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Hayden White: evento modernista, escritura modernista y el riesgo elitista en las polticas de la representacin del pasado reciente.

Vernica Tozzi UBA-UNTREF-CONICET

Existen fundamentalmente dos sentidos en los que la historiografa y poltica pueden relacionarse, y cada tipo de relacin debe evaluarse con 1. a. El sentido que hace referencia al hecho de que las controversias historiogrficas son, explcita o implcitamente, controversias polticas. 1. b el sentido que hace referencia a la recurrente utilizacin de argumentos histricos para resolver disputas polticas. En el caso de que llegsemos a alcanzar una cierta descripcin acerca de cmo funciona el conocimiento histrico en las discusiones polticas, esto es, del uso que se hace de la historia en las controversias polticas, podramos obtener entonces alguna descripcin plausible de cmo influye o debera influir la poltica en el trabajo del historiador? No puede descartarse la consideracin de que a pesar de que las narraciones histricas presuponen compromisos polticos y que la poltica usa recurrentemente la historia, an as, son distintas las maneras en que los historiadores y los polticos relacionan historia y poltica, por lo cual, el modo en que cada campo disciplinar establece la relacin no necesita mostrar su aplicabilidad o pertinencia para el otro. No obstante, para el caso especifico de la historiografa, esto es, abordar la cuestin de hasta qu punto la historiografa es incoativamente poltica, existe una estrategia analtica concreta, elaborada amplia y detalladamente por Hayden White. Ello implica apelar a la teora literaria para develar los recursos lingstico-poticos especficos que son utilizados en diversos escritos histricos. Es en este marco, que White ha criticado a la historiografa acadmica tradicional que ha adoptado acrticamente formas narrativas tradicionales pretendiendo encontrar en ellas un instrumento neutral de representacin del pasado, sin advertir que hay ms de una forma de narrar, por lo que la adopcin de alguna en lugar de otra, no ser polticamente inocente. La estrategia recomendable reside en una aproximacin pragmtica que aborde las obras histricas concretas con dos propsitos: 12atender y tomarse en serio tanto los objetivos explcitos de la empresa Comprometerse en la indagacin en torno a los recursos efectivamente historiogrfica.

utilizados para alcanzar sus objetivos explcitos. Con estas tareas pendientes es entonces importante comenzar aceptando sin ms que el propsito de la prctica histrica acadmica es ofrecer historizaciones verdaderas del pasado. S, efectivamente la historia busca explicar, interpretar o narrar y todas estas propuestas deberan ser verdaderas. Ahora bien, tambin es necesario advertir (no como presupuesto sino como tarea a realizar) que en el esfuerzo por alcanzar estas historizaciones, los historiadores han tenido que negociar con los recursos de construccin discursiva disponibles as como tambin hacerse cargo de las consecuencias polticas de dicha historizacin (incluso a pesar de pretender ser cuidadosamente imparciales y neutrales). Esto es, toda historizacin del pasado exuda tres dimensiones insoslayables, epistmica, expresiva y poltica, por tanto, sera posible proponer una consideracin del discurso histrico gracias a la cual se pueda elevar la dimensin epistmica sobre las dimensiones expresivas y prctico-polticas? Hayden White ha mostrado la futilidad de este objetivo, pero contrariamente a lo que se podra suponer, no niega que la historia pueda legtimamente pretender dar consideraciones verdaderas del pasado ni involucra reducirla a pura invencin. 1 Solo que, suponer que lo epistmico es determinante sobre las otras dimensiones como para reducirlas a un rol servil de lo epistmico, [6]compone dos indeseables riesgos: 1-que la historia adopte acrticamente algn gnero literario como el verdadero reflejo de la realidad pasada (sin notar que hay otros). 2-que sea inconsciente y por tanto involuntaria de las consecuencias polticas que conllevan estas adopciones narrativas. En fin, la propuesta whiteana no es igualar historia y ficcin o historia y literatura sino indagar en la teora literaria sobre los mecanismos de composicin de figuraciones realistas. En otras palabras, la autoconciencia lingstica, esto es, la tematizacin de los recursos poticos seleccionados en la produccin de figuraciones realistas por parte del historiador, no puede ser soslayada. Me detendr brevemente en el primer riesgo. Atendiendo a la pregunta que titula esta comunicacin sobre la utilidad de la teora literaria para la filosofa de la historia, ser pertinente re-direccionar las consideraciones de Hans Blumenberg en torno a la funcin de la retrica para la verdad. Al respecto rescata en la tradicin dos concepciones originales de la misma, la que ve a la retrica ocupada con las consecuencias dimanantes de la posesin de la verdad y la que trata con la perplejidad ante la imposibilidad de alcanzar la verdad. Esta
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Ricoeur, Danto, Ankersmit y Carr comparten esta misma visin del escrito histrico. La diferencia reside en la relacin de esta forma de discurso con la experiencia y vida humana pero no en el discurso como cosa.

