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LAS AVENTURAS
DEL ULTIMO

En prensa :
Los Natchez , del mismo autor
por el mismo traductor.
1 *. .. - ,

^ ^

PARIS, IMPRENTA DE DECOURCHAHT,


Calle dt Erfurth , n* i.

LAS AVENTURAS
DEL ULTIMO

roa
Hl DB lUACll , mmiO DI LA

PRAHCES* ;

OBRA TRADUCIDA. LIBREMENTE AL CASTELLANO


ro
DON MARIANO JOSE SICILIA,
An%o catedrtico de filosofa moral y de derecho pUioo de
la Uaiveraidad literaria de Granado.

PARIS,
LIBRERIA AMERICANA,
CALLE DEL TEMPLE, 6g.
1827.

<a*lotyf
-

>

> *

AL SEOR CONDE

GENTILHOMBRE HONORARIO DE CIMASA


DE S. M. CRISTIANISIMA,
CABALLERO DE LA LEGION DE HONOR, ETC.

Al trasladar al espaol las nuevas


bellezas con que el magnfico cantor

( 6 )
de Atala ha enriquecido la lengua
francesa en su preciosa novela del
Abencerrage, he sentido un deseo
irresistible de trasladar tambien con
ellas el alto aprecio y la cordial
amistad que me unen vuestra per
sona y toda vuestra ilustre fami
lia. El reconocimiento, cuando no
se encuentran medios y ocasiones
de espresarle, atormenta mucho el
, corazon. Es menester ser estrangero
y hallarse lejos de su patria para
conocer todo el precio de la noble
hospitalidad de que os he sido deu
dor. Como podra yo vivir sin ma-

( 1 )
infestarla gratitud que vuestras bon
dades me imponen, y llenar este
dulce deber de la sola manera que
me es dado?
La traduccion del Abencerrage
os pertenece tambien por mas de un
ttulo. En la apacible y hermosa so
ledad de vuestro parque es donde yo
he sentido las inspiraciones que me
han hecho atreverme pasar los lin
des de un mero traductor, animando
esta novela y adornndola al gusto
espaol. En vuestro castillo, en donde
habitan unidas la sabidura, la vir
tud y la religion, se han avivado

( )
todos los tiernos recuerdos de" mi
pais nativo, y en las encantadoras
vistas que le rodean, mui parecidas
las de Granada, he tomado mu
chos de los colores que resaltan en
mis descripciones. Allgase luego
esto la influencia tan poderosa que
ha tenido en el xito de este trabajo
la particular consideracion que os
merece el inocente cultivo de las le
tras, el cual no hace nunca buenas
medras sin los estmulos de la amis
tad y del aprecio de los que , como
vos , se gozan de amarlas y de alen
tarlas con su favor. El ingenio, cual

( 9 )
quiera que sea, para no arrastrar
por tierra humildemente, necesita
como las vides un rbol elevado
y seguro donde abrazarse y poder
subir.
Same pues lcito por tantos mo
tivos colocar aqui vuestro nombre, y
honrar con el estos ligeros ocios de
mi soledad otro tanto como vos me
habeis honrado y me honrais perso
nalmente. Mi vida no podr ya ser
mui larga ; pero si esta obrita alcan
zare durar mas tiempo que ella ,
habr logrado por este medio alar
gar mas all del sepulcro la espre

( io )
sion del amor, del respeto y de la
ardiente amistad con que soy,

Seor Conde,

Vuestro muihumildey mui


rendido servidor,
Mariano Jos Sicilia.

DEL TRADUCTOR.

Las obras del ilustre vizconde de


Chateaubriand, cualquiera que sea el
gnero en que este grande genio de
nuestro siglo se haya producido, me
han hecho siempre uno de sus admi
radores mas apasionados; en lo cual,
ademas del mrito esencial que ellas
tienen de suyo, me parece mi que
ha influido mui particularmente una
cierta semejanza que encuentro yo

( 13 )
su estilo con aquella energa ori
ginal de pensamiento y con aquel
gnero de invencion inagotable que
distingue los buenos escritores es
paoles. Tal vez ha sido esta la causa
de que todas las traducciones, que se
han hecho en espaol de algunas de
sus obras , se sealen por un mrito
no comun y por una propiedad y
limpieza de diccion , que no se en
cuentra en las mas de las traduccio
nes que se han publicado de otros
autores franceses mui estimados. Yo
he querido hacer la prueba de esta
observacion, ocupndome en la tra
duccion de la preciosa novela del

( >3 )
Ultimo Abencerrage que acaba de
darse luz ; y de tal manera me he
sentido movido, como si me inspi
rase algun numen de los que fingian
los poetas , por manera que en la
abundancia de las ideas, de las im
genes y de los sentimientos que bro
taban en mi fantasa proporcion
que meditaba el original y trabajaba
en su version, me he visto embara
zado para acertar escoger, y no
pasar la lnea de las justas propor
ciones que debia tener esta obrita.
El asunto del Abencerrage es sin
duda fecund ; perd la imaginacion
de M. de Chateaubriand lo es infinita
si

( 4 )
mente mas. No se pueden leer sus
obras, sobre cualquier materia que
sea, sin que se exciten y nazcan de
tras de sus pensamientos una multi
tud de ideas nuevas y accesorias. La
mayor parte de ellos son verdaderos
grmenes, y como una especie de
polvo fecundizante que desenvuelve
y hace fructificar maravillosamente
la virtud reflexiva del espritu. De
aqui ha sido que , en lugar de una
traduccion rigorosamente literal, he
hecho mas bien una refundicion es
paola de esta linda novela. La len
gua francesa es mucho mas sencilla
que la castellana , y la imaginacion

( x5 )
de los Franceses menos viva, aunque
acaso mas reglada que la de los Es
paoles. La novela del Ultimo Abencerrage no parece sino que ha sido
concebida y pensada en espaol ; pero
aun le faltaba mucha gala para ser
del todo espaola; lo cual no es una
falta del autor, sino solo una dife
rencia del gusto particular de cada
lengua, y de los medios, de la va
lenta y de las fuerzas respectivas de
uno y otro idioma.
Tal vez por esta razn no se echa
rn menos en Francia los adornos y
movimientos con que yo me he per
mitido avivar esta bellsima produc

( >6 )
cion del cantor de Atla; aunque,
lo poco que yo puedo juzgar, muclws de ellos se podrian adoptar
tambien en francs , si se comparan
los que el autor ha empleado , tanto
en la Atla , como en Ren y en el
poema de los Mrtires.
Acaso habr podido tambien in
fluir en el entusiasmo de que me he
visto poseido en la traduccion del
Abencerrage, la circunstancia de ser
yo natural de Granada. El amor de
la patria es una pasion fecundsima,
y mas de una vez he hecho en esta
composicion la esperiencia de la
verdad de aquellas cuatro lneas de

( n )
nuestro autor en su prlogo, cuando
dice: Fcilmente se ver que esta
novela es la obra de un hombre
que ha sentido todas las penas de
la emigracion , y cuyo corazon es
todo de su patria.
En suma, sintindome aun con
mayores fuerzas de las que yo hu
biera querido para emprender mi
trabajo, me propuse en el estos dos
objetos principales :
El primero, hacer mi traduccion
en un estilo que ofreciese el estado
actual de la lengua espaola, tan
lejos de la construccion monotona y
del color uniforme que le habian

( i8 )
dado al n del siglo ltimo una mul
titud de traducciones mal entendi
das de la lengua francesa , como de
aquella enmaraada y pedante es
tructura medio latina, que le habian
hecho tomar los mas de los escritores
del siglo xvii, y de principios del
xvra. En mi concepto la fisonoma
del estilo actual es la misma en el
fondo que la del siglo xvi ; pero
mas sencilla, mas natural, menos
dura, menos hinchada , menos libre,
y mas simtrica, prestndose mas
la razon y al sentimiento que la
travesura y al arte del ingenio. El
cultivo de la filosofa y de la crtica

( '9 )
ha hecho la lengua castellana mas
regular y menos afectada de lo que
era en aquella poca. En el dia, si
se me permite decirlo asi, forma
una especie de canto mas apacible
y mas espresivo, pero menos lujoso
y menos rico de aquella especie de
trinados y gorgeos, con que lucia en
otro tiempo, mucho mas que el co
razon, el espritu, y en los cuales lo
natural se sacrificaba casi siempre
la exageracion y al esfuerzo. Nues
tros lectores encontrarn en nuestra
traduccion muchos trozos sobre los
cuales podrn tal vez realizar la jus
ticia de estas observaciones.

. ( 20 )
El segundo objeto que me he pro
puesto ha sido que mi traduccion
del Abencerrage pudiese servir al
lado del original como un medio
comparativo para juzgar acerca del
carcter y el genio de las dos len
guas y de las dos naciones en el
gusto de la elocuencia viva y pat
tica. De esta manera la juventud es
tudiosa podr comprehender y ad
quirirse mejor el arte y el hbito de
entender los libros franceses y de
traducirlos, sin corromper ni em
pobrecer el castellano , el cual, sin
temor de ofender nadie, para las
obras de imaginacion y de senti

C *> )
miento es la lengua mas rica, mas
noble, mas armoniosa y espresiva
de cuantas se hablan en la parte ci
vilizada de los dos hemisferios. Los
Americanos no podrn menos de
querer tambien tener una honrosa
concurrencia en el manejo de esta
lengua divina , y de aspirar la glo
ria de enriquecer el mundo literario,
otro tanto que el mundo comercian
te, aumentando la lista de los auto
res clsicos espaoles , de cuyos lau
reles los creo yo eminentemente ca
paces.
Tales han sido mis intenciones-,
pudiendo asegurar, en medio de las

( " )
libertades que me he permitido en
este trabajo, que mi traduccion es
sumamente fiel y puntual , en cuanto
no he omitido ni un solo pensa
miento, ni una sola idea del autor.
El plan de la novela, y toda su ac
cion, es absolutamente el mismo.
Las licencias que me he tomado
han sido solamente para agrandar
iluminar algunas descripciones, aa
dir algunos retratos, desenvolver y
justificar algunos sentimientos, ha
cer nacer algunas situaciones mui
patticas que ofrece naturalmente
esta fbula , y mas que todo procu
rarle en muchos lugares , la verosi

( 23 )
militud tan necesaria en este gnero
de composiciones, nica cosa en la
cual nuestro ilustre autor ha pecado
algunas veces por falta de un prolijo
conocimiento de las costumbres es
paolas, y de los tiempos y las per
sonas que hace jugar en su novela.
Si yo no hubiese corregido paliado
algunas de estas faltas , no hubiera
podido sostenerse ni producir toda
su brillante ilusion, vuelta al espa
ol ; y si bien no he enmendado to
dos estos defectos, porque para ello
hubiera sido menester alterar el plan
de la fbula, introducir en ella
algunos interlocutores mas; los lu

( A )
nares que lie dejado no saltan en
teramente la vista, y son faltas co
munes que en todo caso pertenecen
la esencia de la composicion, ya
sea en francs, ya sea en espaol ,
en cualquiera otra lengua (*).
(*) Tal es, para darlas entender de alguna
manera, la falta de algn otro personage moro,
con quien se encontrase concuriese alguna
vez Aben-Hamet en un pais donde, por aquel
tiempo, habia mas de cuatro mil familias mora,
y algunas de muy alta calidad. Yo he procu
rado mucho paliar este olvido en diversos lu
gares de mi traduccion. Tal es tambien la so
ledad de las dos fiestas que se describen, la
una en la casa de campo de don Rodrigo, y la
otra en Generalife, sin haber en ellas mas in
terlocutores que los personages constantes
de la novela. Esta falta la he salvado conve
nientemente en el regocijo del carmen ; pero

( *5 )
- No menos he procurado ligar y
hacer mas naturales algunas transi
ciones demasiado violentas y atrope
lladas en los sucesos de la novela,
no hay medio de salvarla en la esla de Gencralife, donde no es de creer que Lautrecy don
Carlos no hubiesen tenido oros amigos que
convidar, ni concurriese mas seora que doa
Blanca. En las costumbres y en la grande eti
queta de la alta nobleza esyaola, esta ausen
cia de personages es sumamente inverosmil.
Comparndose los dos textos se ver sin em
bargo cuantos son los olvidos y las inconve
niencias de usos y costumbres que me ha sido
preciso cubrir disimular. Algunos de estos
casos los he advertido en las notas, porque
no se crea que he tenido la presuncion la
intemperancia de aadir sin motivo algunos
incidentes , que eran en la realidad precisos
para paliar 6 hacer desaparecer estas faltas.
i

( 26 )
esforzndome lo mejor que he po
dido para darles mas unidad y cor
relacion. Nuestros lectores podrn
hacer la comparacion entre la tra
duccion y el original, y advertirn
de que manera he cuidado de llenar
estos vacos, sin desfigurar lanovela,
y bien al contrario dndole mayor
interes y un fondo mucho mas na
tural de verdad. En cuanto los
adornos del estilo no he hecho otra
cosa que dejarme llevar, aunque
siempre con la rienda en la mano ,
de las vehementes y poderosas ins
piraciones que la elocuencia y el in
comparable genio del autor me ha

( 7 )
hecho sentir durante cincuenta dias
que he pasado en una especie de em
beleso trabajando mi traduccion.
Nadie sino yo podr saber la vio
lencia que he tenido que hacerme
para sujetar y reducir lo justo los
arrebatos que en todo este tiempo
ha sufrido mi imaginacion, y para
observar la regla ne quid nimis. Mi
grande empeo ha sido que esta no
vela apareciese en toda la gala y en
todo el gusto espaol , tal como debo
creer que lo hubiera hecho su noble
autor si hubiese escrito en castellano.
Ojal que yo no me haya engaa
do! En el momento del primer entu->

( a8 )
hiasmo es mui facil tomar una cosa
por otra. Hallndome en un pais
donde no me era fcil consultar un
gran nmero de censores espaoles,
no he podido acudir sino dos litera
tos amigos inios, cuyo sufragio me ha
sido mui favorable ; pero cuya esti, macion hcia mi habr podido tal
vez prevenir su juicio. Por este te
mor debiera haber permanecido no
poco tiempo bajo de llave mi tra
duccion , y aguardar un examen mas
frio y mas severo la vuelta de un
ao. Pero circunstancias y motivos,
los cuales no he podido escusarme,
van hacerla salir luz antes de

( *9 )
tiempo, y esto me hace pedir mis
lectores toda su indulgencia, resuelto
aprovecharme de las justas crti
cas que pudieren hacerse de este
trabajo, y corregir todas sus faltas
en otra nueva edicion, si acaso fuere
capaz de merecer este honor.

3.

DEL AUTOR.

Hay ya cerca de veinte aos que


tengo escritas las aventuras del Uultimo Abencerrage. El retrato de los es
paoles que he trazado en esta obra,
basta para hacer ver el motivo que
me impidi publicarla bajo la do
minacion imperial. La resistencia de
los Espaoles Bonaparte , y la glo
riosa lucha de aquel pueblo desar
mado con aquel mismo conquistador
que habia vencido los mejores sol

( 3i )
dados de Europa, excitaba entonces
el entusiasmo de todas las almas ca
paces de sentir el precio de tamaos
sacrificios y esfuerzos. Las ruinas de
Zaragoza humeaban todava, y la
censura no hubiera permitido nin
gun escrito que mostrase un interes
secreto en favor de aquellas vctimas.
La pintura de las antiguas costum
bres de Europa, los recuerdos glo
riosos de los tiempos pasados y de
la corte de Francisco Io, no podian
agradar tampoco la censura, la
cual comenzaba ya arrepentirse
de haberme dejado hablar tan mi
salvo de la antigua monarqua y de
la religion de nuestros padres. Estos
muertos', que yo invocaba, hacian

C 3k )
pensar los vivos mucho mas de lo
que hubiera querido aquel gobierno.
En las obras de este gnero se
suele hacer entrar algun personage
disforme para hacer resaltarla belle
za de los otros. Pero en esta novela
me he propuesto pintar tres hombres
de un carcter igualmente noble y
elevado, procurando no salir de lo
natural, y conservando en ellos con
sus pasiones las costumbres y las
preocupaciones mismas de sus respec
tivos paises. El carcter de la mugei
lo hemos diseado tambien bajo las
mismasproporciones.Se necesita que
el mundo quimrico, cuando nos
permitimos dar en l una vuelta,
nos desquite del mundo verdadero.

( 33 )
Fcilmente se ver que esta no
vela es la obra de un hombre que
ha sentido las penas de la emigra
cion, y cuyo corazon es todo de su
patria.
Las descripciones que hago en
esta obra, las he trabajado en los
lugares mismos que pertenecen,
cuales son las vistas de Granada, de
la Alhambra y de aquella antigua
mezquita convertida en iglesia, que
aunque la he puesto en Granada, es
la catedral de Crdoba. Estas des
cripciones podrn servir de adicion
al siguiente pasage de mi itinerario :
De Cadiz pas luego Crdoba ,
j> en donde admir la mezquita, que
hoy dia es la catedral de aquella

( 34 )
ciudad. Despues recorr la antigua
, Btica donde los poetas habian co locado el asiento de la felicidad.
Desde Andujar volv otra vez atras
para ver Granada. La Alhambra
me pareci digna de visitarse, aun
despues de haber visto los templos
de la Grecia. La vega de esta ciu dad es deliciosa, y se parece mui cho la de Esparta. Facil es con cebir hasta que punto los Moros
sienten todava la prdida de aquel
pais. (Itiner. VIIy ltima parte.)
En esta novela se hace alusion
con mucha frecuencia la historia
de los Zegres y los Abencerrages ;
pero siendo esta tan conocida, me
ha parecido superfino el hacer aqui

( 35 )
un resumen de ella : la novela con
tiene ademas los detalles que bastan
para la inteligencia del texto.

