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ESQUIZOFRENIA

Concepto
La esquizofrenia es un trastorno mental crnico que se caracteriza por alteraciones
graves en diferentes funciones mentales.
Quien padece este trastorno presenta, en pocas palabras, una mente partida en dos: una
porcin que se relaciona con la realidad y otra que interacta, en mayor o menor grado,
con un mundo imaginario.
Etimologa
La palabra Esquizofrenia, es un termino griego formado por dos palabras: skhizein
(escisin- separar) y phren (mente), este fue acuado por el psiquiatra Eugene Bleuler
quien expresa su idea de que una escisin asociativa de las funciones bsicas de la
personalidad era la causa subyacente de los comportamientos inusuales mostradas por
los afectados por este trastorno. Ese concepto enfatizaba la ruptura de nexos
asociativos, o sea la destruccin de las fuerzas que unen una funcin a la siguiente.
Antecedentes Histricos
Hacia finales del siglo XIX el psiquiatra alemn Emil Kraepelin (1899) se baso sobre
otras cosas en los escritos de John Haslam, Philippe Pinel y Benedict Morel para darnos
lo que lo que hoy es la descripcin y clasificacin mas aceptada y perdurable de la
esquizofrenia. Dos de sus aportaciones son especialmente importantes. Primero,
combino varios sntomas de la demencia que hasta entonces se haban considerado
como reflejo de trastornos separados y distintos: la catatonia (trastorno del movimiento
que incluye inmovilidad o agitacin excitada), la hebefrenia (emocionalidad torpe e
inmadura, que caracteriza algunos tipos de esquizofrenia) y la paranoia (creencias
irracionales de que alguien es especialmente importante (delirios de grandeza) o de que
otros tratan de daarlo).
En opinin de Kraepelin esos sntomas compartan caractersticas subyacentes similares
y los designo con la expresin latina dementia praecox (demencia precoz), que significa
perdida prematura de la mente. Designacin obsoleta de lo que hoy llamamos
esquizofrenia, que subraya la frecuencia con que se manifiesta durante la adolescencia.
En una segunda e importante aportacin Kraepelin (1898) distingui la demencia precoz
de la enfermedad maniaco- depresivo (trastorno bipolar). La demencia precoz se
caracterizaba por aparecer a edad temprana y por un pronstico negativo; en contraste,
ninguno de estos patrones eran esenciales en la depresin manitica y observo
numerosos sntomas en los pacientes con demencia precoz: alucinaciones, delirios,
negativismo y comportamiento estereotipado.
Un segundo pioneroen la historia de este trastorno fue Eugene Bleuler psiquiatra suizo
que acuo el termino esquizofrenia (1908). El nombre es significativo porque marco la
ruptura con Kraepelin sobre lo que este crea que era el problema medular.

Ms aun, Bleuler crea que muchos de los sntomas se deben a la dificultad de mantener
un flujo congruente del pensamiento. A diferencia de Kraepelin que se centraba en el
inicio temprano y en resultados pocos satisfactorios, Bleuler subrayo lo que para el era
un problema subyacente universal.
Por desgracia el concepto de mente escindida inspiro el uso comn aunque incorrecto
del termino esquizofrenia con el sentido de personalidad escindida o mltiple.
Segn el enfoque psicoanaltico podemos encontrar a los siguientes autores:
Freud habl del trmino esquizofrenia pero continu utilizando el trmino demencia
precoz, y propuso la palabra parafrenia, que segn su punto de vista se relacionaba
mejor con el trmino paranoia que sealaba la unidad del campo de las psicosis.
Tanto la parafrenia como la paranoia se pueden combinar en formas mltiples y el
enfermo puede pasar de una forma a otra.
Para Freud, lo especfico de la esquizofrenia es el predominio de la represin y del retiro
de la catexia de la realidad; la presencia de los mecanismos que son afines a la histeria
(alucinacin); y una fijacin que la predispone, ms precoz que la paranoia, situada al
comienzo del desarrollo psicosexual, que va del autoerotismo al amor objetal.

Autoerotismo: sin objeto


Objetalidad: existencia separada del yo y del objeto.

