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1. Evolucin de qu?

La evolucin es el proceso de expansin/contraccin energtica en el que


participan los sistemas termodinmicamente
no aislados, los llamados sistemas disipativos, con capacidad de perpetuarse y reproducirse.
Son sistemas de intercambio de energa-materiales-e-informacin.
El
mecanismo al que obedece la evolucin es el de variacin, seleccin y retencin, formulado por primera vez en el lenguaje de las ciencias naturales por Darwin. Debe ser posible describir dicho mecanismo en trminos
compatibles con la termodinmica. Es ste un rodeo epistemolgico necesario para aplicar las ideas evolucionistas en las ciencias sociales. Cultura es el nombre de un nuevo gnero de complejidad, que proporciona el
"ambiente benigno'; necesario para un tipo particular de sistemas disipativos, los sociales.

FALLAS

DE ORIGEN

Nicols Coprnico se sorprendera, creo, si supiera que su obra pstuma De revolutionibus orbium coelestium result ser una obra revolucionaria. Podra discutirse hasta qu punto Coprnico estaba consciente de
haber atentado contra la cosmovisin de su poca (Boorstin, 1988:295),
pero seguramente no pudo haber pensado que su obra fuera una revolucin tal como nosotros entendemos el trmino. En su tiempo, la palabra
"revolucin" se usaba para describir el movimiento cclico y repetitivo
de las esferas celestes, en cuya existencia Coprnico crea firmemente.
La novedad del enfoque copernicano consisti en poner la Tierra en movimiento. De revolutionibus, el ttulo abreviado de la obra, estuvo en boca
de tanta gente que, a fuerza de repeticin, produjo a posteriori un nue-

vo significado del trmino, contrario al original: "revolucin" pas a denotar un cambio repentino, radical y de grandes alcances.
Algo similar sucedi con el concepto de evolucin. En el siglo XIX
este trmino adquiri un nuevo e inesperado significado. En sentido etimolgico "evolucionar'; del latn evolvere, quiere decir "desplegar" (un
mapa), "desenvolver" (un paquete) o "desenrollar" (un libro, por ejemplo).
Se trata de una accin que no implica la aparicin de novedad ni cambio sustancial alguno. Desde el siglo XVIll la palabra se introdujo en la
embriologa (Bonnet, 1762, citado en Gould, 1980:35,203) como un concepto descriptivo de la teora de la preformacin: el embrin humano
contena el homnculo, el cual "evolucionaba" (se desplegaba) durante
la gestacin. Charles Darwin utiliz la palabra "evolucin" en este mismo sentido de "desenvolvimiento'; y la emple una sola vez en toda su
obra (Gould, 1980). El trmino que Darwin eligi para su propia teora
fue el de "teora de la descendencia con modificacin'; o tambin el de
"teora del origen de las especies modificadas mediante la seleccin natural". El ttulo de su libro es: The Origin ofSpecies by Means ofNatural
Selection or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life.
La expresin "lucha por la vida" es un prstamo de Herbert Spencer
(1820-1903), quien introdujo con un significado nuevo, distinto al original el concepto de evolucin en la cienciaJ Segn Spencer, la evolucin
es un proceso de dimensiones csmicas, sinnimo del progreso universal,
que abarca las realidades fsicas, orgnicas, psicolgicas y sociales. La palabra "evolucin" era preferible a la de "progreso" porque -segn el propio autor- esta ltima tena un carcter antropomrfico. Y en efecto, lo
tiene, mas el cambio de trmino no remedi el problema. La tesis del progreso permaneci ligada al concepto de evolucin en todo el pensamiento moderno. Spencer fue el pensador ingls ms popular de su poca, el
nico de los filsofos ingleses del siglo XIX que desarroll una cosmologa cientfica completa. La filosofa de Spencer proporcion una formulacin racional a la idea del destino, una idea que los humanos valoran
mucho. Darwin, por su parte, se mantuvo siempre dentro de los lmites

de las ciencias naturales y en ningn momento pretendi que su tesis


tuviera alcance universal. Por qu, entonces, es a Darwin a quien se considera como el padre del evolucionismo? Qu mrito le falt a Spencer?
Spencer hizo un primer intento de formular una ley evolutiva de alcance general cuando afirm: la evolucin es la integracin de la materia
y la concomitante disipacin de la potencia.2 La integracin de la materia significaba para l "el cambio de lo relativamente homogneo e incoherente a lo relativamente heterogneo y coherente': y como causa
primaria del proceso evolutivo, Spencer postulaba la "inestabilidad de lo
homogneo':
Si bien la formulacin de la "ley de evolucin" de Spencer dista mucho de ser precisa, es su intuicin la que debe rescatarse. Spencer fue el
primero en concebir la evolucin como un proceso relacionado con la
disipacin de la energa. La "integracin de la materia'; el aumento en
la complejidad, se da a expensas de la "disipacin de la potencia'; esto es,
al costo de produccin de la entropa. Segn Lewin (1995:175) aqu tenemos un antecedente de la ciencia de la complejidad. La "inestabilidad
de lo homogneo" es una posible definicin del caos. El postulado spenceriano de que lo heterogneo surge espontneamente
de lo homogneo equivale a la tesis del "orden a partir del caos'; que es la idea seminal
de la teora de sistemas. La "inestabilidad de lo homogneo'; piedra angular del sistema filosfico spenceriano, es una idea ampliamente aceptada hoy da en la ciencia.3
Pero ms all de unos cuantos enunciados intuitivos, en vano buscaramos el desarrollo de estas ideas en los escritos de Spencer. Con la
terminologa que emplea, nuestro autor alude a las leyes de la termodinmica, pero no las maneja de manera explcita en su esquema. Cul
podra ser la razn? La segunda ley ya haba sido formulada en su tiempo
y Spencer, como ingeniero de profesin que era, seguramente tuvo conocimiento de ella, sugiere Tim Ingold (1991). En un principio la segunda
ley pareca un asunto puramente ingenieril. La forma en la que fue enunciada no tena nada que ver con ningn asunto de inters en ciencias na-

1 Lo hizo por primera vez en un artculo titulado "La hiptesis del desarrollo'; publicado en 1852. A mediados del siglo XIX, el pensamiento evolucionista se encontraba muy
difundido. Los lingistas, naturalistas y filsofos pensaban ya en trminos de una transformacin paulatina y dirigida hacia un objetivo, pero fue Spencer quien ofreci una sntesis de esas ideas para el uso de la ciencia.

2 Evolution is integration o/ matter and concomitant


dissipation o/ motion (Spencer:
First Principies, 1862). Motion puede traducirse como "movimiento'; "impulso'; "potencia':
3 La inestabilidad,
una caracterstica extensiva del universo, se debe al azar, un componente admitido en la mecnica cuntica, la gentica mendeliana, la teora del caos, la
dinmica de poblaciones y muchas teoras ms.

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2S

' '1

turales. An ms, todas las formulaciones de la segunda ley parecan


contradecir la evolucin. La "muerte trmica" del cosmos, idea que predicaba el fsico alemn Von Helmholtz (1857), se apoder de la imaginacin
de la gente de la poca. La afirmacin de Clausius de que "la entropa del
mundo tiende a su valor mximo" (1865) pareca resumir todas las posibles consecuencias de las leyes de la termodinmica. Finalmente, cuando Eddington introdujo en 1927 el sugerente concepto de la "flecha del
tiempo'; que indica la direccin nica "hacia abajo" de los procesos csmicos, la evolucin se empez a ver como una excepcin dentro de la naturaleza, como un proceso que va "en sentido contrario" a la tendencia
csmica. Estas conclusiones, deprimentes y algo precipitadas,4 contribuyeron a propagar la opinin de que las leyes de la termodinmica nada
tienen que ver con los fenmenos de la vida que estudian las ciencias
naturales y sociales.
Un hecho contundente pareca reforzar esta manera de pensar. La prueba formal del funcionamiento de la segunda ley con la que contaba la fsica estaba relacionada con el modelo de gas ideal. Esto es, la prueba slo
funciona para el caso de sistema aislado, mientras que los seres vivos
son sistemas abiertos. Para que la segunda ley -la "ley de la entropa"pudiera ser reconocida como una ley fundamental de la evolucin hubo
que esperar hasta nuestros das. Ese reconocimiento exiga la conjuncin
de ciertos elementos tericos que slo estuvieron disponibles hasta hace
poco tiempo: el principio de Lotka, la teora de los sistemas disipativos,
el principio de Zotin, la teora del control, la teora de la autopoiesis y,
antes que nada, la termodinmica de no equilibrio. Las matemticas no
lineales, la teora del caos, la informtica, la ciberntica y la epistemologa constructivista contribuyeron mucho al desarrollo de este campo de
investigacin, que se perfila hoy como una sciencia nuova: la ciencia de la
complejidad.
A Spencer hay que reconocerle, despus de todo, el mrito de haber
sido el primer pensador que tom en cuenta el papel de la energa en la
4 En la cosmologa prevalece la opinin de que no existen suficientes datos para pronunciarse sobre el destino final del universo. El astrofsico Freeman Dyson seala que, a
pesar de sus 15 mil millones de aos de expansin, el universo contiene muchos lugares
que estn lejos del equilibrio termodinmico. Tambin existe la posibilidad de que el universo que nos es dado conocer sea parte de un sistema ms amplio, el cual estara por encima de nuestras capacidades de comprensin, de modo que no podemos opinar sobre su
destino final.

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evolucin social y de haber vislumbrado la idea crucial de la evolucin


como "manifestaciones de la energa': 5 Desde la perspectiva de la filosofa spenceriana, la naturaleza es una serie de procesos "que obedecen las
leyes de la materia, mismas que vuelven inestable lo homogneo y estabilizan lo heterogneo': El avance "de lo simple a lo complejo" consiste
en una progresiva diferenciacin estructural y especializacin funcional. Spencer dedic buena parte de su obra a demostrar que la sociedad
no es producto exclusivo del genio humano ni de individuos prominentes, sino resultado de las leyes de la naturaleza.
Ahora bien, el nombre de Spencer est asociado con la ideologa decimonnica del progreso. Spencer es particularmente famoso por una
falacia naturalista de su invencin. Para responder la pregunta de cmo
opera la "ley de la evolucin" en los conflictos sociales, Spencer propuso
la supervivencia del ms apto como un mecanismo natural que solucionara todo a corto o a mediano plazo. Crea que la lucha por la vida
asigna a cada quien su justo lugar en la sociedad. La semejanza superficial de esta tesis con alguna de las ideas atribuibles a Darwin hizo que se
la etiquetara como darwinismo social. Marvin Harris (1981) comenta que,
en realidad, esta doctrina debera llamarse "spencerismo biolgico':
Si comparamos el modelo evolutivo spenceriano con las ideas originales de Darwin, el resultado es sorprendente: no hay nada en comn
entre ambos, o casi nada. En primer lugar, Spencer fue un firme partidario del mecanismo lamarckiano de la herencia de caractersticas adquiridas. Tambin la evolucin social, segn esto, se debe a "las modificaciones
heredadas, lentamente acumuladas" ([1876-1896]1925-1929, 2:270). En
segundo lugar, la creencia en la perfectibilidad de la naturaleza humana
agreg al evolucionismo spenceriano un cierto toque teleolgico.6 Al con-

5 "Basada como est la vida de una sociedad -escribe


Spencer- en los productos animales y vegetales, y dependiendo stos de la luz y del calor solares, se deduce que los cambios forjados por los hombres socialmente organizados son efectos de fuerzas que tienen
un origen comn con aquellas que producen todos los dems tipos de cambios. [... ) No
slo la energa que gastan el caballo uncido al arado y el labrador que lo gua procede del
mismo depsito que la energa de la catarata y el huracn, sino que de este mismo depsito derivan esas manifestaciones de la energa, ms sutiles y complejas, que se desprenden
de la humanidad en cuanto cuerpo social" (1912:203-204).
6 Un anlisis atento del pensamiento
de Spencer impide calificarlo como enteramente teleolgico, pero la adhesin del autor a la moral victoriana hizo que as se lo interpretara
ms tarde (Ingold, 1991). Por lo dems, no sera justo atribuir a Spencer una insensibili-

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cebir la evolucin como progreso, Spencer hizo depender su teora de


la causalidad finalista y de esta manera se tendi a s mismo una trampa
epistemolgica. Spencer se sum al grupo de pensadores que conciben
la evolucin desde el ms all del proceso mismo, postulando una fuerza
rectora externa. La "idea" de Hegel, el "comunismo" de Marx, el "superhombre" de Nietzsche, la "cultura-civilizacin" de Tylor, el "lan vital"
de Bergson, el "punto omega" de Theilard de Chardin, son ejemplos representativos de esta manera de pensar.
La bsqueda de una ley natural de la evolucin emprendida por nuestro autor degener, pues, en una metafsica. La idea de progreso pas a
ser la justificacin ideolgica de la expansin del capitalismo decimonnico y hasta el fundamento cientfico del racismo. En aquel tiempo,
para ser evolucionista se necesitaba depositar mucha fe en alguna causa
final. El pensamiento teleolgico postula una causalidad que opera desde el ms all. El problema consiste en que la causa final queda fuera de
toda posibilidad de contrastacin emprica. No es de extraar, entonces,
que en el interior de la antropologa todas las corrientes tericas posteriores reaccionaran violentamente contra la idea misma de la evolucin?
Desde sus inicios, la antropologa quiso ser una ciencia emprica.
El mrito de Darwin consisti en ofrecer, en el mbito de la historia natural, una frmula alternativa al inexpugnable esquema de la causalidad
finalista. Como hombre de su tiempo, Darwin comparta plenamente la
idea del progreso, pero no la incluy como elemento explicativo en su
teora. En la estructura del argumento darwiniano no hay nada que postule el progreso como necesario e inevitable.8 El punto de partida de la

dad moral hacia los problemas sociales de la poca de la industrializacin. "Nadie es libre
completamente
mientras no lo sean todos'; deca.
7 Tambin es cierto que la idea de la evolucin regresaba una y otra vez a la antropologa. "La preocupacin por la evolucin ha culminado tres veces en la antropologa: una
con Spencer y Margan a mediados del siglo XIX; de nuevo con Leslie White, sus seguidores y adversarios, a mitad del siglo XX; y una vez ms con los contratiempos que rodearon
la publicacin de Sociobiology de E. O. Wilson a mediados de la dcada de los setenta"
(Bohannan y Glazer, 1997:XVIl).
8 En la obra de Darwin se puede encontrar
igual cantidad de prrafos que apoyan la
idea del progreso que los que la niegan. El espritu del tiempo pesaba mucho sobre las opiniones personales de Darwin. Sin embargo, la idea del progreso no interviene en la estructura del argumento (vase Lewin, 1995:171). Es discutible la idea de Darwin sobre los pequeos
cambios paulatinos como el motor de la evolucin y como la base cientfica para la idea
del progreso, contraria a la "revolucin': Que el cambio sea paulatino y gradual depende de

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teora de la seleccin natural no es la tendencia hacia la perfeccin, sino


la variabilidad de las formas de vida. El ncleo del argumento es que la
variacin (un hecho observable) se somete a la seleccin (una inferencia terica), de modo que para entender el origen comn de las especies
no es necesario recurrir a la idea de un plan preconcebido o telos, situado
fuera de la realidad misma. Los procesos evolutivos resultan de la variacin que brota espontneamente y de la seleccin en las condiciones del
aqu y el ahora. Este razonamiento permite eliminar el concepto de la
"evolucin hacia" y pensar en la "evolucin desde':
Segn Mayr (1992), el paradigma darwiniano tiene cinco componentes tericos originales: 1) el postulado del origen comn de las especies;
2) el principio de variacin de las entidades evolutivas; 3) el papel predominante de la seleccin natural; 4) la representacin del cambio como
un proceso gradual y continuo, y 5) la inclusin del "fenmeno humano"
en la naturaleza. La llamada sntesis moderna o neodarwinismo agreg a esta lista el papel del azar en la dinmica evolutiva. El reconocimiento del azar y la insercin de frmulas no lineales en el esquema de
la seleccin natural llevan a concebir la evolucin como una serie de procesos estocsticos que se eligen y eliminan (se seleccionan) entre ellos.
Las ideas de Darwin no fueron comprendidas del todo antes de que
surgiera la mencionada "nueva sntesis" a mediados del siglo xx. Con el
redescubrimiento de las leyes mendelianas de la herencia y con la gentica de poblaciones, la hiptesis darwiniana se reafirm a tal punto que
un eminente bilogo contemporneo pudo afirmar: "Nada en biologa tiene sentido si no se explica ~ la luz de la evolucin" (Dobzhansky, 1973).
La sntesis moderna conserva el esquema explicativo de la variacin
sometida a la seleccin, pero incluye otras "fuerzas" o potencialidades
evolutivas, tales como la mutacin aleatoria, la deriva gnica, la recombinacin, la seleccin sexual, la seleccin por parentesco, la simbiognesis
y otras ms que se discuten en la literatura especializada. En especial, en
la actualidad se discute mucho el punto 4, que se refiere a las caractersticas del cambio (vase la nota 8). En total, lo que queda intacto del
la unidad de anlisis. Puede haber cambios bruscos debidos a la mutacin, cambios "puntuados" o interrumpidos y cambios catastrficos o "revolucionarios'; si se quiere. La discusin de este punto excede los lmites del presente trabajo. Remito al lector interesado al
ensayo de Fernando Vallejo (2001) para quien Darwin no entendi bien a bien la naturaleza del cambio biolgico.

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argumento darwiniano es su disposicin abierta, la que permite expandirlo, agregar o quitarle elementos y adaptarlo a datos que suministran
las ciencias duras y las sociales, como se ver ms adelante. De acuerdo
con el nivel en el que se site la entidad evolutiva, aparecen diferentes
potencialidades que determinan los resultados.
Con el tiempo, el concepto de evolucin ideado por Spencer adquiri en las ciencias naturales un contenido claramente darwiniano, mientras que, por contraste, en las ciencias sociales se lo segua identificando
con el progreso. Ambos conceptos de evolucin, el de la sociologa y el
de la biologa, se formularon al mismo tiempo, pero se desarrollaron por
separado. El problema reside en que en ambos casos se utiliz el mismo
trmino, evolucin. Esto representa una especie de aberracin o "falla
de origen': La confusin an perdura. Parte de ella se debe a que el propio Darwin utilizaba la expresin spenceriana de "supervivencia del ms
apto'; que fue adoptada de comn acuerdo en medio del combate.9 Sin
embargo, la diferencia entre ambos modelos es profunda, y confundirlos no beneficia a ninguno de los dos. Los primeros antroplogos fueron
evolucionistas, seguidores de Spencer, partidarios de la idea del progreso. "Progreso" es una idea de origen extracientfico. Su influencia fue
suficientemente duradera como para desplazar la discusin sobre los
contenidos cientficos del concepto. Como resultado de los primeros debates en las ciencias sociales, finalmente se rechaz el "darwinismo" en
bloque; el de Spencer. y de paso, tambin el de Darwin. Las ciencias
naturales, a su vez, se desentendieron por completo de las ideas de Spencer, incluso de las que podran servir, algunas de las cuales reaparecen
ahora en la llamada "ciencia de la complejidad" como si fueran nuevas
(tal como fueron enumeradas al principio de este captulo).
Supongo que, como le habra ocurrido a Coprnico de haber vivido
lo suficiente, el propio Darwin quedara estupefacto al enterarse que es
a l a quien se atribuye la paternidad de la teora evolucionista. En su
tiempo, la palabra evolucin era un trmino que posea mltiples significados; poda entenderse como el despliegue de caractersticas preforma-

das, el progreso universal, la transformacin lamarckiana, el catastrofismo


geolgico, los cambios en la sintaxis y en el vocabulario de una lengua o
como cualquier otra cosa menos como "el origen de las especies': De las
ideas postuladas por Darwin, puntualizadas arriba y resumidas como
"teora de la descendencia con modificacin'; la nica compartida sin
reservas por los evolucionistas de aquella poca era, precisamente, la del
origen comn de las especies.lO En cuanto al mecanismo de la seleccin
natural, comenta Ernst Mayr (1992:117), todos -incluso el propio Darwin- tuvieron algo que agregar. La mayora de los evolucionistas del
siglo XIX prefirieron los argumentos teleolgicos de tipo lamarckiano o
los "catastrofistas" de Lyell.
En las ciencias sociales, mientras tanto, la explicacin teleolgica
permanece inclume. El progreso se postula como la fuerza motriz univesal de la evolucin. En especial, en el mbito de la poltica, alinearse
como "progresista" es considerado como una postura "cientficamente correcta': Sin embargo, slo con base en algn prejuicio etnocntrico se
puede identificar la evolucin toda con "el progreso de la humanidad':
El argumento es circular: si usted no cree en el progreso, es porque no
tiene ideales.
Resulta que la evolucin da pasos imprevisibles en los que por cada
avance pueden producirse varios retrocesos. Se dan extinciones en masa
y accidentes pequeos y sin sentido. El componente aleatorio de todo
proceso evolutivo es algo que no puede soslayarse. La cantidad de sucesos azarosos en la evolucin de cualquier especie, incluida la nuestra, es
tan grande que es imposible pensar en un plan previo. En qu consiste,
entonces, la evolucin no planeada?

9 "La expresin a menudo utilizada por el seor Herbert Spencer, supervivencia


del
ms apto, es ms exacta y -a veces- igualmente conveniente'; escribi Darwin en la S,
edicin de El origen de las especies. Esto podra considerarse como un aval al concepto
spenceriano de evolucin como progreso debido a la lucha por la existencia y el triunfo de
los ms aptos.

10 Si Darwin hubiera agregado la palabra "comn" al ttulo de su famoso libro (diciendo "El origen comn de las especies"), tal vez habra ahorrado algn tiempo en las discusiones. La teora de Darwin no explica el origen de ninguna de las especies en particular
-asunto
de naturaleza emprica-,
sino que propone que las especies surgen a partir del
material ya existente.

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ALGORITMO

VERSUS

TELOS

Si para el sentido comn es muy difcil, cuando no imposible, aceptar un


proceso vital que no obedezca a propsito explcito alguno, mucho ms

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lo es para el espritu religioso. Ideas como las del "designio'; el "destino


manifiesto'; el "plan de Dios" y otras parecidas son ideas vivas, compartidas tanto por los hombres de ciencia como por las personas que no
son adictas al pensamiento racional. El otro polo de la alternativa, que
consiste en dejar todo en manos de la casualidad, parece repugnar a la
mente humana.
La doctrina ortodoxa predarwiniana, la de la Gran Cadena del Ser,
de Leibniz, formulada a mediados del siglo XVIll, sostena que los organismos individuales son manifestaciones de la esencia inalterable de
cada especie, y que los individuos son "sustancialmente" iguales entre s.
La condicin inmutable de cada especie se impona como evidente en
s misma; las variaciones en los detalles se consideraban como imperfecciones sin importancia. Se pensaba que los seres vivos se despliegan
en el marco de un orden establecido de una vez por todas en la creacin.!1 La idea que se tena de la naturaleza era la de una repeticin interminable de sucesos que obedecan leyes estrictamente causales, como
sucede en un mecanismo de relojera.12 "Todo est escrito'; es el lema
del determinismo. El estado de armona de la naturaleza y la tendencia
universal hacia el equilibrio se postulaban como un reflejo de la perfeccin del Creador mismo. En esta imago mundi el universo "es'; no "llega
a ser'; observa Prigogine (1995); de ah las etiquetas de "fijismo'; "esencialismo" o "pensamiento nico" que se aplican a este tipo de discurso.

II Esta visin mstica cumpla funciones sociales; de ah su fuerza. Una imagen del
inconsciente colectivo judeocristiano le confiri un soporte sagrado. Me refiero al sueo
del patriarca bblico acabo, hijo de Isaac, nieto de Abraham. acabo so con una escalera de fuego que ascenda de la tierra hacia el cielo, conformando una jerarqua compuesta
por los seres vivos no humanos, los seres humanos (divididos entre siervos y dueos), los
reyes, los santos, los ngeles y los arcngeles, las potestades y los dominios, hasta llegar a
la divinidad misma. Todo estaba perfectamente ordenado. Tendran que rodar cabezas de
reyes para que esta visin del mundo pasara a la historia.
12 En la mecnica clsica las leyes naturales reflejan la estructura
atemporal del mundo. Pensar en trminos del determinismo es posible slo si se concibe el tiempo como reversible. ste es el paradigma de la mecnica clsica que influy fuertemente en toda la
ciencia, que se conceba como la bsqueda de leyes naturales formuladas en trminos
matemticos y determinsticos, de tal modo que la explicacin fuera lo mismo que la prediccin. Este enfoque condujo al dualismo cartesiano y a la querella en torno del reduccionismo. En ciencias sociales prevalece la opinin de que las entidades socioculturales no
son entidades fsicas, porque no las caracterizan relaciones de causalidad mecnica (O'Meara, 1997:410). Para el fenmeno social se postula un orden de otro tipo, semitico o simblico.

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Al proponer su teora de la transmutacin, por llamarla de alguna


manera, Jean Baptiste Lamarck (1809) hizo dos cosas: subvirti el orden
jerrquico "natural" y dot a la scala naturae de un factor de movilidad.
Lamarck,
la escala

que fue probablemente

zaba con los infusorios


hombre.

el bilogo

(de los seres vivos] cabeza

Ese poner

cabeza

prendentes

que jams

revolucin

copernicana

que se producan
abajo la jerarqua

tuvieron

ms grande

abajo. Lamarck

lugar.

en astronoma

de la historia,

cambios

que llegaban

fue una de las hazaas

Fue el equivalente
(Bateson,

puso

dijo que la escala comenhasta

el

ms sor-

en biologa

de la

1991:458).

La gran novedad del enfoque lamarckiano fue la idea de la transmutacin, segn la cual los organismos se desplazan a lo largo de la cadena
del ser buscando alcanzar, en un proceso de mejora dirigida, la perfeccin.13 Resulta difcil imaginar cmo ocurre este proceso en concreto. El
impulso innato hacia la excelencia es transmitido por unos "fluidos invisibles'; segn Lamarck, para que los seres vivos puedan subir en jerarqua cambiando de especie. Lamarck no pudo prescindir de la imagen de
la gran cadena del ser. Como le ocurri a Coprnico, quien nunca cuestion la existencia de las esferas celestes, Lamarck tampoco pudo desechar los elementos fundamentales de la visin del mundo vigente en su
poca. Aunque le diera un vuelco revolucionario, no cuestion la jerarqua fija de los seres vivos.14 Para Ingold, la pretensin lamarckiana de
dotar de movilidad una jerarqua natural, inmutable por definicin, fue
un intento absurdo. Segn el autor, "Lamarck fue la figura ms perniciosa en toda la historia de la biologa" (1991:65). Segn Bateson, en cambio, el bilogo francs fue un genio.
Villano o visionario, el padre de la biologa moderna no pudo formular de manera convincente el mecanismo que impulsa la transformacin
de una especie en otra. Propuso la herencia de caractersticas adquiridas.
13 Segn Lamarck, hay "un principio creador universal, un esfuerzo inconsciente
y
ascendente en la scala naturae que impulsa a cada criatura viviente hacia un grado de complejidad mayor" (Curtis y Barnes, 1994:29). Perfeccionarse es el objetivo, es imposible que
una especie fracase o desaparezca a causa de algn accidente.
14 Lamarck escribi que "en el transcurso
de un tiempo prolongado, los individuos
pertenecientes originariamente a una especie acaban transformndose en una especie nueva, distinta a la primera" (Lamarck, 1809, citado en Mayr, 1992:346). As, sin desaparecer
del todo, las especies se convertan en algo mejor. Tal vez fue por eso que Lamarck no tuvo
tantos problemas con la opinin pblica como Darwin, quien fue atacado duramente por
los fundamentalistas
de aquel entonces, como es atacado por los de hoy.

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1II

En la actualidad ningn bilogo evolucionista sostiene esta tesis pero,


curiosamente, en las ciencias sociales se la considera correcta para el
manejo de datos culturales (vase, por ejemplo, Palerm, 1968). Muchos
bilogos (Maynard, Smith y Szathmry, 2001:216) y fsicos (Prigogine,
Allen y Herman, 1977:1-63) sostienen que "la herencia de caractersticas adquiridas" rige la evolucin social. Autores como Peter Medawar,
bilogo evolutivo, que no admiten un solo argumento a favor del transformismo lamarckiano en el terreno de su ciencia, lo recomiendan para
las ciencias sociales aduciendo que "lo que se aprende en una generacin
puede incorporarse al patrimonio que hereda la siguiente" (Medawar,
1977, citado en Kuper, 2001:27).
El punto es que la versin lamarckiana de la evolucin no puede sostenerse en ningn caso, tampoco en las ciencias sociales. Por qu? Porque las caractersticas culturales no se heredan directamente, a manera
lamarckiana, esto es, por "flujos invisibles'; sin la intermediacin de algn mecanismo especfico, material. No deja de ser un hecho curioso que
una teora, que en la biologa result ser falsa, se admiti en las ciencias
sociales. ste no es un asunto ocioso y lo voy a discutir a continuacin.
Los organismos o entidades evolutivas cambian porque adquieren y
transfieren sus caractersticas. sta fue la gran idea de Lamarck. Darwin
la hizo suya. Pero ni Lamarck ni Darwin saban cules son exactamente los
mecanismos de la herencia. Los que se descubrieron posteriormente (genticos, fisiolgicos, conductuales, sociales) encajaron perfectamente en
la teora de la seleccin natural de Darwin. Ahora sabemos que las caractersticas codificadas biolgicamente se transfieren por la va biolgica (de individuo a individuo, verticalmente) y que las caractersticas
codificadas mediante signos y smbolos se transmiten por la va cultural
(de individuo a individuo, de generacin a generacin, de sociedad a sociedad, vertical, horizontal, de abajo hacia arriba y sesgadamente). Cul
es, entonces, la razn para oponer la evolucin biolgica como "darwiniana" a la sociocultural como "lamarckiana"? Se debe a que una se
basa en mecanismos fisicoqumicos y la otra en mecanismos culturales?
Preguntemos cules son estos "mecanismos': El problema del postulado
lamarckiano consiste en que no especifica el vehculo que transmite la
herencia, esto es, la informacin.
La historia de la fsica registra casos en los que se inventaron conceptos ad hoc, tales como el "ter'; el "flogisto'; el "calrico'; para explicar fen-

menos de transmisin de energa. Cada uno de estos conceptos se refiere


a un medio a travs del cual se transportaran ondas, seales o calor, respectivamente. Los antroplogos inventaron, por su cuenta, la "cultura"
como el "medio de transmisin de la informacin por vas no genticas':
La pregunta es cul es la naturaleza de este medio y cmo se propaga en
l la informacin. En ocasiones da la impresin de que la cultura se concibe como una misteriosa "quintaesencia'; la cual los sabios de la antigedad inventaron para explicar el funcionamiento de las cosas ubicadas
fuera del mbito terrestre. De algo que debera explicarse, la cultura se
volvi la base de las explicaciones en antropologa.
La informacin no se propaga en la nada. Cuando decimos que la informacin se transmite "culturalmente'; tenemos que contar siempre con
una clara referencia al vehculo que lo hace posible. Los vehculos de transmisin, as como los cdigos informticos, son realidades fsicas y se
conducen como tales, obedeciendo las leyes fundamentales de la naturaleza. Si no se toma en cuenta la naturaleza energtica de los procesos
informticos no hay posibilidad alguna de formular una teora verosmil
de la evolucin en general y de la evolucin social en particular.
Desde la termodinmica se puede esgrimir una razn suficiente para
invalidar la tesis de las "caractersticas adquiridas heredadas": que los procesos de transmisin de la informacin son procesos energticos, esto
es, irreversibles. El razonamiento es el siguiente. La segunda ley opera unidireccionalmente en el sentido en que todo proceso energtico resulta en
un dficit llamado entropa. Las estructuras, al copiarse o reproducirse,
son perturbadas por modificaciones pequeas o grandes, conservadoras o bruscas, que hacen imposible su reproduccin exacta. Una consecuencia de lo anterior es que no hay otro modo de conservar intacta una
estructura sino reproducindola constantemente,
mientras se pueda,
mientras haya energa para ello y de la manera ms parecida posible. La
transmisin de una estructura tiene su propio costo, y este costo, el del
flujo compensatorio (vase ms adelante el apartado "La ley de entropa
a efectos de compensacin"), crece con el tiempo. Este hecho es el que
imprime una dinmica evolutiva a los procesos energticos: los obliga a
asegurarse las fuentes de entropa baja en un ambiente que cambia hacia la entropa alta.
En el esquema lamarckiano, la informacin se transmite de manera
directa, como por arte de telepata, sin costo alguno de por medio. La in3S

34

I1I

formacin se transmite "gratis': Cuando Lamarck habla de "flujos invisibles" se refiere a un mecanismo de origen no natural. Para sostener esta
tesis, la biologa de antao busc refugio en la filosofa de corte idealista,
especficamente, en el vitalismo. El idealismo se basa en el supuesto de
que son las ideas las que mueven el mundo. Las ideas, como la informacin misma, tienen dimensin cero. Podemos concluir de ah que la informacin es un fenmeno no material? Si as fuera no se necesitara el
espacio para conservarla y el tiempo para propagarla. Las leyes naturales no la afectaran. La verdad es que mucha gente cree que las cosas son
as. Por ejemplo, entre los antroplogos est muy difundida la creencia
de que la cultura separa a la especie humana de la naturaleza precisamente por su carcter inmaterial, puramente simblico. Se cree que la cultura transmite la informacin por vas que no implican costo energtico
alguno, de modo que las leyes de la termodinmica no se aplicaran para
los casos de la evolucin cultural.
Me parece que el argumento contra el transformismo lamarckiano
ms contundente es de Bateson: "['H] si la herencia lamarckiana fuera la
regla o lo ms corriente, todo el sistema de procesos estocsticos entrelazados se interrumpira" (1993:165). En este caso la evolucin sera impensable. Si los organismos recibieran directamente sus caractersticas, sin
variaciones, sin interferencias, por dnde se introducira algn cambio?
Que la evolucin consiste en una serie de procesos estocsticos entrelazados quiere decir que "los cambios que ocurren en uno de los niveles
definen el escenario de los cambios en el otro" (Bateson citado en Adams,
2001:155). Darwin lo plantea as: "el desarrollo del cerebro hizo posible
la invencin del lenguaje y de las herramientas, lo que a su vez alent el
desarrollo ulterior del cerebro" (citado en Kuper, 1996:18). El desarrollo del cerebro cre un nuevo escenario, el de la mente. Los modelos
mentales son los que, a su vez, permiten ensamblar nuevas formas energticas. La evolucin supone la realimentacin entre una serie de procesos de distinta complejidad, inicialmente independientes, pero que se
van entrelazando. Son procesos fisicoqumicos, biolgicos y sociales cuyo
denominador comn es la dinmica energtica. En todo caso se trata de
formaslflujos energticos concebidos como ciclos de energa-materialese-informacin que tienen propiedades auto catalticas. sta, me parece, es
la idea central del concepto de evolucin y la ir explicando conforme
avance.

Un ejemplo ilustrativo de procesos estocsticos interdependientes


es la relacin entre el genotipo y el fenotipo. Si toda la informacin del
genotipo se manifestara en el fenotipo, no habra lugar para los cambios, todos los organismos quedaran iguales. Por otra parte, si toda la
informacin fenotpica, la adquirida por los individuos a travs de la experiencia, pasara al genotipo las estructuras adquiridas desapareceran;
la evolucin quedara desprovista de su mecanismo principal, en un caso,
de la variacin y, en el otro, de la seleccin. Que los procesos evolutivos
sean procesos estocsticos quiere decir que intervienen en ellos tanto el
azar como la seleccin. La definicin de G eorgescu -Roegen segn la cual
la evolucin se debe a la interconexin entre los procesos fsicos, qumicos, biolgicos, econmicos y sociales (vase ms adelante) obedece
a esta idea.
Lamarck atribua al cambio biolgico un propsito, un destino, resumido en el ideal abstracto de la perfeccin. En este sentido, los pensadores humanistas de los siglos XIX YXX, tales como Spencer, Marx y Freud,
eran lamarckianos. Por esa razn, la evolucin lamarckiana, desterrada
para siempre de las ciencias naturales, tiene hoy tantos partidarios en las
ciencias sociales. Lamarck imaginaba que los seres vivos cambian bajo
la presin del ambiente y que los cambios se transmiten directamente a
los descendientes. Atribua al ambiente el papel decisivo en la transformacin: los organismos se trasmutan va el uso, y la falta de uso, de sus
rganos y funciones. El ambiente forma los organismos como un alfarero moldea cntaros. sta es la esencia del argumento lamarckiano.
En contraste, Darwin tom la variacin como el primer trmino de su
premisa. Para eso tuvo que desechar el prejuicio segn el cual todos los
organismos de una especie son esencialmente iguales. Los seres vivos,
se pensaba, aunque imperfectos, eran la encarnacin de un ideal. Las imperfecciones no tenan importancia; lo importante era "lo invisible'; la
esencia. Segn Darwin, por el contrario, es precisamente la produccin
de diferencias lo que suministra la materia prima para la seleccin. No
hay dos organismos iguales. Las diferencias importan. El alfarero produce cntaros de distintas caractersticas que sern sometidos a la prueba
de la seleccin. La produccin de cntaros se adapta a las condiciones del
medio en trminos estadsticos: sern reproducidos en mayor medida
los cntaros de mayor resistencia, utilidad y versatilidad; en pocas palabras, los de mayor eficacia en un determinado medio, no los perfectos en
37

abstracto. El alfarero nunca reduce la diversidad a cero; puesto que no


sabe a ciencia cierta cmo operar en el futuro la seleccin sobre sus productos. El alfarero procede mediante el ensayo y la eliminacin del error.
En matemticas, este tipo de procedimiento se llama estocstico.
Al postular la seleccin natural no necesitamos recurrir a un telos para
reivindicar los aspectos creativos de la evolucin. Los fundamentalistas
perciben en esto una amenaza a sus convicciones ms profundas. En la
visin darwiniana, la naturaleza es "lo que existe por s mismo"; nadie
manda sobre ella. La naturaleza se autoorganiza sobre la marcha. "Los
organismos vivos son sus propios administradores. No existe 'algo' ajeno al sistema que lo dirija. El sistema se maneja a s mismo y as es como
funciona" (Adams, 2001:110, cita a Von Foerster). Los organismos son
sus propios administradores, al menos en la parte que les corresponde,
porque la estructura que heredaron est fuera de su control.
El prefijo auto, incorporado a todos los trminos que implican organizacin podra parecer excesivo, pero su uso obedece a la necesidad de
deslindarse del sentido comn. Desde el sentido comn la organizacin
supone un plan preconcebido. Nada ms cmodo que pensar as: la vida
debe de tener un sentido que alguien le impuso desde fuera. Ahora bien,
el concepto de autoorganizacin es una alternativa al omnipresente pensamiento finalista, una alternativa inaugurada por Darwin con su idea
del "origen [comn] de las especies'; que ms tarde se llamara simplemente "evolucin': La evolucin consiste en una serie de realimentaciones tpicas de un proceso energtico en expansin; un patrn que se va
haciendo sobre la marcha. El patrn consiste en la informacin que se
sedimenta en la memoria de! sistema al repetirse los procesos exitosos.
En el patrn evolutivo, pues, no existe un objetivo determinado desde el ms all; por el contrario, el patrn se construye a partir de los objetivos en el ms ac. En el esquema darwiniano, se hace camino al
andar: e! xito alimenta al xito y el fracaso se castiga con desaparicin.
Como dice Bateson (1993), "la adaptacin es el premio al cambio': El
alfarero tiene una frmula o modelo mental que le sirve para comparar
y corregir los resultados. As tambin, los sistemas cuentan con un modelo de s mismos que usan para la realimentacin de su desempeo. Este
tipo de procedimiento se denomina "teleonmico" (Mayr, 1992:80). El
modelo de un sistema, construido en el proceso de auto organizacin, es
un algoritmo, que significa en el sentido amplio "un conjunto ordenado

de operaciones

que permite hallar la solucin de un problema" (Seco,

1999:213).
Las definiciones de cultura que se manejan en antropologa suelen
estar impregnadas de la idea de finalidad. As, los primeros evolucionistas lanzaron una definicin finalista de la cultura: la cultura de Tylor
tena por sinnimo la civilizacin, que era el punto de llegada por excelencia. El progreso era el nico camino para todos.
Son mltiples las razones por las que los seres humanos tenemos
la ilusin de que todo en la vida obedece a un plan o a un destino grandioso (Boyer, 2001), pero una sola razn basta para que el discurso
cientfico quede desamparado frente a un futuro concebido como predeterminado. Un plan, un designio cualquiera, observa con agudeza
Nicholas Georgescu-Roegen, "no puede tener xito -ni siquiera bajo la
coercin fsica-, debido simplemente a su agresivo petitio principi. El
primer requisito previo de un plan es que el comportamiento de todas
las partes implicadas en el proceso sea totalmente predecible, al menos
durante un espacio de tiempo considerable" ([1971]1996:62). Y esto, bien
lo sabemos, resulta imposible. Las cosas cambian y no vuelven a ser lo
mismo; de eso se encarga la entropa. Las cosas cambian de veras, irreversiblemente. La prediccin se vuelve problemtica.!5 El plan, o ms
bien el patrn evolutivo, no es ms que una realimentacin a futuro (un
feedforward, que es el verdadero nombre del feedback).
He aqu algunos ejemplos de comportamiento estocstico o de cmo
se manifiesta esta caracterstica tpica del funcionamiento de los sistemas complejos. Cuando un sistema lanza al medio sus propgulos,
no conoce las ventajas o desventajas que guarda el futuro para ellos. Un
rizoma se aventura explorando el espacio sin elegir una direccin en especial; alguna de ellas ha de ser favorable. Un rbol produce miles de
semillas, de las cuales slo unas pocas brotarn, y de sas menos todava
llegarn a la edad reproductiva. En el medio opera una eliminacin en
masa que no se fija en los ms aptos ni en nada que predisponga a una
15 Desafortunadamente,
la capacidad de planear sobre la base de modelos mentales
del pasado puede producir efectos muy diferentes de los deseados. [...) Los planes que se hacen sobre la base de la comprensin del pasado no necesariamente producen decisiones
adecuadas para el futuro. Las complejidades de largo plazo del ambiente slo han podido
comprenderse a medida que los esfuerzos humanos han acarreado la destruccin desenfrenada, y los proyectos para encauzar a los seres humanos no pueden tomar en cuenta las
innovaciones que aparecern con el paso del tiempo (Adams, 2001).

39

adaptacin. Una golondrina vuela a alta velocidad y atrapa insectos sin


enfocar a cada uno de estos objetos individualmente; barriendo el espacio consigue una cantidad de alimento necesario. Un perro callejero
sigue todo lo que se mueve; quiz alguna vez encuentre un amo. El pescador lanza su red sin ver lo que sucede en la otra dimensin, all donde viven los peces, y aun as los atrapa de vez en cuando. Los integrantes de
una turba humana dispuesta a linchar, en lo individual tienen opiniones
encontradas, pero en conjunto actan como "un solo hombre": parecen
acertar su objetivo en la oscuridad de sus convicciones ms profundas.
Antes de proseguir, una digresin epistemolgica. La aceptacin de
los modelos estocsticos significa que el determinismo ya no sirve, que
podemos cambiarlo por una interpretacin estadstica de las leyes naturales? Son las leyes de la termodinmica generalizaciones estadsticas? El mero hecho de que se discutan los efectos de una ley fsica
como probables o improbables es asombroso.!6 En 1872, Ludwig von
Boltzmann present su famosa ecuacin segn la cual la entropa puede
interpretarse como la medida del desorden molecular (la cantidad de complexiones de las molculas del gas disminuye con el tiempo). Boltzmann
postulaba que la segunda leyes de naturaleza estadstica y la trataba
como "una mera ley de probabilidades" (Planck, 1978:231). A partir de
este resultado, la entropa se defini como la medida estadstica del desorden. Los procesos de ordenamiento y los procesos vitales se pudieron
considerar, entonces, como consecuencia -si bien poco probable- de
circunstancias no del todo determinadas.
De acuerdo con esto, nada es imposible, todo es cuestin de probabilidades. Es probable, por ejemplo, que los tomos de oxgeno se agrupen en alguna parte de mi cuarto y que yo sienta asfixia. A tal suceso se
le puede asignar una probabilidad. Dicha probabilidad ser tan baja (alguien ya la hubo de calcular), que la edad del universo sera insuficiente
para que se produzca el acontecimiento. Aun as, podra suceder ahora
mismo. No podra ser la vida un subproducto de uno o varios de esos
eventos poco probables, que ocurri antes de que terminara el tiempo?
Nada impide que sea posible.

16 A Albert Einstein se le atribuye la frase "Dios no juega con el universo a los dados';
con la cual expresaba su malestar con el indeterminismo cuntico. Iliya Prigogine dice al
respecto que "Dios no slo juega a los dados, sino que los tiene cargados':

40

Sin embargo, no hay que abusar de la estadstica. Slo hay una cosa
peor que imaginar la violacin de las leyes de la fsica, segn Arthur S.
Eddington; creer en una coincidencia excesivamente improbable (1998:
222). Las pautas aleatorias no indican la ausencia de patrones a largo
plazo y de causas prximas. Lo que sucede es que la estadstica es una
manera de contender con asuntos que nos resultan tan complejos e implican tal cantidad de interacciones que es imposible para la mente humana abarcarlas todas. Como quien dice, la estadstica es el lenguaje
que habla Dios con los ngeles exterminadores, no con los de la guarda.
Los cambios que se dan en un nivel de la realidad preparan los cambios
en el otro.
En cuanto al problema del azar, su esta tus epistemolgico est claro,
aunque todava se discute hasta qu punto el azar puede ser el resultado de nuestra incompetencia como observadores y hasta qu punto es
el resultado de la indeterminacin, una condicin que aparece en vastas
reas del universo que habitamos. El azar en s es una relacin, y puede
ser resultado tanto de causas fortuitas como de una "interseccin de coincidencias absolutas'; como afirma Monod en su obra que hizo poca
sobre El azar y la necesidad. El azar en cuanto tal-no como resultado de
nuestra ignorancia-,
se acepta en la fsica como caracterstica extensiva del universo. En la teora evolucionista el problema suele solucionarse adoptando un modelo de causalidad que combina el determinismo de
causas prximas con la seleccin basada en causas "ltimas': En esto
precisamente consiste el modelo estocstico, el de la "explicacin basada
en la seleccin': Es una solucin que admite al mismo tiempo la intervencin del azar y la direccionalidad del proceso evolutivo.
En la ciencia hay cierta necesidad lgica y una costumbre de recurrir
al determinismo. El ideallaplaceano de la bsqueda de la verdad ltima
se basa en l. Sin embargo, en la fsica moderna el esquema del materialismo mecanicista, tan fcil de entender, repentinamente dej de funcionar. Despus de la formulacin del principio de incertidumbre, el
mundo de la fsica ya no es lo que parece. La termodinmica, por su cuenta, contribuy a desconfiar del realismo ingenuo al postular la "indeterminacin entrpica" (vase ms abajo). Al postular estos conceptos como
caractersticas extensivas del universo, sucumbieron los fundamentos
de la fsica decimonnica y surgi la necesidad de nuevos modelos para
la ciencia. Para su formulacin, la contribucin de Boltzmann (la entro41

pa como medida del desorden) result ser fundamental: gracias a ella el


anlisis termodinmico, que hasta entonces se aplicaba estrictamente
a la transmisin del calor, se extendi a fenmenos relacionados con la
transmisin de informacinP
Sin embargo, dicha extensin fue un resultado fortuito que ni el propio Boltzmann pudo haber sospechado. Georgescu -Roegen llega al extremo de acusar a Boltzmann de que con su enfoque estadstico pretendi
salvar la inasible segunda ley para la representacin mecanicista de la
naturaleza. "El tiempo, la evolucin, la intencionalidad, el cambio cualitativo [sostiene este autor], no son meras apariencias que se pueden refutar con las leyes mecnicas ni con las estadsticas" ([1971]1996:205).
Por lo dems, "si la presencia de la vida tiene importancia, la vida debe
tener algn efecto sobre las leyes fsicas'; aade (ibid., 254). En opinin
de Georgescu-Roegen el monismo debe remplazarse por el principio de
complementariedad,
puesto que no poseemos una imagen unificadora
de la "textura entretejida de materia, vida y espritu" y ninguna teora particular por s sola puede explicar un fenmeno tan complejo como el de
la vida.1B
Los procesos estocsticos tienen, pues, una buena dosis de azar. Pero
apostarlo todo al azar significara renunciar a la explicacin. Los procesos azarosos de los que habla la fsica subatmica, los del azar duro,
simplemente barajan la materia; en cambio, los procesos estocsticos,
los de la macrofsica, la clasifican. Clasificar es distinguir entre la baja
y la alta entropa (Georgescu-Roegen, [1971] 1996:266). La "intencin"
de los organismos individuales es seguir vivos y ocupar un lugar bajo el
sol en un mundo donde la entropa aumenta. "La intencionalidad de las
estructuras vivientes consiste en mantener intacto su estatus disipativo"
(ibid.). Un sistema puede mantenerse en un estado estacionario, clasificando y absorbiendo la entropa baja del entorno sin violar ninguna ley
17 En esta lnea se inscriben las contribuciones
de Shannon, Brillouin, Wiener y otros
en el mbito de la informtica. Tal vez el futuro de las ciencias sociales est en una alianza
con la informtica.
18 En las ciencias sociales persiste la opinin de que sus "principios,
lgicas y mtodos son radicalmente distintos de los que se usan en las ciencias naturales" (Viqueira, 2002:387). Se distingue entre las "ciencias del espritu" y las "ciencias de la naturaleza"
(bid.). Una corriente de "tercera cultura'; como la califica el libro de ohn Brockman
(1995), propone el paradigma de evolucin como capaz de abolir la divisin entre las ciencias naturales y las sociales o humanidades.

42

fsica. Georgescu-Roegen define esta caracterstica con el ingenioso trmino de "indeterminacin entr pica': La indeterminacin designa aqu
un espacio de creatividad evolutiva en el que se pueden dar combinaciones nuevas gracias a la "interconexin entre los procesos fsicos, qumicos, biolgicos, econmicos y sociales':19
Cuando decimos "evolucin" pensamos en un proceso de cambio,
pero no de cualquier cambio, sino el cambio encaminado en una direccin. Para evitar ciertas complicaciones filosficas pongamos entre comillas la palabra "intencionalidad" o, mejor, cambimosla por una ms
inocua: la de "direccionalidad': La intencin implica la voluntad; la direccin, en cambio, indica una tendencia, que puede ser espontnea, resultado de la auto organizacin.
El asunto de la direccionalidad merece ser comentado porque es un
asunto de mucho inters en las humanidades. Como ya se ha dicho, el
darwinismo desde el inicio se deslind, decididamente, de la idea del propsito. Para Samuel Butler, un crtico contemporneo de Darwin, esto
fue una insensatez. (Quienes cuentan esta historia son Margulis y Sagan,
1996:182-197.) La "nueva teora'; segn Butler, haba desechado el nio
con el agua del bao. Butler no tena una mentalidad religiosa en el sentido en que no vea necesidad de recurrir a las causas finales para explicar
la evolucin. Los resultados de la seleccin natural le parecan ms bien
"una chapucera, que slo se explicaba en ausencia de un dios infalible': Pero aun as, insista Butler, la vida muestra claramente una direccionalidad.
Los argumentos de Butler no se tomaron en serio, segn Margulis y
Sagan, porque parecan tener un sesgo lamarckiano y finalista. El problema no se pudo resolver en aquel momento porque Darwin, Wallace,
Huxley y los dems defensores de la seleccin natural estaban impedidos de ver la cuestin con imparcialidad. Estaban ansiosos por darle a
su argumento la forma consagrada por la nica ciencia que se preciaba
como tal en el siglo XIX, la fsica newtoniana. El propio Darwin lo crey
as y defini la seleccin como resultado de un conjunto de "leyes que
actan a nuestro alrededor':2o Lo que tenemos aqu, pues, es el modelo
19 En la cosmologa se maneja la idea de indeterminacin
cuntica. La indeterminacin cuntica junto con la gravedad y la relatividad dieron forma al universo actual tal co-

mo lo conocemos.
20 "Estas leyes, en su sentido ms amplio, son: la reproduccin,
la herencia que es casi
una implicacin de la anterior, la variabilidad a partir de la accin directa e indirecta de las

43

mecanicista en boga de aquel entonces. Segn este modelo las cosas estn sujetas a lasfuerzas; la realidad consiste en una serie de interacciones
mecnicas reversibles,21 y la ciencia las describe con fidelidad objetiva.
El conocimiento consiste en descubrir principios abstractos a partir de
la observacin.22 Darwin crea en este esquema y estaba convencido
de que la seleccin natural era un asunto de causas prximas. y muri
en el error. (Retomar la idea de "causas prximas" y "causas selectivas"
ms adelante.)

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I
I

La vida implica sensibilidad y capacidad de eleccin, incluso en sus


niveles ms primarios, argumentan Margulis y Sagan (1996). La vida es
un experimento en marcha. En los procesos de autoorganizacin la experiencia se acumula en la memoria qumica, fisiolgica, conductual,
ecosistmica, institucional, sociocultural. Al aprender la tarea, el sistema guarda la informacin en "el inconsciente de la organizacin'; para
que ya no est expuesta a ms experimentacin, segn los mismos autores. De ah en adelante, la tarea es ejecutada de manera automtica,
por medio de controles internos. Esta caracterstica de la vida, Maturana
y Varela la llaman "clausura operativa" (1997) y la ponen en primer lugar,
antes de la capacidad de reproduccin. La clausura operativa preserva
la complejidad del sistema y le imprime cierta direccin a su trayectoria. El aumento de la complejidad, el patrn evolutivo general, parece
ser el objetivo perseguido intencionalmente. El asunto crucial es entender que cualquier objetivo que se detecte en un proceso evolutivo no es
externo a l, sino que surge sobre la marcha y se incorpora a la estructura de manera permanente.
condiciones de vida externas, junto con el uso y el desuso, una tasa de crecimiento lo bastante alta para conducir a una lucha por la vida, y como consecuencia de ello a la seleccin
natural, todo lo cual acarrea una divergencia de caracteres y la extincin de las formas
menos avanzadas. As, de la guerra de la naturaleza, del hambre y la muerte, se deriva
directamente el objeto ms sublime que somos capaces de concebir, a saber, la produccin
de los animales superiores" (Darwin [1859)1972:489).
21 La polmica sobre el darwinismo
en este punto sigue abierta. Autores como Margulis y Sagan (1996) consideran la seleccin darwiniana como un enfoque mecanicista.
Otros como Daniel C. Dennett (1999), por el contrario, ven en el paradigma darwiniano
una alternativa al mecanicismo, esto es, un enfoque constructivista.
22 En su Autobiograja
(Mxico, Alianza Cien, 1997), escrita con fines didcticos, Darwin se muestra muy convencido de que descubri el principio de la seleccin natural por
deduccin, abstrayndolo de los datos que obtuvo en su viaje en el Beagle. Sin embargo,
en otro lugar confiesa que esta idea le vino de la lectura de Malthus. Hay quienes le reprochan a Darwin su escaso conocimiento de la filosofa de la ciencia, as Farrington, 1979.

44

La direccionalidad no es otra cosa que la necesidad de perpetuar las


complejidades propias independientemente
de las incertidumbres del
ambiente. La intencionalidad de la vida se discute mucho en la biologa
evolutiva (Wagensberg y Agust, 1998). En el mbito de las ciencias sociales se admite con facilidad que las acciones de los individuos y de las
instituciones se encuentran "determinadas" por objetivos y valores. El
paradigma que aqu propongo, el de la autoorganizacin como seleccin, postula cierta direccin de los procesos evolutivos en el sentido
en que la experiencia se sedimenta en la estructura de los sistemas. En
medio de las interacciones surge un orden repetitivo. La intencionalidad presente en las acciones humanas, ya sea consciente o espontnea,
es parte de los mecanismos de procesamiento de informacin. Si bien la
evolucin es un proceso que no responde a ningn propsito especfico, como proceso pautado puede adquirirlo (el propsito, la direccionalidad) por s sola. Si la evolucin no tiene sentido, como dijera alguna
vez Karl Popper, su ventaja sobre otras concepciones del universo consiste en que podemos atriburselo. Esto es, podemos incorporar a la realidad nuestros objetivos particulares. Para ello, lo nico que necesitamos
es disponer de suficiente tiempo, energa, materiales e informacin.
Los antroplogos de la vertiente hermenutica de los estudios culturales son responsables en buena medida de la idea de que las culturas
humanas pueden variar libremente y sin lmites, que las culturas son "un
carnaval en donde todo es posible" (Boyer, 2001). La capacidad humana de elaborar significados es asombrosa, pero su implementacin tiene
ciertamente limitaciones que impone el principio de la realidad, la seleccin. En otras palabras, la cultura como "libre capacidad de construir
significados y asignarlos donde es conveniente ms que donde sera apropiado" (Adams, 1978:29, cursivas mas), est al servicio de la reproduccin de la sociedad. Nada libera a la sociedad de las restricciones de la
naturaleza. Es ms, cuanto ms complejo se vuelve un sistema social,
ms vulnerable resulta frente a los desafos y las incertidumbres del medio. Las culturas humanas suelen fomentar la creencia de que todo es
posible; sin embargo, en el mundo de las concreciones tiene que tomarse muy en serio la dinmica de los procesos energticos. La cultura es un
nuevo gnero de complejidad que alcanzan estos procesos, idea que desarrollar en "El ambiente benigno':
Para finiquitar la discusin sobre el determinismo y la direccionalidad de los procesos evolutivos me apropiar de las conclusiones de Geor4S

I
111

l
I

I
I

gescu-Roegen sobre este tema. La direccionalidad, en tanto objetivo que


"anima" al sistema, es una realimentacin a futuro, un programa que se
formula sobre la marcha y que funcionar como un dispositivo autorregulador. Es el "orden gratuito" que emerge espontneamente de un sinnmero de interacciones fortuitas entre las partes del sistema.
El futuro no se puede controlar, pero hasta cierto punto se puede preparar. El determinismo no es una propiedad intrnseca ni omnmoda
de la naturaleza, y tampoco es el nico modelo de causalidad. En especial,
las leyes de la mecnica no "determinan" las formas de existencia en el
mundo real. Como idealizaciones que son, permiten predecir el futuro
con alguna precisin cuando se aplican a sistemas relativamente estables,
en realidad idealizados o aislados, como si fueran sempiternos. El sistema solar, por ejemplo, puede parecer imperturbable, pero sabemos que
no lo es. Su estructura actual no es eterna. Si bien las frmulas newtonianas sirven para establecer las posiciones de los astros con una precisin aceptable a escala humana, esto se debe a una sobresimplificacin
del sistema. En este modelo se supone que el tiempo es reversible, con lo
cual la evolucin del sistema aparece como una ilusin. Un sistema como el clima, por contraste, que evoluciona comparativamente
rpido,
contiene una cantidad de factores tan grande que un modelo de estructura inmutable y atemporal no servir de mucho. Un modelo apropiado
para el mundo viviente es el modelo de causalidad estocstica. Estocstico significa "acertado al azar': Los trminos de esta ecuacin se refieren a un proceso que combina el azar con la (s)eleccin. Esta combinacin
arroja resultados parcialmente predecibles. Los predecibles se deben a
los factores determinsticos, cuando los podemos aislar, pero como stos
siempre se combinan con los factores azarosos, los procesos no lineales,
las perturbaciones y dems, la simplificacin determinstica nunca es una
explicacin suficiente. Estocstico significa que lo que es azaroso en un
nivel, se torna ineqUVoco en el siguiente. Lo que es inexplicable en el horizonte de los sucesos, es coherente en el nivel de la interpretacin de
los mismos, la seleccin.
Entendemos por determinismo la doctrina segn la cual todo obedece a causas. En la ciencia moderna, sin embargo, la formulacin del
principio de indeterminacin de Heisenberg (segn el cual existe un lmite indefinido de precisin en la descripcin de los fenmenos, un lmite
que no se debe al error humano) puso en duda el determinismo mecanicista. El golpe definitivo se lo asest la termodinmica. El principio de

la irreversibilidad y de la indeterminacin entrpica indican que no hay


una estricta correspondencia entre accin y reaccin: algo se pierde por
entropa y algo se gana gracias al aumento de la informacin y el orden.
Una posible solucin al embrollo del determinismo es reparar en el
hecho de que el concepto de causalidad no es un concepto unvoco. Bertrand Russell lleg al extremo de afirmar que, por el bien de todos, la
palabra "causa" debera eliminarse del lenguaje cientfico, porque se aplica a un vasto espectro de fenmenos dismiles. Es probable que no lo
dijera del todo en serio, porque la causalidad es una categora enraizada
en un nivel tan profundo de nuestro pensamiento (es una de las categoras kantianas), que sin ella no podramos elaborar otras categoras con
las que discurre la razn. Algunos conceptos de causalidad se comparten en las ciencias sin problemas: las causas prximas aristotlicas, la
causalidad estadstica (Harris, 1982), la causalidad estructural (Friedman,
1974), la causalidad recproca o circular (Bateson, 1993), la causalidad
basada en la seleccin natural (Adams, 1982). Dada la polivalencia del
concepto no debe extraarnos que los intentos de reducirla al determinismo mecanicista no tengan ahora ningn partidario.
Un sistema disipativo opera de tal modo que el cambio (esto es, una
transformacin energtica) se da en dos direcciones opuestas. Se manifiesta en dos formas antagnicas, pero relacionadas: 1) se manifiesta en
la realizacin del trabajo y 2) en la generacin del calor no aprovechable
(Hacyan, 2004:69). La realizacin del trabajo es la "expansin" de la energa, mientras que la generacin del calor es sinnimo de la produccin
del desorden y significa "contraccin" de la energa disponible en el mundo. Esto quiere decir que un proceso energtico no es simtrico en lo que
a causas y efectos se refiere. Una causa pequea puede desencadenar
grandes efectos. "Una pequea chispa -como dijo Maxwell- enciende
un inmenso bosque, una palabra hace de nosotros filsofos o idiotas':
En suma, no hay evidencia alguna de un plan preconcebido en la evolucin. Y si esto es as, no tiene sentido hablar ni de finalidad ni de progreso, al menos no con esta connotacin tan fuerte de creencia que suelen
tener estos trminos. Sin embargo, s existe cierta direccionalidad en la
evolucin general,23 en la medida que sta incorpora cantidades crecien23 La diferencia entre la evolucin especfica y la general (vase el glosario) es la misma
que existe entre un proceso concreto y la imagen que nos hacemos de l, entre el nivel de

articulacin

y el nivel de integracin.
47

111

tes de energa en sus ciclos segn el principio de Lotka y, simultneamente, acumula ms experiencia en sus estructuras y patrones, segn el
principio de San Mateo (una versin informtica del anterior que dice
as: "al que ms tiene, ms se le dar"). La informacin se incorpora en
las estructuras evolutivas mediante el algoritmo darwiniano o mquina
de Darwin,24 que surge en el proceso de variacin y seleccin, a travs
del mtodo del ensayo y la eliminacin del error. De este modo, el darwinismo se convierte en una forma general de explicacin que es aplicable a todos los procesos histricos, los que se despliegan en el tiempo.
Ahora bien, son las sociedades humanas unidades evolutivas en este
sentido? Si definimos la sociedad como un ensamble de formas energticas (vase ms abajo), debemos admitir que tambin los conglomerados sociales, como vehculos de supervivencia que son, estn sometidos
a la dinmica evolutiva de variacin/seleccin. Esta dinmica se conduce por la va de una creciente inclusin de energa e informacin en los
ciclos reproductivos y lleva hacia la mxima complejidad que admitan
sus fronteras. Estos elementos tericos conforman un lenguaje que pueden compartir las ciencias sociales con las ciencias naturales, aunque
los modelos, que son elaboraciones posteriores, sean diferentes. Veamos
por qu deben ser diferentes.
Qu particularidades tiene la evolucin social? El procesamiento
de la informacin es lo que marca la diferencia. La transmisin de la
informacin se produce, en todo caso, a travs de medios o "vehculos"
que deben identificarse de acuerdo con su cdigo, que tiene que ver con
la estructura fsica, espacial y temporal. La informacin socialmente adquirida se transmite por cdigos y conductos diferentes a los que se usan
en los procesos biolgicos. Los procesos culturales de transmisin difieren de la herencia biolgica (sea esta gentica, fisiolgica o ecolgica)
en que el procesamiento de la informacin se da por medios especficamente humanos. Diramos que es el lenguaje el que hace la diferencia, sin
embargo, son varios los lenguajes que elaboran los seres humanos para
24 El trmino obedece a una analoga con la mquina de Turing, analoga ideada por
Calvin. Se refiere a un mecanismo de autoorganizacin
para el cual se necesita: 1) una
pauta caracterstica, 2) que pueda ser copiada, 3) con variaciones o combinaciones, 4) que
compitan por el espacio y los recursos, 5) en un entorno polifactico, 6) en el cual la siguiente ronda de variantes se base principalmente en las variantes de mayor xito de la
generacin en curso, segn el principio de la herencia de Darwin (Calvin y Bickerton,
2001:111)

comunicarse entre s y con el mundo.25 Como se ver ms adelante estos lenguajes son sumamente costosos, en trminos energticos, as como
imprecisos y enredados en cuanto su eficacia. En el caso de la transmisin social, los cdigos de procesamiento de la informacin son mltiples y variados. As tenemos la conducta, el habla, las estructuras del
parentesco, la economa, la organizacin social, la religin, el arte, la
ciencia, el sentido comn y todos aquellos medios o instituciones en las
que est depositada la informacin que la mente humana pueda manejar. Todos estos tpicos, que suelen ser captulos de un manual de antropologa, pueden considerarse como distintos lenguajes en los que se
procesa la informacin vital para un sistema social. Me pregunto por
qu tantos cdigos, medios, lenguajes, patrones y modelos. No bastara
con slo uno? (las hormigas, por ejemplo, basan su interaccin social en
un solo cdigo, el de los mensajes qumicos, y no la hacen tan mal) No
podramos pensar en un cdigo nico, suficientemente evolucionado como para superar esa construccin de torres de Babel que son las culturas
humanas? Una respuesta provisional podra ser la siguiente. Para conseguir una interaccin tan compleja como la que se da entre la sociedad y
su entorno, entre las sociedades mismas y entre ellas y la biosfera terrestre no es posible emplear un solo cdigo. Los lenguajes que habla el ser
humano consigo mismo, con sus semejantes y con la naturaleza son "procesos descriptivos" (Pattee, 1973, citado en Adams, 1982: 19). Si dependiramos de un solo cdigo, el gentico, por ejemplo, no llegaramos ms
all que los virus o los unicelulares. Los cdigos mltiples como los mencionados, permiten montar mecanismos de regulacin complejos. En el
fondo del argumento est el hecho de que las sociedades humanas dependen de una cantidad de recursos tambin variables. En la medida en
que las sociedades los encuentran los incorporan en su estructura y de
ah tambin la gran variedad de sociedades y culturas.
La cantidad y la combinacin de procesos y formas energticas varan mucho de una sociedad a otra. La ventaja evolutiva lotkiana de esta
diversidad es que distintos patrones evolutivos permiten la inclusin de
ms y ms flujos o formas energticas. En tanto estructura disipativa, la
25 Se dan intentos de buscar un denominador
comn de estos lenguajes. As, por
ejemplo, Godelier habla de procesos ideticos en su libro traducido como Lo ideal y lo
real. Adams ,ecurre a un neologismo de "procesos mentalsticos': En antropologa se acepta comnmente el trmino de procesos simblicos.

49

...

sociedad es una combinacin de formas energticas tanto humanas como


no humanas e incluye tanto las formas de equilibrio como las de no equilibrio, y el conjunto desarrolla una dinmica reproductiva propia. Las
sociedades humanas, pues, se componen de elementos heterogneos.
Para contender con esta diversidad se necesita el concepto unificador de
forma energtica. La forma energtica es una combinacin de energa e
informacin. En su expresin mnima, la forma energtica est compuesta por el flujo sustancial y el flujo regulador o estructura de regulacin.
Como tal, contiene el potencial para realizar el trabajo y se verifica en la
liberacin de este potencial de un modo especfico. Abordar el concepto de forma energtica con ms detalle en el captulo que sigue.
Los autores que estudian el problema de las semejanzas y diferencias entre la evolucin biolgica y la social desde las ciencias naturales, suelen tratar los componentes de la conducta humana determinados
cultural mente como anlogos a los genes (as, por ejemplo, Dawkins,
1976; Boyd y Richerson, 1985). El modelo de flujos energticos yestructuras de regulacin permite retomar el concepto de evolucin de manera diferente. Como observa Adams (1988), no es que los bilogos tengan
"genes" con los que trabajar y los antroplogos "rasgos culturales': Los
dos tienen algo comn en el sustrato material, en ambos casos puede
definirse la forma energtica que sostiene la informacin. Discutir este
asunto en el apartado "Evolucin slo hay una'; lo que quiero establecer
por ahora es que en el nivel bsico, el de la termodinmica, la lgica de
la segunda leyes tan aplicable a las formas energticas prebiticas yorgnicas como a las sociales, puesto que lo que evoluciona son las formas
energticas y sus relaciones, los vehculos de supervivencia y su medio.

1IIIIi

EL

PARADIGMA

EXPANDIDO

Con todas las profundas diferencias que hay entre el concepto spenceriano y el darwiniano de evolucin, existe un punto de coincidencia. Los
dos comparten la idea de que las manifestaciones de la vida se rigen por
las leyes de la naturaleza. Spencer concibi la evolucin como el movimiento de estructuracin de la materia; Darwin, como un proceso basado en el principio de variacin/seleccin; en ambos casos se trata de

procesos naturales, espontneos, esto es, irreversibles. Es la termodinmica la que agrega a la definicin de lo natural la caracterstica de irreversible. En el presente trabajo trato de dilucidar qu significa esto para

el estudio de la sociedad.
El paradigma evolucionista fue elaborado por Darwin en el lenguaje
de las ciencias naturales, observa Adams (2001:140). Ahora bien, la cuestin que viene al caso es que las entidades evolutivas no son solamente
las orgnicas. Desde cierta perspectiva la vida es tan slo un segmento
en los procesos de seleccin, esto es, un producto especfico de los mismos. As como lo es una galaxia o una sociedad. Es en este sentido en que
debe entenderse la afirmacin de Georgescu-Roegen de que la naturaleza no tiene costuras.26 Los procesos de seleccin son procesos termodinmicos abiertos; se entrelazan, se necesitan mutuamente, interactan
entre s y forman el ambiente unos para otros.27 Ahora bien, el postulado darwiniano de la seleccin natural qued reducido al mbito de la
biologa, como si se tratara de un proceso excepcional, autosuficiente y
aislado. Lo que se observa en la ciencia contempornea es una tendencia a compartir entre las distintas disciplinas la vieja idea de Spencer de
evolucin csmica (Chaisson, 2001). El denominador comn de todos los
procesos evolutivos es el modelo darwiniano elemental de variacin/seleccin.
Una reformulacin del paradigma evolucionista en trminos ms
generales e incluyentes; en trminos de la termodinmica de procesos
irreversibles, permitira elaborar una teora general de la evolucin, a
manera de un territorio cognoscitivo comn que incluira todo gnero
de procesos considerados como realidades fsicas que son. sta es una
idea seminal de Spencer, que no prosper por las razones expuestas arriba. En la actualidad, sin embargo, disponemos de algunas herramientas
conceptuales que permiten traducir el principio de variacin y seleccin
si no directamente al lenguaje de la fsica, cuando menos a alguno compatible. "Creo que la segunda ley debe usarse por su valor heurstico, independientemente
de cmo se haya usado en otro campo cientfico; sin
ella hay pocas bases para una teora importante" (Adams, 1983:128).
"Tiempo, Espacio e incluso Naturaleza son conjuntos sin suturas" (1996:llS).
En su tiempo, Wallace habl del medio como de una fuerza autnoma entre las
dems, una fuerza que opera al lado de la seleccin natural. Vase la interpretacin
de
26

27

esto en Adams, 2001:147.

51
50

Una definicin expandida de evolucin es la siguiente. La evolucin


es "el cambio cualitativo provocado por la aparicin de la novedad por
combinacin y por la actuacin unidireccional de la ley de entropa. Se
debe a la interconexin entre los procesos fsicos, qumicos, biolgicos,
econmicos y sociales. La nica ley claramente evolutiva en la fsica es
la ley de la entropa" (Georgescu-Roegen, 1996:395).
La evolucin consiste en la conduccin del calor (la energa) a travs
de estructuras autorreplicantes. El ncleo duro de la hiptesis es que la
evolucin es un proceso de naturaleza energtica. La de capacidad de reproduccin es una condicin sine qua non para formar patrones. Adams
define la evolucin como un "proceso energtico en el que la disipacin
en una parte del sistema libera la disipacin en otras partes del mismo,
de modo tal que la forma de todo el proceso se reproduce" (2001:125).
Las formas energticas actan sobre formas energticas, y "a eso es a lo
que damos el nombre de seleccin natural" (Adams, 2001:154). Para que
algo entre en el proceso evolutivo tiene que ser una forma energtica y
operar "de modo tal que todo el proceso se repita': A diferencia de los
procesos autocatalticos simples, que se repiten siempre que haya condiciones para ello, los procesos vitales se promueven a s mismos y crean
sus propias condiciones de existencia y reproduccin.
Un organismo -una "entidad evolutiva'; en trminos ms ampliospuede definirse como una combinacin de procesos metablicos y procesos reproductivos. La relacin "simbitica" es la que se da entre el flujo
energtico y su dispositivo regulador. ste es el modelo de trigger-flow
que puede aplicarse a los sistemas sociales, que son "sistemas inclusivos
autorreplicantes" (Adams, 1982:125). Los flujos energticos que los constituyen obedecen leyes naturales y sobre esta base se estructuran de acuerdo con reglas propias. Estos fenmenos se explican por la presencia de
un orden ciberntico o informtico: tienen incorporado el programa teleonmico, que el sistema formula para sus propios usos. A esto se refiere
el concepto de autoorganizacin, un concepto medular de la octava jornada de la creacin.
Si por ley natural entendemos una norma de alcance general que
afecta de igual manera a un determinado tipo de sucesos, entonces la
evolucin no es ley natural. Aunque la evolucin se monta sobre los procesos disipativos, nada garantiza que un sistema evolucione tan slo porque disipa energa. El estatus epistemolgico de la idea de evolucin es,

ms bien, el de un principio. Por definicin, un principio permite obtener


y unificar resultados conexos, en el caso que nos ocupa, los resultados
de las leyes de la termodinmica y las reglas de la autoorganizacin.
Slo evolucionan los sistemas termodinmicamente
abiertos con capacidad de reproducir su pauta maestra. La vida, as mismo la vida social, es un experimento en marcha, de modo que la ciencia que investiga
la evolucin es y seguir siendo un conjunto de teoras provisionales,
elaboradas en distintos lugares y diferentes tiempos que evolucionan con
las mismas reglas de autoorganizacin, porque tambin son formas energticas con capacidad de reproduccin.

EVOLUCIN

SLO HAY UNA

Para muchas personas "darwinismo" es una mala palabra. En las ciencias sociales tenemos la traumtica experiencia del "darwinismo social':
Sin embargo, con frecuencia las ideas de Darwin se interpretan sin haberlas entendido del todo. Desde el momento de la publicacin de El
origen de las especies ... se propag una versin caricaturesca de la teora, segn la cual la evolucin obedece a la "ley de la selva'; esto es, a la
competencia despiadada en un mundo cruel, en el que slo los ms
fuertes sobreviven. La versin popular del darwinismo es la de una doctrina que predica la competencia en la lucha por la supervivencia. En
esta lnea de argumentacin se coloc tambin el neoliberalismo, la versin ms reciente del darwinismo social. La competencia y el xito individual en los negocios, dice la doctrina, conducen inevitablemente al
progreso. stos son los modelos folk de la evolucin social, que ni de
broma tienen alguna relacin con las ideas originales de Darwin.
Dicen los entendidos que el sufijo ismo debera utilizarse solamente
para las corrientes ideolgicas. Si esta regla fuese respetada, Darwin
podra decir con toda razn "yo no soy darwinista" (como alguna vez dijera Marx de la doctrina que se le atribua: "yo no soy marxista"). Darwin
lo afirm de alguna manera en su intercambio epistolar con Wallace,
cuando ste se declar "hiperseleccionista" y "darwinista puro" (Gould,
1985:47). Sucede que las ideas de Darwin se manejan muchas veces como
si fueran una doctrina o, ms bien, como una especie de anti ideologa,
una mquina demoledora de dogmas. Desde su formulacin inicial el pa-

52
S3

radigma darwiniano se enfrent a todo tipo de credos: el creacionismo


de la religin dominante, el fundamentalismo de los fanticos, el finalismo de la teologa natural y el fisicismo de la ciencia de la poca. Cada
adversario asignaba al "darwinismo" un contenido contrario a su propia
conviccin y lo combata como tal (Mayr, 1992). El resultado general fue
una imagen maltrecha de las ideas de Darwin. Hasta que vino la llamada
"sntesis moderna" no hubo suficiente claridad al respecto; incluso desde la epistemologa se lleg a cuestionar el estatus cientfico de la teora
evolucionista.28

l'

El concepto de formalflujo energtico permite sostener un enfoque


monista, santo y sea de toda ciencia emprica, que debera serlo tambin de la ciencia social. El monismo supone que la realidad es una sola,
opcin filosfica que permite sostener el principio de causalidad. La
causalidad es "el pegamento de la realidad': Las cosas y las ideas pueden
relacionarse porque son formas energticas, porque son manifestaciones de energa. En algn nivel profundamente abstracto, nosotros tambin lo somos. Slo sobre esta base es posible concebir los fenmenos
socioculturales como parte de los procesos naturales. As, "el trabajo, la
informacin, la organizacin, los insumo s, las perturbaciones, la regulacin, las ideas y las cosas son, todos, fenmenos energticos" (Adams,
2001:177). La vida social no tiene un estatus ontolgico propio, separado
de la naturaleza, ni puede reducirse a la cuestin de las "relaciones sociales" entre individuos y grupos, mucho menos a unas relaciones desencarnadas, que no necesitaran de ningn soporte material. Una vez
ms, la sociedad est compuesta por formas energticas humanas y "una
cantidad potencialmente infinita de formas no humanas" (ibid.). Los fenmenos sociales deben entenderse como parte de un sistema energtico ms amplio, que se despliega mediante la dinmica de la disipacin,
dinmica comn a todos los procesos energticos.
La evolucin es una sola, lo que hace la diferencia entre los distintos
procesos evolutivos es la escala o el nivel de anlisis, el "tipo lgico'; segn Bateson (1979). No es que la evolucin fsica explique la evolucin
28 As lo hizo (en su primera poca) el influyente epistemlogo
Karl Popper. El propio
Popper cambi de opinin posteriormente.
Ruiz y Ayala (1998:102) describen la evolucin de su pensamiento. Hay autores, como Fernando Vallejo (2001), que no bajan a Darwin
de impostor y su teora de perogrullada, incluyendo en ello al neodarwinismo.
Personalmente creo que si no somos capaces de convertir la idea de la seleccin en una hiptesis heurstica y un modelo de investigacin, la evolucin como idea queda en el aire.

tura" se basa en este presupuesto.


Examinemos el argumento de cerca. Los genes determinan la estructura del organismo, esto es, el fenotipo. Pero, al reproducirse el fenotipo, lo que se transmite es, de nueva cuenta, el genotipo. La informacin
asociada a la experiencia del individuo muere con l, a no ser que se la deposite en otros medios. En el argumento de Dawkins el meme equivale
55

1II

S4

1Il11~~'1

biolgica y esta ltima, la evolucin social, sino que hay un sustrato comn para cada proceso particular. En cada nivel aparecen potencialidades inditas y nuevos cdigos de procesamiento de informacin. Se dice
que la evolucin cultural es una prolongacin de la evolucin biolgica
"por otros medios" (as, por ejemplo, Sahlins y Service, 1960); que "procede por los mismos principios, pero opera con materiales distintos"
(Margalef, 1980). Se dice que las unidades de la evolucin orgnica son
los genes, organismos, especies, ecosistemas y que, a su vez, las unidades de la evolucin social son los "rasgos" culturales (ideas, smbolos, costumbres, tradiciones, instituciones). Es correcta esta manera de razonar?
La escuela del paralelismo entre "gen y cultura" tiene muchos partidarios
entre bilogos (Wilson, Dawkins, Boyd y Richerson, Cavalli-Sforza, Brooks
y Willey) y ningn entusiasta entre los cientficos sociales.
Tomemos como ejemplo una versin de esa tesis, la de Richard Dawkins sobre los "me mes" (1976). El meme es concebido como la unidad
bsica de la herencia cultural, anloga al gen. Los "rasgos culturales" son
ejemplos de memes. Dawkins afirma que "nuestros genes nos observan';
que para ellos somos lo que la gallina al huevo: un medio de producir
otro huevo, segn el ingenioso dicho de Samuel Butler. De manera semejante, los memes, en tanto materiales culturales, se reproducen utilizando la organizacin social como medio. En el proceso de la seleccin
natural, cualquier dispositivo capaz de insertar una mayor cantidad de
determinados genes -los "genes egostas" - en la siguiente generacin
asegura el xito. En este sentido el huevo (el genotipo) es ms importante que la gallina (el fenotipo), la cual no es sino una "mquina de supervivencia'; segn una expresin descriptiva de Dawkins, un medio para
el huevo de reproducirse. ste es un ejemplo del razonamiento basado
en la tesis de la "evolucin por otros medios': La diferencia sera que los
memes sobreviven y se reproducen mediante la "seleccin cultural'; que
consiste en la competencia entre los elementos presentes en el medio,
slo que esta vez en el medio cultural. Toda la discusin de "gen y cul-

,.
11IIII

al "gene" y el fenotipo a la cultura, dando una secuencia de "trasformas"


(vase el glosario) de tipo estructuralista, como la siguiente:

universo? El enfoque evolucionista es necesariamente monista. La secuencia de trasformas propuesta arriba puede traducirse al lenguaje de
la energtica recurriendo a los siguientes trminos:

gen: fenotipo :: me me : cultura.


forma energtica:
El denominador comn que sostiene esta serie de analogas es el concepto de informacin. Pero es un concepto de informacin desencarnado, de "cero dimensiones': Al principio del captulo trat de establecer
una regla bsica para la evolucin: que los procesos energticos siempre
procesan informacin (segn el principio de San Mateo, como constata
Margalef). Lo contrario tambin es cierto: toda informacin necesita de
un proceso energtico para subsistir y propagarse. Cuando pensamos en
informacin siempre debemos contestar la pregunta de cules son los
vehculos para su transporte. Para existir, el me me necesita de una estructura fsica y existir es disipar energa.29

1"

11;

En el argumento de Dawkins asoma el fantasma lamarckiano, el de


los "flujos invisibles': En el transformacionismo
lamarckiano no se toman en cuenta las realidades que hacen posible la transmisin de la informacin; la informacin parece ser algo enteramente inmaterial, que
no ocupa ni tiempo ni espacio, que se transfiere directamente y sin costo energtico alguno. La crtica que se puede formular a la teora del
meme de Dawkins es que su idea de la transmisin de la informacin no
toma en cuenta el sustrato fsico que le sirve de vehculo. Para propagarse, la informacin -aun siendo "la diferencia de cero dimensin material'; como la define Bateson- necesita algn soporte material, ya sean
los genes, las neuronas, las personas, los libros, las bibliotecas, los archivos, las computadoras, los satlites, etctera. Si se quiere introducir los
memes en el proceso evolutivo, debe especificarse en qu sentido cumplen con su estatus de formas energticas. Porque si son unidades no
materiales, de qu modo pueden interactuar con las dems partes del
29 El vehculo gentico est tan miniaturizado
que se identifica casi por completo con
el mensaje. Su eficacia en la transmisin es notable, pero aun as comete "errores" que dan
lugar a variaciones. Cuando se transmiten los genes, se transmiten las molculas qumicas
que codifican la informacin, mientras que cuando alguien transmite una idea no transmite las neuronas que la sostienen. La informacin puede cambiar de vehculos fcilmente,
aunque no sin cometer errores y provocar prdidas en especial en la construccin de dichos vehculos. La transmisin por medios humanos recurre a vehculos distintos, pero
por ms culturales que sean nunca debe olvidarse el dficit energtico que causan.

S6

ambiente :: vehculo de supervivencia:

cultura.

El hecho de pensar por separado los procesos fsicos, biticos y sociales se debe ms bien a la organizacin de las disciplinas acadmicas. La
evolucin es una sola y opera con los mismos materiales y principios en
todos los casos. Debido a distintas herramientas desarrolladas para estudiarlos, los procesos de distinta escala se enfocan por separado. Sin embargo, los materiales con los que se construyen los vehculos de supervivencia
sociales (Adams, 1978) muestran una composicin basada en formas fisicoqumicas, genticas, fisiolgicas, conductuales, psicolgicas, tecnolgicas, econmicas y sociales. A pesar de las diferencias, esos materiales
son combinaciones posibles porque tienen un denominador comn: la
estructura bsica de los vehculos de supervivencia, la cual consiste en esta combinacin de energa e informacin, que es la forma energtica. Sobre esta base se pueden idear tantas secuencias evolutivas como sean
necesarias, de acuerdo con el objetivo del estudio. Lo que se debe evitar
es trazar lneas exclusivas a travs de la fsica, la biologa o la sociologa.
No se puede separar, ms que imaginariamente, el huevo del cascarn,
el molusco de su concha, el termitero de la sociedad hormiga, la sociedad de su medio natural y lo material de lo idetico.
En esta misma lnea de razonamiento no resulta lcito afirmar que la
sociedad humana se liber de la lenta y engorrosa seleccin natural y
emprendi el vertiginoso camino de la "seleccin cultural'; como la llama Gould (1985), por lo menos no en el sentido de que "se separ de la
naturaleza': La evolucin orgnica no prescinde de la prebitica, ni la social procede "por otros medios': En todo caso est presente el sustrato
fsico, el qumico y, en la medida en que avanzamos en el tiempo, el biolgico, el econmico, el social, el cognoscitivo puesto que todos esos
niveles se superponen. Un modelo de investigacin debe dar cuenta de
esta complejidad. Lo que tienen en comn las cosas y las ideas es que
son formas energticas. A partir de esta hiptesis es posible imaginar la
evolucin como conjuncin de "flujos energticos" (Adams), como interaccin de "procesos abiertos" (Georgescu-Roegen), como interconexin
de "procesos estocsticos" (Bateson). Estas tres ideas se complementan.
S7

Qu es lo que evoluciona, pues? Las formas energticas y su ambiente, el conjunto de formas energticas interrelacionadas. La evolucin promueve la capacidad de movilizar los recursos y de asegurarlos
en el futuro. En este sentido "la evolucin de los organismos est tan ntimamente relacionada con la evolucin del entorno, que juntos constituyen un nico proceso evolutivo" (Lovelock, 1992:99). sta es la idea que
explorar para aplicarla a la evolucin social.
Los sistemas vivos no existen nicamente

en virtud de su propia reproduc-

cin biolgica. Deben tambin ordenar su ambiente a fin de asegurarse

los

insumos que requieren, muchos de los cuales son elementos no vivientes o


dependen

totalmente

de cosas vivas. Para sobrevivir, los organismos

deben

contar con un ambiente benigno. Los eclogos han formulado esta necesidad
partiendo de la idea de que los organismos evolucionan como parte de un proceso de coevolucin entre la poblacin y su ambiente (Pianka, 1978: 222).
De modo que la cuestin de fondo de la seleccin natural est 'relacionada con esa supervivencia

amplia y multifactica.

La idoneidad del mate-

rial gentico no se somete a juicio -es decir, no se seleccionala sola presencia de la informacin

de vista de su capacidad de reproducir

al organismo para movilizar recur-

sos. Para que ello ocurra, la supervivencia


es igualmente importante

EL

en trminos de

que lleva consigo, sino desde el punto


de los componentes

ambientales

(Adams, 2001:l37, cursivas mas).

AMBIENTE

BENIGNO

La confluencia de procesos energticos crea redes de intercambio a manera de nuevos ambientes. A esto precisamente se refieren los conceptos de evolucin prebitica, orgnica y sociocultural, y tambin el concepto
de coevolucin. Cada una de esas redes de intercambio representa un
nuevo ambiente para las sucesivas combinaciones de formas energticas. En ecologa es conocida la expresin de Evelyn Hutchinson "el teatro ecolgico y el juego evolutivo" (1965). Sirva esta misma metfora
para ilustrar cmo se constituye un nuevo escenario en el teatro ecolgico, el escenario de la cultura.
En la historia de la biosfera se conocen varios "hitos evolutivos" (Maynard Smith y Szathmry, 2001). Son las principales transiciones que han
afectado fuertemente la vida en la Tierra. Se trata no slo de la forma58

cin de nuevos organismos y especies, sino tambin del surgimiento de


nuevos ambientes. Un cambio ambiental espectacular fue el de la "explosin cmbrica" de hace 540 millones de aos. La fotosntesis (el control de las potencialidades energticas del oxgeno) condujo a la creacin
de un nuevo medio, el de la atmsfera oxigenada que an nos alberga.3o
Para los organismos anaerbicos esto constituy una calamidad y el fin
del mundo; para los aerbicos signific una expansin. La catstrofe inicial fue seguida por una "explosin" de gran cantidad de especies nuevas. ste es un patrn evolutivo (crisis seguida de disparo y posterior
nivelacin) que se manifiesta en la historia de la biosfera, en la historia de
los ecosistemas, en la vida de las especies y tambin en la historia de las
sociedades humanas.
Este tipo de movimiento o patrn obedece claramente el principio de
Lotka, que predice la inclusin de la mxima cantidad de materia y energa en los ciclos vitales, y el principio de Zotin, que se refiere a un balance
entre la intensidad de la disipacin y la cantidad de energa procesada.
En la historia de la sociedad se suceden etapas de desarrollo y de crecimiento precisamente en respuesta a estos condicionamientos
energticos. El resultado del crecimiento es el estado estacionario, mientras
que el desarrollo es la superacin de los lmites mediante asociaciones
novedosas entre formas energticas preexistentes. En un determinado
proceso de evolucin estos dos resultados son alternativos: el estado estacionario no es compatible con las fluctuaciones y bifurcaciones que detonan el curso de desarrollo.
Lo anterior puede ilustrar la funcin de la cultura. Entendida como
el procesamiento de informacin por medios que estn al alcance de los
seres humanos, la cultura permite el ensamble de una gran variedad de
formas y flujos energticos, en combinaciones antes inimaginables. La
30 La proporcin de oxgeno libre en la atmsfera est ahora en estado estacionario
(20
por ciento de oxgeno y 80 por ciento de nitrgeno). Estos valores determinan el grado de
inflamabilidad. Si el oxgeno descendiera por debajo de 15 por ciento, los organismos actuales no podran respirar. Si el oxgeno ascendiera a un nivel superior a 20 por ciento, los
incendios arrasaran la superficie del planeta. El oxgeno atmosfrico se ha mantenido en
el nivel ms confortable para las plantas y los animales durante millones de aos (Capra,
1998:252). El autor de la hiptesis Gaia, james Lovelock, se pregunta cules son los mecanismos concretos mediante los que se regula la cantidad del oxgeno en la atmsfera. Uno
de ellos es la produccin del metano (en los pantanos, manglares, arrozales, intestinos de
animales y basureros de las ciudades), un asunto que -segn el autor- debera estudiarse dado el cambio climtico en curso.

