en el otro plato de la balanza.
Es preciso calcular todas las sensaciones desagrada
bles esperimentadas por aquellos quienes ofende es
ta vanidad; deben ser adicionadas y balanzeadas con
tra los placeres que causan un hombre su vanidad
y orgullo. Tal vez se hallar que el desagrado para
los demas est en razon de la intensidad de la satis
faccion que el individuo en cuestion se procura. Cla
ro est que en semejante caso la balanza crecer en
proporcion. El sol de la Deontologa ilumina con sus
rayos las regiones contiguas de la prudencia y bene
volencia. Por ella la luz es sustituida las tinieblas,
el orden al caos. Ella resuelve todos los problemas
difciles , ante ella desaparecen las mayores dificulta
des. Ella sola puede hacer distinguir las afinidades,
de ella sola pueden deducirse las relaciones entre las
diversas clases de cualidades morales , por ella sola
puede descubrirse el lmite que separa el vicio de la
virtud. Ella sola hace convertir todas las anomalas

152
en armona y regularidad; por ella sola pueden re
unirse contrastarse una multitud de cualidades pre
sentadas hasta aqu bajo firmas ininteligibles y ais
ladas. Es la lanza de Ituriel que revelaba el bien y
el mal , y los presentaba bajo su verdadera forma.
Se ha manifestado entre los moralistas una dispo
sicion violenta escluir del alma del hombre la in
fluencia del principio personal. qu viene esta re
pugnancia en admitir como motivo, lo que es y debe
ser el mas fuerte de todos los motivos, saber, el
amor del hombre s mismo? qu fin condenar
el sentimiento personal? Es por una especie de ver
genza , por cierta disposicion considerar el principio
de donde provienen todos los actos , todas las pasiones
del hombre 4 como la parte verdadera de nuestra na
turaleza.
Pero admitido una vez este principio * saber, que
una atencion ilustrada por el interes personal la
mejor garanta de una buena conducta, ya no se po
dr dudar que el conocimiento y prctica de la mo
ral hayan hecho considerables progresos, y entonces
es un bello espectculo seguir con los ojos la marcha
lenta, pero visible de la virtud.
La base del interes nada le hace perder de su es
tabilidad y poder. Hai hombres que no quieren ver
este interes; otros apartan la vista con indignacion.
Los declamadores preguntarn si en este nuevo si
glo , que llaman degenerado, se hallar un hombre
que consienta en sacrificar su vida al interes de su
pais. S.
S; hai hombres, y no pocos, que obedeciendo al

133
llamamiento, al que en tiempos pasados respondieron
otros , harian con gusto su pais el sacrificio de su
existencia. Siguese acaso, que en esta circunstancia
como en cualquier otra, obrarian estos hombres sin
interes? No ciertamente. No est en la naturaleza
humana el obrar as. E1 mismo raciocinio se aplica
las observaciones de la lnea del deber. Es un clculo
errneo del interes personal.
Ninguno hace mal por hacerlo, sino con el fin
de procurarse provecho placer. No ignnraba esta
grande verdad Lord Bacon. Este grande hombre era
de aquellos, que donde quiera se ofrece la verdad
sus ojos, saben distinguir su belleza; pero vivi en
tiempo en que ni era practicable ni seguro ir en pos
de ella hasta el fin.
No obstante vise en el estremo de sacar esta con
secuencia; que si el vicio, considerado todo, fuera
provechoso, entonces el hombre virtuoso seria el cul
pable.
El sacrificio del interes se presenta en abstraccion
como algo de grande y virtuoso , porque es cosa sen
tada que el placer que un hombre despide de s, es
recogido por otro. Suponiendo que en esta traslacion
no haya placer ganado ni perdido, es evidente, que
aunque se trasfiera de un poseedor otro un millon
de vezes, no quedar antes ni despues sino la misma
suma de dicha.
Pero en el cambio de la dicha, lo mismo que en
el de la riqueza, la gran cuestion consiste en hacer
que la produccion se aumente con la circulacion.
Tan conveniente es pues en la economa moral ha

1 54
cer del desinteres una virtud , como en economa pollica, hacer un mrito del gusto.
El desinteres puede hallarse en los hombres lijeros
y superficiales; pero un hombre desinteresado con re
flexion, es por fortuna mui raro.
Dadme un hombre que deseche mas elementos de
felizidad de los que crea, y yo os ensear un necio y
un prdigo. Dadme un hombre que se prive de una
suma de bien mayor que la que comunica otro, y
yo os ensear un hombre que ignora hasta los pri
meros elementos de la aritmtica moral.
De la prudencia personal considerada como virtud
primaria, nacen como secundarias la templanza y con
tinencia. Su violacion introduce al culpable en la re
gion de la pena ; su violacion habitual produce un
resultado de desdicha, sobre el cual es imposible fije
sus miradas la prudencia, sin que advierta el esceso
de sufrimiento que deja tras si este falso clculo.

13S

XII.

DE LA PRUDENCIA RELATIVA LOS OTROS, PRUDENCIA


ESTRAPERSONAL.

Aunque el gobierno es quien toca aumentar y es


tender la conexion que existe entre la prudencia y
benevolencia efectiva, en donde es aplicable la sancion
poltica, el deber de un profesor de moral pblica,
es dar conocer su concordancia, y comunicarles to
da la accion, y todo el efecto que su influencia pue
de comunicarle.
A la opinion pblica, en otros trminos, la
sancion popular y moral, es quien debemos diri
girnos para la accion del sentimiento social sobre el
personal. Cada uno de los individuos del comun pue
de ser miembro del tribunal pblico. Todo hombre
que espresa ya con palabras ya con acciones el apre
cio que hace de la conducta de los otros, es un miem
bro activo de este tribunal. El que lo manifiesta por
medio de la prensa es un miembro influyente. Su
influencia ser proporcionada la aprobacion que re
cibir de sus lectores, la fuerza de la impresion

15G
que producir en su espritu , lo mismo que al nme
ro influencia de estos ltimos. La mala voluntad de
un hombre le hace desear maltratar otro. Esta pue
de ser refrenada por el temor de que el golpe no cai
ga sobre aquel quien va destinado, por un terce
ro testigo del lance; puede tambien retenerle el te
mor del castigo legal. En el primer caso la sancion
fsica es la que opera, en el segundo la sancion pol
tica; y ni en uno ni en otro es necesaria la aplica
cion del principio deontolgico.
Mas cuando faltan estas dos sanciones, cuando no
suministran sino un remedio insuficiente, entonces en
tran las sanciones popular y social, para ocupar esta
porcion de dominio de la accion que han dejado va
cante los otros motivos. Estas dos sanciones van nti
ma y estrechamente unidas ; porque las relaciones so
ciales penetran natural y necesariamente toda la sus
tancia de la sociedad. Casi apenas hai individuo que
no est ligado la sociedad general por algun vncu
lo social mas menos fuerte. El crculo se ensancha,
la intimidad se fortifica medida que la sociedad se
ilustra. El interes encerrado al principio en la fami
lia se estiende la tribu, de la tribu la provincia,
de la provincia la nacion, de la nacion todo el
gnero humano. Y medida que se comprendern
mejor las ciencias poltica y deontolgica, se ver
aumentar la dependencia de cada uno de la buena
opinion de todos, y fortificarse cada vez mas la san
cion moral. Aadamos esto que su fuerza se acre
centar mucho mas, cuando se halle en estado de
apreciar exactamente su propio poder; de manera

157
que se puede preveer la poca en que e espritu
pblico ya no se estraviar en la apreciacion del
deber, y en que la sancion moral har intil una
parte de la sancion poltica. Pero entremos en algu
nos pormenores. Consideremos en el ejemplo arriba
citado la influencia de una accion sobre los indivi
duos cuya dicha afecta. Sbese que el hombre que da
un golpe otro, le causa un dao corporal. El que
da el golpe debe temer recibir en represalias este
mismo otro dao personal semejante, Este temor
constituye la sancion fsica.
La sancion poltica legal, es decir el peligro de
la intervencion del magistrado, puede hallar y pro
bablemente hallar aqu su aplicacion , aunque seme
jante intervencion no pueda estribar sino en e prin
cipio mismo que sirve de base |a Deontologa,
saber, el principio de la maximizacion de la dicha.
Pero que intervengan no las sanciones poltica y
fsica , la sancion moral ser en todo caso puesta en
accion. En efecto habiendo enseado la esperiencia y
observacion que semejantes actos de violencia tienen
por resultado el sufrimiento, habr all desaproba
cion en un grado proporcionado al de sufrimiento
impuesto. La sancion simptica y social no puede
menos de surtir su efecto. Pues pesar de que en un
estado de barbarie social es mui dhil esta sancion
para refrenar las pasiones individuales, y que en
cualquier estado social admite gran nmero de mo
dificaciones de individuo individuo; no obstante en
la poca de civilizacion en que vivimos, la sancion
social obra de una manera mui poderosa, y obrar

138
en los casos en que la sancion moral mas general aun
habr tal vez sido impotente. El mismo que estaria
dispuesto mostrarse indiferente la dicha de aque
llos con quienes no tiene relacion alguna , lo estar
menos manifestarse indiferente la dicha de sus
amigos de su familia , de quienes depende su di
cha mas inmediatamente. Tal cual es y aun obrando
en una esfera mas reducida, la sancion simptica de
be ser mas fuerte que la sancion moral. Pocos indi
viduos hai que puedan contemplar sin algun senti
miento de dolor los sufrimientos de sus semejantes,
sobre todo cuando se ofrecen de un modo especial
su percepcion imaginacion; y si la persona que pa
dece es un amigo , la indiferencia ser aun mas rara
y difcil. El sentimiento de la simpata es universal.
Podrase decir que no hai ejemplar de haber llegado
un hombre la edad madura sin haber gozado el
placer de otro sufrido su pena. Este sentimiento
puede quedar circunscrito un crculo domstico, y
este crculo estar por decirlo as en guerra con el g
nero humano. Tom su origen de la comunidad de
interes opinion. Esta simpata opondr un obst
culo la infliccin de las penas Siempre producir
igual resultado, escepto cuando un motivo opuesto y
mas fuerte obre en direccion contraria ; y todas estas
acciones obran tambien con un poder siempre cre
ciente. Si se examina el espritu del hombre conside
rado individualmente , se le ver de una otra gene
racion ir creciendo en fuerza y en perseverancia en
el conocimiento de sus facultades , en el imperio que
ejerce sobre ellas, en la suma de observacion y espe

139
rienda que acumula para su uso y gobierno; y par
tiendo de este hecho se puede esperar con razon , que
las diversas sanciones asociadas al espritu universal
lograrn cada vez mas su justo desarrollo. Lo mismo
sucede en el hombre considerado como especie. Hai
una poca en que el principio personal es el nico
que est en operacion mui activa, Esta ocupa toda la
esfera del espritu , que apenas se estiende mas all
de la sancion fsica. En tal estado la conducta del
hombre consiste casi nicamente en aprovecharse de
los gozes inmediatos sin clculo alguno de dicha
desdicha remota. Este es el puro estado sensual , al
cual vienen unirse por una estrecha asociacion las
afecciones irascibles disociales (como las llama Aris
tteles) las cuales aunque de un carcter tari diferen
te, obran en la misma direccion. Las afecciones sen
suales son reprimidas por la accion de las afecciones
irascibles de aquellos , costa de los cuales buscan
las primeras satisfacerse , en otros trminos por el
temor de las represalias , consecuencias naturales del
resentimiento. Se ha notado que en la infancia de las
sociedades lo mismo que en la del hombre , es donde
la afeccion simptica se desarrolla menos. Ella estien
de su influencia al paso que la existencia se estiende,
comenzando por las relaciones inmediatas, en las cua
les los vnculos de la sangre, las afinidades, las rela
ciones domsticas de amistad tienen mas fuerza,
adelantando con la esperiencia y la cultura intelec
tual en una esfera de accion mas dilatada. Los vncu
los se multiplican, y llegan ser capazes en alto gra
do de estension y acrecentamiento. Forman diferentes

140
crculos: as nacen sucesivamente el domstico, social,
profesional, cvico, provincial, nacional, ultranacional, universal: lo unos aislados, los otros en una mu
tua dependencia. Y medida que las afecciones sim
pticas pueden ponerse en accion, su tendencia debe
ser aumentar la dicha de aquel que las practica; y si
esta tendencia productiva de dicha no conduce al
guna consecuencia de un efecto contrario de una
suma igual, se tiene por resultado un producto lim
pio de dicha aadido la masa de la dicha general.
As es como la afeccion personal empleada como orgen de gozes privados , pone en accion una gran masa
de dicha pblica.
Un hombre, testigo de los servicios hechos otro
por su vecino, contrae la inclinacion de pagar afecto
con afecto, y de hacer beneficios por beneficios. El
modo mas fcil de cumplir, y que considerando su
cstrema facilidad no es el menos eficaz, consiste en
dar en todas ocasiones una espresion esterior las
afecciones benvolas, emplear en la conversacion siem
pre que se pueda el lenguaje de la benevolencia. Ala
bar las acciones virtuosas de un hombre es dar la
virtud una recompensa positiva; es al mismo tiempo
dirigir la sancion popular al estmulo de semejantes
actos ; y as es como el principio personal produce
la afeccion social, que su vez produce la popular, y
de su combinacion resulta el aumento del bien general.
Mas la simpata escitada en favor de un individuo
depende acaso de la influencia de sus actos en el bien
general? Se juzga un hombre en razon de la ten
dencia de su conducta hcia la dicha publica? Ah!

141
no siempr; porque l simpata mas estendida, la mas
general aprobacion han sido frecuentemente osciladas
iio por actos productivos de bien, sino por actos pro
ductivos de mal ; no por una conducta favorable la
dicha de la humanidad, sino al contrario perjudicial
y destructiva de la dicha pblica en el mas alto gra
do, por ejemplo, por la victoria y la conquista, por
el robo, devastacion y carnicera en la escala mas estensa; por la adquisicion posesion del poder en
cantidad ilimitada, de cualquier modo que se haya
adquirido ejercido.
Igualmente con relacion los actos cuyas conse
cuencias han sido bajo algun respecto benficas la
saciedad, ha podido suceder que el beneficio no haya
sido ni depurado de toda liga, ni preponderante; y
como la tendencia de la simpata siempre es pro
ducir la repeticion del acto que aprueba, la sancion
moral mal dirigida puede tener por resultado produ
cir actos definitivamente perniciosos al bienestar so
cial. Un acto benfico en sus primeros efectos y en
sus mas aparentes resultados, cuando se ven estos
efectos en conjunto y framente calculados, ptide ser
pernicioso. Igualmente un acto cuyas consecuencias
parezcan perniciosas primera vista , puede , consi
derado todo, ser benfico. En ambos casos es evidente
que la simpata que conduciria la produccion de
uno de estos actos, y la antipata que impidiese la
produccion del otro, serian funestas la dicha p
blica , y de consiguiente estarian en contradiccion con
los verdaderos principios de la moral. Descubrir los
errores ocultos bajo la superficie de las cosas, preve,

149
nir las aberraciones de la simpata y antipata, pro
ducir y poner en actividad las fuentes de las accio
nes cuya operacion ocasiona una balanza incontesta
ble de dicha; tal es la parte importante de la ciencia
moral.
El deontologista no debe olvidar que no tiene po
der coercitivo, y quiz de aqu concluir ligeramente
que su mision se termin luego que ha reunido cier
to nmero de frases, que no pueden influir en la
conducta de los hombres. Pero nosotros nos atreve
mos creer que cuando menos tres consecuencias fa
vorables pueden resultar de sus trabajos. Donde no
puede crear un motivo, puede indicar su existencia.
Puede poner en claro y manifestar la influencia que
tienen sobre la conducta de los hombres estos prin
cipios de acciones , que hacen parte de la inteligen
cia de cada uno de nosotros , aunque inertes y no es
puestos la observacion ; puede indicarnos ciertas
consecuencias de la accion y de la abstinencia de la
accion, que no se nos habian ofrecido.
En segundo lugar puede dar mas eficacia la san
cion moral popular ; puede proclamar sus decretos;
y si esto no le es posible , tomar la iniciativa de sus
leyes , y llamar la atencion pblica sobre discusio
nes propias para producir el reconocimiento de su
autoridad. Cuando menos pueden emanar de l pro
posiciones en favor del bien pblico con la posibili
dad de obtener la aprobacion de aquellos quienes
sean dirigidas.
Finalmente puede ejercer alguna influencia sobxe
los hombres que tienen en su mano el poder legis

145
lativo ejecutivo > reducirlos dar la sancion po
pular el importante apoyo de la sancion poltica,
siempre que sea aplicable la produccion de este
importante fin* que nunca bastantemente se ofrece
r nuestra vista; saber * l maximizaciori de la di
cha pblica.
Las leyes de la beneficencia estn en conexion n
tima con Jas de la prudencia. En muchos casos la
accion benvola es prescrita por consideraciones de
prudencia. El interes personal no puede en sus cl
culos hacer abstraccion de la dicha de otro.

144

XIII.

BENEVOLENCIA EFECTIVA-NEGATIVA.

Hemos hablado de la benevolencia efectiva, como


dividida en dos ramas, una positiva que confiere
los placeres otros, la segunda negativa, que se abs
tiene de imponerles penas. La palabra benevolencia
implica disposicion hacer actos de beneficencia. El
dominio de la una es limtrofe del de la otra; no es
decir que la una tenga necesariamente la otra por
compaera; puede haber benevolencia sin el poder
de pasar actos sus impulsiones; puede tambien ha
ber beneficencia sin la mas ligera porcion de buena
voluntad, y de consiguiente sin benevolencia.
El bien producido por la benevolencia efectiva es
mui reducido, si se compara con el que producen los
motivos personales. Las afecciones simpticas ni son,
ni pueden ser tan fuertes como las afecciones persona
les. La trasportacion de las riquezas, la circulacion
de los medios de subsistencia, la produccion de la
abundancia , en cuanto las hacemos mirando al bien

143
ajeno , son poca cosa comparadas la suma de lo
que hacemos por respeto nuestro : lo que se dio sin
equivalente no puede compararse con lo que se di
en cambio de otra cosa, y bajo un punto de vista co
mercial. Las contribuciones voluntarias hechas al go
bierno por interes pblico , son bien cortas en com
paracion de las que percibe el estado por requisicio
nes obligatorias.
los ojos del sentimentalista la benevolencia acom
paada no de la beneficencia adquiere el mayor de
recho su estimacion , y esfurzase en obtener para
ella la mayor porcion de la aprobacion pblica. Pe
ro la benevolencia que no lleva frutos de benefi
cencia, no es sino un rbol intil; y los sentimien
tos (sea cual sea el nombre que se les d) no tienen
valor sino en cuanto sirven de motores actos ben
ficos. La benevolencia aislada no es sino una sombra
de virtud ; y no lo es realmente sino cuando llega
ser efectiva.
Dbese aadir que en la mayor parte de los casos
las inspiraciones de la prudencia presiden las leyes
de la benevolencia efectiva, y ocupan con ella, y de
comun acuerdo, el mismo lugar en el dominio del
deber. Un hombre que se hace mas mal s mismo
que bien otro, no sirve la causa de la virtud,
porque disminuye la suma de la dicha general. La
benevolencia simpata puede ser un manantial intil
de pena, cuando no puede producirse en actos de be
neficencia. La virtud no exige que un hombre se ha
ga testigo voluntario de penas, cuyo remedio ali
vio en nada puede contribuir. No hacemos bien ni
TOM. I.
10

nosotros mismos, ni los demas, condenndonos


ver sufrimientos que no son susceptibles de mitiga
cion alguna, que no podemos aliviar.
La benevolencia efectiva se manifiesta por actos:
supone un bien capaz de aumento, un mal suscepti
ble de remedio diminucion. Los poetas nos dicen
que en el Eliseo cada hombre se basta s mismo.
Semejante vida debe ser fastidiosa intolerable; un
puro egoismo sin asociacion de benevolencia. Quitad
el placer, ciertamente no hareis la dicha con lo que
queda. Seria lo mismo que fabricar un palacio de
humo y nieblas.
La influencia que ejerce un hombre sobre la socie
dad , por sus vicios y virtudes, se estiende en razon
de su elevacion social. El poder del bien y del mal
crecen simultneamente. Los amores de Henrique iv,
han causado una masa incalculable de males. Hizo la
guerra Espaa, fin de apropiarse la mujer aje
na. Mas de una vez acaeci dejar sacrificar una par
te de su ejrcito por entretenerse con su Gabrie
la. Alabe quien quiera tal monarca ; en cuanto
nosotros , nada hai que nos obligue hacer lo mis
mo. Si mientras se entregaba sus placeres le hu
biera sucedido romperse un brazo pierna, qu gri
tos no hubiera dado! Cmo se hubiesen manifesta
do entonces el interes y simpata! Mas hizo perecer
por su falta millares de sus partidarios, sin que nada
se le diese.
Al poder de la posicion social es necesario aadir
el de la inteligencia, para dar sancion al bien al
mal. Carlos xu fuera mas peligroso, si hubiera si

147
do loco. Para hacer el mal ex grande, fu tan fu
nesta su obstinacion como los amores de Henrique iv*
Uno y otro sacrificaron millares de hombres por un
interes de gozes egoistas , aunque diferentes. Cuando
se hayan comprendido las leyes de la moral , cuan
do la sancion popular est bastantemente esclarecida,
entonces ya no ser el mundo vctima de los capri
chos de los reyes.
En la parte poltica del dominio de las acciones,
la investigacion de lo que constituye las leyes de la
prudencia, como tambien los signos por los cuales se
puede reconocer la benevolencia efectiva , no entran
sino de una manera indirecta en el imperio de la
Deontologa privada. Sin embargo no ser fuera de
propsito observar que solo la antorcha de la utili
dad podr guiar de una manera segura el heroismo
del patriota. All como en otras partes las discusio
nes dogmticas sobre el derecho y los derechos han
contribuido frecuentemente estraviar los hombres,
introducir la confusion en los proyectos mas saluda
bles y destruir el heroismo de las mas benvolas in
tenciones. Permitir la resistencia, cuando de ella re
sulta mas utilidad que de la sumision , es poner un
escudo en manos de la libertad. Mandar la resis
tencia bajo la f de no s qu precepto imaginario de
la lei natural de la revelacion, es poner una hacha
encendida en manos del fanatismo.
Cuando la benevolencia efectiva sea colocada bajo
el imperio de las leyes deontolgicas, cuando el ma
yor bien, la dicha mas universal lleguen ser el
punto central adonde se dirijan todos los actos, en

i 40
tonces comenzar la edad de oro de la ciencia mo
ral. Cuando su influencia se sienta por do quiera
y su presencia sea universal, el poder de las recom
pensas har en gran parte intil el de los castigos.
Ningun placer ser desperdiciado, ninguna pena in
tilmente impuesta. Hasta el presente un dbil rayo
de benevolencia universal ha esparcido un brillo in
cierto sobre el campo de las acciones humanas;
vezes la han absorbido intiles meditaciones, otras
se ha exhalado en declamaciones peridicas, frecuen
temente la ha envuelto el misterio dispersdola el
huracan de pasiones egoistas. La parte negativa de
la benevolencia efectiva consiste en abstenerse de
obrar cuando esta abstinencia escusa una pena ,
crea un placer en el pensamiento persona de otro.
Esta parte de la virtud presupone el poder de impo
ner un sufrimiento de conferir un goze, y est
destinada impedir los efectos de semejante disposi
cion , que si se dejase obrar, aumentaria la suma de
desdicia disminuiria la de dicha.
Tiene por objeto refrenar la palabra la accion
que causaria mal otro , y si es posible hasta re
formar el pensamiento que pudiera crear escitar
acciones palabras de una tendencia efecto fu
nesto. fin de darle eficacia, no ser fuera del ca
so remontar hasta el origen de los motivos enemi
gos de esta clase de virtudes. Se hallar este origen:
1o en el interes personal que efectivamente puede
en ciertos casos estar en hostilidad con las simpa
tas benficas, y en tales casos es preciso que estas
sucumban. No hai remedio ; son las mas dbiles*

140
Por fortuna son raros semejantes casos, porque es
raro que se cause algun mal, sin que haya reaccion
de parte de aquel que es su vctima. Un hombre no
puede aborrecer otro, sin que en cambio no sus
cite contra s mismo alguna porcion de odio. No
puede obrar contra otro de un modo hostil sin qui
tar algo de las afecciones amigables de esta per
sona con respeto l. Toda voz sea de benevolencia
sea de malevolencia tiene un eco; hai una vibracion
que responde todo acto , sea en bien sea en mal.
Esto hace entrar la benevolencia que se abstiene, en
el dominio de la prudencia personal , la cual debe
ademas apelar definitivamente la benevolencia.
9, El temor de incomodarse, la indiferencia son
otra causa de la falta del principio de abstinencia,
Hai hombres que no se tomarn el trabajo de evitar
una pena otro. Es verdad que no tienen deseo par
ticular de hacer mal; pero no se incomodarn por
evitaros un embarazo. Quieren mas dormir que
obrar. Enuncian una opinion aventurada para escusarse el trabajo de un exmen. Obran aprisa, y se
comprometen de buen humor. No se toman la pena
de preguntarse s mismos si deben dudar, y aun
estn menos dispuestos aplicar el antiguo adagio:
"En caso de duda , abstente. Una pronta decision li
sonjea su desidia. Gustan desembarazarse de una cues
tion , cuya discusion exmen hubiera costado algo
su atencion. Piensan descargarse de un peso por
medio de una solucion perentoria.
3o Los intereses del orgullo y de la vanidad aho
gan frecuentemente la voz de la benevolencia que se

lu)
abstiene. Es un instrumento sonoro y estrepitoso que
hace enmudecer la voz de la filantropa.
El orgullo y la vanidad producen el dogmatismo.
Atribyense cierta superioridad ; y esta procura sin
cesar manifestarse por la palabra, En cualquier ac
to que sea hallan motivos de reprension, y sin atender
las consecuencias, reprenden.
La benevolencia comenzaria por informarse , si la
reprension tiene probabilidad de ser til sea al re
prensor sea al reprendido. La vanidad y orgullo son
demasiado orgullosos y vanos para pedir recibir
los consejos de la moral. Algunas vezes dan avisos
importunos impertinentes. La benevolencia les hu
biera enseado abstenerse. Consejos fuera de tiem
po son palabras perdidas, que producen en la per
sona aconsejada una pena sin compensacion , pena
mucho mayor que el placer gustado por la vanidad
consejera.
Hai ocasion tambien en que el orgullo y la vani
dad consisten en comunicar benvolamente informa
ciones que ni se desean ni aceptan de buena gana. La
informacion puede parecer reconvencion aquel
quien pretende instruir. Frecuentemente se reviste del
aparato de la suficiencia y dogmatismo. Qu hai que
estraar que halle rebeldes?
En todas estas ocasiones , y aun en muchas mas,
la benevolencia efectiva pone su veto.
4o Los intereses de la antipata. Estos toman for
mas multiplicadas y requieren doble freno ; porque
son funestos las dos partes , y dejan tras s por uno
y otro lado un esceso de malestar. Son tanto mas

1U
funestos , cuanto que no siempre es posible conocer
la naturaleza malvola de su origen.
Algunas vezes la rivalidad de posesion es la que
los hace nacer.
Tal hombre puede haber obligado vuestra pere
za incomodarse; puede haber herido vuestro orgullo
vuestra vanidad, haber ofendido vuestro amigo
calumniado vuestras opiniones polticas religiosas;
esta no es razon para hacerle mal. La moral y vues
tro propio interes exigen que os abstengais de ello.
Pesad los resultados , las penas de la mala voluntad,
el placer de la venganza , y luego la reaccion de la
venganza sobre vos mismo , y tal vez sobre otro. Ha
llareis que por lo que vos toca, y vuestro meres personal , la balanza est contra vos ; por lo que
toca al individuo que es objeto de vuestra mala vo
luntad , hai una suma de sufrimiento sin deduccion
alguna.
Dais ademas una prueba no solo de inmoralidad,
sino de flaqueza. No teneis influencia alguna sobre el
espritu del que os desagrada ; haceis ver un tiem
po mismo falta de exmen sobre vos mismo y malig
nidad de intencion , pruebas de debilidad intelectual
y de defectuosidad moral.
La mala voluntad hallar tambien en las diferen
cias de gustos materia de actos que la benevolencia
reprime ; estas diferencias han servido frecuentemen
te de base palabras actos de aborrecimiento , y
en ninguna parte del dominio de la accion se ha ce
bado la malevolencia con mayor encarnizamiento.
Aqu es sobre todo donde se necesita aplicarse evi

i;>2
lar todo cuanto puede producir la pena ; este cuida
do es de absoluta necesidad, do quiera que la pena
impuesta es intil funesta , y aqu mas que en nin
guna parte es donde tiene este carcter.
En fin, la benevolencia efectiva en sus necesida
des negativas exige que nos abstengamos siempre de
la infliccion del mal , escepto cuando pone trmino
otro mayor, produce un bien mas que equivalente.
Teniendo su accion por objeto evitar penas otro,
es importante para estimar exacta y completamente
su operacion, estudiar todas las fuentes de las penas.
A fin de procurarse el remedio , debe saberse lo que
cuesta, y esto es tanto mas necesario, cuanto hai una
multitud de males , cuya existencia consecuencias
dolorosas parece se ignoran demasiado.
Examinad las diversas clases de penas y de place
res, como tambien sus modificaciones : considerad las
penas de que son susceptibles los sentidos; aquellas
cuya represion no pertenece , como es razon , la
legislacion penal : considerad asimismo las penas de
privacion, los placeres que resultan de una buena re
putacion ; en una palabra , todo el arsenal de los gozes y sufrimientos. Poned tambien en cuenta las sus
ceptibilidades generales , y en cuanto es posible , las
individuales.
Las virtudes secundarias que se unen esta rama
de la Deontologa , son la urbanidad y el saber vi
vir ; esto es lo que constituye propiamente hablando
la pequea moral. El saber vivir se aplica todas
las ocurrencias ordinarias , y que tomadas separa
damente parecen poco importantes: consiste en abs

ii35
tenerse de lo que puede causar pena otro. Cuando
en tales ocasiones se practican actos que dan placer
otro, estos pertenecen, no la rama negativa de
abstinencia, sino la positiva de accion. Mas la
primera es donde se han de referir las leyes de
saber vivir , y aqu Su ejercicio es constantemente ne
cesario , y mui vasto el dominio de su accion. La pru
dencia personal es la mas ordinaria indispensable,
es un freno suficiente la grosera y malos modos.
La disposicion contribuir por todos los medios l
citos la satisfaccion de los demas , y abstenerse
de cuanto les puede desagradar, es lo que constituye
la verdadera cortesa y el verdadero saber vivir,

134

XIV.

DE LA BENEVOLENCIA EFECTIVA-POSITIVA.

La rama negativa de la benevolencia efectiva com


prende como hemos visto , la accion mas bien la
negacion de accion , por la cual se evita imponer pe
nas ; la rama positiva consiste en los actos que tie
nen por resultado dar placer otro, Esta rama es
mucho menos considerable que la otra , as como el
poder que poseemos ( que cuando menos posee la
mayora de los hombres) de comunicar dicha los
demas, es mucho mas limitado que el que tenemos
de hacerles mal. Casi no hai hombre que no tenga el
poder de causar una pena sea cual sea, casi todos
los seres que le rodean.
Hai muchas penas que puede un hombre hacer su
frir otro , las cuales no tienen placer correspondien
te , cuyo goze les pueda ofrecer. No hai ialguno de
nuestros sentidos al que no est en mano de otro
afectar de una manera desagradable ; pero estos mis
mos sentidos no son igualmente al propsito para gus

133
tar el placer que se les queria comunicar contra nues
tra voluntad , sin intervencion de ella. Todos po
demos golpear herir otro; pero no todos podemos
contribuir la dicha de otro, La limitacion de este
poder es consecuencia necesaria de que el hombre es
en una gran proporcion creador y guarda de su pro
pia dicha. La porcion por la cual depende de otro
es pequea ; aquella por la cual no depende sino de
s mismo es grande ; y esta influencia sobre su propia
dicha , es en lo que consiste en gran parte esta mis
ma dicha. Quin podr juzgar de las penas y de los
placeres tan exactamente como el que los esperimenta ? Quin es el que , si fuese posible , confiaria
manos ajenas un dominio absoluto sobre sus gozes y
sufrimientos ? Confiaramos nosotros por un solo dia
la incesante vigilancia, la inclinacion simptica,
la absoluta sabidura de uno, sea quien fuere, to
dos los manantiales de penas y de placeres que tene
mos dentro y fuera de nosotros mismos? Un momen
to de olvido , de malevolencia , de ignorancia podia
arruinar todo el edificio de nuestra felizidad. Fortu
na es del hombre que sea l mismo dueo de su pro
pio bienestar, y que fuera de algunos casos , no deba
atribuir sino s mismo, el no habrselo podido pro
curar,
Pero es acaso una privacion la que nos impone
esta benevolencia efectiva positiva? Su accion tien
de por ventura empobrecernos? Nos quita mas de
lo que nos da en cambio ? No , porque entonces en
traria en la region de la imprudencia, y la prudencia
es la primera virtud del hombre. Nada se aade

ISrt
dicha, y mas poca costa, que pudiera producir
cualquier otro. En efecto, no contribuye acaso
estender el dominio de la dicha? Y qu le cuesta?
Solo arreglar y combinar algunas frases. Estas ver
dades , que solo le costaron el trabajo de dejar oir
algunas palabras, emplear con este objeto la voz
infatigable de la prensa, no tendrn acaso por resul
tado cierto la estension del dominio de la felizidad,
hasta las regiones mismas que no tienen otros lmi
tes que los que impone todas las empresas del hom
bre la debilidad de nuestra naturaleza? Es un acto
positivo de benevolencia efectiva echar la semilla de
frutos tiles brillantes flores en un terreno quejamas ha sido cultivado. Cunto mas eficaz es la be
nevolencia de aquel que echa semillas, de las que de
be nacer la felizidad humana, la felizidad fecunda,
multiforme y permanente!
Y sobre todo no debe olvidarse que tanto mayor
ser el valor del don , cuanto mas grande sea la in
digencia del que recibe; tanto mayor el beneficio,
cuanto mayor la necesidad. Es cierto pues que prin
cipios errneos de accion han producido mucha in
digencia moral, mucha desgracia, que el moralista
ilustrado tiene la mision de hacer cesar. Qu mi
sion mas alta que esta? Qu ocupacion mas noble?
Haciendo los dems inestimables servicios, estable
ce su irresistible derecho los servicios de los demas;
ejerce un poder, que en s mismo es un placer, el
mas delicioso de los poderes , cual es el de la benefi
cencia, y la ejerce con respeto todos sin distincion
ni escepcion.

139
En esto no hai sacrificio ni aun de interes perso
nal: por estos y semejantes medios es por donde
puede cada cual secundar los progresos, y apresu
rar el triunfo de la dicha universal. Cada uno pue
de disponer de mas menos tiempo. Cuntos hai
sobre quienes pesa todo entero. Qu lstima no lo
aprovechen! Que no disfruten de l! Que no lo
empleen en hacer bien!
La beneficencia tiene por teatro el mundo ente
ro; pero con mas especialidad los lugares donde ca
da cual ejerce una influencia particular , sea perso
nal, domstica social. Las ocasiones que pueden
ofrecerse de ejercerla dependen en parte de estas in
fluencias: con nuestros inferiores iguales estas oca
siones son permanentes: con nuestros superiores tran
sitorias. En el segundo tomo, consagrado la prcti
ca, nos dedicarmos de un modo particular tratar
de estas relaciones.

ICO

XV.

ANLISIS DE LAS VIRTUDES Y VICIOS.

Tenemos ya el terreno desembarazado, y echados


los fundamentos del edificio moral. Solo nos queda
barrer los escombros que hai al rededor, escoger
de entre los fragmentos esparcidos, los que pueden
servir al arquitecto moral en la construccion del
templo de la virtud. Por do quiera la prudencia y
benevolencia se ofrecen nuestra vista, las retirarmos de las ruinas que han obstruido hasta el dia
el dominio de la moral; cuando no encontremos ni
una ni otra, adopte quien quiera la impostura por
virtud, que aqu no encontrar lugar.
Lo mismo suceder con el vicio. Nosotros nada
tenemos que ver con la accion que ni daa al indivi
duo que obra, ni Otro alguno, ni disminuye la su
ma de dicha : mucho menos con la accion , que , dse
le el nombre que quiera, deja tras s un escedente
de goze.
Las virtudes y vicios son hbitos voluntarios; por

101
que si no lo son, las palabras del moralista se las lle
va el viento. A las dos ramas de la virtud, pruden
cia y benevolencia, corresponden dos ramas del vi
cio; la imprudencia, por la cual el hombre se perju
dica s mismo principalmente, y la improbidad,
que daa especialmente otro.
Poco importa el rden en que se presentan estas
virtudes y vicios; no son capazes de disciplina, ni
susceptibles de clasificacion fija; son un cuerpo re
belde, cuyos miembros estn frecuentemente en
guerra unos con otros. Los mas se componen de una
porcion de mal, otra de bien, y otra de materia neu
tra; caracterzalos cierta cosa de vago, que puede
convenir al moralista potico; pero que el moralista
prctico halla intil y peligroso.
Aqu se ofrecen desde luego al pensamiento las
tres virtudes llamadas cardinales.
qu actos se acostumbra unir la gloria del va
lor? aquellos por los cuales un hombre se espone
voluntariamente un peligro, que pudiera evitar,
todo riesgo, las penas corporales, la muerte.
La virtud del valor es proporcionada la grandeza
del peligro, la intensidad duracion de la pena,
la probabilidad de la muerte.
Ser de desear en el interes definitivo de la so
ciedad, que se esponga el hombre de esta suerte?
Tal es la medida de toda especie de mrito. Ade
lantar su bienestar el de los demas? Si su inte
res y el ajeno son incompatibles, cul deber dar
la preferencia ? Posible es que esto sea difcil , y
mui difcil de saber; y no obstante es preciso sabertom. i.
11

102
lo, y si se puede lograr, la cosa lo vale ciertamente.
El objeto que se trata de procurar, es til al indi
viduo mismo los demas. El peligro que se es
pone , es el precio por el cual se compra el objeto.
Vale este lo que cost? Hai beneficio en la com
pra? Esta es la cuestion, la nica cuestion digna de
ocuparnos. En cuanto saber, si el acto por el cual
se espone al peligro supuesto, es no acto de valor,
esta es una cuestion que no vale las palabras emplea
das en formularla.
Y no como quiera es intil, sino positivamente
perniciosa, porque semejantes cuestiones introducen
confusion en las ideas, embarazan el espritu en dis
cusiones no convenientes, y las alejan del asunto esen
cial de investigacion, saber, la union de los intere
ses y deberes.
Supongamos pues un acto daoso estos intereses,
y que semejante acto se considere digno del nombre
de valor. Cules sern las consecuencias- prcticas?
Qu siendo el valor una virtud , el acto daoso en
cuestin ser uno de aquellos que nos estn mandados.
Supongamos ademas que el acto mas propsito
para contribuir al bien general, no merezca el nom
bre de valor. Qu resultar de aqu? Si el valor es
una virtud, el acto mas propio para contribuir al
bien general , debe forzosamente ser vicioso insensa
to. Pasmoso es el absurdo , grande la ceguedad , y
palpable la inconsecuencia del discpulo de Aristte
les, el moralista de Oxford tocante al valor. Segun l
qu es lo que constituye el valor? Acaso la gran
deza de la pena que un hombre continuamente sufre?

165
De ningun modo. Acaso la del peligro, es decir del
sufrimiento eventual que se espone voluntariamen
te? No por cierto. Qu es pues? Es la naturaleza de
la ocasion en la cual se tuvo el sufrimiento se cor
ri el peligro. Si el moralista aprueba la ocasion, ha
br valor ; si la ocasion tiene la desgracia de no obte
ner su sancion , no le habr.
En una batalla en otra parte espone un hombre
su vida ; y si se quiere , la pierde. Este hombre es
valeroso? Su accion es accion de valor? Id pre
guntrselo al profesor de Oxford ; seguro estais que
os lo diga , hasta saber bajo qu bandera ha comba
tido. Decidme cul ha sido la ocasion de su muerte,
os responder; si yo apruebo la ocasion, entonces
ser acto de valor ; sino , no.
El profesor establece cuatro escepciones evidentes
y especiales; saber, los suicidas, los duelistas, los
ladrones , en fin los hombres que se esponen los
peligros la muerte por la defensa de su libertad:
estos, segun l, no son hombres de valor : sus actos
no merecen que se les aplique esta calificacion.
Un hombre que pone fin su vida voluntariamen
te, no puede ser valeroso. Sabeis por qu? Porque
no es permitido el suicidio.
Un hombre que mata es muerto en duelo, no
puede ser valeroso. Sabeis por qu? Porque no de
bi batirse.
Un hombre que muere en defensa de su libertad,
debe ser un cobarde, pues no tenia la justicia de su
parte.
Un salteador hace el papel de hroe. Este hom

104
bre es valiente ? No. Porque qu tiene que hacer en
los caminos reales?
Si la lgica fuese rigurosa, si en las ciencias ortodojas y recibidas el absurdo pudiera servir de im
pedimento la fe, se podia pedir estas gentes tu
vieran bien hacer la aplicacion de su principio.
En toda la multitud de los conquistadores , en vano
buscaramos un hombre de valor. Qu eran los Ale
jandros, los Csares, los Genghis-Kan , los Napoleo
nes? Todo menos valientes.
Cuando la proteccion concedida al absurdo es tal
que nadie osa chistar contra ella, su marcha es atre
vida imponente* Podeis vuestro placer negar
conceder la palma del valor los que hacen frente
voluntariamente los peligros la muerte ; estos
hombres sern valientes cobardes segun lo querais
entender.
La templanza se refiere los placeres de los sen
tidos. Designa habitualmente la abstinencia de los
gozes de uno dos sentidos; pero no concebimos por
qu se le da una acepcion tan limitada. La cuestion
de virtud debe ser decidida por la influencia de los
gozes de los sentidos en nosotros mismos y en otros.
La intemperancia , cuando es funesta al individuo
mismo, es una infraccion de las leyes de la prudencia.
Un goze es bueno malo segun que en l domi
na el placer la pena. La abstinencia , que no deja
tras s un escedente de placer , no lleva el carcter
de la virtud ; el goze que no deja una balanza de pe
na , no puede justamente desacreditarse con el nom
bre de vicio.

IC8
Existe en el mundo una grande repugnancia aban
donar al hombre el cuidado y direccion de sus pla
ceres ; y por el contrario se manifiesta una violenta
disposicion decidir de aquello que en la idea de ca
da hombre debe no , considerarse como placer. Los
epitetos de impropios , de ilegtimos y otros seme
jantes son fulminados contra ciertas acciones, fin
de hacerlas odiosas , como si constituyesen pruebas
de inmoralidad ; esto forma parte de la cmoda fra
seologa , cuyo abrigo se atrinchera el dogmatismo
contra el anlisis que pudieran aplicarle las doctri
nas de la utilidad.
Nunca repetirmos bastantemente , que siendo la
prudencia y benevolencia efectiva las dos virtudes in
trnsecamente tiles, todas las demas deben sacar su
valor de estas y estarles subordinadas.
As, es la justicia una virtud secundaria infe
rior? Y en tal caso, qu debe ir unida? Antes
que se comprendiese el arte de la lgica , y sobre
todo antes que se hubiese aprendido poner en al
gun rden las clasificaciones, y producir resultados
exactos y completos, se introdujeron las ideas relati
vas la virtud, y los nombres que las designan.
Las relaciones entre una y otra virtud eran obscuras
y vagas, su descripcion confusa, los puntos de coinci
dencia de diferencia, no precisos indeterminados.
Lgicamente hablando, eran disparates, matemtica
mente , eran incomensurables.
La escuela de Aristteles ha introducido sobre las
virtudes las definiciones y clasificacion que hemos vis
to. Muchas han sido divididas en especies ; pero exa

166
minndolas , se v que se han colocado bajo los mis
mos nombres genricos virtudes , las cuales no se
puede asignar relacion alguna entre si; y algunas otras,
en quienes no puede discernirse el gnero bajo que
estn colocadas. Sucede con frecuencia que las modi
ficaciones referidas una virtud pertenecen otra , y
el todo presenta una reunion complicada y confusa.
La historia natural ha tenido su Lineo , que restable
ci en el caos el orden y la armona ; el Lineo de la
moral aun est por nacer.
En el sistema de la utilidad la justicia es la modi
ficacion de la benevolencia. Entra en el plan de esta
obra, siempre que no es aplicable la sancion poltica,
el poder de la lei , y en los casos en que la sancion
de la obligacion moral no se apoya en disposiciones
penales.
La insuficiencia imperfeccion de la sancion po
ltica legal se manifiestan en una considerable por
cion del dominio de la moral ; y hai necesidad de
recurrir las leyes de la sancion moral, guiadas por
la utilidad , en los casos siguientes:
Cuando la sancion legal enmudece, en otros tr
minos, cuando no previ el caso en cuestion.
Cuando la sancion legal se opone al principio de
la maximizacion de la dicha, es incompatible con l.
Cuando las prescripciones de la sancion legal son
confusas ininteligibles.
Cuando son impracticables.
En todos estos casos las prescripciones de la justi
cia sern las de la benevolencia, y las prescripciones
de la benevolencia sern las de la utilidad.

167
Seria lgico comprender la palabra probidad en
la palabra justicia, porque son evidentemente sinni
mas; y si entre ellas existe alguna diferencia, mas es
gramatical que moral. En efecto , aunque se dice
hacer justicia, no se dice hacer probidad, por mas
que en hecho de verdad todo acto de injusticia lo
sea de maldad, y todo acto de justicia lo sea tam
bien de probidad.
La palabra justicia est encargada de espresar
otras significaciones , que le quitan de su eficacia co
mo trmino moral.
Puede por ejemplo emplearse como sinnimo de
judicatura, de autoridad judicial. Dcese del que ejer
ce los poderes judiciales, que administra justicia;
mas no se dice que administra probidad, y jamas
se da el sentido de probidad esta espresion.
De aqu proviene un gran mal, y un manantial
de errores; porque si este funcionario se hace mani
fiestamente culpable de improbidad en el ejercicio
de su cargo, no por eso dejar de decirse que admi
nistra justicia; la improbidad vestir el traje de esta.
Dir, y sus amigos lo dirn de l, que administra
justicia, y los que hayan concebido de l una opi
nion desfavorable, se hallarn mui embarazados pa
ra hallar una fraseologa diferente que le sea aplica
ble. Sin embargo nadie dir de l que administra
probidad. Este es uno de los infinitos casos , en que
espresiones vagas indefinidas sirven para cobijar la
mala fe y la inmoralidad.
Los placeres y penas de la amistad son en peque
o los de la sancion popular moral. En el primer

1C8
caso su origen est en un individuo especial, y en el
segundo en una multitud indefinida.
Cundo son apetecibles los placeres de la amis
tad? Cuando pueden procurarse sin la produccion de
un mal mas que equivalente, y sin infringir las le
yes de la prudencia personal. Hasta dnde se debe
rn llevar las investigaciones sobre ellos? Hasta el
preciso lmite de su conformidad con las virtudes
cardinales de la prudencia y benevolencia, y nos con
venceremos de que raras vezes concurren estas virtu
des con los placeres y penas de la amistad.
Para obtener el favor y amistad de otro, el medio
mas natural es hacerle servicios, no teniendo estos
otros lmites que los de la benevolencia y pruden
cia. Los lmites que pone la benevolencia efectiva al
ejercicio de la amistad , son los que se aplican bus
car las riquezas. Si los servicios que obteneis de
aquel cuya amistad solicitais, consisten en daros ri
quezas, yendo tras la amistad vais en demanda de la
fortuna , y el seguir tras esta amistad seria tan con
trario la benevolencia, cuanto lo seria el seguir
tras la fortuna con los gozes y esenciones que trae
consigo.
Los placeres que procura la amistad tienen este
carcter distinto interesante, saber, que su pro
duccion es en proporcion casi igual obra de la pru
dencia y benevolencia reunidas.
En efecto cualesquiera que sean seales de egoismo
que caracterizen los deseos formados, aun cuando no
fuesen sostenidos por la simpata social, los efectos no
por eso dejan de ser puramente benficos. Los intereses

169
del que solicita la amistad de otro pueden ser satis
fechos no; pero no es menos cierto que la persona
cuya amistad se solicita , ve sus intereses satisfechos
en una porcion casi igual lo que habria obtenido
por s misma, si hubiera buscado el placer que se le
proporcion. Y aunque este placer no sea producto
de la simpata benevolencia, no deja de ser pro
ducto; y el bien que de all resulta, aunque no emana
de una virtud primaria, tiene tanto precio como si
realmente emanara. Todo el mrito de la benevolen
cia consiste en su tendencia y aptitud producir la
beneficencia * y no puede nacer mal alguno del esceso
de las afecciones de la amistad , sino cuando estn en
oposicion con las virtudes primarias.
El nmero de los competidores para obtener es
tos servicios es proporcionado al valor de los que
se supone tener un hombre el poder y voluntad de
conferir. Aqu como en todo otro caso la concurren
cia producir zelos , y todo concurrente que se crea
haber obtenido mayor parte que otro , ser para ste
un objeto de envidia. Esta envidia se esforzar en
producir una reaccion de mal querer sobre la perso
na que es su objeto; y el fin de sus esfuerzos inme
diatos ser reprimir el mrito del individuo favore
cido los ojos del que confiere los favores,
Sin embargo existe un tribunal que falla sobre
estas pretensiones rivales, y es el que adjudica el
buen nombre y la estimacion general. Todo el que
quiere intervenir en juicio l hace parte de ese tri
bunal. En su barra el hombre que se constituye de
tractor del mrito de otro, hace el papel de delator,

170
y su conducta se atribuye comunmente motivos
poco honrosos. Cualesquiera que sean estas califica
ciones severas y deshonrosas , podrn desacreditar su
conducta, y as es como la sancion popular es lla
mada causar reaccion sobre la impulsion personal.
La palabra servilismo es una de las que ordinaria
mente se aplican en estas ocasiones. Sus sinnimos,
y casi-sinnimos son en grandisimo nmero, y su sig
nificacion de un carcter en estremo vago indeter
minado.
Tanto peor: no yendo aneja l idea alguna pre
cisa , la acusacion aun se hace mas terrible.
Reflexionando bien se ver que la palabra servilis
mo designa la habitud de hacer un superior servi
cios que no deban hacerse, segun las ideas recibidas
de conveniencia. Como regla de conducta el princi
pio tantas vezes mencionado de la balanza de las pe
nas y placeres, hallar aqu su aplicacion como en
todas partes.
Hacer cada uno los servicios posibles, cuando ni
la prudencia ni la benevolencia tienen que objetar,
tal es evidentemente el precepto y deber de la bene
ficencia; y en el caso de que tratamos, estn en toda
su fuerza las prescripciones de la benevolencia , sin
que la prudencia les oponga fuerza contraria.
Pero aqu, como sucede casi siempre, dos fuerzas
contrarias estn una frente otra, saber la del mo
vimiento y resistencia, siendo la legtima influencia
de la primera de estas fuerzas limitada por la de la
segunda.
,
Aunque la virtud de la beneficencia abraza al

171
mundo entero, puede ejercerse en lmites mui redu
cidos; y la esfera de su accion es aun mas limitada,
cuando se aplica nicamente un individuo. Y as
debe ser; porque si cada hombre estuviera dispuesto
sacrificar sus propios gozes los de otros, es evi
dente que se disminuiria y aun destruiria la suma to
tal de gozes.
El resultado seria, no la dicha, sino la desdicha
general. Esta es la razon porque la prudencia impo
ne lmites la benevolencia, y estos lmites no abar
can grande espacio.
En el caso en cuestion la prudencia no solo no pro
hibe, sino antes prescribe la obligacion de hacer ser
vicios los superiores, servicios que deben prestarse
en la mayor cantidad que sea compatible con la se
guridad de que el valor de los servicios recibidos en
contracambio, no ser inferior al del sufrimiento, ab
negacion sacrificio hecho para obtenerlos. La pru
dencia hace una especie de trato de aquellos que sir
ven de base toda transaccion mercantil. Se cuenta
con que la suma gastada reportar algo mas de su va
lor. No hai espensa desventajosa, siempre que pro
duce un equivalente. Todo gasto es ventajoso , cuan
do produce un equivalente y algo mas.
He aqu pues la prudencia obrando en dos direc
ciones , prescribiendo la espensa en cuanto ofrece un
retorno provechoso, y prohibindola , cuando ste no
puede ser (razonablemente previsto. Mas aqu como
en lo demas , mientras la prudencia procura realizar
el beneficio en cuestion , no debe violarse lei alguna
de la benevolencia.

172
Y cmo asegurarse de las. prescripciones de la
prudencia personal? Qu es lo que las determina?
La balanza de una cuenta , que debe abrazar las di
ferentes divisiones en que pueden clasificarse las pe
nas y placeres. La prudencia supone y prescribe en
ciertas ocasiones el sacrificio de ciertos placeres y esenciones otras esenciones y placeres. Es fuerza decla
rarse por una de las dos sumas rivales , y ser pru
dente decidirse por la mas fuerte.
En el presente caso la alternativa es entre los pla
ceres de la amistad y las penas de la sancion popular.
Hai servicios que un hombre no puede hacer sin
esponerse perder la reputacion ; y esto es cierto en
los servicios que no son absolutamente incompatibles
con las virtudes primarias. La costumbre y el bien
parecer han establecido este tenor una multitud de
interdicciones , que confirma difcilmente una inteli
gencia exacta de lo que exigen la prudencia y bene
volencia.
En los diversos grados de civilizacion , estas pro
hibiciones han sufrido innumerables modificaciones.
Cuanto mas elevada es la escala de las dignidades,
tanto es mayor la distancia entre el primero y se
gundo escalon, y tanto menos las restricciones que ha
introducido la costumbre con respecto esto. Cuanto
mayor es la igualdad social, tanto menos latitud deja
tales servicios, tanto mas restricciones impone. Si
remontamos los tiempos antiguos, vemos en la con
ducta y lenguaje un carcter obsequioso que hoi no
se tolerara. Entonces se consideraban como conve
nientes y prudentes las habitudes de sumision y espre

175
sones de humildad, y hacian parte del saber vivir:
en el dia serian miradas como pruebas de servilismo,
bajeza y envilecimiento , y atraerian sobre su autor el
pblico menosprecio. Este mismo contraste hallarmos en oriente. En aquellos remotos paises , bajo
unos gobiernos absolutos es Casi infinita la distancia
entre el grado mas alto y el nfimo ; y enorme de un
grado otro ; de manera que all no hai obsequio
que venga fuera de tiempo, que repruebe la opi
nion. En los individuos de la clase inferior es el en
vilecimiento un medio de conservacion , y el servilis
mo mas degradante es aconsejado por la prudencia.
El hombre mismo quien se ve humillarse y ar
rastrarse ante su superior , es altanero insolente cori
su inferior. Esto sucede cada paso, y no hai cosa
mas sencilla. Es natural que el hombre servil procre indemnizarse de lo que sufre por gozes de la mis
ma naturaleza. Pero contentando as su orgullo, pro
voca la enemistad , con esta los malos oficios , y cori
estos el sufrimiento bajo todas las formas imagina
bles. Gan alguna cosa procurndose esfe placer?
Esto depende de sus gustos individuales , y vezesr
tambien del acaso.
El orgullo y la vanidad son disposiciones del esp
ritu i que no se manifiestan necesariamente y aun habitualmente por medio de actos aislados. Hai entre
el orgullo y vanidad una relacion ntima , y su exmen simultneo es el medio de formarse ideas justas*
del uno y de la otra. Ambos consisten en el deseo de
la estimacion , tomando cada cual Una direccion dis
tinta , y empleando medios diferentes para satisfacer

174
se. El hombre orgulloso y el vano tienen ambos la
vista la estimacion de aquellos, de quienes creen de
pende su bienestar.
,
En uno y otro caso la cuestion importante es : Este
orgullo , esta vanidad tienen el carcter de virtud
vicio? Si de virtud , de qu virtud? Si de vicio, de
qu vicio?
En el hombre orgulloso el deseo de la estimacion
va acompaado de menosprecio desestima de aque
llos, cuya estimacion quiere lograr. No sucede as
con el hombre vano.
Siendo el valor de la estimacion menor los ojos
del orgulloso que los del vano, se necesitar, ma
yor porcion de estimacion para procurar al hombre
orgulloso una satisfaccion igual la que menos por
cion procurar al hombre vano. Esta es la razon de
ser el descontento la habitual disposicion de espritu
en el orgulloso , y este descontento se manifiesta esteriormente.
Siguese de aqu que la tristeza y la malevolencia,
la una la otra, ambas dos son las compae
ras habituales del orgullo ; obrando unas vezes como
causas , otras como efectos , otras en estos dos carac
teres. La jovialidad por el contrario es la herencia
ordinaria de la vanidad, y tal vez la benevolencia.
Una lijera muestra de estimacion causa grande satis
faccion la vanidad. Cuanto mas lijera, tanto es mas
fcil de adquirir: cuanto mas frecuente , tanto mas lo
son en consecuencia las causas de satisfaccion.
El orgullo es naturalmente taciturno; la vanidad
locuaz. El orgullo aguarda inmvil las demostracio

173
nes de estimacion que desea obtener; la espontanei
dad de estas es lo que sus ojos les d todo el valor.
No las exigir , por lo menos , no parecer que las
exige. Aguardar que vengan ; y para ser capaz de
obrar as, es preciso que posea la facultad de domi
narse , Alimntase de estimacion , y necesita una can
tidad bien grande , pero tambien sabe ayunar.
No es as el hombre vano: su apetito aun es mas
vehemente que el del orgulloso , no hai abundancia
que pueda saciarlo; pero aunque sea pocO, le gustar
y por algun tiempo se contentar con ello. Va de
puerta en puerta mendigando el pan necesario su
hambre insaciable.
Considerado en s mismo el orgullo , casi siempre
se toma en mal sentido, y en la acepcion de vicio;
con una calificacion puede emplearse en sentido favo
rable y llega ser una virtud. As es como decimos
un laudable, un justo, un respetable orgullo; pero
hai alguna cosa que nos dice no ser esta fraseologa
estrictamente conveniente , y va aneja ella una idea
de metfora y retrica.
Mas en cuanto al epiteto de orgulloso , aplicado
un hombre , siempre envuelve una idea desfavorable.
Cuando por esta palabra se designa la naturaleza del
espritu de un hombre , se da entender en esto mis
mo que la tal naturaleza es viciosa.
Se dice un dia digno de orgullo , una situacion dig
na de orgullo, para manifestar un dia, una situacion
de que puede estar uno orgulloso. En tal caso se
une indirectamente un hombre un suceso * hacin
dose abstraccion de todo orgullo vicioso.

176
La vanidad es aun mas maltratada : no se puede
atribuir un hombre, sin hacerlo justamente objeto
de menosprecio irrision. Difcil seria hablar ,
imposible hablar convenientemente de una vanidad
honesta , justa , respetable. Podeis haber tenido un
dia digno de orgullo y volver l una mirada de sa
tisfaccion , mas no podeis decir lo mismo de un dia
de vanidad.
Pero lo que importa sobre todo en la prctica > es
distinguir lo que hai de virtud y de vicio en estas
cualidades de orgullo y vanidad. Si hai virtud , debe
ser la prudencia, benevolencia beneficencia; si hai
vicio debe ser la imprudencia malevolencia. Y de
este modo quiz por primera vez se habrn aplicado
ideas claras apelaciones que andan diariamente en
boca de todo el mundo.
Si los principios de la moral fuesen plenamente
comprendidos y obedecidos; de otro modo, si la
sancion popular fuese bajo todos aspectos lo que se
ria de desear que fuese por el interes del gnero
humano, todo lo que restase de orgullo en el cora
zon del hombre, no participaria de la naturaleza
del vicio. Pero en el estado actual de cosas, don
de la opinion pblica no tiene la utilidad por ba
se , el orgullo debe frecuentemente contarse entre los
vicios.
La cantidad de virtud de vicio que resulta del
orgullo y de la vanidad, parece depende en gran
parte de la posicion que ocupa el hombre orgulloso
vano en la escala social. En la posicion del corto
nmero de los que gobiernan el orgullo es mas apto

177
para disponer el espritu al vicio que la virtud;
pero no sucede as con la vanidad.
E1 orgullo cuando degenera en vicio , es el carac
terstico de la clase de los gobernantes , porque su
situacion los hace menos dependientes que otros de
los servicios espontneos. Para un hombre colocado
en elevacion los servicios espontneos de otros lle
gan ser comparativamente objetos de indiferencia, y
consiguientemente no siente disposicion alguna ob
tener estos servicios al precio de otros hechos por l,
aun cuando no mas sean los gratuitos de la urba
nidad. El orgullo en estas posiciones elevadas aleja
al hombre de la benevolencia y beneficencia , y pre
senta estas virtudes como rivales del interes per
sonal.
La vanidad sugiere otra marcha : su apetito inestinguible exige servicios continuos , servicios en que se
manifieste la estimacion , y en esto su tendencia se di
rige la benevolencia. As es como actos benvolos en
apariencia, y que llevan impreso un carcter esterior
de simpata social sea reflexiva, sea sentimental, pue
den traer su origen de la afeccion personal de la
vanidad. Producidos los actos es otra tanta ganan
cia para la dicha general. No llenar entonces la
vanidad el objeto de la utilidad , produciendo el
bien que la utilidad se propone ? No , mientras la
opinion , mientras la sancion popular no estn de
acuerdo en todos los puntos con las doctrinas de la
utilidad.
Pero el ejercicio de la vanidad , cualesquiera que
sean los ttulos de estimacion en que se funda , protom. r
19

17
duce la concurrencia, que se aumenta con el acrecen
tamiento de la estimacion de que hace alarde , y esta
concurrencia produce el descontento. La vanidad de
un hombre suscita y pone en accion las emociones,
los afectos y pasiones de otros muchos.
En una esfera encumbrada, cuanto mas elevado
se halla el hombre, menos posibilidades hai de que
escite la envidia 6 zelos de las clases inferiores;
porque la envidia y zelos no pueden existir sino don
de hai concurrencia , y tanto menos lugar habr la
concurrencia cuanto mayor sea la distancia de un ran
go otro.
Al mismo tiempo , cuanto mas elevada es la posi
cion del hombre, mas vasta es la carrera en que pue
de ejercer su beneficencia, y por lo mismo que su
vanidad procura satisfacerse con actos de beneficen
cia, la estimacion que adquiere, sirve contrabalanzear, ya que no dominar las penas y riesgo pro
ducido por la envidia y zelos ajenos, obrando sobre
l, sobre aquellos cuyas almas ocupan la envidia
y zelos.
El efecto ser diferente para el resto de los hom
bres ; porque siendo menor el poder de la benefi
cencia, su envidia y zelos sern mayores. Aqu ser
mas odiosa la afectacion de superioridad bajo la in
fluencia de la vanidad : en la liza social puede el
mejor atleta escitar sentimientos de envidia y ze
los en el alma de los demas luchadores , y no pue
de producir placer alguno equivalente. Puede pro
ducir la pena, es cierto; pero qu suma sensible
de dicha le es dado aadir la de los individuos no

179
comprendidos en el crculo des sus alecciones doms
ticas? (1)
El orgullo va acompaado de un sentimiento de
independencia; pero no la vanidad. El orgulloso es
t convencido que recibir de los demas tantos res
petos como necesita; de consiguiente no se tomar el
trabajo de buscarlos, es decir no se tomar la moles
tia de hacerse agradable otros. No presentar los
ttulos que cree tener su estimacion ; dcese s mis
mo que son evidentes, y nadie puede ignorarlos. En
proporcion de los sucesos que obtiene, da los demas una alta idea de su importancia, quiere hacer
les creer, que de un modo otro , su bienestar de-

1 El hombre vano se exagera el valor de los servicios delos


demas, y para procurrselos , se toma mas trabajo del necesa
rio. El orgulloso relaja a' sus propios ojos el valor de los servi
cios ajenos , y mide el derecho que tiene exigirlos en razon
inversa de la necesidad que tiene, del caso que hace. La acti
vidad es compaera de la vanidad ; la inmovilidad del orgullo.
Toda aadidura a' la afeccion de la vanidad aade algo al poder
de la simpata ha'cia otro. Toda adicion la afeccion del orgullo,
quita algo la misma simpata.
No obstante el rehusar los servicios pedidos despertar en el
hombre vano y en el orgulloso la enemistad. La del hombre or
gulloso ser abierta, franca , visible. Os dar entender que se
cuida mui poco de que vuestras disposiciones respeto l sean
amistosas hostiles. Es tal la importancia que se atribuye , que
por respeto por temor los demas se ocupan en hacerle servi
cios en mayor nmero del que vos le podeis ofrecer. Cuanto al
hombre vano parece no ejerce sobre vos despotismo alguno pa
ra obtener vuestra buena voluntad. Cuanto mayor es su vani
dad , tanto mayor ser su deseo, tanto mas vivos los esfuerzos
que har para lograrla.

iao
pende de su favor, y que este favor es difcil de ob
tener. Hai pues de su parte una especie de temor con
respelo s, saber, el temor de no poder lograr su
favor. Este temor va necesariamente acompaado
de sufrimiento. El mismo tiene la percepcion de es
te sufrimiento, y sin embargo no quiere hacer lo que
depende de l para evitarlo disminuirlo. Bien po
dria disminuirlo, templando su orgullo con alguna
condescendencia. Podria hacerlo desaparecer entera
mente, deponiendo su orgullo, y tratando los demas hombres bajo un pie de igualdad.
En resumen la vanidad se acerca mas la bene
volencia; el orgullo al sentimiento personal y la
malevolencia. El hombre vano sintindose compara
tivamente poco asegurado de la estimacion que am
biciona, est proporcionalmente deseoso de hacer lo
posible para obtenerla, esfurzase en adquirir las cua
lidades que pueden granjersela, y como quiere con
seguir el buen querer de los demas, es preciso que
siembre lo que puede producirlo. Ordinariamente se
realizar hasta cierto punto el objeto de sus esfuerzos.
Escitar alguna admiracion: la admiracion ocasiona
sorpresa, la sorpresa despierta la curiosidad, cuya sa
tisfaccion es un placer.
Hai sin embargo dos causas que pueden no solo
neutralizar, sino tambien destruir este efecto : prime
ro cuando la superioridad desplegada es tal que pro
duce humillacion , un sentimiento penoso de in
ferioridad en el espritu de aquellos que son testi
gos; en segundo lugar, cuando el gnero de mrito
desplegado es el mismo en que hai concurrencia en

161
tre la persona que lo despliega, y aquella delante de
la cual se despliega.
Cuando asi sucede , la prudencia y benevolencia
estn de acuerdo en recomendar que nos abstenga
mos de semejante manifestacion : la prudencia , por
que las pasiones de la envidia y zelos suscitarn con
tra nosotros una mala voluntad, que tienda hacernos
mal abstenerse de hacernos bien, y la benevolen
cia , porque esta manifestacion ser penosa otro.
Hai ademas muchos trminos asociados la idea
de orgullo, cuyo valor y sentido no es posible de
terminar, sino aplicando los grandes principios, los
cuales tan constantemente hemos hecho relacion en
esta obra. La bajeza tiene por contrario, no tanto al
orguo, cuanto la apelacion compleja de elevacion
de espiritu, de grandeza de alma; pero hai y debe
haber mucho de vago en estas cualidades. Orgullo
tomado aisladamente es una apelacion crtica: gran
deza de alma es un elogio. Del mismo modo la hu
mildad es un titulo la estimacion; la bajeza al me
nosprecio. Esta oscuridad se ha aumentado aun mas
por el sentido que han dado estos trminos los es
critores religiosos. Independencia de espritu es una
espresion susceptible de interpretaciones bien diver
sas. El criterio que se ha de adoptar consiste en la
tendencia de estas cualidades producir en todos los
cisos particulares la dicha del individuo y de la so
ciedad general. Todo lo demas no es sino una vana
disputa de palabras sin importancia prctica ni real;
una cuestion de fraseologa, cuyo sentido est sujeto
perpetuas modificaciones, y cuya discusion, me

102
nos que se refiera alguna regla de moralidad, no
es mas que prdida de tiempo y de trabajo.
Sea que se lleve el fin de esponer de instruir,
el nico medio eficaz es asegurarse de la asociacion
de las espresiones morales los trminos de pena y
de placer. Aplicad cualquier otra piedra de toque
la vanidad y orgullo, y os convencereis de que all
solo est la clave de su significacion y valor. Y lo
que es verdad aqu, lo es tambien en todas las demas partes de la moral. La envidia y zelos no son ni
virtudes ni vicios: son penas.
La envidia es una pena nacida de la contempla
cion del placer poseido por otro , sobre todo cuando
este placer proviene de una fuente de la cual el en
vidioso deseaba tomarlo para s ; si este deseo ha si
do acompaado de la esperanza de obtener este pla
cer, la pena se hace mas fuerte; y llega al mas alto
grado, cuando el individuo atribuye su esclusion de
tal placer poseerlo otro.
Los zelos son una pena, saber, la de la aprension
que proviene de la misma causa de otra semejante.
La prudencia y benevolencia conspiran igualmente
destruir la envidia y zelos; la prudencia fin de
librarnos de las penas que nos causan; la benevolencia,
porque la envidia y zelos van unidas al deseo de li
brarnos de las penas que producen , haciendo mal
otro. La envidia y zelos se asocian mui de cerca
las disposiciones malficas, que contribuyen mucho
crear. La disposicion sin la accion no es un vicio cier
tamente, pero es una enfermedad; y la enfermedad
es un terreno en que el vicio arraiga fcilmente, y
en donde no tarda crecer de un modo espantoso.

185

XVI.

DE LAS VIRTUDES SEGUN HUME.

Mas para descubrir cun vagas son las ideas de la


virtud, y cun poco satisfactorias sus definiciones,
aun emanando de las mas altas capazidades intelectua
les , cuando el criterio de la virtud ha sido desco
nocido despreciado, no ser fuera de propsito, aun
costa de algunas repeticiones, volver sobre nuestros
pasos, llevando en la mano la lista de las virtudes
segun Hume. Un atento exmen nos convencer enton
ces de cun fcil es hacer salir el rden, la armona y
la belleza de una escena de confusion , desorden y em
barazo, yendo provistos de aquellos instrumentos, que
con el nombre de prudencia y benevolencia puso la
utilidad en nuestras manos. Es tanto mas de desear,
cuanto que no ha mucho que la Revista de Edim
burgo , llamando la atencion de sus lectores sobre la
clasificacion que ha dado Hume de las virtudes, pare
ce concluir de aqu que habia hecho todo lo necesa
rio para introducir un perfecto sistema moral.

Una objecion fundamental va unida su clasifica


cion de las virtudes en cualidades tiles y agradables.
La palabra til, tiene mas de un sentido, y puede
significar lo que tiene el placer por objeto, lo que
tiene cualquier otra cosa. La utilidad no posee valor
sino en cuanto produce el placer aleja la pena, de
jando en definitiva un escedente de placer, calculado
sobre el placer no solo inmediato, sino tambien dis
tante; no solo al presente, sino tambien en lo porve
nir. Es en efecto cosa estraa que la palabra placer
alarme en tanto grado los moralistas: en cuanto
la cosa en s misma, es decir, el goze, la dicha, de
claran ser el fin de todos sus esfuerzos; pero que se
pronuncie su verdadero nombre, al instante los ve
reis huir; no lo consienten en manera alguna. No
hai confusion y no-sentido que no prefieran llamar
al placer con su propio nombre.
Dirse tal vez que Hume no da una acepcion ge
neral la palabra virtud, y que no es su discerni
miento quien se ha de acusar , si entre las virtudes
que enumera las hai que nada tienen de comun con
la virtud.
Mas si por virtud no se entiende lo que es til, 6
productivo de lo que es til al aumento del bienes
tar, qu se entiende pues? cul es el valor de esta
palabra?
Es preciso reconocer que en la naturaleza misma
de la virtud entra alguna porcion de mal , algun su
frimiento, alguna abnegacion, algun sacrificio de
bien, y consiguientemente alguna pena: pero me
dida que el ejercicio de la virtud pasa hbito, la

18.;
pena disminuye por grados y acaba por desaparecer
enteramente.
La virtud es una cualidad moral por oposicion
una cualidad intelectual: pertenece la voluntad de
las afecciones y no la inteligencia, esceptuando los
casos en que la inteligencia obra sobre la voluntad.
Una vez entendido esto puede formarse una idea
exacta de las cualidades apetecibles de que habla Hu
me, repartindolas y agrupndolas bajo las divisio
nes siguientes:
....
1a Cualidades pertenecientes no la voluntad,
sino la inteligencia, como el discernimiento, el or
den, la rapidez en la concepcion.
2a Las cualidades de la voluntad, que no pertene
cen esclusivamente ni al vicio ni la virtud, sino
que son unas vezes vicio y otras virtud, otras ni uno
ni otro , segun el objeto que dirigidas ; tales son al
sociabilidad, la discrecion, la constancia , la clemen
cia, la generosidad.
3a Las cualidades que siempre son virtudes , y
que en consecuencia pertenecen una de las dos gran
des divisiones de la prudencia y de la benevolencia.
4a Las cualidades , que siendo siempre virtudes,
son modificaciones de las dos clases de las virtudes pri
marias, las cuales estn subordinadas; tales son la
probidad , la justicia.
Solo pues en la tercera y cuarta division se encuen
tran las virtudes no dudosas; la primera y segunda
no comprenden sino cualidades, que asociadas la
prudencia y benevolencia, pueden serles important
simos ausiliares. Por ejemplo, cun preciosa no es

186
en el dominio de la moral la cooperacion del discer
nimiento, de aquel tacto hbil en conocer las relacio
nes , que unen las causas sus consecuencias ? Igual
mente el espritu de sociabilidad unido la pruden
cia y benevolencia da naturalmente cada una de
ellas un atractivo, que debe contribuir mucho su
influencia benfica; pero al mismo tiempo, quin
no v que la cualidad llamada discernimiento depen
de mucho de la organizacion intelectual; y que nin
gun esfuerzo bastar introducir en un espritu in
ferior una cantidad igual la que dirige un espritu
superior? (1) Por otra parte la cualidad que llaman
sociabilidad, lejos de servir la virtud , puede ser, y
lo es con demasiada frecuencia, compaera del vicio;
y no pocas vezes el instrumento por medio del cual
consigue el vicio sus mas funestos triunfos.
Aunque Hume haya clasificado sus virtudes de una
manera confusa y disparatada, no es fuera del caso
tomarlas en el desrden en que las dej ; ninguna cla
sificacion podr hacer una virtud de lo que no lo es
entre ellas, y las virtudes que contienen, se hallarn
colocadas en la division que pertenece cada cual.
La sociabilidad. Es una disposicion buscar la
sociedad de otros : es buena mala , virtuosa vicio
sa, segun el fin de la conducta del hombre sociable.
Contiene tanta virtud como benevolencia : combinada
coa esta constituye la oficiosidad , que en la lista de

1 Mr. Owen ha profesado la opinion de que la educacion re


partida igualmente todos daria este resultado. Mr. Jacotot
tambien sac la misma conclusion. [Nota deltraductorfrances.)

