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rEVISIN

Hipotensin ortosttica en ancianos


Teresa Ferrer-Gila, Cristian Rzea

Resumen. Se define hipotensin ortosttica (HO) como el descenso de la tensin arterial al menos en 20 mmHg la sistlica y 10 mmHg la diastlica durante los tres primeros minutos de ortostatismo, y est causada por una respuesta inadecuada de la tensin arterial en el paso a la bipedestacin. Los sntomas que la acompaan son: mareo, visin borrosa,
debilidad, fatiga, nuseas, palpitaciones, sudoracin, dolor de cabeza y cuello, lentificacin de pensamiento y prdida de
conciencia. La HO es frecuente en los mayores y su etiologa puede variar entre patologas del sistema nervioso autnomo, problemas cardacos, efectos secundarios indeseados de frmacos, deterioro fisiolgico o modificaciones transitorias
del volumen hemtico. El diagnstico instrumental es sencillo, mediante la utilizacin de la mesa basculante con monitorizacin cardiovascular continua. Es una tcnica no invasiva y precisa mnima colaboracin por parte del paciente. En
nuestra experiencia, cuando hemos revisado a 327 pacientes mayores de 40 aos con sospecha clnica de HO, la prevalencia global fue del 51%, mientras que si consideramos slo a los mayores de 70 aos, la HO se demostr en el 90% de
los casos. A medida que aumenta la edad, es ms frecuente el deterioro, la patologa neurolgica o cardaca, as como los
efectos secundarios de los frmacos. Descartar patologa neurolgica o cardaca puede mejorar drsticamente el pronstico, as como hacer posible la reversibilidad de los sntomas. Se incluyen algunas medidas no farmacolgicas y farmacolgicas que pueden aminorar la HO y mejorar la calidad de vida del paciente.
Palabras clave. Deterioro. Envejecimiento. Hipotensin ortosttica. Mareo. Prdida de conciencia. Sncope. Sistema nervioso autnomo. Tensin arterial.

Seccin de Sistema Nervioso


Autnomo. Servicio de
Neurofisiologa Clnica.
Hospital Universitario La Paz.
Madrid, Espaa.
Correspondencia:
Dra. Teresa Ferrer Gila. Seccin
de Sistema Nervioso Autnomo.
Servicio de Neurofisiologa Clnica.
Hospital Universitario La Paz.
Paseo de la Castellana, 261.
E-28046 Madrid.
E-mail:
mteresa.ferrer@salud.madrid.org;
ferrergila@yahoo.com
Aceptado tras revisin externa:
22.02.13.
Cmo citar este artculo:
Ferrer-Gila T, Rzea C. Hipotensin
ortosttica en ancianos. Rev Neurol
2013; 56: 337-43.
2013 Revista de Neurologa

Introduccin
Por consenso, se define hipotensin ortosttica (HO)
como el descenso de la tensin arterial (TA) al menos en 20 mmHg la sistlica y 10 mmHg la diastlica durante los tres primeros minutos de ortostatismo [1], y est causada por una respuesta inadecuada de la TA en el paso a la bipedestacin. La reduccin asintomtica, con recuperacin en los segundos inmediatos a la bipedestacin, es un hallazgo
frecuente en sujetos sanos. La aparicin de sntomas transitorios e incluso signos de hipoperfusin
ocurre en determinadas circunstancias, y en alguna
de ellas se puede considerar variante de la normalidad. Sin embargo, a medida que las personas alcanzan ms edad, consultan con mayor frecuencia por
sntomas compatibles con HO. Las estadsticas publicadas sobre HO en personas mayores aportan
datos de prevalencia muy diferentes que oscilan entre el 6-68%. Esta gran variabilidad parece estar ligada a la diversidad de las muestras segn el rango
y media de edad y, muy especialmente, segn se
trate de personas que vivan en condiciones adecuadas y conserven cierta autonoma o personas institucionalizadas u hospitalizadas [2-5].

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Los sntomas de HO son de los ms frecuentes


con los que se manifiesta la patologa del sistema
nervioso autnomo (SNA). Pero, aparte de la HO
causada por la patologa especfica del SNA, sus
sntomas son cada vez ms relevantes en otros campos biomdicos, farmacolgicos y psicolgicos. Las
personas mayores se encuentran en muchos casos
medicadas por sintomatologa depresiva o ansiosa,
en proceso diagnstico de deterioro cognitivo, en
tratamiento por hipertensin arterial, etc., todo ello
en posible relacin con cambios hemodinmicos subyacentes [6].

