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Aristteles

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

ARISTOTELES
TICA A NICMACO
Libro I

Traduccin y comentarios
Cristbal Videla-Hintze

Santiago de Chile, Mayo de 2016


1

Aristteles

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

ndice
Captulos Libro I
1.

Todas las actividades humanas parecen tender a un fin.

2.

La ciencia de lo bueno y excelente en el ser humano es la ciencia poltica.

3.

El mtodo de la ciencia poltica; sobre la precisin y la edad de los estudiantes.

4.

La felicidad es el bien supremo que busca el ser humano.

5.

Sobre el bien y la felicidad - los tres modos posibles para vivir nuestra vida.

6.

Diferencia entre la visin filosfica de la idea del bien de Platn y de


Aristteles.

7.

Hiptesis: hay una relacin entre la funcin especfica del ser humano y la
felicidad.

8.

Las opiniones corrientes acerca de la felicidad y nuestra explicacin

9.

La felicidad se adquiere por el estudio o por el hbito o es enviada por los


dioses o por el azar?

10.

Podramos ser felices antes de morir?

11.

La felicidad de los vivos afecta a la de los muertos?

12.

La virtud es elogiable, pero la felicidad est ms all de los elogios.

13.

La exploracin del alma y la consecuente divisin de las virtudes en


conductuales e intelectuales.

Aristteles

1.

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

Todas las actividades humanas parecen tender a un fin.

Todas las tcnicas y todas las ciencias, del mismo modo que todas las acciones y todas 1094a1
las deliberaciones polticas, parecen tender a algn bien; por esto se ha afirmado
correctamente que el bien es aquello a lo que todo tiende. (1)
Pero es patente cierta diferencia entre los fines perseguidos por estas actividades, pues
algunos son actividades y otros, en parte actividades, en parte ciertas obras; cuando hay 5
obras adems de las actividades, son por naturaleza preferibles las obras a las
actividades. (2)
Pues bien, como hay muchas actividades, tcnicas y ciencias, resultan tambin muchos
los fines: en efecto, el fin de la medicina es la salud; el de la construccin naval, el
barco; el de la estrategia, la victoria; el de la economa, la riqueza. (3)
Pero algunas de estas actividades estn subordinadas a una principal, por ejemplo, la 10
talabartera, esto es, la tcnica de fabricar frenos y todo lo dems concerniente al arreo
de los caballos, est subordinada a la tcnica hpica, y sta a su vez, junto con otras
actividades militares, est subordinada a la estrategia, hallndose de la misma manera
que hay tcnicas subordinadas a otras; en todos los casos los fines de las actividades
principales son preferibles a los de las subordinadas, ya que los fines de estas ltimas se
persiguen en inters de los fines de las principales. (4)
15
Y no hay ninguna diferencia en que los fines de las acciones sean las actividades mismas
o algo distinto de ellas, como en las ciencias mencionadas. (5)
Comentarios:
(1)

(2)

(3)

(4)

(5)

Aristteles afirma que las actividades humanas 'parecen tender a algn bien'; luego, dice que 'el bien' es
aquello a lo que 'todo' tiende. Habra que afinar este razonamiento. Las acciones humanas realmente tienden
a un bien?
Ahora reemplaza el bien al cual tienden las actividades por el 'fin'. Esta variante es ms amplia que la
primera, pues podran haber fines que no sean bienes; por otra parte Aristteles hace una distincin entre
actividades que se agotan en s mismas y otras que adems producen una obra (producto). En todo caso, es
relevante profundizar en el anlisis de las actividades humanas, pues si bien son importantes los productos que
se obtienen de varias actividades, es relevante la actitud que tiene cada persona en la realizacin de cada
actividad.
En este pasaje Aristteles habla de los diferentes fines o bienes que tienen las actividades humanas. Esta
descripcin de un conjunto de hechos resulta difcil de rebatir. Aqu ya hay un germen del mtodo inductivo,
tema que lo pondr en permanente tensin con su Maestro, Platn.
Aqu hay un punto de discusin interesante: la actividad principal de un talabartero es producir ciertos
productos; entonces, para el talabartero mismo, puede que haya una cierta jerarquizacin de sus productos
(por ejemplo, desde un punto de vista esttico), pero que socialmente haya una jerarquizacin diferente (por
ejemplo, por la utilidad militar que presten ciertos productos). Entonces, hay una tensin entre la
jerarquizacin personal y la social de la actividad.
Concluyendo su racionamiento sobre los fines de las actividades humanas, Aristteles considera similares a
los fines de todas dichas actividades; independientemente si tienen o no una obra asociada.

Aristteles

2.

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

La ciencia de lo bueno y excelente en el ser humano es la ciencia poltica.

Entonces, si nuestras acciones tienen algn fin que deseamos por s mismo, si 1094a18
desesemos otro sera por aquel y si no eligisemos todo por otro fin (pues si fuese as
se seguira hasta el infinito, de modo que los deseos seran vacos y vanos), entonces es
claro que aquel fin sera lo bueno y lo excelente. (1)
Y as, su conocimiento tendra gran influencia en nuestra vida; y tal como los arqueros
tienen un blanco, no alcanzaramos mejor nuestro fin? Si es as, hemos de hacernos un 25
bosquejo de dicho fin, investigar qu es y a cul de las ciencias o de las artes le
correspondera su determinacin. (2)
Parece que ha de ser la ms importante y eminentemente constructiva. Tal es,
manifiestamente, la ciencia poltica; en efecto, ella es la que establece qu ciencias son 1095a1
necesarias en cada sociedad y cules las que cada ciudadano ha de aprender y hasta qu
punto; o no vemos, adems, que las facultades ms estimadas le estn subordinadas,
como la estrategia, la economa, la retrica; y puesto que la poltica utiliza a las dems
ciencias de la accin y legisla adems sobre lo que se debe hacer y lo que se debe evitar, 5
el objetivo de ella comprender los de las dems ciencias, de modo que constituir el
bien supremo del ser humano. (3)
Pues, aunque el bien del individuo y el de la sociedad sean el mismo, es evidente que
ser mucho ms grande y ms perfecto alcanzar y preservar el de la sociedad; porque,
ciertamente, ya es apetecible procurarlo para uno solo, pero es ms hermoso y divino
para los pueblos y las sociedades. As pues, como nuestra lnea de investigacin tiende a
buscar estos bienes, para un individuo y una sociedad, es un tipo de ciencia poltica. 10
(4)
Comentarios:
(1)

(2)

(3)

(4)

El argumento de Aristteles es equivocado, en efecto, pude haber ms un fin que elijamos en aras de s mismo,
y esto no implica que los fines por los que nos ponemos en accin sean el mismo. Esta visin tiende a un
mundo monopolar, en oposicin a un mundo multipolar. A este nivel de anlisis, puede haber ms de un fin
deseado por s mismo. Si bien, lgicamente aqu hay un error, veremos ms adelante si acaso es crtico. En
este prrafo se ve el 'horror al infinito'. Nos parece que no es una limitacin crtica en este momento.
A la imagen de un arquero tirando al blanco subyace una peligrosa ideologa reduccionista, de tener en la vida
un nico objetivo. Otro modo de lo monopolar. Un punto interesante es que plantea una pregunta en torno a
que si corresponde a una tcnica (arte) o a una ciencia.
En este prrafo Aristteles implcitamente asume la fundamental relacin entre un ser humano y la sociedad.
Si bien no se puede negar que existen ciertas jerarquizaciones entre las actividades humanas, no es menos
cierto el peligro que existe al suponer que habra o debera haber slo una actividad suprema para el ser
humano; esto sera un mundo monopolar (unipolar); parece ser que nuestra construccin social es ms bien
multipolar.
Es evidente que Aristteles se proyecta ms all del individualismo y prefiere un ser humano social.

Aristteles

3.

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

El mtodo de la ciencia poltica; sobre la precisin y la edad de los estudiantes.