187
Hume se cuenta como virtud distinta. Una disposi
cion evitar la maleficencia hace en general parte
del carcter sociable , y en esto se conforma con la
benevolencia efectiva-negativa, Pero la sociabilidad
puede ir acompaada de tirana y maleficencia , y
esto es lo que sucede frecuentemente , sobre todo
cuando se ejerce respecto de personas de diferente
condicion. E1 uno de sus instrumentos es el espritu,
espritu productor de penas y destructor del pla
cer. La sociabilidad puede emplearse con un fin de
insolencia ; y de esto vemos mas de un ejemplo en
los escritos de Ciceron (1). Puede aliarse con el me
nosprecio como en Burke; de suerte que es mui po
sible, que buscando en la sociabilidad la moral y la
dicha, no se encuentre ni uno ni otro. Puede no ser
mas que el egoismo bajo de una forma daosa, y
servir cubrir con un velo favorable cualidades ma
lficas: puede asociarse al fraude y la rapia, y
prestar las fascinaciones de la presencia objetos in
sensatos, viciosos perversos.
El buen natural. Est estrechamente ligado la so
ciabilidad , pero en sus relaciones con el vicio y la
virtud ofrece un sentido ambiguo. Lo que es natural
en l y hace parte del carcter distintivo del indivi
duo , no puede considerarse como virtud. La porcion
adquirida, resultado de la reflexion, suponiendo que
se pueda distinguir de lo demas , puede ser virtuosa.

1 Aun no tenia yo trece aos, decia Benlham en cierta oca


sion al que escribe esto , y ya me irritaban las abominaciones de
Ciceron.

188
Asociado la benevolencia, es como la sociabilidad,
casi sinnimo de oficiosidad; une el carcter natural
al moral , aun mas que la sociabilidad. Si forma en
teramente parte de la constitucion individual, es tan
virtud, como lo son la fuerza y la belleza; aade agra
do las comunicaciones sociales, sea no virtuosa la
conducta. Esta parte del buen natural , que indepen
diente de las propensiones fisicas , ha llegado ser
la benevolencia efectiva , esta , y esta sola es virtud;
pero no es virtud el buen natural, sino la benevolen
cia efectiva. Asimismo puede el buen natural pres
tarse servir la imprudencia la improbidad.
La disposicion agradar otro ha sido frecuente
mente causa de mala conducta. En el lenguaje ordi
nario se acostumbra decir que uno le estrava su
buen natural. Esto no puede ser sino la flaqueza so
bre la cual obra la tentacion , y el gusto de satisfa
cer la persona que se dirige nosotros, puede cu
brirnos los ojos sobre las consecuencias de los males
que se siguen.
La humanidad. Esta es benevolencia efectiva ,
una disposicion la benevolencia efectiva , dirigida
especialmente un gnero particular de sufrimiento.
Su objeto es alejar algun mal positivo y grave. Ase
mjase mucho al buen natural, cuando se coloca ba
jo el imperio de algun motivo escitante. Implica en
el hombre humano el ejercicio de una grande poten
cia de socorro, y supone generalmente que sin este
ejercicio de humanidad , la persona socorrida estaria
espucsta males mayores que aquellos quienes se
trata de poner trmino; pero en esto hai algunas es

18
cepciones. La humanidad de un rei podria Jlevarlo
al estremo de perdonar espensas de la justicia pe
nal , lo que produciria en consecuencia un bien pe
queo y un mal grande ; y resultaria definitivamente
una considerable prdida pblica para la sociedad; y
desde luego semejante ejercicio de humanidad seria no
virtud sino vicio. La humanidad puede ser pues
no digna de elogio. Sus derechos al nombre de vir
tud no pueden ser apreciados sino despues de pasadas
las penas que evita contra las que causa. Bajo la in
fluencia de los impulsos del momento , es al prop
sito para cometer errores. Por ejemplo cuando la dis
ciplina castigo aplicado la imprudencia debe te
ner por resultado corregir esta misma imprudencia,
y la humanidad interviene para escusarle el casti
go , de modo que en consecuencia de la impunidad se
repita la imprudencia , entonces la humanidad , lejos
de ser una virtud , es realmente un vicio , y tales ca
sos suceden frecuentemente. Muchos de nuestros esta
blecimientos de humanidad y caridad, que tienen por
objeto proteger la mala conducta contra las conse
cuencias que acarrea, contribuyen de hecho la des
gracia de la humanidad. Las limosnas repartidas sin
discernimiento pueden servir de fomento la pereza
y desorden. La humanidad es perniciosa , cuando de
bilita la sancion moral hasta el punto de producir por
el deterioro de la moralidad , una cantidad de pena
futura, mayor que aquella cuya inmediata cesacion
efectua.
La humanidad para ser virtuosa, debe aprender
calcular. Est siempre dispuesta alejar una pena , y

190
olvidar la saludable influencia de esta pena para
lo sucesivo. Solo pues merece la humanidad nuestra
aprobacion, en cuanto se alia con la prudencia y be
nevolencia.
La clemencia. Tambien es humanidad ; pero supo
ne en el que es objeto de ella una dependencia mas
directa de aquel que la ejerce. Aqu la persona que
recibe est en poder de la que d ; la flaqueza de la
una contrasta con el poder de la otra. La aprecia
cion exacta de los casos , en que la clemencia puede
ejercerse en los lmites del principio de la maximizacion de la dicha, depende de las facultades intelec
tuales del individuo ; la disposicion ejercerlos , de
sus facultades morales. Va aneja una idea de poder,
unida otra idea vaga de tirana, en razon de la dis
tancia que separa al dispensador de la clemencia del
que es objeto de ella. Aqu se aplica en el dominio
poltico la regla que sentamos con respecto la hu
manidad. La clemencia, es decir el bien hecho un
individuo, debe pesarse contra el mal hecho la so
ciedad. La apelacion la clemencia es mas frecuente
que la apelacion la humanidad. los ojos de la
virtud su valor debe estimarse por sus efectos. Esta
porcion de la clemencia que contiene virtud, se une
la benevolencia efectiva.
El reconocimiento es benevolencia efectiva , sea en
accion, sea en disposicion, en consideracion los
servicios recibidos por la persona reconocida, al
guna otra unida esta por vnculos de simpata.
Su eficacia no es consecuencia necesaria de su exis
tencia, puede ser un estado del alma que permanece

1M
ociosa por falta de ocasion. Es en el alma de la per
sona reconocida el resultado de los beneficios que se
le han hecho. Pero no es necesariamente virtuosa;
porque una virtud que haga poco bien, puede ir acom
paada de un vicio que haga mucho mal. Un hom
bre me ha hecho un servicio ; pero est preso por un
crimen horrible. Libertarlo seria reconocimiento, pe
ro no virtud.
El reconocimiento ha sido objeto de grandes elo
gios. Cada cual ama el reconocimiento, porque cual
quiera que hace un favor, gusta recibir otro en cam
bio. No obstante la benevolencia efectiva puede ser
mas eficaz , donde no haya lugar al reconocimiento.
El reconocimiento es la virtud mas popular; tiene,
por base el amor propio ; y la ingratitud es repre
sentada como un monstruo horrible. Todos los hom
bres son interesados en lograr el reembolso de los
beneficios adelantados ; y el tribunal de la opinion
pblica ha unido una infamia especial aquel , que
ofrecindose la ocasion, no paga los servicios recibi
dos. El que hace un beneficio est autorizado por la
sociedad aguardar un resultado de agradecimiento,
un retorno de beneficios. Espranse mas beneficios
del individuo quien se conoce , con quien uno est
relacionado , que del estrao. Una recusacion de ser
vicios procedentes de persona quien se conoce , so
bre todo si est obligada, produce mas pena, que
la repulsa de una persona que nos es desconocida.
Finalmente el reconocimiento, en cuanto toma por
guia la utilidad, puede colocarse entre las virtudes; mas
puede al mismo tiempo ser de tal modo contrabalan

102
zeada por el mal , que pertenezca la region del vicio.
Lo opuesto al reconocimiento es la ingratitud, que
toma vezes las formas del resentimiento. El reco
nocimiento no pierde de vista el bien , el resentimien
to el mal. La palabra resentimiento podria emplear
se en doble sentido : puede uno resentirse de un bene
ficio tanto como de una injuria. El resentimiento en
accion constituye la malevolencia.
Fu seal de cierto progreso en la moral el pensar
hacer un crimen de la ingratitud; pero indicaba sa
biduria bien atrasada el no ver que era cosa imprac
ticable.
Cun largo y complicado debe ser el apurar las
cuentas entre dos individuos que han vivido juntos
largo tiempo, antes de averiguar quin es deudor
otro en cuanto buenos oficios!
Es preciso conocer la fortuna y necesidades de ca
da uno. El mas astuto, el menos sincero est segu
ro de ganar su causa. El mas generoso, el mas es
timable siempre llevar la peor parte. Todo cuanto
dar cada uno de ellos, se dar delante de testigos.
Lo que reciba, ser en secreto. Dentro de poco tiem
po ya no habr ni generosidad de una parte , ni gra
titud de otra.
La oficiosidad es la benevolencia efectiva sobre
una escala mas reducida. Lo mismo que el buen na
tural, es una disposicion hacer servicio; mas esta
disposicion se dirige principalmente sobre aquellos,
con quienes la persona oficiosa ha tenido relaciones.
Est pronta obrar siempre que se ofrece la oca
sion. Supone algo mas que disposicion actos de

193
bondad, y va acompaada de la simpata en un es
tado de actividad considerable. La idea de oficiosidad
comprende la de simpata lo menos en las relacio
nes ordinarias de la vida. En la sociedad especial
mente en la esfera poltica, aunque la oficiosidad se
encuentre en el lenguaje , no siempre debe suponerse
en la conducta. Tiene, como dijimos, una ntima
conexion con la benevolencia efectiva, es asimismo
una que otra vez el resultado de las afecciones per
sonales. Todo lo que en ella hai de virtud debe refe
rirse las dos ramas constitutivas de esta. Lo que
tiene de bueno y malo, puede considerablemente mo
dificarse aplicando sus operaciones los verdaderos
principios, y solo bajo esta condicion se la admite
en el dominio de las investigaciones morales. La mo
ral no se hizo para aplicarse lo que es inmutable,
sino aquello que un exmen mas atento puede mo
dificar mudar.
Aristteles estableci una especie de parentesco en
tre la amistad y las virtudes. Es un estado condi
cion de la vida formada por una especie de relacion
anloga la condicion de marido, de esposa, de pa
dre, de madre, de hijo , de hija. Es una especie de
casamiento; pero sin tener por vnculo la union de
sexos, y por consecuencia la propagacion de la espe
cie, lo cual hace que su duracion no sea de por vi
da por un trmino sealado.
La generosidad, cuando es virtud , es benevolencia
efectiva. Es la oficiosidad sobre una escala mas
grande. Es la oficiosidad no limitada al crculo de
las relaciones privadas, sino estendida los hombres
tom. i.
13

194
en general. La oficiosidad implica preferencia. La ge
nerosidad tiene un carcter mas universal.
La generosidad no guiada por la prudencia y be
nevolencia, es vicio y locura. El que da cuanto tiene
quien tiene menos necesidad que l, y que de esta
suerte confiere menos placer del que sacrifica, hace
un acto mui generoso, pero mui insensato. Del mis
mo modo el que prodiga el dinero su equivalente
con un fin pernicioso; por mas generosa que sea la
cspensa, no deja por eso de cometer una accin viciosa.
La benevolencia debe juzgarse en razon del sacri
ficio hecho. Una pequea suma de dinero dada por
un pobre, ser mayor prueba de generosidad que otra
considerable dada por un hombre mui opulento. La
generosidad del pobre se manifiesta generalmente con
servicios personales , con el sacrificio del tiempo;
espnese al peligro y paga con su persona. La genero
sidad de las clases privilegiadas es una mezcla de ser
vicios personales y pecuniarios. Cuanto mas dismi
nuye el valor anejo al dinero, tanto se eleva la posi
cion del hombre generoso, tanto mas llega el dinero
ser instrumento habitual de generosidad. La misma
regla se aplica todos los grados de la escala.
Ta beneficencia, como observamos ya, no es pre
cisamente una virtud. Hacer servicio, hacer bien
otro no siempre es acto virtuoso. Todo hombre que
dispensa su dinero, es benfico en el sentido de que
hace bien; pero en ello no hai virtud alguna. El
cumplimiento de las funciones naturales como be
ber, comer, dormir, vestirse, en una palabra de to
dos los actos de los cuales resulta algun hia, es co

!9o
sa benfica. Cuando la beneficencia difiere de la be
nevolencia efectiva, aunque sea un bien, no es vir
tud. Son tantas las vezes que hemos establecido en
esta obra semejante distincion, que es intil repetirla
La justicia es benevolencia efectiva. Ya tuvimos
arriba ocasion de hablar de ella. Es la accion de ha
cer servicios donde tenemos derecho de esperarlos.
Es hacer el bien, cuando su no-cumplimiento crearia
la contrariedad, y cuando la opinion pblica autori
za creer que este bien se har.
En materia civil y penal la justicia es cosa bien
diferente. En el dominio social la justicia es lo que
asegura al hombre contra la contrariedad, que le pri
varia de objetos los cuales tiene un derecho reco
nocido por la sociedad. Es la aplicacion del principio
de no-contrariedad. Si esto no es justicia , ser lo que
guste cada cual llamar con este nombre. La mxima:
haz otro lo que quisieras se hiciese contigo; no viene
aqu al caso , ni puede servir de definicion , porque
ninguno se impondria voluntariamente un castigo.
La justicia en materia penal es la aplicacion de los
remedios que suministra la penalidad legal. La me
jor justicia consiste en la mejor aplicacion de los re
medios contra los males producidos por la maleficen
cia. Se emplea en los actos , no en las disposiciones.
Las disposiciones son del dominio moral; los actos
del dominio poltico.
En la clase de las once cualidades tiles nosotros
mismos hai una confusion de cualidades casi idn
ticas, bien que designadas por nombres diferentes.
Difcil seria distinguir en qu difieren como virtudes

el discernimiento J la tircunspeccion de la pruden


cia , la probidad y fidelidad de la justicia ; cmo la
economa y frugalidad pueden separarse de la pru
dencia; porqu se separa la industria de la asiduidad.
Pero algunas palabras sobre cada una de estas cuali
dades podrn servir disipar las nubes en que se ha
lla envuelto el templo de la moral.
El discernimiento es un juicio sano formado en
vista de una aceion en circunstancias mas menos
difciles. Es aquella cualidad del espritu que se ha
ce s misma una exacta evaluacion de los resulta
dos probables. Es la prevision que traza la lnea de
conducta mas conveniente en una ocasion dada. Es
la aptitud intelectual aplicada la conducta. Pero
no es mas una virtud que lo es el poder de resolver
un problema matemtico, la posesion de la fuer
za; es la habilidad fruto del nacimiento de la edu
cacion.
La industria es una palabra de doble sentido. Si
supone el trabajo aplicado un fin que nada tiene
de ilegtimo, comprende la actividad en vista de un
provecho. Puede ser un instrumento en manos de
otras virtudes, pero no es virtud. En frances (1) es
ta palabra se emplea alguna vez en mal sentido. En
tindese por caballero de industria un bribon esta
fador; esta espresion supone la actividad empleada
en realizar el objeto que la fraude se propone.
La frugalidad envuelve la accion positiva y nega-

1 Y tambien en espaol.

197
tiva. En materias pecuniarias es prudencia, y en la
mayor parte de los actos prudencia personal. Es la
pesquisa que impide que los placeres que procura la
riqueza, se desperdicien en pura prdida, se dis
minuyan intilmente. La frugalidad , como observa
Hume, toca dos vicios: la prodigalidad que es
imprudencia, y la avaricia que es el opuesto la
benevolencia efectiva.
La probidad est subordinada la justicia: esta
palabra tiene vezes doble sentido. Montaigne la lla
ma; alguna parte que cada uno debe poner de probi
dad , al hablar de sus virtudes. Pero olvida cun pro*
bable es que esta materia de conversacion hiera el
amor propio de otros. Un hombre puede preferirse
otros, pero no es de presumir que todo el mundo
consienta en reconocer esta preferencia personal.
La fidelidad est igualmente subordinada la jus
ticia. Es la manifestacion de una facultad activa ,
implica la observancia de un contrato especfico
tcito.
La verdad no es una cualidad humana; no es vir
tud. Verazidad es palabra mas propia. La verazidad
es una virtud , que ocupa en el espritu pblico un
lugar poco correspondiente su importancia , y cu
yas ramas son consiguientemente protegidas en gran
parte por la sancion popular. Leemos en Tucdides,
que en su tiempo un hroe preguntaba otro : Eres
ladron? Hoi dia se pregunta: Eres abogado? Un
abogado es un hombre que tiene su poder en sus
palabras, y que vende este poder al mejor postor,
hablando en pro y en contra, segun ocurre, ya para

19a
defender la justicia, ya para triunfar de ella. En otro
tiempo reinaba la fuerza , hoi dia el engao : en otro
tiempo la palma era del fuerte ; hoi del mas hbil.
En otro tiempo triunfaba la fuerza fsica ; ahora la
fraude intelectual.
La mentira se ha introducido hasta un alto grado
en las frmulas ordinarias de la sociedad : siempre
intil, es frecuentemente perniciosa. No siempre hace
mal los demas ; pero siempre lo causa al que mien
te. Su resultado inevitable para el individuo , ser
abatirle los ojos de otro , no ser que ejemplo de
alguno de sus hermanos, disfrute del privilegio de
mentir impunemente.
El espaol que os dice , al despediros despues de
una visita : Esta casa es de V. ; dice una mentira sin
objeto. El frances que os dice con el aire mas calmo
so : Me alegro infinito , siento en el alma ; tambien
miente sin objeto. El ingles que responde : No hai na
die , aunque est l en su casa , miente del mismo
modo. En lo que se llama poltica urbanidad , la
mentira ocupa un lugar importante.
La confusion de ideas entre la verdad y la verazidad ha hecho nacer muchas ambigedades en la espresion , y esto fu lo que estravi Brissot. Escri
bi un libro sobre la verdad, la cual verdad le hizo
caminar tanto como si fuera persiguiendo un fuego
fatuo. La verdad en su pluma es alguna vez el co
nocimiento de las cosas ; otras vezes la verazidad , la
exactitud de la relacion, la verdad; otras tambien el
amor de la verdad por oposicion la tirana religio
sa ; por lo cual entendia aquel conocimiento que es

199
resultado de la evidencia , en oposicion con las decla
raciones de fe , que se apoyan no en la evidencia, sino
en la autoridad. vezes tambien le sirve esta palabra
para designar el hecho sustancial de la existencia real
de ciertos objetos. As es fuerza confesar que la ver
dad , tomada en su sentido abstracto y con las asocia
ciones vagas que se le unen, es una entidad estraa,
fugitiva y bien difcil de cojer.
La verazidad es la disposicion de un hombre tras
mitir los demas la impresion exacta de lo que esperimenta; es la accion de evitar decir lo que no es;
es el resultado de la atencion , cuya intensidad se pro
porciona la importancia de la misma relacion.
Estando la verazidad enteramente subordinada la
prudencia y la benevolencia , ser su ejercicio una
virtud , cuando ni una ni otra sean violadas por su
infraccion? Y ser vicio esta infraccion? No por cier
to. Pero seria fcil descubrir un caso semejante. En
efecto la verazidad no tiene valor sino relativamente
las circunstancias que la acompaan. En el hecho
la mentira nos suministra una prueba de la impor
tancia de la sancion religiosa para corregir la infan
cia. Dcese un nio : Si mientes irs al infierno.
Miente el muchacho ; y no esperimenta el castigo con
que le amenazan , y la amenaza pierde bien pronto su
efecto. Si el nio es creyente , es mui natural que se
diga s mismo : yo bien puedo decir cien mentiras,
que no por eso tendr mas ni menos.
La sinceridad tiene un sentido mas estenso que la
verazidad. No mencionar un hecho es falta de since
ridad , pero no lo es de verazidad. Hcese menos es

200
crpulo de no decir las cosas , que de decirlas falsa
mente; es el contraste entre lo negativo y lo positi
vo. Decir lo que desplace otro , cuando no puede
resultar placer , ni posibilidad de placer equivalente,
lo mismo que alguna esencion de pena, es todo lo
contrario de un acto virtuoso. Cuando se apela sola
mente la verdad , hai pocos casos en que no se de
ba decir.
La importancia de la verazidad puede asimismo
considerarse con relacion al nmero de personas
quienes interesa. El que engaa dos personas, come
te mayor crimen que el que engaa solo una. Las
mentiras son susceptibles de una clasificacion , que
servir mostrar la estension del mal que producen,
y por consiguiente su inmoralidad. Las mentiras de
perversidad son horribles : es preciso evitarlas por
el interes ajeno. Las mentiras interesadas son viles:
debemos evitarlas por nuestro propio interes. Lo
mismo sucede con las que tienen por objeto escitar
la admiracion : son hasta cierto punto mentiras in
teresadas , y el hombre debe evitarlas por su propio
interes.
Hai tambien mentiras de humanidad , que tienen
por objeto el evitar herir el amor propio de alguno,
esponer la persona propiedad ajena. As por
ejemplo , un asesino persigue su vctima , y una
mentira le engaa sobre la direccion que tom el
hombre quien persigue. Semejantes mentiras pue
den ser inocentes y benficas , en cuanto no dejen sos
pechar una indiferencia general por la verazidad.
Esto suceder infaliblemente , si se emplean sin dis

201
cernimiento : exige pues la prudencia que se haga de
ellas un uso raro y moderado.
Las mentiras necesarias : tales son y deben ser las
que se usan con respecto de los locos.
Las mentiras empleadas como defensa personal con
tra la violencia ilegtima.

El equvoco se diferencia de la mentira , y le es


preferible, en que hai posibilidad de que el autor del
equvoco no halle trminos bastante ambiguos y dir
la verdad.
Un equvoco es una mentira de pensamiento, no de
palabra.
Una mentira es una impostura en pensamiento y
en palabras.
. . ,
:
Emplear un equvoco mas bien que una mentira
directa, es mostrar cierto respeto la verdad. Pues
aunque se prefiera el equvoco la verdad , es posi-r
ble que se prefiera la verdad la mentira.
Se puede sacar la verdad de una persona habitua
da usar equvocos , porque se le puede sorprender,
cuando no est sobre s , antes que tenga tiempo de
combinar su equvoco.
.', ,
"
Cuando un hombre es conocido por hacedor de
equvocos , hai un medio conocido para tratar con
l , y es ostigarle con distinciones sobre los trminos:
que emplea en sus respuestas , hasta obtener otros
que no sean susceptibles de ambigedad. Entonces se
le obliga decidirse entre la verdad simple y la men
tira completa.
El uso de equvocos prueba en el individuo cierta
disposicion no romper con la verdad.

202
El perjurio consiste en mentir en los casos, en que
la sancion religiosa se presenta de un modo formal
como garanta de la verdad y como freno de la men
tira. La fuerza de la sancion religiosa depende ente
ramente del estado del espritu del individuo quien
se aplica. Nada aadir los medios de lograr la ver
dad en los casos en que la sancin popular est en
plena actividad. En los juramentos y votos la san
cion es la misma. La profanacion de un voto dismi
nuye la fuerza de la sancion aplicada las promesas
de la conducta futura ; disminuye tambien la fuerza
de la misma sancion aplicada las relaciones de la
conducta anterior , los sucesos pasados.
Casos hai en que un voto , aunque relativo la
conducta futura, es violado en el momento mismo que
se hace ; como cuando por ejemplo se jura creer una
proposicion, cuya verdad no se cree en el momento
de jurarlo.
Son culpables de esta profanacion solo aquellos,
que mandan este sacrificio de los principios las preo
cupaciones , socolor de asegurar la tranquilidad inte
rior , la cual se lograria mucho mas fcilmente por
la libertad que destruye los motivos de debate.
Su voz est en favor de estas profesiones de fe for
zadas , como medio de alcanzar esta tranquilidad.
Pero tienen contra s la voz de la esperiencia de to
dos los paises que gozan de una completa libertad de
conciencia, y en los que ha sido admitida en una pro
porcion cualquiera.
Entre los romanos , mientras se limitaron mandar
bajo la fe del juramento el respeto? Jas cosas la vez

205
tiles y practicables, tales como la obediencia las
rdenes de un general, la fuerza de esta sancion era
maravillosa.
La verazidad y la mentira tienen menos conexion
que las otras virtudes con el placer y la pena. De
aqu proviene la dificultad de asignar estas modifi
caciones el carcter que propiamente les compete. La
sinceridad y la mala fe, la franqueza y la disimula
cion son mas menos perniciosas , mas menos vir
tuosas viciosas segun las ocurrencias en que se
manifiestan. El silencio mismo puede tener todos los
resultados funestos y toda la culpabilidad de la
mentira , cuando por ejemplo, es un deber comuni
car ciertos hechos, siempre que la prudencia y bene
volencia exigen esta comunicacion. La verazidad en
ciertos casos debe ir acompaada de valor, y este va
lor llega ser virtud, cuando el fin de esta alianza
es conforme las leyes de una sana moral.
La circunspeccion se une mui de cerca al discerni
miento; pero tiene mas timidez, y se aplica los ca
sos de donde pueden nacer riesgos mayores que los
que necesitan de las luzes del discernimiento. Cuando
contiene virtud, esta virtud es la prudencia.
La facultad emprendedora es la actividad combi
nada con cierta porcion de audazia, relativamente
los malos resultados; es una de las formas, bajo las
cuales se manifiesta la actividad; puede mirarse co
mo una especie de valor intelectual , que hace fren
te al peligro (es decir al mal probable) que se
desvia de l. Puede ser el resultado de la voluntad,
la no-aplicacion de la voluntad al objeto. La aten

204
eion es la aplicacion de la voluntad, cuando alguna
cosa obra sobre ella en un grado considerable de
fuerza.
La asiduidad es la accion de la facultad empren
dedora continuada , y aplicada durante largo intrvalo al mismo objeto, sin interrupcion de duracion
alguna.
La economa es la frugalidad combinada con el ar
te de administrar, que es un atributo intelectual. La
palabra frugalidad se emplea alguna vez sin relacion
con la economa, y envuelve una abnegacion que no
es necesaria la economa. Todo hombre est ro
deado de tentaciones para la disipacion, y aqu co
mo en las demas partes del dominio de la moral, la
prctica continua de la abnegacion es un hbito de
virtud.
Viene en seguida una lista de catorce cualidades,
las cuales, si hemos de creer Hume , ninguno pue
de un instante rehusar el tributo de sus elogios y
aprobacion. En este nmero la templanza, la sobrie
dad y la paciencia no son sino emanaciones de la
prudencia personal. La constancia, la perseveran
cia, la prevision, la reflexion, cuando son virtudes,
son modificaciones de la prudencia; pero no son vir
tudes necesariamente, pueden ser vicios alguna vez,
La discrecion, cuando es virtud pertenece la pru
dencia, la benevolencia efectiva, al paso que el
orden, la insinuacion el arte de agradar, los bue
nos modos , la presencia de espritu, la rapidez de
concepcion y la facilidad de espresion son por lo
comun atributos intelectuales, que no deben colo

203
carse ni entre las virtudes ni entre los vicios, escepcion de cuando van reglados por la voluntad.
La sobriedad es la templanza aplicada todo Id
que puede producir la embriaguez.
La paciencia puede referirse ya la sensacion , ya
la accion. Es la no-indicacion de un sufrimiento
igual al sufrimiento presente, y cuanto mas pacien
te es un hombre , tanto menos aade la duracion
su sufrimiento.
La constancia tiene muchas acepciones. La cons
tancia en una mala causa es vicio; en una buena es
virtud : es la perseverancia en una causa buena ma
la; es la perseverancia despecho de la tentacion.
Es viciosa, virtuosa , neutra. Un hombre co
me i bebe y duerme constantemente; pero estos actos
ni constituyen vicio ni virtud.
La perseverancia lleva consigo continuidad de ac
cion. Puede como la constancia ser no virtud: pro
voca al ejercicio de la atencion.
La prevision es la imaginacion aplicada los fu
turos continjentes. Es necesaria para el conveniente
ejercicio de la prudencia personal. Su accion depen
de de la distancia complejidad de los objetos hacia
los cuales se dirige.
La reflexion eonsiste en reunir todas las ideas
que van anejas un asunto dado, consideradas en
sus relaciones con el fin propuesto, constituyendo
este fin el mrito demrito de la cualidad llamada
reflexion.
La discrecion es una cualidad negativa. Es bene
volencia efectiva-negativa aplicada los casos en que

206
la revelacion de ciertos hechos seria perjudical otros;
es prudencia personal, cuando la revelacion es per
judicial al mismo individuo. Cuando se os confia un
secreto, y el divulgarle seria daoso vos los demas, su divulgacion seria violar un empeo.
El orden es una modificacion del mtodo; consis
te en clasificar cada cosa, de modo que se obtenga
n fin dado por medio de este arreglo. El orden es
una palabra abstracta, sin la cual no podemos pa
sar, como de la palabra tiempo. Espresa la accion
de colocar los objetos sobre una lnea. Es una no-en
tidad compleja, que resulta de la idea del espacio y
del tiempo.
La insinuacion es el arte de persuadir alguno por
actos discursos, acompaado del deseo de ocultar
el ejercicio de esta facultad. Es el arte de hacerse
agradable, de hacerse objeto de simpata, ocultando
ser ste el fin que uno se propone.
Los buenos modos son un instrumento de insinua
cion; son la insinuacion en una esfera mui vasta de
pensamiento y accion.
La presencia de espiritu es el poder que ejerce
un hombre sobre su espritu. Es la facultad de hacer
saltar en un momento todas las consideraciones nece
sarias para una justa decision i es la facultad que
adopta medidas prontas fin de impedir el mal.
La rapidez de concepcion hubiera debido preceder
la presencia de espritu. Es una idea simple com
prendida en la idea de la anterior.
La facilidad de espresarse no puede ser virtud; es la
rapidez de concepcion que da lenguaje al pensamiento.

207
Las cualidades agradables nosotros mismos, son
segun Hume, la jovialidad , la dignidad magna
nimidad, el valor y la tranquilidad.
La jovialidad, si es una disposicion natural, no
es virtud; si adquirida, es prudencia. Ser jovial es
sentir contento y dar espresion al sentimiento del
placer. Es en gran parte el dn de un temperamen
to especial, de una constitucion particular. La virtud
es una cosa que puede ser suscitada con esfuerzos,
que obedece nuestra voluntad; pero nuestra vo
luntad no puede mandar una disposicion la tris
teza la alegra. Empendose, se puede dismi
nuir la una y aumentar la otra, y obrando as da
mos lugar al ejercicio de la prudencia personal. La
jovialidad es en gran parte inherente la naturaleza
del individuo, bien que el goze contribuya y tienda
aumentarla. El ejercicio de la benevolencia es el
mejor medio de aprender crearse instrumentos de
alegra. La adquisicion de un amigo es un nuevo ma
nantial de placeres futuros y de esencion de penas
venideras.
La dignidad cuando es virtud, es prudencia estrapersonal: puede manifestarse en la conducta, com
prender nicamente la manifestacion de los instru
mentos de dignidad.
El valor puede ser virtud vicio; es en gran par
te cualidad natural; no siempre implica abnegacion,
ni se junta siempre con la benevolencia. Quiz seria
mas exacto decir que el Valor ni es virtud ni vicioysino que sirve de instrumento al uno al otro, de
pendiendo enteramente su naturaleza de su aplicacion.

208
Alabarse uno de su valor, abstraccin hecha de las
ocasiones en que se ejerce, es alabarse de una cuali
dad, que posee un perro en grado mas eminente que
el hombre, sobre todo cuando el perro est rabioso.
La tranquilidad es la insensibilidad las causas
esteriores de sufrimientos, y especialmente de sufri
mientos distantes. Cada cual desea fijar su vista en
objetos agradables, y alejar los desagradables.
Las cualidades que Hume presenta como agrada
bles otro son: la urbanidad, el espritu, la decen
cia y el aseo.
La urbanidad es una cualidad mas negativa que
positiva. Consiste en evitar los actos conducta capazes de desagradar la persona con quien trata
mos. Su parte positiva consiste en hacer por los demas todo lo que Ies gusta que hagamos. En todos los
casos en que las leyes de la prudencia y benevolencia
no se oponen los usos de la sociedad, el interes
personal exige que nos conformemos. La urbanidad
del rden mas elevado es la aplicacion de las reglas
conocidas en la alta sociedad; mas aqu se mezclan
tantas mentiras intiles y vezes evidentemente per
niciosas, que antes de determinar su carcter, debe
analizarse la urbanidad de una manera completa. De
genera fcilmente en suficiencia, y en lugar de ser
instrumento de placer, es ocasion de disgusto. Hai
hombres que quieren hacerse agradables, ya contan
do historias, ya con atenciones escesivas; y todos es
tos esfuerzos no logran sino fatigar aquellos quie
nes se trata de agradar. El buen tono busca la admi
racion , por la cual se crea una concurrencia, y sus

200
vicios comienzan en el punto en que se hace desagra
dable con un fin de egoismo. En ciertos casos, por
ejemplo en las cortes, donde la etiqueta se lleva has
ta lo ltimo, el sacrificio de la mayora uno solo,
los incitativos de todos al orgullo de un hombre so
lo se manifiestan de una manera chocante. En tiem
po de los Borbones de la primera raza, la etiqueta
pedia en las Tulleras que hasta que el rei se senta
se para jugar los naipes, todo el mundo se mantu
viese en pie, por mas fatigado que estuviera. Esto
bien podria ser conforme la urbanidad y etiqueta,
pero no por eso dejaba de ser una estupidez y absurdo.
El espiritu es virtud mui equvoca. Locke dice que
el espritu consiste en descubrir las semejanzas ; el
juicio en descubrir las diferencias. El espritu es una
potencia, y consiguientemente un objeto de deseo.
Es el poder de dar placer unos ; pero frecuentemen
te costa de una pena impuesta los otros. Si el
objeto de una malevolencia espiritual est presente,
la pena es inmediata; si ausente, sufre por la prdi
da de una parte de la buena opinion de los demas, y
no se puede apreciar la cantidad de su sufrimiento.
Uno de los mritos del espritu es el sr inespera
do. Hai una especie, que basta nombrar, para hacer
la apreciar suficientemente; es el quolibet, que como
indica su nombre , se ejerce indiferentemente sobre
todo, y para quien todo pasto es bueno.
El espritu no se manifiesta , sino cuando se presenta
la vista la analoga obtenida : vezes es contraste;
mas la analoga el contraste deben aparecer de una
manera sbita.
TOM. I.
1

910
La decencia es tina palabra Vaga insuficiente. En
su acepcion general consiste en evitar el producir esteriormente lo que es desagradable otro : es una vir- ;
tud negativa. Cuando se ofrece bajo forma positiva,
no es frecuentemente sino una virtud de iglesia, que
emplea la riqueza para mantener la ilusion. La de
cencia es la que estiende la prpura sobre las gradas
del trono, la que cubre de esculturas la ctedra del
pontfice i la que suministra el lino de sus vestiduras.
Ella es la que hace todo lo que los gobernantes quie
ren se haga. La delicadeza es Una de ias ramas de la
decencia ; pero se aplica mas comunmente evitar lo
que es fisicamente desagradable. No es raro ver hom
bres que se hacen un mrito de su repugnancia
cosas que nadie repugna, y que se imaginan pro
bar por esta sensibilidad afectada > que pertenecen
la parte aristocrtica de la sociedad. El bien pare
cer constituye otra de las formas de la decencia; con
siste en gran parte en evitar cosas de poca impor
tancia, que si no se evitasen, espondrian al menos
precio de otros.
,
El aseo obra por el intermediario de la imagina
cion. Es una virtud negativa. Consiste en evitar lo
que produce los males fsicos, los hace aprender.
La falta de los cuidados que reclama la persona, se
asocia inmediatamente la idea de achaque. As es
que el desaseo del cuerpo da idea de salud enfer
miza. El desaseo es en cierto modo la dislocacion de
la materia por pequeas partculas. La prudencia
exige los cuidados del aseo en lo que su negligencia
podria traer de funesto para nosotros; y la benevo

211
lencia, en lo que esta negligencia tendria de desagra
dable para ios demas. La impresion que resulta de
la falta de estos cuidados, puede ser producida, aun
Cuando las sustancias desarregladas no tengan en s
cosa desagradable. E1 polvo de oro por la cara de
un hombre manifestaria , lo mismo que cualquier
otra sustancia, la falta de aseo; as como la harina
de mas esquisita blancura sobre una cesta de car
bon da una idea de impureza.
Hume termina su lista por la introduccion de dos
virtudes que clasifica entre las buenas cualidades so
ciales; y son la castidad y el alivio.
La castidad es la accion de abstenerse de gozes
sensuales, cuando su uso no es permitido; cuando
entregndose ellos, se causarian mas penas otro*
que placer s mismo. La modestia no es parte ne
cesaria de la castidad. Puede haber violacion cons
tante de la castidad sin inmodestia. Un lenguaje gro
sero inmodesto en el mas alto grado puede sin em
bargo no ser acompaado de acto contrario la
castidad; y tales actos pueden cometerse, sin que se
pronuncie una palabra inmodesta.
E1 alivio es lo mas Vago que hai en el mundo
menos que no se indique positivamente el objeto del
alivio; y si este objeto es conforme al principio de
la maximizacion de la dicha, desde luego el alivio se
hace benevolencia efectiva en la escala mas vasta.
Todo depende de la naturaleza del gobierno, en fa
vor del cual se reclama el alivio. Puede ser una vir
tud evidente, un crimen funesto. Un buen gobier
no es aquel, en el cual la influencia est en manos

de aquellos, que estn interesados en el ejercicio d m


un poder benvolo. La palabra alivio se emplea por
obediencia. La obediencia es buena, cuando el go
bierno es bueno; mala, cuando malo. Cuanto son
mas favorables las instituciones ai bien de la huma
nidad, tanto mas viciosa es la oposicion de que son
bjeto: cuanto mas funestas, tanto mayor virtud hai
en la oposicion que las combate. Esto es por lo me
nos lo que ensea la benevolencia efectiva. Pero si el
sacrificio hecho para derribar un gobierno malo es
cede las posibilidades de bien que debe producir
aquel trastorno, entonces la virtud exige que nos abs
tengamos. No puede concebirse el caso en que la vir
tud autorizase al interes personal intentar el trastor
no de buenas instituciones, porque la suma de mal que
resultada para otro, absorveria con esceso la suma
de bien que obtendria el individuo para s mismo.
En la mayor parte de los ejemplos dados por Hu
me, el moralista se arroga de propia autoridad un
derecho de decision absoluta sobre todos los casos
que se le presentan. Desde lo alto de la ctedra que
se ha erigido , promulga placer sus dogmas de
moral. Habla como si fuese el representante de vir
tudes mas altas que el hombre quien se dirige.
Cuando se abstiene de dar ejemplos , cuanto dice no
es sino un vano estruendo de frases sonoras, de trom
petas estrepitosas. No establece distincion alguna in
teligible entre el placer, la pasion y la pena: dis
tingue, donde no hai que distinguir; empase en
resolver puntos de moral por medio de frmulas ta
les como estas: Conviene, es conveniente , que es lo

213
mismo que el sic volo, sic in jubeo del despotismo pe
daggico. El placer y la pena son los nicos hilos
propios para guiarnos en el laberinto de los miste
rios de la moral. Haced cuanto querais: no hallaris
otra llave para abrirlas puertas que conducen al tem*
po de la verdad (1 ).
Cmo es posible que hayan podido reinar tan lar
go tiempo tantas palabras vagas , unidas ideas va
gas, y aun en la falta absoluta de toda idea? Es por
que creemos comprender los trminos que nos son
familiares. Creemos comprender aquello de que siem
pre hemos hablado, nicamente porque hemos ha
b trio siempre de ello. El hbito ha establecido tal
coincidencia entre las palabras y las cosas, que to
mamos unas por otras, y cuando llegan palabras
nuestros oidos, creemos que son pensamientos que lle
gan nuestro espritu. Cuando se presenta una pala
bra desusada, la interrogamos, y nos examinamos
para saber si tenemos alguna idea que vaya aneja
ella. Mas si nos encontramos con una palabra que
nos es familiar, la dejamos pasar como conocido anti
guo; el largo hbito nos hace tener por cierto que
conocemos toda la significacion, y la tratamos en

1 Los servicios de Hume en muchas partes del dominio de


la filosofa moral intelectual , han sido inmensos. Fu el pri
mero que estableci una distincion clara entre las impresiones y
las ideas , distincion sin la cual seria casi imposible obtener no
ciones claras de muchos objetos de la mas alta importancia. La
distincion es evidente desde el punto que se presenta. Veo un
hombre: es una percepcion. Cierro los ojos , pero imagino
que aun le veo : es una idea.

814
conformidad esta certeza. En esto nos asemejamos
los aduaneros de cierto pais , que habiendo puesto
la marca sobre un fardo de gneros , siempre que re
conocen creen reconocer esta misma marca, se tie
nen por dispensados, y con razon, de proceder nue
vo exmen.

2IS

XVII.

DE LAS FALSAS VIRTUDES.

Hai otras cualidades que muchos moralistas han


presentado como virtudes, y como dignas de los elo
gios y recompensas anejas la virtud. La mayor par
te tienen un carcter dudoso, y como ofrecen cier
tos puntos de contacto con la prudencia y benevolen
cia, pasan por virtudes, no tanto causa de sus atri
butos esenciales, cuanto por su asociacion accidental
cualidades, que son realmente virtudes. Los defec
tos mismos de carcter pueden de este modo tomar
la apariencia de virtudes, y es posible que las pa
siones sean de tal suerte empeadas de un lado de
la cuestion , que impidan la justa apreciacion de su
mrito moral. Una madre roba un pan para acallar
la necesidad de su hijo hambriento. Cun fcil seria
escitar la simpatia en favor de su ternura maternal,
de modo que se hiciera desaparecer en esta simpata
toda la inmoralidad de la accion! Y en verdad pa
ra formar un juicio sano , se necesita nada menos que

2IG
una apreciacion grande y espansiva, que trasporte
la cuestion desde la region del sentimiento la mu
cho mas vasta del bien pblico.
El menosprecio de las riquezas. El menosprecio de
Scrates por las riquezas no era mas que afectacion
y orgullo, los cuales no eran mas meritorios que lo
hubiera sido tenerse derecho largo tiempo sobre un
pie. Con esto no hacia sino privarse de la ocasion
de hacer bien, que la riqueza le hubiera proporcio
nado. El deseo de enriquezerse es bajo una forma
vaga, el deseo de poseer lo que las riquezas nos pue
den procurar. Asimismo el desdear el socorro de
otros, no era otra cosa que un clculo personal, era
una letra de cambio librada sobre la estimacion de
estos; era un clculo para lograr mas de lo que ofre
cia. Era rehusar cien ducados para tener doscientos.
Otro tanto decimos de Epicteto; complacase mas
en su orgullo que en la benevolencia. Pagbase del
respeto que le rodeaba. Especulaba fin de obtener
por la abnegacion lo que no pudiera lograr sin ella.
Pero su mrito era menor que el de los fakires del
oriente, que sufren mas que pudiera sufrir l. Se ase
mejaba un avaro que amontona riquezas, fin de
poder, cuando llegue el caso, hacer el uso que le
convenga de este instrumento de poder. El avaro se
paga de los placeres de la imaginacion, que para l
son mayores que los que le proporcionaria el goze
actual. Los avaros medida que envejezen, se hacen
cada vez mas insensibles los gozes presentes, y por
esto mismo mas inclinados la avaricia, que no es
sino la anticipacion de recompensas futuras.

217
La actividad sin objeto es nada, Ni contiene vicio
ni virtud. Lo que en ella procede de la voluntad y
se dirige producir la dicha , es virtud. La parte in
telectual es neutra. Cuando la actividad es el resul
tado de la voluntad, y se emplea en la produccion
del mal, es vicio.
La atencion. Es la cualidad que distingue al bot
nico que coge las flores con cuidado , y al rstico que
las huella bajo sus pies. Un moderno escritor ha pre
sentado la fijacion de atencion como una virtud. Be
lla virtud por cierto! De modo que si yo concibo el
designio de matar un hombre, y aplico toda mi
atencion este designio, ser esto una virtud.
Tambien se ha honrado con el titulo de virtud
la facultad emprendedora , que puede muchas vezes
no ser sino vicio. El mismo honor se ha conferido
la celeridad. La celeridad es el empleo de la menor
cantidad de tiempo necesaria para el logro de un ob
jeto. Es la prontitud sin precipitacion. Es un medio
de prudencia, que puede emplearse con buen mal fin.
Pero habiendo establecido una regla general, que
cada cual puede aplicarse para la apreciacion de las
cualidades, sobre las cuales desea formar un juicio;
habiendo demostrado , que menos que no se pue
dan aplicar una de las dos grandes divisiones de la
prudencia y benevolencia , no constituyen virtudes;
que entre estas solamente lo son las que pueden ser
as clasificadas; juzgamos intil estendernos mas en
la materia.

218

XVIII,

DE LAS PASIONES,

La pasion es la emocion intensa; la emocion es la


pasion pasajera.
La naturaleza de las pasiones no puede compren
derse sino por su division en placeres y penas. En
cuanto los principios que deben regirlas, es pre
ciso acudir la lista de las virtudes y vicios.
Analizemos la pasion de la colera , y sigmosla en
sus consecuencias. Un hombre colocado bajo su in
fluencia , sufre por la contemplacion del acto que ha
escitado su pasion. La consecuencia inmediata es el
deseo de producir pena en el alma de aquel que ha
despertado la clera. La clera tiene pues dos ele
mentos constitutivos permanentes; la pena sufrida por
el individuo irritado , y el deseo de imponer pena
la persona que escit la clera.
Entremos ahora en la cuestion de virtud y vicio.
Como no hai clera sin pena , el hombre que se atrae
una pena sin la compensacion de un placer mas que
equivalente, infringe la lei de la prudencia.

19
Viene luego el deseo de producir pena en el alma
del que es objeto de nuestra clera. Este deseo no
puede ser satisfecho sin malevolencia y maleficencia.
Es una violacion evidente de la lei de la benevolen
cia, Aqu tenemos un ejemplo de la relacion que exis
te entre la pasion por una parte , y la pena y el pla
cer por la otra ; entre la pasion , y el vicio y la virtud,
Luego no podremos abandonarnos la clera, sin
que haya vicio bajo dos formas , sin imprudencia , sin
maleficencia?
No por cierto, lo menos siempre que la clera
se eleva al estado de pasion, Aqu tambien se ofrece
la vista un resultado mas distante, pero mas funes
to , en la violacion de la lei de la prudencia perso
nal, La pasion no puede ser satisfecha sino por la pro
duccion de una pena en el alma de aquel que escita la
clera , y esta pena no puede producirse sin despertar
el deseo de rechazarla , otra mayor sobre el que la
ha producido. La pena del hombre irritado cesa , y
habitualmente no tarda en desaparecer: pero quin
puede asignar un lmite la pena distante , que
puede considerarse como el tercer eslabon de esta ca
dena de efectos y causas ? Podr la clera haber lo
grado lo que llama su venganza ; pero el ejercicio de
esta venganza puede haber creado la pasion durable
de la enemistad, cuyas consecuencias es imposible
sealar lmite alguno.
Pues la clera no puede existir sin vicio, qu se
ha de hacer? Un hombre puede vivir sin clera?
Sin clera podemos evitar que nos daen? Sin clera
podemos proveer nuestra defensa y conservacion?

220
No podemos ciertamente sin producir pea4 en aquel
que nos ha causado un mal. Pero la . clera no es bsolutamente necesaria para la produccion de esta pe
na: no lo es mas, que lo es al cirujano, que por evi
tar sufrimientos su enfermo , por salvarle la. .vi
d:, lo sujeta una dolorosa operacion.^ No esperif
menta/clera vista de los sufrimienteaoque.icausa^
0 . la contemplacion de los males mayores que re
sultarian sin su intervencion. NoLes/posifel/hafier qu
no haya clera: esto no es compatibleTejjstila orgar
nizacion del espritu humano. .Pero,[se :puftde defcir,
y esto siempre y 'sin' eseepcion, que cu^Wo.. menos
haya, ser mejor; porque sea. cual, sea la cantidad de
pena que se requiere para producir un efecto til,
esta pena ser mejor, medida .sin... la pasion, que
por ella.
"> -. ,\, . o. r.rm :l> u...>
Pero se dir que hai circunstancias, en que 00 SOr
lo la pena, efecto natural de la clera, la pena
producida de intento; sino la colera misma , ai
considerada como pasion, es ltil y aun, necesaria
la existencia de la sociedad, y que esta necesidad se
estiende en las actuales sociedades todo el domi
nio de la jurisprudencia penal. Me han robado. El
culpable , si por tal lo reconocen los tribunales , ser
castigado con la muerte deportacion. Lo har pre
sentar enjuicio? No, si solo me aconsejo de la pru
dencia personal, pues esta me dir: No aadas la
prdida causada por el robo lo que te van causar
los gastos de la justicia. Tampoco, si consulto la
benevolencia , porque me dir que la pena es des
proporcionada la ofensa. Y estos son los motivos,

221
que , como nadie ignora , y sobre todo cuando se tra
ta de pena de muerte , determinan frecuentemente la
conducta del hombre colocado en esta posicion.
Mas esto se puede decir que si la cosa se refle
xionase con madurez , se responderia afirmativamen
te: S; proseguid , porque el interes de la sociedad
exige que no se evite ni el sufrimiento del culpable
por via de castigo, nitampoco el vuestro, resintindoos de los gastos y diligencias que os impone este
ltimo deber. Mui bien! Pero yo no tengo medios.
El sacrificio pecuniario es mayor para m, que el bien
distante que nacer de la persecucion y de sus resul
tados. Aqu los consejos de la benevolencia no tienen
fuerza alguna sobre m. Por decisivos que sean, no
obtienen sobre mi espritu un poder determinante.
En el caso presente , ni la prudencia , ni la bene
volencia podrn determinar la accion. Y sin embargo
sino se obra en esta circunstancia, la sociedad esperimentar un grave perjuicio, y tanto mas grave, cuan
to su repeticion ser mas frecuente ; y si fuese cons
tante esta repeticion, la sociedad se destruiria, si
guindose inmediatamente la ruina de la propiedad.
Hai en la pretendida virtud bajo una y otra forma,
impotencia de conservar la sociedad , y la clera, por
antisocial que sea su naturaleza, es de necesidad in
dispensable.
' i 1 '
En el actual estado de legislacion penal, este racio
cinio no es fcil de refutar ; pero pronto se ver que
la necesidad de la pasion no resulta de la naturaleza
de la cuestion en s misma ; sino que la produce en
gran parte la imperfeccion de nuestras leyes. Porque

si se corrigieran estas imperfecciones, se puede creer


que todo evento se disminuiria mucho la necesidad
de la pasion de la clera. Si se redujeran los gastos y
dificultades que acompaan una causa criminal, es
probable que la prudencia personal daria un consejo
enteramente opuesto. Y si suponemos un estado del
alma, en que la pasion de la clera estuviese sujeta
las prescripciones de la prudencia y benevolencia,
cun raras serian las ocasiones, en que esta pasion
hallase motivo de ejercitarse!
l legislador que tiene por objeto reprimir los de
litos, y cuya accion debe estenderse sobre la escala
nacional toda entera, tiene bajo este respeto debefes distintos de los del individuo* Los motivos per
sonales no son sus ojos los mas importantes; y al
paso que la represion de la pasion en los indivi
duos parece mandada por la virtud, la benevolencia
ordenar al legislador la imposicion de las penas, que
deben tener por resultado minimizar la cantidad de
crmenes.
Una cosa tiene la clera de particular, y es que
se acrecienta por sus propias manifestaciones. E1 que
jura porque est colrico, v aumentarse mas su c
lera. Es un apetito que se acrecienta sin satisfacer
se , con la misma sustancia de que se alimenta.
Lo que hemos dicho de la clera , se aplica tam
bien la envidia y zelos. Entrambos implican la
presencia de la pena. La prudencia exige que preser
vemos de ellas nuestra alma. Sino existen en ella si
no de una manera inerte y sin obrar, la prudencia
sol? exige su supresion; si hai probabilidad de que

223
despierten y produzcan una influencia malfica otro,
su supresion es ordenada por la benevolencia.
Mas por qu la razon es impotente contra la pa
sion?
No puede presentar imgenes bastante vivas.
La razon aplicada la direccion de las pasiones
consiste en bacer inclinar la balanza en favor de los
placeres mayores con preferencia los menores.
La voluntad cede necesariamente las solicitacio
nes de un bien mayor aparente.
Las causas que hacen que las influencias de la pa
sion dominen las influencias de la razon, son:
1a La falta de intensidad aparente en el placer
distante que promete la razon; la falta de vivacidad
en la idea de este placer.
2a La falta de certeza aparente, la falta de dis
cernimiento inmediato, para recorrer en un instante
la escala de los efectos y causas que favorecen im
piden la produccion del placer distante.
De aqui resulta el uso del espediente encomendado
tantas vezes, y que consiste en servirse de una pasion
para combatir otra.
Ejercitando habitualmente el espiritu en hacer la
aplicacion del verdadero criterio de la moral, se ha
bituarn las afecciones y pasiones una tendencia y
conducta virtuosa. Las ocasiones son infinitas; cada
instante de nuestra existencia se ofrecen, y ninguna
debe desperdiciarse. Como los copos de nieve que
sin sentir caen sobre la tierra, as se suceden los
acaecimientos de la vida que parecen sin importan
cia. Del mismo modo que se amontona la nieve, se

22*
forman nuestros hbitos. Ningun copo de nieve aa
dido la masa produce aumento sensible; ningun he
cho aislado forma el carcter del hombre, aunque
puede ya anunciarlo; pero as como la tormenta pre
cipita la pella de nieve hasta la falda de la montaa
y sepulta al habitante y su habitacion, as la pasion
obrando sobre los elementos del mal, que hbitos
funestos acumularon por una progresion impercepti
ble, puede de un golpe hundir el edificio de la ver
dad y de la virtud.

223

XIX.

DE LAS FACULTADES INTELECTUALES.

Existe una ntima relacion entre las facultades in


telectuales, y entre la virtud y el vicio. Cuando la
voluntad influye en su direccion , pertenecen al domi
nio de la moral, siempre que depende de la volun
tad aadir algo su eficazia, se hacen instrumentos
de pena y de placer; y la importancia de las penas
y placeres que puede producir su ejercicio, est en
razon de su cuantidad.
As la facultad de la invencion por ejemplo, per
tenece la inteligencia, es intelectual; pero la cues
tion de saber si es un instrumento en manos de la
virtud del vicio, est subordinada su aplicacion
objetos benficos malficos.
Mas la influencia del entendimiento sobre la vo
luntad es todava mas importante. AI entendimiento
es donde todo se debe dirigir, y menos que no es
t asociado los principios de la moral, el principio
deontolgico tiene poca probabilidad de suceso. Sus
tom. i.
15

22G
raciocinios, sus medios de persuasion deben dirigirse
las facultades intelectuales. Es preciso que los haga
entrar en sus intereses, antes que puedan influir en
la conducta. Con su ausilio debe ensear el clculo
de las penas y placeres. Por ellos debe manifestar
las penas que acompaan al vicio, y las recompen
sas anejas la virtud. Raciocina, y su voz proftica
anuncia inevitables males la imprudencia y perver
sidad, y bienes infalibles la prudencia y benevolen
cia. La pasion no apela sino lo que es: las facul
tades intelectuales ofrecen al pensamiento lo que se
r. Constituyen de hecho la principal diferencia en
tre las virtudes de los animales y las del hombre. La
mayor parte de los animales inferiores no se detiene
en la busca del placer, por anticipacion alguna de
pena futura. Ninguna aprension de las consecuen
cias puede obligarlos abstenerse de un goze actual.
Si esceptuamos algunos de los mas inteligentes , para
los demas son perdidas todas las lecciones, aun las de
la esperiencia; tal vez quiz esta prdida de la esperiencia deba atribuirse la imperfeccion de su me
moria. Pero el espritu del hombre se estiende lo
pasado y lo futuro. La razon hace servir los suce
sos de lo uno para la instruccion de lo otro; llama
en su ayuda no solamente la esperiencia sino tam
bien la imaginacion. El dominio de su influencia es
ilimitado como el pensamiento; averigua las conse
cuencias y las presenta los ojos del investigador;
separa las penas y placeres de la liga que los acom
paa; analiza su valor , dividindolos en sus partes
constitutivas, los reune en un todo fin de asegu

227
rarse de su suma total; compara unos con otros cuan
do estn clasificadas cada cual en su division respectiva,
y de estos elementos reunidos generaliza y deduce el
resultado definitivo. De este modo las facultades in
telectuales se hacen los mas importantes instrumentos
de la virtud, conduciendo los hombres por el cierto
y verdadero camino de la dicha.
Hume presenta estas facultades intelectuales sin
ninguna rden ni simetra. No obstante pueden clasi
ficarse del modo siguiente.
Primeramente : Facultades pasivas.
I Las que obran sobre mas de un objeto , sin re
querir mucha atencion actos de comparacion.
1a La percepcion, origen de las demas facultades.
2a La memoria, que se hace activa, cuando se le
aplica la atencion.
3a La imaginacion, cualidad pasiva; sta obra aun
entre
II
pero
1a

sueos. Guando es activa llega ser invencion.


Las que obran sobre dos objetos lo menos,
sin exigir mucha atencion.
El juicio en la percepcion visual.

En segundo lugar las facultades pascuas de la vo


luntad.
ftAUVV?
I Las que obran sobre mas de un objeto sin la ayu
da del juicio.
1a La atencion.
2a La observacion , que es la atencion aplicada
un objeto especial.
II Las que exigen la ayuda del juicio , y la pre
sencia de mas de un objeto.
1a La abstraccion.

2a
3a
4a
5a
6a

22
El anlisis,
La sinthesis la combinacion.
La comparacion.
La generalizacion.
La deduccion.

III Las que exigen la presencia de dos faculta


des activas de la voluntad , y de dos objetos por lo
menos.
Ia La distribucin.
2a La metodizacion.
La invencion se produce por el uso de las otras fa
cultades, inclusa la atencion en un grado intenso bajo
la direccion del juicio ; tiene por objeto el descubri
miento de algun hecho nuevo, la produccion de al
gun nuevo esfuerzo , la formacion de alguna nueva
combinacion de ideas. La comunicacion , por lai cual
Hume termina su lista , parece no tener algun dere
cho ser clasificada entre las facultades intelectuales.
Cuando estas ni se ponen ni pueden ponerse en ac
cion, la conducta ya no entra en las regiones del vi
cio y la virtud. Por ejemplo en la infancia , antes que
el espritu pueda obrar , y en el estado de demencia,
cuando las facultades pensadoras estn trastornadas,
no puede haber responsabilidad , ni por consiguiente
materia de alabanza vituperio.
En el caso de aberracion temporal de las faculta
des pensadoras , como por ejemplo bajo la influencia
de la embriaguez, estando apagado, digmoslo as, el
juicio del individuo, no es responsable del acto co
metido. Es una consecuencia secundaria de una im
prudencia primera. En los casos de locura son evi

229
dentes las medidas que debe tomar la sociedad ; debe
quitarse la espontaneidad de la accion, Por lo que
toca la infancia, la cuestion de impunidad debe de
pender del grado de desarrollo intelectual del nio; y
nos convencermos que en edad mui tierna puede ser
puesta en accion la influencia de la pena aneja to
da aberracion de conducta. Desde el momento en que
esta medicina es capaz de operar, debe hacerse la
aplicacion. En el caso de actos cometidos bajo la in
fluencia de la embriaguez , no asiste derecho la im
punidad , y no es posible dar una regla general apli
cable todos los casos. Es preciso consultar todas las
sanciones , fin de imponer penas suficientes por lo
pasado , y obtener las convenientes garantas para lo
futuro.

230

XX.

CONCLUSION.

Qu resulta de todo lo que hemos dicho? El des


envolvimiento de dos principios; primero el principio
de la maximizacion de la dicha difusion del bien,
y segundo el principio de la no-contrariedad, la
prevencion del mal. Estas son las dos fuentes de ia
moral.
Puede oponerse que todos nuestros raciocinios no
han colocado nuestros principios en el dominio de la
demostracion. Y qu sucederia, aun cuando se hu
bieran colocado? Si nuestros argumentos consiguen
arreglar la conducta de modo que produzca algun re
sultado que no deje tras s arrepentimiento, qu mas
podemos desear? Tienen acaso la fuerza suficiente
para dar este escedente de placer, al cual se dirigen,
y que es su nico fin? Qu podian hacer mejor?
Qu importa que estos argumentos sean de los que
llamamos intuitivos, demostrativos probables? Ellos
satisfacen completamente nuestra razon, y cualquiera

231
que sea el nombre que se les d, no por eso se au
mentar su suceso.
Dadles el nombre de demostracion cualquier otro,
y qu tenemos con esto? No es el nombre lo que nos
interesa , sino la cosa.
Hai no obstante cierta cosa en el fondo de esta so
licitud. Lo que desean saber los hombres es el grado
de certeza sobre que pueden contar. Dnde est la
prueba de que es verdadera esta moral?
Llamad demostracion la prueba que tienen de
una proposicion : desde luego pueden afirmarla de
una manera positiva, sin esponerse que los tachen
de ligereza , sea en s mismos , sea de parte de otros.
Ninguno puede tener presentes al espritu las prue
bas de todas las proposiciones que cree, por verda
deras que puedan ser. La falta de la cosa es lo que
hace los hombres ocuparse tanto en la palabra.
Ningun hombre hai por filsofo, por escrupuloso
que sea, que no crea en un nmero infinitamente ma
yor de proposiciones por la palabra que por la per
cepcion. La nica diferencia que hai en esto entre el
filsofo y el que no lo es, entre el hombre sbio y
el dbil, es que este ltimo se apoya esclusivamente
en la autoridad desde la primera proposicion hasta
la ltima; mientras el primero deja siempre abierto
el camino de apelar su razon, es decir, sus pro
pias percepciones. Los juicios del primero sobre los
testimonios de la autoridad son provisionales; los del
segundo, definitorios.
Pero hai proposiciones que no son susceptibles de
demostracion. No es posible por ejemplo someter

232
una prueba matemtica esta proposicion : que el bien
estar es preferible al malestar : pero el que niega el
principio, niega el raciocinio. Es el nico axioma que
desearamos nos concediesen, y no es mucho pedir
la confianza y credulidad de los hombres.
La marcha de los principios utilitarios ha sido vi
sible. Hnse abierto un camino por la fuerza y escelencia que les son propias. Qu ocupacion preferible
un hombre la de buscar las consecuencias de las
acciones? La observacion ha acarreado los resultados
correspondientes.
Los hombres han conocido que tales y tales accio
nes eran tiles, y que tales y tales otras daosas. Han
tomado una accion particular de la especie daosa,
por ejemplo; y despojndola de las circunstancias es
peciales de tiempo, lugar y partes, han formado una
idea general. esta idea general han dado un nom
bre; este nombre ha constituido un gnero, al cual
se han referido generalmente los actos de la misma
naturaleza. Cuando al tomar en consideracion este
gnero esta especie de accion (poco importa el nom
bre que se le d) ha ocurrido uno la idea de cali
ficar de daoso este gnero esta especie, la propo
sicion as enunciada , la proposicion que espresa la
naturaleza nociva de una clase de acciones , ha cons
tituido una mxima de utilidad.
Pero no es probable que en la poca remota de
que hablamos y que precedi la formacion de las le
yes , hayan calificado los hombres de una manera tan
clara los actos que les han afectado. En general los
hombres todava no han llegado aquel punto aun en

253
nuestros dias. Es probable que espresaron $u senti
miento en trminos vagos y oscuros, tales como justo,
conveniente , los cuales daban conocer su desapro
bacion, no sus motivos. Por mas estrao que parez
ca, no es menos cierto que en la mayor parte de los
hombres hai una gran diferencia entre la facultad,
que se resiente de la pena de un acto y lo deshonra
con un sentimiento de reprobacion , y la que consi
dera esta pena como la causa de la desaprobacion.
No hai cosa mas intil que apelar la antigedad
como una autoridad. vueltas de algunas verdades,
se hallan en ella millares de falsedades. La luz no bri
lla all, sino por el contraste de las tinieblas que la
rodean. Entre los instrumentos de error, la erudicion
ha puesto frecuentemente en uso los mas funestos.
Es verdad que algunos que se llamaban filsofos, han
usado tal lenguaje profesado tales opiniones. Qu
inferimos de aqu? Porque si de sus palabras no se
puede sacar alguna conclusion prctica, si de sus opi
niones no puede resultar bien alguno, cul es su
utilidad? Hombres hai cuyas palabras pueden resu
mirse de este modo : Leed poco los libros modernos
y mucho los antiguos. Para la ciencia moral dirigios
Aristteles y Platon; para la metafsica no Locke,
sino Aristteles; para la botnica no Lineo, sino
Teofrasto y Eliano.
Este es apuradamente el medio de hablar de todo
y de no saber nada, de poner entre s y la ciencia
en todos los ramos de los conocimientos humanos la
distancia que hai entre un nio que no sabe las le
tras, y el profesor mas ilustrado.

254
Aun cuando no se presentasen sino proposiciones
verdaderas y se revistiesen de la fraseologa mas sim
ple, la vida de un hombre no seria bastante larga
para poder equipar su espritu del mueblaje de las
diversas ciencias. Y no obstante hai crecido nmero
de gentes, que nos querrian enviar desojarnos sobre
libros, en los cuales de diez proposiciones evidente
mente falsas y de ciento ininteligibles apenas se en
contrar una verdadera , y aun esta se hallar en
las compilaciones mas miserables sobre la materia.
Bien puede uno recorrer volmenes enteros de los
escritores de la antigedad , que no le indemnizar
de su trabajo el descubrimiento de una sola verdad.
Para hacer que esta preocupacion no sea la mas
absurda, as como es una de las mas perniciosas, se
ria preciso trastornar todo el rden de la naturaleza.
Seria forzoso sostener que la beljqta es mayor que la
encina que debe producirla ; que el nio en el vien
tre de su madre es mas sbio que el hombre en el
vigor de la edad madura. Seria necesario suponer que
todo marcha hcia atras , y que nuevas esperiencias
aadidas la masa de las adquisiciones existentes de
ben disminuir su nmero.
Es difcil de suponer que un hombre adhiera de
buena fe un sistema tan evidentemente pernicioso.
Si existe tal hombre , compadecedle ; pero tratadle
como enemigo de todas las luzes y de toda dicha fun
dada en ellas. Va nada menos que el interes pblico
en que semejantes ideas no puedan prevalecer.
Un hombre no concibe de Platon la mas venta
josa idea. Qu resulta de aqu? Nada. Un hombre

253
forma de Platon un altsimo concepto. Qu sucede?
Que lee Platon. Pone su espritu en tortura para
hallar sentido en lo que no le tiene. Revuelve cielo
y tierra para entender un escritor que no se entendia s mismo, y de esta masa indigesta no saca
mas que un sentimiento profundo de contrariedad y
humillacion. Ha aprendido que la mentira es verdad,
y que lo sublime est en el absurdo. Entre todos los
libros imaginables no habria cosa mas til que un
ndice bien hecho de todos aquellos, que han contri
buido engaar y estraviar al gnero humano.
Pero el autor deberia tener autoridad bastante
para poder constituirse juez de las opiniones de los
hombres.
Si la teora moral que hemos desenvuelto en esta
obra es de algun valor, este se hallar en su sencillez,
en su claridad, y en su aplicacion universal. Pero de
que se haya descubierto el criterio que pueda servir
para medir y resolver las innumerables cuestiones
de lo justo injusto, no se infiere que el descubri
miento de este criterio y de su eficazia universal se
ha logrado sin penosas investigaciones, sin meditacio
nes laboriosas. Lo que constituye el mrito de un
pensamiento profundo, es que el lector no se vea obli
gado bajar al pozo de la verdad, y sacar l mismo
sus saludables y refrigerantes aguas; el escritor es
quien se encarga de este cuidado, y pone esta ben
fica bebida en los labios de todos. Poca obligacion
se tiene un hombre que envia otro en busca de
una verdad desconocida; pero tiene un derecho in
contestable la estimacion de los hombres , el que

236
despues de haber ido buscar el tesoro , lo trae y
hace participantes de l todos cuantos quieren re
cibirle de su mano.
fin de juzgar del mrito de una obra cuyo fin
es la verdad, fin de apreciarla cual conviene, es
preciso conocer algun tanto los errores contra los
cuales se dirige, y que tiene por objeto destronar. Hai
muchos para quienes el mrito aparente de esta ohra
ser en proporcion inversa de su mrito real. Cuan
to mas llene su objeto de simplificar las cuestiones
mas complicadas, tanto es mas de temer se le eche
en cara que nada contiene de estraordinario,
Una sola observacion, que parece no decir sino lo
que todo el mundo sabe, es bastante vezes para
hacer intiles volmenes enteros de sofismas espe
ciosos y formidables.
Puede suceder que esta obra quede espuesta la
hostilidad de diferentes clases de gentes y por moti
vos opuestos ; por lo mismo que nada contiene de
estraordinario, el ignorante que nada entiende de la
materia, podr creerla superficial; y los falsos sbios,
en quienes hai sus preocupaciones, que no gustan ver
poner en cuestion, podrn condenarla como parado
ja, porque no cuadra con estas preocupaciones.

OJEADA
SOBRE EL PRINCIPIO
DE LA MAXIMIZACION DE LA DICHA,
SO ORIGEN
V DESARROLLO.

839

OJEADA
SOBRE EL PRINCIPIO
DE LA MAXIMIZACION DE LA DICHA,
SU ORIGEN Y DESARROLLO.

