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CUALQUIERA PUEDE COCINAR

La historia de la cocina se pierde en la noche de los tiempos cuando los hombres vivan en
las cavernas y descubrieron que el fuego no solo serva para calentarse y ahuyentar a las
fieras. Quiz por casualidad alguien se dio cuenta que la carne puesta sobre las brasas de
una hoguera primitiva adquira un sabor hasta entonces desconocido, que era una delicia
para el paladar, luego le agregaron la sal y ensayaron con toda clase de especias; tiempo
despus encontraron que los granos de trigo, maz y otros cereales podan molerse para
convertirlos en harina y amasaron los primeros panes y arepas. Y desde entonces se inici
una era de descubrimientos que no ha terminado y acabar cuando muera el ltimo ser
humano, pues lo interesante de este arte es que siempre es cambiante, no se mantiene
esttico, evoluciona a la par con la civilizacin. Ya olvidamos los sencillos platos que
nuestros antepasados lograron cocer en los primeros fuegos de la antigedad, quiz maana
nuestros descendientes se asombren por los alimentos que hoy comemos o no lleguen a
conocer muchas de las preparaciones que hoy en da son tan comunes y corrientes.
Tal vez la mayora de las personas est de acuerdo en afirmar que cualquiera pueda cocinar,
como se afirma en el ttulo de este ensayo, pues su anlisis no va ms all de reconocer que
cualquiera puede emplear unos conocimientos bsicos adquiridos a medias en las cocinas
de nuestras casas para transformar unos productos comestibles en alimentos preparados por
la accin del fuego con el propsito de saciar el hambre. Pero yo estoy convencido de que
la cocina es un concepto que supera el simple oficio rutinario de preparar alimentos para
saciar los estmagos y garantizar la sobrevivencia de la especie humana. La cocina es un
arte en toda la expresin de la palabra, cuyas posibilidades se despliegan frente a nuestros
sentidos hasta el infinito. Son muchos los hombres y mujeres que consagran su vida entera
a desarrollar ese arte. Todos los das descubren que existen nuevos olores, sabores y
presentaciones, pues la oferta de productos comestibles parece no agotarse. El ingenio
humano ha sido capaz de crear las ms sofisticadas recetas y los ms refinados platos con
los ingredientes ms inimaginables o exticos, los cuales requieren talentos especiales que
slo unos pocos iluminados logran alcanzar.
Sabemos que en las distintas culturas el arte culinario ocupa un lugar muy importante. En
todas partes las personas buscan saborear alimentos que adems de saciar su apetito
proporcionen placer a sus sentidos. Y en todos los lugares se tienen en gran estima a los
cocineros que convierten esos alimentos en un deleite para el espritu por las agradables
sensaciones que en su paladar producen. Sin embargo no todas las personas son conscientes
de cultivar ese arte. Muchos ven el oficio de cocinar como una obligacin inevitable, ms
bien como una tortura, por eso lo hacen con desgano, siguen las mismas recetas de siempre,
sirven la comida de la misma manera, la consumen como si se tratara de una penitencia y se
quejan de su mal sabor o de los simples que son los platos. Esas escena se repite en las

casas y, lo que es peor, pasan a menudo en los restaurantes, que se suponen son
establecimientos manejados por expertos en comidas. Los clientes salen insatisfechos
quejndose invariablemente de lo mala que estuvo la comida y los altos precios que les
cobraron. De ese modo, desafortunadamente, en muchos lugares comer es sinnimo de
inferir alimentos para subsistir y no uno de los mayores placeres de los que es capaz de
disfrutar el ser humano, como debiera ser.
Bajo esta perspectiva la conclusin surge desalentadora: no cualquiera puede cocinar. La
buena cocina no es un arte para el que todos los cocineros estn naturalmente dotados y
tampoco se aprende fcilmente. Se requiere de una gran vocacin por el oficio y aos de
preparacin y prctica para conseguir extraer los recnditos secretos de los sabores que
guardan los alimentos, los olores que ocultan y las mil y una formas en que pueden
combinarse y mostrarse a la vista de los comensales. Hay una frase particular que me llama
la atencin: el chef no escoge la cocina, la cocina lo escoge a l. Se necesita tener la
curiosidad de un nio, la paciencia de un monje y la pasin de un fantico para descubrir
ese pequeo universo que se encierra entre estufas, sartenes y platos donde la imaginacin
vuela sin detenerse para convertir los sencillos productos de la naturaleza en las ms
inimaginables preparaciones que llevan impreso el sello personal de quien las elabor, cual
alquimista moderno que usa la piedra filosofal para transmutar en oro los dems metales.
Hay quienes presumen de gourmets y hacen alarde de que sus refinados paladares son
capaces de reconocer los ms exquisitos sabores, y en ello se las va la vida. Lo suyo es
respetable, pero quienes nos identificamos con el arte culinario vemos que la cocina es
fuente inagotable de talento, imaginacin, creatividad, agilidad y satisfacciones personales
que no se consiguen en ningn otro lugar.
Lo olvidaba, la cocina tambin hace parte de un proyecto de vida y puede ser fuente de
ingresos si se cuenta con los medios que hagan posible materializar los sueos.
Desafortunadamente la historia est llena de experiencias de buenos chefs que fracasaron
porque no contaron con el apoyo econmico que se necesitaba para iniciar el largo camino
y han tenido que soportar el anonimato o permanecer a la sombra de otros que explotan su
talento y hacen pasar por suyas sus creaciones. Los hay tambin quienes sucumben a la
crtica despiadada de quienes se hacen pasar por gastrnomos y con sus comentarios
negativos y mordaces destruyen los sueos y las posibilidades existenciales de quienes
confan a su supuesto buen gusto los resultados de su trabajo, tiempo invertido y tcnicas
empleadas en lo que consideraba su mejor especialidad, con la esperanza de contar con la
aprobacin de los expertos para hacerse a un lugar en este mundo competido y a la vez
fascinante.
En fin, ese es el camino que quiero elegir para mi vida, s que no es fcil, pero nadie me ha
dicho que es imposible. La elaboracin de este ensayo me ha llevado a meditar sobre la

profunda dimensin que encierra el lema del chef Gusteau: Cualquiera puede cocinar.
Ahora entiendo que no se trat de una opinin irresponsable ni en la desmedida confianza
que tena en las dotes culinarias de todas las personas, como pudiera concluirse a primera
vista. Lo que el gran cocinero quiso decir que cualquiera tiene la posibilidad de aventurarse
en el maravilloso mundo de la cocina porque ese no es un privilegio reservado nicamente
para unos pocos elegidos, ni se necesita ser parte de sectas iniciticas para acceder a esos
privilegiados conocimientos. Esas puertas estn abiertas para todos y para nadie estn
cerradas. Hasta ah todo va bien. Lo difcil, lo que de verdad es retador, es que cualquiera
pueda convertirse en un gran cocinero. Para ello ser necesario desplegar todo el talento y
demostrar una frrea voluntad para alcanzar la meta y cuando alguien finalmente lo
consigue se llega a la conclusin que se halla implcita en la misma frase: un gran cocinero
puede provenir de cualquier parte.