Digamos que para una investigacin terica sera suficiente, si se aclarara la materia 1094b11
subyacente; en efecto, no se ha de buscar la misma precisin en todos los conceptos de
los razonamientos como tampoco en todos los productos de las artes. (1)
Tanto las acciones nobles como las justas que investiga la ciencia poltica presentan 15
tantas diferencias y variaciones que parece que lo son slo por convencin y no por
naturaleza. (2)
Una incertidumbre semejante tienen tambin algunas acciones nobles, pues muchos han
sufrido males a consecuencia de ellas; pues algunos han sido destruidos por su riqueza y
otros por su valenta. (3)
Por tanto, hablando en torno a esto y con tales puntos de partida, hemos de darnos por 20
satisfechos con mostrar en nuestro discurso la verdad en general y con cierta tosquedad;
hablando slo de lo que ocurre en la mayora de los casos y partiendo de tales premisas,
debemos conformarnos con llegar a conclusiones semejantes. Ms aun, y con la misma
disposicin, parece necesario que el estudiante en torno a esto reciba todas y cada una de 25
estas proposiciones.
Del mismo modo es manifiesto que la persona culta busca la exactitud en cada gnero de
conocimientos en la medida en que lo admite la naturaleza del asunto; pues,
evidentemente, sera tan absurdo aceptar razonamientos de probabilidad en matemticas
como exigir pruebas deductivas en retrica. (4)
Por otra parte, cada uno juzga bien aquello que conoce y de aquello ser un buen juez. 1095a1
Por tanto, de todo aquel que est bien instruido, ser un buen juez absolutamente.
Por esta razn, un joven no es un estudiante apropiado para la ciencia poltica, pues
adolece de experiencia en las acciones de la vida, y los razonamientos polticos son a
partir de ellas y son en torno a ellas; adems, como tiende a dejarse llevar por sus 5
pasiones su estudio ser en vano y sin provecho, puesto que el fin de la poltica no es el
conocimiento, sino la accin. No hace ninguna diferencia que sea joven en edad o en
carcter, pues el defecto no est en el tiempo, sino en el vivir y perseguir fines, dirigido
por la pasin. (5)
Para tales personas el conocimiento resulta intil, como para los intemperantes; en 10
cambio, para los que encausan buenos deseos y acciones segn la razn, el saber acerca
de estas cosas ser muy provechoso.
Baste esto como introduccin en torno al estudiante, al modo de recibir nuestras
enseanzas y a lo que nos proponemos. (6)
Comentarios:
(1)
(2)

Aristteles platea una posicin general sobre las investigaciones cientficas y las artes en relacin a sus grados
de precisin. Discutir los casos de diferentes disciplinas en la actualidad.
Esta observacin de Aristteles parece involucrar la discusin sobre el punto de vista del relativismo y del
subjetivismo en la tica. Aristteles no adopta ese punto de vista. Esto significa que el no considera que lo

Aristteles

(3)

(4)

(5)
(6)

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noble y justo es relativo a una determinada sociedad. Lo justo y lo noble existen slo por convencin? Las
diferencias y variaciones se refieren tanto a lo que es justo como a lo justo y sus circunstancias. Esto explica a
los que consideran que toda tica es relativa (por convencin, nomos). En el Libro V, captulo 7 regresa a
discutir esta cuestin. Cabe recordar este mismo tema en el caso de la lingstica tal como lo plantea Noam
Chomsky.
Reproducimos el comentario de Irwin que ilumina este prrafo: "Este complemento sugiere la conexin del
pensamiento. Aristteles parece objetar el argumento de la variacin de la convencin. Responde que
variaciones similares se aplican a lo bueno, sin inferir que lo bueno sea meramente convencional. La aspirina,
por ejemplo, no siempre es buena para el dolor de cabeza, pero no es un asunto de convencin que es buena
para el dolor de cabeza en aquellas ocasiones en que lo es. Por tanto, el argumento de las variaciones a lo
convencional es invlido." (Irwin, pg. 174).
Aristteles reflexiona sobre los distintos modos de razonar segn la materia de la investigacin. Ntese el
problema de las probabilidades. Si hubiese sabido Aristteles que la Teora de Probabilidades pasara a
formar una rama de las Matemticas!
Tema a discutir con los estudiantes.
Nuevamente un comentario de Irwin nos parece el ms apropiado: "En este prrafo se resume los captulos 1-3
en orden inverso, lo que sugiere que Aristteles los considera como una introduccin al tratado." (Irwin, pg.
175).

Aristteles

4.

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

La felicidad es el bien supremo que busca el ser humano.

Retomemos nuestro tema y dado que todas las ciencias y todas las deliberaciones 1095a14
polticas tienden a algn bien, veamos cul es el fin de la ciencia poltica; en otras
palabras, cul es el bien supremo de todos los bienes que podemos lograr por la
accin? (1)
Hay algo con lo cual casi todos estn de acuerdo en las palabras; en efecto, la felicidad
para la multitud y las personas refinadas es equivalente al buen vivir y al actuar bien.
Pero difieren respecto a qu es la felicidad; en efecto, la multitud y los sabios la 20
explican de modo muy diferente. (2)
En efecto, para la multitud sera algo concreto y manifiesto, como el placer, la riqueza o
el honor; para los otros sera algo diferente; e incluso muchas veces una misma persona
opina de distinto modo segn la ocasin: si est enferma, dira la salud; si est en la
miseria, sera la riqueza; las que tienen conciencia de su ignorancia admiran a aquellos 25
que proclaman grandes ideales que estn ms all de su comprensin. (3)
Pero hay algunos entre los sabios, que creen que aparte de tantos bienes, habra uno
diferente, el bien en s mismo y este sera la causa de todos los otros bienes. Pero
examinar en detalle todas las opiniones quizs sea algo intil, en cambio ser suficiente
examinar las que predominan o parecen tener alguna razn. (4)
30
Pero, no nos equivoquemos, pues hay una diferencia entre los razonamientos que parten
de los primeros principios con respecto a aquellos que conducen a los primeros
principios. En efecto, Platn tena razn en plantear esta cuestin y preguntar, como a
menudo lo haca: venimos caminando desde los primeros principios o vamos
caminando hacia ellos? Pues, efectivamente, hay una diferencia al igual que en pista de
carrera de un estadio, la pista puede ir desde el punto de partida de la carrera hasta el 1095b1
extremo final, o en el otro sentido. (5)
Por tanto, debemos comenzar a partir de lo conocido, que lo es en dos sentidos: lo
conocido por nosotros y lo conocido absolutamente. Luego, presumiblemente debemos
comenzar con lo conocido por nosotros. (6)
Por esto, para aquellos que deseen comprender las clases acerca de lo noble y de lo 5
justo, esto es, holsticamente acerca de la ciencia poltica, es suficiente que hayan sido
criados con buenos hbitos. En efecto, el punto de partida es el hecho, de modo que si la
persona ha tenido una buena crianza, ya tiene un buen punto de partida y no habr
necesidad de alguna explicacin. Adems, si esto est suficientemente claro, no
necesitar ninguna explicacin para comprender el punto de partida. (7)
Y aquel que no lo tiene ni lo puede lograr, mejor escuche las palabras de Hesodo:
Aquella persona que conoce todo por s misma es la mejor;
10
Aquella que escucha cuando le dan consejos correctos es buena;
Pero, aquella que no conoce ni presta atencin para escuchar la sabidura del
otro, es un imbcil intil. (8)
Comentarios:
(1)

Ya se ha visto en el captulo 1 que hay bienes y bienes, y se ha mencionado lo discutible de este supuesto. Por
otra parte, Aristteles ha seleccionado dos actividades, la ciencia y la deliberacin poltica, como

Aristteles

(2)

(3)

(4)
(5)

(6)

(7)
(8)

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representativas de las cuatro actividades iniciales.


El 'bien supremo' sera la felicidad. Hay acuerdo que el nombre, pero se difiere en la definicin. Aristteles
hace una distincin social entre la mayora (multitud) y una minora (los refinados). Una importante tarea
para la tica ser "esclarecer el significado de esta palabra". (Maras & Araujo, pg. 3).
Aristteles avance dos conceptos de felicidad, uno de las multitudes relacionado con el poder, la riqueza y el
honor; y otro, el de algunos refinados, sin explicitarlo. Etimolgicamente eudaimona significa "los demonios
buenos". Es un estado en que se desenvuelven los demonios buenos. Da a entender un estado relajado, sin
sobresaltos. Otra arista que surge, en esta primera revisin de la palabra felicidad, es distinguir una estado
pasajero de uno ms permanente. Uno podra pensar en una alegra (esencialmente pasajera) de un estado de
felicidad ms permanente.
Aqu Aristteles plantea una diferencia profunda respecto de la felicidad: la visin de la multitud y la visin de
los sabios.
En este prrafo Aristteles da una visin panormica de lo que entiende por ciencia, al mencionar los
principios (archai). Ntese que es una concepcin bastante arquitectnica de la ciencia. Los elementos
primarios de la ciencia son los principios, que son como los fundamentos de una construccin arquitectnica.
El tema de los principios es crucial en el concepto de ciencia en Aristteles. Entonces se entiende que hay una
aproximacin inductiva y una deductiva a los conocimientos de una ciencia.
Parece que aqu Aristteles plantea el tema de los conocido por nosotros, que es relativamente obvio, y los
conocido absolutamente que podra ser la lgica de la razn, que sera algo que tenemos intuitivamente y
antes de razonar.
Aristteles recurre una y otra vez a ciertas distinciones sociales, que si bien incomodan a una persona
razonable, sirven para indicar ciertas actitudes humanas reiterativas.
Hesodo es un poeta de la Antigua Grecia, posterior a Homero. Su datacin en torno al ao 700 A.N.E. es
discutida. Obras: Teogona, primer poema escrito acerca del origen del cosmos y el linaje de los dioses; Los
Trabajos y los Das, poema de los hombres y la conexin de estos con los dioses a travs de la justicia de
Zeus. La cita corresponde a Los Trabajos y los Das, 293, 295-7. El Prof. Irwin comenta que 'escuche...' tal
vez sugiere lo que Aristteles tiene en su cabeza al decir que podemos adquirir el punto de partida. (Irwin,
pg. 177)

Aristteles

5.

tica a Nicmaco, Libro I

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Sobre el bien y la felicidad - los tres modos posibles para vivir nuestra vida.