Si se han cumplido las intenciones del autor y del


editor de esta obra , se ver que no contiene sino la
aplicacion del principio de la raaximizacion de la di
cha al dominio de la moraL Cuando se present por
primera vez este principio al espritu de Bentham, lo
llam principio de utilidad; mas no tard en descu
brir que esta palabra no ofrecia inmediatamente al
pensamiento de los demas la idea que el mismo unia
ella; saber, que una cosa no es til sino en pro
porcion que aumenta la dicha del hombre. Siendo la
dicha el fin y objeto que debe tenerse constantemen
te la vista , la palabra utilidad no inclua necesa
riamente la de felizidad. No carece de interes el tra
zar la influencia del principio de la maximizacion de
la dicha sobre la filosofa de Bentham, desde la po
ca en que comenz ocupar su pensamiento, hasta
aquella en que lleg ser en sus manos la llave que

2/iO
le ha servido para abrir los secretos de la ciencia
moral y poltica.
Esta era en efecto la bandera que seguia ; bajo la
cual se ponia en todas las circunstancias de su vida
pblica y privada; el orculo cuya voz obedecia
sin vacilar, sea en su capazidad individual , cuando
buscaba para s mismo las reglas de conducta; sea
en calidad de miembro de la patria comun, cuando
se esforzaba en mostrar sus conciudadanos la senda
de la sabidura y de la virtud pblica. En todas las
partes del dominio del pensamiento y de la accion,
imploraba su ausilio y consejo; le preguntaba sobre
sus leyes y motivos, y apuntaba sus respuestas pa
ra uso y direccion de sus semejantes.
Este era el principio que se proponia s mismo,
y que recomendaba otros, no solo como el fin
adonde deben dirigirse, sino como medio de alcanzar
lo , y como motivo para buscarlo. Era para l un
vasto almacen, que le provea de argumentos, obje
tos t instrumentos y recompensas.
No sepult su idea entre las nubes de una fraseolo
ga vaga y oscura; sino que bebi en la region de la
felizidad y miseria humana todos los placeres y to
das las penas de que se compone la dicha y la desdi
cha, y de que es susceptible la naturaleza del hombre.
En los placeres de que puede gozar la humanidad,
en las penas de que puede librarse, es donde hall
los elementos de la ciencia que enseaba. Ocupbase
continuamente en calcular su nmero, en pesar su
valor, en estimar sus resultados; y el gran negocio
de su vida consistia en procurar cada uno de los

2U
miembros de la familia humana la mayor cuantidad
posible de felizidad, sea por el alivio de los sufri
mientos, sea por el acrecentamiento de los gozcs.
Estas penas y placeres aplicados las cosas de go
bierno, sea legislativo sea administrativo, son ctras
tantas partes elementales del capital de que pueden
disponer los gobernantes para producir la dicha de
los hombres.
La historia del principio de la utilidad i es la
de las sumas aadidas al capital de felizidad hu
mana ; es la historia de lo que se ha hecho en diver
sas pocas para mejorar y perfeccionar las opera
ciones , de las que resultan los gozes. La obra defi
nitiva as producida es la dicha, y todos cuantos han
trabajado en su produccion , contribuido dar
le una forma mas completa y durable , tienen de
recho al honor de la cooperacion del descubri
miento.
Los libros que han contribuido la eficaz aplica
cion de los principios de la dicha, las instrucciones
que han ayudado los hombres pasar del princi
pio especulativo y sin uso su aplicacion las cosas
de la vida, pueden considerarse como los ausiliares
mas importantes en el complemento de los triunfosde la dicha.
La primera vez que hallamos el principio mencio
nado, es en la stira tercera de Horacio, libro pri
mero, escrita algunos aos antes del nacimiento de
Jesucristo. El poeta habla de la opinion profesada
por los estoicos, que todos los pecados (peccata) es
tn en la misma lnea, en la escala de la culpabilitom. i.
16

242
dad, y que debe imponrseles la misma suma de re
probacion. Luego prosigue de este modo:
Qneis paria esse Jere placuit peccata , laborant
Quum ventum ad vertim est: sensus moresque repugnant,
Atque ipsa militas justi prope nialer et aequi.
Los sentimientos de los hombres, la costumbre y la
utilidad misma estn , dice , en contradicion con la
teora de los estoicos, y tiene razon. Su observacion
tal cual es, si no profunda, es por lo menos exacta.
Propnese vn fin, al cual se dirigen y estn subordi
nadas la justicia y equidad. Aun hace mas. Confiesa
que si nuestras ideas de justicia y equidad son funda
das, traen su origen de la utilidad.
Poco despues de la poca en que floreci Horacio,
Fedro enseaba casi la misma doctrina.
Nisi titile est quod fVceiis, stulta est gloria.
Si lo que haceis, no es til, la gloria no es sino locura.
Pero en Horacio y Fedro la mencion de la utili
dad como regla de conducta parece mas accidental
que razonada. Parece que ninguno de los dos com
prendi el valor importancia de la doctrina que
emita. No ocupa en sus escritos el lugar de un gran
de importante principio. Ninguna secta lo habia
adoptado; ninguno la confesaba, seguia profesaba;
no habia hallado sitio en los campos eliseos, entre
los aforismos escritos en letras de oro que Anquises
se entretenia en recorrer, cuando Eneas se le presen
t; hallbase aislada, despreciada, desconocida, como
la verdad, que por casualidad se desprendi un dia

i45
de la pluma de Aristteles, cuando escribi que fodas las ideas tienen su origen en los sentidos; princi
pio magnfico, sentado entonces; pero cuyas conse
cuencias se han ocultado despues la percepcion de
muchas generaciones. Locke fu el primero en dis
cernir el valor de una observacion, cuyo desenvolvi
miento le puso en estado de trastornar el imperio
universal que una pretendida lgica habia usurpado,
combatiendo bajo el estandarte de este mismo Aris
tteles ; pero David Hume fu quien en 1 742 di im
portancia la palabra utilidad.
Hume en sus ensayos reconoci la utilidad como
principio. No obstante emple esta palabra de una
manera confusa. A vezes considera lo til como que
conduce un fin cualquiera indeterminado ; otras
este fin se especifica , y es la virtud. No deja ver parte
alguna, en que la idea de la dicha vaya inseparable
mente unida la idea de la utilidad. La utilidad,
segun l, es aquella parte inherente una mquina,
un mueble, un vestido, una casa, que hace
que estas cosas sean tiles, en el sentido en que cor
responden al fin propuesto. Hace mencion del placer
y de la pena; mas en parte alguna presenta los pla
ceres y la esencin de las penas como elementos,
cuya reunion compone la palabra dicha. Hace men
cion, sin cuidarse por otra parte de manifestar sus
relaciones dependencia , placeres , penas , deseos,
emociones, afecciones, pa; iones, intereses, virtudes,
vicios, todos confundidos, indefinidos, indistinguibles,
como los tomos que vemos agitarse en un rayo de
sol. Habla del placer lo mismo que de la utilidad

2*1
de una manera vaga insuficiente. En cuanto las
penas, cuya esencion es por lo menos tan necesaria
la dicha como el placer mismo, es respecto de
ellos aun mas vago ininteligible. No se halla ras
tro de aquel anlisis que distingue un placer de otro
placer, una pena de otra.
No tiene cuenta con las partes constitutivas de una
masa cualquiera de bien de mal , sea pura , sea
mezclada ; no presenta criterio alguno de lo justo
injusto ; no indica respuesta alguna esta cuestion.
Qu se debe hacer? De qu se ha de abstener? Lo
mismo sucede con las virtudes. Hllanse ac y acu
ll diseminados nombres de virtudes particulares;
pero as como Horacio en sus stiras coloca todos
los pecados al mismo nivel, as Hume coloca todas
sus virtudes en la misma lnea, no tirando entre
ellas alguna demarcacion, ni dando regla alguna que
pueda servir distinguirlas entre s. Estn clasifica
das, es verdad; pero su clasificacion de nada sirve
para resolver la grande , la sola cuestion importante,
que es saber en qu proporcion conduce la dicha
cada una de ellas. As las proposiciones sentadas por
Hume no son por lo comun sino vagas generalida
des, y un resultado peligroso, insuficiente, que ni
da luz al ignorante, ni ausilio al embarazo del inves
tigador.
Parece que algo de mas debia prometerse de un
espritu tan penetrante, no teniendo por otra parte
interes opuesto al de la verdad. Si en materia legal
toda la turba de escritores vulgares atiende mas
examinar lo que fu lo que es, que lo que debe

24S
ser, no hai que estraarlo. Entonces es la prctica
y no la filosofia de la lei de donde sacan sus benefi
cios. Pero lo que es sensible es que David Hume se
haya estraviado hasta el punto de no ver que las pe
nas y placeres son susceptibles de estimaciones diver
sas, que representan valores diferentes; que estas pa
labras bien y mal no tienen sino un sentido indefini
do, y verdaderamente ininteligible, menos que se
dividan en las partes que los componen; que la di
cha misma no es sino una quimera, hasta que sus
elementos constituidos se hayan hecho accesibles la
investigacion. Hume ha dejado las grandes cuestiones
morales en la region especulativa, y ninguna ha he
cho aplicable un fin til, por signos inteligibles y
distintos. Su teora es un vapor esparcido en el aire,
una nube que flota una altura mas menos gran
de; pero jamas un roco lluvia benfica que hume
dezca la tierra: ofrece al sediento investigador el su->
plicio de Tntalo; irrita su sed sin apagarla jamas.
Hume no obstante hizo un importante servicio;
design la utilidad como la base y clave de arco de
un buen sistema de moral, y la opuso al sentidomoral, base sobre la cual fundaron otros filsofos
sus teoras morales. Era ya algo carear y poner co
mo en contraste los dos principios. Una investiga
cion atenta manifestaba que estaban tan distantes en
tre s como los polos; no siendo el principio dei
sentido moral sino una de las formas con que se vis->
te el despotismo raciocinador y el dogmatismo, ,y
resolvindose en el sentido moral , opinion del
individuo; al paso que el principio de utilidad diri.

S40
ge casi infaliblemente el pensamiento (si es que no
lo conduce) la region de las penas y placeres, y
consiguientemente del vicio y la virtud.
En 1749 Hartley public la primera edicion de su
obra del Hombre. En este libro dio la verdadera de
finicion de la dicha , demostrando que se compone de
los elementos que suministran los diversos placeres.
Tradujo , por decir as , el idioma de la dicha al de
los placeres y penas ; traz una lista de placeres , y
otra paralela de penas ; mas no vi las relaciones que
unen el todo al principio de la maximizacion de la
dicha. Bajo este nombre el de utilidad, bajo
cualquier otro, no lo refiri todo esta guia nica
de la vida pblica privada. Fu mucho mas lejos
que sus predecesores ; pero se detuvo vista de la
orilla , adonde jamas saltq. El Dr. Priestley popula
riz hasta cierto punto esta obra de Hartley en una
edicion posterior , que espurg de cuanto era estrao la materia.
Helvecio escribi en 1758 su libro del Espritu.
Este libro fu una importante adquisicion para la
ciencia de la moral y legislacion; pero seria difcil
dar en pocas lneas, ni aun pginas, una idea exacta
de todo lo que ha hecho esta obra , y de todo lo que
ha dejado de hacer. En efecto tan pronto se la v
brillar como el sol en su pureza , vertiendo torrentes
de luz y verdad sobre el dominio del pensamiento y
de la accion ; tan pronto se cubre esta luz de densas
nubes , dejando al lector atnito con tan sbita oscu
ridad. Son mas bien relmpagos de elocuencia , que
luz igual y moderada ; son como el relmpago que

247
ilumina un instante con una claridad mui viva, y que
la vista deslumbrada cambiaria de buena gana por la
luz regular y apacible de una lmpara ordinaria.
A este libro sin embargo , se ha oido frecuentemen
te Bentham atribuir gran parte del zelo y ardor
que puso en propagar su benfica teora. En l era
donde bebia nuevos alientos, lisonjendose que sus es
fuerzos en esta grande causa no serian infructuosos.
All aprendi perseverar , con la seguridad de que
veria aumentarse su fuerza de accion, y ensanchar los
lmites de su utilidad, No es decir que no quedar
aun mucho que hacer despues de Helvecio. Aun na
habia enumerado las penas y placeres , aun no esta
ban clasificadas segun su valor; pero habia hecho re
saltar con fuerza la influencia del interes y de la opi
nion , y esto ya era un gran punto de incalculables
consecuencias, Habia puesto en claro muchos de estos
motivos de accion , cuyo conocimiento es de absoluta
necesidad para hacer una estimacion algo justa de
la conducta y carcter , y demostrando que la opi
nion est subordinada al interes ; prob esta subordi
nacion no solo en las opiniones pblicamente confe
sadas, sino en aquellas cuya formacion fu privada
y aun clandestina. La lista de las causas de mala con
ducta , especialmente en los hombres pblicos , mani
fiesta tanta profundidad filosfica , como sagazidad y
observacion. En los intereses hostiles , en las preocu
paciones nacidas del interes , en los que engendra la
autoridad , en la debilidad primitiva contraida , vid
l, como dehe ver todo hombre, el origen de las en*
fermedades y miserias humanas.

248
Helvecio pues aplic el principio de la utilidad
un uso prctico , la direccion de la conducta en
las cosas de la vida. este ser ideal quien llama
ban dicha, confiri una existencia sustancial, iden
tificndole con el placer , quien di nombre y asig
n sitio local.
Hizo la utilidad madre del placer, hizo de aqu
nacer una multitud de ideas, ideas de un carcter
positivo inteligible, ideas tan hbilmente traidas,
espuestas con tal atractivo , que no podian dejar de
estar presentes y ser familiares aun los espri
tus menos atentos , menos observadores , y mas su
perficiales.
El Dr. Priestley public en 1 768 su Ensayo sobre
el gobierno. En esta obra es donde design en italiano
la mayor dicha del mayor nmero como el solo fin
justo y racional de un buen gobierno. Esto era un gran
paso adelante dado por la palabra utilidad. As se ha
llaba designado el fin principal , el ingrediente carac
terstico. En sola una frase se hallaba comprendido
todo lo hecho hasta entonces. Esta frmula dejaba
mui atras cuanto la habia precedido. No era la dieha sola lo que proclamaba, sino tambien su difu
sion: asocibala la mayora, al mayor nmero. Por
lo demas el libro de Priestley estaba escrito de prisa
y con negligencia como la mayor parte de sus pro
ducciones.
Sucedi (y aqu creemos del caso citar las pala
bras del mismo Bentham, tales como las oimos de su
boca) cuando nos contaba las que llamaba festiva
mente aventuras del principio de la maximizacion de

249
la dicha, es decir, su origen, nacimiento, educacion,
viajes historia; sucedi, no s cmo, que algun
tiempo despues de su publicacion , lleg un ejem
plar de esta obra la biblioteca circulante de un pe
queo caf, llamado (caf Harpx*r) que estaba en
cierto modo anejo al colegio de la Reina (Queen's College) en Oxford, cuyo crdito solo le hacia subsistir. La
casa formaba esquina, dando por un lado la Callealta (High-street) y por otro un callejon que por esta
parte sigue paralelamente la pared del colegio de la
Reina , y termina en una calle , que conduce la puer
ta del Colegio-nuevo (New-College). Abonbase es
ta biblioteca razon de un shelling por trimestre,
para hablar en lengua universitaria un shelling por
trmino. El producto de esta suscripcion se compo
nia de dos tres diarios, uno dos almacenes, y tal
vez algun nuevo folleto. Era raro , por no decir sin
ejemplo , ver un libro en octavo de mediano tamao.
Algunas docenas de volmenes, formados parte de librejos , parte de almacenes reunidos con cartones com
ponian toda la riqueza de esta biblioteca, que forma
ba un contraste singular con la biblioteca bodleyana,
y la de los colegios de Cristo y de todos los santos
(Christ's Church and AH-Souls.)
El ao 1768 fu el ltimo en que me sucedi te
ner que detenerme en Oxford mas de uno dos dias.
Habia ido para votar en calidad de maestro de ar
tes por la universidad de Oxford con ocasin de una
eleccion parlamentaria. Aun no habia cumplido los
21 anos, y esta circunstancia hubiera podido susci
tar en la cmara de los comunes una discusion elec

aso
toral , si suficiente nmero de votos no sujetos con
testacion no hubiera asegurado indudablemente la ma
yora. Este ao fu el ltimo en que pude tener entre
manos la obra de Priestley. Sea como sea la lectura
de este libro y de la frase en cuestion , fu la que de
cidi mi principio en materia de moral pblica y pri
vada ; de elja fu de donde tom la frmula y el prin
cipio que han recorrido despues el mundo civilizado,
Al verlo esclamaba trasportado de alegra , como Arquimedes cuando encontr el principio fundamental de
la hidrosttica : ya lo halle , Evp^Ka ! Estaba yo mui
distante de pensar entonces en la correccion que mas
tarde y despues de un maduro exmen me veria pre?
cisado aplicar este principio.
Mucho antes de esta poca el principio de utilidad
habia tomado posesion del espritu de Bentham. To
dava mui jven ya escitaba su impaciencia y disgus
to, lo que llamaba l galimatas ciceroniano.
Aun no habia yo cumplido 13 aos, por conti
nuar usando de sus propias espresiones , cuando una
autoridad , que aunque no la de mis profesores , no
por eso me era menos irresistible, me impuso la ta
rea de traducir al ingles la obra de Ciceron , cono
cida bajo el nombre de Cuestiones Tusculanas. All
aprend que el dolor no es un mal , que la virtud por
s sola basta para conferir la dicha al hombre dispues
to poseerla este precio. Qu utilidad podia ha
ber en abrumar la memoria con semejantes absurdos?
Qu instruccion se habia de sacar de una proposi
cin contradictoria , de un nmero cualquiera de
otras semejantes? Cuando un hombre tiene un dolor

251
sea en la cabeza , sea en el dedo del pie en una de
las partes intermediarias del cuerpo , qu le serviria
decirse s mismo los demas que el dolor no es
mal? Le quitar esto su dolor? lo disminuir
cuando menos?
En cuanto la dicha , si se hubiera hecho ver de
cuntos diversos modos, si solo hai uno, de qu mo
do contribuye, como realmente es, la dicha del
hombre , estq hubiera podido servir de algo y aun
ser de grande utilidad; pero decir que la virtud por
s misma debe producir y mantener la dicha , cual
quiera que sea la condicion de un hombre bajo otros
respectos, es puramente anunciar una proposicion,
que est en contradiccion directa con la esperiencia
constante y universal. Dar la definicion de la virtud,
hubiera sido hacer algo, y esto cualquier hombre lo
podr hacer con el principio de la maximizacion de
la dicha; pero cuando un hombre sufre un acceso de
gota piedra u otra enfermedad dolorosa , le direis
que es feliz, que si no lo es, es por falta de vir
tud? Ser este buen modo de consolarle? no ser
por el contrario una burla cruel insultante?
Tal era el galimatas en que se entretenian ciertos
filsofos de la antigedad, cuando estaban en conver
sacion unos con otros pasendose bajo las colunatas llamadas prticos: lo que Ies habia hecho dar el
nombre de estoicos de la palabra griega croa, que sig
nifica prtico.
Con respecto estos la opinion comun es que com
parados nuestros contemporneos de la misma clase,
eran generalmente hombres de bien: y seguramente

232
en todos tiempos nunca han faltado estos hombres
de bien , que pasan la vida en decir absurdos bajo
mil formas diversas; pero de aqu no se sigue que
ellos sus sucesores hayan valido mas.
En 1 776 se public la obra de Bentham intitula
da. Fragmentos sobre el Gobierno. Caus en el p
blico grande sensacion. La reputacion de los Co
mentarios de Blackstone se hallaba en su apogeo, y
esta era la primera vez que se intentaba con suceso
rebajar la nombradla y reducir la influencia de este
elocuente adulador de todos los abusos ingleses , de
este apologista indiferente del bien y del mal. El
Dr. Johnson atribuy la obra Dunning, y Bent
ham confiesa que se habia propuesto imitar en gran
parte el estilo de Dunning, que le habia chocado
por su precision, correccion, exactitud de espresion
. y rigor de argumentacion. El objeto inmediato del
fragmento era destruir la fbula del Contrato pri
mitivo sobre la cual hacia tiempo acostumbraban
los legistas elevar el edificio gubernativo; la utilidad
fu el instrumento que emple el autor para termi
nar esta pretension sin fundamento, y con este prin
cipio en la mano destruy hasta los cimientos la teo
ra del clebre comentador. No obstante en el frag
mento, no est sustituida la espresion de dicha la
de utilidad, ambas se emplean indistintamente, y co
mo traducindose mutuamente una por otra. El frag
mento no di otro paso mas adelante. En esta obra
la palabra utilidad, lo mismo que la dicha, no son
analizadas en sus elementos constitutivos. No se po
nen la vista de los lectores las penas y placeres , y

235
mucho meiios divididas en sus diferentes especies,
clasificadas en razon de su valor distinto y compara
tivo. Bentham ha dicho muchas vezes que las ideas
de utilidad y dicha estaban tan ntimamente reuni
das en su espritu, que no podia imaginarlas separa
das en el pensamiento de un hombre cualquiera* Cua
lesquiera que fuesen las lacunas que dejase aun el
fragmento, logr no obstante aniquilar el sistema
del contrato primitivo. La hostilidad de Bentham
contra este dogma provino de haber conocido el uso
que se hacia de l para justificar los abusos de la lei,
y resistir las reformas mas necesarias en la admi
nistracion de la justicia. Este dogma se habia pre
sentado bajo la sancion del gran nombre de Locke;
pero aun no contaba Bentham 16 aos, cuando ya
le incomodaba , asistiendo las lecciones de Blackstone, el uso que de l hacia este astuto sofista para
justificar las monstruosidades de un mal gobierno.
Form la resolucion de luchar contra este falso prin
cipio, dice l en uno de sus memorandum, form la
resolucion de derribarlo. As lo hice y desde enton
ces ninguno ha osado levantarlo y sostenerlo.
Bentham di una herida mortal la filosofa as
ctica en el exmen que de ella hizo en su Introduc
cion la moral y la legislacion. Quiz no se en
contrar uno solo que se atreva sostener ser el do
lor el grande objeto que debe proponerse la existen
cia, por meritoria y virtuosa que pueda parecerle la
imposicion de ciertas penas s mismo. Nadie pue
de negar que hai ocasiones en que se puede buscar
el placer por s mismo racional y moralmente, y en

que el deber y el interes nos prescriben igualmente


evitar el dolor; pero el que sostiene que el buscar
una suma adicional de placer es crimen en ciertos
casos, est obligado citarlos, y manifestar en qu
funda esta escepcion d la regla general. La obliga
cion de presentar la prueba recae enteramente sobre
h En los siglos de la dominacion monacal el demo
nio del ascetismo lo encadenaba todo bajo su cetro
ensangrentado. Este demonio era un manantial per
manente de mal y de impostura; Suceda lo que su
ceda cOn el principio de la maximizacion de la dicha,
lo cierto es que su antagonista declarado ha sido pa
ra siempre reducido al silencio;
Lo que en efecto caracteriza al ascetismo es el ser
funesto, absurdo, inconsecuente y contradictorio en
la medida exacta en que el principio asctico es pues
to en accion. Qu cosa hai funesta en el mundo, si
no lo es lo que crea la desdicha? Qu cosa mas ab
surda que una doctrina que conduce sus celadores
al punto de estrellarse la cabeza contra una pared
bajo el pretesto de que el trmino definitivo de las
acciones humanas es el sufrimiento? Qu mas in
consecuente que una creencia que desmiente cada
paso la esperiencia de la vida humana? Y que mas
contradictorio que la inconsecuencia y absurdo mani
festados bajo sus mas ardientes formas, y llevados
hasta el estremo de la locura y frenes?
Pero no es tan fcil acabar con los enemigos in
directos del principio que tiene por base la maximi
zacion de la dicha. Ipse dixi. Yo lo dije. Este orgu
lloso Proteo, que toma todas las formas que pueden

888
sugerir la imaginacion el capricho, tiene por pa
dre el despotismo , y l mismo lo es tambien de todos
los absurdos.
Los errores de Locke sobre el fin y objeto del go
bierno se manifestaban no solamente en su teora del
contrato primitivo, sino tambien en el estrecho pun
to de vista bajo el cual habia considerado las penas
y placeres, y en la opinion en que estaba, de que la
moral y la politica pueden esplicarse por la manifes
tacion sola de las relaciones que tienen entre s estas
palabras. Otro tanto podemos decir de su doctrina de
la incomodidad considerada como causa de la accion,
como si un hombre, que goza de ciertos placeres, no
pudiera buscar otros. Este error prueba cun vagas
se presentaban su espritu las ideas del placer. En
su teora del contrato primitivo^ al fin que debe pro
ponerse todo gobierno , que no es otro que la dicha
del comun , se opone un fin absolutamente diferente,
que es el preferido. Y este fin, aun cuando fuese ver
dadero en lugar de ser fbula, ficcion y mentira,
seria indigno de ponerse en frente del principio de
la maximizacion de la dicha. Y en efecto , aunque es
te principio exija en la mayor parte de los casos la
fiel ejecucion en las estipulaciones y contratos, hai
casos no obstante en que la destruccin del contrato
mismo seria la consecuencia de esta ejecucion. Su
pongamos por ejemplo que un hombre se haya obli
gado cometer un crimen, ser considerado este em
peo como sagrado? Y qu diremos del principio
que obligase todo el mundo la ejecucion de un
contrato , que debiese tener por consecuencia la des

2o(5
truccion de los placeres y una continuacion de penas,
y esto despues que la esperiencia hubiese demostrado
que el no cumplimiento del contrato conservaria los
placeres y quitaria las penas?
Sustituyendo de este modo un fin parcial y secun
dario al nico fin estenso y legtimo del gobierno*
es como se han Suministrado instrumentos formida
bles de poder la arbitrariedad. As es como invo
cando la ejecucion de las promesas de los contra
tos* han hallado adherentes y defensores principios
y actos de carcter el mas funesto y malfico*
Por promesas amenazas * por medios de corrup
cion de toda especie puestos en prctica por los go
bernantes, se arrancan los ciudadanos declaraciones*
las cuales se d frecuentemente la sancion del ju
ramento, y por las cuales se obligan observar tal
conducta en toda circunstancia y todo evento. Es
tos empeos son una de las mas fuertes ligaduras,
que emplea el despotismo para tener sus partidarios
encadenados su causa , y as es como existe bajo es
te respecto la disension mas completa entre el des
potismo y el principio de la maximizacion de la di
cha. La historia nos ensea que son raros tales em
peos entre los gobernantes y las naciones; y aun
suponiendo su existencia, son nulos en pleno dere
cho; ni obligan mas la posteridad que la obliga
rian las promesas de un ebrio. Una de dos; el
empeo es conforme la maximizacion de la dicha,
y debe bastar el reconocimiento de este principio, y
valer infinitamente mas que el empeo mismo; es
opuesto ella, y el ponerlo en egecucion no puede

237
producir sino crimen, desgracia y sufrimiento del
hombre: y si no pueden evitarse estos resultados sino
por la anulacion del contrato, quin osar reclamar
su ejecucion? Hai en el mundo una cosa deplorable,
y es que hombres distinguidos por su talento, alta
inteligencia y sentimientos generosos , se obstinan pa
ra s, y los demas en cerrar los ojos la luz de la
razon y esperiencia.
No dando la justicia sino una base , que es la
propiedad, Locke perdi de vista otros muchos ob
jetos , sobre los cuales puede ejercerse la malevolen
cia de los individuos, y que los gobiernos deben en
consecuencia proteger. Pasa en silencio el poder, la
reputacion , la posicion social , la esencion de penas,
y otros objetos de posesion ( porque el idioma no nos
suministra espresion mas conveniente ); cosas todas que
reclaman la proteccion de las leyes civiles y penalesEra por cierto una cosa dolorosa , imprudente , y
desgraciadsima no poder mas esta definicion irre
flexiva , esta tentativa de echar con tan flojos mate
riales los fundamentos de la felizidad humana, asen
tndolos nicamente sobre la justicia y el derecho de
propiedad. Funesta victoria, la que en esta ocasion
pudiera alcanzar un enemigo sagaz de un espritu
honrado, Cndido, y que tantos motivos recomiendan
nuestro afecto! Cmo? La propiedad solamente
tendria derecho la solicitud del gobierno? Los pro
pietarios serian los nicos que tuviesen derecho de
reclamar su posesion? Tendria el propietario solo
el privilegio de ser representado en las asambleas,
quines est delegada una parte de la soberana? Setom. i.
17

2S8
rian los pobres entregados en masa los ricos, que
harian de ellos otros tantos esclavos , y tendrian el
derecho de tratarlos como tales? As pues se san
cionaria la esclavitud corporal , peor quiz que la
poltica , y se haria un deber al gobierno de produ
cir y mantener semejante estado de cosas?
las colonias de la India Oriental es adonde ha
bria de ir buscar la aplicacion de su teora , el
pretendido campeon de la libertad y del buen go
bierno. En efecto hubirase podido con justo derecho
aplicar la teora de John Locke la justificacion de
la esclavitud , es decir del mayor de los azotes, de la
desgracia llevada al ltimo lmite.
Es preciso no obstante decirlo en justificacion de
este filsofo: tiene un derecho real, inmenso incon
testable al reconocimiento del gnero humano; su esperiencia no se habia elevado sobre la aristocracia,
sobre la minora rica influyente de los gobernantes.
Cuanto la masa nacional, cuanto la mayora po
bre de los gobernados , no habia entrado aun en la
esfera de sus investigaciones. No habia llegado toda
va un grado suficiente de importancia , para que le
fuese necesario ocuparse en ella.
Lo que prueba que bajo el punto de vista de la
esperiencia , era tal en efecto el estado de su espri
tu , y que en la aplicacion de esta esperiencia eran
consiguientemente mui limitadas sus miras en pol
tica y en legislacion; es la Constitucion, que redact
para una de las Carolinas, obra en la cual, como
todos convienen , di al traste completamente.
Es pues Locke el dolo, que cuenta en el templo

239
de la devocion britnica mayor nmero de adorado
res, entre los hombres que han adoptado por evan
gelio poltico la Constitucion perfecta y sin igual,
emanada de la gloriosa revolucion de 1 688 ; Consti
tucion, que numera entre sus beneficios inmediatos el
despotismo protestante y la esclavitud de los catlicos.
En 1785 public Paley sus Elementos de filosofia
moral y poltica. Hace mencion del principio de la
utilidad ; pero no parece advirti sus relaciones con
la dicha. Y aun suponiendo que hubiese tenido la
idea, hubiera sido el ltimo en espresarla. Escribia
para la juventud de la universidad de Cambridge , de
la cual se sabe era profesor. Bajo este meridiano los
ojos eran mui dbiles (y l no tenia mucho deseo de
fortificarlos) para soportar la luz del astro de la felizidad utilitaria. Falto l mismo de sinceridad , de
fensor acrrimo y audaz de la impostura, qu habia
que esperar de su valor y virtud? l mismo cuando
se hallaba entre dos vinos, se manifestaba amigo y
campeon de la corrupcion; bastante rico para tener
un equipaje; pero no lo bastante para tener una con
ciencia. Durante los ltimos veinte aos de su vida
fu su obra el libro clsico de las universidades in
glesas ; pero dej la cuestion utilitaria donde la habia
encontrado , no dignndose honrar con una palabra
mas este principio bienhechor.
En 1789 pareci la Introduccion los principios
de la moral y legislacion. En ella por la primera
vez se ven las penas y placeres definidos separada
mente, y regularmente clasificados; pero es tan com
pleta su clasificacion y definicion para todas las ne

260
cesidades ordinarias de las investigaciones morales y
legislativas , que en lo sucesivo no hall Bentham
casi nada que modificar aadir esta lista. Al la
do de las penas y placeres se han presentado los mo
tivos correspondientes, y unido los resortes de las
acciones una idea clara y determinada, manifestando
su operacion separada. Ademas el autor pone en claro,
y pasa por el crisol aquella fraseologa que ha hecho
tanto mal en el dominio de lo justo injusto, susti
tuyendo el juicio de los motivos al juicio de los ac
tos; de suerte que el mismo motivo es muchas vezes
descrito en trminos opuestos y contradictorios. Al
guna vez se adopta la forma eulogstica para espre
sar sentimientos de aprobacion * otras vezes la forma
dislogstica para comunicar un sentimiento de des
aprobacion; tal vez la forma neutra para evitar la
espresion ya de elogio, ya de vituperio; pero en todos
los casos estas calificaciones inconvenientes y enga
osas no sirven sino de estraviar la marcha del in
vestigador y desfigurar la verdad, Hemos tenido la
ocasion de oir espresar sobre esta obra estraordinaria
y verdaderamente filosfica , la opinion de los hom
bres mas ilustrados y mas distinguidos de nuestros
dias , estranjeros la escuela utilitaria. Los habernos
oido despues de una discusion sobre la obra literaria,
que deba considerarse como la mas notable produc
cion intelectual del ltimo siglo , decretar unnime
mente este honor la Introduccion los principios
de la moral y legislacion. No obstante en los ltimos
aos de su vida estaba Bentham mui lejos de consi
derar esta obra como completa. No habia hecho en

961
trar aun en su nomenclatura los intereses y deseos
del hombre , y habia empleado la fraseologa de la
utilidad en vez de la de la dicha.
La primera parte de la Crestomata fu publicada
en 1 81 0 ; la segunda pareci el ao siguiente. El prin
cipal objeto de esta obra era colocar juntos los diver
sos ramos de artes y ciencias, y hacer ver como con
ducen la dicha; indicar las relaciones que los unen
por consecuencia de esta propiedad comun, imprimir
todos una direccion capaz de producir por resulta
do la maximizacion de la dicha. Desde el ao de 1 769,
ocupaba este dia el espritu de Bentham. Desde esta
poca habia imaginado hacer de la dicha el trono co
mun, del cual se elevasen todos los ramos de la cien
cia, formando de este modo un perfecto rbol enci
clopdico. Habia hallado en unos escritos de Bacon el
rbol primitivo ; d' Alembert lo habia en cierto mo
do mejorado. Pero ni el filsofo ingles, ni el escritor
frances habian puesto atencion en esta propiedad la
mas til de todas, la cual se dirigen todas las artes
y ciencias , y de la cual toman su valor. Los rboles
que habian plantado , jamas pudieron arraigarse ; y
ante la noble creacion de Bentham no son sino tron
cos estriles que embarazan el suelo.
En 1 81 7 pareci el Cuadro de los resortes de nues
tras acciones. El fin del autor era suministrar me
dios de comparar y observar las mutuas relaciones
entre las penas y placeres , las atracciones motivos,
los intereses y deseos. Trat de completar la lista de
los elementos que influyen en la conducta. En sus
primeros escritos , sus investigaciones habian versado

principalmente sobre las penas, placeres y motivos.


Bentham aadi en esta ocasion los deseos inte
reses correspondientes , proponiendo al mismo tiem
po, para hacer el trabajo mas completo y mas lgi
co , que cada interes fuese designado por un nombre
particular. Helvecio habia puesto nombre ciertos
intereses , Bentham se propuso perfeccionar la no
menclatura y facilitar la asociacion todos los puntos
de comparacion, presentando los objetos bajo ia forma
sinptica. este cuadro aadi notas, esplicando el
sentido y determinando la espresion de los trminos
psicolgicos, tales como pasiones, virtudes, vicios,
bien moral , mal moral , etc. indicando su conexion
con los objetos contenidos en la tabla. Aunque el
principio de la maximizacion de la dicha estuvo cons
tantemente presente al espritu de Bentham y ejerci
sobre sus ideas una influencia todopoderosa , no est
sin embargo mencionado nominativamente en los re
sortes de nuestras acciones.
No obstante indica este libro un progreso en la fi
losofa utilitaria. El modo con que obran los moti
vos sobre la conducta), habia sido esplicado con mu
cha claridad, en la Introduccion los principias de
la moral y legislacion. Los motivos, fuentes de la
accion en todas sus modificaciones , se asocian los
placeres y penas sobre las cuales influyen; en efecto
un motivo no es otra cosa que el temor de una pe
na, que debe resultar de un cierto modo de accion, y
que se pide la voluntad evite ; la esperanza de
un placer, que se pide la voluntad que produzca.
Los resorles de nuestras acciones hicieron por los in

263
tereses, lo que la Introduccion habia hecho por los
motivos ; esta obra estableci asimismo la distin
cion entre los deseos y los motivos. cada deseo
uni Bentham los adjetivos con los cuales se habia
calificado aquel , fin de responder la necesidad
de los que en sus discursos escritos tuvieron oca
sion de esplicarse en trminos de elogio vitupe
rio, comprendiendo ordinariamente un mismo deseo
tres designaciones , de elogio , de desaprobacion y
neutra.
Habiendo observado el empleo prodigioso de estas
calificaciones colaterales como instrumentos de error
y engao, sobre todo en manos de impostores intere
sados; pens que seria mui til, notar y sealar por
denominaciones apropiadas la diferencia que caracte
riza cada una de las tres clases. As es que para
designar el caso , en que la idea de deseo une el
que habla en su pensamiento la idea de desaproba
cion , emple el epiteto de dslogstico desaprobativo; y para designar el caso en que la idea de de
seo se junta la de aprobacion, us el epiteto de eulogstico aprobativo.
Bentham ha declarado frecuentemente que en to
dos sus trabajos investigaciones se habia continua
mente ofrecido su espritu una idea dominante. Si
Bacon armado de su clebre divisa, la esperiencia, se
ha honrado justamente, haciendo por los adelantos
de la filosofa natural mas que ninguno antes que l;
Bentham por su parte, llevando siempre delante la
suya, la observacion, tiene derecho ser colocado
en el primer rden entre los hombres, que han con

264
tribuido con sus trabajos los progresos de la filo
sofa moral.
Los fenmenos del mundo material en el orden que
se presentan , en el que se les puede hacer presen
tar, con las relaciones de las causas los efectos, y de
los efectos las causas que parecen existir entre ellos;
pueden tomarse sin reserva (evitando todo perjuicio
dao las personas y las cosas) por objetos de
esperiencia lo mismo que de observacion, en cuanto
se aplican al mundo material. En la ciencia moral y
poltica, las materias de observacion son las penas y
placeres, en cuanto resultan respectivamente de las
diversas modificaciones, de que es susceptible la con
ducta la accion humana. Pueden tomarse sin re
serva por materia de observacion; pero no sin mn->
cha reserva y prudencia por materia de esperiencia,
sobre todo cuando el esperimentalista ni es soberano,
ni una de las personas investidas de su autoridad
para el efecto. Es pues la observacion de las ocasio
nes y formas, en que las penas placeres , pero en
especial las penas, resultan de los modos de accion,
que respectivamente las producen; la observacion,
repito , es por donde Bentham prueba la cantidad y
calidad de los curativos aplicables los males , que
traen consigo las acciones de la clase malfica; y mien
tras la pluma se ocupa en describir sus cualidades
formas respectivas, es preciso que la balanza las pe
se exactamente, y d conocer sus respectivas canti
dades.
En la aplicacion las cosas de la vida, al legis
lador no le queda otra eleccion, sino que los ma

263
Ies. Ni puede haber gobierno sin coercicion , ni coercicion sin sufrimiento, y considerada aisladamente
esta coercicion , debe ser un mal. Las funciones pe
nales del gobierno consisten en la aplicacion de este
mal los delincuentes; fin de obtener, por el in
teres comun, una esencion de males mas grandes, 6
la produccion de placeres de valor mas subido que
los sufrimientos creados por la interposicion coerci
tiva.
As es como el principio de la maximizacion de la
dicha conduce al legislador al dominio de las penas
y placeres particulares, y la primera emanacion de
este principio es el principio de la no-contrariedad.
Esta es la sola base de la propiedad. Porque si la
prdida de la propiedad no llevase consigo alguna
contrariedad , el sentimiento de sufrimiento alguno,
no habria necesidad de castigar la violacion de lo
que se han convenido en llamar derecho de propie
dad. Impdase cuanto se quiera la contrariedad. Por
qu? porque sin pena no puede tener lugar la con
trariedad. la idea de la contrariedad va insepara
blemente unida la de la espera, de la espera agrada
ble. La contrariedad impide la espera realizarse.
El legislador tiene por mision proteger los goberna
dos contra las penas de esta contrariedad.
Una observacion de Lady Holland, hizo mucha im
presion en el espritu de Bentham. Djole un dia que
su doctrina de la utilidad ponia un velo al placer,
cuando se habia imaginado que el principio de utili
dad era el aliado mas precioso influyente del pla
cer. Desde luego era evidente, que la palabra utili

966
dad no solo no trasmitia al pensamiento de los demas
las ideas que Bentham le aplicaba, sino que por el
contrario les comunicaba ideas diferentes y del todo
opuestas. Y, forzoso es confesarlo, si la maximizacion de la dicha no se reconoce previamente como el
fin definitivo de lo til , es de temer no se represen
te la doctrina de la utilidad como til otros fines; y
si se llega unir una idea de desaprobacion la del
placer, claro est que la utilidad deber consistir en
abstenerse de esta investigacion. De este modo se for
tificaban de di a en dia las objeciones de Bentham
contra la fraseologa utilitaria.
En 1822, us Bentham por primera vez en su
Proyecto de codificacion la siguiente frmula: La
mayor dicha del mayor nmero. Todo lo propuesto
en esta obra est subordinado una necesidad funda
mental. La mayor dicha del mayor nmero. En es
te libro la dicha, la utilidad, las penas, los placeres
se aplican unos por otros, y el aumento de la felizidad de todos por el acrecentamiento de los placeres
y esencion de las penas , es el objeto que constante
mente se ofrece al pensamiento. Lo que mas contri
buye retardar los progresos de las ciencias filosfi
cas, es la falta de espresiones propias, que tienen mas
menos todos los idiomas conocidos. Si fuera posi
ble asociar habitual irrevocablemente la idea de
dicha la palabra utilidad, la palabra utilitarianismo hubiera designado convenientemente el principio
que tiene por objeto la maximizacion de la dicha de
los hombres, y por utilitarios se hubiera designado
los secuazes y defensores de esta doctrina. Bentham

267
tuvo una vez la idea de espresar el principio utili
tario con la palabra endaimonologia, y sus adherentes
con la de eudaimonologistas. Para los que entienden
el griego hubieran sido estas palabras suficientemen
te inteligibles; pero est tan poco generalizado el co
nocimiento de esta lengua, que no crey convenien
te recomendar la adopcion general de estos trminos.
Adase esto la costumbre que se tiene general
mente de escribir esta palabra eudcemonologia, y el
temor de que presentada as no espantase la piedad
de ciertos hombres, que pudieran asociar ella la
idea de una doctrina, arte ciencia que tuviese los
demonios por objeto. Mas adelante, cuando se haya
popularizado el principio en otros paises, y sobre
todo en aquellos cuya lengua tiene analoga con la
latina, ser posible hallar un trmino, que tenga la
posibilidad de ser admitido en la fraseologa general.
Entonces se podr proponer la adopcion de las pa
labras, felizilismo, felizitista, felizitarianismo , felizitarios. En frances el sustantivo felizidad no tie
ne otro derivado que el verbo fliciter, cumpli
mentar alguno por su dicha. Los ingleses tienen
ademas felicitous , dichoso, cosa de que debe felizitarse. Una mayor abundancia de derivados seria en
nuestras lenguas modernas de un precioso recurso,
sobre todo en el caso de que tratamos. No obstante
para dar toda su capazidad la palabra felzitsmo,
es necesaria la idea superlativa. Esta idea podr es
presarse por las palabras maximizacion y maximizar, tomadas del enrgico y pintoresco idioma de
Bentham. La dicha maximizada la maximizacion

208
eion de la dicha , seria entonces el trmino mas exac
to que pudiera emplearse.
Nuestras lenguas modernas mas menos marcadas
con el carcter gtico , no se prestan sino con mucha
dificultad las necesidades del utilitarianismo. Aun
es mas difcil sacar de sus radicales, derivados capazes de reemplazar los que suministra el latin en
abundancia.
El principio de la maximizacion de la dicha tie
ne por antagonista el principio absoluto y magistral,
que tiene por divisa el ipse dixi; yo lo dije. Por
qu no se habian de sacar derivados de esta especie?
Por qu no se habian de formar las palabras ipsedixiiisia, ipsedixitismo?
Mientras seguimos tratando de esta materia , no es
fuera del caso decir aqu , en respuesta los que tan
frecuentemente han acriminado Bentham lo estrafio de su fraseologa , que no hai objeto que mas habitualmente ocupase su espritu, que la investigacion
de trminos propios para espresar sus ideas. Nadie
estaba mas penetrado que l de la importancia de
una nomenclatura conveniente , como instrumento ne
cesario de un raciocinio lgico , para la introduccion
y propagacion de las ideas justas. Un emperador ro
mano habia hecho consistir toda su ambicion en crear
una palabra nueva , que sancionasen el uso y la pos
teridad. Bentham ha creado dos por lo menos, adop
tadas por las lenguas modernas ; tal es el adjetivo
internacional , y el sustantivo codificacion , de donde
se ha formado codificar y codificador ; y aunque el
uso de las palabras maximizar , maximizacion , mi

209
nimizar, minimizacion, igualmente creadas por l, no
haya sido tan umversalmente adoptado , no obstante
el curso que les ha dado , el valor que ellas ha uni
do, hastari para asegurar que jamas caern en olvido.
Mas no son nicamente las palabras que andan en
boca de todo el mundo, las que se emplean sin cono
cimiento exacto de su precisa y real significacion.
Qu cosa es la virtud , el vicio , la justicia y la in
justicia? Cmo se podr hacer una aplicacion til
de alguno de estos trminos , sino con la ayuda del
principio de la maximizacion de la dicha ? En efecto*
cuantas vezes se emplean , se sobrentiende espresa
alguna relacion con el principio de la maximizacion
de la dicha , con el que le es directamente contra
rio ; el principio asctico dogmtico, es decir, el
ipsedixiiismoi En el fin propuesto es preciso adop-1tar por criterio , la dicha la desdicha, una opi
nion cualquiera bastante por s misma determinar
el criterio. La espresion ipsedixitismo no es nueva,
hanos sido trasmitida por Una autoridad antigua y
respetable. Ciceron nos dice que este era el principio
adoptado por los discpulos de Pitgoras. Ipse, (es
decir el mismo , el maestro Pitgoras); ipse dixit,
l lo dijo , el maestro lo dijo. Dijo que esto era as,
luego (decian los discpulos de este ilustre sbio)
as es.
Cuando Bentham public su Introduccion los
principios de la moral y legislacion , pensaba que el
principio de la simpata y antipata debia conside
rarse como la base de una de las teoras de la mo-t
ral. Mas adelante descubri , que ste no era otra cO

270
sa que el principio dogmtico, que el ipsedixitismo
dividido en dos ramas ; la de la simpata , que aplica
las recompensas, y la de la antipata que aplica los
castigos; pero que separadas del principio de la maximizacion de la dicha, no espresan sirio la autoridad
que sirve de fundamento la doctrina del ipsedixi
tismo.
.' Luego imagin y emple la espfesion de principio
del capricho, para designar esta rama del ipsedixitis
mo que se aplica la lei civil , no penal , la cual
abraza cuanto no es del dominio de la lei penal ; es
ta lei civil no penal quien domina enteramente
el principio de la no -contrariedad.
Pero volvamos al vicio y la virtud. Entindese
por virtud bajo el imperio del principio de la maximizacion de la dicha , una lnea de conducta y una
disposicion correspondiente, propia para conducir
la dicha : y por vicio lo que no es propio sino para
conducir la desdicha. No obstante con respecto la
virtud es necesario admitir aqu una correccion. En
efecto , el ejercicio de los actos que se llaman vir
tuosos exige siempre mayor menor suma de abne
gacion, es decir, el sacrificio de algun bien presente,
que consista, sea en placer, sea en esencion de pena,
un bien mayor futuro. Esta correccion es indis
pensable para mantener en los lmites de lo verda
dero el principio en cuestion. Hai con respecto es
to evidencia irresistible. Entre los actos cuyo ejerci
cio tiene por objeto la continuacion de la existencia,
y entre aquellos , por medio de los cuales se gusta el
placer y se evita desvia la pena , pocos hai

271
quienes pueda convenientemente aplicarse la denomi
nacion de virtudes. Por qu? porque en su ejercicio
no hai abnegacion, ni sacrificio de un Lien presente
otro venidero.
Mas aqu se ofrece una objecion. Supongamos un
hombre, que de tal suerte se haya acostumbrado
dominar sus apetitos y deseos, que no esperimente re
pugnancia alguna sacrificando un bien menor actual
otro mayor futuro, ni sienta nada de lo que cons
tituye el ejercicio de la virtud llamada abnegacion.
Diremos de este hombre , que en su constitucion in
telectual se halla la virtud en menor grado de per
feccion, que en aquel, en cuyo espritu se renueva
continuamente la lucha entre el espritu y la carne,
entre el bien inferior actual, y el superior venidero?
No por cierto. Pero tampoco es menos verdad, que
para aplicar los hbitos disposiciones de Un hom
bre la apelacion de virtud, es indispensable supo
ner que estos hbitos van acompaados de cierta su
ma de repugnancia, y por consecuencia de abnega
cion: en el caso de que se trata nada de esto hai;
pero ha debido haberlo en una poca anterior cual
quiera , solo que el tiempo ha debilitado gradual
mente la repugnancia; as como una larga costum
bre acaba por hacernos agradable un trabajo, que
al principio nos repugnaba.
El principio de la maximizacion de la dicha no
solo ha tenido que sufrir la hostilidad de los prin
cipios que le son directamente contrarios, sino que
ha tenido que resistir los ocultos y poderosos usur
padores de su autoridad ; y de aqu tal vez es de don

272
de 1c han venido los golpes mas funestos. Lo han ci
tado, Ie han rendido homenaje, reclamando su alian
za en favor de principios que de hecho se aplicaban
enteramente al ipsedixitismo. Tal ha sido frecuente
mente la posicion de aquellos hombres, que cubrin
dose con un manto y ttulo respetado , se han hecho
predicadores de la justicia y van esparciendo precep
tos, leyes y mandamientos, como quiera que se lla
men, diciendo quien los quiere oir: haced esto y
aquello pues la justicia lo exige. Hai en esto dos
acepciones que ambas representan el sistema del ip
sedixitismo; saber, primero, qe la justicia es el
criterio que debe referirse todo, y segundo, que lo
que se os pide que hagais, lo exige la justicia; aser
ciones , que sin que nosotros lo digamos nO se apo
yan en argumento alguno , y ambas dos son pu
ramente gratuitas y dogmticas.
Cuando Godwin intitul su obra tan conocida : De
la Justicia politica, se hizo culpable de un acto de
insubordinacion por no decir de rebelion y alta trai
cion contra la soberana del solo principio legitimo
y todopoderoso^
La justicia est nO subordinada al principio de
la maximizacion de la dicha; sus preceptos ensean
no ensean minimizar la desdicha, maximizar la
dicha. Si lo ensean, hasta all caminan de acuerdo
con este principio y lo representan.
Pero supongamos que difieren , y que haya entre
estos dos principios} disonancia y hostilidad: Cul
debe sucumbir, la justicia la dicha? Los medios
el fin?

75
Para comprender convenientemente la significacion
de la palabra justicia y de su aplicacion, es necesario
dividirla en sus dos ramas civil y penal. Porque no
hai cosa mas vaga, oscura incompleta, que las
ideas afectas al trmino de justicia en el sentido que
se le da comunmente.
La justicia civil es el reconocimiento de todos los
derechos de propiedad, cualquiera que sea su forma
ya como objetos de deseo ya de posesion. Molestar al
poseedor en sus esperanzas en su posesion, pri
varle de ellas , es crear en su espiritu las penas de
la contrariedad; penas que el principio de la maxi-*
mizacion de la dicha nos impone n deber evitarle.
Este principio de la no contrariedad no cede en im
portancia sino al principio que se propone la creacion
de la dicha.
La parte penal de la justicia ofrece un aspecto di
ferente. Tiene por objeto minimizar los males. Los
medios que emplea son la prevencion, represion, sa
tisfaccion y castigo. Solo en cuanto los males son cau
sa de desdicha, es necesario recunir las vias pena-,
les. Reducir la suma de los males y por consiguiente
el origen de los sufrimientos que resultan, y obtener
este resultado costa de la menor cantidad posible
de penas, es lo que exige la justicia que se liga con
el principio de la maximizacion de la dicha. Pero no
es cosa rara que bajo el nombre de justicia, se pro
ponga uno fines y medios de ejecucion bien diferentes.
Bentham en los ltimos aos de su vida , despues
de haber sometido un exmen mas profundo esta
frmula: La mayor dicha del mayor nmero, cretom. i.
1 "

27*
y no hallar en ella la claridad y exactitud que al
principio la habian recomendado su atencion. He
aqu las razones que l misino d de este cambio de
opinion. Copiamos literalmente sus palabras.
Tomad una sociedad cualquiera ; divididla en dos
partes desiguales; llamad la una mayora y mino
ra la otra. Sacad del total los sentimientos de ia
minora, y no hagais entrar en cuenta otros que los
de la mayora. Tendreis por resultado de la opera
cion una balanza no de provecho, sino de prdida so
bre la suma de la dicha total. La verdad de esta propo
sicion ser tanto mas palpable cuanto mas se acerque
el nmero de la minora al de la mayora, de otro
modo cuanto menor sea la diferencia entre las dos
partes desiguales, y suponindolas iguales, la canti
dad de error estar entonces en su maximum.
Sea el nmero de Ja mayora 2,001 , y el de la mi
nora 2,000; sea desde luego la masa de la dicha di
vidida de tal suerte, que cada uno de los 4,001 po
sea una parte igual. Tomad pues cada uno de los
dos mil su parte de dicha, y partidla de un modo
otro entre los dos mil y uno: en vez de un aumento
de dicha, ser grande la diminucion que obtendreis
por resultado. Pnganse, para hacer mas completa la
proposicion, fuera de toda cuenta los sentimientos
de la minora : puede suceder que el vaco as dejado
en lugar de permanecer en el estado de vaco, se lle
ne de desdicha, de sufrimiento positivo, que en gran
deza , intensidad y duracion reunidas, sea llevado al
mas alto punto que pueda sufrir la naturaleza hu
mana.

27J
Quitad los 2,000, y dad los 2,001 toda la dicha
que halleis en posesion de los 2,000 ; remplazad la
dicha que habeis tomado por toda la cantidad de des
dicha que el recipiente puede contener. |EI resultado
ser acaso u ia ganancia neta aadida la suma to
tal de la dicha que poseen los 4,001 reunidos? Todo
lo contrario. La ganancia har lugar la prdida.
Cmo? Porque es tal la i a'uraleza del recipiente,
que en un espacio de tiempo dado puede contener
mayor cantidad de desdicha que de dicha.
Al principio colocad vuestros 4,001 en un estado
de perfecta igualdad con respecto medios instru
mentos de dicha, y especialmente del poder y rique
zas; cada uno de ellos en un estado de libertad igual,
y poseyendo cada cual igual porcion de dinero) ii
objetos preciosos; y en este estado los encontrareis.
Tomad entonces vuestros 2,000, reducidlos escla
vitud y sin cuidar en qu proporcion repartidlos con
todo lo que les pertenece entre vuestros 2,001 . Ter
minada la operacion, qu nmero es el de aquellos que
habrn obtenido por resultado un aumento de dicha?
La cuestion se resuelve por s misma.
Si fuese de otro modo, notad la aplicacion prctica
que deberia hacerse las Islas Britnicas. En la GranBretaa tomad todos los catlicos, hacedlos esclavos
y divididlos en una proporcion cualquiera ellos y
sus familias entre el cuerpo entero de los protes
tantes. En Irlanda tomad todos los protestantes y re
partidlos del mismo modo entre todo el cuerpo de
los catlicos.
Aunque esta frmula: La mayor dicha del mayor

270
nmero no satisfizo Bentham, puede no obstante
dudarse si hai en realidad razones suficientes para
desecharla. Esta frmula ha ejercido tan saludable
afluencia en el juicio y afecciones de los hombres,
que abandonndola se espondria tal vez retardar
los progresos de las ciencias morales y polticas.
Se puede preguntar, si en esta espresion: La ma
yor dicha del mayor nmero es el trmino mayor
lo que se critica. Qu! la dicha de la simple ma
yora puede ser la mayor dicha? La simple mayo
ra constituye el mayor nmero? Comparados una
dicha, un nmero menor, este nmero, esta dicha
pueden ser mayores', pero comparados al todo, se
puede decir del uno del otro que es el mayor? Las
suposiciones de Bentham no son naturalmente escluidas por los trminos mismos con que est formu
lado el principio? Parece que no es esta una simple
cuestion de mayora y minora. La mayor dicha es
evidentemente la dicha maximizada. El mayor nme
ro no puede ser otro que el todo. Bentham al pro
ponerse reducir la frmula estas solas palabras a
mayor dicha no le ha hecho perder nada de este ca
rcter benfico, estenso, universal que tenia bajo su
primera forma? Pero debemos la memoria de este
grande hombre el presentar las ltimas inspiraciones
de su pensamiento sobre una materia de interes tan
elevado (1).

1 Toda la dificultad reside en el superlativo la mayor , to


mado de una manera relativa , en lugar de serlo de una manera
abolcrta. Adoptando los terminos de niaxirnizacion de la dicha,

277
El peligro de poner por delante como principio
general cualquiera otra proposicion que la que se
funda en la maximizacion de la dicha, consiste en
que , coincide con el principio dominante, y enton
ces es suprflua , no coincide y entonces es perni
ciosa. Todo principio que no le est subordinado,
puede serle opuesto, sea diametral sea colateralmente.
Puede citarse como ejemplo de oposicion directa el
principio asctico, cuando es general y consecuente;
y de oposicion indirecta , los principios de todas cla-

hemos evitado todo equvoco. Pero creemos que ste ni aun


en ingles existe. Para que el principio tuviese la vista la
mayora y no la totalidad , hubiera sido preciso emplear el com
parativo en lugar del superlativo. The greater happiness of
the greater number , hubiera designado la dicha de la mayora
simple. The greatest happiness of the greatest number , in
dicaba claramente la maximizacion llevada su ltimo trmino
que no es otro que la totalidad. Bajo este respecto Mr. Bowring
tiene razon en defender la primera redaccion. Pero despues de
un eximen mas profundo de la cuestion , se convencera' que la
sola posibilidad de una interpretacion errnea en materia tan
grave hacia indispensable la ltima modificacion que dio Benthan esta forma. Aun diremos mas, sta tiene el mrito de
mayor exactitud en cuanto no obliga un clculo de mayora y
minora , apreciacion siempre difcil y frecuentemente imposi
ble ; sino que llamando la atencion del hombre hacia su propia
dicha, de la cual forma esencialmente parte la dicha ajena , le
da s mismo una regla segura, invariable y de fcil y constan
te aplicacion : Mr. Bowring despues de reflexiones mas maduras
ha hecho desaparecer de la edicion inglesa el pasaje que ha mo
tivado esta nota Nosotros hemos creido deber conservarlo, co
mo testo de tiles desenvolvimientos , y que pueden dar nueva
luz sobre esta importante materia.

278
6es producidos por el ipsedixitismo. Qui non sub me
contra me: el que no va conmigo, va contra m; es
to es lo que puede decir figuradamente el principio
de la maximizacion de la dicha, y literalmente cada
uno de sus partidarios, Y no se tenga esta declara
cion como resultado de la arrogancia, sino que nace
de la naturaleza de las cosas y de las necesidades de
la materia. No tendria razon el que viese en ello in
tolerancia contra los defensores de opiniones contra
rias, Este acompaamiento ni le es necesario ni na
tural.

FIN DEL TOMO PRIMERO.

NDICE DE LOS CAPITULOS.

Advertencia del traductor


El traductor francs
Prefacio

P^S'

v
vu
XI

Introduccion

Cap. I. Principios generales


Cap. II. Qu cosa sea Deontologia
Cap. III. Befutacion de las proposiciones anti-

1
6
'9

deontolgicas
Cap. IV. Placer y pena.-Su relacion con el lien
y el mal.
*

^3
51

CAP. V. Bienestar y malestar


Pdg.
66
Cap. VI. Fin de las acciones. .*
70
Cap. VII. Sanciones . . . .
74
Cap. VIII. De las causas de la inmoralidad. . .
g6
Cap. IX. Anlisis de ciertas locuciones por el
principio deontolgico. . . .
104
Cap. X. Definicion de la virtud. ........ iog
Cap. XI. Del interes privado 6 prudencia per
sonal
126
Cap. XII. De la prudencia estra-personal. * * . i35
Gap. XIII. De la benevolencia efectiva- negativa. 144
Cap. XIV. De la benevolencia efectiva- positiva. 1 54
Cap. XV. Anlisis de las virtudes y- vicios. . . loo
Cap. XVI. De las virtudes segun Hume
1 83
Cap. XVII. De las falsas virtudes
2i5
Cap. XVIII. De las pasiones
218
Cap. XIX. De las facultades intelectuales. . . . 225
Cap. XX. Conclusion de la primera parte. . . . 23o
Ojeada sobre el principio de la maximizacion
de la dicha , su origen y desarrollo. . . . 237

FIK DEL NDICE

DEONTOLOGIA
o
CIENCIA DE LA

MORAL.

VALENCIA,
IMPRENTA DE J. FERRER DE ORGA,
CALLE DE BALLESTEROS, 5.

DEONTOLOGIA

CIENCIA

DE

LA

MORAL,

OBRA PSTMA
DE JEREMAS BENTHAM.
REVISADA. Y ORDENADA POR AI. J. BOWRIiVG, PUBLICADA
EN FRANCES SOBRE EL MANUSCRITO ORIGINAL.
TRADUCIDA AL ESPAOL
POR D. P. P.
TOMO SEGADO.

VALENCIA,
LIBRERA DE MALLEjV Y SOBRINOS,
EN FRENTE DE SAN MARTIN.
1856.

PREFACIO.

Estamos mui lejos de presumir contenga este vo


lumen reglas aplicables todos los casos posibles
probables, los cuales se quisiera hacer la aplicacion
del cdigo deontolgico. Pero una vez establecidos los
principios y apoyados en gran nmero de ejemplos,
puede descansar el lector del cuidado de recoger los
hechos que caigan bajo el dominio de sus propias ob
servaciones , para someterlas las reglas fundamenta
les que esta obra pone su disposicion. Hacindolo
as, secundar la intencion del sbio y benvolo fil
sofo que ha legado 'este escrito. Yo confo, dice l
TOM. II.
1

vt
en uno de sus memorandum, que aprovechando otros
la esperiencia de sus amigos, contribuirn con sus
desvelos recoger y notar los casos , que son apli
cables los verdaderos principios de la moral, los re
solvern por regas seguras , y darn la razon de sus
soluciones. Acostumbraba decir que dentro de poco
la observacion Hegaria condensar toda la sustancia
de la moral en un corto nmero de reglas , que lle
garian ser el vade mecum de cada hombre , y po
drian aplicarse todos los casos necesarios. Dia lie-
gar, anadia., en que se leern estas reglas en las cu
biertas de los almanaques. Cada dia pierden de su
valor estas publicaciones efmeras , y al fin del ao
para nada sirven ; pero su parte moral , espresando
principios inmutables , ser siempre nueva , siempre
verdadera , siempre til.
No puedo manifestar mejor las miras de nuestro
fautor que citando sus propias palabras en su simpli
cidad pattica y caracterstica.
He adoptado por guia el principio de la utilidad.
Lo seguir por do quiera que me conduzca. No h ai
preocupaciones que me obliguen dejar mi senda. Ni
me dejar seducir por el interes , ni aterrar por las
supersticiones. Hablo hombres ilustrados y libres.
Qu he de temer? Demostrar con tal evidencia que
el objeto, el motivo, el fin de mis investigaciones es

VII
elf aumento de la felizidad general, que ser imposi
ble hacer creer lo contrario quien quiera que sea.
Para esto qu har? M dirigir mis semejantes,
y les abrir mi corazon. Arrojar mi ofrenda sus
pies sin reserva alguna. No escribo para un popu
lacho ateniense, para una plebe fantica; escribo pa
ra hombres, gran nmero de los cuales podrian ser
mis juezes, aun cuando me asistiese un mrito infi
nitamente mayor que el que creo tener.
Propiamente hablando no hai sino dos partidos
en moral en poltica , lo mismo que en religion*
El uno es en pro y el otro en contra del ejercicio
ilimitado de la razon. Confieso que pertenezco al
primero de estos partidos. Profeso una comunidad de
sentimientos mas ntima, esperimento mas viva sim
pata por aquellos, que no conviniendo con mis
ideas en este punto, convienen en todos los demas.
Estos dos puntos son los que constituyen las dos
grandes herejas. Los demas no son sino cismas.
Los materiales que han entrado en la composicion
de este volumen consistian por la mayor parte en
fragmentos dispersos en pequeos pedazos de papel,
escritos bajo la inspiracion del momento, vezes
con largos intrvalos, y puestos por el autor en mis
manos, sin orden ni plan alguno.
John Boivring.

INTRODUCCION.

En este libro nos proponemos hacer la aplicacion


prctica del sistema de la moral deontolgica ; y poner
en accion lo que solo estaba en principios y opinio
nes. Est sentada la regla de conducta; vamos ver
ahora cmo es aplicable las cosas ordinarias de la
vida, y demostrar su aptitud crear la dicha y dis
minuir la desdicha del hombre.
La teora de la ciencia moral se ha desenvuelto
bastantemente en el volumen consagrado este obje
to. No obstante para hacer comprender mejor, y ha
cer de mas til aplicacion la lei deontolgica, no ser
fuera del caso volver los principios que fu nues
tro objeto establecer, para haberlos mano medi

s
da que se nos ofrezcan las diversas ocasiones de abs
tinencia y accion. Esperamos que el instrumento fi
losfico nada perder los ojos de la sabidura de
la virtud , cuando se le vea empezar la obra , y desem
pear su tarea moral. Esta parte de nuestro trabajo
ser para el moralista ilustrado lo que son para los
jurisconsultos las decisiones judiciarias y la jurispru
dencia de los [autos; y si se llega concluir que
nuestra legislacion conduce en todos los casos de
cisiones satisfactorias, quedar probada la escelencia
del cdigo cuya adopcion recomendamos.
Las leyes en todos los paises abrazan en su esfera
una porcion considerable de las acciones humanas.
Siempre que los sufrimientos causados por la mala
conducta son bastante grandes para ocasionar un no
table dao las personas las propiedades del co
mun , entonces interviene Ja retribucion penal con
sus castigos. Cuando se juzgan benficas las acciones
en una esfera bastante estendida para llamar la aten( eion de las autoridades legislativas administrativas,
les son decretadas recompensas pblicas. No obstante
r fuera de estos lmites la conducta humana produce
' una gran masa de gozes y sufrimientos. Esto es lo
j~ que constituye el dominio de la moral. Sus prescrip
ciones son en cierto modo lei ficticia. Naturalmente
f dependen estas prescripciones de las sanciones en que
se apoyan ; y solo poniendo la conducta de los hom
bres bajo la operacion de estas sanciones, pueden el
moralista , el pontfice el legislador obtener algun
suceso influencia.
. .. . ( , i '. S
Estas sanciones dispensan sus penas, y placeres, sus

5
recompensas y castigos ; y emanan de las fuentes si
guientes:
1a La sancion patolgica que comprende las san
ciones fsica y psicolgica, los placeres y penas de
naturaleza corporal.
2a, La sancion moral simptica, que es el resul
tado inmediato de las relaciones domsticas sociales
del individuo,
3a La sancion moral popular, que es la expre
sion de la opinion pblica.

4a La sancion politica , que comprende la sancioq


legal y administrativa , y es mas del dominio de la
jurisprudencia que del de la moral propiamente dicha.
5a Las sanciones religiosas, propiedad exclusiva
del sacerdote.
El deontologista tiene poco que ver con estas dos
Ultimas ; pues constituyen los instrumentos que em
plean el legisladoj;^ el pontfice.
Como mas de un,a. vez hemos dicho, la esfera de la
conducta del hombre consta de dos grandes divisio
nes ; la una se refiere l , la otra los demas: com
prenden las consideraciones personales y estra-personales. Todas las acciones que conciernen nosotros
y no son indiferentes , son prudentes impruden
tes. Todas las acciones que conciernen los demas , y
no son indiferentes , son benficas malficas. Re
sulta de aqu que la virtud y el vicio , todas las vir
tudes y todos los vicios pertenecen las razones in
dividuales sociales. La virtud individual es pru
dencia, la social es benevcdencia. Todas las virtudes
son pues modificaciones de la prudencia y benevolen

4
ca. No es decir que toda prudencia sea virtud , por
que prudencia la hai en todas las funciones ordina
rias de la naturaleza. Para que haya virtud, es ne
cesario sacrificio de la tentacion de un goze actual
un goze mayor venidero. No es decir que toda bene
volencia sea virtud , porque la benevolencia puede
favorecer un tiempo el vicio y la desgracia ; mas
para que sea eficaz, es preciso que su accion tienda
disminuir estinguir uno y otra. Toda virtud tiene
por base la dicha individual , cuya investigacion es
necesaria la existencia misma del gnero humano,
la existencia de la virtud, y cuya investigacion ilus
trada es el nico verdadero medio de llegar la pro
pagacion de la virtud y la felizidad que es su con
secuencia.
En la investigacion de esta felizidad con quin
tiene que ver el hombre? Consigo en las cosas que no
tienen relacion con los demas , (orisigo en las que la
tienen ; con los demas en las cosif' que tienen rela
cion ya consigo, ya con otros. En este crculo entran
todas las cuestiones del deber y consiguientemente
todas las cuestiones de virtud ; y estas divisiones
deben reducirse todas las investigaciones morales.
La primera investigacion debe dirigirse sobre la
conducta que toca al indi viduo solamente, y que na
da influye en las penas placeres de otros, es decir,
en la conducta puramente personal.
Cuando la influencia de la conducta no pasa mas
all del individuo , cuando sus pensamientos , gustos
y acciones no afectan los demas , la lnea de sus
deberes es fcil de trazar. Necesita proveer sus go

8
zes personales : es preciso que despues de haber com
parado un placer con otro, y hecho entrar en cuenta
todas las penas correspondientes, obtenga por resul
tado un escedente de dicha capaz de sostener la prue
ba del pensamiento y del tiempo. En cuanto sus
actos corporales , deber pesar las consecuencias de
cada uno ; el sufrimiento que resulta del placer , el
placer anejo la privacion. Por lo que toca sus
actos intelectuales, debe cuidar que pensamientos agra
dables actuales no le acarreen un escedente de sufri
mientos venideros. Cuando su pensamiento se fije so
bre lo pasado, procurar no detenerlo sino en objetos
propios procurarle una ganancia de dicha ; cuando
se fije en lo futuro , haya no necesidad de obrar,
emplear su sabidura en evitar esperanzas que deben
salir fallidas , que al cabo no pueden dar sino pr
dida de placer. En las esperanzas que tenga que for
mar, cuide de no aadir al mal venidero posible la
influencia mas perniciosa de un mal presente positi
vo : que no se cree hoi y de antemano una desgracia,
que puede mui bien no suceder en adelante.
En las relaciones en que la dicha de un hombre
va aneja la de los demas , y que se pueden consi
derar como puestas bajo el dominio de la pruden
cia estra-personal , la Deontologa le ensear apli
car estas mismas reglas de conducta, por las cuales se
crea la dicha y se evita la desdicha , y seguir aten
tamente con la vista el flujo y reflujo que su conduc
ta con respecto los demas puede ocasionar en su
propio bienestar individual. Porque hasta que un
hombre se le haga ver la analoga que existe entre

6
sus relaciones con los demas y su propia dicha, eo
yano es que se hable de la conducta que debe seguir
con respecto ellos, Su benevolencia no ser sino la
reaccion de lqs beneficios recibidos esperados. La
Deontologa le ensear la conducta que ha de ob
servar con respectq los hombres en general, ha
cindole ver como deben modificarse sus actos por
todas las circunstancias, que llaman toda su atencion
especial en sus relaciones sociales. Ella le guiar en
las que tenga con aquellos quienes lo unen co
nexiones habituales frecuentes , lo mismo que con
aquellos con quienes solo las tiene accidentales ,
saber, sus amigos , sus conciudadanos, los estranjeros.
Ella le ensear dar cada uno de ellos la porcion
de simpata prudencial, que por ltimo resultado
debe conducir la mayor suma de bien definitivo,
Cuando entre en operacion ei poder de la benevo
lencia, la Deontologa se mantendr junto ella con
sus benficas instrucciones, En la una mano lleva un
freno, para reprimir la tendencia imponer penas;
en la otra un aguijon, para escitar la disposicion
comunicar placer. Pone su veto la voluntad que
quiere daar; ofrece sus recompensas la que quie
re ser til; pone el dedo del silencio sobre los la
bios , cuyas palabras podrian desagradar sin que re
sultase un escedente de bien para el oyente la so
ciedad en general: permite la espresion del lenguaje
capaz de conferir un goze sin algun escedente de mal,
sea para el que habla, sea para los que escuchan. El
lenguaje escrito que desagrada, ofende irrita, sin
que resulte de ello un bien decisivo, cae bajo su cen

7
i
sura y entredicho. Cuando los trabajos del escritor
tienen por objeto comunicar la verdad Ja ciencia y
revelar la conducta culpable, siempre que en esta re?
velacion hai utilidad predominante ; cuando el escri
tor tiene por objeto impedir el mal y efectuar el
bien; en una palabra, cuando de la publicacion de
su obra debe resultar mayor porcion de bien que de
mal, la Deontologa leda su consentimiento.
La misma regla aplica las acciones; detiene la
mano que se prepara imponer una pena , menos
que no sea para impedir otra mayor. Aconseja trasla
dar los demas toda especie de dicha, sino es cuando
esta traslacion conduce un sacrificio de dicha mayor
que la conferida. sus ojos es la dicha un tesoro
de tal precio importancia, que no puede consen
tir en perder voluntariamente 1S mas pequea parte.
Ella la sigue en todas sus mudanzas, y querria resti
tuirla los que la han dejado escapar. Si la Deon
tologa nos da sus consejos prudentes , es con el afec
to de madre: si para desviarnos de una conducta
irregular, se arma tal vez su frente de severidad,
luego que ha reprimido nuestro error, su sonrisa
maternal recompensa nuestra docilidad.
El deontologista halla en los elementos de la pe
na y del placer instrumentos suficientes para desem
pear su tarea. Dadme materia y movimiento, de
cia Descartes, y yo har un mundo fsico. Dadme,
puede tambien decir el moralista utilitario, dadme
las afecciones humanas, la alegra y dolor, la pena y
placer; y yo crear un mundo moral. Producir no
solo la justicia sino tambien la generosidad, el pa

8
triotismo, la filantropa y todas las virtudes amables
sublimes en toda su pureza y exaltacion.
Pero se dir: Vuestro principio de utilidad es
intil: no puede incitar las acciones virtuosas, ni
impedir las viciosas. Si as es , tanto peor ; porque
no hai principio que pueda reemplazar este , no
lia i otro que tenga tanta ecazia para animar al bien
y desanimar al mal. Lograris mas acaso con la gran
palabra deber, esa eterna peticion de principio, y
con, los trminos absolutos de bien , honesto, til y
justo?
Qu motivos pueden suministrar otros sistemas,
que no sean tomados de este?
Hagan ruido cuanto quieran con palabras sonoras
y vacias de sentido, no tendrn accion alguna sobre
el espritu del hombre; nada habr que influya en l,
sino la aprehension del placer y de la pena. \
En efecto si pudiera concebirse una virtud, que nada
contribuyese la dicha de la humanidad, un vicio
que nada influyese en su desdicha, qu motivo ha
bria para abrazar la una y evitar el otro? Ninguno
babria respecto al hombre, atendido que era comple
tamente desinteresado en la cuestion. Tampoco exis
tirian estos motivos aun para Dios, sr todo ben
volo que se basta s mismo, que colocado fuera de
alcanze de los efectos de las acciones humanas, no
debe apreciarlas sino por sus resultados , y cuya be
nevolencia no debe tener otro fin posible que esta
misma dicha, que forma el objeto de la sana moral.
Hablemos francamente, y confesemos que lo que se
Ilatna deber hcia nosotros mismos, no es sino pru

o
dencia; que lo que llaman deber hacia otros, es be
nevolencia efectiva; y que todos los otros deberes y
virtudes entran en una otra de estas dos divisiones.
Porque no cabe duda que Dios quiere la dicha de
sus criaturas , y ha hecho imposible al hombre el no
hacer todos sus esfuerzos para obtenerla.
Con este fin y con solo este fin , le ha dado todas
las facultades que posee.
Es absurdo en lgica , y peligroso en moral , re
presentar Dios como proponindose fines opuestos
todas las tendencias de nuestra naturaleza; pues l
es quien las ha criado.
Suponer que un hombre puede obrar sin motivo,
y con mayor razon contra un motivo que obra aisla
damente, es suponer un efecto sin causa, que obe
dece una causa contraria. ''
Suponer que la divinidad lo exije, es hacer una
suposicion contradictoria; es pretender que Dios nos
manda hacer lo que nos ha hecho imposible; que su
voluntad es opuesta su voluntad, sus fines sus
fines; en una palabra, que con una misma espresion
prohibe y manda la misma accion. Su voz es sin
contradiccion la que nos habla en las impulsiones de
los principios de nuestra naturaleza; esta voz que to
dos los corazones oyen, y la cual todos responden.
Confesemos no obstante que sucede frecuentemen
te , que las discusiones relativas las bases de la
moral se conducen de una manera nada propia
adelantar su causa. Vuestros motivos son malos, di
ce el incrdulo al creyente, estais interesado en en
gaar; sosteneis la impostura que os da con que vi

10
vir. Y vos, replica el creyente , vos no os mueve,
sino el amor de la paradoja , el deseo de singulari
zaros ; cuando no sean motivos aun peores , como el
designio formado de desarraigar la religion , y ha
cerle todo el mal de que sois capaz. Vuestra perver
sidad es universal, y solo os anima el odio contra
el gnero humano. En medio de tales recriminacio
nes, y de semejante apreciacion de motivos, el incr
dulo raras vezes tiene razon, pero el crdulo jamas.
Cuando el moralista pasa mas all de los lmites
de la esperiencia, cuando se deja guiar por Otras
consideraciones que las de la dicha desdicha do
los hombres, marcha sobre terreno desconocido y por
camino sin salida* l: .
, - : : ;..!>- ,
Cmo raciocinar de lo que ignoro?
.
i
La costumbre de hacer intervenir a : divinidad,*
no tal cual nos es conocida, sino cual se la figuran
fingen representarla los que querrian subordinar sus
atributos sus propias teoras, no hace mas que hai
eer su dogmatismo mas odioso. La dicha de la hu
manidad es riqueza demasiado preciosa para sacrifi
carla un sistema , sea cual sea. Un sr benfico no
puede haber querido que la dicha de una vida futu
ra presentada como recompensa la virtud, se em
plee en introducir ideas errneas sobre la virtud. En
efecto si es permitido los moralistas apoyarse en
un estado de cosas que les es desconocido , no hai
sistema que no puedan impunemente sostener: si tie
nen carta blanca para crear suposiciones, quin
podr detenerlos en este camino de extravagancia? Si
pueden su placer mutilar y torturar la benevo-


leticia divina y acomodara todos los antojos de su
malevolencia ; no hai ayuno $ disciplina, maceraciones y deplorables caprichos de un fraile del occi
dente, de un fakir del oriente, cuyos mritos no se
puedan probar, y cuyo deber imponer. Maldita sea
la religion quien se quiera poner en hostilidad di
recta con la moral ! Porque ninguna religion podr
conciliarse Con la razon, sino con la carga de probar
que tiene por objeto , nO disolver, sino fortificar los
vnculos sociales* Y qu apelacion mas Universal
que la que se hace al corazon de cada tino de nos
otros? Y cmo podria Dios manifestarse con myor
evidencia sino pof estos sentimientos infalibles, inestinguibles, universales , qtie ha puesto en nosotros?
Qu palabras podrn igualar la fuerza de este he
cho omnipresente, saber que es de esencia en nues
tra naturaleza querer nuestra propia dicha?* Y quin
ha hecho naturaleza lo que lo es? Nuestra dicha
presente, es fuerza repetirlo: porque solo en cuanto
van unidas lo presente, pueden llegar nuestro' en
tendimiento ideas de lo futuro. Sobre esta base pues
de la invencible tendencia del hombre procurarse
su propia felizidad, levantaremos nuestro edificio sin
temer nada por su solidez. Porque este es un hecho
incontestable que no admite la menor sombra de du
da, superior todos los principios de raciocinio, y u^
ya fuerza es irresistible* Y que no se deje el espri
tu estraviar por distinciones imaginarias entre los
placeres y la dicha. Los placeres son las partes de
un todo, que es la dicha*'>''
La dicha sin placeres es una quimera y una con

i'i
tradicclon. Es un millon sin unidades, un metro sin
subdivisiones mtricas, un saco de escudos sin un
tomo de dinero.
Es claro que esforzndonos en aplicar el cdigo
de la moral deontolgica las cosas de la vida, y
procurando desterrar todas aquellas teoras , que ni
tienen la dicha por objeto , ni la razon por instru
mento, no llevamos el designio de prescribir leyes,
sino en cuanto puede haber en ellas aplicacion del
principio de la utilidad.
Proscribir el ipsedixitismo de otro , para sustituir
le el suyo, no puede convenir al deontologista, y de
todos los ipsedixitismos, ninguno hai que le sea tan
antiptico, como el ascetismo. Los demas principios
pueden ser no errneos; el sentimentalismo que al
guna vez estravia, puede asimismo conducir la
senda de la benevolencia, sin desviarse mucho de la
de la prudencia, para hacer la benevolencia perni
ciosa; pero el principio asctico no puede dejar de
ser errneo, de cualquier modo que se ponga en ac
cin. ejemplo de Satans, esclama: mal! s
para m el bien! Trasforma las virtudes y trata
de quitarlas de su verdadera base, la dicha. En efec
to el ascetismo es el producto natural de los siglos
de barbarie y supersticion; es la representacion de
un principio, que procura tiranizar los hombres,
haciendo del deber otra cosa que la que nos indica
el interes. Estando el criterio de la dicha en el co
razon de todo hombre, estando esclusivamente en l
sus penas y placeres, y siendo l solo juez compe
tente de su valor, es claro que fin de obtener au

toridad sobre l, A fin de hacer Jeyes, no por su in


teres , sino por el del legislador, es preciso apelar
otras influencias que las de sus propias emociones.
De aqu dimana la pretension' de oponer la autori
dad la razon y esperiencia; de aqu una disposi
cion sobrado frecuente exaltar lo pasado espensas de lo presente, alabar la existencia de una
edad de oro en poca en que la ciencia se hallaba
todava en su cuna, y presentar la dorada media
na de Horacio (urea mediocritas) como el verda
dero criterio de la virtud. La mediana, decian los
antiguos i un justo medio repiten los modernos; fra
ses intiles y engaosas, propias solo mantener el
espritu y las afecciones distantes de la direccion mas
segura y juiciosa. Y luego sutilizando sutilezas, di
vidiendo lo indivisible, han introducido los moralis
tas una clase de virtudes que no llegan serlo, y
quienes llaman semivirtudes. Examinadlas de cerca,
despojadlas de todo lo que contienen de prudenci? y
beneficencia benvola, lo demas no vale siquiera la
pena de mencionarse, y es impertinencia y locura
hacer alarde de ellas.
La omnipresencia de la afeccion personal y su
union ntima con la afeccion social forman la base
de toda sana moralidad. Que en la naturaleza del
hombre existan ciertas afecciones disociales; este he
cho le/os de perjudicar los intereses de la virtud,
constituye por el contrario una de sus mayores se
guridades. Las afecciones sociales son los instrumen
tos, por medio de los cuales el placer se comunica
otro; las afecciones disociales son aquellas que tienen
TOM. II.
2

M
estrecharlas las afecciones sociales, cuando se tirata de
hacer la beneficencia mas sacrificios de los que
autorize la prudencia, de otro modo, cuando la su
ma de dicha que perdemos > debe esceder la que
han de ganar los otros. Pero que no se trate de apli
car este trmino de disocial idea alguna de anti
patia. E1 odio, la clera , la indignacion y todas las
pasiones de igual naturaleza puede estraviar cegar
al legislador ; ni le podrian servir en sus investiga
ciones sobre las causas de los vicios y remedios que
se han de aplicar.
El legislador debe ser impasible como el geme
tra. Ambos resuelven Sus problemas con el ausilio
de clculos tranquilos. E1 deontologista es un arit
mtico , cuyos guarismos son las penas y placeres.
l tambien suma, resta, multiplica y divide, y es
ta es toda su ciencia. Y ciertamente la apacible in
fluencia de pensamientos tranquilos facilitar el re
sultado de sus trabajos , mejor que pudieran hacerlo
los estravos de la imaginacion y los raptos de la
pasion.
Para facilitar la inteligencia de la materia , y ayu
dar la memoria, no ser intil calificar los princi
pios deontolgicos bajo diferentes divisiones , dndo
les la forma de axiomas.
Pudese definir la dicha', la posesion de los place
res con esencion de penas, la posesion de mayor
suma de placeres que de penas.
El bien y el mal divididos en sus elementos se
componen de placeres y de penas.
Estos placeres y estas penas pueden ser negativos

y positivos, resultando de la ausencia de la una


de la presencia del otro.
La posesion de un placer la ausencia de una pe
na que se temia , es un bien.
La presencia de una pena la ausencia de un pIa-<
cer prometido es un mal.
La posesion espera de un placer es un bien po->
sitivo. La esencion de una pena una causa de esencion de pena constituye un bien negativo.
Las sanciones son de dos maneras, las que acom
paan un placer una pena , y las que no van acom
paadas. Solamente en aquellas que producen pena
placer , pueden reducirse operar los motivos
sanciones.
E1 valor de un placer considerado aisladamente
depende de su intensidad, duracion y estension. En ra
zon de estas cualidades es su importancia para la so
ciedad , de otro modo el poder que tiene de aadir
la suma de la dicha individual general.
La grandeza de un placer depende de su intensidad
y duracion.
La estension de un placer depende del nmero de
individuos que lo gozan.
Las mismas reglas son aplicables las penas.
La grandeza de un placer de una pena, en una
de sus cualidades cualesquiera , puede compensar
mas que contrabalanzear su falta en otra.
Un placer una pena pueden ser productivos
estriles.
Un placer puede ser productivo de placeres de
penas; productivo de placeres, de los cuales l mis

rho es la fuente . de placeres de otra naturaleza;


puede asimismo ser productivo de penas, igual
mente una pena puede ser productiva de penas de
placeres.
Cuando las penas y placeres son estriles , es fcil
calcular los intereses. Pero se complica el empleo
del moralista , cuando las penas y placeres producen
frutos de naturaleza diferente de la suya.
Un placer una pena pueden resultar ya de otro
placer de otra pena , ya del acto que produce este
otro placer esta otra pena.
Si el acto es la fuente de donde nace este placer
esta pena, el acto es productivo; si es placer el que
produce el placer la pena secundaria , la potencia
productiva est en el placer.
El placer producido por la contemplacion del pla
cer ajeno es placer de simpata.
La pena sufrida por la contemplacion de la pena
sentida por otro es pena de simpata*
El placer esperimentado por la contemplacion de
la pena ajena es placer de antipata.
La pena sufrida por la contemplacion del placer
ajeno es pena de antipata.
La benevolencia de un hombre debe valuarse en
razon del nmero de individuos, de las penas y place
res de donde saca sus placeres, y sus penas de simpata.
Las virtudes de un hombre deben valuarse por el
nmero de individuos, cuya dicha procura, es decir
la mayor intensidad y la mayor cantidad de dicha pa
ra cada uno de ellos, haciendo entrar en consideracion
el sacrificio voluntario que hace de su propia dicha.