Objetivo
La marcada incidencia de la clnica ortosttica nos
ha llevado a revisar el tema y, junto con los datos
propios, tratar de clarificar la distincin entre la
HO de causa orgnica e irreversible de la circunstancial o secundaria a factores reversibles. Esta distincin es decisiva, ya que la demostracin de una
patologa subyacente puede empeorar de forma drstica el pronstico, mientras que la deteccin de factores no estructurales posibilita la mejora del pa-

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Figura 1. Etiologa de la hipotensin ortosttica. AMS: atrofia multisistmica; DM: diabetes mellitus; IRC:
insuficiencia renal crnica; SNA: sistema nervioso autnomo.

Tabla I. Factores que potencian la hipotensin ortosttica.


Farmacolgicos

No farmacolgicos

Narcticos

Deterioro fisiolgico

Antidepresivos

Bajo ndice de masa corporal, prdida de peso e hidratacin deficiente

Diacepinas, barbitricos

Ayuno prolongado, comidas copiosas

Neurolpticos

Deshabituacin ortosttica

Antihipertensivos

Ritmo circadiano (nocturno)

Nitratos, antianginosos

Ambientes calurosos, bipedestacin prolongada

Diurticos

Ingestin abundante de alcohol

Antiparkinsonianos

Cambios hemodinmicos por entrenamiento fsico en atletas

-bloqueantes

Fiebre, vmitos, diarrea

Antihistamnicos

Reduccin de hemoglobina y hematocrito

Sildenafilo

Patrn gentico: sncope neuromediado

Quimioterpicos

Bajo gasto cardaco

Insulina

Patologa de base con disautonoma

ciente. El diagnstico instrumental de la HO permite su reconocimiento as como matizar su gravedad y, en muchos casos, identificar su causa [7].

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Etiologa de la hipotensin ortosttica


Los pacientes con sintomatologa ortosttica acuden en principio al mdico de familia, que, segn su
criterio, canaliza la consulta hacia diferentes servicios con objeto de identificar la existencia de una
patologa de base. En la figura 1 se ha esquematizado el algoritmo etiolgico de la HO.
La HO, como la fiebre, es un signo muy til pero
inespecfico, y etiquetar su causa requiere el conocimiento de otros datos. En los pacientes que presentan una patologa aguda, con clnica caracterstica e identificable, basta con tratar el proceso de
base. El diagnstico se hace ms difcil en los casos
con sntomas insidiosos, de manifestacin aleatoria
y curso crnico. A este ltimo supuesto pertenece
gran parte de los pacientes que, careciendo de una
patologa estructurada, sufren un deterioro autonmico por la edad o se encuentran en situaciones
que favorecen la HO, como ocurre en el caso de algunos tratamientos farmacolgicos. Es difcil dar
con una persona mayor que, encontrndose en control por diferentes patologas colaterales, no se halle
en tratamiento con varios frmacos (analgsicos,
opiceos, antiinflamatorios, protectores gstricos,
estatinas, tnicos venosos, trimetacidina, betahistina, diacepinas, inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina, inhibidores de la monoaminooxidasa, bloqueadores de los canales del calcio,
-bloqueantes, antagonistas de los receptores de
angiotensina II, inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina, diurticos, nitritos, etc.), parte de ellos ajenos a la clnica de la HO. En la tabla I
recogemos los frmacos que s modifican el patrn
cardiovascular de base, lo que puede facilitar la clnica ortosttica. Junto con este listado se resumen
otras circunstancias que, desligadas de los frmacos, pueden sumarse a los facilitadores qumicos.
En la revisin que hemos realizado en 327 pacientes mayores de 40 aos, todos ellos enviados a
nuestra seccin por presentar alguna clnica de disautonoma, el 69% cumpli los criterios para establecer el diagnstico instrumental de HO. En la tabla II se enumeran los datos generales de la muestra.
Es llamativa la progresin, segn avanza la edad, de
la clnica de HO, al tiempo que se incrementa el uso
de frmacos y la positividad de HO demostrada por
el estudio de la mesa basculante (Fig. 2). Mientras
que en los pacientes de entre 40 y 50 aos el estudio
es normal en el 65% de los sujetos, en los mayores
de 70 slo lo es en el 10% de los casos. Asimismo, se
evidencia que los sujetos ms mayores reconocen
sntomas de HO con ms frecuencia y que la administracin de frmacos que modifican el patrn car-