ltima inspir a Platn contra los sofistas que se arrogaban el derecho a pasar por verdadero lo que se pueda efectivamente conseguir. La primera, en cambio, otorga a la retrica la tarea de embellecer la comunicacin de la verdad que se puede conseguir (p. 118) La sugerencia de Blumenberg es mirar la retrica desde la antropologa, esto es, la indeterminacin del ser humano es compensada por su obrar. La retrica no es embellecer lo que hay, ni sustituir lo que no hay: la verdad, sino la fatigosa produccin de aquellos acuerdos que, para hacer posible el obrar, deben encargarse, en la comunidad, de la regulacin. El lenguaje no es un instrumental para la comunicacin de conocimientos o verdades, sino para la produccin del buen entendimiento.p. 119 Entonces, cul es la utilidad de la teora literaria para el anlisis del escrito histrico? En fin, la teora literaria, parafraseando a Blumenberg, sera la herramienta que nos permitira hacernos conscientes de los recursos de los que se vale el historiador para la produccin de esas historizaciones que llamamos [reales, en sentido aristotlico, porque es aquello de lo que estn todos convencidos, llamamos reales, en sentido del realismo figural, porque se nos expresa en los trminos reconocibles para la comunidad de pertenencia [con una seleccin de recursos disponibles para todos]. Ello querra decir que el trabajo con la evidencia documental no es relevante a la hora de analizar un texto histrico y distinguirlo de uno meramente literario? Provisoriamente, me gustara dar una respuesta negativa a esta pregunta. Creo positivamente que podemos diferenciar entre historia y literatura o novela histrica. Para ser ms explcitos, pensemos en la distincin entre historia y novela histrica en relacin con la evidencia documental. Sera necio no reconocer una diferencia pero creo que en lugar de exponerla en trminos de alguna lgica de la justificacin yo dira que hay un dialogo diferente con el corpus evidencial. Puede que incluso la produccin y recepcin de historia est absolutamente encarnada en el dilogo con la evidencia, y que este dilogo en la literatura o la novela histrica tenga una mayor intermitencia y no juegue un rol crucial en su recepcin. Pero el problema pendiente para las mentes esencialistas es la naturaleza de esta evidencia, cmo se conforma, cmo se instituye su legitimidad, qu funcin cumple, acceso a la verdad? referencialidad? Es aqu entonces que esta estrategia pragmtica de usar la teora literaria para abordar este dilogo {donde la teora literaria informara a la historia de la disciplinacin} juega un rol crucial. Algo de esto se puede vislumbrar en una conferencia dictada por White, en una visita a Polonia, Posmodernismo y ansiedades textuales (1999), en la que afirma que las crticas posmodernas a la naturaleza de la idea occidental de conocimiento histrico deben leerse en clave de incitaciones para que el historiador se responsabilice por la construccin de lo

que previamente haba pretendido descubrir. Esto es, no se trata de negar o depreciar el trabajo propiamente histrico con la evidencia sino de advertir que los rastros del pasado indican que ste una vez existi, no obstante su propia persistencia o sobrevivencia no es un efecto de las fuerzas causales que originalmente lo produjeron. Sino de polticas especficas de ciertos momentos para conservar dichos rastros. Pero ello nos lleva directamente al segundo riesgo: [que sea inconsciente y por tanto involuntaria de las consecuencias polticas que conllevan estas adopciones narrativas.]. Lo plantear del siguiente modo: Si lo que se ha sealado es que tanto las adopciones estilsticas como la preservacin de la evidencia responde a adopciones polticas o son resultado de las contiendas polticas, entonces, por qu insistir en la necesidad de autoconsciencia lingstico-estilstica como estrategia para acceder a la naturaleza del escrito histrico en lugar de concentrarnos en las polticas efectivas en disputa con el objeto ya de dirimirlas o neutralizarlas? Por qu no promover la autoconsciencia ideolgica o poltica como prioritaria en lugar de la estilstica? La estrategia que apela a la teora literaria y que insta a la autoconsciencia lingsticoestilstica del historiador nos provee de cuatro informaciones fundamentales para la prctica histrica acadmica: Primero: no hay una nica manera de narrar, esto es, hay ms de una manera de concatenar en un discurso acerca del pasado agencia, actor y circunstancias en trminos de tipo genrico de trama. Incluso, las aparentemente puras descripciones de los fenmenos involucran dichas concatenaciones segn las cuales otorgaremos mayor fuerza causal ya al actor, ya a las agencias naturales ya a las circunstancias sociocontextuales. Por eso, seala White, el determinismo epistmico desde la evidencia o la realidad hacia el discurso no se sostiene. Segundo, la diversidad narrativa y la consecuente diversidad de concatenacin de agencia, actor y circunstancias conlleva inherentemente diversas visiones sobre la relacin entre pasado, presente y futuro, posibilidad de cambio o permanencia del status quo, velocidad de los procesos sociales e histricos, libertad o determinismo respecto de las circunstancias para el actor. En fin, como seala en El fin de la historiografa narrativa (1998) La cuestin del contenido ideolgico de la representacin narrativa de la realidad va junto con la autoridad cognitiva de los diversos tipos-genricos de trama disponibles dentro de una dotacin cultural dada para la provisin de los eventos reales con un tipo especifico de significado-relato. y no sobre la autoridad cognitiva de un modo genricamente narrativo de

