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Las filosofas de

Lodwig Wittgeostein
i . FERRATER MORA
G. HENRIK YON WRIGHT
NORMAN MALCOLM
DAVID POLE

Jos Ferrater M ora naci


en 1912 en Barcelona, en cuya
Universidad se gradu. Desde
1939 ha residido en Francia,
Chile y Estados Unidos. Es
profesor de Filosofa del Bryn
Mawr Cotlege, de Bryn Mawr,
Pennsylvania, EE.UU. Autor de
Diccionario de Filosofa (1941,
1.a edicin), Lgica matem
tica (1955), La filosofa en el
mn d'avui (1966).
Georg H enrik von W right,
finlands, nacido en 1916, se
gradu en Helsinki y en Cam
bridge. A partir de 1943 fue
profesor de Filosofa en las Uni
versidades de Helsinki, Cam
bridge, Comet (Ithaca, N. Y.),
California, Saint Andrews (Es
cocia). Desde 1961 es investi
gador cientfico de la Academia
de Finlandia. Especializado en
Lgica.
Norm an M alcolm es profesor
de Filosofa en la Universidad
de Cornell (Ithaca, N. Y.).
Autor de Dreaming (1959),
Knowledge and Certainty
(1963).
David Pole, graduado en
Oxford y en Londres, es profe
sor de Filosoffa en el Kings
College, Universidad de Lon
dres. Autor de Conditlons of
Rational Inquiry (1961).

Ricardo Jordn, licenciado en Fi


losofa, as catedrtico de Inols en
el Instituto Marti Franque, de Ta
rragona.

(Portada de V. Caeanovas)

El 29 de abril de 1951 muri en


Cambridge, (Inglaterra), uno de los
filsofos ms Influyentes de nues
tro tiempo. En efecto, Wlttgenstein
Inspir (y repudi, se dice) dos
escuelas de pensamiento: el po
sitivismo lgico y la filosofa
del lenguaje.
El profesor Jordana ha programado
la reunin en este volumen de
trabajos dispares y complementa
rios que constituyen en conjunto
una compacta y bien infernada

noticia de Wittgenstein:
encuadre filosfico
encuadre biogrfico
retrato del hombre, del maestro
ltima etapa filosfica
la continuidad: John Wisdom.
Wittgenstein eluda la publicidad:
el conocimiento de su vida y su
carcter qued por ello reducido
al crculo de sus ntimos. Uno de
ellos ha escrito aqu, apoyndose
en correspondencia indita, un
vivido recuerdo personal, retrato
de un hombre dotado y atormen
tado. El lector ms despreocu
pado por la filosofa se sentir
atrado por la grandeza moral y la
atrayente humanidad de Wlttgensteln. La parte ltima del volumen
Interesar, en especial, a los n
cleos de estudiosos de la filoso
fa, sobre todo jvenes, que en los
pases hispnicos prestan una
atencin creciente al filsofo de
Viena.

Traduccin espaola, prefacio, tabla cronolgica


y nota bibliogrfica de
RICARDO

JORDANA

Las filosofas de
Ludwig Wittgenstein
FERRATER MORA
G. H. VON WRIGHT
NORMAN MALCOLM
DAVID POLE

ediciones

oiko s-tau

A P A R T A D O 5347 - BARCELONA
VILA SSA R DE MAR - BARCELONA - ESPAA

Primera edicin espaola 1966

Traduccin al espaol de:


"Ludwlg Wittgenstein: A Memoir"
publicado originalmente en Ingls por
Oxford University Press 1956
y de
The Later Phllosophy of Wittgenstein"
publicado originalmente en ingls por
The Athlone Press University of London
David Pole, 1958

La Introduccin de J. Ferrater Mora


corresponde a los artculos
del "Diccionario de Filosofa"
(2.* ed., 1965) "Ludwlg Wittgenstein",
Atomismo Lgico" y "Juegos de Lenguaje"
1965. Editorial Sudamericana, S. A. - Calle Alsina, 500
Buenos Aires (Argentina)

Depsito Legal: 6*11.295-1966


Nmero Rgtr.*: 2512-66

ediciones oikos-tau
Derechos reservados para todos los pases de habla castellana
Impreso por Industrias Grficas Garca
Montserrat, 6 bis - Vilassar de Mar (Barcelona Espaa)

NDICE
pgina

PREFACIO DEL T R A D U C T O R ...........................

IN TR O D U C C I N
LUDW IG W ITTGENSTEIN, por FerraterM o ra ....

Parte I:
I
II

13

EL HOMBRE

E S Q U E M A B I O G R A F I C O , por Georg
Henrik von Wright ...........................................

23

RECUERDO DE LUDW IG W ITTGENSTEIN,


por Norman Malcolm .......................................

39

Parte II:

EL P E N S A M IE N TO

LA LTIM A FILOSOFA DE W IT T G E N S T E IN ,
por David Pole ..............................................................

99

El enfoque lingstico de la filo s o fa .............

101

II

La lgica y el lenguaje normativo .................

123

III

Experiencia interna .............................................

IV

Escollos de la filosofa de W ittgenstein.......

Eplogo: John W isdom ......................................

149
161
179

T A B L A CRO NO LG ICA, por Ricardo Jordana.

199

N O T A B IB LIO G R FIC A, por Ricardo Jordana.

205

NDICE A L F A B T IC O ...................................................

211

ABREVIATURAS

Pl

Ludwig Wittgenstein, Philosophical Investigations. Oxford, 1953.

Nota: las cifras (v.g. Pl, 7 3 ) se refieren a los pasajes numerados


de la Parte I. Los pasajes de la Parte II son citados con referencias
de pgina.
RFM

Ludwig Wittgenstein, Remarks on the Foundations of Mathematics. Oxford, 1956.

OM John Wisdom, Other Minds. Oxford, 1952.


PP-A John Wisdom, Philosophy and Psycho-Analysis. Oxford, 1953.

NOTA
El editor agradece al Profesor Georg Henrik von
Wright y al Consejo editorial de The Philosophical
Review, publicada por Cornell University Press,
Ithaca, Nueva York, su consentimiento en la in
clusin del esquema biogrfico de Ludwig W itt
genstein, que apareci en el Vol. LXIV n. 4 de
la revista (octubre 19 5 5 ), y que el profesor von
Wright ha revisado para la presente edicin.

PREFACIO DEL TRADUCTOR

El primero de los libros aqu traducidos se abre con la siguiente


afirmacin: cEI 2 9 de abril de 195 1 , muri en Cambridge, Ingla
terra, uno de los filsofos ms famosos y ms influyentes de nues
tro tiempo: Ludwig Wittgenstein.
El segundo libro, en un marco geogrfico y temticamente ms
reducido, empieza asi: La mayor influencia individual sobre la
filosofa inglesa en la actualidad es, sin duda alguna, la de Wittgen
stein. Sus discpulos y deudores se hallan en todas partes.
El traductor espaol se congratula, aun cuando no pueda sorpren
derse, de la congruencia de los juicios emitidos por los profesores
Von Wright y David Pote, y ello por diversos motivos:
En primer lugar, conviene aclarar que dicha congruencia es, en
cierto sentido, no pre establecida. Las obras aqu traducidas e
incorporadas en un solo volumen, son libros que aparecieron en
su lengua original inglesa, con entera independencia de autor,
tiempo, casa editorial y propsito. Las coincidencias no son, pues,
redundancia, sino indicio de que las partes que se han unido po
sean alguna capacidad de mutua adecuacin.
En segundo lugar, porque los dos juicios comparten un carcter
valorativo y establecen la importancia de la obra del filsofo Ludwig
Wittgenstein, de un modo que induce a creer que tal vez no haya
sido ocioso ni inoportuno realizar la presente traduccin y ofrecerla
al pblico espaol.
Consideremos con mayor atencin uno y otro apartado:
Las obras L. W., A Memoir y The Later Philosophy of W., quiz
por el simple hecho de ser dos paperbacks de reducido tamao,
tienen cierta tendencia a reunirse, en el amplio seno de la biblio
grafa inglesa acerca de Wittgenstein. Con ellos empez este tra
ductor, en el College de la Universidad de Gales en Cardiff y en
el invierno de 1959-60, su estudio del filsofo de Viena, de Cardiff
y de Rosro Cottage... En el estante de aquella biblioteca de Cathays
Park estaban los dos libritos uno al lado del otro, estuvieron luego
uno encima del otro, sobre la mesa del departamento de espaol,
desde el cual se vela un extremo del parque y los autobuses
rojos que marchaban de la lluvia a la niebla. El invierno es
7

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

demasiado propicio para la filosofa, y hay que ser un Russell


para resistirla o un Wittgenstein para no resistirla.
Pero no es slo eso, ambos libros vinieron a Espaa, formando
parte de una exposicin de University paperbacks y estuvieron
expuestos en la soleada Tarragona, ms arqueolgica y ntica que
analista. Entonces, este traductor juzg que los dos libros haban
hecho un largo viaje, y que merecan ser traducidos, juntos...
Porque, si bien en tamao las dos obras se complementan, en
enfoque y contenido se definen y delimitan mutuamente. L. W., A
Memoir (con el croquis biogrfico de Von Wright) es una obra
mitificadora, un conjuro, la evocacin potente de una personalidad
compleja y un pensamiento doliente. The Later Philosophy de W.
en cambio, es un anlisis tcnico y aparentemente desapasionado
de la fase decisiva de una filosofa, o mejor, de los problemas
filosficos establecidos por una persona. Hasta cierto punto, estas
dos actitudes reflejan las palabras que pueden leerse en la pg.
Los que se acercan a la obra de Wittgenstein, a veces buscan su
esencia en una dimensin racional, emprica; y a veces, ms en una
direccin supra-emprica, metafsica.
Con todo, las obras traducidas consistan tan slo en una noticia
general de la personalidad del filsofo y un estudio crtico de su
ltima filosofa o posterior, que en este caso vena a ser la anttesis
de las famosas teoras de la posicin primera. El propio Wittgenstein
quiso que su Tractatus se publicara junto, con y delante de las
Philosophical Investigations, para que apareciera la dinmica del
pensamiento superando unas brillantes imgenes perdedoras. As
pues, era doblemente ineludible la necesidad de ofrecer al lector
un esquema breve de las primeras tesis de Wittgenstein, que apor
taran el ambiente en que haba que situarse la detenida crtica de
David Pole. Aquel vaco sirvi de asentamiento para el engarce de
tres pequeas joyas: los artculos del Profesor Jos Ferrater y Mora
titulados L. W., Atomismo lgico y Juegos de lenguaje,
extrados de la ltima edicin de su Diccionario de Filosofa. El que
el Profesor J. Ferrater y Mora y la Editorial Sudamericana, consin
tieran en la reproduccin de estos trabajos vino a ser la clave de
bveda de esta sencilla pero querida traduccin y noticia del fil
sofo Wittgenstein. Incluso el primer artculo del profesor J. Ferrater
y Mora termina con una referencia a John Wisdom; y a John Wisdom
traslada su atencin David Pole, en el eplogo de su ensayo.
O sea que, este libro en apariencia unitario, se ha configurado
mediante la aportacin, creemos que orgnica, de elementos
varios; para familiarizar al lector con su trazado, es por lo que
escribimos principalmente este prefacio, de modo que, aun cuando
el lector se pueda sentir molesto en algn momento con nuestra
versin que hemos querido mantener escuetamente fiel nos
guarde alguna simpata por haber procurado configurar y preparar

PREFACIO

el material que aqu le ofrecemos. A este respecto, y pasando ya al


desarrollo del segundo apartado de este prefacio, vamos a citar
unas palabras de don Miguel Snchez Mazas contenidas en su
articulo La ciencia, el lenguaje y el mundo segn Wittgenstein,
el cual apareci en el nmero 7-8 de Theoria (Madrid, 1954);
excelente revista cuya aparicin en el ao 1952 es tan inexplicable
como su posterior extincin.
En Espaa puede decirse que, salvo raras excepciones, no se
conoce apenas a Wittgenstein, ni en los medios matemticos ni en
los filosficos. Por lo menos nadie le ha dedicado aqu, que yo sepa,
no digo un estudio serio, sino ni siquiera una pgina expositiva,
si exceptuamos dos artculos aparecidos en el ao 1952. Uno vivo
y periodstico, de Eugenio d'Ors, en un diario de Madrid, y otro
ms extenso y detallado, de Raimundo Drudis, enviado desde Aus
tria, y aparecido en el nmero 2 de Theoria. En el Indice de la
Revista de Occidente, que estaba tan en contacto, segn se dice,
con todas las corrientes filosficas europeas, particularmente ger
manas, por los aos en que se public el Tractatus Logico-Philosophicus no aparece tampoco el nombre de Wittgenstein, ni se rese
jams su clebre libro, una de las ms importantes contribuciones
de este siglo al pensamiento lgico. (A pie de pgina, y respon
diendo a una llamada de estas lineas aparece la siguiente nota:
Poco despus de escrito este articulo, me llegan uno tras otro,
los magnficos trabajos publicados sobre Wittgenstein en el
extranjero por Jos Ferrater y Mora, uno de los cuales traducimos
en este nmero.)
Efectivamente, en los manuales de Historia de la filosofa y no
malos libros que se han utilizado en las universidades espao
las, apenas si se hallan referencias a Wittgenstein o al Positivismo
lgico, etc.
Asi la Historia de la Filosofa (Alemania, 1949-52; Espaa, 1 9 5 6 )
de Johannes Hirschberger, menciona tan slo dos veces el nombre
de Ludwig Wittgenstein, junto con otros nombres y sin ningn
desarrollo ulterior. Dicho tratamiento presenta un gran desequilibrio
al comparrsele al dispensado a otro filsofo contemporneo, Martin
Heidegger.
Y es que, realmente, la cultura filosfica espaola ha dependido
durante muchos aos del ambiente europeo-continental. Espaa ha
traducido mucha filosofa alemana no sin razn y los estu
diantes espaoles, tericamente escolsticos, estn imbuidos de
los moldes y terminologas germnicas en un grado muy superior
al que les es consciente.
La vigencia y rigidez de la actual divisin del mundo filosfico, en
los tres grandes imperios que analiza Ferrater y Mora en su obra
La filosofa en el mn davui (Barcelona, 1 9 6 5 ) es algo ya no
enteramente tcnico, sino literario, periodstico y comercial-editorial.
9

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Desde el vrtice de la desamparada experiencia personal existe una


situacin que podria describirse asi: Hay quien ha estudiado una
carrera de filosofa en Espaa, y que al entrar en contacto con el
imperio filosfico anglonorteamericano, se da cuenta de que, aun
cuando l no crefa saber gran cosa de la filosofa alemana, no hace
sino pensar con los presupuestos e imgenes de dicha filosofa,
de modo que, se siente como incapacitado y mal dispuesto a adoptar
otros puntos de vista que le parecen asistemticos, fortuitos e in
cluso superficiales. Esta aversin ocasiona, por otro lado, una reins
tauracin en el pensamiento germnico, en el que uno empieza ya
a considerarse versado.
El traductor que escribe estas lineas comparte la opinin de que
tal estado de cosas es poco satisfactorio. Considera que el estu
dioso o el estudiante espaol debiera hacer lo posible por activar
sus facultades sincretizadoras, mxime en el momento actual en
el que la filosofa de la existencia ha venido a ocupar una zona
desmesurada del campo de visin.
Si la historia de la filosofa es la ms filosfica de las disciplinas
filosficas, conviene que celosos de nuestra objetividad pongamos
al dia los conocimientos del positivismo lgico, del anlisis lin
gstico y de la filosofa del lenguaje. Si tenemos la ms ligera
sospecha de que la filosofa, dejando de ser la Madre de la Ciencia
o una brillantsima descripcin introspectiva, puede facilitar medios
especficos y efectivos para el desarrollo de tcnicas humansti
cas, bueno ser tambin retornar a las corrientes mencionadas.
En Ludwig Wittgenstein se da una superposicin del dominio conti
nental-germano y el dominio anglonorteamericano, superposicin
creativa e irrepetible. El lector espaol que siga el proceso de
Wittgenstein experimentar tambin, a su modo, la fascinante
inquietud de lo imprevisible y lo desconcertante; y luego, liberado
de esquemas mentales rgidos, comenzar incluso a ampliar su
idea de la filosofa germnica, y se interesar por un pensador
llamado Frege, o por el Circulo de Viena o por la Escuela de Wrzburg; ya no tan slo por el Idealismo, la Fenomenologa o el Existencialismo.
Asi parecen haberlo comprendido los estudiantes espaoles que,
muy recientemente, han empezado a escribir tesis de licenciatura
y doctorado acerca de Wittgenstein y temas afines.
Digamos, finalmente, que aun cuando Wittgenstein desautoriz
siempre la idea de que l hubiese creado una filosofa del lenguaje,
(... aunque la elaboracin de lo que se llamarla una Filosofa del
lenguaje no entraba en sus designios, segn l dijo. Si bien se
puede discutir hasta qu punto dicha renuncia cuadra con el
contenido de sus obras publicadas... Pg.
de este libro),
sus contribuciones en este terreno son de gran inters. No tan slo
la filosofa, sino la lingistica oscurecida an en Espaa por el

101

10

PREFACIO

tardo florecimiento de la filologa moderna precisa de intuicio


nes y elaboraciones rigurosas y originales, del tipo del concepto
de la doble elaboracin del lenguaje, tal como lo expone Andr
Martinet en sus lments de lingistique gnrale (Pars, 19 6 0 ).
Asi como Wittgenstein recibi impresiones ms profundas de
algunos escritores que se hallan en los limites entre la filosofa,
la religin y la poesa, que de los filsofos en sentido estricto...,
(pg. 37 de este libro), no es aventurado el suponer que la lectura
de sus obras depuradas, aforsticas, contenidamente dramti
cas ejerza alguna influencia considerable en poetas, artistas,
humanistas o pensadores religiosos, pues lo que convierte en
clsica la obra de un hombre es, precisamente, la multiplicidad.
RICARDO JOROANA

11

INTRODUCCIN

LUDWIG WITTGENSTEIN
POR
FERRATER MORA

Ludwig Wittgenstein (1 8 8 9 -1 9 5 1 ) naci en Viena. Curs la carrera


de ingeniero en Berln y en 190 8 se dirigi a Manchester para
continuar sus estudios en dicha profesin. Su inters por las mate
mticas lo llev a ocuparse de los fundamentos de esta disciplina
y a estudiar los escritos de Russell y Frege al respecto. Trasladado
a Cambridge, estudi con Russell antes de la primera guerra mun
dial. De regreso a Austria, fue soldado del Ejrcito austraco durante
la guerra y al final de sta fue hecho prisionero en Italia. Por esta
poca habla terminado el Tractatus logico-philosophicus, a que nos
referiremos luego. Despus de la guerra renunci a su fortuna pri
vada y se coloc como maestro de escuela en Austria. En contacto
con los que iban a fundar el Crculo de Viena, su Tractatus
ejerci gran influencia sobre los miembros del futuro Circulo, al
cual, por lo dems, Wittgenstein no perteneci. En rigor, ya poco
despus de publicado el Tractatus le entraron graves dudas acerca
de las ideas expresadas en el mismo. Despus de una breve visita
a Cambridge en 1925, volvi a la misma Universidad en 1 9 2 9 y se
estableci en ella, madurando a la sazn sus nuevas ideas, las
cuales expres oralmente y fueron conocidas o directamente o por
la circulacin, de mano en mano, de los llamados Cuaderno azul
y Cuaderno pardo (The Blue and Brown Books). Un aura de
misterio rode durante algn tiempo las enseflanzas o, mejor dicho,
las nuevas enseanzas, de Wittgenstein. En 1939 fue nombrado
profesor titular en Cambridge, sucediendo en la ctedra a G. E.
Moore. En 1947 renunci a la ctedra que, por lo dems, habla
dejado durante la segunda guerra mundial cuando se alist para
trabajar como ayudante en un hospital de Londres. Cuatro aftos
despus de su renuncia, falleci de cncer. Aparte el Tractatus, y
un articulo en 1929, todos los escritos de Wittgenstein han sido
publicados pstumamente.

13

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Se suele distinguir entre dos periodos en el pensamiento de


Wittgenstein, caracterizados sobre todo respectivamente por el
contenido del Tractatus y de las Philosophische Untersuchungen
(Investigaciones filosficas); designaremos estos dos periodos con
los nombres de el primer Wittgenstein y el ltimo Wittgenstein.
A veces se ha hablado de un periodo intermedio en el cual
Wittgenstein desarroll lo que se ha llamado positivismo terapu
tico y tambin psicoanlisis intelectual, pero esta actitud no fue
reconocida por el propio Wittgenstein y es ms bien propia o de
algunos wittgensteinianos o bien de una posible interpretacin
de ciertas consecuencias de la actividad intelectual de Wittgenstein,
a las cuales, por lo dems, Wittgenstein se opuso vivamente. Slo
en una cierta medida puede hablarse de una teraputica en el caso
de Wittgenstein; es la que consiste en extirpar lo que llam supers
ticiones. Adems, las ideas peculiares del ltimo Wittgenstein
comenzaron a madurar ya algunos anos despus de aparecido el
Tractatus, y acaso muy poco despus. Ahora bien, el hablar de un
primer Wittgenstein y de un ltimo Wittgenstein no equivale
a decir que no hay ninguna relacin entre ambos. Por un lado, el
ltimo Wittgenstein es en gran parte comprensible como una
reaccin contra el primero, sin el cual el ltimo no tendra
mucho sentido. Por otro lado, y sobre todo, las diferencias entre
los dos Wittgenstein no impiden que haya un modo de pensar
comn a ambos, un tipo de filosofar caractersticamente wlttgensteiniano. En ambos casos, adems, el centro de la preocupacin de
Wittgenstein es el lenguaje.
Lo que decimos en el articulo Atomismo lgico puede ayudar a
comprender el primer Wittgenstein o el Wittgenstein del Trac
tatus , ya que las deas del primer Wittgenstein son similares,
bien que no completamente coincidentes, con las de los atomistas
lgicos.
La filosofa del atomismo lgico fue elaborada y expuesta por
Bertrand Russell en una serie de conferencias en 19 1 8 .
Muchas de las ideas de Russell al respecto fueron resultado
de sus discusiones con Ludwig Wittgenstein durante los anos
1912-14, cuando ste rumiaba algunas de las tesis que iban
a aparecer en el Tractatus lgico-philosophicus y que pueden
considerarse como contribuciones decisivas a la tendencia
aqu resenada.
Russell declar que la filosofa del atomismo lgico era con
secuencia de ciertas meditaciones sobre la matemtica y del
intento de embeber el lenguaje matemtico en el lenguaje
lgico. Ello corresponda a su idea de que lo importante en
el pensamiento filosfico es la lgica en la cual se funda.
La filosofa de Hegel y de sus seguidores tiene como base
una lgica monistica, dentro de cuyo marco la aparente
14

INTRODUCCION

multiplicidad del mundo consiste meramente en fases y divi


siones irreales de una sola Realidad indivisible (Logic and
Knowledge, pg. 1 78). En el atomismo lgico, en cambio,
el mundo aparece como una multiplicidad infinita de elemen
tos separados. Estos elementos son los tomos, pero se trata
de tomos lgicos y no de tomos fsicos. Los tomos lgicos
son lo que queda como ltimo residuo del anlisis lgico.
La lgica del atomismo lgico es esencialmente la desarro
llada en los Principia Mathematica. En ella tenemos un esque
leto lingstico capaz de alojar todos los enunciados y com
binaciones de enunciados sobre lo que haya. Cada enunciado,
simbolizado mediante una letra proposicional, describe un
hecho, esto es, un hecho atmico. Del mismo modo que los
enunciados se combinan por medio de conectivas, los hechos
atmicos se combinan formando hechos moleculares. Las com
binaciones de enunciados pueden dar origen a tautologas,
a contradicciones o a enunciados indeterminados. El lenguaje
en cuestin se halla basado, pues, en la nocin de funcin
de verdad.
Mediante esta lgica puede describirse el mundo en cuanto
compuesto de hechos atmicos. La naturaleza de estos hechos
atmicos fue debatida con gran detalle por el propio Russell.
Lo comn a todo hecho atmico es el no ser ya analizable.
Pero no todos los hechos atmicos son iguales. Algunos se
basan en entidades particulares sim bolizares mediante nom
bres propios; otros, en hechos consistentes en la posesin
de una cualidad por una entidad particular; otros, en rela
ciones entre hechos (las cuales pueden ser didicas, tridcas, etc.). Los hechos atmicos no son, pues, necesariamente
cosas particulares existentes, pues stas no hacen un enun
ciado verdadero o falso (supuesto que x existe, puede
todava analizarse lgicamente en elementos ms simples).
Hay hechos que pueden llamarse propiamente particulares,
tales como los simbolizados en Esto es blanco y hechos
que pueden ser llamados generales, como tos simbolizados
en Todos los hombres son mortales.
El lenguaje propuesto por el atomismo lgico es en intencin
un lenguaje perfecto, es decir, uno que muestra de in
mediato la estructura lgica de lo que es afirmado o negado.
El atomismo lgico es equivalente, pues, a un isomorfismo
lgico. Aunque el atomismo lgico es, pues, una metafsica
y, como ha seflalado J. O. Urmson, una metafsica muy se
mejante a la de Leibniz, donde las mnadas corresponderan
a los hechos bsicos, y lo mismo que las mnadas carecen
de ventanas, los hechos atmicos existiran aisladamente
unos respecto a otros , se trata de una metafsica en la
que, como seala Russell (op. cit., pgs. 2 7 0 -1 ), se cum-

15

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

pen dos finalidades. Una, la de llegar tericamente a las


entidades simples de que est compuesto el mundo. Otra,
la de seguir la mxima de Occam (o atribuida a Occam) de
no multiplicar los entes ms de lo necesario. Las entidades
simples en cuestin no son propiamente hechos, pues los
hechos son aquellas cosas que son afirmadas o negadas
mediante proposiciones, y no son propiamente de ningn
modo entidades en el mismo sentido en que lo son sus ele
mentos constituyentes. Pues los hechos no pueden nom
brarse; slo pueden negarse, afirmarse o considerarse, si bien
en otro sentido es cierto que no se puede conocer el mundo
a menos que se conozcan los hechos que constituyen las
verdades del mundo; pero el conocimiento de los hechos es
algo distinto del conocimiento de los elementos simples.
Segn Wittgenstein por el que entenderemos ahora el primer
Wittgenstein el mundo es la totalidad de los hecohs atmicos
y no de las cosas, ya que un hecho atmico est formado justamen
te por cosas o entidades. Estas cosas o entidades son
nombrables (mediante nombres, pronombres personales, adjetivos
demostrativos, etc.) de modo que hay, por lo pronto, una relacin
de las cosas con las palabras. Como una combinacin de cosas
es un hecho atmico, una combinacin de palabras es una propo
sicin atmica. Las proposiciones atmicas re-presentan hechos
atmicos en el sentido de que las primeras son una re presentacin,
cuadro o pintura de los segundos; las proposiciones atmicas
y los hechos atmicos son isomrficos; el lenguaje se convierte,
asi, en un mapa, o especie de mapa, de la realidad. Las proposicio
nes atmicas que no representan hechos atmicos carecen de
significacin. En cuanto a las combinaciones de proposiciones at
micas constituyen las llamadas funciones de verdad. Wittgenstein
escribe que los limites de mi lenguaje significan los limites del
mundo una tesis a la que se ha acusado con frecuencia de con
ducir a un solipsismo lingstico. Cierto que el lenguaje corriente
no responde a la descripcin antes bosquejada, pero ello se debe
simplemente a que el lenguaje corriente es defectuoso; hay que
mostrar, en el fondo de l, un esqueleto lgico que constituye
su naturaleza esencial. Este esqueleto lgico es el lenguaje ideal.
Desde luego, las proposiciones mediante tas cuales se describe,
o descubre, el esqueleto lgico del lenguaje no son ni proposiciones
atmicas ni funciones de verdad; por eso carecen ellas mismas
de significacin (o, mejor, de sentido, Sinn). El Tractatus es por
ello como un andamio que puede desecharse una vez construido
el edificio, como una escalera que puede apartarse una vez se ha
verificado la ascensin. Wittgenstein escribe que lo que se expresa
por si mismo en el lenguaje, no podemos expresarlo mediante el
lenguaje; esto equivale a decir que lo que se puede mostrar, no
se puede decir. Asi, lo que se ha hecho ha sido no enunciar algo

16

INTRODUCCIN

sobre el lenguaje y el isomorflsmo con la realidad, sino simple


mente mostrarlo. La filosofa no puede ir ms all, y por eso la
filosofa no es propiamente una ciencia, sino una actividad,
Ttigkeit; lo que hace la filosofa no es decir, sino slo aclarar.
El ltimo Wittgenstein encontr pronto el Tractatus sumamente
insatisfactorio; en rigor, completamente insatisfactorio. Esta con
clusin no fue en Wittgenstein resultado de una nueva argumenta
cin mediante la cual mostrara que el Tractatus era errneo; fue
resultado de un nuevo modo de ver por el cual el anterior apareca
como una supersticin. Esta supersticin sobre el lenguaje habla
sido, por lo dems, producida por el propio lenguaje. Pues el len
guaje engendra supersticiones, de las cuales tenemos que desha
cernos. La filosofa tiene ahora una misin distinta aunque tam
bin de naturaleza aclaradora : debe ayudarnos a rehuir el
embrujamiento de nuestra inteligencia mediante el lenguaje. Pero
slo podremos lograrlo cuando veamos claramente el lenguaje,
en vez de ilusionarnos sobre l tratando de descubrirle una esencia.
No hay nada oculto en el lenguaje; hay que abrir los ojos para
ver, y describir, cmo funciona. Ahora bien, el lenguaje funciona en
sus usos. No hay que preguntar, pues, por las significaciones; hay
que preguntar por los usos. Pero estos usos son mltiples, varia
dos; no hay propiamente el lenguaje, sino lenguajes, y stos son
formas de vida. Lo que llamamos lenguaje son juegos de
lenguaje.
La expresin juegos de lenguaje (o juegos lingsticos)
Sprachspielen, language-games fue introducida por W itt
genstein en sus cursos y recogida en sus Investigaciones fi
losficas (Philosophische Untersuchungen [1 9 5 3 ]). En sus
tancia, consisten en afirm ar que lo ms primario en el len
guaje no es la significacin, sino el uso. Para entender un
lenguaje hay que comprender cmo funciona. Ahora bien, el
lenguaje puede ser comparado a un juego; hay tantos len
guajes como juegos de lenguaje. Por tanto, entender una
palabra en un lenguaje no es primariamente comprender su
significacin, sino saber cmo funciona, o cmo se usa, dentro
de uno de esos juegos. La nocin de significacin, lejos de
aclarar el lenguaje, lo rodea con una especie de niebla
(op. cit., 5 ). En suma, lo fundamental en el lenguaje como
juego de lenguaje es el modo de usarlo (Art des Gebrauchs)
(op. cit., 10). Como las palabras que usamos tienen una apa
riencia uniforme cuando las leemos o las pronunciamos o las
olmos, tendemos a pensar que tienen una significacin uni
forme. Pero con ello caemos en la trampa que nos tiende
la idea de la significacin en cuanto supuesto elemento ideal
invariable en todo trmino. Cuando nos desprendemos de la
citada niebla, podemos comprender no slo el carcter bsico
del lenguaje, sino la multiplicidad (para Wittgenstein, prc
ticamente infinita) de los lenguajes o juegos de lenguaje.

17

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

El lenguaje no es para Wittgenstein una trama de significa


ciones independientes de la vida de quienes lo usan; es una
trama integrada con la trama de nuestra vida. El lenguaje es
una actividad o, mejor dicho, un complexo o trama de acti
vidades regidas por reglas las reglas del juego. Por eso
hablar un lenguaje es parte de una actividad, o de una forma
de vida (Lebensform) (op. cit., 2 3 ). Ejemplos de tales juegos
de lenguaje son, entre otros: dar rdenes y obedecerlas; des
cribir un objeto segn su apariencia o dando sus medidas;
informar sobre un acontecimiento; formar y comprobar una
hiptesis; hacer chistes y contarlos; resolver un problema en
aritmtica prctica; preguntar, agradecer, imprecar, salu
dar, rogar.
Lo que podra llamarse la legitimidad o la justificacin
de un juego de lenguaje se basa en su integracin con acti
vidades vitales. Un lenguaje (un juego de lenguaje) es como
un sistema de ruedas. Si estas ruedas engranan unas con
otras y con la realidad, el lenguaje es justificado. Pero aun
que engranen unas con otras, si no engranan con la realidad,
el lenguaje carece de base. Por eso Wittgenstein ha compa
rado el juego de lenguaje filosfico con una rueda que gira
libremente, sin engranar con lo real, o con las actividades
humanas integradas con lo real.
La nocin wittgensteiniana de juego de lenguaje parece con
tradecir una de las ideas-clave de dicho autor: la de que lo
primario en un trmino no es su significacin, sino su uso.
En efecto, a menos que juego tenga un significado, parece
que no haya posibilidad de relacionar unos juegos de len
guaje con otros. A ello responde Wittgenstein indicando que
lo que constituye la unidad de los juegos de lenguaje es el
aire de familia (las Familienhnlichkeiten [op. cit., 6 7 ]).
Los juegos forman, pues, una familia; en todo caso, no se
reducen a una significacin nica. La idea de que hay una
significacin nica de juego impide saber lo que es pro
piamente un juego y, por tanto, un juego de lenguaje.
Entre las dificultades que ha suscitado la idea wittgensteiniana
del juego de lenguaje nos limitaremos a poner de relieve la
indicada por Robert E. Gahringer (Can Games Explain Language?, The Journal of Philosophy, LVI [1 9 5 9 ] 6 6 1 -7 ). Dicho
autor seala que aunque haya algo de juego en el lenguaje
(en todo lenguaje), hay en los juegos algo que no es lenguaje;
por ejemplo, la aspiracin a ganar el juego y la consiguiente
renuncia a dejarse ganar. Por otro lado, todo juego, aunque
no sea lingstico, tiene algo de lenguaje un lenguaje entre
los que juegan o entre los espectadores. As, pues, ms que
comprender los lenguajes a base de juegos, pueden com
prenderse los juegos a base de lenguajes.

18

INTRODUCCIN

Uno de los muchos juegos de lenguaje sirve para describir. Pero


hay muchos otros: para preguntar, para indignarse, para consolar,
etctera. No hay, pues, una funcin del lenguaje como no hay una
funcin en una caja de herramientas. Una herramienta sirve para
martillear; otra para agujerear, etc. No hay funcin comn de las
expresiones del lenguaje, hay innumerables clases de expresiones
y de modos de usar las palabras, incluyendo las mismas palabras,
o lo que parecen ser las mismas. No hay ni siquiera algo comn
que sea el juego de lenguaje. Lo nico que hay son similaridades,
aires de fam ilia, que se combinan, intercambian, entrecruzan.
Pensar lo contrario es simplificar el lenguaje y con ello engendrar
perplejidades, dejarse seducir por el embrujamiento del lenguaje,
por una determinada visin del lenguaje, que ilusoriamente supo
nemos ser la nica, la verdadera. No hay en los juegos de len
guaje nada oculto tras ellos; los juegos de lenguaje son el uso que
se hace de ellos, el modo como sirven en las formas de vida.
Por haberse ilusionado sobre el lenguaje, se han suscitado lo que
se han llamado problemas filosficos y que no son en modo
alguno problemas, sino perplejidades. Ahora bien, los proble
mas se resuelven, pero no las perplejidades; estas ltimas slo se
disuelven. Por eso los llamados problemas filosficos tienen,
segn Wittgenstein, la forma: No s cmo salir del paso. Las
perplejidades filosficas no son problemas para los cuales pueda
encontrarse una solucin descubriendo una realidad en la que no
se habla reparado. En filosofa no hay nada oculto; todos los datos
del sedicente problema se hallan a nuestra mano. Ms todava:
los problemas en cuestin se refieren a conceptos que, fuera de
la filosofa, dominamos perfectamente. Preguntar qu hora es no
causa perplejidades. Pero inquirir acerca de la naturaleza del tiempo
nos confunde. Trasladarse a otra ciudad no nos sume en abismales
paradojas. Pero meditar sobre la naturaleza del espacio nos coloca
en un laberinto en el cual no parece haber salida. V, sin embargo,
hay una salida: es la que consiste en librarse de la supersticin de
que hay un laberinto. El fin de la filosofa es algo asi como salir
de la encerrona en que nos ha colocado nuestra tenaz Incom
prensin del funcionamiento, o funcionamientos, de los lenguajes.
Todo ello parece conducir a la idea de que las cuestiones filosfi
cas son absurdas e intiles. Pero no hay tal. Muchas de las llama
das cuestiones filosficas tienen un sentido y aun un sentido
profundo. Este consiste en mostrarnos las ralees de nuestra per
plejidad, y, sobre todo, en mostrarnos que tales rafees se hallan
muy fuertemente hincadas en nosotros. Al fin y al cabo, debe de
haber una razn por la cual algunos hombres se han sentido fasci
nados por cuestiones filosficas; la razn es que estas cuestiones
son, en verdad, fascinantes. Son, en suma, embrujadoras.
V hasta es posible considerar tales cuestiones, o cuando menos
algunas de ellas, como la consecuencia de las embestidas que
nuestra inteligencia da contra los limites del lenguaje. Al revs de

19

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

lo que pensaba <el primer Wittgenstein, el ltimo Wittgenstein


no crea que las cuestiones filosficas no tienen significacin; si
no la tuvieran, careceran de todo poder de embrujamiento.
Tampoco crea que las cuestiones filosficas fuesen a la postre,
pura y simplemente cuestiones lingsticas. Las cuestiones filo
sficas emergen del lenguaje, pero no son cuestiones lingsticas:
son cuestiones acerca de realidades que nos sumen en confusin
por no saber cmo tratarlas adecuadamente, por no saber cmo
ver la cuestin. Por eso la filosofa tiene por misin hacernos
ver. La filosofa no explica ni deduce ni infiere nada; pone a la
vista las perplejidades en las que nos ha sumido la tenaz propen
sin a olvidar por qu usamos ciertos conceptos, a pensar que hay
caracteres comunes a las cosas, que hay algo que pueda llamarse
la realidad, etc. Y por eso la filosofa es una lucha, una lucha
contra el embrujamiento de nuestra inteligencia por el lenguaje.
Se ha considerado a veces que as como el primer Wittgenstein
fue el padre del positivismo lgico, el ltimo Wittgenstein ha
sido el padre de la (mal llamada) filosofa lingstica, especial
mente tal como ha sido desarrollada y practicada por el grupo de
Oxford. Ello es excesivo, porque el positivismo lgico tiene otras
fuentes adems de Wittgenstein, y la filosofa lingstica debe
sus modos de pensar a otros autores adems de Wittgenstein
por ejemplo a G. E. Moore , cuando menos como un modelo.
Pero no hay duda que la influencia de Wittgenstein ha sido consi
derada sobre estas dos tendencias. Adems ha influido ms direc
tamente en otros autores que han sido llamados propiamente wittgensteinianos. Tal es, para dar un ejemplo, el caso de John Wisdom,
si bien este autor ha seguido a Wittgenstein de un modo muy su
generis. Lo mismo, y a mayor abundamiento, puede decirse de
autores como J. L. Austin.