59

11II

energa, esto es, tanto la energa corporal humana como la de las plantas
y los animales, la solar y la elica, la del fuego y la del vapor, la de los combustibles fsiles y la nuclear, fluye a travs de las estructuras sociales
debido a que la cultura crea un ambiente propicio, el cual permite el acoplamiento de formas tan dismiles como las mencionadas.
Vivir en medio de una atmsfera saturada de oxgeno, que es un gas
qumicamente muy activo, es como vivir dentro de un tanque de combustible. Un problema maysculo en este caso es que las cosas podran estar
ardiendo de manera descontrolada, como de hecho lo hacen de vez en
cuando. Todos los colores del fuego que podemos observar en nuestro
mundo, el incandescente del Sol, el rojo de la combustin, el azul del
cielo, el verde de la fotosntesis y los dorados del atardecer, son manifestaciones de las innumerables transformaciones energticas. La evolucin es un proceso de disipacin del calor. Lo interesante no es el destino
final de la energa, sino ms bien los caminos que recorre y las cosas que
se producen en este recorrido. La evolucin es uno de los muchos procesos entrpicos que hay en la naturaleza, un proceso de disipacin controlada, que consiste en la conduccin de la energa a travs de
estructuras cada vez ms variadas, combinaciones de estructuras simples y complejas, que fungen como vehculos de supervivencia.
La vida social es, entonces, una fase ms del proceso evolutivo cuyo
"motor" es la disipacin de la energa. As como la fotosntesis liber el
oxgeno, lo cual permiti el surgimiento de nuevas formas energticas (la
simbiosis de los organismos autotrficos con los heterotrficos), as tambin la cultura liber una prodigiosa creatividad propia al ensamblar
vehculos de supervivencia cada vez ms verstiles y ms incluyentes.
stos consumen cantidades de energa crecientes. Desde la domesticacin del fuego, que inaugura una larga lista de las invenciones de dispositivos para la captura de la energa exosomtica, las sociedades humanas
procesan cada vez ms energa que est disponible en los ciclos que maneja la biosfera, as como las fuentes independientes de los mismos. La
"innovacin evolutiva a travs de la combinacin" permite el enlace de
formas energticas que antes seguan trayectorias disipativas por separado. En el acoplamiento de formas energticas por medios culturales se
logran combinaciones increbles. Vivir "en la cultura" es como vivir dentro de un tanque de combustible, dentro de un ambiente de intensa disipacin, en el que la energa se libera por doquier. Quin no tiene la
60

experiencia de haber cruzado la calle de su ciudad con el sentimiento de


participar en un peligro mortal?
Por cuanto a la definicin de la cultura como "un nuevo ambiente';
quiz un trmino ms pertinente sera el de nivel de integracin, si se me
permite un prstamo terico de la escuela de ecologa cultural. Al utilizar
el concepto de niveles Julian Steward (1954) se refera, exclusivamente,
a la secuencia evolutiva social -de familia, tribu y Estado-, concebida
como un patrn heurstico til para ordenar los datos etnogrficos. Distintos autores han adaptado esa secuencia a sus propios fines (Sahlins y
Service, 1960) y han conjeturado sobre la evolucin de sociedades igualitarias, jerarquizadas y estratificadas. El concepto podra dar ms de s. Los
niveles equivalen a los tipos lgicos de Bateson (1991). Los tipos lgicos son
imgenes mentales que forman secuencias segn el grado de complejidad. Veamos.
Los niveles son indicadores del grado de complejidad. La complejidad no es otra cosa que la distancia respecto del equilibrio termodinmico. Adams (1975) observa que ninguno de los autores mencionados
en el prrafo anterior identific la dinmica comn que subyace a la formacin de los niveles y que es, precisamente, la de los flujos energticos. La reconstruccin de la evolucin social que ofrece Adams en sus
obras (1975, 1978, 1988) es un ejemplo de cmo funciona el concepto de
niveles en tanto elemento terico explicativo:
La cultura (... ] es un conjunto (... ] complejo de mecanismos de regulacin, de
dispositivos que emergieron

en el curso de la evolucin y le dieron a la espe-

cie humana una ventaja particularmente

limitada sobre muchas otras especies

rivales. El mecanismo bsico de la cultura consiste en la asignacin arbitraria


de significados a las formas energticas. Este proceso psicolgico predominantemente

humano es intrnsecamente

expansivo, porque acta a travs

del ensayo y la eliminacin del error a fin de incrementar

los flujos energti-

cos en el mundo. Como la vida misma, la cultura es un agente cataltico expansivo, una serie de dispositivos de regulacin cuyo objetivo es la expansin de
los flujos energticos, a menos que expresamente

se haya programado

algo

en el sentido contrario (Adams, 1982:121).

En la cultura occidental nada se ha programado en el sentido contrario. Slo se piensa en la expansin, aun cuando sus lmites estn a la
61

vista de todos. No se toma en cuenta el lado oscuro de la explotacin de


los recursos, el impuesto que se cobra la entropa.

CULTURA

y EVOLUCIN

El concepto de evolucin tiene, de acuerdo con la idea que determinaron hace tiempo Sahlins y Service (1960), el doble significado de evolucin especfica y evolucin general. La primera se refiere al nivel de
fenmeno emprico, al nivel de articulacin, y la segunda, al sistema
de clasificacin de estos fenmenos, al nivel de integracin. La evolucin
especfica se refiere a los hechos observables, mientras que la evolucin general es una inferencia terica, un mapeo mental de los procesos
particulares. Segn una sugerente idea de Bateson, todo proceso evolutivo lleva su propio mapa de los sucesos mediante el que memoriza las
condiciones del contorno, formando una especie de imagen operativa
de su propio funcionamiento. Este mapeo informtico dispone de diferentes medios dependiendo del nivel en que enfocamos el anlisis: la
especie, el organismo individual, la comunidad, el ecosistema, la sociedad u otros conglomerados. El autor llama "mente" del sistema al conjunto de mecanismos de realimentacin. En este sentido todo proceso
evolutivo tiene su propia idea de s mismo, su propio "proceso descriptivo': En el caso de las sociedades humanas el dispositivo particularmente desarrollado es la cultura.
Entendida como "conjunciones particulares de lo energtico y lo mentalstico" (Adams, 1978:63), la cultura simplemente posibilita la combinacin de flujos energticos. En la cultura humana, los flujos ecolgicos
se conjugan con los econmicos y stos con los sociales; en el nivel precedente, los flujos fisicoqumicos se combinan con los orgnicos, stos
con los conductuales, los somticos con los exosomticos. La cultura no
se entiende como una separacin de la humanidad respecto de la naturaleza. La cultura es fenomenolgicamente
tan natural como los dems
procesos energticos. La cultura permite la conjuncin de formas y flujos energticos por medio de modelos mentales, porque stos tambin
son un tipo de flujo energtico. Si las imgenes mentales tuvieran otra
factura, si fueran hechas de otra sustancia de qu manera podran interactuar con las dems unidades operativas del universo? Cultura es el
62

nombre de un nuevo gnero de complejidad que proporciona un ambiente benigno formado por y para los sistemas de un orden suprabiolgico. En este nivel de articulacin los procesos evolutivos prebiticos
se amalgaman con los orgnicos y stos con los sociales, y la cultura es el
mapeo de esta evolucin.
La cultura, nuestra "segunda naturaleza'; nos ofrece el mundo. La
cultura es un nivel de integracin de procesos energticos, de formas
energticas heterogneas, que permite "que se ensamblen en alianzas y
asociaciones nuevas, complejidades que influyen en la seleccin natural
y que sean influidas por ella" (Margulis y Sagan, 1996:17). Mediante la
capacidad de simbolizacin los individuos se relacionan entre s y con
su medio. La cultura representa para la evolucin social lo que la nueva
atmsfera oxigenada represent para la evolucin biolgica: un nuevo ambiente que permite ensamblar una multitud de formas energticas en
conjuntos novedosos.
No es correcto, entonces, hablar de "evolucin cultural'; toda vez
que la cultura no es un sistema disipativo propiamente dicho. En la medida en que la cultura es una dimensin del ambiente, podemos hablar
de la evolucin sociocultural, o simplemente de la social. Lo que evoluciona es la sociedad como un conjunto de sistemas disipativos, de formas energticas humanas y no humanas. La cultura evoluciona como
parte del ambiente.

CONCLUSIONES

PRELIMINARES

Deben distinguirse con claridad dos contenidos conceptuales diferentes


que se designan con el mismo vocablo de evolucin: el spenceriano y el
darwiniano. En el primer caso la evolucin se entiende como un avance
de la vida, de la conciencia y de la cultura, fases de un proceso nico y de
alcance universal. La cultura se ha entendido en este contexto como "el
progreso de la civilizacin': sa es una interpretacin ideolgica de la
realidad, la de "ascenso del hombre': El concepto de evolucin inspirado
en la teora darwiniana, en cambio, lleva a reconocer las modificaciones
que conforman lneas de descendencia divergentes, sin que sea posible
vislumbrar un plan previo ni un objetivo ni destino manifiesto, ni ascenso de una raza favorecida. Tampoco la complejidad se ofrece como una

direccin impuesta por ley: las formas de vida muy sencillas coexisten
aliado de las complejas y no se puede alegar que hay ventajas decisivas
en uno u otro sentido. La evolucin darwiniana es "un proceso algortmico de diseo: no planeado, no previsor, masivamente paralelo y
prodigiosamente derrochador, en el que, sin embargo, los incrementos
mnimos han sido utilizados econmicamente, copiados y vueltos a copiar a lo largo de miles y millones de aos" (Dennett, 1999:295).
La diferencia entre la evolucin darwiniana y la spenceriana (esta
ltima lamarckiana o "cultural") se tom como criterio para distinguir
entre la evolucin biolgica y la social. A su vez, lo biolgico se identific como lo natural y se le opuso lo cultural. A partir de esta distincin
la cultura se concibi como un artificio que desafa la naturaleza. Fue la
"ciencia de la cultura" la encargada de buscar las leyes propias de la evolucin social humana. Haba quienes llegaron a creer que eso fue lo que
sucedi efectivamente, que se haban formulado estas leyes en el materialismo histrico. Engels dijo en la tumba de Marx que el fundador del
materialismo dialctico era "el Darwin de la ciencia social': Lo que ocurri, sin embargo, fue que la discusin sobre la evolucin se separ en
campos diferentes e incomunicados. Las ciencias sociales se desvincularon de las naturales y han formulado teoras evolutivas propias e incompatibles entre s: la tan reputada de Spencer, la del "darwinismo
social'; la hegeliana de Marx, la multilineal de Steward, la general de
White, la del "materialismo cultural" de Harris, la de la "energtica social" de Adams y otras ms. Mientras tanto, la idea de la evolucin se
extendi en las ciencias naturales y fisicoqumicas como un paradigma
unificador. Esto ha sido posible gracias a una serie de contribuciones
entre las que destaca la termodinmica de procesos irreversibles, la informtica y la teora del caos. Las ciencias sociales no estn facultadas
para encontrar por s mismas las leyes de la evolucin, de hecho hasta
ahora no han encontrado ninguna. El camino recorrido en esta bsqueda, sin embargo, no fue en vano. Se puede concluir que las teoras
compatibles o complementarias elaboradas en distintas ciencias marcan la pauta maestra a seguir.
En el captulo que sigue comentar los elementos que conforman la
teora evolutiva de Adams, su energtica social. En ella, la sociedad se define en trminos monistas, es decir, sobre la base de un esquema de causalidad "materialista" (de causas prximas y causas de seleccin natural,

como veremos). Los procesos naturales y los sociales son compatibles entre s porque son procesos energticos. La sociedad no se reduce a las
relaciones entre personas, sino que es ms bien un asunto de relaciones
entre formas energticas de distinta naturaleza (humanas y no humanas, disipativas y en equilibrio, cosas e ideas). La evolucin social involucra elementos naturales, plantas, animales, artefactos, herramientas,
mquinas, personas, grupos, comunidades, recursos, ideas, smbolos, en
suma, todo tipo de formas energticas que se pueden ensamblar y desmontar en un determinado contexto ambiental. Este ambiente es proporcionado por la cultura, concebida ahora como una nueva dimensin
de la realidad, una dimensin emergente, que se debe a la capacidad
humana de inventar smbolos y asignar los significados "all donde es
conveniente, no donde es necesario': En esto consiste su fuerza y su debilidad.
En resumidas cuentas, qu es lo que evoluciona? Desde la perspectiva terica adoptada en este trabajo, lo que evoluciona es la sociedad
entendida como una "conjuncin particular de formas energticas'; que
son las llamadas "estructuras disipativas inclusivas autorreplicantes': La
cultura no es una unidad evolutiva en s misma, sino una condicin del
entorno. Una caracterstica distintiva de la evolucin social humana
es que "la cultura permite la incorporacin de procesos disipativos en estructuras disipativas de mayor envergadura" (Adams, 2001:65).
A medida que se integra ms energa en los ciclos vitales, se producen estructuras cada vez ms complejas y mejor informadas. La creciente dependencia de las sociedades humanas respecto de los procesos
energticos que promueven la energa no humana es un hecho que se
manifiesta con toda claridad en la historia moderna. Todo ello contribuye a contrarrestar las prdidas entr picas propias de cada proceso,
pero tambin a crear ms entropa en el medio. La disipacin de la energa es la fuerza motriz de un "proceso fundamental de ordenamiento'; el
de la "seleccin termodinmica" (Hamilton, 1977:335). La seleccin natural darwiniana es un caso particular de esa seleccin, concebida como
"un mecanismo que opera sobre todo tipo de estructuras de herencia"
(Campbell, 1965). La herencia biolgica viene a ser un caso especial de
flujo energtico. ste tambin es el caso de la herencia cultural. De cmo
opera la seleccin termodinmica sobre los vehculos de supervivencia
sociales hablar en los captulos que siguen.
65

2. Qu es la energa?

Deleite eterno, para el mstico. El estado de agregacin de la materia,


para el fsico. Denominador comn de las partes operativas del universo, para el hombre prctico. Cada vez que sucede algo es porque la
energa se convierte de una forma en otra o se transfiere de un lugar a
otro, con el inevitable desgaste que indica la segunda ley. La ley de entropa explica el funcionamiento de nuestro mundo. En este captulo
argumentar que el concepto de energa no tiene sentido sin el de entropa. Aun cuando no se pueda calcular la entropa, siempre debe tomarse en cuenta qu es lo que significa.
La pregunta por el significado del trmino energa es una pregunta elemental, pero no tiene una respuesta sencilla y tal vez nunca la tendr.
"La naturaleza de la energa se encuentra en el centro del misterio de
nuestra existencia como seres animados en un mundo inanimado" (Dyson, 1975:45).
Cuando preguntamos qu es la energa, preguntamos por el ser, mientras que el concepto evoca ms bien el devenir. Energa es ms susceptible de pensarse como verbo, como un incesante fluir, como un proceso,
antes que como esencia.
En qu sentido la energa es flujo? Los fsicos del siglo XIX discutieron el asunto a brazo partido. Los protagonistas de este debate fueron
Wilhelm Ostwald y Ludwig Boltzmann (Planck, 1978). En la mecnica
newtoniana la energa fue definida como la propiedad de masa en movimiento. Analgicamente a la cada de un peso de una altura mayor a
otra menor, se pensaba, el calor fluye bajando de nivel. La conduccin
del calor sera entonces un proceso mecnico, reversible e inmune a la
prdida o disipacin. La friccin, el desgaste y todas las dems "contingencias" no tendran importancia terica.

La posicin contraria sostena que la conduccin del calor es una


cuestin de dinmica, no de mecnica ("dinmico" quiere decir el que
cambia en el tiempo, "mecnico" es sinnimo de cambio reversible). La
termo-dinmica se funda en el hecho de que toda transformacin energtica implica siempre una prdida irrevocable. Fue Joule quien invalid el concepto de "calrico'; un hipottico fluido que transportaba el
calor de unos cuerpos a otros, al demostrar que el calor puede transformarse en trabajo y viceversa. La palabra "flujo" se us desde entonces en
el sentido figurativo, para no equiparar los fenmenos de intercambio energtico con los fenmenos mecnicos reversibles. El parteaguas de esta
historia fue la demostracin de Boltzmann de que la transmisin del calor est relacionada con el movimiento de partculas de materia en el
nivel de tomos y molculas. La energa pas a ser una propiedad de poblaciones de partculas. Cuando Boltzmann demostr que el mtodo
estadstico de Maxwell es bueno para explicar la naturaleza de los sistemas termodinmicos, se abri un nuevo panorama en la ciencia entera.
Con Boltzmann la termodinmica, inicialmente "la ciencia del calor'; se
extendi a fenmenos que aparentemente poco o nada tienen que ver
con las mquinas trmicas. La segunda ley de la termodinmica, de un
asunto de especialistas en fsica terica, se torn fuente de informacin
bsica para los modelos explicativos sobre el funcionamiento de nuestro mundo. Este giro que se dio en la interpretacin de las leyes de la
termodinmica tiene una derivacin especialmente importante para las
ciencias sociales.
Las dos interpretaciones de la segunda ley, la de Clausius (entropa
como prdida del calor) y la de Boltzmann (entropa como la medida del
desorden), no se contradicen, pero son de distinto alcance. La interpretacin estadstica tuvo un efecto ms extenso que la formulacin restringida a la transmisin del calor. En especial, el surgimiento de la mecnica
estadstica permiti desarrollar mtodos aplicables a todo tipo de sistemas complejos, que son los que procesan la informacin.
La energa es una propiedad extensiva del sistema fsico y como tal
es imperceptible. Se hace "visible" cuando ocurre una transformacin.
He aqu un asunto para meditar. La energa no se percibe directamente,
sino a travs de sus manifestaciones: calor, trabajo, movimiento, radiacin, induccin electromagntica, enlace qumico, fuerza nuclear, salto
cuntico, gravitacin, masa y otros ms. Asimismo, la energa se pre68

senta ya sea en forma de ondas, ya sea en forma de corpsculos, sin que


nadie sepa todava qu significa esta dualidad.
La situacin es muy parecida, comenta Malcom Slesser (1978), a la
del dinero, un concepto econmico elemental. Nadie nunca ha visto el
dinero, ms que en sus manifestaciones especficas: en forma de conchas, semillas de cacao, plumas de quetzal, lingotes de oro, monedas,
billetes, papeles de valor, cheques, traspasos electrnicos, tarjetas de
plstico, crditos, deudas y cosas por el estilo. El dinero slo se ve cuando pasa de manos. As tambin la energa: nadie nunca ha visto la energa, su flujo slo se percibe a travs de sus transformaciones.
El concepto de energa fue inventado con un propsito pragmtico,
el de medir el contenido de un sistema en cuanto a su "capacidad de
realizar trabajo': sta es la definicin de la energa que se da en todos los
libros de texto. La "capacidad de realizar trabajo" es una propiedad de
forma energtica, este ltimo concepto lo introdujo Richard N. Adams
en su estudio de la sociedad "en clave energtica': El equivalente de ese
concepto en fsica sera el de energa potencial. La energa es potencia
de modificar las cosas. El trmino forma energtica se refiere a una combinacin de energa e informacin.1
Cuando unas formas energticas se acoplan con otras se libera la energa en dos direcciones, una es la realizacin de trabajo y otra, la prdida
de calor por entropa. La "liberacin" de energa siempre est acompaada de "produccin" de entropa. Pongo la palabra "produccin" de entropa entre comillas porque hay en ello cierta dosis de misterio, al menos
en el lenguaje de la termodinmica: es posible producir la nada, esto
es, producir una energa que no sirve absolutamente de nada? Podramos decir que se trata de un problema puramente semntico si no fuera
porque el concepto de entropa es tan necesario en la termodinmica
como el cero en las matemticas. Es precisamente debido a las prdidas
que van al sumidero de entropa por las que se desencadenan los procesos evolutivos, como ya se expuso en el captulo anterior. El "sumidero
de entropa" es un no lugar, un concepto abstracto, contrario a lo concreto que es la disipacin.
1 Por qu en las ciencias duras no hay un concepto tan elemental como el de la forma
energtica? La respuesta podra ser que "la fsica lo tiene todo previsto respecto a la materia y la energa. [oo.] Sin embargo, a pesar de que existe un rudimento de la teora matemtica de informacin, no disponemos por ahora de una formulacin integrada de las
tres magnitudes" (Wagensberg y Agust, 1998:22).

La energa de un sistema aislado es constante, la entropa aumenta


con el tiempo. La entropa es un ndice matemtico de energa no disponible? El concepto de entropa es indispensable para comprender el
de la energa. Cuando se habla de una forma energtica, de un sistema
o de una porcin de realidad cualquiera debe de tenerse en mente la
energa disponible, y su anverso, la entropa. No existe energa en estado puro, una energa disponible gratuitamente o una energa que rendira al cien por ciento. Esta idea es importante para definir la eficiencia
entrpica; volver a ella en el quinto captulo.
La ley de la entropa tiene varias formulaciones (vase el glosario),
pero en lo fundamental expresa nuestra experiencia ms trivial: cuando
una forma energtica se convierte en otra, siempre se pierde cierta cantidad de energa til. El resultado de cualquier actividad es un dficit
energtico para el sistema y su medio. La evolucin se debe a este apuro entrpico. El dficit conduce los sistemas aislados hacia el estado de
equilibrio termodinmico; a los sistemas no aislados tambin, pero por
otro camino. Es el camino de aumento en la complejidad, el cual en algunos lugares del universo y por algn tiempo permite a los sistemas
evadir el estado de equilibrio. En el caso de sistemas aislados el equilibrio llega por inercia, en el caso de sistemas cerrados/abiertos el dficit
entrpico se vuelve un estmulo para la interaccin: los sistemas deben
ingenirselas para asegurarse ms energa. "La lucha por la existencia es
en primera instancia una disputa por la energa disponible'; sentenci
Ludwig van Boltzmann.
Desde el principio la termodinmica asociaba los procesos entrpicos con la evolucin. Para designar la energa degradada, Clausius
eligi conscientemente el vocablo griego "entropa'; que significa "transformacin" o "revolucin" (en el sentido prstino del trmino de revolucin como "vuelta"). Si Coprnico escribiera en griego, el ttulo de su
libro sera algo as como De entropa de los mundos celestes y tal vez no
nos costara ahora tanto trabajo relacionar la entropa con la evolucin.
Qu es lo que impide ver esta relacin con claridad? La evolucin, el
despliegue de estructuras ordenadas, se debe a los procesos de disipacin, pero constantemente omitimos la parte negativa de estos pro ce2 "La entropa es un ndice de la cantidad relativa de energa ligada existente en una
estructura o, ms exactamente, la entropa es una medida de cun equitativamente se distribuye la energa en una estructura aislada" (Georgescu-Roegen,
1996:50).

70

sos, la degradacin de la energa til. El lado oscuro del consumo de los


recursos est velado para nuestro entendimiento.
Si la entropa es el motor de la evolucin, tambin lo es de la evolucin social? "En la ciencia social no hay nada parecido a una ley de
conservacin de energa'; afirma Samuelson en su famoso libro de texto
(1970:243). Con esto expresa la opinin generalizada de que las ciencias
sociales, debido a que su objeto de estudio es diferente al de las c;iencias naturales, tienen su propio estatus epistemolgico, lo cual las autoriza
a buscar reglas propias. Resulta paradjico, observa Georgescu-Roegen
(1996), que la economa fuese concebida por sus padres fundadores como
"la mecnica de la utilidad': La economa, como las dems ciencias sociales, naci bajo la influencia de los modelos explicativos de la fsica de
su tiempo. La mecnica clsica y sus conceptos de ley, causalidad, determinismo y dems, fue en su tiempo la ciencia por antonomasia. La ciencia consista en la imitacin de la mecnica celestial newtoniana. Porque
cuando la termodinmica introdujo en la realidad fsica el tiempo irreversible (la historia) y el cambio cualitativo (la evolucin), el resultado fue que
las ciencias naturales encontraron un camino que compartir. Las ciencias
sociales, en cambio, siguen por su propio derrotero.
En antropologa es comn oponer los conceptos de cultura y natura como si fueran realidades distintas y opuestas. La teora que hizo de
esta oposicin su punto de partida es el estructuralismo. Segn LviStrauss, "la cultura es una irrupcin de lo arbitrario en la naturaleza': Ahora bien, esto tendra sentido si la naturaleza fuera como se la imaginaban
los fsicos del siglo XIX, totalmente predeterminada y nada arbitraria. La
indeterminacin debida al azar, el comportamiento no lineal de los fenmenos, el principio de incertidumbre y el principio antrpico, son
algunos ejemplos de la dificultad que tiene la ciencia en presentar una
imagen coherente de la naturaleza. El comportamiento arbitrario no es
un atributo exclusivo de la naturaleza humana. La experiencia nos suministra datos de un mundo multiforme, irregular, en algunos aspectos
predecible, en otros no.
Debera la ciencia social descubrir sus propias leyes? Son las sociedades humanas un fenmeno suigeneris o una cosa de otro mundo? En
la ciencia contempornea hay suficientes elementos tericos para que
se pueda pensar la evolucin social como una faceta del proceso de evolucin universal. La termodinmica ofrece aqu una serie de "metforas
71

heursticas" (Hayles, 2000), aun cuando existen dificultades objetivas en


aplicar los conceptos de energa, entropa y dems indicadores de un sistema en las ciencias sociales con la misma precisin matemtica con
que se aplican estos conceptos en la fsica.
Aunque la entropa no necesita entrar en los clculos de los economistas,
siempre hay que tener en cuenta qu es lo que significa, ya que es un concepto del cual depende nuestro entendimiento

de la naturaleza y de los lmites

del desarrollo, un tema que fue abordado en trminos filosficos por el economista Georgescu-Roegen

(Slesser, 1978:19, cursivas mas).

Debe tomarse en cuenta, pues, qu es lo que significa la entropa.


Estamos predispuestos a creer, por razones ideolgicas, que al construir
un mundo ordenado -cualquier cosa que quiera decir esto-, estamos
disminuyendo el desorden en el medio. Justamente lo contrario es cierto. La produccin de entropa se acelera en la medida en que se expanden los flujos energticos. El argumento del presente ensayo es que la
cultura es un agente de esta expansin, uno de tantos. La evolucin social
es una continuacin de la evolucin fisicoqumica, orgnica, psicolgica por los mismos medios, con los mismos materiales y con los mismos
fines: los de acumular cada vez ms informacin en sus estructuras.
Para entender la evolucin debemos atenernos primero a la lgica de
la segunda ley. La segunda ley de la termodinmica indica que no toda la
cantidad del calor puede transferirse en trabajo, yeso independientemente de los materiales y dispositivos tecnolgicos que se usen.3 Cuanto ms
complejos sean esos dispositivos (tecnolgicos, econmicos, sociales),
ms energa liberarn y, simultneamente, ms inestabilidad provocarn.
Esto se verifica de sobra en las sociedades modernas, basadas en flujos
de "alta energa'; las que declararon una guerra en contra de la naturaleza y ahora se tambalean sobre sus propias bases energticas. La cantidad de energa que maneja una sociedad est en correspondencia con su
complejidad estructural: a ms complejidad, ms vulnerable ser la sociedad en cuestin.

La biosfera es un sistema cerrado al flujo de materiales -si exceptuamos el impacto de los meteoritos-,
y abierto al flujo de energa. En
un mundo tal, "la reduccin del caos al orden en una parte del sistema,
conduce a una mayor generacin del caos y desorden en todas partes"
(Slesser, 1978:17). Si ordenamos una parte del universo es inevitable que
se desordenen otras partes (tal vez no "todas'; como dice Slesser). Sin
embargo, nuestra mentalidad de conquistadores de la naturaleza impide
que esta verdad simple forme parte de las previsiones. La intervencin
de la "civilizacin de la mquina" en los asuntos de la biosfera encierra un
peligro que a estas alturas ya nadie puede ignorar.
El fluir de la energa hacia el sumidero de la entropa no se puede
detener. El tiempo es energa, el recurso escaso por antonomasia, cuya
dinmica elemental est fuera de control. La energa no se puede crear
ni destruir, tampoco reciclar. La energa es elfactor independiente. sta
es la tesis principal de la energtica, "el estudio antropolgico de los procesos energticos" (Adams, 1983:128).
Es importante advertir esta diferencia en el uso del concepto de energa. En la energtica social, energa se entiende en el sentido holstico del
trmino, y no en el sentido de un input. En el lenguaje cotidiano la palabra "energa" se usa como sinnimo de combustible. Ahora bien, el
combustible es una de tantas formas energticas que pueda haber en
el mundo. Est claro que el uso de los trminos depende del contexto,
pero debe evitarse el malentendido de que la energtica explica la sociedad a partir del consumo de los recursos o que aplica el concepto de energa como la causa material de todo lo que existe. Esto sera una suerte
de reduccionismo mono causal. En la energtica social, el concepto de
energa se entiende en el sentido holstico del trmino, no en el sentido
de un input-output. La energa es el denominador comn de todo lo que
sucede, incluyendo a la sociedad, un proceso disipativo entre otros ms.
En el presente trabajo mi intencin es explorar las consecuencias que se
derivan de esta perspectiva para la antropologa, en especial para el ordenamiento de los datos etnogrficos.

3 The production of entropy has considerable importance to economics, some of whose


practicationers are inclined to visualise a world in which technology goes on improvingfor
ever. Carnot's Principie denies this possibility (Slesser, 1978:17).

72

73

3. La termodinmica

de sistemas de no equilibrio

El proceso de disipacin no puede ser detenido ni mucho menos revertido. Localmente y temporalmente se puede disminuir su velocidad transfiriendo la entropa al medio. Pero esto es posible tan slo con ayuda de un
flujo compensatorio, que provoca todava ms entropa de la que se producira por inercia. La disipacin de la energa y la necesidad de compensarla hace que la entropa sea la fuerza motriz de la evolucin. No
hay diferentes leyes para diferentes tipos de evolucin. La termodinmica de procesos irreversibles da cuenta de la evolucin de sistemas abiertos en todos los niveles, desde el molecular hasta el poblacional. Las leyes
de la termodinmica, empero, no explican los procesos evolutivos por
s solas. En cada nivel de la evolucin (fsico, bitico, social) surgen sobre la marcha propiedades que se sedimentan como normas de autoorganizacin en la memoria de los sistemas.

LA LEY DE ENTROPA

A EFECTOS

DE COMPENSACIN

El calor pasa espontneamente del cuerpo caliente al cuerpo fro, nunca


al revs. Las cosas se enfran, se desordenan y se vuelven irreconocibles
directamente, sin que se necesite insumo adicional alguno. ste es el aspecto ms prosaico de la realidad que la ciencia reconoci mediante las
leyes de la termodinmica.
La formulacin de estas leyes se debe a los fsicos del siglo XIX (Carnot, Kelvin, Clausius, Maxwell, Boltzmann, Gibbs y Planck). La primera
ley, la ley de la conservacin de la energa, nunca se puso en duda ni sufri modificacin alguna. Est formulada como un axioma. Pero la segunda ley tiene tantas formulaciones cuantos especialistas hay en la materia.

Este hecho, algo desconcertante, indica que la termodinmica est en


proceso de formacin o que el concepto de ley natural debe revisarse.
Aun as, no es necesario esperar que concluyan todos los debates para
darse cuenta de las implicaciones que tiene el concepto de entropa; el
principio como tal est bien establecido. He aqu una formulacin de
Max Planck.

den "reavivar" al costo de una energa suplementaria, de tal manera que


puedan ser utilizados para realizar ms trabajo. Es aqu donde se manifiesta la necesidad de una cuarta ley de la termodinmica o "ley de organizacin': Hasta ahora nadie ha podido formularla.

LA
Clausius deriv la prueba de la segunda ley de la termodinmica
tesis de que "el calor no pasa espontneamente

de un cuerpo ms fro a uno

ms caliente': Esta hiptesis debe ser acompaada

de una explicacin, ya

que no slo expresa que el calor no pasa directamente

de un cuerpo ms fro

a otro ms caliente, sino tambin que es imposible transmitir

calor de un

cuerpo ms fro a otro ms caliente sin que se produzca un cambio en la naturaleza que sirva como compensacin. En mi afn de aclarar este punto tan
plenamente

como me fuera posible, descubr una manera de expresar la hi-

ptesis en cuestin en una forma que consider ms simple y conveniente: El


proceso de la conduccin del calor no puede ser de ningn modo completamente revertido. Esto expresa la misma idea que la formulada por Clausius, pero
sin requerir una explicacin adicional. Al proceso que de ninguna manera
puede ser completamente

revertido yo lo llam "n aturar: Hoy en da, el tr-

mino de uso universal es "irreversible" (Planck, 1978:221).

Si la primera leyes la "ley de conservacin'; la segunda podra llamarse, segn la formulacin de Planck, la "ley de compensacin'; que el autor
llama "hiptesis': La direccin espontnea del flujo de energa es hacia
el sumidero, pero por el camino, se dan interferencias, perturbaciones y
nuevas configuraciones. El flujo compensatorio se ha conceptualizado
bajo distintas metforas, tales como: "convertidor cataltico" (Prigogine),
"flujo energtico de capacitacin" (Blackburn), "puerta energtica" (Margalef), "instrumento exosomtico" (Lotka), "reloj" (Georgescu-Roegen) y
"mecanismo detonador" (Adams).l Los flujos compensatorios no evaden
la segunda ley, al contrario, provocan un incremento todava mayor de
desorden, debido a lo cual el sistema se ve en la necesidad de allegarse
cada vez ms insumas para compensar las prdidas siempre crecientes.
En otras palabras, la energa se degrada, pero no necesariamente sin
dejar huella (Margalef, 1980:73). Los remanentes de la disipacin se pue Las

EVOLUCIN

y EL RGIMEN

DE NO EQUILIBRIO

de la hip-

definiciones de estos conceptos estn reunidas en la antologa de Tyrtania. 1999.

A principios del siglo XIX dos ideas contradictorias se plasmaron en relacin con la naturaleza del cambio. Nicols Carnot formul la segunda
ley de la termodinmica, la cual da cuenta de la evolucin hacia el equilibrio termodinmico. A su vez, Herbert Spencer formul el principio de
evolucin como incremento en la complejidad ("integracin de la materia con la concomitante disipacin de la potencia"). La disipacin y
degeneracin espontnea de las cosas contradice la tendencia hacia una
progresiva estructuracin de las transformaciones energticas. Cmo
conciliar la trayectoria universal de las cosas hacia el equilibrio termodinmico con la tendencia contraria que muestran los sistemas adaptativos?
Si el desgaste es la ley, cmo es que surge tanto orden? La construccin
de estructuras complejas parece contradecir el destino de todo el universo. Planteado as, el problema no est resuelto y "todava no tenemos
un nexo de unin entre la aparicin de las formas naturales organizadas,
por una parte, y la tendencia hacia la desorganizacin, por otra" (Prigogine y Stengers, 1985:142).
Aqu merece un parntesis la reflexin de Leslie White, el primer antroplogo que se propuso revisar los conceptos de la "ciencia de la cultura" a la luz de la termodinmica:
[oo.] en un minsculo sector del cosmos, a saber, en los sistemas materiales
vivientes, el sentido del proceso csmico parece invertido: la organizacin de
la materia y la concentracin

de la energa se hacen cada vez ms elevadas.

La vida es un proceso de construccin

y estructuracin.

La evolucin biol-

gica es sencillamente una expresin del proceso termodinmico

que corre en

sentido opuesto a aquel especificado por la segunda ley para el cosmos como
un todo (1964:340).

Es la vida una excepcin en la naturaleza? Hay quienes suscriben


esta tesis. En particular los antroplogos son muy propensos a creer
77

que su objeto de estudio, la cultura, tiene capacidad de evadir las leyes


naturales. Autores de gran estatura terica, como Lvi-Strauss, Bateson,
Balandier, Geertz, y otros, claramente reconocieron la importancia del
componente energtico en la evolucin, pero nunca emprendieron ningn anlisis en esta direccin. Por qu? Tal vez por pensar que los principios de la termodinmica se refieren slo a los aspectos triviales de su
objeto de estudio.2
Ahora bien, nadie puede sostener que la vida contraviene las leyes naturales. Mientras la biologa y la fsica ya estn de acuerdo en esto, las
ciencias sociales parecen todava seguir en el carril de sentido contrario.
Se dice que la posibilidad de hacer ciencia de la sociedad o de la cultura
"es una quimera" (O'Meara, 1997:399). El citado autor probablemente entiende por ciencia la fsica clsica con su epistemologa mecanicista y
determinista, frente a la cual las ciencias sociales sufren desde siempre
un tremendo complejo de inferioridad. Los intentos de copiar los modelos fsicos e implementar una "fsica social" de corte positivista que se
han dado hasta ahora fracasaron estrepitosamente. Se necesita alguna
prueba ms para demostrar que el determinismo de las ciencias duras no
va con los asuntos humanos?
Sucede, sin embargo, que la fsica moderna y las ciencias naturales
estn lejos del ideal determinista laplaceano, el cual supona un orden
absoluto y omnipresente en la naturaleza. Es ms, la ciencia de hoy dej
de ofrecer explicaciones definitivas. Hoy da, en vez de certidumbres, ofrece paradojas. Una de ellas es la paradoja Carnot/Darwin, tambin llamada "el dilema de Spencer" en honor de quien la formul primero. El
problema se refiere a los aspectos contradictorios de los conceptos de
entropa y evolucin.
El "nexo de unin" entre entropa y evolucin bien podra ser la termodinmica de procesos irreversibles, desarrollada por Prigogine y sus
colaboradores en las ltimas tres dcadas.3 La teora asume que no hay
2 Bateson. Lvi-5trauss. Balandier, are aU more or less structuralist.
and structure -of
course- is relational and has no substance; that is. structure has no energy. 50 the problem
is not that they do not admit that energy is there, it isjust that for them, it is totaUy unimportanto If one were to ask them about energy, they would probably say "Oh! Of course; but everyone knows that it is banal and boring" (Dr. Richard N. Adams. comunicacin personal).
3 La termodinmica
clsica tambin trata de procesos irreversibles. Tal vez Prigogine
le puso ese nombre pensando que con el tiempo habra una sola termodinmica. la de los procesos irreversibles. La de Prigogine es sobre sistemas termodinmicamente
no aislados.

diferentes leyes para diferentes tipos de evolucin; lo que cambia es la


"situacin termodinmica" o el rgimen en el que se ubican los fenmenos macrofsicos (Glansdorff y Prigogine, 1971:288). En situaciones cercanas al equilibrio ocurre el desgaste, la destruccin de estructuras y la
prdida de sensibilidad a las condiciones iniciales. El resultado final es
el equilibrio, el estado de cero produccin de entropa. En cambio, en el
rgimen de no equilibrio se observa, paralelamente al aumento en la produccin de entropa, el surgimiento de sistemas complejos. stos evolucionan obedeciendo las mismas leyes de la termodinmica que los sistemas
aislados, pero como los sistemas complejos son conjuntos que no pierden la memoria de las condiciones iniciales, adquieren la capacidad de
ordenarse y reorganizar su medio.
La termodinmica clsica se ocup de situaciones cercanas al equilibrio, explica Prigogine. En este rgimen, cuyo ejemplo paradigmtico
es el gas ideal, se maneja una determinada cantidad de variables (la temperatura, la energa, la entropa, la densidad y las dems), todas ellas susceptibles de tratamiento matemtico, bajo una condicin: la del sistema
aislado. En realidad se trata de un concepto de sistema idealizado, que
persiste "mientras todo lo dems permanece igual': En un sistema de este
tipo la entropa se produce por inercia.
La termodinmica de sistemas no aislados, que son los sistemas reales
(por oposicin a los idealizados), se ocupa del rgimen de no equilibrio.
En contraste con las poderosas idealizaciones de la termodinmica clsica, apenas cuenta con algunas propuestas iniciales. Aun as, sus conceptos prometen resultados interesantes cuando se aplican a sistemas
complejos. Estos desarrollos interesan mucho en las ciencias sociales. En
el rgimen de no equilibrio la organizacin surge como algo natural, espontneo. Qu implica el aumento de entropa, se pregunta Prigogine,
cuando se trata de molculas qumicamente interactivas, sistemas macrofsicos de distinta escala, sistemas orgnicos, sistemas inmunolgicos y
sistemas sociales? Son preguntas legtimas, aun cuando no se pueden formular ni contestar con precisin matemtica. Sera ingenuo pensar que
en estos casos la segunda ley queda suspendida o que "el proceso csmico queda invertido':
La termodinmica de procesos irreversibles se basa en dos elementos tericos. Uno es el principio de mxima entropa, segn el cual el estado ms probable de un sistema es aquel que maximiza la entropa total;
la interna ms la que "transfiere" al medio. La suma de las entropas de los
79

sistemas involucrados en el intercambio debe ser positiva o cero. La ley


no prohbe que algn trmino parcial sea negativo.
El concepto de entropa ocupa una posicin nica. La energa se conserva.
Otras cantidades pueden crearse o destruirse, incrementarse
el curso de la evolucin. La produccin

o reducirse, en

de entropa, en cambio, slo puede

ser positiva o cero. De ah que la segunda ley sea una ley universal de la evolucin de sistemas macroscpicos:

la cantidad de entropa que corresponde

al sistema y a su entorno slo puede incrementarse


po (Prigogine y otros, 1977).

en el transcurso

del tiem-

El otro elemento de la termodinmica de procesos irreversibles es


el teorema de la mnima produccin de entropa. El primer componente
terico mencionado se refiere al balance entrpico (siempre positivo); el
segundo, a cmo se produce la entropa en el rgimen de no equilibrio.
Cuando determinadas condiciones defrontera previenen al sistema de alcanzar el equilibrio termodinmico de cero produccin de entropa, el sistema se instala en el estado de mnima produccin de entropa o estado
estacionario. ste es el principio Prigogine-Waime. El estado estacionario
hacia el cual evoluciona un sistema alejndose del equilibrio se caracteriza por un valor mnimo en la tasa de produccin de entropa compatible con las ligduras impuestas por el entorno (Wagensberg, 1985).
En la termodinmica de sistemas abiertos, el teorema de la mnima
produccin de entropa desplaza de su lugar central a la hiptesis del equilibrio termodinmico. En la regin de no equilibrio, en vez de aleatoriedad total, la que caracteriza el estado del equilibrio, se produce el estado
estacionario. El estado estacionario sigue siendo una fluctuacin energtica, pero "controlada" por los flujos compensatorios. El estado de equilibrio es uno solo y definitivo, los estados estacionarios son mltiples y
slo pueden desarrollarse local y temporalmente. Cuando una nueva fluctuacin provoca la crisis, el sistema busca un nuevo estado estacionario,
entre tanto "permanece" en estado fluctuante y hasta catico.

LA HIPTESIS

Y SUS IMPLICACIONES

La hiptesis principal de Prigogine, la de "orden a partir de las fluctuaciones'; es ms fcil entender para un lego en trminos descriptivos que a
80

partir de las pruebas formales que propone el autor (sobre todo si el lego
no tiene suficientes conocimientos de matemticas, como es mi caso).4
Los crticos de Prigogine sealan que sus pruebas no son del todo concluyentes. "La idea en un inicio es sencilla, su desarrollo cuantitativo, a
pesar de ostentosas aseveraciones de haber sido ubicada en contexto termodinmico, an es ms un programa que un hecho'; segn Leopoldo
Garca-Coln (1990:165). De todos modos, y aun cuando sea un programa, la idea trascendi el mbito de la fsica y se est propagando por todas las reas del conocimiento. Prigogine fue un autor prolfico y dedic
una buena parte de sus publicaciones a la divulgacin. Su reputacin se
debe a que sus escritos presentan ideas de valor heurstico.
En cuanto a sus implicaciones filosficas, la termodinmica de procesos irreversibles invita a remplazar la angustia de la muerte trmica
del cosmos por la perspectiva de una continua regeneracin de sus estructuras. Es, precisamente, en la disipacin donde radican las posibilidades de reorganizacin de nuestro mundo: la entropa que acompaa a
todas las transformaciones energticas induce la evolucin en la medida en que los sistemas contrarrestan el dficit entrpico.
Aparte del atractivo de "fundamentar nuestro optimismo'; los nuevos instrumentos conceptuales resultan ms tiles para el estudio de los
sistemas abiertos que los de la termodinmica clsica, la cual francamente impide la aplicacin de sus conceptos ms all de su propio rgimen, el del equilibrio termodinmico. En biologa, la ventaja heurstica
del concepto de sistemas disipativos fue advertida de inmediato (por ejemplo, Brooks y Willey, 1988), no as en las ciencias sociales.
La evolucin es posible en un mundo en el que la disipacin de la energa es intensa. Los procesos energticos son entrpicos, pero en el rgimen de no equilibrio tambin son, o ms bien pueden ser, creativos. El
desorden y la organizacin son resultados concurrentes. Por eso en la
ciencia de la complejidad, la cual se desarrolla al amparo de la termodi4 El problema de cmo manejar los principios de la termodinmica
en un modelo sistmico en ciencias sociales no parece ser slo una cuestin de precisin matemtica. Si
eso fuera todo. la deficiente formacin de los cientficos sociales en matemticas podra
suplirse pidiendo ayuda a quienes las saben. El problema es de otra ndole. Se debe a la naturaleza de los datos que deben de tomarse en cuenta en los modelos que enfocan el cambio social. Despus de todo. la evolucin es un cambio cualitativo. En las ciencias sociales
no se dispone de instrumentos de precisin que pudieran superar los prejuicios del observador. En el estudio de la sociedad nadie puede ser observador externo u objetivo.

81

nmica de sistemas de no equilibrio, abundan expresiones ambivalentes tales como "caos determinstico'; "desorden productivo'; "estructuras
profundas del azar" y otras por el estilo. Para decirlo en trminos de la
mitologa griega, Caos y Cosmos, las deidades antagnicas primigenias,
siguen combatindose.5 Las estructuras biolgicas y las sociales no hacen
otra cosa que intensificar ms todava la disipacin. La segunda leyes,
en este sentido, creadora de la vida, porque slo un mundo rico en procesos disipativos puede sustentar la autoorganizacin (Hayles, 1993:134). Desde esta perspectiva, el surgimiento de las estructuras no es un accidente
sino "una respuesta a la estructura fundamental del universo'; sostienen
Prigogine y Stengers (1985).
Una hiptesis fundacional, como la de "orden a partir de caos'; nunca es refutable sobre la base de pura evidencia emprica. La realidad es
lo suficientemente rica como para demostrar o refutar cualquier idea.
Una teora se evala examinando su lgica interna y su utilidad heurstica. Y mientras no se formule una teora alternativa, una mejor y ms econmica, sigue vigente la que convence por su coherencia, economa de
explicacin y compatibilidad con otras. La energtica de un "orden a partir del caos" apuntala la hiptesis darwiniana de seleccin a partir de las
mutaciones aleatorias. Las teoras que corren en paralelo, tales como la
epistemologa constructivista, la teora general de sistemas, la teora del
control, la teora de autopoiesis, la informtica y otras ms tienen como
punto de partida la lgica de la termodinmica. Todo se resume a que
existir es disipar energa. "Disipo energa, luego existo'; podramos decir
con el filsofo.
El secreto de los sistemas adaptativos es la "disipacin controlada';
que consiste en transferir parte de la entropa al medio. Ahora bien, vivir en un mundo cuya entropa aumenta a cada instante exige no slo asegurar el ingreso, sino aumentarlo constantemente. El precio a pagar por

5 El postulado de "orden a partir del caos'; una generalizacin


de la hiptesis de Prigogine, sostiene que el caos no desaparece nunca en cuanto una fuente segura de fluctuaciones. La variacin de formas que resulta de las fluctuaciones representa la fecundidad
de la historia. El Caos, por oposicin al Cosmos, no es el desorden puro. En la teora de
"atractores extraos" (Gleick, 1995), por ejemplo, el caos es una fuente inagotable de informacin. En sus profundidades el caos alberga estructuras ordenadas, las cuales "atraen"
los recursos en la medida en que estas estructuras se despliegan. En el lenguaje coloquial
de los fsicos se dice "azar duro" cuando hay aleatoriedad total, y "caos determinstico"
cuando se observa la emergencia del orden, como en el caso de dichos atractores extra!'os, que representan una faceta matemtica de sistemas dinmicos.

82

el alejamiento del equilibrio es la complejidad y los riesgos que sta entraa. Cuanto ms lejos est el sistema del estado de equilibrio, ms frgil
ser su situacin en cuanto al balance entr pico con su medio. Debido a
la creciente cantidad de energa que debe gastar, el sistema requerir de
controles progresivamente ms costosos, ms complicados y ms ineficientes (en trminos de la termodinmica). No slo aumentan los costos
de produccin, sino tambin los costos de mantenimiento de las estructuras de regulacin de un sistema disipativo, en la medida que se aleja del
equilibrio. Los desafos son cada vez mayores. Obsrvese, por ejemplo,
la fragilidad de los ecosistemas. La inseguridad de los sistemas complejos tambin es muy visible en el caso de los sistemas sociales; cuanto ms
avanzados evolutivamente estn, mayor es su dependencia de flujos de
energa peligrosos en el sentido en que los residuos permanecen en el
medio.
En cuanto a la utilidad de las formulaciones basadas en la termodinmica en la investigacin de los problemas sociales, el equipo de Prigogine
tiene algunos avances, pero no deja de ser sintomtico que el fundador
de la termodinmica de procesos irreversibles no lograra convencer a
ningn grupo de investigadores para aplicar de manera consistente su
modelo en ciencias sociales. Richard N. Adams cre su energtica social
o "termodinmica para la supervivencia de la sociedad" retomando el
concepto de estructura disipativa de Prigogine como una metfora heurstica y la compagin con las formulaciones de Lotka y Zotin. Comentar estas frmulas con ms detalle en el siguiente captulo. Del modelo
de Prigogine me parece que es importante retener la idea de estado estacionario, que tambin discutir ms adelante.

4. La seleccin termodinmica

La seleccin natural es un caso especial del proceso de ordenamiento


ms fundamental, el de la seleccin termodinmica. Los procesos naturales se acoplan y se combinan espontneamente
conformando sistemas desde el sustrato fsico, pasando por el biolgico hasta el social. Los
agregados jerrquicos resultantes maximizan el flujo energtico a travs del sistema inclusivo mayor y minimizan la produccin de entropa
de sus componentes individuales. El estado estacionario es una etapa de
evolucin de los sistemas dinmicos adaptativos y condicin para integrar sistemas inclusivos autorreplcantes. Se exploran las implicaciones
de estas ideas en cuanto a su utilidad terica en las ciencias sociales y las
posibilidades de verificacin emprica de los modelos resultantes.

LA FUNCIN

REGULADORA

DE LA SELECCIN

Segn una definicin de Huxley, la evolucin es "un proceso gradual, medido en etapas de complejidad creciente, que se puede explicar en trminos de la accin ordenadora de la seleccin natural sobre las variaciones
[genticas] producidas por pequeos cambios [genticos] y los fenmenos. de recombinacin" (Huxley, 1942, citado en Mayr, 1992). Si en el
parntesis de gentico, agregado por Mayr, colocamos la nocin ms general, la de autodescripcin del sistema, obtenemos una definicin expandida o incluyente de la evolucin. La autodescripcin del sistema est
relacionada con flujos compensatorios (concepto expuesto en el captulo anterior). La "accin ordenadora" es la que restringe o promueve las
variaciones, aborta las que son inviables y, en ocasiones -muy pocas, por
cierto-, permite incrementos en la estructura promoviendo una nueva
organizacin.
[8S]

No deja de ser una curiosidad histrica que fuera Alfred Russell Wallace el primero a quien se le ocurri una metfora termodinmica de la
seleccin. En la famosa carta de 1848 a Darwin, en la que resume su
idea de la seleccin natural en pocas palabras, compara la seleccin con
un mecanismo de autorregulacin: "La accin de este principio es exactamente igual a la de la mquina de vapor, que registra y corrige cualesquiera irregularidades casi antes de que se hagan manifiestas" (Wallace,
citado en Bateson, 1991:459).
Los usos de cualquier concepto son siempre metafricos; pero debe
distinguirse entre las metforas con licencia potica y las metforas que
pueden manejarse bajo el control racional-cientfico. A qu categora pertenece la metfora de Wallace? El autor no la desarrolla en detalle, pero
dado el avance posterior de la teora es posible entenderla mejor en trminos de la teora de sistemas: la metfora de Wallace se refiere al mecanismo de control ciberntico basado en la realimentacin. Wallace tiene
en mente el ejemplo, muy socorrido, por cierto, de la vlvula de seguridad de la mquina de vapor: cuando la presin en el tanque sube, la vlvula gira ms aprisa abriendo la salida del vapor, y se cierra cuando la
presin regresa a su estado normal. La funcin reguladora consiste en
detonar/inhibir los flujos energticos.
Por burda que parezca a primera vista la analoga entre la seleccin
y un mecanismo ciberntico elemental, explica un aspecto importante de
la seleccin natural como agente de autoorganizacin. La similitud se
debe a que tanto la seleccin como los procesos tecnolgicos tienen un
sustrato comn, que es la dinmica de flujos energticos. Darwin construy su teora en el lenguaje de las ciencias naturales, pero estaba pensando que "algn da podr demostrarse que el principio de la vida es
parte o consecuencia de alguna ley general" (citado en Hamilton, 1977:
290). Darwin, por esa misma razn, pretendi fundamentar su teora en
la epistemologa mecanicista, por aquel entonces en boga, algo que no
se le puede reprochar, como lo hacen Margulis y Sagan (1996). Darwin
entenda la seleccin natural como un conjunto de causas eficientes, y
su concepto de leyera newtoniano: la ley determina la trayectoria y lo
que hay que investigar son las condiciones especficas de cada caso.1 Sin
embargo, desde la perspectiva de la epistemologa evolucionista, el con1 Quien hace de este "error" de Darwin un verdadero escndalo, reprochndole
saa la incoherencia con una epistemologa moderna, es Fernando Vallejo (2001).

86

con

cepto de seleccin natural es una explicacin "de segundo orden': Hablando en trminos aristotlicos, se refiere a "causas ltimas'; aunque no
en el sentido de que stas se impongan desde el ms all del proceso evolutivo. Las llamadas "causas ltimas" son causas profundas, estructurales,
idea que Wallace ilustr con su analoga ciberntica de auto control. La
explicacin sistmica, basada en la seleccin, es diferente del procedimiento ms comn en la ciencia, el de "leyes ms condiciones iniciales': La
evolucin, como un proceso azaroso y a la vez pautado, produce patrones singulares que surgen sobre la marcha y se depositan en las estructuras sistmicas a partir del mecanismo de la seleccin/autoorganizacin.

EVOLUCIN

DE SISTEMAS

JERRQUICOS

Cul es la pauta maestra de la evolucin? A qu leyes, principios o reglas de juego obedece el aumento en la complejidad y el ordenamiento de
sistemas evolutivos? Si la ciencia pudiera responder estas preguntas, razona Hamilton, sera capaz de crear un modelo general de evolucin que
reflejara su estructura ms profunda. La elaboracin de un modelo universal sera de gran provecho, porque los problemas tericos de muchas
disciplinas podran resolverse desde un fondo comn. Los antroplogos,
por ejemplo, han utilizado el paradigma de evolucin, por generaciones, observa Adams (2001:139), pero no identificaron su dinmica elemental; esto es, el papel de la seleccin como un proceso energtico.
En trminos generales, la seleccin natural opera en un sistema ms amplio
de expansin y construccin,

por un lado, y de eliminacin, rechazo y destruc-

cin, por el otro. El problema real reside en los orgenes biolgicos del concepto de la seleccin natural. La idea surgi y ha estado sometida a revisin
en relacin con la competencia

biolgica. Su aplicacin al proceso sociocul-

tural no puede ser automtica.

Si se desea utilizarla, debe ser literalmente

dilatada o ensanchada,
humana est compuesta

para situarla en el contexto general. [... ) La sociedad


tanto por formas en equilibrio como por estructu-

ras disipativas humanas y no humanas. Por lo tanto, desde la perspectiva de

y la supervivencia

la seleccin se debe preguntar

acerca de la continuidad

de todo lo que est incorporado

a la sociedad, tanto las cosas vivientes como

las no vivientes, y no slo sobre los materiales genticos (Adams, 2001:140).

La seleccin natural, como el principal mecanismo de evolucin,


puede traducirse en trminos ms generales como un proceso de seleccin termodinmica, la que favorece los sistemas que minimizan la
produccin de entropa especfica y maximizan el flujo energtico total.
sta es la tesis de H. J. Hamilton (1977). A partir de esta idea el autor
propone un modelo que llama "de apertura/adecuacin"
[open-ended
moden para iniciar el estudio de la evolucin desde el nivel ms elemental, que es el fsico. El trabajo de Hamilton ofrece una perspectiva que
engloba varias ideas tericas cardinales que contribuyen al paradigma
del sistema adaptativo, que resumir a continuacin. Sobre las mismas
bases elabora tambin Adams su teora de sistemas inclusivos autorreplcantes (1982:125).

EL

PRINCIPIO

DE LOTKA

Hay que recordar que en fsica un principio no es ley, ni tiene que ver
con las normas de conducta. Un principio permite obtener y unificar
resultados conexos; en el caso que nos ocupa, permite relacionar las
leyes de la termodinmica y las reglas de la autoorganizacin.
El principio de Lotka constata que "la seleccin natural opera incrementando la masa total del sistema orgnico, la tasa de la circulacin de
la materia a travs del sistema y el flujo energtico total a travs del sistema, en tanto est disponible un remanente no utilizado de materia y
energa" (Lotka, 1925:35).
El principio de Lotka permite manejar la seleccin natural en trminos de la energtica en el contexto de la segunda ley. Segn Howard T.
Odum (1971) el principio de Lotka es ni ms ni menos que "el principio
organizador" que rige la evolucin de sistemas fsicos, ecolgicos y sociales. Para Hamilton (1977) el principio de Lotka es el precursor de la
cuarta ley de la termodinmica. As opina tambin A. 1. Zotin (1972).
Pero no todos los autores interesados en la energtica lo toman en cuenta. Algunos apenas lo mencionan y otros lo entienden a su manera (vase la discusin sobre este tema en Adams, 2001). El principio de Lotka
merece un lugar especial en la teora de sistemas, pero no como ley, sino
como "el principio de operacin de las estructuras disipativas" (Adams,
1982:21), que debe cotejarse con otros avances en la teora de sistemas.
88

Slo en este sentido es aplicable a la evolucin en general y a la social en


particular.
El principio de Lotka fue propuesto tempranamente, observa Adams
(2001), cuando todava no se conoca bien la dinmica de procesos energticos. Ahora que ya se sabe que estos procesos exigen una explicacin
basada en la seleccin, no en las causas prximas, como se ha dicho,
porque son irreversibles, no lineales, no programados, no previsores,
impredecibles y prodigiosamente entrpicos; es posible entender mejor
lo que el principio de Lotka sugiere. Si fuera ley, como algunos de los autores afirman, no tendra ninguna condicin. El proceso de seleccin/
autoorganizacin s tiene una condicin y sta radica en la disponibilidad
de la energa: "en tanto que est presente un residuo no utilizado de materia y energa': A los lados de la rueda de molino evolutivo, explica Lotka,
hay un remanente de energa no aprovechada, que se "desperdicia" para
el sistema (sigue su curso espontneo de degradacin). El sistema que es
capaz de aprovechar esta porcin de energa ser favorecido por la seleccin. Pero el asunto no es tan sencillo como "comer ms y evitar ser comido': El propio Alfred Lotka expres dudas al respecto:

[...) si consideramos solamente el reino animal, de entrada estaramos dispuestos a pensar que el efecto csmico de las disputas por la energa disponible
sera el aumento del flujo total de energa, el aumento en la tasa de degradacin de la energa recibida del Sol. Pero las plantas actan en la direccin contraria. Incluso entre los animales, la mayor eficiencia en la utilizacin de la
energa, la mejor administracin

de los recursos y a partir de aqu un agota-

miento menos rpido de stos, debe actuar a favor de las especies de mayor
talento para ello. As pues, estn operando

dos tendencias

opuestas, y re-

sulta difcil ver cmo se puede aplicar algn principio general para determinar el punto preciso en el que se equilibrar el balance (Lotka, 1925:357).

Lotka dice que desconocemos el principio general de equilibrio entre la eficiencia energtica (una administracin mejor que apunta hacia
un agotamiento menos rpido de los recursos) y el imperativo de aumentar el consumo per capta (debido, en ltima instancia, a la necesidad de
contrarrestar el desgaste entrpico). El teorema de la mnima produccin de entropa de Prigogine viene a aclarar el asunto.

EL

PRINCIPIO

DE MNIMA

DISIPACIN

El argumento que sustenta la propuesta de Hamilton de seleccin termodinmica proviene de la termodinmica de no equilibrio y en resumidas
cuentas dice que la produccin de entropa es mnima y constante durante el estado estacionario. ste es el principio de mnima disipacin de
Prigogine- Waime (formulado en 1946) extendido por Hamilton a los procesos irreversibles no lineales.2 Segn Wagensberg (1985) tenemos aqu
una ley fsica para el sistema que se adapta a su entorno. Sea por ley, sea
por un comportamiento condicionado, el teorema permite plantear el mecanismo de la seleccin en el contexto de los procesos fisicoqumicos.
Los ejemplos que se dan en la literatura especializada son las reacciones
autocatalticas, las clulas de Brnard,la reaccin Belousow-Zabotynski,
los vrtices de fluidos, los tornados y otros fenmenos macrofsicos parecidos. En ellos, en vez de cumplirse la ley de entropa de manera directa
e inmediata produciendo un estado indiscriminado de caos, antes se origina un estado ordenado con un patrn especfico de evolucin.
Como ya se ha dicho, no todos los fsicos estn convencidos de que
hay pruebas contundentes como para dar por buena la extensin del
principio de la mnima produccin de entropa hacia los procesos irreversibles en generaP Lo que se discute es si el principio de la mnima
produccin de entropa est implcito en alguna de las formulaciones de
la segunda ley, o amerita la formulacin de una cuarta ley de la termodinmica, o es una condicin inicial especfica. La pregunta de fondo, la
2 El teorema de Prigogine dice: "La produccin
de la entropa es una magnitud no
negativa que decrece durante cualquier evolucin y que se hace constante y mnima una
vez que se ha alcanzado el estado estacionario" (Glansdorf y Prigogine, 1971).
3 Prigogine pro ved that Sj [the rate oJ entropy production resultingfrom
irreversible processes within the system} has a constant, minimum value in the stationary state Jor system
in which the thermodynamic flows and Jorces are lineary related and the Osanger reciprocal relations, Rk = Rk,' are hold (Hamilton, 1977:291). El xito de Osanger consisti en encontrar ciertas condiciones especiales internas para el estado estacionario, pero que son
tan delicadas y que slo se mantienen dentro de una variacin porcentual tan pequea que
el estado estacionario de un sistema termodinmico puede darse en forma aproximada,
con una duracin finita, yen realidad insignificante para los sistemas de otro nivel, tales como los sistemas biolgicos (vase Georgescu-Roegen,
1975:812). Autores como Prigogine,
Hamilton, Capra, Wagensberg y otros, partidarios de la nueva termodinmica,
estiran al
mximo el concepto de mnima produccin de entropa aplicndolo a todos los procesos
irreversibles y sistemas termodinmicos
como una conjetura, esto es, antes de desarrollar
pruebas matemticas de rigor.

90

de cmo es posible que los sistemas fsicos puedan evadir el estado catico definitivo, sigue en pie. Cuando los fsicos encuentren una respuesta satisfactoria, en forma de una "ley de organizacin" o algo parecido,
las ciencias sociales quedarn profundamente
agradecidas. Mientras
tanto, e independientemente
de la controversia en el campo de la fsica,
lo que importa es que los principios de Lotka y Prigogine- Waime proporcionan una buena base terica para elaborar las hiptesis de trabajo que
abordan los procesos evolutivos como realidades fsico-materiales.
Los procesos irreversibles manifiestan una dinmica que los aleja del
equilibrio y sta es, en esencia, la seleccin termodinmica. Los sistemas evolutivos, en vez de disiparse completamente, "suben de estatus"
termodinmico, por decirlo as, se ordenan y se vuelven a ordenar, como sistemas inclusivos autorreplcantes, circunscribindose en niveles
cada vez ms altos y ms complejos de integracin. El criterio para medir la distancia del equilibrio no es la cantidad de energa que procesa
el sistema, sino la intensidad de entropa que produce. La teora predice
que los sistemas adaptativos evolucionan hacia el estado estacionario, en
el que han de ajustar la cantidad de energa procesada a las posibilidades
del medio y al tamao de la estructura mantenida.
El sistema disipativo en estado estacionario sostiene una alta produccin de entropa simultneamente con bajos valores en la tasa de entropa especfica. A esto se resume, creo, el postulado de Hamilton. Un
nivel de cierta intensidad en la disipacin es necesario para la creacin de
sistemas de un determinado tamao y complejidad, pero para que stos
sean viables es necesario que la entropa por unidad de masa se estabilice en un "estado de moderacin':4
4 He aqu la paradoja. El principio de mxima
entropa (segn el cual el estado ms
probable de un sistema es aquel que maximiza su entropa total, esto es, la interna ms la
que transfiere al medio) y el teorema de mnima produccin de entropa (segn el cual el
sistema alcanza el estado de madurez en el estado estacionario de un valor mnimo de la
produccin de entropa a una tasa especfica compatible con las ligaduras impuestas por
el entorno) representan dos tendencias opuestas. La mediacin que se da entre ambas tendencias es la seleccin. Hamilton lo explica as. En la medida en que los sistemas proliferan surge un proceso de competencia por los elementos de construccin disponibles en el
medio. Qu determina la frecuencia relativa de sistemas o su densidad de poblacin? La
densidad puede ser computada si tenemos suficiente conocimiento de los micro estados
[o bien, causas prximas], pero tambin se necesita conocer los criterios de la seleccin y
estos criterios son los que suministra la termodinmica.
La probabilidad de formacin de
un sistema particular a partir de elementos disponibles en el medio es resultado de la disminucin en la produccin de entropa por unidad de masa del sistema total.

91

Hamilton afirma que el principio de la mnima produccin de entropa se refiere a todos los procesos y sistemas termodinmicos y que dicho principio est implcito en la "formulacin extendida" de la segunda
ley, que l mismo propone en estos trminos: todo incremento en la tasa de la produccin de entropa que puede ocurrir en una o ms regiones
macroscpicas de un sistema termodinmico aislado tiene que compensarse por el decremento en la tasa de la produccin de entropa en alguna parte del sistema.
Si bien no resulta fcil manejar el argumento para quien no est
familiarizado con fsica, lo importante es entender que el concepto de
energa, en cualquiera de sus acepciones, no debe pensarse nunca sin su
contraparte fenomenolgica que es la entropa. Es un hbito mental que
hay que retener y asumirlo como un axioma o pre-juicio sobre la naturaleza del universo. Para explicar su idea extendida de la segunda ley como
la base de la seleccin natural termodinmica, el autor recurre a una metfora,la del "demonio de Maxwell" (vase el glosario).
En el rgimen de no equilibrio no es posible que un sistema ordenado degenere espontneamente en un sistema desordenado sin crear en
el proceso un autntico demonio maxwelliano, esto es, una estructura
ordenada discriminatoria en alguna parte del sistema. El demonio de
Maxwell no puede ordenar un sistema sin gastar energa para obtener
informacin necesaria. De la misma manera un sistema no puede expandirse sin producir informacin en forma de una estructura. No se puede
obtener informacin sin disipar la energa libre, pero lo contrario tambin es cierto: la energa no puede disiparse sin producir alguna cantidad de informacin en forma de una estructura fsica ordenada, como
una especie de producto colateral del mismo proceso de disipacin. Los
procesos de ordenamiento y las estructuras jerrquicas resultantes son
arreglos que se producen maximizando la energa total del sistema y minimizando la produccin de entropa por unidad de masa-energa procesada.
En otras palabras, un sistema no puede operar sin producir entropa,
pero tampoco puede expandirse y evolucionar sin producir informacin:
el paso de la energa a travs del sistema evolutivo tiene consecuencias
constructivas y destructivas a la vez. La segunda ley de la termodinmica tiene varias formulaciones (la clsica, la estadstica, la astrofsica, la
"formulacin local" de Prigogine y la "extendida" que propone Hamilton),
92

pero todas ellas -segn nuestro autor- se basan en una asuncin axiomtica a priori acerca de la naturaleza del universo, a saber, que los
procesos irreversibles conducen a la destruccin y, simultneamente, a
la creacin de estructuras energticas. La produccin de entropa y la
creacin de estructuras son de alguna manera procesos interdependientes e inseparables. Los procesos irreversibles no son exclusiva y puramente entrpicos. En el rgimen lejos de equilibrio producen no slo
la destruccin, sino tambin un "orden residual'; a manera de pequeas
"islas de orden'; segn una expresin de Boulding (1968), las que se sostienen a flote en un inmenso ocano del caos.
La omnipresente seleccin termodinmica, segn Hamilton, opera
sobre conjuntos de formas energticas que tienen incorporado al demonio maxwelliano, que es una "estructura discriminatoria" que clasifica
los flujos distinguiendo entre la entropa baja y la entropa alta. El "demonio" del que habla Hamilton es un tanto ms sofisticado que "la inteligencia superior" de la que hablaba Maxwell porque, en vez de molculas
cargadas de energa, selecciona sistemas de baja entropa y los integra como paquetes en un nivel de organizacin superior. A esto se refiere el
concepto de "bloques de construccin" de Hamilton (sistemas en estado
estacionario), por los que compiten los sistemas en expansin (los que
maximizan el flujo energtico).5 El proceso mediante el que se crean los
sistemas organizados y estables puede explicarse, segn el autor, en trminos de una teora general de las afinidades entre elementos y su contraparte fenomenolgica derivada del principio de la produccin mnima
de entropa (1977:299).6
5 Margalef utiliza el mismo concepto de "piezas de construccin
en forma de bloques"
que forman parte de bloques mayores [ms complejos], para concluir que "la evolucin
surge de esta constante falta de equilibrio" entre entidades o sistemas en un medio fluido
que es el universo (1980:31).
6 Adams cuestiona el concepto de "afinidades" inspirado en "fuerzas externas" en estas palabras. "Proponer atracciones o fuerzas externas sera tanto como afirmar la existencia independiente del 'ter: del 'flogisto: del demonio de Maxwell o del magnetismo. Si
alguna existencia tienen esas fuerzas -como muchos sostendran en el caso del magnetismo-,
la tienen en tanto estn incorporadas como caractersticas o propiedades en
alguna forma energtica. Pero, puesto que la idea de las atracciones incorpreas est firmemente inscrita en todas las reas de nuestro pensamiento, no me hago ilusiones de que
vaya a desaparecer en el corto plazo. A pesar de ello, me permito aventurar que, con fines
explicativos, resulta ms provechoso buscar 'fuerzas' en el marco de las relaciones intrnsecas a las partes existentes de un sistema, que introducirlas, deus ex machina, como un
tercer factor que no guarda relacin con las partes energticamente identificables. No hay

93

El principio de la seleccin termodinmica asegura que una variante


de sistema surgido espontneamente y que muestra la produccin de entropa especfica baja tendr una mayor probabilidad de ocurrir entre la
poblacin total de tales sistemas (1977:307). Por qu la seleccin favorece las formas con mayor potencial para aumentar el consumo energtico y reducir la produccin de entropa? Porque stos son sistemas
"sociables': La transferencia de un elemento de estado libre a un estado ligado est acompaada por la disminucin de la produccin de entropa
especfica de este elemento en lo individual, pero a la vez por el aumento en el consumo de energa en general del sistema incluyente. Hamilton
visualiza la evolucin como el proceso de surgimiento de sistemas de
orden superior, ms y mejor estructurados. Cuando estos sistemas proliferan, llenan el espacio y compiten por los recursos. La constitucin
de energa libre en sistemas de estado estacionario se logra en muchos
pasos micro y en relativamente pocos avances en la organizacin de la
jerarqua (1977:318). Es como si dijera que el principal producto de la evolucin es la informacin.
El principio de la mnima produccin de entropa, la consistente con
los constreimientos externos, induce a los sistemas a ceder una parte
de su libertad en aras del estado estacionario o del "bien comn'; por decirlo as. De modo que se convierten en subsistemas de un arreglo mayor
o ms complejo con las ventajas y desventajas que esto ofrece. ste es el
contexto en el que Hamilton usa el calificativo de "jerrquico': Otros
autores hablan de un "principio de moderacin" como una base para la
"convivencia" entre sistemas sociables y competitivos. Hamilton recurre al trmino "sociabilidad" para describir esta propiedad de los sistemas fsicos. Zotin (1972) argumenta que el principio de moderacin, un
trmino sugerente con el que designa la tasa de la mnima produccin de
entropa en estado estacionario, podra servir como una ley fsica para
una teora de la organizacin o evolucin de los sistemas complejos.
La entropa especfica, que en sistemas fsicos se mide por unidad de
masa, temperatura o presin, en sistemas complejos podr medirse tamnecesidad de proponer fuerzas o atracciones especiales -sean stas 'principios de seleccin termodinmica: 'negentropa' o 'regresiones de fuerza csmica' - para explicar el
proceso de construccin. No obstante, su anlisis [el de Hamilton] es interesante porque
sugiere que un resultado de la jerarquizacin es que las entidades situadas en los niveles
ms bajos logran una produccin mnima de entropa al convertirse en componentes de
complejos ms amplios" (2001:113).

94

bin por unidad de estructura, por unidad de informacin (como lo


sugiere la frmula de Shanon), o por algn otro indicador especfico a
desarrollar, como el de hora/hombre de trabajo o de consumo per capitao Leslie White (1964) sostuvo que el avance de la civilizacin se caracteriza por un aumento del consumo de energa medido per capita. Medir
el consumo de energa por persona es medir un indicador de la intensidad de la disipacin en un sistema sociaL esto es, su distancia del estado
de equilibrio. Aunque no haya una frmula para medir la entropa especfica de un sistema sociaL de todos modos no debe olvidarse nunca
que el desgaste entrpico s se produce en todo caso, y que ste es un factor elemental para explicar el comportamiento de cualquier sistema en
cualquiera de los niveles que se ubique.
Cuando determinadas condiciones de frontera impiden que el sistema alcance el equilibrio, el sistema se instala en el estado de mnima disipacin. Estas condiciones de frontera en la teora de Hamilton las impone
el sistema mayor incluyente. En otras palabras, un sistema se estabiliza en un nivel de mnima disipacin cuando las circunstancias lo obligan
a ello. Los sistemas "se moderan'; esto es, logran una tasa de produccin
mnima de entropa especfica, "al convertirse en componentes de complejos ms amplios" (1977:330). La teora evolucionista explica los desarrollos que se dan en un determinado nivel de integracin, que puede
ser el de las molculas autorreplicantes, las clulas, los organismos, las
comunidades, las poblaciones, las especies, las sociedades. El hincapi
de Hamilton en el papel del ambiente recuerda que la evolucin favorece la emergencia de nuevos niveles jerrquicos o ambientes. La evolucin se define como creacin espontnea de estructuras ordenadas, pero
tambin como sucesin de etapas en que los sistemas estables integran
niveles cada vez ms intensos de intercambio energtico.
En resumen, toda entidad evolutiva, ya sea de naturaleza fisicoqumica, biolgica, econmica, social, cognoscitiva, psicolgica o de cualquier otra ndole, slo puede mantener y reproducir sus complejidades
en un medio cuya entropa crece. La segunda leyes el garante ms seguro de que el ambiente nunca permanecer igual. La energa se distribuye
aleatoriamente, en un sistema aislado conduce al equilibrio; en cambio,
en el rgimen alejado del equilibrio surgen estructuras dinmicas adaptativas. En este rgimen el sistema que tiene ventaja sobre otros es aquel
que es capaz de ajustar su consumo a las posibilidades reales, pero a la vez
9S

puede incorporar ms energa en sus ciclos; un dilema que la evolucin


soluciona alternando la estrategia de "expansin vertical" basada en el
desarrollo de nuevas fuentes energticas como redes de consumo inditas y en la estrategia de la "expansin horizontal" dependiente del estado estacionario?
En los organismos biolgicos, el lmite de cantidad de energa que pueda ser procesada por cada uno de ellos, individualmente, est dado por
la dinmica del estado estable y la disponibilidad de energa. En los sistemas sociales, tambin. Pero, a diferencia de los organismos, los sistemas
sociales tienen ms posibilidades de ampliar su consumo energtico y
ms capacidad de evadir las limitaciones locales y temporales del ecosistema en el que operan. Me refiero a la capacidad de redefinir las fronteras energticas.
EL

PRINCIPIO

DE ZOTIN

El principio de Zotin a la letra dice: "La claridad y estabilidad de las


fronteras de un proceso disipativo varan en relacin directa con la tendencia de este proceso a buscar una tasa mnima de disipacin, y en relacin inversa con su tendencia a maximizar el flujo energtico" (1972,
citado en Adams, 2001:205).
El sistema atrapado entre ambas tendencias encuentra en el estado
estacionario la solucin temporal y local a este predicamento. El estado de mnima disipacin de un sistema ocurre como parte de la coordinacin de este sistema con otros. Adams habla del mismo fenmeno en
el mbito social: "la centralizacin de una unidad en un nivel es un lazo
dialctico con la coordinacin de esta unidad con otras" (1983:233). As,
la maximizacin del flujo y la minimizacin de entropa se presentan
simultneamente dados los condicionamientos de frontera.
7 Lotkas assertion that natural selection Javors those organisms that maximize the flow
oJ energy through the system has since been modified (even by Lotka himself). 1t is now acknowledged that maximizingflow-through
is a common response in the early stages oJ an
ecologcal systems development, when there is still an excess oJ available energy presento
However, as various species begin to fill up a given ecologcal habtat, they are Jorced to
adapt to the ultima te carrying capacity oJ the environment by usng less energy flowthrough. The inital phase oJ maximum flux is generally reJerred to as the colonizing phase, and the letter stage oJ minimum flow trough as the climactic phase (Rifkin y Howard,
1980:54).

Lotka preguntaba por la posibilidad de un equilibrio entre la disipacin y la eficiencia energtica. Zotin propone contrastar el teorema de
mnima disipacin de Prigogine- Waime con el principio de Lotka para
resolver la disyuntiva. El estado estacionario, segn esto, es un resultado posible de dos fuerzas antagnicas, una es la que "maximiza el flujo
energtico" y otra, la que "busca la tasa mnima de disipacin': El balance entre ambas se consigue manejando las fronteras. Las fronteras de un
sistema energtico se cierran cuando ya no puede aumentar ms la tasa
de disipacin y se abren cuando se encuentra una nueva manera de disipar ms energa a una tasa ms alta que en el nivel anterior. ste es el
problema de todo sistema fsico, orgnico, social que opera en un medio fluctuante. En la parte en que expongo los datos empricos, tratar
de demostrar la utilidad del principio de Zotin en cuanto que explica la
"clausura operativa" de un sistema regional de comunidades campesinas corporativas, las cuales oscilan entre abrir sus fronteras al intercambio con el mundo exterior o cerrarlas para ser ms eficientes o sustentables
en su economa de subsistencia.
SISTEMAS

DINMICOS

Adems de las leyes de la termodinmica y los principios de la energtica, los sistemas estn sometidos a la dinmica de la complejidad, cuyas caractersticas describir a continuacin. Hay elementos que son inertes y
metaestables en estado libre; stos son "productos singulares" de los procesos de la seleccin. El ejemplo que suele dar Prigogine es el de los cristales. Los cristales no son inmunes a la degradacin entrpica (ni siquiera
los diamantes son eternos), sino que su produccin de entropa no es
interactiva, dependen pasivamente del ambiente benigno. Las estructuras metaestables (un cristal, una casa, un libro) carecen de una dinmica autorreproductiva
propia y no pueden influir en la configuracin de
su ambiente. Por contraste, los sistemas abiertos son dinmicos. Dinmico quiere decir "el que cambia con el tiempo': La diferenciacin entre
las estructuras metaestables y las activas es la que establece Prigogine
entre "estructuras de equilibrio" y "estructuras disipativas':
Los sistemas complejos combinan ambos tipos de estructura. Por ejemplo, un vehculo es una estructura disipativa (realiza el trabajo quemando el combustible), pero tambin consta de componentes metaestables
97

(chasis, carrocera, motor) y procesadores de informacin (chofer, instrumentos, medidores, piloto automtico). Los sistemas se acoplan dando lugar a un sistema disipativo complejo y se coordinan compartiendo
la informacin. ste es el modelo de trigger/jlow, aplicable tambin a los
"vehculos de supervivencia" sociales, como se ver ms adelante.
ESTADO

ESTACIONARIO

Las dos tendencias evolutivas complementarias, la de maximizar el flujo (principio de Lotka) y la de minimizar la entropa (el teorema de Prigogine), producen juntos una pauta bsica que "comprende una fase inicial
de rpida expansin, seguida de un periodo ms o menos largo de estabilidad relativa y de algn episodio final" (Lincoln y otros, 1995:176). El
fundamento terico de dicho patrn est, como sostiene Hamilton, en la
seleccin termodinmica. Esta pauta bsica de la evolucin se encuentra en el nivel de las reacciones autocatalticas,8 la fisiologa de sistemas
orgnicos,9 las etapas de sucesin en ecosistemas,lO el registro fsil de
la evolucin, 11 el funcionamiento de artefactos tecnolgicos,l2 el desempeo de una economa13 y la dinmica del crecimiento/desarrollo
de
los procesos socialesJ4 Una muestra selectiva de dicho patrn est en la
8 La ms famosa y mejor estudiada es la reaccin Belousow-Zabotynski,
descrita por
qumicos rusos en 1964, citada en Prigogine y otros, 1977.
~ El estudio del desarrollo embrional de Trishner (en Prigogine, 1977) demuestra que
la tasa de produccin de entropa es mnima cuando se la computa sin tomar en cuenta el
ambiente.
10 Estudiada desde la perspectiva
de flujos energticos por Margalef (1968).
11 La hiptesis de "equilibrios interrumpidos"
[punctuated equilibriaJ de Gould (1985)
tiene de fondo a este tipo de patrn. El crecimiento lleva al estado estacionario, el desarrollo es una irrupcin de novedades (especies, comunidades, ecosistemas) que coloca a
los sistemas en una nueva etapa de intercambios ms intensos que la anterior. La cantidad
de diseos experimentales disminuye con el tiempo y se estabiliza en un nuevo nivel de
equilibrio, como lo demuestra el registro de fsiles.
12 Se puede ejemplificar con la luz coherente del rayo lser (Haken, 1977, en Prigogine,
1977).
13 Vase Georgescu-Roegen
(1992) sobre la formacin de precios en un sistema econmico.
14 Adams (2001:64) comenta al respecto lo siguiente. "Prigogine ha restringido la aplicacin del trmino estructura disipa ti va a cierto tipo de estructuras fisicoqumicas que se
desempean de maneras determinadas. Al hacer una revisin de este material, Lamprecht
propone que este empleo ms limitado del trmino incluya, entre los sistemas fsicos, el
fenmeno de Benard, las estructuras de los polmeros (1978:267-269); entre los sistemas
qumicos, la reaccin de Belousow-Zabotynski
(1978:269-273)': En el caso de los siste-

grfica 8 de la obra Energy and 5tructure, de Adams (1983: 149), que reproduzco aqu (vase la figura 1 en la pgina 262).
La curva sigmoide clsica se repite en distintas escalas a semejanza
de un fractal. La curva "5" describe el desempeo de un sistema energtico en el tiempo. La accin ordenadora de la seleccin produce una
pauta evolutiva en la que el estado estacionario es la fase de madurez.
Constituye un referente terico por definicin, aunque no tenga que darse en realidad (el sistema puede sucumbir en el intento de alcanzarlo). Los
sistemas de estado estacionario estn controlados homeostticamente
por unos mecanismos cibernticos (qumicos, genticos, fisiolgicos, conductuales, mecnicos, sociales):
[H.)la creciente

ventaja

del control

tro de los lmites fisicoqumicos,


pora,

indica

la tendencia

una ms alta eficiencia


dad neta tiende
estructura

de la sucesin

conductual

de un sistema

en que ms y ms materia

hacia

en el uso de la energa

a cero debido

(Blackburn,

biolgico

en la medida

una mayor
disponible.

al costo energtico

denincor-

estructuracin

[H') La productivi-

del mantenimiento

de esa

1973).

En el contexto de la termodinmica, el concepto de estado estacionario en su sentido estricto slo se puede utilizar en relacin con la hiptesis del equilibrio local. Si bien es una hiptesis que todava se discute,
la problemtica ha interesado no slo a fsicos y qumicos, sino tambin
a bilogos, economistas, antroplogos, arquelogos y otros cientficos
sociales en cuanto a su potencial explicativo, en especial en relacin con
la naturaleza del cambio social.
Un punto de controversia es el siguiente: el periodo de estabilidad
relativa que se observa en ciertas etapas de desarrollo social es lo mismo que el estado estacionario de los sistemas disipativos de Osanger,
Prigogine o Hamilton? Un libro de Adams titulado Paradoxical Harvest
(1982) est dedicado a dilucidar el papel del estado estacionario en los
mas biolgicos las estructuras disipativas "se pueden observar en diferentes niveles de complejidad; 1) en el nivel molecular: las oscilaciones que se verifican en las concentraciones
de sustancias en reacciones catalizadas por enzimas; 2) en el nivel celular: las oscilaciones en forma de induccin y represin, tal como han sido descritas por jacob y Monod; 3)
en el nivel supracelular: los ritmos circadianos de todo el organismo; 4) en el nivel de las poblaciones: las oscilaciones en el nmero de los individuos en los sistemas de depredadorpresa" (1978:273-276).

99

sistemas disipativos sociales. Nicholas Georgescu-Roegen afirma que


invocar el principio de Prigogine en apoyo al estado estacionario de una
sociedad es una "trampa lgica" (1975:813). A una conclusin parecida
llega Richard N. Adams: la hiptesis de estado estacionario para las sociedades humanas es una "hiptesis muy pobre" (1975). "La diferencia
entre los sistemas disipativos descritos por Prigogine y los sistemas disipativos sociales, es que estos ltimos no muestran nada inherente a
su estructura que las obligara a permanecer en el estado estacionario"
(1982). "No conozco argumento alguno que permita suponer que las sociedades estn programadas para la mnima disipacin" (1988). En muchos otros lugares, sin embargo, el autor sugiere que el concepto se puede
utilizar, "pero con cuidado" (vase tambin el glosario: estado estacionario). Habr algo que no cambie con el tiempo? Tal estado sera una excepcin a la ley de la entropa. El estado estacionario es una simplificacin
conveniente que es posible como medida cuando entran en juego dos o
tres variables de tipo x y y.
Ahora bien, si se acepta la metfora heurstica de la estructura disipativa como vlida para la sociedad, de que es un ensamble de formas
energticas debe tambin aceptarse el estado estacionario, porque este
ltimo es su caracterstica definitoria. Efectivamente, no hay nada inherente en la estructura interna de un sistema, no slo de un sistema social,
sino de todo sistema disipativo, que lo obligue a moderar su consumo.
No es la estructura, sino el medio el que lo obliga a tal comportamiento. Veamos.
Los sistemas energticos, que son expansivos por naturaleza, slo se
moderan cuando las condiciones externas los obligan a ello; de acuerdo
con Hamilton, "cuando pasan a formar parte de un sistema jerrquico superior': Los sistemas complejos, tales como los organismos biolgicos,
cuentan con controles internos muy elaborados, pero esto se debe a un
largo proceso de interiorizacin de las condiciones del entorno. Para
que una estructura "aprenda" a mantenerse en estado de moderacin, aparte de energa, se necesita tiempo e informacin. Tiene que correr mucha
agua debajo de los puentes de la evolucin para que un sistema se comporte asumiendo las posibilidades del medio en que opera. Los sistemas
evolutivos tan recientes, como lo son las sociedades humanas, son sistemas inexpertos. Cuentan con capacidades asombrosas de organizarse y
reorganizarse, pero las emplean en evadir los controles locales. Como un
100

ensamble de formas energticas desmontable, la sociedad se adapta al


medio redefiniendo su estructura y sus fronteras con mucha facilidad,
explotando las ventajas a corto plazo. Los sistemas sociales se pueden
disgregar, pueden migrar enteros o por partes, pueden conquistar o integrar otros, etctera, lo que un organismo biolgico, en cambio, no puede
hacer.
En antropologa hay consenso en que las sociedades que vivan en un
estado "cuasi estable fluctuante" fueron los cazadores recolectores, como
los de la "prstina sociedad opulenta" de Marshall Sahlins (1977). Podran
citarse otros casos, como el de "despotismo oriental" de Karl Wittfogel,
un arreglo social que duraba milenios sin un cambio sustancial notorio.
Las sociedades de horticultores de selvas tropicales o las sociedades de
campesinos, conocidas por los antroplogos en muchas partes del mundo, tambin vienen al caso. Todos estos ejemplos tienen en comn el
hecho de que tales sociedades permanecan en el "estado de virtud'; o de
"armona con su medio'; al menos en alguna etapa significativa de su existencia. Los controles de tal estado eran externos y consistan bsicamente en la disponibilidad de los recursos y, ms especficamente, en los
controles demogrficos naturales. Ahora bien, estas sociedades tampoco eran inmunes al cambio y la expansin. El estado estacionario es
propio de una fase de la evolucin, pero debido la fluctuacin constante
de todo proceso energtico est sujeto a perturbaciones. Es as como se
suceden etapas de crecimiento y de desarrollo. El estado estacionario est
implcito en la primera de estas etapas, el desarrollo es una fase inducida por alguna fluctuacin.
Si el estado estacionario es un lmite del crecimiento, cmo es posible, entonces, el cambio evolutivo? Hamilton sostiene que los sistemas
maduros son la materia prima para la seleccin, en el sentido en que sirven como bloques de construccin para ensamblar una estructura mayor
("mayor" en cuanto al consumo energtico). Zotin distingue dos fases
del proceso a travs del cual se consigue la tasa mnima de disipacin y la
mxima entropa. La primera, la fase constitutiva, describe el funcionamiento del proceso termodinmico mediante el cual el organismo se
aproxima al estado rle la tasa mnima de produccin de entropa, esto
es, al estado estacionario. La segunda, lafase inducida, se refiere al retorno hacia la ruta constitutiva original una vez que ha ocurrido una "desviacin adaptativa" respecto de ella. La fase inducida significa un aumento
101

significativo en el consumo energtico. Las figuras que aparecen repetidamente en sus trabajos (1972, 1978) son las curvas sigmoides del patrn evolutivo descrito antes (vase la figura 1 en la pgina 262). Con ellas
se ilustra cmo los sistemas vivos alcanzan el estado estacionario como
fase constitutiva. Como ejemplo de fase inducida el autor describe el patrn de regeneracin de los organismos daados por heridas, tumores
malignos y otros impactos que destruyen los tejidos (Zotin, 1972:21-25).
El dao es seguido por un acentuado aumento en la disipacin en la medida en que el organismo se regenera, para retornar luego al patrn general, que en algunos casos fue aprendido e interiorizado por la memoria
del sistema, como lo es, por ejemplo, el programa gentico.
Un patrn similar, el del aumento y la estabilizacin posterior de la
disipacin, se manifiesta en ecosistemas sometidos a la explotacin. El
cultivo de plantas domesticadas puede verse como una herida para el ecosistema a consecuencia de la cual el sistema est obligado a aumentar el
ritmo de la disipacin, lo cual explica su productividad. Al igual que un
organismo daado, el ecosistema procede a regenerarse, de modo que restituye gradualmente su biomasa y regresa a su estado estacionario (Margalef, 1968:16).
De la misma manera reaccionan las sociedades despus de sufrir algn tipo de trauma. Con la diferencia de que las sociedades, siendo un
ensamble de formas energticas heterogneas, pueden disgregarse y reorganizarse; un organismo o un sistema biolgico cualquiera no puede
hacerlo porque tiene definidas sus fronteras con mucha precisin. En
esto las sociedades humanas disponen de ventajas notables, debido a su
facilidad de incluir nuevas formas energticas. Esta capacidad es una
autntica novedad en la evolucin de la biosfera. La capacidad de evadir
los controles ecolgicos locales hace que el consumo energtico de las
sociedades industrializadas y el consecuente crecimiento exponencial
de la poblacin mundial no muestre ningn tipo de estado estacionario.
Las sociedades de "alta energa" estn en la fase inducida, tal vez cerca
de una bifurcacin en trminos de Prigogine (1977), la que disparara al
sistema hacia otro nivel de consumo energtico.
Hay muchas clases de "desviacin adaptativa': Tomemos como ejemplo el nacimiento: para un beb viene a ser un rompimiento drstico
de los lmites de su mundo. El nacimiento o la eclosin son acontecimientos traumticos, representan lo que en fsica se conceptualiza como
102

fluctuacin seguida de bifurcacin. Despus del nacimiento, una mayor


disponibilidad de oxgeno y un aumento en los intercambios energticos con el medio, va alimentacin, hace que el flujo de energa aumente
significativamente, hasta estabilizarse de nuevo, esta vez en el nivel de
organismo adulto. Los lmites del crecimiento somtico individual se superan en el siguiente niveL definido por la sociabilidad de los individuos.
Los controles conductuales se combinan con los biolgicos para permitir
un mayor consumo energtico y reiniciar el camino hacia un nuevo estado estacionario, esta vez marcado por las componendas sociales.
La adopcin de las herramientas por parte de los homnidos es otro
ejemplo de una desviacin adaptativa. Su desarrollo hizo posible la inclusin de nuevas formas energticas en los arreglos de la sociedad: el
fuego, la caza con el arco y flecha, las redes de pesca, el molino de viento,
el velero y tantos otros inventos tecnolgicos permiten un procesamiento mayor de energa. As tambin podemos describir la domesticacin
de plantas y animales como coevolucin de varios sistemas reproductivos, la civilizacin como domesticacin de la mano de obra al por mayor
y la industrializacin como el inicio de la domesticacin de la humanidad por las mquinas. La evolucin promueve procesos que acaparan
ms energa y procesan ms informacin. La induccin a un mayor consumo energtico es el modus operandi de la seleccin termodinmica.
La produccin de entropa obliga a buscar nuevas fuentes de energa.
El "mecanismo de induccin" postulado por Zotin como una desviacin adaptativa se ve operar en la integracin de flujos energticos
nuevos en los sistemas sociales. Por ejemplo, si en una regin aislada se
introducen caminos de autotransporte, el sistema sufrir un autrntico
trauma energtico. La disparidad entre los viejos y los nuevos insumos
alterar las fronteras del sistema y acelerar la productividad (la produccin medida per capital. En tal caso suele hablarse de "desarrollo': La
pregunta es, en este caso, si este trauma adaptativo conduce a algn estado estacionario posterior o tenemos a la vista una fluctuacin ms o
menos permanente y prolongada.
Retomar estas ideas, sobre todo la del estado estacionario, como un
concepto de referencia, al interpretar los hechos descritos en la parte etnogrfica del presente trabajo. En ciertas condiciones es posible hablar
del estado estacionario de una sociedad y describir los mecanismos especficos con los que sta cuenta para sostenerlo. Hay varios ejemplos
de esto en la literatura etnogrfica y entre ellos el ms citado es el estu103

dio de Roy Rappaport sobre los tsembaga maring. Sin embargo, estas
mismas sociedades, tan virtuosas ecolgicamente hablando, no resisten
el contacto con la civilizacin. Hablar en estos casos del "desarrollo sustentable" o de "equilibrio dinmico" es una falacia. Dedicar el captulo
6 a dilucidar la relacin que tiene el estado estacionario con la eficiencia
entrpica.
Los

SISTEMAS

COMPLEJOS

La energa fluye a travs de los sistemas termodinmicamente


abiertos
o, mejor dicho, ellos mismos constituyen el flujo energtico estructurado o controlado, "de td manera que todo el proceso se reproduce" (vase autodetonacin en el glosario). Prigogine bautiz los sistemas fsicos
no aislados con el nombre de disipatvos para vincularlos directamente
con la segunda ley. Un sistema disipativo es aquel que requiere de un constante insumo de energa e informacin para perpetuarse. En este sentido, es la sociedad humana una estructura disipativa? Aceptemos, como
mnimo, que est compuesta por estructuras disipativas y que es posible analizar todo este conglomerado como un sistema operativo.
Los sistemas complejos pueden ser de distinta ndole (fisicoqumicos, biolgicos, sociales), contener partes de diferentes propiedades (plantas, animales, seres humanos, mquinas), o ser nicos en su gnero (virus,
cyborgs), pero en cierto nivel de abstraccin comparten caractersticas
comunes. La interaccin entre las partes, la dinmica no lineal, la sensibilidad a las condiciones iniciales,la realimentacin, la autopoiesis,lSla
dinmica de fronteras y las limitaciones relacionadas con el tamao y
volumen son los rasgos tpicos de estos sistemas. Fritjof Capra enumera
estas caractersticas como sigue: debe darse el flujo continuo de materia y energa a travs del sistema, debe aparecer el estado estacionario
lejos del equilibrio, deben aparecer nuevos. patrones de orden; el papel
central de los bucles de realimentacin y la descripcin matemtica en
trminos de ecuaciones no lineales sirven para comprender mejor estos
sistemas (1998:103). A continuacin describir dichos rasgos tomando
en cuenta la utilidad de esta descripcin para el estudio de sistemas so15 El trmino poiesis (en griego poeta significa hacedor)
evitar las interpretaciones
antropomrficas.