17
Establecida la balanza de las penas y placeres, el
escedente de placer es evidencia de virtud; el escedente de pena, evidencia de vicio.
i < ' > ,
Fuera de esto , independientemente de tales escedentes de penas y placeres, no hai en las palabras
virtud y vicio, sino vaco y locura.
No es decir que la cantidad de dicha determine la
cantidad de virtud, porque hai mucha dicha , con la
cual nada tiene de comun la virtud. La virtud im
plica la presencia de una dificultad, como tambien la
presencia del poder productivo con relacion las pe
nas y placeres. Cuanto mayor es la dificultad , tanto
mayor es el sacrificio,
Las fuentes de dicha que sirven la conservacion
del individuo, las que suministran mayor porcion de
dicha, son independientes del ejercicio de la virtud.
Estrictamente hablando, pueden llamarse actos de
bienestar, actos benficos; pero no constituyen actos
de benevolencia.
En fin seria tan poco lgico decir que es virtud un
acto que ha producido un escedente de sufrimiento,
como lo seria declarar que puede ser vicio un acto
que produce un escedente de goze.
La falta de una regla, invariable para aplicar la
conducta, ha producido los errores y equivocaciones
mas estraas. Las paradojas se han sucedido de tro
pel , se han popularizado, y de nada mas han servi
do que de oscurecer el pensamiento con palabras
insignificantes. As es como el bajel de la pblica felizidad ha ido fluctuando en un mar de incertidumbres sin piloto, ni gobernalle.. ; ...
i .

18
Obras se han publicado, cuyos autores, si hubie
ran aplicado ideas distintas la fraseologa que usa
ban, hubieran hecho sealados servicios la causa
de la verdad y virtud. Cuando ]VJandevilIe public su
teora: que los vicios privados son beneficios pbli
cos no vio que la aplicacion errnea de los trmi
nos de vicio y virtud era el origen de la confusion
de ideas, que le permita defender una proposicion
en apariencia contradictoria ; porque si lo que llaman
virtud produce diminucion de dicha, y si el vicio,
que es el opuesto la virtud, produce un efecto con
trario, es evidente que la virtud es un mal y el vi
cio un bien; y que el principio que defiende Mandeville no es otro bajo la nube que lo cubre , sino el
de la maximizacion de la dicha. Si un vicio privado
tiene por resultado definitivo la produccion de una
suma de dicha para el comun, lo mas que se puede
decir es que se ha puesto mal nombre al vicio. Se
r cierto el decir que la utilidad colocar entre los
vicios muchas acciones que una opinion poco ilustra
da ha honrado con el nombre de virtudes, y cuali
dades, que frecuentemente se han llamado vicios, dar
nombres, que espresen la indiferencia y aun la apro
bacion. Pero la balan:a utilitaria no pesa sino el
bien y el mal, la pena y el placer; los demas ele
mentos para nada se cuentan , por mas que se desig
nen con nombres pomposos.
No nos admiremos pues que la antigedad no nos
haya legado un sistema de moral adaptado al desar
rollo del entendimiento del hombre. Aun en el cono
cimiento de los objetos materiales la antigedad no

19
habia hecho sino mui pocos progresos. Nada habia
adelantado en el conocimiento de las funciones del
espritu humano, en la fisiologa intelectual. La gim
nstica del espritu, las analogas superliciales compo
nian toda la ciencia antigua. la ciencia moderna
pues, la ciencia fundada en esperiencia y observa
cion es quien deben pedirse los materiales necesa
rios para los progresos futuros. En sta nicamente
puede hallarse el origen de estas combinaciones que
constituyen el adelanto, de estos descubrimientos, de
los cuales deduce la teora sus magnficas consecuen
cias. Los diferentes ramos de la filosofa prctica son
conducidos uno tras otro la region de las clasifica
ciones cientficas. No es en Homero, ni en Horacio,
Virgilio Tbulo, ni en las bibliotecas de la lite
ratura clsica donde la ciencia moral debe buscar las
bases de nomenclatura y anlisis. Los vicios y las
virtudes no pueden hallar el lugar que les conviene,
ni ejercer su verdadera influencia, hasta que se haya
encontrado la regla , que los divida en sus elementos
de pena y placer. Toda la ciencia moral consiste en
reunir las diversas sensaciones de sufrimiento y goze,
y repartirlas en las dos grandes divisiones de vicio y
Yirtud. Toda lei moral es parte integrante y homo
gnea del gran cdigo de moral, el cual va anejo en-*
teramente los dos grandes principios de toda con-<
ducta virtuosa de donde emana, es decir, la pru
dencia y benevolencia,

21
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El objeto del deontologista es ensear al hombre


dirigir sus afecciones , de modo que estn subordi
nadas en lo posible su bienestar. Cada hombre tie
ne sus penas y placeres que le son propios, y con los
cuales nada tiene que ver el resto de los hombres;
hai asimismo placeres y penas que dependen de sus
relaciones con los demas hombres, y las doctrinas del
deontologista tienen por objeto ensearle en uno y otro
caso dar al placer tal direccion, que sea producti
vo de oiros placeres; y tal direccion la pena, que
se convierta si es posible, en manantia1!' de placer,
cuando menos que se haga lo mas ligera, soportable
y transitoria que pueda ser."
" >",ii ,,:

22
Abstractamente hablandq todo puede reducirse
una sola cuestion. A costa de qu pena futura,
de que sacrificio de placer futuro se ha comprado el
placer actual? Qu placer futuro puede esperar
se que compensar la pena actual ? De este examen
debe salir la moralidad: la tentacion es* el placer ac
tual, el castigo la pena futura; el sacrificio es la pe
na actual, el goze la recompensa futura. Las cuestio
nes de vicio y virtud se limitan por la mayor parte
4 pesar lo que es contra lo que ser,
El hombre virtuoso acopia para lo futuro un te
soro de felizidad; el hombre vicioso es un prdigo,
que gasta sin calculo su reqta de dicha, JJoi el hom
bre vicioso parece tener una balanza de placer en
su favor; maana se restablecer el nivel y al dia si
guiente se ver que la balanza est en favor del hom
bre virtuoso. El vicioso es un insensato, que prodiga
lo que vale mas que la riqueza; salud, juventud y be,*
lleza, es decir la dicha, porque todos estos bienes
sin ella nada valen. La virtud es un ecnomo ptl-s
dente , que cuenta coa sus ganancias y acumula los,
intereses* ,
i<i,;.'
/. :<-.-,.:
,
Hai momentos mas propicios que otros para ej
cumplimiento de los deberes del deontologista , y es,
cuando aprovechando la ocasion de estar el pensa
miento tranquilo y sereno, de haber enmudecido
Jas pasiones, receje en su espritu trasmite al de
otros estas instrucciones, que en adelante podrn ser*
vir de provecho, en medio de Jas tempestades del
altt*
,n^ l b..;ii i'i < i:
-i
i..: i>" 1 ..
El tiempo mas conveniente para plantar el rbol

23
de la verdad, es cuando la atmsfera del alma est
libre y serena. ]Las verdades as depuestas en el alma
pueden en el momento de la borrasca desplegar su
Saludable poder. Ha ocasionas , en que las afecciones
se prestan de un modo especial la influencia de las.
inspiraciones virtuosas.
Jiai horas de bienestar, horas de sol y serenidad,
que nos disponen admitir las impulsiones de la
prudencia y generosidad.
En tales momentos una palabra dicha tiempo
puede dejar tras s felices resultados: la }ei deontolgica presentada diestramente puede hacer en el esp
ritu una Impresion duradera, y llegar ser un amonestador prctico y eficaz en el momento en qu
impulsiones imprudentes malficas quisiesen estra-*
viarnqs; porque volver la pasion jas regiones de
la virtud, de suerte que pueda reinar esta de un moJ
do soberano, conducir con igual suceso la virtud
al dominio de la pasiqn, es el mas bello triunfo que
es dado la moral conseguir ; triunfo que no puede
mantenerse sino por aquella prudencia previsora,
que proveyendo las necesidades futuras Acopia te
soros de tiles preceptos. No es en medio, de la tem
pestad que levantaq en nosotros las tentaciones, cuan
do debemos buscar con seguridad Iqs motivos pro-;
pios reprimir estos movimientos de nuestra alma,
Recojamos las reglas, fijemos en nosotros los motivos
en la ausencia de las tentaciones, y de este mddo y
no de otro, cuando se presenten, halJarmQs amano,
argumentos que oponerles; 1

IM
1
.

21
' Si del pecho tranquilo las tormentas,

' '

6i de pasion los gritos se apaciguan ,


- Piensa, mortal, en acopiar tesoros,
Coa que brinda tu sed sabidura.
Porque si la pasion desenfrenada
Mas tarde sus esfuerzos reduplica,
Poniendo aquella un dique sus furores,
> Vera's sobre la playa cul espiran.
,
Manso ai royuelo que al principio apenas
Salvar osaba la menuda guija,
Hoi ya peascos, cual torrente envuelve,
Y en su indomable curso precipita.

El principio de la utilidad, mas bien el princi


pio de la maximizacion de la dicha tiene sobre los
demas la ventaja, de que cuantas vezes llegan con
cordar opiniones divergentes que reconocen la auto
ridad de otro principio, se verifica este concordato
en, el terreno de la utilidad. Cuando tienen entre s
un punto de union armona, en l es donde se ma
nifiesta. Aun cuando los hombres convienen en reco
nocer cierta autoridad, como un libro, una lei, se
hallar mas dificultad en hacerles adoptar con respec
to ella una cuestion sometida la lei deontolgica.
Invquense en una ocasion dada como nica regla
de rectitud, ya sean los artculos de un cdigo que
tenga la autoridad por base, y que se aleje ente
ramente de la aplicacion del criterio utilitario , ya
jsea el testo de un libro de moral; y se ver que los
que reconocen la autoridad del cdigo libro, se
rn mucho menos unnimes en sus sufragios , que lo
serian igual nmero de individuos , Jos cuales to
mando la utilidad por regla fundamental , tuvieran

23
que emitir una decision sobre el punto en cuestion.
En efecto bajo la influencia de la impulsion ciega
y de instinto , los hombres desde el principio del
mundo han acostumbrado consultar el principio de
la maximizarion de la dicha ; y cuantas vezes han>
obrado racionalmente ^ han tenido por guia este prin
cipio* Lo han seguido sin saber que existiese 5 como
cuando el cielo est cubierto de nubes, marchan los
hombres la claridad del dia, sin atribuir este dia
que los alumbra al astro oculto su vista. Helvecio
es el primer moralista cuyos ojos se fijaron sobre el
principio utilitario. Vi en l el resplandor y poder,
y bajo su influencia, y calentado con sus rayos formu
l sus raciocinios.
Frecuentemente hemos recordado el principio ge
neral. La moral es el arte de maximizar la dicha.
Sus leyes nos prescriben la conducta , cuyo resultado
debe ser dejar la existencia humana , tomada en su
totalidad, la mayor cantidad de dicha. Esta pues de
be depender de los medios, origen instrumentos,
por los cuales son producidas las causa de la dicha
evitadas las de la desdicha.
En cuanto estas causas son accesibles al hombre y
estn bajo la influencia de su voluntad , y llegan ser
la regla de su conducta para la produccion de la di
cha , esta conducta puede ser designada por una sola
palabra, es decir virtud; en cuanto bajo el imperio
de las mismas circunstancias, la conducta que ocasio
nan produce un resultado de desdicha, esta conducta
se designa por una palabra de carcter contrario, cual
es de vicio*

Siguese ce aqu que lo que se llama virtud , no ha


br merecido este nombre, sino en cuanto contribuya
la dicha del individuo mismo, de alguna otra
persona. Del mismo modo no se podr dar el nombre
de vicio sino lo que sea productivo de dicha.
Las fuentes de la dicha son fisicas intelectua
les : las fisicas son de las que se ocupa el moralista
mas particularmente. La Cultura del espritu , la crea
cion del placer por la accion d las facultades pura
mente intelectuales pertenecen otro ramo de ins
truccion*
Pues como la dicha de todo hombre dependa prin
cipalmente de su propia conducta, ya respecto de s
mismo i ya de los demas , en todas las ocasiones en
que ejerce una influencia cualquiera sobre la dicha de
ellos, nos falta que dar la teora de la moral su
valor prctico , haciendo la aplicacion las circuns
tancias de la vida , y poniendo las acciones humanas
bajo las dos grandes divisiones tantas vezes indicadas,
es decir, la prudencia y benevolencia.
Parece primera vista que las consideraciones de
la benevolencia deben superar las consideraciones
de prudencia, en el sentido en que la carrera donde
se envuelve la accion de la prudencia , es estrecha y
absolutamente individual ; cuando por el contrario
la de la benevolencia es social , vasta , universal. No
obstante la prudencia es quien toca dar el paso;
porque aunque no mire sino un individuo , este in
dividuo es el hombre mismo , este individuo es el
hombre , sobre cuyas acciones se trata de ejercer una
influencia, que nadie sino l puede ejercer. Un hom

27
bre puede disponer d sU voluntad; pero sobre la
ajena no tiene sino una autoridad limitada; Y aun
dado caso que posea esta misma autoridad, las afec
ciones personales y prudenciales son mas esenciales
la existencia y consiguientemente la dicha del hom
bre* mas esenciales cada hombre en particular* y
por consiguiente la totalidad del gnero humano,
que las afecciones simpticas. esde luego es mas sen
cillo y fcil para tratar Cual conviene esta materia,
comenzar por un individuo aislado antes de pasar
las relaciones de este individuo con el resto de la so
ciedad. Es pues natural que nos apliquemos desde
luego buscar la influencia de su conducta en su
propia dicha t donde la dicha de otro individuo no es
t en cuestion ; deberemos en seguida examinar cules
son las leyes de la prudencia que comprenden en su
esfera el bienestar ajeno; y ltimamente tratarmos
la parte mas vasta de este asunto * que es la conside
racion de las leyes de la benevolencia efectiva.
Frecuentemente se han puesto las consideraciones
personales en una especie de descrdito , porque en
sus clculos errneos se las ha dejado invadir y tur
bar las regiones de la benevolencia ; habiendo tal vez
sucedido que les hayan sido sacrificadas las simpatias
benficas. Una estimacion errnea de lo que seria ca
paz la naturaleza humana, si pudiera llegar hacer
preponderar el principio social sobre el personal, ha
conducido ciertos hombres concluir , que existen
razones suficientes para mandar y justificar el sacri
ficio de la personalidad. Animales de un mismo sexo,
dicen , se reunen , que no tienen por consiguiente

ninguna necesidad que satisfacer con su reunion , ni


obedecer en esto sino un instinto de agregacion.
Concluyen de aqui que el hombre busca la sociedad
por ella ; que hai en l un instinto irresistible de so
ciabilidad independiente de los gozes que saca. Pero
la verdad de esta asercion puede mui bien ponerse
en duda. Hai fundada razon de creer que el princi
pal motivo que reune los animales , es la necesidad
de procurarse el sustento y defenderse ( y esto segu
ramente es motivo personal. E1 vnculo mas fuerte es
sin contradicion la comunidad de necesidades y peli
gros i y esta es la que determina las mas vezes la aso
ciacion de ciertos animales. Los que por el contrario
no bailan en sus semejantes asistencia alguna sea pa
ra alimentarse , sea para defenderse ; aquellos en quie
nes la escasez y la naturaleza precaria de sus medios
de subsistencia, crea una oposicion de interes ; y eq
esta categora se deben colocar los principales ani
males carnvoros , como el leon , el tigre * etc. , estos
tales no se asocian ; y si no sucede as con los que
entre ellos son mas dbiles, como con los lobos por
ejemplo, puede atribuirse esta diferencia la imposi
bilidad en que se encuentra cada uno de ellos aisla
damente de vencer los animales que le sirven de pre
sa habitual ; porque se arrojan los caballos y los
bueyes que son mas fuertes que ellos , y los car
neros que estn vigilados y guardados por los hom
bres su propietarios. La zorra es animal carnice
ro y raramente se asocia ; mas para eso tiene por
presa la volatera y animales menos fuertes que ella.
Siendo sus intereses de una naturaleza solitaria mas

29
bien que social, su carcter y condicion son de la
misma naturaleza.
As la prudencia se divide en dos clases la pru
dencia que no toca sino nosotros , la prudencia ais
lada', cuando no se trata sino de los intereses del in
dividuo mismo, y la prudencia que toca otro , y en
la cual se trata de los intereses de los demas ; por
que aunque la dicha de un hombre sea necesaria y na
turalmente su objeto principal y definitivo , esta di
cha no obstante depende en tal modo de la conduc
ta de los demas respecto l, que la prudencia le
hace un deber de procurar , ordenar y dirigir esta
conducta en el sentido mas favorable su interes.
De aqu proviene la asociacion de la prudencia
la benevolencia , de aqu la necesidad de asegurarse
de las prescripciones de la benevolencia efectiva , aun
cuando no fuese mas que en vista de los intereses de
la prudencia.
Del mismo modo la benevolencia ya sea negativa,
como cuando un hombre se abstiene de hacer lo que
puede daar otro, ya sea positiva, como cuando un
hombre confiere placer otro, es de dos especies, la
una particular sin sacrificio personal , la otra cuyo
ejercicio exige este sacrificio.
Por lo que toca la aplicacion de estos principios
la prctica, como obran sobre todas las cosas de
la vida , sobre los acaecimientos de cada dia , de ca
da existencia individual , y como estos sucesos se va
rian al infinito en su carcter, es evidente que lo mas
que podemos hacer es establecer reglas generales y
dar algunos ejemplos en confirmacion. Estos ejemplos
tom. 11.
3

50
sern como las lmparas, cuya llama, aunque peque
a, estiende mui lejos su esfera luminosa. En todo el
edificio moral hai unidad , sencillez , simetra ; cada
parte hace comprender todas las demas; cada frag
mento da el carcter, la medida del todo. Una vez
quitado el crculo de lo vago y del dogmatismo, to
do es armonioso en el cdigo moral , el cual no com
prende sino un cortsimo nmero de artculos , que
son aplicables todos los casos posibles, y resuelven
todas las cuestiones capazes de discutirse^
El amor de s mismo sirve de base la benevo
lencia universal , pero no podria servir la malevo
lencia universal ; y esto prueba la union ntima que
existe entre el interes del individuo y el del gnero
humano.
Esta union se apoya tambien sobre el deseo uni
versal de obtener la buena opinion de otro. No hai
hombre insensible la espresion de la aprobacion y
aprecio. Todos hallan en ello origen de satisfaccion;
porque si la sonrisa y elogios se aadiesen golpes
de varas, y por el contrario una frente severa y re
prensiones fueren acompaadas de dones preciosos,
quin no huiria de la sonrisa y buscaria la fisono
ma severa? Entonces se desearian las reprensiones,
como ahora se ambicionan los elogios; la severidad
del rostro inspiraria la alegra que ahora acompaa
la sonrisa, y esta misma seria precursora de la tristeza.
La necesidad de la alabanza se mezcla los primeros
desarrollos de nuestra sensibilidad; ninguno de nos
otros recuerda la poca en que este deseo no existia
en l; y la mirada penetrante del filsofo y sus aten

51
tas investigaciones no son ya necesarias para estable
cer un principio incorporado las bases mismas de
nuestra naturaleza. Manifestndose tan temprano en
el hombre fortificado por un ejercicio repetido y ha
bitual , este deseo de aprobacion llega unirse indi
soluble ntimamente nuestras necesidades fisicas,
y de tal modo se halla asociado ellas , que es dificil
separarle de la idea de un placer personal. Parece
que la alabanza se desea por s misma; pero el deseo
se halla de tal suerte unido al principio personal,
que es imposible separarlos.
No hai cosa tan interesante como seguir la be
nevolencia en su origen y desarrollo, cuyo resultado
es asociar la virtud la dicha. Un nio recibe elogios
y muestras de afecto, cuando la voz de su madre ce
sa de llorar, toma una medicina, suelta un ob
jeto que indebidamente cogi. Entonces es cuando
hace sus primeros sacrificios al principio moral, fuen
te de la dicha, y stos hallan su recompensa. Su afec
to sus padres, hermanos, hermanas, nodriza y per
sonas que le sirven, nace de su sensibilidad fsica , la
cual se despierta al sentimiento de la dicha por la
accion misma de este afecto.
No se nos objete ahora que esta marcha es dema
siado complicada, confusa, larga y difcil para la
inteligencia de un nio. La gradacion que sigue la
naturaleza en la produccion de los resultados, es la
nica causa de la dificultad que se tiene en espresar
los; y la falta de palabras propsito para esplicar
estos diversos fenmenos, nos hace creer sin razon que
estos fenmenos son complicados y confusos. Negar

32
la conexion es negar la asociacion de las ideas en
el espritu de los nios, bien que esta asociacion se
manifiesta desde el primer desarrollo de la inteligen
cia; y si esto nos admirase, tambien deberia admirar
nos ver un nio estender las manos antes que los
pies para coger un objeto , dirigir bajo el punto
de vista orgnico sus dbiles medios hacia un fin*
Cuando con el tiempo el nio llega ser hombre,
cuando la naturaleza , armndolo de facultades y pa
siones nuevas, le impone mas ambiciosos esfuerzos > la
sed de alabanza se hace mas ardiente. Por ella sa
crifica el hombre su reposo; por ella se precipita
en medio de los dolores de la vida pblica, al traves
de un ejrcito de competidores y en una carrera de
fatigas y peligros; por ella en momentos mas felizes,
el hombre de bien, rompiendo los escuadrones y bur
lando los dardos de la ignorancia y envidia, se con
sagra la obra penosa de la felizidad pblica, la
cual hizo de antemano el sacrificio de su propia
tranquilidad.
El mundo presenta nuestra vista una concurren
cia tan universal y constante para obtener el respe
to, estimacion y amor de los demas; es tan eviden
te ntima la dependencia en que cada hombre est *
de sus semejantes, que una cierta porcion de bene
volencia es casi condicion necesaria de la existencia
social. Es verdad que aquellos quienes su posicion
permite disponer con mas facilidad de los servicios
ajenos, son los que menos los estiman; y el que tie
ne mas necesidad de ellos, es tambien quien le
cuesta mas trabajos procurrselos. Pero no hai hom-

r>5
bre tan pobre , que no pueda por medio de su buena
conducta aumentar la disposicion de sus semejantes
serle til, ni hombre tan poderoso, que pueda des
dear los servicios de otro sin disminuir su suma, y
sin reducir su valor y eficazia. Ninguno tiene el pri
vilegio de una independencia absoluta; y si fuera po
sible concebir un hombre que se bastase s mismo
para todos sus gozes, un hombre que no recibiese
pena ni placer de los sucesos y personas que le ro
dean , este hombre no seria ciertamente objeto de
envidia: comparado l el hisopo seria un ser privi
legiado, porque lo menos podria recibir de una
que otra parte alguna seal de atencion ; al paso que
el hombre alejado de las regiones de la simpata , se
veria por lo mismo desterrado de las de la benefi
cencia.
La enrgica actividad del sentimiento benvolo no
tiene fundamento mas slido que la dependencia mu
tua de cada hombre con respecto otros, de todos
los demas miembros de la familia humana; y en es
ta dependencia es donde debe buscarse la pesquisa
que se ha de oponer las afecciones malficas; por
que si ni el odio ni el amor producen reacccion, si
un hombre pudiera ejercer sobre los dems su mal
querer , sin que le pagasen en retorno con el suyo ; y
por otra parte si prodigase sus afecciones simpticas
en pura prdida, sin despertar una reciprocidad de
simpata en su favor, no existiria el vnculo que une
la prudencia la beneficencia. Si un hombre impo
ne una pena otro , ya con sus palabras ya con sus
actos, se halla en la naturaleza de las cosas el que

54
este otro se esfuerze en imponerle otra pena en cambio.
El odio produce odio por via de represalias y co
mo medio de defensa. Es un instrumento de castigo
pronto y vezes vindicativo , que hasta cierto punto
est disposicion del que lo emplea. Hai sin duda
casos en que la disposicion volver mal por mal es
reprimida por los principios de una noble y alta
moralidad, es decir por una aplicacion mas justa de
Jos clculos de la virtud. Pero estos son casos escepcionales: creer que nos sustraermos al mal querer
de aquellos que son las vctimas de nuestro mal
querer, es hacer depender de un milagro la direc
cion de nuestra conducta. Y cualesquiera que pue
dan ser las escepciones de esta regla, es decir que
la malevolencia de nuestra parte, puesta una vez en
accion, debe producir con usuras una reaccion de
malevolencia de parte del otro ; seria dificil encon
trar una escepcion esta otra regla paralela la
precedente, saber que el amor produce amor.
La conclusion prctica de todo esto es evidente;
es decir que no debemos imponer penas de ninguna
especie y ninguno cualquiera que sea, sino con el
fin de producir un bien mas que equivalente , bien
manifiesto, evidente y apreciable en sus consecuen
cias. El bien sindolo, aprovechar cualquiera,
una muchas personas ; vos que habeis impues
to la pena, aquel quien se le impuso, otros,
sea individualmente , sea en general. El voto de la
prudencia y benevolencia en este particular es peren
torio. Es preciso que predomine el bien , que haya
un escedente de bien.
.;

5S
fin de aplicar esta regla general todos los ca
sos particulares, es necesario que el deontologista
considere : 1 0 Las diversas formas bajo las cuales
puede producirse la pena , porque esta es multi
forme. 2o Las ocasiones en que puede producirse,
ocasiones que se presentan siempre que se estable
cen relaciones entre nosotros y nuestros semejantes.
3o Las personas sobre las cuales puede producirse; y
4o Los actos que pueden producirla. Estos son unos
elementos que nos importa conocer por lo que toca
al sufrimiento. Cuando se examina el otro lado de la
cuestion , cuando se trata de valuar el bien , cuya
existencia puede solamente contrabalanzear y justifi
car el mal , es necesario presentar la cantidad de
este bien la situacion y la sensibilidad de las per
sonas que deben aprovecharse del bien que resultare;
y cuando no se puede apreciar en tales tales indi
viduos en particular, debe demostrarse su existencia
con respecto los hombres en general. En adelante
tendremos ocasion de apoyar con ejemplos este im
portante principio. Aqui nada mas hemos tratado
que de llamar la atencion sobre esta materia y sen
tar la regla general. Las deducciones abundarn en
el espritu de los pensadores. Vern que el hecho
solo de una conducta reprensible de parte de otro,
no bastaria por s mismo justificar la infliccion
de una pena. Si esta infliccion est destinada im
pedir la repeticion de la conducta en cuestion, po
dr entonces ser prudente y moral imponer la pe
na: aqu la utilidad de la pena es evidente; pero
no se debe crear pena alguna , ni suprimir algun

56
placer, sin que haya un fin aprobado por la utili
dad. Siguese de aqu que la reprension y el despre
cio dirigidos contra los otros en consecuencia de al
gunos defectos irremediables, son inflicciones de penas
intiles, crueles, inmorales. Las imperfecciones, sean
fsicas, sean intelectuales, que es imposible corregir
estirpar, no pueden ser objeto de castigo. La estupi
dez, las estravagancias del espritu, los defectos de
carcter, cuando no pueden reformarse, cuando ninguna atencion puede remediarlos, qo son objetos sus
ceptibles de correccion por medio de una intil in
fliccion de penas. Cunto menos justificable es esta
infliccion, cuando no hace sino exasperar la vctima
y agravar el defecto!
Trasladando la conducta la region de los place
res y penas, se facilitar mucho su investigacion, si
se remonta la fuente de las acciones, y si se distin
guen las relaciones que existen entre las impulsiones,
las cuales estas mismas acciones deben su origen.
En las emociones, afecciones, pasiones y humores, ya
sean aislados ya reunidos, es de donde la accion toma
su origen, y cada uno de ellos presenta elementos
de gozes y de sufrimientos. Dcese que un acto es
efecto de una emocion, cuando el motivo que le pro
duce es un placer pena de carcter transitorio.
Cuando una situacion permanente y habitual del es
pritu, por ejemplo la simpata antipata hcia un
individuo ha creado una disposicion continua obli
gar daar, el motivo es el resultado de una afec
cion ; cuando la emocion se hace vehemente , vaya
no unida una afeccion habitual , sus consecuencias

57
se llaman efecto de la pasion. 1 capricho participa
mas de la versatilidad del carcter , implica sumi
sion de las emociones de la pasion una prede
terminacion de la inteligencia ; y as se dice : Tal
era mi capricho. He sometido mis acciones mi vo
luntad del momento; no he tenido otro motivo que
mi capricho.
Pero entre las fuentes de los errores del juicio,
entre las causas de despotismo, una de las mas fe
cundas es el conato en buscar los motivos que diri
gen los hombres. Por do quiera se oye invocar la
pureza de los motivos acusar su impureza, para
eseusar , justificar, alabar, para vituperar, repro
bar y condenar. Todo el dominio de la accion est
atestado de pretensiones semejantes, blasonadas con
perseverancia, invocadas constantemente, y que por
Jo comn no tienen otra base , que las aserciones
del individuo que justifica acusa. qu viene
esta obstinada insistencia en una habitud tan funesta
al bien general? Consiste en que desde luego este
modo de proceder adula las afecciones personales:
pone al escritor orador en estado de sentar su re
gla fundamental; le escusa la penosa necesidad de
buscar las consecuencias de las acciones , y aun le
pone en estado de introducir las opiniones ajenas en
el espritu de otro individuo, en quien no hallan luz
que las guie, y el cual por su indolencia no se
halla sino mui dispuesto dejar consagrar la usur
pacion. Si un hombre quiere determinar el valor de
una accion por sus consecuencias, esle indispensa
ble hacer un estudio de ellas; es forzoso las presen

58
te aquellos de quienes desea obtener la aproba
cion condenacion de la accion; si engaa, le con
tradecirn; si yerra con voluntad sin ella, ser
reprendido. Las lacunas que deje se podrn llenar;
podr reducirse lo que haya exagerado; en una pa
labra, es necesario que presente sus testimonios y
establera completamente la verdad de sus aserciones.
Mas si por el contrario queda su arbitrio esta
blecer de propia autoridad y por solo su palabra
que el autor del acto en cuestion tenia bueno mal
motivo, entonces la mision de juez es fcil. Sus fa
llos se pronuncian pronto; ya no hai embarazos ni
complicaciones. El bien y el mal aparecen desde el
principio; y funciones que debian ser solo peculiares
de la filosofia y razon, las usurpan el aturdimiento
y la suficiencia.
Las imputaciones de los motivos son uno de los
mas peligrosos instrumentos para atacar un adver
sario, y constituyen una de las bases mas engaosas
sobre que pueda formarse un juicio; porque los mo
tivos no pueden ser conocidos mas que de aquel, cu
ya conducta est en cuestion , y lo mas que pueden
hacer los otrqs , es adivinarlos. Esta disposicion en
el que reprueba justifica una accion, tenerla por
digna de elogio vituperio, no en razon de sus re
sultados, sino de las intenciones impenetrables de su
autor, puede aniquilar todo el honor y recompensa
de una conducta virtuosa , socolor de que sus moti
vos eran malos, como tambien todo el deshonor y cas
tigo debido una conducta viciosa', bajo el pretesto
de la bondad de los motivos que la han ocasionado.

30
Pero por otro lado no debemos olvidar que toda
imputacion mal fundada , no es necesariamente inven
tada con mala f por el primero que la articula, Juz
ga un hombre que es mala una medida , cuando se
opone su interes, y si es mala sus ojos, claro es
t que la atribuye un mal motivo. Exige pues la
moral imperiosamente que evitemos atribuir otro
motivos, como tambien condenar con ligereza y pre
cipitacion los que imputan estos motivos.
Ademas el sentjmiento de la fuerza prodigiosa in
herente la autoridad contribuye fortificar aun
mas la tendencia de las afecciones personales. Las
mismas razones que influyen en el que reprueba los
motivos , han influido igualmente en todo el mundo
en mas menos proporcion. La autoridad con la
preocupaciones que produce , se une al principio del
egoismo. En la estimacin de la conducta se ha con
venido en abandonar al juicio sobre palabra la ca
si totalidad de la cuestion , y dejar apenas una pequena parte la decision del juicio espontneo y
libre. As es como en las causas determinantes de
las acciones humanas , dos elementos principales les
sirven de guias ; la presuncion orgullosa y la ciega
deferencia, cualidades que parece se escluyen mutua
mente, pero que se reunen para producir una perni
ciosa influencia , siendo la deferencia en el hecho una
sumision aquella especie de autoridad, que lisonjea
el principio personal.
Es verdad que la fraseologa ordinaria del mundo
es mui propia estraviar al investigador. Las cuali
dades en las cuales se ha estampado el sello de la

40
aprobacion pblica , son comunmente las que mere
cen menos esta honrosa distincion, al paso que por
otra parte la reprobacion pblica prohibe actos,
que seria difcil aplicar ignominia vicio. As es
como los fallos del tribunal de la opinion pblica
estn vezes en oposicion con las leyes de la utili
dad; y las convenciones sociales, de las cuales algunas
no son sino restos de barbarie, forman leyes que
resisten todos los argumentos, y permanecen inal
terables sobre la base de las preocupaciones que nos
legaron los tiempos feudales.
Algun dia se escribirn los fastos de la moral , y
ser la lectura mas instructiva que pueda darse , la
historia de las dinastas morales que han reinado su
cesivamente sobre el dominio de las acciones humanas.
La primera poca es la de la fuerza. Es el solo
cdigo , la sola regla , la sola fuente de la moral : la
violencia es la lei. Virtus, la virtud se toma enton
ces en su acepcion primitiva, saber, el vis de los
latinos. Esta fuerza puesta en accion toma el nom
bre de valor virtud , cualidad que entre los pue
blos salvajes es el primer objeto de admiracion ; cua
lidad mucho mas animal que moral , y que no me
rece elogio, sino en cuanto se une la prudencia y
beneficencia.
Entra luego el segundo reinado, el de la fraude. La
fuerza pertenece los tiempos de ignorancia; la frau
de tiene una semicivilizacion. Su influencia lo mismo
que la de la fuerza , es una usurpacion ; pero cami
na su trmino ayudada del sofisma, y no fuerza
descubierta. Entretiene la credulidad , y se liga con

Ai
la supersticion. Se apodera de los tefrores del espri
tu , y los hace servir su despotismo real , pero
oculto las mas vezes; Bajo esta dinasta florecen la
usurpacion del Sacerdote y la aristocracia de los hom
bres de lei.
Llega en fin el reinado de la justicia, el reinado
de la utilidad. Bajo sus auspicios se alijerar la obra
del legislador , y muchas de sus funciones pasarn a
las atribuciones del moralista. El tribunal de la opi
nion pblica evocar la decision de innumerables cues
tiones que se hallan al presente en el dominio de la
jurisdiccion penal. La lnea de division entre lo justo
y lo injusto ser mas clara y latamente definida ,
medida que la predominancia del gran interes social
saltar las barreras elevadas con intencion culpable,
legadas por las tradiciones ignorantes de los tiem
pos antiguos. Ser entonces un espectculo delicioso1
contemplar los progresos de la virtud y de la dicha?
verlos por medio de poderosos esfuerzos de apaci-1
bles influencias, estender cada dia sus conquistas pa
cficas por el dominio, donde hasta entonces habian
reinado sin compaa las falsas mximas de moral
pblica y privada. Aun es mas deliciosa la esperanza
de que por fin llegar poca, en que el cdigo moral,
teniendo por base el principio de la maximizacion
de la dicha, llegar ser el cdigo de las naciones,
ensendoles en el vasto campo de su poltica no
crear "males intiles, y subordinar su patriotismo
las leyes de la benevolencia. Si el progreso de las
luzes ha reunido familias y tribus antes enemigas en
una comunidad de intereses y afecciones, se las ver un

42
dia en sus ulteriores progresos reunir tambien por los
vnculos de la beneficencia las naciones hoi dia sepa
radas. As como una opinion mas ilustrada ha logra
do disminuir el nmero de crmenes violentos , del
mismo modo es imposible que esta opinin* adquirien
do cada dia nuevas fuerzas, no llegue ejercer seme
jante influencia sobre los otros gneros de maldad.
Quin duda que la guerra, este maximizador de todos
los crmenes , esta condensacion de todas las violen
cias , este teatro de todos los horrores , este tipo de
locura, ser vencida al fin y aniquilada por el po
der irresistible influencia de la verdad , virtud y
felizidad ?
El hombre no puede sino hasta cierto punto cono
cer de antemano su destino mortah JVo puede escoger
su posicion aqu en la tierra. El accidente de su na
cimiento decide para l una multitud de cuestiones.
Pone en sus manos ciertas fuentes de placer, y le
prohibe otras ; los instrumentos de goze y de sufri
miento estn reglados en tal manera , tan admirable
mente balanzeados , con tanta equidad compensados,
que la porcion definitiva de bienestar repartida
cada hombre en la escala social no difiere natural
mente en cuantidad ; porque de cualquier modo que
se valuen los placeres del goze en sus diversos atri
butos , las penas de privacion deben tener un aumen
to proporcionado. Necesidades que bien pronto llegan
ser penas se desarrollan mas fcilmente en el hom
bre lleno de cosas superfluas, que en aquel cuyos gozes pueden satisfacerse poco coste ; y frecuentemen
te los placeres de la grandeza y riqueza sigue de

45
cerca el fastidio y el disgusto. Los placeres de los sen
tidos se hacen inspidos con el largo us* y s ener
van con el abuso. La sancion social es menos pode
rosa, cuando el orgullo imagina poder obtener sin su
socorro los servicios ajenos. El juicio de la opinion
pblica pierde de su eficazia en donde se manifiesta
una disposicion creciente desconocer su autoridad y
despreciar sus fallos. Todos estos peligros y muchos
mas acompaan la opulencia, y le hacen perder su
tendencia crear la dicha. No obstante el poder en
todas sus frmulas es el nico instrumento de mora
lizacion, y lejos de merecer vituperio la lucha empe
ada para obtenerlo , cuando se contiene en los lmi
tes de la prudencia y benevolencia , es tal vez el mas
fuerte de todos los estimulantes la virtud.
En el dominio de cion asignado al individuo con
su nacimiento , educacion y posicion social , est en
su mano dar su conducta y ocupaciones una direc
cion conforme la dicha general de la vida. Todo
hombre tiene momentos libres que puede emplear en
buscar el placer , de otro modo en la prctica de
la virtud que produce el placer ; y no hai ocupacion
alguna, que no produzca haga nacer estos pensamien
tos, sea de recuerdo, sea de esperanza, que tambien lo
son de dicha. No hai hombre que tenga el dn de la
palabra, quien en presencia de sus semejantes no
se ofrezca cada instante la ocasion de conferir un
goze. Lo que hace que esparzamos sobre nuestra exis
tencia mucha menos dicha de la que podramos, es que
descuidamos de recojer estas partculas de placer qu&
cada instante nos ofrece. Ocupados del total, olvida-

44
mos las cifras de que este total se compone. Luchan
do contra resultados inevitables , con respecto los
cuales es impotente * el hombre desprecia con sobra
da frecuencia estos placeres accesibles, cuya suma,
reunidos que son* no es ciertamente de despreciar.
Alarga la mano para coger las estrellas , olvidando
las flores que tiene sus pies , flores tan bellas , tan
fragantes , variadas y numerosas*
No creamos que la condensacion de todas las vir
tudes en dos principales, la prudencia y benevolencia
efectiva , tenga por resultado desterrar del dominio
de la moral una sola virtud real , sustancial til.
Desgraciado seria el moralista que tratase de destruir
una virtud, pues se estrellaria en sus esfuerzos. Si pues
tras el mas profundo y severo exmen es constante
que toda virtud entra necesariamente en una de estas
dos virtudes principales, semejante descubrimiento
no cede en importancia los resultados obtenidos en
las ciencias qumicas por la reduccion de la varie
dad infinita de los compuestos un corto nmero de
instancias simples y elementales. Tal vez no sea fuera
de propsito pasar aqu en revista las cualidades mo
rales, que de tiempo inmemorial, por lo menos
desde la poca de Aristteles , se ha pretendido in
cluir en la lista de las virtudes. Es hasta cierto pun
to repetir lo que se dijo en otra parte ; sin embargo
no se puede disimular , porque antes de poder hallar
sitio para las virtudes reales y legtimas , es necesa
rio separar todas las virtudes falsas, imperfectas y
dudosas. Esta repeticion es desde luego til para des
embarazar el suelo de los elementos estraos que lo

cubren, y preparar la introduccion de una moral prc


tica , simple y natural.
1o La piedad. Entendemos por esta palabra el
respeto hcia la divinidad, y se manifiesta por la obe
diencia su voluntad. Este respeto no puede tener
su origen sino en la alta idea que nos formamos de
sus atributos, principalmente los de sabidura, poder
y bondad* qu fin pues deben estos dirigirse para
que puedan estar en armona, sino la produccion
de la dicha? Qu otro objeto puede proponerse la
bondad infinita? A qu otro fin puede aplicarse mas
eficazmente la sabidura infinita, que al descubrimien
to de los medios mas propios para conducir al hom
bre la dicha? Y en qu puede manifestarse mejor
el poder infinito , unido la sabidura y bondad infi
nita, que en cumplimiento de este grande fin? En
qu situacion se halla pues el hombre colocado con
respecto la divinidad? Cmo podr acreditarle
mejor esta piedad que consiste en la obediencia? No
hai duda que adelantando el grande objeto que se
propone la divinidad , y trabajando en la misma car
rera, que es la de la benevolencia. Y en quin pue"
de ejercerse solamente esta benevolencia ? En l , en
s y en sus semejantes. Est pues circunscrito sus
semejantes y l su poder de utilidad. Fuera de esto
la esfera de su accion es nula. Qu es pues la pie
dad separada de la prudencia y benevolencia? Una
palabra vaca de sentido.
2o La fortaleza. Esta cualidad parece que com
prende la paciencia igualdad de nimo. Es en gran
parte el resultado de una organizacion fsica particuTOM. H.
4

Mi
lar ; y hasf a alli no eS mas virtud que pudiera ser-1*
lo la fuerza , la simetra de las formas , cualquier
otro dn de la naturaleza que ningun esfuerzo huma
no puede dar. La parte de la fortaleza que depende
de la voluntad puede , subordinada la prudencia*
adquirir derecho al ttulo de virtud; Pero no es cua
lidad esencialmente virtuosa $ porque puede haber
fortaleza imprudente y fortaleza malfica , aunque no
puede darse virtud imprudente malfica, 6 en otros
trminos imprudencia improbidad virtuosa; En ge
neral la fortaleza implica longanimidad en el sufri
miento la resistencia al dolor ; y como uno de los
grandes objetos de la virtud es disminuir el sufrimien^
to , la fortaleza puede serle frecuentemente un ausiliar til. (ai casos sin embargo en que su ejercicio
no puede producir sino una prolongacion de sufri
miento. Tal es aquel por ejemplo en que la fortale
za en los dolores de la tortura , por su mismo con
traste con la espresion ordinaria del sufrimiento , no
haria sino ocasionar tormentos mas terribles. Piiede
dudarse si en este caso, como algunos han pretendido,
los placeres de las afecciones disociales , tales como
el menosprecio y el desden, puedan Contrabafanzear en
el alma del paciente la aadidura de dolores que se
les impone. Pocos se someterian la infliccion de tor
mentos adicionales para tener su placer el gusto de
maldecir y despreciar su verdugo. Lo cierto es que
aunque la tortura est inmediata f mucho mas lo es
t el menosprecio, y cuando el sufrimiento es inten
so , el paciente puede poner en duda la posibilidad
de aadir algo su intensidad.

47
La fortaleza se une raui de cerca con el valor; y
lo que forma el mrito de uno y otro es el uso que
se aplica. En s mismo el valor no es virtud; y como
hemos dicho en otra ocasion, el que se hace un mri
to de poseerlo independientemente de su aplicacion
un n de prudencia beneficencia , se envanece de
una cosa que un perro, sobre todo cuando est ra
bioso , posee en grado mas alto que l.
3o La templanza* Esta comprende la sobriedad y
la castidad. primera vista parece un deber eviden
te la prctica de estas cualidades. No parece que su
observancia comprometa la prudencia y la benevo
lencia; mas puede comprometerlas seriamente su in
fraccion. Pero aun aqui nos convenceremos con un
exmen mas profundo , que la templanza no puede
ser virtud, sino en cuanto est subordinada las dos
virtudes fundamentales. Qu hai de virtuoso en la
templanza , que produce enfermedades y muerte? Qu
virtud habia en los ayunos de los moralistas ascti
cos, que hacian esperiencias sobre el poder de absti
nencia, y frecuentemente perecian en la prueba? Con
respecto la templanza, como la mayor de las vir
tudes inculcadas por los escritores de la antigedad,
se v manifiesta la imperfeccion de su teora moral,
y la necesidad que tuvieron de poner una regla adi
cional su pretendida virtud, es la mejor prueba de
que su cdigo moral era incompleto. esta regla
llamaron moderacion; porque pensaban que en el esce
so de la virtud no podria haber virtud. Sobrada tem
planza no era virtud; sobrado poca tampoco lo era.
Por su preciosa mediana {urea mediocritas) reco

hocian vagamente alguna cualidad mas elevada * i la


que debian estar subordinadas sus virtudes para po
der serlo verdaderamente. No fueron afortunados en
la eleccion de la palabra, ni pudieron hallar'otra
mejor que moderacion. Su aplicacion los negocios
de la vida no acab de satisfacerles^ Y en realidad
no se hubieran contentado con una honradez mode
rada de parte de sus criados, con una castidad mo*
derada de parte de sus mujeres, con una templanza
moderada en sus hijos. Pero conociendo cun insufi
ciente inaplicable era su fraseologa, Ies hacia falta
algun otro gua. Sus virtudes eran virtudes de oca
sion, cuyo valor dependia, no de su escelencia intrn
seca y sustancial, sino de las circunstancias que re
clamaban su ejercicio. Lo que era virtud en este ins
tante, podia no serlo en el siguiente. As sus defini
ciones de la virtud eran vezes tan limitadas, que
escluan la virtud mas elevada , y otras vezes tan in
sustanciales y vanas, que abrazaban un tiempo la vir
tud y el vicio.
4a La Justicia. Es una de las cualidades con la
que mas ruido meten los moralistas de la escuela de
Aristteles. Sus intereses estn en gran parte bajo la
proteccion especial del legislador, y su infraccion en
sus mas perniciosas consecuencias est sujeta la re
presion del cdigo penal. Entindese generalmente
por justicia la conformidad de la conducta con las
, prescripciones de la lei de la moral. Pero nos
otros tratamos de la parte moral, no de la legal; y des
pojando las leyes de la justicia de su vaga fraseolo
ga, se ver que no son otra cosa que las leyes de la

4t
benevolencia, pues estas consisten en la aplicacion
del principio de la no contrariedad. La injusticia, eu
cuanto esta palabra tiene una significacion definida
definible, consiste en rehusar un placer, de que u
hombre tiene derecho gozar, en imponer una pe
na qqe no debe estar espuesto . ufrir. En ambos
casos ^se violan las leyes de la benevolencia. Poro las
prescripciones de la justicia separadas de las reglas
que les aplica la Deontologa, son vagas insuficien
tes, Declarar que tal tal accion, tal tal lnea de
conducta es justa injusta, no es mas que una pre
tension declamatoria, no ser que al mismo tiempo
se tomen en consideracion los placeres y penas que
dependen de ella. Si se llegase probar que un mal
que consiste en un escedente definitivo de sufrimien
to, ha sido el resultado de tal linea de conducta da
da; y si se conviniese en que esta lnea de conducta de
be calificarse de justa, la linica consecuencia que se
podria sacar seria que la justicia y la virtud pueden
oponerse una otra, y que ser justo es ser inmoral.
La justicia subordinada la dicha general, es decir
las influencias combinadas de la prudencia y bene
volencia, tiene derecho al ttulo de virtud.
5o La liberalidad. Es la beneficencia en una es
cala mas estensa; pero cuando no est colocada ba
jo la direccion de la prudencia, en lugar de ser una
virtud puede ser un vicio; y sino est bajo la direc
cion de la benevolencia, puede tener efectos perni
ciosos aun mas graves. La palabra liberal puede re
cibir interpretaciones vagas y variadas, se aplica en
diferentes sentidos los pensamientos, las palabras

o
y las acciones. Por liberalidad de espritu se en
tiende comunmente una disposicion interpretar fa
vorablemente la conducta de los demas, evitar
formar juicios severos y precipitados, dar pruebas
de dulzura y tolerancia. Limitada la conducta, la
liberalidad puede significar clemencia, justicia, gene
rosidad, y constituir la beneficencia , ya sea de abs
tinencia , ya de accion.
Cuando se quiere asociar esta palabra una idea
de prudencia y benevolencia , se acostumbra aadirle
un calificativo , que hace imposible toda falsa inter
pretacion: as decimos una liberalidad prudente, una
liberalidad bien entendida, una liberalidad juiciosa.
La liberalidad sin la compaa de las dos virtudes
reales y cardinales es pura locura. Seria accion mui
liberal en un hombre dar los otros todo cuanto
posee al presente, y todo cuanto espera en lo suce
sivo; pero semejante accion ni seria sabia, ni virtuo
sa. Podria haber liberalidad en proteger el error y
la mala conducta; pero ni habria utilidad ni filan
tropa. En fin no habria liberalidad mas liberal que
la que consistiese en precipitarse en todas las estravagancias. En idioma poltico las palabras liberal, li
beralismo sirven para designar un partido en el es
tado, tmanse en buen sentido, y los que las emplean
las asocian la idea de libertad: liberal es decir
amigo de la libertad; liberalismo, principios de la
libertad aplicados la vida pblica. Pocas palabras
hai que hayan sido mas funestas que la palabra li
bertad y sus derivados. Cuando no es sinnima de
capricho y dogmatismo, representa la idea de buen

I
gobierno; y si el mundo hubiera sido bastante dicho
so para que esta idea ocupase en el espritu pblico
el lugar usurpado por ese ente de razon que llaman
libertad , hubiranse evitado las locuras y crmenes,
que han mancillado y retardado la marcha de las
mejoras polticas. La definicion habitual que se da de
la libertad, saber, que es el derecho de hacer todo
cuanto no est prohibido por las leyes, manifiesta la
negligencia con que se emplean las palabras en el
discurso y composicion ordinarias. Porque si las le->
yes son malas qu es entonces la libertad? Y si son
buenas, para qu sirve? La espresion de buenas leyes
tiene una significacion definida, inteligible;; se diri
gen un fin manifiestamente til por medios eviden
temente convenientes. Cuando Madama Roland se
empe en establecer una distincion entre la libertad
y la Ucencia, bien podia lisonjear el oido con pala
bras armoniosas; pero riada decia al entendimiento.
6o La magnificencia. Para darle la cualidad de
virtud se requiere que est la prueba de la frugali
dad. Magnificencia significa simplemente la accion de
ejecutar grandes cosas. Si fuese una virtud, su ejerci
cio estaria prohibido la grande mayora del gne
ro humano, Una cualidad cuyo poder de accion se li
mita una minora imperceptible de la raza huma
ria, no puede tener derechos reales las recompensas
y elogios decretados la virtud. La palabra magni
ficencia es un trmino grandioso que sirve para es
presar la beneficencia aristocrtica. La ostentacion
envuelve la idea de alguna cosa vituperable; y su
ejercicio va acompaado de una mezcla de orgullo,

vanidad y menosprecio. La magnificencia misma con


ia frugalidad por lmite y por prueba, no es nece
sariamente digna ni de elogio , ni de menosprecio;
puede no tener viso alguno de vicio de virtud,
puede no implicar sacrificio alguno, ni conferir pla
cer al individuo mismo, puede no ser sino un des
perdicio de los medios de placer. Como cuestion de
gasto , puede ser prudente benvola. Pero si ab
sorbe disminuye los medios que podrian ser mas
prudente benvolamente empleados , si impide
aplicar el gasto la produccion de un bien mayor,
en lugar del menor que le hace producir, entonces
la magnificencia es una fuente de males, igual la
diferencia entre el bien menor y el mayor de todos.
Revestir la magnificencia con el pomposo nombre de
virtud, es introducir en el mundo moral un sofisma,
que se asemeja mucho al que frecuentemente se ha
proclamado en materia de economa poltica , cuan
do se ha dicho que hai mayor mrito en el gasto que
en el ahorro. Ambos errores toman su origen de la
exageracion del principio social, considerado aislada
mente y bajo un limitado punto de vista, de aquel
principio social que se ha querido engrandecer dema
siado espensas del principio personal. El valor
pues y verdadera influencia del principio social, de
pende de su sumision y subordinacion al principio
personal, primer origen de accion; as como todas
las virtudes secundarias se resuelven en las dos vir
tudes fundamentales, que reinan sin compaa en el
imperio de la moral.
7" La magnanimidad. En el lenguaje usual signi

fica esta p-, labra , grandeza de alma. Da una idea in


definida de superioridad intelectual , que nos inclina
una conducta benfica, sea de abstinencia, sea de ac
cion, cual no se pudiera esperar del comun de los
hombres en las circunstancias ordinarias. Pero los
actos magnnimos y virtuosos son tan sinnimos co
mo lo son las acciones pusilnimes y viciosas. Supon
gamos que un hombre haciendo un sacrificio , obtie
ne por resultado contribuir la suma definitiva de
su dicha, sin diminucion , tal vez con acrecenta
miento de la dicha ajena: el que esta conducta sea
tachada de pusilnime har acaso que deje de ser
sbia y virtuosa? Que un hombre por el contrario
cometa una accion que causa una suma de desdi
cha, ya s mismo, ya otro, ya entrambos im
tiempo; acasn todos los ttulos pomposos del mun
do, todos los tributos de honor y de gloria decre
tados su magnanimidad, harn que su accion sea
Otra cosa, que un acto de perversidad locura? Es
tas armas de dos filps que en un momento pueden
hacer tiles servicios la causa de la moral, y en el
momento siguiente causarle mortales heridas, deben
depositarse en el arsenal de la moral , para empiearse
raras Yezes y siempre con precaucion, y no echan^do jamas en olvido que la hoja tiene dos filos.
Si se quiere valuar la cuantidad de virtud conte
nida en una accion que aspira la cualidad de mag
nnima, es fuerza desde luego considerar la organi
zacion fsica del individuo, fin de apreciar la su
ma del sacrificio, y consiguientemente el esfuerza
que le ha debido costar. Entonces uno se debe pre

31
guntar: La accion ha sido mas daosa al individuo,
que til los demas? Ha sido mas perjudicial
los demas, que til al individuo? En el primer ca
so la accion magnnima ha sido imprudente ; en el
segundo malfica; pero en ninguno de los dos ha si
do virtuosa. La accion magnnima ha tenido por
resultado disminuir la dicha del hombre? Si as es,
debe el deontologista espelerla del territorio de la
virtud, donde se ha introducido fraudulentamente,
publicar su impostura , y arrojarla al dominio de la
inmoralidad8 La modestia. Es una rama de la prudencia
estrapersoqal; es una virtud de abstinencia. En su
aplicacion los dos sesos, el sentido de esta palabra
padece una modificacion notable. Un hombre modes
to, en la significacion general que se d este tr
mino > es un hambre tmido , reservado y sin pre
tension. Una mujer modesta ofrece al pensamiento
una idea de pureza sexual, de castidad. La diferente
interpretacion dada la misma palabra segun la ma^
ncra en que se emplea , es una de las consecuencias
de la opinion general, que impone la mujer una
lei moral mucho mas severa que la que se prescrihe
al hombre. Sin embargo no existe semejante distin^
cion en el vicio correspondiente. La palabra inmo
desto ya se aplique al hombre, ya la mujer, con-
serva poco mas menos la misma significacion,
implica impudicicia en las palabras acciones. La
modestia obtiene la afeccion de los hombres , concindose su opinion, Reprime la disposicion que hai
desagradar por la contradicion ; es un tributo

83
ofrecido oqn reserva al amor propio de los dems.
No se arroga el derecho de juzgar otro ; y si juzga,
da su juicio la forma menos ofensiva. La modes
tia en el lenguaje es la reserva prudente que se d
la espresion; |a modestia de conducta la reserva
aplicada la accion.
9o La mansedumbre. Cuando es virtud , est su
bordinada la prudencia estrapersnnal. Lisonjea co-?
mo la modestia el amor propio de aquellos , respecto
de los cuales se ejerce. Es la misma modestia con
una tinta de humildad mas marcada; (lo que pro
duce el mismq efecto en el que es objeto de ella)
es la modestia producida por la timidez, Lleva la de
ferencia y sumision mas lejos aun que la modestia;
y cuando se pone en accion el sufrimiento, la man
sedumbre se hace paciencia y longanimidad. Es una,
cualj dadordinariamente virtuosa* que flota , digamos*
lo as, entre otras cualidades habltualmente virtuosas;
pero cuya suma de virtud no puede valuarse sino por
la aplicacion de las otras reglas deoutolgicas. Cuan
do la dulzura de un hombre disminuye sus gozes , y
aade la dicha de los otros menos de lo que quita
de la suya, siendo esta dulzura imprudente impre
visora, es contraria de la virtud, La dulzura es en
gran parte una cualidad personal dada por la natu-r
raleza, y solo la parte adquirida por el pensamien*
to puede aplicarse la cuestion de moralidad. J)e esta
porcion as disminuida quitad todo lo que no sea
prudencia benevolencia, y lo que quede ser vir-r
tud, es decir que no habr aqu otra virtud sino la
prudencia y benevolencia efectiva.