Pues bien, retomemos de nuevo nuestra discusin desde donde la dejamos. A juzgar 1095b14
por la vida que viven los seres humanos, la mayora y los ms vulgares, parecen (no
sin alguna razn) identificar el bien y la felicidad con el placer; y por esta razn les
gusta vivir pasndolo bien. (1)
Hay tres modos importantes para vivir la vida: el recin dicho, el vivir para el poder y
el vivir para el pensamiento. (2)
Pues bien, es evidente que la mayora de los seres humanos parece tener una vida
esclava de sus gustos, prefieren una vida apropiada para las bestias, pero encuentran 20
alguna razn para ello del hecho que muchos que estn en lugares importantes
comparten los gustos de Sardanpalo. (3)
Una consideracin de los tipos de vida ms importantes muestra que la gente de
refinamiento superior y de disposicin activa identifica la felicidad con el honor; pues
este es, hablando en general, el objetivo de la vida poltica. Pero parece algo
demasiado superficial para que aquel [modo de vivir] sea el que estamos buscando, 25
pues se piensa que depende de aquellos que otorgan el honor ms que del que lo
recibe, pero pensamos intuitivamente que el bien es algo propio de uno y no algo que
le pueda ser quitado. Adems, las personas parecen perseguir el honor para
convencerse que son buenas; al menos es de los hombres de sabidura prctica buscar
ser honrados por personas prudentes y entre aquellos que lo conocen y sobre la base de
su virtud; claramente, entonces, de todas maneras la virtud es mejor que el honor. (4)
Y quizs uno podra suponer que la virtud ms que el honor es el fin de la vida poltica. 30
Pero, incluso esto, parece algo incompleto; porque la posesin de la virtud parece en
realidad compatible con el estar dormido, o una vida completa de inactividad, y
adems, con los grandes sufrimientos y desgracias; pero un hombre que viva as uno
no lo llamara feliz, a no ser que se quiera defender a cualquier precio una tesis 1096a1
paradojal. Pero, basta con esto, pues el tema ha sido suficientemente tratado en
nuestros escritos de extensin. (5)
En tercer lugar, est el vivir para el pensamiento, la que consideraremos ms adelante.

(6)

En cuanto al vivir para los negocios corresponde a un modo de vida que se hace bajo
compulsin y evidentemente la riqueza no es lo que buscamos; pues ella es 5
evidentemente til en vista de algo otro. De este modo, uno puede tomar los
mencionados objetos por fines; pues es meramente til para esos fines, pues ellos son
deseados por s mismos. Pero es evidente, que ni siquiera estos son fines; sin embargo
se han utilizado muchos argumentos para apoyar esto. Dejemos as, entonces, estas 10
cuestiones. (7)
Comentarios:
(1)
(2)

(3)

El primer concepto de felicidad es confundirla con el placer: la mayora.


Aqu plantea tres tipos de felicidad: la del placer sensual de la mayora; la del honor, principalmente de los
polticos y los poderosos de siempre; y en tercer lugar, la felicidad del placer intelectual de los filsofos, los
cientficos y los artistas.
Sardanpalo fue el ltimo gran rey de Asiria y vivi en el siglo VII A.N.E. Se destac por ser uno de los
pocos reyes que saban leer y escribir. Legendario por su lujosa vida.

Aristteles
(4)
(5)
(6)
(7)

6.

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Aqu Aristteles se extiende sobre la vida del poltico principalmente.


El tema del honor es que choca contra una de las caractersticas de la definicin de felicidad, que consiste
en la autarqua. EL poltico debe buscar el honor en otras personas, para ser "honorable".
Este tipo de vida lo describe en extenso en el Libro X, captulos 6, 7 y 8.
Aristteles plantea que sin dudas la vida dedicada a los negocios es una vida bajo compulsin y lo que se
busca no es la riqueza en s misma, sino con otro objetivo.

Diferencia entre la visin filosfica de la idea del bien de Platn y de Aristteles.

Tal vez sea mejor investigar el aspecto universal de nuestra investigacin y preguntarnos lo 1096a11
que se quiere decir con aquello, aunque tal investigacin nos sea difcil por el hecho que el
concepto de la idea ha sido introducido por un amigo nuestro. Pero parece que es mejor , y
es nuestro deber, sacrificar incluso lo que nos es propio por la verdad; sobre todo siendo 15
filsofos o amantes de la sabidura, pues ambas sindonos amadas, es sagrado preferir la
verdad por sobre la amistad. (1)
Las personas que introdujeron esta doctrina no colocaron el concepto de idea en lo que se
deca anterior y posterior y por eso no establecieron el concepto de idea para los nmeros;
pero el trmino bien se dice en ambos casos, tanto de lo que est siendo como de la 20
cualidad y de la relacin; ahora bien, lo que est siendo en s es anterior por naturaleza a lo
relativo (pues esto parece ser una ramificacin y un accidente de lo que est siendo), de
modo que no podra haber un nico concepto de idea sobre todos estos bienes. Adems,
como el bien se dice de tantos modos como lo que est siendo (en efecto, en lo que est
siendo, por ejemplo, el dios y el entendimiento; en la de cualidad, las virtudes; en la de 25
cantidad, la medida; en la de relacin, lo til; en el tiempo, lo oportuno; en el espacio, el
lugar; y as en otros casos semejantes), es claro que universalmente no tienen algo en
comn ni unitario; pues, si fuese as, no se podra decir de todas las categoras, sino de una
sola. Ms an, como a aquello que responde a una nica idea le corresponde una nica 30
ciencia, habra una sola ciencia para todos los bienes; pero como incluso hay muchas
ciencias para una nica categora, por ejemplo, en el caso de lo oportuno, en la guerra,
corresponde a la estrategia; en la salud, corresponde a la medicina; en la medida de la
alimentacin, tambin a la medicina; y en los ejercicios fsicos, a la gimnasia. (2)
Entonces, uno podra preguntarse qu quiere decir algo s mismo, por ejemplo, si la
definicin de una persona en s misma y de persona es una y la misma, esto es, es una
persona. Pues, en tanto hayan personas, no diferirn respecto de nada; y si esto es as, no
habr un 'bien en s mismo' ni bienes particulares, en tanto sean bienes. Pero, nuevamente,
no habr bien ni ser eterno, pues lo que dura mucho no es ms blanco que lo que perece en
un da. Los pitagricos parecen dar cuenta del bien de modo ms plausible, cuando colocan
el uno en la columna de los bienes, y ellos dicen que Espeusipo parece haberlos seguido.
Pero estas cuestiones las discutimos en otra parte; una objecin a lo que dijimos, sin
embargo, se puede discernir en el hecho que los platnicos no hayan estado hablando de
todos los bienes, y que los bienes que se persiguen y se desean por ellos mismos se llamen
bien en referencia a una sola idea, en tanto aquellos que tienden a producir o a preservar
estos de alguna manera los contrarios se llaman bien por causa de ellos, de modo diferente.
Claramente, entonces, se debe hablar sobre los bienes de dos modos y algunos son bienes
por s mismos y otros en razn de estos. Separemos, entonces, los bienes en s mismos de
los bienes tiles y consideremos si acaso los primeros se llaman bienes en relacin a una
nica idea. Qu tipo de bienes uno llamara bienes en s mismos? A aquellos que uno
deseara incluso aislados de los otros, tales como la prudencia, la visin, y algunos placeres

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y honores? Seguro, si perseguimos a estos tambin en aras de algo otro, entonces uno los
colocara a ellos entre los bienes en s mismos. O no es nada ms que la idea de bien un
bien en s mismo? En ese caso, la idea sera vaca. Pero si aquello que hemos nombrado
tambin es un bien en s mismo, la explicacin de bien tendra que parecerse a algo idntico
en todos ellos, tal como la blancura es idntica en el caso de la nieve y en el caso del cuero
blanco. Pero en el caso del honor, de la prudencia y del placer, precisamente con respecto a
su bondad, las explicaciones son distintas y diversas. El bien, por lo tanto, no es algo
comn que responde a una nica idea. Pero entonces, qu queremos decir con el bien?
qu significa el bien? Con seguridad no es de aquello que aleatoriamente tiene el mismo
nombre. Entonces, los bienes son una unidad al ser derivados de un bien o por contribuir
todos a un bien, o son una unidad ms bien por analoga? Con certeza, as como la visin
est en el cuerpo, as la razn est en el alma y as en los otros casos. Pero, tal vez, sera
mejor descartar estas cuestiones por ahora, pues la precisin perfecta acerca de ellos es ms
apropiada para otra rama de la filosofa. Y de modo similar en relacin a la idea; pues aun
cuando haya algo que permita categorizar universalmente a los bienes, o sea capaz de de
una existencia separada y por s misma, claramente no sera algo alcanzable por el ser
humano; pero ahora estamos buscando algo que se pueda alcanzar. Tal vez, sin embargo,
alguien puede pensar que sea valioso tener conocimiento de ello con vista a los bienes que
sean alcanzables y adquiribles, o bien, que teniendo un paradigma, conoceremos mejor los
bienes que sean buenos para nosotros y que si los conocemos los podremos alcanzar. Este
argumento parece plausible, pero parece chocar con el procedimiento de las ciencias; pues
todas ellas, aunque tiendan a algn bien y busquen lo que les falta, dejan de lado el
conocimiento del bien mismo. Pero, que todos los exponentes del arte sean ignorantes o ni
siquiera lo busquen, una ayuda tan grande no es probable. Es difcil, tambin, ver de qu
modo podra un tejedor o un carpintero beneficiarse respecto a su propia tcnica sabiendo
lo que es el 'bien en s mismo' o como la persona que ha visto la idea en s misma ser por
eso un mejor mdico o general. Pues, un mdico ni siquiera parece que estudia la salud de
este modo, sino que la salud del hombre o incluso la salud de un hombre en particular; pues
se trata de sanar individuos. Pero, basta de estos temas. (3)