20

PARTE

EL

HOMBRE

ESQUEMA BIOGRFICO
POR
GEORG HENRIK VON W RIGHT

El 2 9 de abril de 1951 muri en Cambridge, Inglaterra, uno de


los filsofos ms famosos y ms influyentes de nuestro tiempo,
Ludwig Wittgenstein.
Se ha dicho que Wittgenstein inspir dos escuelas de pensamiento
importantes y que ambas fueron repudiadas por l. Una de ellas
es el llamado positivismo lgico o empirismo lgico que desempe
un papel preponderante durante la dcada inmediatamente anterior
a la Segunda Guerra Mundial. La otra es el llamado movimiento
analtico o lingstico, tambin llamado a veces la Escuela de Cam
bridge'. Domina la filosofa britnica de hoy y se ha esparcido por
todo el mundo anglosajn y los pases en los que se hace sentir
la influencia anglosajona.
Es verdad que la filosofa de Wittgenstein ha tenido mucha impor
tancia para las dos tendencias mencionadas del pensamiento con
temporneo: para la primera, su temprano Tractatus Logico-Philosophicus y sus discusiones con algunos miembros del Circulo de
Viena; para la segunda, adems del Tractatus, sus conferencias de
Cambridge y tambin destellos de las obras que no public durante
su vida. Es tambin verdad, en parte, que Wittgenstein repudi
los resultados de su propia influencia. Wittgenstein no particip en
la discusin de amplitud mundial a que dio lugar su obra y su
pensamiento. El era de la opinin, a mi entender justificada, de
que sus ideas eran generalmente mal interpretadas y deformadas
incluso por aquellos que se declaraban sus discpulos. Dudaba de
que fuera mejor entendido en el futuro. Una vez dijo que sentfa
> Se trata de una tendencia muy heterognea que no puede ser abarcada por
un nombre. Incluso la denominacin Escuela de Cambridge no es exacta.
Me parece apropiada tan slo en cuanto que recuerda el papel que algunos
destacados maestros de Cambridge desempearon en la creacin de un clima
filosfico caracterstico de nuestro tiempo. La influencia de la Escuela de Cam
bridge prevalece ahora en Oxford.

23

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

como si estuviese escribiendo para personas que pensaran de un


modo muy diferente y respiraran un ambiente diferente del de los
hombres de hoy en dia. Como si dijramos, para personas de una
cultura diferente. Esta fue una de las razones de que no publicara
personalmente sus ltimas obras.
Wittgenstein rehuy la publicidad. Se retir de todo contacto con
el ambiente circundante que le pareca no deseable. Fuera del
crculo de su familia y de sus amigos personales, poco se sabia de
su vida y carcter. Su inaccesibilidad dio pie a absurdas leyendas
referentes a su personalidad y a muy difundidas malas interpreta
ciones de su enseanza. Los datos publicados en sus necrolgicas
han sido, frecuentemente, errneos y el aire de la mayora de
artculos biogrficos sobre Wittgenstein que yo he ledo han sido
ajenos al tema.
Ludwig Josef Johann Wittgenstein naci en Viena el 2 6 de abril
de 1889. La familia Wittgenstein habla emigrado de Sajonia a
Austria. Es de origen judio. No est, contrariamente a lo que se
ha afirmado muchas veces, relacionada con la casa de los principes
del mismo nombre. El padre de Wittgenstein se convirti de la
religin judaica al protestantismo. Su madre era catlica romana.
Ludwig Wittgenstein fue bautizado en la Iglesia Catlica.
El padre de Wittgenstein debi de ser un hombre de notable inte
ligencia y fuerza de voluntad. Fue un ingeniero que lleg a ser una
personalidad dirigente de la industria del acero y del hierro en la
monarqua danubiana. La madre de Wittgenstein fue la responsable
de una poderosa influencia artstica en la familia. Tanto ella como
su marido sentan intensamente la msica. El rico y cultivado hogar
de los Wittgenstein se convirti en centro de vida musical. Johannes
Brahms fue un amigo intimo de la familia.
Ludwig fue el menor de los ocho hijos del matrimonio, de los que
cinco fueron hombres y tres mujeres. La naturaleza fue prdiga para
con todos los hijos, tanto en carcter como en dotes artsticas e
intelectuales. Ludwig Wittgenstein, fue indiscutiblemente un hombre
de lo ms infrecuente. Aunque estaba libre de aquella forma de
vanidad que se revela en un deseo de parecer diferente, era inevi
table que destacara con perfiles acusados sobre su contorno. Es pro
bablemente verdad que vivi al borde de la enfermedad mental.
Durante toda su vida le acompa el temor de verse arrastrado
ms all de ese borde. Pero serla un error decir que su obra
tenia un carcter mrbido. Es profundamente original, pero en
modo alguno excntrica. Tiene la misma naturalidad, franqueza y
ausencia de artificiosidad que caracterizaban al autor.
Wittgenstein fue educado en casa hasta la edad de catorce aos.
Durante los tres aos siguientes estuvo en una escuela de Linz,
en Austria superior. Parece que su deseo habla sido estudiar
Fsica con Boltzmann en Viena. Sin embargo, Boltzmann muri en

24

EL HOMBRE

1906, el mismo ano en que Wittgenstein termin su periodo escolar.


Wittgenstein ingres en la Technische Hochschule de Berln-Charlottenburg.
El que eligiera estudiar ingeniera fue debido ms que a la influencia
de su padre a su temprano inters y talento. Durante toda su vida
sinti un vivo inters por la maquinaria. Siendo nio construy
una mquina de coser que produjo general admiracin. Incluso en
sus ltimos anos era capaz de pasar un dia entero con sus amadas
mquinas a vapor del Museo de South Kensington. Existen varias
ancdotas de sus oficios de mecnico cuando se averiaba alguna
maquinaria.
Wittgenstein permaneci en Berln hasta la primavera de 1908.
Entonces se fue a Inglaterra. En el verano de 1 908 estuvo experi
mentando con cometas en The Kite Flying Upper Atmosphere
Station, cerca de Glossop, en Derbyshire. En otoflo del
mismo ao se inscribi como estudiante investigador en el departa
mento de ingeniera de la Universidad de Manchester. Estuvo ins
crito all hasta el otoo de 1911, pero pas considerables periodos
en el continente. Durante esos tres aos estuvo ocupado en inves
tigacin aeronutica. De sus experimentos en el vuelo de cometas
pas a la construccin de un impulsor de reaccin a chorro para
aviacin. Al principio fue el motor lo que acapar su atencin, pero
no tard en concentrarse en el diseo del propulsor, lo cual era
esencialmente una tarea matemtica. Fue a partir de este tiempo
que los intereses de Wittgenstein empezaron a derivar primero
a ia matemtica pura y luego a los fundamentos de las matemticas.
Wittgenstein me dijo una vez que los problemas de los que se habla
ocupado durante sus aos en Manchester se hablan vuelto de la
mxima importancia. Siento no haber sido bastante curioso como
para preguntarle ms acerca de ellos. Me imagino que se refera al
papel que ha llegado a desempear recientemente el motor a reac
cin, especialmente en la aeronutica3.
En la vida de Wittgenstein, los aos de 1906 a 1912 representan
una poca de dolorosa bsqueda y de final despertar a la claridad
por lo que se refiere a su vocacin. Me dijo que, durante aquellos
aos, se sinti constantemente desgraciado. De este desasosiego ha
blan las diversas interrupciones de obras ya empezadas y las huidas
a algo nuevo: la marcha de Alemania a Inglaterra, los experimentos
con cometas, la construccin del motor reactor, el diseo del pro
pulsor, el inters por la matemtica pura y finalmente por la filosofa
de las matemticas.*
* Los seftores W. Eccies y W. Mays han recogido datos de la estancia de Witt
genstein en Manchester. El diserto del motor a reaccin y una cantidad de
documentos referentes a este periodo de la vida de Wittgenstein han sido depo
sitados en la Biblioteca Universitaria de Manchester. Me han dicho que Wittgens
tein patent algunos de sus inventos de la especialidad aeronutica.

25

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Se dice que Wittgenstein pidi a alguien consejo acerca de la biblio


grafa sobre los fundamentos de las matemticas y que le recomen
daron los Principies of Mathematics de Bertrand Russell que hablan
aparecido en 1903. Parece seguro que este libro afect profunda
mente el desarrollo de Wittgenstein. Fue probablemente l, lo que
le condujo a estudiar las obras de Frege. La nueva lgica, que
tena en Frege y Russell a dos de sus ms brillantes cultivadores,
se convirti en la magna puerta por la que Wittgenstein entr en la
filosofa.
Si la memoria no me es in fie l*, Wittgenstein me dijo que en su
juventud habla ledo Die Welt ais Wille und Vorstellung de Schopenhauer y que su primera filosofa fue un idealismo epistemo
lgico de corte schopenhaueriano. De cmo este inters se enlazaba
con su inters por la lgica y la filosofa no s nada, excepto que
recuerdo su afirmacin de que el realismo conceptual de Frege fue
lo que le hizo abandonar sus anteriores opiniones idealistas.
Habiendo decidido abandonar sus estudios de ingeniera, Witt
genstein fue primero a Jena, Alemania, a discutir sus planes con
Frege. Fue al parecer ste quien aconsej a Wittgenstein que fuera
a Cambridge a estudiar con Russell. Wittgenstein hizo caso del
consejo'*.
Ello sucedi probablemente en el otoo de 1 9 1 1 *i5. A comienzos del
siguiente ano fue admitido en el Trinity College y se matricul en
la Universidad, primero como undergraduate y ms tarde como
advanced student. Permaneci en Cambridge durante los tres tri
mestres acadmicos del ano 1912 y los dos primeros trimestres
de 1913. A comienzos del otono de 1913 visit Noruega acompa
ado de David Pinsent, un joven matemtico con el que habla hecho
amistad en Cambridge. Tras una corta visita a Inglaterra en octubre,
Wittgenstein volvi solo a Noruega y se aloj en una granja de
Skjolden, en Sogn, al nordeste de Bergen. Vivi all la mayor parte
del tiempo hasta que estall la guerra, en el ano 19 1 4 . Le gustaba
mucho la gente y el pas. Incluso lleg a hablar bastante bien el
noruego. En un lugar aislado cerca de Skjolden se construy una
cabana, donde poda vivir en completo retiro.

3 La informacin biogrfica que consegu en las conversaciones con Wittgenstein


no la registr sobre el papel hasta despus de su muerte. Consider muy impro
cedente anotarla en el curso de nuestras conversaciones. No hablaba mucho
de su pasado y slo en raras ocasiones, de su mocedad. La idea de que alguien
estuviera recogiendo datos para una biografa le hubiera, sin duda, desagradado
profundamente.
i Asi es como Wittgenstein me refiri el asunto. Su relato queda confirmado
por notas hechas por su hermana Hermine. Por tanto, parece que Russell se
equivoca cuando en su articulo rememorativo publicado en Mind, n. s., LX (1951)
dice que Wittgenstein no habla conocido a Frege antes de venir a Cambridge.
> Me ha sido imposible el determinar las fechas exactas de la primera visita de
Wittgenstein a Frege y de su llegada a Cambridge. Estuvo matriculado en Manchester en otoAo de 1911.

26

EL HOMBRE

La dcada anterior a la Primera Guerra Mundial fue, en Cambridge,


un periodo de excepcional actividad intelectual. Bertrand Russell
habia llegado a la cima de sus facultades. l y A. N. Whitehead
escribieron Principia Mathematica, hito de la historia de la lgica.
El filsofo ms influyente era G. E. Moore. Wittgenstein se hizo
pronto intimo de Russells, y se trat mucho con Moore y Whitehead.
Entre los amigos de Wittgenstein durante sus primeros altos de
Cambridge deben mencionarse tambin J. M. Keynes, el econo
mista, G. H. Hardy, el matemtico, y el lgico W. E. Johnson.
El Tractatus de Wittgenstein est dedicado a la memoria de David
Pinsent, muerto en la guerra.
En Cambridge, adems de cultivar la filosofa, Wittgenstein realiz
algn trabajo experimental en psicologa. Llev a cabo una inves
tigacin referente al ritmo de la msica, en el laboratorio psicol
gico. Habia confiado en que el experimento arrojara luz sobre
algunas cuestiones estticas que le interesaban. Wittgenstein tenia
un temperamento excepcionalmente musical, incluso si se le consi
deraba segn las normas ms elevadas. Tocaba el clarinete y
durante un cierto tiempo quiso ser director de orquesta. Tenia una
habilidad especial para silbar. Era un gran placer oirle interpretar,
silbando, un concierto entero, en el que slo hacia pausas para
llamar la atencin del oyente hacia algn detalle de la textura
musical.
Una fuente importante de nuestro conocimiento de Wittgenstein
durante estos aos la constituye una serie de cartas a Russell. Otra
es el diario de Pinsent, que recoge la vida comn en Cambridge y
los viajes, con Wittgenstein, a Islandia y Noruega. Las cartas y el
diario ayudan a clarificar la personalidad, no tan slo del W itt
genstein joven, sino del Wittgenstein que sus amigos vean en las
dcadas 193 0 y 1940. Las cartas contienen, asimismo, interesante
informacin referente al gradual desarrollo de la obra que por pri
mera vez sent la fama de Wittgenstein como filsofo.
Las ms tempranas investigaciones filosficas de Wittgenstein se
desarrollaron en el reino de ios problemas que hablan tratado Frege
y Russell. Conceptos tales como funcin preposicional, varia
ble, generalidad e identidad ocuparon sus pensamientos.
Pronto hizo un descubrimiento interesante, un nuevo simbolismo
para las llamadas funciones de verdad que condujeron a explicar
la verdad lgica como tautologa .
Las partes ms viejas del Tractatus son las que se ocupan de la
lgica. Wittgenstein habla formado sus pensamientos bsicos sobre
estas materias antes del estallido de la guerra de 1914, y por tanto *7
Russell dice, en el articulo conmemorativo al que se hace referencia: El llegar
a conocer a Wittgenstein fue una de las ms apasionantes aventuras intelectuales
de m i vida.
7 Se trata de un simbolismo muy parecido al explicado en el Tractatus 6.1203.
Las ahora familiares tablas de verdad (Tractatus 4.31. etc.) las invent ms tarde.

27

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

antes de llegar a los veintisis aflos. Ms tarde se concentr en un


nuevo problema. Era la cuestin de la naturaleza de la proposicin
significativa8. Wittgenstein me cont cmo se le ocurri la idea del
lenguaje como imagen (picture) de la realidad*. Estaba en una
trinchera del frente del este, leyendo una revista en la que habla
un dibujo esquemtico que describa la posible secuencia de aconte
cimientos en un accidente automovilstico. Aquella historieta hacia
el oficio de proposicin; es decir, de descripcin de un posible
estado de cosas. Tenia esta funcin en virtud de una corresponden
cia entre las partes de la historieta y las cosas de la realidad. Se le
ocurri entonces a Wittgenstein que sera posible invertir la analoga
y decir que una proposicin hace el oficio de una historieta, de una
imagen, en virtud de una similar correspondencia entre sus partes y
el mundo. El modo en que se combinan las partes de la proposicin
la estructura de la proposicin describe una combinacin posi
ble de los elementos de la realidad, un posible estado de cosas.
Se puede decir que el Tractatus de Wittgenstein es una sntesis
de la teora de las funciones de verdad y de la dea de que el len
guaje es una imagen de la realidad. De esta sntesis surge un tercer
ingrediente principal del libro, su doctrina de lo que no puede ser
dicho, sino solamente mostrado.
Al estallar la guerra, Wittgenstein se alist en el ejrcito austraco
en calidad de voluntario, aunque habla sido eximido del servicio
a causa de una hernia. Primero sirvi en una embarcacin, en el
Vstula y ms tarde en un taller de artillera de Cracovia. En 1915
fue destinado a Olmtz, en Moravia, para hacer unos cursillos de
oficial. Tal como se ha dicho antes, luch en el frente del este.
En 1918 fue trasladado al frente del sur. Tras la cafda del ejrcito
austro-hngaro en noviembre, fue hecho prisionero por los italia
nos. Hasta agosto del aflo siguiente no pudo regresar a Austria.
Durante la mayor parte de su cautiverio, estuvo en un campo de
concentracin cerca de Montecassino, en la Italia meridional.
Cuando Wittgenstein fue capturado tenia en su mochila el manus
crito de su Logisch-philosophische Abhandlung, que es comnmente
conocido con el titulo latino sugerido por G. E. Moore, Tractatus
Logico-Philosophicus. Wittgenstein habla terminado la obra durante
un permiso en Viena, en agosto de 1918. Hallndose an cautivo,
entr en contacto epistolar con Russell y le fue posible mandarle
el manuscrito, gracias a la ayuda de uno de sus amigos de los
anos de Cambridge, Keynes. Tambin mand una copia a Frege y se
carte con l.
Toda mi tarea consiste en la explicacin de la naturaleza de la proposicin,
escribi en uno de los cuadernos filosficos que llev durante la guerra.
Seria interesante saber si el concepto wittgenstelniano de la proposicin en
cuanto imagen est relacionado de algn modo con la introduccin a Die Prinzlpen der Mechanik, de Helnrich Hertz. Wittgenstein conoca esta obra y la tenia
en gran estima. Tanto en el Tractatus como en sus escritos posteriores se
encuentran huellas de la impresin que le produjo.

28

EL HOMBRE

Wittgenstein tenia la costumbre de anotar sus pensamientos en


cuadernos. Las entradas llevan por lo general la fecha, de modo
que componen una especie de diario. Muchas veces el contenido de
un cuaderno precedente, es reelaborado ms tarde en otro cua
derno. En algunas ocasiones dictaba a colegas y alumnos. En la
primavera de 1914, Wittgenstein dict algunos pensamientos sobre
lgica a Moore, hallndose en Noruega. Al parecer, en los aos 2 0
dict a Schlick y a Waismann. El llamado Cuaderno azul fue dictado
junto con conferencias, en Cambridge, durante los aos 1933 y
1934. Contiene la primera versin, algo ruda, de lo que puede lla
marse la cnueva filosofa de Wittgenstein. El muy notable Cua
derno pardo (Brown Book) fue dictado particularmente a algunos
discpulos en 1935.
Se conservan algunos de los cuadernos que llevaron a la redaccin
del Tractatus. Estos bocetos y fragmentos de versiones anteriores
son de gran inters, en parte porque muestran el desarrollo de sus
pensamientos, en parte porque arrojan luz sobre muchos prrafos
difciles de la extremadamente comprimida versin final. Me ha
impresionado de modo especial un cuaderno del ao 1916. Versa
principalmente sobre el yo, el libre albedro, el significado de la vida
y la muerte. Asi que las observaciones de aspecto aforstico que
sobre estos temas se hallan en el Tractatus han sido tamizados de
una buena cantidad de material. Las notas muestran lo fuertes que
eran las impresiones que Wittgenstein recibi de Schopenhauer.
Tambin se percibe un ocasional regusto a Spinoza.
En los primeros cuadernos, parte del contenido est escrito en una
clave, que Wittgenstein sigui usando durante el resto de su vida.
Tan slo una parte de las notas en clave han sido descifradas.
Parece que tienen carcter personal. Es demasiado pronto para
determinar el inters que tienen para un pblico ms amplio.
El periodo de la guerra origin una crisis en la vida de Wittgenstein.
Hasta qu punto el disturbio de la poca y las experiencias del
frente y del campo de concentracin contribuyeron a la crisis, no
lo puedo precisar. Una circunstancia de gran importancia es que
se familiariz con los escritos ticos y religiosos de Tolstoi. Tolstoi
ejerci una gran influencia sobre la idea que Wittgenstein tena de
la vida, y le llev adems a estudiar los Evangelios.
Tras la muerte de su padre en 1912, Wittgenstein entr en posesin
de una gran fortuna. Una de las primeras cosas que hizo al regresar
de la guerra fue el desprenderse de todo su dinero 10. Desde ese
momento, una gran simplicidad, incluso a veces una gran frugali
14 Anta* da la guerra, instituy Wittgenstein una importante subvencin annima
para al fomento de la literatura. Dos poetas, a quienes de este modo benefici,
fueron Georg Trakl y Rainer Mara Rlke. (Para ms detalles vase el articulo
de Ludwig Ficker Rilke und der unbekannte Freund, en Der Brenner, 1954.)
A propsito de ello es curioso hacer constar que Wittgenstein tenia en alta
estima el talento de Trakl, pero que ms adelante, al manos, no admir dema
siado a Rilke, cuya poesa consideraba artificiosa.

29

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

dad, fueron la caracterstica de su vida. Vesta despreocupada


mente; es imposible imaginarle con corbata o sombrero. Una cama,
una mesa y unas pocas sillas constituan todo su mobiliario. Los
objetos de adorno de cualquier tipo estaban desterrados de sus
dominios.
Despus de la guerra, Wittgenstein sigui la vocacin de maestro
de escuela. En el periodo 19 1 9 -2 0 estudi en una escuela para
maestros de enseanza primaria (Lehrerbildungsanstalt) en Viena.
Desde 1920 a 19 2 6 ejerci en diversos pueblos remotos del dis
trito de Schneeberg y Semmering, en la baja Austria. Esto satisfizo
su ansia de vida simple y retirada. En otros aspectos no le sent
bien. Parece que chocaba constantemente con la gente que le
rodeaba. Finalmente sufri una grave crisis. Wittgenstein renunci
a su plaza y abandon para siempre la carrera de maestro de
escuela. Pas a trabajar de ayudante de jardinero con los monjes
de Htteldorf, cerca de Viena.
Durante esta poca, Wittgenstein consider la posibilidad de ingre
sar en un monasterio. Tambin se le ocurri el mismo pensamiento
en posteriores momentos de su vida. El que nunca se realizara se
debi, en parte al menos, a que segn l las Intimas condiciones
de vida monstica no se cumplan.
Su trabajo con los monjes lleg pronto a su fin. En el otoo de
1926 Wittgenstein acept un trabajo que absorbi su tiempo y su
genio por un espacio de dos aos. Construy una mansin en Viena
para una de sus hermanas. El edificio es obra suya hasta en los
menores detalles y revela en alto grado el carcter de su creador.
Est desprovisto de todo adorno y sellado por una severa exactitud
en la medida y en la proporcin. Su belleza es de la misma natu
raleza simple y esttica del Tractatus. No creo que se pueda atribuir
el edificio a ningn estilo definido. Pero los techos horizontales y
los materiales empleados hormign, vidrio y acero traen a la
mente del contemplador el recuerdo de la arquitectura tpicamente
moderna. (En 191 4 , Wittgenstein conoci a Adolf loos, cuya
obra tena en gran consideracin.)
Durante este mismo tiempo, Wittgenstein hizo una escultura en el
estudio de su amigo el escultor Drobil. Es la cabeza de una mu
chacha o de un trasgo. Las facciones tienen la misma belleza aca
bada y reposada que se halla en las esculturas griegas del perodo
clsico y que parece haber sido el ideal de Wittgenstein. Por lo
general, existe un contraste sorprendente entre el desasosiego, el
continuo buscar y cambiar de la vida y personalidad de Wittgenstein,
y la perfeccin y elegancia de su obra acabada.
El autor del Tractatus crea que haba solucionado todos los pro
blemas filosficos. Era pues lgico que decidiera abandonar la filo
sofa. La publicacin del libro se debi, en gran parte, a Russell.
En 1919 los dos amigos se encontraron en Holanda para comentar

30

EL HOMBRE

el manuscrito. El problema de encontrar un editor origin dificul


tades y el asunto se complic an ms con la firm e desaprobacin
de Wittgenstein a la introduccin que Russell escribi para su libro.
Finalmente, Wittgenstein se volvi de espaldas a la empresa. El libro
fue publicado en 1 922 por Kegan Paul, en Londres, con texto
paralelo en alemn e ingls. Durante el ano anterior haba aparecido
el texto alemn en el ltimo nmero de los Annalen der Naturphilosophie, de Ostwald. La traduccin inglesa contiene un nmero de
errores que adulteran el significado y que sera de desear fueran
corregidos lo ms pronto posible". ( * )
Durante sus anos de maestro y arquitecto, Wittgenstein no estuvo
enteramente aislado del contacto con el mundo filosfico. En 1923
un joven de Cambridge, Frank Ramsey le visit en Puchberg. Ramsey haba ayudado a la traduccin del Tractatus y haba escrito, a
los veinte anos de edad una recensin del libro notoriamente pro
funda en la revista Mind. La visita se repiti un ano ms tarde.
Ramsey trat de convencer a Wittgenstein de que hiciera una visita
a Inglaterra. En sus esfuerzos le ayuda Keynes, quien incluso consi
gui dinero para dicho fin. En el verano de 1925, Wittgenstein visit
por fin a sus amigos ingleses.
Despus de Ramsey, Moritz Schlick, un catedrtico de Viena, con
sigui entrar en contacto con Wittgenstein. El estudio del libro de
este ltimo haba producido una profunda impresin en este hombre
honesto e inteligente que alcanzarla fama como fundador y gua det
Circulo de Viena. La influencia de Wittgenstein sobre el movimiento
filosfico que inici el Circulo de Viena es pues debido, en parte,
a una relacin personal entre Wittgenstein y Schlick, que dur bas
tantes ahos. Otro miembro del Crculo que estuvo personalmente
influido por Wittgenstein es Friedrich Waismann, que est ahora
en Oxford.
Wittgenstein dijo que volvi a la Filosofa porque pens que podra
hacer de nuevo obra creadora. Una circunstancia externa de este
importante paso puede haber sido el que en marzo de 1 9 2 8 oy
disertar a Brouwer en Viena sobre los fundamentos de las matem
ticas. (Se dice que esto es lo que le incit a emprender otra vez
los estudios filosficos). A principios de 1 929 Wittgenstein lleg a
" La nota del traductor, segn la cual las pruebas de la traduccin... han sido
muy cuidadosamente revisadas por el propio autora no puede ser muy exacta, a
la luz de lo que Wittgenstein me dijo.
(*) En el arto 1961, la casa Kegan Paul public una nueva traduccin, obra
de D. F. Pears y B. F. McGuinness. En descargo de la anterior traduccin hallan
la dificultad y novedad del tema y la depurada concisin del estilo Wittgenstein.
Precisamente el formato aforstico y la posibilidad de comparar linea a linea las
dos versiones, producen en el lector una continua sensacin de que las tra
ducciones no reflejan con entera fidelidad el juego lingOlstico wittgensteiniano.
La impresin se acrecienta cuando el lector advierte que, mientras Pears y
McGuinness traducen los conceptos bsicos Sachverhalt for a State of affalrs
y Sachlage for situatlon, el gran critico americano profesor Marx Black, en su
monumental A Companion to Wttgenstein's Tractatus, traduce repetidamente
Sachverhalt por atomic fact o atomlc situatlon y Schlage por State of affalrs.
(N. del T.)

31

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Cambridge. Se matricul primero como research student (estudiante


investigador), categora algo desacostumbrada para un hombre al
que ya muchos consideraban como uno de los cultivadores ms
avanzados en la materia. El plan era trabajar pra el titulo de Doctor
en Filosofa. Result, sin embargo, que pudo convalidar sus estudios
de Cambridge de antes de la guerra para la obtencin del grado y
presentar su libro, publicado ocho afios atrs, en calidad de tesis.
Recibi el grado en junio de 1929. El aflo siguiente fue nombrado
fellow del Trinity College.
El punto de vista filosfico de Wittgenstein en los alrededores del
afio 1930 est recogido en dos voluminosos escritos mecanogra
fiados. El uno es una disertacin de cerca de ochocientas pginas.
Est dividido en captulos y secciones tituladas, como en las obras
eruditas rigurosas. Con toda seguridad Wittgenstein debi sentir que
esta manera de escribir era una gran coaccin sobre sus pensa
mientos. El otro escrito que lleva el ttulo de Philosophische Bemerkungen (Observaciones filosficas) revela al mismo tiempo al autor
del Tractatus y al de las Investigations. La materia temtica de am
bos escritos abarca mucho. Se dedica una gran atencin a la filo
sofa de las matemticasii12.
El artculo Some Remarks on Logical Form (Algunas observaciones
sobre la Forma Lgica) tambin arroja algo de luz sobre la posicin
filosfica de Wittgenstein durante este perodo. Es el nico escrito
filosfico que public con posterioridad al Tractatus1*. Este papel
tena que haber sido ledo por l durante la reunin anual de los
filsofos ingleses, la sesin conjunta de la Mind Association y la
Aristotelian Society. Esto sucedi en 1929, es decir, casi inmedia
tamente despus de su regreso a Cambridge y a la filosofa. Las
comunicaciones preparadas para esta reunin son impresas y repar
tidas a los participantes con antelacin, y son luego recogidas en
un suplemento de las Actas de la Aristotelian Society. Wittgenstein
sorprendi a su auditorio al hablarles de un tema totalmente dife
rente la nocin del infinito en matemticas , sin mencionar
para nada su comunicacin programada.
En los manuscritos y escritos a mquina de los alrededores de
1930, el lector queda sorprendido por las formulaciones que le son
familiares, extradas de los escritos de Schlick y de otros miembros
del Crculo de Viena. No puede caber ninguna duda acerca de la
i i Fue probablemente con relacin a uno de estos escritos que Bertrand Russell
present en ei ano 1930 el siguiente Informa al Consejo del Trlnlty College, el
cual estaba considerando la concesin de una subvencin a Wittgenstein, del si
guiente modo: Las teoras que se contienen en esta reciente obra de Wittgenstein
son nuevas, muy originales e indudablemente importantes. SI son verdad, no lo
s. Como lgico que ama la simplicidad, me gustarla creer que no lo son, pero
a juzgar por lo que he ledo, tengo la seguridad de que deberla darse al autor
una oportunidad para desarrollarlas, ya que al ser completadas puede muy bien
ser que lleguen a constituir una filosofa enteramente nuevas. (Citado con el
permiso de Lord Russell y del Consejo del Trinity College, Cambridge.)
id Siendo maestro de escuela public un glosario alemn para escuelas prim a
rlas. (Holder-Plehler-Tempski, Viana, 1926.)

32

EL HOMBRE

direccin de la corriente de influencia. Los escritos de Wittgenstein


de este perodo, por tanto, interesan considerablemente al historia
dor de las ideas filosficas. Su valor intrnseco es, ciertamente,
inferior, tanto a las del Tractatus como a las de las Investigations.
Lo cual no es de extraar si consideramos que dichas ideas marcan
una etapa de transicin en el desarrollo de Wittgenstein. En este
tiempo estaba bregando por salir del Tractatus.
Hacia 1933 se oper en el pensamiento de Wittgenstein un cambio
radical. Se le ocurrieron, en esta poca, aquellas ideas bsicas cuyo
desarrollo y clasificacin le acapararon la atencin durante el resto
de su vida. Mencionar, tan slo, unos pocos hechos histricos
relacionados con el origen de ellas.
La cnueva filosofa de Wittgenstein acarrea el abandono de algunos
de los pensamientos fundamentales contenidos en el Tractatus.
Desech la teora-imagen del lenguaje, la doctrina de que todas
las proposiciones significativas son funciones-verdad de propo
siciones elementales, y la doctrina de lo inefable. De todos modos,
se podra decir que algunos de estos pensamientos ya hablan sido
reemplazados por desarrollos filosficos despus de la publica
cin del Tractatus. Pero mientras que en otros lugares los cambios
hablan consistido en gran parte en un ulterior desarrollo de temas
filosficos ya existentes, aportados, no menos que por otros, por la
propia obra anterior de Wittgenstein, las alteraciones en el pensa
miento de Wittgenstein sealaron una radical desviacin de los
senderos de la filosofa entonces existentes.
Conectado con esto est el hecho de que la nueva filosofa de W itt
genstein est, por lo que a mi se me alcanza, enteramente fuera
de cualquier tradicin filosfica y carece de fuentes literarias de
influencia. Por este motivo es extremadamente difcil de entender
y de caracterizar. El autor del Tractatus habla aprendido de Frege
y de Russell. Sus problemas surgieron de los de ellos. El autor de
las Philosophical Investigations no tiene antepasados en filosofa.
Se ha dicho en alguna ocasin que el ltimo Wittgenstein se parece
a Moore. Poca verdad hay en ello. La impresin de parecido puede
deberse, en parte, al hecho que la influencia tanto de Moore como
de Wittgenstein, ha contribuido a la formacin de esa tendencia del
pensamiento contemporneo conocida con el nombre de filosofa
analtica o lingistica. A los futuros historiadores de la filosofa les
toca el distinguir ambas influencias. Bien mirado, los modos de
pensar de Moore y de Wittgenstein son absolutamente diferentes.
Aun cuando su amistad dur hasta la muerte del segundo, no creo
que exista ninguna huella de la influencia ejercida por la filosofa
de Moore sobre Wittgenstein. Lo que Wittgenstein apreci fue la
vitalidad intelectual de Moore, su amor a la verdad y su ausencia
de vanidad.
Gran importancia en la originacin de las nuevas ideas de Wittgen
stein tuvo la crtica a que fueron sometidas sus anteriores teoras

33

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

por dos de sus amigos. El uno fue Ramsey, cuya muerte prematura
en 1930 constituy para el pensamiento contemporneo una gran
prdida. El otro fue Piero Sraffa, un economista italiano que habla
ido a Cambridge poco antes de que Wittgenstein volviera all. Fue
ante todo la aguda y poderosa critica de Sraffa lo que llev a
Wittgenstein a abandonar sus anteriores ideas y a emprender la
marcha por otros derroteros. Wittgenstein dijo que sus discusiones
con Sraffa le hadan sentir como un rbol al que se habla despojado
de todas sus ramas. El que este rbol reverdeciera se debi a su
propia vitalidad. El ltimo Wittgenstein no recibi una inspiracin
exterior similar a la que el Wittgenstein anterior obtuvo de Frege y
Russell.
Desde 1929 hasta su muerte, Wittgenstein vivi, con algunas inte
rrupciones, en Inglaterra. Se nacionaliz britnico, cuando despus
del Anschluss hubiese tenido que renunciar a su pasaporte aus
traco, y se estableci la eleccin entre nacionalidad alemana y brit
nica. Pero, por lo general, no le entusiasmaban las costumbres
inglesas y le disgustaba el ambiente acadmico de Cambridge.
Cuando se termin su Fellowship del Trinity College en 1 9 3 5 u ,
hizo planes para establecerse en la Unin Sovitica. Visit el pas
con un amigo y, al parecer, qued complacido con la visita. El que
nada saliera de sus planes, se debi, en parte, al menos, al entur
biamiento de las condiciones de vida en Rusia a mediados de los
ahos 30. De modo que Wittgenstein permaneci en Cambridge hasta
el final del ano acadmico 1 9 3 5 -3 6 . Desde entonces vivi durante
casi un ao en su cabana de Noruega. Fue entonces cuando empez
a escribir sus Philosophical Investigations. En 1937 regres a Cam
bridge, en donde, dos anos ms tarde, sucedi a Moore en la cte
dra de Filosofa.
Desde el comienzo de 1930, con algunas interrupciones, Wittgen
stein ense en Cambridge. Tal como se podra esperar, sus
clases eran de lo menos acadmico1". Casi siempre las daba
en su propia habitacin o en las habitaciones que un amigo ocupaba
en el college. No tenia ni manuscrito ni notas. Pensaba delante de la
clase. Se produca una impresin de profunda concentracin. La ex
posicin conduca normalmente a una pregunta, a la que se supona
que los oyentes tenan que sugerir una respuesta. Las respuestas
se convertan a su vez en puntos de partida para nuevos pensa
mientos que conducan a nuevas preguntas. Dependa de la audienH La fellowship le fue prolongada hasta cubrir todo el aho acadmico 1935-36.
Cuando lleg a catedrtico, Wittgenstein fue nombrado otra vez Fellow del
Trinity College.
El articulo conmemorativo, firmado por D.A.T.G. A .C J. en The Australaslan
Journal of Philosophy, XXIX (1951), ofrece una Imagen veraz y vivida del Wlttgenstein maestro.
> Moore ha publicado una relacin completa y una Interesante discusin de
estas clases en Mind, n. s., LXIII-LXIV (1954-55). Los artculos de Moore pue
den considerarse como un comentario de algunas de las opiniones sostenidas
por Wittgenstein en el periodo de transicin (1929-33) que precedi al cua
derno azul (Blue Book).