Sntomas:
Los sntomas de la esquizofrenia se clasifican en tres categoras principales:
sntomas positivos, sntomas negativos y sntomas cognitivos.
1 Sntomas positivos
Los sntomas positivos son comportamientos psicticos que no se ven en personas
sanas. Las personas con sntomas positivos frecuentemente pierden contacto con la
realidad. Estos sntomas pueden aparecer y desaparecer, a veces son intensos y otras
veces casi imperceptibles; dependiendo si el individuo est recibiendo tratamiento o no.
Los sntomas positivos incluyen:

Las alucinaciones son cosas que una persona puede ver, escuchar, oler o sentir
y que nadie ms puede verlas, escucharlas, olerlas o sentirlas. Las voces son
el tipo de alucinacin ms comn relacionado con la esquizofrenia. Muchas
personas que padecen este trastorno escuchan voces. Estas voces pueden
hablarles acerca de su comportamiento, ordenarles hacer algo o advertirlas de
algn peligro. Muchas veces las voces hablan entre s.
Las personas con esquizofrenia pueden escuchar voces durante mucho tiempo
antes de que sus familiares o amigos lo noten.
Otros tipos de alucinaciones incluyen: ver personas u objetos que no estn
presentes, oler aromas que nadie ms percibe y sentir cosas como dedos
invisibles que tocan su cuerpo cuando no hay nadie cerca.
Los delirios son creencias falsas que no forman parte de la cultura de la persona
y se mantienen firmes. La persona cree en los delirios incluso despus de que

otras personas le demuestran que no son reales ni lgicos. Las personas con
esquizofrenia pueden tener delirios que parecen extraos, como creer que los
vecinos pueden controlar su comportamiento mediante ondas magnticas.
Tambin pueden creer que los individuos que aparecen en televisin les estn
enviando mensajes especiales o que las emisoras de radio estn transmitiendo
sus pensamientos en voz alta para los dems. A veces piensan que son otra
persona, como una figura histrica famosa. Estas personas tambin pueden tener
delirios paranoicos y creer que los dems intentan hacerles dao, engaandolas,
acosandolas, envenenandolas, espiandolas o confabulandose contra ellas o
contra quienes las rodean. Estas creencias se denominan delirios de
persecucin.
2

Sntomas negativos
Los sntomas negativos se asocian con la interrupcin de las emociones y los
comportamientos normales. Estos sntomas son ms difciles de reconocer como parte
de este trastorno, ya que muchas veces se confunden con los de la depresin u otras
condiciones. Estos sntomas incluyen:

Afecto plano (la persona no mueve el rostro o habla con una voz desanimada y
montona)
Falta de satisfaccin en la vida diaria
Falta de habilidad para iniciar y mantener actividades planificadas
Falta de comunicacin, incluso cuando la persona se ve forzada a interactuar.

Las personas que tienen sntomas negativos necesitan ayuda con las tareas diarias.
Muchas veces hasta descuidan la higiene personal bsica. Esto puede hacerlas parecer
personas perezosas o personas que no quieren salir adelante, pero en realidad son los
sntomas de la esquizofrenia
3

Sntomas Desorganizados:

Habla y pensamiento desorganizado


El pensamiento desorganizado, que se da cuando una persona tiene dificultad para
organizar sus pensamientos o conectarlos en una secuencia lgica. En estos casos, a
veces hablan de una manera confusa que es difcil de entender. Otra forma es el
bloqueo del pensamiento, que se da cuando una persona deja de hablar
repentinamente en medio de una idea. Cuando se le pregunta por qu dej de hablar, la
persona puede responder que sinti como que le sacaron la idea de su cabeza. Por
ltimo, una persona con un trastorno del pensamiento puede inventar palabras sin
sentido o neologismos.Algunas veces los esquizofrnicos saltan de tema en tema y
otras veces hablan de manera ilgica. El DSM IV- TR utiliza habla desorganizada
para describir estos problemas de comunicacin. Por otro lado, tienen tambin como
caracterstica la tangencialidad, es decir, salirse por la tangente en vez de contestar una
pregunta concreta. Tambin cambian abruptamente el tema ajeno al principal, conducta
que recibe nombre como asociacin libre o digresin inconexa (descarrilamiento).
Afecto inapropiado y Conducta desorganizada.

En ocasiones los esquizofrnicos muestran un afecto inapropiado: ren o lloran en


momentos inadecuados. Algunas veces realizan conductas extraas como acumular
objetos o comportarse de manera extraa en pblico. Realizan otras actividades activas