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Comentarios:
(1)

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Aristteles se refiere a su amistad con Platn y la diferencia en el concepto de idea que tienen. Hay un duro punto
de eleccin entre la amistad y la verdad. A m me pas con Diego Izquierdo Menndez, que siendo los mejores
amigos en el colegio, luego Diego se transform en uno de los asesinos del General Schneider. Evidentemente, que
no puedo seguir siendo amigo de un asesino. No, por lo menos, de uno que no se ha arrepentido.
Respecto al fondo de la cuestin, el Profesor Ross plantea que: "El Fedn de Platn es la mejor fuente de la teora,
que postula que entidades no sensible, eternas e inmutables, que pueden ser conocidas solo por el intelecto y no
por los sentidos. De este modo, se dice que la Idea de bello es la razn de por qu todos los objetos sensibles bellos
son bellos. En la obra La Poltica (en su traduccin ms conocida como La Repblica), especialmente en los
Libros VI-VII, Platn introduce la idea de bien, afirmando que todas las otras ideas tienen su explicacin en ella.
En este captulo Aristteles ataca principalmente la afirmacin de que exista una idea de bien, adems, agrega
otros argumentos contra el concepto de idea de Platn." (pgina 205).
Aqu Aristteles entre de lleno a la discusin filosfica de la cuestin, utilizando para ello su doctrina de las
Categoras.
Aristteles discute la teora de la idea de Platn.

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Hiptesis: hay una relacin entre la funcin especfica del ser humano y la felicidad.

Retornemos otra vez al bien que andamos buscando, qu podramos decir? Pues bien, es 1097a15
manifiesto que el bien es diferente en diferentes actividades y tcnicas; en efecto, es
diferente en medicina, en estrategia y, de modo similar, en las otras actividades. (1)
Entonces, qu es el bien en cada una de esas actividades? aquello en aras de lo cual se
realizan las actividades? A saber, en medicina la salud, en estrategia la victoria, la casa en la 20
construccin, los otros fines en las otras actividades; en todas las acciones y deliberaciones
polticas es el fin; pues todos realizan sus actividades en aras de ellos. (2)
De este modo, si para todas las actividades que realizamos hay un fin, este sera el bien
realizable por la actividad; y si hay ms uno, esos seran los bienes realizables por la
actividad. (3)
Pues bien, nuestro razonamiento nos ha devuelto al punto de partida. Ahora, hemos de 25
establecer este asunto de modo an ms claro; a saber, es evidente que hay ms de un fin, y
algunos de estos fines, como la riqueza, las flautas y en general, los otros instrumentos, son
medios para algo distinto; por otra parte, claramente no todos los fines son finales; pero el
bien supremo evidentemente es final. De este modo, si hubiera slo un bien final, ese sera
el que estamos buscando; y si hubiera varios, sera el ms final, el finalsimo. (4)
30
Ahora bien, nosotros llamamos al que es digno de ser seguido ms final que aquel que
perseguimos para llegar a otro, y aquel que nunca es deseable por otro ms final que los que
son deseables por estas dos razones, a saber, por s mismos y por otro fin; por lo tanto,
llamamos fin final de modo absoluto a lo que es deseable por s mismo y nunca por otro fin.
(5)
Parece que se considera que tal fin es la felicidad por sobre todo; pues a ella la elegimos 1097b1
siempre por s misma y nunca por otro fin; en cambio, si bien elegimos el honor, el placer,
el pensar y cada virtud por ellas mismas (pues aunque nada resulte de ello, igual elegiremos
a cada una de ellas), tambin los elegimos en aras de la felicidad, y juzgamos que a travs
de ellos seremos felices. A la felicidad, por otra parte, nadie la elige para logar algunos de 5
esos otros fines, ni en general, para lograr otro fin. (6)
Es manifiesto que desde la autarqua se obtiene el mismo resultado (que la felicidad es un
bien final); pues el bien final parece ser autrquico. Ahora bien, por autarqua no
significamos aquello que es suficiente para un hombre por s mismo, ni a uno que viva en 10
solitario, sino que tambin para los padres, los hijos, la esposa y en general para sus amigos
y sus conciudadanos, puesto que por naturaleza el ser humano es un ser poltico. Pero hay
que poner algunos lmites a esto; pues si extendemos nuestros requisitos a los ancestros y
descendientes y amigos de los amigos tenemos una serie infinita. Pero examinaremos esta 15
cuestin en otra ocasin. (7)
La autarqua que definimos ahora es aquella que de modo aislado hace la vida deseable y
que no le falte nada; y pensamos que aquello es la felicidad; adems, pensamos que la
felicidad es lo ms deseable de todo, y no es un bien ms entre otros; si as fuese,
claramente sera ms deseable por adicin de al menos el menor bien; pues aquello que 20
adicionamos se transforma en un exceso de bienes, y en el caso de los bienes el mayor
siempre es ms deseable. Entonces, la felicidad, es aquello completo y autrquico y es el
fin de lo alcanzable por la accin. (8)
13

Aristteles

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

Sin embargo, decir que la felicidad es el bien supremo, parece ser algo obvio, y es deseable
una explicacin ms clara sobre qu es el bien supremo. (9)
Tal vez podramos lograr esto si primero podemos precisar la funcin del ser humano. Pues, 25
precisamente al igual que para un flautista, un escultor o un artista, y en general, para todo
aquello que tenga una funcin y una actividad, el bien y lo 'bueno' se piensa que reside en la
funcin, as sera tambin para el ser humano si tuviese alguna funcin propia. (10)
Entonces, podra ser que el carpintero y el curtidor tengan funciones o actividades propias 30
y que el ser humano no tenga ninguna? Por naturaleza, no tiene ninguna funcin propia?
O como el ojo, la mano, el pie y en general cada una de las partes corporales
evidentemente tiene una funcin propia, tambin se puede decir que el ser humano
similarmente tiene una funcin aparte de todas estas? (11)
Entonces, cul podra ser ella? Pues el vivir parece ser comn an para las plantas, pero
nosotros estamos buscando lo que es peculiar al ser humano, por tanto, deberamos excluir
el vivir, en tanto nutricin y crecimiento. Luego habra un vivir de la percepcin sensitiva, 1098a1
pero tambin es comn incluso con el caballo, el buey y cada animal. (12)
Finalmente, queda el vivir activo de alguien que tiene razn; de este, una parte tener razn
en el sentido de serle obediente, por otra parte tener razn y pensar. (13)
Dado que el trmino vivir activo de alguien que tiene razn tiene dos significados, potencial 5
y actual, y como queremos establecer el sentido del vivir activo, debemos ser sumamente
cuidadosos con el sentido del trmino. (14)
Ahora bien, si la funcin propia del ser humano es la actividad pensante del alma y no
desprovista de razn, y por otra parte decimos que esta funcin es especfica del ser
humano y del hombre bueno, como el tocar la ctara es propio del citarista y de un buen
citarista, y as simplemente en todos los casos, la eminencia agregada respecto de la bondad 10
al nombre de la funcin, pues la funcin del citarista es tocar la ctara y la de un buen
citarista es hacerlo bien. Adems, establecemos que la funcin del ser humano es un cierto
tipo de vivir, y este vivir es una actividad del alma que incluye la razn; por tanto, la
funcin de un ser humano de excelencia es hacerlo bien y finamente. Entonces, cada 15
funcin se completa bien al ser completada con la virtud apropiada. Y de este modo, el bien
humano resulta ser una actividad del alma de acuerdo a la virtud, en realidad, de acuerdo a
la virtud mejor y ms completa, si hubiera ms de una virtud. (15)
Ms an, debemos agregar en un vivir con un final. Pues una golondrina no hace
primavera, ni un da tampoco, y as tambin un da, o un periodo de tiempo breve, no hace a 20
un hombre bienaventurado y feliz. (16)
Sea esto un primer bosquejo del bien; puesto que, presumiblemente, primero debemos
hacer un esquema tosco y despus agregar ms detalles. Si el bosquejo es bueno, parece que
cualquiera puede avanzar y articularlo; y que el tiempo es un buen descubridor o
compaero de ruta en tal trabajo. As es como se han hecho los avances en las artes, pues 25
cada uno puede agregar lo faltante. (17)
Y debemos recordar lo que hemos dicho anteriormente y no buscar el mismo grado de
precisin en todas las reas, sino que en cada tipo de materia una precisin de acuerdo a su
especificidad y en trminos apropiados a la investigacin. (18)
Pues un carpintero y un gemetra investigan el ngulo recto de distintos modos; el primero 30
14