56
10 La verazidad. Dos ramas de esta cualidad son
perniciosas ; que son la verazidad antiprudencial , y
la verazidad antisocial. La violacion de la verdad es
viciosa, cuando causa nial un individuo al comun,
y el valor anejo la verdad es un element mui im
portante en e dominio de la moral.
Pero la verdad no siempre tiene en toda ocasion un
valor uniforme. La verdad, as; como las demas cua
lidades que aspiran la calificacion de virtuosas, de
be estar subordinada la prudencia y benevolencia.
Su escelencia no puede ser apreciada, sino por el re
sultado del bien que produce; y aunque la obliga
cion de subordinar la prudencia y benevolencia la
verdad parezca una legislacion sencilla y sin peligro,
nos convenceremos despues de un breve examen, que
la verdad no puede ser completamente benfica, sino
es con la condicion de estar subordinada las dos
virtudes fundamentales, porque la verdad es necesa
riamente til, intil, daosa. Ningun obstculo
debe ponerse las verdades tiles; siempre ser poca
su influencia, y nunca esfarn bastante difundidas. La
prudencia y benevolencia se mancomunan, no solo
para animar su espresion, sino tambien para dar alas
su circulacion- Cuanto las verdades, cuya influen
cia es indiferente , y que ni son benficas ni perjudi
ciales, pueden abandonarse al capricho de los hombres,
pues son inofensivas. Mas por lq tocante las ver-t
dades perjudiciales, que crean penas y destruyen pla
ceres , deben suprimirse , pues son agentes de mal,
y no instrumentos de bien. Por fortuna no es creci
do el nmero de estas verdades perniciosas, ni fre

S7
cuentes las ocasiones de manifestarlas. El hombre que
trata ligeramente las leyes de la verazidad , que bus
ca la ocasion ya de vender la verdad, ya de prevari
car, ya de mentir , pierde la reputacion de verazidad,
cuya conservacion es uno de los primeros objetos que
se propone la prudencia, Grande debe ser el motivo
de utilidad, que obligue al hombre sacrificar una
parte de su reputacion de veracidad ; porque el que
miente $ no est mui lejos de contradecirse.
11 La amistad* Ni es vicio ni virtud ,- mientras
no entra en el dominio de la prudencia benevolen
cia. Es simplemente un estado de las afecciones i que
implica adhesion objetos particulares. Esta adhesion
pues puede ser daosa benficai Es difcil que
sea indiferente ; pues seria suponer motivos y conse
cuencias de penas y placeres , sin que resultase de una
otra parte escedente alguno definitivo ; circunstan
cia tan rara en el dominio de la accion humana, que
apenas se necesita tener cuenta con ella. La amistad
puede ser daosa al objeto amante J al amado; en
tal caso es una infraccion simultnea de las leyes de
la prudencia y benevolencia. Puede ser perniciosa al
que ama , y entonces !a prudencia le prohibe su ejer
cicio. Sin ser daosa al que ama , puede serlo la
persona amada , y en tal caso es malfica. Del mismo
modo cuando los placeres de uno de los dos son mas
que contrabalanzeados por las penas del otro , hai
una prdida pura de dicha , y por consiguiente de
virtud. Cuando la amistad es origen de ventajas mu
tuas, hai en ella ejercicio de prudencia y benevo
lencia hasta la concurrencia de estas mutuas venta

86
jas , suponiendo siempre que las consecuencias de las
palabras acciones , que son el origen de estas ven
tajas , no se estienden mas all de los individuos en
cuestion; porque sea cual fuere el resultado de dicha
que esta amistad les procura , no ser virtuosa , si
destruye en otro mas dicha de la que da ellos
mismos.
12 La urbanidad. Esta es Una virtud mui dudo
sa. Aquella parte de la urbanidad que se llama buen
carcter buen natural , es un elemento individual,
que hace parte de la constitucion fsica del individuo,
y no le podria convenir el dictado de virtud vicio.
Cuando la urbanidad es el resultado de un esfuerzo
que tenga por objeto dar placer otro, cuando tie
de dulzura la palabra accion , cuando las cosas agra
dables las hace aun mas , y evita en lo que puede ser
penoso otro , toda infliccion de pena intil ; cuando
en una palabra se reviste del carcter de la benevo
lencia , entonces * y soo entonces es virtud ; pero no
tiene virtud fuera de la benevolencia , y en sta consis
te cuanto tiene de virtud. La urbanidad tiene dere
cho llamarse virtud cuantas vezes tiene por sobera
na y por gua la benevolencia efectiva, con la con
dicion de que la suma del placer sacrificado por la
prudencia , no esceda la del placer ganado por la be
nevolencia.
Los mas distinguidos escritores han dado de la mo
ral ideas tan vagas , definiciones tan incompletas, que
seria fcil describir la imprudencia improbidad , y
manifestar cuantas relacione tienen con las cualida
des, las que dan esclusivamente el nombre de vir

89
tudes; Vase por ejemplo cules son los rasgos dis
tintivos , en los cuales quiere Hume en sus Ensayos,
que se reconozca una disposicion virtuosas Esto es,
dice ; o que nos induce obrar y ocuparnos, lo que
nos hace sensibles las pasiones sociales 4 fortifica el
corazon contra los asaltos de la fortuna, reduce las
afecciones Una justa moderacion, hace que nos com
plazcamos en nuestros propios pensamientos * y nos
inclina mas los placeres de la sociedad y conversa
cion , que los de los sentidos.
Fcil seria probar que entre estas cualiddes , ape
nas hai Una que sea necesariamente virtuosa , apenas
una que no pueda ser aplicada la produccion de la
desdicha. La actividad y ocupacion pueden er dirigi
das objetos daosos, lo mism que objetos tiles.
Las pasiones sociales pueden ser copiosos manantiales
de imprudencia y perversidad ; la moderacion y afec
tos pueden no ser loables. Por qu, en lugar de
ser moderadas, no habian de ser maximizadas las afec
ciones virtuosas? El modo de hacer que nuestros pen
samientos nos agraden , cnsiste demasiado frecuen
temente en nutrirlos con alimentos culpables : no hai
pensamientos que gusten mas qe los de desarreglo.
Cuanto los placeres de la sociedad y Conversacion
que deben preferirse los de los sentidos , no ser
que se coloquen bajo la direccion de la prudencia y
benevolencia , s ejercicio puede ser daoso al enten
dimiento y viciar las simpatias benvolas.
Pero qu tiene de cstrao que Hume haya caido
en e error , cuando da por base conducta vir
tuosa un sentido de virtud , Un sentimiento que no

00
puede producir resultado alguno? Una accion, dice,
es virtuosa viciosa , porque su vista causa un pla
cer, una incomodidad de una especie particular.
III, 28. Pero qu accion hai que no produzca sen
timientos diversos en hombres diferentes ? Tenemos,
prosigue, disentimiento de la virtud, cuando la con
templacion de un carcter nos hace esperimentar una
satisfaccion de una especie particular. En el sentimien
to mismo es donde residen nuestros elogios y nuestra
admiracion. No por eso concluimos que un carcter
es virtuoso eri el hecho solo de agradarnos; sino que
sintiendo que nos agrada de una manera particular,
sentimos en efecto que es virtuoso Lo mismo sucede
en los juicios que formamos sobre lo helio en todo
gnero, como tambien en materia de gusto y sensa
cion; nuestra aprobacion est comprendida en el pla
cer inmediato que nos causan estas cosas.
Es estrao realmente que el mundo haya poseido
este nuevo sentido, este sentido moral, y haya aguar
dado al ltimo siglo para pensar en l. Y pues el
ejercicio de este sentido es un placer, su inventor
tiene derecho indisputable la recompensa que Jer-*
ges y Tiberio habian prometido quien inventase un
nuevo placer. Pero si este sentido es inato y orgni
co, debe ser tan fuerte en la vida salvaje como en
la civilizarla. Es esto lo que se pretende?
Hume lleg vislumbrar la luz de la verdad. Hi
zo brillar la antorcha de la utilidad, y ha hecho ver
su claridad cul es el motivo y mrito de la justi
cia. Pero no pas de all , como si no conociese el
valor de su descubrimiento. Sin embargo no hai en

61
Hume tii obstinacion ni artificio impostor. No se
habia casado en particular con sistema alguno, y en
cada lnea de sus obras respira una dulce filosofa.
Pero este sentido moral, en lugar de dar una so
lucion , no es al fin mas que un artificio para evitar
el darla. En efecto no suministra medio alguno para
distinguir lo verdadero d lo falso, el deber de lo
que no lo es. No da respuesta alguna la siguiente
cuestion* Debo hacer esto, no? Puede suceder que
diga indiferentemente s no* Suponiendo que el
partidario del sentido moral dijese no , y le pregun
tasen por qti, su nica respuesta seria, mi sentido
moral condena esta accin. Si el interrogador le pre
guntase entonces qu entiende por sentido moral, na
da tendria que responder, sino que la accion de que
se trata', es una de aquellas cuyo cumplimiento causa
dolor; si le estrechaban que diese la prueba de es
te dolor, responderla que todos los hombres de bien
y sbios lo sienten ; pero seria mas exacto y verda
dero decir que lo siente l. En el primer caso des
carga la cuestion sobre la autoridad, la Cual corta,
pero no desata el nudo gordiano, y hace arbitraria
toda moral : en el segundo , la razon que me d pa
ra persuadirme no hacer esta accion , es que si la
hiciese l, le seria penosa. Si me probase que esta
accion debe ser penosa m, ya seria algo; mas
puntualmente es todo lo contrario lo que suponemos;
porque si la cosa me fuera penosa, yo no pensaria en
hacerla , ni l le dirigiria pregunta alguna.
Ademas, la existencia del sentido moral , sino es
orgnica intuitiva, faltar justamente donde es mas
tom. il.
5

G2
necesaria, es decir, en los que no lo tienen. Esplicar lo que ya se sabia, y dejar lo demas en una os
curidad tan profunda como antes. Es una medicina,
que no puede producir sus efectos sino sobre aque
llos que gozan de perfecta salud , y nosotros cono
cemos bien al que dijo aquella palabra, cuya sabidu
ra nadie hasta el presente ha puesto en duda: No
necesitan mdico los que estn sanos.
Seria intil empearnos en dar la moral por
base la declamacion, y fundar teorias en hechos
opuestos todo cuanto sabemos. De que se pruebe
que la virtud no es desinteresada, se seguir que no
sea virtud ? No por cierto. Levantarmos el edifi
cio de la moral sobre la base de la verdad, sobre
la de la mentira? Responded, amigos de la verdad.
Pueden ser los hombres lo que quieran, nosotros
debemos conocerlos como son: un retrato adulador
infiel no corregir el original. Aunque fueran peo
res de lo que son , siempre seria til estudiarlos pro
fundamente ; porque toda regla y argumentacion fun
dada en una estimacion errnea, debe ser vana y
perniciosa en proporcion de los errores de esta esti
macion. El conocimiento del hombre debe ser ben
fico al mismo hombre. Las pocas de la mas grosera
depravacion lo han sido de la mas crasa ignorancia,
y jamas ha habido tantos ejemplos de vicios feos y
contagiosos, como en los tiempos en que se predicaba
con mas zelo, y se hacian con el mayor escrpulo
espantosos intiles sacrificios de dicha.
Los que hablan, y los que hacen leyes en la supo
sicion de que el hombre ha de obrar en contra de

63
sus conocidos intereses, hacen de la mora] una fbu
la, y un romance de la legislacion. Sus preceptos
son ilusorios, sus espedientes intiles.
Entre todos los sistemas de moral presentados
la sancin del gnero humano, cul hai mas hono
rfico sus defensores que el deontolgico ? Siendo
irreprensible, tampoco pide gracia; no tiene defectos
octltos que deba cubrir con el barniz del sofisma, ni
misterios inesplicables que cobijar bajo la gida de
la autoridad. Contiene en s mismo los elementos de
su perfeccion ; no pone dique las investigaciones de
los que estn dispuestos seguir la verdad y la vir
tud en el laberinto moral, en donde tal vez las ha
metido la preocupacion, el interes mas fuerte que
esta. Nadie debe avergonzarse de confesar en toda
ocasion el deseo de ser gobernado en su conducta
por las doctrinas de la utilidad; y haciendo esta de
claracion, puede contar con la simpata de un gran
nmero, porque no se puede negar que la sancion
moral est fundada en el reconocimiento de estas
doctrinas. El cdigo deontolgico regula y armoniza
la opinion popular, que siempre est pronta dar
su voz una obediencia espontnea. Es la lei de la so
ciedad coordinada y resumida sistemticamente con
algunas ligeras alteraciones necesarias la armona
y unidad del todo.
Mas cuando un sistema de moral propone al hom
bre un grado de perfeccion superior aquel, hasta
el cual puede tener motivos para elevarse, semejan
te sistema es falso inconsistente.
Si la conducta que propone los hombres en ge-

04
neral no es en la naturaleza misma de las cosas prac
ticable sino por un corto nmero de individuos , este
sistema es falso inconsistente.
Si propone al hombre seguir una lnea de con
ducta que no le es posible seguir, la cual no le
inclina ninguna sancion de placer, ni amenaza de pe
na; si, en una palabra, pide al hombre que haga
mas de lo que puede hacer , el tal sistema es falso
inconsistente.
Mas para que la utilidad sea la base de la apro
bacion concedida una accion, no es necesario que
todos cuantos la aprueban sean capazos de esplicar
su utilidad, que cuantos la desaprueban hayan co
nocido el riesgo , y se hallen en estado de hacerlo
conocer los demas. Este riesgo lo conoce un hom
bre, desaprueba el acto en cuestion, manifiesta su
desaprobacion : su ejemplo forma autoridad. Decla
ra que la accion es mala, culpable y daosa; que
nadie tiene razon para aprobarla, lo menos er
otro, y se le cree sobre su palabra. Establcese' ta
opinion general de que esta accion es mala y debe
desaprobarse: y es generalmente desaprobada. Una
vez establecida la desaprobacion contra esta accion,
ofrcese un individuo la ocasion de considerar si
cometer este acto no. Concluye negativamente.
Por qu? Porque reflexiona que la accion es des
aprobada. Cometerla seria granjearse la mala volun
tad de las personas que la desaprueban. Se absten
dr pues-. Ser acaso porque conoce que es per
niciosa? No; l no trata de saber si lo es no.
Qu necesidad tiene de estender hasta all su refle

es
xion? Si se empease en averiguar lo que tiene de
daoso el acto en cuestion, tai vez no Jo hallaria.
Lo que ha formado la hase de su desaprobacion no
fu la naturaleza perniciosa de la accion en s mis
ma, sino la desaprobacion general de que es el ob
jeto. Pero en qu se funda esta desaprobacion ge
neral? En la esperiencia particular que se hizo del
carcter pernicioso de esta accin.
Aun en el caso de haberse reconocido este carcter
pernicioso, semejante conocimiento no serviria de ve
hculo inmediato su conducta. Sus motivos serian
tomados de la idea de los placeres y penas que deben
resultar de ellos; es decir de las penas que provienen
del mal querer de los hombres, y que no dejaria de
granjearse , haciendo una accion que desaprueban.
Todo concurre hacer habitual este modo de ra
ciocinar; tan habitual y tan rpido, que llega ser
una especie de instinto; es una leccion que recibi
mos casi en cada momento de nuestra existencia.
Cmo estraarmos ya que nos sea tan familiar,
cuando sabemos lo que puede la prctica en el ejer
cicio de las artes mas difciles?
Lo que mejor puede servir los intereses de la
moral , es el hbito de comparar las consecuencias
de las acciones, de pesar sus resultados de pena y
placer, y de valuar el total del provecho prdida
de la dicha humana. El mas hbil moralista ser el
que mejor calcule, y el hombre mas virtuoso, el
que aplique con mejor suceso un clculo justo la
conducta. No siempre ser posible llegar este fin
sin hacer algun rodeo, sin traer motivos consecuen

60
cias mas menos distantes. E1 primer elemento del
suceso es proponerse una conducta virtuosa.
Proponerse supone un juicio. El juicio es la ac
cion de comparar dos ideas un tiempo, y decidir
si la una es 0 no conforme la otra.
Cuando uno juega las bochas , se le ve balanzear
algun tiempo hcia adelante y atras la mano que
sostiene la bola, antes de tirarla. Qu es lo que pasa
en su espritu durante este tiempo? Coloca las fuer
zas motrizes de su mano en una infinidad de situacio
nes diferentes; ajusta las fibras musculares de su mano
y brazo sus diversos grados de tension. Pasa revis
ta todas estas combinaciones fin de encontrar la
que le suministra su memoria y que en circunstan
cias paralelas de distancia, ha logrado el efecto desea
do , que es tocar el blanco donde la bocha debe ir.
He aqu una infinidad de juicios pronunciados en
el espacio de algunos minutos, porque entre todas
las combinaciones que ha ensayado antes de llegar
la que le decide disparar la bola, no hai una si
quiera , que no haya juzgado diferente de las que su
memoria le recordaba como modelos.
La porcion verdaderamente prctica de la moral
consiste en conducir los resortes de nuestras accio
nes , y dirigirlas al acrecentamiento de la felizidad
humana. Estas afecciones, como hemos tantas vezes
repetido, son personales, sociales, disocia
les; refirindose cada una al placer y la pena, y
obrando sobre los motivos , intereses, deseos inten
ciones. La cuestion de virtud de vicio se repre
senta casi en toda ocasion como un mal un bien

67
presente , puestos la vista de un bien y un mal
futuro. Guando el resultado final est bien calcula
do, hai moralidad; si est mal calculado, hai in
moralidad. I/a eleccion entre lo que es y lo que ser
constituye en efecto todo el problema que se ha de
resolver , y las leyes de la moral entran en accion
desde el momento que la voluntad influye en la
eleccion de la conducta. El imperio del espritu so
bre sus propias operaciones es la nica base en que
pueda elevarse la teora de la moral, Io mismo
que hablar un rbol un peasco , seria diri
gir la palabra motivos que no pueden ponerse
en accion. Arrancar lo$ placeres y penas de los asi
los que los abrigan; manifestar los vnculos de rela
cion y dependencia que los unen la conducta ; po
ner los intereses mayores en estado de prevalecer
sobre los menores; tal es el cargo del verdadero
moralista. Une Iqs actos sus consecuencias de bien
y de mal; aclara las ideas vagas y oscuras, hacin
dolas entrar en el dominio de la dicha y desdicha;
resuelve con el ausilio de la regla de la dicha defi
nitiva todos los problemas que la vanidad y la au
toridad apoyada en ella querrian poner fuera del alcanze de un exmen escrupuloso, y as es como sir
ve la causa de la verdad y virtud. Esta causa es tan
sencilla que todos pueden comprenderla. Prudencia
imprudencia, probidad improbidad; beneficencia y
maleficencia; he aqu en seis palabras la lista de las
nicas virtudes que reconoce, de los nicos vicios que
condena. Fuera de estas cualidades simples inteligi
bles , no hai mas que inccrtidumbre y misterio.

os

II.

PRUDENCIA PERSONAL,

Despus de haber atravesado en nuestra marcha


algo irregular el dominio de la moral prctica , de
modo que presentsemos una ojeada general del sis
tema de utilidad, despues de haber demostrado
procurado demostrar que no hai sino dos clases de
virtudes, saber, las prudenciales benficas, no
nos queda ya que hacer , sino desenvolver la discipli
na intelectual , propia para dar la prudencia y be
neficencia toda su eficazia en la creacion de la dicha.
La prudencia , como hicimos ver , se divide natural
mente en dos ramas; la primera comprende ia pru
dencia que no toca siqo nosotros, la que se refiere
actos , cuya influencia no tiene relacion sino con su
autor , en una palabra , la que concierne al individuo
en sus relaciones consigo mismo, y no con la sociedad.
La segunda comprende la prudencia prescrita al in
dividuo por consecuencia de sus relaciones con sus se

60
mej antes ; esta va ntimamente unida la benevolen
cia , y en especial la benevolencia de abstinencia,
Las prescripciones de la prudencia puramente perso
nal i son las primeras que solicitan nuestra atencin.
La materia es menos complicada , el poder del in
dividuo sobre s mismo mas completo, En lo que con
cierne l , puede el individuo llegar de un modo mas
fcil inmediato la valuacion de la pena y del
placer , y la luz vertida sobre esta parte de la mate
ria contribuir aclarar las dificultades aparentes de
lo4restante.
La prudencia personal comprende en su dominio
los actos y pensamientos, mas bien los actos inte
riores esteriares ; porque los pensamientos no son
otra cosa que acciones interiores mentales. Sus le
yes dirigen al individuo en la eleccion de las accio
nes y pensamientos por el inters de la maximizacion
de su dicha,
Cuanto los actos esteriores , lo que puede hacer
la prudencia es elegir entre lo presente y futuro, oon
la mira de aumentar la suma total de la dicha , y
dar la preferencia un placer mayor futuro sobre
un placer menor actual, Mas de dos porciones de
dicha de igual grandeza , una presente , otra que no
lo sea , la porcion presente tendr siempre mas valor
que la futura; valundose el placer venidero en ra
zon de su proximidad , y eq caso de jncertiduinbre
por la medida de esta.
Si la cuestion no es dudosa ; si se presentan dos
porciones de dicha iguales en valor y distancia ,
iguales en valor pesar de la distancia, la virtud

70
nada tiene que hacer al elegir entre las dos: es ya
cuestion de gusto, no de virtud.
,
En el dominio de la prudencia personal como he
mos notado, se colocan tambien muchas de las virtu
des , que tanto Aristteles , como los que Ip han to
mado por gua , han puesto hasta el presente en la
misma categora que la prudencia , y cada una de las
cuales no es otra cosa que Ja misma prudencia , ya
hajp una forma , ya bajo otra , y exige para su ejer
cicio el sacrificio de lo presente lo futuro. Estas
virtudes son la templanza , continencia , fortaleaa,
magnanimidad y verazidad. Quitad la prudencia , y
lo que restare nada ser, Si despues de quitada, que
dare alguna cosa, esta no podr ser sino benevolen
cia; todo lo demas, cualesquiera que sean sus pre
tensiones al nombre de virtud , no seria sino impos
tura. Si el interes de los demas es afectado en el ejer
cicio que hacemos nosotros mismos de las virtudes
prudenciales , la prudencia no es puramente personal,
sino estrapersonal. Pero si el sacrificio exigido por
una accion no debe producir , sea para nosotros , sea
para otro , una dicha mayor que la sacrificada , este
sacrificio no es otra cosa que ascetismo ; es el opues
to la prudencia , es el resultado de una ilusion , es
yn clculo falso , mas bien falta de todo clculo; es
en fin ceguedad ; porque sacrificar una porcion la
menor porcion de placer con otro fin que el de ob
tener en cambio mayor cantidad de placer para s
para otro , no es virtud sino locura ; y contribuir
esforzarse en contribuir que otros renuncien una
porcion de placer, con otro fin que el de obtener en

71
cambio mayor cantidad de placer , la esencion de
.una cantidad de pena mas que equivalente ; no es vir
tud , sino vicio ; no es benevolencia , sino malevolen
cia ; no beneficencia , sino maleficencia.
Sperne voluptates , dice Horacio, nocet empta do
lare volupias. Menosprecia los placeres ; el placer
no se compra sino precio del dolor. He aqu un
precepto prodigiosamente absurdo , si se toma al pie
de la letra; pero este absurdo no estaba en la cabeza
del poeta , y jamas trat de inculcarlo sus lectores.
Lo que le ocupaba era el verso , no la moralidad ; y
cuando hai que escoger entre la verdad y la rima,
entre lo til y agradable , qu poeta haria sino lo
que hizo Horacio? Lo que este llevaba siempre la
vista , es lo que nosotros mismos hemos enseado.
Utilitas , dice en otra parte , iusti prope mater et
aqu. Aqu felizmente van de acuerdo la armona y
el buen sentido ; aqu se presenta el principio de uti
lidad como regla del bien y del mal en trminos
cuya significacion es bastante clara , aunque la espresion sea bastante incompleta. Qu es la utilidad, si
no una cosa que tiene la propiedad de producir el
placer, impedir la pena?
En el dominio de la prudencia puramente perso
nal , siendo los placeres de los sentidos los mas inten
sos y los mas imperiosos en sus exigencias , son espe
cialmente los que requieren la mas prudente y aten
ta apreciacion de las penas que les corresponden.
Aqu los consejos del mdico y del economista pueden
reemplazar los del moralista. La eleccion versa fre
cuentemente entre el goze de un momento , y el do

72
lor de largos aos ; entre la satisfaccion de la pasion
de un dia , y el sacrificio de toda una existencia ; en
tre una estimulacion pasajera de los rganos vitales,
y las prximas consecuencias de enfermedad y muerte.
Los desarreglos de las pasiones sexuales son la
mas abundante fuente de los crmenes y desgracias
del mundo. Guerry en su Estadstica moral de la
Francia , dice que una trigsimatercia parte de los
atentados contra la vida , sucede en los lugares infa
mes ; una cuatuordcima de los crmenes de incendio,
una gran parte de los duelos , la mayor parte de los
casos de locura, todos los infanticidios, y casi todos
los suicidios entre los jvenes provienen de la inmo
ralidad de las relaciones sexuales. La debilidad de la
fuerza de la opinion pblica en esta parte del domi
nio de la conducta reclama un remedio pronto ; y
Mr. Guerry concluye con mucha razon : que cual
quiera opinion que se forme de la inocencia cul
pabilidad de la infraccion de las leyes de la castidad,
ha habido muchsimo descuido en averiguar sus con
secuencias fsicas; porque, aade, con cuanto mayor
atencion se examine la cosa, tanto mas nos conven
ceremos que las miras de verdadera utilidad, y los
deberes morales son cosas inseparables idnticas.
Pero los placeres del sexo estn en la misma ca
tegora que todos los otros placeres , y el principio
deontolgico puede nicamente colocarlos sobre su
base verdadera.
Es cierto que el ascetismo bajo el nombre de re
ligion se ha declarado contra ellos ; y por una con
secuencia de este dogma falso y pernicioso , de que

73
no se puede comprar el favor del cielo sino con el
sacrificio del placer, se ha escogido con preferencia
para este sacrificio el mas seductor de todos los pla
ceres. Fu una terrible invasion del dominio de la
virtud el establecimiento del axioma religioso ; que
estos placeres son en s mismo inmorales, odiosos
la divinidad ; y que abstenerse de ellos es una cosa
meritoria. Solo levantando una nube de confusion en
torno de la palabra castidad, se ha logrado erigir en
virtud la abstinencia de gozes en todas ocasiones , y
sin considerar el resultado definitivo , sea en bien, sea
en mal.
La castidad es virtud? No hai duda, y mui meri-*
toria. Y por qu? No porque disminuye, sino por
que aumenta los gozes*
La templanza no es virtud? Seguramente lo es
Pero por qu? Porque modera el goze y lo detiene
en aquel grado de sabor,- que junto todo, aade algo
la masa de la dicha.
La modestia que prueba la castidad, y que es una
ramificacion de ella , qu es sino una invencion para
aumentar el placer? La modestia ordena el misterio,
el misterio estimula la curiosidad, la curiosidad agui
jonea el apetito, y as se hace mas vivo el goze que
precedi al deseo.
En realidad la modestia es al uno de nuestros ape
titos sensuales lo qUe al otro los amargos y cidos.
Contribuyen hacerlos gratos y saludables no por
la afinidad , sino por el contraste. Si crean pasaje
ramente una sensacion desagradable , producen en
definitiva mayor suma de sensaciones agradables ,. que

74
Oo se hubieran tenido sin su socorro. Si un placer
del paladar sustituyen un gusto desagradable , es pa
ta crear un placer mayor y mas durable.
En efecto la templanza, la modestia y la castidad
se encuentran entre los mas eficazes manantiales de
delicias. Hacen parte de aquellos mismos placeres
que aumentan y purifican , los que sin ellas pierden
la mayor parte de su valor, y se hacen casi insigni
ficantes.
Es cosa estra8a* qte tan evidente resultado haya
escapado la penetracion de toda la caterva de mo
ralistas , y haya sido hasta tal punto desconocido y
desfigurado el uso de estos instrumentos. La fuerza
destinada aplicarse al resorte de la accion con el
solo objeto de acrecentar y fortificar su actividad, se
ha representado como destinada romper este resor
te , y as es como los edios que puso la Providen
cia en manos del hombre para crear la dicha , se han
empleado en destruirla. Estos moralistas se parecen
mucho al cirujano * que para curar un grano cortase
un brazo.
Se ha dicho de un modo que parece paradoja!, que
la religion es el egoismo llevado al mas alto punto;
se puede decir con igual razon, que la modestia es
un refinamiento de deleite. Tan ftil es la distincion,
tan absurda la diferencia , tan funesto el divorcio es
tablecido entre el interes y el deber, entre lo virtuo
so y lo agradable.
Los actos que entran en la parte de la prudencia,
que examinamos en este momento , son aislados y
de consiguiente hechos sin testigos , ejecutados en

78
presencia de otros. Pueden dividirse pues en casos
secretos y patentes: estos que se pueden saber, los
primeros , que es imposible conocer.
Los que se hacen sin testigos , son actos interio
res , es decir pensamientos , en cuanto estos son vo
luntarios, esteriores, susceptibles de ser ejecutado*
en presencia de otros. Hai acciones, que aunque eje
cutadas en presencia de otros, son para ellos objeto
de completa indiferencia , y por consiguiente no caen
bajo el exmen de la prudencia esirapersonal , , de
la benevolencia. Cuando un acto es enteramente in
ofensivo para otro, entra bajo el imperio de la sancion
fsica patolgica. Cuando es puede ser Ofensivo,
puede estar cometido la aplicacion de la sancion re
tributiva , es decir , de la Sancion popular moral, y
de la sancion poltica, que comprende la sancion legal.
Mas los actos que no es posible conocer , que
por lo menos no se conocen por s mismos , pueden
revelarse por sus consecuencias, y estas pueden ser
materiales inmateriales.
Si un acto es desconocido , y no va acompaado
de circunstancias materiales, entra el dominio, no de
la moral , sino del gusto. Un- hombre es perfectamen
te libre de hacerlo , y cualquier partido que adopte,
nunca podr faltar. Si tiene delante una manzana y
no teme una indigestion , puede comerla no comer
la , tomarla con la mano derecha con la izquierda.
Si tiene delante una manzana una pera , puede c
rner antes, sea la manzana sea la pera. La Deontologa nada tiene que ver con su conducta en este par
ticular.

76
Pero cuando de uria accin resultan consecuencias
materiales, entonces comienza la jurisdiccion de la
moral. All pueden hallarse juntos dos intereses ; el
interes del momento y el del resto de la rida. All
puede presentarse la tentacion : puede ser necesario
hacer un sacrificio $ el de lo presente lo futuro,
el de ste lo presente;
Entonte se ofrece la cuestion: De dos sacrificios
cul cuesta mas? Supongamos que la manzana haya
podido producir una indigestion: Ser prudente com
prar la satisfaccion inmediata y actual de corner es
ta manzana costa del sufrimiento venidero que ha
de producir la indigestion? Sino hai riesgo de sta,
no es necesario sacrificio alguno. Comer la manzana
es un placer , del cual no resulta pena y que cons
tituye un provecho limpio. Pero si hai que temer la
indigestion , desde luego es preciso estimar el valor
comparativo de la pena y del placer, y la necesidad
del sacrificio personal ser subordinada al escedente
obtenido.
Lo mismo decimos de la cuestion siguiente : Co
mer hoi vaca 6 Carnero? El precio es el mismo; los
gastos de guiso iguales : solo es cuestion de gusto.
Pero suponiendo que el carnero vaya mas caro que
la vaca , y que en consecuencia de mis medios pecu
niarios no me sea indiferente la cuestion del precio,
hai aqu lugar evidentemente al ejercicio de la pru
dencia ; pero si luego suponemos que mi mujer tiene
vivos deseos de comer carnero, y que su situacion
exige que no la contrarie en sus deseos, entonces la
prudencia se reune la benevolencia, aun espen

77
sas de una parte de la comida del dia siguiente, para
decidir en favor del carnero.
Para subordinar nuestros pensamientos nuestra
dicha hai que seguir dos reglas:
1a Desechar los pensamientos penosos.
8a Buscar los pensamientos agradables.
Mas adelante trataremos de los pensamientos que
tienen por objeto influir en las acciones. Refireme
la parte de la prudencia, que se ocupa en la eleccion
de los medios. Tales son los pensamientos que remon
tan lo pasado con el fin de buscar all enseanza
para la conducta futura.
La primera leccion que da la prudencia personal
en la direccion del pensamiento es negativa ; nos en
sea evitar los pensamientos que traen consigo al
go de penoso. La leccion que nos da luego , es posi
tiva; quiere que provoquemos los pensamientos, los
cuales va aneja una satisfaccion personal. En ambos
casos la prudencia exige que el apartamiento de ideas
penosas , y la creacion de pensamientos agradables
no vayan acompaados de la infliccion de una pena
mayor que la que se ha evitado , del sacrificio de un .
placer mayor que el que se ha obtenido. No andeis
caza de pensamientos penosos, creyendo que los podreis
orillar, con la esperanza de poder desecharlos. Este
seria el medio mas propsito, no para alejarlos, sino
para fijarlos con mas intension. No busqueis sino pen
samientos agradables: por este medio lograris un
tiempo procuraros estos pensamientos agradables , y
mantener distantes los penosos ; porque sucede en el
espritu lo mismo que en la materia, que un mismo
TOM. II.
6

fii
espacio no puede estar ocupado por dos objetos la
vez. Es verdad que pueden dos mas objetos sucederse con una rapidez maravillosa; pero sucederse no
es coexistid Sucesion no es simultaneidad.
Los pensamientos llegan nosotros sin que O bus
quemos, y muchos espritus se presentan mas pron
to los pensamientos aborrecibles que ios agradables.
Es necedad buscarse males intiles. Demasiado se ven
drn los pensamientos penosos, si es que han de ve
nir ; pero no acrecenteis su nmero intilmente , no
apresureis su venida , y rechazadlos tan pronto y tan
lejos ctmd podais.
Lo pasado, separado de lo presente y futuro, es in
til ; porque lo pasado , presente y futuro no pueden
interesarnos instruirnos , sino en cuanto nos sumi
nistran materiales de donde podamos estraer bienes;
siendo pues lo pasado irrevocable , los sucesos y opi
niones que lo siguen, no pueden ejercer sobre ello
influencia alguna. Pero en lo pasado es donde nica
mente reside la esperiencia , y de all solo pueden ob
tenerse los resultados tiles para el gobierno de lo
futuro. Si esceptuamos las lecciones que nos da lo
pasado , la mayor parte de sus recuerdos son penosos.
Su historia es en gran parte una historia de priva
ciones. Si el espritu puede tener disposicion bastan
te feliz, para hacer de estas privaciones un manan
tial de recuerdos agradables , habr contribuido su
dicha, fijando en ellos el pensamiento. La memoria
de lo pasado, que ya no existe, es ordinariamente
triste y dolorosa. Nosotros no establecemos un cl
culo imparcial entre lo que tenamos y no tenemos,

79
y lo que tenemos al presente. Casi siempre exagera
mos la importancia de lo que es ya perdido irre
vocable , porque lo hemos perdido irrevocablemente,
al paso que tenemos una disposicion natural despre
ciar el valor de la posesion presente. En fin la regla
mas segura es aplicar lo menos posible nuestra aten
cion las escenas y acaecimientos pasados. Cada cual
puede no obstante ponerse ciertas escepciones. Hai
pensamientos de gozes pasados que dejan tras s im
presiones agradables , aun sabindose que son irrevo
cables ; igualmente rememoramos alguna vez con di
cha y alegra los lances dolorosos de que hemos es
capado. Hai una clase de reminiscencias , que nada
tienen que no sea pernicioso ; tales son los pesares
intiles, que consisten en sonar en lo que hubiera po
dido ser, si lo que fu no hubiera sido.
No hai pesares que puedan cambiar lo pasado ; y
sino es con el fin de hacerlos provechosos para lo
porvenir , la prudencia exige que los desterremos del
pensamiento. El siguiente pasaje de Shakespeare con
tiene una verdad filosfica mui profunda.
All regrets are vain , and those most vain
Wich , by pain piuchased, do inherit pain.
Intiles son los pesares; y aun mucho mas aquellos,
en los cuales costa de unas penas se compran otras
nuevas. Los acaecimientos pasados en general, y espe
cialmente los que han sido en algun tiempo de una na
turaleza penosa , se abrirn se esforzarn en abrirse
un camino en la memoria ; y esto ser en proporcion
de su importancia y sobre todo de su intensidad. No

est en poder del hombre apartar la vista de ellos*


y desterrarlos totalmente de su memoria. La atencion
por fuerte que sea, el deseo por intenso que pueda
ser, no lograrn impedir la vuelta de recuerdos des
agradables y dolorosos. En general la voluntad no
tiene poder bastante sobre el pensamiento para des
viar tales recuerdos.
No obstante el ejercicio puede fortificar y perfec
cionar esta facultad como todas las demas.
En efecto se ha visto al pensamiento acostumbrar
se no solamente sepultar en el olvido dolores pa
sados , sino tambien neutralizar la intensidad del
sufrimiento presente. Hnse visto hombres, que en el
momento mismo en que padecian los mas terribles
tormentos, tuvieron el poder de separar su atencion
de la sensacion presente, de modo que se desminuan
considerablemente sus efectos dolorosos. Comparada
con la fuerza de atencion capaz de producir tales
efectos, la que nos es necesaria para apartar de nues
tra vista la masa de incidentes desagradables , que
se presentan de ordinario la memoria , nos conven
ceremos que es mui poco considerable.
Podrase creer que el poder de gobernar el pen
samiento presupone la ausencia de otras escitaciones
fuertes. No obstante si esta facultad puede ejercerse
despecho de horribles tormentos y si se ha visto
algunas vezes brillar la calma y aun la alegra en
el seno del sufrimiento, qu influencia no podr
producir en el pensamiento una fuerte determinacion?
Cuando una muchas ideas ocupan e) espritu , la
voluntad puede tener el poder de conservarla* all,

81
pero no puede arrojarlas. El espritu no se vaca
euando uno quiere; puede mantenerse lleno, mas no
permanecer en el estado de vaco ; para desembara
zarse de una idea , no hai otro medio que volver la
vista y apelar otras. Cuando estas ideas as recha
zadas son los argumentos de la parte contraria en
una opinion controvertida, es lo que constituye la
decepcion voluntaria, por la cual admitimos las ra
zones de uq lado de la cuestion, y rechazamos las
del otro. De este modo no hai proposicion absurda,
que no pueda llegarse mirar como verdadera , ni
proposicion razonable , que no pueda ser desechada.
Los instrumentos de esta triste decepcion son el te
mor y la esperanza ; pero de estas dos pasiones la
mas fuerte que es el temor, es la que ejerce sobre
nosotros un poder desptico.
La cuestion del imperio que un hombre ejerce so-<
bre s mismo comprende la cuestion de libertad y ne
cesidad; y un atento examen de la materia demos
trar tal vez que ambos principios coexisten en el es
pritu humano. La libertad, su equivalente que es
el sentimiento de la libertad , existe sin duda incon
testablemente; pero no escluye la existencia de la nece
sidad. Solamente en virtud del poder de la autoridad,
del imperio que ejerzo sobre mis propios pensamientos,
y cuya posesion siento en m cada instante , es co
mo escribo dicto estas pginas. Mas cul es la cau
sa que me ha hecho emprender este trabajo? No son
ciertamente estos mismos pensamientos; es algun otro
que habia anteriormente en mi espritu, sin que yo
hiciese alguna Cosa para traerlo mantenerlo all.

89
Entre los pensamientos penosos, que se esfuerzan
en penetrar en nuestro espritu, procurad sobre to
do alejar el recuerdo la prevision de males irre
mediables. Pensad lo menos que podais en los males,
los que ni podeis aplicar el menor remedio, ni
ayudar los otros aplicarlo; porque cuanto mas
penseis, mas los agravan. esta clase pertenecen to
dos los males pasados. Pasaron ya y nada puede ha
cer que no hayan existido; y por mas que querais,
no podeis impedir que haya sucedido lo que ha su
cedido. Si obrando diferentemente, hubieran podido
prevenir algun mal, en tal caso la prudencia exige
que nuestro pensamiento se detenga all el tiempo
suficiente para impedir la vuelta de los actos que lo
ocasionaron. Si habeis sufrido una prdida de dinero,
de poder, de cualquier otro objeto de deseo de
goze , y es por culpa de vuestra imprudencia im
prevision, recordad vuestro espritu esta prdida,
lo que baste para impedir la repeticion del error de
clculo que habeis cometido. Pero si este mal no ha
sido efecto de error de vuestra parte , no os acordeis
ya de l, olvidadle lo mas pronto posible; pues no
lograriais sino daros intilmente sensaciones penosas,
y este seria el medio de agravarlas aun mas. Acor
daos siempre que los placeres y las penas forman en
resumen el capital del bien y del mal en este mun
do, y la semilla de donde ha de salir el bienestar
futuro. Esta preciosa semilla, en cuanto depende de
nosotros , no debe arrojarse sobre un terreno inepto
la produccion del bien. Una pena productiva de un
plncer futuro puede ser instrumento tan precioso,

como un placer que produzca otros placeres. Si de


una pena primera debe nacer un escedente de placer
superior al que produciria un placer primero , esta
pena primera tiene en el clculo de la dicha un valor
nias grande que el placer primero. All est la verda
dera regla, la verdadera aritmtica de la moral.
En resumen, si el recuerdo de un placer pasado
nos proporciona mas gozes, que penas nos causa el
conocimiento de haber pasado este placer, es sabio y
prudente traerlo la memoria. Si la satisfaccion de
haber evitado acontecimientos originariamente peno
sos, si el contraste entre el bienestar actual y el sufri
miento pasado comunican un escedente de goze supe
rior al qije daria un olvido absoluto, la utilidad
nos manda que procuremos recordarlos. Los espri
tus estn constituidos tan diversamente, que no es
posible dar con respecto esto una regla aplicable
los casos particulares. Hai algunos por ejemplo, quie?
nes la memoria de los muertos que han amado y
honrado, no causa sino impresiones penosas, y ve
stes tambien el mas vivo dolor. No piensan sino en
la privacion de dicha causada por la prdida de
aquellos quienes amaban, Para otros al contrario
no hai manantial mas dulce , mas puro, mas durable
de emociones agradables, que la memoria de los sres que ya no existen. El pensamiento de estos se de
tiene menos en lo que les quita su ausencia, que en
la dicha que Ies vali su presencia. Por fortuna la
reflexion y el tiempo trabajan de acuerdo en apoyar
las lecciones de la prudencia.
El dolor que gime sobre las cenizas de los muer

O
tos se mitiga por el sentimiento de su inutilidad. El
espritu se arranca insensiblemente las vanidades
de una intil afliccion; y el sentimiento, despues de
haberse agotado en las meditaciones vanas , acaba
por ceder las influencias mas racionales, que hacia
tiempo encargaba la utilidad.
La prudencia puede hasta cierto punto aprobar las
reconvenciones que nos hacemos nosotros mismos.
Pero cuando pierden de vista el porvenir, no hacen
sino dejar en el espiritu cierta suma de desdicha, que
bajo todos aspectos fuera mejor mantener apartada.
Las reconvenciones de que otros son el objeto, cuando
por otra parte no pueden producir bien alguno , las
reconvenciones concentradas en lo ntimo de nuestro
corazon constituyen la imprudencia pura. Es una pe
na para nosotros, y los demas no sacan provecho.
Es el primer paso hcia las palabras y actos malvo
los. Nadie duda que hai casos en que la prudencia
y la virtud juntamente aprueban la manifestacion
del desagrado por palabras acciones , las recon
venciones y la porcion de castigo que va unido
ellas. Pero cuando no es as, cuando la reconvencion
no est destinada manifestarse por actos, desde luego
no es mas que una pena introducida en el espritu
del individuo, y este har bien en no darle entrada.
No debe el pensamiento detenerse en males inevi
tables. Si puede desviarlos y tiene medios para ello
no debe ocuparse mas. Hai hombres que sacrifican
su tiempo y tranquilidad imaginando males posi
bles, males que jamas le sucedern, y aun cuando
sucedan, no Ies harn perder nada de su vigor todas

8
Jas ansiedades que hayan precedido su llegada. Es*
tos hombres no habrn hecho mas que aadir las
penas de la anticipacion las del sufrimiento. Claro
est qpe aqui no hablamos de las penas anejas la
conducta ya sea prudencial , ya imprudencial , pues
en pensar en estas consiste la prudencia personal
que enseamos. Pero atormentar su espiritu con ma
les imaginarios, figurarse con el pensamiento los tor
mentos de la piedra, la afliccion de la ceguera, la
privacion de uno de nuestros sentidos , es ocupacion
intil al paso que funesta. Yernos en el Doctor Johnson
el ejemplo de un hombre quien hacia desgraciado
frecuentemente, el-miedo de volverse loco, miedo lle
vado hasta el punto de realizar casi la desgracia mis
ma que temia, y que paralizando absolutamente una
parte de sus medios de utilidad social, afectaba gra
vemente la dicha de su existencia.
En la investigacion de pensamientos agradables qu
campo tan vasto no se abre al investigador! El mundo
entero est delante de l, y no solamente este globo
que habita, sino tambin esos mundos innumerables,
que giran en los campos infinitos del espacio , en
las alturas y profundidades ilimitadas de la imagina
cin. Lo pasado, presente y futuro, todo cuanto hai
de grande, de bueno, de bello, de armonioso, todo
lo que lo ha sido es y ser. Por qu no habia de evo
car la imaginacion en su presencia las altas inteli
gencias de los dias que ya no existen? Por qu no
entretendria estos muertos ilustres con los objetos,
sobre que hubiesen gustado discurrir, si su existencia se
hubiera prolongado hasta nosotros? Elegid la parte que

querais del dominio de la ciencia en su estado actual


de cultura, y llamad los sabios de los tiempos an
tiguos: Colocad JVlilton con su alta y sublime fila
tropa en el centro de los acaecimientos, que apresu
ran por do quiera la emancipacion de los pueblos,
imaginad Galileq conversando cqii Laplace; haced
entrar Bacon, sea el mqnje, sea el canciller, sea
ambos, en el laboratorio de uno de nuestros grandes
quimicos modernos, y que vean los desarrollos ma
ravillosos producidos por la aplicacion de esta gran
lei filosfica: la esperiencia. As es como cada hom
bre segun sus inclinaciones favoritas, posee en s
mismo un instrumento de dicha que puede perfec
cionar , que el uso no har sino fortificar, y que el
ejercicio har cada vez mas til, Todas las combina
ciones de la inteligencia con la materia , las osadas
teoras del genio, el vuelo del pensamiento al travos
de la eternidad, quin puede impedir estos ejerci
cios de la voluntad creadora del espritu humano?
jCun interesantes son estos suefios de la imagina-r
cion , que nos trasportan mas all de las regiones
terrestres una esfera mas intelectual y elevada! All
viven criaturas quienes se complace el pensamiento
en dotar de las facultades mas espansivas, y de los
sentidos mas perfectos, que haya podido ofrecer la
observacion los ojos de la ciencia humana. Cuan
atractivas instructivas son tambien algunas de las
utopias de una filosofa potica y benvola! Reglada
y examinada por el principio utilitario llega ser la
imaginacion un manantial de gozes innumerables.
Aunque las facultades de la imaginacion y del pen

87
Sarniento se resuelvan en placeres corporales, y les
estn subordinadas; la carrera por la cual se estien
den, es mucho mas vasta que cualquier otra, y mas
variado y sublime ej espacio abierto al ejercicio de
la contemplacion. As como la noche aumenta los
objetos, y la oscuridad agranda todas las cosas, del
mismo modo la imaginacion en sus concepciones va
gas traspasa de mucho los clculos de la realidad,
Cuando Milton dice hablando de Satans;
To this hour
Had still been falling.
Cae, y aun estarla cayendo ahora; nos da de su
caida una idea mucho mayor que si hubiera estable
cido de una manera positiva el nmero de millares
de leguas recorridas por Satans desde el punto que
comenz su caida hasta el momento actual. Una va
luacion exacta espresada con nmeros hubiera hecho
en la imaginacion una impresion menos fuerte. Esta
disposicion engrandezer todo lo que es desconocido,
es la que forma el encanto principal de los viajes de
descubrimientos. Una certidumbre prevista no pue
de dar el placer de la sorpresa. El valor pues de
los placeres del pensamiento no es de naturaleza
distinta y opuesta la de los placeres corporales;
lejos de ser as, los primeros no tienen valor sino
en que ofrecen una imagen vaga y de consiguien
te exagerada de los gozes que esperan los ltimos.
Mas para que haya exactitud en la aplicacion de
unos y otros, debe aplicarse el principio de utilidad,
La ausencia presencia de esta es la que establece

88
toda la diferencia que hai entre el rden de los alfU
leres en la almohadilla de una muchacha, y el de las
estrellas en la esfera celeste de un sabio.
En todos estos casos, y en los que el poder de la
voluqtad puede ejercerse sobre el pensamiento , deT
he este dirigirse hacia la dicha. Mirad las cosas por
su lado brillante, por su mas hermosa cara; no las
mireis sino bajo este punto de vista. Si hai escepciones en el particular, son en mui corto nmero y
no estrivan sino en la consideracion de que viendo
las cosas bajo un aspecto menos favorable, se prepa
ra por resultado definitivo mayor suma de dicha; co
mo por ejemplo cuando la estimacion exagerada de
una dificultad peligro nos obliga poner en accion
mayor suma de esfuerzos , efecto de librarnos de un
inconveniente actual. No obstante cuando el espritu
vuelve sobre s mismo con complacencia, que mire
al rededor de s para hallar pasta su pensamiento;
cuando descansa de ocupaciones penosas, le conde->
nan la inaccion circunstancias imperiosas, que to
me todas sus ideas de la region de los placeres , en
cuanto la voluntad puede influir en su produccion*
Gran parte de la existencia se pasa necesariamente
en la inaccion; y para elegir un ejemplo entre mi-,
llares que se ofrecen sin cesar, y se reproducen cons
tantemente; de dia, cuando vamos ver alguno y
perdemos tiempo aguardndole; de noche cuando el
sueo se niega cerrar nuestros prpados; la econo->
ma de la dicha exige, que nos ocupemos en pensa^
mientos agradables. Saliendo de casa, estando en
ella, el espritu no puede permanecer ocioso, los

89
pensamientos pueden ser tiles, intiles daosos
la dicha. Dadles la direccion conveniente; el hbito
de pensamientos agradables se contraer como otro
cualquiera,
El espritu, para estar ocupado, debe aplicarse
resolver cuestiones, que vaya aneja una crecida su
ma de dicha desdicha. Por ejemplo las mquinas
que abrevian el trabajo t por las perfecciones mismas
y economa que contienen, producen necesariamente
cierta cantidad de sufrimiento: materia es esta, que
puede ocupar convenientemente el pensamiento be
nvolo. Dcese que Sully , para dar los pobres un
alivio inmediato, los ocupaba en levantar obras de
tierra en su jardin* Otros han propuesto hacer abrir
zanjas, y llenarlas en seguida, como medio de Ocu
pacion, cuando lleguen faltar los trabajos ordina
rios. Qu vasto campo de reflexiones generosas no
ofrece el buscar los medios de aadir la masa de la
riqueza y dicha pblica, el acrecentamiento que re
sulta evidentemente de la perfeccion verdadera, y al
menor precio posible de pena; el comprar el bien
permanente al precio de la mas corta y menos du
rable suma de inconvenientes; el hacer de modo que
las ventajas que deben repartirse entre el mayor n
mero, toquen lo menos posible los intereses del nme
ro menor! Puede ser que cuando los desvelos de la
prudencia ilustrada y benvola haya reducido la des
gracia inevitable la menor suma posible, se efecte
casi siempre la transicion , sin provocar contra sus au
tores los peligros y violencias de que tantas vezes han
sido objeto; sin alarmar los intereses de aquellos,

cuyo trabajo suspende temporalmente su introduccion.


Empearse en indicar los proyectos de benevolen
cia en que puede ocuparse el espritu, seria imponer
se una tarea ilimitada; pero cada cual debe pasar re
vista de las diferentes especies de males que afligen
la humanidad , para hallar medios de alejarlos ali
viarlos; debe examinar qu ocupaciones se podrian
hallar para los ciegos, sordo mudos, mancos de una
dos manos; qu placeres se podrian inventar para
estos desgraciados; cmo se llegaria producir el
efecto mas saludable la sociedad con la menor
cantidad de pena impuesta al culpable; y otras mu
chas cuestiones que se ofrecern fcilmente al pensa
miento de cada uno. Los pensamientos que tienen por
objeto consecuencias futuras constituyen la espera
espectacion; y de ellas depende gran parte de la di
cha del hombre.
Si aguardamos un placer, y este no se verifica, la
espectacion es reemplazada por una pena positiva.
Para designar esta pena, la lengua franeesa no tiene
sino una palabra compuesta, y es el de atiente trom
pee (esperanza fallida); el ingles tiene una mas enr
gica, y es la de dessapointement , contrariedad.
Es tan importante esta pena en el dominio de la
existencia humana, y tal su influencia en la suma to
tal de la dicha, que constituye en gran parte la ba
se sobre que est fundada la lei civil. Por qu dais
un propietario lo que le pertenece en lugar de dar
lo otro? Porque dndolo otro que su dueo,
produciriais la pena de la contrariedad.
Swift ha espresado la necesidad de esduir esta

91
fuente especial de pena coti toda la energa de un
axioma, mas bien la ha contado entre las bien
aventuranzas: Bienaventurado, dice, el hombre que
nada espera, porque no ser contrariado,
De aqu proviene la alta importancia de formar
nos una estimacion exacta de lo que podemos espe
rar de los hombres en general , en todos los casos
en que su conducta puede influir en nuestro bienestar.
Si queremos amar los hombres, dice Helvecio
en un pasaje que ya citamos, debemos aguardar po
co de ellos. Hubiera podido aadir: si nos amamos
nosotros mismos. Cuanto menos aguardemos que
los demas sacrifiquen sus placeres los nuestros,
tanto menos espuestos estarmos la contrariedad,
y menor ser la suma de esta. Y si los demas hacen
efectivamente por nosotros tales sacrificios, nuestra
satisfaccion ser mas viva intensa.
Sea cual sea el placer que nos d el sacrificio he
cho el servicio prestado, este placer ser realzado
por el de la sorpresa, y la pena de la contrariedad
reemplazar un placer inesperado.
Aunque pues en todas las partes del dominio de
la moral sea de la mas alta importancia no perder
jamas de vista este hecho fundamental, y es que el
sentimiento moral debe inevitablemente subordinarse
al sentimiento personal, aqu es sobre todo donde se
hace mas imperiosa y evidente tal necesidad. Aquel
lograr mejor preservarse de Jas penas de la contra
riedad, que se forme una justa idea de la necesidad
de esta preponderancia, que en virtud de la lei inal
terable de nuestra naturaleza debe conservar la fuer

92
za de la afeccion personal sobre la de la afeccion so
cial simptica. De esta fuente nacen los derechos
de la propiedad , cualesquiera que sean ; y en efecto
todo el mecanismo social no es otra cosa que el reco
nocimiento de la verdad de este principio.
Naturalmente nos inclinamos buscar los medios
mas propios para dar al espiritu el poder de domi
nar sus propios pensamientos. Si existe la facultad de
desterrar los pensamientos de penas, y de introducir
pensamientos de placer , cmo ejerceremos esta fa
cultad del modo mas eficaz?
El medio consiste evidentemente en distraer el es
piritu de los pensamientos penosos y de los objetos
que se les asocian, y en ocuparlo en pensamientos de
placer, y en los objetos mas al propsito para esci
tar otros semejantes. Es verdad que la espulsion de
los unos, introduccion de los otros van niui inme
diatas entre s, porque si no se tiene punto un pen
samiento de placer para reemplazar el pensamiento
penoso que se ha logrado arrojar, poco se ha logrado
para la dicha. No basta que ensayemos espeler del es
pritu un pensamiento desagradable; no por eso que
dar vaco. El pensamiento espulsado ser inmedia
tamente reemplazado por otro , y la balanza de dicha
se hallar entre los esfuerzos del pensamiento que
entra, y los del que sale.
En muchos casos, como cuando los objetos que
nos son desagradables pertenecen la clase de los
objetos materiales, podemos emplear medios directos;
podemos alejar el objeto mismo alejarnos de l.
Cuando la fatal manzana fu presentada Eva, esta

9."
pudo haber vuelto la espalda, ddola al primer
cuadrpedo frugvoro que hubiese encontrado.
Mas no sucede lo mismo con las impresiones, que
no provienen directamente de los objetos fsicos,
de las ideas suministradas por la memoria imagi
nacion. No podemos librarnos de ellas por medios
directos. 1 hombre solo tiene un medio de libertarse'
y este es indirecto. Es preciso que desprenda su
pensamiento de la idea que desea arrojar, y lo fije en
otra idea cualquiera de naturaleza diferente. Mien
tras esto no consiga, no llegar al fin que se propo
ne, porque la continuacion del esfuerzo que hace pa
ra librarse de la idea importuna , no har sino tener
esta constantemente presente y en relieve, mientras
no logre asir otro objeto que la rcemplaze.
As para mantener distante una idea importuna,
no debe pararse la atencion sobre la misma idea ; pues
seria puntualmente el medio de clavarla mas slida
mente en la memoria. Procurad tomar alguna otra
que os interese, y servios de ella como de instru
mento para rechazar la primera. Si no consegus fijarla
en vuestro espritu, ni se os presenta alguna otra
idea agradable, coged la primera que venga, aun
cuando sea aflictiva, con tal que lo sea menos que
aquella, de que os quereis ver libre. El remedio apli
cado tiene en este caso analoga con el vejigatorio;
es una pena menos intensa y durable, costa de la
cual se cura otra pena mas durable intensa.
Por ejemplo: sois objeto de la clera de una per
sona, la que os unen fuertemente los vnculos del
afecto y de la sangre. Buscais en el tumulto de los
TOM. II.
7

94
negocios un alivio vuestro dolor. Si vuestro pesar
es profundo, puede suceder que los negocios, aun
cuando fuesen acompaados de infeliz xito y con
trariedades, ocasionen alguna diminucion. Pueden asi
mismo poneros en colision con otros individuos, y
de consiguiente, ocupando vuestra atencion t distraeros
del dolor mas grande de que deseais huir.
Pero en tal caso es necesario que la ocupacion que
constituye el remedio que recurrs, exija de vos
una atencion continua, una atencion sostenida el tiem
po suficiente para calmar la violencia de vuestro do
lor; porque si la Ocupacion se acaba pronto, y os
hallais ocioso * y espuesto la influencia de vuestros
primeros sentimientos, no lograris vuestro fin. As
es que si para distraeros de la prdida de un ami
go, tomais un libro, sobre todo si este libro es fri
volo, vuestra atencion ser escitada tan dbilmente,
que rehusar obedeceros, y en lugar de las ideas que
ofrece el libro, el pensamiento doloroso vendr
ocupar su lugar, y se reproducir cada pgina y
cada lnea. No ser fuera de propsito recordar
aqu la gran ventaja que ofrece una vida activa y
ocupada sobre la ociosa; cunto mas dispuesto est
el hombre apto y ejercitado en una multitud de Ocu
paciones, que aquel cuya aptitud es mas limitada; y
la diferencia que hai bajo este aspecto entre un es
pritu ilustrado instruido, y otro quien la falta
de cultura ha dejado vaco y estril. Generalmente
Jas personas poco acomodadas sin educacion, que
tienen mui poca, son las desdichas domsticas mas
dolorosas irreparables.

98
Casi no hai ninguno que no pueda cada dia consa
grar al libre ejercicio del pensamiento mucho tiempo
desocupado mal ocupado. Independientemente de
las ocupaciones, que forman la existencia de sus gozes , independientemente de las recreaciones necesarias
la salud, de las horas destinadas la comida
sueo , todos los hombres pueden disponer de cierta
porcion de tiempo, para emplearlo en el libre ejer
cicio del pensamiento t dndole una direccion moral,
de otro modo una direccion de utilidad y dicha. La
noche , el dia * la maana y la tarde tienen sus intrvalosi que pueden emplearse de un modo saludable.
Siempre se pasa algun tiempo entre el momento de
acostarse y el de venir el sueo cerrar los prpa
dos. El sueno mismo no es continuo , y sus interrup
ciones dejan tiempo la reflexion. Ademas la locomo
cion ocupa una parte considerable de la vida del
hombre. Cunto tiempo ocupa en pasearse, en tras
portarse de un lugar otro! cunto pierde en aguar
dar! Qu millares de interrupciones vienen sus
pender nuestros placeres negocios! Todos estos mo
mentos son preciosos. Ademas entre las ocupaciones
de los hombres cuntas no hai que consisten en tra
bajos manuales y mecnicos, los cuales dejan el pen
samiento libre de vagar por donde quiera! Al que
aprendi regular sus pensamientos, nunca faltar
tiempo para ejecutarlos. En la multitud de momen
tos de que se compone la existencia , lo mismo que
en la multiplicidad de los objetos que reclaman nues
tra atencion, la reflexion prudencial y benvola sa
br hallar siempre tiempo y materia.

96
No ser tal vez intil decir algo sobre esto ; pero
el campo es ilimitado , y cada cual puede hallar en
l objetos de intereses particulares. Todos los hom
bres pueden emplear sus pensamientos en buscar los
medios de prevenir tal tal mal , y en formar pro
yectos de ganancia de placer; sino se Jes ofrece pro
yecto alguno de esta naturaleza, pueden ocupar su
lugar las esperanzas, y falta de estas la imagina
cion presenta sus ilusiones ; la imaginacion quien
no arredra la improbabilidad imposibilidad de la
realizacion de sus sueos cuya vivazidad y encanto au
mentan los recuerdos individuales.
Cada uno debe conformar las habitudes de su pen
samiento las circunstancias en cuya esfera se mue
ve. Si su pensamiento est ocupado en buscar me
dios de seguridad contra el mal , y no hai que temer
alguno particular , del que le sea posible defender
se , al que no haya opuesto las precauciones su
ficientes i har bien en apartar su pensamiento de ob
jetos tan poco agradables. Y aun en el caso de ame
nazarle estos males , no por eso su atencion deber
estar fija continuamente en ios medios de prevenirlos;
en este particular ha de darse alguna espera; pues de
lo contrario sus esfuerzos para prepararse contra un
sufrimiento futuro > tendrian por efecto seguro hacer
le perpetuamente presente este mismo sufrimiento.
En todos los casos debe el pensamiento dirigirse lo
posible hcia los medios de prevencion ; mas hcia
los males mismos lo menos que sea posible, y solo
en cuanto lo pida la necesidad de combinar estos me
dios. Los pensamientos que se ocupan en los medios

97
de aliviar los sufrimientos de otro , no pertenecen
esta parte del asunto , ni son de importancia alguna
para los demas , sino en cuanto conducen actos.
Los proyectos tienen una ventaja sobre las creacio
nes de la imaginacion , pues prometen aadir al bien
actual uq bien futuro. El interes y escitacion que pro
ducen , son mas durables que las esperanzas y las fic
ciones imaginarias; tienen mas posibilidades de desar
rollarse, de fecundarse, de producir proyectos inte
riores , que su vez producen tambien otros , y as
sucesivamente.
Pero durante la ausencia de planes y proyectos, la
esperanza y la imaginacion se presentan con su in
fluencia madre de los placeres. Aunque la imagina
cion deba obrar sobre los elementos que suministra
la memoria, no obstante la imaginacion y memoria
no son una misma cosa. Puede baber memoria, sin
que Ja imaginacion tenga que ver en ello. La imagi
nacion puede obrar sin recordar distintamente los ob
jetos individuales, que le han sumistrado la materia
de su trabajo. No hai situacion alguna , de la cual
no pueda sacar placer la imaginacion. Nada hai tan
penoso que no lo cubra con sus ilusiones , las cua
les son manantiales de gozes. Cuando un hombre es
t enfermo , la ilusion que le pinta la falta de su
enfermedad , ser para l un placer ; y no obstante
ser esta obra sola de la imaginacion , que no ir
acompaada de la esperanza; pero en tal caso debe
el paciente esforzarse en alejar cuanto sea posible del
pensamiento la imposibilidad de un alivio, y fijar,
lo todo en el recuerdo de su primer estado , en los

9
gozes que le procur anteriormente su enfermedad,
y echar lejos de s la idea de ser imposible la vuelta
de tal estado de cosas.
No es raro que la reflexion nos procure semejante
situacion de espiritu- Quin no se ha complacido en
recordar los placeres de lo pasado , los juegos de la
infancia y adolescencia, las diversiones del campo, el
sol de los primeros dias de su juventud , sin que el
pensar que estos placeres son perdidos sin remedio,
quitase los recuerdos cosa alguna de SU interes y
encantos ?
La dificultad de desterrar del espritu un pensa^
miento , est en razon de la cantidad de pena que lle^
va consigo. En todo caso la necesidad de librarse de
l, ir en razon de su intensidad y duracion. De to
dos los pensamientos penosos, los mas penosos soq
frecuentemente los que nos causa la prdida de nues
tros amigos. En los primeros momentos de un dolor,
no puede ejercerse sino mui difcilmente la facultad
de introducir en el espritu pensamientos de un ca
rcter del todo diferente. La sabidura consiste enton
ces en modificar el pensamiento penoso con asociacio
nes naturales y fciles, que la presencia misma de la
muerte suministra en abundancia , y de las que no
hai muerte individual que no ofrezca elementos par
ticulares y personales ; porque no hai dolor alguno,
al que de un modo otro no se asocie la idea de un
placer, y la existencia misma del dolor implica con
traste con la falta del dolor. Las penas del dolor y
afliccion son producidas en gran parte por la priva
cion de algun bien en otro tiempo esperado po

99
seido , y no pueden ofrecerse al pensamiento sin des
pertar la idea de placeres gustados esperados : la
idea de la prdida de tales placeres no destruye ne
cesariamente y en toda ocasion el recuerdo de este
goze y esperanza.
As es como la memoria de los muertos puede em
bellecerse con reflexiones patticas y llenas de encan
to , de modo que se haga aun de la muerte un ma
nantial de dicha ; y hai tanta verdadera filosofa co
mo ternura en pensar que existe menos dicha aneja
los gozes de los vivos , que aj recuerdo de los muer
tos que hemos amado.
En cuanto la direccion que se ha de dar un
discurso, cuando no afecta la dicha de otro, poco
tenemos que decir. Las conversaciones importunas
imprudentes que pueden atraernos el resentimiento
de otro , pertenecen otra rama de nuestras investi
gaciones. Cuanto los discursos que no ejercen in
fluencia alguna en la conducta de los demas respecto
de nosotros ; pero que no dejan tras s resultado de
pena , sino por la reflexion de que han debido, hacer
nos decaer de su opinion; cuanto los discursos, que
sea por esta causa, sea por otra, nos dejan pesadum
bre:, de modo que calculando el placer que hemos
tenido en hacerlos , y las penas que nos han valido
las reflexiones ulteriores, hallamos que hemos perdi
do alguna cosa de nuestra dicha personal ; estos ta
les discursos llevan un carcter de imprudencia , y
de consiguiente debemos evitarlos. Por el contrario
los discursos que dando placer al que los hace , nada
tienen de desagradable al que los escucha , dejan una

100
suma de provecho igual al placer que escitan. Pero
este es terreno escabroso , porque puede suceder que
el oyente sienta disgusto sin manifestarlo , en con
secuencia de un clculo de prudencia , que le hace
desear evitar la apariencia de la contradicion , y la espresion del desagrado. La nica regla que puede darse
para estimar el efecto de nuestra conducta en semejante circunstancia, es cambiar los papeles entre nosotros
y la persona quien hablamos ; aplicar la lei que or
dena hacer con otro lo que desearamos se hiciera con
nosotros, lei preciosa importante , cuando se la su
bordina al principio de la maximizacion de la dicha;
pero inaplicable en muchas ocasiones y en especial
cuando la imposicion de la pena es necesaria para el
cumplimiento del cargo del moralista y del legisla
dor ; porque es evidente que si se admitiese al delin
cuente quien aguarda el castigo, reclamar el be
neficio de la lei en cuestion , se sustraeria toda pena,
no habiendo alguno que voluntariamente se imponga
un sufrimiento.
Puede tambien hallarse una fuente de gozes pro
nunciando palabras que nadie oiga , recitando , ha
blando consigo mismo, componiendo de viva voz, le
yendo solo , y cuando no hai quien escuche ; porque
si reemplazando pensamientos penosos por otros que
lo son menos , no logramos siempre alejar el dolor,
el instrumento del lenguaje puede servirnos en tal ca
so de til socorro alguna vez, y sucede frecuentemen
te que cuando nuestro espritu no nos suministra las
ideas de placeres necesarios para borrar las impresio
nes de pena , podemos hallar estas ideas en los libros ,

101
y las entonaciones de la voz aumentarn en nosotros la
influencia de la lectura. Es dificil que un espritu
imbuido en la literatura y filosofa, no se ofrezca al
gun pensamiento propio para calmar el dolor des
pertar el goze , revestido del estilo atractivo de algun
autor favorito ; y prestndole la voz humana su prc
tica espresion, puede contribuir mucho su poder.
La poesa no? ofrece en estas ocasiones su benfico so
corro, y cuando la rima se une al pensamiento, la
verdad la hermosura , la benevolencia la elocuen
cia , tan bella union no puede dejar de ejercer una
influencia saludable,
,
En la direccion de la conducta en general , natu
ralmente se presentan las dos divisiones fundamenta
les de abstinencia y accion , las cuales se subdividen
en corporales , intelectuales y neutras. No obstante
que se pueden establecer algunos principios generales
ya positivos , ya negativos , la solucion de todas las
cuestiones de sufrimiento y goze depende en gran par
te de la constitucion particular del individuo ; por
que, sea cual sea la impresion producida por un pla
cer, quien un hombre no le halla gusto , no se debe
inferir de aqu , que otro no se lo hallar ; y mucho
menos privar otro de un goze , bajo pretesto de que
este goze no lo es para l. Cada uno es el mejor juez
del valor de sus placeres y penas. No hai descrip
cion simpata que equivalga su realidad. La sim
pata por los sufrimientos de un amigo puesto en
manos del dentista jamas ha hecho sentir el dolor de
un diente arrancado. Aun cuando no fuera as, la
facultad simptica no es nada , si no obra sobre el mis

102
lijo individuo : verdad palmar , que equivale decir,
que un hombre qo puede sentir sino lo que siente.
Despojarse de su individualidad , olvidar el interes
personal , hacer sacrificios interesados por respeto al
deber ; estas son frases que hacen mucho ruido , y
que , decir verdad , son tan absurdas como sonoras.
La preferencia dada al mi individual , es universal y
necesaria. Si en alguna parte se halla el despotismo
del destino, es all. Cuando se sacrifica el interes, el
yo bajo una forma es el que se sacrifica al mi bajo
otra forma ; y un hombre puede abdicar el cuidado
de su propia dicha , es decir , de su dicha actual , lo
mismo que podria despojarse de su piel. Y aun cuan
do pudiese, por qu lo haria? Cmo pudiera ase
gurarse mas completamente la dicha de todos , sino
por la lei , en virtud de la cual, cada uno de los in
dividuos que hacen parte del todo , est encargado
de procurar para s la mayor porcion de dicha? Qu
suma de felizidad procurada al gnero humano podria
igualar aquella cuyo total Se compone de la mayor
porcion posible obtenida por cada individuo en par
ticular? Conteniendo cada unidad la mayor cantidad
posible de dicha , es evidente que la reunion del ma
yor nmero de esta unidad dar en resultado defini
tivo la mayor suma total de dicha.
Puede llamarse medical una rama considerable de
la prudencia personal de abstinencia, y es la que cas
tiga con sufrimientos corporales futuros los gozes im
prudentes actuales. El esceso de los placeres sexuales
lleva generalmente tras s el castigo. Si el esceso es
llevado al estremo, el castigo es inevitable. El pa

105
cer del goze tendr en la mayor parte de los casos
un carcter corporal ; mas la pena inmediata ulterior ser corporal , intelectual ; porque la impru
dencia lleva el castigo del espiritu al mismo tiempo
que del cuerpo, y el arrepentimiento aade su agui
jon al sufrimiento , cuando tenemos menos fuerza para
sufrir.
Tomad una especie cualquiera de imprudencia , por
ejemplo la embriaguez , que proviene del esceso de li
cores espiritosos. Haciendo abstraccion del efecto pro
ducido en otro , de los males del ejemplo , de la pr
dida de la reputacion, de la ignominia aneja las
imprudencias y faltas, que acompaan la ausencia
temporal de la razon , cul es la suma de placer y
pena para el mismo individuo considerado separa
damente del resto de los hombres? costa de cierta
cantidad de tiempo y dinero ha comprado otra canti
dad de escitacion agradable, la prdida del tiempo
ocupado por el goze aadid la prdida del tiempo y
del dinero sacrificados por la embriaguez por sus
consecuencias; aadid tambien los sufrimientos de la
incomodidad y enervacion de las fuerzas: la prdida
de todo dominio sobre s mismo por el fomento da
do una propension viciosa ; en fin la ignominia y el
dolor inherentes todo acto de imprudencia ; y si el
individuo no siente ni dolor ni ignominia , deber aa
dirse la parte estrapersonal de su registro moral
una suma de sufrimiento mas que equivalente aque
lla. Todas estas son consideraciones que afectan al in
dividuo, abstraccion que se hace de las penas que
estn en poder de otro el causarle. E1 primer medio

104
que se ha de emplear para sustraerse la inmorali
dad , es calcular sus consecuencias.
La misma prueba se podr aplicar los actos de
imprudencia , que se consideran como de naturaleza
mental mixta ; por ejemplo la irascibilidad que
hasta cierto punto debe atribuirse al temperamen
to ; pero la cual pone un freno vigoroso y eficaz
el principio de la maximizacion de la dicha. E1 pla
cer que da su ejercicio , el gusto de estar colri
co es bien transitorio. La clera escesjva bien pron
to se agota por s misma. Las afecciones irascibles
pues, por lo que toca otro, son entre todas las mas
contagiosas, y producen de ordinario una violenta
reaccion. Contra cualquiera que se dirijan, dismi
nuyen el placer que se tiene en servir la persona
irascible, y con la diminucion de Iqs placeres viene
la de la disposicion, del motivo que inclina obli
gar. Mas cul es el efecto que produce en el mismo
individuo irascible considerado aisladamente? A qu
precio ha comprado el corto placer de la clera? Se ha
salido de su carcter habitual; ha debilitado las fuer
zas de su juicio, disminuido el imperio sobre s mis
mo , perdido el tiempo , perdido su influencia , en
una palabra hai en esto para l un escedente consi
derable de prdida.
La prudencia personal prohibe la pasion del Juego.
La benevolencia proclama de una manera no menos
perentoria la inmoralidad de este placer tan cara
mente comprado. E1 tribunal de la opinion pblica
lo ha proscrito, impreso en l un sello de ignomi
nia bastante para poner un freno saludable esta

105
pasion; la legislacion pof su parte se ha esforzado
de diversos modos y en diferentes pocas en hacer
entrar este vicio en el crculo de la jurisdiccion pe
nal. La pluma y el pincel lo han seguido en sus con
secuencias, y en todas sus ramificaciones de desgracia
personal y domstica y social. Pero hai un punto de
vista , una consideracion de simple prudencia que
parece haber escapado la observacion, que por
lo menos no ha sido apreciada cual debia.
Hasta ahora no se ha reflexionado que todo juga
dor que juega suertes iguales, juega con desventa
ja. Aun suponiendo igualdad en el juego en habili
dad y en suerte , siempre pieide mas que pudiera
ganar. Supongamos que la posta sea de mil francos
por cada parte, si pierde, pierde mil francos; si ga
na , no gana mas que mil. Ahora bien mil francosperdidos son nas de parte de la pena", que mil ga-*
nados de parte del placer. Un hombre se halla ms
en estado de pasarse sin aadir mil francos lo que
ya tenia , que de perder mil francos sobre lo que po
see ; de mneta que e el hecho cada uno de los ju
gadores est seguro de perder mas de lo que ganar
el otro.
Para que el uno gane tanto eomo pierda el otro,
mas bien para que el uno no pierda mas de lo que
el otro ganar, seria necesario que la posta se com
pusiera de sumas, que anteriormente fio hubieran per
tenecido ni al uno ni al otro.
La imprudencia se manifiesta frecuentemente en el
esceso del gasto, y vezes las afecciones benvolas
son las que nos hacen caer en esta falta; es decir

106
aquellas mismas cualidades que ocupan un lugar tan
espacioso en el dominio de la virtud , pero que cuan
do se sustraen la pesquisa del interes personal , se
hacen vicios perjudiciales* La imprudencia de esta
especie ser elevada su maximum , cuando los er
rores sean de naturaleza la menos reparable, y aun
que la cantidad de imprudencia debe valuarse en Ca
da caso particular, sin embargo las reglas que presi
den la distribucion del gasto, pueden estar subor
dinadas algunas consideraciones generales, que ser
bueno no perder de vista, como por ejemplo cuando
la renta depende enteramente del trabajo; en este ca
so hai necesidad evidente de usar una estricta econo
ma, y separar una porcion de los productos del tra
bajo, para subvenir aquellas interrupciones inevi
tables que sujetan todo el gnero humano las en
fermedades, accidentes vejez. Cuando el trabajador
cuya subsistencia diaria depende de su trabajo lo ve
suspendido, y que nada economiz de lo pasado, en
tonces es Cuando siente vivamente y con el mayor do
lor la imprudencia que le hizo descuidar el hbito
de una estricta economa. En el gasto de una renta
que no se debe al trabajo , se ofrecen consideraciones
de otra naturaleza: su distribucion juiciosa ser faci
litada por la falta de las incertidumbres y azares
que e9t sujeta la renta del trabajador. Entonces son
mas accesibles los medios de juzgar de lo que manda
prohibe la prudencia; y al mismo tiempo como
falta en este caso el hbito del trabajo, considerado
como recurso contra la necesidad, no se mirar el
trabajo como recurso en las ocurrencias ordinarias.

107
Tal vez sea la condicion mas dichosa de todas aque
llas en que la renta no es debida al trabajo sino en
parte , en la cual el trabajo tiene por objeto subve
nir, no las cosas de primera necesidad sino aquellos
gozes adicionales, que aumentan de una manera tan
sensible la suma de los placeres humanos. Para que
su goze sea elevado al maximum, es necesario que su
intensidad actual no afecte su duracion futura en
trminos que disminuya en un porvenir probable la
suma definitiva*
La prudencia personal ofrece al espritu medios
multiplicados de placer positivo. Su estencion depende
de los hbitos y ocupaciones del individuo, y deben
combinarse con las fuentes principales de gozes,. qu
la esperiencia les ha enseado dar mas valor. Pue
de escogerse en esta multitud de entretenimientos di
versos, los cUales cada uno pide placeres segun su
gusio; entretenimientos intelectuales corporales,
estacionarios locomotivos, cientficos artstico};
entretenimientos de investigaciones en lo pasado, y
de descubrimientos para lo futuro. Los hai propios
del sexo, edad y posicion. Cada cual debe buscar in
dividualmente los que le procuran la mayor suma
de satisfaccion. Afortunadamente para la humanidad^
son tan varias las inclinaciones y caractres de los
hombres, y han puesto entre ellos tal diversidad ?a
educacion y circunstancias, que los gustos se repar
tirn siempre entre un gran nmero de objetos de
semejantes* uftos gustarn mas las meditaciones so
litarias, otros las investigaciones sociales. Este bus
car la instruccion en las hojas de las bibliotecas,

108
aquel en las hojas de los campos. Los unos se compla
cen en el exmen de los detalles mas minuciosos,
otros se elevan la inteligencia de los principios
mas generales. Y as es como se va ocupando sucesi*
vamente el dominio entero del pensamiento y de la
ciencia, y no hai que temer la falta de algunas par
ticularidades y el hacinamiento de otras.
Si nO se conoce inclinacion un estudio particu
lar, puede ser til observarlas ocupaciones y diver
siones de los hombres mas felizes. La lista de las
recreaciones puramente intelectuales seria infinita,
porque comprende todos los objetos que puede
aplicarse el pensamiento humano. Desde luego se
presentan todos los juegos en que se puede ejercitar
habilidad , sin que el azar tenga mucha parte en
ellos, porque se esperimenta mas disgusto en una
contrariedad inesperada, que satisfaccion en Un buen
Suceso. Que gozes no ofrecen por ejemplo las colec
ciones de objetos antiguos, con el fin de aclarar lo
pasado, de ayudar la investigacion de los hechos
histricos, y especialmente de dar luz sobre objetos
propios para servir la instruccion de lo porvenir;
las colecciones de historia natural en el reino animal,
mineral y vegetal; pero especialmente en los dos l
timos, que no requieren imposicion de pena alguna,
ni el sacrificio de la vida, dicha, gozes de algun sr
animal! La botnica ademas nos da frecuentemente
ocasion de obligar multiplicando las muestras de las
plantas.
Puede juntarse este estudio la educacion de los
animales domsticos , con el fin de observar su ins

100
tinto, hbitos, inclinaciones, poder de Ta educacion
sobre ellos^, su aptitud para servicios que no han
sido aplicados todava. Puede aadirse tambien la
cultura de bellas flores, tales como los tulipanes
anemones, de plantas raras y tiles por sus virtudes
culinarias mdicas. Tambien se puede escoger en
tre un gran nmero de entretenimientos locomotivos,
todos igualmente sanos y variados. Tales son la ven
dimia , la busca de hongos, y otras mil diversiones de
los bosques y de las campias ; diversiones no sola
mente agradables en s mismas, sino tiles en sus con
secuencias , y aun algunas vezes lucrativas ; porque
ninguno debe avergonzarse de que sus placeres , sin
ser onerosos nadie , le den provechos pecuniarios.
Luego vienen las artes mecnicas ; estas inventoras y
modificadoras de los instrumentos, que sirven direc
tamente nuestros gozes materiales, indirectamen
te , por el socorro que prestan las ciencias que per
feccionan estos gozes. Pero la prudencia jamas buscar
en vano medios de dicha. El mundo entero se abre
sus ojos , y le ofrece cada paso nuevos instru
mentos, nuevos elementos de placeres.
Todas las virtudes, sean de prudencia, sean de bene
volencia, pertenecen en efecto esencial aunque indirec
tamente las regiones de la prudencia personal; por
que, cualquiera que sea su accion sobre el espritu
de los demas, su efecto en el espritu del que las
practica, debe ser benvolo. Cuando nos hallamos en
un estado de calma y bienestar general, sentimos mas
vivamente la necesidad de ejecutar actos de bondad.
Puede suceder, es verdad, que todos nuestros esfuerTOM. II.
a

110
zos de beneficencia no hagan bien alguno las per
sonas quienes los dirigimos ; pero cuando son diri
gidos con sabidura , deben hacer bien la persona
de donde emanan. La bondad y afecto pueden no en
contrar sino insensibilidad ingratitud; pero la falta
de gratitud de parte del que recibe no destruye la
aprobacion interior , que recompensa al que da* Y
nosotros podemos tan poca costa esparcir en torno
de nosotros semillas de benevolencia y bondad! Es
imposible que no caiga un grano que otro en terre
no favorable: y nacer una mies de benevolencia en
el corazon del otro , que llevar frutos de dicha al
corazon del que los produjo. cada virtud va unido
un goze y vezes dos.
La parte contraria de estas observaciones se apli
ca las cualidades funestas inmorales. No puede
definirse su influencia en los demas; pero no sucede
lo mismo con el individuo que las manifiesta ; su in
fluencia en l ser mortal, de absoluta necesidad.
Pueden darse casos en que la impoltica, dureza, c
lera y mala voluntad produzcan por lo que toca
otros, consecuencias opuestas su tendencia natural;
pero no pueden producir sino efecto pernicioso en el
que hace la insensata esperiencia de burlarse de la
dicha ajena.