LAS aventuras
DEL ULTIMO

Guando Boabdil , ltimo rey de


Granada , despues de perdido el
reino de sus padres, caminaba ya
para el Africa, cuentan las tradicio
nes del pais que dos leguas de su
primer jornada hizo alto en un parage elevado, no lejos del Padul,
cuyo sitio llaman los naturales desde
aquel tiempo el suspiro. Desde alli
4

( 3$ )
se comienza ver el mar que el des
venturado monarca iba atravesar
para siempre, y en volviendo hcia
atras la vista se muestra por la pos
trera vez en toda su grandeza el mag
nfico y vasto cuadro de aquella
ciudad emprea. Los que vienen, y
los que van la saludan desde aquel
punto, y cualquiera que se retira la
clava en su pensamiento, y se apar
ta con la esperanza de volver otra
vez verla. No asi Boabdil, que habia sido su Dueo, y que nunca ya
mas desde aquel momento volvera
verla ni poseerla. En el mas pro
fundo silencio l y su corte volvie
ron su amarrida vista hcia ella y
quedaron inmobles por largo tiem
po. Entre las medias lunas de las
torres y chapiteles sobresalia el real

( 39 )
Alcazar, donde ondeaba el estandarte
cristiano y brillaban las alabardas del
estrangero. La deliciosa vega, teatro
de tantas glorias y de tantos placeres
por siete siglos ; el Xenil cristalino, el
Jaragui frondoso, el risueo Generalife, la soberbia mesquita desam
parada, la larga bilera de las mu
rallas intactas y entregadas de valde,
el egrcito castellano derramado por
los adarves y terraplenes, los reales
de Fernando y de Isabel , y las vis
tosas tiendas empavesadas que cu
brian la llanura inmensa por delante
de la ciudad; tal era el espectculo
doloroso que hunda sus corazones
dentro del pecho , y amarraba sus
almas en aquel puesto. Boabdil iba
ya volver las riendas de su ca
ballo, pero en aquel instante fatal

( 4o )
su vista se encontr con la vasta
cerca de los sepulcros. Las altas ci
mas de los-cipreses se movian triste
mente, y bajaban sus cabezas hcia
estos nobles desterrados, que jamas
volverian orar junto los huesos
de sus padres. El altivo Agareno ce
di esta vez mal su grado de su fie
reza, y llor, y lanz un ay que
atron las montaas circunvecinas.
Pero, la sultana Aix su madre que
le acompaaba, muy mas fuerte, con
voz indignada le dijo : Llora, llora
como una muger, pues que no has
sabido defender tu reino como hom
bre.... al Africa!
Y bajando to
dos el monte con desesperada prisa
despareci Granada por siempre
los ojos de sus seores.
Los Moros de Espaa,que siguie

( 4i )
ron su rey se dispersaron en las
costas de Africa. Los Zegres y los
Gomeles se establecieron en el reino
de Fz, de donde traian su origen.
Los Venegas y Alabeses se fijaron
desde Oran basta Argel : los Abencerrages en las inmediaciones deT
nez. All junto las ruinas de Cartago subsiste aun una colonia po
co numerosa, que no se parece
los otros Moros del Africa ni en sus
costumbres ni en sus leyes. Su ele
gancia, su dulzura y sus nobles mo
dales hacen distinguir todava en
aquella tribu los restos casi extin
guidos del imperio de los califas.
Todas estas familias llevaron su
nueva patria los indelebles recuer
dos de la antigua. El Paraiso de
Granada viva- siempre en su me
4-

( 4* )
moria, y las madres se consolaban
enseando sus mamoncillos pro
nunciar aquel nombre adorado. Sus
cantares para dormirlos eran roman
ces antiguos de hazaas y proezas de
sus mayores. Cada siete dias se ha
cia, y se hace todava, una plegaria
especial en las mesquitas, donde se in
voca Al para que abrevie el pla
zo de la vuelta de sus hijos aquella
tierra de delicias (i). En vano el pais
de los Lotfagos ofreca estos tris
tes desterrados sus frutos, sus aguas,
su verdor y su hermoso cielo. Lejos
de las torres Bermejas (2) no habia
en el mundo para ellos ni frutos gus
tosos, ni arroyoslimpios, ni frescura,
ni cesped vivo , ni sol digno de ser
mirado. Cuando alguno de estos
ilustres forasteros le llevaban la

( 43 )
vega de la Bagrda , sacuda la ca
beza y decia suspirando : Gra
nada!
Pero los Abencerrages mas que
todos conservaban la memoria tenaz
y el indestructible prurito de la pa
tria. Una pena mortal los consuma
al acordarse de aquel antiguo cam
po de la gloria, y de aquellas orillas
deliciosas donde hicieron resonar
tantas veces su acostumbrado apel
lido de guerra: Honory amor.
No sirvindoles ya de nada sus lanzas
en el desierto, ni teniendo para que
calarse sus morriones en aquella hu
milde colonia de labradores, se de
dicaron al estudio de las plantas me
dicinales, profesion estimada otro
tanto como las armas por sus ante
pasados. Propio de caballeros era

(44 )
tambien y recibida usanza el curar
ellos mismos las heridas que babian
hecho al enemigo vencido. Los que
no tenian ya campo donde herir ni
ser heridos, se distrahian en cultivar
el arte que restaa la sangre vertida
gloriosamente. El corazon humano
no se apasta en la soledad sino de
hbitos y recuerdos del bien antiguo.
La cabana de esta familia que ha
ba tenido palacios, ocupaba un parage distante de los demas emigra
dos, la orilla del mar, al pi de la
montaa de Mamelife, entre las
mismas ruinas de Cartago, en el
mismo lugar donde san Luis mu
ri sobre la ceniza, y donde solo se
v hoy una hermita mahometana.
En los muros de esta cabana estaban
todava colgados por aquel tiempo

( 45 )
los escudos forrados en pieles de leo
nes donde se veian trazadas las ar
mas de aquel linage : dos salvages en
campo azul que derribaban con sus
clavas una ciudad , y una orla blan
ca cuya letra decia : Mas pode
mos. All estaban colocadas lo
largo sus lanzas adornadas de ban
derines blancos y azules; los bril
lantes perpuntes de raso acuchillado,
las marlotas y capellares recamados
de oro y plata; los borcegues de
brocado empedrados de fino aljofar ;
los almaizares, los penachos, los vie
jos petos, las fuertes mallas, los enne
grecidos morriones, las manoplas de
fierro, los puales morunos engas
tados en pedrera, los terribles alfanges damasquinos, y los ricos ta
hales de oriente sembrados de es

( 46 )
meraldas y de rubes. All estaban
tambien colgados los vistosos fre
nos tachonados de diamantes y de
topacios, los jaeces y las garzotas de
los caballos, las sillas xerezanas, los
estrivos anchos de plata, y las gran
des espuelas de oro tibar, que los
Yseults, los Genievres, y los Orianes calzaban en otro tiempo al
novel caballero, cuyo nombre iba
ser inscrito en el rollo de los va
lientes.
Por delante y al pi de estos no bles trofeos de guerra se hallaban
colocados en largas mesas los trofeos
no menos honrosos de su nueva vida
pacfica ; plantas cogidas en las cum
bres del Atlas y en el desierto de
Zaara ; otras muchas traidas de Gra
nada , cultivadas con grande esmero.

)
(
Las unas servian para aliviar los ma
les del cuerpo : las otras estendan
su poder los males del alma. Los
Abencerrages estimaban de prefe
rencia las que servian para calmar
las penas intiles, las ilusiones locas,
y las esperanzas decaidas del bien,
que nacen y mueren, vuelven y se
van mil veces. Por desgracia estos
simples tenian virtudesopuestas para
ellos. El olor de una flor de la pa
tria era como una especie de vene
no para estos nobles emigrados.
Veinte y cuatro aos corran en
tonces desde la toma de Granada , y
no obstante en tan corto tiempo ha
bian perecido ya catorce Abencer
rages por la influencia del nuevo
clima, por los accidentes de la vida
errante y mas que todo por la pa

( 43 )
sion de nimo que consume las fuer
zas de la vida. De toda aquella casa
famosa no quedaba ya sino un solo
renuevo. Aben-Hamet, nica delicia
y consuelo de su madre viuda, re
trataba en medio de los viejos de su
tribu toda la gentileza, todas las vir
tudes, todo el brio y la hermosura
de aquel caudillo insigne del mis
mo nombre, quien perdieron los
Zegries por calumnia, acusandole
de adulterio con la Sultana. Magestad, valor, cortesa, donaire, ge
nerosidad, todas las cualidades de
sus mayores se juntaban en l,i:on
aquel aire interesante, y aquella
blanda y ligera sombra de tristeza
que da la desgracia noblemente so
portada. Apenas perdi su padre ,
la edad de 2 5 aos (3), resolvi pe-

( 49 )
regrinar al pais de sus abuelos para
satisfacer la necesidad de su cora
zon y cumplir un voto secreto que
ninguno de sus amigos revel nun
ca, y ocult con cuidado su misma
madre.
De la escala de Tnez un viento
favorable le llev Cartagena dere
chamente, donde tom el camino de
Granada sin detenerse. Sus papeles
le designaban como un mdico rabe
que venia herborizar en las rocas
de Sierra Nevada. Cabalgaba desco
nocido sobre una mula mansa que
le Uevababien despacio por aquellas
mismas llanuras donde volaban otras
veces sus padres sobre caballos an
daluces; su escudero no era sino un
pobre paisano arriero de oficio, que
conducia ademas otras dos mulas
5

( 5o )
aderezadas la usanza de aquellos
pueblos , que eran de verse ; grandes
mantas de lana listadas, perifollos
y muchos Huecos de seda baja; cas
cabeles y campanillas, sin cuenta.
De esta suerte pas lo largo de los
brezales y palmares del campo de
Murcia y Lorca. Las corpulentas
palmas llenas de aos, que se alza
ban por todas partes , le recordaban
las manos de sus antiguos que las
habian plantado , harto agenos de
que algun dia se sentarian los ene
migos bajo su sombra. Cuando en
traba en las aldeas, el primer objeto
que se ofrecia sus ojos solia ser una
coluna tronchada, algun pedestal
roto, algun marmol sagrado, que
entivaban alguna esquina adorna
ban la humilde puerta de una choza

( 5x )
de piedra y barro. All descubra
una torre medio caida ; mas all via
1 arado romper las tierras de los se
pulcros; este lado crecia la yerba
sobre los muros y en los escombros
de mosicos y artesonados que se es
caparon al incendio de un gran pa
lacio. Apretado su corazon de esta
pena incomunicable , interrumpia
su marcha no pocas veces el triste
Moro, y pretesto de buscarplantas
se encerraba en las ruinas, y dejaba
correr sus lgrimas. Concertado des
pues su rostro, y embebido en su
pensamiento, seguia los pasos del
arriero, el cual muy mas dichoso y
ageno de cuidados, entonaba sen
dos romances, hablaba con sus
mulas para animarlas y gobernar
las, ensartando motes y apodos de

( 52 )
mucha gracia que acostumbran los
Andaluces y los Murcianos. e-Anda
valerosa, anda capitana , arre chi
quita, arre porfiada, era el grito
frecuente que les daba su conductor
con mil dichos festivos y agitanados,
que agradaban sobre manera al sen
sible viagero y divertian sus penas
por un instante. Gustaba mucho
Aben-Hamet de observar los usos y
las costumbres de aquella gente ven
cedora, que s bien la envidiaba, no
sabia aborrecerla ni despreciarla.
Le llamaban la atencion los viageros que iba encontrando, con la es
pada todos al. cinto, embozados en
sus capas y la mitad del rostro cu
bierta con sus grandes sombreros ga
chos (4). Complacanle los saludos
graves respetuosos que acostumbra-

C 53 )
ban aquellos caminantes, y en los
cuales no distinguia mas palabras
que Dios, seor y caballero. Cuando
entraba en las posadas, se colocaba
en medio de ellos, sin que nadie le
importunase con preguntas ni indis
creciones. La nacion espaola es
grave, y no admira, ni tiene en me
nos. Enseadas ademas apreciarse
y respetarse por largo tiempo las
dos naciones en la prueba de los
combates, eran no menos generosas
y cortesanas, llegado el caso, que
terribles y valerosas en la pelea.
Aben-Hamet recibia por todas partes
la hospitalidad mas sincera , y sabia
agradecerla. Pues que Al habia
querido que los Moros de Espaa
perdiesen su hermosa patria , AbenHamet se resignaba como buen Is-

( 54 )
maelita y no podia dejar de estimar
sus graves conquistadores.
Bien habia menester este noble
joven su virtud toda entera para el
instante, que venia cerca, de ver sus
ojos al pais nativo. Era ya la postrer
jornada y el caer de la tarde, cuan
do el desprevenido moro atrevesaba
las austeras y peladas lomas de Huetor, donde tiene su humilde cuna el
famoso Dauro. Al principio de la
espaciosa falda septentrional de Sier
ra Nevada y lo largo de dos coli
nas que separa un profundo y ameno
valle, se levanta, cual otro Olimpo,
aquella antigua ciudad , siempre jo
ven y siempre nueva, que parece
como una Diosa medio dormida en
tre mirtos y adelfas, perfumada de
azahar y lirios (5). Repartidos sus

( 55 )
edificios y sus palacios por escalones,
como las gradas y ventanas de un
vasto circo, tiene el aire y la forma
de una Granada abierta , cuyo nom
bre y divisa lleva de muy antiguo
por esta causa. Dos rios clebres,
tan amigos de los amantes y de las
Musas, como de Ceres y Pomona,
Xenil y Dauro, regocijan y besan
el pi de sus murallas y ofrecindole
arenas ricas de plata y oro, se jun
tan en sus puertas, y se estienden, y
se reparten, y fecundan con cien
canales un jardin de catorce leguas.
Esta inmensa llanura que domina
Granada , como una reina en medio
de su corte, representa ella sola y
vale los tributos de cien naciones.
All campea el olivo y refleja su ver
de oscuro : aqu crecen los verdes

( 56 )
pmpanos , y los apretados racimos,
de mil colores, se descuelgan de los
parrales abrazados con los jazmines;
all ofrece sus callejones y laberin
tos la espesa selva de frutales acli
matados y recogidos de todo el mun
do; all el lozano almendro d sus
flores de lila en medio de los yelos;
aqu el fresco avellano sombrea el
costado inculto de una montaa y
adereza el retrete oscuro de una
fuente y una Napea (6) : mas all
los naranjos y limoneros embalsa
man los cfiros : all la altiva palma,
el encendido granado, la frondosa
higuera, el nogal copudo, el moral
de la China, el purpureo azerolo,
el pagizo nopal, el violado azufayfo,
el robusto cedro, el silencioso ciprs;
y la encina mas lejos, y el abenuz y

( 57 )
el roble, que desafian los vientos y
las tormentas en las crestas de los
collados : mas all hcia el poniente
el gran soto de los faisanes y los cis
nes; mas all las campias; mas all
las montaas y cordilleras que se
pierden unas tras otras en los espa
cios : de aquel lado el picacho , cu
yas eternas nieves surten de su onda
pura diez y ocho rios; de esta parte
las cumbresde Parapanday de Sier
ra Elvira rival de Paros : la crea
cion toda entera puesta la vista,
donde la fantasa mas loca se halla
vencida, y el sentido no basta
abarcar tantas sensaciones. Un cielo
encantado, un aire puro y delicio
so, un deleite esencial de vida que
se siente y que se respira como en
un sueo, llena el nimo y apacienta

( 58 )
de gozo los corazones en aquel suelo.
Las tiernas pasiones acabarian en
aquel clima con las pasiones heroi
cas, si el amor para ser verdadero,
no tuviera necesidad de la gloria.
Los Granadinos fueron siempre tan
sensibles, como valientes y genero
sos.
Descendia ya el Abencerrage pol
la cuesta de los Almendros admi
rando la luz inmensa de aquellos ho
rizontes interminables que se agran
dan y multiplican cada paso desde
aquel punto. Deseaba ver Gra
nada antes que el sol cayese del to
do, y apretando la mula le decia
valerosa como su guia, y le heria
los hijares y la estrechaba como si
fuese un potro de la Numidia;
cuando he aqu que al volver las

( 59 )
riendas y tomar una encrucijada, la
ciudad de las mil torres (7) sale sus
ojos, como por mquina, toda en
tera. Granada! grit el conduc
tor, sealando y haciendo aplauso
con su sombrero. Aben-Hamet quie
re hablar y no puede ; dos torrentes
de lgrimas oscurecen su vista; el sol
se pone, el caon de la fortaleza
anuncia el fin del dia , la ciudad va
cerrarse pronto; las mulas azota
das vuelan, y en poco rato AbenHamet est la puerta deFajalauza.
All solt las riendas, cruz Jos bra
zos, y los ojos clavados sobre la ciu
dad sagrada qued absorto y des
concertado por largo rato. El amor
de la patria hierve en su corazon y
centellea en sus ojos; sus miembros
tiemblan, la color de su rostro cam-

( 6o )
Lia dos veces; sus arterias se oyen
latir.
Recobrado en fin algun tanto de
su primer sorpresa, como quien sale
de un letargo, no muy dueiio de
sus ideas habl su guia y le dijo:
Al te haga feliz, buen amigo
mio; no me ocultes la verdad,
porque la calma reinaba en el mar
el dia de tu nacimiento, y la luna
>> comenzaba llenar en aquella
misma hora. Que torres son aque lias que brillan como estrellas por
encima de aquel gran bosque ?
La Alhambra respondi el
guia.
Que edificio es aquel que
fortaleza, pregunt Aben-Hamet,
cuyos altsimos adarves veo coro nados de pensiles y de largas hi

- ( 6i )
leras de cipreses que se levantan
hasta el cielo ?
Ia Alcazaba, respondi el ar riero. En ese mismo lugar habia
un templo mas antiguo que los
Judios, y que los Romanos, y que
los Moros.
Y aquel otro palacio mas alto
que la Alhambra en aquella ltima
colina? pregunt Aben-Hamet.
Ese es Generalife, respondi el
Espaol. En ese palacio hay un
jardin plantado de laureles y de
mirtos, donde dicen que encontra ron al Abencerrage Aben-Hamet
con la reina sultana. . Aqu todo
seguido por nuestra izquierda v
el Albaicin : all, frente de noso tros, las primeras son las torres
Bermejas.
6

( 62 )
Cada palabra del guia traspasaba
el corazon de Aben-Hamet. Que
>> gnero de tormento es este, decia
entre s, de tener que preguntar
los estrangeros para aprender co nocer la casa de sus padres, y el
escuchar de boca de personas in diferentes la historia de su propia
familia desterrada y proscripta !
Aun mas quisiera preguntar, sin que
acertase moverse ni diese trazas de
andar, cuando el guia penetrando
la causa de su dolor, acudi con
solarle su modo, y le dijo : Va mos, seor Moro, vamos : Dios lo
ha dispuesto as, tome vuesamer ced aliento. No est hoy mismo
prisionero en Madrid el mismo rey
de Francia Francisco Io ? Dios lo
ha dispuesto (8). Aben-Hamet le

( 63 )
vant entonces los ojos al cielo,
inclinando despues la cabeza con re
ligioso acatamiento, pronunci gra
vemente estas solas palabras : Es taba escrito. (9) Dios es padre
de todos aadi el arriero ; y qui
tandose el sombrero , santiguse con
reverencia , crugi el ltigo y baja
ron la postrer cuesta.
Desde all dieron la vuelta la
Alameda y atravesando el campo del
triunfo, y tomando por calle Elvira,
y el Zacatin llegaron la plaza de
Vivarrambla. En un lado de aquel
gran cuadrilongo de palacios y edi
ficios morunos est la Alcaycera,
donde acudan los Moros que trafi
caban en el vasto comercio de las
sedas que producian la vega y las
Alpujarras. Aben-Hamet recibi la

( 64 )
hospitalitad en un salon bajo de aquel
antiguo kan, cuyos maltratados mu
ros daban aun muestra del antiguo
esplendor del comercio rabe. Los
demas Moros, que all habia eran
gente de lonja y codiciosos merca
deres de aquellos que no estiman si
no el dinero y cuya sola patria son
los mercados (10). No encontrando
con quien abrirse y cediendo los
movimientos que agitaban su cora
zon, sali en medio de la noche
vagar y andar solo por las calles des
conocidas de la ciudad. Deseaba re
conocer por su propio instinto algu
nos de aquellos monumentos que los
viejos de su colonia le habian pin
tado tan vivamente. Tal vez, decia
entre s, aquel alto edificio deal menas anchas coronado de obuses,

( 65 )
. que comienza alumbrar la luna,
fu la gran casa fuerte de mi fa milia. Aqu en esta misma plaza ,
al presente tan solitaria, se cele braban aquellas grandes fiestas de
amor y guerra, donde acudian en
tropa adalides y caballeros de todo
el mundo. Por aqu paseaban y
hacian vistosos juegos cien cuadri lias de campeones vestidos de bro cado, mas altivos que los leones,
mas valientes que los leopardos, y
mas dulces que las palomas : por
aqu eran traidas y daban vuelta
aquellas ricas galeras cargadas de
armas y flores , y aquellos carros
triunfales donde se alzaba el trono
de los amores, y colgaban las da mas moras la corona del vence dor. Por aquellas esquinas se avan
6.

( 66 )
zaban los dragones de fuego, que
deshechos en llamas vomitaban
con horrible estampido entre luces
y estrellas resplandecientes al ca ballero armado que encerraban en
sushijares. Que se han hecho tan tos placeres y galardones de los
valientes? En vez del son de los
dulces aafiles, y del bramido de
las trompetas, y de tantos himnos
de amor, el silencio profundo de
la esclavitud ha hecho mudo este
antiguo campo de las lides y las
delicias. Aqu duermen, s, esos
fieros espaoles en los lechos de los
vencidos, y reposan tranquilos y
seguros bajo los altos techos de
mis abuelos! Y yo, grande Al !
peregrino en mi misma patria,
velo y vago por estas calles, solo,

( 67 )
desconocido y desamparado , las
mismas puertas de mis bogares!
Que es el poder, ni la gloria , ni
la fortuna, ni que son los impe rios? Que fu de ti, Granada,
cuando en medio de tus fiestas y
en el colmo de tu opulencia cay
sobre t el enemigo, y trocaste con tra cadenas tus guirnaldas de flom res? tu alegra se acab como la
alegra de un festin donde prende
un incendio, y huyen y se disper san los convidados, y abandonan
entre las llamas sus adornos y sus
preseas.
As hablabla consigo mismo el
acongojado Moro, discurriendo y
pensando trazas para llevar cabo
el proyecto que le babia traido
Granada , cuando el alba empez a

( 68 )
mostrarse, y se hall perdido, sin
saber donde lejos del kan. Todo es
taba en descanso ; por ninguna calle
se senta el menor ruido; las puertas
y ventanas de las casas estaban to
das cerradas : solamente la voz del
gallo anunciaba en la habitacion del
pobre la pronta vuelta de las penas
y los trabajos.
Despues de haber errado largo
trecho sin poder encontrar la plaza,
principi sonar la campana de una
iglesia no muy distante, y muy
poco se abri la puerta de un pala
cio que era el mismo solar antiguo
de los Abencerrages. Aben-Hamet lo
ignoraba, y tal vez le hubiera cono
cido por las seas que le habian da
do los de su tribu, si otro objeto
mucho mas nuevo para l, y mas

( 69 )
interesante, to le llamra la aten
cion. Al abrirse la puerta sali una
jven Espaola de gentil talante, pa
recida en su trage y en su talle
aquellas reinas godas que se ven to
dava esculpidas en los prticos y ca
pillas de los antiguos monasterios.
El vestido todo negro, de riqusima
seda de levante, guarnecido de blon
das y azabache, se ajustaba como
un anillo su esbelta cintura, y de
jaba ver su elegante paso y un pi
lindsimo. Una mantilla transparente
de gasas y encages negros cubra ca
beza y rostro de la Espaola, y bajaba
hasta el pecho en dos bandas cruza
das, recogido el embozo en la mano
izquierda con gracioso donaire, y
ajustado como la toca de las Vesta
les. Y si bien iba el rostro envuelto

( 7 )
en el cendal finsimo, resplandecian
entre las mallas, como luceros sobre
color de aurora, sus dos hermosos
ojos, .y mostrbase al traves de ellas
el carmin puro de su boca trazada
y hecha para el amor. En aquella
misma mano de marfil torneado se
enredaba y pendia un rosario de
oro afiligranado con las cuentas de
ricas perlas, y en la diestra llevaba
y jugaba con magestad y gracia un
precioso abanico de corales y de
brocado (i i). Como un paso delante
de ella caminaba un mayordo
mo, sombrero en mano, con el libro
de iglesia : poco detras seguia una
duea : luego dos escuderos con li
breas blancas y encarnadas.
Aben-Hamet crey ver al angel
Israfil, la mas joven de las Huries.