34

EL HOMBRE

cia, en gran parte, el que la discusin resultara fructfera y el que


el hilo conectador no se perdiera de vista desde el inicio al fin de
una clase y de una clase a otra. Muchos de sus oyentes eran perso
nas altamente cualificadas en sus diversas especialidades. Moore
asisti a las clases de Wittgenstein durante varios aos, en los
primeros aos 3 0 ie. Varios de los primeros filsofos contempor
neos de Inglaterra y de Amrica han ofdo las conferencias de W itt
genstein en Cambridge. Existen buenas notas, ms o menos lite
rales, de algunos de sus cursos de conferencias.
Antes de que Wittgenstein se hiciera cargo de su ctedra, estall
la Segunda Guerra Mundial. Creo que se puede decir que deseaba
la guerra. Pero al igual que en 191 4 no quiso observarla desde una
torre de cristal. Durante algn tiempo hizo de ayudante en el Guys
Hospital, de Londres. Ms tarde trabaj en un laboratorio mdico
de Newcastle. Es preciso hacer notar que Wittgenstein habla sentido
una gran inclinacin por la medicina y que en una ocasin, durante
los aos 3 0 , pens seriamente en la posibilidad de abandonar la
filosofa para emprender estudios de medicina. Durante la poca
de Newcastle dise algunas innovaciones tcnicas que resultaron
tiles.
No es de extraar que el inquieto talante de Wittgenstein no se
sintiera a gusto en la vida acadmica. Es probable que si no hubiera
venido la guerra, su desempeo de la ctedra incluso hubiese sido
ms breve. Durante el trimestre de Pascua de 1947 dio sus ltimas
clases en Cambridge. En el otoo estuvo fuera, con permiso
V a partir del fin del ao dej de ser catedrtico. Quera dedicar
todas las fuerzas que le quedaban a la investigacin. Y as, como
tantas veces habla hecho ya en su vida, se fue a vivir en el aisla
miento. Durante el invierno de 1 9 4 8 se estableci en una granja
del campo irlands. Despus de esto vivi completamente solo en
una cabaa cerca del ocano, en Galway, en la costa occidental de
Irlanda. Sus vecinos eran rudos pescadores. Se dice que Wittgen
stein cobr legendaria fama entre sus vecinos porque logr domes
ticar a muchos pjaros. Las aves acudan cada da para ser alimen
tadas. No obstante, la vida en Galway se hizo demasiado agotadora
para l, y en el otoo de 1 948 se traslad a un hotel de Dublln.
Desde entonces hasta principios de la primavera del siguiente ao
tuvo un excelente periodo de trabajo. Fue cuando complet la se
gunda parte de las Philosophical Investigations.
Durante los dos ltimos aos de su vida, Wittgenstein estuvo grave
mente enfermo. En el otoo de 194 9 se descubri que tena un
cncer. Wittgenstein estaba entonces visitando Cambridge, tras
regresar de una corta estancia en los Estados Unidos. No volvi a
Irlanda, sino que se qued con amigos de Oxford y de Cambridge.
En el otoo de 1 9 5 0 visit Noruega con un amigo e incluso hizo
planes para volverse a establecer all a principios del prximo ao.
Durante parte de su enfermedad le fue imposible trabajar. Pero es

35

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

digno de mencin el que durante los dos ltimos meses no guard


cama y se encontraba, aparentemente, en el mejor estado de nimo.
Incluso dos das antes de su muerte anot pensamientos que no
desdicen de los mejores que produjo.
La personalidad tan poderosa y poco frecuente de Wittgenstein ejer
ci una gran influencia sobre otros. Nadie que entrase en relacin
con l poda dejar de quedar impresionado. Algunos se sentan repe
lidos. La mayora atrados o fascinados. Se puede decir que W itt
genstein evitaba el trabar relaciones, pero necesitaba y buscaba las
amistades. Era un amigo incomparable, pero exigente. Creo que la
mayora de los que le quisieron y tuvieron su amistad, tambin le
teman.
Del mismo modo que existan muchas leyendas infundadas refe
rentes a la vida y a la personalidad de Wittgenstein, tambin creci
mucho sectarismo insano entre sus discpulos. Esto produjo gran
pena a Wittgenstein. Crea que su influencia como maestro era, en
conjunto, perjudicial para el desarrollo de las mentalidades inde
pendientes de sus discpulos. Me temo que estaba en lo cierto.
Y creo que entiendo, en parte, por qu razn tena que ser as.
A causa de la profundidad y originalidad de su pensamiento, las
ideas de Wittgenstein son muy difciles de entender y an ms d if
ciles de incorporar al propio pensamiento. Al mismo tiempo, la
mgica de su personalidad y estilo era de lo ms atractivo y persua
sivo. Era casi imposible aprender de Wittgenstein sin adoptar sus
formas de expresin y muletillas e im itar incluso su tono de voz,
su talante y sus gestos. El peligro estaba en que los pensamientos
se convirtieran en una jerga. La enseanza de los grandes hombres
tiene, generalmente, una simplicidad y una naturalidad que hace
parecer sea fcil de captar lo difcil. Los discpulos se convierten,
casi siempre, en insignificantes epgonos. La importancia histrica
de tales hombres no se manifiesta en sus discpulos, sino mediante
influencias de una naturaleza ms indirecta, sutil e incluso ines
perada.
Los rasgos ms caractersticos de Wittgenstein fueron su gran y
pura seriedad y su poderosa inteligencia. Nunca he encontrado a
otra persona que me haya impresionado ms intensamente en uno
de estos dos aspectos.
Segn mi modo de entender existen dos modalidades de seriedad
de carcter. La una est fijada por slidos principios. La obra
brota de un corazn apasionado. La primera tiene que ver con la
moralidad, y la segunda, creo yo, se halla ms cerca de la religin.
Wittgenstein tena una sensibilidad aguda e incluso dolorosa para
las consideraciones del deber, pero la honradez y la severidad de
su personalidad eran ms del segundo tipo. Sin embargo, no s
si se puede decir que fue religioso a no ser que se d a este
trmino un sentido muy trivial. Verdad es que no tena una fe cris
tiana, pero tampoco fue su visin de la vida no cristiana, pagana

36

EL HOMBRE

como la de Goethe. Decir que Wittgenstein no fue pantefsta es


decir algo. Dios no se manifiesta en el mundo, escribi en el
Tractatus. La idea de Dios, dijo, era ante todo para l la del juez
temible.
Wittgenstein, segn dijo en algunas ocasiones, tenia la conviccin
de que estaba condenado. Su modo de ver las cosas era tenebroso,
sin remedio. Los tiempos modernos eran para l una edad oscura11.
Su idea del desvalimiento de los seres humanos no era dispar a
ciertas doctrinas de la predestinacin.
Wittgenstein no era, estrictamente, un erudito. Su temperamento
difera mucho del temperamento del intelectual tpico. La fra
objetividad y la meditacin imparcial son etiquetas que no se le
adecan en nada. Pona toda el alma en todo lo que hacia. Su vida
fue un continuo viaje, y la duda era la fuerza interior que le mova.
Raramente volva la vista atrs hacia sus posiciones previas, y
cuando lo hacia era generalmente para repudiarlas.
El conocimiento, para Wittgenstein, estaba Intimamente relacionado
con el hacer. Es muy significativo que sus primeros estudios ver
saran sobre ciencias tcnicas. Posea un conocimiento de las ma
temticas y de la fsica que se derivaba, no de una vasta lectura,
sino de una familiaridad activa con las tcnicas matemticas y
experimentales. Sus muchos intereses artsticos tenan el mismo
carcter activo y viviente. Poda disear una casa, hacer una escul
tura, o dirigir una orquesta. Quiz nunca hubiese alcanzado la
maestra en ninguno de estos campos, pero no era un dilettante.
Toda manifestacin de su espritu multidimensional surga del
mismo franco impulso de creacin.
Wittgenstein no habla hecho estudios sistemticos de los clsicos
de la filosofa. Tan slo poda leer lo que poda asimilar de todo
corazn. Ya se ha dicho que cuando joven ley a Schopenhauer.
De Spinoza, Hume y Kant, dijo que tan slo poda captar ocasiona
les vislumbres de comprensin. No creo que hubiese podido dis
frutar con la lectura de Aristteles o Leibniz, dos grandes lgicos
que le precedieron. Pero resulta significativo que leyera y gustara
de Platn. Debi de reconocer caractersticas afines tanto en el
mtodo literario como en el mtodo filosfico de Platn, y en el
temperamento que se esconda tras los pensamientos.
Wittgenstein recibi impresiones ms profundas de algunos escri
tores que se hallan en los limites entre la filosofa, la religin y la
poesa, que de los filsofos, en sentido estricto. Entre los primeros
se cuentan San Agustn, Kierkegaard, Dostoievsky y Tolstoi. Las sec
ciones filosficas de las Confesiones de San Agustn muestran un
parecido asombroso con el mtodo que Wittgenstein sigui para
hacer filosofa. Entre Wittgenstein y Pascal existe un paralelismo *
IT Vase el prefacio a Philosophlcal
tiempos.

Investigatlons: La oscuridad de estos

37

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

definido que merece un estudio ms detenido. Debe tambin men


cionarse que Wittgenstein tenia en gran estima los escritos de Otto
Weininger.
Un aspecto de la obra de Wittgenstein, que sin duda atraer una
atencin creciente, es su lenguaje. Serla extrao que algn da no
se le coloque entre los escritores clsicos de la prosa alemana. Los
mritos literarios del Tractatus no han pasado Inadvertidos. El len
guaje de las Philosophical Investigations es igualmente notable.
El estilo es simple y lcido, la construccin de frases firme y
libre, el ritmo fluye fcilmente. La forma es a veces el dilogo, con
preguntas y respuestas; a veces, como en el Tractatus, se condensa
en aforismos. Hay una ausencia absoluta de toda ornamentacin
literaria y de jerga o terminologa tcnica. La unin de la mesurada
moderacin con la ms rica imaginacin, la impresin simultnea
de continuacin natural y giros sorprendentes, lleva al lector a
pensar en algunas otras grandes producciones del genio de Viena.
(Schubert fue el compositor favorito de Wittgenstein.)
Puede parecer extrafto que Schopenhauer, uno de los maestros de
la prosa filosfica, no influyera en el estilo de Wittgenstein. Por otro
lado, un autor que recuerda, muchas veces de modo sorprendente,
a Wittgenstein, es Lichtenberg. Wittgenstein le apreci mucho. No
s hasta qu punto se puede decir que ste aprendi de aqul.
Merece la pena mencionar que algunos de los pensamientos de
Lichtenberg acerca de cuestiones filosficas muestran un acusado
parecido con los de Wittgenstein1*.
Es casi seguro que tanto la obra como la personalidad de Wittgen
stein provocarn en el porvenir comentarios varios e interpretacio
nes diversas. El autor de las frases El acertijo no existe y Todo
lo que se puede decir se puede decir con claridad, fue en si mismo
un enigma, y sus frases tienen un contenido que muchas veces
yace en lo hondo, debajo de la superficie del lenguaje. En Wittgen
stein se renen muchos contrastes. Se ha dicho que era a la vez
un lgico y un mstico. Ninguno de los dos trminos es apropiado,
pero cada uno de ellos apunta algo cierto. Los que se acercan a
la obra de Wittgenstein, a veces buscan su esencia en una dimen
sin racional, emprica, y a veces, ms en una dimensin supraempirica, metafsica. En la bibliografa sobre Wittgenstein ya existente,
se encuentran ejemplos de ambas concepciones. Tales interpreta
ciones tienen poca importancia. Quien trate de entender a W itt
genstein en su rica complejidad las ver como falsificaciones. Inte
resan tan slo porque muestran por cuantas direcciones se extiende
su influencia. A veces he pensado que lo que convierte en clsica la
obra de un hombre es precisamente esta multiplicidad que a la vez
incita y repele a nuestra ansia de claro entendimiento.*V
I
Vase mi articulo. Georg ctiristoph Lichtenberg ais Philosoph, Theoria.
V III (1942).

38

II

RECUERDO DE
LUDWIG WITTGENSTEIN
POR

NORMAN

MALCOLM

La primera vez que vi a Wittgenstein fue en el trimestre del otoflo


(Michaelmas term ), del ao 1938, mi primer trimestre en Cam
bridge, En una reunin del Moral Science Club, despus que se
hubo leido la disertacin de la velada y se hubo iniciado la discu
sin, alguien empez a balbucear una observacin. Experimentaba
una gran dificultad en expresarse y sus palabras me resultaban
ininteligibles. Susurr a mi vecino: Quin es se? Y me contest:
Wittgenstein. Me qued sorprendido porque, para empezar, me
imaginaba que el famoso autor del Tractatus Logico-Philosophicus
sera un hombre ya mayor, mientras que este hombre pareca
joven, tal vez de unos treinta y cinco aos. (Su verdadera edad
era cuarenta y cinco). Su cara era enjuta y morena, su perfil agui
leno y sorprendentemente hermoso, una masa crespa de cabello
castao cubra su cabeza. Observ la respetuosa atencin que le
prestaban cuantos se hallaban en la sala. Tras este comienzo poco
afortunado, estuvo un rato sin hablar pero, evidentemente, forcejea
ba con sus pensamientos. Daba la impresin de estar concentrado,
hacia extraos gestos con las manos como si estuviera disertando.
Todos los dems guardaban un silencio tenso y atento. Desde aquel
dia fui testigo del mismo fenmeno innumerables veces, y llegu
a considerarlo enteramente natural.
Asist a las conferencias de Wittgenstein que versaban sobre los
fundamentos de las matemticas, durante el trimestre de Cuaresma
(Lent term ) de 1939. Continu este tema durante los trimestres
de Pascua (Easter) y de Adviento de 1939. Creo que no entend
casi nada de las conferencias, hasta que volv a estudiar mis notas,
unos diez aos ms tarde. No obstante, me daba cuenta, como
otros, de que Wittgenstein estaba haciendo algo importante. Se
39

LAS FILOSOFIAS OE LUDWIG WITTGENSTEIN

comprenda que se estaba abriendo camino a travs de problemas


terriblemente difciles y que su mtodo de ataque era absoluta
mente original.
Las conferencias las daba sin preparativos y sin notas. Una vez me
dijo que habla intentado servirse de notas, pero que el resultado le
disgust, los pensamientos que sallan eran rancios, o como dijo a
otro amigo, las palabras parecan cadveres cuando empez a
leerlas. En el mtodo que lleg a utilizar, su nica preparacin para
la clase, segn me dijo, consista antes de que los alumnos se
reunieran, en pasar unos pocos minutos haciendo memoria del
curso que la disquisicin habla tomado en la reunin anterior.
Al inicio de la leccin daba un breve sumario de aquello y entonces
parta de all, tratando de hacer avanzar la indagacin con pensa
mientos frescos. Me dijo que lo nico que le posibilitaba conducir
sus clases de este modo improvisado era el hecho de que habla
dedicado y dedicaba mucho tiempo a pensar y a escribir sobre todos
los problemas que se discutan. Sin duda, esto es verdad; no obs
tante, lo que ocurra en estas sesiones era en gran parte inquisi
cin nueva.
Ya conferenciara, ya hablara privadamente, Wittgenstein siempre
hablaba enfticamente, y con una entonacin caracterstica. Hablaba
un ingls excelente, con el acento de un ingls educado, aunque de
vez en cuando aparecan germanismos en sus oraciones. Su voz
era resonante, de un tono algo ms elevado que la voz mascu
lina normal, pero no desagradable. Sus palabras sallan, no con
fluidez, sino con gran fuerza. Cualquiera que le oyera decir algo
comprenda que se hallaba ante una persona singular. Su cara era
singularmente mvil y expresiva al hablar. Sus ojos eran profundos
y, con frecuencia, de expresin violenta. Toda su personalidad era
autoritaria, incluso imperial.
Por el contrario, su vestido era de lo ms sencillo. Llevaba siempre
pantalones de franela color gris claro, una camisa de franela con
el cuello desabrochado, una vieja chaqueta de lana o de cuero.
En el exterior, durante el tiempo hmedo, llevaba una gorra de
tweed y una gabardina color canela. Casi siempre se acompaaba
de una caa ligera. Era imposible imaginar a Wittgenstein metido
en un traje, con corbata y sombrero. Sus ropas, excepto la gabar
dina, estaban extremadamente limpias, y sus zapatos lustrados.
Media 1,68 metros y era delgado.
Se reuna con su clase dos veces por semana durante una sesin
de dos horas, desde las cinco a las siete de la tarde. Exiga puntua
lidad y se enfadaba si alguien llegaba dos minutos tarde. Antes de
que le nombraran catedrtico, las reuniones se celebraban princi
palmente en las habitaciones del college de diversos amigos
suyos, y luego en sus propias habitaciones, en Whewell's Court, Tri
ni ty College. Los miembros de la clase entraban sillas o se sentaban
en el suelo. A veces el lio era formidable. Esto sucedi, especial-

40

EL HOMBRE

mente, en las clases que empezaron el trimestre de Adviento de


1946, ya que se presentaron cerca de treinta personas, que se
tuvieron que apretujar sin desperdiciar ni un centmetro.
Las habitaciones de Wittgenstein en Whewells Court estaban auste
ramente amuebladas. No haba all ni butaca ni lmpara de brazo.
Tampoco adornos, ni pinturas, ni fotografas. Las paredes estaban
desnudas. En su sala de estar habia dos sillas de lona y una senci
lla silla de madera y en su dormitorio un catre de lona. En medio
del cuarto de estar se encontraba una anticuada estufa de hierro,
unas flores en una caja de la ventana, y una o dos macetas en la
habitacin. Tambin una caja fuerte en la que guardaba sus ma
nuscritos, y una mesita de jugar a los naipes que utilizaba para
escribir. Las habitaciones estaban siempre escrupulosamente lim
pias.
Las sillas que tratan los miembros de la clase, pertenecan al
Trinity College y se guardaban en el rellano entre conferencia y
conferencia. Si alguien llegaba tarde ocasionaba un estorbo consi
derable, porque las sillas ya colocadas tenan que ser movidas para
hacer sitio.
Se tenia que ser osado para entrar iniciada la conferencia, y habla
quien prefera volverse atrs antes que desafiar la feroz mirada
de Wittgenstein.
Wittgenstein se sentaba en una sencilla mesa de madera, en el
centro de la habitacin. AHI llevaba a cabo una notoria pelea con
sus pensamientos. Muchas veces se senta confuso y lo confesaba.
Frecuentemente, deca cosas del tipo de Soy un imbcil, Tenis
un maestro horroroso, Lo que pasa es que hoy no doy una.
A veces expresaba su temor de tener que abandonar la conferencia,
pero slo muy raramente la abandon antes de las siete.
Apenas si se puede decir que estas reuniones fueran conferen
cias, aunque ste es el nombre que Wittgenstein les daba. Pues,
para empezar, en estas reuniones se llevaba a cabo una bsqueda
original. Wittgenstein hablaba sobre ciertos problemas del modo
que hubiera hablado de estar slo. Adems, las conferencias con
sistan, en su mayor parte, en- conversacin. Por regla general, W itt
genstein dirigia preguntas a diversas personas presentes y reaccio
naba frente a sus respuestas. No pocas veces las reuniones trans
curran en un continuo dilogo. Otras veces, sin embargo, cuando
trataba de extraer un pensamiento de si mismo, no dudaba en
prohibir, con un gesto terminante de la mano, toda pregunta u
observacin. Se daban frecuentes y prolongados periodos de silen
cio, rotos tan slo por un murmullo de Wittgenstein, y la queda
atencin de los dems. Durante estos silencios, Wittgenstein per
maneca extremadamente tenso y activo. Su mirada se concentraba,
su cara estaba viva; sus manos se movan como para apresar, su
expresin era dura. Sabamos que nos hallbamos en presencia
de la extrema seriedad, ensimismamiento y fuerza de intelecto.

41

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

La personalidad de Wittgenstein dominaba estas reuniones. Dudo


que ninguno de los que asistan a la clase escapase a la influencia
de Wittgenstein. Pocos de nosotros podan librarse del contagjo de
imitar sus latiguillos, gestos, entonaciones y exclamaciones. Dichas
imitaciones podan resultar muy ridiculas al comparrselas con
el original.
Wittgenstein era, en estas clases, una persona que daba miedo.
Era muy impaciente y fcilmente se enfadaba. Si alguien senta que
no estaba de acuerdo con lo que l deca, Wittgenstein exiga violen
tamente que se manifestara la objecin. Una vez, cuando Yorick
Smythies, un viejo amigo de Wittgenstein fue incapaz de expresar
en palabras su objecin, Wittgenstein le dijo con gran aspereza:
Lo mismo darla que estuviese hablando con esta estufe. El temor
a Wittgenstein ayudaba a que nuestra atencin se mantuviera a alto
nivel. Ello tuvo valiosas consecuencias, pues los problemas eran
de una dificultad extrema y los mtodos que Wittgenstein segua
para examinarlos eran enormemente difciles de entender. Tuve
siempre plena consciencia del esfuerzo mental que se requera para
seguirle, y dos horas de aquello era ms de lo que yo poda
aguantar.
La severidad de Wittgenstein estaba relacionada, me parece, con
su apasionado amor a la verdad. Estaba luchando siempre con los
ms hondos problemas filosficos. La solucin de un problema le
llevaba a otro problema. Wittgenstein no admita compromisos; tenia
que alcanzar la comprensin completa. Se manejaba a sf mismo
sin piedad. Todo su ser estaba en tensin. Nadie que asistiera a
las conferencias poda dejar de darse cuenta de que estiraba su
voluntad, asi como su intelecto, hasta el mximo. Este era un as
pecto de su absoluta e implacable honestidad. Lo que en primer
lugar le hacia ser una persona temible, e incluso terrible, tanto
como maestro como en las relaciones personales, era su despia
dada integridad, que no perdonaba ni a l ni a nadie.
Wittgenstein quedaba siempre agotado por sus conferencias, y tam
bin disgustado. Se enfadaba con lo que habla dicho y consigo
mismo. No era extrao que se fuera a un cine, inmediatamente
despus de que la clase terminara. Asi que los miembros de la
clase empezaban a sacar las sillas de la habitacin, a lo mejor
miraba a un amigo, e imploraba en un tono bajo: Vienes a ver
un peliculn? Antes de llegar al cine compraba un buuelo o una
empanada de cerdo fra y la masticaba mientras vela la pelcula.
Insista en sentarse en la mismsima primera hilera de butacas, de
modo que la pantalla ocupase su completo campo visual y su mente
se apartara de los pensamientos de la conferencia y de sus senti
mientos revulsivos. Una vez me dijo en un susurro: Esto es como
una ducha. Su contemplacin de la cinta no era relajada o desinte
resada. Se apoyaba hacia delante de modo forzado y raras veces

42

EL HOMBRE

apartaba sus ojos de la pantalla. Casi nunca hacia comentarios


sobre los episodios del film y no le gustaba que su acompaan
te lo hiciera. Deseaba quedar enteramente absorto en la pelcula,
por muy trivial o artificial que sta fuere, con el fin de liberar, por
un rato, su mente, de los pensamientos filosficos que le torturaban
y agotaban. Le gustaban las cintas americanas y detestaba las
inglesas. Se senta inclinado a juzgar que no poda haber una pel
cula inglesa pasable. Esto tena que ver con el profundo desagrado
que senta por la cultura y los hbitos mentales ingleses en general.
Era un admirador de las artistas Carmen Miranda y Betty Hutton.
Antes de que viniera a visitarme a Amrica me exigi en broma que
deba presentarle a la seorita Hutton.
Algunos han credo que las conferencias de Wittgenstein eran slo
para sus amigos y favoritos. En realidad, en sus clases se aceptaba
a todo el mundo. Exiga, es verdad, que se asistiera con continuidad
y por un perodo de tiempo considerable. No permita que nadie
acudiera tan slo para una o dos sesiones. A una peticin de este
tipo, replic: Mis clases no son para turistas. S de dos casos en
los que accedi a que alguien asistiera tan slo durante un trimes
tre, pero era reacio a conceder tal permiso. Y era natural. As se
evitaba que las conferencias fueran invadidas por legiones de cu
riosos. Y es verdad que se tena que asistir bastante tiempo (dira,
que al menos tres trimestres), antes de empezar a captar alguna
idea de lo que estaba haciendo.
Le importaba, y mucho, quin haba en sus clases. Le gustaba dis
cutir las cuestiones filosficas con amigos. Necesitaba que
hubiera algunas caras familiares en sus clases. Muchas veces
sealaba que le gustaba una determinada cara y quera que aque
lla cara estuviese all aun cuando la persona no dijese nada. Durante
la Segunda Guerra Mundial, cuando daba las clases en sbado,
un soldado americano negro era miembro de la clase. Wittgenstein
seal ms de una vez qu cara tan simptica y bondadosa tena
el hombre, y cunto le apen el que ya no viniera ms. Normal
mente, ms de la mitad de los que asistan a su primera conferencia
en el otoo, interrumpan su asistencia despus de cinco o seis
reuniones porque encontraban la materia ininteligible o de poco
inters. La docena de personas que quedaba, eran, por el contrario,
extremadamente celosas de su asistencia.
Una cosa curiosa que observ repetidas veces, es que cuando
Wittgenstein inventaba un ejemplo durante sus clases con el fin de
ilustrar un punto, l mismo se sonrea ante el absurdo de lo que
haba imaginado. Pero si algn miembro de la clase se rea, su
expresin pasaba a ser severa y exclamaba reprobatoriamente: No,
no, lo digo en serio. Los acontecimientos y circunstancias imagi
narios eran tan estrambticos y tan alejados de la posibilidad natu
ral que l mismo no poda evitar que le hicieran gracia, y sin em
bargo, el ejemplo tena, desde luego, una intencin seria. Witt43

LAS FILOSOFIAS OE LUDWIG WITTGENSTEIN

genstein no podia tolerar un tono chistoso en sus clases, el tono


caracterstico de la discusin filosfica entre personas listas que
no tienen ningn propsito serio.
Vale la pena hacer constar que Wittgenstein dijo una vez que se
podra escribir una obra filosfica seria y buena a base exclusiva
mente de chistes (sin ser jocosa). Otra vez dijo que un tratado filo
sfico no debiera contener sino preguntas (sin respuestas). En sus
propios escritos hizo amplio uso de ambas cosas. Para dar un
ejemplo: Por qu no puede un perro simular dolor? Tal
vez porque es demasiado honesto? (Philosophical Investigations,
2 5 0 ).
Wittgenstein trababa conocimiento con los miembros de su clase
invitndolos individualmente a tomar el t. Yo recib tal invitacin
en 1939. No se habl de generalidades. La conversacin fue seria
y sembrada de largos silencios. El nico tema que recuerdo se
refera a mi porvenir. Wittgenstein deseaba disuadirme de mi plan
de llegar a ser profesor de filosofa. Se preguntaba si no podra
cambiarlo por algn oficio manual, tal como trabajar en un rancho
o en una granja. Aborreca la vida acadmica en general y la vida
del filsofo profesional, en particular. Crea que un ser humano
normal no poda ser a la vez profesor de universidad y persona
seria y honesta. Refirindose a Smythies dijo una vez: No lograr
nunca una ectureship. Es demasiado serio. Wittgenstein no podia
soportar la compaa de colegas acadmicos. Aun cuando era
Fellowdel Trimity College, no coma en el Hall. Me dijo que habla
intentado hacerlo (existe una ancdota referente a cmo fue recon
venido una vez por el Vice-Master por no llevar corbata en la
mesa principal), pero le indign lo artificioso de la conversacin.
Odiaba, realmente, todas las formas de la afectacin y de la in
sinceridad.
Wittgenstein renov varias veces su intento de persuadirme para que
abandonara la profesin de filsofo. Normalmente hacia lo mismo
con otros discpulos suyos.
A pesar de estos esfuerzos, a la hora de la verdad hizo posible el
que yo pudiera continuar el estudio de la filosofa en Cambridge
durante otros seis meses. Esto sucedi del modo siguiente: Mis
fondos procedan de una pensin de la Universidad de Harvard que
habla disfrutado por dos aos y que no poda renovar. Hacia el
verano de 1939 mi dinero se habla agotado y yo me vela obligado
a regresar a los Estados Unidos. Pero ansiaba quedarme un poco
ms. Me senta excitado por las ideas que circulaban por Cam
bridge y crea que apenas habla alcanzado un ligero conocimiento
de la obra de Wittgenstein, conocimiento que, en gran manera,
deseaba mejorar. Un dia, hablando con Wittgenstein, me refer a
la desgana que senta por regresar a Estados Unidos precisamente
entonces. 1 quiso que se lo explicara todo. Despus dijo que me
vela hechizado por la filosofa de Cambridge y que serla una
44

EL HOMBRE

lstima que me fuera en aquel estado. Quera decir que si me que


daba y llegaba a conocer mejor la filosofa de Cambridge, me
librarla del hechizo, lo cual, segn l, sera una buena cosa. Con
sider que l mismo podra suministrarme dinero suficiente para
que me pudiera mantener durante los seis meses siguientes. Y asi
fue. Me dio (no me prest) una suma en dinero al contado cada
mes, desde agosto de 1939 hasta enero de 1940, fecha en que
yo tenia que regresar a los Estados Unidos. La suma total de lo que
me dio durante ese periodo ascendi a unas ochenta libras. No quiso
ni oir hablar de devolucin.
En 1939 tenia la costumbre de pasarme a buscar para que le
acompaara en sus paseos, los cuales tenan lugar por Midsummer
Common y ms all, siguiendo el curso del rio. Por lo general traa
pan o azcar para dar de comer a los caballos del Common. Un pa
seo con Wittgenstein era agotador. Hablramos de lo que habl
ramos, dedicaba a ello su mente con gran intensidad y seriedad, y
me produca una gran tensin el mantenerme a la altura de sus
pensamientos. Andaba a trechos, parndose a veces cuando haca
alguna afirmacin apasionada y mirndome a los ojos con su mirada
penetrante. Luego se pona a andar rpidamente y durante unos
metros disminua la marcha, aceleraba o se detena, y as una y
otra vez. Y este incierto deambular iba unido a la ms exigente con
versacin. El frescor y la profundidad del pensar de Wittgenstein,
no importa cul fuera el tema, obligaba extraordinariamente a su
interlocutor. Sus observaciones no eran nunca lugares comunes.
Cuando estaba de buen humor bromeaba de un modo delicioso,
lo cual hacia adoptando una forma de observaciones deliberada
mente absurdas o extravagantes, expresadas en un tono y con un
semblante de pretendida seriedad. Durante un paseo me dio todos
y cada uno de los rboles que encontramos, con la condicin de
que no tuviese que cortarlos ni hacerles nada, ni impedir que sus
anteriores dueos les hicieran algo: con estas restricciones, eran
mos a partir de entonces. Otra vez, mientras estbamos atrave
sando Jess Green, de noche, seal a Casiopea y dijo que era
una W y que quera decir Wittgenstein. Yo repliqu que crea que
era una M escrita al revs y que significaba Malcolm. El me ase
gur gravemente que me hallaba en un error.
Estos momentos de buen humor eran comparativamente raros. Lo
ms usual era que sus pensamientos fueran sombros. Estaba
constantemente deprimido, creo, por la imposibilidad de llegar a
entender la filosofa. Pero an le abrumaba ms, tal vez, la estu
pidez y la inhumanidad que cada da hacen acto de presencia en
el mundo utilizando formas que exigen respeto. De todas las cosas
que llamaban su atencin en el normal curso de los acontecimientos
apenas si habla alguna que le produjera contento, y muchas le
producan una emocin que no distaba del desconsuelo. Muchas

45

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

veces, mientras pasebamos juntos, se paraba y exclamaba: cOh,


Dios mi, mirndome de modo casi lastimero, como si implorara
la intervencin divina en los asuntos humanos.
Un da, paseando a lo largo del rio, vimos un cartel de un vendedor
de peridicos que anunciaba que el gobierno alemn acusaba al
gobierno britnico de instigar un reciente intento de asesinar a
Hitler con una bomba. Esto sucedi en el otoo de 1939. Wittgenstein dijo, refirindose a la acusacin alemana: No me extra
arla nada que fuera verdad. Yo repliqu que no poda creer que
los dirigentes de Gran Bretaa hiciesen tal cosa. Defend la idea de
que los britnicos eran demasiado decentes y civilizados para inten
tar algo tan de tapadillo, y aad que tal acto era incompatible con
el carcter nacional britnico. Mi observacin enoj en gran ma
nera a Wittgenstein. La consider una gran estupidez y tambin
un indicio de que la formacin filosfica que l trataba de darme no
me serviran de nada. Dijo estas cosas muy vehemente, y cuando
rehus admitir que mi observacin era estpida no volvi a hablarme
y pronto nos separamos. Habla tenido la costumbre de venir a mi
alojamiento de Chesterton Road para llevarme a dar un corto paseo
con l antes de sus conferencias bisemanales. Despus de este
incidente par esta costumbre. Como se ver, tuvo presente este
episodio durante varios aos.
En 1939, G. E. Moore ley una comunicacin al Moral Science Club
una tarde en que Wittgenstein no asisti. Moore trataba de probar
en su trabajo que una persona puede saber que tiene tal o cual
sensacin, verbi gracia, dolor. Ello se contradeca con la teora que
tiene su origen en Wittgenstein de que los conceptos de conoci
miento y certitud no tienen aplicacin a las propias sensaciones de
uno. (Vase Philosophical Investigations, 2 4 6 ). Posteriormente,
Wittgenstein se enter del trabajo de Moore y se puso hecho una
furia. El martes siguiente fue a casa de Moore. Estbamos all,
G. H. von Wright, C. Lewy, Smythies y yo, y tal vez una o dos per
sonas ms. Moore reley su escrito y Wittgenstein lo atac inme
diatamente. Nunca le habla visto tan excitado en una discusin.
Estaba lleno de fuego y hablaba rpida y potentemente. Hacia pre
guntas a Moore, pero muchas veces no daba a Moore una oportu
nidad de responder. Esto dur casi dos horas, durante las cuales
Wittgenstein estuvo hablando casi continuamente, Moore interca
lando unas pocas observaciones, y los dems diciendo apenas
alguna palabra. La brillantez y el poder de Wittgenstein eran impre
sionantes, e incluso pavorosos. Cuando das ms tarde comentaba
esta reunin con Smythies, ste insinu que Wittgenstein haba sido
desconsiderado con Moore al no permitirle contestar. Wittgenstein
se burl de esta insinuacin, tachndola de descabellada. Pero
cuando volvi a ver a Moore le pregunt: Crees que fui desconsi
derado contigo en aquella discusin?, a lo que Moore respondi:

46

EL HOMBRE

S. He odo decir que Wittgenstein hizo una apologa envarada y


de mala gana1*.
En el invierno de 1939, Moore volvi a leer un trabajo en el Moral
Science Club. Durante la discusin, Wittgenstein hizo una crtica
de Moore que segn mi parecer haba pasado por alto parte del
argumento de Moore, y as lo expres en la discusin, al decir que
no crea que la crtica de Wittgenstein hubiese hecho justicia a
Moore. Inmediatamente despus que la reunin termin, y mientras
los asistentes estaban an comentando, Wittgenstein se me acerc
y, con los ojos llenos de ira, me dijo: Si supieras algo sabras que
nunca soy desconsiderado con nadie. Esto prueba que no has enten
dido absolutamente nada de mis conferencias. Dio media vuelta
y se fue. Yo me qued anonadado.
Por la nbche o al da siguiente habl con Smythies de este incidente
y le expliqu que yo no habla querido decir que Wittgenstein estu
viese falseando a Moore sino tan slo que no haba captado parte
de la argumentacin de Moore. Al cabo de uno o dos das me puse
enfermo de gripe. Un amigo mo, un joven alemn, Tom Rosenmeyer estaba preocupado porque no haba nadie que se cuidara de m,
y sabiendo que Wittgenstein y yo ramos ntimos amigos, fue a
contrselo a Wittgenstein. Nunca haba hablado con Wittgenstein.
Cuando Wittgenstein abri la puerta de sus habitaciones a Rosenmeyer, ste dijo simplemente: Malcolm est enfermo. La inme
diata respuesta de Wittgenstein fue: Aguarda, vengo. Vinieron los
dos al momento. Wittgenstein subi hasta los pies de mi cama y
me dijo con cierta severidad: Smythies cree que no entend bien
lo que t queras decir y si es as, lo siento. Luego arm un jaleo
arreglando la habitacin para que me resultara ms cmoda, y se
cuid de encontrarme medicina y comida. Estuve contento de esta
reconciliacin. Alrededor de una semana ms tarde part hacia los
Estados Unidos. Una de las ltimas cosas que Wittgenstein me
dijo antes que yo partiera fue, Hagas lo que hagas, espero que no
te cases con una filsofo!.
As que en febrero de 1 9 4 0 volv a los Estados Unidos despus de
pasar un ao y medio en Cambridge. Wittgenstein y yo mantuvimos
una correspondencia. Saba que era aficionado a las revistas detectivescas. Como que stas no se podan obtener en Inglaterra durante
la guerra, yo, peridicamente le mandaba algunas desde Amrica.
Wittgenstein prefera una revista publicada por Street & Smith, cada
nmero de la cual contena varias novelas detectivescas cortas.
Wittgenstein acus recibo de un paquete de revistas en una carta
mandada desde Cambridge:
Un milln de gracias! Seguro que son soberbias. Mi ojo
>* Despus de leer lo que precede, Mr. Yorlck Smythies me Informa de que segn
l recuerda, el tema de la desconsideracin fue suscitado primero por el propio
Moore. al encontrar casualmente a Wittgenstein por la calle, y que Wittgenstein
discuti luego el asunto o bien con Smythies o bien con Lewy.

47

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

crtico lo puede ver sin haberlas ledo, porque mi ojo crtico


es un ojo de rayos X y puede penetrar desde 2 a 4 .0 0 0 pgi
nas. De hecho, as es como logro todo mi saber.
Ahora bien, tmatelo con calma! Una revista al mes es ms
que suficiente. Si me mandas ms no tendr tiempo de hacer
filosofa. Adems, hazme el favor de no desperdiciar tu dinero
comprndome revistas y mira de que te quede para comer.
En cartas subsiguientes durante y despus de la guerra se refiri a
las revistas detectivescas ms de una vez.
Estar muy bien eso de que me mandes revistas de ladrones
y policas. Ahora hay una caresta terrible de ellas. Mi mente
se siente del todo mal alimentada.
Son ricas en vitaminas y caloras mentales.
El modo en que el fin de la ley de Prstamos y Arriendos real
mente me afecta es porque produce una escasez de revistas
detectivescas en este pas. Tan slo cabe esperar que Lord
Keynes dejar esto bien claro en Washington. Pues digo yo:
si EE. UU. no nos da revistas detectivescas no podremos darle
filosofa y a fin de cuentas saldrn perdiendo. No?
Wittgenstein compar las revistas Street & Smith con Mind, la re
vista filosfica internacional.
Si leo tus revistas me pregunto cmo puede ser que alguien
lea Mind, con toda su impotencia y bancarrota, cuando
podra leer las revistas Street & Smith. Bueno, sobre gustos no
hay nada escrito.
Dos aos y medio ms tarde repiti la comparacin:
Tus revistas son maravillosas. Cmo puede ser que la gente
lea Mind pudiendo leer Street & Smith? Si la filosofa tiene
algo que ver con la sensatez no hay ni un grano de ella en
Mind y s, muchas veces, en las historias detectivescas.
Una vez Wittgenstein qued tan satisfecho con una historia detectivesca, que la prest a Moore y a Smythies y quiso que yo mirara
de averiguar qu ms haba escrito el autor:
Puede parecer cosa de chiflados, pero cuando recientemente
rele la historia me volvi a gustar tanto que pens que me
gustara escribir al autor y darle las gracias. Si esto son tor
nillos flojos, no te sorprendas, porque yo soy as.
Wittgenstein me previno ms de una vez en sus cartas contra las
tentaciones de deshonestidad que me asaltaran en mi calidad de
profesor universitario. Cuando le escrib que me haban concedido
el ttulo de doctor en filosofa, me contest:

48

EL HOMBRE

< i Felicidades por tu diploma de Ph. D.i Y ahora: a hacer buen


uso de l. Con eso quiero decir: que no te enganes a ti mismo
ni engaes a tus estudiantes. Porque, o yo me equivoco much
simo o eso es lo que se espera de ti. Y ser muy difcil no
hacerlo, tai vez imposible y, en este caso, que tengas el valor
de irte. Aqu termina el sermn de hoy.
Al pie de la carta deca:
Te deseo buenos, no necesariamente listos, pensamientos,
y decencia que resista el lavado.
En el otono de 1940 me nombraron profe'fcpr instructor de
Princeton, y Wittgenstein escribi:
Te deseo buena suerte; particularmente en tu trabajo univer
sitario. La tentacin de engaarte a ti mismo ser abrumadora
(aunque no quiero decir que sea para ti superior a la de cual
quier otro que ocupe el mismo cargo). Tan slo por milagro
podrs hacer un trabajo decoroso enseando filosofa. Hazme
el favor de recordar estas palabras, aunque olvides todo lo
que haya podido decir; y si puedes evitarlo no pienses que soy
un aguafiestas, porque nadie ms te har esta advertencia.
En el verano siguiente le cont que en Princeton no me volveran
a nombrar por ms de otro aHo y que podra ser que ingresara en
el ejrcito, a lo que l contest:
Lamento de corazn que te encuentres con que no puedes
ensear en Princeton despus del ao que viene. Ya sabes lo
que opino sobre el ensear filosofa y no he cambiado de
opinin, pero me gustarla que lo dejaras por las verdaderas
razones, no por las errneas. (Verdad y error, tal como yo
alcanzo a verlos). S que hars un buen soldado, no obstante
espero en que no tengas que llegar a serlo. Deseo que puedas
vivir tranquilamente, en cierto modo, y estar en la posicin de
ser amable y comprensivo con toda clase de seres humanos
que lo necesiten. Pues todos necesitamos este tipo de cosa
desesperadamente.
En la primavera de 1 942 renunci a mi instructorship de Prin
ceton e ingres en la Armada. Durante tres aos escrib a W itt
genstein tan slo de modo espordico. Sus respuestas eran siempre
inmediatas y afectuosas. Una vez me mand un ejemplar en rstica
de Hadlaub de Gottfred Keller, diciendo:
Adjunto un vil ejemplar de una novela maravillosa. No pude
conseguir un ejemplar decente; al menos no tuve tiempo
para buscar uno mejor. Los libros alemanes, como puedes
imaginar, son de muy difcil adquisicin hoy en da. Tal vez
lo encuentres algo difcil de leer y, naturalmente, puede ser
que no te guste, pero espero que s. Es una especie de regalo

49

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

de Navidad y confio en que no te importe que est tan sucio.