104

lleva el prefijo "auto" para

ciales. La autosemejanza de los sistemas disipativos en diferentes niveles o escalas, hace de los "niveles de integracin" (vase el captulo 2) una
herramienta

muy til en el estudio de la complejidad.


INTERACCIN

ENTRE LAS PARTES

La interaccin entre las partes del sistema es un resultado de la interconectividad generalizada: las partes "se comunican" o interactan de
manera simultnea y extensiva debido a que intercambian energa e informacin. Las propiedades termodinmicas (temperatura, presin, masa
crtica) son, realmente, trminos estadsticos que representan las acciones de millones de partculas y que en conjunto dan un determinado efecto, el cual suele calificarse como la caracterstica emergente. A partir de
las interacciones locales surgen propiedades globales. De una simplicidad profunda surge la complejidad superficial, como dice Gell-Mann
(citado en Gleick, 1995).
El concepto de sistema termodinmico encierra una paradoja, la paradoja de la irreversibilidad. En un nivel de descripcin, el micro, tenemos el comportamiento azaroso; en el nivel macro, el comportamiento
es coordinado. En ciertas condiciones crticas (de temperatura, por ejemplo), las pequeas fluctuaciones locales se propagan instantneamente
por todo el sistema y la inestabilidad resultante lleva al punto de bifurcacin, a partir del cual se da la reorganizacin en otra escala. En fsica
a este fenmeno se le llama "transicin de fase" o tambin "cambio de estado':
Es interesante observar que para explicar el fenmeno a los legos, los
fsicos suelen buscar ejemplos del mbito psicolgico y social. Se compara, por ejemplo, el conjunto de partculas con la muchedumbre humana
de nimos encendidos. Los integrantes de la turba, si les preguntramos
por separado, tienen su propia opinin encontrada (esto es, atinada al
azar), pero al calor de la aglomeracin se observa una notable convergencia del comportamiento. La expresin "al calor de" no es casual, aunque metafrica. En fsica las transformaciones que son resultado de la
aplicacin del calor producen cambios cualitativos. La idea de fondo es
que el papel de la disipacin no es destruir sino transformar. La turba
humana encendida anmicamente acta como "un solo hombre" en cuestin de instantes. Cunto es "un instante" para que todo se transforme
105

en la vida? Cunto tiempo se necesita para enamorarse uno? El hecho


de que se recurra al lenguaje antropomrfico para ilustrar fenmenos
fsicos de "comunicacin" entre los elementos del sistema, desde luego,
no tiene ms valor que el de una metfora heurstica. Pero tal vez haya
algo ms que una mera apariencia potica. La teora de sistemas complejos busca el "patrn que conecta" en un nivel profundo, en el de la
metfora cientfica.
La pretensin de Prigogine es demostrar que la irreversibilidad se sita en el nivel elemental de la materia. ste es el punto que ms se le objeta en la literatura especializada, pero Prigogine necesita sostenerlo como
una condicin sine qua non,.porque sobre ella descansa todo el razonamiento: el comportamiento azaroso irreversible en el nivel micro asegura las fluctuaciones necesarias para que se formen las estructuras en
el nivel macro. Es la "inestabilidad de lo homogneo'; que postulaba Spencer, el punto de partida para la teora evolutiva. Despus del Big Bang el
universo se hizo grumoso y se expande a unas velocidades inimaginables si las comparamos con las de nuestro mundo particular, encapsulado en la biosfera terrestre.
Entre los ejemplos de cmo funciona la interconectividad en el mbito de la realidad fisicoqumica, la multicitada reaccin de BelousowZabotynski parece ser el caso ms estudiado y el mejor elaborado matemticamente.16 Otros ejemplos de sistemas que producen orden a partir
de las fluctuaciones son las clulas de Bernard, el gorgoteo de la cerveza
que sale por el cuello de la botella, la luz coherente del rayo lser y el
trfico de coches en la carretera de alta velocidad. En todos estos fenmenos los elementos del sistema se agrupan formando conjuntos coordinados que se sostienen en un estado estacionario fluctuante lejos del
equilibrio. "En comparacin con lo que podramos considerar un fondo fluido -comenta a propsito Margalef (1980:31)-la naturaleza est
produciendo continuamente piezas de construccin en forma de bloques
o entidades que se hallan en estado de tensin o fuera de equilibrio." Es16 El modelo matemtico
se llama "el bruselador" en honor del equipo de Prigogine
que trabajaba en Bruselas en los aos setenta para elaborarlo. En la reaccin BelousowZabotynski se mezclan dos sustancias qumicas y el resultado inmediato no es un proceso
de difusin O de mezcla uniforme, como sera de esperar, sino un "reloj qumico" ordenado. Los colores se ordenan rtmicamente en un conjunto de figuras bien diferenciadas en
un espectculo que dura por unos cuantos minutos. Los estudios matemticos demuestran la existencia de "atractores extraos" en la reaccin Belousow-Zabotynski
(es posible
encontrar la informacin en la internet.)

106

tos bloques de construccin estn sometidos a la seleccin termodinmica, asunto que se discuti ms arriba.
La interconectividad entre las partes del sistema y la aparicin de un
patrn emergente de coordinacin, se verifican en distintos niveles de
la realidad. He aqu un ejemplo vistoso del mbito de la vida animal. En la
selva sudamericana, durante las noches de verano tropical. se efecta un
espectculo literalmente deslumbrante. Las hembras de cierta especie
de lucirnagas, insectos voladores de hbitos nocturnos comnmente llamados cocuyos, atraen a los machos emitiendo una tenue luz verde de
tono amarillo. Ese brillo fosforescente se emite a intervalos que varan
alrededor de un segundo (por cierto, es uno de los procesos fotoqumicos ms eficientes en la naturaleza, ya que convierte 80 por ciento de energa bioqumica en energa luminosa y el20 por ciento restante, en calor).
Cuando machos y hembras se renen en la copa de un rbol en cierta
cantidad considerable, ofrecen un espectculo inslito: el rbol parece
encenderse y apagarse en intervalos. Sucede que en estas circunstancias
las lucirnagas "se ponen de acuerdo" y sincronizan las emisiones de luz
al unsono.
Un equipo de arquelogos del Instituto de Santa Fe, empleando el modelo de anlisis de sistemas complejos, estudi el surgimiento del Estado (vase Lewin, 1995:29-36). La conclusin de los autores es que cuando
se dan ciertas condiciones crticas, dicha institucin surge invariablemente por todas partes casi simultneamente y de manera que se antoja
instantnea, como si se tratara de una transicin de fase, sin que intermedien los procesos de difusin, imitacin u otros por el estilo. Una
serie de ejemplos de colaboracin/competencia
provenientes de la ciencia social son las que proporciona Adams (1983), con los cuales ilustra
su teora del poder social. Los agregados humanos surgen o adquieren
identidad propia y se coordinan en cuanto la toma de decisiones respecto a su propia reproduccin. El proceso de coordinacin y centralizacin se da en funcin de la supervivencia y expansin, repitindose en
el nivel de la familia, el clan, la tribu, el Estado, el bloque, etctera.
DINMICA

NO LINEAL

La dinmica no lineal que manifiestan los sistemas complejos es tal vez


su caracterstica ms llamativa. En cierto estado crtico basta con un pe107

queo insumo, con una fluctuacin insignificante, para que el sistema


cambie de estado, esto es, experimente una transicin defase. El agua de
un estanque a punto de congelarse, al recibir un ligero golpe de viento,
se solidifica instantneamente
como si todas las molculas de agua estuvieran sbitamente informadas del hecho. En los fenmenos no lineales los efectos no parecen ser proporcionales a las causas. Una pequea
chispa enciende el inmenso bosque, una sola palabra mueve al mundo a
la guerra, un pequeo escrpulo hace de nosotros filsofos o idiotas, deca Maxwell (citado de memoria).
En el ejemplo del estanque tenemos una estructura de equilibrio,
pero en los casos que se citan en la frase de Maxwell se trata de otro tipo
de estructuras, de las disipativas, las que se promueven a s mismas. Las
formas en equilibrio (como los cristales, por ejemplo) no tienen ningn
intercambio energtico activo con su medio, dependen por completo del
ambiente benigno en el sentido en que la entropa no las afecta de manera reactiva. Los sistemas disipativos tambin dependen del ambiente
benigno, pero interactan con l, lo modifican y en este sentido lo construyen. La produccin de entropa los obliga a mantenerse activos. Los
sistemas disipativos existen en virtud de la dinmica impuesta por la ley
de entropa. Esta dinmica es de naturaleza no lineal, estocstica.
El trmino de no lineal es un tecnicismo matemtico; la no linealidad es caracterstica de un modelo en el que las diferencias mnimas en
el valor inicial en alguna de las variables conducen a una desviacin de alcances imprevisibles. Los fenmenos estocsticos se debaten entre el azar
y la necesidad. Un fenmeno es estocstico como "fenmeno de eleccin al momento de bifurcacin, en el que la evolucin del sistema est
decidida por la primera fluctuacin que ocurra, la que llevar al sistema
a un nuevo estado estacionario" (Prigogine y otros, 1977).
El control que un mecanismo detonador ejerce sobre el flujo energtico es estocstico (en ciertos aspectos azaroso, en otros, determinstico). As, por ejemplo, la neurona tiene una capacidad autnoma de
encenderse y apagarse, pero otras neuronas pueden controlar su actividad. Las neuronas forman parte de circuitos: ceden su autonoma al convertirse en ciudadanas de una comunidad neuronal integrada, en la que
se seleccionan ciertos resultados y se abortan otros (vase Roberts, 1976:
516, citado en Adams, 2001). De la misma manera, las formas energticas se encuentran en diferentes estados de disipacin actual o potencial

de energa. Los mecanismos de control actan de manera aleatoria alliberar o inhibir la energa, pero el sistema en conjunto muestra un patrn de comportamiento
SENSIBILIDAD

repetitivo.
A LAS CONDICIONES

INICIALES

La sensibilidad a las condiciones iniciales es otra faceta privativa de los


sistemas complejos. En el rgimen cercano al equilibrio se pierde toda
la sensibilidad a las condiciones iniciales y el resultado final es siempre
el mismo: cero produccin de entropa (Prigogine y otros, 1977). En el
rgimen lejos de equilibrio sucede que los sistemas acumulan los datos
de su trayectoria.
Con "sensibilidad" se quiere decir que los sistemas dinmicos combinan cualidades que la ciencia clsica consideraba incompatibles: son
sistemas al mismo tiempo deterministas e impredecibles (Hayles, 1993:
35). Aqu "al mismo tiempo" es el quid de la cuestin. Un ejemplo de cmo un sistema complejo puede ser as de ambivalente (no lineal), es el
del efecto mariposa de LorenzY En un sistema complejo las pequeas
incertidumbres en el nivel local se pueden amplificar instantneamente
y configurar el sistema en la escala macro de manera imprevisible al momento de la fluctuacin. El algoritmo que sirve para calcular los estados
del sistema es determinstico y, sin embargo, las soluciones son impredecibles cuando los datos que lo alimentan varan aunque sea de manera
imperceptible.
La diferencia entre los ejemplos del mbito de las ciencias exactas y
las sociales es que, en el segundo caso, la cantidad de variables es tan grande que resulta imposible calcular sus grados de libertad.18 Pero tanto en
el caso de sistemas complejos de naturaleza fisicoqumica, como en el de
17 Fsico norteamericano
que durante la Segunda Guerra Mundial prestaba sus servicios como meteorlogo. El "efecto mariposa" consiste en que una pequea fluctuacin
como el golpeteo de alas de la mariposa puede ser causante de una tormenta en una regin muy alejada de la causa reaL En realidad el nombre de tal eJecto mariposa se debe al
"atractor extrao" (un algoritmo matemtico desarrollado por Lorenz a este propsito),
el cual cuando se grafica en tres dimensiones tiene la forma de mariposa. El dibujo del
efecto mariposa pas a ser emblemtico en los libros sobre el caos.
lB Lewin (1995) habla de un caso de especialistas
en sistemas caticos que se ganan
la vida jugando en la bolsa de valores. Esto significa que las "matemticas del caos" (la no
linealidad) y los conceptos de la ciencia de lo complejo son efectivos en el mbito de la

vida sociaL
109

108

los biolgicos y los sociales, la dificultad insalvable es que no se puede conocer con precisin total las condiciones iniciales del sistema. Una precisin total en la informacin exigira toda la energa del universo para
conseguirla. Mientras no se pueda obtener toda la informacin necesaria, el futuro ser impredecible. Aun as, los sistemas pueden configurarse y predeterminarse hasta cierto punto. El futuro no puede predecirse
con exactitud, pero puede encaminarse en una cierta direccin. Un plan
no es ms que una realimentacin a futuro, un feed forward. La herramienta ms til para tal propsito resulta ser la estadstica.
Una imagen sugerente de la "sensibilidad a las condiciones iniciales"
es la memoria, que postula Prigogine. Es una auto descripcin que guarda el sistema acumulando ciertos datos a partir de la experiencia en su
memoria sistmica. Cualquier mecanismo regulador es en s una imagen
en miniatura del sistema que regula (Miller, 1978). Ahora bien, es una imagen comprimida, por decirlo as, porque la memoria no guarda todas las
condiciones y todos los hechos del pasado, sino que selecciona los datos, en forma de instrucciones, las que sern necesarias para mantener
y reproducir el sistema; esto es, el sistema guarda la "estructura til'; segn una expresin descriptiva de Lvi-Strauss. En la ciencia de sistemas
hay muchos intentos por describir el modelo que todo sistema guarda
de s mismo. El concepto de algoritmo, mencionado en el captulo 1, es
una versin de la memoria de Prigogine. Bateson habla de mente, y se
refiere a una suerte de elaboracin de la autoimagen por parte del sistema. La mente, segn Bateson, no es el misterioso "espritu de la naturaleza'; como lo sugiere una traduccin al espaol de Mind and Nature
(Bateson, 1979), sino el conjunto de mecanismos de realimentacin de un
sistema, una especie de memoria del sistema. En antropologa se usan muchos conceptos anlogos, como por ejemplo el de "conocimiento local"
(local knowledge, segn la expresin que acu Clifford Geertz). La ciencia es una "descripcin condensada'; segn Leslie White, de la realidad.
La "descripcin densa" que guarda la memoria de cualquier sistema tiene
que ver con las reglas de la autoorganizacin, que son locales y temporales, a diferencia de las leyes de la naturaleza, que son universales yatemporales porque se refieren a un solo aspecto del fenmeno estudiado.
Lo importante del concepto de auto descripcin o mapa del sistema
es que los datos de la memoria no flotan en la nada, sino que estn relacionados con su soporte energtico y material.

REALIMENTACIN

La caracterstica ms conocida de los sistemas complejos es la realimentacin. Los mecanismos de realimentacin consisten en "circuitos de
causalidad" en los que la informacin de salida es utilizada como la informacin de entrada para el prximo ciclo. En las reacciones autocatalticas (Prigogine y otros, 1977), en el momento en que se alcanza cierta
cantidad de producto, la misma servir de "facilitador" o catalizador de
la reaccin en transcurso. En biologa el ejemplo ms comn de autocatlisis es la homeostasis. En las ciencias sociales el mximo exponente
de la idea de autorregulacin basada en "sistemas de causalidad circular" es Bateson. Segn este autor, en antropologa "debemos reexaminar
cuanto sabamos" a la luz de estos conceptos (1991:302).
Si bien pueden identificarse circuitos de realimentacin concretos
en niveles fsicos o fisiolgicos, la combinacin de una cantidad imponderable de ellos, como es el caso de la vida social, es una dificultad para el
anlisis. El ejemplo preferido por Bateson para ilustrar esta dificultad
es el bastn del ciego: dnde comienza y dnde termina la percepcin
de los lmites del sistema? Los controles sociales son ms bien ubicuos
aun cuando sean centralizados.
AUTOPOIESIS

Las reacciones autocatalticas, los "relojes" qumicos, los procesos de biognesis, el surgimiento de instituciones sociales, son ejemplos de disipacin/ construccin energtica a travs de acoplamiento de flujos energticos
de distintos tipos. El flujo sustancial se articula con el flujo detonador,lo
cual da lugar a una forma energtica. Cuando este proceso adquiere la capacidad de perpetuarse hah1amos de autopoiesis. La autopoiesis consiste
en sostener la estructura mientras la energa, la materia y la informacin
fluyen y se disipan/concentran.
Su origen est en los trabajos de dos bilogos chilenos, Maturana y Yarela, quienes tambin acuaron el trmino
de clausura operativa para designar un sistema bien construido a partir de
fronteras o interfases de intercambios entre el sistema y el exterior.
DINMICA

DE FRONTERAS

Un sistema se perpeta dentro de ciertos lmites, que son las ligaduras


impuestas por el medio. La presencia de constreimientos, fronteras y

110
111

limitaciones se explica a partir del principio de la mnima disipacin y de


la maximizacin del flujo a travs del sistema. Un sistema adaptativo se
debate continuamente entre abrir y cerrar sus fronteras. Las fronteras
son lugares de intercambio energtico. El sistema las cierra cuando tiene que aceptar los lmites de la capacidad de sustentacin impuestos por
el medio, y las abre cuando encuentra nuevas posibilidades de expansin. El principio que rige la dinmica de las fronteras es el principio de
Zotin discutido ms arriba (vase el apartado "Evolucin de sistemas
jerrquicos").
La frontera que se impone en un proceso de autoorganizacin demarca las partes del sistema que deben ser reproducidas y excluye las
que no son objeto de autorreproduccin
(Adams, 2001:143). Las fronteras de sistemas sociales no slo se abren o se cierran, sino que se pueden reorganizar.19
PROPIEDADES

EMERGENTES

A partir de las caractersticas compartidas por los sistemas complejos


en el nivel elemental se perciben mejor las diferencias entre las distintas
clases de ellos: los prebiticos, los orgnicos y los sociales. Las semejanzas son tan importantes como las diferencias. La diferencia entre los
sistemas disipativos en fsica, biologa y ciencias sociales est en la transmisin y el procesamiento de la informacin. Las reacciones autocatalticas, por ejemplo, se repiten slo cuando el medio proporciona todos los
elementos. Los sistemas orgnicos y los sociales manejan la informacin
con la cual pueden influir en el medio y promoverse a s mismos.
La diferencia entre los sistemas fsicos ordinarios y los sistemas vivos es la adaptabilidad ffitness, en ingls]. Las estructuras portadoras
de vida tienen la capacidad de anticipar y compensar activamente las fluctuaciones. En el caso de sistemas fsicos se puede hablar de intercambio
de materia y energa, pero es ms difcil concebir el intercambio de informacin (Wagensberg, 1998:23). Debido a la capacidad de detectar las fluc19 En los aos setenta se dio una prolfica discusin sobre los lmites de crecimiento
reflejada en los informes del Club de Roma. Los argumentos en pro y en contra los resume
Georgescu-Roegen
(1975). Una economa de estado estable fue propuesta como salvacin ecolgica por su discpulo Daly (1973). Hay tambin exponentes mexicanos de esta
tesis, como el doctor Eduardo Cesarman (1982).

112

tuaciones en el medio y reaccionar activamente ante ellas, los sistemas


complejos adaptativos no pueden describirse exclusivamente con ayuda de la termodinmica. "En cuanto a la materia y la energa la fsica tiene todo dispuesto, pero falta todava una teora unificada que incluyera
una tercera magnitud, la informacin'; sostiene Jorge Wagensberg (1998:
22),20 A esto se debe el hecho de que la reaccin Belousow-Zabotynski
dura unos cuantos minutos, mientras que el fenmeno de la vida se cuenta en millones de aos.
La caracterstica ms notoria que distingue los sistemas dinmicos
fsicos de los biolgicos y sociales es la capacidad de estos ltimos de reproducirse como sistemas de herencia. Los sistemas vivos son sistemas
autorreproductivos con programas hereditarios abiertos. Me parece que
este concepto de Adams de sistemas inclusivos autorreplicantes (1982)
recapitula el aporte de la termodinmica en relacin con los procesos
evolutivos. Existe en este mundo alguna manera segura de guardar la
informacin? La nica manera de guardarla y ampliarla es reproducirla constantemente: la estructura es proceso y viceversa, el proceso es estructura.
Cmo se forman los sistemas dinmicos? En cuanto a la formacin
de sistemas prstinos no se puede reconstruir todo el proceso a partir de
las causas prximas por una cuestin de lgica elemental: se necesitara
eliminar todos los eventos azarosos que influyeron en su formacin. Para
descifrar un solo caso la cantidad de informacin tendra que ser prcticamente infinita (ste es un argumento muy interesante que desarrolla
Hayles, 1993; vase el trmino irreversibilidad en el glosariO). Sin embargo, no todo est perdido. Se puede buscar una explicacin de segun20 La teora que ostenta el nombre de inJormtica en la actualidad, observa Fritjof Capra (1998), usa el trmino "informacin" en un sentido puramente tcnico, como "sear:
De ah que debera llamarse "teora de las seales': para no dar la falsa impresin de que
es una teora que viene al rescate del modelo de los sistemas complejos. El concepto de
informacin tiene que ver no slo con la cantidad de seales por minuto, sino con la naturaleza del emisor, el receptor y las propiedades de los cdigos. La informacin es la seal
y su contexto. La seal se vuelve informacin en el pleno sentido de la palabra solamente cuando se integra en las estructuras informticas del sistema que la recibe. En el caso
de los receptores humanos, ya sean individuos ya sean grupos sociales, la informacin
tiene que ver con muchos y muy variados cdigos de comunicacin. No slo estn involucrados los cdigos qumicos, genticos, biolgicos, neurolgicos, sino tambin los conductuales, psicolgicos, sociales y los dems, que se definen como el ambiente culturaL Un
problema maysculo de las ciencias sociales es que los cdigos de su mbito dependen del
manejo de smbolos arbitrarios y de significados imprecisos.

113

do orden, la explicacin basada en la seleccin. La seleccin es la razn de


ser de las entidades evolutivas. Todas las formas energticas o "elementos
operativos del universo'; como lo explica Adams (2001: 159), estn en la
ruta de su propia disipacin, pero la disipacin de unos afecta la trayectoria de otros. En esto consiste la selecci!L natural. La seleccin termodinmica es una especie de preselecci!L que se verifica en el nivel
ms profundo de la realidad. En el rgimen de equilibrio las estructuras
se disipan espontneamente y de una vez por todas; en el rgimen de no
equilibrio, en cambio, se interfieren mutuamente y se entrelazan entre s
dando lugar a mundos complejos, aunque con esto contribuyen an ms
a una disipacin mayor.

CABOS

SUELTOS

La sntesis neodarwiniana tiene pendientes algunos problemas fundamentales (vase Boyd y Richerson, 1985). Por ejemplo, no se sabe cmo
pasa la informacin del genotipo al fenotipo. Se desconoce cmo se las
arreglan los genes para producir las caracteLsticas macroscpicas del
sistema orgnico que ellos mismos ensamblan en el nivel micro (Lewontin, 1974). Tampoco se sabe cmo el proceso de seleccin natural produce los patrones adaptativos a largo plazo que pueden observarse en la
secuencia del registro fsil (Gould, 1982:380).
En la gentica no se conoce ningn mecanismo de cmo un aprendizaje ontogentico del individuo podra pasar a la memoria filogentica de la especie. En el desarrollo del embrin se ve que la ontogenia de
alguna manera "recuerda"la filogenia, ya que parece repetir ciertas caractersticas, como si recapitulara los desarrollos anteriores. Las similitudes
en el desarrollo embrionario entre las distintas especies son sorprendentes: un da todos fuimos unicelulares, luego !LOSparecamos a un renacuajo con cola. Quin no qued impresionado con la comparacin del
desarrollo embrional de los mamferos en cuanto a las semejanzas morfolgicas de distintos filos que muestran los libros de texto? Y qu decir
del hecho de que nuestro cerebro comparte las estructuras cerebrales hasta con los reptiles?

bitos voluntarios de un organismo o una especie pueden convertirse en


la fisiologa de una generacin futura a travs de la base material de la
herencia'; comentan al respecto Margulis y Sagan (1996:186, vase ontogenia/filogenia en el glosario). "El gen es el planificador y responsable
inicial de la toma de decisiones en las etapas ms tempranas de la construccin del organismo" (Adams, 2001:202). En sentido estricto, el gen
slo produce protenas o, mejor dicho, proporciona instrucciones para
producirlas. Qu mecanismos lo suceden despus de haber cumplido
l la tarea? En realidad tampoco se sabe cmo la informacin pasa del
fenotipo al genotipo; cmo la fisiologa de las clulas y de los tejidos se
convierte en el comportamiento de un organismo: cmo la qumica del
cerebro se convierte en la mente del individuo; cmo las acciones de los
individuos en el mercado influyen en la economa de la sociedad; cmo
la evolucin especfica, divergente y prolfica, elabora y conserva los patrones de la evolucin general; cmo las partculas elementales, que se
agitan en el nivel micro, exhiben comportamiento coherente en el nivel
macro.
Con estas preguntas llegamos una a la paradoja de la irreversibilidad, la madre de todas las paradojas. Cmo es que el orden surge espontneamente del caos? Cmo es que las cosas se repiten y se perpetan
casi idnticas a s mismas? En un rgimen de no equilibrio en el que todo
es un constante fluir, cmo podemos hablar de estructuras fijas?

Los asuntos pendientes de una propuesta terica pueden ser tan interesantes como sus logros. "Hasta ahora no se tiene idea de cmo los h114

115

5. La eficiencia entrpica

La termodinmica forma parte de nuestras ideas sobre el funcionamiento del mundo. Si bien no es posible evitar el dficit que implica toda
transformacin energtica, ciertos objetos/procesos -los as llamados
sistemas disipativos- son capaces de mantener una "constante entrpica" en los intercambios mediante la transferencia de una parte de la entropa al medio. Un sistema "transfiere" entropa cuando se allega ms
energa de la que gasta en su propio mantenimiento y reproduccin. La
eficiencia energtica es un indicador de este balance. Se refiere a la relacin entre el flujo regulador y el flujo sustantivo, medible como la tasa
detonador/flujo. Es la eficiencia energtica lo mismo que la eficiencia de
los economistas y los ingenieros? En sistemas sociales la funcin reguladora cuenta con componentes simblicos no cuantificables (los valores),
de modo que el clculo de la eficiencia como el desempeo del sistema
no da cuenta de la coherencia entre ese desempeo y la imagen mental
de la forma en cuestin. He aqu un problema que presenta el procesamiento de la informacin por medios humanos.

LA EFICIENCIA

Y SUS ADJETIVOS

Una creencia muy difundida, incluso entre los que se dedican a la ciencia, es que el universo rebosa de energa que slo espera ser cosechada.1
1 Por ejemplo, un libro de texto para la enseanza primaria (G. Jeunesse, Del big bang
a la electricidad, Mxico, SEP, 2002) propone el siguiente razonamiento. La energa contenida en cierta cantidad de materia es igual a su masa multiplicada por la velocidad de la
luz al cuadrado. Como la velocidad de la luz es muy grande (300 mil kilmetros por segundo), la cantidad de energa disponible es enorme. Toda partcula de materia es una fuente de
energa en potencia; prueba de ello es la energa nuclear, sostiene el autor. El razonamien-

Sin embargo, no hay razn alguna para suponer que todo tipo de energa
puede convertirse en energa til para el ser humano. Debe entenderse
de una vez por todas que para convertir energa en trabajo se necesita un
flujo energtico compensatorio, y que ambos flujos, tanto el sustantivo
como el regulador-compensatorio,
estn sometidos a la ley de la entropa. En este captulo discutir los distintos conceptos de eficiencia (energtica, econmica, social) para abordar luego la idea de la sustentabilidad,
considerada hoy da como la solucin de los problemas ambientales.
La conclusin que se impone a partir de las leyes de la termodinmica es que una eficiencia energtica al cien por ciento es impensable. No
se puede convertir todo el calor en trabajo. La energa nunca se presenta en un estado puro, aprovechable por completo. Cul es, entonces, la
mxima cantidad de trabajo que se puede obtener de una determinada
fuente? sta era, precisamente, la pregunta que se formulaban los fundadores de la termodinmica. Fue Carnot quien estableci un procedimiento cuantitativo, Kelvin quien someti la frmula a pruebas exhaustivas, y
Clausius quien le proporcion un alcance universal al postular la ley de
la entropa como una ley fundamental de la naturaleza (Planck, 1978). La
termodinmica se conform como la ciencia de la "transmisin del calor'; delimitada a un captulo de fsica terica. Con Boltzmann dio un giro
inesperado, en la medida que su interpretacin estadstica de la segunda ley se extendi a los procesos informticos. Esto abri nuevas posibilidades de interpretacin que las ciencias naturales aprovecharon en
seguida, no as las ciencias sociales. Es verdad que la termodinmica sigue siendo una rama de la fsica dedicada a la investigacin bsica, accesible slo a los sper especialistas, sin embargo, como una estructura
lgica relacionada con lo ms profundo de la realidad, la termodinmica pas a ser la fuente de informacin primordial en otras reas del conocimiento. Sus principios fundamentales forman parte integral de todo
modelo relacionado con lo que ocurre en la naturaleza. Se ha dicho que
"existir es disipar energa':2

Por lo que se refiere a la eficiencia, la frmula de Carnot (vase el captulo 2) indica que la mxima cantidad de trabajo que se puede obtener
de una determinada cantidad del calor tiene que ver con la diferencia de
temperatura entre la fuente y el sumidero. Para que pueda aprovecharse
(realizar trabajo), la energa debe distribuirse en forma desiguaP La eficiencia termodinmica o "eficiencia de Carnot" -yeso
es lo genial de
su descubrimiento-,
no depende de ningn otro parmetro ms que
de la diferencia de temperatura entre la fuente y el sumidero. sta, sin
embargo, es una demarcacin puramente terica (abstracta), porque en
los procesos re:l.les intervienen muchos otros factores. Tal vez sea por
eso que la eficiencia termodinmica no les quit el sueo a los ingenieros de la poca ni se los quita a los de hoy. La eficiencia que preocupa
a los ingenieros tiene que ver con la tecnologa, los materiales empleados, las fuentes de energa y la informacin disponible. Habr que considerar tambin los factores sociales, ideolgicos o culturales, pero cada
disciplina tiene demarcado su territorio y define su objeto de estudio descartando factores causales a modo de una simplificacin conveniente.
La ley de entropa indica que los lmites de la expansin s existen. sta
podra ser una mala noticia para quienes confan sin reparo en las soluciones tecnolgicas, comenta Slesser (1978). Generalmente se piensa
que el desarrollo tecnolgico permite incrementar la capacidad de sustentacin del planeta, o de cualquier sistema particular, de manera ilimitada. Sin embargo, el hecho es que una tecnologa "mejorada" produce
mayor entropa. La elaboracin de mejores materiales y tcnicas ms refinadas exige un gasto energtico proporcionalmente
mayor. A medida
que crece la complejidad del sistema, el balance entrpico con el medio
se hace cada vez ms difcil de sostener. Sucede que una tecnologa "ms
eficiente" destruye el medio natural ms rpidamente que una tecnologa sencilla. En qu puede ayudar el enfoque energtico?
En tiempos recientes, muchos investigadores

han centrado su anlisis en la

energa, con la esperanza de encontrar un punto de referencia absoluto y un


to no toma en cuenta el costo de los detonadores para activar esa energa. Resulta irnico
invocar la energa nuclear como ejemplo, porque se trata precisamente de una prueba de
lo contrario: demuestra lo difcil y mortfero que es manejar una fuente energtica de alta
potencia.
2 Alguna vez me preguntaron
para qu no sirve el enfoque energtico. Mi respuesta
al calor del debate fue: es absolutamente
prescindible en el estudio de las cosas que no
existen (muchas de las cuales son el objeto de estudio en humanidades).

118

mtodo ms exacto de medicin que el basado en el dinero, pero tan slo


3 Eso en cuanto a la temperatura.
De ah no se deduce que el reparto desigual de energa constituya tambin una explicacin de las desigualdades sociales. El reparto de energa
en sistemas complejos tiene que ver, adems de temperatura, con las reglas de la autoorganizacin, esto es, con la dinmica interna del sistema.

119

para darse cuenta de que la energa tambin adolece del defecto de los absolutos. Al igual que en el caso de la libra o el dlar, cuyo valor exacto nunca
podemos determinar, puede causarnos un shock darnos cuenta de que nada
sabemos acerca del valor total de la energa en un sistema. [...) En otras palabras, en la termodinmica

y en la economa se usan los conceptos de con-

tenido relativo y precio relativo, respectivamente


traduccin

(Slesser, 1978:13 y 15,

y cursivas mas).

La eficiencia, en cualquiera de sus acepciones, slo puede ser relativa. La eficiencia suele definirse como un balance favorable entre entradas y salidas. sta parece una definicin sencilla y elemental, pero no lo
es. Favorable para quin? Dado que no es posible medir todas las entradas y salidas de un sistema, cualquier medicin puede slo referirse a
factores parciales. Si quisiramos medir el valor total de la energa de cualquier sistema tendramos que comenzar desde el Big Bang. Puesto que la
energa del universo se debe al colapso gravitacional que se dio en aquella singularidad, nuestro sistema por evaluar sera el ltimo eslabn de un
sinfn de transformaciones energticas que ocurrieron en el pasado para
que puedan ocurrir las de ahora. Todo proceso que observamos es un
recorte de la realidad, de modo que determinar las entradas y salidas de
un sistema es prcticamente una decisin del investigador o de quien est interesado. stas son las razones por las que el clculo de la eficiencia
slo puede tomar en cuenta el balance entre algunas entradas y salidas,
aquellas que sean significativas para alguien en un momento dado. No
hay eficiencia sin adjetivos.
En primer lugar, como toda cuestin relacionada con la energa, la
eficiencia debe ubicarse en el contexto de la segunda ley. La eficiencia es,
principalmente, una cuestin de tiempo. La segunda ley habla de la naturaleza del tiempo: el tiempo es irreversible e imprime sobre los procesos energticos una dinmica que Georgescu- Roegen denomina "apremio
entrpico" (entropic predicament). La energa se expande espontneamente cambiando de forma y cada suceso, o cada hit, como dicen los informticos, contribuye al aumento de la entropa. Cada parpadeo nos
acerca al estado de equilibrio. Desde la perspectiva del apremio entrpico, el problema de la eficiencia se reduce a la pregunta por el tiempo disponible. Lo que se ahorra cuando mejora la eficiencia es el tiempo, no la
energa.
120

Veamos un ejemplo. Con el movimiento de un solo dedo puedo activar el interruptor de la corriente elctrica, el cual libera la energa y
enciende un foco. Se libera una cantidad muy grande de energa si la
comparamos con la que gast. Al encender la luz no he creado la energa ni he amplificado el flujo (lo prohbe la primera ley), simplemente he
utilizado un trigger o, mejor dicho, fui una parte de l; esto es, particip
en un proceso de disipacin. Todos los mecanismos de disparo activan
ms energa que la que se necesita para su activacin y al calcular los costos medimos la proporcin triggerljlow y comparamos los distintos detonadores (los costos de produccin) entre s. Diferentes detonadores tienen
distintos costos de operacin. Hay interruptores ms eficaces que otros,
ninguna ley lo prohbe. Tenemos, por ejemplo, interruptores sensibles
al movimiento. Cuando alguien entra a una habitacin la luz "se enciende sola'; sin necesidad de gastar energa adicional ni siquiera en mover
un dedo. Tenemos aqu una mejora en la eficiencia? Todo depende de
dnde hagamos el corte del proceso. Si comparamos los dos dispositivos en cuanto a la cantidad de tiempo y el esfuerzo que se necesita para
activar el mecanismo, la respuesta ser que uno es mejor que otro. Ahora bien, un interruptor pertenece a un circuito, y si vemos estos artefactos en el contexto amplio del proceso energtico del que forman parte, la
perspectiva cambia radicalmente. En el caso del interruptor "ms avanzado" se gasta mucha ms energa que en el caso de uno sencillo, aunque
parezca lo contrario. Es bien sabido que la tecnologa ms compleja exige la ms alta calidad en todo. Consume mejores materiales, eroga gastos
considerablemente mayores de mantenimiento y, si se toman en cuenta
los trastornos y fallos, las composturas exigen tiempo y paciencia mucho mayores que en el caso de la tecnologa sencilla. Se necesita personal calificado para su manejo. Y no hablemos de la chatarra que produce
como desperdicio. La tecnologa "avanzada" simplemente desplaza el problema de los costos a otros tiempos y otros lugares. A eso se debe la ilusin de su eficiencia perfeccionada. El punto es que la eficiencia slo
puede calcularse en relacin con algn criterio especfico y ste suele ser
tendencioso.
La propuesta de los economistas consiste en simplificar todo a conveniencia y calcular la eficiencia slo en trminos econmicos, no energticos. La eficiencia econmica obedece al mecanismo de los precios,
el cual -segn la teora clsica- puede compensar cualquier dficit, ya
sea de energa, materiales, capital, trabajo o de cualquier otro recurso im121

plicado en el proceso econmico. Que los precios sean equivalentes a


los costos de produccin, o que sean "precios justos'; es cuestin de los
mecanismos de mercado. Pero no se le est exigiendo demasiado a un
dispositivo? Georgescu-Roegen califica este modo de pensar como "uno
de los ms funestos mitos de la profesin, compartido tambin por otras
profesiones" (1975:791).
Se dice que un sistema "produce ms de lo que consume'; pero eso
sucede slo porque los ingresos y los egresos se calculan en trminos
monetarios.4 En trminos energticos sera un milagro en contra de la
primera ley. El principio entrpico afirma que "todo proceso energtico
consume una cantidad mayor de entropa baja de la que est contenida
ensus productos" (Georgescu-Roegen, 1975:791). Los clculos econmicos pueden arrojar supervit simplemente porque ignoran el dficit entrpico al que estn sometidos todos los procesos energticos. Existe un
buen pretexto para prescindir de la termodinmica en los anlisis econmicos: los clculos de la entropa en sistemas abiertos son imposibles
de efectuar. Efectivamente, la entropa no se puede medir ms all de casos ideales, que son los de los sistemas aislados (vase la nota 6). Aun
as, una pregunta importante sigue en pie: dada la imposibilidad de medir la entropa en sistemas abiertos, debemos concluir que las leyes de
la termodinmica no tienen sentido para estos sistemas?5 Desde que la
formul Ilya Prigogine la pregunta sigue vigente.
El concepto de entropa (energa ligada) es un concepto tan "prodigiosamente abstracto" (Poincar) que sus implicaciones en el mundo de
4 El dinero como una medida en que se evalan los recursos, el trabajo y el capital permite un recorte del proceso productivo o una reduccin de los muchos factores que intervienen en una "simplificacin conveniente" o un modelo manejable. Sin embargo, se trata de
cosas muy dispares en cuanto a su significado y peso causal. Por ejemplo, el capital. bien
escaso por antonomasia, antes que dinero acumulado es una relacin social y regula el acceso a los medios de produccin, como lo demostr Marx. Otro problema de los modelos
econmicos consiste en que todo tiene que calcularse a corto plazo, porque lo nico que
interesa es la ganancia monetaria inmediata.

s Podramos intentar exorcizar el problema aduciendo que el dficit entrpico slo se


aplica a los sistemas aislados, y que los sistemas econmicos son sistemas abiertos. Eso es
cierto, pero no del todo. Los sistemas vivos estn abiertos a muchos flujos de energa, materiales e informacin, pero al mismo tiempo estn cerrados a otros. En cuanto a la biosfera su estatus como sistema vivo es nico: en ltima instancia es un sistema cerrado. Es
el sistema ms cerrado de todos los sistemas vivos que conocemos y los procesos que se
dan en su interior estn enmarcados en sus dimensiones limitadas (para la distincin entre sistema aislado, abierto y cerrado, vase el glosario).

122

lo concreto se tornan enigmticas. La energa libre no existe en estado


puro, siempre se encuentra mezclada, por decirlo as, con la energa inservible. La energa disipada es realmente intil y esto no slo desde el
punto de vista del ser humano. La segunda ley no necesita de principio
entrpico. El nivel de abstraccin del concepto de entropa slo se compara con el de la nada. Cmo puede "existir" la nada? A dnde se va la
energa despus de gastar su potencial? Podramos decir que energa, entropa y equilibrio no son sino meros conceptos, una manera de hablar.
Pero es precisamente a travs de los conceptos como tenemos el acceso a
la realidad y no de otra manera. El trmino latino palabra viene del griego "parbola'; que quiere decir "metfora'; "imagen'; "icono': La lengua que
hablamos (la de Cervantes) desconfa de las palabras: nos sugiere que una
cosa es la metfora y otra la realidad, que la realidad est preada de
metforas. Las metforas, cientficas o de cualquier otra ndole, tienen
la particularidad de que se vuelven parte de lo real como "mapas" de la
realidad.
Los fsicos insisten en que la entropa es una magnitud medible.6
Pero si bien es posible medirla en el caso de sistemas cercanos al equilibrio, se trata de sistemas termodinmicamente
aislados que representan
una simplificacin basada en abstracciones. En estos casos, que constan de "poblaciones" de partculas, se puede medir la entropa porque la
cantidad de factores que intervienen es manejable. No obstante, a pesar
de todo el ingenio que despliegan los fsicos, todava nadie, como observa con perspicacia Georgescu-Roegen (1996), ha inventado un "entropmetro" para los sistemas reales, simples o complejos. Esto se debe a una
dificultad objetiva, la de trazar con precisin los lmites del sistema no
aislado, compuesto por muchos subsistemas, los cuales tambin son, a
su vez, sistemas abiertos, y en los que la disipacin de energa juega un
papel activo en el sentido de que los obliga a intensificar su actividad,
reordenar el medio y adecuar constantemente sus estructuras. En estos
6 La entropa es "una cantidad fsica medible como la longitud de un palo, la temperatura en cualquier lugar del cuerpo, el calor de fusin de un determinado cristal o el calor
especfico de cualquier sustancia dada. En el cero absoluto de temperatura (-273C), la
entropa de cualquier sustancia es cero. [...] Cuando se funde un slido, su entropa aumenta en un valor igual al calor de fusin dividido por la temperatura en el punto de fusin.
De ello se deduce que la unidad con la que se mide la entropa es cal/OC, al igual que la calora es la unidad de calor o el metro, la de longitud" (Schrdinger [1944]1984: 112). Las
mediciones que propone Schrdinger corresponden a ejemplos de entropa especfica.

123

casos, los de sistemas cuyas fronteras son dinmicas, la entropa es imposible de medir'?
Sin embargo, aun cuando es imposible medir la entropa, nunca hay
que olvidar su significado. Por lo que se refiere a la "produccin" de entropa, esto es, a la manera en la que la energa promueve su propia expansin, deben tenerse presentes sus diferencias en sistemas aislados y
en sistemas no aislados. En los sistemas aislados la entropa se da por
inercia. En los sistemas abiertos, en cambio, la produccin de entropa
ocurre por interaccin entre los flujos, esto es, se da de manera activa o
dinmica. Este argumento fue mencionado en el captulo 4, para ilustrarlo cito un ejemplo. Cul sistema es ms disipativo, una estrella como
el Solo un organismo biolgico como el de un mamfero? La entropa
especfica es la que marca la diferencia. Un gramo de peso corporal humano libera diez mil veces ms calor que un gramo de materia incandescente del Sol (vanse los clculos de Zotin, 1978). Conclusin: cuanto
ms lejos se encuentra del equilibrio, ms alta es la tasa de produccin de
entropa. Esto significa que no es lo mismo producir entropa (irradiar
calor, en ltima instancia) por inercia, que producir entropa por interaccin, como sucede con los sistemas abiertos. En un sistema adaptativo,
el nico problema consiste en no dejar de producir entropa "nunca"; para
conseguirlo se necesita acumular mucha estructura e informacin.
Cuanta ms entropa produce un sistema, ms activo -por no decir
peligroso para su medio- resulta dicho sistema. Pero lo contrario tambin es cierto: cuanta ms disipacin se produzca en un medio, mayores
posibilidades habr de ensamblar sistemas nuevos y cada vez ms complejos. La creatividad de la seleccin depende de la variacin de formas
energticas disponibles en el medio. Cuando los procesos disipativos son
profusos se da la autoorganizacin de formas energticas novedosas.

7 Cuando los fsicos hablan del clculo de la entropa se refieren a la entropa especfica. Qu relacin tiene la entropa especfica con la entropa como ndice de distribucin
de energa no disponible? La entropa slo se puede medir en caloras (por unidad de temperatura). La fsica no tiene una medida por unidad de estructura. Este clculo, como propone Wagensberg (1985), dara un ndice de la complejidad del sistema. La formulacin de
Boltzmann asocia al sistema una idea de orden (que en los sistemas abiertos crece cuando
la entropa disminuye). Para Wagensberg la entropa contiene la desinformacin del observador macroscpico y representa el nmero de configuraciones microscpicas compatibles con el estado estacionario en cuestin. El autor afirma que Ludwig von Boltzmann
daba la vida por que este principio se extendiera a toda materia organizada (1985:29ss).

124

Regresemos ahora al argumento central de que la energa libre est


siempre vinculada con la produccin de entropa. Qu tiene que ver esto
con las realidades sociales? Un hecho obvio, que se confirma a diario en
nuestra experiencia ms trivial, es que la energa til est siempre demasiado diseminada, mal distribuida y, cuando est muy concentrada, es
peligrosa. Pensar que estamos flotando en un mar de energa no aprovechada es no entender nada de la dinmica energtica elemental. Es cierto
que la energa es omnipresente en el universo, pero slo una parte infinitesimal de esta energa es potencialmente utilizable a escala humana
y, por lo dems, nunca de manera gratuita o sin consecuencias. Debe considerarse el costo energtico de la bsqueda, el aseguramiento, la activacin y el manejo de desechos energticos. Tal costo es variable y, en un
sistema cerrado, siempre creciente.
Un ejemplo de la relacin entre la energa libre y la ligada es el contenido energtico de los mares del planeta. El agua de los mares retiene
grandes cantidades de energa trmica y, sin embargo, es una energa tan
dispersa (de entropa tan alta), que un dispositivo para extraerla supondra el gasto de cantidades descomunales de energa compensatoria, en
proporcin con el trabajo que podra producir posteriormente. Algo producira, desde luego, pero valdra la pena pagar por ello? El problema
es el tiempo y el espacio que se requieren para construir tamao dispositivo.8
El ejemplo de los mares remite a un tipo de eficiencia que podramos
llamar "eficiencia energtica'; aunque hay un inconveniente en llamarla
as. El trmino "energa" se usa mucho en el lenguaje cotidiano como sinnimo de un insumo especfico, a saber, el combustible. Desde el punto
de vista holstico, sin embargo, la energa es el denominador comn de
todo lo que sucede, incluida la quema del combustible. Para evitar la confusin sera mejor utilizar el trmino de "eficiencia entrpica': La eficiencia energtica, en el sentido que se le da en economa, se refiere a
los costos ms inmediatos de los procesos de produccin, mientras que
la eficiencia entrpica ubica el problema en un contexto amplio de la sus Hay quienes imaginan, comenta Georgescu-Roegen
(1975:799), un dispositivo que
hara el "contrabando de energa': Es interesante observar cmo todos los aos aparece en
la prensa la noticia sobre un "catalizador" que permitira la fisin nuclear a temperatura ambiente y rendira grandes cantidades de energa "limpia': Segn esto, slo se necesita algo
de ingenio. Nada ms? Y de dnde tomara el catalizador la energa necesaria para realizar tamao trabajo? Y cul sera el sumidero de la energa degradada?

125

pervivencia, en este caso la supervivencia de la humanidad y de la biosfera misma, al menos tal como la conocemos en la actualidad. La distincin
entre ambos tipos de eficiencia es bsica para la energtica, entendida
como la "termodinmica de la supervivencia" para las ciencias sociales
(Adams, 1978).
La eficiencia entrpica consiste en una proporcin entre la energa
procesada y la estructura mantenida favorable para el sistema. Como
tal, slo puede darse en el rgimen termodinmico de no equilibrio y significa que la actividad del sistema, algo que siempre producir un dficit, debe ser compensada en los intercambios con el medio. El sistema
debe capturar flujos de baja entropa suficientes como para compensar
el costo energtico de la captura misma y de la reproduccin.
Los dispositivos (o trigger mecanisms) mediante los cuales se convierte la energa libre en energa de trabajo se pueden comparar con redes
de captura. Podra capturarse, por ejemplo, la energa cintica del oleaje de los mares, la del viento, la del Sol e incluso de las gotas de lluvia, si
tuviramos un dispositivo apropiado y energa para construirlo. El ejemplo de las plantas viene al caso: la clorofila permite capturar la energa
de una lluvia finsima, la de los fotones. Las plantas realizan este trabajo
a un costo muy bajo, utilizando -por decirlo as-la nanotecnologa. Las
clulas verdes se asemejan a una red de captura de agujeros muy finos
que atrapa las ondas de una franja del espectro de la luz solar en una cantidad promedio de alrededor de dos por ciento del total de la energa que
llega por esta va a la Tierra (vanse los clculos en Margalef, 1984). Una
buena pregunta es por qu las plantas son tan poco eficientes en esta tarea. Quien tenga la respuesta a esta pregunta puede presumir de haber
entendido mucho de la evolucin y de la eficiencia entrpica. El propio
Alfred Lotka qued perplejo frente a este fenmeno (Lotka, 1925:357),
como se ha mencionado en el captulo anterior.
Ahora bien, si la tesis del dficit entrpico es verdadera para todos
los casos, entonces en qu consiste la evolucin? Georgescu-Roegen la
define precisamente como una mejora en la eficiencia entrpica de sus
productos (1996:381). La eficiencia en el sentido de apuro entrpico explica el rumbo que tom la evolucin humana en el empleo de los medios
exosomticos o redes de captura de energa. "Los instrumentos exosomticos permiten al ser humano obtener la misma cantidad de baja entropa
con menos gasto de su propia energa libre que si utilizase nicamente sus

rganos endosomticos" (1996: 381, vanse entropa alta y entropa baja


en el glosario). El cambio evolutivo se da, entonces, por dos vas: la reproduccin con variaciones y la asociacin entre formas energticas de
distinta naturaleza; variacin y seleccin, en el esquema de Darwin.
Podemos concluir que los estados estacionarios son los de mxima
eficiencia entrpica, productos de la autoorganizacin, que -dado el
caso- sern utilizados para formar un siguiente nivel de integracin.
La eficiencia entrpica descansa sobre el principio del dficit perenne: "todo proceso productivo consume una cantidad mayor de entropa
baja de la que est contenida en sus productos" (Georgescu-Roegen, 1975:
791). En otras palabras, la ley de la entropa impide que un dispositivo
ejecute ms trabajo que el asegurado por la energa libre que recibe (1996:
249). La primera premisa del razonamiento es que un sistema cerrado
no puede realizar indefinidamente trabajo a un ritmo constante. sta es
una formulacin de la "cuarta ley de la termodinmica" propuesta por el
mismo autor (1996). La segunda premisa es que la biosfera es un sistema cerrado en el sentido de que la cantidad de energa accesible de baja
entropa es finita (1975:792). El problema que enfrenta un sistema as
(abierto al flujo de energa y cerrado al flujo de materiales) es que debe
canalizar cada vez ms recursos hacia el mantenimiento de sus procesos energticos. Cuando la produccin de un ecosistema iguala el gasto
del mantenimiento o respiracin, tenemos el estado estacionario, el cual
puede mantenerse durante algn tiempo determinado por los ciclos ecolgicos. El problema consiste en que en este estado el sistema utiliza toda
la energa libre para su propia regulacin. Para que el sistema vuelva a producir un excedente es preciso revertirlo a un estado "inmaduro'; previo
al clmax. Esto es lo que sucede con la agricultura: el ser humano interviene en el ecosistema hacindolo regresar a una etapa temprana de sucesin para poder canalizar una parte de la produccin hacia la sociedad
como sumidero. Es as como el sistema social "transfiere" la entropa al
medio. La presencia de un sistema disipativo siempre deja huella en el medio. El tamao y la incidencia de esta huella es problemtica para el medio
cuando sobrepasa el umbral de la irreversibilidad, ya que se trata de fenmenos que obedecen a la dinmica no lineal.
De la definicin de la eficiencia entrpica se deduce que un sistema
que gasta ms energa en la recoleccin de entropa baja de la que emplea en su propia manutencin y reproduccin, se vaca con el tiempo.
127

126

Pero el tiempo, es decir, el tiempo evolutivo, no corre al mismo ritmo para


todos. Un colibr, por ejemplo, est equipado para encontrar su alimento
de manera expedita en un lapso muy limitado: las exigencias de su acelerado metabolismo estn en concordancia con las posibilidades del nicho en que trabaja. Una serpiente del desierto, en cambio, come una vez
al mes y digiere su alimento a sangre fra y sin moverse durante semanas. Hasta aqu la metfora, porqu.e los organismos biolgicos no pueden alterar mucho sus fronteras energticas. Las sociedades humanas, en
cambio, lo hacen con cierta facilidad. Las sociedades pueden manipular
sus contornos; pueden disgregarse en unidades ms pequeas, pueden
migrar enteras o en partes, disminuir el consumo, aumentar el trabajo,
implementar innovaciones, asociarse con otras sociedades, subordinarlas, fagocitarlas, explotar a sus propias gentes, etctera. Abrir o cerrar las
fronteras es el dilema que una estructura disipativa dinmica enfrenta continuamente, dadas las constantes fluctuaciones del medio (vase Zotin,
el principio de, en el glosario).
Ninguna macro estructura material, ya sea un clavo o un jet, cuya entropa es menor que la de su medio, puede permanecer inalterable en su
forma original por mucho tiempo, constata Georgescu-Roegen (1975:
793). Una estructura que puede distinguirse del medio se sostiene con
la ayuda de un flujo compensatorio, que es el flujo de operacin y reproduccin. El clavo es una estructura de equilibrio, en cuyo caso la disipacin es una suerte de inercia que se produce de manera no reactiva y cuya
resolucin depende por entero de las condiciones ambientales: en el rgimen de equilibrio la entropa se lleva todo consigo. No ocurre lo mismo
en el rgimen de no equilibrio. El jet es un ejemplo que viene al caso. Es
una estructura compuesta por sistemas de equilibrio y sistemas disipativos,9 y como parte de una macro estructura disipativa necesita insumos
constantes y crecientes para seguir operando. Esto es as porque tanto
9 Georgescu- Roegen no utiliza los conceptos de "sistemas de no equilibrio'; "sistemas
dinmicos" ni recurre al concepto de "estructura disipativa': En cambio, maneja la diferencia entre stock y flujo (1996), que es paralela a la diferencia que establece Prigogine entre
las estructuras en equilibrio y estructuras disipativas. Georgescu-Roegen utiliza su propia
terminologa. El estado estacionario no lo convence como modelo. Habla de "balance
entrpico" entre el sistema y el medio donde Prigogine distingue entre la entropa producida dentro del sistema y la que el sistema "transfiere" al medio. Como estos autores se ignoran mutuamente, habra que hacer un trabajo de comparacin para ver en qu medida
hablan de lo mismo.

128

los insumos como su manejo estn sometidos al principio del dficit entrpico de toda transformacin energtica. Ahora bien, no toda la entropa
se puede transferir al medio. En consecuencia, para sostener una produccin constante las entradas deben aumentar. En un sistema cerrado
la produccin de entropa aumenta a la par que la energa libre declina. La
dinmica de la eficiencia entrpica lleva a la "paradoja del corredor'; que
tiene que correr cada vez ms de prisa para mantenerse en el mismo lugar. Si aplicamos la metfora al mbito social, correr ms de prisa (consumir cantidades crecientes de baja entropa) se consigue construyendo
vehculos de supervivencia cada vez ms rpidos y sofisticados. Pero esto
significa tambin que el dao al ambiente ser ms rpido, ms amplio y
ms intrincado. Ninguna macro estructura disipativa puede subsistir sin
dejar una huella ecolgica. Por lo que se refiere a las estructuras disipativas sociales, cuanto ms avanzada tecnolgicamente est una sociedad, mayor ser la huella que dejar.
[...) todos los signos indican que una mayor productividad,
bajo por hora hombre, requerir marginalmente
plejidad demandar

esto es, ms tra-

ms y ms energa. La com-

un costo energtico y, considerando

los colapsos, un

costo de tiempo. El tiempo es energa (Slesser, 1978:61, la traduccin y las cursivas son mas).

CRECIMIENTO

VERSUS

DESARROLLO

El estado estacionario es la manera que tiene una forma energtica de


perpetuarse en el rgimen de no equilibrio. El estado de mxima eficiencia entrpica representa una etapa decisiva en el desempeo de todo
sistema disipativo, tal como lo indica la curva sigmoide (vase la figura 1
en la pgina 262, un ecosistema). Sin embargo, la eficiencia entrpica no
se da por ley, sino que obedece a las reglas de la autoorganizacin. En la
fase de madurez o clmax de un sistema, la proporcin entre entradas y
salidas muestra un estado que en las ciencias exactas se denomina estacionario (un estado que no cambia en el tiempo). El estado estacionario
es una fluctuacin estabilizada en el tiempo y lugar determinados. Toda
forma energtica tiene por definicin, como referencia, tal estado. Si no
129

fuera as, cmo se distinguira la forma del fondo? Todo sera una perpetua fluctuacin sin sentido, sin que se organizara nada.lO
As entendido, como estadsticamente probable, el estado estacionario no denota equilibrio, un concepto propio de la metafsica aristotlica y profusamente utilizado en las ciencias sociales, en especial por el
funcionalismo.11 No es aquel "estado de armona" hacia el cual estaran
encaminadas todas las cosas segn su destino. Por el contrario, el estado estacionario es una mera posibilidad, un resultado estocstico del acoplamiento de diferentes ciclos energticos, en el que confluyen tanto el
azar como la seleccin. El calificativo "estocstico" se refiere a una combinacin de los aspectos impredecibles de un proceso energtico (debidos al azar) y los patrones de interaccin predecibles (determinsticos)
entre los elementos del sistema, y entre ste y su medio.
El estado estacionario (la parte predecible del proceso evolutivo) perdura mientras permanece el ambiente benigno, y se puede desdibujar
en la fase de fluctuaciones. Es un estado caracterstico del crecimiento en
el sentido de que representa su fase de estabilidad. La pauta maestra de
la evolucin se manifiesta como alternancia entre el crecimiento y el desarrollo, entre la "fase constitutiva" y la "fase inducida'; en la terminologa
de Zotin (vase el apartado "Evolucin de sistemas jerrquicos" del captulo 4). Se trata de vas alternas, que no alternativas: el proceso evolutivo
se verifica por la va del crecimiento, la reproduccin simple, y por la va
la La sustentabilidad es un resultado posible de la autoorganizacin de un sistema
abierto (por oposicin al aislado). Es un resultado posible entre otros, porque un sistema bien puede permanecer en un estado estable, fluctuante, oscilante, inestable y hasta
catico. Puede permanecer en cualquiera de estos estados por algn tiempo, antes de confundirse definitivamente con el medio. Estos estados en la teora de sistemas se llaman
atractores. El sistema se comporta como si estuviera "atrado" hacia alguno de estos estados, el clmax uno entre tantos. Entre una cantidad variada de estados operativos posibles
(atractores) los ecosistemas pueden cambiar de uno a otro. La nocin de estados alternativos no es nueva en ecologa (Kay, 1999, nota 15). En ciencias sociales, sin embargo, no
tenemos una tipologa basada en criterios energticos para dichos estados. El concepto de
"desarrollo" bien puede significar distintos estados posibles o una fluctuacin.
11 El concepto de estado estable (steady state) aparece en Principies 01Geology, de Charles Lyell, y es parte de una discusin entre los "catastrofistas" y los "uniformistas" que se
dio en la biologa del siglo XIX. El concepto se refiere a una cierta estabilidad como condicin cosmognica, esto es, supone que en el pasado actuaban las mismas fuerzas que actan
ahora. El equilibrio como una condicin metafsica del universo es un postulado metafsico de Aristteles. De la filosofa clsica pas a la sociologa temprana. El estado estacionario, que es el trmino que prefiero utilizar en este trabajo, es otra cosa; es un estado
transitorio, poco probable y uno entre varios del sistema termodinmicamente
abierto.
130

del "desarrollo'; la reproduccin ampliada, si se me permite un prstamO de la terminologa marxista. La reproduccin simple es la multiplicacin de lo mismo, esto es, la autopoiesis; mientras que la reproduccin
ampliada consiste en la elaboracin de formas energticas novedosas.
La evolucin procede por ambas vas, pero a la postre se la identifica siempre con el cambio cualitativo, con la neopoiesis (vase tambin crecimiento/desarrollo en el glosario).
El desarrollo es un aumento en la actividad energtica en el sentido
en que se da la diversificacin de fuentes, materiales y formas participantes, con todo lo cual aumenta la complejidad y la vulnerabilidad del
sistema evolutivo. El estado estacionario es caracterstico de la fase constitutiva, mientras que en la fase inducida por fluctuaciones prevalecen
la experimentacin y el consumo por encima de las posibilidades del medio. El desarrollo contrae deudas con el entorno.
Ahora bien, la distincin entre la reproduccin simple y la ampliada (entre el crecimiento y el desarrollo) es fundamental para evaluar el
estatus disipativo de un conjunto social. La sociedad se puede definir
como un conjunto de formas energticas alejadas del equilibrio. El crecimiento de este conjunto tiene lmites muy claros, que son los lmites
de la sustentabilidad local o regionalmente determinados, mientras que
el desarrollo no muestra ninguna tendencia intrnseca hacia el estado estacionario, porque es precisamente un intento de trascender las limitaciones energticas del mero estado sustentable local y temporalmente
definido. La pregunta por los lmites del crecimiento es fcil de contestar
cuando se dispone de datos sobre el medio, la tecnologa y la organizacin social. la pregunta por los lmites del desarrollo no tiene respuesta
unvoca, aunque se disponga de datos precisos. Mucho depende de la direccin en la que coloquemos elletrerito de "progreso': Tal parece que,
en la actualidad, la alternativa es sustentabilidad versus modernizacin.
Cuando se puede elegir, la mayora no titubea en optar por la ltima. La
evolucin en s misma no impone direccin alguna, ms all de la que
est implcita en el principio de Lotka: los sistemas procuran integrar
cada vez ms energa en sus ciclos. Sin embargo, esto se paga con ms
desorden en el medio e inseguridad. La fase de desarrollo es una fase de
fluctuaciones y, como tal, resulta impredecible. Es una fase de apertura,
de re definicin de fronteras energticas y de riesgos. Es posible que una
nueva configuracin lleve ms tarde hacia un nuevo estado estacionario,
131

pero para esto se necesitan ciertas condiciones especficas, las que tratar de definir en adelante.

EL EMBROLLO

DE LA SUSTENTABIUDAD

En qu consiste, entonces, la sustentabilidad? En qu sentido es aplicable este concepto a las sociedades humanas? Despus de la crisis petrolera mundial de 1973 se suscit una discusin sobre "los lmites del
crecimiento'; la cual desemboc en la retrica oficial, hoy en boga, sobre el "desarrollo sustentable': Se considera que en este concepto se encuentra la solucin de los problemas ambientales del mundo.
Sin embargo, el concepto de desarrollo sustentable es una cuadratura del crculo. Entre el "desarrollo" y la "sustentabilidad" no hay compatibilidad alguna. El desarrollo es un aumento en la actividad energtica
y slo puede producirse a partir de fuentes energticas nuevas. La sustentabilidad, a su vez, como una etapa del crecimiento, es la repeticin
de lo mismo; su lmite natural es el estado estacionario. En otras palabras, el desarrollo es compatible con todo, menos con el estado estacionario. El estado estacionario no es un estado productivo, porque gasta
todas sus energas en su propio mantenimiento.
En la definicin ms socorrida de la sustentabilidad, que es la del
"Informe Brundtland'; hay una buena dosis de candor:
El desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las suyas. [...) El desarrollo sostenible exige que se mejore la calidad de
la vida de todas las personas del mundo sin que se incremente la utilizacin
de nuestros recursos naturales ms all de las posibilidades del planeta (Nuestro futuro comn. Informe de la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente

y el Desarrollo, 1987).
Puede haber actividad que no extraiga ms energa del medio de la
que regresa? Desde la perspectiva de la termodinmica de sistemas abiertos, la pregunta es, segn Georgescu-Roegen (1996): 'a qu ritmo se est
transfiriendo la baja entropa del medio hacia la economa humana?':
132

Mientras consumimos la neguentropa a un ritmo mucho menor del que el


solla suministra -razona Slesser-, en principio no hay nada de qu preocuparnos. Sin embargo, los sistemas econmicos no estn desarrollados
con base en la energa solar, sino alrededor de la neguentropa almacenada
en una multitud de recursos energticos. Si no cambiamos nuevamente al
uso de la energa solar y de un modo sustancial, eventualmente vamos a perecer. Georgescu-Roegen sugiere que este suceso no estara tan lejano. Tal
vez tenga razn, pero hasta ahora nadie se ha desmoronado como para comprobar el hecho (Slesser, 1978:20).
En el mbito de las ciencias sociales tal vez fue Malthus quien se
percat primero de que la sociedad trata siempre de aumentar sus insumos por encima de la capacidad del medio. Malthus propuso comparar
los diferentes ritmos de produccin de alimentos con los ritmos de crecimiento de la poblacin humana. Posteriormente, su argumento se interpret en el sentido de que el aumento aritmtico en la produccin de
alimentos sera insuficiente para el aumento geomtrico de la poblacin. Fue Darwin quien, despus de haber ledo a Malthus, dio con la
idea de la seleccin. La tesis darwiniana fue formulada en trminos de
las ciencias naturales. Ms tarde, la termodinmica extendi el argumento de la seleccin hacia los sistemas abiertos en general. Hoy sabemos
que el comportamiento de estos sistemas no obedece las leyes matemticas lineales, como en el argumento de Malthus, sino que la norma es la
fluctuacin estocstica de todo proceso energtico. La sustentabilidad
es un resultado posible del proceso de autoorganizacin.
Desde la perspectiva de la energtica, entonces, las preguntas son diferentes. La sustentabilidad no puede considerarse como un proceso que
no perturba el medio, que no cuesta nada y que puede durar indefinidamente. No hay actividad, sea humana o no, que deje intacto el ambiente.
La pregunta por la eficiencia entrpica es una pregunta por la permanencia, esto es, por el tiempo, el espacio y la energa disponibles para la
reproduccin de un sistema especfico. La pregunta de Georgescu-Roegen sobre el ritmo al que se est transfiriendo la baja entropa del medio
hacia la economa humana es la pregunta por la capacidad de sustentacin (carrying capacity) de un lugar y un tiempo: qu cantidad de gente
y durante cunto tiempo puede sostenerse con los recursos de un determinado medio? Me propongo abordar esta cuestin en el nivel emprico, para el caso que planteo en el captulo 7.
133

En el contexto de la energtica, estos procesos de produccin y reproduccin de la sociedad tienen el tiempo contado por el reloj de la eficiencia entrpica. Reducida a una cuestin puramente tcnica o inge~'leril,la
eficiencia hace a un lado el contexto social en el que se dan los procesos
por evaluar. Es cierto que la tecnologa ofrece un margen de maniobra,
pero para efectos sociales no slo debe tomarse en cuenta el desempeo
energtico de una forma, sino tambin "la coherencia entre el desempeo de la forma y la imagen mental de la misma" (Adams, 1983:229) socialmente sostenida. Ningn individuo piensa exclusivamente por s solo,
sino como parte de una colectividad. As tambin una forma energtica
es parte de un sistema que la incluye, en este caso un sistema sociocultural. La configuracin de ese sistema como un todo le confiere el sentido -la eficacia simblica- a una determinada configuracin de formas
energticas sociales. A la hora de evaluar un sistema productivo tiene
que tomarse en cuenta el objetivo14 al que sirve la produccin. Tal objetivo tiene que ver con la reproduccin social de una comunidad y, en
ltima instancia, con la auto imagen que tiene esta comunidad. La pregunta por la eficiencia debe ampliarse para indagar cmo contribuye un
proceso energtico a la reproduccin de la sociedad como un todo. Pongamos por ejemplo los procesos de industrializacin en los que una determinada tecnologa margina y sustituye la mano de obra humana a favor
de mquinas cada vez ms eficientes. La pregunta es por el sentido de
este procedimiento. La tendencia evolutiva consiste en aumentar el procesamiento de energa, pero hay muchas maneras de lograrlo. Desde
muy temprano, las sociedades humanas encontraron el modo de aprovechar los flujos de energa no humana en su propio beneficio acelerando los procesos de conversin. En la actualidad las sociedades de "alta
energa" utilizan todo tipo de energa en proporciones descomunales
sin tomar en cuenta las consecuencias en el medio. Ahora bien, nada impide que estos procesos de autoorganizacin tengan un "rostro humano': Ms arriba argument que la evaluacin de la eficiencia energtica
depende de cmo y dnde se haga el corte de un proceso productivo.
Este corte se hace siempre con un propsito determinado que depende,
14 Georgescu- Roegen resume este objetivo en tres palabras: enjoyment of lije. "Si no
se acepta esto, entonces tiene que admitirse la conclusin, a todas luces absurda, de que
el nico resultado de los procesos energticos es la entropa, la muerte trmica del cosmos" (1996:58).

a su vez, de una escala de valores cultural mente determinados, es decir,


de la auto imagen que tiene una sociedad, de la naturaleza humana y del
mundo.
Podemos dividir, entonces, el problema de la eficiencia energtica en
dos partes, tal como lo sugiere Adams (1983:229): por una parte est el
desempeo energtico de una forma y, por la otra, la coherencia entre
ese desempeo y Ur1adeterminada imagen mental o cultural de dicha forma. Por lo que se refiere al desempeo energtico, la termodinmica lo
tiene todo dispuesto. En cuanto a la "imagen mental-cultural'; la antropologa tiene algo que decir y mucho que investigar. La mayor parte de
los problemas relacionados con la eficiencia as concebida se puede resumir como el arte de lo posible. Tratndose de arte, no hay un estilo
universal que pueda imponerse. En el contexto de las leyes de la termodinmica, la eficiencia tiene que ver con las reglas de procesamiento de
la informacin propias de un determinado proceso de autoorganizacin.
En el caso de las sociedades humanas, el procesamiento de la informacin cuenta con un ingrediente especial, el de la informacin cargada de
significados. Los significados y valores no son un misterio afianzado en
el ms all. Son imgenes mentales preadas de sentido (gestalts) que
nos orientan en nuestros esfuerzos por adaptarnos a nuestro mundo,
como dice Bateson (1991:42). La idea general del valor se basa en la nocin del ordenamiento, y el ordenamiento de los asuntos humanos siempre implica algn criterio no cuantificable. El ordenamiento establece
una jerarqua de prioridades, implica un juicio de valor y asigna arbitrariamente un significado (Adams, 1983:185). Los clculos de la eficiencia
tecnolgica o econmica de los sistemas de produccin no deben ser
absolutistas, sino realizarse en relacin con el problema del apuro entrpico ("el tiempo es energa") y la cuestin de los valores, que en el
fondo no son otra cosa que el "disfrute de la vida': Este disfrute, de todos
modos, implica un desperdicio de energa inaudito, pero en tanto que
los humanos estn dispuestos a pagar el precio correspondiente es posible ajustar todo lo dems a este objetivo.
Los economistas neoliberales suelen manejar la eficiencia econmica como un orculo, un criterio ltimo para demostrar la veracidad de
su dogma bsico, segn el cual un sistema de mercado es bueno para
todos. El valor mximo, el objetivo de la vida en este caso, es la competencia. El argumento de fondo es que ese sistema, el del mercado libre
137

sin la intervencin del Estado, conduce a un dominio creciente de la


naturaleza. Los resultados de tal "dominio" estn a la vista.
Veamos como ejemplo los clculos de la eficiencia de la produccin de
alimentos desde el punto de vista de la energtica, para compararlos con
los clculos de la eficiencia econmica en el contexto de la economa de
mercado. Pimentel y Pimentel (1996) rene clculos de productividad en
distintos sistemas de produccin en el mundo. Segn sus datos, un agricultor moderno produce 12 caloras de alimento a partir de una calora
de insumo, mientras que un campesino del tercer mundo15 produce por
la misma cantidad de insumo 1.5 caloras de alimento. Realmente es posible producir 12 caloras por una de insumo? No sera esto un milagro? Si admitimos que producir no es lo mismo que crear, entonces no
hay problema. Es preciso recordar, sin embargo, que las frmulas de
productividad toman en cuenta un par de parmetros como referencia
y prescinden de todo lo dems. En el caso comentado de los datos de
Pimentel, el parmetro es la hora/hombre. El rendimiento tambin puede calcularse por hectrea, tipo de suelo, cantidad de abono o cualquier
otro insumo, sin olvidar el capital. En Mxico, por ejemplo, las parcelas
de temporal de maz rinden en promedio una tonelada por hectrea,
mientras que las parcelas tecnificadas y con la infraestructura de riego
producen de 10 a 20 toneladas de maz por hectrea. La diferencia es
grande. A qu se debe y qu significa?
La diferencia obedece a que un agricultor moderno utiliza maquinaria, abonos artificiales, semilla "mejorada'; infraestructura regional de
caminos, gasolineras y electricidad, subsidios gubernamentales, precios
de garanta, seguros y mano de obra barata estacional. Si examinamos la
produccin de alimentos de los pases desarrollados vemos que su agricultura depende por completo de la industria asociada, la que produce
maquinaria y agro qumicos al por mayor y cuyos precios son "competitivos" gracias al trabajo de los migrantes. Son los gobiernos los que
garantizan combustibles baratos, procuran subsidios, ofrecen seguridad
jurdica, apoyo fiscal, precios de garanta y seguros que compensan los
riesgos. Asimismo, las polticas del Estado favorecen la exportacin de
los productos agrcolas y, cuando hace falta, a precios de dumping. En camlS Distingo aqu entre "agricultor" y "campesino": el primero utiliza tecnologa intensiva en insumos artificiales y produce para el mercado, mientras que el segundo se vale del
trabajo vivo y herramientas simples, y produce con fines de autoabastecimiento.

bio, los campesinos del hinterland de los pases pobres no cuentan con
ninguna de estas ventajas. Significa esto que son ineficientes, mal adaptados o histricamente rezagados?
Lo que demuestran las comparaciones entre los sistemas productivos modernos y los tradicionales es el grado de abandono por parte del
Estado de la agricultura campesina en aras de las preferencias y presiones del sistema global, cuyo instrumento es el mercado. Retomar este
planteamiento en mi exposicin de datos sobre la regin campesina estudiada. Si bien la eficiencia o productividad slo se puede medir recurriendo a algn parmetro especfico, tal clculo no proporciona un
criterio definitivo para evaluar la calidad de la adaptacin de un sistema
de produccin a su entorno ecolgico ni a su entorno econmico global.
Dado que cualquier clculo de la eficiencia se basa en una cierta simplificacin, est lejos de constituir un criterio para establecer el nivel de desempeo energtico, ecolgico y social de un sistema.
Los criterios de eficiencia deben manejarse en el contexto de la dinmica energtica a la que est sometido todo sistema termodinmicamente abierto. Esa dinmica se impone a partir del apremio entrpico. La
entropa indica la direccin del tiempo. La pregunta por la sustentabilidad, la de cunta gente y durante cunto tiempo puede vivir en un determinado medio sin modificarlo de modo irreversible, se puede responder
a partir de criterios puramente tcnicos; sin embargo, la respuesta tiene
que insertarse de nuevo en la realidad de la que fue extrado el dato. Ningn clculo matemtico puede decidir cmo quiere vivir la gente. Los
valores culturales, que son los que le dan sentido a la vida, no son ajenos a la dinmica energtica, ya que son parte de los procesos de autoorganizacin.
La diferencia entre los sistemas de produccin tradicional y los industrializados en un sentido es radical: la agricultura moderna trabaja
en el contexto de flujos de alta energa, y la agricultura tradicional en el
de flujos de baja energa (vase el glosario). La comparacin debe tomar
esto en cuenta. Como en el caso del interruptor mencionado antes, el
clculo de la eficiencia depende de cmo hagamos los cortes del proceso productivo. La agricultura industrializada demanda mucho ms
recursos que la tradicional y arrasa con el medio mucho ms rpidamente que esta ltima. La agricultura industrializada es rentable gracias a la
mano de obra estacional mal pagada, al petrleo barato y al proteccio139

nismo del Estado. Al preguntarnos cul es ms eficiente o mejor, debemos inquirir tambin por su objetivo social. Ms especficamente, la
pregunta correcta sera: de qu manera contribuye un determinado uso
de la energa a la reproduccin de un conjunto social? La respuesta debe
tomar en cuenta que un sistema energtico es fuertemente constrictivo,
que sus elementos estn trabados entre s de tal manera que la remocin de uno de ellos afecta a todos los dems. Si queremos implementar
un cambio debemos descender hacia las profundidades de la "gentica
del sistema'; esto es, entender y manejar los mecanismos de regulacin
que estn en la base ms recndita de la cultura.
Para acceder a estos mecanismos deben elaborarse herramientas conceptuales y mediciones especficas. Una de ellas, la que propone la energtica social, consiste en examinar la relacin entre el flujo regulador y
el flujo sustantivo (la tasa detonadorlflujo). No es lo mismo que los clculos de insumo/producto
o costos de produccin. stos se reducen a los
clculos monetarios. El clculo puramente economicista de la eficiencia
("el tiempo es dinero") distorsiona el panorama. Inhibe una visin de largo alcance (los clculos econmicos no se pueden efectuar ms all de
una ganancia inmediata). No toma en cuenta la supervivencia a largo plazo de una sociedad a escala humana. En la parte etnogrfica del presente
trabajo describir un agroecosistema local como el escenario de conversiones energticas, exponiendo sus mecanismos de regulacin socialmente establecidos.

EVOLUCIN

ES UN CONCEPTO

POLIVALENTE

La ley general de la evolucin es la segunda ley de la termodinmica.


Esta ley constata que la energa no es renovable: no se puede quemar
dos veces el mismo leo. Una vez quemado, hay menos energa libre en
el mundo y no existe poder alguno capaz de revertir ese hecho. Se puede obtener otro leo, pero slo a expensas de disipar ms energa. Hay
que salir otra vez a buscarlo e ir cada vez ms lejos, debido a la ley de rendimientos decrecientes. Existen en el universo fuentes inagotables de
energa, el problema no es su disponibilidad sino el costo de los mecanismos de extraccin. No existe energa en estado puro, sino formas ener140

gticas de alta o baja entropa, de muy diversa naturaleza y composicin,


cuya energa ya fue procesada con anterioridad. En cuanto a las sociedades humanas, stas captan la energa de otros sistemas o, ms precisamente, se constituyen como flujos de energa ya encauzada y parcialmente
degradada por otros sistemas. La energa de la que dependen las sociedades humanas las pone en una situacin de apremio en el sentido de
que las obliga a moverse cada vez ms aprisa en un mundo cuyo desgaste aumenta irremediablemente.
La evolucin, "un camino sin retorno para todos'; se debe a que en un
sistema aislado la entropa aumenta. Sin importar si un sistema es cerrado o abierto; la evolucin se da slo cuando ingresa ms energa de la que
el mismo sistema degrada. Esto tambin es vlido para los sistemas llamados autosustentables. Los sistemas disipativos solucionan el problema
de la supervivencia transfiriendo parte de la entropa al medio e incorporando ms energa en sus ciclos o procesndola de manera ms eficiente. Para conjurar el dficit entr pico crnico no tienen ms opcin que
allegarse cada vez ms formas de baja entropa. En un sistema cerrado,
como el de la biosfera terrestre y como lo son en mayor o menor medida los macro ecosistemas que la componen, lo anterior lleva hacia los
estados estacionarios. Es as porque la disponibilidad de energa til, de
materiales e informacin (formas de baja entropa), es limitada. Si bien la
cantidad de energa en el mundo puede ser infinita, lo que escasea son
las formas energticas de baja entropa. Los recursos que puede proveer la biosfera son finitos. ste es el quid de la cuestin.
Se puede disminuir entropa en un lugar, pero no sin provocar desorden en otras partes. Tener presentes las leyes de la termodinmica
previene contra falacias tales como las de pretender "producir ms de lo
que se consume'; fabricar medios de transporte que "no contaminan';
"mejorar el ambiente" (sic), pintar los taxis de color verde, plantar rboles "ecolgicos" y cosas por el estilo. Gran parte de la retrica del "desarrollo sustentable" se basa en un pensamiento defectuoso, que no toma
en cuenta el hecho ms elemental de la vida: que todo "avance'; en la
direccin que sea, se paga con el desgaste del medio.
Cuando se habla de sustentabilidad, no debe olvidarse que ningn sistema puede mantener su produccin constante durante un tiempo indeterminado. Un sistema puede crecer y reproducir las condiciones de
su existencia sostenidamente (sin daar demasiado el medio) slo hasta
141

cierto punto. Este punto es el estado estacionario, el estado de mxima


eficiencia energtica y mnima produccin de entropa. Pero cmo es
posible, entonces, que se defina la evolucin como un aumento o mejora en la eficiencia entrpica? No es el estado estacionario un callejn
sin salida? En un sentido lo es, y proponerlo como la base del "desarrollo" es un subterfugio.
Los sistemas adaptativos trascienden los lmites de su crecimiento
al acoplarse con otros sistemas, como se ha dicho a propsito de la seleccin termodinmica. Con esto deben sacrificar una parte de su autonoma en aras del "bien comn" que representa el sistema inclusivo
mayor. Un sistema adaptativo puede redefinir sus fronteras (a travs del
cambio en el cdigo hereditario, la fisiologa, la conducta). Las sociedades hun:anas, con su amplia gama de posibilidades, son expertas en
evadir los lmites del crecimiento que imponen localmente los ecosistemas. La evolucin social permite aumentar notablemente la captura de
formas de baja entropa disponibles en el ambiente por medio del ensamble de formas preexistentes en formas novedosas. Este fenmeno
ocurre mediante la ampliacin de los controles a partir de los cdigos que
procesan la informacin, mediante la construccin de estructuras nuevas. El ser humano tiene una percepcin ms rica de la realidad que los
dems seres vivos y tambin desarrolla necesidades nuevas. La percepcin
ms amplia no es tanto una cuestin de individuos y sus cerebros, sino
de conglomerados sociales a los que pertenecen esos individuos: percibimos el mundo como miembros de una sociedad al obtener y depositar
la informaci~ en las instituciones sociales, con lo cual desarrollamos herramientas cada vez ms eficaces en el procesamiento de la energa.
La evoluci,n no es simplemente el aumento en el consumo, sino en
el consumo que resulta de alguna manera productivo para la posterioridad. No evoluciona aquel sistema que ms energa consume, sino el
que la consume de tal modo que aumenta su capacidad de supervivencia. El sistema que ms energa consume produce ms desechos yeso
no es algo que se pueda alegar como progreso o desarrollo. El xito de
la sociedad industrializada en procesar cantidades crecientes de energa
puede dar la impresin de que supera su dependencia del medio, que la
capacidad de sustentacin del medio no necesita tomarse en cuenta.
se es un error de percepcin muy grave y, por lo dems, sumamente
peligroso, unilateral, simplista e incluso autodestructivo.
142

El problema de un sistema evolutivo (termodinmicamente


no aislado) es cmo incrementar la energa, degradarla sin hacer demasiado dao
al medio y no morir en el intento. Cuando decimos "auto organizacin';
debemos pensar en una entidad que tiene un ciclo de vida comprendido
entre el nacimiento y la muerte; cuando decimos "sistema cerrado'; debemos admitir que tambin est abierto; cuando decimos "mantenimiento'; debemos pensar en la perpetuacin y la reproduccin que implica
desgaste; cuando decimos "adaptacin'; debemos pensar en la adecuacin, pero tambin en el cambio evolutivo; cuando hablamos de "evolucin'; debemos pensar en la permanencia y retencin, pero tambin
en la transformacin. Estas cuatro caractersticas, la autoorganizacin,
la clausura operativa, la reproduccin y la capacidad de adaptacin, las
comparten todos los sistemas dinmicos, los prebiticos, los orgnicos y
los sociales. El concepto de evolucin implica autopoiesis y neopoiesis,
conservacin y creatividad, construccin y destruccin, determinismo
y casualidad, necesidad y azar, cambio gradual y cambio catastrfico, stasis y especiacin, fase constitutiva y fase inducida, estado estacionario
y fluctuaciones, homeostasis y adaptabilidad, clausura operativa y apertura de fronteras, reproduccin simple y reproduccin ampliada, crecimiento y "desarrollo'; sustentabilidad y "progreso': Todos estos temas ya
fueron analizados en la parte terica del presente trabajo. Con esta reflexin cierro esta parte y paso a cuestiones empricas.

143

6. El modelo

El objetivo del presente trabajo es poner a prueba un modelo de la dinmica evolutiva de la sociedad en relacin con su ecosistema y su medio
social envolvente. En este captulo resumo las ideas tericas desarrolladas en la primera parte del presente trabajo que inciden en las caractersticas del modelo. Todo ecosistema, incluida la sociedad humana que
acta dentro de sus lmites, puede concebirse como una estructura disipativa, una serie de flujos energticos interrelacionados, que se activan
o inhiben mutuamente a distintos ritmos. La hiptesis es que las formas
energticas que se combinan para integrar una estructura inclusiva mayor
resultan de muchas maneras autorreguladoras. El modelo debe permitir la identificacin de estos flujos y facilitar la descripcin de la dinmica
evolutiva de los mismos. En el presente caso, el modelo se refiere a la autoorganizacin de un "vehculo de supervivencia'; un grupo etnolingstica conformado por comunidades campesinas de la Sierra Zapoteca del
Norte de Oaxaca.

RESUMEN

DE IDEAS

RELEVANTES

TERICAS

PARA EL MODELO

Suele pensarse que la evolucin es un proceso de largo alcance, una cuestin de eones, y que a corto plazo no sirve como marco terico de referencia. Sin embargo, los tiempos evolutivos se miden en ciclos de diferente
duracin, ya sean largos o cortos, en los que un proceso funge de reloj
para el otro (el "tiempo objetivo" newtoniano no es ms que una entelequia). Los compases evolutivos de los diferentes ciclos tienen diferentes
ritmos.

Sin duda alguna, un navegante no precisa conocer la evolucin de los ma-

[...] stos se llaman procesos descriptivos, como -por

res; le basta con la geografa real. Sin embargo, esta afirmacin no servira

tn involucrados

de nada si la geografa terrestre evolucionase

o patrones que dirigen el crecimiento

mundo econmico

tan rpidamente

como la del

[y social]. El ritmo evolutivo de las "especies" econmi-

mecanismos

reguladores

biolgicas (Georgescu-Roegen,

nario, ello depende de la acin de los mecanismos


vez pueden considerarse

Las formas y los flujos energticos que se combinan para formar estructuras
disipativas resultan ser de una u otra manera autorreguladoras.
de concebir esta capacidad de las estructuras
ciertos flujos energticos

(generalmente

los microflujos, pero no exclusiva-

mente stos), que se encargan de tareas especficamente


teora de jerarquas (Pattee, 1973).