( v )
La Espaola no menos sorprehendida fij los ojos en el Moro, que
cierto era bien digno de excitar la
atencion por su hermosa figura y ga
llarda presencia que realzaban sus
armas y su ropage. Vuelta en s, y
mas curiosa que prudente, hizo se
al al estrangero con su abanico que
se acercase, y levantando el velo y
dirigindole su voz con aquella gra
cia y aquella noble franqueza que es
propia de las damas andaluzas. Se or Moro , le dijo , vuesa merced
parece recien llegado Granada
y no sabe tal vez las calles.
Sultana de las flores , respondi
Aben-Hamet, delicia de los ojos de
los hombres, esclava cristiana mas
hermosa que las vrgenes de la
Georgia, tu lo has acertado. Es

( 72 )
trangero soy y ando ya mucho
rato perdido sin poder hallar el
kan de los Moros. Mahoma toque
tu corazon y te recompense tu hos pitalidad.
Los Moros tienen fama de ga
lanteadores, respondi la Espa ola con jovial sonrisa ; pero ni
m yo soy sultana de flores, ni escla va, ni me gusta que me enco mienden Mahoma. Yo tengo que
pasar por el kan de los Moros.
Tomaos, si quereis, la pena dese guirme y os le har ver.
La Espaola sigui delante y cru
zando y atravesando un largo labe
rinto de callejuelas sali la plaza,
y llegando la puerta del kan, la
mostr al Moro con la mano, y tras
puso por una esquina del edificio.

C 73 )
i De que poco pende el reposo de la
vida! No es ya solo la patria la que
ocupa el alma de Aben-IIamet, y
Granada no es ya sus ojos una
ciudad desierta y desamparada. La
ciudad le es mas grata ; otro presti
gio nuevo hermosea sus ruinas : al
recuerdo de sus abuelos se aade
ahora otro encanto mas. Aben-Hauiet ha visitado ya los sepulcros de
los Abencerrages; pero al orar pos
trado sobre los negros jaspes, y al
regarlos con tiernas lgrimas, se
consuela porque imagina que la
bella Espaola habr pasado algunas
veces entre las tumbas. El amor es
incomprehensible. Todos los senti
mientos se le someten ; todas las demas penas se subordinan su ilu
sion.
1

( 74 )
Vanos son los propsitos que mil
veces renueva y otras tantas que
branta de ocuparse del solo objeto
que le ha trahido peregrinando;
vanos son los viages que hace cada
maana buscando plantas en los ri
bazos y costaneras de los dos rios.
La sola flor que l ama y no encuen
tra en ninguna parte, es la bella
cristiana. Cuantos pasos intiles lle
va dados por hallar aquel palacio, de
cuyas puertas la vi salir compaera
del alba y mucho mas hermosa y
resplandeciente que el lucero de la
maana! Por que lado del cielo
sale se pone su luz divina? Que
de veces ha creido oir el sonido de
aquella campana y el canto de aquel
gallo que oy junto a los muros
donde ella mora ! Cuantas veces

( 75 )
los ha seguido , y ha corrido de sa
tinado barrios enteros sin hallar el
palacio mgico ! Enemigo de darse
al pblico, Aben-Hamet habia re
corrido ya sin embargo todos los pa
seos y los sitios mas frecuentados por
encontrarla. Un dia que crey verla
en la puerta de los sepulcros de Fer
nando Isabel , dobl su orgullo al
amor, y se mezcl en la turba de
forasteros cristianos que visitan aquel
lugar; pero no era ella. Sus deseos
y sus ojos le engaaban cada ins
tante : lo lejos, todas las cristia
nas por la uniformidad de su trage
retrahian alguna cosa al dueo de
su albedro ; desde cerca ninguna le
parecia. Mientras mas dias pasaban,
mas crecia este delirio amante de
Aben-Hamet. Tiene el corazon una

( 7<* )
poca, una ocasin y un momento
indefinible en que nace y se desar
rolla el primer amor. Ninguna fuerza
humana lo desaloja ; persevera toda
la vida, se hace sentir en la vejez , y
no muere jamas del todo. Aben-Hamet no haba amado nunca. La pri
mer experiencia era un grande im
posible, como sucede casi siempre.
El amor no se informa, ni calcula
el lugar, ni el tiempo, ni las per
sonas.
Apenado de esta manera , herbo
rizaba el Moro una tarde en las
amenas angosturas del Dauro, y
harto ya de s mismo , sin poder so
portarse , se sent en una isleta res
guardada contra las aguas por un
peasco y afianzada por las raices
de un olmo antiguo de cien aos

( 77 )
que le hacia sombra. Contempora
neo de sus padres y sus abuelos pa
reca all aquel rbol Aben-Hamet
la viga de los siglos, la atalaya
inmvil de la esperanza. Desde aquel
lugar solitario se descubra el cos
tado del medio dia, sobre cuya alt
sima cima imponian un respeto re
ligioso las torres de la Alhambra.
La colina del Norte presentaba del
otro lado los palacios y la muralla
del Albaizin : al pie de ella se vian
los huertos, las casas rsticas, y las
largas filas de cuevas cercadas de
nopales en donde habita un pueblo
numeroso. En la parte occidental de
aquel valle se abria la vista de la
ciudad y aparecian Jos campanarios,
los chapiteles y las cpulas de las igle
sias, los remates de los palacios, los
7-

( 7 )
laureles y los cipreses de los jardines,
y las parras y cobertizos de jazmines
y de arrayanes que coronaban los
terrados. Al oriente en el otro estremo encontraba la vista rocas inac
cesibles, tajos profundos, conventos,
ermitas, ruinas antiguas, y espa
ciosos bosques que suben lo largo
y se pierden entre las nieves hasta
las altas cumbres del Veleta. Por en
medio de este apacible valle corria
el Dauro sus pies con agradable
susurro, convidando los ojos y al
corazon los deliciosos crmenes de
sus dos embelesadas riberas ; soledad
deleitable que no pone grima, ver
daderos eremitorios de los placeres,
ltimo asilo de la cansada vida, jardin eterno; muestras, ruinas, vesti
gios que aun nos quedan del paraso

( 79 )
en mui pocos lugares privilegiados
sobre la tierra ( 1 2).
Aben-Hamet se rindi al sueo
en aquel parage encantado , cedi
mas bien la fuerza de un desvaro
profundo que gan sus sentidos y
di suelta la fantasa. Aben-Haniet
se hallaba solo en un nuevo Edeni
y soaba su compaera. Que ilu
sin ! Que misterios y que enigmas
del corazon ! Vala en sueos por la
primera vez , y la via en diversos lu
gares y en diferentes apariencias,
cual mas noble, cual mas atractiva
y afectuosa; pero siempre lo lejos,
pero siempre como una sombra ,
en el cabo de una montaa, al tra
ves de los rboles, debajo de un
rio en lo mas hondo, como una luz
inciertaquereflejan las ondas en me

( 8o )
dio de la noche. Mil veces se le
muestra de estos modos incompre
hensibles aquella imgen adorada,
y otras tantas se pierde en la obscu
ridad. Quiere andar y correr tras
ella y no puede; quiere llamarla y
no sabe su nombre : sus labios se
mueven y no pueden articular sino
acentos y voces interrumpidas : otra
vez vuelve verla mui mas cerca ;
Aben-Hamet tiende sus brazos , y
casi asido de ella se le escapa, brilla
un relmpago y aparece el desierto !
La terrible congoja que oprima su
pecho le apretaba ya punto de
muerte, cuando los ecos de una m
sica militar mesclados una grande
algazara sacudieron aquella horroroza pesadilla y deshicieron la fatal
ilusion con una realidad mas di

( 8i )
chosa. El congojoso Abencerrage
despierta trmulo, y volviendo la
vista hacia el lugar donde se senta
el clamor de gente y el resonar de
los instrumentos, descubre lo lejos
el confuso bullicio de pueblo que
atravesaba una alameda, y le pa
rece divisar libreas blancas y encar
nadas. Pronto, el corazon lleno de
esperanza y de amor, vuela en busca
de aquella larga comitiva , y tras
pone por las veredas y los parrales
de la derecha.
Era el dia del cumple aos de don
Rodrigo de Vibar, duque de SantaF , uno de los caballeros mas no
bles y mas amables que se habian
establecido y fincado en Granada
despues de la conquista. Descenda
de la antigua familia del famoso

( 82 )
Cid Rui-Diaz de Vibar, y de doa
Jimena Lija del conde Gomez de
Gomar. La posteridad del vencedor
de la hermosa Valencia habia caido,
por la ingratitud de la corte de Cas
tilla, en una suma pobreza tal
grado, y tal punto de obscuridad
que lleg creerse durante algunos
siglos que se habia extinguido del
todo. Pero en el tiempo de la guerra
de Granada que dur muchos aos,
uno de los ltimos descendientes de
aquel hroe se hizo reconocer, mu
cho mas que por sus ttulos , por su
valor y sus grandes hazaas. Expul
sados los infieles, dile Fernando
el Catlico las propiedades de mu
chas familias moras, y le cre du
que de Santa-Fe. El nuevo duque
muri poco tiempo despues sin mas

( 83 )
hijo que don Rodrigo casado con
doa Teresa de Xerez , de cuyo ma
trimonio no alcanz conocer mas
que su nieto don Carlos.
Tanto como don Rodrigo era afa
ble , indulgente y obsequioso , otro
tanto tena de rgido y austero el
carcter de don Carlos. Nacido en
medio dela guerra, y testigo desde
pequeo de tan graves y diversos
sucesos como habia ofrecido aquella
lucha sangrienta, su corazon no ha
bia conocido las dulzuras ni los jue
gos de la niez. A los quince aos
de edad sigui luego Corts en
Mgico, y arrostr su lado y pre
senci con l todos los horrores de
aquella expedicion asombrosa, en
contrndose en la caida del ltimo
Rey de aquel imperio desconocido.

( 84 )
Tres aos despues de tan grande ca
tstrofe , vuelto Espaa , se habia
encontrado en la batalla de Pava,
como para ver tambien el honor y
el valor sucumbir ios golpes de la
fortuna. El aspecto medio salvage
del nuevo mundo , los largos viages
por aquellos niares ignorados , y
el vrio espectculo de tan graves
acontecimientos y vicisitudes de la
suerte, habian conmovido fuerte
mente la imaginacion religiosa y
melanclica de don Carlos, y fue
ron parte para hacerle entrar en el
orden de caballeria de Calatrava ,
decidido no casarse jamas, y re
suelto dejar toda su sucesion su
hermana.
Doa Blanca Tomasa de Vibar,
hermana nica de don Carlos y mu

( 85 )
cho mas joven, era el dolo de su
padre viudo ya de largo tiempo.
Esta muger singular tenia apenas
diez y ocho aos y reunia todas las
gracias de su sexo un corazon ge
neroso y un alma noble y comu
nicable que simpatizaba en gran
manera con el genio franco , liberal
y garboso de don Rodrigo. La ale
gra y la vida estaban de asiento en
sus hermosos ojos negros rasgados,
cuya candorosa dulzura realzaban
con soberana magestad sus luengas
y pobladas pestaas. Su frente es
paciosa y tersa parecia el casco de
Minerva; el cabello era negro como
sus ojos, las cejas apartadas y dere
chas, la nariz justa y simtrica. Una
sonrisa natural, muestra segura del
corazon sano y sensible , partia de
8

( 86 )
continuo sus dos bellos labios de co
ral, y las gracias todas se anidaban
en dos lindos hoyuelos grabados de
mano del amor sobre la blanda tez
de sus megillas. La talla mediana ;
la garganta como una pila de ala
bastro : sus contornos y sus formas
parecian hechas dibujo; el andar
gentil sin melindre, la viveza anda
luza, el talante de una princesa. Los
prestigios del arte correspondan la
belleza de esta ilustre Granadina : su
educacion y sus gustos tenan alguna
cosa de los tiempos heroicos. Era
diestra en pulsar un laud ; su cantar
arrobaba el alma, la ligereza de su
baile vencia los cfiros. Con las
riendas en la mano saba llevar un
carro como Armida : sobre el lomo
de un caballo andaluz volaba como

( 87 )
aquellas hadas prodigiosas que se
aparecian Tristan y Galaoren las
selvas. En Atenas hubiera podido
pasar por otra Aspasia, y en Paris
la habrian tenido por Diana de Poitiers cuando comenz brillar en
la corte. Buena gracia , buena razon
en cualquiera propsito ; el ingenio
y los atractivos de una francesa; las
pasiones de una espaola. Empero
la viveza y la ingenuidad de su co
razon no daaban su recato, ni se
oponian en nada la fuerza, ni la
seguridad, ni la constancia, ni
la lealtad de sus sentimientos. Ador
nada de tantas prendas, vivia no
obstante retirada , sin conocer mas
cario que el de su padre , ni admi
tir otro trato que el de algunas se
oras amigas y deudas suyas. Acom

( 88 )
pabanla este dia las mas ntimas
y queridas, y ayudbanla festejarle
en honor de un padre, cuya vida se
prolongaba en el dulce goce de sus
gracias y sus virtudes.
No se tard mucho Aben-Hamet
en llegar hasta las puertas del deli
cioso carmen de don Rodrigo, donde
habia un gran bullicio y se prepa
raba un baile campestre. Deseaba
entrar el Abencerrage y buscar con
sus ojos aquel objeto anhelado que
le traia tantos dias sin juicio ; pero
no conocia nadie , ni descubria en
parte alguna los criados cuyas li
breas estaba cierto haber visto. Re
solvise pues penetrar con los demas curiosos en los jardines y paseos
mas cercanos al edificio, de donde
descubri lo lejos una grande ro-

( 89 )
tunda de laureles, y un hermoso ca
mino cerrado de cipreses y arraya
nes que formaba mil laberintos y
vistosas encrucijadas adornadas de
adelfas, de gayombas y de rosales.
El instinto del amor le guiaba y no
poda perderse. Aben-Hamet se dej
ir al acaso, y al doblar una extre
midad de aquellas espesas enrama
das oy sonar una guitarra dulce
mente pulsada, y percibi los ecos
de una voz sobrehumana. Entre la
voz , las faiciones y las miradas de
una muger hay sensaciones que se
enlazan y un cierto arcano que no
engaa jamas un amante. Mi
Houri es! dijo Aben-Hamet, y
acercndose mas y poniendo el oido,
escucha palpitndole el corazon. Al
nombre de los Abencerrages muchas
8.

( 9o )
veces repetido, le lata el corazon
con mas fuerza. Cantaba la bella in
cognita un romance castellano de
contiendas y amores de Abencerrages y Zegries. Aben-Hamet no puede
vencer su agitacion, y saltando para
oir mejor por cima de un vallado,
junto una puerta oculta de la ro
tunda, se hall dentro improvisa
mente y no poco desconcertado y
confuso. La presencia del Moro
asombr las damas que all ha
bia y las hizo escapar despavoridas.
Pero doa Blanca , que era la que
cantaba, y que aun tenia la guitarra
en la mano, le reconoce, y riyendo
y llamando sus compaeras dijo :
Es el seor Moro !
Favorita de los genios, exclam
el Abencerrage ; como el Arabe

( 9i )
busca una f uente en el ardor del
medio dia, as te buscaba yo. El
sonido de tu vihuela me atrajo:
estabas celebrando los hroes de
mi pais, te conoci en la dulzura
de tus acentos , y te traigo tus
pies el corazon de Aben-Hamet.
Y yo tambien, respondi doa
Blanca, estaba pensando en usted
mientras repeta el romance de los
Abencerrages. Desde aquel dia que
os vi , se me puso en la cabeza que
esos caballeros Moros se os debian
de parecer. Al decir estas pala
bras un ligero rubor encendi su
frente y la oblig apartar sus ojos
de Aben-Hamet. No le falt mucho
este para echarse sus pies y de
clararse y decirle que era el ltimo
Abencerrage. Pero temi que su

( 9* )
nombre y la calidad de su linage
inspirase desconfianzas al goberna
dor de Granada. No le acobardaba
por cierto ningun peligro, ni AbenHamet conocia el miedo ni el disi
mulo; pero temia perder la diclia
que acababa de hallar, si el gobier
no , mal seguro todava de su con
quista, le quisiese obligar salir y
alejarse de la ciudad.
A las voces que habian dado las
amigas de doa Blanca, que aun
andaban escondidas , acudi don
Rodrigo, quien ella dijo al ins
tante : Padre, ved aqui al seor
Moro de quien yo os haba habla do : pasaba por aqui , me oy can tar, conocime, y ha entrado
darme gracias de que le ense el
camino del Kan. El duque de

( 93 )
Santa-F recibi Aben-Hamet con
aquella cortesa mezclada de fran
queza y de gravedad que acostum
bran los Espaoles. No se notan en
esta nacion ni aquellos aires servi
les, ni aquellas expresiones que anun
cian la poquedad del alma, la
abyeccion de unsugeto. El lenguage
de un poderoso y el de un pobre
paisano tienen cieita semejanza : su
manera de saludar, todos sus cum
plimientos y sus modales son mas
uniformes, mas corteses y mas sin
ceros que en los otros paises. Con
los estrangeros no tiene lmites ni la
generosidad ni la confianza de un
Espaol ; pero su venganza es terri
ble si se abusa de su amistad y se ve
vendido. Su valor es heroico, su
constancia invencible, su paciencia

( 94 )
dursima. Para luchar con la for
tuna no hay otro. Incapaz de ceder
sus golpes, la vence, consiente
morir en la demanda. De ordina
rio se halla poca instruccion en los
espaoles; pero tienen ingenio, y la
fuerza de las pasiones suple en ellos
aquella luz que procede de la abun
dancia y finura de las ideas. Un
Espaol que se suele pasar sin ha
blar palabra un dia entero , que no
ha visto nada ni se cuida de ver cosa
alguna ; que no ha leido ni estudia
do ni comparado ninguna cosa, no
se halla atado ni indeciso en ningun
accidente de la vida. Su corazon
hace las veces del pensamiento. Si
le oprime la adversidad, la gran
deza de sus resoluciones le ofrece la
salida, y el instinto de la virtud le

( 95 )
abre un campo de gloria. La espe
ranza del Espaol jamas muere !
El duque de Santa-F convid
Aben-Hamet sentarse con las se
oras, que haban vuelto y se halla
ban ya recobradas de su sorpresa.
Dise orden que le pusiesen cogines
de terciopelo : sobre ellos tom asien
to al estilo de su nacion. Pregunt
banle todas , cual mas , cerca de
su pais, su viage y sus aventuras;
respondales el Moro con despejo y
con mucho ingenio. Sabia el Espa
ol y lo hablaba con tanta limpiez,
que se le habria podido equivocar
con los naturales, si en lugar del
tratamiento de usted vos que usan
los castellanos, no les digese todos
de tu , como estilan los Arabes. Esta
palabra tena en su boca tanta gra