La ventaja que tiene es que puedes leerlo abajo, en la sala de
mquinas, sin que se te ensucie ms. Si ves que te gusta mi
rar de conseguirte el libro al cual pertenece esta historia.
Tiene cinco, llamadas Zricher Novellen porque todas estn
relacionadas con Zurich de algn modo. Keller era suizo y
uno de los mayores prosistas alemanes.
Wittgenstein escribi esta carta en noviembre de 194 2 en el Guy's
Hospital de Londres, en donde prestaba servicio como practicante
durante parte del periodo de guerra. El ao siguiente me llegaron
dos cartas desde la Royal Victoria Infirmary de Newcastie-uponTyne, en cuyo laboratorio de investigacin clnica estaba empleado.
En una de las cartas lamenta que:
por razones externas e internas no puedo hacer filosofa,
pues ese es el nico trabajo que me ha dado satisfaccin.
No hay ningn otro trabajo que realmente me estimule. Ahora
estoy extremadamente ocupado y mi mente est ocupada todo
el tiempo, pero al final de la jomada me siento simplemente
cansado y triste. Bueno, tal vez vuelvan mejores tiempos...
Ahora voy a Cambridge muy raramente, algo asi como una
vez cada tres meses. He abandonado mis habitaciones del
college. Est previsto, naturalmente, que vuelva all de cate
drtico despus de la guerra, pero debo confesar que no llego
a hacerme a la idea de cmo podr ser eso. Me pregunto si
nunca podr volver a ensear filosofa de modo regular. Ms
bien me inclino a creer que no podr.
Tres meses ms tarde escribe desde el mismo lugar:
Estoy an en mi viejo trabajo, pero es posible que deje esto
pronto, pues mi jefe se enrola en el ejrcito y quiz toda la
unidad investigadora se rompa, o le den otro jefe. Aqu me
siento bastante solo y puede que trate de ir a parar a algn
lugar donde tenga alguien con quien hablar. V. g., a Swansea,
en donde Rhees est de lecturer de filosofa.
Probablemente transcurri mucho tiempo antes de que contestara
a Wittgenstein, porque la siguiente carta que me escribi est
fechada casi un ao ms tarde, en noviembre de 1944. Habia regre
sado al Trinity College, Cambridge. En esta carta reviva el incidente
de nuestra pelea acerca del complot para asesinar a Hitler.
Gracias por tu carta de fecha 12 de noviembre, que lleg
esta maana. Estuve contento de recibirla. Pensaba que casi
me hablas olvidado, o que quiz deseabas olvidarme. Tenia
un motivo especial para pensar asi. Siempre que pensaba en
ti no poda evitar el recordar un determinado incidente que
me pareci muy significativo. T y yo estbamos paseando
junto al rio hacia el puente del ferrocarril y tuvimos una dis

50

EL HOMBRE

cusin acalorada durante la cual t hiciste una observacin


acerca del carcter nacional que me choc por su primiti
vismo. Entonces pens: de qu sirve estudiar filosofa si todo
lo que sacas de ello es poder hablar con cierta plausibilidad
acerca de algunas obstrusas cuestiones de lgica, etc., sin que
mejores tu modo de pensar en lo que se refiere a las cuestio
nes Importantes de la vida cotidiana, si no te hace ms pre
cavido que cualquier... periodista en el uso de las frases peli
grosas que tales personas utilizan para sus fines? Ves? S
que es difcil pensar bien acerca de la certitud, probabili
dad, percepcin, etc. Pero an lo es ms, si es que es po
sible, pensar, o tratar de pensar, realmente, honestamente
acerca de tu vida y de la vida de otras personas. Y el problema
est en que pensar en estas cosas no es emocionante, sino
netamente desagradable, muchas veces. Y por desagradable
es precisamente importantsimo. Dejemos los sermones. Lo
que quera decirte es esto: Me gustara mucho volverte a ver,
pero si nos encontramos seria una equivocacin el evitar hablar
de graves cosas no filosficas. Por ser tmido no me gusta
chocar, y especialmente no con la gente que me gusta. Pero
prefiero los choques a la charla meramente superficial. Bueno,
pens que cuando dejaste gradualmente de escribirme se deba
a que pensabas que si nos ponamos a cavar hondo, no po
dramos discutir con franqueza asuntos muy importantes. Tal
vez me equivoque de medio a medio. Pero en cualquier caso,
si vivimos lo bastante para volvernos a encontrar, no esquive
mos el profundizar. No se puede pensar decentemente si uno
no se quiere hacer dao a s mismo. Me lo s de pe a pa
porque soy de los que siempre tratan de esquivarse. Lee esta
carta con buen nimo! (Buena suerte!
Seis meses ms tarde (mayo de 1 9 4 5 ) mi barco hizo escala en
Southampton y consegu un permiso de treinta y cinco horas para
hacer una visita a Cambridge. Vi a Wittgenstein a primera hora de
la tarde y me qued a cenar con l. Nuestro encuentro fue difcil y
doloroso. No me mostr cordialidad alguna. Ni tan siquiera me
salud. Tan slo movi la cabeza, de un modo ms bien hosco, y
me invit a sentarme (esto suceda en sus habitaciones de Whewell's Court, Trinity College). Estuvimos sentados en silencio du
rante un largo rato. Cuando empez a hablarme no pude captar
el sentido de sus observaciones, aunque lo procur con todas mis
fuerzas, y tuve un sentimiento muy agudo de que durante mis aos
de servicio en la armada mi mente se haba deteriorado. Estuvo
fro y severo todo el rato. No logramos establecer ningn contacto.
El prepar una cena para los dos. El plato fuerte fue huevos ralla
dos. Wittgenstein me pregunt si me apetecan, y yo, sabiendo lo
mucho que apreciaba l la sinceridad, le dije que en confianza crefa
que eran horribles. No le gust la respuesta. Murmur algo sobre de
que si eran buenos para l eran tambin buenos para m. Ms tarde,

51

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIO WITTGENSTEIN

Wittgenstein relat este incidente a Smythies, y (segn Smythies)


Wittgenstein interpret que mi desagrado por los huevos rallados
era una seal de que me habla vuelto un snob.
El dfa siguiente a esta entrevista, Wittgenstein recibi una carta mfa
que habla sido escrita unas semanas atrs y que era una respuesta
a la carta que he citado anteriormente. Creo que deb reconocer que
mis observaciones acerca del carcter nacional eran necias (pues
habia llegado a creerlo asi) y deb haber expresado una estimacin
de lo que me dijo en su carta anterior. Sea como fuere, Wittgenstein
me contest en seguida diciendo que si hubiera recibido la carta
antes de verte hubiese sido bastante ms fcil entrar en contacto
contigo. Y aade:
Me Imagino que en tu mente, como tambin en la ma, habla
muchas cosas el da que estuvimos juntos. Si me escribes,
como espero, puedes llamarme por mi nombre de pila y per
mitirme hacer lo mismo. En caso de que esto te pareciera
tonto, o equivocado de alguna manera, dilo francamente. No
me sentir herido (* ).
En una carta escrita un mes ms tarde dije de la guerra que era
un fastidio, a lo que l replic:
Quiero decir algo referente a que la guerra sea un fastidio.
Si un chico dijera que el colegio era un completo fastidio se
le podra contestar que bastarla ponerse en disposicin de
enterarse de lo que all se puede realmente aprender para que
no lo encontrara tan aburrido. Perdname pues si te digo
que en esta guerra se puede aprender una enorme cantidad
de cosas referentes a los seres humanos si mantienes los
ojos abiertos. Y cuanto mejor seas pensando ms sacars de
lo que ves. Pues pensar es digerir. Si utilizo un tono de predi
cador soy un perfecto asno! Pero no por ello es menos cierto
(*> Al no existir en ingls la distincin entre los tratamientos Vd. y t, el uso
del nombre de pita desempea un oficio sim ilar al del tuteo espaAol. De haber
aceptado rigurosamente este principio se hubiese tenido que traducir con la
forma Vd. todos los parlamentos anteriores entre Wittgenstein y Malcolm, con
lo cual quiz tampoco se hubiese conseguido el tono exacto de la amistad entre
maestro y discpulo. Es ms, por pertenecer Wittgenstein al rea del ingls brit
nico y Malcolm a la del ingls americano, se establece una sutil diferencia de
grado en el enfoque del uso del nombre de pila (que Wittgenstein propone). Tal
divergencia est perfectamente ejemplificada en una charla radiofnica entre
Albert H. Marckwardt, catedrtico de la Universidad de Princeton y Randolph
Quirk, catedrtico de la Universidad de Londres:
Quirk: T y yo hace al menos una docena de artos que nos conocemos y sonarla
muy raro que nos dirigiramos el uno al otro de un modo que no fuera utili
zando los nombres de pila. Pero, me equivoco al creer que en una emisin de
Gran Bretafta no lo haramos asi?
Quirk: Bueno, creo que en parte, ests en lo cierto. Pero te advierto que la
B.B.C. nos dejarla que nos llamramos con el nombre de pila si se tratara de
variedades o de vaudeville. Pero en un programa educativo, serio como creo
que es ste, lo ms probable es que la B.B.C. nos exigiera que nos dirigiramos
el uno al otro utilizando el apellido. Marckwardt y Quirk. (A Common
Language. B.B.C. and V.O.A., 1964.) (N. del T.)

52

EL HOMBRE

de que si te aburres en grande significa que tu digestin


mental no es lo que debiera ser. Creo que un buen remedio
para ello estriba en abrir ms los ojos. A veces un libro ayuda
un poco, por ejemplo Hadshi Murat de T. no estarla mal. Si no
puedes conseguirlo en Amrica hzmelo saber. Puede que yo
lo encuentre aqu.
En una carta subsiguiente dijo, refirindose a este libro que me
envi: Espero que saques mucho de l, porque hay mucho dentro
de l. Acerca de su autor, Tolstoi, coment: He aqu un hombre
de verdad, que tiene derecho a escribir. En contestacin a una
observacin mia, dice en la misma carta: Si, creo que entiendo
por qu un barco no es un buen sitio para pensar, es decir,
aparte del hecho de que ests muy atareado.
Cuando ms tarde hablamos con Wittgenstein de su propio servicio
durante la Primera Guerra Mundial, asegur enfticamente que
nunca se habla aburrido, y creo que incluso dijo que no le desa
gradaba su servicio militar. Me cont que llevaba un cuaderno en
la mochila y que cuando quiera que tenia una ocasin anotaba en
l los pensamientos que forman su primer libro, el Tractatus LogicoPhilosophicus.
En la primera carta que menciona Hadji Murat se encuentra una
referencia al estado de preparacin del nuevo libro de Wittgenstein,
las Philosophical Investlgations:
Mi obra va tan despacio que da asco. Quisiera tener un
volumen listo para la imprenta el prximo otoo, pero, se
guramente, no podr. Soy una birria de trabajador.
Dos meses ms tarde (agosto de 1 9 4 5 ), dice:
Este ltimo ao acadmico me lo he pasado trabajando de
lo lindo, quiero decir tratndose de mf, y, si todo va bien,
quiz pueda publicarlo por Navidad. No es que lo que he pro
ducido sea bueno, pero ya no lo s hacer mejor. Creo que
cuando est terminado tendr que salir con esto a campo
descubierto.
Pero el mes siguiente:
Mi trabajo no marcha bien; en parte porque se me han
complicado las cosas por culpa de uno de los rones. Nada
grave, pero me pone inquieto y de mal humor. (Siempre tengo
una excusa a punto).
Dos semanas ms tarde:
Mi libro se acerca gradualmente a su forma definitiva y si
eres un buen chico y vienes a Cambridge te lo dejar leer.
Lo ms probable es que te desilusione. V la verdad es sta:
es bastante asqueroso, el pobre. No se trata de que pudiera
mejorarlo esencialmente, ni intentndolo durante cien anos

53

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

ms, sin embargo, esto no me preocupa. Lo que oigo acerca


de Alemania y Austria, si. Los reeducadores de los alemanes
se estn luciendo. Lstima que no quedaran muchos para
gozar los frutos de la reeducacin.
Y aade:
Me alegro de que dejes la Armada dentro de poco y espero
que vengas a Cambridge antes de que me decida a abandonar
el absurdo empleo de catedrtico de filosofa. Es una especie
de muerte en vida.
Cuatro meses ms tarde dice:
Mis conferencias comienzan dentro de tres das. Dir un
montn de sandeces. Estara muy bien que pudieras venir
a Cambridge a pasar un ao acadmico, antes de que renuncie
a mi empleo... Podra ser una buena cosa y un buen final de
mi dudosa carrera profesional.
Yo haba ledo la novela de Tolstoi Resurreccin y qued muy im
presionado por el pasaje que abre el captulo LIX, que empieza
con la frase: Una de las supersticiones ms extendidas es la
de que todo hombre tiene sus propias cualidades especficas y
definidas: que es simptico, cruel, prudente, estpido, enrgico,
aptico, etc., etc.. Haba citado este pasaje a Wittgenstein, quien
hizo el siguiente comentario referente a Tolstoi.
Una vez intent leer Resurreccin, pero no pude. Ves?
Cuando Tolstoi se limita a contar una historia me impresiona
infinitamente ms que cuando se dirige al lector. Cuando se
vuelve de espaldas al lector me parece de lo ms impresio
nante. Quizs un da podamos hablar sobre sto. Creo que
su filosofa alcanza la mxima autenticidad cuando se halla
latente en la historia.
En otra carta dice:
El otro da le la Vida del Papa, de Johnson, y me gust
mucho. Tan pronto como llegue a Cambridge voy a mandarte
el librito Plegarias y meditaciones, de Johnson. Puede que
no te guste en absoluto; por otro lado, puede que s. A m
me gusta.
Me mand el libro, dicindome en una nota que lo acompaaba:
Este es el librito que promet mandarte. Parece que est
agotado, de modo que te mando mi propio ejemplar. No aguan
to las plegarias impresas pero las de Johnson me impresiona
ron por lo humanas. Es muy probable que no te gusten nada.
Porque, probablemente, no las mirars desde el ngulo que yo
las veo. (Pero puede que s.) Si no te gusta el libro tralo.
Lo nico que te pido es que arranques la hoja que lleva mi
dedicatoria. Pues cuando yo sea muy famoso ser un aut-

54

EL HOMBRE

grato de mucho valor y tus nietos podrn venderlo por un


montn de "pasta .
En una carta mandada desde Gales, escribe:
El dueo de la casa en donde estoy, tiene una traduccjn
americana moderna de la Biblia. No me gusta la traduccin
del Nuevo Testamento (hecha por un hombre llamado E. J.
Goodspeed), pero la traduccin del Viejo Testamento (obra de
un grupo de personas), me aclara mucho ms las cosas y me
parece que bien vale la pena leerla. Quiz la veas algn da.
Yo habia empezado a leer a Freud, lo encontr fascinante y le
dije algo sobre ello a Wittgenstein. El me contest (diciembre 1945):
Tambin yo qued profundamente impresionado la primera
vez que le a Freud. Es extraordinario. Desde luego en su
pensamiento hay mucho gato encerrado y su atractivo junto
con el atractivo del tema es tan grande que te pueden tomar
el pelo fcilmente. Siempre subraya las grandes fuerzas de
la mente, los grandes prejuicios que luchan contra la idea
del psicoanlisis. Pero nunca menciona el enorme atractivo
que esa idea tiene para la gente, como tambin para el propio
Freud. Puede que existan fuertes prejuicios que se opongan
a la revelacin de algo srdido, pero a veces es mucho ms
atractivo que repulsivo. A menos que se tenga un pensamiento
muy claro, el psicoanlisis es una prctica peligrosa y asque
rosa, que ha hecho un sinfn de mal, y, comparativamente,
muy poco bien. (Si piensas que soy una vieja solterona, vuel
ve a pensar!) Todo esto, como es natural, no resta mritos
al extraordinario logro cientfico de Freud. Slo que los ex
traordinarios logros cientficos se estn utilizando hoy en
da para la destruccin de los seres humanos. (M e refiero a
sus cuerpos, o sus almas o su inteligencia.) De modo que at
rrate a tus sesos.
En la primavera de 1946, Wittgenstein escribi:
Siento que mi mente est muy perturbada. Desde tiempo
inmemorial no he hecho nada que valga un pito, excepto mis
clases. Estas se desarrollaron normalmente durante el trimes
tre pasado. Pero ahora mi cerebro se siente quemado, como
si slo quedaran en pie las cuatro paredes y algunos restos
carbonizados. Esperemos que cuando t ests aqu, me en
cuentre en un estado pasablemente bueno... Maana tengo
la primera conferencia. Demonios!
Y aade:
Te deseo una cabeza mejor y un corazn mejor que los mos.
Nuestra correspondencia termin porque llegu a Cambridge con
mi familia en el otoo de 194 6 para quedarme durante lo que

55

U S FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

result ser el ltimo ao que Wittgenstein desempe la ctedra.


Wlttgenstein venia a nuestra casa, en Searle Street, cerca de Jess
Green, una o dos veces por semana. Al principio estaba receloso
de mi esposa, a quien no conoca de antes, como lo estaba de
todas las esposas de los dons, pero pronto lo super. A veces,
cuando venta a cenar insista en lavar los platos. Tenia la mana
de que esta operacin se poda realizar ms eficientemente en la
baera, en la que se poda disponer de un chorro continuo de agua
caliente procedente del calentador. Ms de una vez lav all los
platos sin que fuera obstculo la pronunciada torcedura del espinazo. Wittgenstein mantena altos standards de limpieza. Se sen
ta molesto si pensaba que estaba lavando sin un adecuado sumi
nistro de jabn, o de agua limpia y caliente. Regal a mi esposa
un estropajo que consideraba un adelanto sobre el pao.
Durante tres trimestres de aquel ao Wittgenstein dio conferencias
sobre temas que pertenecan a la filosofa de la psicologa. Tom
notas de las dos o tres primeras conferencias, pero abandon la
prctica cuando descubr que Wittgenstein me diriga gran nmero
de preguntas y que me resultaba imposible contestar nada inteli
gente si me ocupaba en escribir. (Peter Geach tom notas de todas
las conferencias, que se han guardado.) Wittgenstein me dijo al
terminar una de las primeras clases que esperaba que tomase
parte activa en las discusiones. Me propuse que por mi no que
dara, y durante todo el ao hice un gran esfuerzo para seguir sus
pensamientos durante esas reuniones, ejercicio ste que dejaba
mi mente completamente exhausta al cabo de dos horas. Las clases
eran para m an ms excitantes de lo que hablan sido siete aos
atrs. Comprenda mejor las ideas de Wittgenstein, aunque an no
del todo, y la asombrosa profundidad y originalidad de su pensa
miento se me hacia patente de un modo asombroso. Muchas veces,
despus de las conferencias escrib breves resmenes de lo que
entend. Transcribir algunas de mis notas de unas cuantas con
ferencias con el fin de ofrecer muestras del tipo de preguntas
que hacia Wittgenstein y de los pensamientos que produca en
respuesta a ellas. Estas notas no tenan la pretensin de ser li
terales, aun cuando en alguna ocasin tal vez lo fueran. Eran
simplemente sumarios de mis rememoraciones de las ideas que
ms me impresionaron en cada conferencia. Estos sumarios no
fueron anotados hasta despus de varias horas de acabada la
conferencia y, con frecuencia, hasta transcurridos un dia o dos.
En una conferencia Wittgenstein habl de la idea de una explica
cin de los usos de una expresin.
Al suponer que el color rojo (y tambin el fenmeno de pensar
algo para si) es algo especifico e indescriptible, se supone
que slo se puede aprender que es el rojo mirando simplemen
te una imagen roja. Pero, qu pasarla si golpeara a alguien
en la cabeza, y a partir de entonces esa persona tuviera la

56

EL HOMBRE

facultad de utilizar debidamente la palabra rojo? Sera


esto una explicacin de lo que es el rojo? Claro que no. Una
explicacin no es algo que produce comprensin. Una llave
no es algo que abre una puerta.
Alguien podra decir: S que este libro es rojo porque tengo
una impresin mental del rojo. Pero cmo sabe que re
cuerda correctamente la impresin? Y, cmo compara la im
presin con el libro?
Una explicacin no puede ser algo privado. Tiene que ser
pblica. Una explicacin tiene que proporcionar una tcnica
para llegar a alguna parte. Tiene que indicar el camino. Tiene
que proporcionar un mtodo de usar la palabra.
De modo que si alguien dice Puedo mostrarme lo que el
pensar es, aunque no puedo mostrarlo a nadie ms contes
tamos que tal vez haga l algo que le posibilita el usar la
palabra correctamente, pero que esto no puede ser, en modo
alguno, lo que llamamos explicar o mostrar.
A nuestro mtodo se puede poner la siguiente objecin: Si
alguien te pregunta lo que es el tiempo, pregntale t a cam
bio Cmo medimos el tiempo?. Pero el tiempo y la medida
del tiempo son cosas diferentes. Es como si alguien pregun
tara: Qu es un libro? y t contestaras: Cmo se obtiene
un libro?
Esta objecin entiende que sabemos qu es el tiempo y qu
es medir; de este modo sabemos qu es medir el tiempo. Pero
esto no es verdad. Si os he ensenado a medir longitudes,
entonces digo: Ahora, adelante, y a medir el tiempo, esto no
tiene ningn sentido.
Considerad una tribu de gentes que miden longitudes de terre
nos contando las zancadas que dan. Si se obtienen diferentes
resultados respecto al mismo campo, jles da lo mismo! aun
en el caso de que del resultado de la cuenta dependan unos
pagos. Si vosotros pasis por all y decs que tenis un m
todo mejor que utiliza una cinta, seguramente se quedarn
tan frescos. Tal vez digan: Vaya mtodo raro, que utiliza
trastos engorrosos y siempre obtiene el mismo resultado!
Nuestro mtodo es mucho mejor.
La idea de una medicin ms precisa no tiene cabida en sus
vidas como tampoco la idea de una medida real. Si decimos
Deben tener la idea de una medida real es slo porque
imaginamos una vida ms complicada en la cual se prefiere
un mtodo de medicin al otro. Pero la vida de ellos no
es asi.
En otra ocasin Wittgenstein coment nuestro conocimiento de
nuestra postura corporal y la posicin de nuestros miembros:

57

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIQ WITTGENSTEIN

Con objeto de mover mi brazo voluntariamente tengo que sa


ber en qu posicin se halla y si lo he movido. Ahora bien,
cmo s cul es la posicin de mi mano, cuando no la estoy
mirando o tocando con la otra mano? Cmo s, por ejemplo,
que mis dedos estn doblados? Existe la tendencia a decir
Siento que estn doblados. Es una respuesta peculiar. Por
que, se tiene siempre una sensacin determinada cuando los
dedos estn doblados de ese modo, os habis dado cuenta
siempre de esta sensacin, y qu sensacin es sta?
La sensacin de que mis dedos estn doblados: est some
tida a un ms y a un menos grados, como las sensaciones
de temperatura y presin? No. Esto puede indicar que Siento
que mis dedos estn doblados tal vez no significa sino S
que mis dedos estn doblados. Si intentamos decir qu
sensaciones de temperatura, presin, etc., concurren en la
formacin de esta sensacin de que mis dedos estn dobla
dos, veremos que no es fcil decir lo que son, y ms an,
vemos que raras veces las tenemos.
Podra darse el caso de que yo conociera la posicin de mi
mano debido a una determinada sensacin. Tambin es ver
dad que si mi mano es anestesiada no sabra su posicin.
Pero de esto no se sigue que conozca normalmente la posi
cin de mi mano por determinadas sensaciones.
La pregunta Cmo s que mis dedos estn doblados? es
sencillamente como la pregunta: Cmo s en dnde est
mi dolor? No es preciso que me enseen en dnde est
mi dolor. Mi signo de indicacin y la descripcin verbal loca
lizan el dolor. De modo parecido no necesito averiguar la po
sicin de mi cuerpo.
Las notas de otra reunin dicen lo siguiente:
Existe una cuestin filosfica que se refiere a lo que uno
realmente ve. Se ve realmente la profundidad, o los objetos
fsicos, o la tristeza, o una cara, etc.? Nos sentimos tentados
a decir que todo esto es interpretacin, hiptesis, etc.,
y que lo que uno realmente ve es una superficie plana de
manchas de color.
Pero si se me pide que describa lo que veo, lo hago utilizando
expresiones de objetos fsicos: v. g. Veo la parte superior de
una mesa oscura; sobre ella hay una botella de tinta hacia
el extremo derecho, etc. No podra describir lo que veo refi
rindome tan slo a manchas de color.
Se podra pensar que aun cuando no pueda describirlo con
palabras, al menos podra pintarlo. Pero la verdad es que ape
nas si puedo pintar algo a no ser conociendo qu objetos
fsicos estoy pintando.
58

EL HOMBRE

Un criterio para decidir si una pintura es una representacin


correcta de lo que he visto consiste en que digo que lo es.
Pero, en la pintura, se podran cambiar algunas cosas, y no
obstante, an dira que es exactamente lo que vi.
Tenemos la idea de un modelo ideal o de una descripcin
ideal de lo que se ve en cualquier momento. Pero no existe
una descripcin ideal semejante. Existen numerosas clases
de cosas que llamamos descripciones de lo que vemos.
Todas son aproximadas. Y aproximadas no significa aquf
aproximacin. Tenemos la idea errnea de que existe una
determinada descripcin exacta de lo que uno ve en un mo
mento dado.
En una conferencia hizo algunas observaciones generales acerca
de su procedimiento filosfico:
Lo que yo doy es la morfologa del uso de una expresin.
Muestro que tiene tipos de usos en los que ni por asomo
habais pensado. En filosofa uno se siente forzado a mirar
un concepto de un modo determinado. Lo que hago es suge
rir, o incluso inventar otros modos de mirarlo. Sugiero posi
bilidades en las que no habais pensado previamente. Creais
que haba una posibilidad, o a lo sumo nicamente dos. Pero
os hice pensar en otras. Es ms, os hice ver que era absurdo
confiar que el concepto se conformara a posibilidades tan
estrechas. De este modo vuestro calambre mental desaparece
y quedis libres para inspeccionar el campo de uso de la ex
presin y para describir los diferentes tipos de uso de ella.
Adems de asistir a las clases de Wittgenstein me reuna con l
privadamente una tarde por semana. Wittgenstein me propuso que
leyramos juntos su libro. Me dej una copia mecanografiada. Fue
el escrito que se public pstumamente con el titulo de Parte I de
las Investigations. Durante el encuentro semanal procedamos del
modo siguiente: nos sentbamos en su sala de estar en las sillas
de lona que colocbamos juntas para que cada uno de nosotros
pudiera leer la copia mecanografiada. Partiendo del principio de
la obra, Wittgenstein lela primero una frase en voz alta, en alemn,
la traduca luego al ingl^, me hacia ciertas observaciones acerca
de su significado. Luego pasaba a la frase siguiente, y asi sucesi
vamente. En la siguiente sesin parta del lugar donde nos habla
mos quedado. Al principio me halag este procedimiento. Wittgen
stein me dijo en una ocasin: La razn por la que hago esto, es la
de que haya al menos una persona que entienda mi libro cuando se
publique. Al cabo de un tiempo, sin embargo, empec a sentir
que este mtodo me venia demasiado estrecho. Deseaba entablar
discusiones a partir de diversas cuestiones filosficas que me
tenan intrigado. Y, ciertamente, Wittgenstein fue aflojando gra
dualmente el procedimiento hasta que nuestras conversaciones se
hicieron ms y ms libres.

59

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

En una de estas sesiones hizo un comentario chocante acerca de


la filosofa: Una persona atrapada en una confusin filosfica es
como un hombre que se halla en una habitacin de la que quiere
salir sin saber cmo. Intenta por la ventana, pero est demasiado
alta. Intenta por la chimenea, pero es demasiado estrecha. Y si
hubiera caldo en la cuenta de volverse, habra visto que la puerta
habla estado siempre abierta... Este comentario est relacionado
con unas observaciones de Investigations, 108, 123, 3 09.
(Wittgenstein hizo notar en una conferencia que existe semejanza
entre su idea de la filosofa [v. g. los problemas se solucionan
no con nueva informacin, sino ordenando lo que siempre hemos
conocido, Investigations, 109; la obra del filsofo consiste en
reunir recordatorios con un fin determinado, ibid. 1 27], y la
doctrina socrtica de la reminiscencia, si bien l crea que en esta
ltima habla otras cosas involucradas.)
Tras unas dos horas de lectura o discusin, nos Ibamos a dar un
paseo y luego a tomar el t en Lyons o en el restaurante que habla
encima del cinema Regal. A veces venia a cenar a mi casa, en
Searle Street. En una ocasin, despus de cenar, Wittgenstein, mi
esposa y yo fuimos a dar una vuelta por Midsummer Common.
Hablamos sobre los movimientos de los cuerpos del sistema solar.
A Wittgenstein se le ocurri que nosotros tres representramos los
movimientos del sol, la tierra y la luna relativos entre si. MI esposa
era el sol y mantena una marcha regular a travs del prado, yo
era la tierra y daba vueltas alrededor de mi esposa al trote. Wittgenstein se encarg de la parte ms agotadora de todas, la luna,
y corra a mi alrededor mientras yo trazaba circuios alrededor de
mi esposa. Wittgenstein emprendi este juego con gran entusiasmo
y seriedad, gritndonos instrucciones mientras corra. Se qued sin
aliento y con la cabeza dndole vueltas a causa del esfuerzo.
Wittgenstein era un entusiasta de las ferias que ocasionalmente
se instalaban en Midsummer Common. Le gustaba hacer rodar
peniques para sacar premios. Se negaba a m irar de encauzar el
curso del penique, cerrando incluso los ojos antes de soltarlo,
porque todo debe dejarse al azar. Adopt una actitud de censura
cuando mi esposa trat de dirigir el movimiento de su penique.
Me convenci para que tirara pelotas al blanco, se excit durante
la jugada, y luego ensalz mi modesta proeza en trminos rimbom
bantes.
En el curso de una conversacin, Wittgenstein qued encantado de
que yo conociera los veintitrs Cuentos de Tolstoi. Tenia una opi
nin extremadamente alta de estas narraciones. Me interrog sin
lugar a escapatorias para ver si habla entendido la moraleja del
cuento titulado Cunta tierra necesita un hombre? Wittgenstein
habla estado serio al principio de la conversacin porque
estaba disgustado conmigo por una razn que no recuerdo. Pero
cuando se enter de que yo habla ledo, entendido y valorado las

60

EL HOMBRE

narraciones de Tolstoi se puso simptico y animado. Tambin


admiraba los escritos de Dostoievsky. Habla leido innumerables
veces Los hermanos Karamazov, pero una vez dijo que La Casa de
los Muertos era la obra mxima de Dostoievsky.
A Wittgenstein le convencieron aquel afio de que tuviera reunio
nes en casa (at-homes) una vez por semana durante el periodo
lectivo. Tenan lugar los sbados de cinco a siete de la tarde. Se
entablaban discusiones filosficas referentes a cuestiones suscita
das por los asistentes. Aunque estas reuniones eran menos rgidas
que sus clases, en el sentido de que el llegar tarde no era una
falta y que no se requera una asistencia regular, el ambiente era
serio hasta llegar a la solemnidad. Normalmente venan una media
docena de personas. A medida que fbamos llegando uno a uno,
encontrbamos a Wittgenstein sentado, silencioso, en su silla de
lona, sin saludar a nadie, con una expresin rgida, embebido al
parecer en seria meditacin. Nadie osaba romper el silencio con
una observacin ociosa. Nos sentbamos y nos quedbamos ca
llados como si estuvisemos entregados a la meditacin. Peter
Geach observ en una ocasin que aquello pareca una asamblea
de cuqueros orantes. Se necesitaba mucho temple para romper
este silencio introduciendo un tema de discusin. Tan pronto como
alguien se atreva, no obstante, Wittgenstein era todo odos para
tratar de captar el significado de la pregunta, amplindola o vol
vindola a formular, conectndola con otras cuestiones que, al
principio, no parecan tener nada que ver, y dando siempre a la
cuestin dramtico inters por obra de su apasionada intensidad
y fuerza. En estas reuniones tal vez los temas ms frecuentes
fueron los estticos, y la profundidad y riqueza del pensamiento
de Wittgenstein referente al arte excitaban el inters de todos.
En una de las reuniones, Wittgenstein refiri un acertijo con el fin
de arrojar algo de luz acerca de la naturaleza de la filosofa. Era
asf: supongamos que alrededor de la tierra siguiendo la linea del
ecuador, se pasara una cuerda muy tensa. Ahora, supongamos
que se aadiera un trozo de cuerda que midiera 1 metro. Si la
cuerda se mantena tirante y formando un circulo, a qu dis
tancia de la tierra se separarla. Sin detenerse a calcular, todos los
presentes se sintieron inclinados a decir que la distancia de la
cuerda a la superficie de la tierra serla tan minscula que serla
imperceptible. Pero esto no es verdad. En realidad la distan
cia serla de casi 1 6,5 cm. Wittgenstein declar que era ste
el tipo de error que ocurre en filosofa. Consiste en ser con
fundido por una imagen. En el acertijo, la imagen que nos confunde
es la comparacin de la longitud del trozo aftadido con la longitud
total de la cuerda. La imagen de por si no tiene nada incorrecto:
pues un trozo de un metro de largo seria una fraccin insignifican
te de la longitud de la cuerda entera. Pero ella nos lleva a sacar
conclusiones errneas.

61

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIQ WITTGENSTEIN

Algo similar sucede con la filosofa: nos engaan continuamente


imgenes mentales que en si son correctas. Otra ilustracin sor
prendente acerca de una imagen engaosa dada por Wittgenstein
fue un dibujo de la tierra en forma de bola con gente en las ant
podas cabeza para abajo y nosotros cabeza para arriba. El dibujo,
dijo l, no representa falsamente y. sin embargo, nos induce a pen
sar que los habitantes de los antipodas estn debajo de nosotros,
y que en realidad estn colgando de cabeza para abajo. (Esta
ilustracin se comenta en las Investigations, 3 5 1 .)
Wittgenstein dedic mucho tiempo a los estudiantes durante aquel
ao. Hubo sus dos clases semanales de dos horas cada una, su
sesin semanal en casa (at-home) de dos horas, una primera mitad
de la tarde pasada conmigo, otra primera mitad de la tarde pasada
con Elizabeth Anscombe y W. A. Hijab, y finalmente la reunin
vespertina semanal del Moral Science Club a la que asista nor
malmente. El ambiente de las discusiones de esta ltima resultaba
extremadamente desagradable a Wittgenstein. Asista tan slo lleva
do por un sentimiento del deber, pensando que tenia que hacer
cuanto estuviera en su mano para ayudar a que las discusiones
fueran lo ms aceptables posible. Una vez se habla ledo la comu
nicacin, Wittgenstein era invariablemente el primero en hablar,
y dominaba completamente la discusin hasta que se ausentaba.
Crea, segn me dijo, que no era bueno para el Club que l desem
pease siempre un papel tan preponderante, pero por otro lado
le resultaba de todo punto imposible no tom ar parte en las discu
siones con la fuerza que le caracterizaba. Su solucin consista en
dejar tas reuniones al cabo de una hora y media o dos horas. El
resultado era que la discusin era excitante e importante mientras
Wittgenstein estaba presente, pero trivial e inspida cuando l se iba.
En todas estas reuniones: conferencias, sesiones en casa, discusio
nes privadas y reuniones del Club, Wittgenstein entregaba su pen
samiento a manos llenas. En l no se dio jams un intento de
mantener sus investigaciones en el secreto. Es ms, en cada una
de estas discusiones intentaba crear. La fuerza de voluntad y el
nimo desplegados por l eran anonadadores. Cuando bregaba por
atravesar un problema se tenia la impresin de hallarse en la
presencia del verdadero sufrimiento. A Wittgenstein le gustaba es
tablecer un paralelismo entre el pensar filosfico y el nadar: el
cuerpo de un hombre tiene una tendencia natural hacia la super
ficie, de modo que se tiene que hacer un esfuerzo para llegar al
fondo y con el pensar sucede lo mismo . Hablando de la gran
deza de un hombre se deberla tener en cuenta lo que le costaba
su obra. No cabe duda de que los trabajos filosficos de Wittgen
stein le costaron muchsimo.
Wittgenstein tenia un don especial para adivinar los pensamientos
de la persona con la que estaba enzarzado en una discusin. Mien

62

EL HOMBRE

tras el otro luchaba para poner sus pensamientos en palabras, no


era raro que Wittgenstein se diera cuenta de lo que se trataba y
que l mismo le diese la expresin hablada. Esta facultad, que a ve
ces infunda temor, tena su origen, no me cabe duda de ello, en sus
propias investigaciones prolongadas y continuas. Saba lo que
alguien ms pensaba porque l mismo habla recorrido innumerables
veces aquellos recovecos del razonamiento. En una ocasin me dijo
que era muy improbable que alguna de las personas que asistan
a sus clases pensase algo en lo que no hubiese ya pensado l.
Y no se trataba de fanfarronera.
El pesado programa que aquel ao se impuso le produjo una gran
tensin. A veces le preocupaba pensar si tena que acceder an
a otras peticiones. Por ejemplo, un hombre haba recorrido medio
mundo, con considerable sacrificio, con el fin de estudiar con
Wittgenstein, y este hombre adems de asistir a las conferencias
quera mantener discusiones privadas con Wittgenstein. ste se
senta obligado a acceder; por otro lado pensaba que deba conser
var sus fuerzas. Creo que finalmente deneg la solicitud. Pero era
caracterstico en l considerar un asunto de este tipo siempre
a la luz de lo que era su deber.
En las afueras de Cambridge haba un campo de concentracin de
prisioneros de guerra alemanes. Wittgenstein haba sido prisionero
en la Primera Guerra Mundial y senta la necesidad de hacer algo
que pudiese contribuir a hacer ms llevadera la vida de aquellos
hombres. Me llev con l en una visita al campo. Recibi permiso
para conferenciar con un representante de los prisioneros. Creo
que como resultado de esta conferencia Wittgenstein proporcion
algunos instrumentos musicales y msica a los prisioneros.
Durante aquel invierno ocurri un incidente que excit y transtorn
en gran manera a Wittgenstein. Un determinado filsofo public
en un peridico crtico-literario un artculo en el que se propona
ofrecer al lector medio un resumen de la filosofa britnica contem
pornea. Respecto a Wittgenstein el artculo deca que la naturale
za de su obra filosfica, a partir de la publicacin del Tractatus, era
desconocida; pero que a juzgar por los escritos de un discpulo
aventajado, la filosofa en manos de Wittgenstein se haba conver
tido en una especie de psicoanlisis. Alguien ense este articulo
a Wittgenstein, quien mont en clera. Dijo que el autor pretenda
simplemente decir que no estaba al corriente de su obra. Lo que
enfureci a Wittgenstein fue no tan slo su convencimiento de la
deshonestidad del autor sino tambin la implicacin de que W itt
genstein mantena un secreto acerca de la naturaleza de su obra.
Dijo que siempre haba considerado que sus conferencias eran
una forma de publicacin. (Debo mencionar aqu que dos vol
menes del material dictado a sus alumnos, conocidos por The Blue
Book (El cuaderno azul) y The Brown Book (El cuaderno pardo)
haban circulado privadamente en forma mecanografiada o mimeo63

LAS FILOSOFAS OE LUDWIG WITTQENSTEIN

grafiada durante ms de diez aos y haban sido ampliamente


ledos por los filsofos britnicos). Creo que otra cosa que le
irrit fue la sugerencia de que l conceba que la filosofa era una
forma de psicoanlisis, sugerencia sta que yo le o atacar expl
citamente en dos ocasiones, como fundada en una confusin. Son
tcnicas diferentes, haba dicho.
Este artculo puso a Wittgenstein de un humor de perros durante
varios das. Me pregunt si iba a publicar una rplica. Mi respuesta
fue que no tena la menor idea sobre qu forma poda adoptar una
rplica. A Wittgenstein no le gust esta respuesta. Quiso saber si
emprenderla la defensa de Moore, en letra impresa, si alguien deca
cosas falsas e injustas acerca de su obra filosfica. Me sent
obligado a decir que as lo hara. Wittgenstein exclam entonces
que esto confirmaba lo que siempre haba sospechado, a saber: que
sus amigos le consideraban un Vogelfrei, esto es, un forajido, un
pjaro a quien todos tenan derecho a disparar. Creo que Wittgen
stein pregunt tanto a Anscombe como a Smythies si publicaran
una rplica al artculo, pero no consigui una respuesta afirmativa.
Al primero le repiti la expresin Vogelfrei. Durante dos o tres
das Wittgenstein estuvo verdaderamente enfurecido por este asun
to. Incluso estuvo a punto de mandar una rplica de su puo y
letra al mismo peridico. Tambin habl muy en serio de llevar
su escrito mecanografiado (Parte I de las Investigations) a la
Cambridge University Press para su inmediata publicacin. Al cabo
de unos pocos das se apacigu. Dijo que no quera que le hicieran
correr en estampida y publicar prematuramente. Escribi una nota
privada al autor del articulo, en la que dijo que crea que ste
tena mayor conocimiento de la naturaleza de las investigaciones
filosficas de Wittgenstein de lo que daba a entender en su artcu
lo. Wittgenstein recibi una nota corts y deferente en contestacin
y se puso punto final al incidente.
Wittgenstein expres ms de una vez su miedo a que sus escritos
fueran destruidos por el fuego. Explicaba con horror como el gran
historiador Mommsen perdi de este modo un volumen manuscrito
de su Historia de Roma. Wittgenstein adquiri una pequea caja
fuerte de acero en la que guardaba sus cuadernos y manuscritos
en su sala de estar de Trinity College. Dijo ms de una vez que
aun cuando dudaba de que publicase ninguna de estas obras en
toda su vida, deseaba sin lugar a dudas que su libro (Parte I de
las Investigations) fuese publicado despus de su muerte. Por otro
lado, una vez me manifest con gran vehemencia que de buena
gana accedera a ver destruidos todos sus escritos si junto con
ellos desaparecieran las publicaciones de sus alumnos y discpulos.
A veces le asaltaba el tem or de que cuando por fin fuese publicada
pstumamente su obra el mundo del saber pudiera creer que l
haba obtenido sus ideas de filsofos a las que haba enseado, a
causa de que pudiese existir algunas semejanzas entre la obra
de l y los escritos de ellos que haban sido publicados antes. Me

64

EL HOMBRE

pregunt con toda franqueza si le defendera despus de su muerte,


de cualquier acusacin o rumor semejantes que pudiera surgir, y le
dije que asi lo harfa. Su inquietud sobre este asunto queda refle
jada en el prefacio de las Investigations. Por ms de un motivo lo
que aqu publico tendr puntos de contacto con lo que otras per
sonas estn escribiendo hoy, y si mis observaciones no llevan un
sello que les d mi carcter, no quiero presentar ulterior reivin
dicacin sobre ellas.
Wittgenstein era intolerante con los plagios. Me cont su relacin
con un determinado seor, sobre el que hablan corrido muchos
rumores. Wittgenstein dijo que Moritz Schlick y l hablan mantenido
algunos debates filosficos, y que l habla expuesto algunas de
sus ideas mientras los otros tomaban notas. Algn tiempo ms
tarde vio una comunicacin de este hombre que haba sido acepta
da para su publicacin y que no tan slo estaba basada en las
ideas de Wittgenstein sino que incluso utilizaba las propias ilus
traciones de Wittgenstein. Bien es verdad que el articulo contena
un reconocimiento, pero redactado de tal modo que daba a enten
der que, aun cuando el autor habla sido estimulado hasta cierto
punto por las conversaciones mantenidas por Wittgenstein, la obra
principal era, naturalmente, de su cosecha. Wittgenstein se irrit
en grado sumo. Dijo que trat de este asunto con Schlick, que era
una persona como hay que ser y que ste prometi hacer algo
para remediarlo. Pero justamente entonces tuvo lugar la sbita
muerte de Schlick por asesinato, de modo que la contribucin fue
publicada sin el pertinente reconocimiento y agradecimiento.
A Wittgenstein le indignaba casi tanto la representacin imperfecta
de sus pensamientos como el plagio de ellos. Me relat un inci
dente con una joven que asisti a sus conferencias. Dicha joven
escribi un artculo y se propona exponer las opiniones de
Wittgenstein acerca de un determinado tema. Lo present a Moore,
el director de Mind, y lo mostr tambin a Wittgenstein. Este consi
der que el articulo era muy malo y le dijo que ella no poda publi
carlo. Como sea que la joven persisti en su empeo de publicarlo,
Wittgenstein fue a ver a Moore para persuadirle que no lo diera a
la imprenta. A Moore le dijo: T asististe a aquellas conferencias.
Sabes que el resumen que ella da es malo! Segn Wittgenstein,
Moore admiti que el trabajo no era bueno pero no se le pudo
disuadir de publicar el texto. Entend claramente que Wittgenstein
se haba disgustado y excitado mucho con este incidente, que es.
con toda probabilidad, una de las cosas a las que se refiere en el
prefacio a las Investigations: ...M e toc enterarme de que mis
resultados (de los que habla dado referencia en conferencias, es
critos mecanografiados y discusiones), diversamente mal interpre
tados, ms o menos mutilados o adulterados, se hallaban en cir
culacin. Esto aguijone mi vanidad y me result muy difcil apa
ciguarla.