Una manera

disipativas es la de diferenciar
reguladoras.

En la

estructura

a las perturbaciones

Ahora bien, si una determinada

Efectivamente, el navegante no necesita saber de la evolucin de los


mares; tampoco de la evolucin de los astros. Pero, para no perderse,
tiene que saber algo de la evolucin del clima, de las corrientes marinas,
de los mercados y de los dems factores que operan en su mundo. Lo que
Georgescu-Roegen llama "especies econmicas" equivale, en la teora
del poder social de Adams, a "formas energticas': Donde Georgescu- Roegen dice "reloj'; debe leerse "mecanismo de regulacin': En la naturaleza
todo intercambio es cuestin de ritmos. Para identificar un objeto evolutivo hay que pensarlo como forma energtica y describir su estructura
de controles como el conjunto de mecanismos de realimentacin que operan dentro de los lmites de un determinado tiempo medido por intervalos de reproduccin.
El mapeo mental que hacemos de los flujos energticos que interactan para formar un vehculo de supervivencia no es algo exclusivo de
la cultura humana, sino que es aplicable a todos los procesos de seleccin. No slo los seres humanos hacemos mapas (modelos de la realidad), lo hacen todas las formas energticas autorreplicantes. Esto es as
porque en el trasfondo de los procesos evolutivos opera una especie de
preseleccin o seleccin termodinmica: todas las formas autopoiticas
-entre ellas los seres humanos- subsisten gracias a la capacidad de clasificar las formas energticas entre las de baja y las de alta entropa. Todo
sistema complejo cuenta con su modelo, aquella representacin codificada de la realidad que el mismo sistema produce y retiene para su uso
particular. La siguiente cita resume la idea.

que esplanos

y ciertas conductas, tales como las de

que responden

cas (medios, fines, relaciones) es mucho ms rpido que el de las especies


1996:395).

ejemplo-los

en la operacin de los genes. Los genes transportan

como estructuras

ambientales.

disipativa est en estado estacioreguladores, los que a su

disipativas (Adams, 1982:19, tra-

duccin ma).

El modelo as entendido es una autodescripcin del sistema, que surge en el proceso de autopoiesis y no es ms que el conjunto de mecanismos de regulacin que operan sobre el flujo sustantivo. Es la estructura
til de Lvi-Strauss, la mente de Bateson, la memoria de Prigogine, el mapa de Korzybski, la informacin organsmica de Brooks y Wiley, el algoritmo darwiniano de Calvin, los procesos descriptivos de Pattee, los
procesos mentalsticos de Adams. En todos estos casos, por modelo se
entiende el juego de realimentaciones que permiten al sistema enfrentar los retos de la supervivencia y proyectarse hacia el futuro (vase el
apartado "Los sistemas complejos" del captulo 4). En el terreno cognitivo, por modelo se entiende una construccin terica formulada para
los fines de una determinada investigacin. Es importante advertir que el
modelo en s es una forma energtica, especializada en el procesamiento de informacin (Adams, 1982), pero que no pierde su naturaleza fsica
slo por ser modelo mental. En cada caso de transmisin de informacin
(de un trasforma, segn Bateson), ya sea gentico, fisiolgico, conductual, econmico, social, cognitivo, cultural, interviene un cdigo especfico, o varios de ellos. El modelo est formulado en trminos de alguno
de estos cdigos o puede compartir varios de ellos.
Podemos decir, entonces, que el modelo como herramienta de investigacin trata de averiguar aquel modelo que contiene el propio sistema para operar por s mismo.1 Cmo averiguar este modelo? Ningn
sistema cede la informacin sobre s mismo de manera gratuita. La investigacin y sus avatares son el precio que se tiene que pagar por obtenerla. Ahora bien, la investigacin no reconstruye aquel "verdadero" modelo
1 James G. Miller, en un texto clsico sobre lo sistemas vivos (Living systems, 1978),
observa que el mecanismo regulador no es otra cosa sino una imagen miniaturizada del
mismo sistema que regula.

147

que el sistema retiene para su funcionamiento. Lo que hace el investigador es imaginrselo en sus propios trminos y luego indagar en qu medida coincide con el modelo que el sistema guarda para s. Por ejemplo,
el desciframiento de la estructura gentica de un organismo no produce
una rplica de los mismos genes, sino que se traduce en ciertas imgenes mentales, signos y smbolos de lo que nos imaginamos que son
aquellas macromolculas llamadas genes y de las funciones que cumplen. Estas imgenes se pueden compartir gracias a que es posible "trasvasar" la informacin de un "recipiente" a otro y compartir los cdigos
de interpretacin. Se puede depositar esta informacin sobre los enlaces qumicos en el papel, el disco, el cerebro, las ondas sonoras, el satlite, una institucin social, etctera. Al traducir la informacin de un
sistema a otro, mucha de ella se puede perder y de seguro se pierde, por
entropa, mucha energa que acompaa al proceso. Los procesos cognitivos, aparte de costosos, son lentos e inciertos.
Ahora bien, la informacin no es una simple acumulacin de bits. Obtenemos informacin significativa cuando los hechos se ajustan a un modelo preconcebido. Sabemos que nunca se ajustan del todo, razn por la
cual se inventan tantos modelos de una misma cosa. Hasta qu punto el
modelo que elabora el investigador corresponde al modelo que el sistema tiene de s mismo es un asunto crucial para entender la naturaleza
del conocimiento humano.2
En una investigacin antropolgica tratamos de averiguar qu es lo
que la gente tiene en la cabeza y cmo a partir de los modelos mentales,
institucionales y culturales estn estructurados los vehculos de supervivencia. Hay modelos que se basan en varios cdigos. Por ejemplo, la
familia modelo es una cuestin gentica, fisiolgica, conductual, mental,
social y cultural. Nadie tiene el acceso directo a la realidad en s, como
dijo el filsofo, mucho menos a una "realidad" tan compleja como la mente de las personas. El investigador no obtiene el modelo que una persona
o un conjunto social tiene para s, sino que propone una hiptesis propia para descifrar este modelo, a sabiendas de que los actores, los gru2 No slo humano, sino de cualquier sistema que se acopla con otro. Por ejemplo, los
pjaros y las mariposas se "observan" mutuamente y ajustan sus estrategias de caza y mimetizacin constantemente.
El sistema ms dotado, observa Margalef (1980), es el que
tiene ms ventaja segn el principio de San Mateo, el cual complementa el principio de
Lotka.

pos, las instituciones, en suma, las unidades operantes, cuentan cada


cual con el suyo, codificado de una determinada manera. La sociedad
procesa la informacin a travs de muchos modelos e instancias y el investigador construye los suyos para ver hasta qu punto coinciden. Por
otra parte, nadie, ningn miembro de la sociedad, el investigador incluido, es capaz de abarcar la totiJidad de los hechos y reconstruir el modelo que opera en cada caso para una sociedad en conjunto.
As, un modelo es parte del procedimiento ms vasto que construyen
los miembros de la sociedad (y el investigador). Lo mismo las instituciones. Son unidades operantes que piensan segn sus propios cdigos,
como lo hizo notar Mary Douglas (1987). El modelaje obedece a una especie de ley de embudo: primero tenemos una visin del mundo, luego
elegimos una teora, despus diseamos el modelo propiamente dicho y
proponemos las hiptesis de trabajo. Posteriormente se escogen los mtodos y las herramientas de investigacin. Los hechos no estn dados,
son una construccin que se hace a partir de una lgica, o sea, las reglas
de una racionalidad.
En el caso del presente estudio eleg la termodinmica de procesos
irreversibles como punto de partida. Para vincular los procesos de seleccin termodinmica con una epistemologa evolucionista recurr a un
trabajo seminal de H. J. Hamilton (1977). La evolucin es un mapeo mental que hacemos de las interconexiones entre los procesos fsicos, qumicos, biolgicos, econmicos y sociales (Georgescu-Roegen, 1971). El
conocimiento no es simplemente un reflejo de la realidad. Obtenemos conocimiento "cuando los datos se ajustan a un modelo mental" (Adams,
1982). Las hiptesis de trabajo (vase el apartado al final del presente captulo) estn formuladas en trminos del modelo de tipo triggerljlow de
la energtica de Adams. El concepto de mecanismo regulador o trigger se
refiere a la estructura mnima de una forma energtica en evolucin.

DEFINICIN

DE ESTRUCTURA

Uno de los conceptos ms socorridos para la formulacin de los modelos es el de "estructura'; junto con el de "proceso': A primera vista parece
que la estructura es lo contrario del proceso, como si fuera su contraparte atemporal. Se dice que la estructura permanece mientras la ener149

ga fluye. Significa esto que la estructura est hecha de una sustancia


inmune al tiempo? Qu dice al respecto la termodinmica? Que el tiempo es irreversible, que realmente transcurre y apunta hacia una determinada direccin. La irreversibilidad de los acontecimientos energticos
es estructural, esto es, est fuera de control. Control, una vez ms, es un
concepto ciberntico, sinnimo de autoorganizacin, no del dominio de
una parte sobre el todo. El concepto de estructura se utiliza en muchos
sentidos. Como una definicin mnima podemos decir que la estructura es un conjunto estable basado en relaciones dinmicas. Cmo es que
las cosas se repiten, o parecen repetirse, es un verdadero reto para la inteligencia humana. Todo fluye y nada sucede dos veces. El tiempo irreversible no es "tan slo una ilusin': La estructura es una comparacin, es
aquel aspecto del proceso que permite repeticiones de lo mismo: la autopoiesis. Maturana y Varela sintetizan su propuesta terica de autopoiesis de la siguiente manera: "Una mquina autopoitica es un sistema
homeosttico que tiene a su propio ordenamiento como la variable que
mantiene constante" (1997:69). La variable constante: sta es una manera
de solucionar la aparente contradiccin segn la cual la estructura se nos
muestra como proceso, y el proceso repetitivo, como estructura.
La antinomia estructura-coma-proceso
est presente de muchas maneras en los conceptos bsicos de la energtica. AS, "evolucin" se define como una "estructuracin de procesos autorreplicantes': Del mismo
modo, el trmino "estructura disipativa" pretende reconciliar la permanencia con el cambio, el ser con el devenir, el orden con la disipacin.
Que la estructura "permanezca" quiere decir que la energa, los materiales y la informacin fluyen a travs de unos arreglos temporalmente
estacionarios. Lo que permanece, pues, es el proceso: las formas se perpetan a travs de la interaccin continua y repetitiva entre las partes.
Sin embargo, al reproducirse las formas, se producen las variantes, yes
as como se suministra la materia prima a la seleccin. En el captulo anterior he argumentado que la autopoiesis consiste en "reproduccin simple" (perpetuacin cotidiana de las condiciones de vida), mientras que
la evolucin propiamente dicha es la "reproduccin ampliada" (aparicin de novedades evolutivas).
Es nuestra mente la que tiene una necesidad de reificar los procesos,
esto es, convertir acciones o secuencias de sucesos en conceptos y luego
en cosas. Decimos que "todo fluye'; pero nombramos "ro" a la corriente.
150

As, los procesos evolutivos se perciben como estructurados. Las relaciones entre los sucesos las convertimos mentalmente en sustancias. Hegel
dijo que la sustancia no es ms que "el conjunto de sus accidentes". De
modo que la estructura no es algo que puede existir independientemente de los actos que la constituyen; no es algo que primero existe y luego
3
acta, como supuestamente lo hara un espritu.
Pasemos ahora a los asuntos humanos. As como cualquier otra estructura, tambin una sociedad "debe practicarse y ejecutarse para que
pueda retener alguna continuidad y coherencia" (Adams, 1995:43). En las
relaciones humanas el poder que no se acta, deja de influir. Un buen
ejemplo de una estructura es la reciprocidad: la sociedad se va haciendo
en la medida que se ejecutan los actos de intercambio (materiales, econmicos, informticos, simblicos). Con el trmino de "estructura" nombramos algo que no es ms que una interaccin repetitiva. Resulta que
la sociedad reproduce una gran cantidad de intercambios a distintas escalas entre distintas unidades. El resultado de la reciprocidad es la "comunidad':
La dicotoma estructura/proceso
da cuenta de la formacin de sistemas dinmicos desde los prebiticos, pasando por los biolgicos, hasta
los sociales. Los genes producen protenas; sobre esta base, las protenas
se ensamblan en citoplasma y otros componentes de las clulas, luego
las clulas forman tejidos y rganos, los rganos se constituyen en aparatos y stos en organismos. Sobre una serie de acontecimientos de naturaleza qumica se monta la fisiologa de un organismo; los organismos, a
su vez, desarrollan un nivel conductual de relaciones recprocas formando parejas reproductivas y grupos con diferente grado de sociabilidad. Los
individuos y los grupos de individuos, como "bloques de construccin"
hamiltonianos continan el proceso en el siguiente nivel: la centralizacin de una unidad "lanza un lazo dialctico" hacia la coordinacin de
sus miembros. Al igual que los ecosistemas, las sociedades humanas se
4
constituyen en conjuntos de formas orgnicas e inorgnicas. El proce3 El concepto de la estructura
como un mero fluir suele objetarse preguntando en
dnde est la estructura cuando no hay accin? La pregunta tendra sentido si el tiempo
newtoniano, el tiempo que transcurre por s solo aun cuando nada sucede, tuviera una realidad fsica. Pero slo los sucesos en sentido fsico califican como temporales. Ningn
reloj mide el tiempo absoluto, sino el suyo propio. Por otra parte, cada proceso evolutivo
tiene su propio reloj. Cuando no hay accin, no hay tiempo.
4 Darwin demostr que los seres vivos tienen un origen comn. Extender esta idea a
los sistemas prebiticos plantea ciertos problemas. En el nivel de la evolucin fsica tuvie-

151

so no es lineal, como ya se ha dicho, sino que como un proceso complejo (vase complejidad en el glosario) tiene componentes estocsticos.
En el terreno de lo social, la interaccin de las entidades operantes, "la
qumica" que se da entre los sistemas, est proveda por la reciprocidad.
En el caso de sociedades de animales dotados de un sistema nervioso
ms elaborado que el de los insectos sociales, la capacidad de comunicarse a travs del aprendizaje ms all del instinto permite ensamblar
formas energticas cada vez ms incluyentes. La evolucin social humana suele fecharse a partir de la elaboracin de herramientas, las que
permiten integrar energa exosomtica a los ciclos evolutivos sociales.
En resumen, las estructuras consisten en acciones repetitivas que se ejecutan a partir de una memoria (qumica, fisiolgica, conductual, social,
econmica, tecnolgica, ecolgica, cultural), la cual no es ms que un
conjunto de mecanismos de realimentacin a futuro.
Ahora bien, esta afirmacin debe extenderse a todas las formas energticas que tienen relaciones de realimentacin entre sus partes y con
su medio, las que Bateson vea como dotadas de una "mente': Sin interaccin entre las formas energticas no habra estructuras. Las formas
energticas que son adaptativas realizan comparaciones en el sentido en
que discriminan, clasifican y eligen. Como mnimo, una estructura adaptativa debe ser capaz de distinguir entre la entropa baja y la entropa
alta, si pretende sobrevivir. En el caso del ser humano la capacidad de
clasificar y elegir es un procedimiento algo intrincado, pero tampoco es
exclusiva de l. Un avin dotado de piloto automtico vuela igual, y para
ciertos efectos mejor que cuando lo maneja el piloto en persona. El mapa que el artefacto lleva en su memoria le permite comparar la trayectoria real con la ideal (el modelo) e implementar correcciones sobre la
marcha. Las mquinas dotadas de controles cibernticos son capaces de
efectuar comparaciones, no porque sean obras de una inteligencia privilegiada sino porque son un caso especial de auto organizacin de sistemas
adaptativos. Podemos decir, entonces, que todos los procesos autopoitiron que generarse antes los subcomponentes
ms simples, en cantidades de miles de millones, para que despus puedan combinarse en componentes ms complejos. y bien,
dnde estn estos componentes? Las nicas molculas autorreplicantes que conocemos
estn muy uniformadas y slo sobreviven dentro de las clulas de los organismos. La pregunta llev a Francis Crick (uno de los descubridores de la estructura de ADN) a decir en
1980 que tal vez estos bloques de construccin primitivos estn en otros planetas y aqu
fueron sembrados ya hechos.

152

cos (ejemplificados en las reacciones autocatalticas, las molculas autorreplicantes, los organismos biolgicos, las comunidades, los ecosistemas,
las sociedades y las sociedades de sociedades) cuentan con sus propios
mapas o mecanismos de control. El fenmeno se resume en el concepto
de estructura/proceso:
los sistemas complejos a partir de un modelo
"ideal" de s mismo que adquirieron a lo largo de su trayectoria evolutiva ejecutan el autocontrol.5 El modelo as concebido es una caracterstica ubicua o propiedad extensiva del sistema, de modo que la pregunta
acerca de dnde est la estructura es ociosa. El modelo en cuanto tal es
una realidad "procesual" o virtual, por as decirlo.
La idea de que en la naturaleza (y por extensin en la cultura) todo
es resultado de episodios individuales de transmisin de energa y materia es una vieja idea filosfica cuyos orgenes pueden rastrearse desde
los griegos, con Herclito a la cabeza. Pero por el mismo asunto, desde la
filosofa clsica se est perpetuando una querella sin fin entre los idealistas y los materialistas. La puesta al da de esta discusin se da en el constructivismo, el cual se opone al esencialismo. El concepto de estructura
como proceso es parte de una epistemologa evolucionista. El conocimiento es una construccin histrica y social que se efecta mediante
los procesos de comunicacin en los que intervienen medios tanto humanos como no humanos.
Entender la estructura como resultado de procesos de confluencia de
varias formas/flujos energticos permite enfocar la actividad humana como parte de las acciones de la naturaleza. Tomemos como ejemplo la
agricultura. El suelo agrcola est compuesto por elementos fisicoqumicos y orgnicos, cuya interaccin ocurre en distintos tiempos. Los procesos primarios de formacin de minerales se miden en cientos de aos,
algunos en milenios. La formacin de materia orgnica es cuestin de
5 La energtica
tom en prstamo algunas herramientas
del estructuralismo
levistraussiano, pero el manejo del concepto de estructura como proceso, en este caso, no
tiene que ver con la bsqueda de "estructuras profundas'; "estructuras elementales" ni de
una "Ur estructura'; que sera la estructura primigenia del universo, conceptos que s figuran en el programa estructuralista. Las estructuras que busca la energtica son temporales y locales, no dependen de una entidad abstracta que se manifestara en ellas como
encarnacin, sino de un subsidio de energa complementaria
para un flujo, en tanto est
disponible un residuo no utilizado de materia y energa. Si decimos que lo que permanece es el proceso, tambin decimos que este proceso no se repite con entera precisin: una
estructura disipativa es como mquina no trivial, la que despus de una vuelta ya no es la
misma.

153

aos y meses. La disolucin de nutrientes en el agua y su transportacin es un proceso que dura horas, tal vez minutos. Los procesos metablicos de los microorganismos que habitan el humus dependen de los
procesos fotosintticos de las plantas verdes y stas dependen, a su vez,
del ritmo diario de insolacin, del rgimen de lluvias estacional y de los ciclos ecolgicos de acumulacin de carbono, nitrgeno y otros ms (vase
Cox y Atkins, 1983:265). Siendo la agricultura el acoplamiento de una
serie de sistemas reproductivos que trabajan a distintos ritmos y por la naturaleza fluctuante de los flujos que los alimentan, los modelos para abordarla tienen que respetar la naturaleza estocstica de los procesos en
cuestin.
En el terreno de las realidades sociales, la cultura (entendida sta como una nueva dimensin del ambiente) es la que permite la confluencia
de una cantidad impresionante de procesos reproductivos y de formas de
distinta naturaleza. Los ciclos reproductivos biolgicos de la unidad domstica campesina, por ejemplo, se tienen que sincronizar con los ciclos econmicos de la produccin del sustento de la misma, y a su vez
stos deben conjugarse con los ciclos ecolgicos que impone el medio.
La conjuncin entre los ciclos econmicos y ecolgicos tiene que ver
con los ciclos sociales de formacin de familias, linajes, comunidades,
etnias, y as sucesivamente. En distintos niveles de articulacin/integracin aparecen distintos tiempos de intercambio.6
Con frecuencia se observan desfases entre estos ciclos, lo cual es parte del proceso de autoorganizacin. Desde la perspectiva humana los
ciclos naturales parecen bastante bien ajustados, pero aun as suelen
fallar; los ciclos sociales tienen un margen de error mucho ms amplio,
ya que recurren a cdigos basados en smbolos, valores no compartidos y
cdigos ambiguos?
6" 1think one can speak of more central or more profound structures, and more marginal and peripheral structures. One of the useful questions is: what makes a structure more
profound? 1think one way to define this is in terms of the power of autopoietic processes that
operate in it. The persistence of the structure presumably depends on the ability to reproduce itself. Thus genetic structures might regarded as more profound than cultural processes; the letter are more subject to change than are the former. Kin systems are more profound
than agricultural production systems as they reproduce themselves every generation, generally irrespective of the weather; but the latter have to change to adapt to the weather. We
could also speak of a climate-economic structure that might be argued to be more profound
than either the weather or agriculture (Dr. Adams, comunicacin personal).
7 "Hay unas regiones que son resultado de un largo desarrollo histrico, y otras que
nacen sbitamente, a raz de un acontecimiento inesperado, que puede tener consecuen-

154

Para el presente estudio propongo como unidad de anlisis una regin. Las unidades de autoorganizacin social son las comunidades campesinas que operan en el marco del ecosistema local en interaccin con
la sociedad estatal y en proceso de abrirse hacia el mercado nacional e
internacional. El proceso de autoorganizacin abarca ciclos diferentes
que tienen su propia historia de reajustes. Los procesos/estructuras
socioculturales tales como la lengua, la organizacin social, la tecnologa,
la economa y los dems, tienen que ajustarse entre s hasta cierto punto
para conformar una identidad propia del conjunto. Cada uno de estos procesos tiene cierta autonoma, pero tambin coinciden en una unidad operativa mayor: la comarca, la regin, el estado, la nacin. Es como si el
lugar estuviera compuesto por diversos paisajes, con sus distintos mapas superpuestos, que concuerdan en algunos puntos de su topologa y
se disocian en otros.
La evolucin, entonces, es una conjuncin de ciclos que operan en
distintas escalas. Las rutas de intercambio de energa, materiales e informacin conforman ciclos o ritmos que se miden con "relojes" (mecanismos de regulacin) de diferentes tamaos o compases. Las estructuras
son interacciones repetitivas y, como procesos abiertos que son, se manifiestan en parte como autnomas y en parte como interdependientes.
Las estructuras son comparaciones temporales y espaciales. No hay una
estructura que explique la existencia de todas las dems, no hay ms
que estructuras temporales, nada hay para siempre, tampoco hay estructuras que sean copias perfectas de otras.
Utilizar el trmino de estructura para describir procesos autorreproductivos, que se dan en un espacio y tiempo concretos, y que son de distinto tamao y duracin. La mayor parte de estas descripciones sern
puramente narrativas, pero en algunos casos me fue posible detectar marcadores susceptibles de medicin. Para los efectos prcticos se puede
decir que la estructura consiste en una determinada relacin que se reproduce entre dos o ms variables. Con este smil analtico en mente des-

cias a largo plazo, volverse un 'trauma' regional:' La "cronotopologa" es un modelo que


desarrolla Juan Pedro Viqueira (2002:397) en el que propone como mtodo el estudio de
los desfases, cuyos principios no son otros que los de autoorganizacin
de sistemas complejos. Sin embargo, el autor no estara dispuesto a reconocer la semejanza, ya que para l
la "autorregulacin" es una idea funcionalista, que junto con el determinismo, "son ilusiones recurrentes y dainas en las ciencias sociales" (2002:386).

155

cribir la "estructura de la localidad" como la matriz del agro ecosistema


en cuestin, el "sistema solar de mercados plaza" como un mecanismo
de integracin regional, la dinmica poblacional de la regin y las distintas estructuras sociales (unidad domstica, parentesco, comunidad,
etnia) como mecanismos de regulacin en el nivel local.

ESTRUCTURAS DE REGULACIN

La evolucin, como se ha dicho, es un proceso de expansin/contraccin


de energa, un proceso de multiplicacin de estructuras disipativas, que
ponen a trabajar la energa en el sentido que involucran cada vez ms
flujos energticos en sus ciclos. La expansin sociocultural humana es
una de las facetas de este proceso. El estudio de la dinmica poblacional
es parte integral de un modelo basado en la energtica porque en trminos ecolgicos demografa es biomasa y, en trminos energticos, soporte de estructuras complejas, en este caso, las sociales. Una observacin
contundente sobre la "expansin cultural" de Richard N. Adams ayuda
a plantear el problema:
El proceso de vida humana normal es expansivo. La diferenciacin
entre el crecimiento

hecha

de la poblacin y la evolucin de la cultura es una dis-

quisicin acadmica, que se debe a diferentes instrumentos

diseados para

estudiar las distintas facetas de la expansin humana. De hecho, la expansin cultural es una mera extensin de la expansin biolgica y verlo de otro
modo lleva rpidamente

a la confusin, que es desafortunadamente

mn en la literatura (Adams, 1982:27, traduccin

muy co-

ma).

La expansin energtica (el macro-flujo) se debe a la confluencia de


estructuras de regulacin (los micro-flujos) que buscan contrarrestar el
desgaste. Cuando se habla de "mecanismo" de regulacin lo primero que
viene a la mente es un dispositivo mecnico, tal vez un aparato, una mquina o el taller de composturas. En fsica, sin embargo, se usa el mismo
trmino en un sentido muy diferente, lo cual puede desorientar al desprevenido. En la mecnica estadstica se habla del "mecanismo" como
de una regularidad: "siempre cuando hay algn grado de regularidad en
el factor de conversin, se puede hablar de mecanismo" (Lotka, 1925:
156

194). Cuando hay una proporcin entre la cantidad de energa liberada


y la cantidad de energa utilizada para liberar o inhibir el flujo, se trata de
un mecanismo. Tenemos aqu un concepto abstracto, que no tiene nada
que ver con la mecnica tal como se entiende en el lenguaje comn.
As tambin debe entenderse el mecanismo detonador (trigger mechanism): como una regularidad en el funcionamiento de la forma energtica o, mejor dicho, en el acoplamiento de las formas energticas que
se ponen a trabajar juntas. El concepto de mecanismo describe la conjuncin de dos flujos energticos: un flujo sustantivo en proceso de liberacin y un micro flujo, el cual est "controlando" o liberndolo de
manera ms o menos ordenada. El mecanismo detonador es la imagen
mnima de cmo est estructurada una forma energtica.
Los detonadores son sustancialmente mecanismos de liberacin/
inhibicin. No pueden crear un flujo de energa ni ampliarlo; tan slo
pueden detonarlo o inhabilitarlo. Se supone que las formas energticas
asociadas (la sustancial y la regulatoria) deben guardar ciertas proporciones. El flujo regulatorio se ajusta a la dimensin del flujo sustancial en
virtud de la eficiencia energtica; un disparador slo puede, por as decirlo, abrir las puertas para que el flujo entregue alguna parte de su potencialidad (Adams, 1982:15). No se puede regular la explosin de un
volcn, la electricidad de un rayo, la fuerza de un tornado; pero se puede
producir la energa elctrica a partir de dispositivos manejables que la
capturan del viento, del oleaje o de los rayos solares.
El ejemplo paradigmtico del mecanismo evolutivo es la seleccin
natural (vase el apartado "La funcin reguladora de la seleccin'; del
captulo 4). Cuando Wallace, en su famosa carta a Darwin, indic un paralelismo entre el regulador de la mquina de vapor y la seleccin natural,
no estaba pensando en un equipo de ingeniera. Propona una analoga
ciberntica de autorregulacin. Otros ejemplos ilustrativos son el autocatlisis, la homeostasis y el clmax ecolgico. Son procesos de regulacin tpicos de un determinado nivel de integracin, que indican la tendencia
de las estructuras disipativas hacia el estado estacionario o algn otro
estado alternativo a manera de un atractor.
Por ltimo, opera la seleccin en el caso de las sociedades humanas? Si comparamos la evolucin humana con la de otras especies, resalta a la vista que el ser humano percibe el medio de modo ms complejo e
interviene en l de manera ms contundente. Esto puede dar la aparien157

cia de que el ser humano puede imponer sus reglas sobre las leyes de la
naturaleza e "invertir la entropa': Es una ilusin. La seleccin opera sobre todas las formas energticas y stas deben obedecer las leyes de la
termodinmica por igual. En el caso especfico humano se trata de vehculos de supervivencia sociales. El procesamiento de la informacin
por medios humanos tiene sus ventajas y desventajas particulares e imprime una caracterstica diferencial a la autoorganizacin social; pero
nada le permite sustraerse a las leyes fundamentales de la naturaleza.
La evolucin sociocultural

es esencialmente

la historia formal del surgimien-

to sucesivo de estructuras disipativas cada vez ms complejas y activas. Como


seal Lotka, opera mediante la seleccin natural, ya que entre la variedad
de estructuras

emergentes

se presentan las que logran procesar mayor can-

tidad de energa y stas tienden a tener ventaja sobre las que procesan menos. Con su habilidad para reducir mentalsticamente
evolucin sociocultural

las complejidades,

la

humana parece estar destinada de manera especfi-

ca, por algn tiempo todava, a seguir funcionando

con base en la estrategia

de elaborar formas culturales ms complejas a partir de formas menos complejas, impulsada por el hecho selectivo de que aquellos que no manifiesten
expansin sern desplazados o marginados y pasarn a contribuir a los mecanismos que sean ms exitosos (Adams, 1978:147).

La seleccin natural opera en todo caso por partida doble, la de las


leyes naturales y las reglas de autoorganizacin. En el caso de los procesos sociales la autoorganizacin se da a travs de estructuracin mentalstica, para distinguirla de la mentaL y para decir que la construccin de
mapas tiene reglas afianzadas en esta capacidad humana de procesar la
informacin. Es por esta razn por la cual nunca hay que perder de vista al individuo, aunque ste tampoco es el nico nivel en el que opera la
evolucin. Tanto en el mbito biolgico como en el social tenemos niveles de integracin inclusivos que abarcan individuos, grupos, comunidades, sociedades y bloques de sociedades.
La cultura es el mecanismo neopoitico por definicin. La concatenacin de flujos energticos que obedece las reglas de la autopoiesis cultural da como resultado sistemas que no estn tan bien integrados como
lo estn los sistemas biolgicos. Tal vez sea por el poco tiempo que tiene la evolucin social, en comparacin con la biolgica, que la integra-

cin y la eficiencia energtica de las sociedades humanas deja tanto que


desear. Los sistemas sociales humanos son ensambles que tienen algo de
provisional, su procesamiento de informacin es engorroso y el desperdicio de recursos es considerable; en realidad, es un desperdicio nunca
antes visto en un sistema vivo.
En la evolucin de una sociedad-se pueden advertir pocas de "estado
cuasi estable fluctuante" interrumpidas por pocas de turbulencia, que
suelen calificarse como fases de crecimiento y desarrollo, respectivamente. Como he argumentado en el captulo anterior, el estado estacionario
es un resultado estocstico de la fluctuacin constante de todo proceso de
autoorganizacin. Estos procesos no obedecen a propsito explcito alguno, es decir, no hay un plan preconcebido que los avale. Un patrn
evolutivo surge sobre la marcha. El mecanismo o estructura de regulacin se manifiesta como resultado de una dinmica estocstica, dinmica comn a toda la naturaleza. sta es la idea capital de la ciencia de
la complejidad. Es un vuelco terico que permite retomar muchas ideas
dispersas, entre ellas las de una vieja discusin que se dio en los inicios de
la antropologa ecolgica de la dcada de 1970 sobre la sustentabilidad,
que en aquel entonces se enfocaba como "capacidad de sustentacin" (carrying capacity).
La ecologa cultural de aquel tiempo estuvo marcada por la idea dominante de la regulacin poblacional, observa Wood (1998:101). Las revistas especializadas de la poca se llenaban de artculos sobre las prcticas
culturales e instituciones concretas que se describan como encargadas de mantener el tamao de la poblacin dentro de los lmites de la
sustentabilidad de un determinado medio. Se buscaban mecanismos de
regulacin en el sentido literaL basados en causas prximas. Sin embargo, el fenmeno por exponer es de otro orden epistemolgico y slo
puede explicarse en funcin de "causas ltimas'; que son las causas de la
seleccin.
Lo que no estuvo claro en el enfoque de la carrying capacity fue el
por qu de estas prcticas e instituciones; esto es, no se haba precisado
el fundamento terico de los fenmenos descritos. El argumento que se
esgrima ocasionalmente era el de la sociobiologa, segn el cual las poblaciones que creceran por encima de la capacidad de su medio se extinguiran automticamente. Se argumentaba que para no llegar a tales
extremos interviene la astucia de la evolucin, esto es, que el crecimiento
159

pernicioso se inhibe de alguna manera. ste es en esencia el argumento


de Wynne-Edwards (formulado en 1962), segn el cual las especies cuentan con mecanismos de control poblacional basados en la seleccin grupal (vase el glosario). Sin embargo, la pregunta es por qu medios podra
imponerse el inters del grupo al inters del individuo. Al no encontrar
ningn mecanismo de la seleccin grupal, los bilogos desmantelaron el
argumento (vase Wood, 1998). El razonamiento de la regulacin poblacional se puso en entredicho y los antroplogos de la escuela de ecologa
cultural quedaron desamparados. Por lo dems, se abandon la investigacin en este rubro. Pero el argumento de que es posible un pacto con
la naturaleza por el bien de la sociedad sobrevivi en la retrica del "desarrollo sustentable': Se cree que la sustentabilidad es posible como una
especie de perpetuum mobile ecolgico en el que el desarrollo -cualquier cosa que quiera decir eso- viene a darse de manera gratuita, sustentable.
La principal debilidad de los argumentos a favor del desarrollo sustentable es que no toman en cuenta la dinmica energtica de los procesos
ecolgicos, como he argumentado en el captulo anterior. Asimismo, estos argumentos no incluyen las necesidades del crecimiento poblacional.
El crecimiento de la poblacin humana, su posible o imposible regulacin y su relacin con otros flujos energticos sigue siendo la cuestin
central. Muchas disciplinas, como la antropologa ecolgica, la demografa, la epidemiologa, la economa y otras ms, haran un gran progreso
si se pudiera responder las preguntas sobre la capacidad del medio de
renovarse en relacin con un tamao ptimo de la poblacin. Existe tal
tamao ptimo? Cul es el resultado de la presin de la poblacin sobre los recursos locales? Cul es la naturaleza del componente maltusiano (la relacin entre los medios de subsistencia y el tamao de la
poblacin)? Cules son los lmites de crecimiento de las poblaciones humanas? Cmo se relacionan los factores econmicos, polticos y sociales con el crecimiento poblacional? Son preguntas importantes que siguen
en pie (vase Wood, 1999). En la actualidad, en un mundo tan interconectado como el nuestro, la discusin sobre la capacidad de sustentacin parece haber agotado los argumentos, pero tal vez el enfoque de
sistemas termodinmicamente
abiertos ya est en condiciones de aportar algo nuevo.
El modelo que pretendo extraer de las ideas expuestas en la parte terica concuerda en el siguiente razonamiento. Un sistema termodinmica160

mente abierto est, forzosamente, en un estado de no equilibrio. Existir


es disipar energa. La hazaa de diferenciarse de su medio (de sostenerse en estado de entropa baja en un medio que va hacia la entropa alta)
la consigue gracias al flujo compensatorio. Este flujo bien puede mantener al sistema en un estado estacionario, fluctuante, oscilante, inestable
y hasta catico, porque un sistema de no equilibrio experimenta periodos regulares de determinismo e irregulares de indeterminismo, sinnimo de comportamiento estocstico, no lineal. De todos estos estados o
"atractores'; el ms interesante es el estado estacionario porque define la
estructura disipativa como tal. El estado estacionario indica la presencia
de mecanismos de regulacin.
Podra establecerse para el caso en estudio algn indicador del estado estacionario? Para poner a prueba esta hiptesis me servir de la siguiente definicin de trabajo de Wood: puede decirse que la regulacin
de la poblacin ocurre donde sea que exista un equilibrio local estable
para el tamao total de la poblacin. En sus propias palabras:
La existencia de un equilibrio significa que hay tal tamao de la poblacin
que, cuando se logra, dicha poblacin permanece
expuesta a las perturbaciones

estable aun cuando est

debidas a las fuerzas externas. El equilibrio se

dice estable cuando la poblacin tiende a regresar al mismo despus de la perturbacin.

La estabilidad local (por contraposicin

a la estabilidad global)

significa que la poblacin regresa al equilibrio como respuesta a pequeas perturbaciones,

aunque tambin puedan darse perturbaciones

suficientemente

grandes para alejar a la poblacin del equilibrio de manera permanente. Mientras el equilibrio est sometido a fluctuaciones

azarosas en nacimientos

muertes, no podemos esperar que est absolutamente


tras las condiciones
una distribucin

del medio permanezcan

constante. Pero mien-

las mismas podemos esperar

de los tamaos de poblacin con probabilidad

estacionaria

con un rango ms o menos estrecho de variacin.

El modelo se refiere, entonces, al estado estacionario.8 La propuesta metodolgica consiste en comparar el crecimiento de la poblacin de
8 Wood usa un trmino muy popular en ciencias sociales, el de "equilibrio";es mejor
hablar de estado estacionario, porque el equilibrio tiene implicaciones metafsicas, mientras que el estado estacionario (elque no cambia con el tiempo) es un resultado basado en
las condiciones de aqu y ahora.

las comunidades con el de la regin. Los censos disponibles y las encuestas complementarias realizadas a propsito del presente estudio permiten reconstruir la historia regional con cierta profundidad y detalle,
ocasionalmente hasta la poca de la Conquista. Sobre el diagrama del
flujo principal se anotarn los acontecimientos de la historia de la comunidad, a la luz de la idea de autoorganizacin y de la construccin de
vehculos de supervivencia. El flujo demogrfico se tomar, en la presente investigacin, como el flujo energtico sustantivo, y las estructuras e instituciones sociales como reguladores.

LAS HIPTESIS
y LOS OBJETIVOS

DE TRABAJO

DE LA INVESTIGACIN

En qu condiciones se autorregula un sistema? La regulacin es una caracterstica ubicua de todo sistema energtico complejo. La hiptesis es
que la regulacin ocurre donde existe un estado estacionario local de factoo La hiptesis se confirma en la medida que se identifiquen ciertos indicadores; la prueba formal es de naturaleza estadstica. sta consiste
en comparar la poblacin de las comunidades con la poblacin total de
la regin a lo largo de un tiempo suficiente como para comprobar la existencia de los mecanismos de regulacin.
Como estudio de caso, presento aqu el de una regin definida como
unidad ambiental, esto es, un agroecosistema manejado por una sociedad campesina, cuyas fronteras energticas pueden percibirse con claridad. Este sistema, que operaba hasta hace poco con flujos de energa
que se activaban con el trabajo vivo (humano y animal), en las ltimas dos
dcadas fue irrumpido por flujos de "alta energa" provenientes del exterior. La hiptesis de trabajo, planteada como pregunta que gua la investigacin, es indagar cules son las condiciones para el estado estacionario
de la regin como un todo. Explorar esta conjetura en el siguiente captulo, en especial en el apartado sobre la dinmica poblacional, y la contrastar con la idea, hoy en boga, de sustentabilidad.
El intento de establecer las condiciones de supervivencia para un sistema local como unidad operativa (ecolgica, econmica, social) se puede
confirmar o no con los datos. El modelo que vincule los flujos energticos
ecolgicos con las estructuras sociales se basa en la idea de detonador/

flujo, en donde el agroecosistema representa el flujo energtico sustancial, y la organizacin social, el flujo regulador. Se darn los siguientes
pasos.
l. Se analizarn

los censos demogrficos con el fin de plantear preguntas sobre la dinmica de poblacin de las comunidades respecto la poblacin total de la regin y las razones de xito o fracaso
de las estructuras de regulacin sociales.
2. Se examinarn sistemas tipo detonadorlflujo concretos para producir hiptesis sobre la proporcin entre el flujo regulador y el flujo sustantivo, y sobre los cambios en la estructura regulatoria.
3. Se examinarn los materiales que proporciona el estudio de caso
para delinear las condiciones bajo las que surgen nuevas estructuras disipativas, los as llamados vehculos de supervivencia y la
configuracin de stos como estructuras coaxiales con los vehculos primarios.

7. El estudio de caso

El estudio de caso pone a prueba el desempeo de un modelo. En este


captulo describir la regin en trminos de ecosistema, delimitando sus
fronteras con cierta precisin. La propuesta consiste en enfocar la fertilidad de las poblaciones biolgicas, incluida la humana, como el flujo
energtico sustancial y la interaccin entre ellas, efectuada a travs de las
instituciones sociales, como el flujo detonador o regulatorio. El sistema
agrcola local cuenta con distintos flujos de "energa auxiliar'; la de los
detonadores: el fuego, el trabajo, la tecnologa y la organizacin social (el
parentesco, el sistema de cargos, la economa). El estudio antropolgico de la comunidad campesina, de la agricultura que practica, de cmo
se organiza y cmo se vincula con la sociedad mayor, permite examinar de
cerca la elaboracin social de los vehculos de supervivencia.

DELIMITACIN DEL REA

El Rincn es el nombre de una regin indgena zapoteca serrana ubicada en medio del masivo montaoso de la Sierra Jurez, a 120 kilmetros
en lnea recta al noroeste de la ciudad de Oaxaca, entre Ixtln de Jurez
y San Ildefonso Villa Alta (vase el mapa 1 en la pgina 265). El nombre no
figura en la cartografa oficial, ni en los registros estatales ni en ninguna otra documentacin gubernamental. El Rincn no cuenta con investigaciones de los lingistas, etnlogos o historiadores. Se han publicado
trabajos etnolgicos y ensayos sobre algunas comunidades de la regin
(vase Prez Garca, 1996, Nader, 1964; Tyrtania, 1992; Ros, 1998; Barabas y Bartolom, 1999; Gonzlez, 2001), pero no hay consenso entre los
investigadores de que la regin sea un rea bien diferenciada, con un idio-

ma, un pasado, una economa y un ambiente natural compartidos. El nombre del Rincn responde, pues, a la circunstancia de una regin aislada
del gran mundo.
El aislamiento del Rincn, empero, slo es aparente. Tanto en el pasado como en el presente la comarca estuvo y sigue estando estrechamente
vinculada a la suerte de las regiones vecinas y de la nacin mexicana. En
lo que sigue tratar de reconstruir a grandes rasgos la historia econmica regional. Para que el enfoque energtico funcione es muy importante
determinar con cierta precisin las fronteras del sistema operativo, entendidas como las interfases de intercambios ecolgicos, econmicos y
sociales. Las fronteras energticas de un sistema social casi nunca coinciden con las divisiones poltico-administrativas,
ni con las reas culturales y lingsticas, ni con los procesos histricos y econmicos. Es ms, los
actores sociales nunca conciben su sociedad como una unidad energtica. Los desfases que se dan entre las realidades ecolgicas y sociales tienen alguna razn de ser que debe averiguarse, y son tan importantes como
las coincidencias. El territorio del Rincn est ocupado por los zapotecos, quienes no usan un etnnimo ms preciso, pero cuentan con una
lengua, una historia y una cultura compartidas que lo ameritara. A continuacin describir las caractersticas de la regin y las rutas de intercambio a fin de determinar qu entidades sociales se conformaron en
el Rincn y cmo evolucionaron para dar lugar a las comunidades presentes.
UN

POCO DE HISTORIA

Una de las primeras descripciones de la comarca es la de Rosendo Prez


Garca, maestro rural oriundo de Ixtln. Su relato describe la regin como
transformada por la gesta civilizatoria del Estado nacional: "antes de la
mitad del siglo XVIII los habitantes del Rincn eran de los ms atrasados
en todos los sentidos; conservaban las costumbres ms primitivas; eran
perezosos, maliciosos, desconfiados, desobedientes e idlatras" (Prez
Garca, 1996:324). Qu sucedi por all, hacia la mitad del siglo XvIII,
para que los serranos fueran descubiertos una vez ms como indios remisos?
En el siglo XVIII el Rincn recuper su poblacin de la debacle de la
Conquista. Fueron la minera y la produccin de cochinilla, un coloran166

te textil producido en la regin, los factores que reanimaron la economa regional. El colorante al que me refiero tuvo tanta demanda en el
mercado internacional que se convirti en el elemento ms importante
de la economa regional. La historia es como sigue.
Poco o nada se sabe sobre la regin antes de la llegada de los espaoles.1 Los estudios de los arquelogos e historiadores suelen concentrarse en la historia de los valles del centro, que gira alrededor de Monte
Albn. Desde tiempos remotos los zapotecos colonizaron cuatro regiones, las que ocupan de manera exclusiva e ininterrumpida hasta el presente: los Valles Centrales, la Sierra Norte, la Sierra Sur y el Istmo (Barabas
y Bartolom, 1999:60). Despus del ocaso de Monte Albn, la Sierra Norte, a la que pertenece el Rincn como una subregin, dej de gravitar
poltica y econmicamente hacia los valles e instituy sus propias entidades polticas de pequeas jefaturas locales y sus alianzas (Chance, 1989).
Dada la configuracin del territorio del Rincn, inclinado hacia el sur,
para las comunidades fue ms fcil desarrollar negocios con los Bajos de
Tuxtepec. El poblado chinanteco de Tuxtepec adquiri en la poca inmediata a la Conquista la categora de seoro y fungi como cabeza de
playa para la expansin del imperio azteca. Dicha expansin consista
en implementar un sistema de seoros tributarios de Tenochtitlan. Las
trazas de esta expansin se advierten en el Rincn todava en nuestros
das. Los nombres mexicas de algunos de los pueblos de la Sierra Zapoteca (Tiltepec, Teotlaxco, Cacalotepec) atestiguan la integracin de las
comunidades rinconeras al "modo de produccin tributario" de los aztecas. El pueblo de Tiltepec, ubicado a la entrada de la Sierra desde las
tierras bajas (vase el mapa 1 en la pgina 265), fue la sede de un seoro dependiente de los tenochcas cuando llegaron los espaoles.2 Por
toda la zona hay vestigios del pasado que atestiguan la influencia de las

1 La nica referencia que tengo es el artculo del arquelogo


Ignacio Bernal sobre la
estela de Yagila. Existen trabajos sobre regiones vecinas de Ixtln, Cajonos y Villa Alta,
resumidos en Barabas y Bartolom, 1999.
2 El pili o seor de Tiltepec aparece en el "Lienzo de Tiltepec'; cdice que conservaba
la comunidad hasta el ao de 1983, cuando fue llevado a Oaxaca para su restauracin en
el INAH. El lienzo representa la genealoga de los seores de Tiltepec, que abarca algunas generaciones antes de la conquista y llega hasta doscientos aos despus de la misma. Junto
con el lienzo se guardaba en la agencia municipal una boquilla de oro en forma de cabeza
de guila, atributo del Seor cuando funga en las ceremonias oficiales. Pude ver personalmente el lienzo durante una visita a Tiltepec en 1983.

civilizaciones circundantes
tumbas, estelas y cdices.

(la zapoteca, la mixteca y la nahua): ruinas,

Sobre el esquema tributario de los antiguos seoros, los conquistadores espaoles trataron de imponer el sistema de la encomienda. En la
Sierra se hizo un gran esfuerzo en esta direccin, pero con poco xito.
En 1526 se fund en Las Zapotecas (as llamaban los espaoles la Sierra
Norte) San Ildefonso Villa Alta, un asentamiento de encomenderos ubicado al oriente de la regin que nos ocupa. Villa Alta fue durante toda la
Colonia el centro administrativo, poltico y econmico de la regin a la cual
perteneca la Cordillera del Margen, hoy el Rincn. A corto y mediano
plazo, la conquista de la Sierra fue ms bien un fracaso econmico para
los espaoles y un cataclismo poblacional para los nativos. La conquista
de la Sierra Norte de Oaxaca "fue uno de los episodios ms brutales y prolongados del siglo XVI en Mxico'; concluye Chance (1989:37).
A dos siglos del sometimiento, hacia la mitad del siglo XVIII, la regin
comenzaba a recuperarse (vase el apartado "La dinmica poblacional"),
fecha que el maestro Prez Garca indica como el parteaguas histrico.
La actividad econmica ms importante que iniciaba una nueva relacin
de la regin y de la provincia de Antequera con el mundo fue el ya mencionado cultivo, el de la grana cochinilla, que se haba vuelto comercial.
La "grana" es un colorante rojo cuya presencia en la Nueva Espaa llam la atencin de los conquistadores desde su primera visita al mercado
plaza de Tenochtitlan. La grana se obtiene de la "cochinilla'; larva de un
pequeo insecto volador, parsito del nopal. El cultivo consiste en propiciar la implantacin de los huevecillos en las pencas del nopal, cuidar su
desarrollo durante algunos meses protegiendo las larvas de la lluvia y otras
inclemencias del tiempo, y cosechadas antes de que se conviertan en liblula. Una vez disecadas conforman la "grana'; esto es, diminutos grumos
secos de los cuales se obtiene un colorante, el llamado rosa mexicano.
En la Sierra el cultivo se basaba en el uso intensivo de la mano de obra
familiar, mientras que la comercializacin estaba a cargo de los espaoles, monopolio en el que tenan una destacada participacin los alcaldes
mayores. El negocio de la grana fue muy lucrativo, dado que en el naciente mercado capitalista mundial la produccin y comercializacin de
los textiles tuvo el papel protagnico. Uno de los objetivos de los viajes
de exploracin y conquista fue precisamente la bsqueda de colorantes. En la Nueva Espaa se encontraban en abundancia varios de ellos,
168

pero ninguno era tan rendidor como el de la cochinilla. Una vez desarrollado, el negocio de la grana (despus de la minera) fue el que ms gananciasproporcionaba
a la Corona en el siglo XVIII. El gobierno colonial
implement un sistema de control de calidad a lo largo del proceso de
produccin y de la ruta de comercializacin, un sistema que comprenda
repartimiento territorial entre los alcaldes mayores y controles aduanales
de corregidores, oficiales especialmente nombrados para tal propsito.
Con esto se haba creado toda una institucin poltico-econmica, mediante la cual la economa de las distintas regiones de la Nueva Espaa
se integr al mercado mundial, entre ellas la de la Cordillera del Margen,
hoy el Rincn.
El cultivo de la cochinilla fue implementado en la Sierra bajo el patrocinio de los frailes dominicos, quienes tenan la frmula de xito. El
secreto consista en aprovechar toda la mano de obra disponible en la comunidad, incluidos los nios y los ancianos. El cuidado de los nopales,
la cosecha y el beneficio del producto, si bien no eran tareas pesadas, s
exigan paciencia y dedicacin. En comparacin con los encomenderos
y comerciantes de la zona, los frailes dominicos, por su contacto directo
con la poblacin a travs de las doctrinas, estaban en una posicin privilegiada para organizar el proceso. Parte de su xito consista en seleccionar para cada lugar la planta y el insecto mejor adaptados.
A diferencia de los alcaldes mayores, los dominicos compartan en
alguna medida las ganancias con la poblacin. Hasta hoy puede advertirse en la zona un gran gasto suntuario que se efectu en iglesias y obras
de la infraestructura parroquial. Los buenos resultados del negocio se
pueden ver sobre todo en el fastuoso convento de Santo Domingo, en
Oaxaca.3 En la Sierra se construyeron en aquel entonces templos grandiosos en honor de los santos patronos de cada lugar. Los centros ceremoniales antiguos y las tumbas de los "gentiles'; desperdigadas por toda
la zona, proporcionaron piedra labrada, cuyas piezas se pueden apreciar
hoy da en los muros de las iglesias y otros edificios pblicos de la poca
colonial. Las campanas de bronce en los templos catlicos llevan las fechas precisas de la segunda mitad del siglo XVIII, as tambin los retablos
3 He buscado estos datos en el Archivo General de la Nacin, Ramo Cochinilla. Tambin tuve acceso al archivo histrico de los padres dominicos en Mxico, pero de aqul
fueron eliminados deliberadamente
todos los documentos relacionados con la economa
de la orden.

barrocos revestidos de oro, de los que quedan en la regin. La campana de Yagavila, la comunidad que eleg para el estudio de caso, data del
ao 1769.4
Con la grana cochinilla, la economa regional se haba monetarizado. Las disposiciones tributarias de la Corona obligaban a cambiar el pago
en especie al pago en moneda. Esta poltica fue parte importante de la
Conquista y a tres dcadas de su inicio empezaba a rendir frutos. El proceso de monetarizacin tard un poco ms en las provincias remotas.5
La monetarizacin de la economa campesina fue importante para la
implementacin del sistema de mercado.6 Por algn tiempo funcionaba
junto con el sistema tributario, basado en el poder poltico de los seoros, pero poco a poco expandi su influencia en el mercado ya existente, el de las plazas al aire libre, un sistema que ya estaba funcionando en
toda Mesoamrica.
Despus de la conquista sigui el reclutamiento forzoso de la mano
de obra para las encomiendas y las minas. Pero como resultado sobrevino la debacle poblacional y la regin qued postrada econmicamente
durante dos siglos. Fue el comercio de la grana el que permiti la recuperacin y cierta prosperidad en la Sierra durante la poca colonial tarda. 7
En la segunda mitad del siglo XIX el comercio de la grana se desplom repentinamente a causa de la invencin de los colorantes artificiales
de acrlico, ocurrida en Europa en el ao 1847. En la provincia de An4 Prez Garca (1998:365) presenta una lista de estas fechas.'De los pueblos del Rincn
se mencionan los siguientes, con sus respectivas campanas: Tiltepec, 1687, 1707, 1791;
Yagila, 1840, 1851; josa, 1851; Teotlaxco, 1796, 1821; Yagavila, 1779, 1790, 1788; Yaneri,
1783; Soogoch, 1779, 1788, 1790; Tepanzacoalco, 1753. Ntese que Tiltepec es el primero
en adquirir la campana. En una regin que cuenta con muy pocos documentos escritos
todo dato en firme debe apreciarse. En pueblos de la Sierra la campana de la iglesia es "el
alma de la comunidad'; un medio de comunicacin y el smbolo de unidad (de una comunidad cabalmente formada).

La estrategia de las autoridades coloniales implementada desde el centro del antiguo imperio mexica se puede deducir de las cartas de fray Pedro de Gante a Carlos V.
6 Desde la perspectiva
terica de la energtica, el dinero funge como un medio que
permite el acoplamiento de flujos energticos de distinta naturaleza, que son los llamados
factores de produccin: trabajo, recursos naturales, capital, transporte, administracin y
los dems.
5

7 Aparte de los esplndidos


templos y altares barrocos hay otras pruebas circunstanciales de cmo la vida cotidiana fue afectada por este negocio. Por ejemplo el tinte. La tinta
de la grana se empleaba en la escritura y como colorante en manufacturas locales; ste fue
el uso que permaneci hasta el siglo XIX. En documentos tales como los ttulos de propiedad, se empleaba la tinta roja de la grana.

170

tequera los signos de la crisis se dieron un poco antes, a principios del


siglo XIX, debido a ciertos factores internos, tal como se puede constatar
en los documentos de la poca.8 La economa basada en la exportacin
de la grana dej huellas profundas en el Rincn, que se pueden apreciar
todava en los vestigios de aquella poca. La organizacin social, basada
en el ordenamiento de las comunidades en doctrinas, debe mucho a aquella interconexin de flujos regionales, nacionales e internacionales de mercancas.
La grana cochinilla no fue el nico cultivo comercial en la historia moderna del Rincn. Con la Conquista se introdujeron la caa de azcar,
la pimienta, el algodn y varios frutales (ctricos, pltano, mango), los que
alIado de las especies nativas ya conocidas (aguacate, zapote, chicozapote, mamey) ampliaron considerablemente la diversidad local y contribuyeron a la autarqua econmica de la regin. Asimismo, se introdujo
el ganado porcino, bovino y caballar, junto con gallinas, perros y gatos.
Un anciano de Yagavila, don Fidel Snchez, me coment que en "tiempos de los abuelos" haba arbustos de mora cuya hoja serva de alimento
para el gusano de seda, pero "el gobierno mand cortarlos" (el monopolio de comercio de seda, junto con el del vino, el hierro y los libros, fue
regulado en aquellos tiempos directamente por la Corona). Los acontecimientos de aquellas pocas se conservan en la memoria de la gente de
manera borrosa, pero permiten reconstruir algunos hechos econmicos. As, por ejemplo, se recuerda que la vestimenta tradicional de las
mujeres del Rincn inclua un cinto rojo de seda, una prueba de que la
regin tena acceso a este tipo de materiales y que los pudo producir en
su tiempo.9
Una actividad que tuvo mucha incidencia en la economa regional desde la Colonia fue la extraccin y beneficio de los minerales de oro y pla8 En el Archivo General de la Nacin se conserva un informe del obispo de Antequera
de 1810. El informe fue requerido por la Corona; el autor atribuye la crisis a la corrupcin de las autoridades coloniales, la avidez de los alcaldes y corregidores, la sustitucin
de los dominicos por el clero diocesano y la pereza de los campesinos, en este orden.
9 Una de la reminiscencias
de los contactos poblacionales acerca de la Colonia es la oncocercosis. La "onco" es una enfermedad de origen africano, trada por los esclavos negros
que se escapaban de las haciendas azucareras de Los Bajos hacia la Sierra. La enfermedad
se debe a un gusano que transmite un mosco; este ltimo se reproduce en aguas cristalinas de clima clido (de ah el confinamiento de la enfermedad a ciertas zonas de Oaxaca,
Veracruz y Chiapas). La filaria que anida en el organismo humano provoca la ceguera
cuando ataca el nervio ptico. Las brigadas de la oncocercosis de la ssp rastrean el Rincn
desde hace 30 aos, si bien hubo progreso en su control no se pudo erradicar el mal.

171

ta (Nader, 1966; Chance, 1989). Durante el siglo XIX se trabaj una mina
de plata con su beneficio correspondiente en la Hacienda de Santa Gertrudis, ubicada en las faldas del cerro donde hoy se ubica San Miguel
Talea Villa de Castro. En la Sierra de Jurez se abrieron bocas de mina
por doquier, pero se explotaron de manera regular slo los yacimientos
grandes, como los de Natividad, una mina que se ubica a la mitad del
camino de TalealO a Oaxaca, y que todava opera, aunque con bajos rendimientos. A diferencia de la grana, la minera enriqueca nicamente a
los dueos de las minas y del capital, que eran espaoles. La minera
caus muchos conflictos entre los nativos y los empresarios, como consta en los documentos del Archivo General de la Nacin y el Archivo de
las Indias (Chance, 1989). Las vetas de Santa Gertrudis, de la nica mina
que se trabajaba en el Rincn, se agotaron a principios del siglo xx. Fue
entonces cuando los mineros y el personal administrativo trasladaron
su residencia montaa arriba, a Talea, y establecieron ah un nuevo centro econmico regional. El tianguis semanal (mercado plaza) de Talea
fue desde entonces el ms concurrido de la zona y todava sigue sindolo. Desde aquel tiempo hay una rivalidad entre Tanetze de Zaragoza y
Talea de Castro por el ttulo de "capital de la regin'; que sera el centro
econmico y poltico, un ttulo ms bien honorfico que pertenece hoy
da a Talea.
Durante la Independencia, la Reforma y la Revolucin, los habitantes de la regin pasaron inadvertidos. Los movimientos polticos nacionales no parecan haber afectado la regin, al menos no de manera
inmediata y directa. Es posible que el gobierno buscara reclutar hombres para la guerra contra la intervencin francesa. Todava se cantan en
la Sierra los corridos que aluden a los hechos de aquella poca. Despus
de la Revolucin no hubo necesidad de acogerse a los beneficios de la
Reforma Agraria, porque las comunidades rinconeras se manejaban desde siempre con el rgimen de propiedad mixto (que describir ms adelante) y no hubo haciendas ni latifundios en la comarca.
A principios del siglo xx lleg la cafeticultura. Las condiciones ecolgicas locales son favorables para la Coffea arabca, aunque no tan bue10 Los pueblos de la Sierra suelen tener nombres
barrocos, como el de San Miguel
Talea Villa de Castro. Mencionar sus nombres completos cuando aparezcan por primera
vez en el texto. De ah en adelante dir el nombre corto que usa la gente en la comunicacin cotidiana.

172

nas para el beneficio. En la actualidad no hay comunidad rinconera que


no cultive el caf. Para bien y para mal, la economa regional est enlazada al mercado mundial de este grano. En las ltimas dos dcadas el caf
del Rincn no cotiza bien, debido a la crisis de sobreproduccin mundial.
Una instancia gubernamental que brindaba ayuda a los productores, el
Instituto Mexicano del Caf, fue liquidada en 1992, con lo cual se cancelaron los apoyos gubernamentales a los pequeos productores en el momento en que ms los necesitaban. Los cafeticultores locales procuran
ahora organizarse en cooperativas y recurren a organizaciones regionales y nacionales, remedios hasta ahora insuficientes, pero que demuestran
un gran potencial de organizacin subyacente en la cultura zapoteca.
Debido a la prolongada crisis cafetalera (el precio ya no se recupera
desde 1997), un movimiento que cobr auge fue el bracerismo, es decir,
la migracin de la mano de obra al otro lado de la frontera norte del pas.
Es una mano de obra especializada en el sentido en que aguanta todo
tipo de incomodidades y desventajas. Los migrantes indgenas trabajan
en la agricultura estacional de los estados sureos de la Unin Americana
yen el sector de servicios. Su sueldo es de indocumentados. Los ahorros
que consiguen (entre 100 Y500 dlares por mes) los envan puntualmente a su familia de origen. Este ingreso no es poca cosa para las comunidades indgenas de la regin.ll En el estado de Oaxaca se sabe de pueblos
enteros que dependen por completo de las remesas mensuales de sus migrantes. Esta dependencia extrema de la migracin todava no se da en el
Rincn, pero no hay comunidad que no tenga un grupo de migrantes en
Oaxaca, Mxico, Guadalajara, Tijuana, Los ngeles, Tucson, etctera. Las
redes de migracin se estn construyendo principalmente a partir del
parentesco, los lazos que proporciona la comunidad y la identidad etnolingstica.
La ltima novedad en el Rincn es la expansin de la red de caminos
de autotransporte y de cableado elctrico. Los caminos son de terrace11 En el nivel nacional las remesas en dlares representan
la segunda fuente de divisas
para el pas, despus de la exportacin del petrleo y antes de los aportes de la industria
del turismo, segn reporta la prensa nacional. Cada ao, casi 400 mil mexicanos se marchan a Estados Unidos, segn las estadsticas del Consejo Nacional de Poblacin (2003).
A la migracin de jvenes se sobrepone la transicin demogrfica de Mxico. "El bono
demogrfico en la prxima dcada podra convertirse en un factor importante para el desarrollo del pas si logramos crear los empleos necesarios, propiciar ahorro de los hogares y
estimular la inversin interna'; de acuerdo con el Plan Nacional de Desarrollo 2001-2006.
Los planificadores de la economa nacional no toman esta recomendacin en cuenta.

173

ra y todava estn en la etapa de construccin; falta completar muchos


circuitos. Puesto que son caminos de alta montaa estn expuestos a
constantes derrumbes y deslaves en la poca de lluvias. Todos ellos conducen a la ciudad de Oaxaca, esto es, no estn hechos con el fin de comunicar los pueblos de la regin.
En los aos ochenta se introdujo la energa elctrica y la telefona
rural inalmbrica en las comunidades. Los migrantes se encargan de hacer rentable esta inversin que exige la "tecnologa de punta': Tambin
se instalaron en la zona varios centros de salud con el personal mdico
residente. Hay ms y mejores escuelas primarias y algunas telesecundarias. Todo esto construido y financiado por el gobierno federal, con
la intermediacin del gobierno estatal. Las comunidades colaboran con el
sistema educativo y supervisan estrechamente su funcionamiento. Los
programas gubernamentales de Procampo (desde 1991), Progresa (1996)
y Contigo (2001) inyectan algo de efectivo en la economa local. Gracias
a esto hay televisores en muchas casas y en algunas ms, antenas parablicas. En los pueblos que cuentan con un Centro de Salud de la Secretara
de Salud Pblica, hay un mdico y una enfermera residentes (Yagila, Yagavila, Tanetze, Yae, Talea), se entregan los apoyos gubernamentales
de becas escolares y subsidios agrcolas como los mencionados, previa
aprobacin del personal del centro. Con esto se estn implementando
programas de vacunacin, atencin a los infantes, higiene y prevencin
de enfermedades. Quien acepta estos programas se compromete a no
criar animales domsticos (puercos, guajolotes, gallinas) fuera del corral. Los interesados tienen que cambiar los pisos de tierra de su vivienda por otros de cemento y construir letrinas. El fecalismo al aire libre
constituye sin duda uno de los principales problemas de salud pblica
en toda la regin. A medida que hay acceso a la medicina moderna en la
regin mejor:m los ndices de esperanza de vida.
Cada ao hay ms jvenes que emprenden estudios en el nivel medio
y superior en la ciudad. Las telesecundarias son un xito en los pueblos
del Rincn. Los padres dan cada vez ms importancia a la educacin
formal de sus hijos, como un medio ms seguro para "entrar y salir en la
modernidad': En Yagavila opera una escuela primaria desde la dcada
de 1980, y una telesecundaria desde 1998. Los pueblos de la regin cuentan ya con cierto nmero de profesionistas (maestros, personal de salud,
abogados, curas) salidos de las comunidades. En el ao 2002, la Agencia
174

Municipal de Santa Cruz Yagavila tuvo como secretario a un egresado


de la UABjO de la carrera de leyes.
En c;:uanto a la agricultura de la regin, se basa en "el complejo milpa" (policultivo de maz, frijol, chile) y est orientada al autoabasto. Se
usan cada vez con ms frecuencia los abonos artificiales y otros agroqumicos como herbicidas y pesticidas. La horticultura, una particularidad de la Sierra Zapoteca del Rincn, cedi en su tiempo frente a la
expansin de los cafetales. La cra de animales presenta muchos problemas de salud que las comunidades no estn en condiciones de enfrentar
por s solas. Los animales de caza, antao una fuente de protena en la
dieta y de materia prima en la artesana, disminuyeron mucho o se retiraron de la zona. La pesca en los caudalosos ros de la regin ya no rinde como antes. Se utilizan mucho los detergentes para lavar ropa, cuyos
residuos saturan las aguas de los ros. En el caso de los pueblos grandes,
como Tantese, las aguas negras y grises se escurren directamente al ro,
sin filtrarse. Por otra parte, gracias a los detergentes las mujeres ganaron tiempo que pueden restar a los quehaceres domsticos y dedicar a
las labores agrcolas de cosecha y beneficios del caf. A esta circunstancia tambin contribuyeron significativamente los molinos de nixtamal,
que se multiplicaron despus de la introduccin de la electricidad.

LA AUTONOMA

DE LA REGIN

El breve repaso de la historia econmica regional ilustra a grandes rasgos hasta qu punto las comunidades del Rincn comparten un pasado
y un medio natural comunes; hasta dnde la regin puede ser considerada como una unidad ecolgica, econmica, tnica, lingstica y cultural. Un observador externo, sin embargo, pronto se da cuenta de que los
pueblos de la Sierra Zapoteca del Rincn estn mucho ms empeados en subrayar sus diferencias que en sostener sus semejanzas. Siglos de
relaciones conflictivas entre vecinos y de constantes luchas por los linderos no se borran fcilmente de un da para otro. Pero hay una razn de
fondo para esto. En la Sierra la capacidad de coordinacin no va ms all
de la organizacin comunitaria. Cada comunidad guarda celosamente
su soberana, que ejerce de jacto y por encima de las divisiones polticoadministrativas impuestas desde fuera a la regin. Slo cuando aparece
175

alguna amenaza externa y es percibida como tal, las comunidades son capaces de reaccionar en bloque.
Ilustrar lo anterior con un par de ejemplos histricos que vienen al
caso por varios motivos, entre otros porque se trata de una verdad sistmica. Para constituirse, los vehculos de supervivencia sociales la identificacin de "nosotros" pasa necesariamente por la exclusin de "ellos':
Para que una unidad social se forme y se reproduzca, es necesario que
incluya en el proceso de autoorganizacin algunas cosas y que excluya
otras (Adams, 1982). La pregunta es si los pueblos del Rincn pueden
solventar una organizacin regional supra comunitaria. El vehculo de
supervivencia ms elaborado hasta ahora es el de la "comunidad corporada" local. En trminos de la energtica, la misma pregunta es si las
comunidades pueden pasar de la etapa de identificacin a la de coordinacin y centralizacin, con vistas a la autonoma regional.12
He aqu los ejemplos. El maestro Prez Garca (1998:82-86) cuenta
un caso interesante de formacin de un frente comn que han hecho los
pueblos serranos en los primeros aos de la Conquista. Cuando se tuvo
la noticia de que llegaron los espaoles para quedarse, los ancianos y los
principales de los pueblos ubicados en la parte oriental del territorio que
hoyes el Rincn, a saber, los de Tanetze, Juquila, Talea, Yatoni, Lalopa,
Yae, Lachichina, Yagallo, Yaviche, Cacalotepec y Yotao (ms dos pueblos
de una regin adyacente), se reunieron para debatir el asunto y llegaron
a la conclusin de que no haba razones para un enfrentamiento abierto.
Optaron por presentar obediencia.13 Los ancianos discutieron "a lo que
12 Este proceso se da de manera incipiente a partir de distintos arreglos y se discute
mucho entre los lderes locales. Me refiero a cooperativas, asociaciones de productores,
organizaciones polticas intercomunitarias,
reuniones de maestros y organizaciones no gubernamentales de todo tipo que operan en la regin. Despus de la insurreccin zapatista
en 1995, se formaron foros de discusin muy concurridos; sin embargo, hasta ahora el asunto no pasa de la etapa de identificacin de intereses. La cuestin medular de estos procesos es la disponibilidad de recursos para la coordinacin. Hasta ahora estos recursos se
basan en la cooperacin voluntaria de la gente y en el tiempo que le pueden dedicar los lderes surgidos espontneamente
de entre las comunidades. Sera interesante documentar
estos movimientos ya que ellos son protagonistas en la construccin de una posible autonoma tnica regional.
13 Quien cuenta los hechos, al parecer tuvo acceso en el ao 1923 al documento
"La
relacin de Solaga'; que se guardaba en el archivo del Juzgado Mixto de Primera Instancia
de Villa Alta en copia nica. El documento fue una traduccin del original escrito en zapoteco por los comisionados del pueblo de Raveag (hoy Otatitln) y se refiere al ao 1521,
"el ao de los acontecimientos
o inmediatos a l':

deberan ir" y resolvieron enviar una embajada para pedir que se les instruyera "en la nueva palabra de Dios y en la ley': La delegacin se entrevist con la autoridad local de Villa Alta, de donde fue encaminada hacia
la gran Tenochtitlan. Ah fueron presentados ante los nuevos dueos
del imperio. De inmediato fueron bautizados, les cambiaron los nombres y se les asignaron padrinos .espaoles. De este modo se ratificaron
los derechos de autoridad por ambos lados; el poder delegado se conjug con el asignado en una tpica amalgama dialctica que suele darse
entre el conquistador y el conquistado. La delegacin regres a la Sierra
con poderes ratificados, que simbolizaban las varas de gobernador, alcalde, regidor, oficial y escribano, las cuales an'se utilizan hoy da en las ceremonias polticas y religiosas. La delegacin, cuenta el relato, regres
acompaada de un fraile. Un nuevo sistema poltico fue implantado en
la Sierra, el "sistema de cargos'; del cual hablar ms adelante.
El relato tiene algunas imprecisiones. En cuanto al documento original en el que se basa el autor, no se sabe dnde est. Lo que interesa aqu
es que en un documento de la poca se mencionaron los nombres de los
pueblos, los mismos que corresponden hoy da a las comunidades de la
parte oriental de la Sierra Zapoteca del Rincn. Incluso si el documento
mencionado fuera una especie de mito fundacional, proporciona informacin valiosa de cmo se perciban las comunidades a s mismas. El
documento describe una confederacin de pueblos autnomos, que reaccionan como un conjunto de coordinacin frente a un acontecer histrico que constituye una amenaza a su integridad y soberana relativa.
La comunidad campesina corporada, un concepto acuado por Eric
Wolf, designa la etapa de centralizacin del poder ms acabada en el
nivel local. La comunidad mesoamericana como institucin eje sigue
operando en la Sierra y es alrededor de ella que se dan los movimientos
coaxiales, tales como cooperativas, organizaciones supracomunitarias,
asociaciones civiles, agencias y foros de discusin.
Los pueblos que estn al occidente del ro Juquila (vase el mapa 1 en
la pgina 265) protagonizaron a su vez y por su cuenta varios episodios
de resistencia que merecan ser recordados por el mismsimo Bernal
Daz del Castillo ([1632], 1966:360-363,479-480). En su Verdadera historia, Bernal Daz menciona por su nombre a Tiltepeque, hoy Tiltepec.
Una expedicin militar espaola fue enviada por Gonzalo de Sandoval
desde Tuxtepec para explorar la Cordillera. Al entrar en los dominios de
Tiltepec la expedicin fue detenida por "los naturales". Fueron los mili177

tares del seoro de Tiltepec los que vencieron a los espaoles obligndolos a la retirada. Los soldados de Tiltepec les parecan a los informantes
de Bernal Daz ms fieros que los mismsimos moros, a quienes conocan de las batallas de la reconquista en la pennsula Ibrica. Utilizaban
lanzas largas que no permitan acercrseles. La conquista de la Sierra se
emprendi ms tarde desde la regin adyacente, desde Villa Alta y ms
bien por medios diplomticos que militares. En el enclave colonial del
lado occidental, en Ixtln, tambin se estableci un cuartel y una alcalda, todo con el fin de implementar el sistema de encomiendas y doctrinas. El xito consisti en la "pacificacin" de los pueblos zapotecos y
mixes, los que sostenan conflictos militares ancestrales. En el fondo, las
comunidades de ambos lados apreciaban el cese de hostilidades entre
los seores de guerra locales (Chance, 1989).
La conquista de la Sierra dur varias dcadas y estuvo a cargo de capitanes particularmente sanguinarios (Chance, 1989: 37-81). Parece que
todo se deba a un malentendido inicial: alguien le dijo a Hernn Corts
(consta en sus Cartas de relacin) que por ah al sur haba mucho oro y
plata. El oro, efectivamente, flua como tributo en especie hacia el centro en la poca prehispnica, pero se obtena en pocas cantidades en la
regin; su fuente era la arena que llevaban los ros de la Sierra, una fuente que de todos modos se agot a la llegada de los espaoles.
Las comunidades del rea de Tiltepec son siete, las mismas de hoy:
Tiltepec, Josa, Yagila, Teotlaxco, Yagavila, Zoogoch, Yaneri y Tepanzacoalco. En las estribaciones occidentales de las tierras de Tiltepec se
asent en la dcada de 1970 una comunidad llamada La Luz, proveniente de la regin vecina de Atepec, que es la nica que no habla el zapoteco del Rincn. La descripcin de Prez Garca es la primera, segn creo,
que delimita bien la zona al mencionar las comunidades de ambos lados
del ro Juquila-Cajonos, que conforman el Rincn desde la antigedad.
El autor trabaj en la regin como maestro rural en las dcadas de los
aos 20 y 30 del siglo pasado. Es posible que su descripcin sea tambin
la primera en la que aparece el nombre del Rincn. En los libros eclesisticos se manejaba el nombre de la Cordillera del Margen. En el presente
trabajo me referir a la regin como Sierra Zapoteca del Rincn, el Rincn, o simplemente la Sierra.14
14 El nombre del Rincn, desde que la Cooperativa
de Autotransporte
de los !'ueblos
Unidos (los de la parte oriental) lo paseaba inscrito sobre sus autobuses con el letrero
"iQu bello es mi Rincn!'; se reafirm en uso comn dentro y fuera de la comarca.

Un corrido popular que se puede or todava en las fiestas de los pueblos de ambos lados de las barrancas, a la letra dice:

Nosotros
de firmes
luchamos
si existen

los serranos,
~onvicciones,
como hermanos,
las razones.

As es. La copla podra ser una definicin provisional de la etnia de


los zapotecos del Rincn. La etnia cobra importancia en la medida que
aparecen o desaparecen las razones. Dividido internamente por la barranca del ro Juquila y por la poca interaccin entre las comunidades,
el Rincn es sin duda una unidad cultural y ecolgica. Se caracteriza por
un idioma comn, los usos y costumbres de su sistema politicorreligioso, una adaptacin al medio y una economa compartidas entre las
comunidades de la comarca. Pero como etnia, las comunidades zapotecas serranas no logran constituirse en una unidad operativa ms que en
un nivel de identificacin latente. El puente colgante sobre el ro Grande,
que une el camino de Yagavila a Yahuiche, es el nico lugar por dnde
pueden pasar las personas de un lado a otro de la barranca, pero no las
bestias de carga ni los vehculos. El puente fue construido con el esfuerzo compartido entre las comunidades vecinas en la dcada de 1950 y
puede considerarse como el smbolo de la frgil unidad tnica o regional. Existe cierta identificacin entre los habitantes de la regin como
serranos, zapotecos o indgenas (este ltimo calificativo impuesto desde fuera), pero los lugareos estn lejos de constituirse en una unidad
poltica, econmica y social en el nivel regional. Para que este proceso de
coordinacin se ponga en marcha hace falta construir puentes mucho
ms slidos, en todos los sentidos, entre las comunidades de la regin.
La institucin social ms elaborada en el nivel regional, alrededor de
la cual se gestionaba en el pasado la autonoma regional, fue el "sistema
solar" de los mercados plaza. Dicho sistema nunca lleg ms all del nivel de coordinacin; esto es, la regin como tal nunca pudo centralizar
el poder, aunque los intentos en esta direccin no faltaban, como lo ilustran los casos histricos citados arriba. Describir estas fluctuaciones
internas de poder ms adelante, las menciono aqu porque veo en ellas
179

la pauta de "identificacin-coordinacin-centralizacin"
(Adams, 1982)
que subyace a los movimientos en el nivel regional.
La gente de la Sierra no se plantea problemas de identidad regional
ni nacional. "Yo soy de Santa Cruz Yagavila'; contestan a quien pregunta
sobre el asunto. "Somos de nacin campesina'; dicen. Los nios aprenden
la historia de Mxico de los libros de texto gratuitos y ms tarde, cuando
viajan por el pas, se enteran de que son indios. No existe en la zona un
etnnimo para designar el origen comn de sus habitantes, ms que el
impreciso trmino de "zapoteco'; sinnimo de "indgena': La condicin
de zapoteco se define por contraste con "gente de razn" (sic), trmino
todava en uso, aplicado a los paisanos que llegan de otras partes y que
habitan en Talea de Castro. Ahora bien, "cuando existen las razones'; la
gente de Talea tambin se define como indgena. De cara a la burocracia
nacionaL los polticos locales se definen como indgenas, porque los proyectos gubernamentales tienen asignado algunos presupuestos con el
criterio de "regin indgena':
Veintitantos pueblos de los ya mencionados, ms unos pocos que surgieron en tiempos recientes, forman la entidad de los zapotecos del Rincn o be'ni xidza. Xidza significa (en zapoteco de la Sierra de Santa Cruz
Yagavila) "palabra" o "idioma" y Mini, "gente': La mayora de los be'ni xidza, segn las estadsticas ms recientes del INEGI, son bilinges. En casa
y en el mbito de la comunidad son hablantes de xidza, y en la escuela
aprenden el espaol, en el que slo se comunican con los extraos.1S
Es importante advertir que el idioma que se habla en el Rincn no es
una "variante dialectal" del zapoteco, sino una lengua por derecho propio, de la familia de los idiomas que genricamente se nombran como
zapotecos. En la Sierra Jurez y en otras partes del estado de Oaxaca se
hablan varios de estos idiomas. Con la palabra "zapoteco" sucede lo mis15 En una temprana clasificacin de los idiomas zapotecos de Mauricio Swadesh (1949)
el idioma de la Sierra Zapoteca del Rincn fue llamado nexitzo. Desde entonces este nombre circula entre los lingistas y antroplogos. Si preguntamos a las personas del lugar qu
idioma hablan, invariablemente contestan que el zapoteco (aunque tambin hablen el espaol); cuando preguntamos por el nombre de este idioma "en zapoteco'; dependiendo de
la aldea, nos darn su versin dialectal: rshidza en Yae, xidza en Yagavila, xidzu en Yagila,
y otros parecidos. Somos beni xidza, "gente que habla lengua zapoteca"; somos beni gatsaj'
lawi yeetsi, "gente de la comunidad de en medio'; dicen los de Yagavila; somos biini ragishi,
"gente de la orilla del bosque'; dicen los que habitan en la parte alta del pueblo. Estos son
algunos ejemplos de definiciones descriptivas de identidad comunitaria, que se pueden or
en los pueblos. En ningn caso la gente usa el vocablo nexitzo.

180

mo que con la palabra "indio": es resultado de un error de ptica de los


conquistadores, perpetuado ahora por los mismos conquistados. En
los aos recientes se realizaron renovados esfuerzos por dotar al ditza
xidza, el zapoteco del Rincn, de alfabeto latino (vase Merne, 1996). Las
personas que aprendieron a leer y escribir algn idioma zapoteco suelen
ser partidarias de la opinin de que las diferentes variantes de zapoteco se
entienden entre s despus de que los hablantes se familiarizan con ellas.
Como se ver ms adelante, las fronteras lingsticas del Rincn (vase el
mapa 2 en la pgina 266) coinciden con las rutas de comunicacin e intercambio econmico; la principal de ellas es la red del sistema de mercados
plaza, de modo que los zapotecos letrados, que son los nicos que discuten estas cuestiones, tendran razn: las lenguas zapo tecas se entienden
entre s cuando estn en contacto. Sin embargo, tambin es cierto que este contacto ya se estaba perdiendo desde tiempo atrs. En las ltimas dcadas, desde que se trazaron los nuevos caminos, el contacto se interrumpi
bruscamente. Mientras no haya algn otro medio de comunicacin entre
los pueblos, el espaol como lingua jranca cobrar ms importancia.
Los vecinos de los beni xidza son, al norte, los hablantes de chinanteco, al oriente, de zapoteco bixano y de mixe, al sur, de zapoteco de Cajonos, y al occidente, de zapoteco de Ixtln.16
Como ya se ha dicho, el Rincn est dividido por la barranca del ro
Juquila en dos partes ms o menos iguales. Hasta ahora el camino que
comunica ambas porciones del territorio del Rincn no es ms que una
vereda, un antiguo Camino Real, con un puente colgante sobre el ro Juquila, ya mencionado, que slo se puede transitar a pie. Los pueblos de
la parte oriental son Santo Domingo Cacalotepec, San Miguel Yotao, Tanetze de Zaragoza, Juquila Vijanos, La Reforma, San Miguel Talea Villa de
Castro, San Bartolom Yatoni, Santiago Lalopa, San Juan Yae, Santa Mara Lachichina, Santiago Yagallo, Santa Mara Yaviche. Al sur de Talea
surgieron en los ltimos aos varios asentamientos, como el ranchero
El Porvenir, el de Santa Clara y se volvi a repoblar el rancho de Santa
16 El trabajo de los lingistas no permite llegar a conclusiones slidas. Nader (1969),
siguiendo a Swadesh, distingue nueve idiomas zapotecos: serrano, nexitzo, cajonero, bixano, del Valle, del Istmo, lachiguiri, yohueche y loxicha. Rendn (1995) distingue tres: zapoteco del valle, serrano y sureo. Barabas y Bartolom (1999:60) concluyen que "la falta de
acuerdo entre los especialistas contribuye a oscurecer las relaciones de parentesco de las
lenguas zapotecas, especialmente en las reas de frontera lingstica': Mientras no haya
acuerdo la regin y su lengua tampoco van a aparecer en los censos deIINEGI.