( 96 )
cia y dulzura , que sentia Blanca en
su corazon , sin poder remediarlo ,
cierta especie de despecho cada vez
que el Abencerrage tuteaba las
otras amigas suyas. En la lengua es
paola dice masque en ninguna otra
este tierno pronombre del amor y
de la amistad.
Luego que hubo anochecido pa
recieron varios criados con el re
fresco al uso del pais. Sirvironse
con abundanciaricoshelados, esquisitos almbares, confituras, choco
late, bizcochos de muchos gneros,
y los tiernos azucarillos, blancos co
mo la nieve, porosos y ligeros co
mo esponjas. Acabado el refresco, y
siguiendo todava la conversacion
de los Moros, y de sus gustos y cos
tumbres , le pidieron todas Blanca

( 97 )
que bailase alguna de aquellas dan
zas morunas que se hallaban entonses en voga. Sobresalian en este baile
las gitanas del pais : la etiqueta no
lo permita las clases altas , em
pero se bailaba algunas veces por
alarde por gusto entre las seoras,
cuando estaban en confianza. Resis
tase mucho Blanca esta vez causa
del Moro. Nadie deseaba tanto como
este que cediese su bella Houri las
porfiadas instancias de sus amigas ,
y si bien no osaba mezclar con
ellas sus ruegos , su semblante y sus
ojos pedan por l. Es mi dia, dijo
en esto el duque y no hay nadie de
cumplimiento; no les niegues ese
placer (i 3). Cedi Blanca entonces
y besndole la mano sali en medio
del cesped , y eligi que le tocasen
9

( 98 )
la Xaira, donoso baile morisco de
mucha gala y maestra, mas bien
una nueva mezcla de Xdcaras moru
nas y de Jotas espaolas de compa
ses vivsimos y de grande espresion,
como casi todas las danzas de los
pueblos del medioda.
Tna de sus mas lindas amigas co
menz luego sonar la Zambra en
la guitarra. La hija de don Rodrigo
se quit las gasas del tocado, solt la
manteleta y ensay con mil gracias
en sus pulidas manos las sonoras cas
tauelas de bano. Sus cabellos ne
gros descendian en mil graciosos
anillos sobre el enhiesto cuello de
nacar; sus ojos se reaniman, el pla
cer brilla en su semblante , sus en
cantos se multiplican ; todos sus mo
vimientos y sus miradas parten del

(99)
corazon. Vedla pues, que agitando el
ruidoso bano con redobles continua
dos, marca el compas, entona el canto
de la Zambra, une su voz la vihuela
y se tira y parte como un relmpago.
Que variedad en sus pasos ! Que
elegancia en sus movimientos! Que
espresion en sus posturas ! No hay
palabras ni hay modos, en no vindola, para dar la idea de sus brazos,
ya sea que los levante y que dulce
mente los tire como quien convida
al abrazo; ya sea que los derribe y
con amoroso desmayo los haga caer
blandamente en el delicioso regazo.
Tan pronto se arroja en medio como
embriagada de placer y contento, y
tan pronto se aparta como oprimida
de dolor ; tan pronto vuelve la ca
beza y parece llamar alguno que

( ioo )
est invisible, ofrecindole su megilla; tan pronto se retira como cor
rida , y retorna luego la arena con
solada y brillante, toma brio poco
poco, marcha y sigue lo largo
zapateando y marcando un compas
guerrero, triunfa, brilla, pierde el
sentido , y arrobada de gozo salta ,
vuela, trenza, cierne, redobla y gira
de mil maneras sobre la yerba. La
harmonia de sus pasos, de sus cantos
y del sonido de la guitarra es per
fecta. La voz de Blanca, un poco
parda , tena aquel gnero de acento
que remueve las cuerdas del corazon
y resuena hasta el fondo del alma.
La msica espaola compuesta toda
de suspiros, de arranques vivos, de
gemidos de dolor y de gritos de
gozo, ofrece una mezcla singular de

( ioi )
alegra y de amorosa y deleitable
tristeza. Pobre Aben-Hamet ! Esta
msica . y esta danza fijaron para
siempre tus destinos !
Algunas de las demas seoras can
taron despues diferentes tonadas es
paolas , dando fin con un brillante
cuarteto italiano cuya parte princi
pal hacia doa Blanca. Nuevas sen
saciones, nuevos prodigios de ternura
y de amor para el sensible Abencerrage ! Los acentos italianos en la boca
de Blanca le hicieron sentir nuevos
golpes, y acabaron de remachar los
clavos que taladraban su corazon.
Hacase ya tarde y era menester
volver Granada. Que breves fue
ron aquellas horas para Aben-Hamet!
'Y que dura cosa tener que separarse
de la hermosa Cristiana ! Juntos ba-

( I<>2 )
jaron todo el largo camino del Dauro. Doa Blanca le pregunt s per
deria de nuevo el camino del Kan.
Don Rodrigo prendado de las nobles
y cortesanas maneras del Moro le
ofreci su casa y le exigi promesa
de venir con frecuencia, y ensear
su hija , si ella fuese gustosa , la
lengua arbiga, de la cual tena ya
algunos principios. Su herman don
Carlos, que poseia tambien aquel
idioma, le habia dado las primeras
lecciones; pero su larga ausencia en
la guerra y en negocios de estado le
habia impedido continuarlas. Doa
Blanca se alegr mucho de esta oca
sion, y el cielo todo se abri para
ben-Hamet, viendo cumplidos sus
deseos tan por cima de su esperanza.
Jamas hubo en el mundo un maestro

( >o3 )
mas exacto. El discreto moro no per
di unsolodia, y la ilustre discpula
tard poco en hablar arbigo.
No crey Blanca en un principio
que ni siquiera por asomo fuese po
sible encontrar peligro en el trato
de Aben-Hamet. Amar un infiel,
un Moro, un estrangero descono
cido, parecale una cosa tan agena
de sus ideas, que no tom precaucion
alguna contra el mal, que sin cono
cerlo se escabullia en sus entraas.
Tena tristezas, inquietudes, desve
los, congojas y desbaratos de esp
ritu que le eran del todo nuevos,
porque nunca habia amado y no se
hallaba nada mostrada eu estas prue
bas. La presencia de Aben-Hamet la
curaba de estos dolores : en su ausen
cia volvian mas fuertes. Semejante

( io4 )
cario le pareca un desvaro. Pero
lo siente al fin , y lo reconoce harto
tarde ; lucha , prueba vencerse , gi
me, sondea su corazon y trabaja por
reducirle; mas hallndole inexora
ble, se resigna y acepta el mal como
buena espaola. Un abismo de peli
gros y de pesares se abre sus ojos;
pero Blanca no retrocede. Su pro
posito est formado , y se dice en s
misma : Que Aben-Hamet se haga
Cristiano , y si me ama soy suya y
le sigo al cabo del mundo.
Tambien luchaba el Abencerrage
no con el amor, que harto preso y
encadenado le tenia, sino con bu
suerte, con su rara situacion y con
su esperanza casi imposible. Dos re
ligiones enemigas, dos naciones ri
vales, el orgullo espaol, la fiereza

( io5 )
africana, la posicion de su familia,
la sangre real que corre en sus venas
inutilmente , el temor casi cierto de
ser rehusado cuantos gneros de
tormento ! Que contraste de circuns
tancias tan complicadas ! Pero el
amor no cede, puesto en la arena ;
los obstculos son el cebo que mas lo
irrita: nada lo empea tanto sino
aquello que siendo grande y desme
surado pide esfuerzos extraordina
rios. Si ella me ama y se hace Mora,
decia Aben-Hamet soi su esclavo
toda mi vida.
Decididos de esta manera los dos
amantes y atrincherados en su in
mudable resolucion, espiaban cada
cual de su parte el momento de mos
trarse su corazon. Eran entonces los
mejores dias de primavera. Aun

( io6 )
no habeis visto el palacio de la
Alhambra, le dijo Blanca unama aa , y lo que he podido infe rir de algunas palabras que se os
han escapado, vuestra familia es
oriunda de Granada. Quiz que
deseais visitar la mansion antigua
de vuestros Reyes. Si os agrada,
iremos esta tarde.
Aben-Hamet jur por el profeta
que jamas ningun paseo podria serle
mas agradable.
Concertada la hora y llegada la
tarde , pareci el Abencerrage las
puertas del duque en un lindo caballo
overo enjaezado y apuesto la tur
quesca, de estremada gala. La hija de
donRodigo mont una yegua blanca
como la nieve y avezada trepar las
rocas como una corza. Llevaba la her

( lo, )
mosa espaola un rico tragede cam
paa, la Isabela, de brocado celeste
con recamos de plata trazado con gran
concierto. El collar y las arracadas,
de perlas y rubies; el tocado galan,
el cabello recogido con un lazo de
diamantes abrillantados coronado
de plumas blancas. Iba el Moro ves
tido de hermosa tela de oro leonado,
marlota y capellar de mucho lujo
con riqusima pedrera; la faja, de
prpura con vistosos Huecos y cayveles de cambiantes : el bonete tur
qu de color de amaranto, y el pe
nacho azul y blanco , prendido con
una gran piocha de esmeraldas., Las
armas y el gallardo continente de
Aben - Hamet eran cosa de mirar.
Seguian detras con soberbias libreas
y arreos , todos caballo, el picador

( ,o8 )
de don Rodrigo , el montero mayorr
dos escuderos y un volante. Cuando
subian las cuestas y atravesaban el
ameno y frondoso parque que ro
dea la fortaleza , la brillante pareja
se haca ver lo lejos como los personages de algun cuadro historiado
de Rafael, de un rico paisage de
Wandik de Rubens. Por donde
quiera que pasaban iban arrebatan
do las miradas del pueblo. Las mugeres enamoradas de la gentil pre
sencia del Moro solian decir: Dios,
le bendiga y le traiga al gremio
de la Iglesia. Doa Blanca va
convertir este infiel.
Poco tiempo tardaron en llegar
la puerta principal del Alcazar, lla
mada en otro tiempo Puerta del
juicio, porque en ella solian sen

( io9, )
tarse los Reyes Moros hacer justi
cia, segun la inmemorial usanza de
los pueblos de oriente. Era de ver
aquel magnfico baluarte anqueado
por todas partes de altsimas torres,
y la larga y anchurosa muralla que
corria de entrambos lados, coronada
de culebrinas entre floridos pensiles
y robustos merlones labrados al gus
to arbigo. Aqui estaban los honra
dos invlidosEspaolesy Flamencos,
con sus viejos y gloriosos uniformes,
cubierto el rostro de venerables ci
catrices, silenciosos y graves como
las ruinas de un gran templo que
aun se tienen de pie derecho. A es
tos valientes veteranos, tantas veces
probados en los dos mundos, estaba
fiada aquella famosa Fortaleza de la
edad media, cuya guardia monta
lo

( no )
ban ellos solos, y cuya entrada pe
dian limosna para el modesto altar
quelevantran ellos mismos en aquel
sitio en honor de la santa Virgen
compaera de sus peligros (i4-). De
lante de el mantenian noche y dia
con religioso cuidado la luz en una
humilde lmpara de cobre, verda
dero smbolo misterioso de la espe
ranza de otra vida mas deleitable que
aguardaban sentados entre trofeos.
Por este sitio fu menester pasar
aprisa para escusar al noble Moro
sentimientos penosos. Doa Blanca
pic la yegua y en un instante se
hallaron en la ancha plaza de los
Algibes , donde un gran nmero de
ohreros labraban por aquel tiempo
el suntuoso palacio de Carlos v (i 5).
Desde alli mirando al norte siguie

( " )
ron hasta el pie de un muro sin
adornos y degradado por el tiempo.
Aben-Hamet saltando tierra ofre
ci la mano doa Blanca para ba
jar. Los criados llamaron una
puerta vieja y desamparada , cuyo
umbral lo cubria la yerba. Las dos
hojas se abrieron , rechinando con
fuerza el desusado quicio : los retre
tes ocultos del palacio de la Alhambra se descubrieron de repente.
Todos los recuerdos, todos los
aguijones del amor de la patria,
juntos los prestigios del amor, so
brecogieron el corazon de AbenHamet. Casi mudo y sin movimiento
se sumergan sus ojos pasmados en
aquella habitacion de los genios.
Parecale mas bien un sueo cuanto
veia; imaginaba hallarse en algun

s
( IIU )
palacio encantado, cual los pintan
los cuentos rabes. Por donde quiera
que miraba no veia sino largas hile
ras de galeras transparentes y cor
ladas como tigera, laberintos de
colunas sin cuento , bvedas pro
longadas, taraceadas con todo ge
nero de labores mosicas, y enre
dadas unas en otras con ingeniosos
lazos; prticos espaciosos, patios in
mensos, canales de marmol, fuen
tes, cascadas, estanques, islas de
jaspe, delicados jardines, cual mi
niaturas, en medio de las aguas , y
mil juegos inacabables de surtidores
que formaban nuevos palacios crista^
linos y mil divertidaslaboresde albo
rocio. El azul mas hermoso de los
cielos no poda competir con los
copos y los florones entrecortados

( "3 )
de estuco arabigo (16), que esmal
tados con los colores y los celages
del arco iris, adornaban por todas
partes las altisimas cpulas, y los
ricos artesonados. Las paredes tegidas de arabescos imitaban la vista
aquellas estofas orientales que el ca
pricho y el ocio de una esclava ha
bordado para su dueo en el retiro
del Harem. Respirbase una especie
de deleite religioso y guerrero en
aquel edificio mgico , verdadero
claustro de amor, soledad misterio
sa, donde los reyes Moros gustaban
todos los placeres de la vida y olvi
daban todas sus cargas !
Despues de algunos instantes de
sorpresa y silencio, los dos amantes
penetraron mas adentro en aquella
mansion del poder hundido y de las
10.

( 4 i
dichas pasadas. Entre la fragancia de
las flores y la frescura de las aguas
visitaron la sala de Masucar; fueron
despues al patio de los Leones. La
agitacion de Aben-Hametse aumen
taba cada paso. Si no liendras,
tu, mi alma de delicias, le dijo
Blanca, con cuanta pena me vera
yo obligado preguntarte, ti
Espaola, la historia de estas rea
les moradas ! Ay ! Estos lugares se
hicieron solo para servir de retiro
la felicidad, y yo!....
Aben-Hamet distingui el nom
bre de Boabdil gravado sobre un
trofeo arabesco : O Rey mio , es clam con voz dolorida , que te
has hecho ? Donde te encontrar
yo en tu Alhambra desierta? Y
las lgrimas de la fidelidad , de la

( "5 )
lealtad y el honor inundaron sus
ojos. Vuestros antiguos seores,
le dijo Blanca, mas bien los que
fueron reyes de vuestros padres ,
eran ingratos. '.Que importa !
replic el Abencerrage; ahora son
desgraciados!
Al pronunciar estas palabras le
llevo Blanca un gabinete inme
diato que parecia el pabellon secreto
del templo del amor. Ninguna cosa
igualaba la belleza de aquel retrete.
Los muros y la bveda estaban por
todas partes labrados de menudos
relieves de flores y pjaros orientales
sobre un hermoso fondo de azul y
de oro escarchado . Cinco espesas lum
breras de arabescos, cortados en me
dio de la bveda , dejaban pasar ape
nas la luz como porua gasa finsima

( "6 )
de cambiantes. Alli estaban los ba
os de la sultana, sostenidos por del
fines de bronce, rodeados de tibores
y pebeteros de ricos mrmoles. Una
gran taza de alabastro recogia en me
dio las aguas de una graciosa fuente,
que formando un fanal vistoso de
tres cuerpos, reflejaba de mil mane
jas los colores y los esmaltes de aquel
raro museo del deleite. Aben-Hamet, dijo la hija del duque de Santa-F, mirad bien esa fuente; ahi
cayerou las cabezas desfiguradasde
los Abencerrages. Ved todava sobre ese marmol la mancha de la
sangre de aquellos infelices que
Boabdil sacrific sus sospechas. As se trata en vuestro pais los
hombres que seducen las mugeves
crdulas.

( "7 )
Aben - Hamet se tiro al suelo y
bes postrado aquel rastro sangrien
to. Levantndose luego y cobrando
fuerzas le dice : O Blanca ! Yo te
juro por la sangre de estos caballe ros de amarte con la constancia, la
fidelidad y el ardor de un Aben cerrage.
Con que usted me ama! res
pondi Blanca juntando sus dos her
mosas manos y levantando sus ojos
al cielo. Pero usted no sabe que
es un infiel , un Moro , un enemigo,
y que yo soy Cristiana y Espaola?
O santo Profeta, dijo Aben-Hamet, sed testigo de mis juramentos!.... Blanca interrumpindole
le dijo : Y que fe' quereis que yo
apreste ese juramento que vais
hacer por el perseguidor de mi

( a )
Dios? Sabeis tampoco si yo os
amo? Quien os ha dado ademas
confianza para hablarme de esa
manera?
Aben-Hamet consternado le respndio : Es verdad, yo no soy mas
que tu esclavo : tu no me has elegido por tu caballero.
Moro, dijo Blanca ; deja las aga diadas: demasiado has leido ya en
mis ojos : sbete, si acaso lo dudas,
que te amo con locura : hazte cristiano, y nada en el mundo podr
impedirme que sea tuya. Pero si
la hija del duque de Santa-F osa
hablarte con tanta franqueza , esto
mismo debe hacerte juzgar que ella
sabr vencerse,y que jamas un ene migo de los cristianos tendr nin gun derecho su corazn.

( "9 )
Aben-Hamet en un transporte de
su pasion cogi las manos de Blanca,
y las puso sobre su turbante y des
pues en el corazon. .
Al es poderoso , esclam , y
Aben-Hamet es feliz ! O Mahomal
Quereconosca esta cristiana tu ley,
y nada podr. Tu blasfemas,
dijo Blanca : salgamos de aqui.
Apoyada en el brazo del Moro se
acerc la fuente de los doze leones,
y volviendo su tono franco le dijo:
Estrangero, cuando yo miro tu ro<
pa, tu turbante y tus armas, y reparo en nuestros amores, me pa rece que veo la sombra del bello
Abencerrage pasearse en este aban donado retiro con la infeliz Alfaima. Esplcame la inscripcion ar biga gravada sobre el marmol de

(
)
esa fuente, porque yo no la entien do bien todava.
Aben - Haniet ley estas pala
bras (17).
La hermosa princesa, que se pa
sea cubierta de perlas en su jardin,
aumenta de tal manera sus deli
cias
lo demas de la inscripcion
estaba borrado.
Por ti es, dijo Aben-Hamet, por
quien ha sido compuesta esta inscripcion. Sultana amada, estos pa lacios acabados de hacer no serian
tan bellos en su juventud como lo
son hoy junto ti medio arruina nados!.... Escucha el ruido de esas
fuentes que nos festejan, y repa ra el bullicioso afan de esos ar royos que se escapan por cima del
muzgo , tan inquietos y fugaces

( 121 )
como yo siento mis esperanzas
Mira bien aquellos jardines que paa recen la otra parte de aquellos
arcos medio caidos ; contempla el
astro del dia que comienza po nerse por detrs de aquellos pr ticos. ...cuanto veo cualquier lado
en este momento es una viva ima gen de mi alma temerosa y apenada
en medio de esta dicha que la em briaga... Muger divina, tu no sabes
lo que vales y lo que puedes ! Tus
palabras embalsaman estos retiros
como las rosas del Himeneo. Con
que placer oigo tu voz ! Que po der tiene sobre mi ese acento me lodioso que distingue tu lenguage!
Esos ecos celestiales son tan dulces
como tus ojos. Que contento,Blanca
adorada, de estar junto ti,deres
11

( KM )
pirar el aire que tu respiras, de re coger tu aliento y sentir!... Ynfeliz
de mi ! El crugir solo de tu ropa
contra esos mrmoles me hace saltarel corazon de deleite.... Eres
hermosa como el genio de mi pa tria en medio de estas ruinas!...
Pero Aben - Hamet podr esperar
que el corazon de Blanca se fije en
el para siempre? Que soy yo cer ca de ti? Yo he corrido las monta as con mi padre, y conosco las
plantas del desierto.... Ah!... ni
una sola hay siquiera que pueda
curarme las heridas que tu me has
hecho '....Llevo armas, Blanca; pero
no soy caballero como los vu estros. . .
Algunas veces me decia yo entre
> mi paseando en aquellas remotas
playas del Africa : El agua del mar,

( 123 )
que duerme al abrigo en el cncavo
de una roca , se mantiene silenciosa
y tranquila mientras que las olas
agitadas en medio del golfo se des hacen y estrellan las unas contra
las otras. Aben-Hamet! asi ser tu
vida ; silenciosa, pacfica , ignorada
en un rincon desconocido del mun do, mientras que la corte del sul tan se ver de contino agitada por
las tormentas. As pensaba yo, jo ven cristiana; pero tu me has hecho
ver que la tempestad puede turbar
tambien una gota de agua refugiada
en el hueco de un peasco.
Blanca oia enagenada aquel lenguage enteramente nuevo para ella,
cuyo tono oriental se ajustaba con
tanto acuerdo al prestigio de aquel
lugar encantado. El amor penetraba

C i*4 )
en su corazon por todos los sentidos :
temblbanle las rodillas, y se via
obligada apoyarse con mas fuerza
sobre el brazo del Ismaelita. AbenHamet sostenia transportado aquel
dulcsimo peso, y queriendo pro
barla , andando como iba , esclam :
Ah ! que no fuera yo un brillante
Abencerrage !
Megustariasmenos, dijo Blanca,
porque me veria mas atormentada.
Mantente oscuro y vive para mi.
Los caballeros de gran lustre suelen olvidar el amor por la fama.
Ah! no lo creas de mi; jamas
tendrias ese peligro dijo AbenHamet.
Y como me amarias tu, le pre gunt Blanca, si fueras Abencerrage?