hablar acerca del mundo. 3992 Es inevitable tramar e inevitablemente la trama es ideolgica, pero Tercero[11], en este reconocimiento hay dos opciones: lo ideolgico como distorsionante, alienante, lo que llama narrativizacin, esto es pretender que es la realidad la que dicta la trama, o como consecuencia de la inevitable concatenacin bsica entre acto, agente y circunstancias, el simple narrar. En este caso ya no se trata de distorsin sino de configuracin o prefiguracin. Por ello, la estrategia en trminos de autoconciencia lingstico-estilstica ms que poltica, sealara White, nos permite apercibirnos y responsabilizarlos por la contingencia de nuestras adopciones polticas como resultado de nuestras adopciones prefigurativas de trama. Slo desde lo lingstico se pueden ver incluso las adopciones polticas como no definitivas y fundantes. Cuarto, la autoconciencia en la diversidad narrativa es adems el antdoto al determinismo lingstico, ningn tipo genrico de trama tiene mayor autoridad cognitiva o moral. Para terminar quisiera hacer algunas observaciones sobre la reflexin en torno a la autoconciencia lingstico-estilstica en el contexto de la siempre presente aunque depreciada cuestin de la diferencia entre historia y literatura. Concretamente me detendr en la crtica que el posmodernismo dirige a la historia como narrativa tal como la ha desarrollado Hayden White. Su crtica tiene en comn con el estructuralismo y el posestructuralismo el desenmascaramiento de la pretensin por parte de la historiografa de encontrar en la narrativa un discurso neutral acerca de la realidad, esto es, un instrumento puramente cognitivo. Ahora bien, ni en el caso de White ni en del estructuralismo de Annales, la crtica se reduce a un rechazo de la historia como un trabajo con la evidencia. Reitero, ser estilsticamente autoconsciente no involucra descartar la evidencia como algo propio o insoslayable para el historiador. Que el historiador trabaja con evidencia, datos, registros y que este trabajo constituye un ncleo central de la prctica es un dato de partida. Esto es as a tal punto que en los ltimos aos White ha tematizado especficamente cmo el desarrollo tecnolgico de los medios de comunicacin {y sobre todo internet} han revolucionado la disponibilidad de informacin a una escala masiva e instantnea. 3 El punto de la autoconsciencia lingstica
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poltica, y el supuesto objetivismo sera una posibilidad, en Posmodernism, como una lectura derivada del supuesto triunfo de occidente luego de la cada de la unin sovitica. Es un resabio de ideologa burguesa, en metahistoria lo ve ms profundamente como resultado de una tropologizacion ironica y aqu se ve porque lo linguistifco debe preceder a lo poltico, pues nuevamente 3 Por otra parte, el reclamo de autoconciencia lingstico-estilstica tampoco es un dardo contra todo intento de distincin entre historia y literatura. Es ms se podra incluso aceptar que la distincin entre historiador y novelista histrico remite a que el ultimo usa la evidencia para proveer una representacin realista en cambio el historiador tiene que configurar la evidencia para proveer una imagen plausible de ella. Como ya he sealado en

reside ms bien en si en este proceso el historiador narrativiza (no advierte la actividad configurativa) o simplemente narra. Es ms, en los ltimos trabajos de White la recomendacin de autoconsciencia lingstica ms que leerse como abandono o desprecio por la evidencia, debe leerse como una crtica y rechazo a las denuncias de representabilidad para ciertos eventos lmite, a veces llamados traumticos, del siglo XX. Dada la revolucin en escala de informacin en el siglo XX, la autoconsciencia lingstica promueve la proliferacin de representaciones alternativas a los cuatro protocolos bsicos: romance, tragedia comedia y stira. Al respecto ha promovido la adopcin de un estilo modernista de escritura (explicar). Ahora bien, el punto que merece discusin reside en que esta recomendacin abarcara a la historia y a la literatura estableciendo, segn mi punto de vista, una equivalencia entre ambas reas pero no ligada a la libertad creativa de ficciones, sino a la responsabilidad en la eleccin de los recursos ficcionales para representar dichos acontecimientos. Pero contrariamente a White, comprender qu es literatura, o ser autoconscientes de la diversidad de recursos estilsticos, no significa que la literatura o los movimientos literarios nos van a dictar cmo configurar los eventos. Es obviamente insoslayable ser lingsticamente autoconscientes a la hora de pensar al historiador en la esfera pblica. Pero seguro no ser suficiente en la discusin interna entre pares. La mera autoconciencia estilstica puede problemticamente coartar la crtica de pares. Formas hiperestestizadas de historia pueden ocluir la discusin sobre las formas bsicas de concatenar accin, agente y circunstancia, promoviendo involuntaria y crticamente formas simplistas de explicacin e interpretacin, ocluyendo en suma lo poltico mismo.

otra parte podra tomarse el trabajo de White como una especie de empirismo constructivo.