Gertrudis, con un patrn de asentamiento (vase ms adelante) diferente al tradicionalP Los rancheros son asentamientos de 10 hasta 20
casas y en los censos se incluyen como parte de la comunidad ms cercana. La parte occidental del Rincn la conforman las comunidades de
San Miguel Tiltepec, Santa Mara Josa, San Juan Yagila, Santiago Teotlaxco, Santa Cruz Yagavila, Santa Mara Zoogoch, San Pedro Yaneri y
San Juan Tepanzacoalco.
LA CUENCA

DEL RO JUQUILA-CAJONOS

COMO ECOSISTEMA

Si tomamos en cuenta la configuracin geogrfica del lugar, hay criterios firmes para considerar la regin como una unidad ecolgica. Los profundos valles del Rincn conforman una cuenca cuyo eje hidrolgico es
el ro Tepanzacoalco que se une en el centro de la regin con el ro Juquila, afluentes ambos del ro Cajonos, que a su vez es tributario del gran
ro Papaloapan. Si trazamos la lnea limtrofe de la cuenca del Rincn por
las cumbres se ve claramente que toda la cuenca, rodeada de altas montaas, est fuertemente inclinada hacia el Golfo de Mxico. El Cerro de la
Cimera, la Montaa Mixe y la mole del Zempoaltpetl sobrepasan con
mucho 3000 metros sobre el nivel del mar. Debido a su inclinacin, los
valles del Rincn forman un receptculo para la humedad proveniente
del mar situado a 100 kilmetros al norte. Es por esta razn que el clima
se puede calificar como monznico. La cuenca recibe la humedad a lo
largo de todo el ao y los bosques son los que la retienen y la administran.
Sin los bosques la regin recibira la misma cantidad de agua, pero sta
se ira en escurrimientos superficiales lavando los suelos y dejando las
rocas al desnudo.
Es importante advertir que, como resultado de su configuracin geogrfica, el Rincn tiene un clima distinto al de las dems partes de la Sierra Jurez y de la Sierra Norte en conjunto. En su interior hay condiciones
para un clima subtropical hmedo, con un promedio anual de 2 500 mi17 No tengo claro si los pueblos ms all de Yovego, que son Yagalaxi, Lachixila, Arroyo Macho, La Palma y otros rancheros pequeos, pertenecen lingsticamente
y culturalmente a la Sierra Zapoteca del Rincn. Algunos de estos pueblos son desprendimientos
de las comunidades del propio Rincn, razn por la cual suele llamrselos como El Rincn
Bajo. Ecolgicamente pertenecen a la regin subtropical hmeda de Los Bajos de Tuxtepec.

lmetros de lluvia. Como resultado, en el Rincn prosperan formaciones biticas de una biodiversidad superior a la de las regiones adyacentes.
En ninguna otra parte de la Sierra Jurez, ni de la Sierra Madre OccidentaL se puede cultivar caf, caa de azcar, mango y otros cultivos
tropicales tales como papaya, ctricos y pltano. En una descripcin de las
condiciones geogrficas, climtica's y dems, de Jerzy Rzedowski (1981:
23), el autor comenta que en la Sierra Jurez prevalecen las alturas superiores a 1 000 metros de altitud. La accidentada topografa del Rincn, sin
embargo, es tambin una excepcin a esta regla: sus barrancas descienden a la profundidad de hasta 300 metros sobre el nivel del mar.
Entre las formaciones biticas destaca el bosque mesfilo de montaa, tambin llamado "bosque de niebla" a causa de la permanente presencia de nubes bajas a lo largo del ao, incluso en los meses de "lluvia
corta'; llamada as por su duracin y gota fina. En otras partes de la Sierra Norte, estos meses son de secas, pero en el Rincn, "andar por las nubes" durante todo el ao no es una metfora.
Alguna vez pude conversar con los especialistas que estudian "el mesfilo': Todos ellos se mostraban impresionados por la riqueza biolgica
de este ecosistema. Frente a las mltiples amenazas que se ciernen sobre el bosque (la expansin de los cafetales, la explotacin de madera, la
extraccin de lea, la contaminacin del agua y del suelo con los bioqumicos, la quema del monte y el pastoreo) los estudiosos esgrimen un argumento interesante en apoyo a la conservacin. La Sierra Zapoteca del
Rincn, en la que el bosque mes filo es uno de los cinco tipos de bosque
que ah prosperan, es una "regin de refugio" para las formas de vida endmicas, as como para las migrantes. La historia de la biosfera est marcada por pocas difciles, de fuertes cambios climticos, como los provocados
por los glaciares. En tales pocas, muchas especies encuentran el refugio en las barrancas profundas, como las del Rincn.18 y ah quedan: en
el bosque mesfilo de montaa, por ejemplo, prosperan los helechos arbreos, plantas hoy endmicas, pero que en la poca de los dinosaurios
dominaban el paisaje. Los helechos arborescentes hoy en da, junto con
otras plantas y animales restringidos a esta rea geogrfica, estn literal18 Los bilogos investigadores
con los que pude hablar sobre este tema no tienen la
menor duda de que debera declararse el Rincn como zona protegida. Agradezco al ingeniero Fernando Guadarrama el haberme proporcionado la informacin sobre las particu-

laridades del lugar y su importancia

ecolgica.

mente arrinconados en unos pocos lugares del mundo, y la Sierra Zapoteca del Rincn es uno de estos lugares.19
Las cumbres que rodean el Rincn, que le dan la fisonoma a la cuenca, no slo cierran el paso a los vientos, sino que tambin constituyen
una barrera formidable para la comunicacin humana. Como ya se ha
dicho, en la poca prehispnica inmediata a la Colonia, la regin gravitaba comercial y polticamente hacia las tierras bajas de Tuxtepec.20 Con
la llegada de los espaoles, la economa regional se reorient hacia la Antequera. Los nuevos caminos del Rincn, trazados desde los aos sesenta del siglo pasado, inicialmente fueron brechas madereras. La primera
de ellas llevaba directo a Talea; de ella se desprenda un ramal a Yae y
otro a Lalopa. Las brechas fueron ampliadas con el apoyo de la Comisin
del Papaloapan en la dcada de 1970. Ms tarde se abri un segundo acceso al Rincn desde Ixtln de Jurez. Las empresas madereras llegaban
a Tepanzacoalco y de ah hasta Yaneri; otro ramal segua por La Cumbre
y llegaba a Yagila y de ah se prolong ms tarde (en 1983) hasta Zoogoch. Se necesitan ms de seis horas de viaje en camin para cubrir el trayecto de Oaxaca a Zoogoch, y de Oaxaca a Talea, cuando el camino est
seco.
EL

PATRN

DE ASENTAMIENTO

El patrn de asentamiento tiene en la zona una notable peculiaridad: todos los pueblos se ubican a medio declive de las montaas que rodean la
regin, en una franja de altitud entre 1 100 Y 1 600 metros sobre el nivel
del mar. Esta ubicacin intermedia -en el ecotono- permite a cada comunidad el acceso desde la "tierra templada" a la "tierra caliente'; y a la
"tierra fra'; simultneamente. Colocndose en un patrn horizontal, los
pueblos rinconeros se redistribuyeron el territorio en franjas verticales,
19 En Mxico, una formacin
parecida e igualmente espectacular es la Sierra Gorda
de Quertaro. En un rea relativamente pequea se encuentran desiertos, matorrales, lagunas, vegas, bosques de conferas, pastizales, formaciones semitropicales, manchones de
bosque mes filo y diversos tipos de selva siempre verde. Al igual que en el Rincn, todo
esto se debe a una barrera de montaas que permite retener la humedad de los vientos del
Golfo, dando lugar a una variedad de climas desde seco y templado, hasta hmedo y semiclido. Una superficie de 383.5 hectreas de la Sierra Gorda fue decretada en 1997 como
Reserva de la Biosfera por la UNESCO.
20 La gente iba a Los Bajos por algodn, cermica y productos de palma. Todava se cuentan en los pueblos viejas historias sobre los peligros que acechaban en Los Bajos.

que atraviesan los tres pisos ecolgicos caractersticos de la regin (vase


el mapa 3 en la pgina 267). La redistribucin de la tierra entre las comunidades se dio sobre la base de una racionalidad ecolgica, pero fueron
los procesos histricos, sociales y poblacionales, de conflictos y ajustes
entre las comunidades, los que obedecan a estas razones. Tenemos aqu
un buen ejemplo de cmo se acoplan ciclos de distinta ndole para formar una unidad o vehculo de supervivencia: la comunidad campesina.
El territorio de la regin est repartido de tal manera que los microhbitats se complementan para asegurar la fertilidad de los suelos a fin de
sostener una economa regional de naturaleza autrquica, orientada hacia el autoabasto (vase Tyrtania, 1992).
Desde las cumbres heladas en invierno, hasta los bosques tropicales
siempre verdes de la parte baja, pasando por los bosques mixtos de en
medio, el Rincn parece ser una miniatura del hemisferio en lo que se
refiere a la variedad de climas y formaciones biticas. Pero es la cultura,
en el sentido de ambiente benigno (tal como se defini en el primer captulo), la que se hizo cargo de las caractersticas locales y las puso a trabajar en conjunto, en un sistema energtico complejo. El acoplamiento
de los diversos microhbitats, distribuidos en pisos ecolgicos horizontales, en un esquema vertical de tenencia de la tierra, permite mantener
la fertilidad de los suelos y de las comunidades.
Para apreciar estas caractersticas de la regin tmese en cuenta el siguiente clculo. Los parmetros de latitud para la Sierra Zapoteca del
Rincn son de 1716' Sur y 1734' Norte. La diferencia es apenas de 28
minutos y equivale a 35 kilmetros en lnea recta trazada por el centro
de la regin. En un tramo tan corto no es de esperar ninguna variacin de
clima. Asimismo, la flora y la fauna del lugar deberan corresponder a las
que son tpicas de 17 de la latitud norte. Ahora bien, lo que sucede es que
en el mismo intervalo de distancia de 35 kilmetros, la altitud vara en
un rango de 3000 metros. Esto es algo inusual a escala del mundo. Los estudios sobre la disposicin de la vegetacin de alta montaa reportan que
1 de latitud equivale a 100 metros de altitud (Spurr y Barnes, 1982:29).
Si ese resultado es aplicable tambin a las montaas de la Sierra Norte de
Oaxaca, entonces en el Rincn encontramos las condiciones geogrficas para una variedad de ecosistemas tpica del hemisferio (!). Si viajramos al vuelo de pjaro, la distancia desde las tierras fras del crculo
polar hasta las tierras calientes del ecuador, que es un trayecto de ms o
185

menos 45 000 kilmetros, encontraramos climas que van desde los fros
hasta los tropicales, pasando por los templados. Este viaje equivale a cruzar 300 de latitud del globo terrqueo; ahora bien, en el Rincn equivale
a bajar 3 000 metros desde la cumbre hasta el ro, en un viaje que puede
hacerse en unas cuantas horas (o subir, en su caso, en un par de das). En
este tramo encontraremos cinco tipos de bosque: 1) el bosque de conferas en lo ms alto de la montaa; 2) el bosque mixto un poco ms abajo;
3) el bosque de encinos, y 4) el bosque mesfilo en medio, ms 5) el bosque tropical perennifolio en la parte baja. Una gran cantidad de tipos de
vegetacin secundaria y de biota intervenida por el hombre se presentarn a lo largo del trayecto. Todo un mundo en miniatura.21 Lo anterior es una apretada descripcin de las caractersticas ecolgicas de la
regin, la cual, sin embargo, ayuda a entender la importancia de dicha regin para la conservacin, en especial por el hecho de que es productora de agua, la cual se va ro abajo hacia la cuenca del Papaloapan.
0

LA ESTRUCTURA

ESPACIAL

DEL AGROECOSISTEMA

Entiendo la ecologa como el estudio de los escenarios de las conversiones energticas y de sus mecanismos de regulacin. Para describir la adaptacin concreta de la sociedad a un medio especfico, segn la lgica del
modelo de flujo sustantivo y flujo regulador, adoptada en el presente trabajo, utilizar los siguientes tpicos: la estructura espacial del agroecosistema, el ritual del trabajo, la reciprocidad, el sistema regional de mercados
plaza, el sistema poltico autctono y la dinmica poblacional. Los tpicos mencionados se refieren precisamente a mecanismos de regulacin.
El reparto del territorio por pisos ecolgicos es la principal caracterstica de la estructura espacial local. Hablando en trminos abstractos, es
un dispositivo o mecanismo (en el sentido de "regularidad'; vase el apartado "Estructuras de regulacin" del captulo 6), el cual tiene que ver con
la eficiencia entrpica del agroecosistema (entropic predicament), una
idea que coment en el captulo 5 y que es aplicable al caso.
No es lo mismo trabajar la milpa en un solo nivel ecolgico que tener alternativas de acceso a una variedad de niveles o pisos ecolgicos.
En otro lugar he descrito la regin con cierto detalle (Tyrtania, 1992); aqu me sirvo de algunas conclusiones de aquel trabajo.
21

186

En el caso del Rincn hay siembras de maz distintas en cada piso o microhbitat y distintas asociaciones de cultivos que elegir para ello; hay
distintas tcnicas de cultivo, procedimientos y herramientas que aplicar; hay diferentes tipos de propiedad o de tenencia de la tierra y hay
muchas posibilidades de manc0l!lunarse para el trabajo. Existen patrones de intercambio, los cuales permiten corregir los fracasos humanos o
los desastres naturales y compensarlos con los xitos obtenidos en otras
partes. Estos patrones se desarrollan sobre la base de la reciprocidad. El
presupuesto terico es que los flujos energticos de un ecosistema se regulan por medio de estructuras sociales, configurando el todo como un
agroecosistema. Los reguladores de ese "todo" son locales, regionales,
nacionales y, algunos, internacionales.22
El concepto de piso ecolgico ha sido introducido por John V. Murra
en sus trabajos sobre la etnohistoria del mundo andino. El xito en la expansin del imperio inca se deba, segn el autor, al manejo simultneo
y complementario de los distintos niveles ecolgicos del masivo montaoso de los Andes (Murra, 1975). Es bien sabido que la estrategia de
conectar diferentes ecosistemas es el secreto de la expansin de las sociedades humanas. En la antropologa mexicana fue ngel Palerm quien
introdujo esta idea en sus trabajos sobre la regin de Texcoco. Aunque
Palerm no manejaba explcitamente el concepto de piso ecolgico, su
argumento fue parecido, si no el mismo, que el de Murra: la geomorfa
del rea de estudio debe integrarse al anlisis como un factor de peso explicativo. El manejo de agua, suelo, vegetacin, mano de obra, tecnologa
y dems factores, es diferente en "la sierra'; en "el somontano" y en "las
tierras bajas'; debido precisamente a los condicionamientos ecolgicos
(Palerm y Wolf, 1972). El concepto se usa ahora en las descripciones de
la problemtica ambiental y en muchas regiones de Mesoamrica se volvi de referencia obligatoria (por ejemplo, Viqueira, 2002:398).
La Sierra Zapoteca del Rincn es un mosaico ecolgico de microhbitats donde la temperatura, la humedad, los suelos y la vegetacin varan
con la altitud. De esta manera el medio se constituye en tres pisos ecolgicos bien diferenciados: tierra caliente, tierra templada (ecotono) y
tierra fra. Los factores selectivos introducidos por el hombre son: la
22 Los precios del caf, por ejemplo, se deciden en mercados de valores de Amsterdam
y Nueva York, influyen en ellos las sequas locales en lugares remotos, la sobreproduccin
regional, los estmulos fiscales nacionales y as sucesivamente.

agricultura, la horticultura, la cafeticultura, la cra de animales, el pastoreo, los incendios forestales, la explotacin de madera, la extraccin
de lea, los caminos, los asentamientos humanos y otros ms. Esta complejidad sera inabarcable conceptualmente si no fuera porque obedece
a un cierto orden interno en el sentido de que muestra una "estructura
til'; que se manifiesta en un tiempo y espacio dados. La distincin entre tierra caliente, templada y fra, que hace la gente del lugar, permite
aplicar el concepto de estructura, la cual consiste en comparaciones, en
este caso, la estructura de la localidad.
Se han propuesto varias herramientas para abordar el estudio de los
agro ecosistemas tradicionales. Hans Ruthenberg (1980) propone el concepto de la "organizacin espacial del agro ecosistema'; que facilita la descripcin de una determinada adaptacin especfica y la comparacin con
otras similares. Edmund Leach propone un concepto afn, el de la "estructura de la localidad" y le confiere cierto poder explicativo, a diferencia de otras estructuras, como la estructura de parentesco o la estructura
social, que tacha de "metafsicas aunque iluminadoras': Muchas de las
"cosas sociales'; segn Leach, se explican por el prosaico hecho de que el
agua cae para abajo y se evapora hacia arriba: "Resulta mucho ms fcil
para los seres humanos adaptarse a la configuracin del territorio que
adaptar el territorio a sus caprichos" (1975:12).
Pero hay un aspecto de estas y otras herramientas de la ecologa cultural que debe hacerse explcito, cosa que los autores mencionados no
hacen. Es el reconocimiento de la dinmica de los flujos energticos, la
que imprime su sello sobre una adaptacin concreta. Primero, todo sistema funciona a expensas de otros sistemas; segundo, los sistemas que
tienen relaciones de realimentacin entre s responden a los problemas de
supervivencia de manera similar, con la sobrerreproduccin
de acuerdo
con el algoritmo darwiniano. Esto tambin se aplica a los ambientes intervenidos por la cultura.
La cultura en tanto mapeo mental de las condiciones energticas y
ecolgicas es un elemento macrorregulador, que permite sostener la expansin. La cultura opera como un ambiente o, mejor dicho, como una
nueva dimensin del mismo, en el sentido en que pone a trabajar en conjunto los sistemas de distinta naturaleza y composicin, que de otra manera seguiran sus trayectorias energticas por su cuenta, otros ni siquiera
existiran (vase el apartado "El ambiente benigno'; del primer captulo).
188

La cultura permite la combinacin de sistemas energticos en unidades


operantes nuevas, esto es, en vehculos de supervivencia inclusivos. La seleccin termodinmica es la encargada de verificar la viabilidad de cada
vehculo y de cmo encaja ste en la estructura preexistente. Esta manera de ver las cosas va de acuerdo con la definicin de evolucin como
"la interconexin entre los procesos fsicos, qumicos, biolgicos, econmicos y sociales" (Georgescu-Roegen, 1996:395).
Describir a continuacin el mosaico de microhbitats que maneja
la comunidad de Santa Cruz Yagavila, para demostrar que la administracin de los pisos ecolgicos con base en un patrn vertical es una
adaptacin que aprovecha las ventajas de este ecosistema particular al
mximo. La relacin de la sociedad campesina con su medio es de naturaleza sistmica y sigue el patrn de detonadorlflujo. El flujo energtico
"principal" es el de la fertilidad de los suelos, la fertilidad de las especies
involucradas y la de la poblacin humana. La estructura reguladora es de
naturaleza sociocultural y se basa en el conjunto de instituciones, con
sus cdigos y procedimientos, que permiten la toma de decisiones acerca del uso o no uso de una determinada tecnologa.
EL

MANEJO

DE MICROHBITATS

Veamos el Rincn a vuelo de pjaro. Los microhbitats de la Sierra Zapoteca del Rincn constan de 1) comunidades biticas casi no perturbadas;
2) comunidades perturbadas parcialmente, y 3) comunidades antropognicas (la clasificacin es de Miranda y Hernndez, 1963:29). Los bosques
pertenecen a la primera categora, los matorrales a la segunda, y las milpas, los huertos y los cafetales a la tercera. En conjunto forman una unidad ecolgica, que se puede calificar como agrojorestera (no porque existe
una explotacin forestal, sino por la simbiosis entre la agricultura y el manejo del bosque como caracterstica principal del sistema).
Los bosques en estado maduro prosperan sobre barrancas y laderas
demasiado inclinadas como para aprovecharlos con fines agrcolas. sta
es una caracterstica del lugar que impide la expansin de la agricultura
intensiva. La importancia de los bosques radica en el hecho de constituir la reserva del plasma germinal para toda la regin y una reserva biolgica para la biosfera, si se toma en cuenta el argumento comentado arriba
(apartado "Delimitacin del rea" de este captulo). Si el plasma germinal

no fuera disponible en su variedad, el territorio intervenido por el hombre no podra ser repoblado con eficacia.23 Por otra parte, es importante
tomar en cuenta que los bosques retienen el agua y los nutrientes; concentran la humedad de la lluvia, condensan la neblina (en poca de secas)
y extraen agua del subsuelo. Los bosques producen el humus, reciclan
los nutrientes y sostienen las reservas de biomasa. No existe una "tecnologa alternativa" para tal cmulo de funciones. Es imposible imaginar el
funcionamiento del sistema sin la contribucin de los rboles. De ah
el calificativo de "agroforestera" para la prctica agrcola en el lugar.
En el Rincn los bosques maduros se dan en forma de manchones
en las barrancas muy inclinadas y galeras alIado de los ros. Estn expuestos a los incendios forestales y a la extraccin de madera y lea. El
fuego puede ser destructor, pero para que se produzca un incendio de
copas de rboles es necesario que haya una sequa excepcionaL de tres
meses o ms. La gente del lugar recuerda sequas e incendios devastadores de los aos 1941, 1983 Y 1998. De todos modos, la posibilidad de un
fuego que consuma el bosque por completo est impedido por la topografa, la cual no permite que se propague por toda la zona.
En cuanto a la extraccin de madera, en la Sierra Zapoteca del Rincn el asunto est controlado de manera bastante eficaz por las autoridades comunitarias, las que gobiernan en una especie de autonoma de
jacto, por usos y costumbres. El entresaque de madera slo se permite a
los miembros de la comunidad y con el permiso explcito de la autoridad. No se permite "la venta de palos" ni a propios ni a extraos. No hay
todava aserraderos en la zona, aunque ya se estn usando motosierras
porttiles. El sistema de control comunitario (es la Asamblea del Pueblo
la que decide las reglas en cada pueblo) no es una garanta a largo plazo,
pero hasta ahora funciona. Una de las comunidades rinconeras, la de Tanetze de Zaragoza, est dividida al respecto: los comuneros dueos de
monte consideran que debe permitrseles la explotacin del recurso, mientras que los cafeticultores de tierra caliente, situada debajo de la franja
de los bosques comunales, se oponen a ello, y por buenas razones: los deslaves de aquella parte perjudicaran los cultivos de abajo. Dicho sea de
23 En muchas partes de la Sierra Madre fuera del Rincn pueden observarse extensas
reas cuya biota est simplificada en extremo, como por ejemplo los terrenos poblados de
eucaliptos. El eucalipto es un rbol trado de otra parte del mundo, pero que aqu crece
sin enemigos naturales ni asociaciones biolgicas de origen.

190

paso, la explotacin forestal en otras partes de la Sierra Jurez (fuera del


permetro del Rincn) est en manos de muncipes locales que, coludidos con polticos estatales y gerentes de empresas madereras extranjeras, crean una frmula de complicidades que no asegura ningn estado
de "equilibrio ecolgico" ni deja absolutamente nada de beneficio a las
comunidades "dueas" del recurso. Esto en relacin con los bosques.
Las formaciones biticas intervenidas parcialmente son aquellas que
se encuentran en diferentes fases de sucesin, conformando un continuum desde la milpa en barbecho hasta los matorrales, desde los huertos
y caaverales hasta el monte bajo. En la Sierra se practica la agricultura de roza y quema en el monte, en el nivel intermedio predomina la
horticultura y la cafeticultura; en la tierra caliente el cultivo es semi permanente, con milpas de tonamil y otros arreglos (para una descripcin
pormenorizada de los manejos agrcolas en Santa Cruz Yagavila, vase
Tyrtania, 1992).
En relacin con la agricultura de roza y quema, la opinin ms o
menos generalizada es que se trata de una agricultura "nmada'; un procedimiento primitivo, devastador e ilegal. Quien est familiarizado con
un medio como la Sierra, inevitablemente sostendr la opinin contraria. Estudiosos de la agricultura campesina como Efram Hernndez
Xolocotzin y Francisco Miranda, autores de reconocida reputacin, en
un estudio sobre la cuenca de Papaloapan (Miranda y Hernndez, 1963)
concluyen .'lue "la agricultura de tumba, roza y quema es el nico sistema viable para el aprovechamiento agrcola de extensas reas de la cuenca de Papaloapan': El Rincn es, sin duda, una de estas reas.
Desde luego, todo esto es cierto slo cuando el manejo del recurso es
adecuado y se respetan todas las reglas del procedimiento. Sobran ejemplos de lo contrario.24 La agricultura de montaa es un arte de lo posi24 Existe en la regin una comunidad
que se llama La Luz. No tiene santo patrono ni
campana porque es una comunidad que tuvo su origen en un cisma religioso: los pobladores de La Luz son evanglicos que salieron de Atepec en la dcada de 1960 para asentarse en las tierras altas de Tiltepec. Los campesinos de La Luz no tuvieron conocimiento
previo de su nuevo hbitat y hasta la fecha se comportan como autnticos novatos. Estn
forzando la tierra con cultivos permanentes, practican el desmonte completo, emplean
abonos artificiales, usan semilla "mejorada'; pesticidas, realizan arado profundo e implementan toda clase de innovaciones de la llamada agricultura moderna. Tambin utilizan
motosierras para la tala del monte y alquilan sus servicios de leadores motorizados en las
dems partes de la Sierra. Con todo esto practican una especie de guerra contra la naturaleza cuyos resultados son desastrosos, aunque todava no se notan, porque hay mucho

191

ble. El principal problema que enfrenta es el de los suelos someros, que


deben sostenerse en superficies inclinadas y lechos rocosos. Sin una cubierta vegetal protectora el humus de estos suelos se deslava. De ah que un
cultivo permanente llevara a la erosin. La agricultura de roza y quema, como cultivo estacional, interrumpido por los ciclos precisos de barbecho, permite recuperar la fertilidad de los campos, pero solamente si
se practica en una determinada proporcin entre la superficie cultivada
y la total disponible para la agricultura. Es precisamente la rotacin de
los terrenos de cultivo la que permite dejar la mxima cantidad del territorio cubierto por la biota natural.
Cul podra ser la proporcin ideal entre la superficie cultivada y
la que debe dejarse cubierta por la vegetacin sin que se comprometa la
fertilidad del sistema a largo plazo? En un estudio de Alden R. Hibbert
sobre la deforestacin (citado en Spurr y Barnes, 1982) se proporcionan
los siguientes datos. Para el primer ao despus de la tala, la prdida
promedio de agua superficial del manto fretico es de alrededor de dos
milmetros por uno por ciento de superficie de bosque removido. La generalizacin se hizo a partir de 30 estudios de caso en distintas partes del
mundo. Valindonos de este resultado podramos calcular los daos de la
siguiente manera: con 10 por ciento de superficie removida se perdern
20 milmetros de agua, con 20 por ciento, 40 milmetros, y as progresivamente. Pero resulta que no es as. Por qu? Porque un ecosistema no
es un sistema lineal. El problema radica en el comportamiento estocstico de los factores. Segn el mismo estudio, la proporcin entre la superficie deforestada y la que permanece cubierta permite sostener el sistema
hasta cierto umbral crtico, que es de 15 por ciento. Despus de la remocin de ms de 15 por ciento de superficie, los cambios empiezan a presentarse de manera irregular y catastrfica. Los suelos se deslavan, se
desprenden o se lateralizan (se vuelven tepetate). Los cambios en el rgimen de lluvia tambin se vuelven bruscos e irregulares: las precipitaciones se vuelven ms intensas, pero duran menos tiempo. El ecosistema
pierde la capacidad de retener el agua y sta se lleva consigo los nutrienterritorio por conquistar. Los otrora dueos de aquellos terrenos, la gente de la comunidad
de Tiltepec, lamentan el maltrato de la tierra y no ocultan su arrepentimiento
por haber
permitido a los exponentes de "la tica protestante y el espritu capitalista" la ocupacin
de aquella parte de su territorio (he odo que en 2001 la comunidad de Tiltepec estaba
haciendo gestiones en la oficina de Semarnap de Oaxaca para que intervenga en el caso).

192

tes que ya no pueden ser interceptados. El sistema se vaciar con mayor


velocidad de la que puede recuperarse. Hay un punto crtico, pues, pasado el cual la erosin de grandes superficies y la degradacin del ecosistema es irreversible. Hay muchos ejemplos de esto en la Sierra de Oaxaca;
quien ha viajado por las tierras mixes o las mixtecas pudo ver cerros y
pueblos enteros en vilo.
Como ya se ha dicho, nada sabemos acerca del valor total de la energa de un sistema. Lo que se puede hacer para ciertos propsitos es examinar la relacin entre los flujos que se manifiestan por medio de sus
marcadores y relacionarlos entre s con un modelo. El modelo de detonadorlflujo permite producir hiptesis sobre la proporcin entre el flujo
regulador y el flujo sustantivo. Para que exista un buen funcionamiento
de un sistema de agroforestera, como el de la Sierra Zapoteca del Rincn, es necesario mantener una cierta proporcin entre la biota natural
y su contraparte simbitico-parasitaria
que es la agricultura. Esta proporcin es de 15 por ciento de superficie deforestada para la agricultura
y 85 por ciento de superficie boscosa, segn el clculo propuesto. Dicha
proporcin tambin marca el lmite de la expansin de la agricultura en
trminos precisos.
Tomando en cuenta la definicin del sistema como una coexistencia
de bosque con la agricultura he calculado, sobre tres tipos de materiales
disponibles, la proporcin entre la superficie cultivada y la cubierta por
la vegetacin.25 El resultado es que dicha proporcin flucta alrededor de
15 por ciento de superficie cultivada y 85 por ciento de superficie cubierta con la vegetacin natural, tal como lo propone Hibbert. Es as para la
regin como un todo, porque si se observan algunas partes por separado
(por ejemplo, la regin al sur de Talea, vase el mapa 7 en la pgina 272)
se puede encontrar hasta 30 por ciento del territorio al descubierto. Los
clculos abarcan periodos de los ltimos 20 aos, de 1980 en adelante,
y se han hecho a partir de una tcnica llamada "dominancia visual': Las
fotos areas demuestran que la proporcin de 15 por 85 no vara en el
tiempo: el sistema se encuentra en una suerte de estado estacionario.
Sobre esta base funciona el sistema. Las tcnicas de cultivo que se
practican en la regin incluyen la proteccin y la recuperacin del suelo
25 Me refiero a las fotos areas del Rincn de Aerofoto de 1979, fotos areas de INEGl,
disponibles desde 1985 hasta la fecha con intervalos de cinco aos y fotos de satlite, tambin de INEGI, de 1996. Se anexa la ltima como ejemplo (vase el mapa 7, p. 272).

193

cultivado. El cultivo de la milpa de roza y quema en la parte alta, la tcnica de barbecho en las milpas de la parte baja, la horticultura, el cultivo
de caa y pltano, la cafeticultura y los dems policultivos que se implementan en terrenos agotados, todos ellos apuntan hacia la estrategia de
la proteccin mxima de la fertilidad del ecosistema. La estrategia de "la
proteccin mxima" (Odum, 1972:296) busca apoyo en estructuras complejas de biomasa, en contraste con la tendencia de la agricultura moderna que busca la mxima productividad a corto plazo, lo cual se consigue
con la simplificacin de las asociaciones biticas. Como lo dice otro
autor, el secreto de la agricultura tradicional consiste en "mantener la
estructura preexistente del ecosistema natural sobre el cual se proyecta"
(Geertz, 1963:16). La horticultura del Rincn es un buen ejemplo de esto:
la arquitectura del bosque se proyecta sobre el espacio que ocupa el huerto. Asimismo el "complejo milpa" es un policultivo que repite las etapas
de sucesin del ecosistema local: la milpa se transforma en matorral, caaveral, huerto, bosque bajo, segn el caso. La cafeticultura, en cambio,
como un monocultivo especializado implica una simplificacin del ecosistema, con los riesgos que trae consigo.
Para advertir la presencia de los huertos en el pueblo hay que entrenar la mirada, porque se confunden mucho con el entorno natural. Ms
de 50 especies hacen posible la horticultura en el Rincn. Para dar una
idea aproximada de esta riqueza enumerar algunas. Entre los rboles
frutales grandes tenemos mamey, aguacate, mango, guajinicuil, anona e
higuerilla. De los rboles pequeos se cultivan naranjo, limn, lima, toronja, zapote, guayabo, jobo, durazno, capuln, nspero, pimiento, ciruelo e higo. Al estrato arbustivo corresponden pltano, papaya, chile, cacao
y cafeto. En el estrato herbceo encontramos caa de azcar, chayote,
calabaza, yuca, pia, nopal, verduras y una gran variedad de plantas medicinales.
Los huertos de Santa Cruz Yagavila resultan ser una imitacin del bosque mesfilo en la medida que repiten los estratos de este bosque, que
son cuatro: rasante, herbceo, arbustivo y arbreo. La disposicin estratificada de estas formaciones aporta numerosas ventajas: el reciclaje de
nutrientes es cerrado, el control de enfermedades es biolgico y la produccin debiomasa es superior a la de los dems cultivos, si la calculamos
por unidad de insumo de trabajo (Gliessman, 1981). A esto se refiere el
clculo de la eficiencia entrpica. Si calculamos todo en trminos de los
194

precios del mercado, la agricultura de la Sierra es ineficiente. Y, sin embargo, sus ventajas ecolgicas locales y a largo plazo la vuelven la nica
viable en estas circunstancias.

EL RITUAL DEL TRABAJO

El hombre se relaciona con la naturaleza mediante el trabajo. Es un lugar


comn, pero no por eso se entiende sin prembulos. Qu quiere decir
trabajo? Trabajo es un proceso de transformacin energtica que constituye algn tipo de realimentacin. En este sentido todos los sistemas
abiertos pueden definirse como sistemas basados en el trabajo. La respiracin, el bombeo de sangre, la fotosntesis, la lluvia, el trabajo agrcola, todos estos fenmenos son ciclos de intercambio de materia, energa
e informacin. En fsica, el trabajo es una forma de energa, y se hace la
distincin entre trabajo y energa porque una cantidad dada de trabajo
siempre produce una determinada cantidad de calor, pero no al revs:
una determinada cantidad de energa puede producir mucho o poco trabajo y tambin puede degradarse sin producir trabajo alguno, como es
el caso de flujos que no producen ms que entropa.
En economa, el trabajo es una "variable de produccin'; uno entre
los dems factores, y se lo concibe como el factor de creacin del valor
agregado. As planteado, el trabajo no se relaciona con la energa ni con
sus leyes. Hasta la fecha los economistas se niegan rotundamente a "importar la categora termodinmica de trabajo" a su ciencia. En las dems
ciencias sociales persiste la misma negativa. El resultado es que los clculos de productividad discriminan los insumos y generalmente relegan el
trabajo humano (vase el captulo 5).
Entre todas las posibles definiciones del trabajo me gustara resaltar
aqu una que tiene un fuerte matiz antropolgico: el trabajo como ritual.
Por extrao que parezca, es una definicin compatible con la termodinmica y con la teora de la seleccin concebida como autoorganizacin
de sistemas.
El ritual, "conjunto de reglas que se siguen'; es un cdigo que se hereda y se transmite (con variaciones). El trabajo es un proceso de transformacin energtica, que maneja materiales, pero que tambin transmite
la informacin. Para pensar el ritual como cdigo, ante todo, hay que des195

hacerse de la idea segn la cual los rituales se refieren nicamente a las


cosas sagradas o espirituales ("Habr en la Tierra algo sagrado o algo
que no lo sea?'; se pregunta Jorge Luis Borges). Fue Edmund Leach quien
llam la atencin en la antropologa sobre el hecho de que el binomio
"cosa social/ambiente natural'; deriva de una distincin arbitraria entre
lo sagrado y lo profano.26
El ritual del trabajo de cada da, la rutina de las "artes de subsistencia'; es un proceso por medio del cual no slo se capta y se transforma
la energa y los materiales, sino tambin se procesa la informacin. La
regla general es que los flujos energticos siempre transportan la informacin.
Cul es ellocus de la informacin, esto es, el flujo energtico sobre
el que "cabalga" la informacin, la que permite ensamblar las estructuras sociales? En trminos generales se puede decir que la experiencia se
acumula como informacin en la memoria qumica, gentica, fisiolgica, conductual e institucional, esto es, en el "inconsciente de la organizacin'; segn una expresin de Margulis (1996), en donde se guarda para
que no est expuesta, en lo posible, a modificaciones y prdidas. Se "guarda" en el sentido en que se reproduce: la estructura es proceso.
Las sociedades humanas emplean una gran cantidad de cdigos para
entender el mundo, para entenderse a s mismas y para entenderse entre ellas. Es la capacidad humana de simbolizacin, la cultura, la que
permite esa multiplicidad de descripciones y de una gran cantidad de
ensambles de formas energticas y vehculos de supervivencia. A su vez,
esto da lugar a una diversidad de sociedades: no todas utilizan los mismos cdigos.
La sociedad, como cualquier otra unidad operativa de naturaleza energtica, conserva un mapa cognoscitivo de la realidad. La "costumbre'; la
"gran tradicin'; la "cultura'; son algunas denominaciones para designar
26 "En mi opinin no puede sostenerse la proposicin tan estricta de Durkheim de que
las cosas sagradas y las cosas profanas son categoras perfectamente separables y aplicables a sucesos distintos en su naturaleza, tiempo y lugar. Para que resulte til, una distincin
categrica debe aplicarse a aspectos del comportamiento
considerado como una totalidad, en lugar de aplicarse a los aspectos separados del mismo comportamiento.
Los rituales a travs de los cuales los miembros de una sociedad se muestran a s mismos el esquema
modelo de la estructura social dentro de la cual viven, tienen lugar todo el tiempo, tanto
en asuntos cotidianos como en situaciones explcitamente ceremoniales" (1975:37, traduccin y cursivas mas).

ese tipo de memoria colectiva, la que guarda la remembranza de las funciones adaptativas pasadas. Entre ellas tenemos los rituales. El ritual en
s es un cdigo informtico que permite implementar y reproducir la experiencia y los xitos del pasado. Los cdigos, como estructuras que son,
a su vez slo pueden existir en relacin con el ejercicio energtico correspondiente, en este caso, cn el trabajo. Las rutinas del trabajo muestran
ese doble aspecto de los procesos evolutivos: el de transformador de energa y el de procesador de informacin.
Las tareas agrcolas se pueden analizar en su aspecto de prctica comn "a travs de la cual los miembros de una sociedad se muestran a s
mismos el esquema modelo de la estructura social dentro de la cual viven'; como dice Leach. En una sociedad en la que todos se ganan la vida
cultivando el campo, en un medio tan complejo como lo es el Rincn, el
trabajo es el principal depsito de experiencias que se aprenden y se implementan de generacin en generacin. La cultura es la que permite una
transmisin de la informacin horizontal, esto es, entre las generaciones contemporneas y las generaciones sucesivas.
El enfoque energtico, con la capacidad de sntesis que tiene, permite recuperar algunas viejas ideas. El trabajo como un procesador de energa e informacin puede entenderse -como lo propuso en su tiempo el
economista ruso Aleksij V. Chayanov-, como un balance entre la fatiga
y el consumo. La gente de campo necesariamente efecta este clculo.
Aumentar el trabajo o disminuir el consumo, he aqu el eterno dilema
del campesino. El clculo se basa en una norma sistmica: los sistemas
abiertos se debaten continuamente entre ampliar o reducir sus fronteras. Pero hay algo ms, en toda expansin/contraccin
energtica hay
lmites determinados por el estado estacionario. En todo trabajo, por ms
que se quiera intensificar los rendimientos, tarde o temprano se llega al
punto de rendimientos decrecientes27 o, como dicen los economistas, a
la disminucin de la ganancia marginal. El ritual del trabajo (con su
ritmo de esfuerzo y descanso) es un autorregulador del sistema, puesto
que maneja los ritmos de expansin/contraccin
energtica mediante el
clculo que hacen los involucrados. Una vez ms, el asunto del clculo
de la proporcin de triggerljlow no es un asunto lineal: no se puede aumentar el trabajo esperando siempre el mismo aumento de produccin
27

Sobre la definicin

de este concepto

y su manejo en antropologa,

vase Harris,

1982:266.

197

como resultado. Tarde o temprano llega el momento de rendimientos


decrecientes.
Tmese un caso como ejemplo. He contado las jornadas de trabajo
de un grupo domstico, representativo del estrato medio de la comunidad de Santa Cruz Yagavila. Los trabajos agrcolas equivalen en total a
siete meses de jornadas de ocho horas en promedio, que se reparten entre los seis miembros de la familia. El padre tiene 64 aos, la madre 45,
siguen dos hijas de 23 y 20 aos, ms dos varones de 17 y 13 aos. En el
corte de caf y en la zafra trabajan todos; de la labranza y la recoleccin
de lea se encargan los hombres. No pude calcular el trabajo domstico de las mujeres por las dificultades inherentes a la tarea. Los hombres
piensan que el trabajo en la milpa es ms pesado que el trabajo domstico; el hecho de que el trabajo domstico sea de todos los das y el de la
agricultura de siete meses, no los hace cambiar de opinin. Pude discutir con los integrantes de la familia el asunto del rendimiento de trabajo.
Por qu no trabajan ms? "Hay ms tiempo que vida'; contestan. Efectivamente, la unidad domstica como un todo hace un clculo bastante
exacto del trabajo, comparando el abasto con el consumo. Los miembros de la unidad calculan todo el input en relacin con un determinado
nivel de consumo, que tambin ellos deciden. Incluyen el clculo de un
posible supervit, como lo explic Chayanov, pero se niegan a trabajar
ms para obtener menos. sta es una regla que se entiende perfectamente a partir de la lgica de los flujos energticos. Sobre el pesado trabajo
agrcola a menudo se tiene la idea de que no es ms que la aplicacin de
la fuerza bruta. Es justamente lo que el campesino evita. Debe haber una
muy buena razn para invertir ms esfuerzo en la milpa porque de todos
modos llega el umbral del rendimiento decreciente. Dicho lo mismo en
trminos sistmicos, toda expansin energtica tarde o temprano llega
a un punto en el que topa con sus propios lmites. Las estructuras disipativas se caracterizan por lo que Blackburn resume como "limitacin
de costo de transportacin': Una faceta de este costo es que la productividad neta tiende a cero, debido al costo energtico del mantenimiento
de esa estructura (Blackburn, vase Tyrtania, 1999:27).
Pero a veces s hay razones para trabajar ms. Este razonamiento (el
clculo preciso entre el consumo y el trabajo) el campesino lo hace en
funcin de la unidad domstica como un todo. La familia elegida como
ejemplo est en una especie de estado estacionario: el padre cumpli con

todos los cargos en la escalera politicorreligiosa y los hijos son todava


solteros. Cuando crezcan y se conviertan en ciudadanos, miembros plenos de la comunidad, tendrn que cumplir con los cargos del servicio a
la comunidad. Entonces ellos y toda la unidad domstica trabajarn ms
o se dividirn en unidades ms pequeas. Son de cuatro a siete los cargos, de un ao de duracin cad uno, que un ciudadano debe cumplir a
lo largo de su vida. Los cargos consisten en servicio gratuito de tiempo
completo en la Agencia Municipal, en la Iglesia y en el Comisariado de
Bienes Comunales. La vida poltica y ceremonial es un gran incentivo
para la productividad en las comunidades campesinas que se manejan
de modo "corporado'; como lo indic Wolf (1981). Otros incentivos son,
segn el mismo autor, el "fondo ceremonial'; esto es, los costosos rituales de paso, como el bautizo, la boda y las dems fiestas o ceremonias.
Tambin obligan a un mayor esfuerzo los estudios de los hijos, los viajes
al exterior, las mayordomas y los compromisos de compadrazgo dentro
y fuera de la comunidad. El incentivo de los precios, dicho sea de paso,
no funciona por razones del mercado. El precio del maz, ni el de caf,
ni el de panela, representan estmulo alguno a la productividad. No son
cultivos "econmicos'; sino que se cultivan por razones netas de supervivencia. Tampoco el precio del salario es un gran estmulo. El salario
promedio en la Sierra es la mitad ms bajo que el salario mnimo oficial.
Esta circunstancia ya ha durado dcadas. En el corte de caf, por ejemplo, se paga 20 pesos por jornada, cuando el salario mnimo de Oaxaca
es de 37.50 pesos (en el ao 2001, con el dlar spot a 9.40 pesos).
Ms de la mitad de las unidades domsticas de Santa Cruz Yagavila
vive en el nivel de subsistencia, trabajando lo necesario para asegurar el
autoabasto. El otro grupo de las unidades domsticas realiza un esfuerzo
adicional por razones ya mencionadas: para contribuir al fondo comunitario, al fondo ceremonial o para solventar algn proyecto particular. Un
pequeo porcentaje de la poblacin (aproximadamente
tres por ciento del total), se puede calificar como pobre. Se trata, en generaL de unidades domsticas compuestas por un solo individuo. Su precaria situacin
econmica se debe a que, por alguna razn, tienen deshechas sus relaciones de parentesco y quedaron a la intemperie social.
La agroforestera de los biini raguishi se basa en diversas fuentes de
energa (el sol, el fuego, el agua, las plantas, los animales), mientras que
la energa auxiliar, la que acciona los mecanismos detonadores, 'pro199

viene del trabajo vivo. El trabajo en este sentido es ms que la mera aplicacin de la fuerza bruta, es un proceso energtico en el que interviene
el poder social de toma de decisiones acerca del funcionamiento de una
tecnologa. La tecnologa es simple y las herramientas, sencillas (coa, machete, azadn, arado de yunta, trapiche, alambique, fogn de comal y
otros utensilios). El estilo de vida es sencillo, basado en recursos que fluyen cclicamente, relacionados con la fertilidad de los bosques. La casa
es el sumidero de la mayor parte de la energa que procesa el sistema. Un
conjunto de reguladores son las instituciones comunitarias (la Agencia
Municipal, el Comisariado de Bienes Comunales y el templo) que operan
a travs del sistema de cargos. Hay un par de instituciones, la escuela y
el Centro de Salud, que estn a cargo del gobierno superior; otras son mixtas, como la Iglesia catlica, en donde el cura prroco se sostiene con
recursos desde el exterior y la vida ceremonial de la parroquia opera a
partir del sistema de cargos. Las nuevas denominaciones cristianas que
aparecieron en la Sierra forman comunidades sostenibles con recursos
propios y con alguna que otra ayuda desde el exterior.
En este contexto, podemos observar la incidencia de flujos energticos nuevos, representados por los caminos de autotransporte, la red de
electricidad, la medicina de patente, los monocultivos comerciales, entre los ms importantes, y que tratar ms adelante. De acuerdo con la
hiptesis central de la energtica social de Adams, las estructuras sociales
emergen, desaparecen o se transforman y adaptan en estrecha relacin
con la disponibilidad de energa.
Una cooperativa de autotransporte funcionaba en la parte oriental
del Rincn durante casi 20 aos. Surgi con recursos propios de los pueblos de la regin, si exceptuamos el apoyo logstico de un cura prroco
de San Juan Yae, el padre Joaqun Azcona svd, y ms tarde de lderes
regionales, entre ellos los maestros de la escuela primaria de Tanetze.
La cooperativa se form a principios de la dcada de 1980, sobrevivi las
severas crisis de financiamiento, escasez de equipo, graves accidentes
viales y lleg a operar con normalidad en la dcada de 1990. Con tres o
cuatro camiones medianos, la cooperativa cubra diariamente la ruta de
Yae a Oaxaca, donde utilizaba un patio particular mientras se gestionaba el permiso legal de operar en la central camionera. En los ltimos
aos de la dcada de 1990, los transportistas agremiados de Oaxaca le
declararon a la cooperativa "Pueblos Unidos del Rincn" la guerra sin
200

cuartel. Los caminos de la Sierra mejoraron mucho en el transcurso de


los ltimos aos y las compaas de transporte de pasajeros de Oaxaca
divisaron posibilidades de expansin hacia la cordillera, por lo que no
dudaron en eliminar a un competidor incmodo. La administracin de
la cooperativa fue acusada de malos manejos y malversacin de fondos,
todo lo cual, por otra parte, no debi ser difcil de demostrar, dada la
precaria vigilancia por parte de la Asamblea de los Pueblos y de la mesa
directiva formada para tal propsito. Como resultado, los socios cooperativistas de los nueve pueblos quedaron divididos en sus opiniones. En
el ao 2001 la cooperativa dej de funcionar. El Consejo de Administracin la defendi por todos los medios a su alcance, pero no logr convencer a todos los cooperativistas ni a las autoridades correspondientes
en Oaxaca. De nada sirvieron plantones, cierres de caminos y protestas,
que llegaron en el 2003 hasta la Cmara de Diputados del Congreso Federal. Se dice que mucho contribuyeron al fracaso los "representantes
populares'; esto es, los diputados regionales en el Congreso estatal. A los
dueos de transporte concesionado no les cost mucho convencer a la
clase poltica local de que una cooperativa de transporte representa un peligro para la paz y el progreso, segn el criterio de que "la paz es el derecho
al trabajo ajeno': Se perdieron puestos de trabajo, el equipo, el capital invertido y un servicio al precio competitivo de transporte regional.
Algo parecido sucedi con un beneficio de caf, una instalacin industrial ubicada en las afueras de Tanetze, que actualmente est en la
ruina. La idea original era promover una marca de caf regional de buena calidad, prescindiendo de los mltiples intermediarios que pululan
en la zona. Fueron precisamente estos intermediarios los que maniobraron para provocar la quiebra de la cooperativa cafetalera. El boicot
de los "coyotes" fue suficiente para echar abajo la iniciativa. El esfuerzo de
sostener la calidad constante de una marca exige implementar muchos
controles a lo largo de la cadena productiva. No es un asunto que se pueda solucionar con los recursos locales. Pocos son los pases productores de caf de Amrica Latina que pueden sostener estos controles.
Una productora de tabiques de adobe y cemento, instalada en La Reforma con ayuda de los especialistas de la UNAM, como un proyecto piloto, corri la misma suerte de los proyectos comunitarios a pequea
escala. Fueron auspiciados desde el exterior por los "extensionistas'; pero
no pudieron sostenerse con los insumos locales.
201

El cooperativismo, una manera de organizar el trabajo, parece encajar bien en la cultura zapoteca en cuanto a su potencial de organizacin,
pero eso no es suficiente, tambin debe de tomarse en cuenta el costo
energtico y humano que exige. La regulacin y los mltiples controles
que supone una cooperativa crecen de acuerdo con su tamao y ponen
en riesgo su viabilidad en la medida en que la cantidad de personal involucrado en el proceso rebasa las posibilidades humanas de comunicacin a escala comunitaria.28 Un problema de este tipo (la imposibilidad
de implementar controles eficaces) afect los esfuerzos locales de organizar la colaboracin intercomunitaria.
Los controles que ejerce el hombre sobre los flujos energticos son
parte de las relaciones sociales y, como tales, siguen las reglas de estructuracin mental simultneamente a las leyes de energa (Adams, 1975:127).
La toma de decisiones respecto al manejo de mano de obra se ejerce por
medios institucionales (parentesco, organizacin social y poltica, religin, mercado, sistema educativo, jurdico y otros); todo esto depende
de las posibilidades de cada sociedad en concreto. Los controles consisten en esta inextricable red de reciprocidades, colaboraciones y competencias, que se manifiestan en el nivel social. A continuacin resumir
las formas de organizar el trabajo en las comunidades de la Sierra, que se
dan en una especie de espectro de comportamientos, el cual puede resumirse bajo el denominador comn deguzn, que significa "ayuda'; "apoyo'; "colaboracin" (gozona o guelaguetza en el zapoteco del valle). Los
diferentes patrones por medio de los cuales se ordenan las tareas, son
los siguientes:
l. Gasaqui gsasqui. Literalmente "mitad para m, mitad para ti";
significa que se comparte el trabajo, las ganancias y las prdidas
por partes iguales.
2. Guzn. Quiere decir "ayuda'; equivalente de "mano vuelta" en otras
sociedades campesinas del pas. La ayuda es formalmente gratuita, pero debe retribuirse tarde o temprano con el mismo servicio
u otro parecido. La obligacin la heredan los hijos.
28 En relacin con esto, un lder cooperativista
me coment que nunca entrara en
una cooperativa "conformada por analfabetos"; segn l, las personas que no saben hacer
los clculos con lpiz y papel y manejar facturas no son capaces de integrar una empresa
financiera, como una cooperativa.

202

3. Laguetza. "Regalo" o favor que no es necesario devolver de inmediato, pero que implica para quien lo recibe "caer bajo la sombra
de agradecimiento':
4. Tequio o trabajo comunal. Un da de trabajo a la semana que deben a la comunidad todos los ciudadanos, miembros plenos de la
misma (todos los hombres mayores de 18 aos y las muchachas
madres solteras sin importar la edad). El tequio se planea por parte de las autoridades y se ejecuta bajo la direccin del sndico en
turno. El trabajo se emplea en tareas comunitarias o intercomunitarias, tales como la limpieza de los caminos, el mantenimiento
de los edificios pblicos, el cultivo de la milpa escolar y otros. Las
mujeres suelen organizarse para la limpieza del templo y el adorno de los altares.
5. Salario, que se paga preferentemente a destajo, pero tambin por
jornada. Las distintas ocupaciones tienen diferente retribucin
salarial. Una jornada en la zafra equivale a un pancle de panela; el
arriero gana tres salarios mnimos por da, el maestro albail cuatro, el mozo que se emplea en el cafetal recibe la mitad del salario
mnimo ms comida; las mujeres que se emplean en la cafeticultura tienen que contentarse con salarios un poco menores.
6. Administracin colectiva de bienes comunales. En este rubro entran las tierras de propiedad comunaL las cajas de ahorro, las cooperativas y asociaciones de productores. La regla general es elegir
autoridades rotativas (presidente, secretario, tesorero) y un comit de vigilancia.
Estas reglas de trabajo mancomunado se solapan con las del parentesco, la religin, la poltica y otras ms, como las del gnero (por ejemplo, la
posicin de las mujeres en el mercado de trabajo es muy diferente que
la de los hombres). Solamente el estudio de casos concretos permite entender cmo funcionan en la prctica en cada lugar. Es una superposicin
de diferentes triggers la que hace distinta una sociedad de la otra. Incluso
en el nivel regional, entre las comunidades estructuralmente parecidas se
dan diferencias notables. Por ejemplo, en la mayora de los pueblos del
Rincn estn presentes uno o varios grupos de conversos de las distintas denominaciones cristianas (los "evanglicos"). Los integrantes de estas
comunidades se niegan a participar en las tareas relacionadas con el tem203

plo catlico. Este asunto suele ser una fuente de tensiones dentro de las
comunidades, que de vez en cuando desencadena conflictos violentos y
ajustes de cuentas muy desagradables para los implicados. Esta problemtica se vive como un resquebrajamiento
de la comunidad misma,
como una herida en el mero corazn de la cultura indgena. El conflicto
parece amenazar el principio bsico de la convivencia y quebrantar el de
la reciprocidad. Al menos as parece desde la perspectiva de la tradicin
comunitaria: al santo patrono hay que atenderlo, si no, las consecuencias pueden ser nefastas.29
La conclusin general a la que se puede llegar a partir del anlisis del
ritual del trabajo es que la regla predominante en las comunidades zapotecas del Rincn es la "reciprocidad equilibrada" (Sahlins, 1977). sta es
la matriz de la organizacin social de la comunidad campesina, una regla bsica de autoorganizacin. La reciprocidad se practica como un
"principio organizador" (un trigger, en trminos energticos) en el nivel
de la familia, el linaje y la comunidad. Los procesos por medio de los cuales se organizan los grupos de trabajo (los procesos de identificacin, coordinacin y centralizacin) se alimentan de flujos energticos asegurados
por la reciprocidad en los intercambios con la naturaleza y al interior de
la sociedad, y representan la fuente de energa auxiliar o compensatoria.
El resultado, en el caso que nos ocupa, no llega ms all de la comunidad como el mecanismo social ms elaborado en el nivel local. Algunos
procesos de identificacin y coordinacin desbordan el nivel comunitario, pero no llegan a cristalizar en una institucin centralizada, como se
ver en el siguiente apartado. ste tambin fue el caso de las cooperativas de autotransporte y de beneficio del caf mencionadas antes. Hay
un cierto nmero de personas que permite una comunicacin con base en
la confianza, digamos grosso modo, 500 como un umbral. Ms all de este
nmero, los controles sociales comunitarios no funcionan y tienen que
implementarse otros.
Para las comunidades de la regin, la introduccin de caminos y la
subsecuente comunicacin con el exterior fue un desbarajuste energtico. En qu sentido qued afectado el trabajo agrcola por el reacomo29 Tambin hay comunidades
en las que ms de la mitad de los habitantes pertenece
a una denominacin cristiana evanglica, en las que se puede apreciar un cierto bienestar
nuevo: casas mejor construidas, convivencia sin acudir al alcohol, y otros beneficios del
"espritu protestante" de trabaja-ahorra-invierte.

204

do de los flujos energticos despus de la llegada de autotransporte y de


otras novedades modernas (el monocultivo de caf, la electricidad, la medicina de patente)? Es sintomtico que el tequio y el guzn, que son las
formas de reciprocidad o mecanismos de regulacin ms caractersticos de la vida de las comunidades en la Sierra, se estn subordinando a
la lgica de los salarios. Se considera que una jornada de tequio equivale
a dos salarios mnimos y el ciudadano que no pueda cumplir con esta obligacin debe pagar un mozo que lo sustituya. A las madres solteras se las
trata como unidad domstica autnoma y se les cobra el tequio con la
misma cuota; en algunos pueblos tienen que pagar el alumbrado pblico u otras contribuciones. Las familias migrantes, si quieren conservar
derechos de propiedad en el pueblo, deben cumplir con varias obligaciones monetarias a lo largo del ao. Hay otros efectos sobre la organizacin del trabajo y para comprenderlos se necesitan ms datos, de modo
que retomar la pregunta despus de proporcionarlos.

EL

INTERCAMBIO

EN EL "SISTEMA

ECONMICO

SOLAR"

DE MERCADO

Las plazas de mercadeo a cielo abierto o tianguis, segn la voz nhuatl,


son una institucin mesoamericana todava presente en el rea de su influencia cultural, aunque sea como un vestigio. Por su colorido, riqueza
y gran vitalidad, la plaza de Tenochtitlan llam poderosamente la atencin de los conquistadores apenas llegaron a la ciudad en 1521. Hernn
Corts la menciona en las Cartas de relacin como una de las maravillas
de la Nueva Espaa. En el Museo de Antropologa de la ciudad de Mxico, la plaza mercado de Tenochtitlan tiene una maqueta en la sala central. La reconstruccin del gran tianguis atrapa la atencin de propios y
extraos. Los mercados sobre ruedas en las plazas de las ciudades, el comercio ambulante de las grandes metrpolis y las ferias regionales que
se instalan peridicamente en lugares estratgicos de la geografa nacional, son formas desarrolladas a partir de aquella estructura precapitalista de intercambio que era el tianguis en la plaza central.
El mercado de Oaxaca atrajo la atencin de los estudiosos de antropologa econmica, tal vez porque el fundador de esta rama de la antropologa estuvo ah primero. Me refiero al ltimo trabajo de campo
205

realizado por Bronislaw Malinowski, durante el verano de 1941, precisamente en el mercado de Oaxaca.30 Malinowski, despus de establecerse
en la Universidad de Yale, dirigi su atencin hacia el sistema de mercados en el sur de Mxico, porque sinti que este aspecto de su "antropologa
social'; como l mismo llam su ctedra, prometa mayores rendimientos. Encontrara algn circuito al estilo kula tambin en Oaxaca?
El mercado que conoci Malinowski existe todava. Es una gran plaza techada, ubicada en el centro de la ciudad de Oaxaca a una cuadra del
zcalo. El tumulto de vendedores y compradores, la concentracin de
colores y olores, la abundancia de mercancas y su variedad, dispuestas
en cientos de pequeos puestos que vieron Malinowski y De la Fuente en
la dcada de 1940, daban la imagen de "un escenario de intensa actividad, en el cual privaba, no obstante, el orden" (1957:13). En tiempos de
Malinowski y De la Fuente la plaza se ampliaba en ocasiones a las calles
circundantes y llenaba varias cuadras. Hoy cabe en una manzana bajo
techo; contiene una parte de venta de comestibles, que frecuentan los lugareos, y la otra, de venta de artesanas, que slo visitan los turistas. Hay
ms plazas parecidas en Oaxaca, grandes y chicas, en diferentes lugares
de la ciudad, que compiten con xito, al parecer, con los supermercados,
que se instalaron recientemente en dos o tres lugares de la ciudad.
La plaza que vio Malinowski funga como un mercado central de abasto, del cual dependan las dems plazas de menor tamao. El mercadeo
en la plaza, en palabras del autor, era "lento, pero intenso; premeditado y
ordenado" (1957:24). Llam la atencin de Malinowski el orden, un orden que no poda apreciarse a simple vista. Todo funcionaba con una serie de reglas no escritas que los participantes parecan conocer y acatar.
El antroplogo debera averiguarlas. Pero antes que nada, debera tener
una idea terica.
Cul sera la naturaleza de ese orden? Sera un orden "natural" o,
por el contrario, una especie de orden "supra natural'; digamos, econmico, social, cultural, ritual, simblico, el que sea? Los antiguos mexicas
estaban convencidos de que era un orden poco menos que divino; sus
ciudades y sus plazas estaban trazadas de acuerdo con los modelos co30 La investigacin fue realizada con ayuda de Julio de la Fuente, antroplogo
mexicano que iniciaba su carrera de investigador. Los resultados se publicaron 15 aos despus,
en forma de traduccin al espaol del manuscrito ingls, indito, hecha por un grupo de
alumnos de la ENAH (vase Malinowski y De la Fuente, 1957).

206

piados directamente de la bveda celeste. Malinowski dira que era un


orden cuasi biolgico, de tipo funcional. El fundador de la antropologa
social funcionalista conceba la cultura como un todo integrado a manera de un organismo. Su metfora organicista fue duramente criticada
desde el principio, pero no hay duda de que dio buenos resultados a la
hora del trabajo de campo. Ahora bien, si el organismo se entiende como
un caso particular de sistema disipativo y este ltimo como una metfora cientfica, entonces no hay peligro de caer en excesos del "organicismo': Malinowski, y con l los funcionalistas, enfocaron toda su atencin
en el orden social, creyendo que "si hay orden en una parte del Universo,
debe haberlo en todas': Se trata de una exageracin que la ciencia de la
complejidad est empeada en evitar. La fuente del orden est, paradjicamente, en el caos. Los sistemas reales no estn del todo ordenados ni
del todo desordenados y, sin embargo, pueden funcionar durante mucho tiempo.31
La hiptesis que me propongo desarrollar aqu es que el "sistema solar" de mercados plaza, definido as por Malinowski, funga como un
sistema de regulacin en el nivel regional. Su smil en la teora antropolgica podra ser el circuito comercial kula descubierto por el propio
Malinowski, o el ritual kaiko de Rappaport,. en lo que ambos tienen en
comn. Estas metforas pueden servir como un modelo si se las traduce
al lenguaje sistmico. Lo que tenemos en la Sierra es un tipo de mercado
como mecanismo de regulacin supracomunitario (en el nivel de articulacin regional), que paso a describir a continuacin.
El sistema solar de mercados consiste en un conjunto de plazas que
operan de manera sincronizada; esto es, "giran" alrededor de un centro de
gravedad comn. Hay una plaza en la gran ciudad, la que se abre todos
los das, y hay plazas perifricas en las ciudades circundantes, las que se
abren un da a la semana. Otras operan todava ms lejos, en los pueblos. La metfora del sol, los planetas y sus satlites, es slo una metfora con licencia potica. En ella "la fuerza de gravedad" no se refiere al
mercado principal, sino a un centro de gravedad comn, que en este
caso es la dependencia estructural entre los precios. Malinowski y De la
Fuente descubrieron en seguida en qu consista esta dependencia: era
31 El sistema capitalista es un buen ejemplo. La entidades energticas complejas pueden funcionar en el nivel de coordinacin, a travs de controles difusos, y sin eliminar del
todo el componente catico.

207

el precio del maz. El precio del maz, es decir, del grano puesto en la plaza, funcionaba, segn los autores, como "un determinante de los precios de las dems mercancas': Este precio fluctuaba en cuestin de
horas. Sus oscilaciones mayores se daban de acuerdo con las estaciones
y las dems circunstancias que acompaan normalmente a la produccin, distribucin y consumo (que es como Malinowski define la economa). Malinowski qued tan impresionado con la prctica de regateo en
la plaza, que postul la existencia de una "libido comercial" zapoteca, como la posible explicacin, desde luego en broma, supongo. Hay una explicacin algo ms sencilla, que no recurre a la analoga psicologicista.
El maz fue, como sigue sindolo, un elemento bsico en la dieta de
la poblacin. Un gran volumen de transacciones de bajo costo se efectuaba regularmente entre una gran cantidad de unidades econmicas
pequeas, que eran productoras y consumidoras a la vez.32 Estas operativas no tenan ninguna ventaja diferencial en cuanto al capitaL la informacin, el medio de transporte, el almacenamiento, el poder poltico, los
privilegios de clase social u otras prerrogativas. Podra decirse que era
un mercado libre, si exceptuamos algunos monopolios mayores que lo
acotaban.33
En trminos de la energtica, la principal caracterstica de la economa tradicional consiste en un determinado nivel de "paridad de insumo" (Wionczek, 1983). En el caso que nos ocupa a lo largo de la cadena
de produccin, intercambio y consumo se emplea como detonador un
mismo tipo de energa, que es el trabajo vivo. El trmino paridad de insumo se refiere a que la energa que interviene en el proceso econmico

32 Los vendedores
de produccin propia se llamaban el propio y el regatn; los revendedores en pequea escala, el viajero y el ambulante. El acaparador o coyote y el comerciante eran los mayoristas. Tambin se los llama atajadores. Estos nombres todava se
usan en la Sierra.
33 En tiempos de la Colonia la comercializacin
de la plata, la cochinilla, el hierro, la
seda y el vino fueron productos vedados a la libre competencia. En tiempos ms recientes,
el ferrocarril y ciertos negocios que manejaban el Estado y los dueos del dinero como
monopolios tambin distorsionaban el sistema econmico local. En un cierto sentido, la
produccin y comercializacin
del dinero tambin es un monopolio. El dinero tiene una
doble funcin, la del medio de intercambio y la de la mercanca o medio de acumulacin
(Palerm, 1980). Es algo que no debe olvidarse. En la descripcin de Malinowski y De la Fuente no aparecen la banca, el capital ni las restricciones normativas del gobierno. Esta omisin, dicho sea de paso, es tpica de la literatura de la antropologa econmica desde los
inicios de la disciplina.

como trigger es de la misma calidad en todos los casos. En el agroecosistema tradicionaL todo lo que el campesino produce tambin lo transporta y consume por sus propios medios, empleando slo las caloras que
produce su propio cuerpo y el de los animales que lo ayudan. En condiciones de equivalencia de insumo todo el mundo participa en el mismo
juego, sin ninguna ventaja- adicional.34 Una caracterstica de este sistema de intercambio es el manejo de informacin igualitario, que permite
la toma de decisiones a travs del mercado plaza. Lo explicar a continuacin.
En las condiciones de paridad de insumo y de relativo aislamiento o,
como dicen los tericos de la autoorganizacin, en condiciones de "clausura operativa" (autonoma, si se quiere), un sistema complejo llega a
operar en un estado" cuasi estacionario fluctuante': sta es una expresin de Marshall Sahlins (1977), que el autor aplica a los cazadores recolectores de la Edad de Piedra. Puede decirse lo mismo de las sociedades
campesinas corporadas (Wolf, 1972), en la medida en que tambin operan en circunstancias de paridad de insumo.
Un sistema energtico se consolida estableciendo sus propias fronteras. Dependiendo de la cantidad de energa que procesa, el sistema elabora algn tipo de regulacin, ya sea difusa o centralizada, de acuerdo
con la expansin o contraccin de sus fronteras energticas. No se necesita postular una unidad central para la funcin regulatoria o de toma de
decisiones. Los ejemplos abundan: la auto catlisis de una reaccin qumica, la homeostasis de un organismo o el clmax de un ecosistema. Quin
manda en la selva? A quin obedece el sistema nervioso central? Cmo
se regula el clima? Quin controla los precios en el mercado? Nadie en
especial, los anteriores son los ejemplos de autoorganizacin a travs de
controles ubicuos en un sistema de comportamiento estocstico. El ritual kaiko, el comercio kula y otros mecanismos documentados por la
antropologa son ejemplos de reguladores difusos en sistemas sociales
acfalos.
El sistema de mercados plaza, que operan en la regin desde tiempos
inmemoriales, es en este sentido un sistema autorregulador. La teora
34 El "modo de produccin
tributario'; mediante el cual se sostenan los grandes centros civilizatorios de Mesoamrica precolombina, distorsionaba esa igualdad de insumos
Con el manejo de un flujo energtico dispar, el de la mano de obra en grandes cantidades co-

mo tributo en las obras pblicas.

209
208

ayuda a enfocar ciertas cuestiones con precisin. Todo flujo energtico


transporta informacin. Esto es especialmente visible en el caso del mercado que nos ocupa. En l, el intercambio econmico "no slo hace algo,
tambin dice algo" (Leach, 1979:9). Basta con dar una vuelta por la plaza
el da de mercado para informarse sobre el estado de las cosas en general: los precios son un indicador del estado del sistema. En especial, en
el caso que nos ocupa, el precio del maz es un indicador infalible del
estado general del ecosistema como un todo.
Veamos cmo se dio esto en la zona de estudio. El primer camino de
autotransporte lleg a Talea de Castro en la dcada de 1970, pero el mercado en su forma tradicional, que utilizaba veredas y bestias de carga,
oper todava una dcada ms. He podido hablar con gente grande sobre cmo era el mercado antes de la llegada de los caminos. Con esta
informacin (para otros detalles vase Tyrtania, 1992:299-328) puedo
reconstruir a grandes rasgos las caractersticas del intercambio en la Sierra antes de que se desbaratara la mencionada paridad de insumo.
Es sabido que el mercado plaza operaba en la regin mucho antes de
la llegada de los espaoles. Consta en los expedientes del Archivo de Indias en Sevilla, que el primer encomendero (que para el caso tambin
fue el ltimo) avecindado en Yagavila, el corregidor Federico Lpez Tenorio, "ahorcaba caciques en el pueblo el da de mercado" (Chance, 1989:43).
El da del mercado se celebraba con alguna periodicidad, tal vez semanalmente, con la concurrencia de los propios del lugar, comerciantes
viajeros y vecinos de las comunidades adyacentes.
La idea del mercado como regulador permite describir el funcionamiento del sistema. Dada la naturaleza fluctuante de las cosechas no se
puede esperar que ninguna comunidad sostuviera la produccin constante. Sin embargo, debido a la diversidad de microhbitats y de prcticas agrcolas que podemos observar en el Rincn, la produccin se puede
nivelar con mecanismos de regulacin que son redistributivos. En Santa
Cruz Yagavila pueden distinguirse seis diferentes microhbitats,35 ms
35 Estos microhbitats
de diferentes superficies, son los siguientes: 1) la tierra caliente
del otro lado del ro; 2) el ro y sus orillas; 3) la tierra caliente debajo del pueblo; 4) la tierra
templada en el nivel del pueblo; S) la meseta y sus lomeros; 6) la tierra fra o monte propiamente dicho, y 7) el bosque maderero. Este ltimo lugar, una superficie considerable
de 848.40 hectreas, estuvo en disputa con las autoridades municipales de Ixtln de Jurez
desde 1964. El lugar est acreditado en el ttulo primordial de 1709. Despus de un largo
pleito judicial la Asamblea del Pueblo decidi cederlo, para poder finalmente tramitar el
ttulo de propiedad en 1995.

de 20 variedades de maz, cinco tipos de siembra y prcticas agrcolas


que van desde la roza y quema hasta el barbecho corto, pasando por el
barbecho "productivo'; como lo son la horticultura y la cafeticultura. As
tambin, en otras comunidades encontramos una variedad de microhbitats y de prcticas agrcolas. Dadas las pronunciadas diferencias locales
en climas, suelos y formaciones biticas, se dan en la regin especializaciones en los cultivos en l interior de las comunidades. El sistema de
plazas, al propiciar un intercambio regional entre comunidades y un intercambio interregional entre los ecosistemas adyacentes, ha confrontado
e institucionalizado estas diferencias como un mecanismo de naturaleza estocstica. Digo estocstica porque, en primer trmino, el volumen
de la produccin local es un asunto eminentemente aleatorio; en segundo lugar, la produccin regional tiende a nivelar las diferencias a travs del mercado. El mercado se encarga de poner en contacto los factores
de produccin en el nivel regional y entre las regiones, como se ver a
continuacin.
La regin de los beni xidza colinda al norte con Los Bajos (de clima
hmedo y caliente) yal sur, mediando la cumbre, con la regin de Cajonos (el sotavento seco y fro). A los dos lados tiene por vecinas las regiones de clima templado, con bosques de pino y milpas de temporal. Las
rutas comerciales del mercado tradicional atravesaban estas regiones de
sur a norte, de este a oeste, y las comunicaban entre s y con la gran plaza de Oaxaca.
La especialidad de Los Bajos fue algodn para confeccionar ropa (crudo, hilado y en manta), barro cocido, carne de res (tasajo), ganado en
pie, pescado seco del mar, sal con yodo (importante para suplir las deficiencias de la dieta en la montaa), cal (sin la cual no se podra hacer el
nixtamal), petates de palma, sombreros, canastas, variedades de chile,
cacao y frutas tropicales. Caravanas de bestias de carga, conducidas por
comerciantes arrieros desde Los Bajos de Tuxtepec, se internaban semanalmente en el territorio del Rincn. Las plazas se ponan en Tiltepec,
Yagila, Yagavila, Yae, Tanetze y Talea. Los mercados hasta hoy da concurridos son el de Yae, los sbados, el de Talea, los domingos, y la plaza
de Yagila, que funciona con altibajos tambin los fines de semana. Las
mercancas se transportaban a lo largo del Camino Real, que en su tiempo la Corona aseguraba contra robos y asaltos cobrando el impuesto correspondiente. Las comunidades se comprometan a mantenerlo limpio
211

210

y despejado, tarea que se realizaba mediante el tequio intercomunitario.


Esta vereda se sigue utilizando hasta hoy da. Una ventaja para Yagavila
fue su ubicacin en un cruce de caminos. De ah el camino lleva "al otro
lado" del valle del Rincn. Desde Yagavila se necesitan dos horas a pie
para llegar a la plaza de Yae, tres a la de Tanetze y cuatro a la de Talea.
Con una buena condicin fsica (que es la nica con la que se puede vivir
en la Sierra) es posible ir a cualquiera de estas plazas y regresar el mismo
da. No se camina de noche debido a la actividad de los naguales, excepcin que se aplica a las verdaderas urgencias.
Para obtener los productos del exterior, las unidades domsticas de
cada comunidad rinconera tenan que ingenirselas para producir algn excedente valorado en el mercado plaza. En el marco de la especializacin regional, la comunidad de Santa Cruz Yagavila tena fama de
producir buena panela. La panela es azcar no refinada, producida artesanalmente. Se vende en "cabezas" y en "pancles" de ocho cabezas, me di _
das precisas que servan frecuentemente de intercambio en los trueques,
cosa que todava ocurre en la esfera familiar y comunitaria. Yagavila
produca tambin maz del monte y frijoln, productos muy apreciados
en las comunidades de la regin. Se venda adems ocote para lumbre,
hilados y bordados, fajas para faldas, pieles de animales y piezas de caza
(venado, jabal, leoncillo, tigre, ocelote, cacomixtle, tepescuintle), fruta
y verdura de los huertos familiares (cebolln, pltano, aguacate, mamey,
ctricos), camote, harina de yuca, pescado del ro, cestos de carrizo, trampas para pescar del mismo material, utensilios de madera para la cocina
y fibra de corteza de yagaduguidi (Ceiba sp.) para usos diversos en transporte y construccin. En esta lnea de bsqueda de especializacin, ms
reciente, en la dcada de 1970, en la que se inicia el boom cafetalero,
se instal en el pueblo un taller de sombreros de lana, una "fbrica" embotelladora de aguas frescas y dos alambiques para destilar el chingre
(alcohol de caa de azcar). El grano de caf poco a poco comenz a sustituir el maz como medida de intercambio y como medio de ahorro.
La comunidad de Santa Cruz Yagavila estaba ubicada en medio de
dos o tres rutas comerciales. Adems de la de Los Bajos descrita arriba,
la otra vena de Ixtepeji, Analco y Atepec, que son pueblos distantes ubicados en la parte oriental de la Sierra Jurez. Los comerciantes de esta
ruta estaban interesados en la panela y el caf. Si la comunidad los atenda bien~ proporcionando la pastura para las bestias y el alojamiento para

los mozos, quedaban montando la plaza. Los comerciantes de Santa Catarina Ixtepeji traan pan, lozas de barro policromado, verduras (cebolla,
jitomate, papa, chile) y tambin ganado en pie. La carne no poda faltar
los das de fiesta. A lo largo del ao haba en total 47 fiestas religiosas del
calendario ritual de los nueve pueblos que pertenecan a la parroquia de
Santa Cruz Yagavila. Lo menciono porque el da de plaza se pona especialmente interesante durante la fiesta.36 La fiesta sigue siendo la posibilidad de contacto entre las comunidades, el cual, sin embargo, disminuy
drsticamente despus de la introduccin de caminos de autotransporte.
Paradjicamente, ste fue el punto de inflexin, como se ver ms adelante, porque los nuevos caminos conducen todos a Oaxaca y no comunican los poblados de la regin.
Otra caravana de comerciantes provena de San Juan Evangelista Analco. Traa cermica (ollas y cazuelas), tejas de barro por encargo y carbn
vegetal. As fue como se cambiaban los techos de palma por techos de
teja, mucho ms resistentes a las lluvias torrenciales que abundan en la
Sierra durante la mitad del ao. Esta ruta abasteca tambin de herramientas de metal (machetes, puntas de coa, apareos de yunta, cazos de
hierro y cacerolas), mercancas que provenan de Oaxaca y de ms all
del "sistema solar':
Todo esto de ida, porque de vuelta, desde la otra orilla del ro Juquila
y Cajonos, venan las mismas caravanas con artculos complementarios
muy importantes. La zona de Solaga, Zoogocho y Yalalag es una regin
rida donde prosperan agave s y cactceas. De un tipo de maguey se obtiene la fibra o ixtle para la fabricacin de reatas, mecates, redes, bolsas,
morrales, diversas vestimentas y guaraches. Otro producto del agave muy
apreciado era (y sigue sindolo) el mezcal, un alcohol de mediana denominacin (entre 30 y 40). La fama del mezcal de Cajonos, aejado en
cntaros de barro, trascenda los lmites de la Sierra. Los comerciantes
de esta ruta llevaban los productos de ixtle hasta Los Bajos, donde los canjeaban por productos de algodn. Tambin comerciaban con cobijas de
lana, suteres y sombreros de fieltro.
A lo largo de todas estas rutas del intercambio circulaba el maz. Si
la demanda puede suponerse constante y creciente en el nivel de la re36 Hasta 1947 Yagavila tuvo prroco residente. Un cura itinerante
volvi a atender
espordicamente
la zona a partir de 1976; el prroco de planta se estableci otra vez en
1979. La cantidad de festejos se redujo junto con las plazas que las animaban.

212
213

gin, la oferta dependa de las condiciones ecolgicas cambiantes y aleatorias de cada lugar. El mercado regional de plazas equilibraba la oferta
con la demanda corrigiendo los fallos locales. El punto es que, en condiciones de paridad de insumo, el mercado no crea distorsiones.
En ningn pueblo faltaban hombres que se lanzaban por su cuenta a
comerciar directamente en la plaza de la gran ciudad. Llevaban a Oaxaca
caf oro (grano seco desprovisto de la cutcula de pergamino), panela y
artesanas. Regresaban con ropa, cerrillos, pan, chorizo, medicinas, escopetas, municiones, herraduras y otros productos de primera necesidad.
Desde Yagavila se necesitaban tres das de camino a pie a Oaxaca, va
Tepanzacoalco, Ixtln y Guelatao. Un hombre llevaba a cuestas entre dos
y cuatro arrobas de mercanca, amarradas con el mecapal de ixtle a la
usanza de los tamemes, transportistas de la poca prehispnica.
A juzgar por la cantidad de imgenes religiosas que se conservan en
los altares domsticos del pueblo, haba peregrinaciones. Si bien espordicas e individuales, se hacan como una especie de turismo sagrado
con fines curativos hacia el Santuario de Otatitln, en Los Bajos, y hacia
los santuarios de Oaxaca.
Como se puede ver, la regin la atravesaban de norte a sur y de este
a oeste distintos flujos de mercancas y servicios. Es importante advertir
que, en circunstancias normales, los intercambios comerciales entre los
miembros de la misma comunidad y entre las comunidades vecinas estaban fuertemente inhibidos. Podran darse, pero entre gente "de confianza'; esto es, entre los parientes y los compadres. Las reglas de estos
intercambios obedecen el esquema que propone Sahlins (1977), el de la
"reciprocidad generalizada': Es un intercambio intenso en el crculo familiar, que disminuye a medida que deja la circunscripcin de la comunidad
y se torna negativo fuera de la regin. La reciprocidad est equilibrada
en la comunidad y permea todas las estructuras sociales, la economa,
la poltica y la religin, a tal punto que los vuelve indistinguibles. Se aplica el mismo esquema mental de reciprocidad a los intercambios deportivos entre las comunidades que a las relaciones con el santo patrono del
pueblo.
Cul podra ser la razn por la que la gente comerciaba slo en la
plaza? La importancia del mercado radica en la formacin de los precios. Es mediante los precios como el mercado plaza cumple la funcin
de un procesador de informacin, siempre y cuando se cumpla la con-

dicin de paridad de insumo. Esta funcin facilita, a su vez, la toma de


decisiones respecto a la produccin. El intercambio en la esfera familiar
y comunitaria se calcula de otra manera, esto es, con criterios de una
retribucin precisa, por el mismo bien o servicio, aunque diferida en el
tiempo, de modo que la informacin no sale del crculo familiar y comunitario. No as en el mercado. Barabas y Bartolom (1999:30) recogen
una ancdota que ilustra bien lo que quiero decir. De camino al mercado,
en algn pueblo del interior, un anciano con mercanca fue interceptado por quienes le proponan comprar toda la carga. El anciano respondi que no la vendera, porque no tendra nada que hacer el resto del da.
y explic: si venda de golpe toda su mercanca quedara marginado de
las noticias y relaciones sociales que, junto con las mercancas, circulan
en la plaza.
Los tianguis, en el pasado, se sucedan con regularidad a lo largo y
ancho de toda la comarca. Esto permita una comunicacin bastante fluida en el interior del sistema. Las mercancas, las noticias y los precios
viajaban con puntualidad. En este contexto no sorprende que el zapoteco del Rincn, la lengua de los beni raguishi, tenga los mismos lmites que
el mercado tradicional. La tesis es que las lenguas que no estn en contacto permanente se vuelven ininteligibles.
Un ejemplo ayuda a entender esta funcin comunicadora del mercado. La cantidad de maz -un alimento esencial en la dieta- que produca una determinada comunidad poda predecirse con cierta anticipacin
observando la plaza. En Yagavila, por ejemplo, se siembran seis tipos de
milpa, dependiendo de la altitud y de los dems factores.37 No todos los
productores siembran en todas partes al mismo tiempo. Lo que s hacen
al mismo tiempo es observarse e intercambiar experiencias. Los cultivos de tonamil y los de contratiempo (citados en la ltima nota al pie)
son cultivos extravagantes, que slo se dan en determinados lugares,
pero son importantes no tanto por el rendimiento y volumen de la cosecha, sino como indicadores. Son las primeras cosechas del ao (de
mayo y junio) y debido a su dependencia de la humedad residual, per37 Estas siembras no tienen terminologa
equivalente en espaol: 1) yula gia, temporal de tierra templada; 2) yula guia, temporal del monte; 3) yula yechu, contratiempo de
tierra caliente; 4) yula baah, tona mil; 5) yula aryga, temporal, y 6) yula guia'h, temporal.
Para el tiempo de siembra y cosecha, rendimiento, tipo de semilla y otros detalles, vase

Tyrtania, 1985.
215

214

miten predecir el estado del tiempo. Si el maz de esta temporada no


apareca en la plaza o se venda a precios muy altos, en Santa Cruz Yagavila se sembraba yuca (Manihot, suculenta sp.). La decisin la tomaban
los comuneros despus de averiguar el comportamiento del precio del
maz. La mala cosecha de tonamil y de contratiempo presagiaba un mal
ao para toda la regin y esto se poda apreciar en el comportamiento de
los precios en el mercado, y se poda corroborar investigando en las milpas sembradas. El caso es que el cultivo de yuca promete una cosecha
ms segura, aun en un ao malo o regular para el maz. La desventaja de
cultivar la yuca consiste en que exige una mayor inversin en trabajo. En
primer lugar, este cultivo requiere un cuidado permanente, ya que los
tubrculos resultan irresistibles para los jabales (Pecari tajacu), un animalito presente en los bosques templados de la regin. Durante la noche y en pocos minutos, una manada de puerquitos silvestres es capaz
de arruinar todo el sembrado. En segundo lugar, de los camotes tiene
que elaborarse la harina, lo cual implica un trabajo adicional. La harina
se agrega hasta en un 50 por ciento a la masa de nixtamal. A pesar de este
trabajo suplementario, el cultivo de yuca en pocas de escasez permite aprovechar las ventajas de un determinado microhbitat y la coyuntura del mercado. El ejemplo ilustra bien la funcin redistributiva del sistema
de mercados plaza en cuanto a su funcin primordial de procesador de
energa e informacin. De esta manera, el mercado se puede pensar como
un trigger, que permite manejar los factores de produccin en distintas
proporciones y ciclos, como en el caso de trabajo humano combinado
con factores climticos.
Si consideramos el "mercado solar" como un sistema abierto, podemos postular que el precio del maz, que fluctuaba de acuerdo con las
condiciones locales de produccin, tambin estabilizaba a contracorriente los dems precios, como si se tratara de un circuito kula. No hubo
brazaletes ni collares, pero no hay que perder de vista qu es lo que los
engranajes del kula hacan en realidad: movan el intercambio comercial entre las islas. As tambin, en la Sierra las fluctuaciones del precio
del maz repercutan en los precios de las dems mercancas. En el Rincn las unidades productivas, las distintas comunidades y las regiones
vecinas enteras se comunicaban en la plaza, intercambiando los excedentes de su produccin. En este tipo de economa, que opera con una
elevada proporcin de trabajo en relacin con el capital, y en condiciones

como las descritas, el mecanismo de oferta y demanda equilibra los precios


alrededor de un valor real, que refleja el trabajo invertido en la produccin y el transporte.
El mercado plaza no es el nico lugar de intercambio ni el ms importante regulador de produccin y consumo. Existe tambin la distribucin por parentesco, segn la mencionada "reciprocidad generalizada"
(Sahlins, 1977), y una redistribucin en el gasto relacionado con el "fondo ceremonial" y poltico (Wolf, 1981). Estos fondos se constituyen en
una especie de reserva para el sistema, de lo cual hablar ms adelante.
Aqu quiero recapitular la idea del mercado plaza como regulador del
ecosistema local. El anlisis ecolgico, cuyo estudio paradigmtico en antropologa es el de Roy Rappaport (1968), debe ampliarse, segn Richard
N. Adams (1983:150-157), de la unidad operativa de investigacin local
hacia el sistema regional de intercambios energticos en cuanto que stos transportan materiales e informacin (vase ecologa en el glosario).
La unidad operativa de investigacin, que Rappaport define como un
conjunto cuyos miembros comparten una adaptacin comn, arbitrariamente escogido, no es suficiente para advertir la dinmica energtica
que caracteriza al ecosistema como un todo (la comunidad escogida por
los antroplogos como unidad de estudio tiene que ver con el hecho de
que un investigador solitario no dispone de ms medios que su propia
"observacin participante").
El sistema de plazas comunicaba las comunidades de la regin y los
ecosistemas adyacentes. De la regin oriental mixe provenan productos de lana y paja; de la regin sureste de Cajonos, productos de ixtle y
mezcal; de la regin occidental de Atepec, carne de res y barro; del norte, donde estn Los Bajos, productos de algodn; finalmente, del sur de
Oaxaca, cermica y herramientas de metal. Todos estos movimientos
se aceleraban o desaceleraban de acuerdo con la produccin de maz,
frijol, panela y caf, que eran productos locales, de los beni xidza. Tambin se movan al ritmo de las fiestas patronales. Para que el mecanismo
de oferta y demanda cumpla con su funcin de procesador de informacin y sea sensible a las condiciones ecolgicas cambiantes de la produccin local, es indispensable que las operantes tengan alternativas y
posibilidades de eleccin: en la produccin, en el acceso a distintos mercados, en la informacin; en resumidas cuentas, tiene que darse la paridad de insumo a lo largo de todo el proceso econmico. Una vez dada

216
217

esta condicin es difcil que surjan los monopolios, porque las perturbaciones se amortiguan y las diferencias se complementan en el lugar
mismo de los hechos.
Pero qu pasa cuando en algn punto de la cadena de produccin,
intercambio y consumo se introduce un flujo adicional de naturaleza
energtica distinta, por ejemplo, el transporte a partir del combustible
fsil? El hecho es que el sistema tradicional de mercados plaza sufri
una transformacin profunda a partir de la asimetra de insumo en el
transporte y en otros rubros, tales como la electricidad (el molino de
nixtamaL el alumbrado), los detergentes, los abonos artificiales, la ropa
prefabricada, la comida chatarra, la televisin y dems.
El transporte es una funcin general de los sistemas basados en flujos
de materia, energa e informacin. El concepto de vehculo de supervivencia de Adams resalta precisamente esta funcin. Nunca debe separarse la informacin de su vehculo energtico material, ni la estructura
del proceso. La razn del transporte es la de ofrecer posibilidades de ligar
o relacionar acontecimientos energticos que ocurren en lugares separados, lo cual confiere ventajas selectivas. As, observa Margalef (1984:
791), los rboles que tienen un extenso sistema de transporte interno
duran ms que la vegetacin herbcea. Si pasamos a otra escala evolutiva, vemos que la movilidad de los animales les permite interactuar entre ellos y explotar reas distintas. La sociabilidad de los individuos, a su
vez, permite afianzar la principal ventaja derivada del transporte, la de
poner a trabajar una mayor cantidad de energa y poner en comunicacin una mayor cantidad de actores. En generaL la ventaja consiste en
escapar de los circuitos de regulacin locales, los que limitan las poblaciones por debajo de cierto nivel de capacidad de sustentacin. Es por
eso que el concepto de estado estacionario es tan difcil de aplicar a las
sociedades humanas y a las sociedades de sociedades: stas suelen evadir con cierto xito los lmites impuestos por las condiciones locales.
Los nuevos caminos llegaron al Rincn a partir de la dcada de 1970.
Desde que se abri el primer camino a Talea la regin qued bajo una
nueva influencia externa y el sistema de mercados plaza fue herido de
muerte. Todas las antiguas rutas de comercio poco a poco fueron suprimidas. El sistema de los tianguis funciona todava en algunos lugares,
pero en forma residual y con altibajos. Un nuevo sistema de mercadeo
surgi con el transporte de mercanca al por mayor. En los pueblos se
218

establecieron las tiendas de abarrotes abastecidas por los transportistas,


los que a su vez recogen los productos de la regin (caf, pimienta, fruta
y artesanas). El caf y otros productos salen y el "maz del gobierno" entra a precios subsidiados.38 La nueva economa basada en el combustible fsil ya no comunica las comunidades ni las regiones entre s: "todos
los caminos conducen a Roma': La funcin re distributiva del antiguo
sistema, que asuma las condiciones ecolgicas locales, no fue sustituida por ninguna otra institucin.
Por medio del autotransporte, la "civilizacin de la mquina'; como
la llama Karl Polanyi (1975), pudo alterar las fronteras energticas del sistema e implement nuevas reglas en la tierra de los beni raguishi. El problema es que el mercado capitalista tiene sus propios parmetros de
eficiencia, que no coinciden con las reglas de eficiencia del agroecosistema local. El argumento contempla que una economa basada en la paridad
de insumo s tendra las posibilidades de llegar al estado estacionario,
pero una vez perturbada con un insumo dispar, no puede regresar al estado estacionario anterior. No es posible el regreso a la fase constitutiva,
la de autorregulacin en el nivel local regional. Hamilton (1977) sugiere
que un sistema se estabiliza como "bloque de construccin" cuando se
integra en un sistema de nivel ms alto. Para que el Rincn sea parte estable de un sistema ms amplio hace falta que se cumplan ciertas condiciones energticas. Debe complementarse en un proceso de coordinacin
en el nivel local y para que esto ocurra es necesario un insumo energtico que lo sustente. Para que este insumo pueda gestarse dentro del sistema, los circuitos de intercambio y comunicacin deben replegarse sobre
s mismos en el movimiento de "clausura operativa': Slo como una unidad operativa, funcionalmente equivalente a otras regiones, puede formar
parte de un sistema mayor. Hoy por hoy no hay intercambio ni comunicacin entre las comunidades. stas viven un encapsulamiento econmico y poltico intrascendente. Todos los intentos de organizarse en un
nivel supracomunitario,
que s se dan, no cuentan con suficiente base
como para formar un movimiento regional de envergadura. Estos esfuer38 Hasta la dcada de 1980 haba subsidios gubernamentales
a los insumos (semilla,
fertilizantes) y al crdito, as como precios de garanta en el agro. El maz dej de ser subsidiado por los gobiernos neoliberales a partir de la dcada de 1990; ahora entra al mercado nacional a precios dumping. Para el productor campesino el efecto es el mismo: no vale
la pena producir para el mercado.

219

zos estn basados en la dinmica del poder delegado, lo cual no es suficiente para organizar la regin o la etnia.
Histricamente, el mecanismo de coordinacin ms elaborado en el
nivel regional fue el sistema de mercados plaza. Este sistema no ha creado ningn centro econmico ni poltico que pudiera aglutinar la regin
como un todo; ni falta le haca. De todos modos, su evolucin fue interrumpida abruptamente con un nuevo flujo que propicia la extraccin
del excedente. Con el nuevo sistema, la regin fue fragmentada y sus
recursos fueron puestos a disposicin del mercado externo. Las fronteras del sistema fueron perturbadas por la introduccin de un insumo
dispar. Este mismo proceso puede describirse desde el ngulo de la dinmica poblacionaL lo cual har en el siguiente apartado.
Antes de concluir, una observacin sobre el rol del dinero. En un
sistema como el descrito, el dinero funga como medio de intercambio,
pero no de acumulacin. Muchas transacciones se daban como trueque
y se dan todava como tales. Por ejemplo, reunir un tercio de lea cuesta un da de trabajo equivalente a una jornada agrcola o a unos kilogramos de tortilla. En los intercambios en especie poda mediar el dinero
como un mero facilitador de la contabilidad, pero tambin los tercios de
lea, las fanegas de maz, los pancles de panela y los marrazos de alcohol; todos estos alimentos "altamente energticos" fungan como medios de intercambio paralelos y equivalentes al dinero.39 Las medidas de
fanega, pancle, marrazo, tercio y arroba todava se usan en la Sierra,
pero los productos a los que se aplican (maz, panela, alcohol, lea y
caf, respectivamente) ya no se manejan como base para la formacin
de los precios. El dinero pas a ser la nica medida de intercambio, el
bien escaso por excelencia. Adems adquiri una nueva funcin, la de
acumulacin y extraccin del excedente. Sucede que la circulacin con
el exterior se da sobre la base de insumos no paritarios. Este fenmeno
puede describirse con la frmula M-D-M de Marx (vase Palerm, 1980),
pero su dinmica de fondo se explica a partir de la dinmica energtica.
En trminos figurativos, los circuitos de produccin e intercambio loca39 Hubo pocas en las que no se aceptaba en la Sierra el papel moneda. Durante los
gobiernos revolucionarios, los cuales impriman billetes con la efigie del caudillo en turno, slo se aceptaba la moneda "contante y sonante': En los pueblos circulan historias
sobre los fabulosos tesoros escondidos bajo tierra, en cntaros llenos de monedas de oro
y plata en casas viejas.

220

les y regionales, descritos como el ritual de trabajo y el sistema solar de


mercados plaza, que funcionaban con un insumo energtico "parejo';
no soportaron la introduccin de flujos de alta energa (combustible
fsiL electricidad, medicina de patente, agro qumicos, herramientas
mecnicas, medios de comunicacin masiva). Con la insercin en el
"desarrollo'; el sistema entr ~n una fase de oscilacin y reajuste. Esto se
ver mejor tomando en cuenta las fluctuaciones de la poblacin regional y de la comunidad representativa, ms los cambios en la estructura
de los grupos domsticos, los que describir a continuacin.

MORFOLOGA

DE LAS UNIDADES

DOMSTICAS

El contenido del cuadro 1 es el vaciado de datos de dos censos genealgicos levantados en 1983 y 2003, respectivamente, los cuales abarcan
todas las unidades domsticas residentes en la comunidad elegida para
el estudio de caso. Se puede hablar de censos porque la tcnica antropolgica de levantar genealogas permiti abarcar casi la totalidad de las personas residentes en el pueblo y todas las unidades domsticas a las que
pertenecen. En 1983 haba 615 personas agrupadas en 161 unidades
domsticas, mientras que en 2003 residan en el pueblo 443 personas
reunidas en 148. Los datos de una sola comunidad no permiten extraer
conclusiones vlidas para la regin como un todo; sin embargo, las genealogas contienen datos finos y precisos en su nivel, de modo que son
representativos y pueden servir para vislumbrar las tendencias en los
cambios en la morfologa de las unidades domsticas, as como en la poblacin de la comunidad y de la regin.
En las ltimas dos dcadas se dio en la poblacin de la comunidad
estudiada un ajuste a la baja en trminos absolutos. Este ajuste se debe
a la migracin como causa prxima, pero su causa profunda (estructural, selectiva) est en la capacidad de sustentacin de la comarca. En
1983 pude obtener datos precisos para calcular la productividad de las
milpas y los cafetales. La conclusin que se puede sostener es que con
la tecnologa de roza y quema en el monte, y la de barbecho en las milpas semipermanentes cerca del pueblo, es posible alimentar alrededor
de 450 personas (vase Tyrtania, 1992). El hecho de que vivieran ms
personas en el pueblo (27 por ciento ms en relacin con la capacidad del
221

CUADRO 1
UNIDADES DOMSTICAS EN SANTA CRUZ YAGAVILA
EN 1983

2003
%

%
1.

Matrimonio

2.

Familia nuclear (padres con

todava sin hijos

87

54

69

46

15

14

9
15

hijos)
3.

Familia extensa (ms de dos


generaciones)

4.

Matrimonio

5.

Viudo o viuda con hijos o nietos

6.

ya sin hijos

Madre soltera

17

11

22

17

11

21

14

7.

Separado o separada

8.

Viuda o viudo solos

11

~11

9.

Soltero o soltera

10.