Aristteles

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

en tanto que sea til a su trabajo, en cambio el gemetra investiga qu es o qu tipo de


concepto es, pues l es un espectador de la verdad. Entonces, debemos hacer lo mismo, en
todas las otras materias tambin, pues nuestra tarea principal no es subordinarnos a
cuestiones menores. (19)
Ni debemos preguntarnos por la causa de todas las materias por igual, pues es suficiente 1098b1
algunas veces que el hecho est bien establecido. Esto es as en el caso de los primeros
principios; el hecho [que algo sea verdadero] es algo primario, esto es, el principio. (20)
Ahora bien, con respecto de los primeros principios a algunos se los estudia por induccin,
a otros por percepcin, a otros por hbito, y a otros de otros modos. En cada caso debemos 5
tratar de encontrarlos por el medio ms apropiado a su naturaleza, y debemos tomarnos la
molestia de determinarlo correctamente. (21)
Pues aquello tiene gran influencia en lo que viene, porque los principios parecen ser ms
que la mitad del todo, y muchas preguntas que haremos quedan claras por aquello. (22)
Comentarios:
(1)

(2)

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(6)
(7)

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(11)
(12)

(13)
(14)
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(16)

Aristteles toma el camino inductivo (a partir de lo que hay; esto es, razona a partir que hay varios bienes). Hace
esto despus de desechar el concepto de Platn, que existe una idea de bien y que de modo deductivo se llega a la
realidad de que hay varios bienes; pero para Platn primero es necesario capturar el concepto ubicuo de bien.
Reitera una descripcin de los diferentes bienes (cierta analoga con captulo 6). Se establece que en cada
actividad humana hay un bien que se busca, que el fin de esa actividad, y que hay ciertas relaciones entre los fines
de las distintas actividades.
Este prrafo recuerda el razonamiento del captulo 2.
Aristteles introduce el concepto de 'perfecto', pero no lo define. Para ello usa la palabra teleion. La traduccin
literal es final, perfecto, completo. Estamos hablando del bien. El bien final, sera el que despus de l, ya no hay
nada ms; el bien perfecto, sera el que cierra el crculo; el bien completo, sera el que tiene todos los atributos
imaginables. Trayendo a la mente el juramento del soldado en el sentido de dar la vida, si fuese necesario, hay un
juicio, hay una interpretacin acerca de la necesidad de hacer el mximo sacrificio. Lo mismo pasa con esta
palabra, qu habr pensado Aristteles?
Ahora se empieza a entender el problema en que nos encontramos.
Aqu Aristteles concluye el razonamiento apuntando a la felicidad. Es lo nico que elegimos en aras de s misma y
no pensando en algo otro.
La condicin de autarqua para el bien supremo es interesante, pues obliga a cada uno de nosotros a analizar
cuidadosamente las condiciones para nuestra felicidad. Ntese la finesa de Aristteles al hablar de ser poltico que
tiene la naturaleza humana. No se trata de un individuo aislado, sino del entorno de amigos ms cercanos que
tiene todo ser humano.
Aristteles califica a la felicidad como un bien sui generis, algo especial, algo inconmensurable. No es un bien
entre otros bienes. Es el primus inter pares.
Aqu se inicia la teora de la tica aristotlica. Poner mucha atencin sobre los fundamentos de la construccin
terica de Aristteles.
Se inicia la discusin acerca de la funcin del ser humano. Aqu hay una generalizacin poco clara. Es un tema
algo serio, pues resultara que cada uno de nosotros tendra una funcin en su vida, qu sentido tiene esto?
No parece tener un fundamento claro la pregunta que hace.
Sin haber discutido a fondo la pregunta sobre la funcin propia del ser humano, Aristteles continua el
razonamiento que es vlido slo si existiese dicha funcin especfica. Esto significara, que esta construccin
racional sera una fantasa.
Tal vez, aqu Aristteles realiza un descubrimiento crucial para la humanidad: el pensar, el razonar, la actividad
intelectual.
Se inicia la discusin sobre la actividad propia del ser humano.
Concreta la funcin del ser humano como el pensar.
No se refiere a una momento de alegra, sino a la vida completa de un ser humano.

15

Aristteles
(17)

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

(21)
(22)

Me recuerda una frase de Claudio Teitelboim, fsico chileno, que en un dilogo con el pblico le preguntaron sobre
su mtodo de trabajo. Respondi que era como un jardinero, que iba arreglando su jardn poco a poco, y cuando
apareca un problema, se dedicaba a resolverlo; y as avanzar en su trabajo.
Recordar la discusin acerca de la precisin del mtodo cientfico en el captulo 3 de este Libro I.
Interesante visin sobre la diferencia entre la aplicacin de las ciencias (el ingeniero, el mdico) y el desarrollo de
las ciencias (el matemtico, el bilogo).
En este prrafo hay dos temas importantes: por una parte, la traduccin de arch, como punto de partida o como
fundamento; y en segundo lugar, la visin de la teora cientfica, como una estructura basada en principios o
fundamentos, que de alguna manera se aceptan.
Aristteles le da una vuelta ms a los principios, recordando que no todos son iguales.
Tal vez Aristteles nos hace ver que el inicio de una aventura es su mayor dificultad.

8.

Las opiniones corrientes acerca de la felicidad y nuestra explicacin.

(18)
(19)
(20)

Pero debemos examinar la felicidad no slo bajo la luz de nuestras conclusiones y de


nuestros supuestos, sino que tambin respecto a lo que se dice de ella; pues desde un punto 1098b10
de vista verdadero todos los datos armonizan, pero desde uno falso los hechos chocan. (1)
Pues bien, los bienes se han dividido en tres clases: algunos se dicen externos; otros se
relacionan con el alma o con el cuerpo. Decimos que los bienes del alma son bienes ms
completos y ms verdaderos; y consideramos las acciones y las actividades psquicas como 15
bienes del alma. Por tanto, nuestra explicacin de los bienes es correcta, a juzgar por esta
creencia al menos y es una creencia antigua y aceptada por los filsofos. (2)
Nuestra explicacin tambin es correcta al decir que algn tipo de acciones y actividades
son fines; pues de este modo el fin se transforma en un bien del alma, no en un bien
externo. (3)
20
Otra creencia que tambin armoniza con nuestro razonamiento es que el hombre feliz vive
bien y le va bien, pues prcticamente hemos definido felicidad como una suerte de una
buena vida y buenas acciones. (4)
Es claro, adems, que lo dicho incluye todos los requisitos de la felicidad. En efecto, unos
identifican la felicidad con la virtud, otros con la prudencia, otros con cierta sabidura, otros
con estas mismas cosas o alguna de ellas, acompaadas de placer o no desprovistas de 25
placer; otros incluyen adems en ella la prosperidad exterior. Pues bien, algunas de estas
opiniones han sido sostenidas por muchas personas y personajes antiguos; otras, por unos
pocos hombres ilustres, y es razonable suponer que ni unos ni otros se han equivocado en
todo por completo, sino que en algn punto o en la mayor parte de ellos han pensado
rectamente. (5)
Primero, armonizan con nuestra explicacin aquellos que identifican la felicidad con alguna 30
virtud (en general) o una virtud (en particular), pues la actividad de acuerdo a la virtud
pertenece la actividad virtuosa. Sin embargo, tal vez no es una diferencia pequea si
colocamos el bien supremo en posesin o en uso, en un estado del alma o en una actividad 1099a1
16