111

III.

PRUDENCIA ESTRAPERSONAL.

El medio mejor de tratar de un modo conveniente


y satisfactorio este importante ramo de la moral , es
tal vez considerar desde luego las leyes generales que
nos prescribe la prudencia estrapersonal , en nuestras
ordinarias relaciones con nuestros semejantes , y con
tinuar luego esta investigacion en las relaciones que
exigen modificaciones estas leyes generales, fin de
producir en resultado definitivo la mayor suma de
felizidad posible.
La dependencia en que el hombre est de sus se
mejantes, es la sola fuente del principio estraperso
nal , as como del de la benevolencia. Porque si un
hombre pudiera enteramente bastarse s mismo,
lo querra, y como en esta suposicion las opiniones
y conducta de los demas respecto l le serian in
diferentes , no haria sacrificio alguno para obtener
su afecto, y en realidad seria prodigalidad intil, y
locura el hacerlo.

112
Aforfunadnmente para todos y cada uno, la especie
humana est de otro modo constituida. Una gran
parte de los placeres de un hombre est subordina
da la voluntad de otros, y no puede poseerlos sin
su concurso y cooperacion. Imposible nos es des
preciar el bien de otros, sin aventurar el nuestro.
]No podemos evitar las penas que estn en poder de
otros imponernos, sino concilindonos su buena vo
luntad. Cada hombre est unido la raza humana
por el mas fuerte de todos los lazos , que es el del
interes personal.
No os figureis sin embargo que los hombres mo
vern la punta del dedo por serviros, sino tienen ven
taja en hacerlo; esto jamas ha sido, ni ser, mien
tras la naturaleza humana sea lo que es. Pero los
hombres querrn serviros, cuando vern utilidad en
hacerlo; y son innumerables las ocasiones en que pue
den seros tiles, sindolo tambien s mismos. La
inteligencia consistir en aprovechar las ocasiones,
que se escapan los ojos del vulgo. En estos mtuos
servicios es donde reside la virtud; fuera de aqu no
hai sino mui poca; y por fortuna la tal virtud est
mas estendida y generalizada de lo que creen los que
no la poseen.
Las sanciones social y popular son llamadas obrar
en el dominio de la prudencia estrapersonal. El hom
bre en sus relaciones domsticas y privadas , lo mis
mo que en su vida pblica , no solamente ha de crear,
sino tambien aplicar estas penas y placeres, que la
opinion social y popular distribuyen en sus decretos.
Es preciso que los cree , estableciendo , en cuanto es

115
posible, un criterio exacto del vicio y de la virtud; que
los aplique juzgando cada accion conforme al princi
pio de la maxiinizacion de la dicha , y sealndole la
recompensa castigo que exige este principio. El gcfe de una familia ejerce en el crculo de ella un gran
poder, porque l es en quien principalmente toma su
origen la opinion; y de l depender esencialmen
te el carcter de la atmsfera moral , en que vivir
la familia. Puede establecer al rededor de s un es
tado de cosas , en el que la dicha ser buscada con
sabidura , y por consiguiente se lograr casi siempre:
pero las ideas sanas establecidas en la familia , se
abrirn paso fuera de ella, y hasta mui lejos, por do
quiera se hallen colocados sus miembros. Cuando rei
nen en las familias una estimacion correcta del bien
y del mal, y nociones sanas en moral, se estende
rn de all la vida civil, y luego se incorporarn
la vida nacional. Porque el cdigo que toma la di
cha por base, es umversalmente aplicable todos los
hombres, en toda ocasion y en todo lugar. Cuan
do van de acuerdo las prescripciones de la prudencia
y las de la benevolencia , la lnea del deber est cla
ramente trazada. Cuando chocan, es decir, cuando la
prudencia nos manda abstenernos de un acto benfi
co, que intervengamos activamente para imponer
una pena , la regla nica que debe observarse es ha
cer de modo, que el mal no se haga mayor de lo que
exige el cumplimiento del bien , y que el bien obte
nido sea tan grande cuanto pueda lograrse. Debe
siempre ser cuestion de aritmtica ; porque la mo
ralidad no podria ser otra cosa , que el sacrificio

114
de un bien menor para adquirir otro mas grande.
La virtud de la prudencia estrapersonal no tiene
otros lmites que los de nuestras relaciones con nues
tros semejantes: puede tambien estenderse mucho mas
all del crculo de nuestras comunicaciones persona
les, por medio de influencias secundarias y que se re
flejan lo lejos. En el dominio pblico y en nuestra
calidad de miembros de la unidad poltica , la legis
lacion nacional internacional nos ofrece un campo
conveniente para el ejercicio de la parte de la pru
dencia que se refiere otro ; y si esta materia no sa
liese del crculo que nos hemos trazado en esta obra,
podramos seguirla en las ramificaciones que presen
tan los departamentos legislativos y ejecutivos del go
bierno , como tambien en las subdivisiones de este
ltimo en funciones administrativas y judiciarias. Pe
ro tal asunto es mas particularmente incumbencia de
la ciencia legislativa. Nosotros concentramos nuestra
atencion en la parte privada, que se divide en dos
ramas , la una domstica , la otra no domstica. Es
ta parte abraza las de nuestras relaciones sociales, que
no tienen un carcter pblico ; relaciones perma
nentes accidentales, formadas por los vnculos de
sangre , que la muerte sola puede romper, que re
sultan de las ocasiones variables y temporales , que
entran en la existencia de cada hombre.
Un individuo puede estar colocado ante la opi
nion pblica en situaciones diversas. En su tribunal
puede hacer el papel de juez, de abogado parte.
Puede tener que distribuir los demas castigos pla
ceres , pedir nombre de otro la dispensacion de re

lia
compensas castigos, recibir por sentencia desus
semejantes el castigo recompensa de actos some
tidos la jurisdiccion de la sancion popular social.
En todos estos casos ha de estar prevenido contra un
error que no es sino mui comun; y es que se guarde
de asignar otros, motivos, causas intenciones,
de alegar en su favor estos mismos medios. En su capazidad de juez, si quiere dar una decision honrada y
til, deber considerar los actos al descubierto, y ta
les cuales son ; seguir sus consecuencias en el orden
que se presentan en la conducta patente ; evitar con
cuidado por una parte hundirse en las regiones im
penetrables donde se ocultan los motivos , y por otra
mostrar aquella variedad farisaica que tanto ama p roducirse , con gran dao del que la manifiesta. Como
abogado, estando felizmente al abrigo de la arriesga
da posicion en que el uso ha colocado una fprofesion
numerosa, destinada defender por un salario lo jus
to y lo injusto , y lo verdadero y lo falso indistinta
mente ; como abogado, repito , tiene por mision obte
ner de la sancion popular un juicio verdico, y el
principio moral le prohibe toda tentativa fin de estraviar sus juezes , quitarles de la vista las conse
cuencias del acto que se juzga. Como parte , sujeto
al tribunal de la opinion pblica , debe tener siem
pre en el pensamiento las condiciones bajo las cua
les se adquiere el afecto de otro , que consisten en el
cambio de servicios mutuos , en el sacrificio oportuno
de lo presente y de lo por venir. En tesis general de
ben evitarse las reconvenciones de pensamiento, cuan
do son intiles , y pueden conducir reconvenciones

116
intiles de palabras, actos intiles de reproba
cion. n todas estas cosas, en los pensamientos, pa
labras obras debe manifestarse la prudencia estrapersonal. Los pensamientos , en cuanto no se mani
fiestan por palabras acciones, son inofensivos para
otro, sea cual fuere el placer pena que nos causea
nosotros. Mas como los pensamientos conducen fre
cuentemente las palabras y actos, como son su
fuente y origen , como son de hecho la impulsion pri
mera que ocasiona la conducta, el moralista debe se
guirlos en sus mas secretos escondrijos, y purificar
los cuanto sea posible, de las cualidades nocivas, que
no dejarian de manifestarse en influencias perniciosas
los individuos, las sociedades y al linaje humano
en general.
Hai pensamientos que perjudican una estimacion
justa del carcter de los hombres , y que abatiendo
injustamente nuestra naturaleza , conducen juicios
errneos , y lo que es peor, actos de injusticia y ma
levolencia. Bastar indicar los mas marcados. Fcil
mente se podria estender la lista, pero el lector la ha
r por s mismo, y ser para l una ocupacion til
aumentar el nmero de estos ejemplos instructivos,
con los que le suministren su esperiencia , recuerdos y
observaciones.
Uno de dichos errores consiste en inferir que no
eran sinceras , en la poca en que se manifestaron,
las opiniones que profesadas en otro tiempo , se aban
donaron despues.
'
Otro consiste en pretender que los hombres no pro.
fesan tales tales opiniones, sino porque pertenecen

117
este al otro partido , sino porque profesan tal
opinion.
El otro error consiste en inferir siempre , de que
un hombre tenga interes de profesar tal tal opi
nion, ser este el nico motivo que se la hace profesar.
La mayor parte de los que en sus opiniones son
dominados por sus intereses , obran probablemente
de buena fe. Esto sucede siempre que dichos intere
ses los dominan , sin que lo vean y se aperciban.
Pocos tendrn el valor de confesarse s mismos
su improbidad : pocos que se digan claramente s
mismos. Esta opinion no es la mia , pero dir que
lo es, porque dicindolo, tendr tales y tales venta
jas. Generalmente hablando , el interes obra de una
manera mas insensible y menos las claras. No ata
ca de frente la integridad, sino que la mina sorda
mente. Nos hace mirar con parcialidad los argumen
tos contrarios la opinion proscrita ; pero los que le
son favorables, nos los hace ver con menos complacen
cia. Cuando se presenta al espritu uno de los pri
meros , se le hace mui buen recibimiento , y se le
presta atencion , concedindole desde luego todo el
mrito que puede tener.
Por el contrario luego que parece uno de los lti
mos , se le recibe de mal humor , y se le da con la
puerta en los ojos por decirlo as, sin ceremonia y
sin oirle.
En el mundo poltico hai errores de opinion, que
se pueden llamar vulgares causa de su universali^
dad, y que son origen de mucha intolerancia y sufrir
miento. Tales son aquellos que no ven en los hombres

na
sino monstruos de depravacion 6 ngeles de virtud;
que refieren todos los actos de los hombres pblicos
4 motivos polticos ; que en todo lo que hacen no
ven sino al hombre poltico, y nunca al hombre pri
vado ; que atribuyen todas Jas culpas de que son acu
sados los hombres pblicos, la depravacion del co
razon , y jamas la debilidad del entendimiento , y
todos los errores del juicio perversidad.
Verdad es que cualquiera que haya observado la
carrera de los hombres pblicos , puede haber nota
do ejemplos de inmoralidad , capazes de justificar la
opinion mas severa; pero la opinion mas severa po
cas vezes es la mas sabia ; y las pasiones que en ma
terias polticas se mezclan con los juicios que forma
mos sobre los demas , estravan al entendimiento de
un modo estraordinario , y hacen grande estrago en
las afecciones generosas. La lei de la benevolencia y
aun mas la de la prudencia, pide que juzguemos
los otros con indulgencia imparcialidad. Juzgando
severamente, hacemos que juzguen de nosotros lo mis
mo, y por gustar el placer de la malevolencia, es
preciso nos condenemos sufrir la reaccion de sus
castigos.
La prudente direccion del discurso es una rama di
fcil de la moral , pero tambien una de las mas im
portantes: las aberraciones del lenguaje son desde tiem
po inmemorial una materia frecuentemente tratada
en prosa y verso , aunque ni Ja prosa ni los versos
nos hayan dado hasta el presente un curso completo
de reglas , que nos enseen aplicar eficazmente el
instrumento de la palabra la creacion de la dieha,

119
y la diminucion de la desdicha. Cuando se tiene
la vista este grande objeto, el lenguaje lo mismo rjuc
las demas facultades fisicas , puede llegar ser un
instrumento de bien. En gran parte del dominio de
la conversacion por ilimitado que sea, las prescrip
ciones de la prudencia van perfectamente de acuerdo
con las de la benevolencia , y hai una infinidad de
materias, que se pueden tratar sin perjudicar nadie,
y que tan agradables al que habla como los que es
cuchan, pueden ser agradables tiles la sociedad
en general. Estas son las materias que debemos es
coger con preferencia, cuando est en nosotros el di
rigir la conversacion, y al mismo tiempo no inter
vienen las necesidades mas urgentes de un interes
especial. Pero es preciso guardarse del error dema
siado comun de creer, que porque un asunto interese
al que habla , debe interesar por necesidad sus oyen
tes , aunque por otro lado sea importante. Motivos
de prudencia y de benevolencia nos ordenan abste
nernos de una conversacion que desagrada los demas, que les es indiferente. Aun hai mas: puede
ser agradable las dos partes, y sin embargo no con
formarse con la regla fundamental de la virtud , que
exige por resultado un escedente definitivo de bien.
El lenguaje puede afectar un hombre de tres
maneras. Puede el discurso dirigirse l, cuando es
el objeto, sin que lo sea; finalmente puede ser ob
jeto de un discurso dirigido otros. El lenguaje de
que no es objeto, puede afectarle de una manera
sensible, aunque mucho menos, sobre todo en los ca
sos ordinarios, que aquellos cuya materia forman

120
su carcter y persona. El discurso dirigido otro
obrar sobre l , como formando parte de los juicios
del tribunal de la opinion pblica. Y en efecto las
espresiones que emitimos, son verdaderas sentencias,
por las cuales distribuimos las penas y los place
res ; las recompensas y castigos de que disponemos.
Estos juicios pueden conformarse no con las opi
niones de la mayora, pueden no influir en ellas;
pueden no afectar la dicha del individuo en cues
tion ; pero nosotros debemos suponer que un juicio
desfavorable producir pena infaliblemente; y no te
nemos derecho de producirla , sino nos consta evi
dentemente que el mal causado por la pena en un
sentido , ser mas que compensado por la produc
cion de un placer , la separacion de una pena en
otro sentido. Lo mismo se ha de decir de la ala
banza peco nada merecida. Abatir el criterio de la
moral , prodigando elogios un carcter actos
vituperables en s mismos , es decir , enemigos de la
dicha de la humanidad , es hacer un papel funesto
en moral; es viciar en su fuente el juicio, cuya in
fluencia benfica es proporcionada su grado de pro
piedad y exactitud ; en una palabra , es contribuir
desmoralizar el gnero humano.
En tsis general si el afecto de aquel con quien
conversais, os es indiferente, todas las materias de
conversacion son buenas. Si teneis interes en conci
llaros su afecto en conservarlo, elegid los asuntos
que le sean mas agradables. En todo caso debeis evi
tar toda conversacion , que sabeis sospechais le
pueda desagradar.

121
Cuanto al tiempo durante el cual podeis guardar
la palabra , dejarla tornar otros , es tambien cues
tion de prudencia. No pagar vuestro contingente,
cuando podeis instruir recrear, es decir, instruir
sin desagradar, recrear sin daar, es faltar una de
las reglas del arte de agradar: al paso que ocupar
demasiada parte del tiempo destinado la conver
sacion , y con esto fastidiar los demas , es atri
buirse indebidamente el derecho de intervenir en los
placeres perjuicios de los demas, derecho que la
sana moral no puede justificar, y mucho menos re
comendar.
Lleve siempre el tono de vuestra conversacion im
preso el sello de la benevolencia. Desaprobad sin as
pereza; aprobad sin dogmatismo. Lo mismo cuestan
las palabras blandas que las duras; y aquellas pro
ducen actos de bondad, no solo de parte de aquel
quien se dirigen, sino de parte del que las emplea;
no so1 o accidental, sino habitualmente en virtud del
principio de la asociacion de las ideas.
Hai una flaqueza la que estn sujetos muchos
hombres, y que no puede menos de hacer una im
presion poco favorable en el espiritu de sus oyentes:
tal es el uso de espresiones hiperblicas , sea de elogio,
sea de vituperio, aplicadas actos demasiado poco im
portantes para merecer calificaciones tan estremadas.
En esta fraseologa es donde la retorica va buscar los
instrumentos con que enajena los espritus; y dicha
causa deben atribuirse parte de los males, que resul
tan de las estimaciones morales errneas. El proce
der de un sofista es asociar trminos de descrdito

2
6 un acto que quiere desacreditar. El acto en s mis
mo, designado simplemente y sin comentario, tal
vez escitaria mui poca emocion; pero si se le puede
aplicar algun epiteto odioso, ya est medio condena
do en el espritu de las gentes irreflexivas. Entre
las ventajas mas importantes que proporciona el exi
men del pensamiento, es preciso contar la facultad
que despoja las acciones buenas malas de los epi
tetos laudativos condemnativos , de que se les vis
te frecuentemente, y no sirven mas que para estraviar cegar al observador. Al sustantivo que es
presa la accion, se aade alguna calificacion adjetival,
por cuyo medio la accin es trasportada de la region
que le conviene , la que le asigna el que aprueba
reprueba. Las espresiones de elogio vituperio
producen en el espritu el efecto que en la vista los
vidrios pintados: dan los objetos el color que no
les pertenece. Sobre todo en el mundo poltico es don
de se ve frecuentemente empleado este lenguaje de
decoracion y de mentira, que vezes puede servir
los designios de la malevolencia adulacion, pero
que la corta la larga debe ser funesto la re
putacion moral intelectual del que lo usa.
Evitad todos los argumentos que os consta no son
sino sofismas. No creais que cerrando los ojos la
debilidad de vuestras razones, habeis tambien logra
do cerrar los del que os escucha. Vuestros sofismas
no harn sino irritar, porque el sofisma no solo es
falta de franqueza, sino una mentira, una ratera,
que se dirige no contra la bolsa del hombre, sino
contra su juicio y entendimiento. Este os detestar

1<5
tanto mas, cuanto mayores esfuerzos hagais para lucif
costa suya, y os menospreciar por haber tenido
la locura de creer posible el suceso. Usad de fran
queza en todas vuestras discusiones, pues no os va
ii ello menos que vuestro interlocutor*
El triunfo de un argumento cuya falsedad se co
noce, y cuyo vaco se advierte, es una deplorable ma
nifestacion de perversidad. Su suceso no puede ser
vir sino intereses deshonrosos; su falta de suceso
lleva consigo las consecuencias anejas la improbi
dad poco diestra, y cogida con el huito en las ma
nos. En la sociedad constituida como est hoi, con
sus errores y preocupaciones, intereses limitados, y
pasiones interesadas, el amor de la verdad impone
bastantes deberes la virtud valerosa* Porque eJ que
adelanta un paso mas all del crculo trazado por
nuestras miserables convenciones sociales en torno de
las cuestiones morales y polticas, debe aguardar ver
fulminadas contra s sus censuras y anatemas por
todos aquellos, que desean no indisponerse con los rbitros de la opinion. No permita pues ningun amigo
de la verdad dejarse arrastrar al laberinto del sofis
ma. Harto tendr que hacer en mantenerse un paso
mas adelante del terreno trillado por los que dogma
tizan sobre lo legtimo, conveniente, justo injusto.
Cuando vuestra opinion difiera de la de otro, y espreseis vuestro disentimiento , cuidad de evitar toda
apariencia de ataque personal. Para esto podeis re
currir esas frmulas de lenguaje , que impiden sos
pechar que tomais una posicion hostil. Por ejemplo
habeis de manifestar vuestra desaprobacion ciertas

124
piniones profesadas por otros; no es necesario que
provoqueis contra vos la hostilidad personal , que sus
citaria probablemente un ataque directo y violento
contra opiniones, que debeis suponer cuando menos
se hallan tan profundamente arraigadas en el espri
tu de vuestros adversarios, como lo estn en el vues
tro las opiniones contrarias En lugar pues de un
ataque de frente y en cierto modo personal, ser
mejor decir que sois del nmero de aquellos, quie
nes no han podido convencer los argumentos de vues
tros contrarios, porque en efecto estos argumentos
se pueden oponer tales y tales objeciones, y as de lo
demas. si no, podeis poner vuestras opiniones en
boca de otro, de una ciase de hombres indetermina
da , tal tal clase de hombres en particular, fin
de evitar estas colisiones de personas, que son tantas
vezes origen de inconvenientes para las dos partes
beligerantes. Locuciones semejantes esta: hai quien
pretende los adversarios de esta opinion dicen:
y otras semejantes embotan la punta de la controver
sia. Si la materia interesa ciertas clases en particu
lar, el disentimiento se espresar bastante por estas
otras frmulas semejantes: cierfos legistas son de
opinion, hai telogos que sostienen &c. segun la
natuialeza de la cuestion controvertida.
emejante precaucion es til bajo mas de un aspee
to. Pone vuestra argumentacion al abrigo de toda sos
pecha de personalidad, impide que se atribuya
vuestra persona la hostilidad , que pudieran escitar
vuestras opiniones.
Verdad es que llegar tiempo, y felizmente vamos

lit
marchando haca este estado de cosas, en que las
opiniones no necesitarn otro pasaporte que la bue
na f. No obstante independientemente de las opi
niones } es preciso respetar las preocupaciones de los
demas, y evitar presentarles una opinion contraria
la suya bajo Una forma que les choque ofenda.
Hai hombres , que no pueden oir tratar con ligereza
aurt los asuntos mas triviales , sin esperimentar un
sentimiento de contrariedad y desagrado; y otros hai
quienes repugnan los razonamientos srios y lgi
cos; la regla general se aplica unos y otros, bien
que en cada caso particular debe observarse distinta
conducta. En la forma que damos la comunicacion
de nuestras opiniones, tanto como en las opiniones
mismas , debemos evitar todo lo que puede crear una
pena intil*
Hai un instrumento de tirana , y consiguientemen
te un manantial de molestia, del que seria de desear
pudiera el hombre defenderse: hablamos de las cues,
tiones indiscretas. Este defecto se produce bajo di
versas formas, y el mal que vezes ocasiona, no de
ja de ser considerable. Este mal es en razon de la po
sicion de la persona que interroga , comparada con
la de la persona interrogada; en razon dela materia
sobre que Versa la cuestiou, y de las circunstancias
en que se hace. Cuando un superior dirige un in
ferior una pregunta , la que sabe le repugna respon
der , es un verdadero despotismo el que ejerce el de
mandante. Para la persona interrogada es ocasion de
sufrimiento y de mentira, empleando esta ltima co
mo medio de proteccion y defensa. Cuando un moTOM. II.
9

126
narca preguntaba un romancero clebre en presen
cia de testigos, si haba compuesto ciertas obras, en
las que le constaba queria el autor conservar el an
nimo , el preguntante ejercia un acto de tirana,
imponia despticamente la necesidad de mentir.
Mas para evitar las colisiones , la prudencia exige
que en lugar de responder una pregunta ofensiva
de un modo ofensivo, se eluda por medio de una
respuesta diestra , y sin incomodarse ; tal como esta:
Qu pregunta! No habais de veras! Oh! esta
es largo de contar: y cosas semejantes. Una cita fes
tiva, talarear una cancion, una mirada, un gesto
significativo , pueden sacarnos de ahogo, impedir
el mal de la imprudencia. Es difcil indicar las fr
mulas aplicables todos los casos; pero es fcil de
distinguir la lnea trazada por el principio deontolgico.
Las restricciones impuestas por la prudencia al
discurso , se estienden todas las ocasiones en que la
palabra puede causar pena: y de hecho, las reglas
aplicables las palabras no difieren de las que se
aplican los actos , sino en que no es tan fcil deter
minar con precision la influencia inmediata del dis
curso en la dicha del hombre. Puede valuarse sin mu
cha dificultad la pena que resulta de un dao corpo
ral. Del mismo modo se puede estimar sin temor
de equivocarse en mucho , el valor de un placer pro
ducido por un goze particular. Pero no es tan fcil
apreciar con exactitud la influencia de las palabras
en el espritu del que habla escucha. Igual suma
de dolor de muelas afectarla de una manera bastan

127
te igual diez personas diferentes; pero las mismas
palabras que dirigidas uno le serian una pualada,
otro las oiria con la mas completa indiferencia.
Los clculos de la prudencia son de grande utili
dad, mpre que se trata d saber cundo se puede
aconsejar otro , y cundo no. Es raro que un avi
so dado no cause una pena al que lo recibe, porque
sino' hubiera en su conducta algo de reprensible, no
habria motivo para darle el aviso, y es natural que
aquel quien se quiere servir aconsejndole , vea
con disgusto maflifestar sus defectos y divulgar sus
flaquezas. Pero hai certidumbre de que el aviso da
do ser perdido? En tal caso el que aconseja escuse s
mismo las penas de la contrariedad, y al aconsejado
l imposicion de una pena intil. Mas si consultando
la vez la prudencia personal y la beneficencia, teneis
motivo para creer que vuestras lecciones no sern
perdidas, este ser tiempo bien empleado. Evitad re
producir la conducta pasada * menos que no querais
dar con esto mayor eiicazia vuestras palabras. En
lugar de hacer tristes vuestros consejos con recon
venciones sobre el tiempo pasado que ya no existe,
haced mas bien brillar los estmulos para en adelan
te. En una palabra mirad hcia delante mas bien
que hcia atras, y procurad que el que os escucha
haga otro tanto. Evitndole recuerdos de dolor , y
abrindole una perspectiva de placer, desempearis
mucho mejor vuestra mision moral.
Reprimir aquellas prontitudes de espritu que pu
dieran desagradar otros, es uno de los deberes dif
ciles que nos impone la prudencia estrapersonal. La

128
complacencia con que gustamos generalmente hacer
alarde de nuestra superioridad intelectual , sobre to
do en materia de ridculo ^ nos arrastra con mucha
frecuencia no mirar los sentimientos que heri
mos, y su reaccion sobre nosotros mismos. {Dichoso
aquel que tentado de decir una agudeza, de sen
tido malvolo, ha dado al principio de l benevo
lencia tal imperio sobre su amor propio, que puede
en toda ocasin reprimir la espresion de lo que pu
diera afligir otro! Y aun mas diehoso aquel, que
se ha acostumbrado someter e talento del chiste
la influencia de la beneficencia , de modo que jamas
sienta la necesidad de deeir lo que pudiera causar
dtro una pena intil! Hai hombres que han' avezado
su espritu Una disciplina tan eficaz, que se han
puesto * por un temperamento que se les ha hecho
habitual , al abrigo de la influencia y aun de las ten
taciones de esta debilidad, la cual los que son vc
timas los irrita mas que los dana , y provoca fre
cuentemente l reaccion de una malevolencia tirito
mas intensa , cuanto sus temores no le permiten dar
sus manifestaciones una espresion moderada. La
chanza, la alegre y festiva chanza, que nace del con
tentamiento del alma y que evita todas las materias
capazes de producir la pena, es la vez un medio
de agradar y un mrito.
Guardaos de que vuestras palabras hagan nacer
esperanzas, sin que tengais certeza de su realizacion,
y si la teneis, que la esperanza sea mas pronto me
nor que mayor de lo que vos mismo esperais. El va
lor del placer cuando venga , ser aumentado con

129
toda la cantidad, intensidad y duracion en que habr
escedido lo que se esperaba, La contrariedad que
pudierais dar lugar , os haria decaer de vuestra pro
pia estimacion y de la ajena. Perdiendo vuestra re
putacion, tambien perderiais de vuestra utilidad. Ha
ciendo concebir menos esperanzas de las que el cas.o
en cuestion os autoriza prometer, ni podeis haceros
mal vos , ni la persona que espera ; porque si
el suceso ha lugar , el placer que cause ser tanto
mayor cuanto mas haya sobrepujado la esperanza.
Si por el contrario no sucede, la pena se disminui
r en proporcion que ser menor la contrariedad; y
la le que nos manda evitar toda contrariedad intil,
no] es sino consecuencia de esta otra lei, que manda
no hagamos concebir esperanza alguna mal fundada.
Si la creacion de Ja dicha constituye la base funda
mental de toda sana moral y de toda buena legisla
cion, el principio mas importante despues de este,
es el de la no contrariedad. Su aplicacion al lengua
je es evidente. La palabra que crea una esperanza
la cual no debe realizarse, en otros trminos, que
echa los fundamentos de una contrariedad inevita
ble , es tan perniciosa como toda otra accion , que no
produce mayor suma de sufrimiento. Las promesas
hechas de ligero , y violadas lo mismo son un ma
nantial continuo de penas.
La pretension de asignar motivos las acciones de
otros es casi siempre ftil y ofensiva ; porque si el
motivo es lo que suponemos , si es un motivo loa
ble, se manifestar en la accion misma; si por el
contrario es vituperable , no haceis mas sealndolo,

150
que desagradar aquel quien se atribuye. Al cabq
nada tenemos que ver con los motivos. Si malos
motivos producen buenas acciones, tanto mejor pa
ra la sociedad; si buenos motivos las producen ma
las, tanto peor. Con la accion y no con el motivo
es con quien tenemos que ver, y cuando la accion
la tenemos la vista, y el motivo nos es ocul
to, es lo mas ocioso del mundo meternos en inqui
rir lo que nada influye en nuestra condicion , y ol
vidar lo que ejerce sobre nosotros la sola influen
cia real y verdadera. Qu actos hai tan culpables y
tan estensamente perniciosos que no puedan escusarse y justificarse , si se juzga de su moralidad por
sus motivos y no por sus consecuencias! Tal vez no.
habrn existido hombres mas timoratos y bien inten
cionados que los primeros inquisidores. Crean fir
memente servir Dios, estaban bajo la influencia de
los motivos mas religiosos y piadosos , al mismo
tiempo que derramaban rios de sangre, y hacian mo
rir en los tormentos los mejores y mas sbios de to
dos los hombres. Motivos! como si todos no fuesen
los mismos! como si tuviesen otro fin que procurar
al que obra una recompensa cualquiera de su accion,
evitndole una pena, causndole un placer!
El mas vicioso de los hombres y el mas virtuoso
tienen motivos en un todo semejantes: ambos se pro
ponen acrecentar su suma de dicha. El hombre que
mata, el que roba, cree que el asesinato y el robo
le sern ventajosos, y le dejarn mas dicha despues
de cometido el crimen , que antes de cometerlo. Si se
juzga por sus motivos, no le ser difcil hacerse pa

151
sar por el hombre mas moral. El nico medio pru
dente de entrar en contestacion con l , ser dicindole que sus motivos han sido nial dirigidos hcia el
objeto. Pero decirle que sus motivos no tenian por
objeto lograr alguna ventaja para s, es negar la rela
cion entre la causa y el #fecto. Los hombres estn
muj dispuestos as aserciones dogmticas, y tienen
sobrada inclinacion apartar sus ojos de las conse
cuencias de un acto, para buscar el origen. Es una
investigacion que no puede tener resultado, y aun
cuando le tuviera, seria intil, porque dado caso que
los motivos fuesen otros , dado caso que probasen
exacta y convenientemente el vicio la virtud de
una accion dada, no seria menos cierto que la opi
nion no podria fundar su juicio , sino en las conse
cuencias de esta accion. Los motivos de un hombre,
mientras no hacen nacer una accion , nadie impor
tan ; y los individuos y sociedades , con quien tienen
que ver es con las acciones, no con sus motivos. Evi
temos pues en nuestros discursos toda indicacion de
los motivos. Esto escusar al espritu del que habla
un manantial de error y falsos juicios, y al de sus
oyentes otro de malas inteligencias.
Manifestando vuestra aprobacion la conducta
meritoria de otro, vuestra espresion debe ser anima
da y cordial, y la recompensa debe estar al nivel de
loque autoriza la circunstancia. Es verdad que la sin
ceridad y candor son modificaciones de la verazidad,
mas bien la verazidad una modificacion de la sin
ceridad ; pero la verazidad tiene formas mas me
nos atractivas ; y cuando puede disponer de la mate

13G
ria del placer , sea el modo de distribuirla lo mas
agradable posible al que lo recibe- Es una verdad
cuasi proverbial, que la gracia en la repulsa pua*de dar un favor negado casi tanto precio como $
un beneficio concedido , y cada uno ba podido con
vencerse por sus propias observaciones, que el len*
guaje de la aprobacion puede perder todo casi to
do su valor por la forma de la espresion por el
modo con que se pronuncia. Cuando teneis pues que
alabar , sea vuestro elogio acompaado de todo aque
llo que pueda realzar su precio. E)l ejercicio de la
aprobacion es de los mas saludables. Sea pues la es
presion de la verdad unida la cordialidad, Una fra
se as caracterizada, equivaldr ciento que careza
can de semejante cualidad,
Y cuando ]a prudencia estrapersonal nos imponga
el deber de manifestar alguno nuestra desaprobacion,
tengamos cuenta con no producir mas pena que la
que es menester para lograr el fin que nos propone-r
mos. Si oreais poca pena , esta es intil , porque no
consegus el fin para que la prodijisteis. Pero habitualmente nos equivocamos en el sentido opuesto. La
animosidad se mezcla con sobrada frecuencia en los
fallos de la justicia. La disposicion que tiene el po
der manifestarse , conduce habitualmente la inv
posicion de mayor suma de sufrimiento, que la que
autoriza la prudencia benevolencia. Ordinariamen
te la espresion de la desaprobacion tiene lugar en el
momento en que la pasion nos 'hace menos capazes
de calcular la cantidad de sufrimiento rigurosamente
necesario. Hablando en general, evitad manifestar vues

135
tra desaprobacion, mientras estais colrico. Las espre
siones violentas que sugiere la irritacion , son las me
nos aptas al fin propuesto ; porque la obcecacin de
la clera nos impide ver y escoger los medios mas
convenientes al objeto que nos proponemos. Si un
hombre os ha hecho mal, evitad si es posible, tomaros
la justicia por vuestra mano ; aguardad que la reciba
de manq ajena. El castigo producir mas efecto que
si saliese de vos , y no cargareis con la odiosidad.
Algunas personas tienen un defectn, que es para los
demas origen de molestias , y del cual ellas mismas
su^en la pena, haciendo su conversacion menos agra
dable quiz intolerable : hablamos de la costum
bre de insistir en quedarse con la suya, Que tengan
razon PO , que sean vencedores vencidos , hai
hombres que quieren absolutamente ejercer este ruin
y vejatorio despotismo. Semejante disposicion es una
manifestacion del orgullo bajo una forma en estremp
ofensiva. Es una usurpacion , por la cual se pretende
dnminar al amor propio de los demas sobre el ter
reno donde es de ordinario mas irritable. Es la reso
lucion formal de humillar aquel con quien hablar
mns , y no con la superioridad de argpmentos irresis
tibles , sino por la intervencion de un poder tirnico.
Evitad pues semejante defecto , no sea que contrai-r
gais el hbito , y si este existe , la prudencia estrapersonal exige que os corrijais. Velad atentamente som
bre vos mismo. Informaos de un amigo con cuya sin
ceridad podais contar, y estando seguro de que su
respuesta no qs ser penosa , que os diga si habeis
manifestado alguna vez, si ha notado en vos esta

154
flaqueza, y si responde afirmativamente, tratad de cor
regirte."- ' 1:'
Ya hemos hecho conocer la necesidad de subordi
nar la virtud de la yerazidad las de la prudencia
y benevolencia. El vicio de la mentira, que es el opues
to la virtud de la verazidad , se subdivide en mu
chas ramificaciones de un carcter mas menos per
nicioso; pero contra las cuales la prudencia exige que
nos mantengamos alerta. La mentira es uno de los
muchos modos con que se practica el engao. Otro
es el artificio. Su tendencia y generalmente su inten
cion es siempre de inducir al error. Otra forma de
mentira es la mala fe, cuyo carcter pernicioso debe
ser estimado por la estension del mal que produce.
Escepto los casos raros , en que las mas imperiosas ne
cesidades de la prudencia y benevolencia exigen el sa
crificio de la verazidad , la franqueza y buena fe son
entre las virtudes del nmero de aquellas, que la pru
dencia estrapersonal toma bajo su proteccion. Ellas
ejercen un estraordinario imperio y seduccin. El in
teres que todo individuo siente habitualmenle en la
comunicacion de la verdad , le concilia un mrito par
ticular, cuando se presenta bajo una forma tan atrac
tiva. Entonces su encanto sale la superficie , es per
ceptible la vista , y visible la inteligencia.
Por lo tocante la influencia general de nuestras
acciones sobre los demas*, en cuanto reflejan sobre
nosotros mismos y solo en vista de nuestra propia di
cha, s decir, suponiendo que la dicha de los otros
no entre para nada en nuestros clculos; es cierto que
un egoismo ilustrado nos prescribirla obrar amistosa

mente con respecto ellos. En efecto tornad el pri


mer objeto de deseo que se os ofrezca, por ejemplo
pl poder considerado como origen de placer , pues lo
es indubitablemente ; y ved cuales son los mejores
medios de conseguirlo por lq que toca los dems
hombres. Dos caminos se presentan , hacerles bien
mal, porque toda accion debe producir uno de estos
resultados. Hacindoles mal, os ganais enemigos, ha
cindoles bien , os granjeais amigos cul de las
dos cosas es preferible en vuestro interes?
El hombre solitario y aislado no dispone sino de
una porcion bien corta de placer. Estando solo , toa
dos sus esfuerzos apenas bastarn procurarle el
sustento y vestido, y protejerlo contra los elemen
tos. Aun en los primeros tiempos de la civilizacion,
en que sus medios de asociacion son en corto nme
ro la falta frecuente de las necesidades de la vida , le
impone una suma considerable de sufrimientos, y su
destino es perecer las mas vezes por falta de coope
racion. El objeto de la ciencia social es hacer que
los hombres sean mutuamente mas tiles , dar ca
da uno un interes en los recursos de todos, asignar
cada hombre en particular una parte en los gozes
de que los otros disponen , superior aquella que
pudiera l procurarse por otra va.
Aunque las definiciones de la escuela de Aristteles
levanten mil objeciones irresistibles, aunque su cla
sificacion moral bajo la doble division de virtudes y
semivirtudes , sea absolutamente insostenible , debe no
obstante reconocerse que las virtudes pueden mui con
venientemente dividirse en dos secciones , la primera

156
que constituye la moral superior , y la segunda que
constituye la moral usual diaria. La primera se re
fiere los intereses mas importantes ; pero que rara
vez ocurren; la segunda intereses comparativamen
te menos grandes; pero que estn continuamente en
cuestion.
Las mismas reglas se aplican las dos secciones;
pero por lo mismo que la cantidad de bien y de mal
aneja los actps que se reeren la moral usual , es
comparativamente mas pequea, es difcil vezes
trazar con precision la lnea de conducta , que pres
criben en tales ocasiones la prudencia y benevolen
cia.. Mas la sancion popular ha tomado bajo su juris
diccion gran parte de la moral usual , y las leyes del
saber vivir son casi siempre conformes al principio
deontolgico. Pocas vezes sucede que haya hostilidad
contra estas leyes de parte de la porcion aristocrti
ca de la sociedad. La minora de los que gobiernan,
as como los demas hombres, ven depender su dicha
en gran parte de su observancia , y en consecuencia
de esto concurren imprimirle la accion y la eficazia. Por descuidadas que sean tocante las prescrip
ciones de la moral, las clases ricas y privilegiadas en
sus mas elevados importantes objetos , tienen no
obstante mucho cuidado de no infringir sus leyes en
esta parte mas reducida de su dominio , donde la opi
nion aristocrtica ha trazado la lnea de conducta que
se debe seguir. Su prudencia estrapersonal ha^puesto
un freno positivo las afecciones disociales. En mil
circunstancias la disposicion de causar una pena
otro es desarmada por las leyes establecidas y ad

157
mitidas de l crtesa. ha civilidad tolera ya las*
diferencias de opinion en religion , en politica y en
materia de gusto. Las libertades que se hubieran per
mitido no na mucho la intolerancia , son hoi dia
reprimidas por las prescripciones imperiosas de la ur
banidad. Un sistema de moral superior al que por1
tan largo tiempo gobern la sociedad, comienza in
troducirse y dar los juicios de los hombres una
regla moral mas justa y fiel. Esto es materia de muJ
cho consuelo; porque hai tendencia Un estado de
Gosas , en que las recompensas y castigos de la sancion
social y popular bastarn para reprimir aprobar
gran nmero de cciones, que hoi dia se han dejado
la intervencion de los poderes legislativo, adminis
trativo judicia ; la autoridad de la religion ,
jos terrores de la lei. Llevando el criterio deontolgico en la mano , lanse , ya sean las Carias de Lord
Chesterjield, ya1 cualquiera otro libro dedicado en
sear la moral usual, y se hallar fcil separar en
estas obras el buen grano de la paja, estraer y po
ner en pretica todo cuanto contienen de sbio y vir
tuoso, y arrancar y desechar como intiles todas las
instrucciones, que violan los grandes principios fun
damentales. Esto ser un ejercicio delicioso para la
inteligencia y para las afecciones. Para la inteligen
cia destinada especialmente apreciar las demandas
del interes personal , para las afecciones Ocupadas en
pesar las inspiraciones de la benevolencia efectiva.
Si se somete el cumplimiento del objeto que un
hombre se propone , cualquiera que sea , toda otra
regla de acciones que la que habernos sentado , le

i5ft
dar esta otra regla mas probabilidades de suceso,
har el xito tari completo y ecorimico, como lo
hiciera la regla deontolgica , que puede resumirse en
estos dos sencillos preceptos , maximizar el bien , y
minimizar el mal? Tomad un caso cualquiera: teneis por ejemplo la costumbre de tratar con algu
no largo tiempo ; su sociedad ha dejado de conve
niros , y deseais no verle mas. Para poner pues un
trmino sea temporal , sea definitivo sus visitas,
qu mejor consejo que aquel que manda, que al pro
curar libraros del disgusto que. os causa su sociedad,
tengais cuenta de causarle la menor pena posible?
De una pena escitada en su espritu el vuestro, no
puede resultar bien alguno. La prudencia sola os im
pondria el deber de no afligiros intilmente. La bene
volencia os prohibir imponerle una pena inutil. Par
tiendo de esta lei general , cuidaris de darle en su
aplicacion la mayor eficazia posible. Si la persona en
cuestion tiene alguna susceptibilidad en particular,
hareis de modo que no la ofendais. menos que no
haya necesidad de un rompimiento inmediato, no pon
dris fin vuestra conexion sino gradualmente. Si
fuere indispensable cortar inmediatamente toda rela
cion , tendreis cuidado de alegar la razon menos ofen
siva posible.
Cuando un hombre desea conciliarse el afecto de
otro, siendo el objeto legitimo y conveniente, cuando
para obtenerlo no emplea sino los medios aprobados
por la prudencia y benevolencia , qu deber hacer
para conseguirlo? cmo aplicar la regla deonto
lgica?

159
Para concillaros el afecto de otro , es preciso dar
le buena opinion de vos * ya sea en una ocasion par-*ticular, ya en todas ocasiones. Esta buena opinion
producir en l el deseo de obligaros por tales tales
servicios en particular , por servicios de una natu
raleza mas general. Deseais que l no os mire como
todo el mundo , como los que le son desconocidos*
sino que os profese sentimientos de afecto? Para esto
podeis emplear dos medios. Si teneis el poder de ma
nifestar vuestra disposicion hacer servicios efecti
vos la persona, cuya buena opinion buscais, y ade
mas lo teneis de hacerle tales servicios ; si podeis ha
cer de modo que os considere como probable real
mente capaz de contribuir en algo sus gozes; en una
palabra, si os hallais en estado de ejercer con res
pecto l las virtudes de la benevolencia y benefi
cencia , haeedlo ; este es el primer medio de haceros
amar; esto puede llamarse hacerle la corte.
Pero si tal medio no surte bien , aun nos qued
otro* Obterfed la estimacion de los hombres en gene
ral. Esforzaos en parecer sus ojos como objeto digno
de afeccion social , como digno de afecto estimacion,
de ambas cosas. Esto es lo que se puede llamar re
comendarse y hacerse valer.
Para con algunas personas el sistema de recomen
dacion es el que mejor surte , con otras Vale mas ha
cer la corte; en otros trminos, las cualidades que
os hacen recomendable la afeccion particular, pue
den manifestarse con mayor suceso y menos reserva
unas personas que otras.
Cuando el deseo de agradar se manifiesta con pru

dnela y sabiduria , rara vez deja de oiiseguirlo ; por


que nd hai persona que no dependa mas menos de
la buena voluntad de nosotros , y hai pocos hombres,
que en el clculo evidente de su bteres personal * to
estn dispuestos corresponder en algun modo los
servicios tiles que se les ofrecen. Pert) el sistema de
recomendacion rto puede emplearse siti esponerse
mas menos azares. Es en cierto modo querer ocu
par en la estimacion de la persona, quien deseamos
agradar, un puesto mas elevado que el que ocupa
mos. Si no lo conseguimos , decaemos de su opinion,
y quedamos humillados nuestros propios ojos. Sin
embargo es el medio que mas ftO gdsta , el que mas
halaga el amor propio : es el que se usa mas frecuen
temente para conciliarse las afecciones simpticas de
los demas ; y el zelo que empleamos en usarlo , im
pide mchas vezes su bueri rtito; Seduce y engaa
frecuentemente la juventud. Esta es naturalmente
inclinada asignarse si mismo un lugar mas ele
vado, que el que el mundo est dispuesto conceder-'
le ; un lugar hbitualmente sobre el nivel ordinario
en la escala de la estimacion pblica: no se presta
sino con mucha dificultad hacer la crte, por te
mor de que se le acuse de adulacion deshonrosa, y
prefiere apoyarse en su propio mrito.
Mas cuando se puede comprar la buena opinion
de otro , y los servicios pueden hacerse por medio
de Sacrificios personales , que sern recompensados
con mayor resultado de bienes , debemos aprovechar
todas las ocasiones , que nos ponen en estado de con
cibamos el afecto de los hombres en general, de

i 41
todo individuo en particular, cuya aprobacion puede
aumentar la suma de nuestra dicha de la general.
Frecuentemente se han dado reglas diversas para
reprimir la clera. La mayor parte consisten en de
jar la irritacion el tiempo de calmarse, antes que
rompa en palabras acciones ofensivas. Todas estas
reglas se reducen apelar de los arrebatos de la pa
sion la calma del juicio. Repetid las letras del al
fabeto, salid dar un paseo, si es en casa donde resi
de la escitacion, en una palabra, todo medio que ten
ga por objeto distraer el espritu de su tendencia
irascible, puede emplearse con suceso. Pero en vez
de fiar la casualidad el cuidado de hallar, cuan
do ocurra, el medio de apaciguar la irritacion, no
seria mejor adquirir el poder de domar esta irasci
bilidad por el ejercicio habitual de influencias correc
tivas y reformadoras? Cuando estais tranquilo, cuan
do nada turba la paz de vuestra alma , penetraos de
la utilidad y aplicahilidad de estas reglas, de que
podreis tener necesidad en momentos de irritacion.
Estampadlas, lijadlas fuertemente en la memoria,
pensad en ellas frecuentemente, y cuando en lo su
cesivo alguna causa accidental provoque vuestra c
lera, la memoria de estas reglas podr servir re
frenarla. As es como lograris con el menor coste
y la mayor certidumbre posible, romper el yugo de
la esclavitud que os habia impuesto la pasion.
La mana de atesorar puede contarse entre los
errores producidos por la imprudencia y errado cl
culo. Por lo que toca nosotros el hacinar teso
ros improductivos es evidentemente una falsa estiTOM. II.
10

1/i2
macion del nteres. Como instrumento de goze, tras
portar las afecciones de la realidad lo que no es
sino el instrumento propio para hacerla obtener , es
una mana que en sus consecuencias llega reducir
todos los placeres uno solo , el cual es en s mismo
distinto de los placeres de otros ^ y alguna vez opues
to ellos. Estando amortiguada en l la sensibilidad
del placer por falta de ejercicio , el avaro se exajera
la anticipacion vaga indefinida de los bienes que
puede procurar el dinero. Los placeres individuales
se desvanecen sucesivamente. Y al mismo tiempo el
de poseer la fuente de tantos placeres se arraiga mas
profundamente en las afecciones. Este placer mismo
llega ser objeto de deseo independiente de los otros,
que los domina todos, y acaba tambien por escluirlos.
Ved aqu pues un hombre que ha separado el prin
cipio personal del social, esforzdose en obtener para
s mismo una porcion adicional de bien , alejando las
otras de toda cooperacion su propia dicha * y las
consecuencias son tales , cuales pueden desear la deontologa y filantropa. Este hombre ha hecho mui ma
la especulacion en su propio interes. Ha perdido mu
cho bien para lograr poco, y este poco casi ha llega
do serle un mal , por las ansiedades que acompaan
su nica y sola fuente de placer. Siendo indiferen
te la opinion ajena , esta su vez se revuelve con
tra l por un sentimiento que no es el de la indife
rencia. Pues por mas que se desee escapar del juicio
de los hombres , es imposible. El tribunal de la opi
nion severo inexorable , cita indistintamente to
dos su barra.

143
Las reglas de la prudencia estrapersonal , aunque
sencillas en sus prescripciones, nos imponen diferen
tes deberes en razon de la diferencia de posiciones,
en que puede hallarse un hombre con respecto
otros. La lei sin embargo es la misma en todas oca
siones , y la cuestion se reduce los medios de darle
la mayor eficazia. Se aplican diversas reglas las di
versas posiciones sociales. El principio general est
fundado en la situacion media enlre estas. Mas no ser
intil indicar alguna de las diversidades de posicion,
que reclaman la atencion del deontologista.
Las ocurrencias que no presentan la lucha de algun
interes, sern fciles de decidir. Cuando haciendo lo
que nes es agradable, hacemos igualmente lo que gus
ta otro; cuando obrando como nos place, podemos
tambien complacer los demas, nuestra incumbencia
nada tiene de dificultoso. Cuando sin sacrificio de
prudencia por una parte, de benevolencia por otra,
podeis hacer avenirse vuestros deseos con los de otros?
y vuestros intereses con los suyos, serviris la causa
de la virtud y de la dicha que es su consecuencia.
Pero la dificultad empieza donde empieza el con
flicto de intereses contrarios, lo que es peor, irre
conciliables; donde la conducta que os conviene me
jor , es condenada por los demas , comoj que les es
causa de mortificacion y pena. Podria suceder que
tuviese un hombre grande placer en fumar , sino
fuera por el inconveniente que ocasionaria otros,
envolvindolos en el humo de su tabaco. Dejando
aparte la cuestion de benevolencia, no es evidente que
la prudencia estrapersonal le exigir el sacrificio de

144
su placer, fin de poner su propio bienestar al abri
go de la reaccion de mala voluntad de aquellos ,
quienes pudiera incomodar? Reflexionar que la can
tidad de placeres que le proporcionase la accion de
fumar, no igualar los que le quitaria la prdida
de la buena opinion de otro , no compensar las
penas que los otros tendrian poder, y quiz tambien
voluntad de causarle.
Igualmente las leyes de la prudencia estrapersonal
se aplican mas fcilmente, cuando hai igualdad de
condicion entre el individuo y aquel con quien tie
ne que hacer. Acciones , que consideradas de una
manera general, parecen subordinadas al principio
deontolgico , pueden tener con l mas menos con
formidad, cuando se pesa atentamente la posicion de
las partes respectivas. La misma conducta que pu
diera ser un tiempo prudente y benvola , observa
da por un rico respecto de un vecino suyo indigen
te, por un sabio respecto de un hombre menos ilus
trado, por un padre con su hijo, por un viejo con
un joven; puede variar de carcter, si la adoptan in
dividuos colocados en una situacion diametralmente
opuesta con respecto la fortuna, ciencia, paterni
dad edad. Cuando las posiciones son iguales, el
espritu se v libre de la necesidad de hacer en
trar en su estimacion muchos puntos de diferencia,
que si realmente existen, requieren una madura re
flexion. Como las penas sufridas placeres gustados
por personas de la misma condicion, tienen entre si
mas semejanza, que cuando los hombres estn sepa
rados por las gradaciones de la gerarqua, la seme

I4t,
janza de posicion har mas fcil la valuacion exacta
del placer y pena; porque los placeres y penas no
merecen ser evitados buscados, sino en cuanto
obran sobre el individuo, y le son especialmente
aplicables.
Las relaciones domsticas y sociales imponen en
sus diversos caracteres, deberes diferentes para el ejer
cicio de la prudencia estrapersonal. Cuanto son mas
ntimas las relaciones, mas aneja va ellas nuestra
dicha, mas fortificada est la influencia del princi
pio prudencial, colocndonos mas inmediatamente
en presencia de aquellos, que por comunicaciones ha
bituales y frecuentes tienen en su mano el poder de
dispensarnos nuestros placeres y penas. Los lazos de la
sangre son ordinariamente los mas fuertes; tras ellos
vienen los del parentesco; luego los que resultan de
las convenciones domsticas, por ejemplo entre el
amo y el criado; despues los que provienen de las
relaciones sociales accidentales; finalmente los de ve-,
cindad. Apenas hai persona que no forme parte de
alguna reunion domstica. Cada miembro de esta reuhion depende de los demas por su parte habitual de
dicha, inmediatamente despues de estas relaciones de
familia, vienen las accidentales, que resultan de las
comunicaciones que conducen vzes otros indivi
duos nuestro crculo domstico, nos llevan al su
yo. Las relaciones amistosas , pero menos ntimas de
vecindad, pueden considerarse como formando el l
timo grado, que se aplica la sancion social: desde
aqu comienza la sancion popular.
Una familia es una pequea comunidad, cuyos

140
gefes desempean funciones anlogas los de gober
nadores de un estado. Es un gobierno en pequeo,
un gobierno armado de los poderes necesarios para
arreglar los asuntos interiores, y en especial Jos que
entran en el dominio de la Deontologa. Recompen
sas apropiadas los actos que contribuyen la dicha
domstica, y penas propias para castigar los que la
disminuyen , estn en manos de aquellos que ejercen
las funciones de la autoridad; y ellos se aplican las
reglas de la prudencia estrapersonal; porque su au
toridad debe ser mas menos influyente , segun la
mayor menor solicitud con que se ejerce para el
bienestar de los que le estn sometidos.
No hai ser humano que no dependa de otro en
alguna cosa. Desde lo alto de la pirmide social,
descienden las influencias los grados inferiores; y
su vez los que forman la base de la pirmide , ejer
cen una influencia real sobre los que estn encima
de ellos, luego que son llamados prestar servicios
necesarios los gozes de las clases privilegiadas. Las
leyes de la Deontologa se aplican todo individuo,
protector protegido, gobernante gobernado. Si
su vista no se estiende mas all de su interes perso
nal; si es indiferente todo, menos al medio de sa
car de sus semejantes cuantos servicios puede tiles
agradables; Jas prescripciones de la sabiduria le
ensearn buscar en el instrumento de la dicha el
cumplimiento del objeto que se propone. Examnen
se una tras otra las diversas condiciones del hombre.
Como podr el amo obtener de su criado un servi
cio constante y zeloso, sino asociando los intereses de

1 47
este sus deberes, y hacindoselos agradables? C
mo se concillar el criado la buena opinion de su
seor, que ha de aliviar sus trabajos, y hacer de ellos
un origen de gozes? Ciertamente no lo conseguir,
sino dando su amo la conviccion que sus servi
cios influyen de una manera benfica en su felizidad,
Al ocuparnos de los diferentes deberes que impone al hombre la diversidad de condiciones, hemos
sealado la superioridad, la inferioridad y la igual
dad de condicion, como objeto de consideraciones
distintas.
Por superioridad puede entenderse la cualidad de
sobresalir en general, en algun ramo particular y
especial. Sobre la superioridad del poder, sea cual
fuere su origen, est fundado ordinariamente el de
recho una superioridad de servicios, y este dere
cho es evidente; porque cualesquiera que sean los
motivos de prudencia y benevolencia, que os empe-<
Kan en hacer actos de beneficencia con vuestros igua
les inferiores, estos mismqs motivos teneis, uni
dos aun otros mas, para ejercer dichas virtudes con
vuestros superiores. Las prescripciones de la pruden
cia personal aaden el peso de su autoridad las de
la beneficencia. La superioridad de aquel quien ha
ceis servicio , aumenta los medios que tiene de recom
pensaros, y vuestro interes personal basta para que
os esforzeis en obtener esta recompensa.
La superioridad de poder, cuando es debida la
fqrtuna, neutraliza hasta cierto punto bajo este res
peto especial, la influencia del inferior. Un hombre
poco acomodado pierde mas en el sacrificio de una

14a
pequea suma , que gana el rico en la adquisicion de
una suma considerable. El valor que tiene el dinero
en diferentes manos, es una consideracion importante,
cuando debe ser empleado como medio de influencia.
En la juventud la inesperiencia nos hace cometer
grandes errores. La indiferencia y aun altanera con
nuestros superiores se toma por independencia, y
como una prueba de grandeza de alma ; y no obstan
te semejantes manifestaciones en nada cambian la si
tuacion respectiva de cada uno. La gerarqua de los
rangos existe , despecho de todo cuanto pueda es
perar la benevolencia y decir la filosofa. Que diga
cualquiera qu es lo que ha ganado en menospreciar
desdear los que son sobre l. No puede acar
rearle utilidad alguna el mal querer de los mas po
derosos. Aun cuando la beneficencia no le empease
en evitar la infliccion de pena intil , una prudente
solicitud por su propio bienestar le aconsejada abs
tenerse.
En general por superior debe entenderse el supe
rior en poder, y consiguientemente de parte de las
personas que se consideran como sus inferiores , exis
te respecto de l un grado correspondiente de pru
dencia. Relativamente la conducta que los inferio
res deben observar con sus superiores, considerados
unos y otros bajo el punto de vista de sus situacio
nes respectivas, se comete frecuentemente el error
de que hemos hablado. No es menos perjudicial la
beneficencia que la prudencia, y es de temer que
no pare en la infraccion de las virtudes negativas, si
no que pase la violacion de las virtudes positivas

149
que le* corresponden. Hai hombres que tienen por
una especie de mrito negar sus superiores sea
les de consideracion, que no rehusarian sus iguales
inferiores. este pretendido mrito va aneja mas
menos vanidad personal; se engrie uno de su fiereza
independencia; pero si no hai mrito alguno en
infringir las leyes de una sola virtud, mucho menos
le hai en aadir dicha infraccion la de las leyes de
la prudencia personal.
Bajo este aspecto la presencia falta de otras per
sonas, en la ocasion de que tratamos, puede modifi
car mucho la cuestin.
En presencia de otros , es cuando mas dispuesta
se v manifestarse esta especie de fiereza. Sin em
bargo esto depender de la disposicion de espri
tu de las personas presentes. Puede acaecer que el
individuo en cuestion gane en la opinion de todas estas
personas, en la de algunas, y que semejante mani
festacion de independencia les haga concebir una alta
idea de su carcter. Si as sucede , lo que pierde en
la estimacion y afecto de su superior, lo gana , y
quiz con usuras , en la estimacion de los individuos
presentes. En tal caso hai entre las dos virtudes una
especie de conflicto. Las prescripciones de la benefi
cencia son despreciadas ; las de la prudencia perso
nal consultadas y obedecidas; y el sacrificio que una
virtud hace otra , aprovecha para la dicha del in
dividuo.
En el segundo caso, que es cuando no hai un ter
cero presente la manifestacion de fiereza, el acto
de imprudencia as cometido tomar habituahuente

130
su origen del mal humor y la clera. La pasion an
tisocial ahoga la vqz de las afecciones personal y so
cial reunidas; un acto de locura es sus ojos acto
meritorio ; imaginmonos dar una prueba de fuerza,
cuando en realidad no es sino de flaqueza.
Otro caso que no es absolutamente imposible y
sin ejemplar, es cuando por la manifestacion de hos
tilidad en ocasion en que la deferencia es mas opor
tuna y general, el inferior espera ganar en la opinion
de su superior; y tampoco es imposible que esta es
peranza no se realize. Mas el experimento es aventu
rado, y para salir con l, se requiere una habilidad
y atencion poco comun.
Se concibe la idea de igualdad lo mismo que la
de superioridad inferioridad ; es la negacion de las
dos ltimas.
Pero su existencia entre dos personas cualesquie
ra no puede demostrarse probarse con precision.
Supongamos por ejemplo que sea probada entre
vos y otro individuo cualquiera, La preferencia per
sonal har que os estimeis mas que l, y l mas
que vos.
Importa pues que jamas perdais de vista esta di
ferencia , tanto en lo que toca la beneficencia , co
mo en lo que concierne la prudencia personal.
No obstante dicha diferencia es menor en las clases
que tienen menos motivos de emulacion , que en las
que los tienen poderosos; en la clase de artesanos
por ejemplo, mas que en las profesiones liberales.
La superioridad inferioridad se suponen mutua
mente. No puede darse una sin otra.

131
Mas para que la superioridad inferioridad pre
sente!) al espritu una idea positiva, es preciso asociar
las algun objeto bueno en s mismo, tenido por
bueno, y capaz de despertar el deseo, I^a cantidad
diferente en que poseern este bien diferentes perso
nas, constituir los diversos grados de la escala de
superioridad inferioridad con referencia al bien en
cuestion.
Hemos indicado una de las formas bajo las cua
les se presenta la superioridad al espritu , y es la del
poder. Esta se comprende fcilmente , se establece
pronto, y estiende hasta mui lejos su influencia.
Tomemos por ejemplo la dependencia en que se ha
lla el nio respecto de su madre , y el poder que
esta ejerze sobre l. Dicho poder comienza con la vida
del hijo; ha precedido su existencia; todo en el nio
depende de su madre, hasta su ser.
El poder que ella ejerce no puede pertenecer sino
ella misma. Ningun nio puede nacer sin una madre;
la existencia de una madre implica la de un hijo de-terminado; la posicion de la madre es la de una su
perioridad estrema y de un poder absolutn sobre su
hijo; la posicion de este es la de una inferioridad
estrema, y de una depencia absoluta de su madre,
La relacion de la madre con respecto su hijo, aun
que atada menos frecuentemente que la del padre
respecto al mismo, es sin embargo un ejemplo mu
cho mas completo de la superioridad primitiva, ne
cesaria, absoluta. No puede asignarse tal hombre la
paternidad de tal hijo determinado con una certi
dumbre positiva irrecusable, Est en la naturaleza de

189
las cosas, que las relaciones del padre con su hijo real
y supuesto sean menos intensas que las de la madre.
Sir Roberto Filmer, cuyo nombre no nos es co
nocido sino por haber tenido Locke por antago
nista, presenta el poder necesario y absoluto del pa
dre sobre sus hijos, como el fundamento, origen y
causa justificativa del poder monrquico en el estado
poltico. Hubiera podido con mayor razon conside
rar el poder absoluto de la mujer como la sola for
ma legtima de gobierno.
En el reino de los Aseantes en frica, el sucesor
del rei es el primognito de los hijos de su herma
na mayor. Si la certidumbre de ser el heredero de
la corona el mas cercano pariente del monarca di
funto, constituye un derecho de sucesion convenien
te y eficaz, es preciso confesar que en frica se han
acreditado y acreditan de mas sabios los consejeros
de la monarqua negra, que en Europa los conseje
ros de nuestras majestades blancas.
La escala de comparacion para medir la superio
ridad , igualdad inferioridad , abraza necesaria
mente gran variedad de objetos, y puede dividirse
en razon de las cualidades que distinguen la situa
cion de un hombre de la de otro , en razon de es
tas mismas cualidades; cualidades tiles nosotros
mismos los demas; cualidades naturales adqui
ridas, y estas ltimas subdivididas en las que un hom
bre se puede procurar por s mismo, y las que no
puede obtener sino con el concurso de otro: en fin
cualidades de cuerpo y de espritu. En la posesion de
todas de cada una de ellas, casi no hai hombre que

155
bajo algun respeto no difiera de los demas. Diferen
tes personas pueden poseer estas cualidades en la mis
ma cantidad, pero su distribucion nunca es igual, y
uno de los principales encantos del comercio social
proviene de la infinita variedad con que los diversos
elementos estn repartidos entre diferentes individuos.
Un hombre puede distinguirse por su sabidura en
materias generales , por un juicio sano en todo, por
una sabidura especialmente aplicada ciertos objetos
determinados. Un hombre puede darse conocer,
aunque sucede pocas vezes, por la universalidad de
sus conocimientos ; pero de mil casos habr mas de
novecientos en que sus trabajos conocimientos en al
gun ramo particular de estudios manifestarn su su
perioridad sobre otro hombre, sobre los hombres
en general. As un inferior colocado con respecto
su superior en esta vaga dependencia que da la anti
cipacion de una utilidad futura, puede fundar dicha
utilidad sobre una de las cualidades de que acaba
mos de hablar, sobre una de las diversas ramas
en que se dividen.
Entre las fuentes que se pueden determinar de
superioridad inferioridad de posicion , pueden co
locarse en primer lugar la edad, la fortuna, el ran
go y el poder legtimo.
Las diferencias de edad pueden fcilmente probar
se , y en ciertos casos dominan toda otra distincion.
Por ejemplo el poder de la nodriza sobre el nio,
por ilustre que sea su cuna y rica su familia, es
casi ilimitado. En general se nota que la superiori
dad que da la edad , es frecuentemente exajerada ,

154
mas bien, que no se toman bastante en consideracion
las partes morales en que la ventaja est de parte de
la juventud. El tiempo con las instrucciones que d,
perfecciona de ordinario las facultades intelectuales,
por lo menos hasta cierto perodo de la existencia;
mas no se podria decir otro tanto de las inclinacio
nes benvolas*
Si el tiempo lleva en pos de s la esperiencia, da
al juicio mas calma y madurez, y aumenta nuestras
fuerzas intelectuales; la juventud por su parte pre
senta cualidades virtuosas de alto precio, las cuales
por desgracia los largos aos no tienden fortificar;
porque la juventud es el tiempo de las afecciones ge
nerosas, de las simpatas vivas y ardientes, del zelo
y actividad. Dificultades contra las cuales un en
tendimiento mas sentado aconsejaria no luchar , su
cede tal vez que la juventud las vence, porque no
conoci toda la grandeza del obstculo. Y ademas
la juventud tiene afife s un largo porvenir de re
compensas y castigos; sus clculos sobre la repro
duccion de las penas y placeres se estienden por un
campo mas vasto; su sensibilidad es mas viva, sus
esperanzas mas brillantes, tiene mas que agradar y
que perder; aun no se ha fijado su destino, sino
que depende en gran parte de la direccion que ella
misma le imprima.
Los hombres nuevos son de donde deben nacer los
progresos importantes. Aun no los han estragado los
honores; algunos grados de gloria son para ellos un
festin esquisito.
Las distinciones de fortuna pueden medirse fcil

isa
ihente en la escala de la superioridad inferioridad:
una moneda de oro en manos de un loco no es ins
trumento del mismo valor que en manos de un cuer
do j mas ert la aplicacion del criterio de la riqueza,
el loco y el cuerdo estn en una misma lnea. No
obstante la riqueza, considerada bajo el punto de vis
ta de la utilidad , no es sino uno de los muchos me
dios de poder* el medio de poseer lo que es objeto de
deseo; y de su distribucion mas bien que de su apli
cacion , depende la Cantidad de placer de pena, que
nos hace comprar evitar*
Hai por lo tocante la riqueza gran nmero de
errores , muchos de lostuales dejan en el espritu fal
sas impresiones en lo que concierne su valor y uso.
La riqueza no tiene valor, sino en cuanto es instru
mento de poder ; es la posesion de ste cuando no se
ejercita ; supone poco en el registro de las penas y
placeres ; su valor depende del ejercicio. Tan falso
es decir que el dinero es origen de todo mal , como
decir que lo es de todo biem Es querer dar toda la
autoridad de un axioma incontestable una verdad
mezclada de muchos errores. Sin duda que toda con
ducta culpable trae su Origen de algun deseo, y que
el dinero es el medio de satisfacer gran parte de los
nuestros. Pero as como hai muchas penas que la po
sesion ialta de dinero no puede crear, ni evitar, ni
aun afectar; as tambien hai placeres los que no pue
den llegar las riquezas mas ilimitadas.. ;
El rango, indicio de la prosperidad, debe valuarse
como la riqueza , en razon de su grado de influencia,
constituyendo la diferencia de ttulos diversos grados

1SG
en la posicion social. Mas para apreciar la superio
ridad de influencia que un hombre posee , deben en
trar en cuenta las cualidades morales intelectuales.
Como regla de conducta la prudencia estrapersonal
exige que en casi todos los casos nos acomodemos
estos hbitos de deferencia, que se acostumbra conce
der al rango. Hai casos escepcionales en que la pru
dencia personal se une la benevolencia, para impe
dir esta postracion penosa quien la hace , y perni
ciosa quien la permite exige.
El poder poltico supone medios de accion en una
influencia mas vasta. Pone al hombre en estado de
disponer de mayor porcion de bien y de mal , que pu
diera hacerlo con toda otra clase de poder. La pru
dencia pide que se arregle la conducta en vista de es
ta cantidad adicional de dicha y desdicha , de que dis
pone el poder poltico.
En las relaciones con nuestros superiores , la pru
dencia nos recomienda una atencion particular
aquellas pequeas muestras de respeto, que se acos
tumbra exigir en un rango elevado. vezes hai
indulgencia para las faltas grandes , pero mui raras
para las pequeas. Hai muchos hombres poderosos
que fcilmente perdonarn un error. En el mundo el
pensamiento de losrhombres se ocupa mucho menos
en las cosas importantes que en las ftiles. Para cual
quiera que habita las regiones sociales privilegiadas,
la observacion y apreciacion de los usos de la buena
sociedad y de la moral usual , es familiar y fcil. Por
lo tanto es raro que su violacion quede oculta im
pune. Entre las doctrinas de la prudencia estraperso

57
nal no es la menos importante la que nos ensea
tolerar la insolencia de los poderosos. Cmo quita
remos esta insolencia lo que tiene de penoso y
desagradable ?
Suponed que teneis que tratar con una viga con
un pedazo de mrmol; seguramente de nada os ser
viria en este ltimo caso la espresion de vuestro re
sentimiento; pues lo mismo os serviria en el otro.
Solo que en el segundo caso no podia resultaros mal
alguno de la manifestacion irascible, cuando en el
otro puede resultar un mal indefinido.
Si vuestra posicion social os permite resistir con
xito la tendencia que tienen los bombres podero
sos importunarnos con la ostentacion de su autori
dad, puede resultar alguna utilidad de semejante resis
tencia sus pretensiones. Pero si no podeis serviros
vos mismo ni los demas con esta valerosa mani
festacion, vale mas no empearse en una lucha sin
objeto. Escusad algunos tormentos , impidiendo que
vuestras pasiones irascibles lleven vuestra suscep
tibilidad al estiemo de manifestarse abiertamente con
seales esteriores de descontento. Pensad que la po
sesion del poder en manos de otros , es un instru
mento mas para daaros , y guardaos de darles oca
sion para ello.

TOM. II.

11

IV.

BENEVOLENCIA EFECT1VA-NEC-ATIVA.