Otros arreglos (vase el texto)


Total

161

100

148

100

lugar calculada) es atribuible al xito de la cafeticultura. El cultivo de caf, sin embargo, entr en una crisis severa a finales de la dcada de 1980,
de la cual no se ha recuperado hasta la fecha. En 1983, por el precio de
una arroba de caf se poda comprar 60 kilogramos de maz. En 2003,
por el mismo precio se consigue una tercera parte. Los clculos de sustentabilidad realizados permiten concluir que la cantidad de habitantes
de la aldea se ajust en las ltimas dos dcadas a su capacidad local de
sustentacin, medida a partir de la produccin de maz. Debido a las
condiciones locales, la produccin se realiza exclusivamente con tecnologa tradicional, ocasionalmente apoyada con abonos qumicos.
En segundo lugar, en el cuadro 1 se puede observar una diversificacin
de unidades domsticas en cuanto a la estructura interna de las mismas.
Llama la atencin el hecho de que la mayora de las unidades domsticas de la aldea no se ajustan al ideal de "familia'; el cual los propios habitantes de la Sierra defienden como el modelo, y que es la familia nuclear
(padres con hijos). La cantidad de familias nucleares disminuy 10 por
ciento en los ltimos 20 aos, la de las familias extensas permaneci igual,
la cantidad de familias intermitentes (que cambian de composicin de
222

acuerdo con las circunstancias) aument al doble, mientras que en el mismO periodo el total de habitantes disminuy alrededor de 38 por ciento
(considero como unidad domstica el grupo de personas que vive bajo
el mismo techo y come del mismo comal). Aument notablemente la cantidad de madres solteras, de personas que viven solas sin hijos y de arreglos atpicos, tales como tos con sobrinos, abuelos con nietos, hermanos
mayores con hermanos pequeos, matrimonio joven con sobrinos, hombre solo con hijos y otros parecidos, algunos de los cuales tienen aspecto
de provisionales ad hoc, o cambian en la medida que sus componentes
van y vienen. Todas estas adaptaciones se deben a la necesidad de ajustar los ciclos vitales de la unidad domstica con los ciclos econmicos y
sociales, idea que expuse anteriormente, segn la cual la evolucin consiste en procesos estocsticos entrelazados.
En el ajuste de la poblacin a las condiciones del medio operan mecanismos de regulacin que estn diferidos en toda la estructura social,
y que en trminos de la energtica se llaman controles (Malthus los llamaba chek's). El material genealgico recabado (que no presento en este
trabajo por su extensin) permite concluir que hay una marcada tendencia a retrasar el nacimiento del primer hijo, as como a espaciar los
nacimientos, cosa que antes se dejaba a la buena de Dios. En la misma
tabla puede apreciarse un aumento en el nmero de matrimonios jvenes todava sin hijos y en el nmero de solteros en un 50 por ciento. Sin
embargo, nada de esto influye en la tasa de crecimiento natural de la poblacin. La cantidad de hijos por mujer (hijos vivos por mujer residente)
fue de 2.9 en 1983, mientras que 20 aos ms tarde, en 2003, el mismo parmetro fue de 3.42, lo cual es, sin duda, un xito del sistema. Por otra
parte, disminuy notablemente la cantidad de nios muertos al nacer y
aument la esperanza de vida, datos que pueden comprobarse en los
registros de bautizos en los libros de la parroquia y en los registros de
entierros en la misma fuente. La esperanza de vida se est acercando al
promedio nacional, que es de 74 aos. La tasa de crecimiento subi ligeramente, como puede verse en los diagramas sobre la poblacin regional (vase el siguiente apartado).
Con lo anterior me remito a la hiptesis 2 (apartado "Las hiptesis
de trabajo ..:' del captulo 6), en la que se formula la pregunta sobre la distribucin del promedio de vida, sobre la tasa de mortalidad y las razones de xito o fracaso de las estructuras de regulacin social. El recurso
223

a la medicina moderna, a los complementos dietticos de la comida comercializada y a la bioqumica en la agricultura dan por resultado un
aumento poblacional general en la regin. Sin embargo, a dicho aumento le acompaa el desmantelamiento de los circuitos de control locales,
como se ha visto en el apartado anterior. Los insumos de "alta energa"
permiten escapar a la regulacin de los circuitos internos del ecosistema; la pregunta es qu tan lejos permiten escapar.
Los cambios en la composicin de las unidades domsticas son una
respuesta a las variaciones en los flujos energticos. Como toda adaptacin, forman parte de un proceso estocstico, experimental, de autoorganizacin; las variaciones en la estructura de los grupos de parentesco
representan un escalafn de cambios, como una secuencia de adaptaciones dirigidas socialmente. La adaptacin ocurre en diversos niveles.
Los miembros de una poblacin en primer trmino tratarn de adaptar
su comportamiento; si eso no da resultado, empezarn a hacer cambios
fisiolgicos; y si eso tampoco tiene consecuencias, la poblacin experimentar cambios genticos (Bateson, 1991:346-63). Cada uno de estos
niveles, comparado con el anterior, es progresivamente ms "profundo';
requiere ms tiempo, resulta ms difcil de alcanzar y es irreversible
cuando se logra (Adams, 1983:227).
El ser humano se adapta por medio del control (Adams, 1978:22), el
cual ejerce a travs de las conjunciones, de lo energtico y lo mentalstico que le permite la cultura (1978:63). Las imgenes mentales son un componente importante de la toma de decisiones, porque gran parte de la
adaptacin de una unidad ocurre en trminos de tales imgenes (1983:
227). La reduccin mental es el arma secreta de la adaptacin humana;
el hombre puede manejar algo cuando puede "reducirlo a su tamao': Si
no puede hacerlo, ese algo lo manejar a l (1983:306). La imagen mental
que acompaa los ajustes adaptativos en el caso que nos ocupa es la familia y el sistema de parentesco como su patrn general. Como se ha visto, el patrilinaje puede servir para muchas cosas, as tambin la familia
extensa (como el reparto de la herencia, manejo de procesos productivos complejos, proteccin contra la pobreza); sin embargo, es la unidad
domstica en alguna de sus formas, la que soporta el peso de la organizacin poltica actual. La organizacin poltica de la comunidad campesina
sera el siguiente nivel en donde se deberan esperar cambios adaptativos frente a la entrada de flujos de cierta magnitud. Antes de analizar
224

este nivel presento una descripcin


de la regin.

LA DINMICA

de la poblacin de la comunidad y

POBLACIONAL

La figura 3 (p. 264) es una reconstruccin de la poblacin del Rincn


desde los tiempos de la conquista hasta el presente. Dicha reconstruccin
se basa en los resultados que presentan Chance (1989), Cook y Borah
(1960, 1968), e incluye los diferentes registros de poblacin regionales
as como los censos nacionales del Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI). Para llegar a ciertas conclusiones me servir de las encuestas genealgicas realizadas en el pueblo de Santa Cruz
Yagavila y de censos escolares, fuentes a las que considero mucho ms
fidedignas que los censos oficiales.
Las fuentes coloniales, escasas e incompletas, en las que se basan los
autores mencionados arriba indican slo el nmero de tributarios (familias, a veces hombres casados, en ocasiones hablan de indios) a partir de
los cuales hay que reconstruir lo dems. Esta caracterstica de las fuentes obliga a los demgrafos a trabajar con estimaciones e interpolaciones.
Cuando hay datos disponibles sobre el nmero de tributarios, puede
obtenerse el total aproximado de habitantes con base en determinados
supuestos, los que se infieren a partir de los casos mejor documentados y
representativos de la zona y de la poca. La metodologa y los factores
de conversin para las distintas regiones de Mesoamrica fueron elaborados por la escuela demogrfica de Berkeley, y se basan en la tendencia
de la poblacin hacia el estado estacionario:
The underlying principie may be conceived as the tendency of population
ratios to remain stable in space and time and may be expressed thus: With
respect to whole populations, or subordinate categories thereof, the ratio
between two components, or between two spatial entities, remains relativeIyconstant trough an appreciable interval of time (Cook y Borah, 1971:75).
Para manejar los datos demogrficos en el contexto de la dinmica
poblacional regional es muy importante definir con precisin el territorio de la provincia. Este trabajo fue hecho en la primera parte del pre225

sente captulo tomando en cuenta los criterios geogrficos, ecolgicos,


histricos, polticos y otros (vase el mapa 2 en la pgina 266). Siguiendo
la regularidad del patrn de asentamiento descrito en el apartado anterior, los 20 pueblos hablantes de ditza xidza estn ubicados en la franja
entre 1100 y 1 600 metros sobre el nivel del mar, en el piso ecolgico de
la tierra templada que bordea la cuenca. Un viajero que ingresa en la regin por San Miguel Talea de Castro puede llegar a San Miguel Tiltepec,
yendo de pueblo en pueblo por el antiguo Camino Real, sin cambiar
mucho de altitud. El. camino bordea la regin al mismo nivel, que corresponde al piso ecolgico de ecotono (o tierra templada), entre la tierra caliente y la fra. ste es un criterio ecolgico de importancia que permite
delimitar las fronteras del sistema energtico con un grado de certidumbre suficiente como para arriesgar las conclusiones sobre el comportamiento del mismo.
En su estudio de etnohistoria regional, Chance analiza el impacto
de la conquista en el territorio que abarcaba la Alcalda Mayor de Villa
Alta. La Alcalda, tambin denominada por los conquistadores como Las
Zapotecas, fue creada en 1532 con criterios politicoadministrativos.
La Alcalda abarcaba cinco diferentes regiones etnolingsticas -mencionadas arriba-, que hasta hoy conservan su identidad cultural. La regin que aqu interesa es la de habla zapoteca en su variante de didza
xidza, como ya se ha dicho. La regin consta en la actualidad de 12 municipios, que abarcan 20 pueblos y algunas rancheraso localidades que
se desprendieron en los ltimos 30 aos de los pueblos. Chance incluye
algunos pueblos ms de los que yo tengo noticia que estn en la actualidad en la zona.40 En el Rincn muchas comunidades cambiaron de lugar
y nombre debido a pestes (por otra parte,.el autor no se propone determinar los lmites de la regin que aqu he tomado por objeto de estudio).
No siempre una unidad territorial cultural o tnica coinCide con una
demarcacin ecolgica. Ms bien debera decirse que casi nunca. La
razn por la cual las fronteras energticas de una sociedad no coinciden
con las fronteras ecolgicas es que los lmites locales naturales imponen severas restricciones al crecimiento de una especie. Las especies
que recurren a la migracin escapan de estas restricciones hasta donde
40 Estos pueblos son: San Juan Tagui o El Tagui, Santa Mara Temascalapan,
Totolinga,
San Juan Yalahui, San Juan Yetzacovi, Huayatepec y Zultepec. La estimacin de 1548 menciona a Otatitln junto con Huayatepec, y a Yatoni junto con Vichinagua.

226

pueden. A su vez, las sociedades humanas son verdaderas especialistas en


evadir los lmites ecosistmicos. Ahora bien, en el caso de las comunidades zapotecas de la Sierra hay una notable coincidencia entre el ecosistema y la regin etnolingstica. Como ya se ha visto, sta concuerda
con la cuenca del ro Juquila-Cajonos. Los pueblos que se desprendieron del Rincn hacia Los Bajos (de Yovego hacia el norte) no se toman
aqu en cuenta, porque aun cuando conservan las caractersticas culturales de la regin zapoteca serrana (se los suele llamar el Rincn Bajo),
de todos modos cambiaron de hbitat y no mantienen vnculos con sus
comunidades de origen. Tampoco incluyo La Luz, un asentamiento establecido en la dcada de 1970 en el extremo norte de la regin en los
dominios de Tiltepec, en el que se habla el zapoteco de Atepec. Varios rancheros de Talea estn convirtindose en asentamientos permanentes,
como es el caso de El Porvenir, pero todava no aparecen en las estadsticas como pueblos.41 El mapa 3 (p. 267) incluye los pueblos asentados en
la regin desde la ms remota antigedad. Sus registros de poblacin pueden rastrearse desde la poca colonial hasta el presente, como lo hace
Chance (1989), cuyos resultados he completado con los censos nacionales ms recientes.
Los datos de la figura 3 (p. 264) pueden interpretarse en favor de la
hiptesis del estado estacionario (bajo la condicin de paridad de insumo). Como puede verse, la poblacin del Rincn se ha recuperado de la
debacle de la Conquista, ha pasado por varias crisis epidemiolgicas y
se mantiene en una situacin fluctuante cuasi estable hasta el presente.
A partir de los aos ochenta se ha incrementado la poblacin en todas
las comunidades; sin embargo, los censos no reflejan la migracin temporal de la mano de obra. Cuando se hacen los censos la gente informa
a los censores sobre todos los miembros de la familia. Muchos de ellos
no residen en la comunidad, pero tienen propiedades y casas en el pueblo. Como derechohabientes cumplen con las obligaciones que la comunidad impone, de modo que no hay razn para excluirlos del padrn. En
algunos casos he podido conseguir censos escolares, de los centros de sa41 Algunos de estos nuevos pueblos surgieron a raz de los
comunidades, que son tradicionalmente
catlicas y no admiten
do por considerarlas una ofensa al santo patrono. Las familias
bargo, estn expuestas por las circunstancias de su nueva vida
no encuentran acomodo fcil en la tradicin cultural local, una
tar ms adelante.

conflictos religiosos en las


creencias ajenas a su crede los migrantes, sin ema ideas diferentes, las que
problemtica que comen-

227

lud o de la Brigada de Oncocercosis. Estos censos son fragmentarios, pero por estar realizados a propsito de algn fin pragmtico, son censos
mucho ms realistas en cuanto a la cantidad de personas que residen en el
pueblo. El censo genealgico que he levantado a propsito del presente
ensayo es preciso al respecto: en el pueblo hay 148 casas habitadas por
448 individuos. En los registros del INEGI figuran 182 casas y 636 habitantes. En el ao 2003, 249 hombres de la comunidad iban y venan como
migrantes. Un registro como ste confirma la hiptesis de que la poblacin de las comunidades rinconeras est fluctuando alrededor de la capacidad de sustentacin del medio. Esta capacidad la pude medir con
todo detalle en el caso de la comunidad escogida (vase arriba) a partir de
la produccin maicera. Para la regin como un todo, un apoyo a la hiptesis del estado estacionario son los anlisis de las fotos areas, de los
mapas del INEGI y de los censos de poblacin. Sobre la base de lo expuesto, concluyo que la regin puede sostener, con la tecnologa tradicional vigente, un promedio de alrededor de 12 mil habitantes. Para que
la sustentabilidad funcione, adems de mantenerse el promedio de habitantes dentro de cierto lmite, la produccin interna relacionada con el
autoabasto debe redistribuirse entre las comunidades. Para ello es necesario que los caminos comuniquen los pueblos entre s, una condicin
que se daba en el pasado. En la actualidad, desde que se introdujeron brechas madereras y caminos de autotransporte, la comunicacin entre los
pueblos del Rincn paradjicamente se interrumpi: todos los caminos conducen a la capital del estado. Los caminos no slo permiten el
transporte de la gente y los productos, sino tambin la informacin. La
otra condicin sine qua non es que los bosques y la vegetacin natural
en distintos estadios de sucesin estn cubriendo el suelo de las montaas del Rincn en la mayor parte de la superficie, que he calculado en 85
por ciento.

EL SISTEMA

Las unidades en secuencia de crecimiento primero forman unidades de identidad, pasan despus a unidades coordinadas y terminan en unidades centralizadas. Ahora bien, la centralizacin de una unidad la coloca en un nuevo
nivel de integracin que alcanz en coordinacin con unidades semejantes.
Esta secuencia es vista, por tanto, como un movimiento incesante: una unidad se centraliza internamente a la vez que se coordina externamente, previa identificacin, con otras unidades en el nuevo nivel de integracin. En la
medida en que siga aumentando el poder en el sistema, la unidad pasar a
un nivel ms alto de centralizacin que la pondr de nuevo en coordinacin
externa con otras unidades con semejante nivel de centralizacin.

POLTICO

El poder es una herramienta especficamente humana diseada para enfrentar los problemas de la supervivencia. Segn Adams (1978:23), el
poder consiste en una conjuncin particular de estructuras energticas
a partir de ciertos patrones mentales, una conjuncin de lo energtico
con lo mentalstico. Es la cultura la que permite tal conjuncin. El poder
228

consiste, por un lado, en el control del ambiente por parte de una unidad operativa y, por el otro lado, en el reconocimiento de los dems de
ese control (Adams [1975], 1983:29). Cuando dos personas o grupos
de personas tienen el mismo inters en algn elemento del ambiente, entran en la dinmica del poder. De ah que el poder social sea una manera
de "controlar" a nuestros semejantes como parte del control del medio.
Ahora bien, la palabra control puede causar malentendidos. La ciberntica o "teora del control" introdujo este concepto en un sentido diferente al uso comn; "control" en el sentido sistmico se refiere a la capacidad
de autorregulacin del sistema, no al dominio de una parte sobre el todo,
como el supuesto dominio del hombre sobre la naturaleza, o el dominio
de la mente sobre el cuerpo, etctera. El poder es un mecanismo autocataltico que consiste en la toma y ejecucin de decisiones acerca del ejercicio de una tecnologa, que mantiene o modifica un orden (Adams [1975],
1983:31). El poder social surge y se desenvuelve en una serie de etapas
de identificacin-coordinacin-centralizacin.
El citado autor propone
tomar estas etapas como una herramienta para el estudio de la adaptacin especfica (Adams, 1978:102). Roberto Varela (1984:43) resume la
idea de la siguiente manera:

El poder slo puede aumentar en el sistema con el aumento del flujo de energa. Esta concentracin del poder en relacin con el aumento
en los marcadores del flujo energtico no es un asunto lineal. El grado
de centralizacin del poder est en relacin directa con la cantidad de
energa que fluye a travs del sistema, y en relacin indirecta con la cantidad de formas energticas que participan en las actividades del siste229

ma.42 Los procesos


como sucede
una buena

de coordinacin

y centralizacin

con los movimientos

cantidad

prstinos.

de poderes

no se dan en el vaco,

En el mbito

ya constituidos

antes

social exista

de que hubira-

dialctica

asignado

de coordinacin

y el poder

de supervivencia

delegado.

sociales.

energa-informacin)
con sus propios
tralizacin

y centralizacin

Es as como

Cuando

lo permite,

recursos,

una parte de la libertad

puesta por grupos

El hecho

mayor (Hamilton,
presupone

que participan

de construccin"

y las dems se distribuyen

(de materiales que la cenque exige ceder

operativa

en aras del

operativa

de las

no puede

si no alcanza

nucleares

el esta-

tos y otras (vase el cuadro


unidades

domsticas

atraviesan

te es el meollo

mayores

de esa unidad con otras unidades. Dicho de otro modo, la centralizacin


una unidad en un nivel es un lazo dialctico con la coordinacin

de

familias

de esta uni-

dad con otras del nivel siguiente. Por eso todos los niveles, excepto el ms
alto, experimentan

necesariamente

toda la secuencia de crecimiento. En cual-

6, las rutas

de intercambio

ciclos de tiempos

esto es, se trata

de mecanismos

mecanismos

ciclo biolgico,
es cuestin

de energa,
que se miden

de distintos

trabajan

Para el cultivo

en l exclusivamente

azcar aparece la familia extensa o el patrilinaje.

Hasta aqu un breve resumen

de la teora,

veamos

ahora

cmo fun-

en una composicin

campesina
balanceada

es una unidad

no puede

do hay que instalar


cho, organizar

estas ideas en el caso que nos ocupa.

La comunidad

de la mano de obra en ciertos

re de una cooperacin
beneficios

cionan

En el cultivo de caf colaboran

operativa

de todos los recursos

indivisible
vitales,

etc-

materiales

del

e informa-

con "relojes" diferentes;

los miembros

ms los mozos (mano de obra a sueldo).

centracin

inclusivos

de regulacin"

y compuestos

los miembros

de relaciones, aunque puede mostrar tendencias oscilatorias hacia la centraen un nivel siguiente (Adams

del

a su vez, tienen

de maz la cooperacin

lizacin y hacia el sentido contrario. Ocurre as porque la centralizacin


con la coordinacin

ptimo

comunidades,

ritmos

mstica

[1975], 1983: 233).

s-

de grupos

"Estructuras

domstica.

un nivel es simultnea

con

tiene que sincroni-

patrilinajes,

quier punto de la evolucin, el nivel superior ser un conjunto coordinado


en

acoplado
de ritmos.

por

de detonacin.

He aqu un ejemplo.
intrafamiliar:

se debe a que las

y econmicos,

ampliadas,

cin conforman
distintos

de formas

con el ciclo social de formacin

(familias,

y familias frag-

este ltimo por el tamao

los ciclos biolgicos

que sincronizarse

es la si-

del total de

abuelas con nie-

Con el ciclo biolgico

determinado

a la

solteras,

todo intercambio

del argumento.

grupo cooperativo;

captulo
de una unidad suele ocurrir como parte de la coordinacin

50 por ciento

entre familias extensas

su propio

com-

En cuanto

en Santa Cruz Yagavila,

1). Esta variedad

otros ciclos. En la naturaleza

es una unidad

endogmica,

exogmicos.

representan

tera). Como ya se ha dicho en el apartado

La centralizacin

serrana

tales como viudas con hijos, madres

zar el ciclo econmico,

do de madurez.

especialmente
calcularse

el trapiche,

una boda,

con exactitud.43
construir

etctera.

de una unidad
de la unidad

do-

En el cultivo de caa de
Esto es as porque

momentos

intensa

suele ser

del cultivo

y la redistribucin
Lo mismo

sucede

una casa nueva,

cambiar

Una caracterstica

importante

la conrequiede los
cuanel tede la

basada

poblacio-

42 Esta idea merece una mayor elaboracin. Bsicamente quiere decir que, adems de
la cantidad y calidad de energa que fluye a travs de un sistema, importa tambin la cantidad de la informacin o la calidad de los controles. Algunos controles estn muy generalizados (autocatlisis, fotosntesis, oxidacin), pero cuanto ms complejo es el sistema
en cuanto a la cantidad de formas especficas que lo componen, los controles se vuelven
increblemente elaborados, como es el caso de los sistemas sociales.

230

domsticos

mentadas,

el estado estacionario

en el nivel incluyente

de los grupos

unidades

externo

campesina
eminentemente

y patrilinajes

los vehculos

1977). Este movimiento

en l. Una unidad

domsticos

Las familias

el poder

es un movimiento

que posee un actor o unidad

de centralizacin-subordinacin
ser "bloque

de insumo

interviene

se centraliza.

de control

de la unidad

energticas

la cantidad

La comunidad

Es una comunidad

guiente.

se suma la del poder

se construyen

o cuando

la unidad

de las funciones

funcionamiento
formas

de coordinacin.
morfologa

mos nacido.

A la

nales y territoriales.

43 La siembra y el cuidado de la plantacin queda a cargo del propietario del caaveral, pero la zafra y el beneficio exigen la cooperacin de varios trabajadores, hombres y
mujeres, que deben concentrar su esfuerzo en unos cuantos das con sus respectivas noches. El proceso de beneficio de la caa de azcar exige una colaboracin intensa, difcil
de calcular.La panela es un endulzante para el caf de consumo diario, a la gente no le gusta el azcar refinada. En condiciones en las que abunda la mano de obra y el dinero es el
bien escaso por excelencia, la organizacin del trabajo recurre a patrones de parentesco,
en este caso, a los de la "familia ampliada':

231

economa campesina es que no todos los flujos o intercambios


ga estn monetarizados.

de ener-

La combinacin de los ciclos biolgicos, econmicos y sociales es una


relacin entre procesos entrpicos que afectan los sistemas abiertos (openended processes, segn la expresin de Hamilton). Como tal es una relacin estocstica, no lineal, en parte azarosa e impredecible, en parte
ordenada y ordenadora.
En el caso de formacin de patrilinajes el patrn de identificacin/
coordinacin de unidades domsticas se da sobre la base de las reglas de
filiacin, matrimonio y herencia. "El matrimonio une, la propiedad mantiene, la herencia divide'; observa Leach (1975). Los linajes pasan por
fases de expansin y dispersin. En la Sierra algunas veces llegan a concentrar el poder en manos de un patriarca, o viuda heredera, en su caso.
Cuando sucede tal concentracin, con la muerte del cabecilla del linaje
termina todo. Por alguna razn los linajes no logran alcanzar el estado
estacionario, esto es, no logran afianzar sus ciclos ms all de una generacin. No se prefiguran como "bloques de construccin" en la factura
de un vehculo de supervivencia en el siguiente nivel de integracin. La
razn hay que buscarla en el sustrato energtico de cada proceso en particular.44
Si un arreglo no logra suficiente estabilidad (porque su soporte energtico no lo permite), lo que sucede es una especie de decodificacin de
este arreglo, para que sus elementos funcionales ms simples puedan servir de nuevo como elementos de construccin en el siguiente nivel. No
son los representantes de los linajes los que se renen en el peldao superior de la estructura poltica local, sino quienes encabezan las unidades
domsticas de un linaje. Lo que aqu llamo "decodificacin" es un desmantelamiento de vehculos de supervivencia, que es posible gracias a que

44 Tengo documentado
un caso de "cacicazgo" de la dcada de 1970 en San Juan Yae.
El seor Juan Sosa acumul cafetales y manejaba el negocio de venta de carne de res para
la fiesta. Muchas de las reses fueron sustradas por los hombres del cacique de los pueblos
vecinos cuando pastaban en el monte. A la muerte de Juan Sosa en 1979, su cuerpo y alma
fueron reclamados por el Beni Guiah, el Seor de la Montaa, una entidad sobrenatural
local que se encarga de prestar la fortuna en vida y cobrarla despus de la muerte. Hay que
trabajar para el Beni Guia "todo un resto'; nadie sabe cunto tiempo. La fortuna que concede la entidad es intransferible. Juan Sosa compr la imagen de Cristo Nazareno para el
templo y una estatua de Benito Jurez para la plaza pblica, imgenes que se pueden ver
hoy da en sus respectivos lugares en el pueblo. Se dice que esto lo hizo para salvarse.

232

los sistemas sociales constan por definicin de partes desmontables y


de fronteras cambiantes.
En la unidad domstica serrana el poder se concentra en manos del
jeje o, cuando ste falta, de la jeja. Los jefes de familia se encuentran en
el gora, en donde identifican sus intereses y los de la comunidad. A partir de esta identificacin conforman una unidad en nivel de integracin
inmediatamente superior, esto es, el de la aldea o comunidad corporada. Sus rganos de coordinacin son la Asamblea del Pueblo y las autoridades del Ayuntamiento (municipio, agencia municipal, jefatura de
polica, que son categoras polticas impuestas desde fuera). Las autoridades son parte de un sistema de cargos, tpico de cada aldea, dispuesto
en cuatro niveles:
1. Topil
2. Regidor
3. Agente
4. Alcalde

Sacristn
Sacristn
Sndico
Fiscal

=
=

Secretario
Secretario
Polica
Caracterizado

Los miembros de la Asamblea del Pueblo traen consigo el poder asignado, el cual se basa en el poder independiente cedido por los miembros de la clula familiar de la que provienen. Al encontrarse en la asamblea
ceden, a su vez, parte de su poder a las autoridades. Las autoridades son
elegidas cada ao (a mano alzada, segn los "usos y costumbres") y reciben la vara del mando en la misa de rogacin elIde enero de cada ao
(el calendario poltico del estado de Oaxaca prev una duracin de tres
aos para las autoridades municipales, pero en la mayora de los pueblos rinconeros el cargo es de un ao). El poder de las autoridades del
pueblo tiene toda la legitimidad necesaria mientras est acotado por los
controles de la Asamblea del Pueblo, que sta ejerce con severidad.
Cada hombre, al adquirir el estatus de ciudadano, tiene que entregar
una parte de su trabajo en tequio. Tambin debe destinar una buena parte de su tiempo a las asambleas y una buena cantidad de aos de su vida
a los cargos politicorreligiosos. El servicio al bien comn en una comunidad indgena es una dimensin esencial de la vida. La comunidad es
una pieza central en la cosmovisin de los serranos. La aldea es el centro del mundo, que brinda el sustento a las familias que la componen y
confiere el sentido a la existencia misma de los individuos.
233

El muncipe o agente municipal cuenta con un equipo de trabajo, cuyo personal tambin es elegido por la asamblea para desempear cada
cargo por turnos que corresponden a cada individuo. Un hombre puede
hacer su carrera como topil, regidor, agente y alcalde; otro como sacristn, secretario, regidor, sndico, tal como indica en la tabla de equivalencias. Aparte, el muncipe o edil cuenta con un Consejo de Ancianos
y Caracterizados. El "anciano" es un hombre que ha desempeado Con
xito todos los cargos y se ha ganado un prestigio en ello. En ocasiones, cuando la circunstancia lo amerita, este consejo incluye a los expertos, esto es, los "caracterizados'; que tienen conocimiento de ciertos
asuntos.
Desde la dcada de 1980, poco a poco, el Consejo de Ancianos est
cayendo en desuso. La sabidura de los ancianos se sigue apreciando en
asuntos del ritual, en el manejo de genealogas (en una comunidad endogmica la eleccin de pareja puede presentar ciertos problemas), en
cuestiones de curanderismo, pero ya no se la toma en cuenta en la poltica. Ahora es el tiempo de los caracterizados; un experto en asuntos de
poltica tiene que conocer el mundo exterior y tiene que hablar bien
xtila (la "castilla'; el espaol). El paulatino desplazamiento del Consejo
de Ancianos es un ejemplo de decodificacin de un rgano social de coordinacin, que no lleg a centralizarse. Los expertos provienen de otras
instituciones tales como mesas directivas y organizaciones de los vecinos que describir ms adelante. Las autoridades tienen que recurrir
cada vez ms a la informacin que se genera en el municipio de Ixtln y
en la capital del estado. En las comunidades de la Sierra intervienen instancias gubernamentales, eclesiales, educativas, sanitarias y otras de tipo
informaL como cooperativas, asociaciones de comerciantes y caciques.
Mucho se recurre a la experiencia de las ONG que trabajan en la zona.
Las autoridades de la comarca tambin se organizan entre s, para crear
instancias propias de consulta y toma de decisiones. Es as como se forman ciertas estructuras coaxiales. Ms adelante hablar de estas organizaciones y describir el proceso de regularizacin de las tierras comunales
de Santa Cruz Yagavila, en el que intervinieron muchas de ellas y en el
que la confluencia de las mismas asegur el xito.
Una novedad en los pueblos de la Sierra es la creciente inclusin de
mujeres en los menesteres de la comunidad. A las madres solas, las viudas y las esposas de los migrantes se les aplica "la misma vara" que a los
234

hombres a la hora de repartir la asamblea las tareas y las cargas, ya que


se las considera cabezas de la unidad domstica. Tienen que pagar por
el tequio, por el alumbrado pblico, por los arreglos del templo, deben
asear el templo y los edificios pblicos y participar en tareas que establezca la asamblea general. Si no lo hacen, pierden el derecho de poseer
y de heredar la tierra, la casa y tal_vez "pierden hasta el lugar en el camposanto': El aumento en importancia de las mujeres en la arena poltica
se debe, en buena parte, a que ellas se hacen cargo del manejo de la economa domstica con los recursos de los programas gubernamentales
de Procampo y otros que les dan acceso a servicios de salud y de educacin para sus hijos. Con todo, a las mujeres les siguen vedados los cargos pblicos enumerados en la tabla anterior.45
He recurrido en esta descripcin con frecuencia al concepto de Hamilton de "bloques de construccin" (vase el apartado "Evolucin de
sistemas jerrquicos" del captulo 4). La idea bsica es que una forma
energtica, en cuanto vehculo de supervivencia, debe ser relativamente estable para servir como elemento de construccin en el siguiente nivel de elaboracin (del vehculo inclusivo, del eje coaxiaL del dominio).
En el caso de las estructuras de la organizacin social humana, la centralizacin es condicin previa para que se puedan integrar en el nivel ms
alto. Con la coordinacin sola no basta. La centralizacin en un nivel,
segn Adams, es simultnea con la coordinacin en un nivel siguiente
(1983:233).
Esta idea ayuda a entender por qu los linajes del pueblo no llegan a
ser unidades de construccin de poder en el nivel comunitario y tambin por qu las comunidades rinconeras no pasan a formar una unidad
regional a partir de consejos de ancianos (como suceda en la historia precolonial), a partir de la asamblea de las autoridades municipales, o a partir
de cualquier otra instancia de las que se estn gestando en la regin. La
coordinacin puede subvencionarse con el tiempo libre y el poder independiente, esto es, con la energa de cada participante; para pasar a la centralizacin se necesitan insumos mayores.
El hecho es que la unidad domstica representa el vehculo ms logrado en cuanto a su capacidad de acoplar los ciclos energticos del
45 En las comunidades
pequeas de otras partes de Oaxaca, en las que la migracin
es tan intensa que ya no hay hombres en el pueblo, las mujeres participan en el sistema de
cargos, pero slo sustituyendo las funciones de sus esposos.

235

ecosistema (ecolgicos, econmicos y sociales). Esta capacidad de autosostenimiento la faculta para ceder su poder y asignarlo a las autoridades comunitarias. Ninguna otra institucin de la cultura zapoteca serrana
llega a tal grado de autonoma.
En el nivel regional, los grupos etnolingsticos de Oaxaca constan
de comunidades cuya frecuencia de interaccin haba variado mucho a
lo largo de la historia. Hoy da no es lo suficientemente intensa como
para propiciar una unidad ms all del conjunto de identificacin. Como se ha visto en el apartado anterior, el mercado regional, que en el
pasado desempeaba el papel de un mecanismo de regulacin supracomunitario, sufri una transformacin y se reorient hacia la ciudad de
Oaxaca, lo cual no contribuy a la comunicacin entre las comunidades. Son escasos los servicios que se intercambian entre las aldeas de la
regin. Los contactos se limitan a invitaciones de bandas de msica, competencias entre los equipos de baloncesto, concursos regionales de oratoria zapoteca y cosas por el estilo. Algunos de estos intercambios son
vestigios de relaciones intercomunitarias ritualizadas en el pasado.46 Por
encima de estos intercambios parece predominar, sin embargo, la desconfianza mutua. Las comunidades se perciben distantes entre s, ms
que como miembros de una etnia, sobre todo las comunidades cuyo territorio comparte colindancias.
A la incomunicacin entre los pueblos de la misma regin contribuyen mucho los conflictos ancestrales por los linderos de las tierras;
muchas comunidades en la Sierra los sostienen todava como parte de
su relacin con los vecinos. En el pasado, las fuertes fluctuaciones en la
demografa no permitan sostener un control constante por parte de un
pueblo sobre un territorio. Puede argumentarse que los conflictos desempeaban un papel funcional de redistribucin del territorio. Haba
aldeas que desaparecan por completo a causa de la peste. Otras, mientras tanto, se expandan. La divisin politicoadministrativa
en municipios impuesta desde afuera es sumamente arbitraria en la comarca y, si
obedece a algn patrn, sera el poscolonial divide et impera. Algunas
comunidades, como la de San Pedro Yaneri, son municipios autnomos,
otros de igual tamao, o ms grandes, son agencias municipales depen46 Existe, por ejemplo, la costumbre
de enviar una veladora de la "misa de rogacin"
por parte de las autoridades recin elegidas a las autoridades de algn pueblo escogido
como una muestra de amistad.

dientes de un municipio con sede en una comunidad no indgena fuera


de la regin. Desde que el movimiento zapatista, que tiene mucho de
autctono y regionaL ha presentado la idea de "remunicipalizacin'; algunos lderes de las regiones zapotecas estn pensando sobre el asunto.
El movimiento zapatista impulsa la reorganizacin de los municipios
indgenas como una de las condiciones de "buen gobierno': Los dos centros administrativos que operan en el Rincn desde la Colonia, el de
Ixtln de Jurez y el de San Ildefonso Villa Alta, fungan como centros
de dominio llamados Distritos, lo cual divida la regin en dos partes iguales, justo por el centro de la barranca: la mitad occidental perteneca a
Ixtln y la otra, la del oriente, a Villa Alta. Esta subdivisin cal profundamente en el nimo de los pueblos, los que hasta hoy da se miran unos
a otros como "los del otro lado': Una reforma administrativa de la dcada de 1970 los suprimi como entidades politicoadministrativas.
Se puede concluir que la entidad colectiva ms elaborada por las regiones indgenas de Oaxaca es la comunidad territorial. Miguel Bartolom propone el concepto de sociedades segmentarias para este tipo
de comunidades "para dar cuenta del hecho de que cada grupo etnolingstico est compuesto por una variable cantidad de comunidades que
se comportan como segmentos polticos primarios equivalentes entre s"
(Barabas y Bartolom, 1999:18). Efectivamente, las comunidades del
Rincn son polticamente autnomas, con linderos territoriales bien definidos (aun cuando haya disputas por los mismos) y una economa autrquica basada en el principio de reciprocidad equilibrada. Cada aldea
es endogmica, con patrn de residencia patrivirilocal. La comunidad se
sacraliza a s misma, en una suerte de hipstasis, en la figura del santo
patrono.47 El mismo principio de reciprocidad generalizada que opera
en la vida cotidiana, opera tambin en el terreno de lo sagrado. Con el
santo patrono hay que sostener buenas relaciones, de respeto y reciprocidad, para que no haya desgracias que lamentar.48
47 En una oportunidad,
de esas que el trabajo etnogrfico ofrece, fui el husped de un
hombre viejo de Santa Cruz Yagavila y desde el zagun de su casa observ una tormenta de
verano. Mientras caan los rayos y las centellas el anfitrin me explicaba lo que suceda. En
el magnfico escenario que tenamos enfrente, los dueos de los cerros (los santos patronos de los pueblos) estaban luchando entre s. Del resultado de la contienda dependa la
agenda de visitas que el hombre iba a realizar en los pueblos vecinos, a los templos y a los
amigos y los compadres. Sus nietos estaban sumamente interesados en el relato (uno de
ellos funga de traductor cuando al abuelo le faltaban trminos en espaol).
48 La presencia de grupos evanglicos autctonos
en casi todas las comunidades del
Rincn es un duro golpe a la autoimagen de la comunidad campesina. En un principio pa-

237

A medida que el anlisis se desplaza de la familia hacia la comunidad, y de ah hacia la regin y el circuito exterior, la reciprocidad se vuelve "negativa" o asimtrica, la hospitalidad en el trato de los visitantes de
otras comunidades adquiere rasgos ms bien simblicos, mientras que
los intercambios con los extraos se rigen por el dinero. Los crucifijos
sobre las veredas indican el lmite del territorio de cada comunidad, ms
all del cual comienza el territorio desconocido. Al cruzar las fronteras del
pueblo hay que cuidarse mucho de los malintencionados, en especial, los
brujos y las entidades del ms all que pululan en la regin.49
Las comunidades de una determinada regin pueden, a su vez, buscar el siguiente nivel de integracin sociocultural, el cual para el caso es
la etnia. El primer movimiento en esta direccin es la identificacin de
un "nosotros': La base de identificacin para la familia y la comunidad
territorial es la reciprocidad; en el caso de la etnia, el principio unificador es el reconocimiento de uno o varios ancestros comunes. Esta autoimagen simblica funge como un modelo para la organizacin social
y su xito se debe a que no es costosa en trminos energticos. Tal es la
propuesta terica de Adams (1995) para enfocar el papel de las etnias,
como un proceso de autoorganizacin, en la evolucin social. En el caso
que nos ocupa, los zapotecos del Rincn habitan su territorio de manera compacta e ininterrumpida
desde hace siglos, hablan una lengua
(vase el mapa 2 en la pgina 266) y comparten una historia comn. Pero
inclu;;o si demostrramos que todo coincide con la definicin clsica culturalista de la etnia, falta un detalle significativo: en el Rincn la propia
gente no maneja ningn etnnimo que los identifique y distinga de otras
"etnias" vecinas y distantes.5o Los pobladores de la Sierra prefieren identificarse con su comunidad de origen y el asunto de pertenencia a una
regin, cultura, lengua o historia los tiene sin cuidado, exceptuando, tal
rece un golpe al corazn mismo de la cultura indgena. Desde fuera lo podemos ver como
la disputa por los elementos esenciales de la comunidad que deben reproducirse.
49 En 1995 ocurri un caso de defacement
en la Sierra. A un hombre de Yagavila lo
mataron de noche en plena fiesta patronal en Tanetze y le quitaron la cara (sic); todo esto
por acusaciones de brujera. El asunto nunca fue investigado por parte de las autoridades
locales, porque "el muerto no era de aqu':
50 En la literatura antropolgica,
la definicin tal vez ms socorrida es la de etnia como un fenmeno cultural, de un grupo "que comparte un territorio, una lengua, una historia y una cultura" (Viqueira, 2002:404). El autor propone fijarse en "desfases" entre estos
mbitos y estudiar la "cronotopografa" de las regiones para definir la etnia con criterios ms
objetivos y no polticos.

vez, a los lderes involucrados en los movimientos polticos y sociales,


locales o regionales. Los lderes, sin embargo, apenas representan las organizaciones a las que pertenecen y en muy pocas ocasiones logran implementar una agenda de actividades en el nivel regional.
La etnia es, en todo caso, una construccin histrica que surge como
un vehculo de supervivencia poltico secundario, por etapas de identificacin, coordinacin y centralizacin en la medida que haya recursos
energticos para tal propsito, es decir, unos recursos por encima del
gasto de supervivencia. Mientras tanto, la conciencia tnica regional en
el Rincn no sobrepasa el nivel de identificacin.
El asunto de la etnia, como en el caso de cualquier proceso de autoorganizacin, tiene que ver con las fronteras. Las fronteras de un sistema disipativo no son barreras que lo aslan del mundo, sino interfases
de intercambio de energa, materiales e informacin. As opera, por ejemplo, la membrana de la clula, la epidermis del organismo, el ecotono
del ecosistema y tambin las fronteras tnicas. A mayor complejidad, ms
fronteras compuestas. En los sistemas muy evolucionados estas fronteras son de increble sofisticacin, como es el caso -para dar un ejemplo- del sistema inmunolgico de los organismos. En las sociedades
humanas las fronteras como clausura operativa estn condicionadas por
la dinmica energtica. Sin embargo, por alguna razn importante, las sociedades humanas prefieren no definir sus lmites de acuerdo con los criterios energticos, sino ms bien mentales o culturales; esto es, con los
criterios que dependen de la informacin codificada mediante smbolos. Esto no significa que las sociedades puedan vivir de los smbolos o
que stos las liberan de la "penosa dependencia de la naturaleza': Al contrario, la vuelven manifiesta. Abrir o cerrar las fronteras, he aqu el dilema en cualquier etapa de crecimiento y de desarrollo.
La capacidad organizativa de los pueblos zapotecos es notable, pero
la capacidad de organizacin en s misma no es suficiente para pasar a
un nuevo nivel de integracin, que en este caso sera el regional. Adems
de la organizacin autogestiva se necesitan los dems insumos, que consisten bsicamente en recursos e informacin.
La lengua compartida y el fondo cultural comn tienen la fuerza de convocatoria para aglutinar a las comunidades zapotecas del Rincn en cualquier momento. Ah estn para contribuir eventualmente al proceso de
identificacin, coordinacin y centralizacin, pero para que el proceso
239

se encamine, la condicin sine qua non es la cantidad de energa disponible para tal propsito. Tal vez los recursos que se producen en la regin
sean suficientes, pero el excedente no permanece en ella y es extrado mediante un intercambio desigual debido a la disparidad de insumo, de la
que trat con anterioridad. A esto se suman los procedimientos administrativos de la burocracia del Estado. Cada vez que alguna comunidad
reinicia sus trmites por los linderos, tiene que erogar enormes gastos
para sufragar el proceso jurdico.51 Cada vez que se necesita un acta de
matrimonio, de nacimiento, de propiedad o cualquier otra constancia,
hay que ir a Ixtln (seis horas en camin) o a Villa Alta (doce horas a pie)
y pagar cuotas y aranceles.52 Cada vez que se compra en la tienda del
pueblo un refresco, se paga el impuesto al valor agregado. Si sumamos
a esto las condiciones del intercambio desigual en el mercado, el cuadro
se completa: se trata de una extraccin del excedente muy efectiva.
El sistema poltico local funciona con recursos propios, en este caso,
los de cada comunidad. Cada ciudadano debe entregar al servicio de la
comunidad de cinco a siete aos de su vida. A esto se suman el tequio y
las contribuciones ocasionales, que corren por cuenta de las familias. La
pertenencia a la comunidad, la identidad, se debe no slo a la residencia
o al hecho de haber nacido all, sino a la participacin en el sistema de
cargos politicorreligiosos. Se debe, en una palabra, a la lagetza y el guzun, el principio de reciprocidad, un factor constitutivo de la vida comunitaria. La vida la debemos a las personas que nos rodean, razonan
los serranos, la obligacin de uno es contribuir a la vida de la comuni51 Durante el "sexenio del cambio'; que se inici a partir de las elecciones
del ao
2000, las autoridades de las comunidades de la Sierra descubrieron en las finanzas municipales el "ramo 32': Segn esto, el municipio debera de pagar a las agencias una cuota
anual para los gastos de mantenimiento de la infraestructura.
Una organizacin autctona de autoridades indgenas, la Organizacin en Defensa de los Recursos Naturales y Desarrollo Social de la Sierra Jurez (Odrenasij), se interes por el asunto y, mediante todo
tipo de presiones, oblig a las autoridades municipales a pagar la cuota a las agencias. Sin
embargo, slo con el cambio del gobierno en el ao 2000 se arregl el asunto. Para Yagavila
esto supona la suma de 70 000 pesos (con el dlar a 9.90 pesos), que recibira anualmente en
adelante. En el ao 2000 la asamblea comunitaria, sin titubear, decidi remplazar el viejo
campanario de piedra, un vejestorio del siglo XIX, por otro moderno, de cemento armado.
La prioridad se debi a que la campana sigue siendo un medio de comunicacin principal,
tanto para los asuntos profanos como para los religiosos.
52 El registro de un hijo costaba, en 2002, 180 pesos, y el acta de matrimonio
300 pesos. Una familia tpica de Yagavila que tiene una hectrea de cafetal y obtiene un ingreso
monetario por este concepto de dos mil pesos por ao difcilmente puede cumplir con las
exigencias del registro civil.

240

dad. Definitivamente, la identidad no es un misterioso factor metafsico


que, a modo de una esencia, fue depositado ah, sino que se debe a la interaccin continua e intensa entre los individuos y, en su caso, entre las
comunidades. "La cultura debe practicarse y ejecutarse para que pueda
retener alguna continuidad y coherencia" (Adams, 1995:43).
Las comunidades, mal que bien, encajan en el sistema nacional de mu,nicipios constitucionales. Es un asunto que puede enfocarse desde la perspectiva de la estructura coaxial (vase el glosario). La familia, los linajes,
la asamblea, las autoridades y la comunidad son parte de la estructura
tradicionaL sustentada por flujos energticos que se generan en el interior del sistema. Por "tradicional" se debe entender aqu un sistema que
opera con flujos energticos activados con el trabajo vivo, el fuego y las
herramientas simples. Son las sociedades que en la literatura antropolgica suelen calificarse como sociedades de "baja energa': Sin embargo
las comunidades campesinas de la Sierra entraron en contacto con la
sociedad de "alta energa': Al introducirse en la regin los caminos de
autotransporte, la electricidad y la medicina moderna, tuvo que reorganizarse tambin el sistema poltico local.
En la regin yen las regiones adyacentes se dan movimientos polticos de identificacin ycoordinacin, aglutinados ahora en las organizaciones de tipo no gubernamental, las llamadas organizaciones de la sociedad
civil. En las dcadas de los 1980 y 1990, el gobierno superior suprimi
bruscamente sus polticas asistencialistas. El personal que estuvo al servicio de los proyectos gubernamentales pas a formar las organizaciones
civiles, en las que podra aprovechar su know how de intermediario y
la informacin a la que tena acceso cuando trabajaba en la burocracia
gubernamental. Esto coincide con las necesidades de expansin de las
mismas comunidades. En ellas tambin hay cada vez ms personas, en
especial jvenes profesionistas, que perciben la necesidad de organizarse en un nivel supracomunitario. Existen ciertos problemas que no se
pueden solucionar con los recursos locales en el nivel comunitario. Las
problemticas de los caminos, el transporte pblico, el abasto de alimentos, las escuelas, la salud pblica, los linderos, la explotacin maderera, el beneficio y la comercializacin del caf, la electricidad y otros
asuntos parecidos, estn llamando el inters de los lderes locales. Es as
como surge una gran cantidad de organizaciones que se benefician tanto de su propia capacidad organizativa como de la ayuda externa, conju241

gando el poder delegado con el asignado. La verdad es que ninguno de


estos movimientos ha logrado instalarse como representativo de la regin, pero todos contribuyen, cada uno a su manera, a la organizacin
del Rincn alrededor de ciertas causas comunes.
A medida que desaparecan la SAHOP, Coplamar, Conasupo, Inmecaf, Liconsa y otras instituciones o proyectos gubernamentales
con
presencia en la Sierra (exceptuando el INI que la mantuvo y la expandi
hasta el ao de 2002), surgan las asociaciones civiles y las asociaciones
espontneas de autoridades locales. La Organizacin en Defensa de los
Recursos Naturales y Desarrollo Social de la Sierra Jurez (Odrenasij),
la Unin Liberal de Ayuntamientos (en la Sierra de Ixtln), la Asamblea
de Autoridades Zapotecas de la Sierra (en la parte de Villa Alta), el Comit Organizador y de Consulta para la Unin de los Pueblos de la Sierra
(Codeco), la Cooperativa de Autotransporte de los Pueblos Unidos, el
Consejo Indgena Popular de Oaxaca (CIPO), la Asamblea de los Pueblos
Mixes, el Comit de Defensa y Desarrollo de los Recursos Naturales, Humanos y Culturales Mixes (Codremi), la Organizacin de Productores de
Caf Orgnico "Michiz'; la Unin de Comunidades Cafetaleras (ucc) y
otras organizaciones ms, surgieron en la dcada de 1980. La Asamblea
de Autoridades publicaba en esos aos un peridico mensual llamado
El Topil, y en Guelatao de Jurez se instal una radioemisora comunitaria, subsidiada por el INI, que transmita en los idiomas zapotecos que se
hablan en la regin.53 En las comunidades se organizaban comits pro
camino, de la red elctrica, de la escuela, del centro de salud y los dems. En algunas comunidades se formaban cooperativas de ahorro, de
autotransporte, de beneficio de caf. En estos asuntos se suele formar
una mesa directiva con su presidente ms el comit de vigilancia. Es un
patrn que se reproduce (vase el apartado "El ritual del trabajo" de este
captulo) como un rasgo caracterstico de la cultura zapoteca.
Los jvenes profesionistas oriundos de la Sierra (maestros, abogados,
personal de salud, curas), quienes estn animando estos movimientos, se
inspiran en movimientos de alcance nacional, tales como el Consejo Supremo de Pueblos Indgenas, la Coordinadora Nacional del Plan de Ayala,
la Asociacin Nacional de Profesionistas Indgenas Bilinges (ANPIBAC), el
Movimiento de Unificacin y Lucha Triqui (MULT), el Congreso Indge53 En la prctica se necesitaba un locutor por cada co'munidad para darse a entender,
de modo que con el tiempo el uso del espaol fue el ms socorrido.

242

na, el movimiento neozapatista y otros ms. Tal vez el ms alto nivel de


donde proviene el modelo general es el convenio de la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT), con su definicin de los derechos de los
pueblos a la autodeterminacin.
Pero de ah no viene ms insumo que
la inspiracin y cierta informacin bsica. En ocasiones los organismos
internacionales proporcionan alguna que otra beca para los activistas y
algn tipo de apoyo puntual para re"uniones, cursos y materiales.
Todos los movimientos mencionados se basan en el poder asignado,
el que se consigue desde la base, aunque tambin juegan con el poder
delegado. En la dinmica del poder concedido los liderazgos suelen reconocerse por la capacidad de cada individuo y el reconocimiento dura
mientras se conserva dicha capacidad. Los gastos corren por cuenta de
los interesados, y es la familia campesina la que sostiene las actividades
54
del lder. Se dan casos en que los lderes buscan el poder desde arriba.
Dos diputaciones al Congreso Estatal de Oaxaca fueron ocupadas en la
ms reciente legislatura por personajes de poltica local. Sin embargo,
la dinmica del poder delegado todava no tiene mucha influencia en la
vida de las comunidades, al menos no la suficiente como para aglutinarlas en una unidad regional.
A la lista de asociaciones civiles que pululan en la Sierra deben sumar. se las asociaciones de profesionistas que, desde Oaxaca y desde otros
lugares del mundo, apoyan "las causas populares" en alguna gestin particular. Es el caso de SERBO, Grupo Mesfilo y sus patrocinadores internacionales, que se dedican a la investigacin de los recursos naturales de
la Sierra. Una ONG que destaca por su efectividad y entrega es la de Servicios del Pueblo Mixe "SER'; fundada por el maestro Floriberto Daz a
finales de la dcada de 1980. La SER agrupa abogados y otros profesionistas, todos ellos indgenas que se asumen como tales. La asociacin asesora las comunidades en los asuntos de derechos humanos y cuestiones
legales, as como proyectos de desarrollo. En algunos lugares surgieron
organizaciones religiosas eclesiales de corte progresista, asociaciones de
migrantes, organizaciones de maestros, es coletas de msicos y cosas por
el estilo. Dentro del modelo de estructuras coaxiales, estas organizacio54 Algunos perdieron
la vida en el intento. En 1992, en Cacalotepec fue asesinado, a
machetazos por una comisin de compadres el seor Rosendo Flores, el comerciante local que lideraba la construccin del camino. Fue acusado de desviar fondos y ejecutado
segn los usos y costumbres. La comunidad le neg un lugar en el camposanto.

243

nes se conceptualizan como agencias y firmas. Una intrincada red de


transportistas, "coyotes" y acaparadores al por mayor que, junto con los
tenderos, se constituyen como un poder aparte, como sucede cuando surge alguna causa comn. Otro poder que se est instalando en la Sierra
es el sistema de salud55 y el sistema educativo.
Con los vientos de cambio en el nivel nacional a raz de la primera eleccin democrtica tambin hicieron su aparicin en la Sierra los
partidos polticos. El PRI estuvo siempre presente a su manera: las autoridades locales elegidas "por usos y costumbres" se inscriban automticamente en las listas nominales del partido. Con las elecciones del 2000
(las elecciones de la "transicin mexicana" a la democracia) el PAN pudo
obtener votos en algunos pueblos para sus candidatos en el Congreso del
Estado de Oaxaca. Tambin el Frente Zapatista goza de cierta simpata
entre la poblacin del Rincn. Las delegaciones de dicho movimiento,
el cual se niega a asumir el papel del partido poltico formal, fueron bien
recibidas durante su visita a la Sierra en el ao 2000. En tiempos de guerra, las comunidades del Rincn mandaban vveres hacia la zona del conflicto.56
Las autoridades de una comunidad pueden conseguir, "desde arriba';
el poder delegado. Cuando eso sucede, la poltica local entra en una dinmica distinta. Es el crecimiento poblacional el que marca el paso: las
comunidades con ms de mil habitantes ya pueden sostener polticos
de tiempo completo y prescindir de la asamblea general del pueblo y del
consejo de ancianos. Cuando los lderes locales se hacen de poder delegado pasan a ser "representantes populares" en el sistema partidista electoral, o activistas polticos en los foros estatales. Talea es el nico pueblo
de la regin que cuenta con polticos de tiempo completo, los que se sostienen de su oficio atendiendo los asuntos del ayuntamiento. En el pueblo
ya no hay asambleas ms que para cuestiones meramente informativas y
en casos que lo ameritan a criterio de las autoridades. Eso se entiende,
porque existe un lmite para la cantidad de personas que puedan po55 El Centro de Salud de Yagavila, fundado en 1998, amarra sus acciones y apoyos a
los programas gubernamentales
de Progresa, Procampo y Contigo.
56 En 1998, el ejrcito mexicano entr en el Rincn Bajo en bsqueda de los "subversivos y agitadores': Cuando se llevaron a un joven que esconda en el rastrojo de su rancho
una bolsa con "libros marxistas" la noticia cundi por toda la zona y trascendi en la prensa nacional. El gobierno tiene que contar cada vez ms con los medios de comunicacin
masiva.

244

nerse de acuerdo en un foro: una asamblea de ms de cien participantes


ya se maneja con reglas diferentes a las de la democracia campesina de
"usos y costumbres': Todo depende, entonces, del tamao de la poblacin. Es as porque los cambios en la poblacin, como marcadores del
flujo energtico sustantivo, obligan a un cambio estructural en los reguladores. El cambio en estos ltimos consiste en el paso de dominio unitario
a dominio mltiple: antes la poltica se haca por la va nica de asamblea, autoridades municipales, instituciones estatales y federales; con el
PRI como aglutinador del proceso. En la actualidad aparecen grupos y lderes alrededor de diferentes recursos, y el partido que hasta hace poco
oficiaba como una paraestatal tiene cada vez ms dificultades para organizar las elecciones y "repartir el pastel':
La viabilidad de la democracia comunitaria, la vigencia de "usos y
costumbres'; es un tema que se discute mucho en la actualidad. La democracia de las comunidades campesinas depende totalmente del tamao
de la unidad operativa. No tiene sentido proponer un sistema tradicional
para los conglomerados que sobrepasan un cierto nmero de participantes, porque en ellos no funcionan los controles comunitarios. En las "comunidades" de ms de mil habitantes el voto a mano alzada es fcilmente
vigilado porIos caciques. Como resultado, las autoridades obedecen a
los intereses creados al estilo clientelar en donde "el PRI es cultura': La
democracia, como el "poder del pueblo'; puede manifestarse de muchas
maneras, una de ellas es la democracia campesina de pequeas comunidades, pero otra, bien distinta, es la democracia representativa liberal
de los grandes conglomerados humanos. En cada caso, todo depende de
la naturaleza de las unidades operativas participantes. No hay que confundir los distintos tipos de la democracia a la hora de observar los cambios y proponer las soluciones.
El transporte automotor -accesible para buena parte de la poblacin en las lneas de autobusesha sido la principal novedad en la
zona.57 Las distancias se han acortado y el mundo se hizo ms pequeo
y ms complejo a la vez. Las comunidades entraron en contacto con el
mundo exterior a travs de los nuevos dominios (construcciones de poder) descritos arriba como organizaciones de la sociedad civil, partidos
57 La Sociedad Cooperativa
de Autotransporte
de Pasajeros "Benito Jurez" cobraba,
en el ao 2002, 65 pesos por un viaje de Zoogoch a Oaxaca. El jornal en la cosecha del

caf estaba a 20 pesos.

245

y asociaciones. Tambin hay novedades en la relacin con el "gobierno


superior': Hay ms recursos para los municipios y las agencias y ms inters por los votos de los campesinos.58 Por medio de estas relaciones
con el exterior se establecen tambin nuevas relaciones entre las mismas comunidades. De dominio unitario, con un solo acceso mediante
ayuntamientos municipales, pasaron a dominios mltiples, con accesos
por canales diversos a los servicios gubernamentales, y a dominios mixtos, con dos o ms niveles de acceso hacia los recursos externos (para la
definicin de estos conceptos vase Adams [1975], 1983:86).
El paso de un dominio unitario a un dominio mltiple es uno de los
cambios estructurales ms importantes de los ltimos aos en el campo
del desarrollo econmico y poltico (Adams, 1983:89). Es lo que sucedi
en la Sierra. En los planos econmico, poltico, religioso y dems (educativo, sanitario, laboral) la gente se ve forzada a abandonar los puntos de
vista tradicionales para pensar en trminos de una realidad que trasciende la problemtica local y regional. Los migrantes traen nuevas ideas, en
especial religiosas. Los maestros, mdicos, curas y otros promotores del
desarrollo predican verdades contradictorias. Estas confrontaciones, en
especial en el plano religioso, suelen ser duras. La globalizacin no se manifiesta en los pueblos de la Sierra de manera amigable.
A fin de ofrecer un ejemplo que ilustre con ms detalle cmo opera
un movimiento poltico local, describir a continuacin el proceso de
la legalizacin de los linderos comunales del pueblo de Santa Cruz Yagavila, un proceso en el que intervinieron varias instancias de dominio
mltiple.
La propiedad del territorio de la comunidad de Santa Cruz Yagavila
est avalada por un documento original que data del ao 1709. La superficie que menciona dicho "titulo primordial" se extiende desde la orilla
del ro Tepanzacoalco, sube como una angosta franja de dos kilmetros
por la ladera del ro Yagavila, atraviesa la meseta y de ah traspasa La
Cumbre bajando hacia el ro Atoyac (vase el mapa 1 en la pgina 265).
58 En el estado de Oaxaca se sigue practicando
la estrategia de "carro completo" y voto corporativo por parte del PRI, aunque cada vez con ms dificultades. La ley permite la
modalidad de "usos y costumbres'; esto es, la votacin pblica a mano alzada en las comunidades de origen indgena. A los observadores imparciales y a los partidos de oposicin
esto les parece una "barbaridad poltica'; porque permite a los caciques locales asegurar el
voto. En el Rincn no hay caciques tan fuertes, pero el voto se puede comprar con otros
recursos (despensas, bolsas de cemento, promesas y amenazas).

Desde la dcada de 1980, cuando la papelera Fapatux obtuvo la concesin de extraer la madera en la regin, las autoridades del Municipio de
Ixtln de Jurez iniciaron un procedimiento legal para demostrar que la
parte del bosque detrs de La Cumbre pertenece al municipio, no a las
tierras comunales que administra la Agencia Municipal de Santa Cruz
Yagavila. El pueblo de Yagavila opuso recursos legales en contra del alegato e inici una lucha que dur 20 aos .."Ahora la revolucin se hace con
papeles'; se deca en el Comisariado de Bienes Comunales. Ixtln consigui durante el sexenio de Lpez Portillo un decreto presidencial a su
favor, contra el cual se ampar Yagavila apelando a la Suprema Corte de
Justicia. El veredicto favoreci a Yagavila. Sin embargo, ninguna instancia
gubernamental estaba interesada en implementar la nueva orden (los
conflictos agrarios, que abundan en los estados del sur, se deben en buena parte a la ausencia de la autoridad, que puede pensarse deliberada: las
instancias gubernamentales agrarias omiten cumplir sus responsabilidades, obedeciendo o dejando actuar a los poderes locales de jacto). En
la dcada de 1990, la directiva del Comisariado de Bienes Comunales decidi ensayar nuevas ideas. Por aquel tiempo, en 19'92, se dio en el Congreso de la Unin la reforma del artculo 27 de la Constitucin. El cambio
apuntaba hacia el fortalecimiento de la propiedad privada en la tenencia
de la tierra, en detrimento de las formas tradicionales de propiedad, de
acuerdo con el espritu neoliberal en boga.
Cuando se pensaba que, a raz de la reforma constitucional de 1992,
la propiedad comunal y el ejido iban a ser remplazados definitivamente
por la propiedad privada, los abogados de Servicios Comunitarios Mixes
"SER"59 encontraron
entre los recovecos del reglamento de la reforma
que existe la posibilidad de legalizar la propiedad de tierras comunales.
El procedimiento dur cinco aos. Los gastos corrieron por cuenta del
comisariado (cuotas y colaboraciones), pero tambin se contaba con la
generosa ayuda del cura prroco y la desinteresada colaboracin de los
abogados mixes. Desde estas instancias, la comunidad recibi apoyo logstico y financiero, sin el cual la empresa no lograra sus objetivos. La
59 Un misionero catlico a cargo de la parroquia de Yagavila, el padre Pablo Merne svd,
y su ayudante el hermano Simon Huber svd pusieron en contacto a las autoridades locales
con la organizacin de abogados mixes de Oaxaca, Servicios Comunitarios Mixes "SER':
Entre los hombres que jugaban el papel decisivo en el proceso destaca Flix Chvez, quien
estaba a cargo del Comisariado de Bienes Comunales.

247

integracin del expediente, las asambleas, los viajes y los trmites duraron cinco aos. Tres veces tuvo que cambiar de equipo el comisariado,
aun cuando los gastos de viajes y reuniones corrieron por cuenta de los
nominados.
Los trmites en la Secretara de la Reforma Agraria estaban condicionados a la formalizacin de acuerdos con los pueblos vecinos. Fue entonces cuando la comunidad, despus de discutir el asunto en la asamblea,
decidi abandonar sus derechos al monte y ceder la parte de sotavento
(vase la figura 2 en la pgina 263) al municipio de Ixtln de Jurez. La Secretara de la Reforma Agraria no tuvo en sus registros las tierras de Yagavila. Finalmente, en 1998 lleg al pueblo el equipo agrimensor de dicha
Secretara y traz los linderos de acuerdo con el ttulo de propiedad. El
ttulo avala 1 400 hectreas en total. Se necesitaba otro ao ms para corregir los errores y dos aos para escribir los estatutos de los bienes comunales. Una vez avalado el ttulo por el juez de instancia correspondiente,
el pueblo recibi el documento en 2002. El ttulo fue exhibido en una
solemne procesin despus de la misa dominical, con honores que slo
corresponden al santo patrono del pueblo. En el nivel simblico, tanto
el santo patrono como la comunidad y su territorio parecen ser lo mismo o equivalentes.
En el mismo tiempo en que se dio el proceso de la regularizacin del
territorio comunal de Yagavila se discutan en el pas los Acuerdos de San
Andrs. Son unos acuerdos pactados entre el gobierno y el EZLN en 1996.
Fueron firmados por el gobierno y abandonados inmediatamente por el
mismo despus de la negociacin. Fue un duro golpe a la credibilidad
del gobierno. A partir de esta experiencia los lderes y las comunidades
indgenas del pas quedaron decepcionados. El "gobierno superior" pareca comportarse, una vez ms, como el enemigo histrico de las causas indgenas. La misma implementacin de un rgimen de propiedad
privada desde la reforma del artculo 23 de la Constitucin pareca, desde la perspectiva locaL otro intento de consumar la conquista. Desde la
perspectiva de la clase poltica nacional, en cambio, la defensa del rgimen de la propiedad comunal parece un asunto de retrgrados. Es un
malentendido descomunal. Existen buenas razones para entender la decisin de la comunidad de cobijarse en el rgimen de bienes comunales,
algunas de ellas son razones ecolgicas de mucho peso.
El territorio del Rincn es un mosaico de microhbitats a los que se accede a travs de un patrn vertical de tenencia de la tierra. Dada la varie-

dad de condiciones ecolgicas, tambin el tipo de tenencia de la tierra


est diversificado. El rgimen de tenencia combina varios tipos de propiedad comunal y propiedad privada. Las barrancas sobre las que prosperan los bosques de conferas son de propiedad comunal, la cual se
administra a instancias de la autoridad local. En la meseta ubicada encima del pueblo se practica la agricultura de roza y quema, en donde toda
parcela es propiedad comunal en un rgimen administrado por las autoridades de la Agencia Municipal. Estas reas, que se destinan a la agricultura, tienen reglas diferentes de las que rigen el monte alto. Todo pater
jamilias tiene derecho a cultivar la milpa bajo ciertas condiciones que la
comunidad establece. En la franja del ecotono y en la de tierra caliente
prevalece la pequea propiedad privada, que se hereda por parentesco.
Se puede legar o vender el terreno, pero slo a los residentes, miembros
plenos de la comunidad. Tambin hay all parcelas de propiedad comunal que la autoridad puede asignar en usufructo a la escuela o a los fines
que estime convenientes. Los cafetales y los huertos se manejan en el rgimen de propiedad privada.6o Las normas consuetudinarias prohben
algunas formas de enajenacin: la tierra no se puede negociar entre las
personas que no cumplen las obligaciones hacia la comunidad. La tierra
comunal en usufructo de un particular no se puede empear ni legar.
Con el nuevo rgimen de tierras comunales, las normas jurdicas de manejo de los predios fueron puestas por escrito, aunque no todas; asimismo, las normas fueron homologadas para aplicarlas tanto a los predios
que antes eran la pequea propiedad privada, como a los que eran de
propiedad comunal. Los administra el Comisaria do de Bienes Comunales. La homologacin de las normas, sin embargo, no afecta el manejo
de los predios a partir de la diferenciacin de las condiciones ambientales, condiciones que la gente percibe con claridad.
Estas formas de propiedad y las reglas de manejo de la tierra fueron
desarroiladas histricamente para atender el principal problema de la
agricultura de la Sierra, que es el problema de la fertilidad de los suelos. Un "libre" juego que supone la propiedad privada, con el derecho de
enajenarla a precio del mercado, no representa ninguna ventaja para el
60 En el pasado algunos de los propietarios
(los "ricos del pueblo") registraron sus predios y pagaban impuestos en las oficinas del municipio en Ixtln. Al discutirse el nuevo
rgimen de propiedad entendieron que sus ttulos tendran la misma validez que cuando
pagaban el predial en el municipio, porque es la comunidad la que los avala.

249

manejo de la agroforestera del Rincn. Tal juego conducira a la concentracin de los recursos en pocas manos, a la sobre explotacin de las
tierras ms frtiles y de los bosques. Junto con la marginacin del sector
expropiado se presentara el peligro de la explotacin mercantil de los
bosques y la erosin de vastas superficies del suelo. Las condiciones para
una agricultura de roza y quema son muy especiales. Los ciclos de cultivo y barbecho exigen que la cantidad de terreno cultivado sea mayor
que en el caso de la agricultura permanente.
En la Sierra se pueden encontrar ms de 20 variedades de maz.61 En
concordancia con esto, tambin encontramos una notable variedad de
tcnicas de cultivo. La tendencia a uniformar el cultivo, en el caso de lograrse, resultara daina. Esta tendencia, paralela al esfuerzo de imponer
un tipo de propiedad privada en el agro mexicano, es muy notoria en la
agricultura moderna. En 2002 apareci en la prensa internacional y nacionalla denuncia de que el polen del maz transgnico est propagando
mutaciones en las variedades del maz criollo en varias regiones agrcolas del estado de Oaxaca. Aunque nadie sepa a ciencia cierta cules seran los efectos de la presencia del maz intervenido genticamente, lo
que debe destacarse es que el Rincn en s mismo es un laboratorio natural en donde una gran cantidad de variedades criollas de maz, las de
tierra fra, templada y caliente, estn en una constante recombinacin.
Slo hay una manera de preservar esta biodiversidad: dejar que proceda
por sus propios medios. La introduccin de "mejoras" con vistas a la productividad, concebida en los trminos del mercado, encierra peligros
desconocidos. Dichas mejoras significan el acceso a los flujos energticos de alta calidad (semilla mejorada, abonos qumicos, biocidas), pero
exige ms horas hombre de trabajo, ms insumos artificiales y provoca
ms devastacin del medio. A la larga se crea una dependencia de los insumos del exterior, una dependencia muy fuerte que puede convertirse
en adiccin. La adiccin es un proceso que exige aumentar la dosis, lo
contrario del estado estacionario.
Regreso a la pregunta de hasta dnde puede llegar el proceso de coordinacin y centralizacin del poder social en la Sierra. Las unidades
domsticas que conforman la comunidad centralizan el poder en la figura del jeje o la jefa, cuando falta aqul. El jeje, a su vez, participa en el
61 Comprese esta cantidad con la de seis variedades
Unidos, segn Cox y Atkins (1983).

250

que se cultivan en todo Estados

siguiente nivel del arreglo social, coordinndose con los dems ciudadanos en la Asamblea del Pueblo. Con esto las familias ceden parte de su
libertad en aras del bien comn (en trminos de la termodinmica, minimizan su produccin de entropa especfica por unidad de estructura
mantenida). En el nivel de la comunidad, el sistema de cargos es el ms
elaborado como base para la coordinacin. En los pueblos que logran
cruzar cierto umbral de poblacin puede observarse el paso de la "comunidad corporada" hacia el ayuntamiento, esto es, una entidad poltica
que est bajo el control de los polticos profesionales de tiempo completo y los caciques regionales, quienes dependen cada vez ms del poder
delegado desde arriba. La Asamblea deja de ser operativa, el Consejo de
Ancianos se desdibuja y los cargos se separan entre los religiosos y los
estrictamente polticos. Tambin se desvirta el "sistema de usos y costumbres': Mientras que en una comunidad pequea los controles son
difusos y socializados, en una comunidad que sobrepasa el umbral poblacional estos controles se vuelven botn de los caciques. Pinsese, por
ejemplo, en la costumbre de votar a mano alzada: en las circunstancias
en las que todo el mundo es visto es posible manipular el voto y todo lo
que implica. En la discusin que se da alrededor del sistema de usos y
costumbres debera tomarse en cuenta el tipo de comunidad del que se
est hablando a partir del insumo energtico.
El insumo energtico para sostener el sistema municipal nuevo proviene, en parte, del interior (monocultivos comerciales, explotacin del
bosque, empresas comerciales, manejo de mano de obra asalariada), yen
parte desde afuera (poder delegado de los polticos, control de obras pblicas del estado, monopolios del mercado y acceso diferenciado al sistema legal). La variable poblacional es un indicador que marca la diferencia:
las comunidades que sobrepasan 1 500 habitantes dan el salto hacia el
dominio mltiple, en el que entra en juego la dialctica del poder asignado de la comunidad y el delegado desde la esfera del estado.
El Rincn cuenta en la actualidad (de 2000 a 2004) con dos diputaciones en el Congreso Estatal de Oaxaca, una de Talea y otra de Yagila.
En estos casos suele suceder que los cafeticultores, los comerciantes y
los transportistas se alinean con el sistema poltico de acuerdo con la
frmula clientelar y dan batalla contra todo lo que opera con el poder
asignado "desde abajo'; ya sean cooperativas, organizaciones autctonas
o movimientos de tintes tnicos. sta es la razn por la cual la Sierra
251

Zapoteca del Rincn no puede organizarse en un conjunto operante en


el nivel regional. Ser porque las comunidades no son suficientemente
solventes como para dar el salto hacia la coordinacin y centralizacin
regional, o ser porque el sistema envolvente extrae todo excedente por
la va de disparidad de insumo?
Los promotores del progreso sostienen que las comunidades deben
conservar lo bueno del rgimen tradicional y apoderarse de lo mejor de
la modernidad, como si tal cosa fuera posible. La democracia participativa de las comunidades campesinas se sostiene con base en la economa
de las unidades domsticas. Una economa de este tamao no puede solventar los gastos de un ayuntamiento con instituciones especializadas.
Para sostenerlas se necesitan burcratas y polticos de tiempo completo, quienes no representan precisamente "lo mejor de la modernidad'; y
quienes se encargan invariablemente de eliminar "lo bueno del rgimen
tradicional'; que son los controles comunitarios ejercidos a partir del
poder asignado.

RECAPITULACIN:

AUTONOMA

Y SUSTENTABIUDAD

A continuacin presento un resumen de los procesos energticos desde


la perspectiva del modelo triggerlflow, tal como se aplic a los datos recabados en la regin estudiada. El territorio de cada comunidad es un conjunto de microhbitats que se repartieron histricamente entre todas
las comunidades de la regin por pisos ecolgicos. Cada comunidad
rinconera est situada en el ecotono y tiene acceso a los pisos ecolgicos
tpicos de la regin de "tierra caliente" y "tierra fra" (vase el mapa 3 en la
pgina 267). La agroforestera que practican las comunidades est orientada hacia el sostenimiento de la fertilidad de los suelos y de las dems
poblaciones de plantas y animales, incluida la humana, que son los sistemas reproductivos que interactan en el marco del ecosistema local. La
comunidad campesina, como entidad de autorreproduccin social, canaliza casi todo el excedente hacia la regulacin interna, resguardando un
fondo poltico y ceremonial para tal propsito. El principio de "oportunidades iguales para todos y los frutos a quien los haya trabajado" es una
regla elemental de la vida comunitaria. La tradicin oral, accesible para
todos los miembros de la comunidad, ampara este principio. La paridad
252

de insumo s a lo largo de la cadena productiva permita en el pasado mantener un estado estacionario, que se manifestaba en una poblacin ms
o menos constante, fluctuante alrededor de un valor, el cual estaba de
acuerdo con la tecnologa disponible y con el nivel de integracin entre
las comunidades de la regin. Las comunidades podan escindirse y reubicarse cuando tuvieran que encarar el problema de exceso de poblacin; en la actualidad, es la migracin la que ayuda a las comunidades a
mantener el tamao ptimo. El problema consiste en que este factor
queda fuera del control local.
El patrn que se manifiesta en la cultura zapoteca serrana en el nivel de la comunidad (definida como un vehculo de supervivencia en
proceso de coordinacin) es el de la "reciprocidad generalizada'; que
en el zapoteco del Rincn se dice guzun (en Oaxaca se lo conoce como
guelaguetza, y en las comunidades castellanizadas de otras comarcas
campesinas del pas, como "mano vuelta"). El guzun es el "alma" de la comunidad; constituye la matriz cultural de los procesos de intercambio y
supervivencia. El guzun consiste en relaciones cotidianas de cooperacin y tambin de competencia entre las unidades operativas, tanto las
primarias como las secundarias.62 El patrn se reproduce en la cooperacin entre individuos, familias y parentelas; tambin en la esfera pblica en fenmenos tales como el trabajo mancomunado, el tequio, la
administracin de los recursos de uso compartido y en otras actividades. En la esfera de lo sagrado, la reciprocidad entre la comunidad y su
santo patrono es una sublimacin simblica del modelo de intercambio
social. Al mismo patrn obedece tambin el surgimiento en los ltimos
tiempos de las variopintas organizaciones autctonas (como las descritas en el apartado anterior) y de las agencias, como las cooperativas, las
organizaciones de autoridades locales, los partidos polticos, las comunidades religiosas evanglicas, las asociaciones de padres de familia o co62 El trmino de "reciprocidad
generalizada" es de Sahlins (1977); Schneider (citado en
Ortner, 1984) acu el trmino de "extensa solidaridad duradera" para describir la distribucin e intercambio en el mbito de las sociedades de constitucin simple. La idea podra
rastrearse hasta el concepto del "don" como el hecho social total que han elaborado Durkheim y Mauss en la sociologa francesa. Estos conceptos suelen tacharse de pura ideologa, y por supuesto que lo son, pero, como observa Sherry Ortner (1984:62), un modelo
adecuado debe incluir la ideologa como parte de un patrn sistmico. La ideologa son
los procesos de identificacin. El enfoque energtico permite extender la reciprocidad hacia las relaciones con el medio.

253

mits escolares, los clubes deportivos y otros parecidos, todos ellos


vehculos de supervivencia coaxiales.
No pretendo afirmar que la gente de la Sierra tenga alguna propensin especial hacia la participacin comunitaria (habra suficientes ejemplos para demostrar lo contrario), sino que estoy tratando de describir
de la manera ms concisa posible un patrn social de comportamiento,
y averiguar en qu condiciones funciona y en cules no. Una de estas
condiciones es general, la describe la energtica del estado estacionario,
y la otra se debe a las particularidades del caso. Adams (1983:229) sugiere que, por una parte, debemos analizar el desempeo energtico de
unajorma y, por la otra, la coherencia entre ese desempeo y una determinada imagen mental o cultural de dicha forma.
A partir del material emprico presentado se puede concluir que la
condicin para que funcione el patrn de reciprocidad generalizada es
la paridad de insumo. Dicha paridad consiste en el empleo de un mismo
tipo de energa (el trabajo vivo en el caso de la regin estudiada) en todos los detonadores que aparecen a lo largo de toda la cadena de produccin, intercambio y consumo. La energa que interviene en el proceso
econmico como trigger es de la misma calidad en todos los casos. Todo lo que el campesino produce, tambin lo transporta y consume por
sus propios medios, empleando slo las caloras que produce su propio
cuerpo y el de los animales que lo ayudan. En condiciones de equivalencia de insumo, todo el mundo participa en el mismo juego sin ninguna ventaja especial: todos tienen acceso a la misma informacin sobre el
estado del sistema, la misma cantidad de mano de obra y la correspondiente cantidad de recursos a su disposicin. La equivalencia de insumos y la reciprocidad son en cierto sentido sinnimos.
Sin embargo, existe tambin una condicin especfica para que este
esquema funcione: que la cantidad de personas involucradas no rebase
cierto lmite. Esta limitante se debe a la peculiar manera de procesar la
informacin por medios humanos: slo una cantidad limitada de gente
puede comunicarse y entenderse sobre la base del conocimiento mutuo
y la confianza. Este lmite, calculado grosso modo en el caso de la Sierra,
sera de alrededor de 500 individuos por comunidad. En una comunidad de este tamao la asamblea es de alrededor de 100 personas, que es
un tamao ptimo para la comunicacin. En un grupo grande, digamos
mayor de 500 individuos, la asamblea queda rebasada por los proble254

mas; las personas ya no pueden comunicarse con eficacia cuando la nica va es la comunicacin oral. Por decirlo de otro modo, los controles
sociales compartidos comunitariamente no resisten un flujo adicional sin
desintegrarse como unidad de coordinacin. Los controles que ejerce la
comunidad tradicional operan a modo de "mecanismos auto catalticos"
culturales y estn repartidos entre sistemas tales como el parentesco, el
sistema de cargos, las mayordomas y la administracin de bienes comunales. La funcin de estos controles y de sus cdigos consiste en permitir la sincronizacin de los ciclos de intercambios energticos naturales,
econmicos y sociales.
Las organizaciones sociales nuevas que quieran integrarse al sistema comunitario tienen que ajustarse a este repertorio de "solidaridad
extensa'; un repertorio de costumbres tpico de una comunidad en la que
prevalecen relaciones cara a cara. As surgen las mesas directivas y todo
tipo de comits.63 La vida social de la comunidad campesina es densa;
las labores de cada da se intercalan con asambleas agotadoras, prolongadas reuniones de trabajo, fiestas y todo tipo de rituales. En las relaciones cotidianas se practica mucho el chisme, la envidia, la brujera y las
artes de adivinacin, todo lo cual aglutina la comunidad en un conglomerado de confrontaciones que resultan imposibles de eludir. "Pueblo
chico, infierno grande'; dice el saber popular.
Antes de concebirse como parte de una sociedad nacional, las comunidades rinconeras forman parte de un ecosistema regional. Su acendrado localismo es un aspecto de esa adaptacin especfica. Las comunidades
se aferran a su terruo porque su supervivencia cotidiana depende de
ello, en particular, del buen funcionamiento del ecosistema. Cmo saben que su sistema funciona bien, malo regular? sta es una buena pregunta.
El patrn evolutivo de eficiencia entrpica en un medio determinado puede examinarse a partir de ciertos indicadores. Los campesinos,
quienes hacen su propia investigacin al respecto, toman sus decisiones
de acuerdo con la informacin obtenida, como se ha visto en el apartado
sobre el mercado. En el pasado todo habitante de la comarca, como par63 En las comunidades
dotadas de servicios (electricidad, telefona, caminos) aparecen con increble celeridad los medios electrnicos de comunicacin, tales como la telefona de microondas y la internet, que se utilizan principalmente en la comunicacin entre

los migrantes y los residentes del pueblo.

255

ticipante directo, tena acceso a estos indicadores en el mercado regionaL en el as llamado "sistema solar" de plazas. El resultado global, en
todo caso estocstico, del conjunto de las decisiones individuales fue de
alguna manera autorregulador. La poblacin de la regin se mantena
en un rango constante y tena la capacidad de recuperacin cuando sufra algn revs.
Me parece que el ejemplo del Rincn ilustra bien la condicin de sistema abierto/cerrado (por oposicin al aislado) como una entidad evolutiva. La agricultura de la regin no depende solamente de la energa
solar, sino tambin de los ciclos de agua, de los ciclos de nutrientes y de
una gran cantidad de sistemas autorreproductivos que interactan en el
marco de un sistema local. No todos estos ciclos se pueden abrir y cerrar a voluntad. La humedad que proviene de los vientos monznicos del
Golfo no podra ser retenida si no fuera por los bosques. Los campos de
cultivo slo se pueden cultivar en cierta proporcin con la vegetacin
natural, por encima de la cual el sistema dejara de ser sustentable. Se puede mejorar la productividad con abonos artificiales y biocidas, pero no
existe tecnologa alternativa para la mayora de los trabajos que la naturaleza realiza hasta ahora puntualmente. Un sistema es sustentable cuando puede mantener la proporcin constante entre la produccin y el
mantenimiento, entre el flujo sustantivo y su flujo detonador/inhibidor,
esto es, mientras puede sostener una proporcin ventajosa entre la energa procesada y la estructura mantenida.
Una manera de enfocar el papel de la energa en la evolucin de los
sistemas dinmicos complejos consiste en estudiar la proporcin entre
el flujo sustantivo y el flujo regulador (Adams, 1983). La proporcin entre estos flujos refleja la eficiencia entrpica que hace viable el sistema. Un
sistema que gasta ms energa en obtener baja entropa que la que necesita para su funcionamiento, se vaca con el tiempo (esto es lo que sucede,
creo, con la civilizacin de la mquina). En el caso de los sistemas sociales, observa Adams (1983:129), "se desconoce qu relaciones regulares
pueda haber entre la cantidad de energa liberada y la cantidad utilizada
para accionar los reguladores': He tratado de dilucidar esta cuestin en
el caso del agroecosistema que eleg para mi estudio.
Para la agroforestera del Rincn -que es el tipo de agricultura que
se practica en la regin- he calculado el estado estacionario en el rango
de 15 por ciento de suelos descubiertos para el cultivo y 85 por ciento de

suelos cubiertos con vegetacin natural. Estos porcentajes pueden fluctuar de un lugar a otro en la Sierra, pero no demasiado. El dato es demostrable con las fotografas areas de la cuenca del ro Juquila-Cajonos
(que no se anexan al presente trabajo por cuestiones tcnicas).
El dato de 85 por ciento por 15 por ciento se refiere a la condicin
de sustentabilidad del sistema que analizamos. Ahora bien, cuando se
habla de sustentabilidad en un determinado nivel de produccin y consumo, siempre debe de tomarse en cuenta el tiempo. Es necesario responder a la pregunta de cunta gente y por cunto tiempo se puede
mantener dicho nivel. El argumento de la sustentabilidad carece de sentido si no se considera el tamao de la poblacin. La pregunta por la
sustentabilidad es una pregunta por el tiempo, en virtud del "apuro entrpico" al que estn sometidos todos los sistemas, sean simples o complejos, de "baja energa" o de "alta energa':
En la agricultura del Rincn prevalece la tecnologa tradicional: la de
la milpa de roza y quema de barbecho largo basada en los policultivos.
Este tipo de barbecho consiste en permitir el retorno del bosque. Los caaverales, cafetales y huertos son formas de barbecho productivo, en el
sentido de que, del mismo modo que el bosque, protegen los suelos de
los elementos (el sol, la lluvia, el viento, el fuego). Un cultivo de tipo
intensico (el monocultivo, la ganadera, la explotacin forestal, el incendio) no es practicable en la regin. No hay que olvidar que los suelos de
la Sierra son someros, muy inclinados y expuestos a la erosin, todo lo
cual los hace sumamente vulnerables.
Los mecanismos de regulacin que aseguran una adecuada proporcin entre los cultivos y la vegetacin natural son mltiples. Fueron
descritos como el reparto del territorio por pisos ecolgicos, el ritual del
trabajo, la administracin comunitaria de los bienes, la redistribucin
en el mercado regional y la capacidad de organizacin propia de la cultura zapoteca, cuyo modelo elemental es elguzun. Ahora bien, desde que
la regin fue intervenida por los flujos de la economa de combustible
fsi!, algunos de estos detonadores o mecanismos de regulacin dejaron
de funcionar y otros se redefinieron, todo lo cual implica un reacomodo
en el nivel de la organizacin social. El sistema entr en una fase de fluctuaciones a causa de la sobrerreproduccin
maltusiana, que rebas los
recursos locales disponibles. Ello se debe a la desaparicin de los controles (los cheks de Malthus) locales, tales como la baja natalidad, la mor-

256
257

talidad alta, las enfermedades contagiosas y las hambrunas. Gracias a


medicina moderna, entre otras cosas, los indicadores demogrficos subieron (la cantidad de hijos por mujer, la esperanza de vida y la presin
sobre los recursos). A esto le acompaaba la expansin del cultivo de
caf. Sin embargo, el mercado de caf no cumpli las expectativas y desde hace una dcada est deprimido, al borde de la inanicin. La migracin hacia las grandes ciudades y hacia el norte ofrece una vlvula de
escape en el sentido en que las comunidades pueden sostener su poblacin alrededor de un tamao viable.
El patrn del estado estacionario funcionaba en la regin a su manera hasta que el contacto con la moderna civilizacin de la mquina trajo
consigo insumos energticos dispares. Desde hace dos dcadas las comunidades de la Sierra Zapo teca operan en el contexto de la sociedad
de "alta energa'; con lo cual su desempeo energtico basado en el tamao econmico ptimo ha entrado en una fase de desajustes, eufemsticamente llamada el "desarrollo':
He argumentado que en la discusin sobre la sustentabilidad y la autonoma convendra distinguir entre las fases de crecimiento y desarrollo. La alternancia entre la reproduccin simple y la ampliada es el patrn
evolutivo general que se observa en los sistemas disipativos complejos.
Como se ha dicho, la pregunta por los lmites del crecimiento puede responderse con relativa facilidad. En cambio, la pregunta por los lmites
del desarrollo, no. El desarrollo es una etapa de fluctuaciones e incertidumbre, una fase de endeudamiento con el medio y con la sociedad
mayor. Esta fase se manifiesta en el aumento en la productividad y el consumo per capita. Este aumento sucedi en las ltimas tres dcadas en la
Sierra a partir de la medicina moderna, el transporte, los cultivos comerciales, la electricidad y la dieta de alimentos chatarra. El aumento de
poblacin obedece entonces a un subsidio energtico externo.64 Con
esto se acab la posibilidad de sostener el estado estacionario a partir de
los recursos internos de la regin.
Toda expansin, incluso la que se basa en la tecnologa tradicionaL
tiene que enfrentar tarde o temprano sus propios lmites, que son los del
estado estacionario.65 Las condiciones para el estado estacionario son las
64 Este elemento debera tomarse en cuenta en la propuesta de Leslie White de medir
la evolucin social a partir del indicador de consumo energtico per capita al ao.
65 Las estructuras disipativas tienen la caracterstica que Blackburn (1973) define como "limitacin del costo de transportacin de biomasa" o tambin "limitacin cintica del

258

de paridad de insumo energtico y procesamiento de informacin democrtico. A estas condiciones se suman las de la "clausura operativa"
(Maturana y Varela, 1997). Dicha clausura o autonoma se establece a
partir de un conjunto de fronteras energticas de los propios procesos
energticos involucrados. Un sistema basado en mecanismos reguladores (triggers) accionados con trabajo vivo, como es el caso de las llamadas
sociedades de "baja energa'; puede 'alcanzar condiciones de autonoma o
aislamiento, y operar en un estado "fluctuante cuasi estable" slo cuando no est perturbado por un flujo de ms.
En el pasado, las comunidades del Rincn funcionaban sin poder
evadir los controles locales. La debacle que signific la Conquista perturb el sistema. Sin embargo, la poblacin se recuper en un lapso de 200
aos. La capacidad que tiene un sistema de regresar al estado estacionario despus de una perturbacin indica la presencia de mecanismos de
regulacin. He intentado reconstruir el funcionamiento de estos mecanismos en el nivel regional, en el que la interconexin entre las aldeas
mediante el sistema regional de mercados plaza aseguraba la "clausura
operativa" y la autonoma del sistema.
A partir de la introduccin de caminos de autotransporte en los tiempos modernos -una empresa en la que las comunidades colaboran con
entusiasmo-,
sobrevino un desajuste, una etapa de fluctuaciones impredecibles. El Rincn perdi sus controles regionales y, con ellos, la
capacidad de organizarse como regin, municipio, etnia o cualquier otra
cosa. El hecho es que la regin como un todo perdi su capacidad de
autorregulacin y, de jacto, su autonoma.
La pregunta que me formul al abordar el estudio de caso fue qu sucede cuando en un sistema tradicional intervienen flujos de "alta energa': Evolucionar el sistema hacia un nuevo estado estacionario? Nada
lo obliga a seguir esta direccin; sin embargo, pueden darse nuevamente las condiciones para que lo haga. Hamilton puntualiza que un sistema pasa a ser parte de un arreglo mayor, como "bloque de construccin';
cuando llega a ser un sistema termodinmicamente
maduro. Para que
esto suceda en la Sierra debera darse un nuevo tipo de clausura operativa regional. Para que haya una comunicacin y una sinergia (relacin
crecimiento': Las estructuras disipativas son "totalidades" cuyas dimensiones
table muestran una relacin tamao/volumen
(Prigogine et al., 1977).

y estado es-

259

ntima) entre las comunidades de la zona se necesita que la red de caminos locales de autotransporte cierre todos los circuitos locales y se reactive el sistema de mercados regional basado en el consumo interno. Una
interrelacin econmica entre las aldeas constituira un paso hacia la
coordinacin interna, y una importante ventaja para que la regin se integrara a la sociedad nacional en buenas condiciones. Sin embargo, las
comunidades no estn constituidas en un conjunto operativo suprarregional, tal como lo estaban en el pasado; por el contrario, cada una enfrenta los problemas por su cuenta y riesgo.
Las comunidades campesinas de la Sierra Zapoteca del Rincn son
comunidades maduras en tanto partes de un ecosistema regional. La agroforeste ra que practican no representa una amenaza para el medio, al
menos no hasta ahora. La eficiencia entrpica del sistema est relacionada con un determinado nivel de poblacin, asunto que he tratado de
esclarecer en la parte demogrfica del presente estudio. La cafeticultura
pudo haber provocado en su tiempo una serie de problemas ambientales (principalmente debido a la alelopata del cafeto), pero su expansin
fue detenida por la crisis de la sobreproduccin mundial de caf. En la
actualidad, los cafetales coexisten con el bosque mes filo. Muchos de
ellos se abandonaron, otros se manejan con la certificacin de produccin orgnica (de los 120 productores de caf en Yagavila, 46 producen
caf orgnico). Aunque la produccin de caf dej de ser el "motor del
progreso" en la Sierra, la poblacin sigui creciendo debido a otros factores exgenos ya enumerados.
La "civilizacin de la mquina'; con sus flujos de energa ms potentes aunque menos eficientes, est desarticulando las comunidades de la
regin. Actualmente el sistema est en contacto directo con la economa del combustible fsil, y con ello ha entrado en una dinmica evolutiva la "granja mundial" de la agroindustria. La simetra entre el flujo
sustancial y los flujos detonadores se rompi debido a la introduccin
del transporte automotor, la electricidad, los agro qumicos y los monocultivos comerciales. ltimamente aparecieron en la Sierra las razas de
maz genticamente intervenidas, sin que nadie sepa a ciencia cierta qu
efectos tendrn sobre las variedades locales. Otros flujos que se manifiestan en tales productos, como la ropa producida industrialmente, el
nixtamal de los molinos elctricos, los alimentos enlatados, los detergentes, las herramientas y utensilios de metal y los plsticos permiten trans260

ferir el tiempo de trabajo socialmente necesario (para la supervivencia)


a otras reas productivas. En el terreno econmico, la transferencia del
tiempo de trabajo se da mediante la amplia y progresiva monetarizacin
del sistema, bien descrita con el modelo de M-D-M (Palerm, 1980). El
Rincn se ha integrado al "desarrollo'; pero no como un rea de uso territorial especializado, sino como un conglomerado de comunidades
desarticuladas e indefensas, intervenidas por detonadores que estn fuera del control local.
Con todo, la indefensin de las comunidades no es absoluta. Como
todo conjunto vivo, o un vehculo de supervivencia compuesto por sistemas disipativos distintos, las comunidades tratan de ajustarse a las nuevas condiciones y amortiguar la influencia del exterior. Como sistemas
sociales, constan de elementos desmontables, de partes que se pueden
quitar o desagregar, incluso sin perder su individualidad. Las comunidades estn luchando para defender en lo posible su estilo de vida. Es
ste un estilo de vida sencillo, que integra a las personas en una colectividad de relaciones intensas. La "comunalidad'; que se valora por encima de
todo, consume todo el excedente disponible sin que quede mucho para
otros fines.

