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ORIGEN DEL HALLOWEEN

Siempre habr controversia entre celebrar las festividades del Da de Muertos o


Halloween, una costumbre que no es para nada, mexicana. Es en otros pases en
donde la Noche de Brujas cobra un significado distinto, al pedir un dulce y si no se
recibe, una travesura. Algunas veces quienes lo "celebran" no saben exactamente
lo que es y lo siguen por imitacin o diversin.
El origen del Halloween viene de los celtas, quienes habitaban en la Gran
Bretaa y cada 31 de octubre, por la noche se dedicaban a honrar a Samhain, el
caballero de la muerte. Para ello, encendan fogatas y se cree que sacrificaban
humanos para ahuyentar los malos espritus. En la costumbre celta los muertos
volvan, en la noche de Samhain, a pedir alimentos a los asustados pueblerinos a
quienes maldecan y hacan vctimas de sus conjuros si no accedan a sus
peticiones, de ah viene lo de "Trick or Treta". La primera documentacin de palabra
Halloween es encontrada en un documento del siglo XVI y es una derivacin de la
expresin inglesa All Hallows' Eve (Noche de Todos Santos).
Los antiguos celtas crean que la lnea que une a este mundo con el otro, se
estrechaba con la llegada del Samhain, permitiendo a los espritus (tanto benvolos
como malvolos) pasar. Los ancestros familiares eran invitados y homenajeados
mientras que los espritus dainos eran alejados. Se cree que el uso de trajes y
mscaras se debe a la necesidad de ahuyentar a los espritus malignos. Su
propsito era adoptar la apariencia de un espritu maligno para evitar ser daado.
En Escocia los espritus fueron suplantados por hombres jvenes vestidos de blanco
con mscaras o la cara pintada de negro. Posteriormente, los habitantes de Europa
usaban mscaras cuando eran atacados por sequas o desastres naturales. Las
mscaras eran usadas para espantar a los espritus que les traan el mal. Los nios
se vestan como fantasmas para asustar a los vecinos.
En 1840 los inmigrantes irlandeses llevaron esta costumbre a Estados Unidos.
En esa poca ya haba perdido la mayora de las ideas oscuras y se haba
convertido en una celebracin divertida para reunirse con familiares, comer
palomitas de maz y contar cuentos de fantasmas alrededor de una fogata. Ya en
este momento se estaba convirtiendo en una celebracin ms parecida a lo que hoy
en da conocemos como Halloween. Hace 40 aos la gente empez a darles dulces
a los visitantes disfrazados.
Una costumbre extranjera que serva en su origen nato, para espantar a los
espritus malignos que una noche al ao, bajaban a la tierra, por lo que tenan que
hacer fogatas y disfrazarse, para evitar ser daados. Por su parte, el Da de Muertos
es una festividad para honrar a quienes ya no estn entre nosotros, pero a quienes
no olvidamos y conservamos en el corazn.

Leyendas y costumbres de Halloween


Se dice que la noche de Halloween, la puerta que separaba el mundo de los vivos
del ms all se abra y los espritus de los difuntos hacan una procesin en los
pueblos en los que vivan.
En esa noche los espritus visitaban las casas de sus familiares, y para que los
espritus no les perturbasen los aldeanos deban poner una vela en la ventana de su
casa por cada difunto que hubiese en la familia. Si haba una vela en recuerdo de
cada difunto los espritus no molestaban a sus familiares, si no era as los espritus
les perturbaban por la noche y les hacan caer en terribles pesadillas.

Truco o trato
Originalmente el Truco o trato (en ingls Trick-or-treat) era una leyenda popular
de origen cltico segn la cual no solo los espritus de los difuntos eran libres de
vagar por la Tierra la noche de Halloween, sino toda clase de entes procedentes de
todos los reinos espirituales. Entre ellos haba uno terriblemente malvolo que
deambulaba por pueblos y aldeas, yendo de casa en casa pidiendo precisamente
truco o trato. La leyenda asegura que lo mejor era hacer trato, sin importar el
costo que ste tuviera, pues de no pactar con este espritu (que recibira el nombre
de Jack O'Lantern, con el que se conocen a las tradicionales calabazas de
Halloween) l usara sus poderes para hacer truco, que consistira en maldecir la
casa y a sus habitantes, dndoles toda clase de infortunios y maldiciones como
enfermar a la familia, matar al ganado con pestes o hasta quemar la propia
vivienda. Como proteccin surgi la idea de crear en las calabazas formas
horrendas, para as evitar encontrarse con dicho espectro (y con el tiempo, debido a
la asociacin mental entre el espritu y las calabaza, el nombre de este sera dado a
ellas, que es como son conocidas hoy da cuando llega esta fiesta).
Realmente, aunque se ha generalizado la traduccin truco en castellano
por el ingls trick y trato literalmente por treat, en el caso del Trick-ortreating no se trata de un truco propiamente dicho sino ms bien de un susto o
una broma por lo que una traduccin ms exacta sera por ejemplo dulce o susto.
En la actualidad, los nios se disfrazan para la ocasin y pasean por las calles
pidiendo dulces de puerta en puerta. Despus de llamar a la puerta los nios
pronuncian la frase truco o trato, truco o dulce o travesura o dulce