Aristteles

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

(que actualiza el estado). Pues el estado del alma puede existir sin producir ningn bien,
como en un hombre que est durmiendo o est inactivo de otro modo y no est actuando;
pues alguien que est actuando, necesariamente est actuando, y actuando bien. Como en
los Juego Olmpicos, no es el ms bello y el ms fuerte el que es coronado, sino que el que 5
compite (pues es uno de estos el que resultar victorioso), de modo que el que acta, gana y
gana correctamente lo noble y lo bueno de la vida. (6)
Adems, la vida de la gente activa es en s misma placentera. Pues el sentir placer es una
condicin del alma [y por tanto, est incluido en la actividad del alma]. Adems, cada
persona declara que es amante de algo encontrar placer en aquello; por ejemplo, un caballo
es placentero para un amante de los caballos y un espectculo para el amante de las luces.
Del mismo modo, los actos de justicia son placenteros para los amantes de la justicia y en 10
general, los actos virtuosos para los amantes de la virtud. (7)
Ahora bien, para la mayora de las personas sus placeres estn en conflicto unos con otros
porque no son placenteros por naturaleza, sino que los amantes de lo noble encuentran
placer en lo que por naturaleza es placentero, y las acciones virtuosas son tales que son
placenteras para tales hombres y en tales naturalezas. (8)
15
Su vida, por tanto, no tiene necesidad de ms placeres [para la actividad virtuosa] como una
suerte de atraccin fatal, sino que tiene su placer en s mismo. Pues, adems de lo que
hemos dicho, la persona que no tiene placer en acciones nobles ni siquiera es buena; pues
nadie llamar a una persona justa si no goza actuando justamente ni nadie llamar a una
persona generosa si no goza siendo generosa, y as en los otros casos. (9)
20
Si esto es as, las acciones virtuosas deben ser en s mismas placenteras. Pero estas personas
son tambin nobles y buenas, y tienen cada uno de estos atributos en el ms alto grado, pues
la persona buena juzga bien acerca de estos atributos; su juicio es tal como lo hemos
descrito. (10)
La felicidad, entonces, es lo mejor, lo ms noble y lo ms placentero del mundo, y la 25
inscripcin en Delos est equivocada al distinguir estos conceptos:
Lo ms justo es lo ms noble y lo mejor es la salud.
Pero lo ms placentero es obtener lo que deseamos de corazn.
Pues estas tres propiedades pertenecen a las mejores actividades; e identificamos la
felicidad con ellas, o mejor dicho, con una de ellas, la mejor. (11)
30
Sin embargo, como hemos dicho, evidentemente se requiere de bienes externos tambin;
pues es imposible, o no fcil, realizar actos nobles sin recursos adecuados. Pues, primero 1099b1
que todo, en muchas acciones usamos amigos, riquezas y poder poltico como instrumentos.
Adems, hay algo que falta para sacar lustre a la felicidad, como una buena cuna, buenos
hijos, belleza. Pues la persona que es muy fea de apariencia o mal-nacido o solitario y sin
hijos no es probable que sea feliz, y probablemente ser menos feliz una persona si tiene 5
malos hijos o amigos o ha perdido a sus hijos o amigos por muerte. (12)
Como hemos dicho, entonces, la felicidad parece necesitar adems de una suerte de
prosperidad; por tal razn, algunos identifican la felicidad con la buena fortuna, aunque
otros la identifican con la virtud. (13)
Comentarios:

17

Aristteles
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

Aristteles plantea un resumen del mtodo deductivo: supuestos y conclusin.


Chequear esta divisin de los bienes.
Interesante punto: los bienes son para el alma, no son externos.
Investigar ejemplos concretos de los que dice Aristteles.
Intentar otras definiciones de felicidad.
Aristteles est considerando a la felicidad como una actividad efectivamente realizada.
Refuerza la afirmacin anterior.
Algo oscuro el sentido de este pasaje.
Aqu se va aclarando el sentido de los bueno; se le relaciona con los virtuoso; esto es, el bien y la virtud van de la
mano.
Trata de relacionar directamente el placer con la virtud; cun directa ser esta relacin?
Es evidente que sobre este punto hay opiniones divididas. Discutir las distintas opiniones.
Aqu Aristteles entra en un terreno algo subjetivo, y se puede dar o lo positivo o lo negativo indistintamente. Esto
es delicado, pues ya no tenemos una direccin indiscutida que pudiese guiar nuestro pensamiento.
Es claro que muchos pobres pueden ser ms felices que muchos ricos, pero se ve difcil que alguien en la extrema
pobreza sea feliz.

18

Aristteles

9.

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

La felicidad se adquiere por el estudio o por el hbito o es enviada por los dioses o por el azar?

Por esta razn uno se pregunta si la felicidad se adquiere por el estudio o por el hbito o de
otro modo, o viene mediante la virtud de alguna providencia divina o por el azar. (1)
1099b10
Pues bien, si los dioses regalasen algo a los seres humanos, es razonable que la felicidad
fuese un don de los dioses, con mayor razn si de todo lo humano ella es lo mejor. Pero esta
cuestin tal vez sea apropiada a otro tipo de investigacin. Sin embargo, aunque la felicidad
no sea un don divino y ms bien sea el resultado de una virtud o un proceso de aprendizaje 15
o entrenamiento, perece ser algo muy similar a lo divino; pues aquello que el premio y el
fin de la virtud parece ser lo mejor del mundo, algo de tipo divino y bendecido. (2)
Desde este punto de vista es algo generalmente compartido; pues todos aquellos que no
estn mutilados respecto de su potencialidad para la virtud pueden ganarla por cierto tipo de
estudio y cuidado. Pero si es mejor ser feliz de este modo que por el azar, es razonable que 20
los hechos sean as, pues todo lo que depende de la accin de la naturaleza es por naturaleza
tan bueno como puede ser. y de modo similar, todo lo que depende del arte o de una causa
racional, y especialmente si depende de la mejor causa. Entregarle al azar lo que es lo ms
grande y lo ms noble sera algo defectuoso. (3)
La respuesta a la pregunta que estamos haciendo es tambin clarsima a partir de la 25
definicin de la felicidad; pues he dicho que es algn tipo de actividad virtuosa del alma.
De los otros bienes, algunos necesariamente deben preexistir como condiciones de la
felicidad, y otros son naturalmente cooperativos y tiles como instrumentos. (4)
Y se encontrar que esto est de acuerdo con lo que hemos dicho al principio; pues
establecimos que el fin de la ciencia poltica es el mejor fin, y la ciencia poltica requiere de 30
la mayora de sus sacrificios en hacer de los ciudadanos de un cierto modo, esto es, capaces
de actos buenos y nobles. (5)
Entonces, es natural, que entendamos que ningn buey ni caballo ni otro animal pueda ser
feliz; pues ninguno de ellos es capaz de compartir dicha actividad. Por esta misma razn,
tampoco un nio puede ser feliz; pues l an no es capaz de tales actos, debido a su edad; y 1100a1
los as llamados nios felices se felicitan en razn de las esperanzas cifradas en ellos. Pues,
se requiere, como ya lo hemos dicho, no slo la virtud completa, sino una vida completa,
pues en la vida ocurren muchos cambios, de muchos modos aleatorios, y los ms prsperos
pueden caer en las mayores desgracias a una edad avanzada, como se dice de Pramo en el
Ciclo de Troya; y a uno que haya experimentado tales hechos aleatorios y haya terminado 5
de modo miserable, nadie le llamara feliz. (6)

Comentarios:
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

Ntese que los dioses de Aristteles no se relacionaban con los seres humanos; ellos tenan su vida propia,
independiente de la de los humanos.
Aclara la relacin entres los dioses y los humanos.
Aristteles descarta que la felicidad sea algo que un humano recibe desde el exterior y plantea ms bien que es el
resultado de una accin propia que realiza la persona. Incluso descarta el azar.
Insiste que la felicidad es resultado de la accin del alma.
Aristteles establece una profunda relacin entre la felicidad y la accin de cada uno de nosotros, lo que lleva al
mbito de la poltica, pues nuestras acciones se dan en la sociedad.

19

Aristteles
(6)

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

Interesante asunto la relacin entre la felicidad y los animales. Para dilucidar este punto es necesario remontarse
a la discusin acerca del alma de los humanos y de los animales.
Pramo es un ejemplo relevante del cambia extremo de la fortuna de los seres humanos.

20

Aristteles

10.

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

Podramos ser felices antes de morir?

Entonces, nadie debera llamarse feliz mientras est vivo? Como dice Soln, deberamos 1100a10
ver el final. Pues, an en el caso que vayamos a establecer esta doctrina, ser el caso que
un ser humano pueda ser feliz solo cuando est muerto? Pero, esto no es precisamente
absurdo, especialmente para nosotros, que decimos que la felicidad es una actividad? (1)
Pero, si no decimos feliz a quien est muerto y si Soln no quiso decir esto [por ser 15
absurdo], sino que uno puede con seguridad decir que un ser humano fue bendecido [antes
de morir], bajo el supuesto que ahora finalmente est ms all de los males y las desgracias.
Pero esto tambin requiere una discusin; pues si una persona viva no sabe que est bien o
mal, parece entonces que una persona muerta puede estar bien o mal; por ejemplo, si sus 20
hijos y sus descendientes reciben honores o deshonores y, en general, viven bien o sufren
desgracias. (2)
Y esta conclusin tambin presenta un problema: pues, aunque un ser humano haya vivido
feliz hasta una edad avanzada y tenga una muerte digna de su vida, hay muchos reveses que
afectan a sus descendientes. Algunos pueden estar bien y lograr la vida que merecen, pero 25
para otros, lo opuesto puede ser el caso; y tambin es claro que los grados de relacin entre
ellos y sus ancestros puede variar indefinidamente. Sera raro, entonces, si un muerto
compartiera todos estos cambios y fuese feliz en un momento, y desgraciado en otro; y
tambin sera bastante raro si las fortunas de los descendientes no tuviesen en algn 30
momento algn efecto sobre la felicidad de sus ancestros. (3)
Pero debemos volver a nuestra primera dificultad; pues, tal vez, por una consideracin de
ella se podra resolver nuestro problema actual. Ahora bien, si debemos esperar el final y
slo entonces decir que un ser humano es feliz, no como siendo feliz [ahora que est
muerto], sino como habindolo sido antes. Entonces, no sera absurdo, que justo en el
momento cuando l es feliz nos negamos a atribuirle la felicidad que tiene? Tal rechazo
resulta porque no deseamos decir de ser humano vivo que es feliz, debido a los cambios que
le pueden suceder y porque hemos supuesto que la felicidad es algo permanente y de
ningn modo fcil de cambiar, pero un ser humano puede sufrir muchos cambios de la
rueda de la fortuna. Pues claramente, si queremos mantener el paso con sus cambios de
fortuna, deberamos a menudo llamar al mismo hombre feliz y desgraciado, transformando
al ser humano feliz en un camalen, con base insegura. O, es no es correcto afirmar esto
en relacin a los cambios de fortuna? El xito o el fracaso en la vida no depende de estos,
pero la vida humana, como decimos, necesita de estos, en tanto que las actividades
virtuosas o sus opuestas son las que constituyen la felicidad o su reverso. (4)