65

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Aunque las cuestiones de reputacin no eran, ciertamente, ajenas


a su naturaleza, e incluso podan hacerse violentas, como en los
episodios que se acaba de relatar, debe tenerse en cuenta, por otro
lado, que Wittgenstein viva a propsito en el anonimato, y que
ifrustraba todos los intentos de convertirle en una celebridad o per
sonalidad pblica, lo que hubiese sucedido de no haberse opues
to l.
Su concepcin del valor de su propia obra no sera fcil de descri
bir. En el prefacio a las Investigations dice que no es un buen
libro y esta observacin no era una pretensin de modestia. Crea
de verdad que la obra hubiese podido ser mejor hecha, aunque
no por l mismo. A la doctora Louise Mooney que le trat cuando
estuvo enfermo en el verano de 194 9 , y con quien habl algo
acerca de su trabajo, le dijo con una exclamacin: Quizs est
todo equivocado; quiz sea todo un error. Pero esta actitud no era
caracterstica. Expuso y defendi sus ideas en debate con seguridad
y vigor. No crea que las concepciones centrales de su filosofa
pudiesen hallarse posiblemente en el error. En realidad juzg casi
siempre que habla llevado a cabo un adelanto importante en la
filosofa. Y sin embargo creo que estaba inclinado a sentir que
la importancia de este adelanto pudiera ser exagerada por aqullos
que se hallaban demasiado cerca. Este sentimiento queda segura
mente reflejado en la eleccin de un pensamiento de Nestroy como
lema de las Investigations: berhaupt hat der Fortschritt das an
sich, dass er viel grfisser ausschaut, ais er wirklich ist. (Est en
la naturaleza de todo adelanto el que parezca mucho mayor de lo
que realmente es).
Con respecto a la cuestin de lo que el porvenir reservaba a su
obra: si desaparecerla sin dejar rastro, o si, de seguir viviendo
resultarla de alguna ayuda para la humanidad, le asaltaban dudas.
Freud seal una vez en una carta: En cuanto a la cuestin del
valor de mi obra y de su Influencia en el futuro desarrollo de la
ciencia, yo mismo veo que es muy difcil formarse una idea. A veces
creo en ella, a veces dudo. No creo que exista modo alguno de pre
decirlo, quiz ni el propio Dios lo sabe an. (Ernest Jones, Sigmund Freud, Londres, 1955, Vol. II, p. 4 4 6 ). Creo que estas frases
serviran tambin a la perfeccin para expresar la actitud de W itt
genstein hacia su propia obra, con la salvedad de que su tendencia
al pesimismo era ms fuerte que la de Freud. No creo que Wittgen
stein pensase jams que su obra fuese grande.
Wittgenstein pona a veces en cuarentena a sus amigos, tai como
lo ejemplifica el incidente del Vogelfrei. Sospechaba que no esta
ban ligados a l por afecto sino antes bien por cuanto les intere
saba como fuente de inspiracin filosfica. Una vez me dijo que
de joven se haba desprendido de su fortuna, para no tener amigos
a causa de ella, pero que ahora tema que tena amigos por el inte
rs de la filosofa que podan sacar de l. Quera amigos que no

66

EL HOMBRE

intentasen sacar nada de l. Otra vez, dijo: Aun cuando no puedo


dar afecto, tengo mucha necesidad de l. La amabilidad humana,
el inters humano, era para l un atributo mucho ms importante
que el poder intelectual o el gusto cultivado. Relataba con placer
un incidente que le ocurri en Gales. Se alojaba en la casa de un
predicador. La primera vez que Wittgenstein se present en esta
casa la seora le pregunt si le gustara tomar t, y tambin si le
gustara esto y aquello. Su marido le grit desde otro cuarto: |No
preguntes: da! Wittgenstein qued inmejorablemente impresionado
por esta exclamacin. Una observacin tpica que haca Wittgen
stein al referirse a alguien notablemente generoso o amable, era
Es un ser humano, dando a entender as que muchas personas
no llegan a ser humanas.
Es indudable que Wittgenstein necesitaba en gran manera del calor
y del afecto humano y apreciaba enormemente cualquier sencilla
gentileza. Pero su trato amistoso era absorbente. Era capaz de
regaar a un amigo con extrema aspereza. Era propenso a sospe
char de los motivos y del carcter. A veces sus juicios eran preci
pitados y errneos. Pero por regla general formaba apreciaciones
agudas y realistas de sus amigos. Como Smythies seal, cuando
Wittgenstein le daba a uno una reprimenda, ya se la vea venir. Con
las repulsas de Wittgenstein se podan aprender cosas acerca de uno
mismo. Era especialmente duro con todas las formas de vanidad,
afectacin o complacencia.
Pero Wittgenstein poda ser excesivamente severo con un amigo
como quizs hayan mostrado algunos de los ejemplos precedentes.
Otra ilustracin, tal vez divertida, es la siguiente: En sus habita
ciones de Trinity College guardaba una pequea planta con flores.
Cuando entre trimestre y trimestre, se ausent de Cam
bridge para ir a Gales, dej la planta en nuestra casa. Siento haber
sido negligente al dejar, a veces, la planta demasiado cerca de una
estufa elctrica. Empez a tomar un aspecto enfermizo y las hojas
y capullos fueron cayendo gradualmente. Cuando Wittgenstein
regres a Cambridge devolv la planta a sus habitaciones, aun
cuando por entonces ya estaba muerta del todo. Unos pocos das
ms tarde, Wittgenstein y mi esposa se encontraron por casualidad
en la calle, por primera vez desde que, seis semanas atrs, partiera
para Gales. Sin ningn saludo le dijo severamente: No hace falta
que me digis que no entendis una palabra en plantas. Y sin
aadir nada se march. Mi mujer se qued disgustada. Cuando
volvi a nuestra casa la siguiente vez, no se hizo mencin de la
planta.
Estar con Wittgenstein exiga siempre una tensin. No tan slo eran
muy grandes las demandas intelectuales de su conversacin, sino
que estaba tambin su severidad, sus juicios implacables, su ten
dencia a censurar, y su depresin. Cada vez que pasaba algunas
horas con l durante el invierno de 1946-47 mi mente se quedaba
67

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

exhausta y mis nervios enervados. Mi sentimiento usual era enton


ces de que no podra soportar volverle a ver durante unos das.
Varias veces durante aquel invierno expres Wittgenstein sus dudas
sobre continuar desempeando la ctedra. Indudablemente la idea
de ser un filsofo profesional le repugnaba en gran manera. Le de
sagradaban intensamente las universidades y la vida acadmica.
Estaba agotado por su arduo programa de conferencias y debates.
Y lo que quiz sea ms importante, estaba convencido de que su
influencia como maestro era ampliamente perjudicial. Le disgustaba
y le dola observar una semi-comprensin de sus ideas filosficas
y una tendencia hacia la agudeza superficial en sus estudiantes.
Se consideraba un fracasado como maestro. Esto, segn mi enten
der era una constante fuente de tormento para l. Durante sus con
ferencias no era raro que exclamase en un tono de sufrimiento real
Soy un maestro terrible!. Una vez concluy sus conferencias del
curso con esta frase: Lo ms probable es que slo llegue a sem
brar la semilla de una cierta jerga.
Aparte otras cosas, creo que haba ciertamente algo en el contenido
de su filosofa, que inadecuadamente asimilado, tena y tiene toda
va un efecto desafortunado sobre aqullos a quienes influye. Me
refiero a su concepcin de que las palabras no se usan con signifi
cados fijos (Investigations, 7 9 ), de que los conceptos no tienen
lmites afilados (Investigations, 68, 7 6 ). Esta enseanza,
creo yo, produjo en sus estudiantes una tendencia a considerar que
la precisin y el rigor no eran exigiles en el pensamiento de ellos.
De esta tendencia no poda salir sino una obra filosfica desa
liada.
Las consideraciones que abogaban por la renuncia a la ctedra
fueron ganando terreno en la mente de Wittgenstein. Ello queda
especialmente claro en un incidente que implicaba a un determi
nado filsofo con el que yo tenia relacin. Este me escribi en el
invierno de 1946-47 dicindome que deseaba pasar el curso
siguiente en Cambridge y me preguntaba si le sera posible asistir
a las clases de Wittgenstein. Trat de este asunto con Wittgenstein,
quien, me parece recordar, escribi directamente a este hombre
concedindole su permiso. Pero Wittgenstein me pidi que le escri
biera a mi vez, para advertirle que exista la posibilidad de que
l renunciase a su ctedra antes del siguiente ao acadmico. W itt
genstein quiso que fuera yo y no l quien diera este aviso con el
fin de no dar origen a rumores. Hice tal como l deseaba. Luego,
en el verano de 1947 fue, efectivamente, a ver al Vice-canciller con
el fin de presentarle su renuncia. Pero all le informaron de que
tenia derecho a un trimestre de permiso (sabbatical leave), y le con
vencieron para que hiciera uso de este derecho durante el trimestre
de otoo de 1947 y de que aplazara el asunto de su renuncia.
Entonces me pidi que informara al filsofo del que se habla arriba
de su cambio de planes y que le dijera que segn lo que hasta en-

68

EL HOMBRE

tonces se saba, Wittgenstein darla ciases durante el trimestre de


Cuaresma, aunque todava exista la posibilidad de que presentara
su renuncia. Hice como se me indic. Cuando en otono Wittgenstein
renunci efectivamente a su ctedra, el hombre en cuestin se
indign y formul (como se ver) acusaciones absurdas e injustas
contra Wittgenstein, como si tuviese la impresin de que Wittgen
stein le habla engaado deliberadamente, o como si Wittgenstein
tuviera la obligacin de seguir en su ctedra porque este hombre
tenia la intencin de asistir a las clases. La verdad es que Witt
genstein se comport con consideracin poco frecuente.
Wittgenstein era considerado como un bicho raro por muchas per
sonas que no le conocan. Se le hacia objeto no tan slo de hosti
lidad sino tambin de innumerables rumores fantsticos. Una vez,
en Cambridge, ol que un estudiante le contaba a otro con toda
seriedad que Wittgenstein desarrollaba sus clases estando tendido
en el suelo y con la vista fija en el techo. Cuando vivi en mi casa
en los Estados Unidos se dijo que resida en un cobertizo y que
yo era la nica persona que poda tener acceso a l. Y, posterior
mente, mientras viva en la costa de Irlanda, en un cottage, lleg
a mis odos un extendido rumor de que estaba en Turqua guar
dando cabras.
Un estudiante que viva un piso o dos por debajo de las habitacio
nes de Wittgenstein, en Whewell's Court, tena un piano en el que
practicaba con frecuencia. Los sonidos penetraban en las habita
ciones de Wittgenstein y casi le volvan loco, especialmente cuando
la msica le era familiar. Mientras ola el piano le resultaba impo
sible pensar. Solucion el problema de un modo caracterstico. Se
hizo con un gran ventilador elctrico de segunda mano, que produ
ca un ruido uniforme de volumen suficiente para ahogar al piano.
Estuve en sus habitaciones varias veces participando en debates
mientras funcionaba el ventilador, pero encontr su zumbido ente
ramente perturbador. A Wittgenstein no le molestaba en lo ms
mnimo.
El fsico matemtico Freeman Dyson, que era entonces an estu
diante, viva en el conjunto de habitaciones adyacentes al de Witt
genstein. Una vez Wittgenstein le invit a tomar el t. Segn me
dijo Dyson la conversacin vers primero sobre la naturaleza de
los estudios de Dyson. Entonces ste por pura cortesa pregunt
a Wittgenstein cul era la naturaleza de su propio trabajo. De en
trada Wittgenstein se sinti incmodo y quiso saber si Dyson era
periodista. Despus que Dyson le hubo asegurado que no lo
era, Wittgenstein habl a Dyson acerca de la naturaleza de la filo
sofa y de su propia aportacin. Dyson recordaba otra ancdota
de Wittgenstein que tiene considerable inters: Un da, al pasar por
un campo en el que se estaba jugando un partido de ftbol, se le
ocurri por vez primera la dea de que en el lenguaje combinamos
juegos con palabras. Una idea central de su filosofa, el concepto

69

LAS FILOSOFIAS DE LUOWIG WITTGENSTEIN

del juego lingstico, tuvo al parecer su gnesis en este incidente.


Dyson tambin recordaba su ltimo encuentro con Wittgenstein.
Era el fin del trimestre de mayo de 19 4 6 -4 7 y Dyson estaba
haciendo el bal al pie de las escaleras de Whewell's Court. W itt
genstein, al que no haba visto durante varias semanas, baj las
escaleras con su bastn, impermeable y sombrero de tweed.
Salud a Dyson con un gesto de la cabeza y empez a pasar de
largo, pero entonces se detuvo y dijo: Mi mente se est volviendo
cada vez ms estpida. Acto seguido se alej sin decir nada ms.
Cual sea la relacin que existi entre Wittgenstein y el famoso
principio de verificacin (El significado de un juicio se halla
en su mtodo de verificacin) del Positivismo Lgico, ha sido,
muchas veces, objeto de curiosidad. Wittgenstein me refiri una
ancdota que arroja cierta luz sobre esto. El filsofo y psiclogo
G. F. Stout hizo una corta visita a Cambridge y Wittgenstein le
invit a tomar el t. (M e parece que ello debi de suceder a prin
cipios de los aos 3 0 ). Stout le dijo a Wittgenstein que habla odo
decir que l, Wittgenstein, tenia algo importante que decir acerca
de la verificacin, y que le gustara mucho enterarse de ello. Ambos
saban que Stout tenia que marcharse muy pronto con el fin de
coger un tren y Wittgenstein, normalmente, no se hubiese esfor
zado por hacer ningn tipo de observacin filosfica en tales cir
cunstancias. Pero la seriedad y el genuino deseo de Stout por en
tender la ensehanza de Wittgenstein sobre este punto le impresio
naron tanto que explic a Stout la siguiente parbola: Imagnese
que existe una ciudad en la cual se manda a la polica que obtenga
informacin de todos y cada uno de los habitantes, es decir: su
edad, de dnde procede y en qu trabaja. Con esta informacin se
confecciona un archivo que se utiliza de algn modo. Incidentalmente, cuando un polica interroga a un habitante, descubre que
ste no hace ningn trabajo. El polica recoge este hecho en la
ficha, porque tambin ste es un dato til referente al hombre.
La aplicacin de la parbola es, creo yo, que si no se entiende un
juicio, el descubrir que no tiene verificacin alguna es un dato
importante sobre l que hace que se le entienda mejor. Es decir,
se le entiende mejor, no es que se descubra que haya algo para
entender.
Durante su ltimo ao como catedrtico, Wittgenstein acostum
braba a visitar a Moore una vez cada dos semanas ms o menos.
Wittgenstein respetaba la honestidad y seriedad de Moore, y una
vez dijo que Moore era profundo. Al propio tiempo las charlas
con Moore casi siempre le depriman, porque Moore era tan infan
til. Wittgenstein seal una vez que lo que Moore hacia primor
dialmente, como filsofo, era destruir soluciones prematuras de
los problemas filosficos, lo cual me sorprendi por parecerme una
caracterizacin muy aguda. Pero aadi que no crea que Moore
reconociera una solucin correcta si se le ofreciera una. Explic

70

EL HOMBRE

que habla asistido a las clases de Moore tan slo unas pocas
veces, en su poca de estudiante en Cambridge, antes de la Primera
Guerra Mundial, porque no poda soportar la redundancia que siem
pre las caracterizaba. Otra vez coment que la nica obra de
Moore que le impresionaba profundamente era su descubrimiento
del peculiar tipo de sin sentido implicado en una frase del tipo
Llueve, pero no lo creo (A esta paradoja se refiere en la Sec. X,
Parte II de las Investigations, llamndola la paradoja de Moore).
Pero admiti que la defensa del sentido comn por Moore era
una idea importante. Observ que si alguien se propona encontrar
exactamente las palabras apropiadas para expresar una fina distin
cin conceptual, la mejor persona a consultar era, sin lugar a du
das, Moore.
Wittgenstein me cont una ancdota referente a Moore, que, segn
l, mostraba el lado ms admirable del carcter de Moore: Moore
haba estado trabajando duro en su conferencia titulada Prueba
de un mundo exterior que tena que pronunciar ante la British
Academy, en Londres. Estaba muy insatisfecho con su parte final,
pero no haba logrado revisarla de un modo que le satisfaciera.
El da de la conferencia, mientras se preparaba para dejar su casa
de Cambridge y coger el tren para Londres, la Sra. Moore le dijo:
No te preocupes; estoy segura de que les gustar. A lo que
Moore replic: Si as es, se equivocarn. Creo que este incidente
revela lo que Wittgenstein consideraba profundo en Moore.
La salud de Moore era buena en 1 9 4 6 -4 7 , pero con anterioridad
habla sufrido un ataque y su doctor le haba avisado de que no
tenia que excitarse o fatigarse demasiado. La Sra. Moore llevaba
a cabo esta prescripcin, no permitiendo que Moore tuviese una
discusin filosfica con nadie durante ms de hora y media. A W itt
genstein le indignaba extraordinariamente esta norma. Consideraba
que Moore no deba ser vigilado por su esposa. Tena que discutir
todo el rato que quisiera. Si se excitaba o se cansaba mucho y su
fra un ataque y mora, qu pasa? Sera un modo de morir digno:
con las botas puestas. A Wittgenstein le pareca que era indecoroso
que Moore, con su gran amor por la verdad, se viera forzado a
interrumpir una discusin antes de que sta hubiese alcanzado su
debido final. Creo que la reaccin de Wittgenstein frente a esta
regulacin era muy caracterstica de su modo de entender la vida.
Un ser humano deberla hacer aquello para lo cual tiene talento
con todas sus energas y durante toda su vida y no debiera jams
aflojar esta devocin a su oficio simplemente con el fin de prolon
gar su existencia. Esta platnica actitud se manifest de nuevo
dos aRos ms tarde cuando Wittgenstein, al sentir que estaba per
diendo su propio talento, se pregunt si deba seguir viviendo.
Wittgenstein expres ms de una vez su admiracin de la agudeza
del intelecto de Bertrand Russell cuando ellos dos trabajaron jun
tos sobre problemas de lgica antes de la Primera Guerra Mundial.

71

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIQ WITTGENSTEIN

Russell era en extremo brillante, asi es como lo dijo; en compa


racin Moore lo era menos. Wittgenstein rememoraba con placer
que un dia, cuando Russell y l hubieron acabado varias horas de
duro trabajo en comn, Russell exclam: La lgica est conde
nada! (Logic is hel!). Esta exclamacin caracterizaba la actitud
de Wittgenstein respecto a sus propias fatigas filosficas. Wittgen
stein creta que la Teora de las Descripciones era la produccin ms
importante de Russell, y una vez coment que debi de haber sido
para l una empresa enormemente diffcil. Pero en 1 9 4 6 Wittgen
stein tenia una pobre opinin de los escritos filosficos contempo
rneos de Russell. Russell no se matar haciendo filosofa ahora,
dijo sonriendo. Advert que en las raras ocasiones en que Russell
y Wittgenstein coincidan en el Moral Science Club, Wittgenstein
se mostraba deferente en la discusin con Russell hasta un punto
desconocido con nadie ms.
Wittgenstein me relat dos ancdotas referentes al Tractatus que
tal vez debo yo registrar aun cuando tambin las cont a varias
otras personas. Una de ellas tiene que ver con el origen de
la idea central del Tractatus, que una proposicin es una imagen
(picture). Esta idea se le ocurri a Wittgenstein mientras servia
en el ejrcito austraco durante la Primera Guerra Mundial. Vio un
peridico que describa el acaecimiento y situacin de un accidente
automovilstico por medio de un diagrama o mapa. Se le ocurri a
Wittgenstein que este mapa era una proposicin y que en ella se
revelaba la naturaleza esencial de las proposiciones, a saber, el
describir la realidad.
El otro incidente tiene que ver con algo que ocasion la destruccin
de esta concepcin. Wittgenstein y P. Sraffa, un profesor de eco
nom a de Cambridge, discutieron mucho sobre las ideas del Trac
tatus. Un dia (creo que viajando en un tren) cuando Wittgenstein
insista en que una proposicin y aquello que describe deban tener
la misma forma lgica, la misma multiplicidad lgica, Sraffa
hizo un gesto, que para los napolitanos significa algo asi como dis
gusto o desprecio, y que consiste en cepillar la parte inferior de
la barbilla con un movimiento hacia fuera de las puntas de los
dedos de una mano. Y pregunt: Cul es la forma lgica de
esto? El ejemplo de Sraffa produjo en Wittgenstein la sensacin
de que exista un absurdo en la insistencia sobre que una propo
sicin y lo que ella describe deben tener la misma forma. Esto
rompi la presa que sobre l ejerca la concepcin de que, una
proposicin debe ser literalmente una imagen de la realidad que
describe80.
so El profesor G. H. von Wright me Informa de que Wittgenstein relat este
incidente de un modo algo diferente: la cuestin disputada, segn Wittgenstein,
era si cada proposicin deba tener una gramtica, y Sraffa pregunt a Witt
genstein cul era la gramtica de ese gesto. Al describir el incidente a Von
Wright, no mencion las expresiones forma lgica o multiplicidad lgica.

72

EL HOMBRE

Wittgenstein me dijo, frecuentemente, cosas despectivas acerca del


Tractatus. Estoy seguro, no obstante, de que l lo consideraba
an una obra importante. Pues, para empezar, tuvo mucho inters
en las Investigations en refutar los errores del primer libro. Ade
ms, una vez me dijo tambin que crea realmente que en el
Tractatus haba aportado una descripcin perfeccionada de una
teora, que es la nica alternativa al punto de vista de su obra
posterior. Y por si faltaran ms datos, l quera, sin lugar a dudas,
que el Tractatus fuera reeditado juntamente con sus escritos ms
recientes. Tal como l dice en el prefacio de las Investigations, eme
pareci que deba publicar aquellos viejos pensamientos y los nue
vos conjuntamente, para que los ltimos pudiesen ser vistos a su
verdadera luz tan slo por contraste con y contra el fondo de mis
viejos modos de pensar.
En este punto me gustarla decir lo que pueda acerca del difcil
tema de la actitud de Wittgenstein respecto a la Religin. Me dijo
que en su juventud haba sentido desprecio hacia ella, pero que
hacia la edad de veintin aos algo haba originado un cambio en
l. En Viena vio una obra que era mediocre en calidad teatral, pero
en ella uno de los personajes expresaba el pensamiento de que
no importaba lo que sucediera en el mundo, a l no le poda suceder
nada malo, ya que era independiente del hado y de las circunstan
cias. A Wittgenstein le sorprendi este pensamiento estoico; por
primera vez vio la posibilidad de la Religin. Dijo que durante su
servicio en la Primera Guerra Mundial cayeron en sus manos los
comentarios de Tolstoi acerca de los Evangelios, los cuales le cau
saron una profunda impresin.
Wittgenstein dice en el Tractatus: cNo como el mundo es, es lo
mstico, sino que es ( 6 .4 4 ). Creo que Wittgenstein experimen
taba a veces un cierto sentimiento de asombro de que algo tuviese
que existir por alguna razn, no tan slo durante el perodo del
Tractatus, sino tambin cuando le conoc11. No s decir si este
sentimiento tiene algo que ver con la Religin. Lo que si s es que
Wittgenstein dijo una vez que poda entender el concepto de Dios,
en tanto en cuanto que est implicado en el apercibirse del propio
pecado y culpa. Aadi que no poda entender la idea de un
Creador. Creo que las ideas de juicio divino, perdn y redencin
tenan cierta inteligibilidad para l, al estar relacionadas en su
i Despus de escribir esta frase me enter de que Wittgenstein ley una vez
una comunicacin sobre etica (en una fecha que no m e es conocida, pero proba
blemente poco despus de su regreso a Cambridge en 1929). en la que dijo que
a veces tenia una cierta experiencia que se poda describir del mejor modo
diciendo que cuando la tengo me pasma la existencia del mundo. Y entonces
me siento inclinado a usar frases como: |C un extrao que el mundo exista!
o. |Qu raro que el mundo exista! Luego pas a decir algo que est relacio
nado con el pensamiento expresado en la obra arriba mencionada, a sa b er que
l tambin tenia a veces sensacin de sentirse absolutamente a salvo. Me
refiero al estado mental en el que uno se siente inclinado a decir: Estoy a salvo,
nada puede daarme pase lo que pase.

73

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

mente con sentimientos de descontento consigo mismo, un intenso


deseo de pureza y un sentido del desvalimiento de los seres huma
nos para mejorarse. Pero la idea de un ser que haca el mundo no
tena para l inteligibilidad alguna.
Wittgenstein sugiri una vez que un modo en que puede adquirir
sentido la nocin de inmortalidad es mediante el sentimiento de que
uno tiene deberes de los que no se le puede dispensar, ni tan
siquiera por la muerte. El mismo posea un inflexible sentido del
deber.
Creo que Wittgenstein estaba predispuesto por su propio carcter
y experiencia a comprender la idea de un Dios juzgador y redentor.
Pero toda concepcin cosmolgica de una deidad, derivada de las
ideas de causa o de infinitud le hubiera repugnado. Las pruebas
de la existencia de Dios le impacientaban, as como los intentos
de dar a la Religin un fundamento racional. Cuando una vez le
cit, a este propsito, una meditacin de KierKegaard: Cmo
puede ser que Cristo no exista, si yo s que me ha salvado?, Witt
genstein exclam: Ves? No se trata de probar nada!. No le
gustaban los escritos teolgicos del cardenal Newman, los cuales
haba ledo con atencin durante su ltimo ao en Cambridge. Por
otro lado, veneraba los escritos de san Agustn. Me dijo que haba
decidido empezar sus Investigations con una cita de las Confesio
nes de ste, no porque no pudiese encontrar la concepcin conte
nida en esa cita expresada con igual perfeccin por otros filsofos,
sino porque el concepto debfa ser importante si lo mantuvo tan
gran mente. A Kierkegaard tambin lo estimaba. Se refiri a l, con
cierto temor reverencial en su expresin, diciendo que fue un
hombre realmente religioso. Habia ledo la Concluding Unscientifie PostScript, pero la encontr demasiado profunda para l. El
Journal de George Fox, el cuquero ingls, lo ley con admiracin,
y me regal un ejemplar. Alababa uno de los esbozos de Dickens,
una descripcin de la visita de ste a bordo de un barco de pasa
jeros lleno de conversos ingleses al mormonismo, a punto de zar
par hacia Amrica. Wittgenstein qued impresionado por la quieta
resolucin de aquellas personas, tal como Dickens las describa.
No quisiera dar la impresin de que Wittgenstein aceptara ninguna
fe religiosa decididamente no era asi o de que fuera una per
sona religiosa. Pero creo que haba en l, en algn sentido, la
posibilidad de la religin. Estoy convencido de que consideraba a
la religin una forma de vida (para usar una expresin de las
Investigations) en la que no participaba, pero con la que simpati
zaba y que le interesaba grandemente. A aqullos que si participa
ban les respetaba aun cuando tambin aqui senta desprecio por
la insinceridad . Sospecho que juzgaba que la creencia religiosa
se basaba en cualidades de carcter y voluntad que l personal
mente no posea. Respecto a Smythies y Anscombe, que se haban
convertido al Catolicismo, me dijo una vez: Seguramente, yo no
74

EL HOMBRE

me decidirla nunca a creer todas las cosas que ellos creen. Me


pareci que en esta observacin no estaba menospreciando la fe
de ellos. Era antes bien un comentario sobre la propia capacidad.
Estaba en el carcter de Wittgenstein el ser profundamente pesi
mista, tanto por lo que respecta a sus propias perspectivas como
a las de la Humanidad en general. Cualquiera que tuviera acceso
a la intimidad de Wittgenstein ha debido de darse cuenta de su
sentimiento de que nuestras vidas son feas y de que nuestras
mentes se hallan en la oscuridad, un sentimiento que muchas
veces bordeaba el desespero.
En el verano de 1947 dej Cambridge con mi familia para regresar
a Estados Unidos. Desde Amrica escrib a Wittgenstein, agrade
cindole los pensamientos que tan generosamente me habla co
municado. l contest:
Sabes lo mucho que me alegr el poder estar contigo en
Cambridge. Y, desde luego, no me debes nada. Mi mente se
halla algo alborotada, estos das. Estoy casi seguro de que
renunciar a la ctedra en otoo... por favor, gurdame el
secreto, pues an no es seguro. Detesto el dejar colgado a
(aqu menciona el nombre de la persona que deseaba asistir
a sus conferencias y a quien yo habla advertido, a requeri
miento de Wittgenstein, de la posibilidad de su renuncia) pero
creo que no podr evitarlo. Me gustarla hallarme solo en
algn sitio y mirar de escribir para dejar publicable, al menos,
una parte de mi libro. Nunca lo podr hacer mientras est
enseando en Cambridge. Tambin creo, que aparte comple
tamente del escribir, necesito un periodo algo largo de pensar
a solas, sin tener que hablar a nadie. Pero an no he informa
do a las autoridades acerca de mi plan y no me propongo
hacerlo hasta octubre, cuando decidir definitivamente.
Tres meses ms tarde (noviembre 1 9 4 7 ) tras un viaje a Austria,
escribi:
Tan pronto como regres de Austria, present mi renuncia
al Vice-canciller. Dejar de ser catedrtico el 31 de diciem
bre a las 12 de la noche. Suceda lo que suceda a mi persona
(y no puede decirse que me sienta entusiasmado por mi futu
ro) creo que hice la nica cosa natural. Me propongo aban
donar esto para irme a Irlanda dentro de unas tres semanas.
Estos das estoy muy ocupado, especialmente dictando ma
terial. Estuve escribiendo durante los dos o tres ltimos aos.
Es mayormente malo, pero quiero tenerlo cerca en una forma
manejable. Veo a Moore una vez por semana. Me gusta estar
con l casi ms que nunca. Parece como si nos las arregl
ramos para entendemos mejor. l est a ratos bien y a ratos
un poco enfermo y se lo tiene que tomar con calma.

75

LAS FILOSOFIAS OE LUDWIG WITTGENSTEIN

Esta carta contena la siguiente postdata:


Recib una carta impertinente de (aqu aparece otra vez el
nombre de la persona a quien yo haba escrito a requerimien
to de Wittgenstein) reprochndome el no hacerle saber de
antemano mi renuncia. Me dijo que esto evidenciaba una
vergonzosa falta de carcter y que yo era un grosero.
Yo le contest e intent decirle en donde se sale de madre.
Me parece que es un asno.
En diciembre, Wittgenstein escribi desde Red Cross, Wicklow, Ir
landa:
Acabo de trasladarme hoy a la direccin arriba indicada. Se
trata de una pequea pensin, situada a una distancia de
2 M a 3 horas en autobs, de Dubltn. No est del todo
mal y espero que me ambientar. Soy el nico husped. Claro
est que a estas alturas an me siento completamente ex
trao e incmodo. Ni que decir tiene que hace siglos que
no doy golpe... Os deseo cantidades industriales de felicidad
y s que tambin vosotros deseis lo mismo para m. Ambos
la necesitamos de mala manera. Y tambin otras personas.
Un mes ms tarde escribi a mi esposa:
Este es un lugar bonito y tranquilo, y si an fuese ms
tranquilo an me sentara mejor. Mi trabajo marcha modera
damente bien, y creo que incluso podra ir muy bien si no
estuviera aquejado de algn tipo de indigestin que parece no
logro sacudir. Tendr que ir a Ithaca y probar vuestra salu
dable cocina.
En respuesta a la pregunta de mi esposa referente a la convenien
cia de que nuestro hijo de once aos nos leyera a veces en voz
alta, aadi:
Creo que es una idea muy buena el hacer que Ray lea para
vosotros. El entrenarse a leer bien en voz alta, es
decir, cuidadosamente, ensea muchsimo. Verbi gracia, de
qu modo tan vil y chapucero escriben muchas personas y los
peridicos, y lo peor es que escriben tal como piensan.
En febrero de 1948 me escribi:
Disfruto ahora de una salud fsica excelente y tampoco pue
do quejarme de mi trabajo. De vez en cuando tengo raros
estados de inestabilidad nerviosa, acerca de los que tan slo
dir que son asquerosos mientras duran y que le ensean a
uno a orar.
Anteriormente le habla escrito hablando de dos libros: uno era
Los trabajos del amor de Kierkegaard, que me impresion en gran
modo, y el otro era Conquest of Per, de Prescott, con el que dis
frut mucho. La carta de Wittgenstein dice a continuacin:
76

EL HOMBRE

No he ledo Los trabajos del amor. Kierkegaard es con mucho


demasiado profundo para m, mrese como se mire. Me aturde
sin que lleguen a producirse los buenos efectos que deben de
producirse en almas ms profundas. Hace aos Drury nos
ley a Skinner y a mi el comienzo de la Conquest of Mxico
que ciertamente encontramos muy interesante. El que no me
gustara el rectoral punto de vista de Prescott es, naturalmen
te, harina de otro costal. Ahora no leo mucho, gracias a Dios.
Estoy leyendo los cuentos de hadas de Grimm y los Gedanken
und Erinnerungen de Bismark que admiro mucho. Con ello
no quiero decir, claro est, que mis opiniones sean las de
Bismark. Deseo para vosotros montones de ventura, y s que
me deseis lo mismo; y creed que lo necesito.
En forma de postdata a hade:
No tengo absolutamente nadie a quien hablar, aqu, y esto
es bueno y, en cierto sentido, malo. Sera agradable ver a
alguien de vez en cuando a quien se pudiera dirigir una pa
labra realmente amistosa. No necesito conversaciones. Lo que
me gustara es alguien a quien sonrer ocasionalmente.
Un mes ms tarde:
Mi trabajo adelanta muy despacio y dolorosamente, pero
adelanta. Ojal tuviera ms fuerza motriz y no m e cansase tan
facilsmamente. Pero tengo que contentarme con lo que hay.
Seis semanas ms tarde escribi desde unas nuevas seas, Rosro
Cottage; Renvyle P. O., Co. Galway, Irlanda:
La finalidad principal de estas lneas es daros mis nuevas
seas. ltimamente lo he pasado bastante mal: alma, mente
y cuerpo. Me sent excesivamente deprimido durante muchas
semanas, luego ca enfermo y ahora estoy dbil y completa
mente embotado. En cinco o seis semanas no he hecho
nada. Ahora vivo solo, en un cottage aqui en la costa occi
dental, sobre el mismo mar, lejos de la civilizacin. Llegu
aqu hace dos das y de ningn modo puede decirse que me
sienta en casa. Tendr que aprender gradualmente a hacer
las faenas sin perder demasiado tiempo y energa... Lo que
ms me abate es que mis noches son malas. Si se arreglan,
y as lo espero, tendr una oportunidad.
Un mes despus (junio 1 9 48) se hallaba ms animado:
Un milln de gracias por las revistas detectivescas. Antes
de que llegaran estuve leyendo una novela corta policiaca de
Dorothy Sayers, y era tan jo... mala que me deprimi. Luego,

77

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

al abrir una de tus revistas, fue como salir de una habitacin


enrarecida al aire libre. Mi trabajo es asf-asi, ni demasiado
bueno ni demasiado malo. No creo que ahora fuese demasia
do bueno en debates filosficos; pero esto puede que se arre
gle y entonces confio en tener charlas contigo.
Al da siguiente, al haber descubierto en una de las revistas detectivescas una carta de mi esposa urgindole para que nos visitara en
los Estados Unidos, le contest tal como sigue:
Muchsimas gracias por tu invitacin. Es demasiado agra
dable el saber que no dudis en acogerme cuando ha llegado
el momento. Pero no es ste. Sabis? la fuente principal de
mis males soy yo mismo, y desgraciadamente, eso me acom
paarla dondequiera que fuese. Ahora estoy mucho mejor
que antes de venir. Mi salud es todo lo buena que se puede
esperar en un viejo cascarrabias y las cosas de las que siem
pre tengo la propensin a lamentarme son males necesarios.
Por va de ejemplo: mi obra es slo asf-asf, pero tambin mi
talento es slo de este tamaflo. Me estoy quedando un poco
deslucido y nada puede remediarlo. Con frecuencia me deses
pero por ello pero slo debo (o debiera) aprender a sobrelle
varlo. La soledad de aqu produce muchas veces una tensin
pero tambin es una bendicin; el que tenga que hacer todas
las faenas es un gran esfuerzo, pero tambin es indudable
mente una gran bendicin, porque me mantiene cuerdo, me
obliga a llevar una vida regular y en general es bueno para
mf aunque lo maldiga cada dfa. La verdad es que no debiera
ser tan como una vieja y quejarme tanto, pero tambin es
sta una de las cosas que no se pueden cambiar. No obstante
confo, seriamente, en venir y estar con vosotros algn dfa
cuando yo est ms maduro para ello. (Desde luego, ya sabes
que hay ciertas manzanas que no maduran jams: son duras
y agrias hasta que se reblandecen y enmohecen.) El paisaje
que me rodea es agreste y gozo andando por l, aunque no doy
caminatas largas. Me gusta mirar las diversas aves marinas;
tambin tenemos morsas aunque hasta el presente slo he
visto una. No veo a nadie excepto al hombre que me trae cada
dfa la leche. Tambin me ayuda un poco con las cosas de la
casa y se cuida de que no se me acabe la turba (es lo que
aqu se utiliza para calentar y cocinar). Es un hombre bien
agradable, y su compaAia es, sin lugar a dudas, mucho mejor
que la de la gente con quien estuve en el condado de Wicklow.
El pueblo ms cercano se halla a 16 km. Cuando quiero algo
especial del colmado escribo a Galway y me lo mandan por
correo. Espero que el Hado me deje vivir con vosotros algn
dfa, y estoy seguro de que disfrutar enormemente con ello.
Tambin espero que por entonces pueda ser til en el debate
(ahora no estoy demasiado en form a).