El trmino compuesto de benevolencia efectiva,


ha sido adoptado falta de otra palabra nica que
manifestase la union de la benevolencia y beneficen
cia. Estas ltimas obran , ya sea deteniendo , ya es
citando la accion. Su naturaleza es restrictiva
instigativa. La benevolencia efectiva , que exige la
abstinencia de accion , es la primera que reclama
nuestra atencion. Hai gran nmero de actos que
cuando son prohibidos por la benevolencia efectiva,
lo son tambien evidentemente por consideraciones de
prudencia. Cuando hai alianza visible entre la pru
dencia y benevolencia , la lnea no es dudosa ; pero
los clculos errados del interes personal usurpan tan
frecuentemente los derechos de la benevolencia, y su
cede tantas vezes que sacrificamos la dicha ajena
la creencia errnea en que estamos de ser este sacri
ficio til la nuestra, que la primera y mas impor

lo?)
tante Obligacion del moralista consiste en establecer
la armona entre el principio egoista y el principio
benvolo , y en demostrar que una justa solicitud por
la felizidad de otros es el medio mas propsito pa
ra asegurar la nuestra.
La benevolencia efectiva-negativa consiste nica
mente en evitar hacer mal otro. Pero de este mal
que otro se hace , parte cae bajo la jurisdiccion de
la lei; lo demas es abandonado la accion de la opi
nion con sus sanciones diversas , instrumentos de
pena y de placer.
En el mal que un hombre hace otro hai moles
tia , y la molestia es capaz no , de padecer penas
legales.
Es evidente que semejante division no es natural
sino facticia. La lnea de demarcacion vara con los
tiempos y lugares. En diferentes paises, leyes distin
tas aplican los mismos actos consecuencias diver
sas. Lo que la legislacion de un pueblo sanciona, la
de otro lo pasa en silencio, lo prohibe. En un mis
mo pais el mismo acto ha sido en diferentes pocas
recompensado , permitido castigado. La molestia
con la cual tiene que ver la lei, se llama dao per
sonal,
f
Pero el mal que nos proponemos impedir es aquel,
y solo aquel que un hombre tiene poder de causar,
sin incurrir en algun castigo legal.
Seria hacer un importante servicio la humani
dad escribir una obra destinada especialmente re
coger y designar los males y molestias , que estn
espuestos los hombres, y que no castiga la lei. Un

!(50
manual de esta clase suministraria gran masa de ins
truccion moral prctica , de donde se podria sacar
mucha utilidad para las cosas de cada dia.
Si de las obras que nos ofrecen el cuadro de las
desgracias de los hombres con un fin cualquiera i sea
de simpata , sea de ridculo , se entresacasen con
cuidado todos los hechos de molestia y sufrimiento
producidos por las acciones de otro , y que no se
hubiesen escusado sino abstenindose , semejante co
leccion podria llegar ser el manual de la virtud de
abstinencia.
Dichos males podrian comprender dos divisiones. La
una se compondria de aquellos cuya infliccion no pro
duce, no est destinada producir ventaja alguna
positiva su autor. Estos traen su origen de una de
las causas siguientes: primera, la antipata y perver
sidad; segunda, el gusto de hacer mal.
La otra division comprenderia los casos, en que el
autor del mal encuentra , se promete producindo
los una ventaja positiva cualquiera. esta clase pue
de aadirse otra compuesta de los casos , en que el
individuo ejerce , se supone ejercer una superioridad
cualquiera sobre su vctima y espensas de ella.
Tales investigaciones hechas con espritu de bene
volencia instruccion , harian sin duda descubrir
vastas regiones de penas , de donde se podrian desar
raigar muchos males, y sembrar mucha dicha.
cuntos pequeos placeres no ha sido funesta la im
portuna intervencion de un tercero! cuntos han si
do inmolados al ascetismo, al mal querer, la ir
rision y menosprecio del primero que ha llegado!

161
Cunto no pueden ser agravadas las mas ligeras con
trariedades por las cualidades disociales atolondra
miento de un testigo! Y al fin de la jornada cunta
dicha no se pierde por la negligencia de estos ele
mentos mnimos que la componen! Qu suma tan
considerable no forma la reunion de todas las part
culas de penas , que sola la indiferencia ha producido?
Tiempo veqdr tal ve? en que todas estas fuentes
de males sern examinadas , clasificadas por sus sig
nos caractersticos , demostradas por ejemplos , y he
cha tan notoria su incompatibilidad con la virtud,
que la opinion se encargar de estirparlas , la opinion
cuyas luzes influencia es la principal mision del
moralista el aumentar.
Las reglas generales de la benevolencia pueden re
sumirse en las siguientes.
1a No hagais mal nadie de cualquier modo
en cualquier cantidad que sea, sino es en vista de al
gun bien mayor especial y determinado,
En menos palabras : No hagais mal , sino en vista
de un bien mayor.
2a No hagais mal otro, por solo el motivo de
que lo merece.
Estas dos ramas de la moral corresponden la cla
se de los delitos positivos y negativos, que entran
bajo el imperio de la lei.
Hai delito negativo , cuando se abstiene uno de im
pedir un acto , que cometido constituye delito positi
vo. Es delito de abstinencia; es permitir un mal que
nuestra intervencion hubiera impedido.
Delito positivo es la infliccion directa de un mal.

162
En ambos casos el delito consiste en la lnea de
conducta , que deja tras s un escedente de mal.
Hai en m beneficencia negativa , cuando de prop
sito me abstengo de hacer lo que causara mal otro.
Mi beneficencia tiene por causa, cuando menos
por compaera la benevolencia, cuando aprecio el mal
en cuestion, y hai en m deseo y esfuerzo eficaz, para
evitar contribuir la produccion de este mal.
Ser til para la prctica de la beneficencia y be-?
nevolencia negativa , tener presentes los diversos or
genes de donde puede resultar mal otro , los cuales
pueden clasificarse del modo siguiente.
1Q El interes personal en general , y mas especial
mente el interes de los sentidos, y el inters de do
minacion; teniendo el primero por mvil los gozes
corporales , y el segundo el poder.
2o El interes de la pereza , que corresponde al
amor del reposo , y la aversion los trabajos del
espritu y del cuerpo. En tal caso puede espresarse
la causa del mal con una sola palabra , tal como negli-^
gencia , desidia , inadvertencia , indiferencia , etc.
^ El interes de hacer hablar de s, que corres
ponde los placeres y penas de la sancion popular
moral , y que comprende el interes afectado por las
heridas hechas nuestro orgullo , nuestra va
nidad.
i El interes de la malevolencia, que correspon
de al motivo llamado mal querer antipata.
El mal querer antipata, considerada con respec
to su origen causa , puede subdividirse del mo
do siguiente.

1o

165
El mal querer, antipata de rivalidad. Es la

opinion de los intereses en lo que concierne al inte


res personal en general.
2 El mal querer originado del desrden que se
nos causa , y del aumento de ocupacion que impone
nuestro espritu el individuo objeto del mal querer
as producido. Puede llamarse afeccion antisocial.
3o El mal querer que proviene del orgullo va
nidad ajada; y es cuando sentimos las penas de la san
cion moral popular , y las atribuimos los actos,
hbitos disposiciones de otro.
4o El mal querer la antipata, que trae su orgen inmediato de la simpata por los sentimientos de
una persona quien creemos que otra , objeto por
nuestra parte de esta afeccion antisocial, causa cau
sar mas menos probablemente un dao cualquiera.
5o El mal querer escitado por la diferencia de
opinion. En tal caso el interes afectado se compone
de los intereses que corresponden respectivamente al
amor del poder , como tambien al amor de los pla
ceres, y la aversion las penas de la sancion po
pular y moral. En el hombre cuyas opiniones son en
un punto , principio sistema importante , diametralmente opuestas las mias, veo un sr incapaz de
concebir por m la estimacion afecto que puedo ha
llar en la opinion contraria; veo un hombre, en el
cual mi amor al poder no hallar el concurso y sa
tisfaccion que hallaria , si yo pudiera hacer que aban
donase su opinion y adoptase la mia ; veo un hom
bre que me espone sufrir la pena producida por el
sentimiento de mi propia flaqueza intelectual ; por

164
que cuanto mayor sea el nmero de personas que pro
fesen opinion contraria la mia, mas probable es que
esta sea errnea.
Entre los sufrimientos que esperimentan los otros
en consecuencia de nuestra conducta para con ellos,
la mayor parte no nos da provecho alguno, de cual-r
quiera especie que sea. Nada ganan los intereses per
sonales , que pueda contrapesar la pena que hemos
causado. La sola justificacion de las molestias causa
das otro , seria el logro de alguna ventaja para
nosotros mismos ; y la justificacion no puede ser com
pleta, sino en cuanto la ventaja obtenida es mayor
que la pena causada,
De aqu nace la siguiente regla de aplicacion ge
neral; no hagais cosa que en vuestra opinion pueda
de cualquier modo que sea , hacer sentir la menor
pena uu individuo cualquiera , no ser que deba
resultar ciertamente de vuestra accion alguna venta
ja evidente , especial y proponderante , sea vos , sea
otro otros individuos.
La cuestion de saber si se comprometen las penas
placeres de otros, pide la mas rigurosa investigacion.
Quitad un individuo las penas y placeres que po
see, que recuerda espera; quitadle estos elementos
de que se compone su vida , y la vida ya ha perdido
todo el valor sus ojos. Aun cuando os chanzeais, no
hagais ni digais cosa capaz de causar pena otro,
pues entornar la jovialidad de triste indigno origen.
Y ni aun existiendo tal motivo , cuando la accion
que produce la pena , no es sino efecto de la malig
nidad , hai en el mundo cosa mas intolerable?

1GS
Aunque la sensibilidad de los hombres sea mas 6.
menos viva, y los mismos actos que no causarian sino
mui poco sufrimiento ciertos individuos , causen
mas y aun mucho otros , el mejor medio de valuar
convenientemente la suma de sufrimiento causado, es
ponerse en lugar de la vctima. Figuraos en su po
sicion , suponed que sois vos quien se causan las pe
nas , y valuad su intensidad y suma.
Cuanto mas acostumbreis vuestro pensamiento
pesar las diferentes clases de penas y placeres, tanto
mas exactitud adquirir vuestro juicio en todas las cues
tiones de moral , donde es inevitable su intervencion^
Pero la benevolencia , sea negativa , sea positiva,
admite escepciones en algunos casos en que una pre
ponderancia , sea de bien , sea de mal , hace salir de
las ocurrencias ordinarias.
fin pues de evitar el producir por ignorancia un
mal preponderante , es necesaria la circunspeccion.
Dos guias ayudarn la circunspeccion evitar
toda conducta perniciosa. Un guia directo est en la
indicacion creacion de la pena. La indicacion crea
cion del placer es guia indirecto.
Cuando se puede, es preferible el bien directo, por
que confiere placer las dos partes y tiene mas pro
babilidades de eficazia.
Los modos de satisfaccin y de molestia son dos,
el uno fsico , que obra sobre los rganos del cuerpo,
el otro mental, que obra sobre el espritu por medio
de las impresiones.
Las ocasiones de accion y de abstinencia benvola,
son accidentales permanentes,

166
Las ocasiones permanentes, son domsticas estradomsticas.
Las ocasiones domsticas se subdividen en las de
parentesco, que comienzan en el origen de las rela
ciones sociales, y no se disuelven sino cuando la
muerte pone trmino ellas : las que existen entre
los amos y criados, entre el dueo de una casa y
sus huspedes, las cuales empiezan y acaban vo
luntad, sea de una otra de las partes, sea de ambas.
Los instrumentos por medio de los cuales mani
fiesta su existencia la benevolencia efectiva, son las
palabras y acciones; las palabras en el discurso pro
nunciado escrito ; las acciones que influyen en las
penas <$ placeres de otro. Los motivos que hemos
desenvuelto con respecto las prescripciones de la
prudencia estrapersonal, se reproducen en nuestro
exmen para la benevolencia efectiva. Sus necesida
des son las mismas en muchas ocasiones, y por for
tuna sus intereses tambien idnticos.
Hai no obstante una materia que ya hemos trata
do, y sobre la cual nos resta ya poco que decir. En
la region del pensamiento improductivo de acciones,
y considerado aisladamente, tiene la prudencia no po
cas leyes que prescribir; porque los pensamientos
ejercen grande influencia en las acciones.
Pero mientras los pensamientos no lleguen ser
palabras acciones, nadie tiene que ver con ellos;
ni entran en el dominio de la benevolencia efectiva.
Toda invasion en su santuario es una usurpacion. Si
los pensamientos no hacen mal ni vos ni otro,
qu derecho teneis para meteros en ellos? Si hacen

i(i7
mal, deben manifestarse bajo forma nociva. Es ne
cesario que hallen una espresion, que lleguen ser
actos.
Al buscar pues las prescripciones de la benevo
lencia efectiva, es preciso ceirnos las palabras y
acciones ; y desde luego conviene examinar lo que
exige en adelante la benevolencia efectiva negativa.
La regla general que quiere nos abstengamos de
causar toda pena intil para evitar una pena mas
grande, para la produccion de un escedente de
placer, debe adaptarse los diferentes casos, segun
el modo con que se presenten. La gran lei moral es
perentoria; salvas las escepciones, no causeis pena. La
mision del legislador y del moralista es buscar, pro
ducir y justificar las escepciones.
Las instrucciones siguientes tienen por objeto im
pedir el desagrado producido por el discurso, cuan
do el tal desagrado fuere intil pernicioso en sus re
sultados generales. Ante todo y como precepto fun
damental, considerad si hai probabilidad que las pa
labras de que vais hacer uso, causen desagrado
aquellos quienes las dirijais , quienes puedan
ser referidas.
El discurso se trasmite con signos fugitivos
permanentes ; cuando son fugitivos , s comunmente
por la palabra; cuando permanentes, de ordinario por
la escritura por la imprenta.
Siendo el discurso hablado el mas sencillo y el solo
modo que se halla originariamente en uso, comenzemos por l. Y desde luego supongamos que las ideas
as espresadas no se comuniquen sino una sola perso

168
na. Esta persona puede hallarse presente, cuando se
pronuncia el discurso, ausente.
Si entre sus efectos probables hai tambien el de
producir desagrado , examinad luego si en la balanza
del bien y del mal , no puede suceder que en com
pensacion del placer as producido nazca bajo esta
la otra forma, un bien que esceda en valor al dis
gusto en cuestion.
para hablar con mas precision, si el discurso
debe tener el disgusto por efecto probable , ved si
este disgusto no puede compensarse con un bien ma
yor , y mas que equivalente. En tal caso viene el
exmen de las causas justficatoras , autorizando la
produccion del disgusto por la via del discurso.
Igualmente cuando el disgusto de otro debe ser el re
sultado probable del discurso, debeis contar entre los
efectos que acompaarn tal disgusto, la clera , de
que seriais el objeto, y podriais suscitar contra vos.
Por no poner bastante atencion en las causas par
ticulares, que hacen del discurso un manantial de pe
nas, sucede frecuentemente que la palabra produce
cantidad indefinida de sufrimiento, aun cuando el que
habla no saca de ello sino bien pequea suma de pla
cer. Iyas palabras inconsideradas pueden mas de una
vez causar sufrimientos mayores que los que la ma
levolencia misma pudiera causar. La desatencion pue
de crear penas mas intensas que el odio; y la ligere
za ser mas funesta que la inmoralidad.
Sin embargo en todos los casos para que un hom
bre cause pena otro, es preciso que le induzca
ello un motivo de placer por dbil que sea.

109
Cuant al mal gratuito , es imposible. Porque ni
se hace ni puede hacerse algun mal , sino con la mi
ra de algun bien; Dicho bien est en su minimum,
cuando haceis mal un hombre por mal querer, sin
sacar otro bien que la satisfaccion de este mal que
rer. Si habeis esperimentado dao de paite del in
dividuo en cuestion * y obrais en vista de este dao,
semejante satisfaccion se llama venganza.
Pero por inmenso que sea el mal producido as
por vos; por pequea que sea la satisfaccion que os
resulta; el fin que ha motivado vuestra accion no es
mal, sino bien.
Para hacer bien un hombre , el mal que decs no
ha de decirse de l , sino l, menos que en lo que
decs de l , tengais intencion de atraer sobre l para
su bien los castigos de la sancion poltica popular.
Suponiendo siempre que el mal en cuestion no
pueda ser producido menos costa, las causas justificatorias, es decir las que justifican la produccion
del mal i bajo cualquier forma que sea , y por con
siguiente bajo esta tambien, son las siguientes:
1a La produccion de un bien preponderante pa
ra el que pronuncia las palabras, de donde debe na
cer el mal.
2a La produccion de un bien preponderante pa
ra la persona quien de quien se habla, y quien
as se causa mal.
3a Un bien preponderante para otra otras per
sonas cualesquiera.
4a Un bien preponderante para la sociedad en
general.

170
Esta ltima hiptesi se presenta, cuando en la
infliccion de un disgusto * el que lo causa obra en
calidad de miembro del tribunal de la opinion p
blica, aplicando la fuerza de la sancion moral y po
pular.
Mas hai que hacer una distincion entre el caso en
que no hai presentes otras personas que aquella
quien se causa el disgusto, y el en que hai otros
individuos presentes la infliccion. Haciendo abs
traccion de toda relacion particular entre las per
sonas presentes y una de las dos partes, cuanto ma
yor sea el nmero de testigos, tanto ser mayor el
disgusto producido.
No perdais pues de vista jams la necesidad de
minimizar el sufrimiento, y si el lenguaje que os
impone la benevolencia puede llenar el objeto desea
do, dirigido al individuo en ausencia de toda otra
persona, debeis dirigrselo de este modo. Si es in
dispensable la presencia de un tercero para el efec
to que os proponeis, sea el nmero de las personas
el puramente necesario para producirlo.
En el ejercicio de la autoridad domstica, como
tambien en el de la autoridad pblica ejercida ofi
cialmente , es decir como depositaria de la sancion
poltica, pueden ocurrir motivos legtimos y conve
nientes para la infliccion de penas por medio de la
palabra; las cuales no serian justificables, estando
aisladas de la autoridad; y como miembros del
tribunal de la opinion pblica y dispensadores de la
sancion popular, la benevolencia nos impone frecuen
temente un lenguaje en la reprobacion de los delitos,

171
que no autorizaria, si se dirigiese directamente los
mismos delincuentes.
Pero en los casos ordinarios es raro que sean jus
tificables las penas causadas por la palabra. No bas
ta de mucho decir que la asercion es verdadera ; que
la persona quien se caus la pena, la merecia;
que es culpable, incorregible, y que la caridad os
hace un deber de castigar su mala conducta : hasta
que no probeis , que de la pena que producs re
sultar un bien preponderante, todas las reconven
ciones que haceis vuestra vctima, todos los elogios
que os dais vos mismo , son otras tantas palabras
perdidas.
Nuestro lenguaje puede ofender los sentimientos
de otros de muchas maneras; por ejemplo:
Por reprensiones directas , ya imputando aque
llos quienes hablamos, una falta positiva, ya arro
gndonos el derecho de ser sus juezes.
El derecho de reprender es en s mismo una pre
tension positiva de superioridad , pretension que na
turalmente ha de herir el orgullo y vanidad de aque
llos en quienes se ejerze. La reprension es la impo
sicion de una pena, y cuanto mas dudoso sea el dere
cho de arbitrariedad y condenacion que se arroga el
que se constituye rbitro y juez , tanto mas tendr
que temer su inters personal la enemistad de aquel
quien castiga. Esta ser la medida de su malevolen
cia, y la estension de la usurpacion estar en razon
de la severidad intil de la reprension.
Dar los argumentos el apoyo de una autoridad
desptica, es arrogancia. Hai hombres ^ que no con

172
tentos con tener razon, parece se complacen en obli
gar los demas que les sigan. Es fuerza que par
que su razon triunfe tambien su dogmatismo. No les
basta vencer; necesitan humillar. Son capazes de echa
ros por tierra, aunque vuestra caida no sea esencial
su suceso. No solo exigen que su antagonista yerre;
quieren aun hacrselo confesar. Ellos le condenan,
los demas le condenan ; pero su tirana no queda sa
tisfecha, si l no se condena as mismo.
Insistir en quedarse con la ltima es tambien Una
de las formas en que se manifiesta esta disposicion
imperiosa; triunfo vil y miserable, que no sirve sino
de prolongar la pena de nuestro adversario ^ y que
humillndolo lo exaspera.
vezes tambien toma la forma de una afirmacin
positiva y absoluta, hecha aun mas ofensiva, cuan
do contradice la opinion opuesta , que otro ha ma
nifestado; y la arrogancia llega su colmo, cuando
la asercion es de tal naturaleza , que no puede apo
yarse en prueba alguna. Un hombre puede afirmar
que ha visto tal tal accion; mas la cuestion de
saber si dicha accion es crimen virtud, puede ser
materia de opinion, y si la cuestion es dudosa, una
afirmacion perentoria sobre el carcter de la accion
no puede menos de ofender al que haya manifestado
opinion contraria*
Lo mismo sucede con las aserciones positivas con
respecto hechos que no se han presenciado, y cuya
prueba no puede apoyarse sino en testimonios; aser
ciones, que haciendo abstraccion de tales testimonios,
no dan por motivo la creencia que imponen, sino

175
la asercion misma. Pero de esto volveremos hablar
mas adelante.
Una decision perentoria , antes de- dar los demas
ocasion de espresar sus convicciones, es una usurpa
cion que corta toda discusion. Una decision peren
toria, despues de espresada la opinion de otro , es mo
lestia y ofensa.
Una contradiccion intil constituye otra infraccion
de la benevolencia; es ademas una manifestacion in
sensata; porque al paso que hace traicion la impo
tencia , ofende al poder.
Hai otra forma de arrogancia algo menos molesta,
pero no menos digna de reprimirse y reprobarse ; pue
de llamarse presuncion. Manifistase generalmente en
la asercion simple y pura de una pretendida verdad
sin apoyarla con razon alguna. Tiene la pretension
de exigir una creencia implcita.
Si pues espresando su opinion el que habla, indi
case las pruebas en que se funda, nada perderia en
la estimacion de sus oyentes, y les escusaria la im
portuna y gratuita apelacion hecha su credulidad.
Otro modo de manifestar presuncion es afirmar de
Una manera perentoria lo futuro , y asegurar positi
vamente que tal cosa suceder. Si el que habla tiene
datos para aventurar una prediccion ; puede , sin he
rir el amor propio de los demas , servirse de frmu
las tales como estas : tengo motivos para creer que
tal cosa suceder, estraaria, no estraara que
tal cosa acaeciese.
Cuando manifestais el humor imperioso , despre
ciando el mrito de vuestro interlocutor exajerando
TOM. II.
12

c vuestro, baj cualquier forma arrogante y altanera


que aparezca su propension, estad seguro que all se
halla el espritu de tirana y aristocracia.
Tendr por consecuencias el resentimiento decla
rado oculto; si es declarado, se seguirn querellas
contra vos, si oculto, conspiraciones para daaros. La
Lenevolencia nos lo prohibe formalmente, sus esfuer
zos son malficos para todo el mundo. Ejercido con el
inferior * es cobarda ; con el superior , imprudencia.
Si habeis hecho algun servicio cualquiera, no
creais que vuestra beneficencia os d el derecho de
tiranizarle. No destruyais el bien de una accion con
el mal de otra.
El lenguaje puede ofender aconsejando, cuando el
consejo se parece una reprension, se produce bajo
una forma , que implica posesion de una autoridad
no reconocida por el oyente. )ar un consejo aunque
sea til, es arrogarse autoridad de sabidura.
Un hombre puede padecer error ; mas por mani
fiesto que sea , no creais os asista deber absoluto de
manifestarlo.
Si juzgais til un consejo * si hai necesidad de dar
lo , haced de modo que respeteis en lo posible coando
le dais, el amor propio y la vanidad de la persona
aconsejada.
Habladle solas antes que en compaa, y mas
bien delante de pocos que de muchos testigos*
Si se ha metido en una empresa de que no puede
salir, y cuyos gastos le causarian grave perjuicio,
aconsejadle renunciar ella; si no, evitad decirle cual
quiera cosa capaz de desanimarle. Por el contrario

17$
decidle todo lo que siendo compatible con la verdad,
os parezca propio para animarle.
Ofreced su vista las consideraciones que tienden
hacer el suceso probable, evitando vos mismo pro
ducir consideraciones de tendencia contraria; y so
bre todo , si en vuestra opinion debe ser el xito,
resumido todo, ventajoso l mismo y la sociedad
en general.
Si en dicho caso presentais el suceso como improba
ble , ofendeis sus sentimientos sin utilidad posible. Si
por su parte lo ctee probable , ver en vos un hom
bre que pretende superioridad de sabidura , y que lo
desprecia como juguete de sus propias ideas ; al paso
que el defecto de juicio puede manifestarse , tanto
mirando como improbable un suceso probable , como
considerando probable lo que no lo es.
Se espone uno ofender comunicando informacio
nes ; en primer lugar cuando suponen en la persona
informada ignorancia inferioridad general de cono
cimientos, ignorancia relativa ciertos objetos, que
por razones especiales debia conocer; y en segundo
cuando envuelven pretension de superioridad de par
te del que habla respecto de aquel quien se dirije.
En todos estos casos suponemos siempre que relati
vamente la persona que habla, aquella quien ha
bla posee en general alguna superioridad; si le es
inferior, no es tal la inferioridad que autorize se
mejante manifestacion.
Fuera de estos casos la comunicacion de informa
ciones tiles no podr ser falta ; porque nadie hai
tan ilustrado que no tenga vezes necesidad de las

170
luzcs de otros, aun de los ignorantes. Si teneis que
comunicar una informacin cualquiera, evitad la ar
rogancia.
Particularizad vuestras aserciones mas bien que
generalizedlas ; mencionad si podeis, la autoridad
autoridades, la persona personas que constituyen
vuestros testimonios.
Las aserciones generales no son sino conclusiones
que el juicio saca de hechos particulares, reales su
puestos. El asentimiento dado una asercion general
supone dos cosas : confianza ilimitada en la aptitud
suficiente de todos los testigos supuestos, por cuyo
espritu, lengua pluma pas el hecho se cree ha
ber pasado; igual confianza en la rectitud de sus con
clusiones, y por consiguiente en la rectitud general
de las facultades intelectuales de aquellos* de quienes
naci la comunicacion de que se trata.
Si haceis la comunicacion un amigo particular,
es manifestar falta de confianza no indicarle la per
sona , cualquier otro origen del testimonio que ha
producido vuestra conviccion. Si hai razones que no
os permitan hacer semejante revelacion, la confesion
que hagais ser menos ofensiva que la arrogancia , la
cual reclama creencia implicita: esto probar cuando
menos alguna confianza , y no la falta total de ella.
Si estais separado de vuestro amigo por ausencia
permanente , no le participeis aquellos pesares vues
tros que no est en su mano remediar. Escusad este
sufrimiento su simpata.
La palabra puede ofender tambien espresando me
nosprecio por las opiniones religiosas de otro.
. .

177
El menosprecio que recae sobre los que difieren
de nosotros en materias de religion no est distante
del odio. El dogmatismo de las religiones de estado,
y la fe intoierante de iglesias usurpadoras , aguzan
el arma del menosprecio con el socorro de la male
ficencia, Por qu no fulminar yo mis anatemas
contra los que Dios ha maldecido? por qu? por
que yo no puedo odiar sin sufrir , y este sufrimiento
crece con el odio , de suerte que mi interes personal
me ordena reprimir en m el sentimiento del odio.
Por qu? Porque yo no puedo aborrecer sin desear
castigar aquellos quienes aborrezco, y castigarlos
proporcion de mi odio; y como las manifestaciones
del odio deben ser necesariamente malficas, mi so
licitud por otro me ordena prohibir semejante mani
festacion. Y lo que es verdad respecto del odio , lo es
tambien, aunque en inferior grado, respecto del me
nosprecio.
El menosprecio tiene tambien sus penas, y aunque
les escedan algunas vezes los placeres del que menos
precia , estos ltimos no pueden contrabalancear los
sufrimientos producidos en el alma de la persona
menospreciada.
La palabra puede ofender manifestando menos
precio malquerer contra la clase pais que
pertenece el oyente. Esto es malevolencia en primer
grado y sucede no pocas vezes que halla simpata en
aquellos quienes la comunidad de condicion une
la persona malvola. Es lo que se llama ordina
riamente espritu de cuerpo nacionalidad , y ve
zes se honra con el pomposo ttulo de patriotismo;

178
mientras tales sentimientos impliquen el deseo y ac
cion de hacer bien aquellos quienes nos ligan
vnculos especiales, nada hai que decir, pues es la di
fusion del principio de la benevolencia y beneficen
cia. Pero desde el momento en que su ejercicio esclusivamente dirigido por el interes del cuerpo, de la
clase nacion de que formamos parte, se rehusa
los demas ; desde el momento en que se manifiestan en
actos palabra de antipata ; desde el momento en
que un hombre por el solo hecho de hablar lengua
distinta de la nuestra, y vivir bajo otro gobierno, se
hace objeto de menosprecio, odio y actos hostiles; es
tos sentimientos son malficos. Tal es el carcter del
siguiente brindis, que se acostumbra echar en los
Estados- unidos. A nuestra patria , que tenga razon
no, lo cual equivale una proclamacion de malefi
cencia universal , y aplicada literalmente, podria
abrir una carrera ilimitada al crimen y al frenes,
y acarrear el pillaje , el asesinato y todas las conse
cuencias de una guerra injusta. No fue menos vitu
perable la siguiente declaracion de un primer minis
tro ingles. Que su solicitud tenia por objeto la In
glaterra, y nada mas que la Inglaterra. Una filantropa
ilustrada hubiera podido dar estas dos espresiones
una significacion deontolgica , pues los verdaderos
intereses de las naciones , como individuos, son igual
mente intereses de prudencia y de benevolencia; mas
estas palabras no tenian otro fin que justificar la
injusticia , cuando la comete el pais que llamamos
nuestro.
Entre las diversas formas que toma la superiori

179
dad , cuando por medio de la palabra causa otro
sus molestias, no la hai mas vejatoria que la ar
rogancia del mando , sea para ordenar , sea para pro
hibir.
Acordaos siempre que tanto cuestan las palabras
bondadosas como las duras. La bondad en el lengua
je no cuesta nada. La dureza siempre cuesta algo,
mas menos; vezes mas al que la emplea que
los que se dirije. Mas cada uno est obligado saber
que el lenguaje duro debe producir los frutos de la
dureza, es decir producir sufrimiento en el espritu
de otro.
El mandato que impone obediencia puede per-,
der el carcter desptico que le da la aspereza; pue
de tambien llegar ser agradable, cuando es trasinitido en trminos y formas de verdad. Hai hombres
que por la delicadeza y miramientos con que acom
paan sus rdenes, hacen de la obediencia un placer,
La intervencion es frecuentemente ofensiva , cuan
do no tiene por objeto alguna demanda. Hai una ma
nera de preguntar, que lleva impreso todo el dog
matismo del mandato, Hcese cuestion y se le da
forma imperativa, Pdese informacin con un tono de
autoridad. Esta es una de las manifestaciones de al
tivez. La ejercen principalmente los superiores res
pecto de sus inferiores ; y es tanto mas incmoda,
cuanto menor la distancia entre el interrogador y el
interrogado. Teniendo la cuestion por objeto lograr
respuesta , la moralidad nos hace un deber de no aso
ciar esta respuesta una pena intil.
La palabra puede ofender por la censura , que to

IfiO
ma la forma , ya de desaprobacion directa, ya de elo
gio dado una conducta parecida la nuestra , y
opuesta la de la persona censurada. Unir la repren
sion la censura es desempear los cargos de juez y de
verdugo; la difamacion , cuando no est presente sino
la persona difamada, es la rcprensionparticularizada.
Si teneis ocasion de hablar de una falta cometida
por cualquiera; si para impedir que la repita, con
cualquier otro fin incontestable de benevolencia, es
de desear le hableis de ella; suministradle medio de
disculparse; suponed , si la cosa es posible , que no
ha hecho el mal sino por ignorancia, accidentalmen
te y sin culpa suya; suponed tambien que solo ca
sualmente habeis podido saber mas que l en este
particular.
Evitad igualmente acompaar vuestra censura con
espresiones de menosprecio. Nada anuncie en vues
tro lenguaje deseo de degradarle abatirle en la es
cala social.
Absteneos de toda palabra de reprension , cuan
do palabras neutras pueden bastar. En lugar de de
cir que fulano ha querido quedarse con lo que os
debia, decid que parece haber deseado evitar el pago.
Si pensais que otro se ha portado mal con vos*
no le abrumeis reconvenciones ; ni le deis cono
cer lo que pensais en el particular; menos que no
sea necesaria para evitar la repeticion del acto vitu
perable. Casi siempre tendr mejor gracia la recon
vencion en boca de tercero; porque su juicio estar,
menos espuesto la influencia del interes, y exas
perarse por la pasion.

181
Si sois llamado emitir una opinion desfavorable
sobre discursos actos que desaprobais, no os apre
sureis manifestar vuestra desaprobacion por el so
lo motivo de que lisonjea vuestro amor propio la
apelacion hecha vuestro juicio. Si la influencia de
lo que desaprobais es perniciosa la sociedad , al
dar parte de vuestra opinion los demas con la mir
ra de un bien preponderante, no empleeis sino el
lenguaje puramente necesario para espresar la suma
de vuestra desaprobacion, cuidando que no se mez
cle en el juicio que emits, motivo alguno de ma
levolencia.
Evitad recordar faltas olvidadas, no ser con ob
jeto evidente de un bien futuro; guardar en vuestra
memoria las faltas de otro es quebrantar las leyes
de la prudencia y benevolencia; es hacer de vuestra
alma un arsenal de dolores para vos mismo y para
los demas. Lia espresion del descontento por las fal
tas pasadas, cuando no se refiere faltas actuales,,
ni puede servir para impedir faltas futuras, produce
mal sin objeto , con fin malo.
Si creeis tener motivo de queja de alguno , y de
su conducta para con vos, y os parece il drselo
entender , haced de modo que le sea esta comu
nicacion lo menos penosa posible. No le d vuestra
espresion conocer que pensais mal de l. Habladle
de modo que le hagais creer, atribus su conducta
una causa , que carga sobre l poca ninguna cul
pa. Le habeis convidado por ejemplo que os vaya
ver; y l no lo ha hecho, ni siquiera os ha con
testado. Deberia haber ido, cuando menos dar la

182
razon de no poder * no querer ir: imputad su ne
gligencia motivos justos. Puede suceder que no le
haya llegado vuestra carta; si fue mensaje verbal,
que el portador le haya comprendido mal, da
do mal, olvidado; porque como su negligencia ha
podido ser el resultado de una de estas causas , no
hai defecto de sinceridad que se les pueda suponer.
Cuando la benevolencia efectiva exige que dirijais
reconvenciones, tomad bien vuestro tiempo para el|q.
Si alguno ha cometido ofensa contra vos, evitad ha
blar de ello en el momento mismo; porque todo lo
que podais decir, no har que no haya sucedido lo
que ha sucedido. Vuestras observaciones tendrian por
efecto natural y necesario causar sufrimiento al indi
viduo , y provocar de su parte el mal humor que
hace nacer.
Si el hecho amenaza reproducirse mas tarde, en
tonces y solo entonces, antes que la cosa suceda, si
creeis til vuestra intervencion, lleg el momento
de recordarle su primera falla. Hdbreis producido
efecto saludable en tiempo oportuno, y se habr evi
tado todo el sufrimiento intermediario.
Mas acordaos que una reconvencion intil tiene
por consecuencia un mal puro, mal cierto y conside
rable en la humillacion de la persona reprendida?
mal probable en la prdida de su amistad, y en la
produccion de su enemistad.
Las precedentes lecciones pueden resumirse en estas
palabras: No vitupereis ninguno; sino es por im
pedir nuevas causas de vituperio,
Interrumpir al que habla de una manera directa

1P.5
y abierta, es manifestacion'de menosprecio y desesti
mo, de que es preciso guardarnos cqn el mayor cui
dado. Es una ofensa intolerable, que cambia en pe-r
na el placer de la conversacion; y que produce mo
lestia bastante aun para provocar la reaccion del mal
querer.
La interrupcion indirecta y disimulada, cubriendo
la voz del interlocutor , antes que haya concluido de
hablar , es otra especie de molestia : la tentativa sola
es ofensa; si se logra, es opresion.
Cuando semejante interrupcion ha cortado una vez
el hilo del discurso, no es posible aun darlo frecuen
temente. El que tiene voz fuerte puede hacer virtualmente mudo al que la tiene menos: este ltimo se halla
por semejante causa en un verdadero estado de opre
sion, y el otro se v por esto mismo privado de todas
las vent.ijas que pudiera sacar de su conversacion,
Dejar vuestro interlocutor antes que haya acaba
do lo que tiene que decir, es una infraccion de las
leyes del saber-vivir, que entran en el dominio de la
prudencia de abstinencia. Se necesita que sea bien
urgente 41 presencia del oyente en otra parte, para
autorizarse dejar la de su interlocutor. Son tambien
vituperables , aunque en menor grado , las demostra
ciones de impaciencia por palabras gritos , durante
una conversacion que prohibe la moral usual , esceptuando siempre los casos en que hai bien prepon
derante que oponer la molestia as producida.
Afectar desden mientras habla otra persona, es tam
bien manifestacion de menosprecio.
Escuchar lo que alguno os dice, y no hacer caso de

184
ello es infraccion de las leyes del saber vivir, que
dificilmente perdona la opinion pblica ; esta des
atencion es aun mas ofensiva, cuando alguno os man
da no hacer tal tal cosa , y vos sin atender al de
seo que manifiesta, prosegus hacindola. Esto es ma
levolencia, no negativa sino positiva: la benevolencia
negativa haria que os abstuvieseis. Una especie de
molestia que no implica necesariamente usurpacion
de superioridad, es el acto directo virtual de me
terse en los asuntos particulares de la persona quien
se habla. Cuestiones de tal naturaleza producirn in
dudablemente pena. En los casos ordinarios, si hu
biera utilidad definitiva en dar conocer la cosa, la
comunicacion seria espontnea. todo evento el de
recho de fallar sobre su utilidad, pertenece la per
sona interrogada , no la que interroga. La cuestion
produce pena en el que pregunta, si se le rehusa la
respuesta que pide ; pena en su interlocutor si la da
con repugnancia, y las mas vezes pena en entrambos.
Cuando el resultado probable debe ser pena para el
uno para el otro, hai motivo para abstenerse de
hacer la pregunta.

Evitad afligir otro con la comunicacion de noti


cias desagradables, penosas intiles.
Se aplica la escepcion genenl, cuando la pena as
causada debe ser escedida por el bien que producir
la informacion. Las personas quienes resultar este
bien son: 1Q aquella quien se trasmite la informa
cion; 2o aquella por cuyo medio es trasmitida; 3o un
tercero mas, cualesquiera que sean.
Si h/ lu^ar creer que la informacion no puede

108
hacer bien alguna de las personas comprendidas
en estas tres clases , entonces llega el caso de aplicar
la regla de una manera absoluta. Esta comunicacion
seria contraria la benevolencia y beneficencia. Pero
si se presentan casos en que el mal que resulta de la
informacion , ha de ser contrabalanzeado por otra
parte con un bien cualquiera , como por ejemplo,
cuando la comunicacion de una noticia desagradable
es necesaria la adopcion de ciertas medidas de im
portancia preponderante; cuando la pena causada por
la comunicacion impide otra pena mayor; cuando el
que hace lo comunicacion lleva la mira de llenar al
gun objeto importante , de hacer algunos servicios
considerables los individuos la sociedad en ge
neral. En tales ocasiones debe suponerse la pena, pues
su infliccion estorbar otra major, asegurar un
placer mas que suficiente para contrabalanzearla.
No recordeis jamas desgracias irreparables; sobre
todo en la conversacion presencia de aquellos, que
segun vuestra opinion la de otro pueden haber con
tribuido estas desgracias otras semejantes. Todo
cuanto digais no har que no hayan sucedido; no
aadis pues al sufrimiento que causaron, el que pue
de ocasionar su recuerdo.
Evitad las palabras de psame las personas que
estn de luto por la muerte de sus amigos. Los p
sames lo mismo que el luto son cosas funestas. Los
hombres, y sobre todo las mujeres no hacen sino au
mentar su dolor, hacindose un deber un mrito
de manifestarlo. Si se renunciase al uso del luto, se
escusaria al mundo gran suma de sufrimientos. Hai

186
naciones salvajes brbaras que se regocijan en los
funerales de sus parientes; en este particular saben
mas que las naciones civilizadas.
En lugar de ofrecer vuestro amigo sentimientos
de psame > si no podeis resolverlo entregarse al
guna distraccion , haced de modo que por un cami
no otro sus negocios absorvan toda su atencion.
Absteneos de criticar en un individuo imperfec
ciones * que no est en su mano corregir quitar*
Cuanto vuestra posicion sea superior la suya, tan
to mas meritoria ser esta abstinencia de vuestra
parte. Si sois en tal modo independiente de l, que su
mal querer no alcanze haceros mal , la benevolen
cia efectiva exige que no le causeis sufrimiento intil.
Semejante abstinencia es un deber; sea la enfer
medad intelectual, moral corporal, lo es aun en
ausencia de testigos, y con mayor razon en presen
cia suya.
El resultado infalible de esta especie de malevo
lencia es pena de humillacion;
Dicha pena ser mas menos grande segun la na
turaleza de las relaciones que existen entre la perso
na as molestada, y las demas piesentes; y cuales
quiera que sean las relaciones, ser tanto mayor la
pena , cuanto mas numerosos los testigos.
Si se desean saber las consecuencias de dicha male
volencia , se ver que todas las partes tienen que su
frir. Resulta; 1o un mal para la persona, asi mo
lestada por la humillacion que se le hace sufrir.
Un mal para la persona presente por la infliccion
e la pena de simpata , que produce en su espritu

187
la idea del sufrimiento de este individuo* 3o Un mal
por la pena de antipata producida por la simpa
ta, y de que sois vos el objeto. 4o Un mal para
vos mismo por el peligro de represalias de parte de
la persona molestada por vos, de parte de aque
llos en quienes vuestra conducta haya suscitado sen
timientos de antipata: estos males, cualquiera que
sea la suma, no puede haber compensacion bajo cual
quier forma y en cualquier cantidad que sea. Habra,
la tal vez, si hubiera posibilidad de corregir las im
perfecciones as sealadas j pero nosotros suponemos
lo contrario
Si las leyes de la benevolencia prohiben la alusion
las enfermedades irremediables; con mayor razon
es decisiva y rigurosa la prohibicion, cuando la alu
sion reviste la forma de ridculo. La irrision apli
cada los defectos naturales, es una de las formas
mas crueles que puede vestir la malevolencia. Las
imperfecciones pueden no ser remediables; mas
cuando la enfermedad reside en la constitucion del
individuo, la beneficencia nos impone un deber ri
guroso de abstenernos*
esta clase de males pertenecen gran nmero de
actos de malevolencia, que llaman pasadas de estu
diante. Cualquier deformidad y defecto fsico , sirve
frecuentemente de prelesto y objeto para causar pe
nas diarias. Debe reprimirse esta tendencia malfica
en sus primeras manifestaciones. Inculquese sobre to
do los nios, que el placer que se alimenta de la
pena de otro, siendo intil y sin compensacion, con
tiene el grmen de toda inmoralidad. .

188
Cuando se trata de defectos reparables; aunque no
sea en rigor aplicable la regla que prohibe hacer
alusion ellos, sin embargo antes de hablar delante
de testigos , aseguraos que el objeto que os proponeis
no puede llenarse sin las penas de humillacion, que
vuestro lenguaje deber necesariamente ocasionar.
Aseguraos que el bien no puede obtenerse precio
de menor ma!. \seguraos que sois la persona mas
propia para obtener dicho resultado.
En vuestras relaciones con un nio, un domstico,
cualquiera otro subordinado, por lo que toca los
defectos imperfecciones que sus esfuerzos pueden
llegar corregir, recorddselas cuantas vezes tengais
ocasion de verles, mientras haya esperanza de en
mienda. Cuando se haya perdido la esperanza , ce
sad de hablarle de ello, y no le dejeis conocer que
lo notais. En la eleccion de materias de conversacion,
la benevolencia de abstinencia hallar frecuentes oca
siones de ejercitarse. Tal es la organizacion de cada
uno de nosotros, tal la inclinacion que le han hecho
tomar la costumbre y el uso, que ciertas materias
nos gustan mas que otras. Evitad las menos agrada
bles, y vuestra solicitud en alejarlas sea en razon de
su fastidio. La presencia de intereses importantes
puede exigir la introduccion de materias sobre las
cuales hai desentimiento cierto. Esta introduccion nd
puede justificarse sino por la necesidad una utili
dad preponderante. 0)

1 Acurdome este propsito de un hecho interesante.


Durante lo> dos tres primero* aos de mi intimidad con Ben-

180
Evitad toda ocasion de herir el amor propio de
otro. Si un hombre no comprende, comprende mal
vuestra conversacion, atribuidlo no defecto de in
teligencia, sino que no os esplicasteis bien. Porque
la equivocacion en la espresion ha podido producir
otra en la concepcion , y no hai necesidad de ir
buscar esplicacion penosa , cuando teneis mano otra
inofensiva.
No espreseis, y en cuanto sea posible, tampoco
deis lugar en vuestro espritu al resentimiento intil,
aun cuando os vieseis calumniado. Si os acusan de
haber observado, querer observar una conducta in
moral , y podeis refutar la acusacion, no os encolerizeis; sino presentad la refutacion. La clera es el
nico recurso del honibre culpable. La refutacion es
el solo medio de no ser confundido con l.
Cuando creeis notar estupidez en alguno, no useis
de aspereza en vuestras observaciones. No sern ti
les sino en el caso de que el defecto provenga de
negligencia. En el caso contrario la aspereza tendr

tham , tuvimos frecuentes discusiones sobre puntos de contro


versia religiosa. Seguramente no se disminuyeron ni su afecto
m, ni mi respeto l , porque despues de largos y frecuen
tes debales, cada cual hubiese quedado con su opinion. Un din
me dijo: Veo que no os har mudar de ideas; ni vos me liareis
mudar las mias : si continuamos , yo os causar pena , y vos
me la causaris m. El resultado ser pena para ambos. De
jemos este discurso, y no hablemos mas de l. As fue, que
desde entonces no hemos vuelto hablar. Y no obstante si ha
habido hombre que haya abierto su corazon otro, ese fue
Bentham m. J. B.
TOM. II.
13

100
por resultado causar una pena completamente intil,
y escitar contra vos el resentimiento que provocan
la injusticia y la crueldad.
La paciencia en las injurias es leccion difcil de
aprender, y aun mas de practicar; pero digna segura
mente de ser practicada y aprendida.
Si en presencia vuestra se dirige un ataque contra
vos, por insultante que sea, sobre todo si es delante
de testigos, tratadlo, si os parece, con indiferen
cia manifiesta, rindoos, chanzendoos, segun
la ocasion. Cuanto mas insultante es el ataque, tanto
es mas ignominioso para el que lo emplea, y tanto
mas eficazmente ser rechazado: l se ver contraria
do , humillado , mas no irritado, y su hostilidad con
tra vos no se aumentar; y puede tal vez que la desar
meis. Cuanto la contrariedad que esperimentar, es
infalible ; por lo menos si hai alguno presente* Por
que en tal caso, cul podia ser el objeto de su ata
que? Solo haceros sufrir, y cuanto mayor sea vues
tra tranquilidad, tanto mas burlado quedar en sus
esperanzas.
Esta es sin duda una de aquellas reglas mas fciles
de dar que de seguir. En efecto pocas lecciones hai
de la prudencia personal benevolencia efectiva, cu
ya prctica sea mas difcil.
Sin embargo el presente caso, como en otros mu
chos, cuando lo exigen motivos suficientes, se puede
con ejercicios preparativos adquirir la fuerza de do
minarse. Hse inventado la gimnstica para fortificar
el cuerpo , y se ha hecho la aplicacion con suceso
maravilloso. El medio de que hablamos est fundado

191
en los mismos principios, y puede hacer adquirir al
espritu la fuerza pasiva de la paciencia.
Cuando no podais conceder lo que os piden , cause
vuestra repulsa la menor pena posible la persona
quien se d.
Por importuna y poco razonable que os parezca su
demanda, no hai razon para que le hagais ver la re
pugnancia que teneis en obligarle y servirle. Si es
necesario convencerle , de que su peticion no es razo
nable , hacedlo con dulzura , pues lo contrario seria
humillarle irritarle , ambas cosas; le causariais pe
na sin necesidad ni utilidad; podriais tambien hacer
de l un enemigo, y qu ventaja sacariais de sus
sufrimientos, qu bien de su enemistad?
En caso que fuese imposible reprimir su importu
nidad, es decir, si la bondad de un lenguaje afectuo
so no han podido conseguir libraros de su presencia,
recurrid al mtodo retributivo.
Absteneos de toda espresion que tenga por objeto
manifestar vuestra oposicion la voluntad al jui
cio de otro, aun en las menos importantes ocasiones.
No disputeis sobre punto que no tenga alguna im
portancia prctica , por la sola causa de tener razon
vos , y el otro no. De estas contestaciones provienen
las disensiones y enemistad.
Si por alguna cosa que otro ha hecho , os veis en
la precision de hablar de l de un modo poco favo
rable , mencionad el hecho particular ; pero no espreseis la opinion general que habeis formado res
pecto l. El hecho puede probar la equidad de vues
tra condenacion. Los trminos de sta no probarn

192
los ojos de la persona quien habais, sino el estado
de vuestras afeceiones relativamente al individuo en
cuestion.
No esciteis en el espritu de otros esperanza algu
na exagerada, ofrecindoles perspectivas, en cuya rea
lizacion puede haber dudas razonables. Sea tal vues
tro lenguaje, al hablar de los placeres espresados,
que deje la menor suma posible de contrariedad, en
caso de no realizarse. Vos no perderis nada en incli
nar la escala de vuestras esperanzas , y perderiais mu
cho en elevarla demasiado.
Ya dijimos que la pasion de la clera jamas era
til , y por el contrario casi siempre perniciosa y pe
nosa. Es preciso pues evitar todos los hbitos que
pueden conducirnos ella. Entre estos uno de los mas
necios y funestos es el de los juramentos. Afortunadaruente la sancion popular dirige con buen xito su
reprobacion contra semejantes manifestaciones. La mo
da las habia tomado en otro tiempo bajo su protec
cion ; pero hoi dia las desecha. Ademas de la pena
producida por la clera que las'jprovoca , tambien pro
ducir otra la espresion de la clera bajo forma tan
ofensiva. En el espritu de los unos herir las afeccio_
nes religiosas; en el de los otros producir sanciones
que la benevolencia debe evitar.
La irreflexion indiferencia sobre las consecuencias
del lenguaje, son el origen de la mayor parte de los
males causados por la palabra. Los hombres estn
siempre demasiado espueslos hablar , sin considerar
el efecto que sus palabras pueden producir en aque
llos que Ies escuchan con quienes conversan.

193
Se ha dicho que toda verdad no es para decirse.
Pero en este aforismo hai una ambigedad peligrosa,
la cual hace que se emplee frecuentemente con fin
daoso. Tiene dos sentidos , uno malo , uno bueno.
Algunas vezes es bueno mentir ; este es el sentido
peligroso. Hai ocasiones en que debe callarse la ver
dad. Pues qu se ha de decir entonces? una men
tira? No : nada. He aqu el verdadero sentido, y solo
en este debe emplearlo la moralidad como aforismo.
Las mximas que hemos sentado como reglas de
conducta en materia de lenguaje, son igualmente apli
cables las acciones. En efecto en el curso de nues
tras investigaciones hemos alguna vez asociado las ac
ciones como consecuencia de las palabras ; siendo tan
ntima su conexion , que seria difcil separarlas al pa
sarles revista.
Sin embargo es mayor el nmero de acciones que
entran en la jurisdiccion de la autoridad judicial, que
el de palabras. Las acciones examinadas por la lei
pueden considerarse como obligatorias. Pueden mi
rarse como libres , aquellas en que no conocen las le
yes , y son las que no entran en el dominio de la jus
ticia penal.
Los actos desagradables otro , pueden serlo de
dos maneras : ofendiendo los sentidos fsicos y los in
telectuales.
Entre los cinco sentidos no trataremos aqu de la
cuestion del tacto y del gusto. El mal causado es
tos dos sentidos se presenta bajo la forma de delito
legalmente castigable. La molestia por la va del tac
to constituye lo que en trmino legal se llama va de

191
hecho. La molestia del gusto presenta la idea del ve
neno , y menos que no se mezcle en ello fraude
intimidacion , es tambien delito corporal.
En una palabra, los nicos sentidos espuestos las
molestias que son de la incumbencia de la Deontologa, son los tres sentidos, sobre los que se puede obrar
sin contacto inmediato, es decir, el olfato, el oido
y la vista.
1o El olfato. Las molestias de que es susceptible,
son por lo comun bastante evidentes. este prop
sito no sern fuera del caso algunas advertencias.
Por poco importantes que parezcan primera vis
ta las infinitas suertes de molestias que obran por me
dio de los sentidos , pueden tener por efecto dester
rar un amigo de la presencia de su amigo , y aun
hacerle objeto de una aversion permanente para to
da una reunion , cualquiera que sea el nmero que
la componga.
Por ftil que parezca la cosa, lo que en tales casos
agrava el mal es, que por una mezcla de rubor, te
mor y simpata , la persona quien se causa dicha
molestia, no osa dar entender la que la causa, la
jmpresion que esperimenta. He aqu un acto , que
teniendo efecto malfico , est evidentemente prohi
bido por las leyes de la beneficencia negativa , y con
siguientemente de la prudencia personal. Es un acto
seguramente mui trivial, y no obstante puede causar
una molestia mas grave que causaria un delito castigable. Aadid esto , que de la circunstancia espe
cial que acabamos de mencionar resulta la imposi
bilidad de perdonarla.

195
Vamos pues presentar al lector algunas circuns
tancias, que aunque productivas de mal real de la es
pecie de que se trata , no han sido observadas bas
tantemente, como lo acredita la esperiencia.
Tratemos primeramente de la molestia, cuyo asien
to reside en el olfato. La mas evidente es la que
produce la emision de gas por el canal alimenticio.
Dicha emision en c.uanto proviene de la parte infe
rior de este canal, es casi siempre voluntaria, de mo
do que en tesis general , la infliccion de su molestia
es premeditada. E1 individuo que la causa , puede
abstenerse. En la produccion de ella , aunque el sen
tido sea el asiento inmediato , la imaginacion hace el
principal papel; el mismo olor que emanado de nues
tro cuerpo , no nos causada la menor molestia, se nos
hace insoportable, cuando emana de cuerpo ajeno; y
la molestia puede mitigarse agravarse por una va
riedad de circunstancias relativas la persona del in
dividuo , cuyo cuerpo es el origen.
Como en esta clase de molestia la imaginacion tie
ne gran parte, puede causarse sin impresion actual
sobre el rgano que es su asiento natural. Tal es el
disgusto que produce, que en virtud del principio de
asociacion de las ideas y sensaciones, se produce habitualmente en nosotros un disgusto de la misma na
turaleza , aunque en grado inferior , por actos que
sin embargo no afectan realmente sino el sentido del
oido.
La educacion ha hecho mucho para la supresion
de las molestias que provienen de semejante origen. El
saber vivir, que ha penetrado hasta las capas inferio

1M
res del terreno social, ha logrado hacer raros unos
actos mirados como pruebas de grosera y mal tono,
hasta el estremo de hacer su ejercicio peligroso la
reputacion del delincuente.
La facultad de impedir las emanaciones desagrada
bles de la boca no puede poseerse tan estensamente;
pero se tiene la facultad absoluta de reglarlas de
manera, que sean inofensivas para otro. La eructacion
que no siempre se puede reprimir, se har menos
desagradable los demas, dndose los miasmas di
reccion tal, que no puedan llegar nadie; haced de
modo que el aire salga en dicha direccion , por un
lado de la boca, y por la menor abertura posible,
de suerte que nadie lo note.
Si estais rodeado de gente en trminos que os es
imposible estorbar que la emanacion llegue algu
no, cubrios la boca con la mano con el pauelo;
el gas cido carbnico descender por su propio pesoSi os hallais en mesa, y hai alguno frente vos,
vale mas cubriros la boca, que dejar escapar los
miasmas visiblemente, porque si la distancia es bas^
tante grande para no afectar desagradablemente el
olfato de la persona en cuestion, podeis escusarle el
disgusto de imaginarlo, lo que no dejaria de suceder,
si fuera testigo del acto de eructacion.
2o El oido. Puede ser afectado desagradablemen
te de una manera directa indirecta , por medio de
la asociacion de las ideas.
Esto directamente por la cualidad del sonido 6 por
la cantidad. No es posible afectar de este modo con
sonidos de cualidad ofensiva , independientemente de

,
107
su cantidad , sin que la produccion del efecto no sea
el resultado de la intencion. Si la hai , el acto puede
considerarse como legalmente digno de castigo; en
todo caso seria intil y suprfluo insistir en la nece
sidad de abstenerse de ello.
En virtud del principio de la asociacion de las
ideas, todo sonido que tiene por efecto renovar la
idea de una sensacion desagradable otro sentido,
por ejemplo al olfato, no podria menos de repug
narnos por solo este motivo.
En razon de la facultad simptica, la boca y la
nariz pueden ser afectadas desagradablemente por el
intermediario del oido.
Por medio de las glndulas dispuestas en la nariz,
en el interior de la boca, y en el paso llamado larin
ge, que conduce los pulmones, se segrega un liqui
do viscoso, que tiene varios destinos; pero que tan
to por su contestura original, como por efecto de la
evaporacion se aproxima al estado de slido. Cuan
do dicho lquido se acumula en el paso en cierta
cantidad , llega ser de diversos modos causador de
sensaciones desagradables , que no pueden cesar si
no con su espulsion. La porcion que guarnece los
pulmones, la laringe, y el interior de la boca, pue
de espelerse por dos vias; por la boca, y en tal
caso es arrojado del cuerpo enteramente y en su for
ma actual , 6 por la garganta , y entonces es enviado
al estmago donde se mezcla los alimentos, y des
pues de haber padecido las mismas alteraciones, es
finalmente espelido por los mismos conductos, La
porcion de dicho lquido que ocupa la nariz por lo

108
menos en su parte superior puede desprenderse por
tres orificios; por las narizes, por la boca, como vi
mos arriba, por la via del estmago. En el primer
caso es arrojado fuera de la nariz con el ayuda de
una gran cantidad de aire aspirado al efecto. Esto es
lo que se llama sonarse. Su espulsion por la boca se
efecta parte por medio de una corriente de aire
aspirada , y parte por la fuerza muscular de la len
gua y labios. Si en lugar de arrojarlo por la boca
narizes , se engulle la mucosidad , hai personas
quienes esto puede indisponer, lo cual proviene tan
to de la cualidad de la materia que es de difcil di
gestion , como de su tenazidad , que la retiene con
tinuamente en un estado correoso, de modo que se
estiende hasta al garganta , la cual escita hasta el pun
to de producir una especie de convulsion que lla
mamos bostezo.
Cuando un hombre espuesto afectarse as, se
apercibe por el sentido del oido, que otra persona
incomodada por la acumulacion de crecida cantidad
de mucus , para aliviarse, lo traga se prepara
tragarlo, en lugar de espelerlo por la boca nariz,
es para l causa considerable de molestia , la cual
tiene su origen en la afeccion simptica. Su esperiencia personal hace que asocie la idea de tal estado
de cosas , otra de sufrimiento.
Es en efecto mui grande el que produce una cau
sa en apariencia tan ligera; y cuya naturaleza no pa.
rece haberse comprendido generalmente.
Es preciso establecer distincion enti'e los casos en
que el rgano corporal, de ios sentidos es el asien

190
to del sufrimiento que se esperimenta , y los en que
sirve nicamente de vehculo la impresion hecha
sobre alguna otra parte del cuerpo , sobre el es
pritu.
As es por ejemplo, como los rganos de la vista
y oido estn espuestos modos particulares de mo
lestia , de que son asiento respectivamente. Pero to
mados en junto sirven de vehculo una infinidad
de molestias lo mismo que de gozes, cuyo asiento no
se halla en los rganos respectivos , sino en el esp
ritu; en una palabra, molestias y gozes capazes de
ser producidos por medio de la palabra.
Las nicas maneras de molestia de que conviene
hablar aqu, son los que un hombre puede evitar
causar otro , sin que para esto le sea necesario pri
varse de su presencia. Hai gentes que no pueden ver
una persona, cuyos ojos sean asiento de cierta afec
cion mrbida, sin sentirla ellas mismas. Como el
nico medio de escusar otro semejante molestia es
privarse de la presencia de la persona afectada de la
susceptibilidad mrbida, es punto que no podemos
tocar. En todo caso, sin que sea necesario recurrir
tal estremo, la persona sujeta afectarse en el par
ticular puede escusar la molestia , evitando fijar sus
miradas en los ojos cuyo estado mrbido le afecta.
Los ejemplos que hemos presentado de propsito con
alguna minuciosidad , bastarn para llamar la aten
cion sobre otros puntos en que pueden afectarse los
sentidos por falta de atencion suficiente las causas
de donde provienen las molestias ; cada cual podr
desde luego notar las ocasiones en que la benevolen-

200
cia ordena abstenerse de lo que seria desagradable 5
otro. El asunto es en s mismo de tan poco atractivo,
que tal vez creeramos haber dicho demasiado en el
particular, sino estuviramos convencidos de que una
inmensa cantidad de sensaciones penosas toman de
aqu su origen , y que no se ha comprendido bas
tante bien generalmente la necesidad de protejer
los hombres contra esta especie de molestias.
Vemos en el peridico l'Examiner , un ejemplo
del modo con que pueden aplicarse dichos principios
las otras ramas de la moral usual.
Modos de comer que desagradan las personas
bien educadas: hacer ruido con el tenedor y cuchi
llo, hacer chasquear los labios uno contra otro, ha
cer oir el ruido de los lquidos al tragarlos, mascar
con estrpito, comer con precipitacion. Ilai algunos
quienes tales cosas no parecern importantes ; sin
emhargo lo son, porque no solamente indican senti
mientos groseros en los que se las permiten, sino
que contribuyen hacer su compaa desagradable
las personas bien nacidas, y deben por consiguiente
causarles grave perjuicio en su comercio con la so
ciedad. Ya hemos dicho que la dureza de espresion respecto las enfermedades de otro, es una vio
lacion de principio de la maximizacion de la dicha.
Los actos de dureza la son aun mas palpable y de
cisiva. Cuando dais con alguna persona aquejada de
defectos corporales mentales, despirtase luego vues
tra atencion de una manera especial. Tened cuidado
de no decir ni hacer nada capaz de ofender la per
sona as afligida. Si la enfermedad reside en el carc

201
ter, no os ereais por eso autorizado para manifestar
vuestra desaprobacion con palabras acciones des
atentas. Muchos defectos de carcter dependen de a
constitucion del individuo, y no son susceptibles de
reforma. Es sumamente raro que se pueda en tal caso
producir el mas ligero bien con manifestacion de hos
tilidad , aun de censura. Haced como que no ha
beis advertido el defecto, si hablais de l, sea de
modo que causis la menor pena posible.
Cuanto los defectos corporales jamas trateis de
ellos. Hai peligro en hablar aun para llorarlos
aliviarlos, porque vuestra simpata tendr por resul
tado poner el defecto la vista de la persona afligi
da; y es posible que la pena que vuestra atencion
habr escitado, sobrepuje al placer, causado por
vuestra simpata, si es que lo causa, lo que no siepre sucede.
Otra cosa seria si el defecto fuera remediable*
cuando vuestra bondad puede curarlo, y vuestra
simpata aligerarlo. Esta hiptesi reclama uno y Otro
Si las palabras acciones de otro os causan pena,
y en consecuencia desearias que cesasen, haced de
modo que logreis cese la molestia , dando la menor
pena posible al individuo en cuestion.
No esp reseis con aspereza el deseo que teneis de
ver cesar la molestia; no deis entender la pena
que os causa, sino hablad de otra cosa: dad la
conversacion la conducta tal direccion, que se
desvie la causa que os aflige.
Puede suceder que en la intervencion de los demas en favor vuestro, haya habido imprudencia, que

202
la imprudencia sea tal , que no la podais aprobar,
y que vuestro descontento sea fundado. Antes de que
jaros , aseguraos de que es necesario en vista de un
interes futuro, hacer manifiesto vuestro desagrado.
En todo caso , solo la vista del porvenir puede au
torizaros manifestar vuestro descontento ; porque
la espresion ni podria cambiar lo pasado, ni hacer
que lo que sucedi no haya sucedido. Si temeis que
se repita una intervencion inoportuna , entonces an
tes que la cosa suceda, advertid con dulzura la per
sona oficiosa, que en otra ocasion os hizo mal sin
querer; en el caso contrario no le hagais conocer,
ni le digais que habeis notado las consecuencias de su
desgraciada intervencion.
Hemos hablado de la regla por la cual podemos juz
gar de las penas y placeres de otro, es decir ponin
donos en su lugar. fin pues de no ofender afli^
gir intilmente, antes de decir hacer lo que tenga
relacion con otro individuo, empezad por preguntaros
vos mismo, cmo seriais afectado, si se dijese
hiciese otro tanto con vos. Si pensais que la cosa os
seria indiferente, examinad bien sino hai alguna di
ferencia entre vuestra situacion y la suya , que hi
ciese penoso l , lo que vos no lo haria.
Lo mejor de todo es tomar por regla la igualdad.
No obstante al hacer de la igualdad la lei de apli
cacion general * es forzoso admitir variaciones escepcionales, que resultando de las diferencias de posicio
nes, deben aplicarse los casos particulares, me
dida que se presentan. Pueden darse casos, en que
el carcter del individuo quien nos vemos obliga

205
dos contrariar, lo haga menos susceptible que
otros, de impresiones penosas; pero lo mas seguro
es abstenerse.
Lo que haceis , hacedlo pronto, sobre todo si se
trata de obligar. La benevolencia negativa pues, exi
ge que no se pierda tiempo intilmente en el cum
plimiento de los actos, en cuyo ejercicio est intere
sada una porcion cualquiera de dicha de otro.
As es que son incompatibles con la prudencia y
beneficencia las intiles dilaciones en responder las
cartas que recibimos. Resulta de esto perjuicio
nuestra reputacion , y ocasion de molestia los de
mas. La presteza aade precio al servicio. La tar
danza es una pena impuesta por el despotismo in
dolente.
Un servicio hecho con prontitud es frecuentemen
te de mas valor , que otro mas importante pero di
ferido. Bis dat qui cito dal ; quien da presto , da
dos vezes. Este es un aforismo, que cuando el dn es
beni volo, puede ser admitido en el cdigo deontolgico , porque la prontitud de una accin benfica no
solo hace el servicio mas eficaz, sino que tambien
acredita grande vivazid&d en las afecciones geneross.
Las demandas de servicio son con demasiada fre
cuencia tratadas toa desatencion. Se puede poca eosta escusar al que pide , las penas de la dilacion. Dcese que el duque de Wellington tiene por costum
bre invariable responder prontamente todas las
comunicaciones de esta naturaleza (1). El medio mas
1

Nos complacemos ea dai- esta nueva prueba de la impar

204
seguro de agradar al peticionario , despues de conce
derle lo que desea , es tratar su demanda con aten
cion. Con esto se le escusan todos los sufrimientos
que resultan de la esperanza diferida.
Hemos tenido ya ocasion de indicar algunos ejem
plos de discordancia entre las leyes de la politica y
el cdigo deontolgico , es decir, la falta de coinci
dencia entre la sancion popular y el principio de la
Deontologa.
As es que vezes se han mirado como hombres
completos, personas cuya moral era detestable, y
cuyos modales no eran mucho mejores. Es proba
ble que jamas se les hubiera propuesto como mode
los , sino fuera por la eminencia de su posicion so
cial ; en todo caso se hubiera podido proponer por
objeto de imitacion , una cortesa de carcter mas
elevado , una perfeccion mas cuidadosa de las penas
y placeres de otros.
Lejos de ser incompatibles las leyes de la verdade
ra finura con la moral verdadera, armonizan tambien
^ con las de la beneficencia benvola, pues evitan cau
sar penas, escitar ideas penosas con tanto cuidado
como si tuviera el nombre de virtud.
Mas para que los hbitos de buen tono sean ver
daderamente finos, es preciso que sufran muchas mu
danzas. Son el dia de hoi un verdadero caos de con
tradiciones, que sancionan los usos aristocrticos, y

ialidad de nuestro autor ; porque Bentliam y Wellinglon lian


sido seguramente los hombres mas antipticos de nuestra poca.
(Nota del traductor frances,).

20
5 que no puede llegar la influencia de lei alguna
general. Un hombre, cuya conducta en la sociedad
ser la cortesa misma, que no se permitir una so
la palabra capaz de causar la pena mas ligera , no
se har escrpulo de faltar una cita de negocios,
de obligar hacer antecmara al que le visita, de.
dejar sin contestacion cartas de interes vital para quien
las escribi , de estraviar perder manuscritos pre
ciosos, en una palabra, de causar una pena estrema
y gratuita sin ventaja alguna para s.
Tanto en vuestras palabras como en vuestra con
ducta no hagais concebir esperanzas , cuya realizacion
no sea probable; y dependiendo de vos la intensidad
de la espera, cuidad que sea menor que la suma pro
bable de satisfaccion ; porque aunque los placeres de
la espera ocupan lugar considerable en el dominio de
la dicha , sern contrabalanzeados por las penas de
la contrariedad, debiendo esta seguirlos necesariamen
te. Y esta porcion de placer que no se esperaba , y
que realmente se habr obtenido, adquirir nuevo
precio con la sorpresa.
Exagerando vuestros medios de utilidad no solo
aumentareis los recursos hechos vuestra bondad,
sino que disminuireis el efecto de que sois objeto,
cuando el mal suceso de vuestros esfuerzos para ser
til , habr hecho manifestar la exageracion. El des
cubrimiento de vuestra impotencia escitar contra
vuestro amor propio mas disgustos, que satisfaccion
habr causado la esperanza de vuestra influencia.
Los demas esperimentarn la pena de la esperanza
fallida sin alguna de aquellas indemnizaciones que os
TOM. II.
14

ii 00
habr procurado el placer de hacer bellas promesas.
Introducirse en la compaa de otro sin ser aguar
dado convidado , es una suerte de molestia , que la
benevolencia efectiva nos manda evitar. Es la susti
tucion de vuestra voluntad la de otro, y consi
guientemente usurpacion de despotismo. Puede su
ceder que en esto lleveis la mira de algun objeto im
portante : la intrusion puede justificarse por un bien
preponderante ; pero este es caso de escepcion. me
nos que no os hayan dado entender que vuestra
presencia ser bien admitida en todo tiempo,
ciertas pocas determinadas, debeis suponer, que si
la deseasen , os habrian avisado convidado. En
todo caso vuestra intrusion no deja la persona que
sufre , la eleccion de los medios ; es preciso que se
someta una molestia que no ha buscado , que os
imponga el castigo de la espulsion. Si deseais ver al
guno por un negocio de no mucha importancia, raanifestadle vuestro deseo de manera que pueda rehu
sar sin pena para l, ni ofensa para vos.
No sea parte la timidez de un individuo , para que
le trateis con intolerancia. Si en los casos ordinarios
el hombre benvolo evita causar pena , con mayor
cuidado la evitar respecto del hombre afectado de
una susceptibilidad particular.
Lo mismo dirmos en caso de estupidez. Por est
pido que sea un individuo , no le deis motivo para
creer que su estupidez os contrara, ni se aperciba de
que la habis notado. Todo cuanto podais hacer de
cir , no lo har menos estpido de lo que lo hizo la
naturaleza ; y hacindole de ella materia de recon

207
vencion , no lograris sino consecuencias funestas pa
ra ambos ; para l , por la pena que no podeis me
nos de causarle ; para vos , por el mal querer , que
ninguna estupidez puede impedir se conciba contra
vos en mayor menor proporcion.
El hbito de la benevolencia efectiva tiene una
consecuencia distante , pero que no carece de impor
tancia ; y es que en caso de rompimiento entre vos y
uno de vuestros amigos , anteriormente toda inves
tigacion particular , las presunciones sern favor
vuestro en la opinion de los que os conocen. Este h
bito que en el hecho de serlo, se ha manifestado en
presencia de otro , os ha ganado en el espritu de los
demas hombres un fondo de consideracion que influi
r en su opinion, aun sin saberlo vos.
1
Si como debe ser, os conocen por hombre que se
abstiene de todas aquellas causas de ofensa, que en
la opinion general justifican las represalias, tan hon
rosa distincion os valdr la ventaja de ser absuelto
de culpa en los casos dudosos ; y en todas ocasiones
se manifestar repugnancia en admitir los testimonios
dirigidos manchar vuestra reputacion adquirida.
Cuanto mas se dilata la esfera de la accion perni
ciosa, tanto mas necesaria se hace la abstinencia be
nfica. Si las prescripciones de la benevolencia son
imperativas, cuando se trata de la dicha desdicha
de algunos, mucho mas lo son cuando est en cues
tion la dicha desdicha de gran nmero. Desgracia
damente sucede que en una de las principales fuen
tes de las miserias humanas , la sancion popular es
deplorablemente inmoral. Nada puede darse mas do

10
loroso, que la opinion general tocante la guerra.
La Iglesia , el Estado , la memoria de los gobernan
tes , todos conspiran tomar bajo su proteccion el
vicio y el crimen, precisamente donde es mas cala
mitosa la esfera de su accion. Dad un hombre traje
particular, llamadle con nombre especial, esto basta
para autorizarle en ciertas ocasiones previstas, co
meter toda especie de crmenes , robar , matar,
destruir la dicha de los hombres y maximizar sus su
frimientos, y despues de todo manchado con tantos
crmenes, aun le aguardan recompensas.
Nada hai mas funesto en el mundo que la admira
cion que se prodiga los hroes. Como hayan podi
do los hombres llegar al punto de admirar lo que la
virtud debe ensearnos detestar y menospreciar,
es uno de los testimonios mas dolorosos de la debi
lidad y locura humana. Parece que los crmenes de
los hroes los absuelve su estension misma. Gracias
las ilusiones con que han envuelto sus nombres y
acciones la irreflexin y mentira, no se forma una
idea justa de todo el mal que hacen, de todas las ca
lamidades que producen. Ser acaso por serlo tan
grande que escede toda estimacion? Leemos que
en una batalla han muerto 20,000 hombres , y nos
contentamos con decir : He aqu una victoria bien
gloriosa. Veinte mil hombres, diez mil hombres qu
importa? Qu tenemos que ver con sus sufrimientos?
Cuanta mas gente ha caido , mas completo es el triun
fo. Y en la grandeza del triunfo es donde se funda el
mrito y gloria del vencedor. Nuestros profesores y
los libros inmorales que nos ponen en las manos, nos

900
han inspirado hcia el heroismo un afecto singular,
y el hroe lo es tanto mas, cuanto mas hombres ha
hecho morir. Aadid un cero al total : nada aadir
nuestra desaprobacion. Cuatro guarismos dos , no
nos causan sentimiento mas penoso que lo haria un
guarismo solo, y contribuyen maravillosamente la
grandeza y gloria del vencedor. Tomemos un individuo solo de estos millares, de estas decenas de millar.
Una bala se le lleva la pierna, otra le despedaza la
cara; yace tendido, baado en su sangre y en la de
sus camaradas. Y no obstante aun respira, y la sed,
el hambre, el desfallecimiento se disputan sus I ti
mos suspiros. Esto no es sino una unidad de que se
compone el numero de los 20,000. Solo es uno de los
actores, una de las vctimas en este drama glorioso;
y entre los 20,000 desgraciados, no hai uno siquie
ra , cuyos sufrimientos muerte no sean centro de
un crculo semejante de males y calamidades. Admi
radores de los hroes! Mirad y ved. Es esto dolor?
y dejar de serlo porque se multiplique por ciento,
por rail, por diez mil?
Tiempo vendr sin duda en que ser necesaria to
da la autoridad de los testimonios de la historia, pa
ra hacer creer las generaciones mejor instruidas,
que en una poca llamada de ilustracion, han existi
do hombres, quienes la aprobacion pblica honr
en razon de la desgracia que causaron , y de los cr
menes que cometieron. Se necesitarn nada menos que
las pruebas mas autnticas, para persuadirles que en
los tiempos pasados, se han hallado hombres juzga
dos dignos de recompensas nacionales, que por un

210
corto salario se obligaban cometer todos los actos
de pillaje , devastacion y homicidio que les manda
sen. Aun mas se indignarn, cuando sepan que estos
mercenarios, estos asesinos de hombres, han sido re
putados eminentes ilustres , que les han tejido co
ronas, elevado esttuas, y se han agotado en su elo
gio la elocuencia y poesia. En aquellos tiempos me
jores y mas dichosos los hombres sbios y buenos se
apresurarn condenar al olvido, denigrar con
una ignominia universal gran nmero delactos, que
nosotros calificamos de heroicos, al paso que corona
rn con aurola de verdadera gloria los creadores y
propagadores de la dicha de los hombres.
La intolerancia del lenguaje en materia de opinion
es mas escusablc que la intolerancia en los actos. Es
ta suerte deplorable de maleficencia se manifiesta
por la persecucion activa. Despues de los males cau
sados por la guerra, vienen los producidos por el fu
ror de los odios de religion. Sin hablar de lo inmo
ral que es castigar los hombres, porque profesan
opiniones diferentes de las nuestras , examinemos lo
que tiene de absurdo esta opinion. Por qu se les
ha de castigar? Porque no se rinden la autoridad
de vuestra palabra , porque rehusan someterse cie
gamente la fe que les quereis imponer.
Una fe ciega no puede obrar, sino suprimien
do las pruebas. No puede cambiar la sensacion ; no
puede cambiar el sentimiento de lo verdadero y lo
falso.
Unir recompensas la fe, y castigos su fal
ta , es en un juez recompensar la presencia y casti

Sil
gar la ausencia de las preocupaciones y parcialidad.
Decir: Creed esta proposicion mas bien que
esta otra; es decir: haced todo lo posible para creer
lo. Todo pues lo que un hombre puede hacer para
creer una proposicion , es desviar y rechazar las
pruebas que le son contrarias. Porque cuando todas
las pruebas estn igualmente presentes su espritu,
y son de su parte objeto de atencion igual, no est
en su mano creer no creer. Es el resultado nece
sario de la preponderancia de las pruebas de un
lado de la cuestion sobre las contrarias.
Las fuentes que deben atribuirse las inflicciones
de pena , que la benevolencia efectiva negativa tiene
por objeto evitar reprimir, se hallan en la arro
gancia, altanera, menosprecio, suficiencia, frialdad,
reserva, orgullo y afectacion. Cada uno de estos vi
cios puede producir un resultado uniforme. Poco
importa la vctima que su sufrimiento provenga
de esta aquella mala cualidad. La lei de abstinen
cia se aplica todas indistintamente. En algunos es
pritus dominan unas de estas cualidades, en otros,
otras. El menosprecio de tal hombre, puede ser me
nos ofensivo que la frialdad de otro ; y en conse
cuencia menos malfico. La arrogancia de un hombre
de alta gerarqua puede ser mas tolerable que la
frialdad de un inferior igual. Hemos citado ejem
plos de todos estos vicios, pero cada uno de ellos es
susceptible de tantas modificaciones, y puede mani
festarse en tan grande variedad de palabras y ac
ciones, que hemos debido abandonar cada hombre
el cuidado de tomar de su propia esperiencia con

21
que llenar los vacios que hemos dejado. Desarraigar
estos vicios del espritu es estirpar los frutos. Todos
mas menos participan de los dos vicios fundamen
tales, la imprudencia y maleficencia; y de consiguien
te no pueden conservarse, sin que de ello resulte da
o y sufrimiento.