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Tabla II. Datos generales de la muestra estudiada.


n

Mujeres Hombres

PC

HO

Frmacos
neuroactivos

Patologa de base

Mesa basculante
normal

40-50 aos
(media: 45)

60

48

12

40

21 (35%)

21 (35%)

1 AMS, 1 enfermedad de Chagas,


1 prdida de IMC, 14 SO-SNM

39 (65%)

50-60 aos
(media: 54)

75

38

37

45

53 (71%)

33 (44%)

2 DM, 1 AMS, 1 FAP,


1 multifactorial, 23 SO-SNM

22 (29%)

60-70 aos
(media: 64)

85

49

36

45

56 (66%)

58 (68%)

1 disautonoma, 1 DM, 1 AMS,


5 arritmia, 9 SO-SNM

29 (34%)

70-92 aos
(media: 78)

107

45

62

64

96 (90%)

93 (87%)

4 DM, 1 IRC, 3 AMS, 1 ictus,


12 multifactorial, 26 arritmia,
1 consuncin, 7 SO-SNM

11 (10%)

AMS: atrofia multisistmica; DM: diabetes mellitus; FAP: fallo autonmico puro; HO: hipotensin ortosttica en la mesa basculante; IMC: ndice de masa
corporal; IRC: insuficiencia renal crnica; PC: prdida de conciencia segn la historia clnica; SNM: sncope neuromediado; SO: sndrome ortosttico.

diovascular pasa del 35% en los sujetos de menor


edad hasta el 87% en los mayores de 70 aos.
Entre los 327 sujetos estudiados, el 51% de ellos
presentaba patologa subyacente que poda justificar la HO. A medida que los pacientes tienen ms
edad, las patologas se incrementan y los factores
causantes de HO se suman. Entre los mayores de 70
aos se detectan dos fenmenos nuevos: en 12 de
ellos la HO es multifactorial y los factores cardiognicos predominan sobre el resto en 26 casos.

Fisiopatologa de la hipotensin ortosttica


Existe una paradoja entre el significado que se otorga en el lenguaje mdico al trmino constantes vitales y la interpretacin que se hace del trmino en
los foros profanos. Llamamos constantes vitales a la
frecuencia cardaca (FC), la TA, la respiracin, la temperatura, etc. Cuando, gracias al desarrollo tecnolgico, monitorizamos sus valores a lo largo de un
perodo prolongado, nos podramos sorprender por
la versatilidad de dichos valores constantes a lo
largo de 24 horas. An ms, la versatilidad es, en
principio, garanta del funcionamiento correcto del
SNA, y slo en casos de patologa neurolgica estructurada las constantes pasan a ser constantes
en el sentido de valor fijo.
En el ser humano, como en el resto de seres vivos, la edad es determinante para el correcto funcionamiento neurolgico. Sin embargo, en nosotros
influyen sobre las respuestas automticas otros factores relacionados con el desarrollo biolgico. El hecho de la bipedestacin requiere mecanismos com-

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pensatorios especficos para procurar la perfusin


adecuada del parnquima cerebral. Durante el reposo predomina la actividad del componente parasimptico con menor FC y TA. Con la bipedestacin entra a formar parte del proceso la accin de la
gravedad, causa de la decantacin de 500-1.000 mL
de sangre en las partes declives. Se reduce el retorno venoso, disminuye el llenado auricular y se estimulan los barorreceptores. Tanto en el sistema nervioso central como ganglionar se incrementa la actividad adrenrgica que facilita un cronotropismo
positivo y un aumento de resistencias perifricas, y
todo ello consigue mantener la perfusin adecuada
de las partes ms distantes del suelo: parnquima
cerebral, retina, laberinto, etc. [8-10].
En las personas mayores, los receptores ( y ) y
las vas del SNA (barorreflejo) reducen su sensibilidad, de manera que responden ms lentamente y
con menor precisin. La elasticidad vascular disminuye y el llenado ventricular izquierdo se reduce
[11]. A estos aspectos fisiolgicos se aade el uso de
frmacos que, como se refleja en la tabla I, nuestros
pacientes mayores de 70 aos consuman en el 87%
de los casos. En los mayores se dan tambin otras
circunstancias especiales ya que, con mucha frecuencia, tienden a disminuir el aporte hdrico. Las razones principales son dos: la falta de percepcin de
sed y la restriccin voluntaria de la ingesta de lquidos para reducir la polaquiuria, tan frecuente (aunque con diferentes matices) en hombres y mujeres.
Tambin el entorno modula las constantes; son
factores desestabilizadores los cambios de temperatura corporal y ambiental, las variaciones a lo largo del ritmo circadiano o el ayuno. Posee una gran

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Figura 2. Curvas de tendencia con porcentaje de positividad de la hipotensin ortosttica (HO) clnica, la
administracin de frmacos que modifican el patrn cardiovascular y la normalidad del estudio instrumental en los cuatro grupos de edad.