que generalmente se juzgan inapropiadas. Por ejemplo, la catatonia es uno de los


sntomas ms peculiares en algunos individuos con esquizofrenia: incluye disfunciones
motoras que abarcan desde una gran agitacin hasta la absoluta inmovilidad. En la parte
activa del espectro algunos caminan apresuradamente o mueven los dedos y brazos en
forma estereotipadas. En el otro extremo se observan posturas raras, como si temieran
que algo terrible les suceder si se mueven (inmovilidad catatnica). Este sntoma
tambin incluye flexibilidad de cera, es decir la tendencia de mantener el cuerpo y los
miembros en la posicin en que alguien los puso. Una vez ms el diagnostico de
esquizofrenia se hace cuando un individuo muestra dos o ms sntomas positivos,
negativos y/0 desorganizados durante la mayor parte de un mes, por lo menos. Segn la
combinacin de los sntomas mostrados, dos individuos podran recibir el mismo
diagnostico y comportarse de modo muy distinto: uno con alucinaciones y delirios; el
otro con habla desorganizada y algunos sntomas negativos. Para administrar el
tratamiento adecuado hay que distinguir a los individuos en funcin de sus sntomas.
CAUSAS DE LA ESQUIZOFRENIA
Genes y medio ambiente. Los cientficos han sabido por mucho tiempo que la
esquizofrenia es hereditaria. La enfermedad ocurre en un 1 por ciento de la poblacin
general y en un 10 por ciento de las personas que tienen un parentesco de primer grado
con alguien que padece del trastorno, como un padre o un hermano. Las personas que
tienen un parentesco de segundo grado con alguien que padece la enfermedad (tos,
abuelos o primos) tambin tienen ms probabilidades de desarrollar esquizofrenia que la
poblacin general. El riesgo es mayor para un gemelo idntico de una persona con
esquizofrenia. En este caso, existe entre un 40 a 65 por ciento de posibilidades de
desarrollar el trastorno.
Los genes se heredan de ambos padres. Los cientficos sostienen que hay varios genes
relacionados con un aumento del riesgo de desarrollar esquizofrenia, pero no existe un
gen en particular que cause la enfermedad. De hecho, investigaciones recientes
descubrieron que las personas con esquizofrenia tienden a tener ndices ms altos de
mutaciones genticas raras. Estas diferencias genticas implican cientos de genes
distintos y es probable que afecten el desarrollo del cerebro.

Otros estudios recientes indican que la esquizofrenia puede resultar, en parte, por la
disfuncin de un cierto gen que es clave en la creacin de importantes qumicos del
cerebro. Este problema puede afectar a la parte del cerebro involucrada en el desarrollo
de mayores capacidades de funcionamiento.
La investigacin sobre este gen contina, por lo que an no es posible utilizar la
informacin gentica para predecir quin desarrollar la enfermedad.

A pesar de esto, se pueden realizar pruebas que escanean los genes de una persona sin
prescripcin ni asesoramiento de un profesional de la salud. Los anuncios de estas
pruebas indican que con una muestra de saliva, una compaa puede determinar si una
persona est en riesgo de desarrollar ciertas enfermedades, incluyendo la esquizofrenia.
No obstante, los cientficos no conocen todas las variaciones genticas que contribuyen
a la esquizofrenia. Y aquellas que se conocen aumentan el riesgo slo en porcentajes
pequeos. De esta manera, es poco probable que estos "escaneos de genomas"
proporcionen un panorama completo del riesgo de una persona de desarrollar un
trastorno mental como la esquizofrenia.
Adems, es posible que no sean slo genes los que causan el trastorno. Los cientficos
sostienen que debe haber una interaccin entre los genes y el medio ambiente para que
se desarrolle la esquizofrenia. Pueden estar implicados muchos factores ambientales,
como infecciones virales y malnutricin intrauterina, complicaciones durante el
nacimiento como: anoxia (falta de oxgeno en el feto durante el embarazo o el parto) o
traumatismos, y otros factores psicosociales an no conocidos.
Diferente qumica y estructura del cerebro. Los cientficos sostienen que un
desequilibrio en las reacciones qumicas complejas e interrelacionadas del cerebro, que
incluyen los neurotransmisores dopamina y glutamato y quizs otros, pueden jugar un
papel decisivo en el desarrollo de la esquizofrenia. Los neurotransmisores son
sustancias que permiten la comunicacin entre las clulas. Los cientficos siguen
estudiando la qumica del cerebro y su relacin con la esquizofrenia.
Adems, de cierta manera, los cerebros de las personas con esquizofrenia son diferentes
de los de las personas sanas. Por ejemplo, las cavidades llenas de fluido ubicadas en el
centro del cerebro, llamadas ventrculos, son ms grandes en algunas personas que
padecen esta enfermedad. Los cerebros de las personas con esquizofrenia tambin
tienden a tener menos materia gris e incluso algunas reas pueden tener ms o menos
actividad.
Estudios del tejido cerebral en personas fallecidas revelaron diferencias en los cerebros
de aquellas con esquizofrenia. Los cientficos descubrieron cambios menores en la
distribucin o en las caractersticas de las clulas cerebrales que posiblemente
ocurrieron antes del nacimiento.3 Algunos expertos creen que ciertos problemas durante
el desarrollo del cerebro antes del nacimiento pueden llevar a conexiones defectuosas.
El problema puede no manifestarse hasta la pubertad, cuando el cerebro experimenta
importantes cambios y estos cambios pueden desencadenar sntomas psicticos. Los
cientficos han aprendido mucho acerca de la esquizofrenia, pero se debe seguir
investigando para poder descubrir cmo se desarro
SUBTIPOS DE ESQUIZOFRENIA:
La bsqueda de subtipos de esquizofrenia empez antes que Krapelin describiera su
concepto de esquizofrenia. Persisten tres divisiones: paranoide (delirios de grandes o de
persecucin), desorganizado (o hebefrnico: tonto y emocionalidad inmadura) y
catatnico (alternancia de inmovilidad y agitacin excitada).