35
1100b1

10

La cuestin que acabamos de discutir confirma nuestra definicin. Pues ninguna funcin
del ser humano tiene tanta permanencia como las actividades virtuosas (se piensa que son
ms durables an que el conocimiento de las ciencias) y de estas las ms valiosas son las
ms durables, porque aquellos que son felices pasan su vida ms atentos y ms 15
continuamente en estas; pues, esta parece ser la razn de porque no los olvidamos. (5)
Por esto, el atributo en cuestin [la estabilidad] pertenecer a un hombre feliz, y l ser feliz
a travs de su vida. Pues siempre, o por preferencia a todo lo dems, l realizar y estudiar 20
las acciones segn la virtud y en la contemplacin de la fortuna llevar la vida ms noble y
apropiada en todas las condiciones, pues es 'verdaderamente bueno, derecho y est ms all
de los reproches'. (6)
21

Aristteles

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

Ahora bien, muchos eventos suceden por azar, de importancia variada. Los pequeos
golpes de buena o mala fortuna claramente no destruyen la vida, pero una multitud de 25
grandes eventos si resultan bien harn una vida ms feliz (pues no slo ellos, por s mismos,
aaden adornos a la vida, sino que el modo que un ser humano trata con ellos puede ser
noble y excelente); por el contrario, si resultan mal destruyen la felicidad; pues traen dolor
con ellos e impiden muchas actividades. Sin embargo, aun en estos rayos de nobleza, 30
cuando un ser humano lleva con resignacin muchas y severas desgracias, no a travs de la
insensibilidad al dolor, sino que a travs de la nobleza y grandeza de la psique. (7)
Si las actividades, como decimos, son lo que determinan el carcter, ningn hombre feliz
puede llegar a ser miserable; pues l nunca cometer actos odiosos y bajos. Pues el ser
humano que es verdaderamente bueno y prudente, pensamos, tiene todas las oportunidades
en la vida y siempre hace lo mejor dentro de sus circunstancias, tal como un buen general
hace el mejor uso militar del ejrcito bajo su mando y un buen zapatero hace los mejores
zapatos a partir de las condiciones que le son dadas; y as con todos los otros artesanos. Y si
este fuese el caso, el ser humano feliz nunca ser miserable, aunque no sea bendito y
enfrentase una desgracia tan mala como la de Pramo. Ni tampoco, por otra parte, ser
inconstante ni voluble; pues ni querr ser desplazado con facilidad de su felicidad ni
tampoco ser desplazado por otras desgracias. Sin embargo, ser desplazado de ella por
muchas grandes desgracias, y recobrar su felicidad en no poco tiempo. Pero en un largo y
completo tiempo despus del cual lograr muchos y esplndidos xitos. (8)

35
1101a1

10

Por qu, entonces, no debemos decir que la persona feliz acta de acuerdo a la virtud
completa y est suficientemente equipado con bienes externos, no por un periodo aleatorio 15
sino que a travs de la vida completa? O debemos agregar 'y quien est destinado a vivir
as y tener un fin anlogo'? Dado que con seguridad el futuro es obscuro para nosotros, en
tanto la felicidad, afirmamos, es un fin y algo de algn modo completo. Si es as [lo
relacionado con el futuro y la felicidad], deberemos llamar benditos a aquellos entre los 20
seres humanos vivos que cumplan con estas condiciones y sean seres humanos completos.
Esto es suficiente para estas cuestiones. (9)
Comentarios:
(1)
(2)
(3)

(4)
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)

Aristteles subraya que la felicidad.es una actividad.


Soln parece considerar que la felicidad es la realizacin completa de los deseos de un ser humano. En este caso
la felicidad no sera una actividad, sino que algo similar a un balance.
La felicidad de un ser humano dependera de sus descendientes. Esto plantea algunas cuestiones: (a) sera ms
fcil ser feliz para alguien que no tenga descendientes; (b) la felicidad de un ser humano sera a posteriori y
variara segn el destino de sus descendientes; (c) varios casos ms.
Analizar la relacin entre la fortuna y la felicidad de un ser humano.
Aristteles introduce la realizacin de actividades virtuosas.
Parece haber cierta incertidumbre en la relacin entre la felicidad, las virtudes y la estabilidad.
Continua el anlisis de la relacin anterior.
Se hace necesario profundizar y definir algunos conceptos.
Aristteles plantea algunas cuestiones a la que no da respuesta definitiva.

22

Aristteles

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

23

Aristteles

11.

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

La felicidad de los vivos afecta a la de los muertos?

Con todo, que la buena o mala fortuna de los descendientes y de todos los amigos de un ser
humano no deba afectar en absoluto a la felicidad de los muertos parece ser una doctrina
muy poco amigable y contraria a las opiniones recibidas. Pero como los eventos que se
suceden son numerosos y con todo tipo de diferencias, algunas ms cercanas y otras menos, 1101a25
no parece ser una tarea larga, sino una infinita, discutir cada una en detalle; lo que tal vez
sea suficiente es un esquema general. (1)
Entonces, si algunas desgracias propias de un ser humano tienen un cierto peso e influencia
en la vida, en tanto otras perecen ser ms livianas, del mismo modo hay diferencias entre
las desgracias de nuestros amigos tomadas en conjunto, pero hace una diferencia si acaso 30
los varios casos de sufrimiento le suceden a un vivo o a un muerto - mucho ms aun cuando
un hecho fuera de la ley y terrible son presupuestos en una tragedia o hechos en una escena.
Se ha de concluir que esta diferencia tambin debe ser tomada en cuenta, o ms bien, no se
sabe, respecto de los muertos, si participan de algn bien o sus contrarios. (2)
1101b1
Pues, parece, que a partir de estas consideraciones, aun cuando cualquier bien o mal penetre
en los muertos, debe ser algo dbil y desechable, ya sea en s mismo o por ellas. Incluso si
el bien o mal no es algo dbil y desechable, al menos lo debe ser algo en algn grado o tipo
que no haga feliz a los que no son felices o no le quite lo bendecido a aquellos que lo son. 5
Y as, las buenas o malas fortunas de los amigos, entonces, parecen tener cierto efecto sobre
los muertos, pero efectos de tal tipo y grado que ni puedan hacer feliz al infeliz ni producir
algn cambio de cualquier tipo. (3)
Comentarios:
(1)
(2)
(3)

Por una parte, algo extrao la felicidad de los muertos? Por otra parte, Aristteles parece no estar de acuerdo
con eso de los descendientes y evaluaciones a posteriori.
Aristteles parce tentado de seguir el camino de un relato fantstico.
Aristteles parece relegar a un lugar secundario esta discusin entre los vivos y los sucesos post mortem.

24

Aristteles

12.

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

La virtud es elogiable, pero la felicidad est ms all de los elogios.

Habiendo respondido definitivamente a estas cuestiones, investiguemos ahora si acaso la 1101b10


felicidad est entre lo elogiable o ms bien entre lo valioso; pues claramente no est entre
las cuestiones potenciales. (1)
Todo lo que es elogiable parece ser elogiado porque es de un cierto tipo y est relacionado
con algo otro. As elogiamos a la persona justa y valiente y en general, a la persona buena y
virtuosa, por las acciones y funciones envueltas, y elogiamos a la persona fuerte, al buen
corredor y as en los dems casos, porque es de un tipo y est relacionado de un cierto 15
modo a algo bueno y excelente. (2)
Tambin, esto es claro, cuando se elogia a los dioses; pues parece absurdo que los dioses
deban ser referidos a nuestros estndares, pero esto se hace porque el elogio incluye una
referencia a algo otro. (3)
20
Pero si el elogio es por algo tal como hemos descrito, claramente lo que se aplica a lo mejor
no es un elogio, sino algo mayor y mejor, como en efecto es obvio; pues lo que hacemos
con los dioses y los hombres ms divinos, [no es elogiarlos, sino que] felicitarlos por ser
benditos y felices. Y as tambin con las cuestiones buenas; nadie elogia la felicidad como 25
lo hace con la justicia, sino que ms bien la llama bendecida, como algo ms divino y mejor
[que todo lo que se elogia]. (4)
En realidad, Eudoxo parece haber hecho una investigacin de buena calidad al establecer la
supremaca del placer; pues pens que al no ser elogiado, indica ser mejor que lo que es
elogiado, de igual modo que el dios y el bien; pues en relacin a estos es juzgado todo lo 30
otro. (5)
[Aqu parece que hemos argumentado correctamente,] pues el elogio es apropiado a la
virtud, pues como resultado de la virtud la persona tiende a hechos nobles, pero los
encomios son otorgados por los actos, ya sea del cuerpo o del alma. Pero, tal vez, la sutileza
en estas materias es ms apropiada en aquellos que estudian los encomios; para nosotros es
claro a partir de lo que se ha dicho que la felicidad est entre lo que es apreciado y perfecto. 35
(6)
Para nosotros es claro a partir de los dicho que la felicidad est entre lo valioso y final, pues 1102a1
parece que es un principio y todo lo dems lo hacemos en aras de ella; siendo ella el
principio y la causa de de los bienes, y ella es algo divino y elogiable. (7)
Comentarios:
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7)

Segn Aristteles al no estar entre lo potencial, la felicidad es algo concreto y efectivo.