FIGURA

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ESTADOS ESTACIONARIOS

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b) Cultura humana

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c) Un ecosistema

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FUENTE: Adams [1975]1983:149.

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f) Imperios

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e) Biomasa de una unidad domstica

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MAPA
LMITES OROGRFICOS

MAPA

DE LA CUENCA DEL RO JUQILA-CAJONOS

La lnea del transecto aparece en la figura 2.


FUENTE:
Mapa iso mtrico del INEGI de la Cuenca del Papaloapan
tes; cortesa de Gilberto Gil. Escala original 1: 250 000.

EL ECOTONO

2003 y otras fuen-

Las comunidades del Rincn se ubican en una franja horizontal del ecotono o tierra
templada, entre 1100 y 1600 msnm, y las tierras se las reparten en franjas verticales desde
la cumbre hasta el ro.

266

MAPA
CUENCA DEL RO JUQUILA-CAjONOS

Divisin
poltico
del Rin7~
entr~
,.r-.)

SIERRA ZAPOTECA

DEL RINCN y EL RINCN BAJO

adllinhtrativa
dOs~~istritos:

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MAPA
y SUS REAS LINGSTICAS

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1.t:I~..,)~
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OAXACA

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comunidad indgena
pueblo mestizo
o mercado-plaza

Alt.

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transito automotor
camino de herradura
rea cultural del Rincn
"Sierra Zapoteca de Villa Alta"

El Rincn Bajo es un desprendimiento


de comunidades
tal debido al boom del caf en la dcada de 1970.

268

rinconeras

de la parte orien-

MAPA
EL RINCN.

6a

CIRCUITOS

MAPA
DEL ANTIGUO

EL RINCN.

CAMINOS

6b

DE AUTOTRANSPORTE

DE TERRACERA

CAMINO REAL DE HERRADURA

270

271

MAPA

EL RINCN. REAS CUBIERTAS DE VEGETACIN NATURAL Y MILPAS

Conclusiones

Al sur de Talea aparece un rea agrcola erosionada. Las dems comunidades mantienen (en conjunto) una proporcin de 15 por ciento de milpa y 80 por ciento de suelos
cubiertos con la vegetacin natural.
FUENTE: Foto de satlite, NEGr, 1996.

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En el lenguaje de uso comn, evolucin quiere decir progreso. El "progreso'; sin embargo, es una idea que tiene connotaciones metafsicas; no
es posible discutir su pertinencia ms que en el mbito de las creencias.
Los seres humanos necesitamos, desde luego, de valores para orientarnos en la vida, pero proponer la idea de "la conquista de la naturaleza';
tal como habitualmente se entiende el progreso, a modo de un valor, es
resultado de un malentendido. En la medida que la prdida del progreso
soslaya el papel del desgaste entrpico en los procesos vitales, econmicos, polticos y sociales se lo puede tachar de irracional. La construccin
de cualquier cosa slo puede ocurrir sobre la base de la destruccin de
otras cosas. As es como funciona nuestro mundo. Y,sin embargo, se mueve. No es un movimiento lineal, de ciclos perfectamente ajustados. No
se trata de un "orden natural" establecido de una vez por todas. Desde que
Cop mico y Galileo suspendieron el movimiento del Sol y pusieron en
movimiento a la Tierra, nuestra imago mundi entr en turbulencia. Algunas ideas sobreviven, otras no. Los paradigmas se construyen y reconstruyen continuamente. Difcilmente puede haber en la ciencia acuerdo
alguno en torno a una verdad nica e invariable, puesto que no existe tal
verdad. El conocimiento avalado por la racionalidad no es un reflejo fiel
de una realidad "objetiva'; sino un constructo interactivo de realimentaciones: se elabora sobre la marcha, se integra a la realidad o desaparece.
En algunas reas de la ciencia y la tecnologa la informacin se encuentra ms estructurada que en otras; algunos de sus logros se integran al
entorno como "piezas de construccin'; otros tienen que esperar, y otros
ms son desechados. Y en todos los casos se paga tributo a la entropa.
Si bien todos los sistemas tienen este problema para sobrevivir, las sociedades humanas lo solucionan a su manera. El secreto de la interven-

cin humana en la naturaleza consiste en una percepcin ms rica del


medio y en una comunicacin ms intrincada con el medio y entre los
seres humanos, todo lo cual se verifica en propuestas sometidas a la seleccin, entendida sta ltima como la autoorganizacin de vehculos
de supervivencia.
A la naturaleza no hay que pedirle ms de lo que pueda dar desde una
determinada racionalidad. La racionalidad econmica dominante fue elaborada al amparo del modelo mecanicista. ste es un modelo que, por
una parte, permiti el despliegue de mucha creatividad pero que, por otra,
tambin fue y sigue siendo causante de mucho desastre. Pero no es
eso lo que la ley de entropa afirma, que la construccin siempre se da a
costa de la destruccin, que los estados desordenados son ms frecuentes que los ordenados? As es. Sin embargo, el modelo supone que las
cosas regresan al "estado de equilibrio" por s solas. sta es una falla imposible de subsanar. Es un modelo que no toma en cuenta el tiempo irreversible en el sentido en que no le importa el "apuro entrpico" al que
estn sometidos los sistemas que intercambian materiales, energa e informacin. El modelo de relaciones econmicas y sociales vigente en la
actualidad es sumamente destructivo, hasta el punto de poner en entredicho la supervivencia misma de la sociedad humana. No es un modelo
que permita administrar los efectos nocivos del consumo de energa y
repartir equitativamente los riesgos que conllevan. Es un modelo que
incrementa la vulnerabilidad de la sociedad como un todo y la expone a
peligros inimaginables. La dinmica evolutiva es no lineal, estocstica
e impredecible, aunque cuando exhibe un patrn es, hasta cierto punto,
manejable.
De los autores cuyas obras han inspirado este trabajo (Lotka, Prigogine, Hamilton, Wagensberg, Georgescu-Roegen, Margalef, Bateson,
Lovelock y Adams, principalmente) se puede aprender una racionalidad ecolgica o "termodinmica de supervivencia" para una sociedad a
escala humana. A continuacin repasar el argumento del cambio evolutivo, tal como se sustenta desde una perspectiva fsico-biolgica-social,
organizada a partir del concepto de estructura disipativa, para extraer
finalmente algunas conclusiones generales en el contexto de la teora y
otras particulares en el contexto del caso emprico. La pregunta de fondo es qu puede aclararnos el enfoque evolucionista sobre la transicin
energtica que ya est en puerta. Un autor que resume con meridiana
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precisin las diferentes posturas tericas o racionalidades elaboradas de


cara a la problemtica ambiental es Witold Jacorzynski (2004). El autor
elabora tambin la suya propia fundamentada en la "epistemologa construccionista': El presente trabajo es un intento de contribuir al cuadro
de enfoques que abordan las relaciones entre el ser humano y el ambiente.1 A continuacin resumo los elementos tericos de la propuesta
basada en el concepto de "estructuras disipativas autorreplicantes" de
Adams, insistiendo en la necesaria unidad de fenmenos fsicos, biolgicos y sociales.
En fsica, la evolucin se define como "historia de un sistema que experimenta cambios irreversibles" (Lotka, 1925:24). Comencemos por el
trasfondo fsico. En un rgimen de no equilibrio toda transformacin
energtica se manifiesta simultneamente de dos maneras: 1) en realizacin de trabajo y/o concentracin de energa, y 2) en generacin de
calor no aprovechable. El proceso evolutivo consiste, pues, en la conduccin de energa a travs de estructuras de no equilibrio cuyo resultado
es la proliferacin de sistemas complejos, con la concomitante disipacin de potencia. Tal vez debera decirse al revs: el principal resultado
es la entropa, y el secundario, una red de sistemas de supervivencia. Desde cualquier perspectiva, la evolucin slo es posible en un mundo cuya
entropa aumenta. La entropa, sin embargo, no es la fuerza nefasta que
algn da acabar con todo, sino el origen de la evolucin en el sentido
de causa estructural. La necesidad de reponer las prdidas entrpicas es
lo que lleva los sistemas evolutivos a agruparse en estados cada vez ms
alejados del equilibrio. Evolucionar es escalar etapas de consumo energtico, no sin los riesgos que una complejidad cada vez ms intrincada
comporta. La complejidad es, a su vez, un fenmeno informtico, de modo que lo que se acumula a lo largo de los procesos evolutivos es informacin: lo que evoluciona es el conocimiento.
Bajo ciertas condiciones, genricamente llamadas "rgimen de no
equilibrio'; los sistemas pueden acoplarse unos con otros y elaborar niveles inditos de organizacin: conjuntamente alcanzan lo que no pueden
1 )acorzynski (2004:64-138) resume las siguientes posturas terico-prcticas
que se
adoptan de cara a la crisis ecolgica: utilitarismo, eco marxismo, libertarianismo, liberalismo moderado, ambientalismo social, ecoteologa de liberacin, ecologa profunda, teora
de Gaia, Land Ethic, poltica verde de biorregionalismo y ecofeminismo. Una lista bastante representativa, en la que cabra tambin "el programa bioeconmico" de Georgescu-

Roegen y "la trama de la vida" de Fritjof Capra.

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lograr individualmente, ni como suma de individuos. En esto consiste la


evolucin, en superar los lmites de crecimiento individuales-particulares mediante la proliferacin de sistemas autorreplicantes que compiten y colaboran entre s por la baja entropa 'para aprovecharla -como
conjuntos- en su propio beneficio. En el rgimen de no equilibrio surgen
espontneamente todo tipo de turbulencias, retardos y perturbaciones.
Las reacciones autocatalticas, las macro molculas autorreplicantes y las
estructuras fisicoqumicas complejas son el resultado de procesos prstinos de evolucin que dieron lugar a complejidades mayores. Estas forman islas de orden en un ocano de caos, el caos del que emergen y al que
contribuyen activamente. En el nivel biolgico, la evolucin es simbiognesis: da lugar a la formacin de organismos y especies, comunidades biticas y ecosistemas, regiones biolgicas y, finalmente, la biosfera
misma. Paralelamente a la evolucin fsica y biolgica, se da la evolucin social. Aqu, los equivalentes de "las especies" tambin son sistemas
disipativos: individuos, grupos, comunidades, sociedades, sociedades de
sociedades y as sucesivamente. Las secuencias evolutivas pueden delinearse de acuerdo con el objetivo del estudio del que se trate, pero la
evolucin es una sola y las lneas evolutivas fsicas se entrelazan con
las biticas y stas con la evolucin social. Por razones propias de la divisin del trabajo, y no otras, esta triple hlice suele interpretarse como
si cada una de sus astas o fuerzas propulsivas operan propiamente por
separado. Pero desde la perspectiva de la teora de sistemas, la evolucin es una sola; es un proceso de dimensiones csmicas que se verifica
en el aumento de la complejidad, esto es, en el aumento de la densidad
de la energa procesada por unidad de estructura mantenida de los sistemas termodinmicamente
fluidos (Chaisson 2001).
Un nivel colectivo de consumo energtico, es decir, un procesamiento exosomtico socialmente organizado, ofrece una ventaja evolutiva resumida en el principio de Lotka: los sistemas de distinta naturaleza se
asocian en una empresa comn, la de encauzar ms energa a travs
de sus estructuras. Esa asociacin producir ms entropa en el medio,
pero adquirir ms resiliencia al amparo de una mayor complejidad.
Generalmente se piensa que es la eficiencia la que impone sus reglas al
proceso evolutivo; sin embargo, eso no es as de sencillo. Antes que nada,
la entropa (prdida irrevocable, ndice de desorden) que acompaa ineludiblemente a todo flujo, es siempre mayor que la energa til de la par276

te constructiva del proceso de disipacin. El desgaste es inevitable. La


dinmica elemental de los procesos energticos queda fuera de control,
es estructural. Lo que se puede controlar hasta cierto punto es la velocidad del consumo y la eficiencia en el uso de algn que otro insumo.
Para qu? Para no echar a perder prematuramente los recursos. Porque
algunos de ellos sern absolutamente necesarios en la siguiente etapa de
expansin.
La expansin para la supervivencia no slo est relacionada con energa /entropa, sino tambin con la produccin de informacin. Una expansin sustentable, valga la contradiccin, consiste en el reparto de los
riesgos inherentes al desgaste, la disminucin del rendimiento y la desorganizacin. En este sentido resulta ms importante la manera como se
transfiere la entropa al medio, que los ndices de eficiencia. La eficiencia
puede ahorrar tiempo, trabajo, dinero, algn que otro insumo, todo menos impedir que se cumpla la segunda ley. Para transferir la entropa al
medio con xito se necesita informacin y tecnologa; es preciso tener
informacin de calidad sobre el funcionamiento de los sistemas fsicos,
orgnicos y sociales, y contar con tecnologa fina, mucha tecnologa, para
acoplarse a los ciclos vitales de la biosfera. La sustentabilidad es posible
como resultado de la coevolucin de diversos sistemas reproductivos que
interactan en el interior de un sistema inclusivo mayor, el social.
En resumidas cuentas, la evolucin es uno de muchos procesos entrpicos que se dan en la naturaleza, un proceso de disipacin controlada. La disipacin se produce espontneamente
en todos los procesos
energticos, pero en ciertos lugares del universo, donde las fronteras energticas lo permiten, se conforma un rgimen de no equilibrio en el que
la disipacin de energa induce a la preservacin de la energa libre y a la
creacin de estructuras complejas. Esto sucede, por ejemplo, cuando
la energa solar es atrapada en los enlaces qumicos de las macromolculas que intervienen en la fotosntesis. Se trata de estructuras capaces
de contrarrestar la produccin de entropa, pero slo temporal y localmente, transfiriendo una parte de ella al medio. Nada existe para siempre, excepto el paraso, y el paraso es un no lugar, un no tiempo, donde
la entropa no opera ni es necesaria para explicar nada.
Entendida como resultado de la interconexin entre procesos fsicos, qumicos, biolgicos y sociales, la evolucin consiste en una serie
de procesos estocsticos entrelazados. Las "especies" que participan en
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esta urdimbre de flujos de energa e informacin son estructuras disipativas, que se tornan cada vez ms variadas y activas en la medida en
que integran cantidades crecientes de energa y materiales en sus ciclos
y procesan ms informacin en sus intercambios. La mera adaptacin
no explica las tendencias evolutivas hacia el aumento en la complejidad.
Tampoco el estado estacionario (o, como se deca antes, el "equilibrio
dinmico") es el objetivo de la evolucin. Como se ha dicho, la evolucin
no consiste tanto en conservar, como en superar los lmites de crecimiento. Cierto grado de continuidad es necesario para implementar una
innovacin. Asimismo, el estado estacionario, paradjicamente, es parte de un proceso de cambio evolutivo en el sentido en que solo un sistema en estado de madurez puede pasar a formar parte de un nuevo nivel
de integracin como "bloque de construccin':
El estado estacionario es un estado probable que se produce bajo ciertas condiciones, no por ley. En fsica es posible definirlo a partir de algn
parmetro especfico (como temperatura, presin, volumen u otro), por
decirlo as, unidimensionalmente.
En el caso de los sistemas complejos,
la variable que se mantiene constante es su propio ordenamiento homeosttico, de modo que las mediciones slo se pueden efectuar a partir
de indicadores. Por otra parte, se supone que los estados de desorden y los
estados de orden se presentan simultneamente, de modo que la descripcin del estado de un sistema complejo exige herramientas tambin
complejas (matemticas no lineales, estadsticas). En los sistemas biolgicos, as como en los sociales, complejos por definicin, el concepto de
"estado estacionario" es una metfora til, pero sin que se pueda aplicar
con mucha precisin. Entre los fsicos prevalece la opinin -observa
Wagensberg (1998: 22)- de que todava falta mucho para una teora unificada que incluira la informacin en el cuadro de las explicaciones. Aun
as, los avances que se han hecho en esa direccin, tales como la teora
de sistemas, la ciberntica, la estadstica, la ciencia de la complejidad, la
epistemologa constructivista y otros ms, proporcionan elementos suficientes para definir la evolucin en trminos que pueden compartir las
ciencias naturales con las sociales.
En biologa, la definicin universalmente aceptada de evolucin es la
de "descendencia con modificaciones" a partir del "origen comn de las
especies'; tal como la formul Charles Darwin. Tal como est formulada, la definicin es inaplicable a las realidades sociales. El craso error del

darwinismo social se debi a su ingenuo presupuesto positivista de que


los grupos sociales (razas, clases, castas) son especies biolgicas reproductivas. El recurso a la termodinmica consiste en una suerte de rodeo
epistemolgico que permite reconstruir el paradigma evolucionista desde la lgica de las leyes elementales de la naturaleza. El mecanismo de
variacin/seleccin
es vlido para los sistemas dinmicos en general,
tahto los fsicos como los biolgicos y los sociales. Por lo dems, es interesante observar cmo la fsica contempornea se est apropiando de
la idea de Darwin (vase Chaisson, 2001). Boltzman propuso entender la
evolucin como la disputa por la baja entropa.
La segunda ley de la termodinmica acta en todo instante promoviendo una asimetra entre el equilibrio (termodinmico) y la complejidad. Existen lugares del universo en donde las condiciones de frontera
lo permiten, como es el caso de la biosfera terrestre. La uniformidad y la
diversidad de las formas de vida se explica como un despliegue de estructuras disipativas autorreplicantes. A las leyes naturales de carcter
universal se suman las reglas locales, contingentes e histricas de la autoorganizacin. Este enfoque permite definir la evolucin en ciencias
sociales como la autoorganizacin de los vehculos de supervivencia. La
cultura como una nueva dimensin del ambiente permite incluir ms y
ms estructuras en el proceso de reproduccin de la sociedad y da lugar
a un espectro que parece interminable de asociaciones de formas energticas, promoviendo as la proliferacin de sistemas cada vez ms variados y ms complejos.
La evolucin es una sola porque las unidades evolutivas conservan
en todo momento su naturaleza fsica de sistemas disipativos, independientemente del nivel en que se ubiquen, que puede ser fisicoqumico,
biolgico o social. As definido, el proceso evolutivo va de la mano con
el principio de Lotka, que predice la integracin de ms energa en los
ciclos vitales. El principio prev tambin una limitante, que es la disponibilidad de energa. La contraparte informtica del mismo principio (a
saber, que todo flujo energtico transporta informacin) indica que el
lmite ltimo para cualquier cambio evolutivo es el lmite de la complejidad. La complejidad es una manera de existir entre el orden y el caos,
entre el determinismo y la incertidumbre. Los sistemas complejos viven
lejos del equilibrio y la complejidad es una medida de esa distancia. Ahora bien, el problema consiste, como constata Prigogine (1983), en que los
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lmites precisos de la complejidad son desconocidos para la ciencia. Tal


vez se trate de una dificultad objetiva de trazar con precisin las fronteras de un sistema abierto. Si el ser vivo ms pequeo es de una complejidad gigantesca, la complejidad de las asociaciones de los seres vivos y de
la biosfera misma es inconmensurable: el afn de describir un sistema
complejo en todos sus detalles es tarea que se antoja infinita. En particular, habr alguna manera de medir la complejidad de los arreglos
sociales?
La pregunta es importante, porque el nico consenso que existe respecto de la direccin de los procesos evolutivos es en el sentido del aumento en la complejidad. El problema consiste en que un exceso de ella
acarrea peligros para la supervivencia del sistema. Aunque la evolucin
en s no tiene prescrito objetivo alguno, ni nada confirma la grandiosa
idea del ascenso en la scala naturae, la entropa imprime de Jacto una
direccionalidad al proceso, la de la eficiencia entrpica. Este argumento
no es evidente en s mismo y exige un arduo desarrollo terico.
Los procesos naturales son irreversibles. Una vez usada, la energa
no se puede reciclar. Un sistema que quiera seguir operando debe compensar en sus intercambios con el medio las prdidas irrevocables que
sufre a manos de la entropa. La compensacin se consigue sosteniendo
un estado de no equilibrio que distingue al sistema del entorno. Un sistema termodinmicamente
abierto bien puede permanecer en un estado
estable, fluctuante, oscilante, inestable y hasta catico. Puede permanecer en cualquiera de estos estados por algn tiempo, antes de confundirse definitivamente con el medio. Estos estados en la teora de sistemas
se llaman atractores. El sistema se comporta como si estuviera "atrado"
hacia algn estado en especial, el clmax homeosttico es uno de ellos. Entre una cantidad variada de estados operativos posibles los ecosistemas
incluso pueden cambiar de uno a otro. La nocin de estados alternativos es conocida en ecologa (Kay, 1999, nota 15). En ciencias sociales, sin
embargo, no tenemos una tipologa basada en criterios energticos para
dichos estados. El criterio principal para elaborar tal clasificacin sera
el de la eficiencia entrpica. El apuro entr pico consiste en lograr la transferencia de entropa en un tiempo necesario para preparar la siguiente
fase de expansin. Eso es muy distinto de la eficiencia econmica. Esta
ltima se refiere a un proceso econmico recortado a conveniencia. A
conveniencia de una ganancia monetaria en el mercado, relegando as
280

lo ms importante de todo proceso energtico: el desgaste fsico del sistema, el agotamiento de los recursos y la limitada capacidad del medio
para absorber los desechos. Hay quienes piensan que el aumento en la
complejidad puede remediar este problema, que la misma "estructura
de la realidad" (Deutsch 1999: 358) nos lleva en esta direccin. Como el
curso de los asuntos humanos depende del futuro desarrollo del conocimiento, podemos tener esperanza; se puede argumentar. Hay quien
opina que para recomponer nuestra relacin con la biosfera, despus de
la debacle que se avecina, debe salvarse la informacin ya acumulada,
como sucedi en la Edad Media con las bibliotecas de los conventos y
universidades (Lovelock y otros 1992).
El verdadero alcance de la "ciencia de la complejidad" todava est
por conocerse. Es posible pensar que las mismas leyes de la naturaleza
sean producto de la evolucin y no un reflejo de la estructura atemporal
del universo. Existe tal estructura? En lugar de formular certezas, dice
Prigogine (1985), habra que considerar las posibilidades. No hace falta
insistir en que ste ha sido siempre el caso de las humanidades y las ciencias sociales: las leyes del desarrollo social se estn formando sobre la
marcha.
La termodinmica de sistemas abiertos permite enfocar el concepto
de evolucin con cierto rigor, e identificar con ms claridad las ambigedades del discurso evolucionista (vase el apartado "Cabos sueltos" del
captulo 4). En tiempos de Darwin pas inadvertido el hecho de que los
procesos naturales son procesos entrpicos. La hiptesis central de la
termodinmica de no equilibrio es que un sistema abierto evoluciona hacia el estado de mxima entropa que permiten las ligaduras del entorno
y -al mismo tiempo- hacia el estado de mnima produccin de entropa por unidad de estructura mantenida, que es el estado estacionario. El
desafo de la energtica social es volver operativa esta definicin.
Evoluciona aquel sistema que es capaz de mantener intercambios de
energa, materiales e informacin con otros sistemas, que conforman su
medio, por encima de las prdidas entrpicas consustanciales a todo
proceso de intercambio. No aquel que ms entropa produce, ni el que
es ms eficiente energticamente, sino aquel que transfiere la entropa
con cierto xito al medio.
El cambio evolutivo se sustenta en un sinnmero de cambios pequeos, algunos meramente accidentales, que son, sin embargo, acumula281

tivos. Los cambios en el nivel micro se acumulan en el nivel macro, en


el sentido de que las variaciones tiles pasan a formar parte de la memoria sistmica o "estructura til'; la cual es parte del desarrollo de un
cierto patrn. Identificar este patrn es la tarea de un estudio evolutivo.
El patrn es una caracterstica emergente y funciona como una matriz
de realimentaciones a futuro, como una especie de algoritmo o metfora del sistema. Los sistemas adaptativos complejos producen un esquema a partir del cual pueden predecir cosas del entorno. Al interactuar
con otros sistemas, "aprenden" de la experiencia y, como resultado, se
adaptan. Los sistemas disipativos son buscadores de pautas. Guardan la
informacin en su memoria gentica, neuronal, fisiolgica, conductual,
social, cultural, eco sistmica, para no exponerla a ms vicisitudes y experimentos. Los sistemas adaptativos complejos conocen su medio, interno y externo, de manera especial: producen su propio criptograma o
"descripcin densa': La auto descripcin es caracterstica de todo sistema
adaptativo en un nivel elemental.2 La memoria sistmica sirve para sostener la constante entrpica en un medio que flucta, dando lugar a una
individualidad e identidad propias. Cuando decimos "identidad" hablamos del conjunto de propiedades necesario y suficiente para que el sistema en cuestin se mantenga en un entorno que progresa hacia la entropa
mxima. Un sistema adaptativo busca independizarse de las incertidumbres de su mundo y la identidad es un resultado parcial de esta bsqueda.
Pasemos ahora a las entidades sociales. La definicin de un sistema
tal depende del nivel de integracin en el que situemos el anlisis. Ese
nivel puede ser el de individuo, especie, poblacin, comunidad bitica o
ecosistema. En el terreno de lo social tenemos personas, unidades domsticas, grupos parentales, aldeas, etnias, etctera. Las lneas de anlisis se
pueden trazar de muchas maneras. En el mbito de la antropologa poltica, por ejemplo, se habla de la evolucin de tribus, jefaturas, estados
y bloques. Resulta que la evolucin social, a diferencia de la prebitica y
2 Entre los mecanismos
que "comprimen" o sintetizan la informacin est el gentico:
la seleccin va fijando en el genoma mutaciones que en su momento y lugar representaron una ventaja. A esto se debe que la especie biolgica se considere como una "unidad
natural" de la seleccin. Sin embargo, el ADN no es el nico procesador de informacin ni
es el alma del sistema. La unidad evolutiva depende del mbito en el que ubiquemos el proceso. La condicin que debe cumplir la unidad evolutiva para poder ser definida como tal
es la de la forma energtica, las formas complejas tienen muchas maneras de procesar la
informacin.

282

la orgnica, no tiene una "topografa" nica ni un mapeo restringido a un


solo modelo. El patrn evolutivo que define la identidad o la autonoma
de una unidad social es mltiple. Es ms, entre los distintos patrones se
dan desfases y coincidencias. A las sociedades humanas en especial no
les gusta ni les conviene definir sus fronteras en trminos de un solo mbito; por ejemplo, en trminos geogrficos, ecolgicos o energticos, esto
es, en trminos de un territqrio, un ecosistema o un solo recurso. Los
sistemas evolutivos sociales prefieren adaptar sus interfases de intercambio experimentando con diferentes patrones y lo hacen con mucha
facilidad, si los comparamos con los sistemas biolgicos. Las unidades
evolutivas sociales, antes que productos acabados, son experimentos en
marcha. Todos los productos de la evolucin son provisionales, la diferencia con las unidades evolutivas sociales es que son relativamente recientes y menos experimentadas, respecto de las unidades fisicoqumicas
y las biolgicas.
El patrn del cambio social, descubierto por Richard N. Adams, consiste en una sucesin de fases de identificacin, coordinacin y centralizacin, y se desarrolla de acuerdo con la cantidad de energa que logra
procesar el sistema en cuestin. Una vez alcanzado un determinado nivel de coherencia, que puede ser un estado estacionario, nada garantiza
que todo siga sin alteraciones. Pero las unidades evolutivas pueden emprender de nuevo el proceso para alcanzar el siguiente nivel de complejidad slo cuando hay suficiente energa para ello. Es as como las unidades
operativas de un nivel se centralizan y, al hacerlo, pasan a ser parte de
los vehculos de supervivencia de un nivel jerrquico ms incluyente,
que no "superior': La estrategia evolutiva consiste, por una parte, en autopoiesis (reproduccin de lo mismo con variaciones) y, por la otra, en
neopoiesis (asociacin o simbiosis entre formas energticas). La sociedad "existe" en este continuo proceso de regeneracin e interaccin de
sus partes al amparo del ambiente de la cultura, que no es ms que una
nueva dimensin del ambiente natural, una dimensin neopoitica por
excelencia, basada en esta limitada capacidad de procesar la informacin
que caracteriza a la cultura. La cultura es nuestra segunda naturaleza y
el calificativo de "nuestra" incluye no slo a los seres humanos sino tambin a todas las formas energticas que participan en la reproduccin de
estos conjuntos que llamamos sociedad. El poder es una capacidad especficamente humana, desarrollada paralelamente a los controles que las

unidades operativas sociales tienen sobre el medio. En el mbito social


todo pasa por la poltica, y la poltica es ingrediente omnipresente en
cualquier relacin humana.
stas son las conclusiones en cuanto al modelo terico se refiere.
Paso ahora a resumir las que ataen al estudio de caso y las que derivan
del anlisis de los datos. La energtica, enfoque basado en la teora de
sistemas termodinmicamente
abiertos, permite la redefinicin de la
comunidad campesina desde una perspectiva evolucionista.3 De acuerdo con este enfoque, la sociedad no es tan slo un asunto de relaciones
entre personas o grupos, sino una configuracin de formas energticas,
tanto humanas como no humanas, que la cultura -la capacidad humana de procesar la informacin por medio de smbolos- pone a trabajar
en conjunto. Desde esta perspectiva, la comunidad campesina representa uno de los puntos de inflexin en el curso de la evolucin exosomtica de la humanidad.4
El argumento consiste en que la comunidad est definida por su tamao ptimo en tanto unidad de procesamiento de energa, materiales
e informacin.5 La comunidad, como vehculo de supervivencia que es,
no se compone slo de las personas o familias, sino que es un ensamble
de todas las formas energticas que interactan en su territorio. La agroforestera que practican las comunidades del Rincn es un buen ejem3 El origen de la comunidad
puede trazarse desde la fase prstina de la evolucin humana. Generalmente se recurre a una explicacin del proceso de socializacin al postular
el instinto gregario de cooperacin, producto a su vez de la seleccin, que aporta ventajas
directas de la accin conjunta para la supervivencia. Este argumento es el de la seleccin
grupal; fue discutido a fondo en el marco de la biologa evolutiva y finalmente desechado por incompatible con la teora darwiniana. Vase el comentario al respecto en el apartado "Estructuras de la regulacin" del captulo 6. Una explicacin del proceso de formacin
de comunidades acorde con la teora evolucionista no puede basarse en causas prximas
(nadie estuvo ah para tomar nota), sino en las de la seleccin.
4 Otro de esos hitos evolutivos, el anterior, fue el de la expansin de las hordas de cazadores recolectores. Esa expansin se basaba en un conjunto novedoso de asociaciones
de formas energticas: el fuego, las herramientas de caza y pesca, la divisin del trabajo
por sexo y edad, el manejo de un territorio y la organizacin social basada en controles polticos del poder asignado. De acuerdo con Sahlins (1977), las bandas de forrajeo habran
sido las nicas sociedades humanas que vivieron en estado estacionario o sustentable. Sin
embargo, el manejo de fuego fue, en ciertos lugares, la amenaza mayor para el medio en la
prehistoria.

s La idea original es de Georgescu-Roegen


(1975:191-231). "To sum up: it is the economic optimum size of the material basis -the village territorythat accounts for the
individuality of the village community" (1975:209).

plo de esto. El tamao ptimo, en ocasiones oscilante e incierto, es un


resultado estocstico de la confluencia de varias formaslflujos energticos, que trabajan cada uno a su ritmo. Se supone que la interaccin entre los elementos del sistema "resulta de alguna manera autorreguladora':
El porqu de esta condicin de los sistemas termodinmicos abiertos hay
que buscarlo en las condiciones especficas. Se ha dicho que un sistema
termodinmicamente
abierto puede ser atrado por un estado estable,
fluctuante, oscilante, inestable y catico. A largo plazo, el ms interesante es el estado estable (por razones de salud). Como sistema disipativo,
producto de la autoorganizacin, la comunidad no podra sobrevivir sin
cierta regulacin homeosttica, tpica del estado estacionario, pero tambin presente en los estados fluctuantes. sta fue la propuesta terica
que desarroll en el presente trabajo. La pregunta que deriva de este planteamiento es en qu condiciones tenemos el estado estacionario, esto
es, en qu condiciones se puede dar la autorregulacin del sistema. El
sistema se entiende en este caso como el conjunto regional de comunidades campesinas, los bosques, las milpas, los caminos, en pocas palabras, el sistema y su medio: los mecanismos de regulacin descritos en
la parte etnogrfica del presente ensayo. En todo el trabajo estuve tratando de extraer las implicaciones que tiene el modelo de la red autopoitica de sistemas disipativos. Si bien el material recabado no me permiti
tomar en cuenta y analizar todos los flujos involucrados en la configuracin del objeto de estudio, aun as espero haber demostrado que las
comunidades zapotecas rinconeras son un buen ejemplo de una composicin entre los flujos ambientales, econmicos y sociales que se pueden autorregular en el nivel regional. Los reguladores del flujo ecolgico
sustancial son las estructuras fisiolgicas de los ciclos ecolgicos y las
sociales de los procesos polticos locales, nacionales y globales. En el
pasado cercano, antes de la introduccin del camino de autotransporte,
y con l los flujos de "alta energa'; el sistema manifestaba una composicin balanceada, sustentable si se quiere, de los flujos ambientales. Esto
no quiere decir que la regin estaba en "estado de equilibrio':6 El objeti6 La diferencia entre el enfoque energtico y el funcionalismo
es de fondo. Los sistemas que estudia la energtica son sistemas del rgimen termodinmico
de no equilibrio.
En contraste, el funcionalismo presupone el equilibrio como un orden universal en la naturaleza. La homeostasis de tipo organicista sera la prueba. Si bien la homeostasis es una
buena hiptesis, tampoco es resultado inevitable de las leyes de la naturaleza; es un resul-

285

vo de mi estudio no fue el de comprobar una vieja falacia funcionalista,


sino el de averiguar las condiciones de estado estacionario para la comunidad campesina y para la regin.
Las condiciones de estado estacionario para las comunidades son de
1) paridad de insumo, 2) clausura operativa y 3) circulacin libre de informacin, tal como fueron descritas en el captulo 7. Si bien estas condiciones se daban en el pasado, hoy la pregunta es si el desajuste de los
ltimos 20 aos que sufrieron las comunidades del Rincn, al contactar
con la sociedad de "alta energa" lleva tambin al estado estable o a alguna suerte de sustentabilidad. Las comunidades entraron en una etapa
de fluctuaciones que pone en entredicho la viabilidad de sus arreglos
ecolgicos establecidos con anterioridad. La etapa de fluctuaciones significa que las cosas se dan de manera impredecible. Qu sentido tiene
hablar en este caso de "desarrollo'; "modernizacin'; "progreso"? En este
contexto, pueden las comunidades optar por la "sustentabilidad"?
Para hablar de sustentabilidad sin demagogia debemos, antes que nada, definirla en trminos energticos. Se ha dicho que un sistema cerrado
no puede realizar indefinidamente trabajo a un ritmo constante. La pregunta es a qu ritmo debe fluir la energa desde el medio hacia la sociedad para sostener el balance que exige la eficiencia energtica. Con ms
precisin, cunta gente puede vivir en determinadas condiciones y por
cunto tiempo? La pregunta puede responderse recurriendo al modelo
de trigger/flow. Una agricultura de autoabasto, basada en el policultivo de
milpa como la que se practica en el Rincn, con huerto familiar en cada solar y el manejo de lea como el combustible para el camal, se puede
sostener con 15 por ciento de la superficie cultivada y 85 por ciento de la
superficie cubierta por la vegetacin en distintas etapas de sucesin. El
dato se refiere al territorio del Rincn como un todo; no quiere decir que
una determinada comunidad puede sobrevivir cultivando 15 por ciento
de sus tierras, sino que la proporcin de 15:85 de superficies representa
un valor ptimo en el nivel regional, dada la tecnologa agrcola existen-

tado que se da en ciertas condiciones especficas. Por lo dems, la sociedad no es un organismo ni se reproduce como tal. Ambos fenmenos -la sociedad y el organismoson
ejemplos de sistemas complejos y en este sentido se parecen en ciertos aspectos fundamentales, mientras que en otros difieren notablemente. El organismo no es una metfora de la
sociedad, ms bien los organismos, las sociedades, los ecosistemas y los dems sistemas
complejos pueden interpretarse con la ayuda de un modelo, el del sistema disipativo.

286

te. Rebasar este lmite significa comprometer la sustentabilidad de la regin y de sus comunidades. La regin puede sustentar un flujo poblacional de alrededor de 12 mil habitantes. Hasta hace poco esta poblacin
se redistribua en ms o menos 20 poblados con un promedio de 550
habitantes por localidad. Alrededor de este valor se daba en el pasado la
regulacin, como se puede demostrar con el material emprico presentado. La poblacin de las comunid<rdes mismas fluctuaba, pero en el nivel
regional se mantena constante.
Es posible que hoy se d la sustentabilidad? Desde luego, ya no se
puede regresar a las condiciones anteriores (de paridad de insumo, autarqua en la produccin de alimentos y libre flujo de informacin a travs del sistema). Los procesos evolutivos son irreversibles. El contacto
con la sociedad de la mquina elimin de tajo los mecanismos de regulacin locales. Tambin permiti un aumento de la poblacin en la regin. La cafeticultura fue la gran promesa de incorporacin al mercado
nacional e internacional, para poder enfrentar los problemas que trae la
modernidad, pero las expectativas que gener no se cumplieron en absoluto. Despus de las fluctuaciones en los precios del caf en la dcada de
1980 y a partir de la cada en 1996, dichos precios ya no se recuperaron. Ese mismo ao comenz la emigracin de la poblacin masculina
joven hacia "el norte': Los censos delINEGI no reflejan este movimiento
porque se hacen cada 10 aos. Adems, los habitantes de cada morada
tienden a incluir a los ausentes en la informacin que dan a los encuestadores sobre el tamao total de la unidad domstica. La encuesta genealgica realizada a propsito del presente estudio en una comunidad de la
regin muestra que la poblacin residente permanece constante a pesar del aumento en la tasa de nacimientos. La migracin laboral podra
verse como una vlvula de escape o como parte de un mecanismo de regulacin, para mantener el nivel de la poblacin alrededor de un valor
compatible con la capacidad de sustentacin de la zona. Pero no lo es.
No lo es como un mecanismo de regulacin ofeedback negativo; en todo caso sera unfeedback de signo positivo (elfeedback positivo amplifica el ruido en el sistema). No hay que perder de vista que la migracin
transforma la estructura poblacional de las comunidades y con ella la
estructura social. Actualmente hay ms nios que mantener (la cantidad de hijos por mujer aument de tres en 1983 a cuatro en 2003), mientras tanto la cantidad de personas en edad de trabajar disminuy (la tasa

global en el campo mexicano en el 2003 fue de 3.5 hijos por mujer). En


un pueblo como Santa Cruz Yagavila, de 650 habitantes, 249 personas,
en su mayora hombres, van y vienen a lo largo del ao 2004 buscando
trabajo. Las remesas que envan los jornaleros se destinan al consumo familiar.
En las comunidades con ms tradicin migratoria estas remesas se
invierten en una estructura emergente de "comunidad transnacional" y
en algunos pocos casos se invierten en microempresas. Esta nueva estructura es una red de intercambios entre las organizaciones de los migrantes con las organizaciones locales, regionales o comunitarias. Para
conservar sus derechos de ciudadanos los ausentes tienen que cumplir con sus obligaciones para con la comunidad, tales como desempear
cargos y realizar trabajos comunitarios, lo cual da pie a todo tipo de arreglos y reciprocidades que, con el tiempo, pueden desembocar en una
estructura indita: la comunidad campesina "corporativa abierta': A los
lazos que sostienen la vida comunitaria, basados en la unidad territorial
yen el amor a la tierra, se agregan ahora las redes que tejen los migrantes y las dems interfases de intercambio creadas en el contacto con el
gran mundo (el comercio, los medios de comunicacin, la escuela, la medicina moderna, las nuevas formas de religiosidad, etc.). Tan slo con estos datos en la mano deberamos pensar que no es posible hablar en este
caso de la sustentabilidad regionalmente determinada. Una nueva sustentabilidad, si fuera imaginable, ya no depender de los recursos locales,
porque el sistema est cambiando sus fronteras energticas. Con frecuencia se les pide a los campesinos que sean "guardianes ecolgicos" de los
recursos naturales y ellos se preguntan, con razn, con qu insumo haramos esto?
La sustentabilidad, retrica oficial aparte, est relacionada con la capacidad del medio para recuperarse o, mejor dicho, con un reparto equitativo de los riesgos al interior del sistema. En todo sistema disipativo
encontraremos cierta proporcin de desorden, el cual debe manejarse
adecuadamente. Los ambientalistas opinan que, aun en un mundo globalizado, la capacidad creativa de la cultura permite una integracin armoniosa de las sociedades humanas a este gran supraorganismo viviente
que es la biosfera. Si les concedemos el beneficio de la duda de que la sociedad humana sustentable es ecolgicamente viable, la pregunta es si
tal sociedad es viable econmicamente hablando (tomando en cuenta el
288

sistema econmico vigente). Como es sabido, la economa de mercado


asigna valor slo a ciertos flujos energticos, los llamados bienes escasos, e ignora los dems. El sistema econmico basado en clculo del capital no permite hacer cuentas a largo plazo. El estado estacionario de un
ecosistema es una cuestin de ajustes que llevan mucho tiempo. Y la humanidad lleva prisa. La economa moderna, basada en monoflujos de
"alta energa'; no est interesada en la posibilidad de autor regulacin,
de hecho no invierte gran cosa en la sustentabilidad. El Estado prefiere delegar esta responsabilidad al mercado. Pero el mercado basado en flujos
de capital proporciona informacin incompleta, muy a menudo distorsionada, a veces falsa, sobre su propio funcionamiento, lo cual no ayuda
en nada a tomar decisiones adecuadas. Como se ha visto a propsito del
"sistema solar" de mercados, una de las condiciones sine qua non para
la sustentabilidad es que la informacin fluya libremente entre las partes del sistema.
El argumento sobre el estado estacionario propuesto por los economistas Herman Daly (1973) y Jeremy Rifkin (1981) como la salvacin
para el mundo, no fue aceptado como tal por Nicholas Georgescu-Roegen (vase ''Afterword'' en Rifkin, 1981) por otra razn ms, la que est
relacionada con el flujo de materiales: matter matter too. Para utilizar el
smil de Georgescu-Roegen, la sustentabilidad puede compararse con
un bombeo, el cual extrae la energa del medio y la enva hacia la sociedad humana. Tomemos como ejemplo un pozo de agua. Al pozo lo podemos manejar y ciertamente lo podemos agotar incluso empleando la
tecnologa tradicional, perfectamente "ecolgica'; pero con una bomba
mecnica el peligro de agotamiento ser siempre inminente. Lo que hay
que tomar en cuenta, en todo caso, no es slo la capacidad del pozo para
reponerse -lo que en este trabajo llamo el flujo sustantivo-, sino tambin la potencia del flujo compensatorio. ste es el meollo del asunto.
Lo que debe entenderse es que la sustentabilidad no slo depende de la
generosidad del medio, sino tambin de la cantidad de energa que los seres humanos invierten en el manejo de los flujos ambientales. En este
sentido, la sustentabilidad tiene su costo. La sustentabilidad es una faceta del control humano sobre el medio. Ahora bien, nada hay "gratis" en
esta vida: el precio que hay que pagar por un arreglo sustentable es el costo de su mantenimiento y reproduccin. Por otra parte, nunca se puede
hablar del control total de un flujo (sobre el sentido de la palabra control

en la ciberntica, vase el glosario). La sustentabilidad, entonces, tiene


esta doble faceta de la capacidad del medio y del costo de flujo compensatorio de su mantenimiento y reproduccin. La sustentabilidad no es un
perpetuum mobile ecolgico, que trabajara sin costo energtico alguno.
Ahora bien, la economa moderna ha demostrado ser capaz de una extraccin muy acelerada de los recursos naturales. Cuando se sobrepasa
el umbral de irreversibilidad, se provoca una desarticulacin severa de
los ciclos de intercambio. Para la regin que nos ocupa, este umbral es la
proporcin de 85:15 entre la vegetacin natural y la agricultura, tomndola (la proporcin) como un indicador. Hay regiones en la Sierra de
Oaxaca en las que el umbral, tal vez de un rango todava menor, ya fue
traspasado con creces, problema que puede apreciarse a simple vista desde la carretera. Proponer en estos casos un "desarrollo sustentable" sobre la base de los recursos locales es, cuando menos, extemporneo.
La economa campesina no es de fcil acceso para la teora econmica convencional. Ser una realidad sin teora? Las polticas del Estado para el campo parten de una visin excesivamente simplista. A la
economa campesina se la contempla como una "economa primitiva'; o
como una versin subdesarrollada de la economa de mercado, no como
una economa por derecho propio. De ah que se piense que no sea capaz de evolucionar por s misma. La economa regional del Rincn evolucion, primero, como parte de un ecosistema y, a la vez, como parte
de la sociedad envolvente. Lo cierto es que en la actualidad enfrenta el desafo de un ambiente nuevo, el de un mercado capitalista globalizado.
Aunque en este contexto tiene todas las desventajas de su condicin marginal, su fuerza principal, sin embargo, reside en su eficiencia entrpica
en relacin con el medio. Al menos sta fue su ventaja en el pasado no
tan remoto.
La administracin comunitaria de los recursos es eficiente desde una
perspectiva local y de largo plazo. La eficiencia econmica, en cambio,
slo puede determinarse si se calcula todo en dinero y en trminos de
una ganancia inmediata. Resulta que la economa campesina slo est
monetarizada parcialmente. En el mundo campesino el dinero es un bien
escaso por antonomasia.
Las comunidades de la Sierra estn en pie de lucha para demostrar
que su forma de relacionarse con el medio es la correcta. Uno de los
frentes de esta lucha, tal vez el ms visible en este momento histrico,

es el jurdico, el de la tenencia de la tierra. Las comunidades se niegan a


adoptar la forma "moderna" de propiedad privada de la tierra propuesta
por la sociedad mayor, regulada por el precio en el libre mercado. Varias
comunidades de la zona estn en proceso de regularizacin de su territorio bajo el rgimen de propiedad implementado a partir de la reforma
del artculo 27 de la Constitucin. Las comunidades serranas eligen el
rgimen de propiedad comunal, el cual reconoce diversas formas de tenencia de la tierra dentro de la comunidad. La lgica de estas formas de
tenencia est relacionada con la naturaleza de su ecosistema particular. El
ecosistema del Rincn muestra una extraordinaria diversidad interna de
climas, suelos y formaciones biticas. Es a este hecho al que se adecua
el rgimen de propiedad comunal, que es "comunal" visto desde fuera, y
diversificado si se lo considera desde la perspectiva interna.
No quiero cerrar este trabajo sin hacer un comentario sobre un aspecto de las polticas estatales para el campo, el que est relacionado con
el argumento de la eficiencia. Los programas gubernamentales de asistencia al campo parecen ms un resultado de prejuicios ancestrales de la
clase poltica que de un anlisis de los problemas. Da la impresin de que
el gobierno no pierde la secreta esperanza de que los campesinos mexicanos desaparezcan algn da, en virtud de la "ley natural" que promueve al ms apto y elimina al dbil. La retrica neoliberal contempornea
recurre al argumento de la eficiencia econmica al ms puro estilo del
darwinismo social, como si el xito en este mercado fuera el criterio ltimo. Baste recordar, como botn de muestra, las palabras del secretario
de Agricultura del "sexenio del cambio': En respuesta a un cuestionamiento de los periodistas sobre la eliminacin de aranceles agrcolas en
el Tratado de Libre Comercio de Norteamrica, el responsable de la poltica agraria del pas dijo: "Estamos planteando para los productores de
grano [... ] una disyuntiva: o te vuelves eficiente con los parmetros internacionales o te buscas otra cosa. El que no lo entendi, no lo quiso entender" (entrevista a Manuel Usabiaga en El Financiero, 21 de noviembre,
2002). El argumento de que la eficiencia es resultado de la adaptacin
a las leyes del mercado se aplica como criterio categrico: el objetivo
de la agricultura es competir en el mercado internacional. Este tipo de
pensamiento, basado en la ideologa monoltica, domina actualmente la
mentalidad de polticos, empresarios y administradores, todos ellos convencidos de una verdad nica, la neoliberal, segn la cual el mercado es
291

290

el mecanismo de regulacin que soluciona todos los problemas de la


escasez. Al parecer, en el mundo mgico de la economa de mercado no
hay lugar para los campesinos, quienes, en palabras del mismo declarante, constituyen "una sociedad demandante de recursos fiscales, inconsciente y poco receptiva a los mercados, atenta a buscar mejores ingresos
va presupuestos y no va productividad. Los campesinos contarn con
un plazo para hacerse eficientes y competitivos y si no lo logran, mejor
que se dediquen a otra cosa" (ibidem).
En otras palabras, los campesinos contarn con un plazo razonable
para desaparecer, en beneficio del presupuesto federal. Las leyes naturales as se lo demandan. "El que no lo entendi, no lo quiso entender':
Ahora bien, sta es una manera de pensar que pervierte el argumento de
la eficiencia. A nadie se le oculta que las modernas granjas de la agro industria son "demandantes de recursos va presupuesto" en una escala
nunca antes vista. Los administradores de la res publica parecen totalmente inconscientes de ello. La productividad de la agricultura moderna
se debe a todo tipo de insumos artificiales, entre ellos la agroqumica, la
maquinaria, el transporte basado en combustible barato y la biotecnologa. A la infraestructura proporcionada por el gobierno se suman las
facilidades fiscales, los precios de garanta, los crditos bancarios, las compensaciones del seguro y todo tipo de subsidios que slo los empresarios
del campo estn en condiciones de aprovechar, por su posicin juridicopoltica. En tales circunstancias es fcil volverse eficiente y satisfacer
"los parmetros internacionales': Por otra parte no hay que olvidar que,
adems de los factores enumerados, la "eficiencia" de la agricultura moderna se debe especialmente a la explotacin salvaje de los jornaleros
migrantes. La mano de obra de los jornaleros estacionales es necesaria
en ciertas fases de la produccin, en las que no se puede hacer uso de
la maquinaria. La reproduccin de esta mano de obra corre por cuenta
de las comunidades campesinas. Esto est documentado en la literatura antropolgica en cantidad de casos suficiente como para decir que "el
que no lo entendi, no lo quiso entender': El gospel de la eficiencia que
predican los gobiernos neoliberales es buena nueva slo para algunos privilegiados.
Acusar a los campesinos de la ineficiencia de la agricultura del pas
no slo es injusto, sino francamente hipcrita. Los responsables de la
poltica estatal exigen en los foros internacionales que se retire el subsi292

dio al campo en los pases del Primer Mundo, sin embargo, internamente aplican polticas de subsidios que favorecen a los productores "modernos'; mientras que a los campesinos les exigen que se vuelvan eficientes
por su propia cuenta e incluso hasta les aconsejan que adopten el manejo sustentable y cuiden "los recursos de la nacin':
Como parte de un proyecto amplio, de alcance regional, nacional e
internacional, la agricultura de un pas debera partir de una poltica de
autosuficiencia. "Un proyecto amplio" quiere decir que no todos los problemas pueden resolverse en el nivel de la unidad de produccin, sea sta
la familia campesina, la comunidad, la regin o la empresa. Los pases
desarrollados se niegan a eliminar los subsidios que otorgan a las unidades productivas agrcolas propias porque stos representan en buena
medida los gastos de mantenimiento. Si la agricultura fuera considerada
prioridad nacional en Mxico, se vera claramente que tambin requiere de inversin y mantenimiento (de flujo compensatorio), como cualquier otra empresa sustentable. Todo sistema es sustentable mientras hay
energa para su funcionamiento. La agricultura no slo vive del sol.
Es posible una empresa sustentable ecolgicamente hablando y a la
vez productiva en trminos del mercado? He aqu una buena pregunta. En condiciones de paridad de insumas, s. Eso incluye el insumo del
capital. Un rgimen de subsidios crea distorsiones, como las que pueden
apreciarse en la sobreproduccin de granos bsicos y la sobreoferta de
esos productos en el mercado mundial. Todo esto deprime los precios.
Un negocio as seguir siendo rentable slo mientras alguien (como lo
hacen los gobiernos) cubra la diferencia entre el precio al consumidor y el
costo de produccin. En este sentido se implementaron la Ley Agrcola
2002 de Estados Unidos y la Poltica Agrcola Comn de la Unin Europea (en el mismo ao) para asegurar los subsidios a la produccin primaria de alimentos. En estas condiciones, los campesinos de los pases
perifricos no entran en un campo de juego parejo. Su defensa es refugiarse en la produccin de auto abasto y apoyarse en la migracin laboral para sortear las crisis.
En tanto estrato social incorporado en una sociedad envolvente y, al
mismo tiempo, como segmento de un ecosistema local, los campesinos
entienden el mundo desde su comprometida posicin, y a partir de ella
toman sus decisiones. La eficiencia entrpica de su sistema tradicional
de cultivo les da ciertas ventajas a largo plazo, como lo demuestra su su293

pervivencia a travs de milenios. En medio de muchas crisis, algunas de


grandes proporciones, siempre han sobrevivido.
. Desde esta perspectiva me pregunto si es posible un estado estacionario para la "civilizacin de la mquina'; de la cual las sociedades campesinas contemporneas forman parte, as sea de manera marginal y
subordinada.
Ningn segmento, ninguna clase social, puede arrogarse una visin
"objetiva" de la realidad, por encima de los dems. Dotado de un dinamismo propio -producto
de la expansin energtica y de los diversos
modelos particulares a los que se ajusta esa expansin-, nuestro mundo ha sido siempre algo extremadamente extenso y confuso, a la vez que
ordenado y complejo. Todo esto hace difcil orientarse en l. El xito
evolutivo (la eficiencia entrpica) no est asegurado por ley para nadie.
En trminos generales, el problema no consiste en consumir cada vez ms
energa, sino en ajustar el consumo a las posibilidades del mundo en que
vivimos.
Una conclusin de orden general es que, si hay alguna solucin a los
problemas ambientales creados por el sistema de consumo imperante,
sta no consiste en la "apropiacin econmica de la naturaleza" que pregonan los partidarios del neoliberalismo. Un mercado que crea problemas
no puede postularse como la solucin de los mismos. Tampoco lo podra
ser la ciencia por s sola. La "racionalidad ecolgica" no es un enfoque
compartido por mucha gente. De haber solucin, sera sta de orden poltico. Siempre me ha llamado la atencin que en la obra de Adams la
energtica desemboca en la antropologa poltica. Entendida la poltica, en sentido amplio, como la participacin de todos los sectores de la
sociedad en la configuracin del bien comn, los campesinos del pas
tienen algo que decir en cuanto a una poltica de la supervivencia de la
sociedad humana. Esta supervivencia slo es posible con base en la diversidad (extendida a las formas energticas no humanas) y el libre flujo
de informacin, esa diversidad de la que la antropologa ha hecho su objeto de estudio. Por decirlo en el lenguaje de la academia, la "economa
poltica" debe ser relevada por una "ecologa poltica':
Mucho se discute el asunto de la evolucin social como si la humanidad fuera una unidad operativa con capacidad autnoma de organizacin
y decisin. La "humanidad'; el "pueblo'; la "clase social'; el "campesinado"
son tipos ideales, en ocasiones meras entelequias de una retrica propia
294

de los discursos al aire. ste es tambin el caso de las "etnias" cuando no


logran constituirse en unidades operativas. nicamente las sociedades
concretas, con sus partes organizadas, entran en el proceso de evolucin, y slo ellas pueden generar consensos respecto de sus objetivos y
disponer medios para conseguirlos. Nada impide que los actores polticos, los grupos sociales, las etnias y las naciones enteras se pongan de
acuerdo sobre la manera de pro~eger el ambiente, sostener el abasto, ajustar la poblacin a las capacidades del medio, fusionar la economa con
la ecologa, asegurar trabajo para todos y repartir el ingreso de manera
justa. Una lista de propsitos como stos representa objetivos sociales de
la evolucin. A fin de cuentas, son los valores -imgenes mentales cargadas de significado-, los que orientan a las sociedades en sus esfuerzos
de adaptacin (Bateson, 1991:42). El ambiente benigno, que la cultura proporciona, abre esta posibilidad, que la naturaleza no niega y ninguna de
sus leyes prohbe. Georgescu-Roegen (1996) sostiene que no hay ley
que prohba tamizar la energa de manera fina. El mismo autor propone
un "programa bioeconmico" como posible solucin a los males de nuestro tiempo. En esa misma lnea de argumentacin, Adams concluye que
"la capacidad humana de desencadenar crecientes flujos de energa no
se equipara, en modo alguno, con la escasa habilidad de controlar los
flujos subsecuentes. Pareciera que los seres humanos hemos concentrado nuestra atencin en los procesos que prometen mayores rendimi.entos, descuidando la calidad del control de los mecanismos detonadores"
(2001:109).
Objetivos de un proceso energtico social, tales como los mencionados arriba, no son otra cosa que detonadores de "alta calidad". Los
detonadores de ese tipo son, generalmente, resultado de procesos de
largo alcance, que producen informacin depurada. El logro de objetivos
como sos depende de la capacidad del sistema social de conjugar diversos ciclos energticos. Quiz por tratarse de un fenmeno relativamente reciente, la evolucin social tiene todava mucho camino que recorrer
hasta que las sociedades comprendan a cabalidad su dependencia de la
biosfera. y las sociedades campesinas tienen mucho que ensearnos en
relacin con esto.
La expansin capitalista, que ahora se llama, presuntuosamente, "globalizacin'; es un proceso energtico de expansin de la "civilizacin de
la mquina'; y como tal hay que entenderla. Es un proceso entr pico,
295

destructivo y creativo a la vez. Eso s, extremadamente destructivo y peligroso para el medio, a la vez que bien poco creativo, si tenemos en
mente una sociedad a escala humana. Justifican sus logros la violencia
que lo acompaa?

Glosario

adaptabilidad [fitness]. Adecuacin, eficacia. Capacidad de las estructuras portadoras de la vida de anticipar y compensar activamente
las fluctuaciones del medio interno y externo.
adaptacin. Proceso que implica necesariamente un cambio basado en
la seleccin natural (Adams, 1983:71).
Proceso estocstico, experimental, de auto organizacin, que no
admite explicaciones basadas en causas prximas ni exposicin
lineal. Su resultado es la independencia de la incertidumbre del
medio.
La adaptacin, como "capacidad para responder" ocurre en diversos niveles. Los miembros de una poblacin tratarn, en primer
trmino, de adaptar su comportamiento; si eso no da resultado,
empezarn a hacer cambios fisiolgicos; y si eso tampoco tiene
consecuencias, la poblacin experimentar cambios genticos (Bateson, 1972:346-363). Cada uno de estos niveles, comparado con
el anterior, es progresivamente ms "profundo'; requiere ms tiempo, resulta ms difcil de alcanzar y es irreversible cuando se logra
(Adams, 1983:227).
El ser humano se adapta por medio del control (Adams, 1978:
22), el cual ejerce a travs de conjunciones de lo energtico y lo
mentalstico que le permite la cultura (Adams, 1978:63). Las imgenes mentales son un componente importante de la toma de decisiones, porque gran parte de la adaptacin de una unidad ocurre
en trminos de tales imgenes (Adams, 1983:227). La reduccin
mental es el arma secreta de la adaptacin humana, pues el hombre puede manejar algo cuando puede "reducirlo a su tamao': Si
no puede hacerlo, ese algo lo manejar a l (Adams, 1983:306).

agricultura. Coevolucin
estn interactuando
(Adams, 2001).

de una serie de sistemas reproductivos que


dentro de un sistema reproductivo mayor

ambiente. Red de intercambios


cial de los seres vivos.

trficos. Entorno fsico, biolgico y so-

El trmino ambiente se refiere al aspecto material-energtico, esto es, a las formas o flujos energticos del habitculo fsico y
social del ser humano. [...] No slo la topografa, el clima, los recursos naturales, etctera, sino tambin las personas, las ondas
sonoras del habla, el comportamiento de los dems, etctera, son
formas o flujos de energa que pertenecen al ambiente. Es el control del ambiente por parte del actor lo que constituye la base del
poder social; sin embargo, esa base slo puede operar si es culturalmente reconocida por otros actores. Es posible que el reconocimiento no afecte el control, pero afectar la capacidad para
usarlo e influir sobre los dems (Adams, 1983:29).
Dado que en el sentido ms estricto todo lo que existe en el ambiente es una forma de energa, el control sobre los elementos del
ambiente debe medirse hipotticamente en trminos de energa o
de flujos de energa (Adams, 1983:28).
auto descripcin
(del sistema). El conjunto de mecanismos
mentacin a futuro.

de reali-

autonoma. Clausura operativa de un sistema dinmico complejo. Independencia del sistema de la incertidumbre del entorno (Wagensberg, 1998:64).
auto organizacin. Proceso auto cataltico (que se promueve a s mismo)
de construccin/destruccin,
que no obedece a propsito explcito alguno; resultado de la fluctuacin constante de todo proceso
energtico en el rgimen de no equilibrio. Desde el punto de vista
termodinmico, la construccin slo puede ocurrir con el respaldo de la destruccin (Adams, 2001). La autoorganizacin produce simultneamente ambos resultados. Al consumir energa, las
formas energticas se transforman a s mismas y modifican las relaciones que guardan entre s y con otras. Las perturbaciones que
resultan de la disipacin de las formas en equilibrio corriente arriba, conducen a la autoorganizacin corriente abajo, provocando
todava ms disipacin (Adams, 2001).

La autoorganizacin es una metaclase de procesos energticos


en los cuales se manifiesta una suerte de "mente" en el sentido en
que Bateson dio a este concepto (autorregulacin, conjunto de mecanismos de realimentacin). Los procesos autoorganizativos son
de naturaleza compleja, no lineal y estocstica, por lo que requieren explicaciones basadas en la seleccin (Adams, 2001). La diferencia entre autodetonacin y autoorganizacin es la que se da
entre un proceso elemental y otro complejo, entre un acontecimiento individual y una cadena de sucesos; es una diferencia de
escala.
.
La seleccin natural es un proceso de autoorganizacin, un proceso experimental de ensayo y eliminacin del error.
autopoiesis. En griego, poeta significa "hacedor': La autopoiesis es la
emergencia de propiedades globales a partir de interacciones locales. De un proceso de realimentacin surge la coherencia como
un nuevo nivel de interaccin, a manera de un "yo virtual': Virtual,
porque deja de ser evidente cuando intentamos localizarlo. Por ejemplo, el sistema inmunolgico es un sistema autorreferente que surge de la "clausura operativa': A partir de la formacin de una red
de reacciones bioqumicas que se organiza por s sola, esto es, produce molculas que hacen algo especfico y nico: crean un lmite,
una membrana, que encierra la red que ha producido los constituyentes de la misma. Esto es una autorreferencia lgica, una red
que produce un lmite (Varela, 1996:198). Es una propiedad extensiva del sistema.
Mantenimiento (perpetuacin en el tiempo, reproduccin simple) de una estructura. El resultado de la autopoiesis es la preservacin de una determinada configuracin a lo largo de la trayectoria
de la unidad o "mquina" autopoitica. Se dice heteropoiesis cuando
el proceso, adems de reproducise a s mismo, simultneamente
produce otras cosas; se dice alopoiesis cuando las relaciones de produccin se controlan desde fuera; y neopoiesis cuando el proceso
permite integrar novedades. La cultura es un mecanismo neopoitico por definicin.
Autopoiesis, reproduccin, evolucin, son etapas de ese continuo que es la vida (Margulis y Sagan, 1996:176).
autoridad. Derechos asignados de toma de decisiones (Adams, 1983:
286). Una persona o un grupo que ejerce -o puede ejercer- el po-

298
299

der sobre otros en virtud del control de ciertas formas o flujos de


energa (Adams, 1983:47). La autoridad slo existe porque tiene
control (Adams, 1983:41), los dems usos del concepto se dan por
extensin metafrica.
Vase: poder asignado.
autorregulacin. Las ideas centrales de los sistemas de autorregulacin son simples. Cada sistema operativo, desde un artefacto para
bombear aire hasta el organismo de un primate, exhibe un patrn
caracterstico de comportamiento y requiere cierta energa y un hbitat favorable para su operacin continua. Un sistema cesar de
funcionar cuando las variaciones en su ingreso de energa o los cambios en su ambiente interno o externo sean muy grandes. Lo que
distingue un sistema automticamente controlado es que posee componentes que mantienen por lo menos algo de sus procesos tpicos
a pesar de tales variaciones excesivas. Al aumentar la necesidad,
estos componentes emplean una pequea parte de la energa provista al sistema para aumentar o disminuir el volumen total de dicha
energa; o de algn otro modo, compensar los cambios ambientales. Aun estas nociones elementales nos dan pistas fructferas
para entender no slo los sistemas de control automtico inanimados, sino tambin los cuerpos orgnicos y sus interrelaciones. No
hay ningn sector de la naturaleza en que el suceso de los sistemas de autorregulacin se puedan considerar como tema de brujera oracular (Nagel, 1999).
cambio cultural. Secuencia de procesos de crecimiento y desarrollo de
una sociedad. [...] La tasa del cambio cultural es proporcional a la
tasa de conversin de energa realizada dentro del sistema (Adams,
1983:304). El crecimiento es el aumento de biomasa y el desarrollo
se manifiesta como el aumento del insumo energtico per cap ita
(Adams, 1983:215).
Vanse: evolucin social, crecimiento/desarrollo.
caos. En la mitologa griega caos es la matriz primigenia de la creacin.
El contexto en el que el concepto de caos adquiere significado tcnico preciso es la termodinmica de no equilibrio y la teora de sistemas dinmicos; se trata del "caos determinista'; que est relacionado
con la sensibilidad del sistema a las condiciones iniciales, debida a
la cual cambios muy pequeos llevan al sistema por derroteros im300

predecibles, como sucede con el "efecto mariposa" de Lorenz. El


"caos determinista" es una caracterstica de sistemas simples o complejos cuya evolucin muestra los elementos de ordenamiento,
tanto como los de incertidumbre. Las fluctuaciones caticas de
estos sistemas no se deben a causas externas (ruido ambiental), sino
a la dinmica interna del sistema. El caos determinista (dinmico,
creativo, estocstico) es un caldo'de cultivo para la autoorganizaci n y se distingue del "caos duro'; que es aleatoriedad pura.
Vase: no equilibrio.
dlusalidad circular. Realimentacin, causalidad recproca caracterstica del sistema ciberntico, mediante la cual el sistema ejerce el
autocontrol.
ciberntica. Teora de control. Ciencia que estudia sistemas autorreguladores, la recursividad y el papel de la informacin. El concepto
de control se refiere a la capacidad de autorregulacin, no al dominio de una parte sobre el todo.
civilizacin. El control de la energa humana a travs de la mano de
obra en masa (Adams, 2001).
clmax. El estado de un ecosistema de mxima biomasa y mnima tasa
de renovacin, en el que la variedad de especies y las relaciones entre ellas muestran un mximo de posibilidades.
coaxial. La estructura coaxial es un conjunto inclusivo de vehculos de
supervivencia, desde los primarios hasta los polticos, construido
en niveles sucesivos, cada uno de los cuales se crea a partir del insumo proveniente de una pluralidad de organizaciones previamente
existentes (Adams, 2001:225), Las estructuras coaxiales son las principales macro-estructuras de la organizacin social humana (Adams,
2001:226).
cdigo. Ordenamiento de sucesos,
coevolucin. La evolucin articulada de dos o ms entidades taxonmicas que tienen relaciones ecolgicas muy cercanas, pero que
no intercambian genes y sobre las cuales operan presiones selectivas recprocas que hacen que la evolucin de cada uno de esos
grupos taxonmicos, se vuelva parcialmente dependiente de la evolucin del otro (Pianka, 1978:222; citado en Adams, 2001).
combinacin energtica. Seleccin particular de diversas formas energticas que estn disponibles. La cultura permite combinaciones
301

nuevas entre las formas energticas. Las formas cognitivas sirven


de sustrato para el ensamble de estructuras disipativas humanas y
no humanas.
complejidad. Interdependencia de formas energticas heterogneas. Caracterstica de un sistema de componentes mltiples y variados.
Propiedad del sistema que indica su estatus disipativo o la tasa de
disipacin (Adams, 2001); esto es, su alejamiento del estado de equilibrio. Los sistemas complejos son conjuntos que no pierden la memoria de las condiciones iniciales. Evolucionan obedeciendo las
mismas leyes de la termodinmica que los sistemas aislados.
La complejidad no es lo mismo que el orden. La complejidad
puede ser ordenada o desordenada, el orden puede ser complejo
o simple (Adams, 1983:146). La complejidad es caracterstica de
un sistema que existe entre el orden y el caos.
[...]la complejidad es, de suyo, un sistema de informacin (Boulding, 1968:162). Esta complejidad se puede medir con la frmula
de Shannon.
Un sistema social complejo es aquel que consta de varios niveles de integracin.
complejidad funcional. Organizacin. Un conjunto de partes funcionalmente vinculadas (Adams, 2001:73).
Debe distinguirse de orden, el concepto definido en matemtica por oposicin al azar. Las estructuras biolgicas no estn "ordenadas" en el sentido prescrito por la teora de la informacin; ms
bien estn "organizadas': La segunda ley acta para disipar el orden, no la organizacin; la organizacin tiende a acumularse a expensas del orden.
complejo energtico. El continuum de masa-energa-informacin.
La
energa como el marco de referencia universal. La energa est involucrada en todo, no hay manera de considerarla como una "causa"
externa (Adams, 2001:7).
construccin. Proceso de configuracin de formas o flujos energticos
que resulta de la disipacin de energa. El proceso de transmisin de
la herencia (biolgica, fisiolgica, conductual, social) que consiste
en transferir una serie de instrucciones para formar estructuras.
En la medida en que la disipacin de energa produce perturbaciones, toda actividad humana construye y destruye simultneamen302

te, produce y consume al mismo tiempo [...] y ambos procesos son


esenciales para la autoorganizacin (Adams, 2001).
control. Accin del mecanismo detonador que consiste en liberar o inhibir el flujo energtico. Autorregulacin: proceso energtico que
consiste en el acoplamiento de dos flujos, el sustancial y el regulatorio; es caracterstico de estructuras disipativas con capacidad de
autorreproducin.
La dicotoma control/fuera de control es una metaclase lgica
que se aplica en las transformaciones que ocurren en los modelos
'estructuralistas (Adams, 1983:202).
Lo que est estructurado est fuera de control. Dicotomas como orden/desorden, puro/impuro, natural/sobrenatural,
cultura/
naturaleza, implican una diferencia entre ciertos aspectos del mundo que estn relativamente al alcance de nuestro control y aquellas
que estn relativamente fuera de nuestro control; [...] llevan implcita una distincin entre aquella parte del universo que tiene
sentido para el hombre, que es congruente con el orden significativo para l, y la otra parte que amenaza con el desorden y el caos
(Adams, 1978:74).
La posicin adoptada aqu sostiene que, aunque el hombre realimente sus deseos al mundo que va conformando, este mundo,
incluyendo las contribuciones del hombre a su conformacin, es
un sistema natural cuyas dimensiones mayores estn determinadas por leyes y factores que escapan a su control (Adams, 1978:20).
[...] en situacin de no equilibrio en ningn caso se puede hablar del control total de los resultados constructivos y destructivos
del mismo flujo. Es ms, toda conversin energtica -que por definicin desemboca en estructuracinpone fuera de control
una porcin del ambiente (Adams, 2001).
Cuando hablamos del control del hombre, nos referimos especficamente a su capacidad fsica y energtica para reordenar los
elementos de su ambiente, tanto en trminos de sus posiciones fsicas como de las conversiones y transformaciones energticas a
otras formas espacio-temporales. El hombre se adapta por medio
del control (Adams, 1978:22).
En la teora del poder social: presencia de un poder diferenciado o de algn tipo de autoridad.
Vanse: autorregulacin, homeostasis.
303

control del ambiente. Toma y ejecucin de decisiones acerca del ejercicio de una tecnologa (Adams, 1983).
Quien ejerce el control puede ser un individuo o alguna unidad
social que posea una estructura propia de poder interno. La nocin de control incluye necesariamente la toma y ejecucin de decisiones, aunque las dos fases no se ejerzan necesariamente por la
misma entidad social [ni en el mismo tiempo]. El mrito del concepto de control en esta discusin es el establecimiento de la importancia relativa de los actores (Adams, 1983:29).
conversin energtica. Estructuracin del ambiente interno o externo
(Adams, 1983:119).
coordinacin/centralizacin.
La caracterstica crucial de los procesos de identificacin, coordinacin y centralizacin es que la centralizacin de una unidad suele ocurrir como parte de la coordinacin
de esa unidad con otras unidades. Dicho de otro modo, la centralizacin de una unidad en un nivel es un lazo dialctico con la coordinacin de esta unidad con otras del nivel siguiente. Por eso todos
los niveles, excepto el ms alto, experimentan necesariamente toda
la secuencia de crecimiento. En cualquier punto de la evolucin, el
nivel superior ser un conjunto coordinado de relaciones, aunque
puede mostrar tendencias oscilatorias hacia la centralizacin y
hacia el sentido contrario. Ocurre as porque la centralizacin en
un nivel es simultnea con la coordinacin en un nivel siguiente
(Adams, 1983:233).
En la evolucin de los sistemas de poder podemos observar que
el proceso de centralizacin debe utilizar relaciones sociales bsicas distintas a las de las empleadas en los procesos de coordinacin
o en la centralizacin anterior (Adams, 1983:183). Cuando surge
un nuevo nivel de integracin, el idioma particular de las relaciones que servan como redes de coordinacin y de las que servan
para centralizar las unidades componentes se ve desplazado a medida que se impone la nueva centralizacin. Por ejemplo, la religin ha servido para coordinar los reinos, pero no ha servido como
instrumento centralizador de las naciones (Adamas, 1983:296).
costo energtico de produccin. La cantidad de energa necesaria para
accionar el mecanismo detonador.
crecimiento/desarrollo.
Hay crecimiento cuando aumenta la produccin de los tipos corrientes de mercanCa. Desarrollo significa la
304

introduccin de innovaciones tecnolgicas, econmicas, organizacionales, polticas y dems, con el aumento consecuente de la
productividad per capita (Schumpeter, citado por GeorgescuRoegen, 1975).
La evolucin combina estrategias y patrones a largo plazo. Una
estrategia consiste en multiplicar redes de captura de energa ya
existentes, y la otra, en fabricar redes nuevas, ms refinadas y complejas. La primera de las estrategias mencionadas, la de proliferacin de sistemas autorreplicantes, es el crecimiento; la segunda, que
consiste en la implementacin de sistemas autorreplicantes inclusivos, es el desarrollo. El crecimiento es, simplemente, un aumento de
ms de lo mismo (de molculas autocatalizadoras, biomasa, individuos, comunidades, etctera); el desarrollo, en cambio, depende
de asociaciones de formas energticas que resulten ser dispositivos
novedosos, los que capturan flujos energticos de mejor calidad. En
trminos de Zotin estaramos hablando de dos fases evolutivas,
de "fase constitutiva" y "fase inducida'; respectivamente. Marx introdujo la distincin entre la "reproduccin simple'; que equivale
al crecimiento, y la "reproduccin ampliada'; que es el desarrollo.
Vanse: evolucin social, cambio cultural.
cuarta ley de la termodinmica. Segn Nicholas Georgescu-Roegen
(1996), matter matters too: La materia no disponible no puede ser
reciclada. Un sistema cerrado no puede realizar indefinidamente
trabajo a un ritmo constante.
En la teora de sistemas dinmicos se habla de la cuarta ley
como de "ley de organizacin'; pero hasta ahora nadie ha podido
formularla de manera convincente. Howard Odum interpreta el
principio de Lotka como el "principio de la mxima potencia" y
lo propone como la cuarta ley de la termodinmica (Odum, 1983:
101).
cultura. Capacidad para inventar smbolos (Adams, 1983:26). Libre
capacidad de construir significados y asignarlos donde es conveniente, ms que donde sera apropiado (Adams, 1978:29). Autoorganizacin de formas simblicas a travs de la transferencia de
informacin (Adams, 2001).
[...] conjunciones particulares de lo energtico y lo mentalstico
(Adams, 1978:63). Un complejo mecanismo cataltico que se explica en trminos del principio de Lotka.
305

Cultura es el nombre de un nuevo gnero de complejidad que


proporciona un "ambiente benigno" formado por y para los sistemas
de un orden suprabiolgico, en el que los procesos evolutivos prebiticos se amalgaman con los orgnicos y stos, con los sociales.
Todas las relaciones sociales se fundan en la premisa de la equivalencia de significados que existen con respecto a alguna forma
energtica "x': Podemos decir que existe la cultura cuando existe la
equivalencia de significados con respecto a "x': [...] La cultura incluye las regularidades que ocurren porque el comportamiento
humano sigue simultneamente las leyes de la energa, por una
parte, y las reglas de la estructuracin mental por la otra (Adams,
1983:125-126).
La cultura es un patrn holstico y como abstraccin que es, no
puede servir al mismo tiempo de herramienta analtica para explicarse a s misma. Mientras el concepto no forme parte de una
teora que indique su dinmica correspondiente, no hay manera
de concebir cmo pueda afectar los sucesos (Adams, 1982:121).
Una caracterstica distintiva de la sociedad humana es que la cultura permite la incorporacin de procesos disipativos menores en
estructuras disipativas de mayor envergadura (Adams, 2001:65).
Las dinmicas inherentes a la ultura son estocsticas. Toda
transformacin de una configuracin, todo esfuerzo por reproducir informacin en otro receptor, introduce implcitamente el error
y el cambio. Por lo dems, cualquier esfuerzo de ese tipo es forzosamente disipativo en s mismo y, por tanto, inherentemente dinmico y potencialmente generador de acontecimientos ulteriores. La
intervencin peridica de los sistemas nerviosos humanos introduce una dinmica particularmente intensa de auto organizacin.
As pues, "reproducir" la cultura con cualquier grado de exactitud
exige siempre un gasto de energa, una nueva fuente de potencial
de trabajo. La cultura existe en este proceso disipativo de regeneracin y ejecucin, aun cuando cada una de esas acciones sea, en
alguna medida, original (Adams, 2001).
La cultura no reside en la separacin de lo humano respecto de
lo no humano, sino en la separacin y re combinacin de lo mental y lo energtico en estructuras simblicas unificadas. Esta unificacin arbitraria es esencial para el funcionamiento de la cultura,
306

y es en la debilidad de esa unificacin donde residen el potencial y


la dinmica constantes del cambio cultural (Adams, 2001).
La peculiaridad humana reside en el hecho de que la cultura no
solamente ofrece al individuo un repertorio amplio de elementos
ambientales que pueden emplearse como instrumentos, sino que
tambin permite el ejercicio del poder social, ejercicio que puede
trascender el espacio y el tiempo. El uso de otros individuos como
"instrumentos" da lugar a la construccin de una compleja estructura de poder.
darwinismo. El modelo darwiniano propone como punto de partida la
diversificacin no determinada (no planeada, no dirigida, no previsora) de los organismos ms la seleccin (el xito reproductivo
diferencial), cuyo resultado es la evolucin de las especies.
Los antroplogos han utilizado este paradigma por generaciones, aunque sin identificar su dinmica, esto es, el papel de la seleccin natural (Adams, 2001:139).
darwinismo social. Doctrina segn la cual la seleccin natural, mediante la lucha por la existencia entre los individuos y el triunfo de los
ms aptos, es aplicable a la realidad social humana. Idea atribuible
a Herbert Spencer, no a Charles Darwin, cuyo nombre implica por
error. El "darwinismo social" debera llamarse "spencerismo biolgico" (Harris, 1968).
demonio de Maxwell. Metfora heurstica de un "agente ordenador"
en un sistema aislado. En su Teora del calor (1871), en una breve
nota final, Maxwell propone un ejercicio de imaginacin para sugerir la mera posibilidad de disminuir la entropa sin realizar trabajo alguno.
Imaginemos un ser -dice el autor- cuyas facultades sean tan
agudas que le permitan seguir el recorrido de cada molcula; este
ser, cuyos atributos seran, sin embargo, tan esencialmente finitos
como los nuestros, sera capaz de hacer lo que para nosotros es imposible. [...] Imaginemos ahora que un recipiente lleno de molculas de gas est dividido en dos porciones, A y B, por un tabique
en el que hay un pequeo orificio y que un ser capaz de ver las molculas individuales abre y cierra ese orificio para permitir que
slo las molculas ms rpidas pasen de A a B y slo las ms lentas pasen de B a A. Lograr as, sin gasto de trabajo, elevar la tempe307

ratura de B y bajar la de A, en contradiccin


la termodinmica.

con la segunda ley de

La ocurrencia de Maxwell gener un debate interminable porque es la nica puesta en duda de la segunda ley que se discute en
la ciencia, a pesar de que es muy fcil "exorcizar" al demonio. La
fantasa de Maxwell adquiri el nombre de "demonio" (el autor
nunca utiliz ese trmino) para distinguirlo de un dios, que es esencialmente infinito, y que funge como el primer motor y el garante
de la causalidad universal (Hayles, 2000). El sinnimo del "demonio de Maxwell" es la "estructura clasificatoria'; la cual utiliza informacin para distinguir entre la entropa baja y la alta.
En la ciencia de la complejidad se habla del "demonio de la no linealidad", que se esconde tras todo proceso de cambio energtico.
Se trata tambin de una metfora heurstica, esta vez para insinuar
un agente ordenador en la combinacin de sucesos aleatorios y de
seleccin, de la cual surge un patrn evolutivo.
determinismo. El determinismo significa que si somos capaces de llegar a conocer el presente, podemos predecir el futuro, as como
desentraar el misterio del pasado. La reversibilidad temporal conlleva la idea de que el presente y el futuro desempean la misma
funcin (Prigogine, 1985).
Concrecin precisa y exacta de un objeto cuya realidad se pretende hallar y delimitar. Doctrina segn la cual todos y cada uno
de los acontecimientos del universo estn sometidos a las leyes
naturales.
diferencia. La naturaleza
(1979).

de la informacin,

segn Gregory Bateson

La formulacin de distinciones binarias, o sea la capacidad de


identificar algunas cosas como similares y otras como diferentes,
forma la base de casi todo nuestro pensamiento, tanto consciente
como inconsciente.
Independientemente
de lo que sea el mundo real, las distinciones que formulemos deben concordar con nuestras estructuras mentales (Adams, 1983:175). La diferenciacin binaria (el modelo mental
de oposicin-semejanza)
es el mecanismo fundamental para los
anlisis estructurales de Lvi-Strauss (Adams, 1983:175).
disipacin. Flujos energticos en pos del equilibrio termodinmico. Proceso descrito con precisin matemtica por la segunda ley para los

sistemas aislados. Para los sistemas abiertos no hay demostracin


formal de cmo opera dicha ley.
Para abordar este problema, Prigogine y sus colaboradores elaboraron en la dcada de los aos setenta la termodinmica de no
equilibrio, el teorema de la mnima produccin de entropa y la teora de sistemas disipativos. Estos nuevos conceptos resultaron ser
ms tiles que los de la termodinmica clsica, porque en el rgimen de no equilibrio, la disipacin provoca perturbaciones y realiza trabajo, adems de la entropa y la reduccin concomitante
del potencial. Nada ocurre sin disipar energa. Segn Nicolis y Prigogine, "la disipacin de la energa es lafuerza motriz de la evolucin" (1977:442; vase Tyrtania, 1999).
Una categora especial de procesos disipativos representan los
que incorporan el manejo de la informacin, mediante el cual pueden anticiparse a los cambios ambientales. Es as como la disipacin genera estructuras de no equilibrio, cada vez ms complejas
y de un mayor estatus disipativo. En cuanto a los procesos disipativos sociales, su caracterstica ms notable es que son neopoiticos:
la cultura permite la incorporacin de procesos disipativos en estructuras mayores (Adams, 2001), con lo cual obedece a la segunda
ley, la suprema ley de la evolucin.
disipativo. Sinnimo de entrpico, el que desgasta el potencial energtico y engendra trabas; que genera acontecimientos ulteriores.
Proceso/forma energtica que requiere para su perpetuacin de
un constante insumo de energa (Adams, 1995:41).
domesticacin. Coevolucin de especies que no intercambian el material gentico.
dominio. Construccin de poder. Un conjunto de relaciones en el que
hay dos o ms actores o unidades de operacin con el poder relativo desigual. De acuerdo con el tipo de acceso que tienen los subordinados al superordinado tenemos dominios unitarios, con un solo
acceso; dominios mltiples, con accesos por canales numerosos, y
dominios mixtos, con dos o ms niveles de acceso (vase Adams,
1983:86). El paso de un dominio unitario a un dominio mltiple
es uno de los cambios estructurales ms importantes de los ltimos aos en el campo del desarrollo econmico y poltico (Adams,
1983:89).

