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Las regiones son como el amor -son difciles de

Describir, pero las conocemos cuando las vemos.

Angel Madrid

Una de las cuestiones que quiero tratar aqu es que las


regiones son hiptesis a demostrar y que, cuando
escribimos historia regional, estaramos tratando de
hacer justamente eso, antes que describir entidades
antecedentes.
La regin geohistrica y el regionalismo son centrales para 'la
experiencia mexicana.
Claude Lvy-Strauss dice, las regiones son "buenas para
pensar". En este ensayo mi mtodo es jugar con la idea de
regin de una forma que espero resulte til y no muy
sistemtica, acercarme a una definicin de la misma y manejar
algunas de sus implicancias por el modo en que nos colocamos
en el espacio, el tiempo y la sociedad.

Eric Van Young

El concepto de regin en su forma ms til es, segn el autor, la


"especializacin" de una relacin econmica. Una definicin
funcional muy simple sera la de un espacio geogrfico con una
frontera que lo activa, la cual estara determinada por el alcance
efectivo de algn sistema cuyas partes interactan ms entre s
que con los sistemas externos.
Primero, si no establecemos algunas definiciones tericas
a priori, terminaramos explicando un fenmeno social
errneo con referencia a las regiones; es decir que si no
sabemos lo que es una regin a lo largo del tiempo, ser
difcil usar el concepto como factor explicativo en nuestro
anlisis.
Luego, nuevamente, la falta de una definicin suficientemente
rigurosa de las regiones (o, mejor dicho, de una serie definida de
cuestiones) puede haber conducido a una cierta confusin entre
regionalidad -la cualidad de ser de una regin- y regionalismo, la
identificacin Consiente, cultural, poltica y sentimental, que grandes
grupos de personas desarrollan con ciertos espacios a travs del
tiempo.
En segundo lugar, las comparaciones construidas en torno al concepto
de regionalidad se tornan problemticas si no sabemos ms o menos
claramente qu variables estamos comparando, o si aquellas que
escogemos -ubicacin de las funciones de produccin, estructuras de
mercado, dotacin de recursos, etc.- no son comparables. Finalmente,
la regionalidad.
En el caso histrico, en cierta forma las regiones parecen
corresponder a horizontes naturales, a categoras empricas
naturales, para ubicarnos en un espacio que probablemente no
ha cambiado mucho desde los tiempos preindustriales; es decir,
el espacio real en s mismo, su tamao, puede haberse alterado,
pero posiblemente la idea no.

En el campo terico, el anlisis regional puede hacer por el sistema


espacial lo que Redfield intent para el cultural: reconciliar la micro
perspectiva con la macro perspectiva.
Finalmente, el anlisis regional -con su inevitable nfasis en los
elementos econmicos, las relaciones espaciales y cierto tipo de
interacciones sociales- puede dejar de lado otros aspectos
importantes de la estructura y el cambio, como la etnicidad y el
conflicto tnico.
Ms an, el enfoque regional proporciona un punto de convergencia
entre dos de los temas centrales de este paper: ciudad y campaa.
Demuestran diferenciacin-es decir, diferencias funcionales
entre sus partes o grupos componentes. Demuestran
jerarqua -o sea, relaciones de poder asimtricas dentro del
sistema.
Finalmente, exhiben la caracterstica de la articulacin -es
decir, cierta clase de interaccin predecible entre los
elementos que constituyen el sistema.
De hecho, la relacin entre el espacio geogrfico y la
estructura social en la historia mexicana es uno de
los dos temas principales a los que quiero referirme
particularmente, en los comentarios que restan aqu.
En el modelo olla a presin -caracterizado por un espacio interno
relativamente complejo y polarizado jerrquicamente- veramos una
proliferacin y complicacin de las estructuras internas a travs del
tiempo.
En el modelo embudo -caracterizado por un grado relativamente
bajo de polarizacin espacial interna- estaramos observando una
simplificacin y homogeneizacin de las relaciones econmicas y
sociales internas y una diferenciacin concomitantemente ms
aguda entre las clases sociales.
Sin embargo, dos casos que ilustran aspectos del tipo
embudo/dendrtico son la economa azucarera del rea de Morelos
extendindose en el siglo XIX y el desarrollo de la industria henequera
en Yucatn, durante la misma centuria.
Intercambios primarios (administracin e impuestos), los intercambios
secundarios (consumos de bienes durables y de lujo y flujos de
capital), los intercambios terciarios (consumos de bienes no durables
en una escala comercial y posiblemente la movilidad laboral) y los
intercambios cuaternarios (consumos de bienes no durables en
pequea escala).