78

EL HOMBRE

Todava desde Rosro Cottage, me escribi en julio:


Mi trabajo no marcha bien aunque se mueve un poco. El
otro da me pregunt: Deb dejar la Universidad? no deb
haber seguido enseflando, despus de todo? Inmediatamente
comprend que, posiblemente, no hubiese podido seguir en
seflando filosofa, e incluso me dije que quiz deb haber
renunciado antes, pero entonces pens en ti y en Von Wright
cuando estabais en Cambridge y me dije que me haba ido
en el momento justo. Si mi talento filosfico se extingue aho
ra, mala suerte, pero no hay que darle ms vueltas.
Wittgenstein anunci su intencin de permanecer en Rosro Cottage
por otro mes ms y de ir luego a pasar tres o cuatro semanas a
Austria. Al parecer fue efectivamente a Austria, y despus pas
dos semanas en Cambridge, en octubre de 1948, dictando notas
sacadas de sus manuscritos. Su siguiente carta estaba fechada
en el Ross's Hotel, Parkgate Street, Dublln, en noviembre. Haba
tenido el propsito de detenerse all nicamente un corto tiempo
con el fin de visitar a su amigo Drury y regresar luego a Rosro.
Pero sus planes se cambiaron.
Al llegar aqu descubr, con gran sorpresa por mi parte, que
poda volver a trabajar, y como sea que estoy ansioso por
recoger heno durante el breve perodo en que el sol luzca en
mi mente, he decidido no volver a Rosro este invierno sino
quedarme aqu, donde he conseguido una habitacin caliente
y tranquila.
Cuando estuve en Cambridge, en el curso 1946-47, Wittgenstein
me prest una copia mecanografiada de la obra que ms tarde
seria publicada con el ttulo de Parte I de las Investigations y que
yo le devolv antes de partir hacia los Estados Unidos. Acababa de
escribirle para preguntarle si me poda mandar una copia de este
trabajo. A lo cual me contest en la misma carta:
Me gustarla que tuvieras una copia mecanografiada de lo
mo pero no veo cmo te puedo hacer llegar una por ahora.
Existen slo tres copias. Una la tengo yo (y la necesito), Miss
Anscombe tiene una, Moore, la mitad % de otra y la restante
mitad V se halla en algn lugar, entre mis cosas, en Cam
bridge. Aqu no hay nadie que pueda sacar otra copia de la
mia, y adems costara un montn de dinero. Claro est que
Miss Anscombe podra mandarte su ejemplar, pero, si he de
decir la verdad, casi prefiero que se quede a salvo en Ingla
terra en tanto existan tal slo tres copias. Espero que no me
creas un bruto. Es de agradecer que te preocupes por tener
una copia de mi material. Te pasar una tan pronto consiga
que me hagan otra.
Lo que sucedi fue que cuando Wittgenstein vino a visitarnos a
Amrica, trajo consigo la copia que Moore haba tenido, y me la
79

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

dej al regresar a Inglaterra. Al ocurrir su muerte la puse en poder


de sus albaceas literarios.
Mi esposa y yo mandamos de vez en cuando pequeos paquetes
de vveres a Wittgenstein, por lo cual quedaba siempre exagera*
damente agradecido. La siguiente es una muestra de una carta
a mi esposa:
Eternamente agradecido a ti y a Norman por vuestro ma
ravilloso presente. Como ya he dicho antes, se os tendra que
poner bajo tutela. En cuyo caso tal vez intentase alcanzar los
poderes. (Esta es la clase de cosa que siempre leo en mis
revistas detectivescas.) Todo lo de la caja fue de lo ms til
y soberbio.
Estaba an en el Ross's Hotel de Dubln trabajando bastante y
todava regularmente bien... Ojal mi suerte se aguantara otros seis
meses, pues para entonces podra tener lista una gran porcin de
trabajo.
Cuatro semanas ms tarde (enero 1 9 4 9 ) informa de que su suerte
no habla durado:
Durante los ltimos tres meses tuve un perodo de trabajo
bastante bueno, pero hace tres semanas cal enfermo con
alguna clase de infeccin intestinal y la cosa an no se ha
despejado. Si dura otra semana ir a que me visite un espe
cialista. Naturalmente, mi trabajo no ha salido beneficiado.
Tuve que interrumpirlo completamente por una semana y al
cabo de sta tan slo empez a medrar como tambin yo
hago estos das al dar una vuelta.
Una carta ma a Wittgenstein, de este perodo, contenia unos co
mentarios sobre Moore. Le contaba a Wittgenstein cmo yo habla
dicho en una ocasin a Moore que un clebre filsofo conocido
por m era propenso a reaccionar con hostilidad frente a las crticas
de sus teoras filosficas publicadas. Parecindome que Moore se
sorprenda de esta informacin le pregunt si es que no poda
entender de qu modo la vanidad profesional poda hacer que un
hombre se sintiera agraviado por la critica de sus escritos. Para mi
asombro, Moore dijo No. Al referir esto a Wittgenstein afladi que
esta ignorancia de la naturaleza humana deca mucho a favor de
Moore. Wittgenstein contest:
Pasemos ahora a Moore: yo, realmente, no le entiendo, y por
tanto lo que dir puede que est totalmente equivocado. Pero
lo que me siento inclinado a decir es sto: Que Moore es, en
cierto modo extraordinariamente infantil, resulta obvio, y la
observacin que t citaste (acerca de la vanidad) es, qu
duda cabe? un ejemplo de ese infantilismo. Tambin hay en
Moore una cierta inocencia; por ejemplo: es completamente
no vanidoso. En cuanto que diga mucho en su favor el ser in

80

EL HOMBRE

fantil, no lo puedo entender; a menos que diga tambin mucho


en favor de un nio. Pues no hablas de la inocencia por la
que un hombre ha luchado, sino de una inocencia que pro
viene de una absoluta falta de tentacin. Creo que todo lo
que quisiste decir era que te gustaba o que incluso amabas
el infantilismo de Moore. Y eso s puedo entenderlo. Creo
que la discrepancia que existe aqu entre nosotros no estriba
tanto en los pensamientos como en los sentimientos. Me
gusta Moore y lo respeto en alto grado; pero eso es todo.
Moore no da calor a mi corazn (o le da muy poco), porque
lo que principalmente da calor a mi corazn es el carino
humano, y Moore ni ms ni menos que un nio no es
carioso. Es carioso y puede ser amable y encantador con
las personas que le gustan, y adems es muy profundo. Esto
es lo que a m me parece. Si me equivoco, equivocado estoy.
En la misma carta pasa a d ecir
Mi trabajo marcha an bastante bien, aunque no tan bien
como, digamos, seis semanas atrs. Ello se debe, en parte,
al hecho que he estado un poco enfermo y tambin que me
preocupa grandemente una cantidad de cosas. Desde luego
estoy gastando no poco, pero tendr bastante para otros dos
aos, creo yo. Durante ese tiempo, si Dios lo quiere, podr
dejar lista parte de la obra, lo cual es, a fin de cuentas, el
motivo de mi renuncia a la ctedra. Ahora no debo preocu
parme del dinero, pues si lo hiciera no podra trabajar. (Lo que
suceder despus de este perodo no lo s an. Tal vez no
llegue a vivir para verlo, de todos modos.) Una de las cosas
que actualmente me preocupa es la salud de una de mis
hermanas, que vive en Viena. La operaron de cncer no hace
mucho y la operacin mientras dur fue un xito, pero a ella
no le queda mucho tiempo de vida. Por esta razn me propon
go ir a Viena en alguna fecha de la prxima primavera, y ello
tiene algo que ver contigo, pues si voy y vuelvo a Inglaterra
despus, me propongo dictar el material que he escrito desde
el otoo pasado, y si lo hago te mandar una copia. Que
sirva de estircol en tu campo!
Efectivamente, me trajo una copia de los escritos a los que se aca
ba de hacer referencia cuando vino a los Estados Unidos el verano
siguiente. Este material est incorporado en la Parte II de las
Investigations.
En marzo de 1949, Wittgenstein viva an en el Ross's Hotel de
Dubln. Mi esposa y yo volvimos a insistir para que nos visitara
en Amrica y recibimos la siguiente respuesta:
Muchsimas gracias por vuestra amable invitacin. La recib
hace casi ya una semana pero no pude contestarla por lo muy
trastornados que estaban mis pensamientos; e incluso hoy

81
6

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

quiz no me sea posible producir otra cosa que un tropel de


frases incoherentes. Primero permitidme que os diga: (a) que
os estoy profundamente agradecido por vuestra amabilidad;
(b) que siento fuertes tentaciones de aceptar vuestra invita
cin. Pero existen enormes dificultades. Mi hermana mayor,
por lo que yo s, vive an y mis dos hermanas menores puede
que an quieran que yo vaya a Viena dentro de poco. Si as
fuera, ira probablemente a Viena dentro de las tres semanas
siguientes y me quedara all 3 4 semanas. Fui a una agencia
de viajes a Informarme sobre el viaje a Amrica y me enter
de que el viaje de ida y vuelta me costara entre las 8 0 y 120
libras. Adems me han dicho que mi manutencin en Am
rica recaerla exclusivamente sobre vosotros, pues no me per
miten sacar ms de 5 libras. A decir verdad me parece enten
der que tendris que mandarme unas declaraciones juradas
manifestando que estis en posicin y en voluntad de pagar
todos mis gastos durante mi estancia en EE. UU. A no ser por
estas normas, yo podra, en teora, gastar todo mi dinero en
Amrica, pero en realidad, no podra permitirme ese lujo.
El viaje me saldra a cuenta tan slo si me quedara 2 3 me
ses viviendo a costa de vosotros. Ahora bien, la dea de vivir
con vosotros durante un perodo tal es muy agradable por lo
que a m se refiere, pero existe la pega de que soy un
hombre ya mayor y que envejece a ojos vistas. Quiero decir,
fsicamente, no, por lo que a m se me alcanza, mentalmente.
Esto quiere decir que no podrais llevarme de excursiones. No
me pasa nada por salir a estirar las piernas, pero no puedo
hacer mucho ms de lo que haca en Cambridge. Por la misma
razn no hara nada bueno cuidando el jardn. Si no fuera
por todas estas dificultades vendra como un rayo, pues dis
frutara estando con vosotros, discutiendo con uno y convir
tindome en estorbo total para el otro... Me imagino que no
pensasteis en todas estas pegas cuando me invitasteis.
Hacedme el favor de tom ar en serio todo lo que he dicho en
esta carta y a su valor nominal.
Mand a Wittgenstein la declaracin jurada precisa y le di con
fianza por lo que se refiere a los dems puntos. En su siguiente
carta anuncia que ha reservado un pasaje transocenico. AAade:
En esta vida nunca se sabe lo que va a pasar, de modo
que, suponiendo que ms tarde os sintierais inclinados, por
el motivo que fuere, a cambiar de parecer respecto a la con
veniencia de mi visita, por favor, no dudis en hacrmelo
saber... No he trabajado absolutamente nada durante las
ltimas dos o tres semanas. Mi mente est cansada y seca.
En parte, me parece, porque estoy un poco agotado, en parte
porque ahora mismo hay montones de cosas que me angus
tian. Creo que an podra discutir de filosofa si tuviera

82

EL HOMBRE

alguien aqu con quien discutir, pero a solas no puedo con


centrarme en ella. Supongo que todo esto cambiar de nuevo
algn da. Cuanto antes mejor. Bien, pues, mandadme, por
favor, la declaracin jurada y preparaos para la fuerte impre
sin que tendris al verme.
En mayo escribe desde Dubln:
Fui a Viena a mediados de abril a ver a mi hermana mayor
que est muy enferma. Cuando me march, hace 5 das, viva
an pero no existe ninguna esperanza de que se recupere.
Llegu aqu anoche. Mientras estuve en Viena apenas si pude
escribir algo. Me sent tan acabado... No he hecho ningn tra
bajo desde principios de marzo y ni tan siquiera he tenido el
valor de intentarlo. Dios sabe cmo irn las cosas a partir de
ahora... Confio en que estis todos bien, y espero que no os
resulte una compaa terriblemente desagradable y una lata,
cuando os visite.
En junio, an desde Dubln:
Cuando, hace tres semanas, llegu aqu, fui a que me visitara
mi mdico, quien hizo que me examinaran la sangre. Encon
traron que tenia una anemia aguda de un tipo no muy corrien
te. Sospecharon que tuviera una vegetacin en el estmago,
pero los rayos X mostraron sin lugar a dudas que no habla
tal cosa en mi interior. Me dan ahora mucho hierro y extracto
de hgado y poco a poco me voy recuperando. Creo que, efec
tivamente, me ser posible zarpar con el Queen Mary el 21
de julio. Existe, no obstante, la cuestin de hasta qu punto
mi anemia afectar mis facultades dialcticas. Por el presente
me encuentro incapaz de hacer filosofa y no creo que me
halle lo bastante fuerte para tener siquiera una discusin
pasable. De hecho, este momento, estoy seguro de que no
podra hacerlo. Pero, naturalmente, es posible que a fines de
julio me haya recuperado lo bastante para que mi cerebro
vuelva a funcionar... S que me extenderais vuestra hospi
talidad aun en el caso de que me hallara totalmente embotado
y estpido, pero yo no quisiera ser un simple peso muerto
para vuestra casa. Quiero sentir que al menos puedo corres
ponder un poco a tanta bondad.
Cuando le dije que no era preciso que pensara en pagamos su
visita con filosofa, respondi:
Nunca me propuse pagar vuestra bondad con debates. Bien
mirado, lo mejor que pudiese ofreceros sera misero pago.
Lo nico que quera decir es: no quiero matar de aburrimien
to a mis amables anfitriones. Sin embargo, dejemos este asun
to, especialmente por cuanto tengo buenas noticias que daros:
He mejorado mucho en los ltimos pocos das. De modo que,
evidentemente, el hierro y el extracto de hgado hacen su
efecto.
83

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Luego pasaba a decir que si yo no podia ir a recibirle a Nueva


York se las arreglara perfectamente para hacer solo el viaje de
ocho o nueve horas en tren hasta Ithaca. Quiz, como en las
pelculas, encontrar a una chica hermosa a quien conoc en el
barco, que me ayudar.
Fui a Nueva York a recibir a Wittgenstein, en el puerto. Cuando
le vi me sorprendi su aparente vigor fsico. Bajaba a zancadas
la pasarela llevando una bolsa a la espalda, una pesada maleta en
una mano, y una caa en la otra. Estaba muy animado y de ningn
modo agotado. No quera que le ayudara a llevar su equipaje. Mi
recuerdo principal del largo viaje en tren es que hablamos de
msica y Wittgenstein me silb, con sorprendente fidelidad y ex
presin, algunos fragmentos de la Sptima Sinfona de Beethoven.
Durante el primer mes o seis semanas de su estancia con nosotros
su salud fue bastante buena. Le encantaba ir a dar paseos por unos
bosques cercanos, ya con mi esposa, ya conmigo. Su resistencia
nos maravillaba. Durante aquellos paseos pona un gran inters en
identificar las clases de rboles. Recuerdo especialmente bien uno
de los paseos. Wittgenstein quera determinar las alturas de los
rboles. Nuestro procedimiento, inventado por l, consista en que
Wittgenstein se colocaba a una distancia suficiente del rbol que
iba a medirse, de modo que cuando lanzaba una visual a lo largo
del brazo y caa hasta la cima del rbol, su brazo se hallaba for
mando un ngulo aproximado de 4 5 grados medidos desde la
horizontal. Yo meda en pasos la distancia desde l a la base del
rbol, y luego un simple clculo nos daba la altura aproximada.
Wittgenstein diriga esta actividad con verdadera fruicin.
En una ocasin mi esposa le dio para almorzar queso suizo y pan
de centeno, que le gust mucho. A partir de entonces insista ms
o menos en comer pan y queso en todas las comidas, prestando
escasa atencin a los diversos platos que mi esposa preparaba.
Wittgenstein declar que no le importaba lo que coma siempre,
aunque fuera siempre lo mismo. Cuando se serva un plato que
pareca especialmente apetitoso, yo exclamaba a veces H ot Ziggety!, una expresin dicharachera que aprend de nio, en Kansas,
Wittgenstein aprendi de m esta exclamacin. Resultaba de lo
ms chusco orle exclamar H ot Ziggety! cuando mi esposa le
pona delante el pan y queso. Durante la primera parte de su visita
Wittgenstein insisti en ayudar a lavar los platos despus de las
comidas, y como era costumbre en l, era muy minucioso con la
cantidad de jabn y de agua caliente que deba usarse y sobre si
haba el tipo adecuado de estropajo. En una ocasin me rega con
severidad porque no aclaraba debidamente. Sin embargo, no tard
mucho en dejar los platos tranquilos, y ciertamente, su vigor cor
poral declin de tal modo que no estaba a la altura de aquella
actividad.
Una de las expresiones favoritas de Wittgenstein era |Ya est

84

EL HOMBRE

bien! (Leave the bloody thing alone!). La enunciaba con


una entonacin ms que enftica y con fingida solemnidad en el
semblante. Esto quera decir, por encima, que la cosa en cuestin
era tal como deba ser y que no se debia tratar de mejorarla. Usaba
la frase en ocasiones muy diversas: ya para indicar que la situacin
de esta cama era satisfactoria y que no habia por qu moverla, ya
para manifestar que el remiendo que mi mujer le haba hecho a
una chaqueta suya era suficiente y que ella no debia tratar de me
jorarlo.
Cuando en una ocasin se estrope la boya del depsito del water
closet, Wittgenstein mostr un animado inters en ayudarme a re
pararla. Evidentemente, disfrutaba con los problemas mecnicos.
Cuando la reparacin estuvo lista, le propuse aadir un nuevo
arreglo. Wittgenstein me detuvo con un Leave the bloody thing
alone!. En Trinity College, Wittgenstein me haba hecho mirar
uno de los retretes para que inspeccionara su robusta cons
truccin, y ahora coment desfavorablemente la construccin del
nuestro. Siempre apreci agudamente la obra de los buenos ope
rarios, y mantena una genuina desaprobacin moral de lo endeble
y lo tosco. Le gustaba pensar que tal vez existieran artesanos
que porfiaran por hacer sus oficios a la perfeccin y sin otro mo
tivo que el de que asi deba ser.
A poco de su llegada Wittgenstein me propuso que leyramos juntos
su libro. Lo hicimos durante unas pocas sesiones, pero nuevamente
encontr que esta actividad me constrea demasiado y que no era
un modo satisfactorio de filosofar juntos; y creo que Wittgenstein
lleg a sentir lo mismo. Ese verano mantuvo numerosas discusio
nes filosficas con diversas personas. Empez a leer con Oets
Bouwsma y conmigo la comunicacin de Frege Ober Sinn und
Bedeutung y esto condujo a dos o tres reuniones en las que W itt
genstein expuso su divergencia de Frege. Luego, en otra reunin
discutimos el libre albedro y el determinismo. Con Willis Doney
y conmigo empez a leer el Tractatus, pero esto no dur. Hay una
ancdota que merece ser mencionada. Pregunt a Wittgenstein si
al escribir el Tractatus se le haba ocurrido algo que l considerase
era un ejemplo de un objeto simple. Respondi que por aquel
tiempo l crea de s mismo que era un lgico, y que no le tocaba
a l, por ser un lgico, el m irar de determinar si esta o esa cosa
era una cosa simple o compleja, ya que se trataba de un asunto
puramente emprico. No era difcil ver que Wittgenstein considera
ba absurda aqulla su anterior opinin.
Con John Nelson, Doney y yo mismo, se reuni Wittgenstein en
una ocasin con el fin de debatir un problema referente a la memo
ria. Tambin se reuni varias veces para discutir varios temas con
algunos de mis colegas de Comell, entre ellos Max Black y Stuart
Brown, estando presentes Bouwsma y yo. En algunas de estas reu85

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIQ WITTGENSTEIN

niones Wittgenstein hizo gala del fuego y del vigor que le hablan
caracterizado en Cambridge. La asistencia de Wittgenstein qued
interrumpida por la enfermedad. A comienzos del trimestre de
otoo se reuni durante dos veladas consecutivas con los estudian
tes, ya licenciados en filosofa, de Cornell University. En una de
ellas habl sobre la verificacin; en la otra, sobre el conocimiento.
Pero los debates que me fueron de mayor utilidad, ese verano, fue
ron una serie que tuvo lugar entre Wittgenstein y yo, siendo nues
tro tema las obras de Moore Proof of An Externa! World (Prueba de
un mundo exterior) y tambin su Defence of Common Sense (D e
fensa del sentido comn). En particular, hablamos de la insistencia
de Moore en que para l es un uso correcto del lenguaje el decir,
al mantener una mano delante de l, S que esto es una mano
o decir, sealando un rbol que se halla a unos pocos pasos, S
con certeza que esto es un rbol. En un articulo publicado yo
habla sostenido que este uso de s no tenia sentido, y Moore
me habla mandado una fogosa rplica en una carta. Wittgenstein
y yo discutimos estos asuntos en una serie de conversaciones,
haciendo l muchas observaciones de la mxima importancia acerca
del concepto del conocimiento. La siguiente es una breve relacin
de dichas observaciones, basadas en el borrador de notas que tom:
Existe una tendencia a considerar que el conocimiento es un
estado mental. Ahora bien, se supone que yo conozco mis
propios estados mentales. Si digo que tengo un determinado
estado mental y no lo tengo, se sigue que he dicho una men
tira. Pero yo puedo decir que s esto y aquello, y puede resul
tar que esto y aquello sea falso; pero ello no quiere decir
que yo mintiera. Luego, el conocer no es un estado de la
mente.
Los estados mentales, tales como la ansiedad y el dolor tienen
grados. La certitud tambin tiene grados, por ejemplo: Ests
muy seguro de ello? Puesto que la certitud tiene grados,
nos sentimos reafirmados en la creencia de que el conoci
miento es un estado mental.
A Moore le gustarla m irar fijamente a una casa que se halla
tan slo a cinco metros y decir en un tono peculiar S que all
hay una casa. Hace esto porque desea producir en sf mismo
la sensacin del conocer. Desea mostrarse el conocer con
certeza. De este modo tiene la impresin de que replica al
filsofo escptico que mantiene que los ejemplos cotidianos
de saber que hay un perro en el patio de atrs o que la casa
del vecino est ardiendo, no son real o estrictamente conoci
miento, no son conocimiento en el grado supremo. Es como
si alguien hubiese dicho En realidad, cuando te pinchan no
sientes ningn dolor y Moore se hubiera pinchado con el fin
de experimentar el dolor y probarse asi que el otro est equi
vocado. Moore trata la frase Conozco esto y esto como la
86

EL HOMBRE

frase Siento un dolor. El criterio de que l sabe esto


y lo otro, ser que l dice que lo sabe.
Los juicios de objeto ffsico, del tipo Eso es un rbol, desem
pean a veces un papel similar al de las proposiciones mate
mticas, en el sentido que la experiencia no puede refutarlas.
Si yo me dirigiera a un rbol andando y no pudiera tocar nada,
tal vez perdiera confianza en todo lo que mis sentidos me
decan, del mismo modo que podrfa perder la confianza en
todos los clculos si alguna suma sencilla se empeara en
dar resultados diferentes. Moore dijo S que all hay un
rbol en parte a causa del sentimiento de que si resultara
que no es un rbol, tendra que abandonar.
Yo podra rehusar a considerar cualquier cosa como prueba
de que no hay un rbol. Si yo andara hasta i y no sintiera
absolutamente nada, podra decir que entonces estaba siendo
engaado, no que me habia equivocado anteriormente, al
pensar que aquello era un rbol. Asi pues no estoy haciendo
una prediccin psicolgica, sino un juicio lgico.
En el uso ordinario de conocer tiene siempre sentido ha
blar de cerciorarse. Ahora bien, Moore dice, por ejemplo,
S que esto es un zapato en circunstancias en las que no
tiene sentido el cerciorarse. Y esto puede ser, de hecho,
una razn de que insista en decir S en este caso. Quiz
desee decir que no puede existir ninguna cosa parecida a
un ulterior cerciorarse de que esto es un zapato; y de que
si pudiera existir un cerciorarse ulterior, qu podra dar
me mejor que lo que tengo? Tenemos que hacer una parada!
Si existe un cerciorarse aqu, es que no existe absolutamente
ningn cerciorarse! La afirmacin de Moore, S que esto es
un zapato, puede ser que se reduzca a decir: No hay modo
de cerciorarse de que esto sea un zapato, y suceda lo que
suceda no lo considerara prueba testifical contra que esto es
un zapato.
En lugar de decir que el juicio de Moore: S que esto es un
rbol constituye un uso inadecuado del lenguaje, es mejor
decir que no tiene un significado claro, y que el propio Moore
no sabe cmo lo est usando. Podemos sospechar que lo utili
za para hacer una afirmacin filosfica, es decir, que algunos
juicios de objeto fsico funcionan como los juicios matem
ticos; o para afirmar que constituye un uso inadecuado del
lenguaje el decir Tal vez no sea un rbol. Pero el propio
Moore no tiene una idea clara acerca de lo que se propone.
Ni tan siquiera ve claro que no le da un uso ordinario. Est
confuhdido por la diferencia que existe entre usarlo en algn
sentido ordinario y usarlo para defender un punto filosfico.
En esta fase de nuestra discusin Wittgenstein lleg a la conclusin
de que, contrariamente a lo que antes habia dicho, es falso que

87

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

En el uso ordinario de "saber" es siempre sensato hablar de


"asegurarse".
Existe un uso ordinario de Yo s cuando no hay ningn
asegurarse. Por ejemplo, una persona vidente podra decrselo
a un ciego que pregunta: Ests seguro de que es un rbol?
Y tambin cuando hemos completado una investigacin pode
mos decir, Ahora s que esto es un rbol. Otro ejemplo: si
t y yo estuviramos atravesando un bosque de camino ha
cia una casa y yo saliese a un claro y me encontrase frente
a la casa, podra exclamar: Ah est la casa! T, an en
los matorrales podas preguntar dubitativamente Ests segu
ro? Y yo contestarla Lo s. Aqu el uso Lo s sera natu
ral y no obstante sera tambin un caso de certitud en grado
mximo, un caso en el que yo no estarla dispuesto a aceptar
nada como prueba contra el hecho de que hay una casa all.
Moore hubiese podido dar tales ejemplos, ejemplos de un
uso de Yo s en los que tal expresin realmente funciona,
im sprachlichen Verkehr, es decir, en el verdadero trfico
del lenguaje, en el flujo de la vida. Pero no da tales ejemplos:
prefiere mirar un rbol y decir S que hay un rbol all.
Y todo ello porque quiere darse la experiencia del conocer.
Podramos decir Un ser humano sabe que tiene dos manos,
y con ello significar que no tiene que contarlas o asegurarse
de que an tiene dos, mientras que otras criaturas puede que
tengan manos que ocasionalmente se desvanecen.
La tierra ha existido durante un milln de aos tiene sentido;
La tierra ha existido durante cinco minutos no tiene sentido.
Y qu pasarla si alguien arguyera que la ltima frase tiene
sentido porque queda implicada en la primera?
No son algunas perogrulladas de Moore ms absurdas que
otras? No es difcil pensar en usos para S que esto es
una mano; es ms difcil pensarlos para S que la tierra
ha existido durante muchos aAos, es an ms difcil para
S que soy un ser humano. El entender una frase es estar
preparado para uno de sus usos. Si no podemos pensar en
absolutamente ningn uso de ella, es que no la entendemos
en absoluto.
No todas las proposiciones experienciales tienen el mismo
status lgico. Con respecto a algunas, de las que decimos
que sabemos que son verdaderas, podemos imaginar circuns
tancias sobre cuya base deberamos decir que el juicio habla
resultado falso. Pero con otras no existen circunstancias en
tas que debiramos decir que result falso. Esta es una
observacin lgica y no tiene nada que ver con lo que voy
a decir dentro de 10 minutos.

88

EL HOMBRE

Las proposiciones de Moore S que soy un ser humano,


S que la tierra ha existido durante muchos aos, etc.,
tienen la caracterstica siguiente: que resulta imposible pensar
en circunstancias en las que tengamos que conceder que
tenemos pruebas en contra. Pero cuando los filsofos escp
ticos dicen No lo sabes y Moore replica SI lo s su res
puesta es enteramente intil, a no ser que sirva para afirmar
que l, Moore, no experimenta absolutamente ninguna duda.
Pero esto no es lo que est en litigio.
Estos filsofos desean sentar un principio lgico. Quieren de
cir que no sabemos que algo es cierto si la experiencia fu
tura puede refutarlo. Existen tipos de juicio que la experiencia
futura no podr refutar; por ejemplo, los juicios de dato sen
sorial, y los juicios matemticos y lgicos. El usar Yo s
con juicios de datos sensoriales es tonto. No aade nada. En
matemticas no es tonto. Y existe una Intima semejanza en
tre algunos juicios experienciales y los matemticos, a saber:
la experiencia futura no aportar razones para rechazarlos.
Los filsofos escpticos desean decir que con los juicios ex
perienciales Yo lo s es lo mismo que Creo y es verdad.
Juzgan que el grado de certitud es un grado de conviccin.
Interpretan el S con absoluta certeza de Moore como una
expresin de extrema conviccin. Lo que se precisa es mos
trarles que el grado supremo de certitud no es algo psicol
gico sino algo lgico, que existe un punto en el que no existe
ni un asegurarse ms ni un resultar ser falso. Algunos
juicios experienciales tienen esta propiedad. Otros estn re
lacionados de modos diversos a los que tienen dicha propie
dad. Asi podemos dar una justificacin lgica del uso de
Yo s con juicios experienciales.
Al ensear palabras a un nio no se dicen ni Creo que esto
es rojo o S que esto es rojo sino simplemente Esto es
rojo. Si la enseanza de uno siempre se impartiera con duda,
es difcil decir si el nio aprenderla nada. Lo que es evidente
es que no aprendera a expresarse con reservas. A menos que
se aprendan palabras como rojo y silla, no existe len
guaje.
Las pruebas de las matemticas implican la escritura de
ecuaciones sobre el papel y en ver que una expresin est
contenida en otra. Pero si se tiene que dudar siempre de
qu expresiones aparecen sobre el papel, no podra haber
pruebas o matemticas.
Podra suceder, a veces, que mis sentidos me engaaran, pero
no siempre. Las alucinaciones tienen que ser la excepcin.
Los errores matemticos deben ser la excepcin. Un juicio
de objeto fsico que resulte falso debe ser la excepcin.
89

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

El intento de Moore de hallar una diferencia en su experiencia


entre saber y estar cierto es de esta manera: que yo
deberla decir que yo veo algo diferente cuando veo a Wittgenstein en un espejo de lo que veo cuando me veo en un espejo.
Determinadas proposiciones pertenecen a mi marco de refe
rencia. Si tuviera que abandonarlas, no podra juzgar nada.
Tomemos el ejemplo de que la tierra ha existido muchos anos
antes de que yo naciera. Qu pruebas en contra pueden exis
tir? Un documento?
La duda, la creencia, la certitud, como las sensaciones, las
emociones, el dolor, etc., tienen expresiones faciales carac
tersticas. El conocimiento no tiene una expresin facial ca
racterstica. Hay un tono de duda, y un tono de conviccin, pero
no un tono de conocimiento.
Las notas precedentes no pretenden ser literales, aun cuando algu
nas clusulas y frases son realmente literales. Las notas fueron re
dactadas un da o dos despus de cada charla. Son un sumario
condensado de lo que recog de una serie de discusiones que tu
vieron lugar en un periodo de varias semanas. Unos pocos de los
pensamientos puede que fueran mos, pero, ciertamente, la ma
yora no lo fueron. Creo que estas notas dan un informe razonable
mente fiel de parte, aunque desde luego no todo, de lo que Wittgenstein dijo. Sin embargo, deseo publicar una solemne advertencia
de que estas notas no pretenden dar una versin autntica de sus
pensamientos. Una de las observaciones de Wittgenstein me sor
prendi entonces, como an ahora, al parecerme especialmente
digna de mencin y resumidora de gran parte de su filosofa. Es
sta: Ein Ausdruck hat nur im Strome des Lebens Bedeutung (Una
expresin slo tiene significado en medio del flujo de la vida).
Wittgenstein consideraba que este aforismo estaba recogido en
uno de sus manuscritos, y tal vez lo est, pero no en ninguno que
yo haya visto.
En uno de nuestros paseos Wittgenstein dijo que si tuviera dinero
hara mimeografiar su libro (Parte I de las Investigations) para dis
tribuirlo entre sus amigos. Aadi que no crea que el libro estu
viese en un estado completamente acabado, pero tampoco po
dra darle el pulimento final en lo que le quedaba de vida. Este
plan tendra el mrito de que podra poner entre parntesis tras
una observacin, expresiones de descontento, como Esto no es
del todo verdad o Aqu hay gato encerrado. Le gustara poner
su libro en manos de sus amigos, para llevarlo a un editor inme
diatamente despus que desaparecieran todas las dudas. Me pre
gunt qu pensaba de su idea de mimeografiarlo. Le dije que no
me gustaba nada. Mi observacin indign a Wittgenstein. Sugiri
entonces que como otros discpulos suyos, yo era reacio a ver
publicada su obra por cuanto la gente sabra entonces de dnde
procedan mis ideas. Lo que yo habia pensado no es lo que l
90

EL HOMBRE

supuso, sino que no era prudente que un libro de tal importancia


circulara mimeografiado. Por el contrario, tendra que ir encuader
nado en piel y oro.
Ms de una vez, me dijo Wittgenstein que no saba exactamente
qu hacer con el resto de su vida. Cuando una persona tiene tan
slo una cosa en el mundo es decir, un determinado talento ,
qu le toca hacer cuando empieza a perder ese talento? pregun
taba Wittgenstein y sus palabras eran tan sinceras y sombras que
yo, sabiendo que tres de sus hermanos se haban suicidado, tema
que l pudiera intentar lo mismo.
Aquel verano el tiempo fue extraordinariamente caluroso, y la ha
bitacin de Wittgenstein en el segundo piso resultaba, con frecuen
cia, muy incmoda. Una vez me indic que la tela de alambre de
la ventana impeda hasta cierto punto el movimiento del aire y se
preguntaba por qu no se poda quitar. Le contest que si se haca
tal cosa entraran grandes cantidades de insectos que resultaran
ms desagradables que el calor. Wittgenstein lo puso en duda. Ob
serv que en Inglaterra y en Europa, por regla general, no se pona
tela de alambre a las ventanas. Le contest que en Amrica haba
ms insectos. Wittgenstein no lo crey, y cuando aquel mismo da,
algo ms tarde, sali a dar una vuelta, se propuso mirar a un buen
nmero de casas con el fin de ver si sus ventanas tenan tela me
tlica. Vio que todas la tenan, pero aunque parezca raro, en lugar
de sacar la conclusin de que deba existir una firme razn para
ello, concluy con cierta irritacin que los americanos eran victi
mas de un difundido e irreflexivo prejuicio respecto a la necesidad
de poner telas metlicas en las ventanas.
Wittgenstein se puso gravemente enfermo durante la ltima parte
de su estancia con nosotros. Tenia una dolorosa bursitis en ambos
hombros, no podia dormir y se hallaba extremadamente dbil. Su
doctor hizo que Wittgenstein pudiera pasar dos dias en el hospital
para que se le hiciera un examen fsico completo. El da antes de
ir al hospital Wittgenstein estaba no slo enfermo sino tambin
asustado. Anteriormente me habla dicho que su padre muri de
cncer y que, adems, su hermana predilecta se estaba muriendo
de la misma enfermedad, a pesar de varias operaciones. El tem or
de Wittgenstein estaba no en que le hallaran un cncer (estaba
totalmente preparado para ello) sino en que le retuvieran en el
hospital para operarle. Su tem or a la ciruga llegaba casi al pnico.
Lo que tema no era propiamente la operacin, sino el convertirse
en un invlido postrado en cama cuya muerte ha sido tan slo
demorada. Tambin le aterrorizaba la idea de que los mdicos le
impidieran realizar el viaje de vuelta a Inglaterra, en octubre, que
ya tena reservado. No quiero morir en Amrica. Soy un europeo.
Quiero morir en Europa, murmur fuera de sf. Y exclam Qu
loco fui en venir!

