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Biotica Origen y concepto

NACIMIENTO Y DESARROLLO DE LA BIOTICA


el onclogo estadounidense Van Rensselaer Potter en su libro Biotica: un puente hacia el futuro (1971),
en el que propone la siguiente definicin de su neologismo: Puede definirse como el estudio sistemtico de la
conducta humana en el rea de las ciencias humanas y de la atencin sanitaria, en cuanto se
examina esta conducta a la luz de valores y principios morales.
El juramento hipocrtico tiene dos partes fundamentales: en la primera aborda las obligaciones ticas del mdico hacia sus
maestros y familiares, mientras que la segunda trata de sus relaciones con el enfermo.
mdico ingls, Thomas Percival, como padre de la tica mdica su libro sobre etiqueta mdica,
2. El origen del trmino biotica
Para el cancerlogo de Madison, el trmino
biotica tena un sentido ambiental y evolucionista: Como una nueva disciplina que combina el
conocimiento biolgico con un conocimiento de los sistemas de valores humanos... Eleg bio para
representar el conocimiento biolgico, la ciencia de los sistemas vivos; y eleg ethics para
representar el conocimiento de los sistemas de valores humanos. Potter aspiraba a crear una disciplina
que fuese como un puente -trmino del ttulo de su libro- entre dos culturas, la de las ciencias y la de las
Humanidades.
3. La reciente historia de la biotica
Albert R. Jonsen, la historia de la biotica, desde la perspectiva de su pas, se centra en torno a los siguientes hitos.
1 hito. desarrollo ulterior de la biotica se retrasa hasta finales de 1962,
Un segundo momento importante en la naciente historia de la biotica fue la publicacin en el New England journal of
Medicine (1966) de un trabajo, firmado por Beecher, en que recoga 22 artculos publicados en revistas cientficas y que
eran objetables desde el punto de vista tico.
El Informe Belmont, que recoge las deliberaciones de la Comisin sobre este tema, tendr una enorme importancia en
el ulterior desarrollo de la biotica, como subrayaremos ms adelante.
Al comienzo de los aos 80, la biotica est fuertemente consolidada en Estados Unidos y se extiende por otros muchos
pases.
4. Las Cartas de los Derechos de los Enfermos
consentimiento informado: el reconocimiento de que cuanto se haga con el enfermo debe realizarse despus de que
ste haya prestado su permiso o asentimiento. cdigos deontolgicos, que le son obligatorios, pudindosele
imponer sanciones en caso de no cumplimiento. Estos cdigos tienen un carcter corporativista y, por tanto, protegen ms
al mdico que al paciente y estn, adems, impregnados de la mentalidad paternalista

NATURALEZA Y REAS DE CONOCIMIENTO DE LA BIOTICA


1. La biotica global de Potter
Van Rensselaer Potter con la intencin explcita de dar nombre a una nueva disciplina intelectual con vistas a estructurar y
promover nuevos paradigmas en la comprensin de los modelos epistemolgicos de la tica mdica de su tiempo,
englobando como campo propio de estudio las cuestiones de la deontologa mdica y ambiental en el sentido ms amplio
de la palabra.
saber cmo utilizar el pensamiento humano con vistas a garantizar una presencia responsable del hombre en la promocin
de la calidad de su propia vida. Para Potter, la biotica es una nueva disciplina que reflexiona sobre los datos de la biologa
y sobre los valores humanos al mismo tiempo. He tomado el trmino bio para representar el conocimiento
biolgico, la ciencia de los sistemas vivos. Y he tomado tica para indicar el conocimiento de los
sistemas de valores. Potter define la biotica como la ciencia de la supervivencia.