C i25 )
Mas que la gloria , respondi el
Moro, y menos que el honor.
El sol trepaba ya el horizonte, y
los dos tiernos amantes acababan de
recorrer lo mejor del palacio. Cuan
to gnero de recuerdos y pensamien
tos se ofrecieron cada paso al Abencerrage ! Bajo esta cpula transpa
rente sustentada por cien colunas,
y elevada en los aires como un her
moso faro, recibia la sultana los per
fumes que se quemaban bajo del
calado pavimento de cedro : all en
aquel risueo gabinete se adornaba
con todos los atavios del Oriente:
aqui se ven esculpidos los trofeos
nupciales y permanece todava el
pabellon dorado de las postreras bo
das : all entre aquellas negras rejas
fu su carcel y su destierro por un
1 1.

( 6 )
Moro de sangre real que se llamaba
Aben-Hamet (18). Y mientras todo
esto , era Blanca quien mostraba
aquellos lugares y esplicaba su his
toria al amante que la adoraba y
quien ella idolatra. Loco de amor el
Abencerrage, al dejar estos sitios
encantadores, eligi el mejor testero
en el cuarto de la sultana y tall so
bre el marmol una graciosa cifra
arbiga con el nombre de Blanca.
De esta suerte quedaba otro arcano
mas dentro de aquel recinto de los
misterios.
Iban ya salir del palacio , pero
quedbales por visitar la sala lla
mada de los secretos. La estruc
tura de esta gran pieza acstica for
ma una rara elipse que transmite de
un foco otro las palabras imper

( 127 )
ceptibles que se pronuncian en cada
uno , vuelto el rostro contra los mu
ros. No parece all sino que un milIon de genios invisibles recogen las
palabras de entre los labios y que
las traen volando y que todos juntos
cuchichean al oido. Al entrar dijo
Blanca : Querido Moro , he aqu
un lugar privilegiado y no pocas
veces decisivo, en donde los aman tes dicen su corazon sin perderse
el decoro. Quedate en este punto ,
sin mirarme... quieto... vuelto de
espaldas... como Orfeo en la casa de
Pluton con su tierna Euridice. En
habindote hablado, responde sin
moverte. Blanca parti al otro
foco, y habl en voz baja de esta
manera : Reten bien estas pala bras : mis destinos no pueden es

. ( 8 )
capar de uno de estos dos estrenaos:
Mientras seas Musulman , soy tu
amante sin esperanza. Si te vuelves cristiano, yo soy tu esposa
afortunada.
Aben-Hamet respondi : Virgen
del Paraiso , fuera de ti no hay ya
para mi , ni mas vida ni mas mundo. Mientras fueres cristiana, yo
no ser mas que tu esclavo desolado. Musulmana, soy tu esposo
glorioso.
Y arrasados los ojos en lgrimas
los dos tiernos amantes salieron en
silencio de aquel lugar peligroso (19),
Comenzaba ya la noche . y la luna
esparca su melanclica claridad so
bre las murallas desiertas de la Alhambra. Su blanquinosa luz dibu
jaba en los muros de las galeras y

( 129 )
en los anchos enlosados mil vistosos
diseos de edificios areos, tendidos
como un tapiz de encages, en donde
se trazaban los arcos de los claustros,
y bulla entre el. perfil incierto de
las coluns la sombra movil de las
aguas saltando y de las tiernas ojas
que movia el cfiro. El ruiseor
cantaba en lo alto de un ciprs por
encima de la linterna de una mez
quita comenzada derribar. Los
castillos volvian tres veces el eco
doloroso de sus gorgeos.
Los relinchos delos caballos anun
ciaron en fin la llegada de sus dueos.
Un silencio profundo cubra su mar
cha. La campana de la Alcazaba re
sonaba tan solamente por intervalos,
y el golpeo de las herraduras res
tallaba en la soledad.

( i3o )
La pasion de Blanca se aumentaba
mas y mas cada dia, y la de AbenHamet creca con la misma violen
cia. Era tanto el contento de este de
verse amado por si solo , sin que nin
guna mira de inters grandeza se
mesclase al amor de Blanca, que
guard su secreto y resolvi ocul
tarle su nacimiento hasta el dia afor
tunado, si era posible que llegase,
de ser su esposo. De esta suerte pa
saban dias y vogaban los dos aman
tes, como encantados, aquel mar sin
orillas donde se vian lanzados sin
mas polos que su esperanza, ni mas
remos que el corazon. Mientras tan
to una fievre lenta amenazaba el fin
de la piadasa Elima madre de AbenHamet. Deseosa de abrazarle y de
bendecirle al dejar la vida, le escri-

( i3i )
Li que volviese y se diese prisa.
Aben-Hmet propuso Blanca un
paseo los sepulcros Moros. Acep
tle Blanca, y comenz temer en
el camino. Hablaba poco el Abencerrage, y el brillar de sus ojos es
taba muerto. Al entrar en el cemen
terio, descubriendo Aben -Hamet su
dolor y mostrndole la carta, le dijo :
. Sultana amada , mi madre va
3) morir y me llama para cerrarle sus
ojos. Me conservars tu amor?
Tu me dejas? respondi Blanca
sobrecogida y su rostro todo inj) mutado ; me dejas? No volver
yo verte?
Ven, dijo Aben-Hamet : quiero
hacerte un juramento que ninguna
cosa lo rompa sino la muerte , y
3> que tu me hagas otro. Sigueme.

( i32 )
Aben-Hamet penetr entre la lar
ga fila de los sepulcros y parandose
al pi de una pirmide, vuelto
Blanca le dijo : Blanca, mis mayo res reposan aqui. Yo te juro por
sus cenizas de amarte hasta el dia
en que el angel del juicio mellame
al tribunal de Al. Yo te prometo
que mi corazon no ser jamas de
ninguna otra muger, y que te re cibir por esposa al instante que
reconoscas la santa luz del profeta.
Todos los aos por este tiempo ,
vendr Granada y peregrinar
por ti , para ver si me has guardado
tu palabra y renuncias tus erro res. a
Y yo tambien , dijo Blanca 11o rando ; yo tambien te aguardar
todos los aos : yo te conservar

( i33 )
hasta el postrer suspiro la f que
te he jurado, y que voi de nuevo
jurarte. Y sacando del pecho
un hermoso medallon donde estaba
gravada la imagen del Salvador ;
Este seor, le dijo, quien pido
por ti todos los dias, te guarde, y
me sea testigo del juramento que
te hago. Aquel dia que tu le co noscas y en que un rayo de su gra cia , mas poderosa que tu amante ,
hubiere tocado tu corazon, yo te
juro de ser tu esposa.
Aben-Hamet parti, y los vientos
le llevan en pocos dias las riberas
africanas, donde su madre acababa
de espirar. Alli abraz su ataud y la
llor muchos meses sumergido en el
dolor. La eternidad los mares !
i Que dos tristes barreras para el

( i34 )
sensible Abencenage ! Unas veces
en el desierto, otras entre las rui
nas de Cartago, y otras muchas sen
tado en lo alto de la tumba de San
Luis, vive de lo pasado y del por
venir, y gimiendo pronuncia gri
tos los dos nombres queridos de Elima y Blanca. La una le di la vida,
la otra es el dueo de ella. Con que
ansia ve todos los dias salir el sol ,
y con cuanto consuelo comienza
verle agrandar su carrera ! El dia
llega en fin; un xabeque ligero le
espera ya en el puerto. Que albo
rozo al crugir la quilla y marchar
Viento en popa hacia Mlaga bajolas
brisas de levante! Con que alegra
mesclada de temor descubren sus
ojos los primeros promontorios de
la costa de Espaa! Blanca mia,

( *35 )
dice en su corazon , me esperas
tu en esas orillas? Te acuerdas to davia de este pobre Arabe, que no
ha dejado ni un instante de ado rarte bajo la palma del desierto?
La bija del duque de Santa-Fe* no
era infiel sus juramentos, tiempo ha
ca que haba alcanzado con su padre
que la llevase Mlaga. Blanca ha
bitaba alli con el duque una casa de
campo inmediata la ciudad. De lo
alto de las montaas que rodeaban la
inhabitada costa seguia con sus ojos
los bajeles lo largo del golfo , y
perdase su vista todos lados entre
las fugitivas olas y los montes de es
puma. Cuando arreciaba el viento
y resonaban las tormentas, iba las
cimas de los montes descubrir
los mares los lejos, bajaba los

(' i36 )
precipicios y se entraba en las pun
tas y entre los batideros de las olas ,
y consenta inundarse, y gozbase
en los peligros del torbellino mismo
que amenazaba acaso los dias de
Aben-Hamet. Con que envidia mi
raba lanzarse al mar los dolientes
alciones y con sus grandes alas en
corvadas raer las aguas y volar para
el Africa! Yd y habladle, les decia
Blanca , y salidle al encuentro :
llevadle buenas nuevas, y decidle
donde me quedo , y contadle que
me habeis visto llorar por l.
Un dia que andaba vagando por
las playas descubri un barco largo,
cuya proa levantada , el mstil in
clinado y la vela latina anuciaban
el elegante ingenio de los Moros.
Blanca dio la vuelta al puerto y no

( *37 )
se tard mucho que viese entrar el
bajel berberisco, cuya rpida carrera
trazaba un largo surco de espuma.
Un Moro magnficamente vestido
venia de pi derecho en la proa. Dos
esclavos negros sugetaban por detrs
de l un hermoso caballo rabe, cuya
nariz humeando y la crin esparcida
mostraban su condicion fogosa y el
espanto que le causaba el ruido de
las ondas. Llega en fin el Xabeque ,
arralas velas, toca el muelle y pre
senta el costado. El arrogante Moro
salta en tierra , y la ribera suena con
el ruido de sus armas. Los esclavos
hacen salir el soberbio bruto , que al
verse en tierra relincha, bota y re
toza de alegra. Otros dos esclavos
sacaban y traian poco poco un aza
fate moiisco en donde venia echada

( i38 )
una linda gazela sobre un lecho de
hojas de palma.Traia las piernas ata
das y dobladas bajo del cuerpo para
impedirle que bregase y se lastimara
con los vayvenes. Al pescuezo traia
un primoroso collar de aloe, y en
el grapon de oro que le ajustaba se
veia gravado un nombre y un talis
man. El nombre era de Blanca en
arbigo.
Blanca reconoci Aben-Hamet;
mas por no llamar la atencion se re
tira y le envia Dorotea una de sus
criadas , que le salude y diga donde
le aguarda. Aben-Hamet presentaba
en aquel momento al gobernador su
firman escrito en letras doradas so
bre una preciosa vitela azul, encer
rado en una rica cartera bordada de
realces. Dorotea se acerc despues y

( i39 )
condujo al feliz Abencerrage los
pies de Blanca. Cual fu el gozo de
entrambos, cuales los arrebatos que
sintieran sus almas esta primera
vista, es mas facil de concebirlo que
de esplicarlo. El encuentro de dos
amigos salidos de las tumbas , vuel
tos de nuevo al mundo, no seria mas
pattico , no mas intenso el jbilo ,
no mas vivo. Las palabras eran po
cas, sus corazones se entendian me
jor. El amor verdadero y honesto
tiene su lengua aparte del vulgo.
Uno y otro se hallaron fieles; uno y
otro se renovaron sus promesas y
juramentos.
Los dos esclavos negros trageron
el caballo Numida. Era de color
atigrado como los leopardos : en vez
de silla traia solo una piel de leon

( lio )
ajustada con una cincha de prpura.
Despues trageron la gazela. Sul tana, dijo AienHamet, mira aqui
una corzilla de mi pais casi tan
ligera como tu. Blanca desat
ella misma con sus manos aquel bo
nito animal , que parecia darle gra
cias lamindola y mirandola al ros
tro. Entumida de tanto tiempo de
estar atada no podia tenerse la de
licada gazela, y echada en tierra
apoyaba la cabeza en la falda de su
seora. Blanca le daba en la palma
de la mano dtiles frescos, y acari
ciaba con mil estremos aquella cervatilla del desierto, caya piel rete
na todava el olor del palo de aloe
y de la rosa de Tnez.
El Abencerrage , el duque de
Santa-F y su hija partieron juntos

C 4 )
para Granada. Los dias corrieron y
se pasaron en un soplo para los dos
amantes, como el ao anterior. Los
mismos paseos, los mismos senti
mientos, el mismo amor, cada vez
mas probado, cada vez mas pro
fundo, cada vez mas noble y respe
tuoso. No hubo nunca dos corazones
mas acordes , ni dos almas mas sim
pticas; pero un muro de diamante
se interpona entre ellos en tratando
de religion. S cristiano a le decia
Blanca. Hazte musulmana , le de
cia Aben-Hamet. Este era casi siem
pre el adagio de sus tiernas y ape
nadas conversaciones. Cuando yo
estaba en el desierto, le dijo un
dia Aben-Hamet, y tu ausencia,
Blanca, me hacia sentir todas las
agonas de la muerte , me decia yo

( 4 )
tambien algunas vecesentre mi mis mo : Aben-Hamet s cristiano ; en
tu mano est poner fin estos do lores.... Pero podrias tu, Aben Hamet, ofrecer tu Dueo un co razon fementido y manchado por
la traicion mas horrorosa y abo
l minable? quien pudiese apostatar
de su Dios seria tambien capaz de
renegar su amante. La amar
toda mi vida y esperar. Al es
poderoso. Escrito est lo que tiene
de ser de los dos !
Tu dices bien , Aben-Hamet, le
respondi Blanca. Yo tambien sa br morir fiel mi religion, y
fiel mi amor, que ella no me
prohibe, pues que yo no puedo
dejar de amarte. Pero same lcito
siempre desear y pedirle Dios

C .43 )
que seas cristiano. Desengaado te
quiero yo, jamas prfido. Dios te
alumbrar, y el dia que le hubie res conocido no te creers infiel
por seguirle , ni temers enga arme. Poco mucho, aunque no
pienso yo que sea mucho, tuyo es
Aben-Hamet todo el tiempo de mi
vida : no cortemos el cable de la
esperanza.
Aben-Hamet se postr en tierra ,
y pegado su rostro contra el polvo
la adoraba diciendo : Muger ce lestial, tu virtud habla mucho en
favor de tu religion ! Al nos ve;
que el disponga. La eternidad se ria poco tiempo para amarte y ser
digno de ti : yo esperar y llevar
otra Vez mis lgrimas al desierto.
Y el corazn traspasado , los dos

( 44 )
amantes se separaron segunda vez.
Aben - Hamet volvi al ao si
guiente como aquellos pjaros viageros que el amor trae nuestros
climas todas las primaveras. No es
taba Blanca en las orillas como el
ao anterior; pero una carta suya
anunciaba al fiel Abencerrage la
partida del duque de Santa-Fe para
Madrid y la llegada de don Carlos
Granada, en cuya compaia habia
venido tambien un prisionero fran
cs grande amigo suyo. Al leer esta
carta sinti oprimrsele el corazn,
y sali para Granada con los mas
negros presentimientos. La soledad
de las montaas le pareci espantosa,
y el bullicio de los pueblos le ponia
grima. Agitado de mil recelos, pe
regrino y solo en un pais enemigo,

( 45 )
sin mas calor ni abrigo que el cora
zon de una muger, mas de una vez
volvi sus ojos al mar y ech menos
la paz y el oscuro retiro de su ca
bana.
Blanca no habia podido resolverse
dejar solo un hermano tan que
rido, quien volvia ver despues
de siete aos de ausencia, y quien
tanto tenia que agradecer. El carc
ter de don Carlos sobradamente duro
y difcil de contentar, era otro obst
culo no menos grande la ejecu
cion de sus deseos. Acosbala tam
bien mucho la idea del porvenir
que revolvia en su nimo. Valiente
y fiero don Carlos, como todos los
militares espaoles; terrible como
los conquistadores del nuevo mun
do, religioso como todos los caballe
i3

( 4 )
ros espaoles que habian guerreado
con los Moros, alimentaba ademas
en su corazon con la sangre del Cid
un odio hereditario y una implaca
ble aversion los infieles.
Tomas de Lautrec, de la ilustre
casa de Foix, en donde la hermo
sura en las mugeres y el valor en
los hombres, fueron dotes y prendas
de familia, era hermano menor de
la condesa de Foix y del bravo y desa
fortunado Odet de Foix, seor de
Lautrec. Habale armado caballero
la edad de diez y ocho aos el fa
moso Bayard , poco antes de aquella
retirada que cost la vida Acaballero
sin miedo y sin tacha. Poco tiempo
despues, acribillado de heridas que
d Tomas prisionero en Pava de
fendiendo al Rey caballero aquel

( Ui )
dia en que este lo perdi todo menos
el honor.
Don Carlos de Vibar, testigo del
valor de Lautrec, tom por su cuen
ta la cura de aquel joven francs , y
trabaron los dos en poco tiempo una
de aquellas amistades hericas, cuyos
fundamentos son la virtud y el rec
proco aprecio de dos almas sencillas
y generosas. Francisco Io liabia ya
vuelto Francia; pero Carlos V
guardaba todava los demas prisonieros. Lautrec habia tenido el ho
nor de partir la cautividad de su rey
y de dormir en la prision los pies
de su cama. Despues que este mo
narca negoci su libertad , fu entre
gado Lautrec bajo su palabra don
Carlos, el cual le trajo Granada y
le tenia hospedado en su casa.