En la historia clnica dirigida, es difcil diferenciar sntomas unvocos de HO y sntomas derivados


de otras anomalas ligadas a diferentes aparatos o
sistemas. Es extremadamente frecuente la consulta
por mareos, cefalea, episodios de visin borrosa,
debilidad, cansancio, lentitud de pensamiento, desorientacin transitoria, palpitaciones, dolor precordial, sudoracin, nuseas e incluso vmitos. Cada
uno de los sntomas puede tener correlacin con la
clnica de HO o responder a un epifenmeno de una
patologa diversa. El criterio que aplicamos para su
valoracin es la presentacin episdica del signo o
sntoma as como su coincidencia con alguno de los
factores que desencadenan la HO [18].
Con el fin de determinar si la clnica de HO tiene
como origen el deterioro fisiolgico, una patologa
neurolgica especfica, un tratamiento farmacolgico o se debe a factores transitorios circunstanciales, se comprueba la coexistencia de potenciadores
de HO que se resumen en la tabla I.

Estudio instrumental

repercusin en el SNA el biotipo, el ndice de masa


corporal, el sedentarismo, el patrn respiratorio bsico y el estado emocional.
Todas estas peculiaridades deben considerarse
al hacer la historia clnica dirigida y la evaluacin
instrumental de los parmetros cardiovasculares.

Diagnstico de la hipotensin ortosttica


Historia clnica
El primer escaln del proceso es una historia clnica
dirigida para identificar signos y sntomas autonmicos [12-15] as como posibles antecedentes indicativos de procesos que los pacientes no reconocen
como ligados a la clnica por la que consultan. Esto
ocurre con las personas que, en la juventud, presentaron algn tipo de intolerancia ortosttica, desmayos, prdidas de conciencia, lipotimias o sncopes
(dependiendo de la denominacin que cada uno utiliza) que reaparecen con el envejecimiento y que se
etiquetan fcilmente como sncopes neuromediados
generalmente de estirpe gentica. Este tipo de prdida de conciencia presenta la peculiaridad de que
su incidencia es bimodal, con un pico en la juventud
y un segundo en los mayores, condicionado, en gran
parte, por el deterioro fisiolgico [16,17].

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El estudio instrumental se lleva a cabo siguiendo


los protocolos habituales de la seccin de SNA descritos con anterioridad [19,20]. En los casos de sospecha de patologa SNA subyacente se aplica la batera bsica de pruebas: reflejos cardiorrespiratorios, mesa basculante y estudio de la funcin sudomotora posganglionar por el mtodo de los moldes
de silicona. No obstante, segn se examina a pacientes de mayor edad, nos encontramos con un
problema de incapacidad, por parte del paciente,
para completar las pruebas que requieren su colaboracin, por lo que los resultados obtenidos en
esos casos son de dudosa interpretacin.
El estudio que s se puede llevar a cabo en la
prctica totalidad de los pacientes es la monitorizacin cardiovascular con el protocolo de la mesa
basculante. Se monitoriza mediante un dispositivo
de registro no invasivo Nexfin HD con determinacin de TA (sistlica, diastlica y media), FC,
gasto cardaco, volumen sistlico y resistencias perifricas, con salidas analgicas (curvas de tendencia y TA analgica latido-latido) y digitales.
El paciente reposa en decbito supino durante
un tiempo mnimo de 10 minutos. A continuacin
se bascula la cama hasta alcanzar un ngulo de 60
sobre la horizontal y en esa posicin se mantiene hasta obtener las respuestas deseadas, que en el caso
del diagnstico de HO puede ser inferior a 3 minutos (Fig. 3). Una vez se recupera la posicin de decbito, el paciente permanece monitorizado el tiempo necesario hasta que los sntomas de HO cedan y

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Hipotensin ortosttica en ancianos

el registro cardiovascular muestre la estabilidad basal previa.