Aristteles contina reforzando el concepto de felicidad.
Aristteles trata de la relacin entre los seres humanos y los dioses. Segn el Filsofo los estndares de los dioses
y de los seres humanos son inconmensurables, no admiten ni una comparacin ni una similitud.
Habran dioses ms divinos y menos divinos?
Aristteles es consecuente en su pensamiento, al relacionar los dioses y el bien. Profundizando la cuestin, los
dioses son totalmente inhumanos, no son conmensurables con las categoras humanas.
Reafirma la primaca de la felicidad.
Aristteles reafirma definitivamente la primaca de la felicidad como motor de la actividad humana.

25

Aristteles

13.

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

La exploracin del alma y la consecuente divisin de las virtudes en conductuales e


intelectuales.

Siendo la felicidad un cierto tipo de actividad del alma segn la virtud completa, 1102a5
debemos investigar sobre la virtud; pues quizs as teorizaremos mejor en torno a la
felicidad. (1)
Y parece tambin que se considera que el verdadero poltico ha estudiado la virtud por
sobre todo lo dems, pues desea que los ciudadanos obren bien y sean obedientes a las
leyes. El paradigma de esto son los legisladores de Creta y de Esparta, as como tambin 10
aquellos similares de otras partes. Por tanto, si esta investigacin de la virtud pertenece
a la ciencia poltica, es evidente que esta indagacin estar de acuerdo con nuestro
proyecto original. (2)
En cuanto a la virtud es evidente que hemos de investigar la virtud humana, pues as
como no buscamos el bien, sino que el bien humano tampoco buscamos la felicidad, 15
sino que la felicidad humana. Decimos virtud humana no la del cuerpo, sino la del alma;
y tambin decimos que la felicidad es una actividad del alma. (3)
Entonces, si esto es as, claramente es necesario que el poltico tenga un concepto en
torno al alma, as como el oftalmlogo tambin lo debe tener de todo el cuerpo, y tanto 20
ms cuanto que la ciencia poltica es ms estimable y mejor que la medicina; pero
incluso tambin entre los mdicos ms educados se ocupan mucho del conocimiento del
cuerpo. Por esto, el poltico ha de tener una teora del alma, pero ha de teorizar con
estos objetivos a la vista y en la medida suficiente para lo que investigamos; pues
examinar esta cuestin con ms detalle es acaso demasiado laborioso para nuestro 25
propsito. (4)
En efecto, en los tratados exotricos se estudia suficientemente algunos puntos acerca
del alma y hay que servirse de ellos; por ejemplo, que por una lado tenemos lo
irracional y por otro lado, tenemos lo racional. Ahora bien, se distinguen estos aspectos 30
del alma como las partes del cuerpo y todo lo divisible? O son dos aspectos slo en la
definicin, pero inseparables por naturaleza, como en la circunferencia lo convexo y lo
cncavo. Pues bien, esto no interesa para los objetivos presentes. (5)
Consideremos lo irracional, que parece estar ampliamente distribuida por naturaleza, y
digo que aquello es la causa la nutricin y el crecimiento; pues este tipo de poder del 1102b1
alma se le puede asignar a todos los seres vivos y que se nutren, incluso a los
embriones, y este mismo poder tambin est en los organismos vivos, pues es ms
razonable esto que adscribir otra facultad al alma. (6)
Es claro, pues, que este tipo de facultad es comn a todos los seres vivos y no solamente
a los humanos; en efecto, parece que esta facultad acta principalmente en el sueo; en
donde lo bueno y lo malo se confunden enteramente en el sueo por eso dicen que en la 5
26

Aristteles

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

mitad de la vida en nada se diferencian los felices de los desgraciados; y esto se


comprende; pues el sueo es la cesacin de la actividad del alma, por lo cual se dice
virtuosa o perversa, a no ser que de algn modo penetren un poco algunos movimientos
y resultan as mejores los sueos de los hombres superiores que los de uno cualquiera. 10
Pero basta en torno a esto, y dejemos la facultad nutritiva, pues por naturaleza es ajena a
la virtud humana. (7)
Pero parece que hay adems, por naturaleza, otra facultad irracional en el alma, un
aspecto que en cierto sentido participa, sin embargo, de la razn. En efecto, elogiamos
la razn tanto en la persona prudente como en la imprudente y el aspecto del alma que 15
posee razn; pues rectamente exhorta tambin a lo mejor; pero tambin se manifiesta
en ellos algo ms, distinto por naturaleza a la razn, que lucha y se opone a la razn.
Del mismo modo como los miembros incapacitados del cuerpo cuando queremos
moverlos hacia la derecha se van por el contrario hacia la izquierda, y as ocurre 20
tambin con el alma: pues las tendencias de los incontinentes se mueven en sentido
contrario. Pero si bien en los cuerpos vemos lo que se desva, en el alma no lo vemos;
pero quizs no por eso ha de creerse que en el alma hay algo ajeno a la razn que se le
opone y le es adverso (en qu sentido es distinto, no interesa). Pero incluso aquello 25
parece que tambin participa de la razn, como dijimos, puesto que obedece a la razn
en la persona continente, y adems es ms dcil supuestamente en la persona temperada
y esforzada, pues habla con la misma voz de la razn. (8)
Pues bien, lo irracional aparentemente tiene dos aspectos. Puesto que lo vegetativo no
participa en modo alguno de la razn, pero la parte con apetitos y, en general, la parte 30
desiderativo, participan de algn modo en cuanto le es dcil y le es obediente a la razn.
En este sentido, decimos "'escuchamos a la razn", en relacin a padre o a los amigos,
pero no en el sentido de "tener razn" como en las matemticas. Que la parte irracional
se deja en cierto modo persuadir por la razn lo indica tambin la advertencia y toda
reprensin y exhortacin. Y si hay que decir que esto tambin tiene razn, lo que tiene 1103a1
razn ser doble, de un lado primariamente y en s mismo, de otra parte como el hacer
caso del padre. (9)
Tambin la virtud se divide en ciertos tipos de acuerdo con esta diferencia. A unas les
decimos que son intelectuales y a otras del carcter. De este modo, la sabidura, la 5
inteligencia y la prudencia son virtudes intelectuales, la generosidad y la templanza,
virtudes del carcter. Pues, cuando hablamos de una persona, no decimos que es sabio o
inteligente, sino que es amable o temperante. Y cuando elogiamos al sabio es por su
disposicin mental habitual. Y las disposiciones mentales dignas de elogio las llamamos
virtudes. (10)
Comentarios:
(1)
(2)
(3)
(4)

Aristteles relaciona los conceptos de felicidad, alma y virtud. Parece que ser el tema de este captulo, esto el
teorizar sobre estos conceptos.
En el corazn de la tica Aristteles coloca al poltico, al verdadero poltico. Cmo reconocerlo? Como
paradigma nombra a Creta y Esparta, que destacan por su centralizada poltica educacional.
Tpico de Aristteles esto de ser sumamente concreto; puede ser una reaccin a lo platnico. Por otra parte,
es importante tomar conciencia de que est hablando permanentemente de una 'actividad del alma'.
Aqu hay un ir y venir entre el mtodo inductivo y el deductivo, conducta muy aristotlica. Nuevamente

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Aristteles

(5)

(6)
(7)
(8)
(9)
(10)

tica a Nicmaco, Libro I

Cristbal Videla-Hintze

Aristteles establece la primaca de la poltica.


Aristteles explora algunas caractersticas de diferentes espacios: en el espacio corporal se pueden separar
las partes, en otros espacios no, los cncavo y lo convexo, los aspectos del alma. Es interesante la
comparacin sugerida por el Filsofo: por un lado, lo cncavo y lo convexo; por otro lado, lo irracional y lo
racional.
Ntese que evita designar lo irracional como elemento o parte del alma. Es un punto de vista, tal como lo
hace el pintor con la perspectiva. Es algo que puede ser investigado desde distintos puntos de vista.
El alma parece incluir los instintos de sobrevivencia de los seres vivos.
Aristteles explora los aspectos del alma, recordar lo cncavo y lo convexo, esto es, son puntos de vista
inseparables al observar el alma.
Aristteles penetra el mundo de lo irracional y finalmente, encuentra regiones que comparten lo racional y lo
irracional.
Aristteles muestra sus cartas: quera llegar a clasificar las virtudes en conductuales e intelectuales. Esta da
pie a los prximos pasos, de estudiar cada tipo de virtud.

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