Tipo paranoide
Quienes sufren el tipo de esquizofrenia paranoide se distinguen por sus delirios o
alucinaciones; en cambio, sus habilidades cognoscitivas y afecto quedan relativamente
intactos. Generalmente no muestran habla desorganizada ni afecto plano y su pronstico
suele ser mejor que el de quienes tienen otras formas de esquizofrenia. Los delirios y las
alucinaciones se centran usualmente en un tema como la grandeza o la persecucin.
Los criterios del DSM IV - TR para incluir este subtipo especifican la preocupacin con
uno o ms delirios o con alucinaciones auditivas frecuentes, pero sin una manifestacin
marcada de habla desorganizada, conducta desorganizada o catatnica. Tampoco se
observa afecto plano o inapropiado.
Tipo desorganizado
A diferencia del tipo de esquizofrenia paranoide, quienes sufren el tipo de esquizofrenia
desorganizada muestran una notable alteracin del habla y de la conducta; tambin
presentan afecto plano o inapropiado. Se les ve absortos en s mismos y pueden pasar
mucho tiempo mirndose en el espejo. Si hay delirios o alucinaciones, no tienden a
organizarse en torno a un tema central como sucede en tipo paranoide- sino que son
ms fragmentarios. Este subtipo se conoca antes con el nombre de hebefrnico.
Quienes lo presentan suelen externar sntomas desde muy temprano y sus problemas son
crnicos a menudo. No se observan las remisiones (mejoramiento de los sntomas) que
caracterizan a otros tipos del trastorno.
Tipo catatnico
Adems de las respuestas motoras extraas de mantener la misma postura (flexibilidad
de cera), de entregarse a una actividad con exceso y de oponerse conservando una
postura rgida, en el tipo de esquizofrenia catatnica se observan manierismos raros con
el cuerpo y el rostro, entre ellos las muecas. A menudo los afectados repiten o imitan las
palabras de otros (ecolalia) o sus movimientos (ecopraxia). Este grupo de conductas es
poco frecuente, y hay controversia sobre si deberan clasificarse como un subtipo aparte.
Su frecuencia tan escasa quizs se deba, por lo menos en parte, a la eficacia de los
medicamentos neurolpticos.

Tipo indiferenciado
A quienes no encajan netamente en ninguno de los subtipos anteriores se les clasifica
como vctimas de un tipo de esquizofrenia indiferenciada. Este grupo incluye las
personas que presentan los sntomas principales de esquizofrenia, pero no renen los
criterios de los tipos paranoide, desorganizado o catatnico.
Tipo residual

Se diagnostica a las personas que han tenido al menos un tipo de esquizofrenia residual
pero que ya no manifiestan sntomas importantes. Aunque tal vez no sufran delirios ni
alucinaciones extraas, muestran a veces sntomas residuales o remanentes creencias
negativas por ejemplo- o ideas extraas que no son del todo delirios. Entre los sntomas
cabe citar aislamiento social, pensamientos raros, inactividad y afecto plano.
La investigacin sugiere que el subtipo paranoide puede tener un vnculo familiar ms
fuerte que otros y que los afectados funcionan mejor antes y despus de los episodios de
esquizofrenia que aquellos a quienes se diagnstica algn otro subtipo.
Otros trastornos que tambin se caracterizan por conductas psicticas -delirios y
alucinaciones entre ellos- no se manifiestan en la misma forma que la esquizofrenia. En
la siguiente seccin vamos a distinguirlos de la esquizofrenia y a describirlos con mayor
detalle.