308
309

Mientras el incremento de niveles indica una concentracin del


poder, un aumento de los dominios marca necesariamente una diferenciacin o divisin de los poderes (Adams, 1983:109).
dualismo/monismo. Artificios metodolgicos provisionales. En la energtica de Adams la imposibilidad de investigar con las mismas
herramientas los procesos energticos y los modelos mentales (mentalistic processes) obliga a tratarlos como si fueran dos procesos
de naturaleza distinta. No lo son. La distincin entre la "expansin energtica" y la "reduccin mental" es una mera conveniencia
metodolgica. Asimismo, entre el "control del medio" y el "poder
social':
Sospecho que lo que se encuentra detrs del rubro "mental" es
tambin de naturaleza energtica, pero las investigaciones realizadas en tales reas no nos han provedo de herramientas adecuadas
para manejar los sucesos en trminos de la energtica. Lo mental
y lo energtico son, en todo caso, aspectos o fases de una cadena
singular o de un devenir complejo del mundo externo y, en trminos generales, carece de sentido proponer que alguna de las fases
o de los aspectos debera colocarse en una relacin causal con la
otra (Adams, 1983:307).
ecologa. Estudio de los escenarios de las conversiones energticas y de
sus mecanismos de regulacin.
La ecologa nos ensea un importante principio general acerca
de la supervivencia de los sistemas vivos. Tanto los individuos como las sociedades pueden mantener la esperanza de continuar en
condiciones viables slo mientras su ambiente permanece en condiciones de aprovisionarlos con cosas que ellos necesitan (Adams,
1982:1).
Un principio ecolgico bien establecido es que un organismo o
una poblacin se desarrollan no de manera independiente, sino como parte de su medio. La idea de que la sociedad tiene que proveer
sus propios insumo s y simultneamente velar por los flujos que sustentan su ambiente, de ningn modo es una novedad. Este proceso de abastecerse a s mismo y, a la vez, de proveer el medio es una
idea central en el presente estudio (Adams, 1982:22).
economa. Proceso de autorregulacin de una sociedad basado en el
uso-manejo-explotacin
de recursos de distinta naturaleza (traba310

jo, capital, tierra, tecnologa, combustibles, recursos naturales, mano


de obra, mercado, precios y otros).
La forma como una sociedad se regula a s misma es enteramente ajena a la gentica. Es, ms bien, resultado de prcticas pasadas
proyectadas sobre la experiencia y el prejuicio. Y en esto consiste precisamente la autorregulacin, independientemente
de que la
llamemos "cultura'; "economa" o como queramos (Adams, 2001:
322).
ecosistema. La ruta material que sigue la energa, la cual entra generalmente en forma de fotones y sale a un sumidero de energa (Margalef, 1968:14). Un sistema de intercambios trficos dentro de un
rea geogrfica limitada (Rappaport, 1979:29).
Un ecosistema presenta las caractersticas de una estructura
disipativa. Su dimensin ltima depende del volumen de energa
que logra incorporar; tiene una trayectoria vital que, bajo condiciones ms o menos constantes, llegar a manifestar un estado estable. Se constituye por una combinacin de estructuras en equilibrio
y estructuras disipativas (Adams, 1978:48).
ecotono. El espacio en el que confluyen y se amortiguan dos ecosistemas distintos.
efecto mariposa. El ms mnimo de los hechos puede desencadenar
una concatenacin de los acontecimientos y cambiar el destino
de una persona, una nacin y hasta el mundo entero. Se dice, un
poco en broma, un poco en serio, que una mariposa aleteando en
algn lugar de Asia puede desencadenar una devastadora tormenta en Amrica dentro de un mes. El nombre "efecto mariposa" es
de Lorenz, meteorlogo norteamericano, quien lo fundament matemticamente dando lugar al concepto de no linealidad y estocasticidad.
eficiencia energtica. El estudio de todos los flujos energticos necesarios para llevar a cabo algn proceso o proyecto, a fin de establecer si el trabajo realizado vali la pena o no desde el punto de
vista de la economa energtica. Coherencia entre una determinada imagen mental y el desempeo energtico de una forma (Adams,
1983:229).
eficiencia entrpica. Apremio entrpico (entropic predicament) al que
est sometido un sistema abierto, el cual debe obtener la misma
311

cantidad de baja entropa con menos gasto de su propia energa


libre (Georgescu-Roegen, 1996:381).
Propiedad de sistemas abiertos que trabajan a una tasa mnima
de produccin de entropa especfica, medida esta ltima por unidad de volumen, masa o estructura (Hamilton, 1977).
eficiencia termodinmica. Diferencia de temperatura entre la fuente
y el sumidero.
energtica. Nombre completo: energtica de la sociedad. Marco terico elaborado por Richard N. Adams para el anlisis de la sociedad
en tanto flujo energtico. El estudio antropolgico de los procesos energticos (Adams, 1983:128).
Todo lo que tiene alguna relacin con nosotros posee como una
de sus dimensiones la cualidad energtica, esto es, en determinadas
circunstancias ambientales puede realizar trabajo (Adams, 1982:
12). En ltima instancia podemos tratar solamente con formas energticas, y stas siempre combinan informacin y potencial disipativo (Adams, 2001).
energa. Variable independiente que define el estatus termodinmico de
un sistema. La energa est involucrada en todo, no hay manera
de considerarla como una "causa" externa (Adams, 2001:46).
Denominador comn de las partes operativas del universo. Caracterstica que se conserva en todas las conversiones.
Medida cuantitativa de trabajo para todos los procesos que permite establecer el principio y el fin de una accin (Adams, 1983).
entropa. ndice de energa no disponible en un sistema aislado (Clausius). Medida de desorden molecular (Boltzmann). Magnitud que
mide el grado de ordenacin de un sistema o la distancia que separa el sistema de su estado homogneo (Wagensberg). Propiedad
de los cuerpos o sistemas fsicos que permite cuantificar la eficacia de las transformaciones energticas. Propiedad extensiva del
sistema fsico medible como entropa especfica. ndice medio de
la distribucin de la energa total dentro de un sistema (Georgescu-Roegen, 1996:57). Un ndice de la cantidad relativa de energa
dependiente [lo contrario de energa libre] existente en una estructura aislada o, ms exactamente, de cun equitativamente se distribuye la energa en semejante estructura (Georgescu-Roegen,
1996:50).
312

Por extensin, proceso de degeneracin espontnea, base de la


creatividad en la naturaleza.
entropa alta, entropa baja. Medida de proximidad al equilibrio. Todas
las cosas vivas muestran una entropa baja: mantienen un nivel
alto de desequilibrio interno y abundante informacin. La segunda ley afirma que la entropa baja deviene continuamente en entropa alta.
entropa especfica. Produccin de entropa medida en caloras por
unidad de masa, volumen, temperatura.
epistemologa. Estudio del estudio.
epistemologa constructivista. El lema del constructivismo es "slo
entendemos aquello que podemos construir': En un sentido general, segn el uso de este concepto en matemticas, lgica y arte, se
trata de una aplicacin del principio anunciado por Vico, verum
ipsum factum [est}, que puede interpretarse como "el ser humano
entiende slo aquello que l ha hecho': Asimismo, puede interpretarse el planteamiento de Kant quien afirma que "slo conocemos
a priori de las cosas lo que nosotros mismos ponemos en ellas':
La forma de conocer de las matemticas consiste en construir
sus propios objetos. Es el constructivismo radical. El conocimiento habitual consta de lo dado a la conciencia (las reglas, la sintaxis,
los algoritmos) y lo que aporta el material emprico (los hechos, los
objetos reales, las cosas y las sensaciones que se imprimen en nuestros sentidos).
epistemologa evolucionista. Conjunto de problemas que plantea un
uso heurstico de la teora de la evolucin dentro y fuera de la biologa. La idea est resumida en Ruiz y Ayala, 1998.
equilibrio. Estado de no disipacin; estado meta estable, relativo a las
circunstancias ambientales, no a la interaccin de la forma energtica con su medio (Adams, 1978:147).
Estado estable de la materia, del cual no se puede extraer ms
energa. Nada en este planeta est en estado de equilibrio.
equilibrio local. Hiptesis central de la termodinmica de procesos irreversibles. Estado estacionario hacia el cual evoluciona un sistema
termodinmicamente
abierto.
equilibrio termodinmco. Cero produccin de entropa.
Estado. Una organizacin de toma de decisiones jerrquicamente estructurada. La jerarqua, o especializacin vertical, permite la coordi313

nacin de sistemas especializados en sentido horizontal (Johnson,


1973:3-4, citado en Adams, 1983:110).
estado estacionario. Que no cambia con el tiempo. Su nombre completo es estado estacionario de no equilibrio (slo posible en este
rgimen). Resultado estocstico de la fluctuacin constante de todo
proceso de autoorganizacin.
Un grado conveniente de continuidad que mide la proporcin
entre la energa procesada y la estructura mantenida de un sistema complejo (Hamilton, 1977).
La fase de "madurez" en la evolucin de un sistema disipativo,
en la que el ingreso y el egreso de energa permanecen iguales gracias a la accin de los mecanismos reguladores. Mantenimiento
de un balance constante o proporcin controlada entre insumos y
productos (Adams, 2001:25). El estado estacionario implica la obtencin de cierta clase de equilibrio con el ambiente, y este equilibrio es disipativo (Adams, 1983:148).
Las sociedades difieren de otros tipos de estructuras disipativas en la realizacin del estado estable. Al definir estructuras
disipativas en qumica y fsica, Prigogine indic que la presencia
del estado estable es la caracterstica que las identifica como tales.
Sin embargo, las sociedades participan en la expansin-para-lasupervivencia, que es caracterstica de la vida misma. Una sociedad mantiene el estado estable solamente cuando existe alguna
restriccin del insumo, la cual inhibe continuar la expansin. Es
verosmil que tales constricciones de insumo puedan atribuirse
en ltima instancia a limitaciones ambientales. Pero en la interaccin que constituye la vida, con frecuencia resulta difcil determinar el "origen" de una cadena de acontecimientos, y la complejidad
interna de las estructuras puede proporcionar muchos dispositivos que actan como detonadores en relacin con los insumos o
que inhiben el provechoso encauzamiento interno de los flujos.
No hay duda de que las sociedades humanas puedan permanecer
en estado estable. Las bien adaptadas sociedades de cazadores recolectores estn entre los mejores ejemplos. Aunque la evidencia
emprica es todava insuficiente, mi impresin -a partir de los dispersos casos disponibleses que la mayor parte de tales estados
estables sociales son simplemente estancamientos que se deben
314

en ltima instancia al reconocimiento de limitaciones ambientales reales en relacin con las habilidades conocidas por la sociedad, o se deben a una combinacin de reguladores que inhiben
con efectividad la expansin de la poblacin, aunque es posible que
en estos casos la cualidad energtica del proceso no se comprende
del todo. Sin embargo, lo que tal vez es ms importante subrayar
en relacin con este punto, es que no hay nada universalmente
inherente en la organizacin social que conduzca al estado estable (Adams, 1982:18).
estatus de equilibrio. Potencial disipativo que se combina con la informacin que guarda una forma energtica. El estatus de equilibrio
indica la posicin de una forma en relacin a las condiciones ambientales; dicho estatus es diferente para las estructuras en equilibrio, que dependen por completo del ambiente benigno, y para
las estructuras disipativas, que tienen cierto margen de autonoma (Adams, 2001).
estocstico. Encontrado, atinado al azar. Proceso de variacin/seleccin de acoplamiento de formas debido a la incesante fluctuacin
de todo proceso energtico. En griego, stokazein significa "disparar flechas a un blanco': Dcese de sucesos que surgen de manera
aleatoria y aun as logran un resultado predecible en trminos estadsticos. Una secuencia de sucesos es estocstica cuando combina el componente aleatorio con la seleccin (Bateson, 1979).
Fenmeno de eleccin al momento de bifurcacin, en el que la
evolucin del sistema est decidida por la primera fluctuacin que
ocurra, la que llevar al sistema a un nuevo estado estable (Prigogine et al., 1977).
El control que un mecanismo detonador ejerce sobre el flujo
energtico es estocstico. As, por ejemplo, la neurona tiene una
capacidad autnoma de encenderse y apagarse, pero otras neuronas y clulas pueden inhibir su actividad. Las neuronas forman parte de circuitos: ceden su autonoma al convertirse en ciudadanas
de una comunidad neuronal integrada, en la que se seleccionan
ciertos resultados y abortan otros. De la misma manera, las formas energticas se encuentran en diferentes estados de liberacin
o disipacin potencial de energa. De manera aleatoria pueden disparar o liberar energa automticamente, a menos que se les inhi315

bao Su ambiente las mantiene en estado de no disipacin, es decir,


en equilibrio (Adams, 2001).
Cuando los fsicos hablan de "comportamiento estocstico" se
refieren a un modelo de causalidad. En matemtica estocstico
significa "referente al azar':
estratificacin social. Ordenamiento de conjuntos coordinados en segmentos no equivalentes (Adams, 1983:269). Los orgenes de la estratificacin se encuentran en la diferenciacin de poder en niveles;
las diferencias iniciales de la base de poder residan probablemente
en el control de consumo antes que en el control de la produccin
(Adams, 1983:272).
estructura. La suma de propiedades de un sistema que permanecen invariables bajo un conjunto dado de transformaciones (Miranda,
1972, citado en Adams, 1983:115). Continuidad de formas espaciotemporales alrededor de la cual cambian constantemente otros
elementos (Adams, 1978:49). Lo que est fuera de control (Adams,
1983:115).
estructura de poder. Relaciones de control y de poder (Adams, 1983:
43). La cadena de controles-con-poder
y la de poder-con-nuevoscontroles-y-control-de-smbolos
es la estrategia de expansin de
todo sistema social humano (Adams, 1983:57).
estructura disipativa. Estructura que emerge en el proceso de la seleccin termodinmica. El primer trmino se refiere a la permanencia y estabilidad, el segundo, al flujo y al cambio.
Estructuras de no equilibrio que se mantienen slo mediante
una perseverante disipacin de energa (Prigogine, 1967).
Las estructuras disipativas son una manifestacin de la autoorganizacin, que opera en una secuencia de tres fases: funcin-estructura-fluctuacin.
En una fase (en la de funcin-estructura)
el
sistema se comporta de manera determinstica, fluctuando alrededor del promedio de los valores de variables implicadas, mientras que en la otra fase una fluctuacin se amplifica hasta el punto
de cambiar la estructura misma, despus de lo cual la fase anterior se reinicia, pero en circunstancias diferentes. La estructura
disipativa puede considerarse como una gran fluctuacin estabilizada mediante intercambios de materia y energa. Otra condicin
bsica para la aparicin de estructuras disipativas es la presencia
316

de cierto tipo de mecanismos de interaccin no lineal que se da entre las partes del sistema. Las estructuras disipativas son "totalidades" cuyas dimensiones y estado estable muestran una relacin
tamao/volumen (Prigogine et al., 1977).
La estructura disipativa es una estructura autoorganizada, que
contiene en s misma los elementos necesarios para mantenerse
durante cierto periodo del tiempo (Adams, 1978:40-41). Las estructuras disipativas sociales son agregados complejos que se mantienen en el rgimen de no equilibrio mediante un constante insumo
de energa (vase Adams 1978:147). La diferencia entre los sistemas disipativos descritos por Prigogine y los sistemas disipativos
sociales, es que estos ltimos no muestran nada inherente a su estructura que las obligara a permanecer en el estado estable (Adams,
1982).
Vase: sistema disipativo.
estructuralismo. Lvi-Strauss sostiene, en resumidas cuentas, que las
estructuras mentales pueden construir modelos basados en sucesos energticos porque la estructura elemental del proceso cognoscitivo forma parte de la estructura intrnseca del resto del mundo
energtico. Un enunciado enteramente aceptable, si no fuera porque postula una causa ltima, lo cual es problemtico. Aceptarla
significara suponer que todas las construcciones de la cultura son
en algn sentido una reconstruccin del mundo real. Si esto fuera
cierto, no necesitaramos una ciencia especial de la cultura ni un
rea de estudio llamada "estructuralismo': [u.] El estudio estructural es til si examinamos la relacin que existe entre cualquier
transformacin o modelo mental y la situacin ambiental y vital
inmediatamente anterior. ['00] No se trata de buscar las condiciones de la gnesis original, sino los principios de una regeneracin
constante (Adams, 1983:202).
Los mayores beneficios de los anlisis estructurales (de estructuras mentales) provienen de los primeros niveles de anlisis, los
considerados ms superficiales por los estructuralistas. En la medida en que los modelos creados trazan nuevas transformaciones
en estructuras ms profundas, se vuelven ms generales. Eso no carece de propsito en s mismo, pero los modelos resultantes son
cada vez ms producto del marco mental previo del propio ana317

lista y menos del producto de la historia de una comunidad en el


mundo externo (Adams, 1983:198).
Quiz podamos formular hiptesis interesantes acerca del origen ltimo de los modelos mentales, pero el ser humano basa sus
decisiones en modelos estructurales ms inmediatos y "superficiales'; los que operan de continuo y forman parte de la vida diaria
(Adams, 1983:199).
Nuestras estructuras mentales no surgieron independientemente de su propia naturaleza energtica; pero el comportamiento resultante tampoco es una consecuencia de la composicin de
la naturaleza, derivada en algn sentido de un modelo preexistente de esa naturaleza. Nuestro entendimiento putativo del mundo es
nuestra propia invencin, pero una invencin determinada de algn modo por nuestra propia naturaleza (Adams, 1983:217).
Es probable que Lvi-Strauss se vuelva inmortal, pero no lo ser
porque alguien demuestre que estaba en lo cierto o que estaba equivocado (Adams, 1983:185).
estructuras autorreplicantes. Estructuras que cuentan con un sistema hereditario abierto y "sociable" (Hamilton, 1977).
estructuras de equilibrio. Estructuras que carecen de dinmica reproductiva propia (Adams, 2001). Que no pueden realizar trabajo. A diferencia de las estructuras disipativas, no pueden tomar
energa adicional y su existencia depende por completo del ambiente benigno. El ejemplo paradigmtico son los cristales.
En fsica, la estructura en equilibrio se define como "una individualidad de materia inerte'; tal como una partcula, un tomo,
una molcula (compuesta de tomos) o un cristal (compuesto de
molculas), que presentan diferentes grados de estabilidad y resistencia frente a las influencias del entorno, pero no existe en ellos
ningn proceso que tienda a compensar tales influencias (Wagensberg, 1998:23).
estructuras de no equilibrio. Estructuras disipativas, calificadas as
por oposicin a las estructuras en equilibrio, ejemplificadas por
los cristales (Prigogine, 1967).
etnia. El grupo tnico es aquel "que abriga una creencia subjetiva en una
procedencia comn" (Weber, 1964:318). La etnicidad es esencialmente la manera en que la gente se organiza a s misma socialmen318

te en trminos de su ascendencia (Adams, 1995:36). En la energtica


la etnia es la manera (ms barata) de organizarse la gente como un
vehculo de supervivencia.
Estereotipo colectivo que los grupos se forman de ellos mismos y de los dems. Constituye veladamente un proyecto poltico
de lo que debe ser una sociedad. La definicin clsica de la etnia
(un grupo que comparte un territorio, una lengua, una historia y
una cultura), sugiere que cada grupo tnico debe tener un territorio propio y exclusivo, hablar una sola lengua (es decir se necesita
proceder a una "normalizacin" lingstica que reduzca al mnimo las variantes dialectales y suprima otras lenguas), uniformar su
cultura e inventarse una historia propia que le permita distinguirse de sus vecinos y contraponerse a ellos (Viqueira, 2002:411).
etnologa. El enfoque del etnlogo es esencialmente naturalista; esto
quiere decir que pretende mirar las cosas en trminos de la naturaleza propia de las cosas (Adams, 2001).
evolucin. Proceso de expansin/contraccin energtica (Adams, 1982).
La vida es un proceso expansivo, sta es su caracterstica cardinal.
El estudio de la evolucin permite elaborar un mapa de este proceso en trminos de tiempo, lugar y contenido (Adams, 1982:28).
Cambio cualitativo provocado por la aparicin de la novedad
por combinacin y por la actuacin unidireccional de la ley de entropa. Se debe a la interconexin entre los procesos fsicos, qumicos, biolgicos, econmicos y sociales. La nica ley claramente
evolutiva en la fsica es la ley de la entropa. Los vocablos entropa
y evolucin tienen la misma raz griega (Georgescu -Roegen, 1996:
395), razn por la cual fueron elegidos por los fundadores de la
termodinmica.
En trminos generales, la evolucin endosomtica puede describirse como un progreso de la eficiencia entrpica de las estructuras
portadoras de vida. Lo mismo es aplicable a la evolucin exosomtica de la humanidad; los instrumentos exosomticos perrr..iten al
hombre obtener la misma cantidad de baja entropa con menos gasto de su propia energa libre, que si utilizase nicamente sus rganos endosomticos (ibidem, 381).
Evolucin es un "proceso energtico en que la disipacin en una
parte del sistema libera la disipacin en otras partes del mismo, de
319

modo tal, que la forma de todo el proceso se reproduce" (Adams,


2001:125). La evolucin consiste en expansin/contraccin
de flujos energticos regida por las leyes de la termodinmica y por las
reglas de la autoorganizacin, resumido todo bajo el rtulo de "seleccin natural': La seleccin opera en una determinada direccin,
a saber, hacia la eficiencia entrpica de las estructuras disipativas
portadoras de vida. La eficiencia entrpica consiste en "obtener
ms cantidad de baja entropa con menos gasto de energa libre"
(Georgescu-Roegen, 1996:381).
evolucin prebitica. Desarrollo gradual de la estructura y funcin de
las biomolculas, que abarca la sntesis de las unidades primitivas, la polimerizacin y el ensamblamiento posterior de agregados macromoleculares. Estos procesos preceden y acompaan a
la evolucin biolgica (Vocabulario cientfico y tcnico, Madrid, Espasa, 1996).
evolucin social. Empleo de medios exosomticos para la captura de
energa (Lotka). Secuencia de etapas de crecimiento y desarrollo en
la que surgen nuevos niveles de integracin (Adams, 1975).
Hay una secuencia de crecimiento fundamental que se repite en
el curso de la evolucin social humana. Est integrada por tres fases que, tomadas en conjunto, pueden verse como una secuencia
completa y terminal. Las fases de la secuencia son las siguientes:
la identificacin, la coordinacin y la centralizacin. La identificacin es el proceso de formacin de una unidad operativa de identidad, a travs del cual se identifican entre s, como similares en
algn sentido, varias unidades separadas (individuos o unidades
operativas ms complejas), que no estn articuladas ni relacionadas en forma alguna. No es necesario que el grado de conciencia
mutua vaya ms all de una identificacin comn (aunque ello puede ocurrir por otras razones). La identidad es fundamentalmente la diferenciacin binaria de algn conjunto de "nosotros" frente
a algn conjunto de "otros': Los otros pueden continuar relativamente indefinidos, es decir, aparecer como infinitos; pero el
"nosotros" tendr marcadores espeCficos o diacrticos por cuyo
conducto se separarn del resto.
La coordinacin es la condicin directa o indirecta generada por
la interaccin de los miembros componentes sobre una base coor320

dinada, es decir, cuando se establece una concesin reciproca de


poder. No hay ninguna subordinacin o superordinacin categrica de algn subconjunto de la totalidad frente a otro. El ordenamiento es un mecanismo importante de la coordinacin, pero
puede realizarse sobre cualquier base y no implica necesariamente un controlo un poder diferenciado. La coordinacin de las relaciones crea una unidad operativa coordinada y por lo tanto implica
que cada miembro concede ciertos derechos de toma de decisiones a otros miembros (no necesariamente los mismos en cada
par), a cambio recibir derechos aproximadamente equivalentes.
As pues, las unidades coordinadas se fundan en el hecho de que
cada miembro concede y recibe cierta cantidad de poder. El intercambio no es necesariamente igual, pero tampoco puede estar
centralizado o enfocado en alguno de los miembros o en un subconjunto de miembros.
La centralizacin es la condicin que se presenta cuando una
mayora del conjunto enfoca las relaciones sobre una minora o
un solo elemento. La relacin precisa existente entre los miembros individuales de la colectividad y el individuo o la unidad centralizados variar con la clase de poder ejercido y la cantidad de
poder existente en el sistema. En las unidades de "baja energa'; tal
relacin se basa exclusivamente en el poder asignado, y la unidad
es una unidad consensual; si existe una concentracin real del apoyo de la mayora o de alguna fuente de poder externa e independiente, la unidad ser de mayora; y si el poder de la figura central
aumenta tanto que dicha figura debe delegarlo para ejercitarlo, la
unidad constituir una unidad corporativa (Adams, 1983:230-231).
El proceso de expansin genera lo que pareciera ser una serie
continua y simultnea de procesos de identificacin-coordinacin-centralizacin que ocurren al mismo tiempo en el nivel de la
unidad domstica, en el de la banda/aldea, de la jefatura, y ms
tarde en el nivel del reino o del Estado, y contina hasta el nivel de
expansin mxima. ['00] He subrayado que estos procesos simultneos pareceran ser secuencias de crecimiento. En efecto, la presencia de restricciones, combinada con el hecho de que cada xito
competitivo significa la derrota de otra parte, hace que los procesos no sean infinitamente expansivos sino que manifiesten una
321

oscilacin entre la expansin y la contraccin. Esta oscilacin puede ocurrir en dos fases o dimensiones: a) horizontal, es decir, el
cambio de una unidad de identidad o fragmentada a una unidad
coordinada y el movimiento contrario (fusin y fisin, recombinacin y segmentacin), y b) vertical, es decir, el paso de una unidad coordinada a una unidad centralizada y viceversa (integracin
y desintegracin,
centralizacin y descentralizacin
(Adams,
1983:316).
La evolucin sociocultural es esencialmente la historia formal
del surgimiento sucesivo de estructuras disipativas cada vez ms
complejas y activas. Como seal Lotka, opera mediante la seleccin natural, ya que entre la variedad de estructuras emergentes
se presentan las que logran procesar mayor cantidad de energa y
stas tienden a tener ventaja sobre las que procesan menos. Con
su habilidad para reducir mentalsticamente las complejidades, la
evolucin sociocultural humana parece estar destinada de manera especfica, por algn tiempo todava, a seguir funcionando con
base en la estrategia de elaborar formas culturales ms complejas
a partir de formas menos complejas, impulsada por el hecho selectivo de que aquellos que no manifiesten expansin sern desplazados o marginados y pasarn a contribuir a los mecanismos
que sean ms exitosos (Adams, 1978:147).
expansin/contraccin. La dinmica elemental de todo proceso energtico descrita por la termodinmica de procesos irreversibles y
el principio de Lotka.
Hasta ahora la especie humana se ha expandido acorde con la
primera parte del principio de Lotka, el cual contiene una clusula final: "hasta que se presente el residuo inutilizable de materia y
de energa disponible': Esto advierte que existe un ltimo y fundamental inhibidor de toda expansin, la escasez de los materiales
energticos que la sostienen (Adams, 1982:27-28).
Vase: evolucin.
explicacin. Correspondencia
entre un modelo mental previamente
elaborado y un conjunto dado de acontecimientos.
explicacin basada en causas prximas (proximate explanation).
Explicacin derivada del modelo cognoscitivo que apela a la lgica de los procesos energticos elementales. Inspirado en el deter322

minismo y privilegiado por la ciencia exacta, el modelo funciona


satisfactoriamente slo cuando se dan condiciones de estabilidad
y cuando est disponible la informacin detallada. Estas condiciones difcilmente las encuentran las ciencias sociales por s mismas, de ah el recurso a la energtica. La explicacin basada en
causas prximas (la de "cmo" suceden las cosas) y la explicacin
basada en la seleccin (la del "porqu" de las cosas), difieren no por
su capacidad de prediccin, sino en cuanto a su escala y detalle.
La explicacin basada en causas prximas detalla las relaciones
que preceden un suceso e incluso puede indicar las que son cruciales. Se da como la sucesin de acciones particulares en un suceso
individual, por contraste con la explicacin basada en la seleccin, la de encadenamientos histricos que "causan" un determinado tipo de sucesos.
explicacin basada en la seleccin (selection explanation). Modelo
mental que apela a patrones amplios y de largo alcance, para los
procesos cuyos detalles empricos son desconocidos o imposibles
de conocer. El modelo tiene por concepto central el de la autoorganizacin y se aplica a procesos complejos -es decir, no lineales y
estocsticos, compuestos de muchos elementos en interaccin-,
de modo que en la prctica es imposible alcanzar un conocimiento adecuado de todas las condiciones. Los procesos complejos con
el tiempo manifiestan algn patrn evolutivo. La explicacin basada en este patrn no puede especificar nada acerca de cmo ni
cundo ocurren las cosas, tan slo se limita a afirmar que, tomados
en su conjunto, colectivamente o en secuencia, los sucesos trazan
finalmente el patrn manifiesto en el modelo (Adams, 2001).
feedback. Vase: realimentacin.
feedforward. Otro nombre delfeedback. En los circuitos de realimentacin los egresos se comparan con los ingresos para corregir el
desempeo del sistema; eso crea una ilusin de que los sucesos
pasados y presentes estn controlados en funcin de un objetivo
futuro o "causa final': La ilusin se debe a que el esquema de feedback no toma en cuenta el fluir del tiempo irreversible. La causalidad no puede operar hacia atrs, el efecto no precede la causa,
tal como lo sugiere el trmino "realimentacin': Para corregir este
malentendido se propuso el trmino "realimentacin a futuro" lfee323

ding forward). Se puede influir los acontecimientos del maana


hasta cierto grado con los modelos de hoy, pero esto es, como
toda accin cultural, intrnsecamente experimental, estocstico
(vase Adams, 2001).
fisicalismo. Presupuesto epistemolgico segn el cual hay un lenguaje
unificador, por ejemplo, el de la teora de sistemas disipativos, que
puede describir aspectos comunes de los fenmenos naturales,
incluidos los sociales. Los sistemas complejos adaptativos son realidades fsicas y como tales se rigen por la segunda ley. Una misma epistemologa (que no es ciencia emprica) puede aplicarse en
la investigacin de clulas, procesos mentales cognitivos y fenmenos sociales. Conceptos relacionados: materialismo, monismo.
Los positivistas sostienen la posicin extrema, segn la cual
slo se puede hacer "ciencia natural" de la sociedad a partir de las
relaciones causales estrictamente deterministas. Esta posicin
suele etiquetarse tambin como "materialismo vulgar':
flecha del tiempo. Trmino acuado por Eddington (1925) para indicar la direccin irreversible de los procesos energticos debida al
aumento de entropa exigido por la segunda ley de la termodinmica. La asimetra en el tiempo parece ser una caracterstica fundamental del universo; sin embargo, dicha asimetra no ha sido
confirmada por las teoras fundamentales de la fsica (la mecnica newtoniana, la relatividad general y la mecnica cuntica).
Vase: paradoja de la irreversibilidad.
La flecha del tiempo apunta claramente hacia el equilibrio termodinmico, pero el proceso no necesariamente es un descenso
inmediato hacia el desorden, sino mediante "retardos" escalonados.
Hayal menos tres flechas del tiempo diferentes. Primeramente,
la flecha termodinmica es la direccin en la que el desorden o la
entropa aumentan. Luego est la flecha psicolgica, que es la direccin en la que nosotros sentimos que pasa el tiempo, la direccin
en la que recordamos el pasado pero no el futuro. Finalmente, la
flecha cosmolgica. Es la direccin del tiempo en la que el universo est expandindose (Hawking, 1996:184).
Stephen Gould y su equipo presentan pruebas de la flecha del
tiempo en la evolucin biolgica. Al estudiar un rcord paleontolgico de organismos que comparten el ancestro comn observaron
324

que, conforme se despliega la rama del rbol evolutivo en cuestin, disminuyen las clases de diseo orgnico, pero aumenta la
diversidad de las especies. En el principio hay experimentacin y
luego, estandarizacin. Esta asimetra en la diversidad biolgica
"refleja una ley ms general y bsica acerca de la historia del cambio en los sistemas naturales" (Gould, Gilinsky y German, Science,
1987:1437).
fluctuacin. Cualquier irregularidad del proceso energtico que aumenta la disipacin: aumento de flujo energtico, mutacin que
afecta la estructura, disfuncin que incide en el desempeo de la
forma y otras. Las formas energticas disipativas son fluctuantes
por naturaleza: no se puede evitar perturbaciones ambientales, ruido, disfunciones internas, errores de copiado y los dems. Segn
Prigogine las fluctuaciones representan una fuente dinmica de
orden, cuando obligan a readaptarse o crear nuevas estructuras.
Experimento en bsqueda de nuevas estructuras. Forma de alcanzar el orden a partir del caos totalmente distinta de la que puede
describirse en trminos de la dinmica o termodinmica clsicas
(Adams, 1978:41).
Generalmente identificamos las fluctuaciones con la aparicin
de mutantes genticos, pero nuestra descripcin de la evolucin biolgica incluye tanto las ideas darwinianas como las lamarckianas,
ya que no es necesario aferrarse a un solo tipo de mecanismo de "mutacin': En efecto, las fluctuaciones bien pueden corresponder a
los cambios en el comportamiento, y si los mecanismos de imitacin operan en el ecosistema, entonces las fluctuaciones de este
tipo pueden amplificarse. En realidad este ltimo modelo de evolucin parece corresponder a la evolucin sociocultural y tecnolgica que experimenta el ser humano (Prigogine, Allen y Herman,
1977:1-63).
Creo que las fluctuaciones son un aspecto inevitable del proceso evolutivo, [...] sobre todo si reconocemos que el consumo y la
destruccin son partes inevitables del escenario. Las oscilaciones
se dan en la marcha vacilante de una unidad, en cualquier nivel, en
su contacto directo con el ambiente, y son la prueba de validez de
las imgenes mentales y del conocimiento acumulado. Es el impulso estructural, constante e inherente, hacia la expansin lo que
325

mueve a los actores y a las unidades en sus intentos de "ensayo y


error" (Adams, 1983:32l).
Vanse: perturbacin, oscilacin horizontal/vertical.
flujo energtico. Proceso de conversin de energa de un estado en otro
(Adams, 1983:28). Movimiento de masa/energalinformacin
entre dos puntos del sistema (Adams, 1983:136). Comnmente la
palabra "flujo" se usa para designar radiacin y trasduccin de energa, extraccin, transporte, almacenamiento, transformacin y reciclaje de material y procesamiento de informacin.
forma energtica. Energa potencial estructurada; energa combinada
con informacin. Estructura termodinmicamente
fluida. Sistema
disipativo. Concepto elemental, unidad indivisible, mnima y simple, "el tomo" de la energtica de Adams.
frontera. Parmetros que indican el grado de integracin de un sistema. Caracterstica emergente de los procesos autopoiticos que
los distingue de los meramente autocatalticos. La presencia de constreimientos, fronteras o parmetros restrictivos se explica a partir del principio de la mnima disipacin de energa. La frontera
que se impone en un proceso de autoorganizacin demarca las partes del sistema que deben ser reproducidas y excluye las que no
son objeto de autorreproduccin
(Adams, 2001:143).
herencia darwiniana [el principio de]. Una intuicin con la que Darwin luch en sus textos por no conocer el mecanismo gentico de
la herencia. Las variaciones genticas son aleatorias, pero no slo
eso. La mayora de los cambios en el material gentico son peligrosos e inviables. Se dan pequeas variaciones no determinadas
a cargo de los individuos de mayor xito reproductivo de la generacin en curso. La siguiente generacin explora el espacio de
soluciones posibles paulatinamente. Lo que no se da es un salto aleatorio hacia algn lugar que no tiene nada que ver con el problema
de la supervivencia (Calvin y Bickerton, 2001:308).
hiptesis Gaia. Teora que ve a la Tierra como un sistema, donde la evolucin de los organismos est estrechamente relacionada con la
de su medio. La autorregulacin del clima y de la composicin qumica del aire son un ejemplo de propiedades emergentes del sistema atmosfrico global. La teora tiene su base matemtica en el
modelo de "Daisyworld" (Lovelock, 1992:188).
326

hombre. El ser humano es un animal hermenutico (Adams, 2001:191).


Si tuviramos el acceso directo a la "cosa en s" no necesitaramos
de la ciencia, la filosofa, la religin, esto es, de los modelos de la
"realidad':
homeostasis. Tanto el concepto de "homeostasis" como el ltimo de sus
sucesores, el de "ciberntica'; se refieren a procesos complejos por
medio de los cuales los sistemas como totalidades ejercen auto control. Son los trminos que se usaron inicialmente para denominar
la clase general de fenmenos que se llaman "autoorganizacin"
(Adams, 2001:125). Son procesos que no obedecen a propsito explcito alguno, sino que son resultado aleatorio de la fluctuacin
constante de todo proceso energtico social (Adams, 2001:126).
huella ecolgica. Efecto de la transferencia de la entropa al medio. Es
una faceta de la capacidad de sustentacin que se puede medir por
individuo, por grupo domstico o por cualquier otra unidad operativa. Los economistas Rees y Wackernagel (1993) elaboraron una
metodologa para calcular la huella ecolgica de una poblacin
determinada en una superficie requerida para la produccin de cada uno de los elementos de una canasta bsica de consumo anual.
Si se tiene el clculo de la superficie requerida para sostener el consumo promedio per capita de un pas, obtenemos el "planetoide
personal": la superficie productiva de la Tierra que cada habitante utiliza de jacto anualmente. En los pases industrializados sta
rebasa con mucho la superficie nacional; en Holanda, por ejemplo, 15 veces. En dnde est la superficie restante necesaria para
mantener a un holands? En los pases que exportan alimentos a
Holanda. La mayora de los pases industriaEzados depende de un
dficit ambiental, conceptualizado como "huella ecolgica'; que
se deja sentir en los lugares ms recnditos del mundo. Por lo dems, hay un problema tico aqu: la huella ecolgica de subsistencia no es lo mismo que la de la opulencia.
identidad. Modelo especfico utilizado en el proceso de autoorganizacin social. Diferenciacin binaria entre "nosotros" y "ellos" necesaria para identificar las propiedades de un sistema o unidad
operativa frente a las fluctuaciones y azares del medio. Un conjunto de sistemas autorreproductivos, que opera con un determinado
nivel de eficiencia entrpica, tiene que decidir qu es lo que se va
a reproducir y qu es lo que quedar fuera del proceso.
327

identificacin. Proceso mental [o mentalstico, segn la traduccin literal


del trmino ingls de mentalistic] que consiste en la superposicin de contrastes binarios (yo/t, nosotros/ellos, dentro/fuera, etctera), que es fundamental para la formacin de cualquier unidad
social operativa (Adams, 1978:71).
El paso de un agregado bruto o masivo a una unidad dotada de
cierta coherencia se anuncia en primer trmino por un proceso
que denominamos simplemente "identificacin'; el reconocimiento de que existe cierta colectividad a la que llamamos "nosotros" y
que se distingue de algn modo de la otra, que llamaremos "ellos"
(Adams, 1983:174).
industrializacin. Sustitucin del trabajo vivo por el empleo de la energa no humana. La industrializacin es la ms reciente de las expansiones evolutivas sociales de la energa. Se desenvuelven gracias
a la accin de inmensos flujos de energa comercial no humana, y
lanzan a la sociedad hacia algn posible estado final de la evolucin (Adams, 2001).
informacin. Resultado del impacto de la energa de un sistema en el
ambiente del otro; "diferencia" que se dota de sentido en el sistema mayor envolvente (vase Adams, 1982:14). Cualquier diferencia que importa (Bateson, 1979).
Propiedad del sistema que en s misma carece de dimensiones
cuantitativas, pero que necesita de formas energticas a manera
de vehculo. Aspecto intangible del flujo energtico sin el cual ste
no podra ser reconocido.
La informacin slo puede sustentarse en formas energticas (Adams, 1982:14). La "cantidad de informacin" se refiere a las
clases de formas de energa que transmiten la informacin (vase
Adams, 1983:111).
En teora, no se requiere mucha masa y energa para transmitir
informacin o aun para tomar decisiones, pero s se requiere cuando quienes toman las decisiones son los seres humanos (Adams,
1983:111) (esto se debe a las limitaciones propias de la naturaleza
humana: operacin por contrastes binarios, uso de smbolos borrosos, bsqueda de consenso social y otros).
Gregory Bateson ha insistido en que la informacin tiene en realidad una dimensin nula y que "ninguna variable de dimensin
328

nula puede localizarse verdaderamente; la 'informacin' y la 'forma' se asemejan al contraste, la frecuencia, la simetra, la correspondencia, la congruencia, la conformidad, etctera, por cuanto
tienen una dimensin de cero, de modo que no pueden ser localizados" (Bateson, 1972:408). Me parece que la concepcin de Bateson puede refutarse en cierto sentido, porque el sitio de estos
patrones de informacin, cuando se transforman en procesos nerviosos humanos, se convierte tambin en una parte de la cultura
(vase White, 1949:282-302). Pero adems su control depende por
completo del control de sus componentes o manifestaciones energticas.
As pues, la informacin en el sistema nervioso es una transformacin de algo que est en su exterior, y se llama significado. Hay
una brecha amplia entre el significado y la informacin, la diferente codificacin interior y exterior a la que se refiere Bateson. Las
nociones estadsticas de "incertidumbre" y "orden" (que examinaremos en seguida) han sido fundamentales en la teora de la informacin y pueden servir dentro del sistema estrictamente cerrado
de un hilo telefnico, pero no puede esperarse que funcionen tan
bien en los dos sistemas nerviosos que estn usando este mismo
hilo para comunicarse. En sentido tcnico, el flujo de informacin
(es decir, la comunicacin) se refiere slo al primero de estos campos; se refiere al movimiento de los marcadores energticos en el
espacio o el tiempo. No es diferente de ningn otro flujo energtico. Sin embargo, ocurre que esta transferencia de informacin ha
sido confundida con la transferencia de significado. Por ejemplo
en antropologa, cuando hablamos de un flujo de mensajes, quien
habla se limita raras veces a un uso estricto de teora de la informacin; a menudo implica intencionalmente que hay cierta consistencia cognoscitiva innata entre lo que sali de un sistema nervioso
y lo que lleg a otro sistema y se grab all. Est claro que los cdigos o sistemas de significado existentes dentro de dos seres humanos cualesquiera deben ser inevitablemente diferentes; y aun
cuando pueda haber acuerdo sobre un cdigo, todava deja mucho
que desear la cuestin de la interpretacin de significado (Adams,
1983:131-133).
irreversibilidad. El principio que rige los flujos de energa (Planck). Una
medida de la irreversibilidad se obtiene a partir de la entropa de
329

Clausius. El mecanismo que extrae orden del caos (Prigogine).


Irreversible significa "costoso" en trminos energticos.
Se discute mucho si la irreversibilidad del tiempo es intrnseca
a la realidad o es un recurso del observador. No est claro si la segunda leyes una generalizacin probabilstica (Boltzmann) o una
propiedad natural del universo. Prigogine y Stengers (1983) intervienen en la discusin argumentando que la irreversibilidad es una
caracterstica fundamental de la realidad desde el nivel microscpico. La prueba que dan se basa en la "barrera de informacin
infinita" que separa el pasado del presente. Cuando el tiempo transcurre hacia adelante, el azar tiene un papel que desempear. Si el
tiempo pudiera retroceder por el mismo camino, el azar no podra intervenir, porque cada coyuntura ya est predeterminada.
Para eliminar el azar se necesita informacin. Para revertir un
proceso, todas las partes involucradas tendran que "comunicarse" entre s. El problema de retroceder en el tiempo no est en el
conocimiento del observador sino en la masiva correlacin de la
informacin, necesaria para invertir las colisiones o relaciones en
todos los niveles, desde las partculas subatmicas, pasando por
los choques en la carretera, hasta los meteoritos que atrae Jpiter
(vase Hayles, 1993).
Los sistemas vivos estn lejos del equilibrio. De acuerdo con
los clculos de Calvet y Prat (1956), un hombre libera 1 calora/hora/gramo de biomasa, en tanto que el Sol produce 2.104 caloras/
hora/gramo. En otros trminos, 1 gramo de peso corporal humano libera 10 000 veces ms calor que 1 gramo del Sol. Un hombre
que corre libera la misma cantidad relativa de calor que un gran
transatlntico; cuando vuela, la mosca de la fruta (Drosophila) libera la misma cantidad relativa de calor que un automvil que
corre a gran velocidad; y las bacterias producen tanto calor como
un aeroplano. Aunque estos clculos no toman en cuenta la relacin proporcional entre la superficie y el volumen de los objetos
(lo cual debera hacerse, ciertamente, tratndose de objetos tan
diferentes en tamao como un hombre y el Sol), lo que demuestran sin lugar a dudas es el alto grado de irreversibilidad de los
procesos que ocurren entre los sistemas vivientes (1978:21-22, citado en Adams, 2001:64).
330

ley natural. Predicamento que se refiere a "un aspecto comn a todos


los acontecimientos del universo" (Adams, 2001:85). No tiene restricciones ni condicionamientos locales ni temporales.
libertad. Complejidad autorreferencial, que no se observa en los objetos inertes, resultado de la clausura autopoitica, esto es, una separacin del mundo exterior que constituye el rasgo vital an ms
fundamental que la comnmente citada propiedad de la reproduccin (Margulis y Sagan, 1998:22).
lineal. Concepto matemtico que describe la relacin entre variables
en trminos de aritmtica sencilla (al representarla grficamente
con coordenadas ortogonales se obtiene una lnea recta, de ah el
trmino).
mecanismo. Grado de regularidad en el factor de conversin (Lotka,
1925:194). Los reguladores (trigger mechanisms) no son cosas que
podran indicarse con un dedo, diciendo "ste es, aqu est'; como
si fuera el asunto de la mecnica; el mecanismo se utiliza aqu en
el sentido termodinmico del trmino, como una regularidad que
afecta las variables.
mecanismo detonador (trigger mechanism). Mecanismo de liberacin/inhibicin de energa. Principio elemental del dispositivo regulador mediante el cual se realiza el proceso de conversin energtica,
el trabajo. Opera "cuando la energa de un sistema se aplica en el
ambiente del otro, de modo que el otro se vea obligado a buscar
un nuevo estado de equilibrio" (Adams, 1983:138). Se habla de "mecanismo" porque siempre hay "algn grado de regularidad en el
factor de conversin" (Lotka, 1925:194); esto es, hay una proporcin entre la cantidad de energa liberada y la cantidad de energa
utilizada para accionar el mecanismo, que en el mbito de la economa humana es la que indica el "costo de produccin':
Acoplamiento de flujos energticos que buscan un nuevo estado de equilibrio. Imagen mnima de cmo est estructurada la
forma energtica. El concepto de mecanismo detonador describe
la conjuncin de dos flujos energticos: el flujo sustancial en proceso de liberacin mediante un microflujo que lo controla gracias
al manejo de informacin.
Los mecanismos de detonacin pueden ser de accin directa
o generalizada (por ejemplo, la catlisis), o formarse en cadenas a
331

modo de dispositivos de regulacin (por ejemplo, el control centralizado); son necesarios en el transporte, conversin, almacenamiento, mantenimiento, reproduccin y todos los procesos que
impliquen trabajo. El estado estable de una estructura disipativa
depende de la accin de sus mecanismos reguladores, los que a su
vez pueden considerarse como estructuras disipativas (Adams,
1982:19).
Sinnimos: gatillo, disparador, desencadenador, catalizador, dispositivo regulador, activador, llave; "puerta energtica" (Margalef,
1968:81), "puerta de trabajo" (Odum, 1971:44), "flujo capacitador"
(Blackburn, 1973:1141ss), "mecanismo de control" (Prigogine, 1977),
"procesos descriptivos" (Pattee, 1973).
Las armas de fuego son una metfora inadecuada o imperfecta de
mecanismo detonador, pues en ellas hay slo una secuencia lineal de dependencias energticas. [u.] En los sistemas biolgicos,
el final de la secuencia predispone las condiciones para una repeticin (Bateson, 1993:143).
Los mecanismos detonadores son de muchos tipos, pero uno particularmente interesante para los sistemas culturales humanos es
el que transmite a otro sistema una informacin que cambia el estado energtico del segundo. Dado que la informacin es transportada por marcadores energticos, es decir, por formas o procesos
energticos, el insumo de informacin implica, en efecto, un insumo energtico; sin embargo, es el patrn preciso sostenido por la
energa del detonador el que le permite causar el efecto que realmente tiene (Adams, 1983:137).
Vase: el perro de Bateson.
meme. Trmino acuado por Richard Dawkins (1976) para definir la unidad del cdigo cultural que se copiar en el proceso de variacin/
seleccin cultural, anlogamente a lo que sucede en la herencia
biolgica con los genes. El origen del trmino tiene que ver con el
arte practicado por los mimos. Se trata de ideas, canciones, costumbres, etctera, todo lo que se transmite por la va de la imitacin, el aprendizaje o invencin sobre la marcha.
mente. Concepto batesoniano que se refiere al conjunto de mecanismos de realimentacin de un sistema. Versin codificada de sucesos que preceden.
332

metabolismo. Un incesante remplazamiento de los elementos del sistema vivo. Totalidad de los procesos bioqumicos de disgregacin
y sntesis. Junto con la herencia, la caracterstica que define la vida
como proceso autopoitico:
El metabolismo, la qumica vital, la manifestacin terrena espeCfica de la autopoiesis, ha sido una propiedad de la vida desde
su inicio. Las primeras clulas metabolizaban: utilizaban energa
(lumnica o qumica, nunca calorfica o mecnica) y materia (agua,
sales y compuestos de carbono, nitrgeno y azufre) del exterior para
formarse, mantenerse y reconstruirse. La autopoiesis en su versin qumica del metabolismo no es opcional. Es absolutamente
obligada en todo momento para cualquier forma de vida en un medio acuoso (Margulis y Sagan, 1996:62).
mito. Una respuesta sencilla a un problema complicado.
Vase: reduccin mental.
modelo. Representacin codificada de la realidad. Todo sistema cuenta
con una auto descripcin, su propio modelo; esto es, un conjunto
de realimentaciones que le permite enfrentar el futuro.
Un modelo, como un mapa, no puede abarcarlo todo. Si lo hiciera, ya no sera un modelo, sino un duplicado. El mapa no es el
territorio, el modelo no es el sistema. Por tanto la definicin clsica del arte como la "purgacin de lo superfluo" tambin se aplica
a los modelos cientficos. El problema de quien hace el modelo es
distinguir entre lo superfluo y lo esencial (Riggs, 1970).
Sin embargo, en la epistemologa constructivista, la que no encuentra til el criterio de la verdad terminal, el cual permitiera
-a su vez- purgar "lo superfluo" de "lo esencial'; lo accidental es
tan importante como lo regular, la excepcin es tan interesante
como la regla. Un ejemplo de este tipo de modelo es la teora sinttica de la evolucin (vase neodarwinismo), en el que el azar y la
seleccin desempean a la par un papel explicativo. Un modelo
as responde algunas preguntas y permite solucionar algunos problemas, pero tambin abre una ronda de preguntas nuevas y crea
otros problemas.
Un modelo es una representacin ideal, condensada, de un sistema real. Debe ser lo suficientemente sencillo (con coherencia
lgica interna a prueba de una racionalidad), debe permitir la des333

cripcin en detalle de un mximo de los hechos, y adems debe


estar formulado en trminos falsables. Un buen modelo debe comportarse como el sistema real, ser lo suficientemente bueno como
para permitir aventurar de modo bastante acertado las predicciones sobre el comportamiento de dicho sistema.
Un ejemplo conocido de un modelo sencillo es el gas "ideal" de
los fsicos, compuesto por los tomos perfectos que se comportan como microscpicas bolas de billar. La fisiologa se ocupa de
sistemas mucho ms activos y complejos: sus modelos casi siempre sern simulaciones construidas en el espacio de la informacin de un ordenador (Lovelock, 1991:64).
En fsica el nico modelo que se acepta es el modelo mate matizado o aritmomrfico, basado en un teorema, que es un mecanismo
lgico que impide cometer (cierto tipo de) errores (Georgescu-Roegen, 1996). Pero en fsica medir equivale a interactuar con el universo, si no hay posibilidad de medir algo, ese algo no existe. En
trminos ms generales, no hay conocimiento sin la construccin de modelos falsables.
modelo mental. Un tipo de forma energtica especializada en la transmisin de informacin. Para que otros puedan compartirlo, el modelo tiene que revestirse de significado y reforzarse culturalmente,
lo cual tambin cuesta energa.
neodarwinismo (teora sinttica de la evolucin). La combinacin
de la seleccin darwiniana y la gentica mendeliana, actualizada
por la biologa molecular. En 1937 Theodosius Dobzhansky (19001975) publica Genetics and the Origin ofSpecies, demostrando que
la seleccin tiene una base mendeliana. "Nada en biologa tiene
sentido si no es a la luz de la evolucin'; dice. En 1942 Julian Huxley publica Evolution: Ihe Modern Synthesis. La mutacin suministra la materia prima a la seleccin. Otro de los padres de la sntesis
fue el paleontlogo Georg Gaylord Simpson (1902-1984) quien
publica Tempo andMode in Evolution (1944) y Ihe Meaning ofEvolution (1949). El momento de referencia es el ao 1959, el aniversario de Origen de las especies, y una reunin de especialistas resumida
en S. Tax (ed.), Evolution after Darwin, Chicago, University of Chicago Press, 1960.
nivel. Reduccin mental de los procesos de expansin energtica (Adams,
1983:302). Construcciones de poder (Adams, 1983:112).
334

Estn surgiendo niveles nuevos cuando las unidades se coordinan, y estn plenamente constituidos, cuando se centralizan (Adams,
1983:323).
nivel de articulacin. Todas las interacciones entre los componentes
de la sociedad en el terreno de lo emprico (Adams, 1983:178).
Nivel de articulacin se refiere a la posicin relativa que ocupan dos unidades que se encuentran articuladas y que son aproximadamente equivalentes en poder (Adams, 1978:105).
Tambin indica la localizacin de las confrontaciones y de la cooperacin real; en cierto sentido, es donde las personas o grupos se
ubican en su propio nivel. Al igual que la nocin de relacin social,
las personas involucradas en ella la conciben mentalmente como
una realidad; pero debe ser construida por el investigador que desea comprender cmo funciona la sociedad (Adams, 1983:106).
Se observar un nivel de articulacin siempre que ocurra una
confrontacin continua; y se formarn niveles adyacentes, siempre que haya una relacin continua de superordinado-subordinado (Adams, 1983:93).
nivel de integracin. Clasificacin que utiliza la sociedad para describir su propia organizacin (Adams, 1983:178). En la teora del poder, organizacin de conjuntos coordinados (Adams, 1983:93).
Nivel de integracin se refiere a una simplificacin pblica y al
ordenamiento de los niveles de articulacin. Ya que estos ltimos
son en esencia privados y diferentes para cada individuo, sacarlos a la luz pblica conducira a la confusin. La visin individual
de los niveles de articulacin constituye el mapa de las diferencias de poder con las cuales el individuo est familiarizado, pero
no sirve para la sociedad en su conjunto (Adams, 1978:106).
no equilibrio, rgimen de. Condicin del contorno que tiene el potencial termodinmico suficiente para evitar que el sistema alcance el equilibrio.
Rgimen termodinmico en el que las fluctuaciones pueden
sobrevivir. Segn I1ya Prigogine: no hay diferentes leyes para diferentes tipos de evolucin; lo que cambia es la "situacin termodinmica" o el rgimen, que puede ser bsicamente de dos tipos: el
cercano y el lejano al equilibrio. [...] En el rgimen de no equilibrio
se observa el surgimiento de sistemas que no pierden la memoria
335

de su organizacin. Estos sistemas evolucionan hacia estados estables obedeciendo las mismas leyes de la termodinmica que los
sistemas aislados. Las estructuras de un sistema abierto se mantienen gracias a que el sistema transfiere hacia el entorno una parte
de energa que se disipa a lo largo de todos los procesos de conversin. De ah el nombre de sistemas disipativos (Glansdorff y
Prigogine, 1971:288).
no lineal. Modelo matemtico de sistemas complejos, que son sensibles a las condiciones iniciales. En estos sistemas una diferencia
mnima en el valor inicial de alguna variable desemboca en trayectorias divergentes. Una causa pequea desencadena grandes
transformaciones. Un ejemplo muy socorrido es el efecto mariposa (vase en este glosario). Las ecuaciones no lineales describen la
pauta maestra de sistemas autoorganizativos, llamada el "atractor':
El funcionamiento de sistemas no lineales consiste en la interconexin de partes mediante bucles de realimentacin negativa.
Trayectoria del sistema que experimenta periodos irregulares
de determinismo e indeterminismo, sinnimo de estocstico.
ontogenia/filogenia. Aunque hasta ahora no tenemos idea de cmo los
hbitos voluntarios de un organismo o incluso una especie pueden convertirse en la fisiologa de una generacin futura a travs de la base material de la herencia, [H.] sabemos, por ejemplo,
que muchos entes orgnicos adquieren nuevos rasgos heredables
por simbiognesis, y que multitud de ellos, aparte de nosotros, son
capaces de aprender (Margulis y Sagan, 1996:186).
Aunque la ciencia moderna no nos ofrece ningn mecanismo que
transmita los hbitos aprendidos de una generacin a la fisiologa de la siguiente, la experiencia ensea que la accin consciente
puede convertirse en inconsciente a base de repeticin. El abismo
entre nosotros y los otros entes orgnicos es cuestin de grado, no
de clases. En conjunto, la sensibilidad aumentada resulta de la acumulacin de los pequeos propsitos, requerimientos de metas de
billones de predecesores autopoiticos que toman decisiones que
influyeron en su evolucin. Si concedemos a nuestros ancestros
aunque sea una minscula fraccin del libre albedro, la conciencia,
la cultura que experimentamos los humanos, los incrementos de
complejidad en la Tierra en los ltimos miles de millones de aos,

resultan ms fciles de explicar: la vida es el producto no slo de


fuerzas fsicas ciegas, sino tambin de la seleccin, en el sentido
de que los organismos eligen. Todos los seres autopoiticos tenemos dos vidas, la vida que nos es dada y la que hacemos nosotros
(Margulis y Sagan, 1996:182).
orden. En fsica relacin binaria entre factores que definen un sistema de manera exhaustiva. Donde hay orden, hay determinismo;
donde hay organizacin, en cambio, hay intencionalidad.
orden cultural. Asignacin del significado por va de la organizacin
de la informacin (Adams, 1983:145). Ordenar es "conformar el
ambiente a una idea" (Douglas, 1972:12, citado en Adams, 1983:
144). El orden cultural reside por completo en nuestra mente, [... ]
esto es, en el mundo cultural, y no debemos considerar nuestras
acciones [de ordenamiento] como una especie de reversin del
proceso csmico. Por el contrario, tales procesos aceleran el proceso csmico de la conversin de energa y la consecuente produccin de entropa (Adams, 1983:144).
ordenamiento. El principio mediante el cual se establecen los elementos de un conjunto en relacin con el todo (Dumont, 1970:66, citado en Adams, 1983:193).
organizacin. Procesos informticos de realimentacin que permiten
controlar el incremento de entropa a una tasa mnima. Relacin
funcional entre las partes del sistema. Diseo que exhibe una intencionalidad.
organizacin social. Organizacin que opera a travs de una conjuncin de estructuras mentales con estructuras energticas (Adams,
1983:269).
oscilacin horizontal/vertical.

Patrn evolutivo de los sistemas so-

ciales.
paradoja de la irreversibilidad. Lo que es azaroso en el nivel elemental, da lugar al comportamiento coordinado en un nivel superior
de organizacin.
Cmo conciliar el hecho de que los sistemas macroscpicos
sean irreversibles, al mismo tiempo que los microscpicos son reversibles? La investigacin de la realidad subatmica no se refiere
al tiempo y al espacio que vivimos en la realidad ordinaria. No
puede haber ningn estado de equilibrio en el mundo descrito por
337

la mecnica (la newtoniana, la relativista o la cuntica). Con una


sola excepcin, la de la segunda ley de la termodinmica, las leyes
fundamentales de la fsica son simtricas en el tiempo (todos los
instantes son equivalentes) y no distinguen ningn estado final
especial donde se haya gastado todo el potencial de cambio (Coveney y Highfield, 1993,1:218).
perpetuum mobile. Mecanismo imaginado por los alquimistas de la
Edad Media. Movimiento de cosas sin consumir energa: movimiento perpetuo de primera especie. Movimiento de cosas consumiendo una y otra vez la misma energa o mover cosas consumiendo siempre la misma cantidad de energa: movimiento perpetuo
de segunda especie.
perro de Bateson, el. Si le doy el puntapi a una piedra, razona Bateson
(1993:113), le paso la energa y la piedra se mueve; si le doy el puntapi a un perro es cierto que mi accin puede tener un efecto
fsico de poner al perro en la rbita newtoniana; pero no tiene por
qu suceder as. El perro puede, anticipndose al golpe, responder
con la energa que extrae de su propio metabolismo. El sistema no
se mueve por el impacto de la fuerza bruta, como en el determinismo. En el "control" mediante informacin, la energa ya se encuentra disponible en el sistema que responde.
pisos ecolgicos. Franjas longitudinales caractersticas de un paisaje
montaoso en las que se agrupan los microhbitats del ecosistema local.
poder. En ingeniera, la tasa del flujo de energa til expresada en trminos medibles (Odum, 1971:26). En el mbito social y en un sentido amplio, el poder es la toma y ejecucin de decisiones acerca
del ejercicio de una tecnologa, que mantiene o modifica un orden
(Adams, 1983:31).
poder asignado. La asignacin del poder es fundamentalmente un proceso de centralizacin; otorga el derecho de tomar decisiones a alguna(s) unidad(es) y lo niega a otra(s) (Adams, 1983:261).
poder dependiente. El ejercicio del poder dependiente deja el control
en manos de un actor, pero asigna la toma de decisiones a otro.
Convendr distinguir tres clases de tales transferencias de poder:
concesin, asignacin y delegacin (Adams, 1983:58).
La concesin de poder ocurre cuando un actor o una unidad operativa otorga al otro el poder de toma de decisiones. [...] Se conci-

be de ordinario como la concesin de un "derecho" a alguien. [...]


Las unidades operativas coordinadas se basan por entero en esta
clase de concesin de poder.
El poder asignado y el poder delegado se distinguen porque son
las formas comunes de concesin de poder que generan distintas
clases de estructuras de poder. Distinguiremos una clase de la otra
dependiendo de que el poder se transfiera de muchos a uno, o de
uno a muchos. Si el receptor es nico y se le concede algn poder
particular que cada uno de un conjunto de otorgantes puede conceder, diremos que tiene poder asignado. En cambio, si el receptor
es uno de varios receptores de poder del otorgante, diremos que
tiene poder delegado (Adams, 1983:59).
poder independiente. El poder del controlador. La ms sencilla de las
variedades del ejercicio del poder y se da cuando el actor retiene
la toma de decisiones y el control. El poder independiente se encuentra en la base de la red de controles de todos los sistemas de
poder (Adams, 1983:56).
poder social. El poder es nuestra manera de "controlar" a nuestros semejantes (personas con capacidad de razonamiento). El poder,
como la cultura misma, consiste en conjunciones particulares de
lo energtico y lo mentalstico (Adams, 1978:23 y 63).
El poder puede definirse, para toda sociedad, como algo derivado de la necesidad de luchar contra la entropa que la amenaza
con el desorden (Balandier, 1970:36, citado en Adams, 1983:45).
El poder social, la capacidad para lograr que alguien haga lo que
nosotros queremos mediante nuestro control de los procesos energticos que le interesan, es el elemento central de todos los procesos de organizacin (Adams, 1983:140).
[...] uno de los ms importantes tipos de dispositivo detonador
[trigger device] del que dispone el ser humano (Adams, 1975:121).
Un instrumento de intermediacin que conecta el universo energtico con el universo mental (Adams, 1983:213).
Al examinar el poder social (por oposicin al uso ingenieril [el
cual es medible]) no nos interesa tanto la tasa del flujo o de conversin, como el control que un actor, una parte, o una unidad de
operacin, ejerce sobre algn conjunto de formas o flujos de energa y, ms espeCficamente, sobre algn conjunto de formas o flu339

jos de energa que forme parte del ambiente significativo de otro


actor. Lo importante para distinguir este concepto del utilizado
por Odum es el hecho de que las formas y los flujos de energa deben ser pertinentes para algn sistema de valor y significado, es
decir, deben ser culturalmente reconocidos (Adams, 1983:28).
La clave para comprender el poder consiste en asumir que cualquier expresin de poder representa necesariamente alguna estructura; el problema siempre radica en encontrar la estructura de
la cual forma parte (Adams, 1978:113). La estructura del poder se
refiere a cualquier conjunto sistmico de relaciones a travs de los
cuales los actores y las partes manifiestan sus preocupaciones relativas por el control sobre el ambiente y el poder sobre sus semejantes (Adams, 1983:37).
Si reconocemos que el consumo (la destruccin del acervo) es
tan importante para la vida humana como la produccin, se sigue
que la base del poder no reside slo en el control de los medios de
produccin, sino tambin en el control del conjunto total de los procesos de conversin, incluidos el consumo y la destruccin (Adams,
1983:161).
El poder, a diferencia del control, presupone que el objeto posee capacidad de razonamiento y las suficientes dotes humanas
para percibir y conocer. Slo puede ejercerse poder cuando el objeto es capaz de decidir por s mismo qu es lo que ms le conviene.
[...] El poder es nuestra manera de "controlar" a los seres humanos
(Adams, 1978:23).
No slo todos los miembros de una relacin social poseen algn
poder, sino que no existe ninguna relacin social sin la presencia
del poder (Adams, 1978:25).
primera ley. Ley de conservacin de la energa: la energa no se crea ni
se destruye, slo se transforma. La energa del universo permanece constante (Clausius). Cuando una forma de energa se convierte en otra, no hay p~rdida ni ganancia neta (Lovelock, 1992).
principio de complementariedad. Dogma epistemolgico propuesto
por Niels Bohr: "Slo la totalidad de los fenmenos agota la posible informacin sobre los objetos': Por ejemplo, las dos teoras
sobre la naturaleza de la energa, la corpuscular y la de onda, son
mutuamente contradictorias, pero deben aceptarse conjuntamen-

te. As tambin la teora mecnica y la termodinmica. La nica


clase posible de teora es una teora parcial de aspectos limitados
de la totalidad. En la mayor parte de los casos, ninguna teora por
s sola es suficiente para explicar un acontecimiento (GeorgescuRoegen, 1996:83).
principio de Lotka. Principio de operacin de las estructuras

disipati-

vas (Adams, 1982:21), que a la letra dice:


"En todo instante considerado, la seleccin natural va a operar
de tal manera que se incremente la masa total del sistema orgnico, que se incremente la tasa de la circulacin de la materia a travs del sistema y que se incremente el flujo energtico total a travs
del sistema, en tanto est disponible un residuo no utilizado de
materia y energa" (Lotka, 1925:35). El principio permite manejar
la seleccin natural en trminos de la energtica: "la lucha por la
existencia es en primera instancia una disputa por la energa disponible" (Boltzmann, 1886, citado por Lotka, 1925:355). Segn
Odum (1971), el principio de Lotka es el principio organizador que
rige la evolucin de sistemas fsicos, ecolgicos y sociales.
El meollo del argumento de Lotka es que la evolucin, como un
proceso que sigue la segunda ley de la termodinmica, acelera "la
circulacin de materia a travs del ciclo vital, agrandando la rueda [del molino] y hacindola girar ms rpido" (Lotka, 1925:148).
La seleccin natural favorece a las poblaciones que convierten la
mayor cantidad de energa, es decir, que controlan la mayor cantidad de formas y procesos energticos (Adams, 1983:145).
En la termodinmica nos hemos acostumbrado a desentendernos del mecanismo. Al tratar las conversiones de energa mediante
la accin detonadora debemos cambiar de actitud. Aqu todo depende del mecanismo. Si encontramos algn grado de regularidad
en el factor de conversin, ello se debe a las regularidades existentes en el mecanismo, es decir, en el organismo humano, y a su agregacin social (Lotka, 1925:194, citado en Adams, 1983:136).
principio de San Mateo. "Porque a quien tiene se le dar y le sobrar,
pero a quien no tiene, aun lo que tiene se le quitarn (Mt 13:12). Complemento informtico del principio de Lotka: "en cualquier interaccin entre organismos de diferentes dimensiones, a igualdad de
otras condiciones, el organismo mayor tiene ventajas" (Margalef,
341

340

1980:27). Puede ponerse en el lugar de "organismos" el concepto


de "sistemas"? Los tericos de la dependencia, por ejemplo, afirman que "cualquier investigacin beneficia solamente a los que
estn en el poder" (Adams, 2001:86).
principio detonador-flujo
cala.

(trigger-flow principie).

Principio de es-

probabilidad. La probabilidad es esencialmente una cuestin de clasificacin. Carece de sentido si no se indica en forma explcita o implcita la caracterstica acerca de la cual se establece la probabilidad.
Un suceso improbable es miembro de una clase pequea, y el hecho
de que lo sea o no depende claramente de nuestro sistema de clasificacin. Por eso, la afirmacin general que a veces se hace, en el
sentido de que la evolucin va en la direccin de los estados menos
probables hacia los estados ms probables, no slo es inadecuada
sino carente de sentido. Es una afirmacin indefinida por cuanto
no espeCfica en relacin con qu caracterstica se establece la probabilidad (Lotka, 1925:34-35, citado en Adams, 1983:146). En matemtica se sabe que todas las configuraciones particulares son a
priori igualmente improbables.
procesos energticos. Materia prima para la seleccin natural (Lotka,
1925).
procesos evolutivos (clases de). En la evolucin de la estructura del
poder social [...] hay cuatro clases de procesos evolutivos: prstino,
emergente, integrador y desintegrador. Lo que distingue a la evolucin emergente de la prstina es el hecho de que, en primer caso,
la unidad operativa en cuestin se est expandiendo dentro de un
dominio ya existente, lo que genera un enfrentamiento inevitable
con la unidad ms poderosa del dominio, si su desarrollo contina hasta este punto (Adams, 1983:226). La integracin se da con
el surgimiento de niveles superiores. La desintegracin de unidades operativas o niveles tiene importancia en la investigacin de
condiciones de estado estable en un ecosistema antropocntrico
(Adams, 1983:228).
procesos repetitivos. Reduccin en el nivel mental de la expansin energtica; conceptualizacin del proceso en fases de crecimiento y
desarrollo, coordinacin y centralizacin; oscilaciones horizonta342

les y verticales que obedecen a un patrn bsico de la evolucin


(Adams, 1983:302-24).
Vase: nivel.
progreso. Incremento continuo de complejidad (Prigogine y otros, 1974).
Un creciente control del medio (Adams, 1975).
En la medida en que avanza la cultura el ser humano recurre
cada vez ms a detonadores no humanos: primero las herramientas manuales, luego la domesticacin de plantas y animales, en seguida el control del viento y del agua, ms tarde las mquinas y el
combustible fsil, y ms recientemente la energa nuclear. El costo
energtico total per capita de la accin detonadora ha aumentado sostenidamente (Adams, 1983:140).
punto de bifurcacin. Trmino matemtico de la teora de catstrofes.
En el rgimen de no equilibrio una solucin sencilla puede ramificarse en dos posibles soluciones, y cada una de ellas puede ramificarse a su vez (Prigogine, Allen y Herman, 1977:1-63).
El punto de bifurcacin describe el comportamiento tpicamente estocstico del sistema, que abandona una rama de evolucin
y se desplaza hacia la otra; "se trata de algo que est absolutamente fuera de control y frecuentemente ms all de nuestra capacidad
de comprensin. La ruta que siga una estructura en evolucin puede
estar definida por acontecimientos fortuitos o aparentemente triviales desde el punto de vista energtico" (Adams, 1988:66).
Otro patrn sorprendente es la repetida aparicin de catstrofes
-quiz puntos de bifurcacin planetarios-,
seguidas por intensos periodos de crecimiento e innovacin. As, la desastrosa reduccin de hidrgeno en la atmsfera de la Tierra hace dos mil millones
de aos, condujo a las mayores innovaciones evolutivas: el uso del
agua en la fotosntesis. Millones de aos despus, esta nueva tecnologa, tremendamente exitosa, provoc una crisis de polucin
catastrfica por acumulacin de grandes cantidades de oxgeno
txico. La crisis de oxgeno, a su vez, desencaden la evolucin de
bacterias que respiraban oxgeno, otra de las espectaculares innovaciones de la vida (Capra, 1998:243).
realimentacin (feedback). Mecanismo de control interno del sistema
que consiste en la capacidad de percibir las diferencias y comparar
las variables de entrada con las de salida para corregirlas; cuando las
diferencias se reducen, la realimentacin es negativa y cuando au343

mentan, es positiva. Propiedad encontrada en sistemas fisiolgicos, ecosistemas, sistemas cibernticos y todos los que procesan
energa e informacin. Condicin necesaria, no suficiente, de la autoorganizacin.
Cualquier conjunto de sucesos u objetos que tenga la complejidad de circuitos causales y que guarde relaciones energticas con
su medio, con toda seguridad mostrar caractersticas mentales,
esto es, de autorregulacin. Cuando la ciberntica asumi la causalidad circular (teleolgica), abri las puertas a la concepcin de
la mente en la ciencia como parte integral del sistema. La mente
-en tanto el conjunto de mecanismos de realimentacinno es
una "entidad" inmaterial, algo distinguible del sistema, que desde
dentro o desde fuera "gobierna" todo. Sistemas dotados de mecanismos de realimentacin no actan debido a transferencias de
fuerza fsica bruta (como las bolas del billar), sino porque utilizan
sus propias fuentes de informacin, lo cual les da cierto grado de
autonoma respecto del medio. Estos mecanismos conservan la memoria de su statu quo ante (una suerte de mapa), y son sensibles
a la diferencia entre el ideal que guardan y el movimiento efectivamente ejecutado (Bateson, 1985).
Vanse: realimentacin, causalidad circular, autorregulacin,
homeostasis.
reduccin mental. Proceso mediante el cual la mente humana clasifica
las complejidades energticas del mundo, de acuerdo con las categoras simplificadas prestablecidas (bueno/malo, sucio/limpio,
ordenado/desordenado,
etctera).
En el proceso bsico de la expansin de la humanidad, la expansin energtica se percibe y se limita por la dimensin de la capacidad mental del hombre. Sin embargo, la expansin contina por
su dinmica propia, y de nuevo se percibe y se reduce a la capacidad del hombre; y el proceso se repite. Si la expansin excediera la
capacidad del hombre y este no pudiera reducirla a su tamao,
perdera el control. La reduccin a la capacidad mental del hombre es el arma secreta de la adaptacin humana; el hombre puede
manejar algo cuando puede "reducirlo a su tamao': Si no puede hacerlo, ese algo lo manejar a l (Adams, 1983:306).
resiliencia. Elasticidad. Capacidad de un slido para recuperar su forma y tamao originales, cuando cesa la presin de las fuerzas cau344

santes de la deformacin (Vocabulario cientfico y tcnico, 1996).


Lo anterior vale para las estructuras en equilibrio. Para las estructuras disipativas, la resiliencia es "una medida de la capacidad del
sistema para absorber las transformaciones
que ocurran en las
variables de estado, en las variables dinmicas y en los parmetros, y de la aptitud para persistir a pesar de los cambios" (Holling,
1976:83). De acuerdo con esto, la resiliencia consiste en la redefinicin de la estructura para permitir que se "adapte" al ambiente
cambiante. Por contraste, el equilibrio tiene que ver con irregularidades de corto plazo y es la aptitud para absorber las fluctuaciones y regresar al estado anterior (Adams, 2001).
secuencia de crecimiento. Etapas de identificacin, coordinacin y centralizacin en el modelo de la evolucin social desarrollado por
Adams (1975).
La secuencia de crecimiento reiterativa es en esencia un proceso de creacin de nuevas unidades operativas integradas por unidades de identidad existentes (Adams, 1983:305).
Vanse: sucesin, evolucin.
segunda ley. La ley de la entropa. En un sistema aislado la entropa,
a diferencia de la energa, no se conserva.
La segunda ley tiene varias formulaciones: 1) el calor no pasa
por s mismo de un cuerpo ms fro a uno ms caliente (Clausius);
2) el proceso de la conduccin del calor no puede ser de ningn
modo completamente revertido (Planck); 3) la entropa del universo se mueve en todo momento hacia un mximo (Carnot); 4)
en la naturaleza hay una tendencia constante a que el orden se convierta en desorden; 5) la entropa es la medida del desorden molecular (Boltzmann); 6) cuando una forma energtica se convierte
en otra siempre se pierde cierta cantidad de energa como calor
irrecuperable: es imposible convertir todo el calor en trabajo; 7) el
estado ms probable de un sistema es aquel que maximiza su entropa global, es decir, la interna, ms la que transfiere al medio (Prigogine, tambin llamado el principio de mxima entropa). No
todas estas generalizaciones son equivalentes; en especial, no hay
consenso en equiparar la entropa con todo tipo de desorden.
Yo creo que la segunda ley debe usarse por su valor heurstico,
independientemente
de cmo se haya usado en otro campo cien345

tfico; sin ella hay pocas bases para una teora importante
1983:128).

(Adams,

seleccin grupal. Lo que es bueno para el individuo, es bueno para la


especie. En la dcada de 1970 se dio una discusin sobre la seleccin grupal como una posible fuerza evolutiva. Evoluciona la
especie? La especie es potencialmente una unidad reproductiva,
pero no quiere decir que sea de hecho una unidad evolutiva. Comnmente se piensa que los rasgos que encontramos en la naturaleza estn ah porque benefician a la especie, la poblacin o el
grupo. Esta idea tuvo su formulacin cientfica en la teora de v.e.
Wynne- Edwards publicada en el libro Dispersin animal en funcin del comportamiento social. En la actualidad esta idea ya no
tiene ningn defensor. De acuerdo con la teora darwiniana cada
individuo es diferente. La considerable semejanza de los individuos de una especie se debe a que los rasgos se propagan mediante la reproduccin diferenciada: los individuos mejor adaptados
tienen ms descendientes y sus rasgos se difuminan en la poblacin. Los rasgos ventajosos para el individuo lo son tambin para
el grupo, pero esto no siempre es as, si tomamos en cuenta el componente malthusiano de la evolucin. Ningn grupo puede crecer
mucho tiempo por encima de la capacidad de su medio. Para el
individuo siempre ser ventajoso producir la mxima cantidad de
descendientes, si es que sus rasgos han de perdurar y propagarse.
El hecho de que este inters individual puede llevar al agotamiento de los recursos no representa ningn obstculo a la superioridad competitiva de los individuos que la ostentan. Pero, por cules
medios podra imponerse el inters grupal? El agotamiento de
las fuentes de alimento no representa ningn freno a la superioridad competitiva de ciertos organismos. Hay un sinnmero de ejemplos en la naturaleza que las ventajas reproductivas a corto plazo
individuales conducen a un callejn sin salida. El cncer es uno de
ellos.
seleccin natural. En biologa, concepto que sintetiza el mecanismo de
la evolucin. En la energtica, todo lo que afecta el desempeo
de una forma o flujo energtico. El conjunto de controles o regulaciones que operan en la expansin energtica (vase Adams, 1982).
Lo contrario del azar.

La seleccin es "un mecanismo muy general, que opera sobre


todo tipo de estructuras de herencia" (Campbell), sistemas que
cuentan con la memoria de sus condiciones iniciales (Prigogine).
El paradigma de la seleccin natural -formulado
simultneamente por Charles Darwin y Alfred Wallace- se basa en la idea
de la dependencia mutua entre los organismos y entre stos con su
medio; en palabras del propio Darwin, la seleccin se deriva de
un conjunto de "leyes que actan a nuestro alrededor":
Estas leyes, en su sentido ms amplio, son la reproduccin, la
herencia que es casi una implicacin de la anterior, la variabilidad
a partir de la accin directa e indirecta de las condiciones de vida
externas, junto con el uso y el desuso, una tasa de crecimiento lo
bastante alta para conducir a una lucha por la vida, y como consecuencia de ello a la seleccin natural, todo lo cual acarrea una
divergencia de caracteres y la extincin de las formas menos avanzadas. As, de la guerra de la naturaleza, del hambre y la muerte,
se deriva directamente el objeto ms sublime que somos capaces
de concebir, a saber, la produccin de los animales superiores (Darwin, 1972:489).
La "lucha por la vida" es una consecuencia natural de la ley de
entropa. Tiene lugar entre individuos, entre especies y -en la
especie humana- ha adoptado tambin la forma de conflicto social (Georgescu-Roege, 1996).
Proceso de construccin/destruccin
de formas energticas; autoorganizacin. Interdependencia
entre estructuras que buscan
mantener sus propios estados de equilibrio (Adams, 2001).
La seleccin natural es una conjuncin, frecuentemente fragmentada y en ningn sentido organizada; de obstculos e inhibiciones, grandes y pequeos, que la naturaleza y el hombre renen
colectivamente con el fin de desviar y en ocasiones dirigir el curso
de la historia.
La explicacin basada en la seleccin es la teora que intenta
examinar estas conjunciones, para luego detallar sus partes componentes y especificar su dinmica. No es que los seres humanos
simplemente estn confrontados con la seleccin natural, sino ms
bien su conducta manifiesta las partes activas del proceso mismo.
El conflicto y la cooperacin entre los hombres son igualmente par-

346
347

tes del proceso selectivo, as como lo son la cantidad de energa


disponible a partir del sol, la cantidad de alimentos producidos con
una determinada cantidad de agua y el monto de rendimiento de
la inversin extranjera (Adams, 1982:28).
significado. El contexto del signo.
simbiognesis. Adquisicin de genomas. Segn Lynn Margulis adems de las mutaciones al azar, por principio ciegas y sin rumbo,
tambin hay otra fuente de improvisacin, la "fuente sinergtica';
en la que dos formas distintas preexistentes se unen para componer
una inesperada tercera forma. Margulis sostiene que su tesis de
"incorporacin simbitica" supera al darwinismo.
Fue el arquitecto norteamericano Buckminster Fuller quien introdujo la palabra "sinergia" (del griego synergos, trabajar juntos)
para describir entidades que se comportan como algo ms que
la suma de sus partes. Desde el punto de vista cientfico, la vida,
el amor y el comportamiento aparecen como fenmenos sinrgicoso Cuando hace largo tiempo se juntaron ciertas sustancias qumicas, el resultado fue la vida. La sinerga tambin es aplicable a
los protistas a partir de las bacterias, y de los animales a partir de los
protistas. ['00] La evolucin ha dado grandes saltos gracias a la incorporacin simbitica de componentes previamente perfeccionados en linajes separados. Mdulos preexistentes (que en ltima
instancia son bacterias), generados por mutacin y perpetuados
por la seleccin natural, se ensamblan formando alianzas, asociaciones, organismos, nuevas complejidades que influyen en la seleccin natural y son influidas por ella (Margulis y Sagan, 1995:
17).
sntesis moderna. Vase: neodarwinismo.
sistema. Arreglo de componentes fsicos; un conjunto de cosas unidas
o relacionadas de tal manera que actan como un todo.
Conjunto de objetos (o ideas) unidos por alguna forma de accin regular o interdependiente (Lovelock, 1991:64).
sistema aislado, sistema abierto, sistema cerrado. Sistema aislado
es aquel que no intercambia nada con el medio; sistema abierto es
el que intercambia los materiales y la energa; sistema cerrado es el
que intercambia la energa. La termodinmica clsica se ocupa de
los sistemas aislados. La termodinmica de no equilibrio se ocupa

de los sistemas no aislados. Los sistemas abiertos estn abiertos a


ciertos flujos y cerrados a otros. Lo mismo puede decirse de los
sistemas cerrados, de ah el calificativo de no aislados.
sistema disipativo. Sistema termodinmicamente
abierto en el que
concuerda la estabilidad de la estructura con la fluidez del cambio. Sistema que "usa" el flujo de materia y energa para incrementar su organizacin interior.
Vase: estructura disipativa.
sistema lineal. Sistema simple, de comportamiento predecible, como, por
ejemplo, el que est compuesto por dos cuerpos, dos factores.
sistema termodinmco. Un sistema que consta de una fuente de calor,
elementos de conduccin de calor (tomos, molculas, elementos,
partes, etc.) y el sumidero (Hamilton, 1977:296).
sociedad. Conjunto de formas energticas heterogneas (de origen humano y no humano) vinculadas por medio de la cultura, que es su
programa de produccin y reproduccin.
sociedades de baja energa (low energy societies). Trmino con el
que se designa en antropologa contempornea a grupos sociales que controlan su entorno a partir de la energa humana y animal (trabajo vivo), por contraste con las sociedades en las que el
insumo energtico es de "alta energa'; esto es, en las que predominan los flujos de energa no humana. (La terminologa es un prstamo ilegtimo de la fsica, por lo cual es necesario el uso de las
comillas. La fsica de altas energas -sin entrecomilladose refiere al mbito de la realidad en el que la vida es imposible. Nosotros
vivimos en la fraccin de universo de las energas dbiles [bassesJ,
las de la fsica macroscpica; de ah que la analoga sea demasiado
burda: tanto las sociedades de "alta energa" como las de "baja
energa" son sistemas que operan a temperaturas ordinarias.)
sucesin. [...) conjunto repetitivo de secuencias de crecimiento y desarrollo, donde cada etapa sucesiva requiere una cantidad de energa mucho mayor que la precedente (Adams, 1983:234).
sucesin ecolgica. Crecimiento de un ecosistema por etapas ordenadas hacia la madurez o clmax. Regreso de un ecosistema daado
al estado de mxima complejidad estructural. Surgimiento de niveles de organizacin.
tautologa. Presupuesto epistemolgico de Bateson (1993:97, 245). Conjunto de proposiciones vinculadas entre s de tal manera que no
349

pueden ponerse en duda los nexos entre las proposiciones. Un ejemplo clsico es la geometra euclidiana. Toda explicacin, si quiere
ofrecer algo ms que una simple descripcin, debe apelar a una tautologa. Si los nexos entre las proposiciones son evidentes entonces la explicacin es satisfactoria; evidentes por s mismos para el
s mismo (self evident for selj). Los procesos de transformacin se
basan en tautologas. As de frgil es el conocimiento humano.
tecnologa. Trmino que puede aplicarse, sin forzarlo, a todos los intentos del hombre por cambiar y convertir los elementos de su
ambiente en objetos de uso (Adams, 1978:23).
Un concepto clave para la definicin del control es el de la tecnologa. El trmino se usa aqu intencionalmente en un sentido
amplio: se refiere a un conjunto de conocimientos, habilidades y
materiales (aparatos) necesario para modificar el orden (es decir,
las relaciones espacio-tiempo) de algn conjunto de formas de energa o para lograr una conversin de energa. "Modificar el orden"
significa cambiar el arreglo de un conjunto de partes o la posicin
relativa del conjunto. A veces se usan las descripciones etnogrficas de la tecnologa en un sentido que excluye el contenido ideogrfico y evaluativo de la actividad. Aqu incluimos especficamente
las ideas asociadas a los materiales, as como las habilidades de comportamiento pertinentes para todo el proceso. La "superioridad"
en el control se refiere a un complejo ms eficaz o eficiente de herramientas, habilidades e ideas, tomado en conjunto. [...] Para algunos fines conviene agregar otro elemento a la definicin de la
tecnologa y, por lo tanto, a nuestro concepto del control: el de la organizacin del trabajo (Adams, 1983:31).
teleonoma. Concepto que sustituye al de la teleologa en el contexto
de la teora de sistemas. El objetivo (telos, en griego) es una adaptacin evolutiva incorporada en el programa del sistema y no una
causa final que "gobierna" desde el ms all.
teorema de la mnima produccin de entropa. La produccin de la
entropa es una magnitud no negativa que decrece durante cualquier evolucin y que se hace constante y mnima una vez que se
ha alcanzado el estado estacionario (Prigogine, 1962).
Trintscher (1965) estableci que la produccin de entropa por
unidad de masa y unidad de tiempo (medida como el metabolis350

mo) se incrementa durante el primer periodo de la ontognesis,


luego pasa por su mximo y decrece para alcanzar eventualmente
el valor del estado estable. Es muy tentador imaginar que el estado
estable corresponde al periodo en el que se alcanza el mnimo de
disipacin de energa (Glansdorffy Prigogine, 1971:289).
La mnima produccin de entropa es una ley fsica para el sistema que se adapta a su entorno: el estado estacionario se caracteriza por un valor mnimo de la produccin de entropa compatible
con las ligaduras impuestas por el entorno (Wagensberg, 1985:37).
teora de sistemas complejos. Se ocupa de situaciones no lineales y
describe la auto organizacin que tiene lugar en los sistemas lejos del punto de equilibrio. Una de las conclusiones de la ciencia
de la complejidad es la importancia del vector tiempo (Prigogine,
1995).
termodinmica. La ciencia de los flujos de energa. Aqu: fundamento
lgico de cmo funciona el mundo.
La ciencia del calor, el trabajo, la temperatura, etctera, que se
aplica a mquinas trmicas y al comportamiento del gas ideal. La
termodinmica se basa en tres leyes fundamentales: la primera es
la ley de conservacin de energa; la segunda tiene que ver con la
irreversibilidad de los procesos fsicos que define la entropa; la tercera ley se refiere a la temperatura de cero absoluto y su inaccesibilidad. A estas tres leyes se les antepone la ley cero, sustancial para
definir la temperatura. Desde que Boltzmann formul la segunda
ley en trminos de la estadstica, la termodinmica expandi sus
dominios de mquinas trmicas a todos los sistemas energticos.
trabajo. Categora termodinmica que permite medir el efecto de una
perturbacin o transferencia energtica. Se distingue trabajo y energa porque una cantidad dada de trabajo siempre produce la misma cantidad de calor, pero no al revs.
En economa, uno de los factores de la produccin; tambin es
un proceso de creacin del valor agregado.
trasforma. Versin codificada de fenmenos o sucesos que preceden.
Prstamo conceptual que hace Bateson (1979) de la gramtica transformacional. Se dice de la estructura superficial de una oracin
que resulta de la transformacin de su estructura profunda; se refiere a la diferencia entre "lengua" y "habla': Por analoga, en toda
351

forma de comunicacin la estructura de lo que entra se refleja en


lo que sale, pero el producto es cualitativamente diferente. Por
ejemplo, la anatoma de un ser vivo -su fenotipo-, corresponde
a su genotipo, el mapa corresponde al territorio. Sin embargo, el
mapa no es el territorio, la causa no es efecto, son trasformas
(Bateson, 1993:123).
unidades coordinadas. Unidades operativas que establecen un nuevo
nivel de integracin a partir de uno o varios cdigos particulares
(ideologa, religin, tradicin, parentesco, intercambios econmicos, etc.) de relaciones sociales recprocas (vase Adams, 1983:
296). Surgen en el proceso de expansin de las unidades operativas centralizadas al multiplicarse el nmero de stas, sin que se d
un cambio marcado en la tecnologa o en el consumo energtico per
capita; es decir, es un cambio cuantitativo, no cualitativo (vase
Adams, 1983:309). Las unidades operativas coordinadas se basan
por errtero en la concesin recproca de poder [a diferencia de poder asignado y poder delegado, caractersticos de la centralizacin]
(Adams, 1983:59). Las unidades coordinadas obedecen a un patrn evolutivo ms amplio [esto es, que trasciende los fenmenos
relacionados con el poder social], denominado oscilacin horizontal. La gran ventaja de las unidades que se coordinan para los
fines de supervivencia es el hecho de que no tienen un "cerebro"
nico, ni un "sistema nervioso" indivisible, que -como tal- podra ser vulnerable (Adams, 1983:327).
Vanse: coordinaci n/ centralizaci n, fluctuaci n.
unidad operativa. "Un conjunto de actores [individuos o grupos] que
comparten un patrn de adaptacin comn con respecto a alguna
porcin del ambiente. El patrn implica la accin colectiva o coordinada y alguna ideologa comn que exprese metas o justificaciones" (Adams, 1983:71).
Las unidades operativas tambin actan como mecanismo detonador al concentrar poder de toma de decisiones. Esto puede verse
como la formacin de unidades operativas cada vez ms abarcadoras y como la aparicin de mayores niveles de integracin, niveles desde los que se toman decisiones que afectan a un nmero
cada vez mayor de personas [o unidades operativas] ubicadas en
el nivel inferior de la organizacin social (Adams, 1983:140).

Las unidades operativas son caractersticas de la vida social


humana. Pueden formarse, disolverse, romperse en pedazos, reagruparse y reformarse, dependiendo de diversos factores. Ninguna otra especie puede readaptar su organizacin social con tanta
facilidad como la humana. [u.] El hombre no slo puede reformular su organizacin sino tambin pertenecer a muchas de tales organizaciones al mismo tiempo (Adams, 1983:70).
valores. Imgenes mentales cargadas de significado, que nos orientan
en nuestros esfuerzos por adaptarnos a nuestro medio (Bate son,
1966:42, citado en Adams, 1983:227-229).
La idea general del valor se basa en la nocin del ordenamiento
(Adams, 1983:185) y el ordenamiento siempre implica algn criterio no cuantificable. El ordenamiento establece una jerarqua de
prioridades, implica un juicio y asigna arbitrariamente un significado (Adams, 1983:186ss). Los valores no son un misterio sino que
derivan de procesos de ordenamiento ms amplios (Adams, 1983:
194). Un actor individual tendr tantos sistemas de valores cuantas
unidades operativas haya en las que participe (Adams, 1983:196).
vehculo de supervivencia. Una organizacin (social) en tanto forma
energtica compuesta.
Dawkins define el fenotipo como "mquina de supervivencia":
Hace mucho tiempo, la seleccin natural era el xito diferencial
en la supervivencia de los agentes duplicadores que flotaban libremente en la sopa primigenia. Hoy en da, la seleccin natural
favorece a los duplicadores capaces de construir mquinas de supervivencia, es decir, a los genes que son hbiles en el arte de controlar el desarrollo embrionario (Dawkins, 1976:25).
La relacin estructural entre los genes y el organismo es paralela a la que se da entre los modelos mentales culturales y los
vehculos sociales de supervivencia. El gene es el planificador y
responsable inicial de la toma de decisiones en las etapas ms tempranas de la construccin del organismo. Una vez creado y lanzado como vehculo independiente, el organismo tiene que proveer
a sus necesidades y, al mismo tiempo, reproducir sus genes. Para
lograr este objetivo, los organismos superiores desarrollaron sistemas internos especializados en esas tareas; se trata de sistemas
coordinados y, en algunos casos, centralizados bajo el mando del
353

352

sistema nervioso central. La capacidad de la especie humana de


construir extensiones sociales como vehculos de supervivencia,
slo es evocada de manera rudimentaria por la de otras especies
(Adams, 2001:221).
Zotin, el principio de. "La claridad y estabilidad de las fronteras de un
proceso disipativo varan en relacin directa con la tendencia de
este proceso a buscar una tasa mnima de disipacin, y en relacin
inversa con su tendencia a maximizar el flujo energtico" (1972, citado en Adams, 2001:205). El principio de Zotin se refiere al balance entre la intensidad de la disipacin y la cantidad de energa
procesada.

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Evolucin y sociedad.
Termodinmica de la
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se termin en julio de 2009
en Imprenta de Juan Pablos, S.A.,
Malintzin 199, Col. del Carmen,
Del. Coyoacn, Mxico 04100, D.F.
1 000 ejemplares

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