2. La biotica como ciencia global de la supervivencia


Biotica: un puente hacia el futuro. En esta teora del puente, denominada biotica, el autor presenta una visin
global de la misma en el sentido de que abarca los problemas que afectan al futuro del globo terrqueo y no slo a los
aspectos que se refieren a la medicina del hombre.
3. Hellegers y el enfoque biomdico
Andr Hellegers, obstetra de profesin, introdujo el trmino biotica en el mbito acadmico y de las ciencias biomdicas,
en la administracin pblica y en los medios de comunicacin. La biotica se afirma como disciplina acadmica nueva en la
que los moralistas forman un frente comn con bilogos, filsofos y telogos moralistas
4. Engelhardt y la biotica en clave posmoderna
La tica de principios consensuados
La tica, insiste Engelhardt, es un medio o estrategia dialctica para resolver conflictos de opinin sobre nuestras
formas de conducta.
La autoridad moral secular es la autoridad del consentimiento y que se materializa en los principios de permiso, de
beneficencia y de propiedad.
El principio de permiso sera el ms importante y Engelhardt lo formula as: No hagas a otros lo que ellos
no se haran a s mismos, y haz por ellos lo que te has comprometido a hacen.
El principio de beneficencia se formula as: Haz el bien a los dems
El tercer principio tico aplicable a la biotica, segn Engelhardt, sera el de propiedad. Su mxima es: Las
personas se poseen a s mismas, lo que ellas hacen y lo que otras personas les transfieren. Lo mismo
puede decirse de las comunidades y grupos sociales. En estos casos la mxima es: Entrega a todos aquello a lo
que tienen derecho y abstente de tomar lo que pertenece a varios o uno solo.

GRANDES PRINCIPIOS DE LA BIOTICA


Informe Belmont, que recogi las conclusiones de aquel primer estudio, ya aluda a esos cuatro
principios que se han hecho clsicos en el desarrollo ulterior de la biotica.
Esta lnea fue continuada por la Comisin Presidencial, que enunci ya claramente los tres
grandes principios: de beneficencia -enraizado en la vieja tradicin tica hipocrtica y que se expresaba
negativamente en el principio de no-maleficencia-, el de autonoma -que haba surgido de las
Cartas de los Derechos de los Enfermos- y, finalmente, el de justicia.
1. Los principios de no-maleficencia y beneficencia
Estos dos principios ticos estn en la base del juramento de Hipcrates y han sido centrales en la tica mdica clsica.
El principio de beneficencia -en su sentido etimolgico de hacer el bien- est incluido en el juramento de Hipcrates,
tanto en las obligaciones del mdico hacia sus maestros y familiares, como en su afirmacin de que establecer el
rgimen de los enfermos de la manera que les sea ms provechosa
2. El principio de autonoma
Este segundo principio es el que est en la base del nuevo marco de relacin entre los profesionales de la salud y los
pacientes en las Cartas de Derechos de los Enfermos. Por debajo del concepto de consentimiento
informado est el reconocimiento de la autonoma, de la capacidad de decisin del paciente. ltimamente lo
que subraya el principio de autonoma es el respeto a la persona, a sus propias convicciones, opciones
y elecciones, que deben ser protegidas, incluso de forma especial, por el hecho de estar enfermo.
3. El principio de justicia
Para definir este tercer principio de la biotica se ha acudido a la vieja definicin del jurista romano Ulpiano: Ius suum
unicuique tribuens, dar a cada uno su derecho. En una formulacin especialmente vlida, se le ha definido
como: Casos iguales requieren tratamientos iguales, sin que se puedan justificar discriminaciones, en el mbito
de la asistencia sanitaria, basadas en criterios econmicos, sociales, raciales, religiosos.

NOTAS DE IDENTIDAD DE LA BIOTICA DOMINANTE


Los bioeticistas convienen en que, histricamente, lo que llamamos biotica ha surgido de la tica mdica clsica, influida
por creencias religiosas y el paternalismo de los mdicos, al margen de la sociedad en general y de la intervencin de las
autoridades pblicas.
Los rasgos de la nueva tica mdica o biotica, surgida gracias al rpido desarrollo de las tcnicas bio-mdicas, pueden
reducirse a los siguientes:
- Secularizacin. Significa la desvinculacin formal de la biotica de cualquier referencia religiosa o confesional.
- Interdiscplinar. En el sentido estricto de colaboracin e interaccin con todas las ciencias implicadas en el gran
proyecto comn, que es la salud y el bienestar social.
- Enfoque prospectivo. Se acusa a la moral clsica de servilismo a normas tradicionales establecidas. La biotica se
presenta como ms beligerante y en nombre del progreso biomdico apuesta por la inadecuacin e invalidez de las
respuestas de la tica clsica y de la teologa moral para responder a los retos de la biotecnologa. Se piensa que el
trmino biotica es ms apropiado que el de tica o moral.
Enfoque social de la persona del enfermo y de la enfermedad. Se dice que el bien del conjunto de la persona enferma
debe predominar sobre el inters, sobre el rgano enfermo y sus eventuales disfunciones.
Sistemtica y cientfica. En el sentido de que la biotica propugna el anlisis lgico y la bsqueda coherente de las
soluciones a los dilemas morales a partir de unos criterios referenciales o principios fundamentales cientficos, objetivos y
racionales.