Figura 3. Registro de hipotensin ortosttica en un varn de 81 aos con arritmia. Registro superior: tensin arterial sistlica, media y diastlica. Registro inferior: frecuencia cardaca. B: basculacin a 60; D: retorno a decbito.

Tratamiento
El planteamiento teraputico depende de los pasos
previamente descrito, ya que el diagnstico etiolgico determina la conducta que se ha de seguir. En
el mejor de los casos, el paciente acude al estudio
con escasa o nula medicacin, por lo que la posibilidad de que existan factores colaterales de distorsin es mnima. Los hallazgos de HO en estos sujetos debern corresponder a patologa de base, deterioro fisiolgico y factores precipitantes transitorios
o circunstanciales.
En el caso de pacientes plurimedicados con frmacos que modifican el patrn cardiovascular, el
procedimiento que se debe seguir es ms complejo.
Con frecuencia se trata de enfermos con problemas
mdicos importantes que no van a permitir realizar
un ensayo de supresin del tratamiento y revisin
instrumental cuando hayan desaparecido los efectos farmacolgicos.
Tanto en el primer caso como en el segundo se
emite un informe con los rasgos principales de la
anamnesis, hallazgos instrumentales y posibilidades de tratamiento, que matizar y controlar el especialista peticionario del estudio del SNA como
receptor general de la informacin del paciente.

Tratamiento no farmacolgico
Consiste en una serie de modificaciones en aspectos de la vida diaria que no representan ningn riesgo, son gratuitos y no producen especiales molestias. Los pacientes deben cuidar la ingesta de lquidos a lo largo del da con objeto de mantener una
correcta hidratacin, si bien pueden reducirla a partir de las 20:00 h para evitar en lo posible la nicturia
y la prdida electroltica que la acompaa. El plano
de la cama debe incorporarse desde la cabecera, de
forma progresiva para favorecer la adaptacin, hasta un mximo compatible con el confort y que puede llegar a los 20-25 cm. En ningn caso es recomendable el empleo de almohadas que simulen la
inclinacin, sta debe realizarse con el plano completo (canap, somier, etc.). La incorporacin desde
el decbito a la bipedestacin debe realizarse con
un paso intermedio de sedestacin y, todo ello, de
forma lenta. El uso de mallas compresivas debe ser
igualmente progresivo para facilitar la adaptacin, y
siempre se han de ajustar antes de levantarse de la
cama. Los pacientes deben evitar las comidas co-

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piosas y el abuso de hidratos de carbono porque ambos reducen temporalmente las cifras de TA; por
tanto, las comidas deben ser ligeras y frecuentes.
Los ambientes calurosos potencian la vasodilatacin,
por lo que incrementan la sintomatologa de HO.
La bipedestacin prolongada favorece el secuestro
de mayor volumen hemtico en las partes declives,
por lo que debe evitarse. En caso de no poder eludir
la bipedestacin, los pacientes deben hacer contracciones isomtricas de la musculatura, especialmente de miembros inferiores, que favorecen el retorno
venoso y estimulan la respuesta adrenrgica por
medio del ergorreflejo. Aquellos con alguna dificultad de movilidad deben evitar en lo posible permanecer largo tiempo encamados, ya que el reflejo de
adaptacin ortosttica se deshabita con rapidez.
Lo ms efectivo es la tonificacin de la musculatura,
especialmente de miembros inferiores y abdominal,
incorporada a la rutina diaria [11,21-25].
Como hemos comentado al comienzo del apartado, estas medidas son inofensivas y gratuitas,
pero requieren que el paciente comprenda su utilidad y se sienta parte activa en el proceso. Con frecuencia, los enfermos acuden a las consultas con la
esperanza de encontrar una solucin, definitiva e
inmediata, a sus problemas mdicos (farmacolgica

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o quirrgica), pero no imaginan salir de la visita


mdica con una lista de tareas, por muy sencillas
que sean. En nuestra experiencia, invertir tiempo
en explicar al paciente qu hacer y el porqu representa gran parte del xito del pronstico.