91

LAS FILOSOFIAS DE LUOWIG WITTGENSTEIN

Volvi del hospital con una disposicin mental bastante animosa.


La revisin no le habla encontrado nada grave (aunque ms tarde
en aquel otoo se descubri que tena un cncer); y ya no exista
la amenaza de que fuera retenido en el hospital o de que quedase
diferido su regreso a Inglaterra. Yo no comprenda cmo poda
hacer el viaje hallndose tan dbil, pero, dos semanas antes de
partir recobr fuerzas de un modo sorprendente.
Wittgenstein volvi a Inglaterra en octubre. A principios de diciem
bre recib la siguiente carta enviada desde Cambridge:
Los doctores han diagnosticado ahora. Tengo un cncer en
la prstata. Pero, en cierto modo, esto suena mucho peor de
lo que es, ya que existe una droga (de hecho, algunas hor
monas) que pueden, segn me han dicho, aliviar los sntomas
de la enfermedad, de modo que puedo vivir an varios aos.
El doctor incluso me dice que es posible que pueda volver a
trabajar, pero no me puedo hacer a la idea. No me alter ni
poco ni mucho al saber que tena cncer, pero s cuando me
enter que se poda hacer algo para remediarlo, pues no
tena ningn deseo de seguir viviendo. Pero no pude salirme
con la ma. Todos me tratan con sumo cuidado y tengo un
doctor inmensamente amable y que no tiene un pelo de
tonto.
Unos pocos das ms tarde me pidi que por ningn motivo de
jase que nadie que no estuviese ya enterado de la naturaleza de mi
enfermedad se enterase de ella... Esto es de la mayor importancia
para mf ya que tengo la intencin de ir a Viena por Navidad y de
que mi familia no se entere de mi verdadera dolencia.
Wittgenstein fue a Viena en diciembre y se qued hasta fines de
marzo. Una carta del mes de enero dice que se encuentra muy bien
y no est, en absoluto, deprimido. Seala la gran suerte que tuvo
de que en Amrica no le diagnosticaran debidamente la enfermedad.
Aade:
Mi cerebro funciona con mucha flojera, estos das. Pero no
puedo decir que me importe. Lo que leo parece sacado de un
cajn de sastre; por ejemplo: La Teora del color de
Goethe, que con todos sus absurdos tiene muchos puntos in
teresantes y estimula mi pensamiento... No escribo ni una
lnea porque ninguno de mis pensamientos llega a cris
talizar lo bastante. No es que importe.
En abril de 1950 Wittgenstein estaba de vuelta en Inglaterra. Haba
sido invitado a dar las conferencias de John Locke en Oxford, por lo
cual recibira 2 00 libras. Pero asistiran doscientas personas y las
conferencias tenan que ser muy acadmicas sin que pudiera haber
debate. Rechaz la invitacin y la razn que me dio fue: No creo
que pueda dar conferencias acadmicas a un auditorio numeroso
que valga algo. Esa primavera logr interesar a un director de
92

EL HOMBRE

la Rockefeller Foundation, el seor Chadbourne Gilpatric, en la po


sibilidad de conceder a Wittgenstein una subvencin para investi
gacin. Inform de ello a Wittgenstein, quien tras darme las gra
cias por mis gestiones, contest:
La idea de poder vivir donde me guste, de no tener que ser
una carga o un estorbo para los dems, de hacer filosofa
cuando mi naturaleza est predispuesta a ello, me resulta, no
faltaba ms, muy agradable, como lo sera para cualquier otra
persona que quiera hacer filosofa. Pero no podra aceptar
dinero de la Rockefeller Foundation a menos que los directores
conocieran toda la verdad sobre m. La verdad es sta: (a) No
me ha sido posible hacer ningn trabajo continuo desde el
principio de marzo de 1949. (b) Incluso antes de esa fecha
no poda trabajar bien por ms de 6 7 meses al ao. (c) As
que envejezco mis pensamientos se tornan notoriamente me
nos vigorosos y llegan a cristalizar ms raramente, y me can
so con mucha mayor facilidad, (d) Mi salud se halla en un
estado algo lbil a causa de una constante anemia leve que
me predispone a coger infecciones. Esto disminuye adems
la posibilidad de que haga trabajo realmente bueno, (e) Aun
que no puedo hacer predicciones definidas, me parece proba
ble que mi mente no vuelva a trabajar de nuevo con el mismo
vigor de, pongamos, 14 meses atrs, (f) No puedo prometer
que publique nada durante lo que me resta de vida.
Creo que mientras viva y con tanta frecuencia como me lo
permita el estado de mi mente, pensar en problemas filos
ficos y tratar de escribir sobre ellos. Tambin creo que mu
cho de lo que escrib en los pasados 15 2 0 aos puede
interesar a otras personas al ser publicado. Pero es, sin
embargo, perfectamente posible, que todo lo que vaya a pro
ducir sea sin relieve, falto de inspiracin y de escaso inters.
Hay muchos ejemplos de personas que realizaron excelente
obra cuando eran jvenes y obra ciertamente muy sosa cuando
se hicieron viejos.
Creo que esto es todo lo que tengo que decir a este respecto.
M e parece que debieras ensear esta carta al director a quien
hablaste de m. Es, evidentemente, imposible aceptar una
subvencin con falsos proyectos, y puede que hayas presen
tado mi caso con color demasiado rosa, sin darte cuenta.
Durante parte del ao 1950, Wittgenstein vivi en Oxford en casa
de Anscombe. En julio me escribi: Apenas tengo discusiones fi
losficas. Si quisiera podra ver estudiantes, pero no quiero. Se me
ha metido todo tipo de pensamientos confusos en mi vieja cabeza,
y quiz se queden all para siempre en este estado nada satisfacto
rio. Oets Bouwsma y su familia pasaron ese ao en Oxford. W itt
genstein acostumbraba visitarles y le encantaba comer la salsa
de manzana de la seora Bouwsma. En una carta me habl de su
93

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

incapacidad para ningn trabajo filosfico. cA lo ms que llego es


a poder comer salsa de manzana con un filsofo.
En otoo de 1950, Wittgenstein pas cinco semanas en Noruega
con un compaero que durante aquel perodo cay dos veces en
fermo de bronquitis:
De modo que no sallamos de apuros... Me habla propuesto
hacer algo de trabajo pero no hice nada. Es posible que vuelva
a Noruega antes de que pase mucho tiempo y trate de traba
jar. Es el nico lugar que conozco en el que puedo tener ver
dadera tranquilidad. Naturalmente, es posible que ya no est
en disposicin de llevar a cabo ninguna investigacin digna
de tal nombre, pero, sin duda, vale la pena descubrirlo de
una vez.
Ms tarde Wittgenstein escribi que habfa hecho los preparativos
para pasar el invierno en la granja de un amigo en Noruega y de
que habfa reservado un pasaje para el 30 de diciembre pero que
tuvo que anular la reserva a causa de enfermedad. En enero de
1951 escribe que Gilpatric de la Rockefeller Foundation le habla
visitado. Le dije que te escrib hace unos meses, es decir que
en mi presente estado de salud y de embotamiento intelectual no
poda aceptar una subvencin, pero aad que si contra toda pro
babilidad y esperanza un da llegaba a sentir que poda volver a
hacer trabajo meritorio en filosofa, ie escribira. De modo que nos
despedimos amigablemente. Luego pasa a decir que Oxford es un
desierto filosfico. (Tambin me contaron que Wittgenstein ha
blando de los circuios filosficos de Oxford los llam la zona de
la influenza, calificativo que ofendi a algunos profesores de
Oxford.) Aade: Mi mente est enteramente muerta. Esto no es
una queja porque, a decir verdad, no sufro por ello. S que la
vida tiene que acabarse algn da, y que la vida mental puede cesar
antes que el resto.
Poco despus de esto, Wittgenstein march a Cambridge a vivir
en casa de su mdico, el Dr. Bevan. (Cuando Wittgenstein se enter
por el Sr. Bevan de que tenia cncer expres una aversin extrema
e incluso miedo a pasar sus ltimos das en un hospital. Entonces
el Dr. Bevan le dijo que poda ir a morir a su casa. Wittgenstein
qued profundamente agradecido por este ofrecimiento humani
tario.) Anteriormente habla estado gravemente enfermo en Oxford,
pero ahora se hallaba mejor, aunque no del todo bien. Ni
siquiera puedo pensar en trabajar ahora, y no importa, siempre
y cuando no viva demasiado |Y no es que me encuentre depri
mido! Se qued en casa del Dr. Bevan hasta su muerte. En marzo
escribe que se encuentra mucho mejor y apenas sufre ningn
dolor. Desde luego, estoy muy dbil y parece no caber duda de
que esto no cambiar para bien a medida que pase el tiempo. Veo
difcil que me halle en este mundo cuando vengas a Cambridge
94

EL HOMBRE

en el otoflo del 5 2 . En fin, nunca se sabe. A propsito, no estoy


deprimido en lo ms mnimo. Dos meses antes me habfa mandado
la biografa de Rommel por el Brigadier Young. En esta misma carta
dice: Me alegra que te gustara el libro sobre Rommel. Hace muy
poco volv a ojearlo y volv a quedar impresionado por el modo
concienzudamente honrado en que est escrito. Libros asi slo
caen de tarde en tarde.
La ltima carta de Wittgenstein que recib estaba escrita 13 das
antes de su muerte. Dice en ella: Me ha sucedido una cosa ex
traordinaria. Hace cosa de un mes me encontr sbitamente en
la disposicin mental precisa para hacer filosofa. Habla estado
absolutamente seguro de que nunca podra volver a producirla. Es
la primera vez durante ms de 2 aos que el teln de mi cerebro
se ha levantado. Desde luego, hasta ahora slo he trabajado unas
5 semanas y puede muy bien ser que maana todo haya terminado,
pero de momento esto me estimula. Tambin dice que aparte
de una cierta debilidad que tiene constantes altibajos, me encuen
tro muy bien estos das.
Cuando Wittgenstein fue a vivir con los Bevan. la Sra. Bevan, al
principio le tena miedo, pero pronto le cobr un gran afecto. Dieron
juntos muchos paseos. Segn ella me dijo, la influencia de W it
tgenstein en ella lleg a ser grande, incluso en pequeos detalles.
Por ejemplo, habfa ella comprado un nuevo abrigo para ir a una
fiesta, y antes de irse, se lo ense a Wittgenstein. ste lo escu
dri pausadamente, dijo Espere! en un tono terminante, tom
una tijeras, y sin pedir permiso, cort varios botones grandes de
la parte frontal. Y a ella le gust ms el abrigo de aquel modo!
Wittgenstein se senta extremadamente bien y trabajaba desespe
radamente. Cuando se levant el teln dijo a la Sra. Bevan:
Ahora voy a trabajar como no habla trabajado nunca.
El viernes 2 7 de abril, dio un paseo al atardecer. Por la noche cay
violentamente enfermo. No perdi el sentido y cuando el doctor
le dijo que slo vivirla unos das ms, dijo Bien (Good). Antes de
perder la consciencia dijo a la Sra. Bevan (que estuvo velndole
toda la noche). Dgales que he tenido una vida maravillosa. Con
el dgales, sin duda se refera a sus amigos Intimos. Cuando
pienso en su hondo pesimismo, en la intensidad de su sufrimiento
mental y moral, en el modo implacable como condujo su intelecto,
en su necesidad de amor junto con la aspereza que repela al amor,
me siento inclinado a creer que su vida fue cruelmente desdichada.
Y no obstante en el ocaso l mismo dijo que habla sido maravi
llosa. A mi esta manifestacin me resulta misteriosa y singular
mente conmovedora.

95

PARTE

EL

II

PENSAMIENTO

LA LTIMA FILOSOFA
DE WITTGENSTEIN
POR

DAVID

POLE

EL ENFOQUE LINGSTICO
DE LA FILOSOFA

La mayor influencia individual sobre la filosofa inglesa en la actua


lidad es, sin duda alguna, la de Wittgenstein. Sus discpulos y deu
dores se hallan en todas partes. No obstante, l obra y el pensa
miento del filsofo no son de fcil acceso para un extrao al
movimiento. Las doctrinas de la ltima mitad de su vida, que
difieren radicalmente de las de su juventud, fueron expuestas, tan
slo, en conferencias y pasadas de mano en mano mediante hojas
mecanografiadas. Su obra pstuma Philosophical Investigations
viene a ser, ms que un tratado expreso, un libro de trozos escogi
dos, o como l mismo lo llama en el prlogo, un lbum filosfico
de apuntes y observaciones. Otros y ms asequibles filsofos que
toman prestado de sus ideas, las adaptan, con frecuencia, de una
manera libre; y el propio Wittgenstein ha sido presentado popular
mente como una especie de fantico de la sutileza, o peor an,
como un vicioso de la mixtificacin. A pesar de todo ello, yo man
tendr que las ideas centrales de Wittgenstein, como las de la
mayora de pensadores de talla comparable, son esencialmente
sencillas. La gran sutileza en la aplicacin, el desarrollo de una
idea, es compatible con la sencillez en su concepcin.
Primeramente, tratar de presentar estos conceptos centrales en
trminos amplios. Fue Wittgenstein quien dirigi la atencin de los
filsofos modernos al estudio del lenguaje, aunque la elaboracin
de lo que se llamara una Filosofa del lenguaje no entraba en
sus designios, segn l dijo. Si bien se puede discutir hasta qu
punto dicha renuncia cuadra con el contenido de sus obras publi
cadas, queda claro que su propio inters no se diriga al lenguaje
en s mismo, considerado como un campo de investigacin por
derecho propio, sino a las races de la perplejidad filosfica que
l localizaba all. El lenguaje, podemos decir, es el instrumento de
los propsitos y de las necesidades humanas; as, muy amplia
mente, lo consider Wittgenstein. Es un instrumento que funciona

101

EL PENSAMIENTO

de modos distintos, con fines diversos, pues los cientficos y los


matemticos, los instructores y los reformadores sociales, incluso
los poetas y los equivoquistas, emplean el lenguaje. Cada cual lo
hace funcionar a su modo, y se enfrenta con sus propias dificul
tades que lograr o no lograr superar. Tal vez produzca o no
consiga producir la clase de mercanca que de l se espera. Pero
el caso de la filosofa es diferente; lo que importa aqui no es el
producto sino ms bien el propio instrumento. Las dificultades con
las que los filsofos se enfrentan son especialmente obstinadas
y oscuras, pero en esto no reflejan ninguna especial intratabilidad
del material que nos ocupa. Se puede decir que en cierto modo
no existe material alguno; que la Filosofa no tiene materia tem
tica; es el mismo instrumento de nuestro pensar lo que nos fija
aqui nuestros problemas. Pues aqui el propio lenguaje est descom
puesto, la maquinaria estropeada. Giran las ruedas, chirran y ro
zan las partes. Se dira que funcionan a toda presin, pero no se
produce nada.
La rareza, ampliamente reconocida, de algunas de las cuestiones
que los filsofos se proponen, el tim bre paradjico de muchas de
sus tradicionales doctrinas, tal vez preste color a semejante diag
nstico. cAqu hay algo que no va se sugiere. Sin embargo, debe
mos m irar de ms cerca. Para entender esta total avera de la
maquinaria del lenguaje tenemos que mirar primero su funciona
miento ordinario, tenemos que ver el lenguaje en funcionamiento,
con trabajo para hacer. Es fcil considerar el lenguaje humano
como un don de los dioses, como el fuego de Prometeo, darle una
categora que lo separe del resto de nuestras actuaciones e inte
reses. Wittgenstein lo vio de modo diferente. El lenguaje es parte
de la conducta social de la especie, pertenece a nuestra historia
natural tanto como el andar, el comer o el beber. Es creado, o se
configura, como una institucin1. Los parlamentos y el sistema de
partidos, las ceremonias sociales y religiosas, los encuentros de
portivos y las oposiciones, son formas o funciones de la vida social,
y el lenguaje debe ser considerado precisamente sobre estas ana
logas. Y ellas, a su vez, pueden ser comparadas al enjambrarse
de las abejas y al anidar y la migracin de los pjaros. El lenguaje
presupone, por tanto, un contexto no lingstico. Opera sobre un
fondo de necesidades humanas en el montaje de un ambiente na
tural. Todos estos elementos determinan su carcter, y tenemos
que verlo y entenderlo de este modo, como implicado en un patrn
que va ms all, si es que realmente queremos entenderlo.
Nuestros evolucionados lenguajes naturales son inmensurablemente
complejos, de modo que resulta muy difcil el alcanzar una idea
clara de su funcionamiento. En consecuencia, Wittgenstein hace
uso de un determinado nmero de ejemplos artificiales, mediante
1 Pl. 25; vasa 199.

102

EL PENSAMIENTO

los cuales pueden mostrarse aislados unos patrones simples de ac


tividad lingistica. A dichos ejemplos los llama juegos lingsti
cos. El primer ejemplo que da es el siguiente:
Yo mando a alguien a comprar. Le doy un papel con las pa
labras cinco manzanas rojas. La persona encargada lleva
el papel al tendero, quien abre un cajn con la etiqueta
manzanas; luego consulta la palabra rojo en una tabla y
encuentra frente a ella una muestra de color; luego dice la
serie de los nmeros cardinales doy por sentado que la
sabe de memoria hasta la palabra cinco y por cada
nmero saca del cajn una manzana del mismo color que la
muestra*.
Qu nos toca aprender de este ejemplo? Su pleno significado debe
dejarse que aparezca a medida que marchamos adelante; en tr
minos generales, quiere ser un modelo elemental de un lenguaje
en funcionamiento para mostrarnos el carcter del lenguaje en
funcionamiento para mostrarnos el carcter del lenguaje al por
menor. Lo que aqui se nos pide es que imaginemos tan slo dos
personas realizando las acciones descritas; el modo como llegaron a
obrar asi no tiene por qu preocuparnos. Basta con que podamos
imaginarlo y que podamos apreciar lo suficiente la significacin del
juego. Podemos ver como funcionan las palabras enunciadas, los
efectos que producen en combinacin. Y en todo ello no hay nada
misterioso; se nos muestra esto, y ex hypothesi no queda nada ms
por aprender. Los filsofos tratan de abarcar la esencia del signifi
cado, el acto del entendimiento, cual si fuesen abjetos ocultos en un
pozo.
Aqui no se oculta nada. Mientras no supongamos sino un surtido
de tablas de colores y de manzanas debidamente colocadas y po
damos imaginar personas comportndose como las citadas se com
portan, la cosa no presenta dificultad alguna; y toda la actuacin
yace desnuda ante nosotros. Y sin embargo es, o implica, una ac
tuacin lingistica. Lo que Wittgenstein nos muestra es, en efecto,
un determinado tipo de actividad el tipo que llamamos lingsti
co entretejido con otros, operando en determinadas condiciones
fsicas, respondiendo a las necesidades y precisiones humanas.
Otra caracterstica de este juego merece ser considerada antes de
pasar a otro. Para cada palabra existe una respuesta apropiada:
a la palabra cinco el tendero recorre la serie de los nmeros
cardinales, tomando una manzana por cada elemento; a la palabra
rojo compara las manzanas con la tabla de colores. Lo que hay
que hacer resaltar aqu, no obstante, es que la respuesta es dife
rente en uno y otro caso. Las partes del lenguaje estn interco
nectadas pero son infinitamente diversas en su funcionamiento.
pi,
103

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

El segundo ejemplo pone de relieve la funcin de nombrar, por la


que, como veremos, Wittgenstein tiene un gran inters. Este juego
est pensado para que sirva de comunicacin entre un albail A
y su ayudante B.
A est construyendo con piedra: hay cantos, pilares, losas
y vigas. B tiene que pasarle las piedras, y adems en el orden
en que A las precise. Con este fin los dos hombres usan un
lenguaje que consta de las palabras canto, pilar, losa,
viga. A da la voz; B acarrea la piedra que ha aprendido
a llevar cuando oye una determinada llamada3.
Posteriormente Wittgenstein complica este juego aadiendo las
palabras ste y all. El albail dice sta-alll, sealando pri
mero una piedra y despus un lugar; el ayudante lleva la piedra
al lugar. Estos juegos lingsticos simplificados admiten tal com
plicacin indefinidamente: la diferencia entre ellos y una lengua
natural, plenamente desarrollada como el ingls o el espaol es
en definitiva una diferencia de grado. De hecho, Wittgenstein aplica
el trmino juego lingstico no slo a estos ejemplos artificiales
sino tambin a todo conjunto integrado de usos que formen un
complejo dentro del cuerpo de un lenguaje natural. En este sentido
podemos decir que preguntar y dar la hora es un juego lingstico.
Se juega en un contexto determinado el de nuestra propia posi
cin sobre la superficie de la tierra y la revolucin de los cuerpos
celestes y presupone asi ciertas condiciones fsicas, de modo
parecido a como el juego del tendero requiere manzanas y tablas
de colores. Y aqu podemos introducir brevemente otra cuestin
que dentro de poco se revelar como de gran importancia.
Lo que hemos mostrado, son actuaciones en las que se entretejen
diversos tipos de actividad. Las relaciones entre ellas son en cada
caso diferentes. Cualquiera de estas actividades, no obstante, po
dra ser llevada a cabo, o algo por el estilo podra ser llevado a
cabo, en completa separacin del resto o de las condiciones
fsicas a que pertenece . El albail podra decir ste-aquf sin
sealar a ningn sitio. Se podra preguntar Son las cinco en el
sol? un ejemplo que Wittgenstein usa con respecto a otra
cosa . Las palabras no sirven ahora a ningn propsito. Tienen
la apariencia exterior de un movimiento del juego, pero de hecho,
al igual que un diente de rueda que se ha escapado, dejan de
engranar con el resto del sistema, no ejercen funcin. Y por ello
pueden ser consideradas como el prototipo de las preguntas de
la filosofa que nos dejan perplejos.
He afirmado que por muy intrincado que sea el desarrollo del
mtodo de Wittgenstein, la concepcin central es simple. Su obra
fue ms que un logro de sutileza lgica, un logro de fuerza ima3 P l,

104

2.

EL PENSAMIENTO

ginativa; lo que estaba implicado era una reorientacin de la


visin. Y la concepcin del lenguaje que he esbozado no es, sin
duda, en si misma, demasiado intrincada. Pero su aplicacin en
cualquier momento dado, el despojamiento de este o ese complejo
dentro del sistema de funcionamiento del lenguaje, puede ser, en
verdad, ms tortuoso. Tal vez, incluso aqu, lo que se precisa es,
tanto como perspicacia terica, algn tipo de facultad imaginativa,
penetracin. Pues tratamos, como dice Wittgenstein, de alcanzar
una idea clara del juego lingstico que tenemos delante de pe
netrar en su funcionamiento \ Ya he dicho que no podemos
confiar en llegar a entender la dislocacin de nuestra maquinaria
lingistica a menos que entendamos antes su buen funciona
miento.
Con ello llegamos al meollo del asunto. Habl de la averia total de
la mquina. La metfora que prefiere el propio Wittgenstein es la
de una mquina que marcha sin provecho, de una rueda que gira
sola, desconectada del resto del mecanismo*. Las cuestiones filos
ficas nos preocupan y nos intrigan. Pero el ejemplo que he utilizado,
la pregunta Son las cinco en el sol? es meridianamente absurda
y no nos produce ninguna impresin. Tan slo sirve como ilustra
cin. Aquf es fcil ver lo defectuoso: la pregunta falla al no engra
nar con nada, no se emplea en el sistema lingstico al que dice per
tenecer. El lenguaje, dice Wittgenstein, se va de vacaciones.
Es preciso considerar brevemente unos pocos ejemplos vivos para
dar algn contenido a este informe general. Pero antes hay que
tocar otros dos puntos. Hemos visto algo acerca del funcionamien
to del lenguaje: como una parte puede ser que no trabaje, como
puede ser que no engrane con el resto. El albail en el segundo
juego puede decir sta-aqu sin ningn gesto, y su ayudante,
sin duda, se quedar mirndole sin saber qu hacer; pero an aqu
no existe ningn tipo de problema, ninguna confusin que requiera
ser desentraada. Pues imaginamos este juego particular en cuanto
que era jugado usndolo como una ilustracin, sin situarlo en un
ulterior contexto; lo dejamos en un aislamiento. Pero un lenguaje
natural es un nexo de tales juegos. Si en algn otro juego relacio
nado, tiene lugar una jugada similar a la del albail teniendo
all una verdadera funcin a realizar, su vaciedad puede que
sea menos evidente. En dichas circunstancias no ser extrao que
busquemos una respuesta apropiada, suponiendo que tal respuesta
debe existir. Qu es lo que hay que hacer cuando l hace eso?,
puede que preguntemos. Tal vez incluso supongamos que hemos
encontrado la solucin y pasando de ella a posteriores consecuen
cias recorramos un completo laberinto de callejones sin salida.

-> Vase por ejemplo Pl, S, 109 y 122


Vase Pl, 136.

105

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Paso ahora al segundo punto. El lenguaje, dijimos, se va de vaca


ciones, pero de paso nos arrastra. Wittgenstein se dio perfecta
cuenta de la fuerza, del carcter compulsivo de las ideas y dudas
filosficas: tienen el carcter de una ilusin de la que es imposible
librarse. Los subsistemas de dentro del sistema del lenguaje han
sufrido, de algn modo, un trastorno total; parece que se inclinen
los planos, las dimensiones se cruzan. La impresin se origina de
este modo: al pasar de una zona del pensamiento a otra nos lleva
mos un juego de imgenes completo, pues las imgenes determinan
una gran parte de nuestro pensar. Nuestro aturdimiento recibe su
peculiar carcter del intento de pensar no slo en trminos ina
decuados sino en trminos de imgenes inadecuadas. Pero aqu
llegamos a mis ejemplos vivos, que tal vez sirvan para aclarar algo
este punto.
Los matemticos operan con nmeros infinitos; Euclides habla de
puntos inextensos. Ambos conceptos, fuera del momento en que
los usamos o aplicamos, nos dejan perplejos. Cmo es posible
formar la nocin de punto inextenso? Puede ser que uno se esfuer
ce por fijar la mirada en un punto imaginario de una hoja de papel,
para reducirlo luego a la nada, aunque, como si dijramos, aferrn
dose a l. Pero luego no quedar nada a que poderse aferrar. Si
bien toda esta empresa subjetiva no tiene nada que ver con la geo
metra euclidiana. A un nio le ensean que la distancia ms corta
entre dos puntos es una linea recta, y con la ayuda de un dibujo
o dos, tal vez, lo entiende. A continuacin se le muestran teoremas
en los que se usa el axioma, y a su debido tiempo se halla con
que puede probarlos por si mismo. Procediendo de este modo y
usando en todo momento la nocin de punto que no le ofrece difi
cultad alguna, adquiere un buen dominio de la materia. El nio ha
aprendido el juego lingstico de la geometra euclidiana, pero los
ejercicios imaginativos a los que hice referencia no forman parte
de l. Lo propio sucede en el caso de los nmeros infinitos: tenemos
la inclinacin a pensar que dichos nmeros son, como dice W it
tgenstein, enormes slo que an ms. Aqu, de nuevo, nuestro
repertorio de imgenes se mueve en una dimensin errnea. El
estudiante de matemticas aprende una tcnica.
Al enfrentarnos con problemas de este tipo, observa Wittgenstein,
somos presa a veces de una impresin de vrtigo; por un momento
nos encontramos enteramente perdidos. Quin es el tiempo?
dice san Agustn, Cuando no me lo pregunto, lo s. Este senti
miento puede servirnos de seal de alarma; nos advierte que nues
tro marco de referencia est desajustado (y cuando sucede tal cosa
nuestro mundo tiene propensin a adquirir un aspecto surrealista).
Tomemos otro ejemplo. Supongamos que un filsofo escribe sobre
la percepcin y que ello nos lleva a considerar que la experiencia
visual es el producto de un proceso fisiolgico que termina en el
cerebro del perceptor. Esto, decimos, refirindonos a la cmara,
106

EL PENSAMIENTO

o a la cmara visual, est aqu y nos apretamos la propia frente".


Un truco de los espejos deformadores producir un efecto simi
lar: la sala en la que nos encontramos parece que se ha vuelto al
revs, y no es extrao que nos sintamos algo mareados. Pero
cmo podremos evitar la ilusin? Ya he dicho antes que es necesa
rio captar el mecanismo, tenemos que lograr una posicin desde
la cual se domine una clara perspectiva.
La importancia de la presente idea del lenguaje tal vez resulte ms
clara en contraposicin con otras ideas a las que viene a reempla
zar, aunque tambin tendremos que aplicarla al criticar estas
ltimas. El primer esbozo que di puede servir a modo de linea
directriz, para que no nos perdamos en el detalle que, por fuerza,
seguir. Eso es lo que sucede a veces, creo yo, al lector de Philosophical Investigations, que echa de menos los hitos con los que
orientarse. Al propio tiempo es preciso tener presente que el pro
pio Wittgenstein prefiri atacar los problemas particulares a me
dida que se originaban; en general parece que el debatir le gust
ms que el escribir. La usual advertencia con la que los confe
renciantes y tratadistas suplican la indulgencia del pblico debe
ser aplicada aqu con una fuerza especial: Wittgenstein es, en ver
dad, un pensador a quien ningn esquema, ningn comentario ex
tenso siquiera, puede hacer la debida justicia. Pues es siempre en
el detalle, en la acumulacin y variacin de ejemplos de que dis
pone, en el propio manejo del material que amasa, en donde se
hace sentir el peso de su pensamiento. Ellos dan a ese pensamien
to la tensin y la calidad. Los problemas filosficos, dijo Wittgen
stein, poseen un carcter profundo; y esa profundidad la percibimos
en sus propios escritos, aunque sin ningn resabio de grandilo
cuencia en el estilo. Antes me refer a la reputacin de intrincada
y oscura que su obra parece haber alcanzado; se le considera un
pensador fabuloso. Realmente, Wittgenstein no es fcil; sin embar
go esa es, tan slo, una cara de su carcter. Tiene tambin una
especie de candor, una derechura no menos caracterstica. Llega
a sus problemas equipado con la sutileza de un sofista y se enfren
ta a ellos con la ingenuidad de un nio. Y ste es el don que confiere
a sus escritos una perdurable frescor, cualidad que casi siempre se
busca en vano en un despliegue de locuciones familiares y vul
garismos.
Al ampliar la consideracin del mtodo de Wittgenstein, suger que
tambin tendramos algo en cuenta su aplicacin. De hecho las
secciones iniciales de Philosophical Investigations estn dedicadas
a un debate acerca de la funcin de nombrar y a una extensa po
lmica dirigida contra una determinada concepcin atomstica del
lenguaje en la cual dicha concepcin es bsica. Wittgenstein se de-
Vase Pl, 412.

107

LAS FILOSOFIAS DE LUOWIG WITTGENSTEIN

dica aqut a extirpar los errores de su propia juventud, tarea sta


que los filsofos, por regla general, llevan a cabo con peculiar mi
nuciosidad y bro. Pero, tal vez, constituye una introduccin des
graciada, pues los errores en debate, si lo son, importan muy poco
o nada a muchos lectores. Hay o ha habido relativamente pocos
filsofos que profesen el atomismo lgico. Los dems, hallndo
se sumergidos en una intensa lucha por cuestiones oscuras, puede
muy bien ser que juzguen que la disputa no es sino una rifia pri
vada en la cual no tienen ninguna necesidad de enredarse ellos.
Dicha impresin es falsa, aunque comprensible. La concepcin que
Wittgenstein ataca es aqulla que entiende el funcionamiento del
lenguaje, generalmente, en trminos de la funcin nominativa. Un
nombre se contrapone a un objeto. As, se supone de algn modo,
que todo lenguaje significativo debe estar referido a alguna entidad
que existe independientemente. Se trata de una imagen que domina
ampliamente el pensar filosfico. Nos lleva a considerar la relacin
del lenguaje a la realidad como esencialmente uniforme, como una
relacin de correspondencia o confrontacin.
Generalizado de este modo, el problema es tal que no creo que
los filsofos de ninguna escuela lo desechen por trivial; pero
haremos bien en seguir los razonamientos de Wittgenstein y en
examinar la idea en la forma en que l mismo la mantuvo. No
obstante es conveniente advertir que aqu, en el actual tratamiento
de Wittgenstein, este problema confluye con otro que tal vez no
est necesariamente relacionado con l: el problema de la simpli
cidad o atomismo, que se origina en la tesis de que toda cosa
compleja tiene que estar constituida de partes, en ltimo trmino,
simples. Pero tambin sta es una concepcin que tiene tras si una
considerable historia metafsica.
En el concepto que Wittgenstein repudia ahora, todos los elementos
del lenguaje, en ltimo trmino significativos, deben ser tales que
representen elementos de la realidad; es decir, se reducirn a los
elementos llamados lgicamente nombres propios. Los dems, las
palabras del tipo de csi (condicional) por tanto o y perte
necen a la maquinaria del lenguaje, son parte de lo que se llama su
sintaxis lgica, pero no representan la realidad. Las palabras como
mesa y escarabajo podran ser consideradas, ms plausible
mente, quasi nombres; pero incluso dichas palabras apenas servi
rn tal como se presentan. Las frases corrientes en espaol o en
ingls representarn o no representarn la realidad; pero es indu
dable que tomndolas en su forma presente, no podemos mostrar
ninguna correlacin de uno a uno entre los elementos lingsticos
y los ontolgicos. Y esto es lo que se pretenda, pues de otro modo
no hemos alcanzado nombres que sean verdaderamente no-equvo
cos. Se supone, pues, que estos modos ordinarios de expresin
son tan slo equivalentes aproximados o empalmados de lo que
podra decirse en una forma ideal de lenguaje.

108

EL PENSAMIENTO

Podra llegar a parecer (escribe Wittgenstein, caracterizando


la opinin que desea repudiar) que existe algo as como un
anlisis final de nuestras formas de lenguaje, y as una forma
simple completamente resuelta de cada expresin. Es decir,
como si nuestras usuales formas de expresin fueran, esen
cialmente, inanalizadas, como si hubiera algo oculto en ellas
que tuviera que ser trado a la luzT.
Aqu, en esta nocin de una forma completamente resuelta de
cada expresin, se enlazan la nocin de los simples atmicos y la
teora de los nombres. La idea es sta: una proposicin atmica en
virtud de su estructura refleja exactamente una relacin simple
entre simples tal como existen en el mundo. Es ms, todo discurso
significativo, o todo discurso en cuanto que es significativo, debe
ser, en ltimo trmino, analizable hasta esta forma*.
Dicha explicacin puede servir para hacer resaltar, por contraste,
el carcter de la opinin que Wittgenstein lleg a sostener ms
tarde: la doctrina de los juegos lingsticos que hemos estado con
siderando. En la primera explicacin mencionada se considera que
entre el lenguaje significativo y la realidad se establece una y tan
slo una clase de relacin; una especie de paralelismo formal o
estructural. Se nos ofrece una imagen de la confrontacin de es
tructuras formalmente idnticas. En la segunda explicacin existen
varios patrones de actividad, infinitamente diversos, dice Wittgen
stein, cada uno de los cuales est, ciertamente, involucrado con
cosas fsicas y experiencias humanas, con la realidad podramos
decir, pero cada uno involucrado a su propio modo particular.
Est claro que la aceptacin de una explicacin implica el rechazo
de la otra, pero Wittgenstein tambin trata de mostrar con detalle,
desde su nueva posicin, la impracticabilidad de la vieja. El trata,
tanto de la demanda del anlisis del complejo para obtener los
simples, como del uso de la relacin nominal que la teora hace.
Su tratamiento de la primera es, en realidad, una aplicacin de
la doctrina general. Wittgenstein quiere mostrar que, si bien la
nocin de elemento tiene sentido en contextos particulares en los
que posee una funcin, al ser considerada absolutamente no tiene
ninguno, no tenemos la menor idea de cmo hay que usarla. Si
se nos preguntara, pongamos por caso, ios elementos de que est
compuesto un tablero de ajedrez, contestaramos naturalmente se
alando los cuadros blancos y negros. Aqu se piensa en trminos
espaciales: estos elementos forman parte de una superficie.*8
Pl, 91.
8 No pretendo dar a entender que estas pocas observaciones representen fiel
mente en todos ios puntos las propias doctrinas anteriores de Wittgenstein; su
interpretacin es fuente de controversias. Pero la cita parece aclarar que es
alguna teoria de la posibilidad de un lenguaje ideal lo que Wittgenstein tiene en
la mente en Philosophlcal Investlgatlons.

109

LAS FILOSOFAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Pero tambin se podra pensar de modo diferente prosiguien


do el anlisis; los cuadros se pueden descomponer en los elementos
de color y forma. Y un filsofo en busca de simples no se puede
contentar con lo que en cualquier sentido es susceptible de ulterior
anlisis. Es ms, lo que llamamos cuadros blancos son en realidad
de color crema, y este color puede considerarse un compuesto de
amarillo y blanco puro. El amarillo y el blanco puro sern ahora
nuestros elementos, con lo cual habremos adoptado otro punto de
vista. Y, evidentemente, el proceso no tiene limite. Desde otro punto
de vista, puede ser igualmente valioso y legtimo: (A qu criterio
nos atenemos aqu para juzgar la legitimidad?) una mitad del
tablero ser considerada una unidad y la otra mitad como otra
unidad8.
Ahora bien, en la doctrina lgico-atomista de la que nos hemos
ocupado, un nombre es considerado un elemento del lenguaje.
Y el juego lingOfstico montado sobre los ladrillos y las losas tiene
por finalidad el poner de relieve la funcin del nombrar. De la
critica de Wittgenstein se deducen dos puntos: primero, que la
relacin de un nombre a su nominatum es, en realidad, muy dife
rente de lo que han supuesto los atomistas lgicos; y segundo,
que una vez que esta relacin se ve a su verdadera luz, su simpli
cidad deja de ser obvia.
Ese juego descrito por Wittgenstein es, en realidad, una especie de
parodia del atomismo lgico; sta es la intencin que l insina10.
Tenemos objetos ladrillos, losas y pilares y palabras correla
cionadas con ellos, una para cada uno. Pero parece que si el juego
tiene que funcionar como lenguaje necesitamos algo ms que una
relacin esttica de confrontacin: el lenguaje debe ser utilizable,
tiene que funcionar con relacin a estos objetos. Losa no es
aqu una descripcin sino una orden. No obstante, nuestra nocin
de la relacin nominal se extrae precisamente de actividades lin
gisticas de este tipo. El juego lingOfstico podra usarse para en
senar a los nios los nombres de las cosas. Ahora bien, Losa,
considerado como equivalente a nuestro Trae una losa, ya no se
considera, naturalmente, un simple; ya no denota meramente un
objeto simple. Y adems, lo que sin duda nos influencia en no
menor grado, la correspondiente frase espaola, consta de tres pa
labras, no de una ( * ) . Pero, a fin de cuentas, para decidir si es
correcto o no el llamar simple a la frase, deber tenerse en cuenta
el contexto en el que estamos hablando y las finalidades que nos
proponemos. Muchas veces damos rdenes con una sola palabra;
nicamente necesitamos una forma verbal ms elaborada en deter
minadas circunstancias. Es preciso decir, por ejemplo, Trae una
Vase Pl, 46-8.
1 Vase Pl, 48.
(* ) Ejemplo adaptado por el traductor espaAol.

110

EL PENSAMIENTO

losa, cuando Losa a secas pudiera significar Llvale una losa.