(proveniente de la expresin inglesa trick or treat). Si los adultos les dan caramelos,
dinero o cualquier otro tipo de recompensa, se interpreta que han aceptado el trato.
Si por el contrario se niegan, los chicos les harn una pequea broma, siendo la
ms comn arrojar huevos o espuma de afeitar contra la puerta.
En Mxico existe una versin denominada Calaverita en la que los nios
preguntan me da usted mi calaverita? en lugar de Truco o Trato? refirindose a un
dulce con forma de calavera. El recorrido infantil en busca de golosinas
probablemente enlace con la tradicin neerlandesa de la Fiesta de San Martn.

Jack O'Lantern
El origen de las famosas calabazas talladas deviene de una leyenda de origen celta
(a caballo entre Irlanda y Escocia) sobre Jack El Tacao (Stingy Jack en el original
ingls), un granjero que engaaba y menta a vecinos y amigos. Esta conducta le
consigui toda clase de enemistades pero tambin una reputacin de persona tan
malvada que rivalizara con el mismsimo Satans.
El Diablo, a quien lleg el rumor de tan negra alma, acudi a comprobar si
efectivamente era un rival de semejante calibre. Disfrazado como un hombre
normal acudi al pueblo de ste y se puso a beber con l durante largas horas,
revelando su identidad tras ver que en efecto era un autntico malvado. Cuando
Lucifer le dijo que vena a llevrselo para pagar por sus pecados, Jack le pidi una
ronda ms juntos como ltima voluntad. El Diablo se lo concedi pero al ir a pagar
ninguno de los dos tena dinero, as que Jack ret a Lucifer a convertirse en una
moneda para pagar la ronda y demostrar sus poderes. Satans lo hizo, pero en
lugar de pagar con la moneda Jack la meti en su bolsillo, donde llevaba un crucifijo
de plata. Incapaz de salir de all el Diablo orden al granjero que le dejara libre, pero
Jack no lo hara a menos que prometiera volver al infierno para no molestarle
durante un ao.
Transcurrido ese tiempo, el Diablo apareci de nuevo en casa de Jack para
llevrselo al inframundo pero de nuevo Jack pidi un ltimo deseo, en este caso que
el Diablo cogiera una manzana situada en lo alto de un rbol para as tener su
ltima comida antes de su tormento. Lucifer accedi, pero cuando estaba en el
rbol Jack tall una cruz en su tronco para que no pudiera escapar. En esta ocasin
Jack le pidi no ser molestado en diez aos, adems de otra condicin: que nunca
pudiera reclamar su alma para el inframundo. Satans accedi y Jack se vio libre de
su amenaza.
Su destino no fue mejor: tras morir (mucho antes de esos diez aos
pactados), Jack se preparaba para ir al cielo pero fue detenido en las puertas de San
Pedro, impidindosele el paso pues no podan aceptarle por su mala vida pasada,

siendo enviado al infierno. Para su desgracia all tampoco podan aceptarlo debido
al trato que haba realizado con el Diablo, y ste le expuls de su reino y le conden
a deambular por los caminos con un nabo hueco con un carbn ardiendo dentro
como nica luz que guiara su eterno vagar entre los reinos del bien y del mal. Con
el paso del tiempo Jack el Tacao fue conocido como Jack el de la Linterna o Jack of
the Lantern, nombre que se abrevi al definitivo Jack O'Lantern. Esta es la razn
de usar nabos (y ms tarde calabazas, al ser ms grandes y fciles de tallar) para
alumbrar el camino a los difuntos en Halloween, y tambin el motivo de decorar las
casas con estas figuras horrendas (para evitar que Jack llamara a la puerta de las
casas y proponer Truco o trato).