215

BENEVOLENCIA EFECTIVA-POSITIVA.

La beneficencia consiste en contribuir al bienestar


de nuestros semejantes; la benevolencia es el deseo
de contribuir ello. La beneficencia no es virtud , si
no en cuanto la acompaa la benevolencia. El ali
mento que tomamos contribuye nuestro bienestar;
pero esto no hace que la comida y la accion de co
mer sean virtuosas.
La benevolencia puede ser virtud sin ir acom
paada de la beneficencia, porque el deseo puede
existir, sin que se tenga el poder de ejecutarlo; mas
la benevolencia no es verdaderamente virtud , sino
en cuanto va acompaada de la beneficencia. Si cuan
do se ofrece la ocasion , no se ejerce la beneficencia
correspondiente, es prueba de que el deseo no era
realmente actual, que si lo era, era tambien tan
inerte y dbil, que no podia servir de utilidad alguna.
Ademas del placer actual que puede acompaar
n acto de beneficencia para el que lo hace, las la

214
zones que tiene el hombre para ser benfico , son
las que tiene el labrador para sembrar, y el hom
bre frugal para economizar. El grano sembrado no
tiene valor sino en vista de la cosecha que debe pro
ducir: el dinero no le tiene sino en vista de los ser
vicios de toda especie que nos procura de la parte
de otro; de parte del trabajador, en el servicio que
hace con su trabajo, de parte del hornero, en el pan
que d al consumidor en cambio de su dinero.
Todos los actos de beneficencia virtuosa que el
hombre hace, son un verdadero depsito que efecta
en fondo comun, una especie de caja de ahorros de
positarla del bien general; es un capital social, cuyo
interes sabe le ser pagado por sus semejantes en ser
vicios de todo gnero, sino positivos, lo menos ne
gativos, que consistan en abstenerse de causarle mo
lestias, las cuales de otro modo podia estar espuesto.
Hai ejercicio de la beneficencia negativa como he
mos visto; y aqu volvemos lo mismo, fin de ha
cer ver el dominio que se deja la beneficencia po
sitiva: dicho ejercicio ha lugar, decimos, en cuanto
hacemos mal otro. La beneficencia negativa es na
da, sino va acompaada de la benevolencia pru
dencia personal correspondiente. El sr mas malfico
ejerce beneficencia negativa respecto de aquellos ac
tos daosos que no ejecuta.
La beneficencia negativa no es virtud, sino en
cuanto nos abstenemos por reflexion de producir un
mal, que sin reflexion hubiramos podido producir.
Si se considera el efecto que la accion malfica hu
biera podido ocasionar nuestro propio bienestar,

21
esta virtud es prudencia , y ser benevolencia , si se
considera el efecto que hubiera podido tener en el
bienestar de otro.
Aqu es preciso distinguir entre la beneficencia que
puede, y la que no puede ejercerse sin sacrificio per
sonal. En esta ltima hai necesariamente lmites raui
estrechos. En efecto la beneficencia acompaada de
sacrificios personales, no puede ejercerse sino cos
ta de cierta suma de prudencia personal, aun cuando
no mas fuere en el sentido del grano sembrado por
el labrador. Siempre que hai desembolso efectuado
sin retorno equivalente, la beneficencia no puede te
ner lugar sino en el correspondiente sacrificio per
sonal.
El ejercicio de la beneficencia sin sacrificio perso
nal, no tiene lmites; y siempre que le hai, es otro
tanto aadido al capital del buen querer, y esta adi
cion nada ha costado. Es verdad que hasta cierto
punto no hai beneficencia virtuosa sin sacrificio per
sonal; porque no puede ejercerse sin abstinencia, y
la abstinencia, por dbil que sea el deseo de ha
cer el acto de que uno se abstiene, exige considera
cion y esfuerzo ; y la suma de incomodidad que pue
de acompaar dicho esfuerzo , es la medida del sa
crificio personal. Hai casos en que este vaacompaado
de suma considerable de incomodidad , mayor de lo
que pueden soportar los hombres en general, por lo
menos en el estado actual de la sociedad. Tal es la
incomodidad causada por la abstinencia de la vengan
za , que graves injurias han provocado.
Pero ademas de los limites que trazan las leyes de la

210
prudencia personal y benevolencia esta especie de
sacrificios, hai otros que resultan de la naturaleza
de las cosas: tales son por ejemplo los casos, en que
el acto benfico consiste en dar dinero, bacer
servicio con el cumplimiento de un trabajo.
Hai pues beneficencia negativa, en cuanto nos abs
tenemos de causar una molestia cualquiera otro.
La beneficencia negativa consiste en abstenerse de
molestar. Verdad es que se puede decir que actos
de esta naturaleza nada aaden al capital de buen
querer de que hemos hablado; pero por otra parte
este capital de buen querer corresponde otro de
mal querer, y todo acto de beneficencia negativa es
otro tanto cercenado los desembolsos efectuados
en la caja del mal querer. Hace pues perder esta
ultima todo lo que sin ella hubiera ganado. Dismi
nuir las sumas puestas en la caja del mal querer, es
producir indirectamente un equivalente al que pro
duciria un desembolso en la caja del bien querer,
porque si mientras la malevolencia contina en lle
nar la suya , la benevolencia la tiene vaca, se com
prende la ventaja que esta ltima obtendr sobre su
rival, en caso de hallarse ambas en concurrencia, para
obtener un servicio que pudiendo hacerse indistinta
mente la una la otra , deberia hacerse necesa
riamente una de las dos.
En tsis general la beneficencia positiva bajo todas
las formas , es motivada por las sumas que aade
nuestro capital de bien querer general , que po
demos recurrir en caso de necesidad. La beneficen
cia negativa es motivada por las sumas que impide

217
aadir nuestro capital de mal querer general , este
capital de males que nos amenaza. Independientemen
te de su utilidad particular , todo acto que tenga por
efecto mantener vaca la caja del mal querer , puede
producir las mismas ventajas que el que tiene por re
sultado aadir una suma la caja del bien querer.
E1 hombre que posee un capital de esta naturale
za, y comprende su valor, debe comprender tam
bien que aumentarn su riqueza todos los actos de
beneficencia benvola, de que sea l autor. Ver que
es rico de todos los actos de bondad que ha hecho.
Lo creer? Cralo no, el hecho no es menos ver
dadero. Conoc un hombre quien dominaba una
idea enteramente contraria, y tenia su frase pecu
liar para espresarla. Obtener de l, aun sin sacrificio
personal de su parte , ventaja objeto de satisfac
cion cualquiera, era segun decia, hacer de l su pro
piedad. Acurdome de haberle oido declarar alguna
vez : Que no queria hiciese ninguno de l su pro
piedad. Hubirase creido empobrecido , y avergonzdose de ello como de una flaqueza.
Semejante disposicion moral no habia dejado de
producir en esta circunstancia sus frutos naturales.
Estaba unida en el individuo en cuestion una am
bicion ardiente, y le vali con tal motivo una srie
no interrumpida de disgustos y contrariedades.
Entre los motivos de la benevolencia efectiva he
mos indicado la sancion retributiva. Las recompen
sas de que dispone , dependen de las relaciones que
existen entre las partes. Cualquiera que sea la distan
cia que las separa, jamas es enteramente nula indig

218
na de toda consideracion la influencia del individuo
mas humilde sobre el hombre mas poderoso. El ra
toncillo de la fbula librando al leon, manifiesta se
gun la espresion del fabulista;
Que frecuentemente tiene uno necesidad de otro
mas pequeo que l.
La opinion popular cuando es ilustrada, y cono
ce las acciones benficas, las toma bajo su proteccion.
Sus juicios dependen de la estimacion que hace del
mrito de una accion, como asimismo del nmero
influencia de aquellos que la juzgan y le asignan su
recompensa.
Independientemente de las recompensas de la opi
nion y de los placeres de la simpata, los actos de be
nevolencia positiva tienden crear hbitos de benevo
lencia. Cada acto aade alguna cosa al hbito. Cuanto
mas grande sea el nmero de actos, mas fuerte ser
el hbito. Cuanto mas fuerte sea , tanto mayor ser
la recompensa, y tantos mas actos semejantes oblir practicar. Cuanto mas frecuentes sean estos, tan
to mas virtud y dicha habr en el mundo.
Aprovechad pues todas las ocasiones de hacer ac
tos benficos , y procurad hacer nacer otros. Haced
todo el bien que est en vuestra mano , y procurad
los medios de hacerlo.
La benevolencia efectiva cuando es>t en accion,
puede mirarse como la gimnstica del alma ; y la car
rera que abraza, es verdaderamente el gimnasio del
pensamiento. Estos ejercicios , lo mismo que los del
cuerpo , no solamente darn gozes, sino fuerza; gozes
en el mismo ejercicio, y fuerza, poniendo mas com*

219
pletamente en actividad las facultades morales in
telectuales, y comunicndoles el vigor de una accion
habitual. El fin indirecto y general es fortificar el
espritu, fin de que dirija mejor los afectos hacia
la virtud El directo y especial es en toda ocasion in
fluir en la conducta, de tal suerte que la accion indi
vidual en cuestion, tenga por consecuencia un resul
tado de dicha.
En la aplicacion del mal para la produccion del
bien , no lleveis jamas la mira de satisfacer la anti
pata. Sea esta aplicacion necesaria, y subordinada
al nico fin que deben proponerse los castigos, el
cual es retraer del delito por la aprension del sufri
miento. En el interes del delincuente su reforma es
el fin principal que debe proponerse. Sino puede lo
grarse el resultado, procurad quitarle la posibilidad
de causar este mismo mal s los otros. Pero lle
vad siempre por delante del pensamiento esta mxi
ma, que nunca ser bastantemente repetida. Causad
solamente la pena necesaria para llenar el objeto que
se propone la benevolencia. No produzcais mal ma
yor que el que haceis desaparecer.
Cuando un hombre est convencido de la inmora
lidad de otro, el efecto que tal juicio produce natu
ralmente sobre l es una afeccion decidida de antipa
ta, mas menos fuerte segun el carcter del indi
viduo. Desde luego sin cuidarse mucho de medir la
cantidad exacta del castigo que conviene imponer,
aprovecha cuantas ocasiones se ofrecen de espresar
respecto al delincuente sentimientos de odio y menos
precio; y obrando as, cree dar los demas una prue

220
ha autntica de su horror al vicio, y amor la vir
tud; cuando en realidad no hace mas que satisfacer
sus afecciones disociales, su antipata y orgullo.
La dicha del peor de todos los hombres es tan
parte integrante de la masa total de la felizidad hu
mana, como la del mejor de ellos.
Siempre que el mal causado un delincuente no
ofrece la probabilidad de un bien mayor, sea para
el mismo delincuente, sea para otro, lejos de hacerle
mal, la lei de la benevolencia nos ordena hacerle
todo el bien compatible bajo otros respectos con la
beneficencia y prudencia estrapersonal.
Los ejemplos que hemos traido de benevolencia y
abstinencia, pueden servirnos de puntos de analoga
para indicar los ejemplos paralelos de benevolencia
activa y efectiva.
La regla negativa es evitar producir pena; la po
sitiva procurar dar placer. Y aunque no pueda sen
tarse de una manera inevitable, que la accion vir
tuosa es la contraparte necesaria de la abstinencia
virtuosa, sin embargo en muchos casos, la conducta
que la moralidad nos impone , consiste en hacer pre
cisamente lo contrario de lo que nos dictarian la
imprudencia y maleficencia.
No siempre se puede establecer con precision la
lnea que separa las prescripciones de la benevolen
cia efectiva, sea positiva, sea negativa, de las de la
prudencia personal estrapersonal, y esto no siem
pre es necesario y apetecible , porque donde son
idnticos los intereses de dos virtudes, tambien es
evidente la lnea del deber. Pero es fcil indicar los

221
puntos de conformidad y diferencia, y hacer ver en
una definicion general , lo que distingue ambas cua
lidades en los casos ordinarios. Por ejemplo , os lla
man hacer servicio alguno. Si se halla en esta
do de pagaros en cambio con otros servicios , la pru
dencia y benevolencia se unen para interesaros en su
favor. Si no hai probabilidad de que tenga ocasion
de seros til, vuestros motivos no pueden tomarse
sino de la benevolencia sola.
Mas aunque en un caso dado, sea tal vez difcil
demostrar que los intereses de la prudencia mandan
tal acto especial de beneficencia , no es menos cierto
que las consideraciones de la prudencia personal
ocupan solas todo el dominio de la conducta. Cua
lesquiera razones particulares que d la benevolen
cia para recomendar tal tales acciones benficas,
siempre queda el principio universal , saber , que
todo hombre tiene interes en ocupar un lugar favo
rable en las afecciones de sus semejantes, y de todo
el gnero humano en general. Un acto realmente
benfico, que puede parecer estrao las considera
ciones de la prudencia; admitiendo siempre que di
cho acto en s mismo no la viole , y tenga la sancion
del principio deontolgico, produciendo un escedente
de bien; semejante acto, repito, en sus consecuen
cias distantes servir los intereses personales, ayu
dando producir, establecer y estender aquella re
putacion general de benevolencia ilustrada , que todo
hombre tiene interes evidente en poseer en la opinion
de sus semejantes.
Leemos en Suetonio que cierto tirano de Roma
TOSI. II.
15

222
ofreci recompensa al que inventase un -nuevo placer.
Desde entonces mas de un moralista ha puesto este
deseo del tirano en el nmero de los mas funestos
crmenes. Y no obstante gran parte de la solicitud
del hombre se dirige descubrir nuevos gozes. Des
de el momento en que se reunen sres humanos,
dicho objeto es sobre el que se emplea principalmente
su actividad. Cuanto mas se estiende la asociacion,
mas esfuerzos se hacen para inventar gozes descono
cidos. Los peridicos nos ofrecen cada dia la prue
ba de ello. La lista de las representaciones teatrales
es una llamada nuestra atencion con el atractivo
de la novedad, ofrecindonos un placer, que aun no
hemos gustado.
Pero se dir que aquel era un tirano voluptuoso,
y que lo que pedia era algun placer sensual; que
ria hacer servir sus sentidos la produccion de nue
vo placer. Y aun cuando fuese as, qu tenemos?
Si lo hubiera logrado, tanto mejor para l y para
nosotros. Pero venir hablarnos de placeres, de que
no sean instrumentos los sentidos , es lo mismo que
hablar de colores los ciegos, de msica los sordos,
y de movimiento lo que carece de vida.
Y sin embargo es hecho constante, que la civili
zacion, la ciencia y el comercio han inventado nuevos
placeres. Bajo este respecto, no pasa generacion al
guna sin haber aadido algo lo que le leg la pre
cedente. El descubrimiento de la Amrica ha abier
to nuestro hemisferio un manantial de mil place
res nuevos.
Y cuntos placeres variados y preciosos no nos

223
han valido los progresos de las ciencias naturales,
laS esperiencias de la qumica, los descubrimientos
de la astronoma, el telescopio, el microscopio, la
potencia de las mquinas, la historia natural, un
mundo todo entero, que nos ha dado la ciencia mo
derna, mas vasto que el que descubri Colon!
Todo esto, y lo que aade algo la dicha por
poco que sea , se ha agregado al dominio de la be
nevolencia efectiva. All es donde debemos dirigir
nos para completar la obra de la felizidad humana.
Cuantas vezes hayais descubierto nueva fuente de pla
cer, tendreis otro tanto aadido la suma total de
los bienes reproductivos.
Si el premio ofrecido en otro tiempo por un ds
pota, lo ofreciese hoi dia la benevolencia inteligente,
se le daria aquel que supiera indicar la mas nu
merosa variedad de formas1, en que puede producirse
el placer, y el mejor medio de asegurar su nmero,
intensidad, duracion y estension.
El grande objeto que se propone la virtud es ase
gurar la benevolencia efectiva su ejercicio influen
cia. Y no se crea que esta benevolencia se limita
la especie humana: tambien tienen derechos nues
tra solicitud los demas sres vivientes, aunque de
naturaleza inferior. Tambien hai dicha mas all de
la esfera de los sres humanos, dicha que el hom
bre no puede permanecer indiferente, dicha de la que
se ha constituido protector y guardia , aunque los
que participan de ella no pertenezcan la especie
humana. Tengan siempre presente los hombres , que
la dicha , hllese donde se halle , y cualquiera que

224
sea el que la goze, es el principal depsito confiado
su custodia : que otro cualquier objeto es indigno
de su solicitud , y que esta sola es la joya inesti
mable.
Se ha dicho que la probidad es el mejor de los
clculos. Esto no es absolutamente cierto. Hai otro
clculo aun mejor , y es el de la benevolencia activa.
La probidad solo tiene un carcter negativo; evita
causar mal, no permite turbar los gozes ajenos. Sin
embargo no es mas que una cualidad de abstinencia,
no activa. El mejor clculo es hacer bien, y despues
de este el mejor evitar el mal.
Los modos con que la benevolencia efectiva pue
de hacerse agradable otro por medio de acciones,
pueden clasificarse como los en que se evita una
molestia , y se dividen en dos ramas : 1 a el lenguaje;
2a la conducta* Y as como la moral negativa estien
de su jurisdiccion sobre los actos que las leyes de
jan impunes , y que se sustraen la intervencion de
masiado alta y solemne de la sancion poltica , del
mismo modo la moral positiva abraza la conducta y
las acciones, que el estado no seal premio algu
no. Pero como la intervencion de la lei es mas re
presiva, y prohibitiva que remuneratoria, como su
mision antes es reprimir el mal, que estimular al
bien , resulla que la autoridad legal poltica no
ha tomado posesion sino de pequea parte del domi
nio de la beneficencia activa. Hai muchos actos de
beneficencia, que caen bajo la jurisdiccion penal de
la lei , al paso que esta no asigna recompensa los ac
tos de beneficencia que les corresponden. Para repri

988
mir gran mmero de acciones que tendrian por resul
tado una balanza de penas, la autoridad deontolgica
obtiene la ayuda' influencia del poder legal retribu
tivo, prestando cada cual la otra el apoyo de su fuer
za restrictiva; pero en las regiones de la benevolencia
positiva , el principio deontolgico est la mayor par
te del tiempo abandonado sus propias influencias pa
ra la produccion de bien. Aunque las sanciones lega
les de castigo sean en muchos casos mal apropiadas
los delitos, aun es mas irregular imperfecta la aplicacion de las recompensas por medio de estas mismas
sanciones. medida que se vayan propagando las luzes , y vaya progresando la moralidad , el estado de
la opinion pblica ir coincidiendo mas y mas con
el espritu del cdigo deontolgico , las afecciones po
pulares pondrn mas cuidado en distinguir las vir
tudes verdaderas de las falsas , y en dar la virtud
real la recompensa que le es debida. Entretanto cada
uno de nosotros debe procurar cuanto est de su par
te alcanzar dicho fin , observando la conducta de los
demas , reservando los mas altos testimonios de su
aprobacion para los actos que han producido deben
producir la mayor suma de dicha, y condenando con
todo el poder de su reprobacion la conducta que oca
siona produce la mayor suma de males. As cada
cual por su parte contribuir hacer las sanciones
populares mas tiles, saludables, activas y virtuosas.
El gnero humano no tardar en convencerse que sus
intereses van unidos los de la verdadera moralidad;
y una vez hecho universal semejante descubrimien
to , ya no estar en poder del sofisma , del dogma

226
tismo , despotismo impedir su influencia y accion
universal.
Por lo que toca al lenguaje, la benevolencia posi
tiva debe buscar los medios mas eficazes de hacerle
servir la dicha de otros. Las ocasiones que se
ofrecen nuestra consideracion , son como vimos^
aquellas en que est presente la persona, objeto de la
conversacion, aquellas en que se halla ausente; en fin
aquellas en que no solo la persona, sino otras ademas
estn delante.
En todos estos casos el placer producido debe prin
cipalmente depender del poder que ejerce el que ha
bla; poder intelectual, moral y activo; poder que
nace de su sabidura, luzes y afecciones sociales, y
de la voluntad que tiene de dar estas cosas una di
reccion benfica ; poder de la superioridad en todas
sus formas, sean polticas sociales; superioridad de
edad, posicion, fortuna otra semejante. Sea el len
guaje hablado escrito , la mision de la beneficencia
activa es emplear su accion ya en desviar la pena
su origen , ya en procurar el placer, introducir las
fuentes de l.
En presencia de la persona con quien habais, y
cuando depende de vos la eleccion de la materia, dad
siempre la preferencia los asuntos que sabeis le
agradan mas ; cuidando sin embargo de no decir co
sa que tenga por resultado disminuir vuestra reputa
cion de verazidad, implique aprobacion de pala
bras acciones perniciosas. En el primer caso cau
sariais un perjuicio real vuestra reputacion, y en
el segundo la moralidad del que os escucha. Mas

227
si se ofrece ocasion de hablar de las acciones meri
torias de vuestro interlocutor, dadle todos los elogios
y encomios que autoriza la verdad.
No obstante para impedir que resulte de este bien
un mal mayor, tomad en consideracion el carcter
del individuo, y aseguraos antes, de que exaltando
su mrito no dareis su orgullo y vanidad tal acre
centamiento, que resulte mal para l para otro.
Si la cualidad que su poseedor parece ser ven
taja mrito es realmente tal que pueda daar
otro con su ejercicio , es decir causar un mal prepon
derante , ya sea su poseedor, ya otra persona,
el adulador que promueve su desarrollo, se hace
cmplice de todo el mal producido por la persona
adulada en consecuencia de la adulacion. Igualmen
te si vuestra lisonja escede los lmites de la verdad,
y la persona quien adulais , conoce que no sois
verdico , y que vos mismo lo sabeis ; podeis llegar
serle objeto de menosprecio y aversion; vuestra in
fluencia sobre ella puede quedar destruida para en
adelante, y es posible que hasta los elogios sinceros
que le tributasteis anteriormente pierdan todo el
valor sus ojos.
Hemos hablado de la molestia causada por avisos
dados fuera de tiempo, al tratar de las prescripcio
nes de la benevolencia de abstinencia. En el modo
de dar consejos, aunque sean tiles, hai siempre al
go de ofensivo insultante, algo parecido la arro
gancia que se reviste de autoridad , y ejerce una es
pecie de despotismo. Si los hombres pues, se halla
sen tan dispuestos y prontos dar razones como reglas,

asa
se escusaria mucho mal, y se haria algun bien. No
hai duda que el orgullo se encuentra satisfecho en po
der proclamar sus censuras, y esto lisonjea al amor
propio; pero es mucha costa, y al precio de enor
mes sacrificios de benevolencia. Sin embargo el saber
vivir y una sana moral prescriben avisos oportunos,
y dados oportunamente,
Hai en el mundo cierta clase de gentes detestables,
importunas, hipcritas, siti pudor, descaradas in
solentes, que bajo la mscara de consejeros afectuo
sos, producen grandes males.
Jams se halla el vicio mas su sabor, jamas es
mas tirnico y ambicioso , que cuando cree haber ha
llado una mscara bajo la cual pasar por virtud. Hai
en efecto mscaras, que vezes llegan engaar hasta
los mismos que las llevan. Es una ilusion de que
se dejan llevar voluntariamente, y en la que hallan
estmulo hacer osadas esperiencias costa de la
credulidad, timidez flaqueza de los demas.
El mejor medio que tiene un hombre de acomo
darse la flaqueza de las personas con quienes tra
ta, y de valerse del entendimiento de las mismas pa
ra subyugar su voluntad, es hacer el papel de dador
de avisos tiles.
Este papel lo desempean algunos con tal primor,
que sobre el mal que dicen de otros levantan el edi
ficio de su propia elevacion.
No es esto decir que los consejos del dador de
avisos , aunque no mui juiciosos , deban mirarse
siempre como pruebas de intencion malvola ; por
que aunque el aviso sea poco razonable , concebido

229
sin reflexion, y comunicado inconsideradamente, pue
de no obstante deber su origen la simpata, y ser
en realidad seal de buen querer,
Pero estos son casos escepcionales. El egoismo sin
mezcla de simpata inspira habitualmente al con
sejero benvolo. El egoismo puro es mas que su
ficiente para producir este carcter. Y sino hai ra
zones poderosas para poner la intervencion cuen
ta de la benevolencia, puede atribuirse sin temor de
equivocarse , alguna cualidad de diferente natu
raleza.
Exige pues la moralidad que nos abstengamos de
la costumbre de dar consejos; no obstante si hai ur
gencia manifiesta, necesidad evidente incontestable,
acompaadlos con razones y motivos que los justifi
quen, cuanto sea posible, los ojos de la persona
aconsejada ; y haced de modo que le causeis la menor
pena posible , en cuanto sea compatible con el efecto
que vuestro consejo debe producir. Sino hai prueba
evidente de la necesidad de su aplicacion , y de la
probabilidad del suceso, la virtud exige que se su
prima , y que el consejero se abstenga.
La venganza toma alguna vez la mscara de con
sejo, Para satisfacer su mal querer, un hombre cen
sura otro socolor de hacerle una advertencia- Por
lo que toca l no hai duda que la infliccion de este
mal, es para l un bien; porque no hai accion seme
jante que no tome su origen de semejante motivo. Por
grande que sea el mal, por pequeo que sea e placer
de causarlo, al cabo'el placer siempre es un bien y de
be ponerse en cuenta. Pero la lei de la benevolencia

230
efectiva exige que en el aviso que dais otro, 6 en
el mal que decs de l con intencion de hacerle
bien , no se prodigue el mal intilmente. Solo cuan-i
do hai necesidad absoluta de atraer sobre l los
castigos de la sancion popular, es cuando estais
autorizado decir los otros mal de l; y aun en
tonces debeis aseguraros que el castigo producir sa
ludable resultado.
La franqueza es vezes virtud i y vezes no.
Cuando mueve un hombre hacer una declara
cion de sus sentimientos que no se le pide , no se
ria en l falta de franqueza el abstenerse ; porque,
salvas algunas escepciones , debe evitar declarar su
opinion sin necesidad. Si se os pide manifesteis vues
tro sentir, y no lo haceis, habr en este proceder
falta de franqueza; mas no por eso se deber vitupe
rar. Cuando de manifestar nuestra opinion no pue
de resultar mal alguno de cualquier espeeie que sea,
y se nos pide la manifestemos, en tal caso la fran
queza es loable.
Dijimos que una de las manifestaciones de la be
nevolencia efectiva-negativa consiste en abstenerse
de realzar los defectos y flaquezas ajenas. La cuali
dad correspondiente en la region de la benevolencia
efectiva consiste en realzar los talentos y mrito de
otro; mas, segun se infiere naturalmente de las ob
servaciones precedentes, si en la parte negativa del
dominio de la accion, no hai restricciones ni lmi
tes, puesto que en ella, el evitar obrar, es evitar
hacer mal; no suceder lo mismo en la parte positi
va. En esta es preciso cuidar de que el bien produ

251
cidoy el placer comprado, no cuesten mas de lo que
valen , ocasionando la destruccion de mayor suma
de bien, la creacion de mayor porcion de mal.
Contenindose en tales lmites, es acto de bene
volencia efectiva conceder uqa conducta merito-*
ria tQfja la aprobacion que le es debida. La alaban
za tiene por resultado disponer la imitacion, y
podeis hacer la moral servicios tan sealados ani
mando la virtud, como quitando la mscara y re
probando el vicio. La espontaneidad del elogio le
dar nuevo valor, imprimindole cierto carcter de
generosidad. Cuando una accion es evidentemente be
nfica la humanidad , y los demas hombres por
falta del valor necesario no forman sobre ella sino
juicios indecisos , haced cuanto est de vuestra parte
en los limites de la prudencia, para que obtenga el
beneficio y sancion de vuestra aprobacion.
En nuestras relaciones con los demas la benevolen
cia exigir alguna vez que reformemos sus opiniones
en puntos que afectan su dicha. Pero generalmente
hablando vale mas buscar los puntos en que coinci
den las opiniones, que los en que difieren; mas cuan
do se discuten puntos de disentimiento, dad la dis
cusion el carcter de investigacion hecha en comun
para hallar la verdad , de investigacion que debe
ser beneficiosa entrambas partes ; mas bien que
de una lucha que tenga la victoria por objeto ,
de manifestacion de dogmatismo, Las luzes comuni
cadas por la benevolencia obtienen sobre nosotros
el doble imperio de la inteligencia y de la virtud;
de la inteligencia empleada en estirpar del terreno

252
las producciones del mal; de la virtud ocupada eu
esparcir por l las semillas del bien.
Cuando tengais que hablar con alguno sobre dos
asuntos, de los cuales el uno es interesante l , el
otro vos, comenzad por el que le interesa l; con
esto le dispondreis favorablemente hcia vos , y le
habreis causado un placer.
Si no teneis certidumbre de que el asunto de que
vais hablarle le interesa , dejadle el campo abierto
para que entable la conversacion por el que le sea
mas agradable.
El poder de la prensa es un instrumento de bien
y de mal, cuya influencia en la felizidad humana,
aunque imposible de definir, es seguramente de las
mas dilatadas; y como la reaccion de la opinion so
bre un escritor , sobre todo si es annimo , es de
ordinario menos positiva que si la responsabilidad
individual estuviera presente para responder de las
consecuencias de los pensamientos de las acciones,
debe la sociedad apoyarse en las prescripciones de la
benevolencia , mas bien que en las de la prudencia,
para imprimir la direccion conveniente las pro
ducciones del escritor. Estas obran en un dominio
mui vasto, proporcionado al nmero de los lectores,
y la influencia de estos en la sociedad. Luego
que un escritor desde el fondo de un retiro inac
cesible da luz pblica opiniones que hieren los sen
timientos de otro , sus afecciones disociales no se es
ponen al mismo exmen , que si se espresasen de vi
va voz. No obstante si el deseo de maximizar el bien
estuviera siempre delante de los escritores , si aten

235
diesen menos objetos de hostilidad individual, que al
grande objeto de la felizidad general, la atmsfera
de la opinion seria bien pronto brillante y pura.
Las reuniones pblicas, las asambleas deliberantes
proporcionan con frecuencia ocasion de ejercer la be
neficencia activa en escala mui vasta. Pero en la
escitacion que produce toda aglomeracion , las pasio
nes son las que comunmente dominan ; y las pa
siones del orador obrando sobre las del auditorio,
producen consecuencias de que la benevolencia se la
menta. Esta funesta costumbre de aplicar la con
ducta calificaciones de elogio vituperio, de consi
derar las acciones , no bajo su verdadero carcter y
simple forma, sino asocindoles trminos de alaban
za reprension , tiene sobradas probabilidades de
prevalecer en las ocasiones en que se lleva la mira de
remover las pasiones de los hombres, tanto como de
convencer su juicio ; en que el grande objeto de la
ambicion del orador es hallar instrumentos , que le
pongan en estado de arrastrar sus oyentes las
conclusiones que desea conducirlos. Mas presntese
su espritu la Iei deontolgica , y ya no desear
mas triunfo que el del principio , que tiene por obje
to la maximizacion de la dicha de los hombres. Si es
este el fin nico que se propone , mirar como suya
la victoria de toda opinion , que sea mas conforme
esle principio que la suya propia.
Sea cual fuere el objeto til que nuestra inter
vencion deba llevar , el medio mejor de llegar l
es emplear la verazidad , y desterrar la exageracion.
Si tenemos que hablar de algunas acciones , represen

235
tmoslas como son en s, sin aadir aquellos trmi
nos de aprobacion de censura, con los cuales acos
tumbramos distraer la atencion de la accion misma
para llamarla sobre la estimacion que de ella bacemos. La prueba mejor es la simple enunciacion de los
hechos; la peor es la que comienza por trastornar y
desfigurar los hechos para darles forma predetermi
nada , y comunicarlos luego los demas , presen
tndoles un juicio ya formado. El hombre pues , que
preguntndome mi opinion sobre la conducta de otro,
me hace conocer la suya propia al tiempo de dirigir
me la pregunta, hace cuanto puede para privarme de
la facultad de formar juicio exacto , y de espresarme con verazidad.
Designar los abusos de la administracion pblica
es una de las altas funciones ejercidas pOr la bene
volencia efectiva, y la mision de la virtud intelec
tual es hacer de modo al designarlas , que se veri
fique su supresion costa del menor sacrificio posible
de parte de los que estn interesados en sostenerlas;
porque sucede no pocas vezes , que apresurndonos
desviar un mal, causamos un individuo, una
clase otro mal mayor que aquel de que libramos al
comun * y los sufrimientos esperimentados por el pe
queo hmero no van contrabalanzeados por las ven
tajas que obtiene el nmero mayor. Siempre que se
piden reformas polticas , rara vez se v que se haga
entrar en consideracion , como lo exigirian la bene
volencia y moralidad , la situacion de los que se apro
vechan del estado de las cosas que se trata de refor
mar. Destruir los abusos, es sin duda la mxima de

25o
una sabia poltica ; pero al destruirlos , haced de
modo que produzcais la menor contrariedad * moles
tia penas posibles. Ocupa un hombre un destino
demasiado elevado; pero lo ocupa ^ bajo el convenio
tcito entre l y las autoridades pblicas , de que el
tal destino le ser conservado: ser prudente y justo
privarle de l? Poco importa el modo con que se re
suelva esta cuestion ; pero lo cierto es que el princi
pio de la maximizacion de la dicha, al paso que vi
gilar para que ninguno reemplaze dicho individuo
con iguales condiciones * har tambien de modo que
no se le cause dao alguno intelectual , y que no se
compre un bien pblico futuro costa de su desdi
cha presente. (1)
En algunas reglas de la benevolencia y beneficen
cia positiva, podemos hallar una fuente inmediata de
dicha en medio de los acaecimientos de la vida comun.
Cuando nada teneis que hacer, de otro modo,
siempre que no tengais la mira en algun objeto es
pecial de placer utilidad , de bien inmediato dis
tante ; empleaos en hcer bien los hombres, de cual
quier especie que sea , todos los sres vivientes ra
cionales, uno muchos, un individuo
toda la raza entera.
Obrando as, amontonareis en el corazon de vues
tros semejantes un tesoro de simpata y buen nom-

1 Es mui notable en Bentbnm esta generosa solicitud por los


intereses individuales, en la reforma de abusos polticos , de los
que fue toda su vida enemigo tenaz infatigable. Este rasgo
descubre toda entera su alma benvola.

230
hte , que estar vuestra disposicion , cuando de l
necesiteis. Al mismo tiempo , cualesquiera que sean
los resultados para vos para ellos , habreis ejerci
tado vuestras facultades corporales intelectuales , y
fortificdolas con este ejercicio. Desde luego habreis
tenido el placer de ejercitar vuestras fuerzas fsicas y
morales ; porque el ejercicio de las fuerzas tiene una
Cosa de particular , y es que en s mismo es un pla
cer, independientemente de las ventajas que puedan
Sacarse , ya sea de los frutos del trabajo , ya de cual
quier otro resultado del ejercicio.
Lo dicho es incontestable ; prueba de ello es la
esperiencia universal ; acredtalo tambien el placer
que producen los juegos de habilidad, cuando se escluye de ellos el provecho pecuniario ; por ejempio,
entre los ejercicios del entendimiento, el juego de
ajedrez, de damas; entre los del cuerpo, las mar
chas largas y rpidas, y la equitacion.
Cuando nuestros esfuerzos tienen por objeto hacer
bien un individuo, en una palabra, hacerle servi
cios ; si depende de vos el modo los medios , escojed aquel que sea mas de su gusto.
Si, siguiendo vuestras ideas, quereis obligarlo vues
tro modo y no al suyo; reducireis indefinidamente el
valor de vuestros servicios. Si llevais mui lejos la pre
tension de obligar un hombre , no como desea ser
obligado , sino como debe serlo , y como le interesa
que sea; vuestra accion en lugar de ser beneficencia,
no ser sino tirana; ser un ejercicio de poder, para
contentar la afeccion personal, no un acto de benefi
cencia para satisfacer la afeccion simptica social.

27
Es verdad que , Con tal que procureis al individuo
en cuestion un escedente de bien , os queda la liber
tad de regular por vos mismo la cantidad del bien
que habeis de producir ; y que , sea grande peque
a , siempre es acto de beneficencia ; pero si hacin
doos una ligera violencia en consecuencia de la re->
flexion , podeis servirle su manera , y obligarle
segun su gusto , habr de vuestra parte falsa econo
ma y debilidad, si prefers hacerle menos bien
vuestro modo, cuando podiais hacerle mas, y mayo
res servicios obligndolo su modo y no al vuestro*
Creyendo sinceramente que obramos bajo la ver
dadera influencia de la benevolencia , nos dejamos
vezes llevar actos importunos y tirnicos. Arrogmonos el poder de hacer lo que creemos ser un bien.
Hacer bien es acto benfico , de donde concluimos
que es preciso hacerlo. La beneficencia es virtud , y
la virtud debe siempre practicarse.
Bajo la fe de este sofisma se ha inundado la tier
ra de un diluvio de males , y eso con las mas ben
volas intenciones.
He aqu el origen del mal. Imagnase uno que sa
be mejor que todos lo que conviene los demas; que
conoce mejor que ellos las fuentes de su dicha ; que
posee luzes mas claras ; y que teniendo mayor poder,
puede tambien hacerlas provechosas. l se ha forma
do por s solo ideas de lo que es bueno. Est firme
mente persuadido de que tal y tal cosa es buena; y co
mo lo es , pretende obligar los demas recibirla y
adoptarla, porque es buena , y porque l lo sabe por
esperiencia.
tom. ii.
16

2.-
NunCa es mas futtesto el despotismo que cuando se
cubre bajo el manto de la benevolencia , nunca mas
peligroso, que cuando obra convencido de que la re
presenta.
Los placeres y penas, las amarguras y gozes de la
existencia del hombre , solo l los puede apreciar. No
es la persona que se propone hacer el bien, sino
aquella quien se destina , la que debe juzgar de lo
que es bueno para s. Bien podr ser que otro se pro
ponga aumentar mi dicha ; pero yo solo soi el guar
da y juez de ella. Sus sentimientos ni son ni pueden
ser los mios. No es capaz de comprenderlos sino cuan
do ya por sus propias observaciones , ya por libres
comunicaciones de mi parte * haya llegado descubrir
los resortes de mis acciones, mis placeres y penas.
Pero ni aun todas las observaciones por su parte,
todas las comunicaciones por la mia pueden haberlo
iniciado tan completamente como m mismo eu mis
gozcs y sufrimientos , y toda pretension de su parte
saber mas que yo en el particular es veleidad de
usurpacion.
Evitad pues hacer bien un hombre contra Su vo
luntad , aun sin su consentimiento. Obtenedlo desde
luego , aseguraos de que lo obtendreis despues. Si
el bien que os proponeis hacerle , es tal , que deba
realmente contribuir su dicha, y l as lo cree, no
os opondr resistencia. Ninguno repugna ver aumen
tarse su dicha , cuando tiene razones para creer que
se verificar dicho aumento. Por su propio interes no
manifesteis, y por el vuestro reprimid el disgusto
que podria causaros la repulsa del bien que le ofre

250
fceis. Habr mas beneficencia verdadera en absteneros,
que en insistir fuera de propsito en un proyecto,
aunque sea el mas benfico.
este origen , esta pretension de haCer bien
los demas despecho suyo, se deben las mas horroro
sas persecuciones religiosas* Tomaron su principio
del deseo de ser til los perseguidos, de darles
ocasion de gozar la dicha eterna , de que suponian
los privaba absolutamente su persistencia en el error*
Y no se crea que estas maldades que han cubierto el
mundo de un diluvio de calamidades, deben atribuir
se intenciones malvolas. No est en la naturaleza
del hombre hacer mal por solo hacerlo. En los mas
horribles atentados, en las maldades mas destructo
ras y sanguinarias, si se remonta su origen, no se
ver sino una aberracion del principio que nos hace
buscar la dicha, y la produccion de un mal destina
do impedir otro mayor, pero equivocndose en el
fin, y calculando mal los medios. Lo que mas ha
multiplicado estas equivocaciones , estos errores de
clculo , es el despotismo de las intenciones benvo
las , despotismo que no cuenta los individuos que
somete su influencia ; despotismo que pone su vo
luntad por medida de la dicha ajena* Un hombre
que por principios pretende ser , es en realidad
bienhechor despecho y contra la voluntad de aque
llos quienes tiene intencion de servir, no es sino
un tirano de los mas funestos: sea no bienhechor
de intencion, lo cierto es que necesariamente es mal
hechor de hecho.
Los motivos para buscar la buena opinion de otros

tt40
sern proporcionads al poder que tiener de serrio
tiles. La inferioridad de posicion social disminuye
los medios de accion benvola, y apenas permite el
ejercicio de la beneficencia positiva. Dos medios hai
de conciliarnos el afecto y simpata de nuestros sh^periores; acomodndonos sus deseos y placeres,
manifestando talentos, en cuyo ejercicio puedan to
mar interes ulterior, y esperen apropiarse un dia pa
ra su uso. Pero esta ltima condicion exige talentos
eminentes, y no es accesible sino corto nmero de
individuos; el otro est disposicion de todos.
medida que el hombre crece en superioridad,
crece tambien en utilidad. En efecto la superioridad
representa el podef , bajo sus formas diversas : el
poder del bien y del mal. Asociar todo el poder que
poseemos al ejercicio y en consecuencia al hbito de
la virtud , es comunicar esta todo su desarrollo.
Cules sern los lmites de esta benevolencia? Debe
abrazar todo lo que es susceptible de pena de pla
cer: no circunscribirse los lmites de una familia,
raza, provincia nacion; ni aun los del linaje hu
mano; no reconocer otros lmites que los de la pru
dencia. La prudencia no debe permitir que el indivi
duo sacrifique mas dicha de la que gana. La benevo
lencia exige que cada hombre contribuya en cuanto
pueda , acrecentar el capital de la dicha universal.
esta universalidad de benevolencia se ha obje
tado frecuentemente que debilita los vnculos de
amistad y familia, y da al mayor nmero menos
gozes que los que toma del nmero menor. Y por
qu ? Acaso demostrar la esperiencia que en los

241
verdaderos filntropos hai falta de afecciones doms
ticas? Los que estn en contacto con ellos no le*
ofrecern ocasiones de emplear el lenguaje y carc
ter que constituyen la benevolencia? No debemos
creer que el principio social tiene por necesidad ma
yor fuerza influencia, cuando pone su poseedor
en estado de obrar en el vastsimo campo de la dicha pblica? En general lejos de despreciar los gozes
de aquellos que se hallan bajo su inmediata depen
dencia, el verdadero amigo de los hombres hace obrar
sobre el crculo de sus gozes privados la influen-.
cia benfica que ejerce en escala mas vasta. Lo quei
hace por la dicha del gnero humano , es otro tanto
aadido la que crea en su esfera social particular.
Nadie tema ni por s ni por los demas producir de->
masiado bien, evitar demasiado mal. No es de temer una equivocacion en favor de la benevolencia
espansiva. Haga todo el bien que pueda, y por don
de pueda; que nunca har demasiado por su propia
dicha la ajena.
Lo que contribuye en gran manera la inmorali
dad de las acciones malficas'es la falta de tentacion;
como por ejemplo , cuando se hace el mal se hace,
sin necesidad, y por esta razon otra cualquiera,
el placer comprado por el malhechor es nada com
parado con el dao que causa su vctima. As el
robo cometido por un rico es mucho mas culpable
que el que comete el pobre, y en el dominio de la
beneficencia activa positiva, cuando el bien que se
ha hecho, ha exigido esfuerzo especial en consecuen
cia de la situacion del bienhechor, el mrito (supo

24
niendo siempre que no se violen las leyes de la pru
dencia), ser proporcionado la grandeza del sacri
ficio. Asi como un acto daoso ser mirado natural
mente como prueba de malevolencia, si tiene por
consecuencia natural la produccion de otros actos
tambien daosos; del mismo modo los actos benficos
mas loables sern los que tengan por resultado y efec
to la produccion de otros de beneficencia, es decir,
euando un acto virtuoso produzca otros de virtud.
El ejercicio de la benevolencia efectiva positiva
produce aumento en el poder que constituye la su
perioridad. De dos hombres que ocupan posicion igual
respecto de otro, el que mas contribuya la dicha
de los demas, lograr infaliblemente mayor influen
cia, y dispondr de mayor cantidad de servicios. For
tificar su posicion , aumentando el nmero de accio
nes buenas. Todo bien que haya conferido otro ser
productivo para l. Los bienes que hacemos los
otros aumentan la suma de poder de que disponen,
y todo aumento en el poder de los que tienen la vo
luntad de hacernos servicio, es un acrecentamiento
de nuestro poder. Por fortuna no tiene lmites el in
teres compuesto , que los actos benvolos refieren
la benevolencia efectiva. De las semillas que planta
la virtud pocas hai que no fructifiquen.
El reconocimiento que manifestamos al que nos ha
hecho bien, es de nuestra parte un seto de beneficen
cia positiva.
Puede sentarse por principio, que el hombre ve
aumentarse el capital de sus placeres en proporcion
de la suma de estos que confiere otro. Su genero

345
sidad ser la medida de su opulencia. Cuantas vezes
se cree un placer por la comunicacion de otro placer
la supresion de una pena, aumenta la suma de su
propia dicha de una manera directa, pronta y cier
ta. Cuantas vezes obliga otro, aumenta la suma de
su propia dicha de una manera indirecta , remota,
lenta ; pero en ambos casos la benevolencia contri-,
buir su bienestar.
Qu sacamos de aqui' ? Que cuando no tengais
ocasion de contribuir vuestra dicha de uti modo directo , buscad los medios de poner adiciones indi-,
rectas. En el dominio de la benevolencia activa nun.-*
ca falta que hacer.
La noche est destinada al descanso: cmo pon
dreis emplear mejor el dia que en buscar la dicha?
No siempre es posible aadir vuestro capital por
medios directos; vale mas pues aadir algo por me
dios indirectos que no aadir nada absolutamente. Es
tos medios indirectos consisten en las obras de bene
ficencia.
Tal vez preferireis los placeres solitarios. Estais
solo, fumando vuestro cigarro, bebiendo vuestro
caf: haceis bien, si vuestro goze no incomoda na
die. Pero qu objetos ocuparn vuestro pensamien
to ? No puede estar mejor ocupado que en refle
xionar sobre todos los diversos medios de ser til,
que podeis hacer servir vuestra propia dicha , aun
que parezca ser su objeto principal la dicha de los
demas.
Hemos designado la prontitud como una de las
manifestaciones de la benevolencia efectiva. En ge

24 '<
neral la atencion inmediata los asuntos que se
nos presentan , evita mucha pena, comunica vezes mucho placer.
Las dilaciones no hacen sino escitar falsas espe
ranzas, y mantener el espritu en penosa suspen
sion. En las funciones pblicas , en que las mate
rias que se discuten son frecuentemente de la mas
alta importancia, lo cual hace naturalmente mas in
tensa la solicitud de aquel quien toca el asunto;
es particularmente meritoria la virtud que evita las
dilaciones. Con respecto esto se puede citar como
verdadero modelo la administracion de correos en
Inglaterra. All la prontitud es la orden del dia, y
todas las demandas son en ella objeto de atencion
inmediata. Es esta una honrosa distincion, nunca bas
tantemente elogiada. Cuantas vezes se practica la men
cionada virtud, si nada se aade la dicha , por lo
menos se quita algo la inquietud.
Si apuntamos diariamente en nuestra memoria las
pequeas circunstancias que nos han gustado en la
conducta de los demas , fin de imitarla cuando lo
exija la ocasion y el interes ajeno; si por otro lado
advertimos las causas de las molestias creadas por los
demas, con el fin nico de escusarlas nuestros se
mejantes en nuestras relaciones con ellos, no se pa
saria dia sin que aadisemos algo nuestra pro
vision de virtud.
Sals de vuestro domicilio por la maana; pueden
ofrecerse muchas circunstancias en que seria conve
niente para vuestra familia , y para los estraos sa
ber la hora de vuestro regreso. Decid pues la hora

843
que pensais volver, y haced de modo en la indi-r
cacion que deis, que seais tan exacto cuanto lo per-r
mitan vuestras previsiones. Porque para dar de in
tento una indicacion falsa, mas valdria guardar si*
leucio. Engaar con intencion en este particular, aun^
que no tan pernicioso, no dejar de ser ocasion casi
igual de molestia.
Presntase un estrao, y os hallais en casa: nq le
hagais esperar. Su tiempo no os pertenece; ni sois
juez de su valor. Si su visita estaba convenida, tie
ne derecho incontestable vuestra atencion. Si lo fa->
tigais hacindole esperar, concebir de vos idea me-?
nos ventajosa , y cuando le recibais se hallar en
una situacion de espritu menos favorable y conve
niente la discusion y espedicion de los negocios que
le han conducido vuestra casa. La costumbre de;
exigir de los inferiores que pierdan tiempo en nues-:
tras antesalas, es uno de los crmenes .del orgullq
aristocrtico y administrativo; si la suma de moles-,
tia sufrida en la antesala de mas de un gran persona
je se aadiese , y se le presentase el resultado , aver*
gonxarase de la cantidad de pena que habia creado
intilmente. El orgullo no se alimenta en gran parte;
sinq de sufrimiento creado por l gratuitamente , y
solo por su gusto, sin aadir cosa alguna los ele
mentos del poder, cuya posesion se propone princi-palmente. Por el contrario el orgullo sqcaba sus pro
pios fundamentos con el importunq alarde de su in
fluencia. Engreirse del pqder de hacer mal, es algo;
engreirse de pqseer este pqder sin ejercerlq, es algo
mejor; pero envanecernos del mal que nuestro orgu-

246
lio La causado otro , es manifestar un vicio igual
mente vil y malfico.
Las leyes del saber vivir pueden ir anejas los
placeres del afecto que pertenecen. Subordinadas
la benevolencia efectiva positiva en las relaciones
habituales de la vida, nos prescriben hacer todos los
servicios, crear todos los placeres que no estn re
probados por las leyes generales de la prudencia y
beneficencia. La cortesa , cuando dejenera en for
malidades y ceremonias, pierde todo el encanto de
la beneficencia. Los actos del saber vivir tomados
aisladamente son de poca importancia; pero reuni
dos se ver que es considerable la suma de pena y
placer aneja ellos. El saber vivir es cualidad siem
pre necesaria en nuestras relaciones con los demas;
porque con dificultad se hallar una accion que no
produzca mayor menor suma de pena placer,
dependiendo frecuentemente esta pena o placer de la
buena mala gracia con que se hace la accion.
Es imposible fijar los ojos en los sucesos de cada
dia, sin ver constantemente reproducirse las circuns
tancias, en que el hombre benfico contrasta venta
josamente con el que no lo es. Todos pueden haber
notado cuan poco sacrificio personal cuesta algunos
concillarse el buen querer de los demas, y hallar en
el ejercicio de las afecciones simpticas ocasiones que
se escapan la atencion la solicitud de espritus
dotados de menos feliz temperamento, de menos
virtuosa educacion,
Por ejemplo, vais en un carruaje pblico en coow
paria de otros viajeros, todos dependientes uno de

24*
otro para las comodidades del camino. Ved ahora los
motivos de disension que pueden nacer de ahi. Se
bajarn se levantarn los cristales? Se levantar
uno, dos? Un viajero los levanta los baja sin te
ner cuenta con lo que le dicen los demas. En esta
ocasion, y en este acto especial habr maleficencia
maximizada. Otro obrar del mismo modo pesar
de las observaciones de un viajero , guardando silen
cio todos los demas ; otro lo har sin oir ni consul
tar su parecer. La verdadera moral lo mismo que la
urbanidad exigiria que se consultase la mayora:
y si se hallaba alguno en el carruaje , quien los
cristales tirados levantados incomodasen especial
mente , deberia hacerse presente este caso particular
al resto de la compaa. Pero y si todos se nie
gan oir la razon ? Este es caso que rara vez sucede,
IVo obstante el interes de la persona razonable es ceder,
Qu lado del carruaje ocupar? Supongamos (co
sa que sucede con frecuencia) que un viajero le
incomode tal posicion particular, por ejemplo andar
hcia atras, volviendo la espalda los caballos,
apoyarse en el lado derecho el izquierdo. La bene
ficencia exige que yo que sufro poco, menos,
nada absolutamente en esta posicion , ceda mi lugar al
que sufre mas. Pero cedindolo renuncio un dere
cho, cuyo reconocimiento importa al bien general,
impide las equivocaciones , las querellas y sus conse
cuencias. Es verdad que hago un sacrificio; pero lo
hago por interes de benevolencia: abandono tempo
ralmente un placer pequeo, para procurar otro
un placer temporal mayor. He aadido alguna cosa

248
la suma de la dicha general. He escitado el agradecimiento. He heclio bien otro y m mismo.
El carruaje se detiene: un viajero desea tomar al
guna cosa; dice que tiene hambre sed , le falt
tiempo para desayunarse antes de marchar. Pide sus
compaeros de viaje le consientan una breve deten
cion. Ellos tienen el poder y el derecho de rehusarle
esta satisfaccion. Debern usar de l? Ciertamente
no, no ser que la detencion fuese mui larga; por
que puede suceder, que sufra mas l con su necesi
dad que los demas con la corta detencion.
Llega la hora de comer. El mismo viajero habien
do satisfecho su hambre comienza impacientarse, y
procura abreviar la duracion ordinaria de la comida.
He aqu tambien un conflicto de voluntades y de in
tereses. Exige la benevolencia que se sometan todos
la voluntad individual? Todo lo contrario. Esta
es la ocasion de resistir y hacer obrar la sancion
popular. Conviene dar un aviso caritativo al viajero
impaciente, y decirle que los que poco tiempo antes
le han dado pruebas de su paciencia y bondad, tie
nen derecho su vez para esperar otro tanto de su
parte. Mas no por esto hai razon para hablarle con
dureza y clera. La sola prudencia personal basta
para abstenernos de semejantes demostraciones; ella
exige que no causemos al delincuente sino la pena
puramente necesaria para impedir se repita el deli
to; porque qu ganariais con su mal querer? Es
vuestro compaero de viaje, y de consiguiente ten
dr con frecuencia ocasion de manifestar su mala vo
luntad durante el resto del camino, y os puede ha

2i>
cer sufrir. Pues entonces qu fin hacerle la mas
pequea reconvencion ? Porque el interes de la so
ciedad exige i que se advierta esta falta de beneficen
cia; porque si la leccion se da como conviene, es
probable escusar al mismo individuo las molestias
que le acarrearia la repeticion de su delito.
Entblase conversacion sobre punto determinado*
Este es evidentemente penoso una persona de la
compaa. El asunto versa sobre opiniones polticas
religiosas contrarias sus sentimientos. Ser caso
de dirijir reconvenciones al que habla ? Generalmen
te hablando no; menos que el discurso comenzado
no presente graves inconvenientes ; pero la bene
volencia procurar las mas vezes dar otro giro la
conversacion. Deber elegirse el partido que menos
hiera al molestador y al molestado. No se necesita
hacer ver que os ha chocado la poca paciencia to
lerancia de aquel , quien irrit la espresion de
opiniones diferentes de las suyas. Tampoco es necesa
rio que aflijais aquel , cuya intencion al entablar
la conversacion desagradable, no habia sido tal vez
ofender los sentimientos de su vecino. No corteis pues
la conversacion con reprensiones imperiosas , ni con
reconvenciones cualesquiera que sean. Estas solo pue
den justificarse cuando se hayan agotado los otros
medios. Si sin emplear los penosos , podeis traer la
conversacion materias agradables , este es vuestro
deber.
Como consecuencia necesaria de lo que acabamos
de decir en tales ocasiones, en que por decirlo as
nos hallamos forzosamente en compaa de otro, no

280
podemos ejercer mejor nuestra benevolencia, que sus
citando materias agradables de conversacion* Con al
go atencion se podrn haber mano. Uno de los reCursos mas felizes es adivinar las riquezas particula
res que hai en el espritu de un hombre , en su
esperiencia [ luzes. Este medio es an mismo tiem
po lisonjero para la persona * instructivo para nos
otros mismos.

231

VI.

CONCLUSION.

En la prosecucion de tan importantes investiga


ciones , el que escribe estas pginas est persuadido
en conciencia no haber tenido otra mira que el inte
res de la felizidad humana^ interes fundamental,
que deben ir subordinadas la razon y la moral* si
han de tener algun valor. Persuadido el autor de que
remontar hasta el origen de los errores * es refutar
los ; no ha vacilado un punto en penetrar en el labe
rinto del sofisma , en sealar las aberraciones que
pueden acompaar la buena intencion ^ y en quitar
la mscara los intereses funestos del dogmatismo y
orgullo. Cuando la filosofa de la moral haya hecho
verdaderos progresos * el investigador podr tomar
vuelo mas atrevido, y caminar con menos incertidumbre y desconfianza. En el estado actual de cosas el
consejo mas juicioso que pueda darse al que estudia,
es el que se da en la Iglesia catlica. Para evitar
equivocaciones , no debe darse crdito al testimonio

de los ojost Cuide cada paso que d , de no fiarse


demasiado de las luzes de sus sentidos. Pero mien
tras el profesor catolico exige de su discpulo que ab
dique ante l y ante la Iglesia que representa, sus
percepciones morales intelectuales ; el deontologista no exige del suyo , sino que someta sus luzes su
propia felizidad , y le conceda que la dicha es el fin
y objeto de la existencia ; con esto tiene bastante , y
bajo esta suposicion raciocina. .
Trabajando as el deontologista por los intereses de
la verdad, no emplear artificios engaosos. De qu
le serviria hacerlo as? Cul seria su objeto? Apli
cando s mismo la teora que presenta los demas, sus trabajos mismos son dicha para l, y si re
clama la atencion de los hombres en favor de los pen*
samientos que quiere propagar, solo es en cuanto
pueden llegar serles instrumentos de dicha. Poco le
importa que se le atribuya no el honor del descu
brimiento. S consuela con pensar que hai hombies,
que tan ilustrados en punto sus verdaderos intere
ses , como zelosos por la causa de la verdad ^ ente
ramente ocupados en adquirirse derechos la grati
tud social; son indiferentes en cuanto al modo, ya
se deba el descubrimiento de la verdad su sagazidad, el reconocimiento de ella su buena fe , y la
propagacion su zelo<
Entre las esperanzas del deontologista , hai sobre
todo una mas elevada y brillante que las demas; y
es que trabaja con suceso en apresurar el dia en que
la opinion dar al principio de la maximizacion de
la dicha toda su espresion y efecto. Porque hasta en

233
tonces continuarn reinando y devastando la tierra
inmensas calamidades y males espantosos que no exis
tirian sin la preocupacion que los sanciona. Por ejem
plo la guerra emprendida sin causa , por motivos
insuficientes debe desaparecer infaliblemente entre los
progresos de una sana moral. Ha sido necesario na
da menos que el suceso deplorable de aquellos hom
bres , que por intereses personales culpables han
trabajado en estrechar el dominio del buen querer y
de la simpata , para hacer considerar como inocen
tes laudables esas sangrientas luchas en que las na
ciones han vivido empeadas constantemente. Si es
tos hombres no hubieran hallado instrumento al pro
psito en una fraseologa mentirosa; si no hubieran
hecho sonar en nuestros oidos los gritos de honor,
gloria , dignidad nacional y otros semejantes , aho
gando la voz de la felizidad y miseria humana; si,
en una palabra, no hubieran derribado todo cuanto
ensean la sabidura y benevolencia en todos tiempos;
el mayor de los azotes y de los crmenes no hubie
ra afligido tanto la humanidad con su presencia.
Pero aun hai mucho , muchsimo que hacer. Entre
todos los hombres que son actores en el drama ho
micida de la guerra , quin hai que no mire con hor
ror un asesinato aislado? Hasta el mismo Napoleon
no se gloriaba de no haber jamas cometido un crimen?
Otro tanto podemos decir aunque en mas estricta
acepcion, de la preocupacion , en virtud de la cual el
poder, el rango y la opulencia convierten la mTevolencia en inocencia , y la sinrazn en derecho. Ga
nar dinero por medios ilegtimos, delito que la lei
TOM. II.
17

2S4
castiga con crceles galeras, cuando e& pobre quien
lo comete , apenas parece digno de atencion , cuando
es cometido en grande y por altos personajes Se
considera acaso la medida de los males que produ
ce el crimen, como la medida de su inmoralidad?
Lejos de ser as, su Culpabilidad se vala frecuente
mente en razon de la posicion desgraciada del culpa
ble. Que vaya mal vestido y sea grosero en su esterior ; que difiera su lenguaje del rico; en una pala
bra, que sea un criminal vulgar , y vereis con que
diferencia ser juzgado y castigado ordinariamente
aun por la opinion popular. esta palabra vulgar
va aneja una idea de aversion , y de aqu proviene la
disposicion hacer recaer sobre el vulgar los efectos
de ella. Y sin embargo, cul es el sentido de este
epiteto? Llmase vulgar lo que se usa en el comun
del pueblo. Y qu es el comun del pueblo sino la
mayora del pueblo? Y el que una cosa est en uso
en la mayora del pueblo , es razon suficiente para
menospreciarla? Porque una costumbre exista en
una pequea menora , hai razon suficiente para hon
rarla? Los poetas y filsofos han visto todo lo que
tiene de injusto la opinion en semejantes materias:
no han dejado de observar la impunidad que acom
paa las faltas de los ricos , y el rigor con que se
castigan los delitos de los pobres. Los aforismos
metforas estn profusamente prodigados en las p
ginas de los moralistas, desde los versculos de la bi
blia hasta las columnas del diario de esta maana;
lo cual no impide siga cometindose la misma in
justicia, y continuar cometindose, hasta que sepan

9,W
los hombres que la virtud se compone de placeres,
el vicio de penas, y que la moral no es otra cosa que
la maxitnizacion de la dicha.
Es igualmente deplorable inmoral el estado de la
opinion relativamente al desafo. Tomad uno de aque
llos casos tan frecuentes , en que se puede decir que
van unidos el mal y la sancion popular, Un hombre
imputa otro una mentira voluntaria , y en tal caso,
segun Ja jurisprudencia ordinaria, el tal hombre est
autorizado quitar la vida al otro y esponer la
suya, Puede la grandeza del sufrimiento ser menos
propocionada su necesidad que en esta ocasion? /Se
ha dicho una mentira , y para esto es preciso que
el que la ha dicho arriesgue su vida. Y porque la
mentira se ha dicho, es necesario que una persona
inocente que tal vez ha tenido que sufrir por causa de
ella, se coloque en la misma lnea que el culpable,
y se vea obligado esponer su vida, Pudo jamas
la barbarie imaginar division mas monstruosa de pe
nalidad? Pero esto era una mentira voluntaria! Y
cul es el hombre que llamando otro expiar con
su vida una mentira , puede decir poniendo la ma
no sobre su pecho, que jamas ha mentido, que no
ha mentido alguna vez , que no ha mentido muchas
vezes? Si se sondea hasta los senos mas recnditos
eso que se llama punto de honor , se ver no una
prueba de fuerza y de pureza de conciencia, sino
al contrario la prueba de que la persona se juzga y
condena s misma de antemano , y que se siente in
teriormente dbil y atacable. Pero en este particular
el tribunal del vulgo es mucho mas ilustrado que el

i2<u;
de los privilegiados. El duelo todava no ha descen
dido ias masas , y si alguna vez ha intentado in
troducirse , el ridculo ha bastado para hacer justi
cia- y contener los progresos. La sancion popular ha
puesto al comun del pueblo al abrigo de una locu
ra, cuyo monopolio tiene la gente noble, y puede ser
que respecto esto el ejemplo del mayor nmero
ejerza algun dia influencia saludable sobre el menor.
Reuniendo as, de donde quiera que existen , los
elementos del bien , protegiendo en todo lugar la ver
dad , la virtud , la felizidad ; pero principalmente en
donde obran sobre un vasto dominio de pensamien
to y accion ; poniendo as en manos de cada hom
bre un instrumento de poder y de dicha , es como
se adelantar la causa de la moral. Si cada hombre
en particular quiere librarse de las ilusiones men
tirosas , que se sacrifica su propia dicha ; si ocu
pndose en el bienestar de los demas , procura des
cubrir el verdadero sentido de las palabras y de las
cosas, por las cuales son dirigidos los negocios socia
les y nacionales ; si quiere ensayar hacer entrar en
el dominio de su propia dicha y de los demas la
pomposa fraseologa de la elocuencia ; si despoja las
opiniones influyentes del aparato artificioso de que
las revisten el interes y la pasion ; si tiene el valor
de decir: Hacedme ver el bien, hacedme ver el mal:
manifestadme qu hai de goze en aquel , y de sufri
miento en este; desde luego las semillas vertidas
por la verdadera moral no tardarn en producir abun
dante mies , que todo el gnero humano es llamado
recoger.

287
Mas ai! no ha sido tal la marcha de los hom
bres investidos del monopolio de la moral ; de age*
los hombres que en sus pomposas pretensiones , car
gados de dignidades, riquezas y honores, enseaban
que era sacrilegio poner en duda su autoridad, im
piedad resistir sus decretos.
Y cul ha sido su tctica? Cules sus conquis
tas? Han tenido la habilidad de ocultar su marcha
la vista de la multitud , y sus usurpaciones la
pesquisa de la conciencia pblica. Han enseado los
hombres ser silenciosos , secretos , sumisos y fciles
de acomodar , y aborrecer las inovaciones ; aliarse
con empeo los que querrian impedir toda entrada
la luz, fin de ahorrarse la fatiga de examinar pro
yectos, que afligirian su indolencia , y el sentimiento
de verse obligados adoptar medidas que opondrian
un dique su codicia. Con qu derecho vendrian
tales hombres con sus manifestaciones de sabiduria,
insultar la debilidad , la ignorancia y la me
diocridad? Saben que para evitar al pueblo los pe
ligros de la tentacion, el medio mas seguro es im
pedir al espritu de exmen el penetrar hasta all.
Cuntos hombres , que durante seis dias tienen en
el corazon el demonio de la injusticia, intriga, ava
ricia , fraude , mala fe, zalamera, bajeza, y que se
glorian de componerlo todo fcilmente , en el spti
mo van oir lo que llaman ellos la palabra de sal
vacion?
Cuntos que viven en la prctica de lo que lia-
man perjurio, y en la costumbre tirnica y aun mas
culpable , de imponerlo los demas : hombres que

838
por la maana se despiertan con la mentira, y por la
noche se duermen con l impostura?
No son estos los verdaderos autores de semejan
te corrupcion hija de la flaqueza , y propagadores de
esta inmoralidad madre de todos los vicios?
Se ve que alguna vez hemos empleado en la pre
sente obra trminos matemticos: esto exige esplicacion, fin de prevenir al lector contra dos peligros.
Desde luego ciertos lectores podrn creer que he
mos llegado la certidumbre matemtica ; otros que
conocern bien que no la hemos alcanzado, supon
drn en nosotros la pretension de alcanzarla, Sin em
bargo nada de esto hai. No hemos obtenido la certi
dumbre , ni nos preciamos de ello. No son espresio
nes matemticas las que pueden imprimir certidumbre
materrfltica los hechos que necesariamente hemos
tenido que poner por delante como base de las nocio
nes que presentamos ; mas pueden servir para darles
hasta cierto punto una precision matemtica.
Pero la pobreza insuficiencia del lenguaje son
origen de embarazos y tropiezos para el escritor y
para el lector. Es probable que la filosofa moral
crear en adelante mejores modos de espresion ,
medida que las verdades morales se vayan introdu-r
ciendo en el espritu de los hombres, y se vaya re
conociendo la pobreza de los trminos existentes.
Hasta entonces el moralista debe servirse de las es
presiones que tiene mano; todo lo mas que puede
permitirse es aventurar de cuando en cuando una
locucion nueva. Y aunque en el discurso de esta obra
se haya dejado sentir frecuentemente la necesidad de

239
tales innovaciones, sin embargo no hemos recurri-*
do ellas sino rara vez, y con mucha parsimonia.
Hallar gracia esta obra en los ojos del dogma-"
tismo? Probablemente no. Esperamos sin embargo
que aquel; sea quien sea, que conteste el principio
de la maximizacion de la dicha * tendr bien ci
tar los hechos , que sea inaplicable este princi
pio. Es un deber en l hacerlo as, si quiere entrar
en la discusion con espritu de verdad y lealtad. Nos
otros proclamamos aqu una Iei moral ; sus pres
cripciones son claras , inteligibles , y de evidencia
incontestable. Atribuimos esta lei el mrito de una
aplicacion universal invariable. Si sus adversa
rios se atrincheran en el terreno del misticismo, su
defensor no tiene sirio una palabra que decir, y es*
que l combate la luz del dia, al paso que sus
enemigos se rodean de tinieblas. Si eriira la autori
dad con sus mandamientos arbitrarios y despticos,
contntese el deontologista con decir, que l racioci
na y no amenaza. Si el indigesto ascetismo proelama
que el mal es el verdadero bien , el deontologista
nada tiene que replicar sino que para l el mal es
el mal. El mundo decidir entre ambos; el mundo
que debe crearse su porvenir, que est encargado de
velar sobre su propia dicha, y que asignar los
contrincantes de nuestros dias- la influencia que le
plazca asignarles. Necesita el autor justificarse del
ardor que ha empleado en defender la causa de la
dicha ? Es causa esta , ante la cual todo otro objeto
no tiene sino importancia secundaria. Es causa fuera
de la cual nada tiene el hombre que desear ni que

2G0
cumplir. Es el solo bien que lo une lo presente,
lo pasado, lo futuro. Es el tesoro que contiene
cuanto posee y cuanto espera. Dichoso el que pudo
& lo lejos ensear el edificio! Mas dichoso aun el
que abrir sus puertas!

FIN DEL TOMO SEGUNDO.

NDICE DE LOS CAPTULOS.

Trefacio
Introduccion
Cap. I. Principios generales
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.

. . . .

v
i
21

II. Prudencia personal


III. Prudencia estrapersonal
IV. Benevolencia efectiva-negativa. . . . .
Y. Benevolencia efectiva-positiva
VI. Conclusion

68
11 1
i58
2i3
25i

FIN DEL NDICE.

Pdg.

BIBLIOTECA DE CATALUNYA
BIBLIOTECA CENTRAL
1001929989

33T