( 48 )
Cuando Aben-Hamet se present
en el palacio de don Rodrigo y fu
introducido en la sala donde estaba
Blanca, se le ofusc la vista y sinti
un nuevo gnero de tormento hor
roroso, cuya fuerza habia ignorado
hasta entonces. Junto Blanca es
taba sentado un bizarro joven de
aventajada estatura que la miraba
en silencio, y parecia enagenado de
amor. Su fisonoma era triste y grave,
pero mui varonil y de mucha espresion : la frente grande, el cabello
poco poblado, el rostro enjuto y
nervioso, la nariz aguilea, los ojos
pardos, grandes y prominentes, los
labios delgados, los mostachos ne
gros como el bano, la color ama
rilla. El trage correspondia por su
sencillez aquel aire marcial que

( i49 )
distinguia los antiguos caballeros.
El perpunte y el calzon eran de fi
nsimo ante, la gorgnera de encages,
abierta y derribada sobre el pecbo
y los hombros-, la capa corta, de
seda color celeste , recogida la es
palda; el tahal negro, rodeado la
cintura, la espada grande, la guar
nicion de acero con las tres lises,
las botas anchas y dobladas, y la
espuela, de oro, distintivo mui apre
ciado de la antigua caballera.
Poco mas lejos estaba don Carlos
de pie derecho, apoyado sobre la
cruz de fierro de su larga tizona,
vestido como Lautrec. Su semblante
austero, y su mirar ardiente y senti
do inspiraba temor y respeto. En el
lado izquierdo del pecho brillaba la

( i5o )
cruz de Calatrava con este mote :
Por ella y por mi Rey.
Un grito involuntario se escap
de la boca de Blanca cuando vi
Aben-Hamet, y sin poder contener
su gozo. Ved aqui caballeros, les
dijo, al noble Agareno de quien
os lie hablado tantas veces. Los
Abencerrages eran todos unos Mo ros por este mismo estilo, y nin guno seles aventajaba en valor, ni
en lealtad y galantera.
Don Carlos se adelant hacia
Aben-Hamet y le salud dicindole:
Seor Moro , mi padre y mi her mana me han hablado de vos con
mucho aprecio, y han tenido ran zon para creer que perteneceis
alguna familia noble y valiente .-

( i5i )
a Vuestra persona da mui bien las
muestras. No se tardar mucho el
emperador Carlos V mi seor en
llevar la guerra Tnez. Tal vez
que podremos vernos alli tambien
en el campo del honor.
Aben-Hamet puso la mano sobre
su seno , se sent en la alfombra sin
responder, y quedse con los ojos
clavados en Blanca y en Lautrec.
Contemplaba este con toda la curio
sidad de un Francs el magnfico ves
tido, las brillantes armas y la arro
gante presencia del Moro; Blanca
no parecia cortada; toda su alma se
mostraba en sus ojos : la sincera Es
paola no hacia nada para esconder
el secreto de su pasion. Aben-Hamet
se levant despues de algunos ins
tantes de silencio, se inclin delante

( i52 )
de la hija de don Rodrigo y retirse.
Lautrec sali un momento despues
como atnito de lo que habia visto y
harto azorado y lleno de sospechas,
cuya realidad vio mui pronto con
evidencia.
Don Carlos, luego que se hall
solo con su hermana, impaciente y
alterado le dijo : Qu es esto,
Blanca? Esplcate : deque nace la
agitacion que te ha causado la vista
de ese estrangero?
Hermano mio, le respondi
Blanca sin rodeos , yo amo Aben Hamet, y si quiere hacerse cris
p tiano, mi mano es suya.
Cmo! exclam don Carlos,
tu amas Aben-Hamet! La hija
de los Vibares ama un Moro,
un Mahometano, un enemigo

( i53 )
que hemos echado nosotros de es tos palacios!
Don Carlos , replic Blanca, yo
amo Aben-Hamet, y l me ama.
Tres aos hace que renuncia ser
mi esposo por no renunciar la
religion de sus padres. Hay en l
nobleza; hay honor y hay caballe ra : hasta mi postrer suspiro le
adorar.
Blanca infeliz, dijo don Carlos,
qu abismo va llevarte ese
amor ! Yo que habia esperado y
m contaba que mi amigo Lautrec
fuese tambien mi hermano!...
Te engaaste , le dijo Blanca in terrumpindole : yo no puedo amar
ese estrangero.Demissentimien tos en favor de Aben - Hamet no
tengo yo que dar cuenta nadie;

( i54 )
guarda tus juramentos de caballera como yo guardar mis juramentes de amor. Sbete una cosa
tan solo para tu tranquilidad :
Blanca no ser nunca esposa de un
infiel.
Y nuestra familia desaparecer
de la tierra ! exclam don Gar
los.
Tu puedes hacerla resucitar si
quieres, le dijo Blanca. Pero qu
te importan unos hijos que tu no
vers y que degenerarian tal vez
de tu virtud? Don Carlos, tengo
yo un presentimiento casi seguro
de que nosotros seremos los lti mos de nuestra estirpe : salimos
nosotros mui por cima del orden
comun para poder esperar que
nuestra sangre floresca despues de

( ,55 )
nuestra vida. El Cid fu nuestro
abuelo ; l ser tambien nuestra
posteridad. Blanca se retir.
Don Carlos sale y parte en aquel
mismo instante para la posada del
A-bencerrage. Moro , le dice , re nuncia mi hermana , acepta el
combate.
Es ella quien te ha encargado
esa demanda ? pregunt AbenHamet.
No, respondi don Carlos. Blan ca te ama ahora mas que nunca.
O digno hermano de Blanca!
exclam Aben - Hamet ; toda mi
felicidad tiene que venirme de tu
familia ! Afortunado Aben - Ha met! Dichoso dia! Yo habiapen sado que Blanca amaba ese ca ballero francs

( i56 )
Y esa es tu mayor desgracia ,
esa es tu culpa, exclam don Car los enfurecido. Lautrec es mi ami go, y sin ti seria tambien mi her mano. Dame cuenta de las lgri mas que vas hacer derramar
mi familia.
Yo estoi pronto , respondi Aben Hamet; pero nacido como soy de
un linage que quizas habr com batido con el tuyo , al fin no soy
caballero como t. Por desgracia
no veo aqui nadie que pudiese
conferirme ese orden, y desearia
yo que te midieses conmigo sin
bajar de tu esfera.
Don Carlos, tocado de la reflexion
del Moro, le mir con un gesto mesciado de admiracion y de furor, y
despues de un instante de silencio le

( 57 )
dijo : Pues bien
yo te armar
caballero; tu lo mereces!
Aben-Hamet hinc la rodilla de
lante de don Carlos , quien le instal
al momento, tocndole tres veces en
la espalda con la espada de plano.
En seguida le ci aquel mismo
alfange, con que tal vez el Abencerrage podria atravesarle el cora
zon ; despues abrazle : asi era el
antiguo honor !
Uno y otro traspusieron fuera de
los muros de Granada en sus brio
sos corceles , y volaron la fuente
del Pino. Desde tiempos mui anti
guos era ya mui nombrado aquel
parage por los desafos de los Moros
y los cristianos. All fu donde el
Malique Alabs haba reido con
Ponce de Leon, y en aquel mismo
1.4

( i58 )
sitio el gran Maestre de Calatrava
habia dado muerte al famoso Abayados. Veanse todava colgados en el
arbol venerable, que daba su nom
bre la fuente , algunos restos de las
armas de aquel bravo adalid , y en
la corteza se leian algunas letras de
una inscripcion fnebre. Don Car
los seal con la mano al Abencerragela tumba de Abayadosy le dijo:
Imita ese valeroso infiel, y reci be de mi mano el bautismo y la
muerte.
La muerte , puede ser, respon di Aben-Hamet; pero viva Al
y el Profeta !
Los dos fuertes combatientes se
partieron el campo sin mas razones,
y corrieron el uno sobre el otro con
furia, la espada en mano. Aben-Ha

( i5g )
met no era tan diestro en los com
bates como don Carlos; pero la ex
celente calidad de sus armas tem
pladas en Damasco, y la ligereza de
su caballo le daban no pequea ven
taja sobre su enemigo. Y asi fu que
en un momento mal previsto por
don Carlos, lanz el Moro su ca
ballo con el mpetu que suelen los
Arabes, y en el instante del encuen
tro, jugando con no menos arte que
violencia el uno de sus grandes estrivos cortantes, desjarret el ca
ballo de don Carlos y le hizo dar en
el suelo con su dueo. Alzase en
tonces este furioso con la espada le
vantada ; Aben-Hamet salta en tierra
y le recibe con intrepidez ; don Car
los arreciasus golpes con ira mortal,
el Abencerraje los quita con flema,

( i6o )
y al descargar aquel un tajo deses
perado, que amenazaba mucho la
vida de Aben-Hamet, la espada de
Toledo se rompe y salta hecha pe
dazos contra el acero damasquino.
Frustrado dos veces por la fortuna ,
don Carlos vierte lgrimas de furor,
y gritando su contrario le dice :
Hiere, Moro, hiere : don Carlos,
desarmado como se halla, te de safia t y toda tu raza infiel.
T has tirado matarme, res pondi el Abencerrage, y t has
visto que yo no he hecho mas que
defenderme. Me sobra con esto
para probarte que soy digno de
ser tu hermano y para impedirte
que me desprecies.
En este mismo instante Lautrec y
Blanca, envueltos en una nube de

( i6i )
polvo, llegan aquel lugar en dos
yeguas mas veloces que el viento.
Estoi vencido , dijo don Carlos :
este caballero me ha dejado la vi da; pero aun es tiempo, Lautrec;
tu podrs probar mejor fortuna
que la mia.
Mis heridas, dijo Lautrec, me
permiten rehusar el combate con tra ese corts caballero. Yo no
quiero tampoco, aadi ponin dose encendido, ni aun siquiera
saber el motivo de vuestra que rella, ni penetrar un secreto que
me costaria tal vez la vida. Mui
pronto mi ausencia podr volveros
todos la paz que yo os deseo ,
no ser que Blanca me ordene que darme sus pies.
Caballero , dijo Blanca, vos per
i4-

( I2 )
manecereis con mi hermano, si
esto no os enfada, y m me mi rareis como una hermana vuestra.
Todos los corazones que hay aqu
sufren recios pesares : vosotros dos
aprendereis de Aben-Hamet y de
m soportar con fortaleza los
males de la vida.
Blanca quiso obligar los tres
caballeros darse las manos ; pero
todos tres se negaron. Yo aborrezco
Aben - Hamet! exclam don
Carlos. Yo lo envidio, dijo Lautrec. Yo estimo don Carlos ,
dijo Aben-Hamet, y compadezco
Lautrec ; pero yo no puedo
amarlos.
Vemonos todos los dias, dijo
Blanca , y pronto tarde la amis tad vendr con la estimacion. Ca

( i63 )
balleros, vosotros conocereis mui
bien que este suceso harto grave
debe sepultarse en el olvido
ignorarse en Granada.
Desde este dia Aben-Hamet se vio
mil veces todava mas querido de
doa Blanca. Todas las seoras aman
de preferencia los valientes. Nin
guna cualidad apreciable faltaba ya
al Abencerrage, pues acababa de
dar tales pruebas de sus brios, y
la nobleza de su nimo deba tan
solo la vida don Carlos. Por consejo
de Blanca se abstuvo algunos dias
Aben-Hamet de presentarse en casa
de esta hasta tanto que hubo cal- ,
mado la irritacion de aquel suceso ,
y fu dado verse y tratarse sin nue
vos riesgos.
Batallaba ahora mas que nunca el

C 164 )
Abencerrage consigo mismo , con su
amor, con su religion , con sus preo
cupaciones, con su orgullo y con
los recuerdos de sus gloriosos ante
pasados. Blanca le predicaba todos
los dias, y trabajaba para reducirle
como pudiera un apstol. Sin que
ests persuadido, le dijo un dia,
yo no quiero que seas cristiano
solo por m. Mas para persuadirse
es necesario ponerlos medios, y no
ser indcil. Toma este permiso que
yo te he sacado para que puedas
ir la Iglesia mayor la capilla
de los Moros. La religion se siente
mas bien que se concibe : haz la
prueba. S, Aben-Hamet ; vence
ese orgullo, que es mas bien obs tinacion y no te conviene t.
Otros Moros de mui ilustres fami-

C i65 )
lias han ido antes que t ese mis mo lugar; muchos de ellos tan va
l lientes , y aun mas fieros que t ,
se han convertido. Con nosotros
alternan no pocos de ellos, y se
ven mui estimados. Aunque t no
a has querido tratarlos, los has visto,
y has podido juzgar mui bien que
no estan arrepentidos. Prueba
ver Aben- Hamet. Encomindate
Al, s, Al, ese mismo Dios
nico y poderoso quien tu ado ras y yo adoro, y quien pido
todo los dias por t con profundos
gemidos del corazon. Tus pa dres, quienes tu conversion po dria servir de tormento, no existen
ya. Si yo soy lo nico, como tu
dices, que te queda en este mundo,
tu ves bien que yo no te despre

( 166 )
ciar porque seas cristiano. No ,
Aben - Hamet ; yo te adorar , y
despues de Al nada me ser mas
querido que t en el mundo, tanto
como mi padre, mas que todas las
demas cosas. Entonces no tendr
yo que andar en lenguas, y nin guno dir, como ahora , que amo
un infiel ! Entonces el dulce
nombre de esposa !
sin tener
que avergonzarme de nadie para
ser tuya !.... k Blanca no pudo se
guir mas; su voz fu interrumpida
por un hondo y continuo gemido
casi imperceptible; un copioso llan
to inund sus ojos y sus hermosas
pestaas; su rostro se encenda y se
apagaba alternativamente. AbenHamet, postrado delante de ella,
recibi de sus manos aquel billete

c '67 y
de salud que ella le alargaba empa
pado en sus lgrimas, y no menos
conmovido le dijo : Yo ir , Blan ca, s, yo ir tu templo: que
sacrificio hay en el mundo que yo
no sea capaz de hacer por t?....
Despues de todo, no hay mas que
un Dios. Tu lo crees como yo, y
esta es la mitad de mi f. Yo le
adorar tambien en ese mismo lu gar donde le adoraron mis padres,
y donde -vosotros le adorais ahora.
Yo le escuchar humildemente, si
el se dignare hablarme. Creme,
Blanca, yo no te ofrecer jamas
un corazon vendido ni la ilusion,
ni la perfidia. Rndalo Dios y
ser cristiano ! La primera vez que
me vieres venir contento, y me
oyeres invocarte con el dulce nom

( i68 )
bre de esposa , dle gracias y albale ya segura. Esta tierna palabra
ser la seal de su triunfo, y del
tuyo, y del mio tambien (20) !
Aben-Hamet sigui muchos dias
sumergido en un abismo de reflexio
nes las mas serias, y no dej pasar
ninguno sin ir al templo la hora
de la noche, al sonar el taido de la
oracion. La Iglesia mayor era una
antigua mezquita convertida en tempo cristiano por la piedad de los fie
les. Cada vez que entraba en ella el
Abencerrage, un terror religioso so
brecogia su espritu, y un profundo
dolor oprimia su pecho, contemplan
do aquel prodigioso edificio, que fu
por muchos siglos el templo de su
Dios y de su patria. Una lbrega magestad reinaba all lo largo de una

( i69 )
multitud de colunas sin cuento, se
mejantes los troncos simtricos de
los rboles que adornan los parques
de los reyes. La arquitectura ligera
y voluptuosa de los Arabes , sin per
der nada de su elegancia, habia adop
tado sucesivamente muchas formas y
adornos de gusto gtico , y habia
adquirido una gravedad mas con
forme la religion. Alumbraban
apenas algunas lmparas aquellas
vastas sinuosidades y aquellos espa
cios sin termino visible; pero la
claridad que esparcian algunos ci
rios encendidos en derredor del ta
bernculo se veia brillar el sagrario
engastado por todas partes de oro y
piedras preciosas. Los Espaoles po
nen toda su gloria en despojarse de
sus riquezas para adornar los obje
i5

)
(
tos de su culto. La imagen de Dios
vivo, colocada en medio de magnfi
cos pabellones de brocados y pre
ciosos encages, coronada de perlas,
y rodeada de manojos de diamantes,
de esmeraldas y de rubes, es ado
rada en las iglesias por un pueblo
medio desnudo.
Una noche que se haba acabado
ya el oficio divino, y al parecer no
quedaba gente en la Iglesia, se anim
el Moro bajar de su tribuna y
penetrar mas cerca del santuario. A
los graves y melodiosos acentos de los
rganosydel canto sagrado se haban
correspondido en su corazon impre
siones y movimientos de piedad que
jamas habia esperimentado. Por la
primera vez de su vida sinti como
una especie de inspiracion celestial,

( i7)
y concibi el deseo de aproximarse
mas aquel centro misterioso de
adoracion que se esconda dentro
del altar, y cuya vista le causaba
cierto respeto profundo mezclado de
consuelo y de esperanza, que l mis
mo no acertaba comprehender ni
definir. Ibase adelantando lenta
mente y con no poco pavor por en
medio de las desiertas naves que re
sonaban con el solo ruido de sus pa
sos. No se veia ningun asiento en
toda la estension de aquellos vastos
recintos. El suntuoso pavimento de
marmol servia todos igualmente ,
grandes y pequeos, pobres y ricos,
para humillarse delante del comun
padre y rendirle la adoracion. Un
gran nmero de losas sepulcrales,
llenas de emblemas, de inscripciones

( i7* )
y de nombres cristianos, aumentaba
el horror sagrado de aquel lugar.
Aben-Hamet se acercaba ya por de
bajo del arco toral, cuando vi al
pi de una coluna una figura inm
vil que al primer aspecto crey ser
una esttua de algun sepulcro. Acer
cse mas, y no sin admiracion vi
que era un caballero bastante jo
ven, puesto de rodillas, la cabeza
inclinada y los dos brazos cruzados
en el pecho. Ni su presencia, ni el
ruido de sus pasos fueron causa para
que el piadoso caballero alzase los
ojos, ni hiciese el menor movimiento;
su rostro estaba encendido, y brillaba
en su frente alguna cosa divina que
impeda conocerle. Pero Aben-Harnet repar en el sombrero, el plumage y la espada de las tres lises

( 173 )
puesta sus pies sobre el mrmol ,
y reconoci entonces Lautrec. Pa
recile por esta vez su rival mui mas
bien un ngel, y al contemplarle en
aquel estado le envidi ser cristiano.
Retirse el Moro algunos pasos te
meroso de interrumpirle, y compa
rndose con l y con Blanca, tuvo
vergenza de s mismo. Por ven tura, decia entre s, no podra yo
estar engaado? Por ventura cer rar Al los oidos los devotos
ruegos de este piadoso caballero,
y le rechazar de s como un in fiel un impio? Cuanto Blanca
me ha dicho de la ley de los cris tianos no es mil veces mas puro,
mas sublime, mas tierno?.... Por qu me hago yo importuno y per sisto rebelde la voz de esa muger
i5.

(
)
celestial?.... Ensayar yo tambien
el rogarle este Dios de los ca balleros cristianos , y tal vez ! ....
Aben-Hamet iba humillarse en un
lugar oculto trs del altar, cuando
apercibi la luz de una lmpara
ciertos relieves rabes y una cifra
del Alcoransobre un friso medio cai
do. Un temor espantoso se apoder
de su nimo repentinamente y sacu
di todos sus miembros. Aben-Hamet
huye asombrado y toda prisa sale
del edificio invocando al profeta y
pidiendo Al perdon y miseri
cordia.
El cementerio que rodeaba esta
antigua mezquita era una especie de
jardin plantado de naranjos y pal
mas, con dos hermosas fuentes y un
espacioso claustro (ai). Al atravesar

( '75 )
Aben-Hamet la primera puerta vi
una muger que se acercaba seguida
de una criada, y aunque envuelta
en su mantilla, el Abencerrage re
conoci ser la hija del duque de
Santa-F. Los frenticos zelos vol
vieron agitar su corazon al pensar
en Lautrec que se quedaba dentro, y
ponindose delante le dice : Blanca,
ahi se queda Lautrec. Para que
me mandaste venir aqui? Yo soi
infeliz! ve aqui una noche cruel!
o Deja zelos indignos y vulgares,
le dijo Blanca ; yo tendria menos
engaarte, y si dejase de amarte te
lo diria. A lo que vengo aqui,
quien quiera que est en la iglesia,
es pedir Dios por t : tu solo
eres el objeto de mis ruegos; olvi dada tengo mi alma por la tuya !