Tratamiento farmacolgico
De no existir contraindicaciones especiales por patologas de base importantes (insuficiencia cardaca, insuficiencia renal, hipertensin grave, etc.) se
puede comenzar con expansores del volumen de
fluidos tales como el agua y los lquidos isotnicos.
Es frecuente que se confundan las bebidas isotnicas con las supuestamente energizantes, que consiguen elevar el tono vital a base de estimulantes, en
general contraindicados en personas mayores. En
la misma lnea se halla la automedicacin con frmacos de libre dispensacin en farmacias que contienen estimulantes (aminas, ginseng, cafena, taurina, etc.).
En casos de pacientes con procesos graves como
deterioro ponderal o consuncin, que se acompaan
de anemias graves, se administra eritropoyetina.
El frmaco ms utilizado para incrementar el volumen hemtico es la fludrocortisona. Se inicia su
administracin con dosis de 0,1 mg y, en caso necesario, se puede llegar a un mximo de 0,3-0,4 mg/
da. En los casos de dosis mayores pueden aparecer
efectos secundarios como hipertensin nocturna,
edemas distales e hipopotasemia.
Como suplemento a los expansores de volumen
se utiliza la vasopresina y anlogos. Los efectos secundarios indeseados se incrementan a medida que
se utilizan ms y ms potentes vasopresores, por
ello se recurre a una utilizacin mnima y selectiva
en forma de inhalador nasal en caso de necesidad
transitoria.
Con diferente mecanismo de accin se administran agentes que incrementan el tono arteriolar y
venoso, tales como los estimulantes de los recep
tores 1-adrenrgicos (midodrina) y 2-adrenrgi
cos (clonidina), la dihidroergotamina y el L-threoDOPS [26-28].
En los ltimos aos se estn utilizando con xito
los anticolinestersicos (Mestinon , 60 mg/da). El
mecanismo de accin est ligado a la facilitacin de
la actividad residual de los ganglios simpticos. Al
ser la acetilcolina el neurotransmisor principal preganglionar y ganglionar, la respuesta adrenrgica
perifrica puede incrementarse en situaciones fisiolgicas de aumento de demanda sin que ello signifique una hiperactividad en perodos de reposo en
decbito [29].

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Conclusiones
Tanto por la revisin de estudios publicados como por
nuestra propia experiencia, podemos concluir que:
La HO es frecuente y la incidencia aumenta con
la edad.
Las personas mayores presentan un deterioro fisiolgico que puede ser causa de HO.
Es imprescindible tener en cuenta que muchos
frmacos prescritos para procesos aparentemente desligados del control cardiovascular cambian
este patrn y potencian la HO.
En los mayores es muy frecuente la administracin de antidepresivos, ya que la falta de energa
para afrontar las actividades de la vida diaria,
producida por la HO, se atribuye a problemas psicolgicos.
El diagnstico instrumental es sencillo, no requiere especial colaboracin, no es invasivo, resulta
fiable y reproducible.
La identificacin del problema evita numerosas
visitas a otros especialistas y la prescripcin de
nuevos frmacos.
Una vez se identifica la HO, y en ausencia de una
patologa de base, es potencialmente reversible
o, al menos, manejable.
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Orthostatic hypotension in the elderly


Summary. Orthostatic hypotension (OH) is defined as a decrease in systolic blood pressure of 20 mmHg, or a decrease in
diastolic blood pressure of 10 mmHg within three minutes of standing. It results from an inadequate response to postural
changes in blood pressure. Common symptoms include dizziness, light-headedness, blurred vision, weakness, fatigue,
nausea, palpitations, sweating, head and neck ache, slow cognitive performance and transient loss of conscientiousness.
OH is a common problem among elderly patients and its aetiology is diverse, including autonomic nervous system
dysfunction, cardiac problems, medication side effects, ageing changes or transitory deregulation of blood volume. The
instrumental diagnosis can be easily accomplished by the tilt-table test, with continuous monitoring of blood pressure and
cardiac parameters. It is a non-invasive technique and needs minimal collaboration from the patient. In our experience,
when reviewing 327 patients, aged over 40 years and examined because of clinical suspicion of OH, the prevalence
thereof was 51% whereas if focused in subjects older than 70, OH was proven in 90% of the cases. The older the patients,
the more frequently they presented general deterioration, neurological or cardiac problems as well as pharmacological
side effects. Ruling out neurological or cardiac malfunction can drastically improve the prognosis with possible reversibility
of symptoms. Some nonpharmacological and pharmacological approaches to improve management of OH and life quality
are described for guidance.
Key words. Ageing. Autonomic nervous system. Blood pressure. Deterioration. Dizziness. Loss of consciousness. Orthostatic
hypotension. Syncope.

www.neurologia.com Rev Neurol 2013; 56 (6): 337-343

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