( 176 )
Ninguna necesidad habia de que
me hubieses embriagado con el
veneno de tu amor; pero ya que
lo hiciste, debieras haberte con sentido tambien servir al Dios
que yo sirvo. A. que esperas, que
ni tienesvalor para dejarme ni para
dejar tus errores , ni para acabar de
una vez, viviendo muriendo, esta
escena de dolor y de humillaciones
en que me encuentro tres aoshace?
Tu estas siendo el tormento de mi
. familia : mi hermano te aborrece ;
mi padre est abrumado de pesa res, y yo me siento morir. Mira
bien este asilo de la muerte. Mis
ojos comienzan ya desear cerrar se para siempre y no llorar mas.
Pronto vendr yo aqui descansar
s> si no te das mucha prisa en reci-

a 177 ).
bir mi fe al pi del altar de los
cristianos. No adviertes tu que
mi salud se altera?"Los combates
que estoi sufriendo van minando
mi vida poco poco : mi frgil
i existencia no podr sostener mu cho tiempo la pasion que tu me
inspiras. Pinsalo, Aben-Hamet;
quiero hablarte tambien en tu
mismo lenguage, pinsalo y mira
bien que el fuego que hace arder
una vela, es tambien el fuego
mismo que la consume.
Blanca entr en la iglesia y dej
Aben-Hamet aterrado con estas
ltimas palabras.
No pudo el Moro cerrar en toda
la noche sus ojos, durante la cual
sufri su espritu el mas recio com
bate de pensamientos y de afectos

( 178 )
contrarios. Pero Blanca venci por
ltimo Por ventura, decia, me es timar yo en mas, que la estimo
ella? Por ventura valdr mi
alma mas que la suya? Cualquiera
que sea su suerte en la eternidad,
esa sea tambien la mia. Y que
tengo yo que dudar que temer?
Si esta muger divina es el modelo
de todas las virtudes, sin duda el
Dios que ella adora se las inspira,
y este Dios no puede ser sino el
verdadero. Triunfe pues en mi co razon esa misma ley que ha triun fado sobre mi patria. Escrito es taba tambien esto ...Blanca mia,
esposa adorada, yo no te dar ya
otro nombre...., no morirs, tuyo
soy; apercibe tu corazon!
Decidido y lleno de ardor, esper

( '79 )
con ansia la aurora, y aguard en
su ventana los primeros rayos del
sol para saludar aquel astro que iba
alumbrar el dia en que se fijarian
sus destinos. Deseaba el Moro en
contrar la ocasion de hablar solas
con Blanca, y anunciarle en llegando
su afortunado cambio, y revelarle
luego el secreto de su nombre y su
nacimiento. Aguard este fin AbenHamet hasta las tres de la tarde,
hora en que acostumbraban salir to
dos los dias don Carlos y Lautrec.
Con que gozo mir aquel dia la
fachada de la casa del duque ! Como
le palpitaba el corazon al entrar por
sus puertas! Cul iba ser aquel
instante de ver Blanca y de salu
darla con el nombre de esposa! Qu
dir ella , y cual ser su inocente or

( i&o )
gllo de haber amado un Abencerra^
ge! Cuntas penas y humillaciones
habrde redimir un solo momento y
una sola palabra ! La resolucion de
Aben-Hamet es sincera : ningun ter
ror le intimida : Dios y Blanca llenan
solo su pensamiento.
Pero el bien y el mal tienen sushoras determinadas. Tnfeliz de aquel
que ignora que marra el tiempo
oportuno y el instante preciso de don
de pende la suerte de la vida ! Doa
Blanca habia salido con su hermano
para Generalife, donde Lautrec les
daba aquel dia una fiesta. Aben-Ha
met agitado de nuevo con temores
mortales vuela en pos de ella. Don
Carlos y Lautrec no esperaban esta
visita. El caballero frances le recibi
con agasajo, pero turbado, y esfor

( *8i )
zndose cortesmente en disimular su
alteracion.Loscumplimientosde don
Carlos fueron frios segun su costum
bre : los ojos de Blanca le saludaron
mejor y calmaron sus inquietudes.
Lautrec habia hecho servir las
mejores frutas de Espaa y Africa
en una de las salas de Generalife
llamada de los caballeros. Al rede
dor de sus muros estaban all colo
cados los retratos de los prncipes y
de los caballeros vencedores de los
Moros, Pelayo, el Cid, Gonzalo de
Crdoba, Pulgar, Garcilaso, Ponce
y otros muchos varones de la con
quista. La espada del ltimo rey de
Granada estaba colocada en un tes
tero por debajo de los retratos de los
reyes catlicos. Aben-Hamet repri
mi su dolor, y al contemplar aque
16

( 18a )
los cuadros dijo entre s como el
leon de la fbula : nosotros no sa bemos pintar.
El generoso Lautrec, que veia los
ojos del Abencerrage clavados en la
espada de Boabdil, le dijo : Caba llero moro , si yo hubiera previsto
que me harais la honra de venir
esta fiesta, no os hubiera recibido
en esta sala. Cualquier dia se pier de una espada. Yo mismo he visto
al mas valiente de los reyes entre gar la suya su enemigo mas
afortunado que l.
Ah ! , exclam el Moro cubrin dose el rostro con una orilla del
capellar; se puede perder una es pada como la perdiFrancisco lo;
pero como Boabdil!....
Llegada la noche fueron ilumina

( i83 )
dos los jardines con mucho arte, y
se hicieron correr todas las aguas :
espectculo hermoso y de grande
efecto que arrebataba el nimo con
un gnero de placer heroico, y le
vantaba el pensamiento ideas graves
y recuerdos gloriosos. Trasladse
la tertulia al magnfico cenador de
la sultana, cerca del estanque de las
fuentes, por debajo de la larga esca
lera de las cascadas. Una hermosa
gradera de alabastro ofreca en de
rredor un vistoso juego de jarrones
de flores y arbustos de las cuatro
partes del mundo y de las islas mas
remotas, donde se estendia por
aquel tiempo el imperio espaol.
Los suaves cfiros hacian respirar
una fragancia celestial y esparcian
la frescura de mil pequeos surtido

( 84 )
res que embelesan y animan aquel
parage. La conversacion fue sabrosa
y tal como convenia los tres nobles
aventureros que se bailaban all reu
nidos. Don Carlos, prestndose los
deseos de Lautrec, refiri con la
elocuencia pomposa de la nacion es
paola la conquista de Mxico, las
desgracias de Motezuma, las cos
tumbres de los Americanos, los pro
digios del valor castellano, y las
crueldades mismas de sus compatrio
tas, que en su juicio no merecian ni
alabanza ni vituperio. Todas aque
llas relaciones encantaban AbenHamet, cuya pasion por las historias
maravillosas mostraba bien su carac
ter rabe. Cuando le lleg su turno,
hizo l tambin la pintura del im
perio otomano recientemente asen

( .85 )
tado sobre las ruinas del imperio
griego , y subiendo de all los tiem
pos memorables de los califas refiri
aquellos siglos del esplendor maho
metano, cuando el comendador de
los creyentes veia brillar su lado
Zobeida, Flor de hermosura,
Fuerza Corazones, Tormenta, y
al generoso Ganem que se hizo es
clavo por amor. Lautrec describi
luego con hermosos colores la ga
lante corte de Francisco Io, la res
tauracion de las artes en el seno
mismo de la barbrie, el honor, la
lealtad y la caballera de los tiempos
antiguos en union con la cultura de
los siglos civilizados, los campana
rios gticos y las torrecillas antiguas
donde principiaban aadirse y
ostentarse los rdenes y las gracias
16.

( 186 )
de la arquitectura griega ; y las da
mas gaulesas realzando la riqueza
de sus adornos con el gusto y el arte
de las damas de Atenas.
Despues de estos discursos, Lautrec que deseaba divertir la divi
nidad de aquella fiesta tom una
guitarra y cant el siguiente roman
ce, que el mismo habia compuesto
arreglado un aria de los montes
de su pais :
O ! qu dulce es acordarse
De su patria , y recrearse
En los apos que votaron.,
Y como sueo pasaron ,
De la infancia !
Patria amada, bella Francia,
Tu sers siempre mi amor.
Cara madre!.... Tierna herroau" ,
Te acuerdas cada maana
De los dos | que en su regazo

( 187 )
Itecibiamos el abrazo
Maternal?
Tiempo hermoso patriarcal,
Tu sers siempre mi amor.
Di ; Te acuerdas del castillo ,
De la hermita, y del solillo,
Y el esquilon vocinglero
Que sonaba en el otero
La alborada?
O cabana, mi majada, ' . ,
Tu sers siempre mi amor.
Los dos juntos cuantas veces.
Junto al lago de los peces,
Retozbamos serenos ,
Y cantbamos genos
De cuidados!
Dulces aos ya pasados ,
Vos sereis siempre mi amor.
Quin consolar mi pena?
Quin rae volver mi Helena ?
Cuando ver mis frutales,
Y me darn mis rosales
Su fragancia?
Patria amada, bella Francia,
Tu sers siempre m amor (22).

( 188 )
Al acabar Lautrec la ltima copla
enjug con su guante una lgrima
que le hizo saltar la memoria de su
patria. Nadie mejor que Aben-Hamet, quien la prdida de la suya
habia costado tan recios dolores, se
hallaba all en estado de concebir la
pena del triste prisionero. AbenHamet la convirti en suya propia.
Los recuerdos de su familia y de su
tribu, que tan cerca se hallaba de
abandonar- para siempre, suscitaron
en su corazon sentimientos profundos
y abrieron de nuevo todas sus he
ridas. Alargle luego Lautrec con
mucha cortesa la guitarra, y doa
Blanca le rog que cantase. AbenHamet queria escusarse, porque to
das las canciones que el saba eran
del tiempo de la guerra con los

- ( 8 )
cristianos, y temia que les fuesen
desagradables. Si vuestros cantos,
le dijo entonces desdeosamente
don Carlos, no contienen sino que
ja jas por nuestros triunfos, bien po deis tenernos esa condescendencia :
los vencidos se les permiten las l grimas. Mi hermano dice
bien, aadi Blanca : lo mismo
sucedi en otro tiempo nuestros
padres cuando estaban sometidos
los Moros, y por eso nos han que dado tantas canciones y roman ees lastimosos de aquel tiempo .
Aben - Hamet toc entonces un
gracioso preludio con particular
destreza , y en seguida cant esta balata que le habia enseado un poeta
de su tribu (2 3) :

( i9 )
Don Juan, rey de Espaa,
Cavalgando un dia,
Desde una montaa
A Granada via.
Dijole prendada:
Hermosa Ciudad,
Mirame afauado
Tras de tu beldad.
De mi amor en muestra ,
F de caballero,
Te ofresco mi diestra,
Y la tuya espero.
Junta tus blasones
A los de Castilla ,
Y te traer en dones
Crdoba y Sevilla.
Mucha ofrenda de oro ,
Joyas ra u i preciadas ,
Si dejas al Moro
Te tengo guardadas.
Respondi Granada :
Vulvete a Toledo,
Que yo esloi casada
Y amarle no puedo.

( i9i )
Tu ambicion modera,
Vete mas despacio ;
Mira esa bandera
Que ondea en el palacio.
Guarda tu presente ,
Y en vez de dinero,
Si te crees valiente ,
Prueba con acero.
Mil torres me guardan ;
Cien mil campeones
Dispuestos aguardan
A tus infanzones.
Asi tu decias,
Asi tu mentias :
Granada es perjura !
Fiera desventura!
Un infiel maldito,
Del Abencerrage
Tiene el heredage :
Asi estaba escrito !
Raza de valientes,
Quin te extermin?
Ciudad de las fuentes,
Quin te cautiv ?

( 192 )
Alhambra querida,
Mansion del placer,
Para qu es la vida,
Si no te he de ver ?
Un infiel maldito ,
Del Abencerrage
Tiene el hcredage :
Asi estaba escrito ! (a5)
Los acentos del Moro tenian, so
bre un hermoso metal de voz mui
dulce y mui sonoro, toda la espresion vehemente y pattica del carac
ter africano. As fu que su cancion,
sin embargo de las invectivas harto
fuertes que contena la letra, escit
la compasion de todos y conmovi
al mismo don Carlos, el cual le
di no pocas muestras de su agrado
la par de su hermana y de Lautrec.
Dirigise despues este don Carlos
pidindole que cantase su vez al*

( 193 )
guna cosa, y fuerza de muchas
instancias pudo conseguirlo. AbenHamet entreg entonces la guitarra
al hermano de Blanca , y cant estela
siguiente letra en memoria del Cid:
Pronto partir la africana orilla,
El Cid valiente deja el nupcial lecho :
El honor y la gloria de Castilla,
Mucho mas que el amor, puede en su pecho.
Parte en buen hora combatir al Moro,
Dice Ximena con jovial semblante:
No est bien tu esposa el ilaco lloro ;
Triunfa y vuelve los brazos de tu amante.
"Venga el casco y la lanza ; mi tizona
Brille tambien, exclama don Rodrigo,
Eu la apartada y ardorosa zona,
Donde tiene su asiento el enemigo.
El valor espaol rinda y asombre
De la Morisma aquel remoto punto ;
Tiemble el Atlas , Ximena , oiga tu nombre ,
Que al grito del honor siempre va junto.
Tu elogio con el mo ser llevado
De siglo en siglo en boca de la fama,
7

( i94 )
Y dir que Rodrigo lia peleado
Por su Dios, por su rey, y por su dama (26).
Al cantar esta letra se anim de
tal manera don Carlos, y esforz su
voz grave y profunda con un tono
tan vigoroso, que el Cid mismo no
hubiera parecido tan arrogante. Lautrec participaba el entusiasmo guer
rero de su amigo ; pero el Abencerrage perdi el color al oir el nombre
del Cid, y dej ver la ira que le cau
saban las alabanzas de aquel hroe
cristiano.
Ese caballero , dijo Aben-Hamet,
que los Espaoles llamaban la Flor
de las batallas, ha dejado entre
nosotros la fama de cruel. Si su
generosidad hubiera igualado su
valor
Su generosidad, replic viva

( 195 )
mente don Carlos sin dejarle aca
bar, sobrepuj su valor. Solo los
Moros serian capaces de calumniar
al hroe de quien desciende mi fa
milia.
Qu es lo que oyen mis oidos !
exclam el Abencerrage, saltando
del asiento donde estaba medio re
costado : cuentas t al Cid entre
tus abuelos?
Su sangre corre en mis venas,
respondi don Carlos, y con ella
siente mi corazon aquel mismo
odio inextinguible que l tena
contra los enemigos de mi Dios.
Conque vosotros sois, dijo
Aben-Hamet mirando Blanca, de
la casa de esos mismos Vibares que
despues de la conquista de Grai nada invadieron los hogares de los

( 196 )
desgraciados Abencerrages, y dieron la muerte un anciano de su
nombre que defendia el patrimonio de sus mayores !
Moro, grit don Carlos infla mado de colera , sbete que yo no
me dejo preguntar de nadie. Si yo
poseo en el dia los bienes de los
Abencerrages , mis padres los ad quirieron con su sangre y los de ben solamente su espada.
Pero una palabra no mas, dijo
Aben-Hamet cada vez mas alte rado : nosotros habiamos ignorado
en nuestro destierro que los Viba res llevasen el ttulo de duques de
Santa-F. Esto es lo que ha cau sado mi error.
Pues no lo ignores, replic don
Carlos. A ese mismo Vibar vence

( 97 )
dor de los Abencerrages fu dado
ese ttulo por Fernando el Catlico en recompensa de sus hazaas .
Aben-Hamet se qued inmoble en
medio de don Carlos , de Lautrec y
de Blanca admirados de ver su acti
tud y el trastorno de su rostro. La
cabeza inclinada sobre el pecho y
sus brazos cruzados, dos arroyos de
lgrimas corrieron de sus ojos sobre
el pual que llevaba en la cintura.
Vuelto en s despues de algunos ins
tantes , con voz lenta y quebrantada
les dijo : Perdonadme, seores; yo
s bien que los hombres no deben
llorar, y aunque me quedan mu"
chas mas lgrimas, no volvern
salir la parte de afuera : escu chadme:
17.

( >9 )
Blanca, el amor que yo te tengo
iguala al ardor de los vientos ar dientes de la Arabia. Tu me ven ciste : rame ya imposible vivir
sin t. Desde ayer, cuando vi ese
caballero orar en el templo, y des pues que me hablaste en el ce menterio, me llegu decidir re conocer tu Dios como el nico
verdadero, y ofrecerte mi mano.
Un movimiento inexplicable de
alegra de Blanca , y de sorpresa en
don Carlos, interrumpi AbenHamet. Lautrec se volvi un lado
por ocultar su rostro y su pena.Pero
el Moro se dirigi hacia l, y sacu
diendo s cabeza con la sonrisa del
dolor le dijo : Caballero no pier das enteramente la esperanza; y
tu Blanca , volvindose hacia ella,

( J99 )
llora sobre el ltimo Abencer rage !
Blanca, don Carlos y Lautrec le
vantan los tres las manos hacia el
cielo y exclaman asombrados : El
ltimo Abencerrage !
Un momento se quedaron todos
en silencio : el temor, la esperanza,
el odio , el amor, el pasmo , los zelos
reinan all en los corazones. Blanca
fuera de s se pone de rodillas, y
levantando los brazos y cruzando sus
manos, exclama : Dios de bondad,
tu justificas mi eleccion : mi corazon
no se haba engaado ; mi amor
era noble ; yo no habia amado sino
un descendiente de hroes!
Hermana, grit don Carlos con
a nuevo furor, repara siquiera que
est delante de nosotros Lautrec !

( 200 )
Don Carlos, dijo entonces Aben Hamet, suspende tu clera ; yo os
dejar todos descansar. Y diri
gindose Blanca le dice :
Hour del cielo, angel de amor
y de hermosura, Aben-Hamet ser
tu esclavo hasta su postrer suspiro;
mas atiende y vers hasta donde
llega su desgracia. El anciano in molado por tu abuelo al defender
aquel su casa , era el padre de mi
padre. Oye ahora un secreto mas,
que yo te habia ocultado, que
mas bien tu me habias hecho ya
u olvidar. Cuando vine yo la pri mera vez visitar mi triste patria,
mi solo fin habia sido buscar al gun hijo de los Vibares, que pu diese darme razon de la sangre que
sus padres habian derramado.

( 301 )
Y bien!, dijo Blanca con una
voz dolorosa, pero sostenida por el
acento de un alma grande, cual
es tu resolucion?
La nica que pueda ser digna
de t , respondi Aben-Hamet : vol
verte tus juramentos, y satisfacer
con una ausencia eterna y con mi
muerte los deberes que nos impo nen la enemistad de nuestros Dio sesy de nuestras patrias y familias.
Si mi imagen llegare alguna vez
borrarse de tu corazon; si el
tiempo que todo lo destruye al canzare disipar en tu alma la
memoria del Abencerrage
este
caballero frances.... Este sacrificio
debes hacer tu bermano.
Lautrec acude con impetuosidad
y abrazando al Moro le dice : No

( 202 )
creas tu vencerme en generosidad ,
Aben-Hamet : yo soy francs;
Bayard me arm caballero; tengo
derramada mi sangre por mi rey,
y yo querr vivir siempre como
mi padrino y mi prncipe, sin
miedo y sin tacha. Si te quedares
con nosotros, yo le pido desde
ahora mismo don Carlos que te
conceda la mano de su hermana;
mas si dejares Granada, jamas
ni una palabra siquiera de mi
amor inquietar tu amante. No
quiero yo que lleves, si te ausentas,
la funesta idea de que Lautrec in sensible tu virtud, haya pensado
aprovecharse de tu desgracia.
Y Lautrec estrechaba al Moro en
su seno con el calor y la vivacidad
qu son naturales en un Francs.

( 203 )
Caballeros, dijo don Carlos, yo
no esperaba menos de vuestra
ilustre condicion. Aben-Hamet
que prueba podre yo tener para
reconoceros por el ltimo Aben^
cerrage?
Mi conducta, respondi Aben .
Hamet.
Yo la admiro, dijo el Espaol,
pero antes de deciros lo que yo
pienso , mostrad me alguna seal
de vuestro nacimiento.
Aben-Hamet sac de su seno el
anillo hereditario de los Abencerrages, que llevaba colgado al cuello
en una cadena de oro.
Don Carlos le vi y no quedn
dole mas duda le alarg la mano y
le dijo : Seor caballero, yo os re conozco por verdadero Ricohom

( *o4 )
bre, descendiente de reyes. Vues tros proyectos con respecto mi
familia me hacen mucho honor :
yo acepto el combate que habais
venido buscar secretamente. Si
yo fuere vencido , todos mis bienes,
que en otro tiempo fueron vues tros, os sern entregados. Pero si
renunciais vuestro proyecto de
duelo, aceptad el segundo par tido que os ofrezco : haceos cris tiano , y recibid por esposa mi
hermana, quien Lautrec acaba
de pedir para vos.
La tentacion era grande, pero
no superior las fuerzas de AbenHamet. Mui vivamente hablaba el
amor al corazon del Abencerrage,
pero aun hablaba mas alto, y le es
tremeca, la idea de unir la sangre de

( 205 )
los perseguidores con la de los per
seguidos. Parecale ver salir de la
tumba la sombra de su abuelo y
echarle en rostro aquella sacrilega
alianza. Traspasado de dolor, y mi
rando Blanca, don Carlos y
Lautrec gimi profundamente y les
dijo : Para que no me quedase nada
que sentir, y para que yo cono ciese mejor lo que voy perder,
lian permitido tambien mis desti nos que encontrase yo aqui tantas
almas sublimes y tantos carctercs
generosos ! Yo no acierto deli berar : sea Blanca la que decida
mi suerte : diga ella lo que fuere
su voluntad que yo haga para ser
mas digno de su amor!
Blanca fij sus ojos en Aben-Hamet,
pens algunos instantes, y cayendo
18

( 206 )
desmayada pronunci clara y dis
tintamente estas palabras : Vete al
desierto!
Aben-Hamet se prostr en tierra ,
ador Blanca mas que al cielo, y
sali sin hablar mas palabra. Aquella
misma noche parti para Mlaga,
y en cuanto lleg - aquella ciudad
se embarc para Oran. Cerca de
aquella plaza encontr acampada la
caravana que sale cada tres aos de
Marruecos, y partiendo con ella
atraves el Africa, lleg Egipto, y
se uni con los peregrinos que iban
la Meca.
Blanca padeci una larga enfer
medad que la tuvo mucho tiempo
las puertas de la muerte ; pero sus
dias no estaban cumplidos. Lautrec,
fiel la palabra que habia puesto

( ao7 )
al Abencerrage, se ausent tambien
para siempre sin que de su boca sa
liese la menor queja de su amor ni
de su dolor, respetando hasta el l
timo momento de la despedida la
profunda melancola de la hija del
duque de Santa-F. Todos los aos
se iba Blanca pasar la primavera en
las montaas de Mlaga por aquel
mismo tiempo en que Aben-Hamet
habia acostumbrado venir de Africa:
all se sentaba en las rocas y con
templaba el mar y los bajeles reti
rados que atravesaban el canal : lo
demas del ao lo pasaba en Granada
entre las ruinas de la Alhambra. No
se quejaba nunca, ni volvi jamas
llorar, ni en su vida habl mas de
Aben - Hamet : cualquier estrao
hubiera podido pensar que era di

( 208 )
chosa. Ella fu la nica que qued
de su familia. Su padre muri de
pesar, y don Carlos fu muerto
poco tiempo en un desafo en que
Lautrec le sirvi de segundo. De
Aben-Hamet no se volvi saber
nunca mas.
Al salir de Tnez por la puerta
que v las ruinas de Cartago se v
all cerca un cementerio. Debajo de
una palma, en una extremidad de
aquel triste cercado, me mostraron
un sepulcro que los naturales llaman
la tumba del ltimo Abencerrage.
Aquel monumento es mui sencillo :
la piedra sepulcral es toda lisa sin
adorno ni inscripcion : solamente en
medio de ella, segun una costumbre
antigua de los Moros, hay una es
pecie de concavidad cortada pro

( 209 )
psito con el cincel, manera de
una pila. El agua de la lluvia se re
coge en el fondo de aquella copa
fnebre; en aquel clima ardiente las
aves del cielo bajan all aplacar
su sed.

FIN DE LAS AVENTURAS DEt ULTIMO


ABENCERRAGE.

18.

( 2' )

NOTAS.

(1) Los Moros de Marruecos con


servan todava entre sus tradiciones
una antigua profeca que les anun
ciaba su vuelta Granada dentro de
un largo plazo escondido. Y tal es
en efecto el objeto de una plegaria
que se hace todos los viernes en aquel
imperio. Cuando se les pregunta si
tienen esperanza de volver, respon
den con el tono de una f religiosa
y profunda : Ser preciso volver :
est escrito.
(2) Torres de una antigua casa
real de placer en el Campo Rojo,
llamado hoy de los Mrtires, en las

( 2I )
alturas de la Alhambra que dominan
el Xenil.
(3j Poco importa en s que nues
tro Abencerrage tenga veinte y dos
aos que le da el autor, veinte y
cinco que le doi yo. Pero el inters
de la fbula crece en gran manera ,
suponindole nacido en Granada, y
para que esto sea as, es menester
que tenga veinte y cinco.
(4) Nuestros lectores no podrn
menos de ver aqu y en otros mu
chos pasages de esta novela que el
autor ha querido pintar los usos y
las maneras de los Espaoles del si
glo XVI por lo que l mismo vi y
observ en su viage principios del
siglo XIX. No es facil de ser perdo
nada esta falta, ni el error en que
estan los mas de los estrangeros de

( 212 )
que las costumbres de los Espaoles
no se han mudado, ni sus gustos,
ni sus ideas, desde entonces ac. No
es tan solo en esta novela donde se
ha hecho sentir este error de M. de
Chateaubriand.
(5) Nuestro autor me perdonar
en este lugar, mas que en ninguna
otra parte, la inocente temeridad
con que me he atrevido aadir al
gunas pinceladas su hermoso cua
dro de Granada. Yo tambien nac
en ella, y la vi la postrera vez en el
Suspiro! Nadie mejor que M. de Cha
teaubriand sabe que cosa sea el amor
de la patria. Y despues de todo, yo
no he hecho otra cosa que aspirar
imitarle , y sacar agua de su fuente.
Este deseo y este esfuerzo es tambien
un homenage su justa celebridad.

( *i3 )
(6) Ni la poesa mas espresiva ni
el paisage mejor pintado pueden dar
la idea de la fuente llamada del
Avellano. Los Granadinos solos saben
todo lo que all se goza. La fuente d
Vaucluse seria mucho menos celebre,
si la del Avellano hubiese tenido un
poeta tan apasionado y tan sensible
como el Petrarca.
(7) El fiel historiador Garibay,
que jamas escribi de memoria, re
fiere que por el tiempo de la con
quista tenia Granada mil y treinta
torres. La mayor parte de ellas se
han arruinado, y otras han sido de
molidas en el espacio de tres siglos.
Las pocas que quedaban en nuestro
tiempo las hizo saltar el mariscal,
duque de Dalmacia, en la noche del
1 6 de setiembre de 1 8 1 a, al retirarse

(
)
su egrcito.La Alcazaba , Generalife
y la Casa Real subsisten todava. El
general Sebastiani , quien Gra
nada es deudora de un puente y un
teatro, hizo ademas reparar la Casa
Real que comenzaba hundirse. La
litografa ser ella sola dentro de
poco tiempo la que podr trasmitir
la posteridad las singulares y ra
risimas bellezas de este gran monu
mento arbigo del siglo XIV, nico
en la Europa, que no tardar, segun
se halla abandonado, en caerse
pedazos.
(8) Nuestro autor comete aqui un
anacronismo. Segun se v poco an
tes, la salida del Abencerrage fu
veinte y cuatro aos despues de la
toma de Granada, es decir en i5i6,
porque Granada fue tomada en i de

( 2,5 ) .
enero de 1492. La batalla de Pava ,
en que Francisco Io qued prisione
ro, fu en 24 de febrero de 1 525. El
error es por lo menos de ocho aos.
(9) Espresion que los musulmanes
tienen siempre en la boca para casi
todos los sucesos importantes de la
vida.
(10) Me he tomado aqui la liber
tad de aadir esta insinuacion contra
los pobres Moros de la Alcaycera,
para salvar de alguna manera el
inexplicable olvido del autor sobre
tantos de ellos como Aben-Hamet
debi encontrar all, y que no po
dian menos de excitar eri l una
multitud de sentimientos tiernos y
generosos.M. de Chteaubriand, que
sabe aprovechar hasta los mas pe
queos incidentes y que no deja

( 216 )
pasar ninguna situacion interesante,
introduce su Abencerrage en el
kan de los Moros y lo pasea largo
tiempo por Granada como si no hu
biese all ninguno. Lo peor de todo,
y lo que mas daa la ilusion de
esta hermosa fbula, es que todos
saben que por aquel mismo tiempo
Granada estaba llena de familias
moras mui opulentas y de mui su
bido linage, por cuanto los Moros
que quisieron someterse y quedarse
en Granada, permanecieron en ella
muchos aos en el libre ejercicio de
su religion y sus costumbres, al te
nor de la capitulacion otorgada por
los reyes catlicos ; de cuyo favor
gozaron mas menos hasta la famosa
rebelion que por los aos de 1 568
puso en consternacion toda la Es-

( 217 )
paa. Esta falta es imposible salvarla
en una traduccion por mas libre que
sea, pues para remediarl seria me
nester aadir y enlazar algunos epi
sodios que alterarian mucho el plan
de esta linda composicion. Esta es
una de las pequeas mudanzas que
M. de Chteaubriand tendr que ha
cer en ella, si este hermano menor
de Atala y de Rene, moro como es,
alcanzare merecerle las mismas
atenciones igual cario.
(11) Nuestro autor ha pintado
aqui una dama espaola en trage
de iglesia, como el mismo las vi
hace apenas veinte aos. Pero el
trage del siglo XVI no se parecia
casi en nada al del dia. Los grandes
mantos de tafetan que se usaban en
tonces no tienen nada de comun con
19

( 2.8 )
las mantillas modernas sino el color
negro, y aun se han usado despus
y se usan mantillas y velos blancos
de esquisito gusto. A. M. de Chateau
briand se le olvid sin duda el rosario
y el abanico : nosotros lo hemos su
plido porque es parte mui esencial.
El arte de jugar el abanico es un
don particular y esclusivo en las
damas espaolas.
(12) Verdaderamente no hay plu
ma ni pincel que pueda retratar al
vivo la belleza tan variada y tan
natural que ofrecen los jardines del
Duro, los cuales llaman Crmenes
los naturales, por alusion al monte
Carmelo. Cuando se lee lo que cuen
tan de ellos las historias del pais se
piensa que son fbulas; mas en lle
gando verlos causa admiracion

( ai9 )
encontrar una realidad superior
lodos los colores de la poesa. Baste
decir que el ltimo remedio de mu
chos enfermos desauciados son aque
llos deleitosos retiros. Respirase all
un aire eminentemente vital, y el
corazon recobra sus fuerzas entre
aquellos verdaderos placeres simples
y naturales para los cuales fue hecho .
Los habitantes de aquellas riberas
suelen contar hasta cien aos de vida.
Este gnero de bailes, los
unos espaoles, y los otros mixtos
de espaol, de arbigo, de gitano y
aun de alguna cosa tambien de las
Amricas, no se usan de ordinario
sino entre las clases comunes del
pueblo, y en los tiempos modernos
se suelen usar tambien en los teatros.
Pero la etiqueta , y la severidad y

( 220 )
decencia de las costumbres espaolas
lo impedia y lo impide todava las
clases altas y en general toda la
gente que se llama de forma, lo
menos en pblico. Nuestro autor no
ha querido sin duda, dejar pasar la
ocasion de ofrecer esta muestra ca
racterstica del gusto y de la viveza
del pueblo espaol; pero haciendo
bailar de esta suerte una seora
de primera clase, era necesario pre
sentar esta incidencia como lo hemos
hecho, de modo que no se diese lugar
creer que la lubricidad y la desen
voltura hiciesen parte de las costum
bres de Espaa, y mucho menos de
las antiguas fembras espaolas,
cuyo recato ser siempre el modelo
de la mas delicada y rgida hones
tidad.

( H )
(i4) Los invlidos delaAlhambra
veneran en aquel lugar con gran de
vocion una imgen de la virgen titu
lada de la antigua, pintura gticaque
los conquistadores llevaron siempre
en sus campamentos, y la cual se
encomiendan todava con mucha fe
aquellos piadosos militares. A. nues
tro autor se le escap tal vez esta
circunstancia, pues haberla nota
do, no creo yo que la hubiera dejado
pasar. Yo me he atrevido suplirla
y pintarla, si no me engao, con
los mismos colores de su estilo en
cantador, reproduciendo las mismas
ideas que juegan en todos sus escri
tos, cuantas veces se ofrece la oca
sion de manifestar el sentimiento
religioso y el indestructible amor de
la patria que se muestran y predo9-

( 222 )
minan en todas las carreras y en to
das las pocas de la vida. Son una
cosa digna de atenderse las inclina
ciones piadosas que se advierten ge
neralmente por todo el mundo en
los militares viejos que han corrido
una vida llena de azares y de glo
ria. Entre otras muchas muestras de
esta observacion, vanse tambien en
Francia un gran nmero de Iglesias
donde los suizos y bedeles son anti
guos y bravos militares de aquellos,
cuyas grandes proezas llenan la his
toria de nuestros tiempos y reflejan
su luz los siglos^venideros.
(i5) Este grande emperador ha
bia resuelto trasladar Granada la
corte de las Espaas. Durante todo
su reinado se trabaj con este objeto
en aquel magnfico palacio fabricado

( 3 )
al lado y en competencia del palacio
moro. La grandeza de su arquitec
tura sobrepuja, si es posible, la sun
tuosidad misma de los antiguos Ro
manos. Los estrangeros se extasan
delante de l dias enteros, y acos
tumbran pasar muchas horas en
aquella murada soledad. Esta gran
obra ces para siempre cuando el
emperador, cansado de la vida y de
la gloria, abdic y se encerr en un
monasterio. Su hijo, que no amaba
ninguna de las cosas de su padre,
mand dar de mano esta fbrica,
llevndose todos los excelentes
obreros, que all habia, para fundar
el convento del Escorial. El palacio
de Carlos V haba llegado al tercer
cuerpo, y en este mismo estado se
encuentra hoy, descubierto la in

( 4 )
clemencia; pero siempre intacto y
la prueba de los siglos por su gran
solidez. El Jaramagoy el Mastuerzo
se crian y campean sobre aquellos
hermosos pretiles y cornisas, como
si fuese un palacio en ruinas. Cuan
do se va visitar aquel inmenso y
malogrado monumento de las artes
y de la civilizacion espaola, se pre
senta la fantasa una imagen harto
fiel de las glorias de Espaa. Asom
brosas empresas , hechos memora
bles, esfuerzos prodigiosos de virtud
en todas las edades; pero siempre
frustrados y combatidos por un des
tino oculto harto bien conocido , y
harto mas grave y difcil de reparar
de boy ya mas !
(16) El secreto de esta admirable
composicion se ha perdido despues

( 325 )
dela expulsion de los Moriscos. Cin
co siglos de antigedad no han bas
tado para destruir, ni aun para de
gradar estas mezclas mas fuertes que
el mrmol.
(18) Esta inscripcion existe con
algunas otras. Intil es repetir aqui
que toda esta descripcion de la
Alhambra la hizeyo all presente.
( Nota del autor.)
(18) La prision de la sultana se
conserva todava, y ha solido servir
despues para algunos presos de es
tado. Un salon oscuro y una alcoba
sin adorno : por delante una galera
cerrada con fuertes y espesas verjas
de hierro sobre un patio solitario y
desnudo.
(19) Nuestro ilustre autor no hubo
de haber visto esta sala cuando vi

( 226 )
sit aquel palacio. Esta tierna escena
patc'tica pierde toda su ilusion, y
aun pareceria monotona y cansada,
fuera de aquel sitio y de aquella
ocasion. Nuestros lectores vern si
he tenido razon para colocarla en su
verdadero lugar, que por ser Gra
nadino, conoca yo mejor. A este
fin bastar que comparen este pasage
de mi traduccion con el texto corres
pondiente de M. de Chateaubriand ,
al fin de la pgina 232 , donde dice :
Maure, ees jeux sont cruels, etc.
(20) Todo este pasage me ha sido
preciso aadir para hacer verosmil
la entrada del Moro en la Iglesia,
que de la manera que nuestro ilus
tre autor la presenta, era contraria
todas las reglas de conveniencia y
de verdad que pide la fbula. A los

( 227 J
Moros no les es permitido entrar en
las Iglesias en Espaa, ni yo creo
que en ninguna otra parte, no ser
que esto sea para concurrir ella
en clase de catecmenos; y aun para
este caso en aquellos tiempos habia
oratorios particulares, capillas,
tribunas, donde solamente podian
presentarse en determinadas horas y
ocasiones con arreglo la disciplina
eclesistica. Por este medio he
mos madurado tambien y hemos he
cho mas natural la resolucion del
Abencerrage de hacerse cristiano,
consiguiendo al propio tiempo ha
cer mas noble y mas interesante el
caracter y la piedad cristiana de
doa Blanca.
(ai) Es necesario no olvidar que,
como advierte en su prefacio M. de

( 228 )
Chateaubriand , su intencion ha sido
describir aqui la catedral de Cr
doba, suponindola en Granada.
(22) Cuanto nos lo ha permitido el
carcter, el gusto y el genio de la
lengua espaola, hemos vuelto al
castellano esta difcil composicion
de M. de Chateaubriand en igual
nmero de estancias mui parecidas
las suyas, y con pensamientos los
unos idnticos y los otros mui se
mejantes los del ilustre autor.
Nuestros lectores podrn comparar
las y advertirn fcilmente cuanto
habria perdido este rasgo potico de
de la sencillez y de la tierna espresion que forma todo su mrito, si
nos hubisemos empeado en tra
ducirle con todo el rigor literal.
M. de Chteaubriand , si hubiese es

( 22Q )
crito en espaol, hubiera sin duda
empleado los mismos medios, y hu
biera preferido las mismas imgeDes
que hemos substituido las suyas.
Cada lengua tiene particulares gus
tos y maneras de decir las cosas y de
hacerlas sentir.
(53) Al atravesar un dia cierto
parage montaoso entre Cadiz y
Algeciras,hize parada en una venta
que encontr en medio de un bos
que, y donde el mal tiempo me
oblig detenerme dos horas. No
habia en ella sino dos muchachos,
hermano y hermana, que hacian
pleita arrimados al fuego. Los dos
cantaban un romance cuya letra no
pude entender; pero la msica era
mui sencilla y de mucha gracia. A
fuerza de repetir ellos sus coplas, la
ao

( 23o )
aprend , y sobre ella compuse des
pues esta cancion. La letra la he
imitado de un antiguo romance Es
paol. {Nota del autor.)
(24.) El asunto de esta balata
hace alusion al Rey de Castilla don
Juan II, que por el ao de
llev
la guerra hasta las puertas de Gra
nada y tal todos los campos y lu
gares del contorno. Al terror que
habian causado las armas de don
Juan se aadieron las inteligencias
secretas que este mantenia con al
gunos caudillos moros poderosos en
la corte, por medio de los cuales
hizo proposiciones mui ventajosas
para los habitantes de aquella ciu
dad, sin escasear el oro y los pre
sentes para comprar las voluntades.
Pero prevaleci la lealtad y la con-

( 23l )
stanci del mayor nmero , por lo
cual el Monarca espaol se vio obli
gado retirarse y desistir de su em
presa. M. de Chateaubriand haba
cometido aqui un error histrico ,
suponiendo que don Juan era solo
Rey de Leon. Nosotros lo hemos cor
regido en nuestra traduccion.
(25J Iguales esfuerzos que en la
cancion anterior han sido necesarios
para poder hacer pasar en metro cas
tellano esta composicion de M. de
Chateaubriand , que en la sencillez
misma de la lengua francesa parece
harto desaliada incorrecta. Una
sola estrofa hemos suprimido por
que la hemos juzgado del todo in
coherente con el asunto. Pero en
cambio hemos aadido otras dos que
completn mejor, nuestro parecer,

( 23a )
el pensamiento del autor , y le dan
mas regularidad y consistencia. Mu
cho hubieramos deseado haber po
dido hallar el original espaol que
M. de Chateaubriand se propuso imi
tar en esta balata , pero no nos ha
sido posible encontrarle en ninguna
biblioteca de Paris.
(26) M.de Chateaubriand advierte
aqui en una nota , que compuso esta
letra espresamente para que pudiese
ser cantada en la msica d las an
tiguas folias que se estilaron en
otro tiempo en Espaa. A esta m
sica, dice, hace alusion la tercera
copla concebida en estos terminos:
Maure, vant par ta galanterie,'
De tes accens mon noble chant vainqueur
D'Espagnc un jour cieviendra lafolie,
Car il peindra l'amour avec l'honneur.

( 233 )
Esta copla , contina el noble autor,
seria una verdadera gerga, si se igno
rase que estaba hecha para cantarse
en el tono de las folias, al cual hace
relacion la palabra folie en el do
ble sentido de locura.
Nosotros no nos introduciremos
graduar el mrito que podr tener
en la lengua francesa esta especie de
retrucano calembourg; pero s
diremos que en espaol no podria
correr sin que esta composicion pa
reciese impertinente y tuviese algo
de ridculo; porque la palabra folia
no se usa ya en castellano para si
gnificar locura, como la palabrafo
liela significa en francs; y el canto y
baile, que alude el autor, se llama
foliasen plural, y no se puede espresarporelsingular.Despuesdeesto,las

( a34 )
folias son tan desusadas ya en Espaa
que para denotar alguna antigualla
. ridicula se dice-quejen deltiempo de
las folias, y asi este cafrCR 'como la
palabra que lo espresa tiene un ac
cesorio ridculo en su significacion.
Por estas razones nos hemos visto
obligados sustituir este pensa
miento del autor una idea mas grave,
.* que pudiese sostenerse en espaol,
a -jp sin alterar el objeto de la compoiieiori ; nos ha sido preciso imitarla
mas bien, que traducirla la letra.
El nmero de estrofas, el metro, y
la rima son los mismos.

FIN DE LAS NOTAS DE LAS AVENTURAS


DEL ULTIMO ABENCERRAGE.