No obstante, en el Imaginario juego lingOfstico de Wittgenstein no
puede originarse cuestin alguna acerca de tal distincin11.
Para terminar, fijmonos en el carcter de los propios nombres.
Un nombre, segn la teora que se discute, es la forma significativa
de palabra par excellence. Pero los nombres, naturalmente, tienen
que ser otorgados; el nombrar mismo es un determinado juego
lingstico, un juego al cual los filsofos llaman, por regla general,
definicin ostensiva. Ahora bien, la definicin ostensiva puede
parecer que es un proceso de significacin inequvoca y evidente
por si misma; el sonido se apareja, sencillamente, con el objeto.
A los nios se les ensea asi. Eso, decimos al tiempo que se
alamos, es un orangutn. Y podramos suponer que Adn no
hizo sino emitir el sonido cuando el primer ejemplar de la especie
le fue presentado.
Lo que aqu tenemos es un determinado nexo de sonidos, gestos
y objetos; sin embargo, es falso que todo ello sea, por naturaleza,
inequvocamente significativo. Se podra sealar la puerta y decir
Vete!. En este caso la misma actuacin tiene una funcin total
mente diferente. sta no es una definicin ostensiva y no obstante
podra hacer las veces de ella hasta cierto punto; pues un modo
de ensear el significado de ir en el imperativo podra ser ste.
Si una madre seala la leche y dice blanca es indudable que el
nio puede entender que blanca significa leche y viceversa.
Hay aqu diferentes tipos de juego por aprender que no son, en
modo alguno, uniformemente simples y obvios. El error del nio
puede ser corregido, tal vez. si la madre seala acto seguido el
papel y el mantel, repitiendo la palabra, procedimiento ste bastan
te complejo cuyo significado debe ser captado. Tambin se podran
colocar objetos a pares para lograr una definicin ostensiva de
dos. Incluso, en ciertos casos podra ser que el mejor modo de
dar una definicin ostensiva sea el sealar algo notoriamente dife
rente y decir Eso no es tal y tal cosa1*.
De todo ello pueden sacarse varias conclusiones. La variedad de
modos en los que las palabras adquieren sus significados se refleja
en la variedad de sus usos; los modos en los que las formas de
lenguaje pueden ser significativas son no menos numerosas1*. Aqu
vienen a cuento las diferentes respuestas del tendero a las dos
palabras cinco y rojo en el primer juego lingstico; las di
ferentes cosas, podemos decir, que haca con ellas. En segundo
lugar, y como en oposicin a los atomistas lgicos, vemos que el
nombrar es en s mismo un tipo particular de actividad lingistica;
o mejor, existe aqu una familia de actividades relacionadas. El
u Vase m, 19 y 20.
1 Vase Pl, 33-4.
i Vase Pl. 10.

111

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

empleo del lenguaje no debe ser identificado con el empleo de los


nombres, pues al dar y al aprender nombres ya estamos usando
el lenguaje. Ms an, el tipo de relacin que refiere los nombres
a los objetos que stos nombran, y aqul en el cual las palabras
objeto en general a las que nos sentimos inclinados a consi
derar nombres se refieren a sus objetos, no es ni simple ni
uniforme, ni es tan siquiera inteligible, aparte de los diversos pro
cesos mediante los cuales les es dado su significado. Los nombres
no tienen ningn status exclusivo entre las palabras; y la idealizada
relacin-nombre de los atomistas lgicos tiene escasa cone
xin con el verdadero papel que las palabras-objeto desempean
en el lenguaje.
Ya he advertido que las opiniones que aqu se critican son las de
una secta relativamente limitada; nunca han sido ms. No obstante,
a los argumentos de Wittgenstein se les puede dar qu duda
cabe? una aplicacin mucho ms amplia: los filsofos contem
porneos los han encontrado aplicables a toda una esfera de pro
blemas. Dondequiera que se invoquen las cualidades no naturales,
las entidades subsistentes y cosas parecidas para justificar la in
teligibilidad de las formas del raciocinio, se halla en marcha el
mismo modelo: nos imaginamos, dijo Wittgenstein, que el signi
ficado de una palabra es una especie de objeto, que a cada palabra
corresponde un significado, referido a aqulla de modo muy pare
cido a como la Catedral de San Pablo est referida al nombre
Catedral de San Pablo. Las teoras de la verdad y del significado,
por otro lado, estn muy entrelazadas; de aqu que para ver la
figura con la mxima claridad tengamos que volver a una aplicacin
de la teora de la verdad como correspondencia que casi es ridicula,
o alarmante por su carcter directo y sospechosa por tanto, mu
chas veces, incluso para aqullos que aceptan en otros sitios
opiniones parecidas sin remordimientos de conciencia : la doctrina
de los hechos negativos. Supuesto que el hecho, pongamos por
ejemplo, que el gato est sobre la alfombra corresponde a y veri
fica la enunciacin verdadera El gato est sobre la alfombra se
puede preguntar qu es lo que desempea dicho papel a propsito
de la enunciacin El gato no est sobre la alfombra cuando sta
es verdadera. Nada podra llenar el hueco con mayor donosura
o sencillez que el hecho negativo de que el gato no est sobre la
alfombra. Esta respuesta, pulcra y concluyente como parece, ha
levantando recelos, segn dije. Pero no nos toca aqui preguntar
por qu. Bastar con recordar la recomendacin de Wittgenstein
de que busquemos, no los objetos que correspondan a las palabras
y a las frases, sino sus funciones en la vida humana, en cuanto que
partes del lenguaje.
He dicho que la asimilacin (consciente o inconsciente) del signifi
cado de modo general, a la relacin-nombre, puede considerarse
la responsable de teoras errneas ms bien, superfluas , en

112

EL PENSAMIENTO

todas las partes de la filosofa. La palabra bueno, por ejemplo, es


verosmilmente significativa; tan slo los filsofos ms tenaces y en
callecidos por las paradojas se atrevern a disentir de esta afirma
cin. No obstante, se dira que no existe ninguna cualidad a la que
podamos sealar, tal como podramos sealar el color de los objetos
amarillos para mostrar lo que queremos decir al emplear la palabra
amarillo. Por ello, algunos filsofos han pensado que la verda
dera materia temtica de todo raciocinio en el que aparecen bue
no y sus sinnimos, debe ser una cualidad de un tipo especial,
visible no al ojo sino a la mente. (En una relacin verdaderamente
wittgensteiniana, veremos que la relacin-nombre no proporciona
para la significacin de amarillo un modelo ms adecuado que
el modelo para bueno; aqu viene a cuento el uso de la palabra
artificial rojo en el juego lingOstico del tendero.) No obstante,
otra doctrina nacida del mismo supuesto es la de las ideas platni
cas, las cuales han sido utilizadas, en parte cuando no enteramen
te, para proporcionar significados a trminos generales del tipo de
hombre y justicia. Y aqu, como en el caso precedente, tos
contrarios de la doctrina son, generalmente, no menos vctimas
que los defensores de la imagen errnea del significado que da
origen a la teora. Los nominalistas como los realistas, por igual,
parten en busca del segundo trmino de la supuesta relacin didica, de palabra y significado, pero mientras una parte lo halla en
un universal subsistente simple, la otra lo halla en un conjunto
de particulares que se asemejan.
Es muy necesario distinguir las verdaderas opiniones de W itt
genstein de otras con las que tienen una semejanza superficial.
Gran parte de la filosofa lingistica conserva resabios fuertemente
nominalistas. El relato wittgensteiniano a medias no tendr mayores
consecuencias. Supongamos que estamos criticando el modelo de
la relacin-nombre tal como se aplica a determinadas clases de
palabras pero sin decir nada de las dems; sealamos insistente
mente que los trminos tales como bueno u hombre no son
nombres, pero no damos ningn informe especial sobre amarillo
y similares. Entonces, aparentemente, habremos dejado en nuestras
manos un universo en el cual las cosas particulares y sus cualida
des son reales, mientras que el resto son meramente entia rationis.
Esta expresin est, sin duda, anticuada, e incluso construccin
lgica, su posterior variante, difcilmente servir a los muy revolu
cionarios propsitos de los filsofos lingsticos. Pero las expresio
nes son cambiables: incluso sin ellas se puede argir todava efi
cazmente que tal como una universidad es una construccin lgica
integrada por los diversos colegios, facultades e instituciones, la
mente es una construccin lgica hecha de disposiciones comportamentistas o behaviouristas (y tal vez unas pocas punzadas sen
sitivas); o que cuando hablamos de recordar o copiar los correlatos
de cada una de estas palabras se trata de una actividad de orden
superior que, a fin de cuentas, no es ms que un ens rationis.
113

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Y el argumento consistir, en lineas generales, en que los trminos


del tipo mente o recordar no precisan ningn correlato ontolgico, pues si examinamos su funcionamiento veremos que no
actan como nombres.
Serla fcil multiplicar los ejemplos. Las palabras que designan los
motivos, se nos dice, no dan nombre a acaecimientos mentales; no
existen sucesos particulares que correspondan a trminos tales
como orgullo o ambicin. Las enunciaciones causales que
relacionan diversos hechos no se refieren a existentes reales, que
pudiramos considerar una especie de ralles causales conectando
los sucesos: dichas palabras no afirman hechos, en absoluto,
sino que sirven a modo de billetes de inferencia que permiten nues
tro paso de una enunciacin de hechos a otra. Y todo esto, vemos
que es cuestionable, siguiendo lo que pueden parecer lineas
wittgensteinianas. Pero, mientras tanto, las enunciaciones-hecho genuinas algunas debe haber son dejadas de lado sin una critica
parecida.
La imagen que inevitablemente nos queda es, por tanto, la de un
lecho de roca metafisico de dura facticidad sobre el cual o con re
ferencia al cual operan otras formas lingisticas: los billetes de infe
rencia, palabras disposicionales; las palabras logro y las dems
se compulsan o mueven sobre estos hechos segn sus diversos
modos14. La forma del argumento es, en lineas generales, la
repudiacin de una aplicacin inadecuada del modelo de la re
lacin-nombre. Pero para el propio Wittgenstein, segn hemos
visto, incluso los mismos nombres pueden tener significado tan
slo cuando funcionan en un sistema superior; no existe un lecho
rocoso de discursos o de hechos.
Hay otras opiniones o supuestos referentes al lenguaje que son
reemplazadas o pasadas por alto por las de Wittgenstein. Podemos
proceder como antes, usando su mtodo filosfico al tiempo que
ampliamos nuestra descripcin de ste. El resultado de nuestra
inquisicin hasta ahora queda resumido en una simple mxima de
Wittgenstein: En una amplia clase de enunciaciones aunque no
todas en las que empleamos la palabra significado, ste se
puede definir del siguiente modo: el significado de una palabra es
su uso en el lenguaje1*.
Vase el vigoroso y agudo articulo del Profesor Hofstadter Ryle's Category
Mlstake, Journal of Phllosophy, XLVIII, 9 (1951). Hofstadter diagnostica en la
queja de Ryle un grave ataque de Nominalismo, y sefiala que los hechos en
SU relacin parece que figuran como lo que es real y las nicas cosas que son
reales. No obstante se puede hacer notar que la preferencia de la combinacin
sobre la conexin, de la descripcin sobre la explicacin, que Hofstadter halla
en el meollo del Nominalismo como tambin existe en el Positivismo , sobre
vive aunque transformada en el Wittgenstein de la ltim a poca.
Pl, 43. Entiendo que los otros casos a los que se hace refrencia son aquellos
en que usamos el trm ino significado para referimos a aquellas experiencias
o imgenes distintivas que. como dice Wittgenstein, frecuentemente arrastran
las palabras, es decir, al significado intencional. Vase abajo, pp 20-1. El profesor

114

EL PENSAMIENTO

La equiparacin de significado y uso, a la luz de nuestro anlisis


previo, me imagino que no precisar de muchas aclaraciones ulte
riores. Si se nos pide el significado de cualquier palabra, por ejem
plo de la palabra crojo, en el juego del tendero, debemos contes
ta r exhibiendo su funcin; tenemos que mostrar el tipo de trabajo
que hace. Pero aqu parece que entramos en conflicto con otro
concepto de la naturaleza del significado, y precisamente de uno
que ha sido sostenido ampliamente. El significado se corresponde
con el entendimiento, el entendimiento es un proceso mental, e
instantneo muchas veces. Por consiguiente, el significado es con
siderado como algo dado a la mente o que sucede en la conscien
cia del sujeto inteligente, de modo que las actuaciones exteriores,
incluso el habla, son consiguientes al interno entendimiento de los
significados. Esta ltima nocin del significado puede ser fcil
mente asimilada a las que hemos analizado anteriormente. Locke,
por ejemplo, encuentra natural referirse, con bastante genera
lizacin, a las palabras como a los nombres de las ideas; los nom
bres de las ideas generales, dice, son palabras generales1*. Aqu la
relacin que confiere significado es concebida an en trminos
de relacin-nombre; el significado de una palabra es an un objeto,
pero un objeto interior. Y este objeto interior, la idea es algo
intrnsecamente inteligible; es por su propia naturaleza portadora
de significado.
Las principales objeciones a tal opinin son, hoy en dia, familiares,
no slo a causa de los propios escritos de Wittgenstein, sino por
obra de los de otros filsofos que se le unieron o le siguieron.
En lineas generales se sostiene que en tanto que una persona usa
debidamente una palabra cuando quiera que se presenta la nece
sidad, y responde debidamente al uso que de ella hacen otras
personas, el acontecer o no acontecer de los sucesos internos de
que hemos estado hablando un acto interior de entendimiento
es indiferente. Esto es una parte de lo que Wittgenstein quiere
decir aunque no todo el sealar, tras haber descrito el primer
Findlay ha insistido en que Wittgenstein se limita aqui a sugerir uno entre los
diferentes modos posibles de concebir el significado (vase su resella de Phllosophlcal Investlgatlons, Phllosophy, XXX (1955), p. 174). Tal vez el propio Wittgenstein hubiese dicho lo mismo, pero la observacin es, desde luego, ms huidiza
de lo que parece. Desde un punto de vista no lleva a gra ncosai casi todos los
filsofos, tras haber dado su propia visin de algn tema, concedern la posibi
lidad de que existan otras que sean diferentes pero no incompatibles. Pero lo
que es ms caracterstico de la filosofa de Wittgenstein es el negar que d
explicacin alguna de un tema. Simplemente sugiere analogas y puntos de
vista: Mralo asi..., y ahora asi... Sospecho que es este enfoque ms bien que
el que apunta Findlay. Lo que ms sorprende en el tratamiento del lenguaje por
Wittgenstein, es, sin embargo, que nunca parece que lo ofrecen como tan slo
un posible punto de vista provechoso: es algo mucho menos nebuloso y neutra
lista que todo ello. Pues desde la posicin general se deducen, para decirlo
llana y fielmente, consecuencias tales como la Imposibilidad de los lenguajes
privados. Es ms. ni se insina ningn punto de vista alternativo Igualmente
vlido, antes bien se examinan las alternativas y se las elimina deliberadamente.
i Essay Concernlng Human Understandlng, II, Xi, 9.

115

LAS FILOSOFIAS OE LUDWIG WITTOENSTEIN

juego lingstico el del comprador y el tendero que no hay


nada que se nos oculte, que todo est a la vista. Ambos entienden
la palabra rojo, la usan debidamente. Cierto que podra suceder
que la exteriorizacin de la palabra rojo fuera siempre acom
paada de particulares experiencias internas. Pero supongamos
que no dan cuenta de tal experiencia. Podemos, entonces, a priori,
o simplemente sobre la tose de su correcta actuacin, establecer
que ellos o bien deben estar mintiendo o bien se equivocan? Tam
poco parece ser muy diferente el caso cuando es nuestro propio
uso de la palabra rojo, lo que se discute.
La comprensin de la palabra rojo, puede decirse, presupone
la habilidad de form ar imgenes. Sin alguna imagen de ese tipo
que pueda utilizarse como trmino de comparacin, sera imposible
reconocer, por ejemplo, una manzana roja. Enfrentndose a
esta objecin, Wittgenstein pregunta, simple y decisivamente, de
qu modo se puede reconocer la imagen para empezar. La imagen
se lleva encima, parece, como se puede llevar un retal de tela roja
con la que confrontar. Pero, en tal caso, se precisara otra imagen
con la que poder comparar la primera, y as indefinidamente. Ms
tarde o ms temprano tenemos que alcanzar el punto en que simple
mente hacemos la cosa y la cogemos bien; tal como dijimos al ha
blar del juego del tendero, uno sencillamente acta de ese modo.
Verdad es que muchas veces parece que las palabras poseen un
ambiente que las acompaa. Existe, se dira, algo que podra lla
marse un sentimiento quizs, un sentimiento de vacilacin que
pertenece al mundo. Ya no es tan acertado suponer que tal sen
timiento acompae invariablemente la ocurrencia de la palabra en
el habla inteligente. Pero que su uso correcto no dependera en
ningn caso de este concomitante, que el significado de lo que
uno dijo quedarla sin afectar por su ausencia, todo esto, que es
lo que aqu nos interesa, parece bastante claro. Si uno se repite
a si mismo una palabra una docena de veces comienza a sonar
absurda o extraa. El experimento puede servir para mostrarnos
a cuanto llega la atmsfera de las palabras. Es difcil pensar que
su funcionamiento en el habla quedase afectado.
Es tambin verdad que mucha gente hace uso de imgenes y cua
dros mentales. Al elegir tapizados para los muebles, uno puede
cerrar los ojos e intentar imaginar el color de las cortinas que ten
dran que acompaarlos; o al resolver un problema uno puede trazar
mentalmente un esquema. Pero aqu es preciso observar que la
utilidad de tales imgenes nada debe a su carcter en cuanto que
mental; un retal de la tela de la que se haran las cortinas, o un
esquema sobre el papel, haran un servicio igual, o probablemente
mejor. Aqu ciertamente nos encontramos con ocurrencias menta
les, pero no de tal naturaleza que cumplan la misin que se les
exige; su naturaleza mental no las hace, en algn sentido especial,
portadoras de significado. Pues sea cual fuere el uso a que se des

li

EL PENSAMIENTO

tie tal material mental, las cosas fsicas servirn igualmente


bien17.
No obstante, los objetos fsicos, en cuanto tales, no tienen significa
do alguno, y un esquema es meramente un objeto fsico. Una fle
cha dibujada sobre el papel no se diferencia en nada, en cuanto
ella, de un taco de madera, pongamos por ejemplo. Es una cosa
muerta. Sin embargo, la flecha, vemos que seala y el esquema
nos habla: son objetos dotados de sentido. All donde no podemos
encontrar cabida para algo de cuya realidad estamos seguros en
el mundo fsico, estamos prestos a dar entrada a lo mental. En
este medio difano, todas las cosas son posibles; aqu mora el sig
nificado. Pero lo que en realidad da al objeto la vida que nosotros
le apreciamos, es su uso. Un pedazo de madera es en si mismo tan
bueno como otro; pero el primero, tal vez, en virtud del uso al
que lo destinamos, es una regla mtrica, e inmediatamente lo mi
ramos de modo distinto. Un movimiento fsico de la cabeza o de
los hombros se convierte del mismo modo en un asentamiento
o en una seal de desinters, y un simple sonido se convierte en
una palabra18.
Vemos, pues, que el uso de las imgenes mentales no es, en modo
alguno, la esencia del entendimiento. Pero la nocin de que el en
tendimiento consiste en algn tipo de acto interno es tenaz y tiene
adems, otras ralees. Se puede, por ejemplo, leer correctamente
una pgina en voz alta sin entenderla; y de aqu que se suponga
naturalmente que el entendimiento debe de ser algo adicional que
acompaa y gula la actuacin manifiesta. El que lee sin entender
probablemente leer con menos expresin y ser, ciertamente,
incapaz de contestar ulteriores preguntas sobre lo que ha ledo.
Pero, seguramente, deseamos decir, existe alguna otra diferencia
que es tambin la crucial.
El acto mental, segn dijimos, guia al acto fsico. Uno podra apren
der los sonidos de carretilla, y sostener una pgina impresa de
lante de los ojos, mientras recitaba. Pero cuando leemos desde la
pgina tenemos la experiencia de ser guiados por las palabras; en
caso diferente dicha experiencia no se da. Esto es lo que uno se
siente inclinado a decir; pero serla ms exacto decir que cuando
estamos simplemente repitiendo una leccin mientras simulamos
leer, experimentamos la sensacin de no ser guiados. Deliberada
mente fijamos los ojos en la pgina, y sentimos como si el escrito
fuera un intruso. En circunstancias diferentes, cuando leemos len
tamente, con alguna dificultad, la experiencia de ser guiados puede
que se produzca. Como tambin si copiramos un fragmento de
escritura y tratramos de reproducir las formas con exactitud. Son
mayormente los principiantes quienes tienen tales impresiones.
" Vase Pl, 139 y 141.
is Vase Pl, 4S4.

117

LAS FILOSOFIAS OE LUDWIG WITTGENSTEIN

La propia experiencia de la actuacin declina en prominencia a


medida que aumenta el dominio propio de una tcnica.
Un nio, pongamos, no ha aprendido an a leer correctamente.
Tal vez le sale una palabra bien por casualidad, pero la siguiente
ya falla. Otra vez decimos la misma cosa, pero ahora acierta la
segunda palabra; y al principio queda tan sorprendido como noso
tros de su xito. Y a partir de este punto prosigue l. No queda
claro en donde interviene por vez primera el acto del entendimiento;
sin duda cuando capt bien las palabras raras de vez en cuando
fue tan slo cuestin de suerte. Pero parece que difcilmente pode
mos esperar una respuesta tajante si preguntamos, con relacin
a las primeras palabras de la primera serie que el nio capt debi
damente, si se debi a la comprensin o al azar. El nio estaba ad
quiriendo una habilidad. Tal vez se concentra, frunciendo el entre
cejo y dice, be... be... y luego exclama, beber!. Levanta la
vista interrogativamente pero sin estar del todo seguro; viene una
respuesta afirmativa, y su sonrisa se ensancha. El nio queda
satisfecho de si mismo. Pero tendra que estarlo? Al principio, no
estaba seguro, y de aqu que se tenga que dudar sobre si podemos
decir estrictamente que l entenda lo que estaba haciendo. El que
entiende debe tambin saber que entiende, puesto que tiene una
idea o un significado ante su mente. Y un significado, podramos
decir, no tiene otra existencia, otro papel filosfico que su inteli
gibilidad.
Preguntmonos qu es probable que el nio haya experimentado
realmente. Se puede contestar que probablemente sinti una cierta
tensin, y lo que se podra llamar una experiencia de buscar a
tientas, y luego un alivio de la tensin al decidirse a pronunciar la
palabra. La pronunci vacilando an, o con confianza, lo cual
es tambin considerablemente diferente. O tal vez como un adulto
que lee, puede haberla dicho inmediata y automticamente, sin
ninguna experiencia distintiva en absoluto1*.
Y no obstante, es difcil evitar la conviccin de que tiene lugar al
gn tipo de ocurrencia interna e intrnsicamente significativa o da
dora de significado. La comprensin muchas veces se presenta
como un relmpago; parece que algo es revelado o presentado en
un instante. Y esto, con toda seguridad, no puede ser sino un pro
ceso estrictamente mental; no puede consistir tan slo en un uso
o prctica adecuados. Si el significado de una palabra es su uso, la
comprensin debera ser cuestin de la adquisicin ms o menos
gradual de los nuevos patrones behaviourlsticos; ms bien, tal vez
pensemos, un significado amanece de improviso en la mente. Y es
ms, una vez que nos es dado ese significado, la mera actuacin
fsica es fcil, proseguimos sin vacilaciones. En vista de todo ello
puede parecer que no existe otra explicacin sino la de que el logro
i Vase Pl, 151 y 169 sig.

118

EL PENSAMIENTO

interno, el acto del entendimiento, es lo que guia la actuacin y la


hace posible.
Estas objeciones suscitan muchos problemas de largo alcance. Es
cierto que ocurren estas experiencias distintivas, relmpagos de
comprensin y cosas parecidas. Wittgenstein, naturalmente, no
niega que tengan lugar. Pero tambin ser bueno seflalar que
no pocas veces estas experiencias son ilusorias. Ahora lo entien
do exclama alguien despus de bregar con algn clculo o tcni
ca, y a partir de entonces prosigue la marcha felizmente. Pero
tambin puede ser que se pierda de nuevo. Se ve que no lo en
tend, slo me lo pareci, tal vez tenga que confesar la misma
persona. Lo que nos sentimos inclinados a llamar la experiencia
de la comprensin puede ser a grandes rasgos definida con estas
palabras. Ahora, a partir de aqu, puedo proseguir. Aparecen una
sbita sensacin de dominio, un relajamiento de la tensin y una
confianza propia, que pueden estar o no estar bien fundadas20.
Supongamos que se le dice a alguien que contine la progresin
4, 11, 18.... El preguntado tal vez guarde un corto silencio y
luego se diga a si mismo. Ah, si, aadiendo siete y contine asi
la serie. O tal vez el preguntado la contine automticamente, como
si recitara las letras del alfabeto. Si se nos dieran series ms
complicadas, todos llegaramos a un punto en el cual necesitara
mos descubrir la frmula con objeto de continuarlas. Pero poseer
la frmula se dira que es tenerlo todo en una cscara de nuez.
Uno la lleva a todas partes en la cabeza y la aplica cuando la oca
sin lo requiere. La frmula es significativa, nos muestra cmo
podemos proseguir, como una flecha que seala. Pero la flecha
en si es tan slo una marca sobre el papel, tiene aquel significado
para nosotros en tanto en cuanto hemos aprendido como usarla.
Se puede considerar tambin al entendimiento, al acto interno del
cual hemos hablado, similar a ese conocimiento de una frmula.
Suponiendo ahora que aqu nos ocupamos realmente de una fr
mula que alguien se repite a si mismo, podremos dar la respuesta
que ya dimos sobre el diagrama mental que otro consulta inte
riormente. Una cosa fsica; digamos: la frmula sobre el papel,
tambin servira; sera tan til para adquirir la capacidad, el re
petir la frmula en voz alta, siempre y cuando uno se oyera al re
petirla, como evocarla puramente de modo mental. El hbito de
repetir ciertas palabras, en voz alta o calladamente, es tan slo un
hbito y no precisa de un tipo especial de ocurrencia que pueda
envolver un largo proceso en un instante, ms de lo que lo pre
cisa el hbito de repetir la tabla del cinco. Cualquier frmula, por
otro lado, es susceptible de mala aplicacin, y, ciertamente, poco
importa la diferencia de tenerla en la cabeza o sobre el papel. La
diferencia entre la actuacin correcta y la errnea o entre la inte>0 Vase P1, 205.
119

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Igente y la no-inteligente se tendra que explicar mediante la presen


cia o ausencia de un acto del entendimiento; si tal acto puede tener
lugar y seguirse, no obstante, una actuacin errnea, la explicacin
es claramente inadecuada. De aquf que parezca que los menciona
dos diagramas y enunciaciones internas de frmulas no pueden
servir para llenar la plaza vacante. Consiguientemente, dice Wittgenstein, sublimamos la idea, imaginamos alguna especie de fr
mula an ms interior y ms ideal, el puro acto del entendimiento,
una cosa enteramente mental, que no admite malentendidos. Es en
esa esencia, el significado que capta la mente, en donde est de
algn modo comprimido el entero sistema que tenemos que com
prender. Si poseemos eso podemos echar hacia adelante y actuar
correctamente.
Parece, pues, que el acto del entendimiento contiene en pequeo
el sistema entero: todos los movimientos subsiguientes estn reco
gidos en l*1. Y no obstante, si precisamos un acto del entendi
miento para ver que la serie <4, 11, 18... se forma aadiendo
siete sin lo cual serla imposible el continuarla correctamente
a no ser por pura casualidad se diria que al sumar siete a cuatro
para obtener once se requerir tambin un acto del entendimiento.
Los pasos slo difieren en dificultad; y Descartes, en realidad pens
que en cada paso de una deduccin se precisa una ulterior intui
cin. Pero ahora nos vemos obligados a preguntar: Qu se ha
hecho dei compacto sistema contenido en un nico acto? Puesto
que cada paso separado requiere ahora su propio acto separado
de entendimiento. Y volvemos a lo mismo: si para aadir siete a
cuatro para hacer once se requiere un acto de ese tipo, necesita
remos otro para aadir uno a siete para hacer ocho, o para con
tinuar la serie 7 ,8 , 9 ,1 0 . .. .
Ya lo veo! Ya lo entiendo! exclamamos, y a partir de entonces
continuamos sin dificultad. De ahi que supongamos que en ese
momento estaba contenido todo lo que segua. Nuestro error est
en pensar que la expresin Lo entiendo es anloga a las expre
siones que simplemente describen o recogen una experiencia pre
sente, digamos: Sent un dolor cuando lo apretaste. Y la mala
interpretacin arrastra la imagen que nos entrampa, y de la que
luego no podemos librarnos. Pero ese juego lingstico es diferen
te. Uno puede tomar una decisin en un instante; uno puede decir:
Juguemos al ajedrez y proceder consecuentemente. Sin embargo,
aqu no nos sentimos inclinados a considerar la completa parti
da de ajedrez como algo ya presente en el momento de la decisin.
La exclamacin Ahora lo entiendo! recuerda en este respecto, el
anuncio de una intencin en la cual una persona forma y descubre
la intencin en el acto de anunciarla. Ello puede originar, qu duda*1
i i Vase Pl. 219 sig.
11 Vase Pl, 213-214.

120

EL PENSAMIENTO

cabe, un sentimiento similar de clarificacin mental. Ir dice al


guien, y asi, ha decidido.
Y ahora, para terminar, con algunas muestras del mtodo de Wittgenstein ante nosotros, podemos volver atrs y revisar y ampliar
aqu y all, nuestro informe general de dicho mtodo. En filosofa,
si Wittgenstein est en lo cierto, nuestro objetivo debe consistir en
alcanzar una visin clara del funcionamiento del lenguaje en todas
y cada una de sus partes. La filosofa, a diferencia de la ciencia,
no ofrece explicaciones o adelanta hiptesis, no descubre nuevos
hechos positivos, ya que aqu no ignoramos nada; antes bien nos
hemos extraviado entre las cosas que conocemos. No necesitamos
descubrimientos sino seales que nos hagan recordar33*.
Los usos de las palabras son infinitamente diversos: hay rdenes,
preguntas e informaciones, plegarias y recitados. Perdemos de vis
ta su diversidad y tratamos de asimilarlos. Cada palabra debe tener
un significado, decimos, y entonces suponemos que este significador es en todos los casos alguna clase de objeto referido a la
palabra, tal como la Catedral de San Pablo est referida al nombre
cCatedral de San Pablo. Pero, en realidad, insiste Wittgenstein,
no hemos dicho ms de lo que diramos al afirm ar que cada herra
mienta del cajn tiene su uso: el uso es diferente en cada caso31.
La filosofa pone al descubierto los usos del lenguaje; no busca
otra cosa que exhibir su funcionamiento real. De este modo, pero
no de otro, encontraremos nuestro camino por entre nuestras per
plejidades. Las convicciones filosficas nos atenazan con la fuerza
de la compulsin, no podemos imaginar la posibilidad de seguir
otro curso. Es como un hombre que ha aprendido algn modo de
ejecutar, digamos, una danza o una proeza acrobtica y que luego
no puede desaprenderlo: por mucho que lo intente, le vuelven a
salir los mismos movimientos. Esto tiene que ser asi, decimos;
Si hay que usar las palabras de modo inteligente, tiene que darse
un acto interno de entendimiento. Wittgenstein nos dice que en
lugar de pensar, miremos35. El lenguaje funciona aqu de este modo,
no de ese. El debe revela la fuerza de la preconcepcin que nos
ciega para las cosas que tenemos ante los ojos.
Es, en parte, por este motivo, que Wittgenstein nos hace considerar
muchas veces las situaciones en las que nuestras palabras fueron
aprendidas por primera vez **. Entonces se ve el ambiente a que
pertenecen, qu papel desempean en nuestras vidas. Se puede
preguntar qu diferencias origin la primera introduccin de una
palabra en el patrn de actividades al que fue incorporada. En
presencia de las perplejidades filosficas, en las que el uso
M
*

so

Vase Pl, 126 sig.


Vase Pl, 11 sig.
Vase Pl, 66; vase 101 y 140.
V. g. Pl. p. 226.

121

LAS FILOSOFIAS DE LIIDWIG WITTGENSTEIN

de una palabra puede llevarnos por mal camino, haremos bien en


regresar a la situacin que le dio su significado. En realidad pode
mos hacer ms; si nos place, podemos formar el lenguaje de cual
quier modo que nos convenga. Lo que Wittgenstein subraya es
nicamente esto: que tenemos que poner en claro qu nuevo sig
nificado le vamos a dar, qu papel nos proponemos encomendarle.
Aqu venimos a parar a un ltimo punto importante: para Wittgen
stein no existe compulsin alguna sobre el uso de las palabras. Nos
imaginamos que el uso existente de las palabras nos obliga a
aplicarlas de aquellos modos en otros contextos, creemos que el
propio significado lo exige. Pero la verdad es que podemos usar
las a nuestro gusto; y es ms: las palabras no tienen ms signifi
cado que el trabajo que les hemos encontrado. Al enfrentarnos con
el debe filosfico de alguna afirmacin que parezca estemos
obligados a aceptar, bueno ser pedir que nos muestren su apli
cacin, qu conexiones establece y posibilita y a qu juego lingsti
co pertenece. Qu puedo hacer con esto? es la pregunta de W itt
genstein.
Para alcanzar su fin, para destetarnos de nuestras preconcepciones
y romper el poder de las imgenes que han llegado a dominar nues
tro pensamiento, Wittgenstein emplea tambin diversas tretas ori
ginales. Cuando los filsofos se aferran a un modelo de funciona
miento lingstico, Wittgenstein usa analogas o construye juegos
lingsticos imaginarios que muestran otras. Imagina tribus con
prcticas extraas, o mundos diferentes del nuestro en el cual las
cosas se comportan de manera extraa, en donde, consiguiente
mente, todo lenguaje que existir pudiera, funcionara, como es na
tural, muy diferentemente del nuestro. Pues ya hemos visto que
nuestras palabras, como las imaginarias palabras cinco y rojo
del juego del tendero, toman sus usos del contexto en que operan,
y al colocarlas imaginariamente en un ambiente totalmente dife
rente se puede descubrir la naturaleza de ese lazo. En todo ello,
el propsito general de Wittgenstein consiste en abrir surco en la
rigidez de nuestras condiciones de pensamiento. Pero renuncia a
elaborar tesis propias, no ofrece doctrina alguna. Wittgenstein sim
plemente describe los diversos funcionamientos del lenguaje y los
ofrece a nuestra consideracin.

122

II

LA LGICA
Y EL LENGUAJE NORMATIVO

Hemos visto que Wittgenstein compara constantemente los len


guajes y las partes de los lenguajes a los juegos; y esta compara
cin sirve a los propsitos del filsofo, al menos, de dos maneras.
Primero, le sirve en cuanto que un juego es usualmente una forma
de actividad social en la que diferentes jugadores llenan diferentes
funciones; en segundo lugar, en cuanto que los juegos observan
reglas. Ya he hablado con alguna extensin de la primera parte de
la analoga; vayamos ahora a la segunda.
AHI en donde las reglas o las normas son reconocidas y tienen
autoridad, la prctica est sujeta a recusacin, puede ser condena
da por irregular o por equivocada. Y eso, naturalmente, puede
aplicarse al discurso en general, a las aseveraciones, y al trnsito
mediante inferencia de una aseveracin a otra. Y la recusacin debe
ser contestada, si preciso es, mediante la apelacin a determinados
principios o reglas; a lo que de una manera amplia son llamados
principios lgicos. Hay diversos problemas que son analizados por
Wittgenstein en relacin a este punto, y en el presente capitulo,
trataremos de clarificarlos. Wittgenstein trata de determinar, de
conformidad con su idea general del lenguaje, algo acerca del
estatus de la lgica, y de explicar la quasi trascendencia que
estamos prestos a adjudicarle. La lgica, que es exacta y admite
la certidumbre, puede ser considerada representante de un ideal al
cual el discurso normal se aproxima en diversos grados. Wittgens
tein examina esta nocin, relacionndola con sus propias doctrinas
iniciales, a las que nos referimos en el capitulo anterior, la fe en
el anlisis filosfico, y en el anlisis no simplemente en cuanto
recurso ocasional sino en cuanto medio capaz de originar alguna
forma de lenguaje definitivamente ideal. Es ms, cuando enten
damos debidamente la naturaleza de las reglas lgicas y de las
lingisticas, veremos los limites allende los cuales no puede ser

123

LAS FILOSOFIAS OE LUDWIG WITTGENSTEIN

llevado sensatamente el tipo de recusacin del que he hablado, la


demanda de justificacin racional. Y estos limites han sido frecuen
temente ignorados por los filsofos, empeados en la bsqueda de
los primeros principios.
El lector de Philosophical Investigations tropieza no pocas veces
con el trmino gramtica usado de un modo evidentemente
divergente al de su sentido literal. En este sentido lato, es parte
de la gramtica de la palabra vara el que una vara tenga una
cierta longitud, o de color el que los colores sean visibles; y en
cima Wittgenstein califica de gramatical su propia actividad; l
dice que ofrece notas gramaticales31. Para quien est familiari
zado con los escritos positivistas o con la propia obra anterior de
Wittgenstein, todo esto no ofrecer dificultad alguna; los otros puede
que lo encuentren ms desconcertante. Un lenguaje, segn hemos
visto, es un patrn de actividades gobernadas por reglas. Dentro
de estas reglas deben tener cabida los diversos movimientos que
hay que realizar; pero en cuanto que es realmente un lenguaje,
estn fijados ciertos limites. El juego, podemos decir, tiene una
cierta estructura. Existen determinados movimientos que el jugador
no tiene otro remedio que hacer si es que de verdad toma parte en
este juego. Est claro que siempre le resta la posibilidad fsica de
obrar de otro modo; pero en ese caso no puede darse una respuesta
adecuada de parte de los otros jugadores, no puede existir una
rplica, en el marco del juego, al supuesto movimiento del presun
to jugador. Puede que est jugando a un juego diferente, inventado
por l, el cual posee sus propias reglas; en ese caso los dos no
establecen ningn contacto.
La gramtica, en la accepcin de Wittgenstein, es la estructura del
lenguaje, o en otras palabras, su sistema de reglas. Una regla,
dijimos, es aquello a que recurrimos en casos de duda, o en pre
sencia de una recusacin. En muchos escritos de filosofa positivis
ta, las palabras lgica y gramtica son empleadas de modo que
casi se las puede intercambiar; y es a las reglas de la lgica a don
de acudimos cuando nuestros movimientos en el juego lingQistico
son puestos en tela de juicio. La ley de trmino medio excluso,
verbigracia, es un principio de la lgica, pero es tal, segn la pre
sente concepcin, en tanto en cuanto la prediccin de la verdad y
falsedad de la misma proposicin, no tiene en nuestro lenguaje
ningn uso normal o aceptado. Que esto es asi, aparece con la
mxima claridad cuando se trata de una orden: supongamos que
alguien dice, Gira a la derecha y no gires a la derecha. El que
escucha no puede hacer nada con esta expresin, no tiene ninguna
funcin en el juego, no hay ningn significado que le corresponda.
Se le podra dar significado, qu duda cabe? El que recibe la orden
podra dar media vuelta a la derecha, o tal vez girar y volver a girar
V. s- H . 90 y 232.

124

EL PENSAMIENTO

de nuevo, en sentido contrario, sin demora; pero eso no sera ms


que transferir a aquellos sonidos la funcin que, en el presente,
pertenece a otros sonidos. Y la afirmacin, l gir y no gir a la
derecha, no se diferencia en nada, a este respecto, de la orden
analizada.
La lgica fija los lmites del juego lingstico; y de aqu se sigue que
los enunciados lgicos sean, en cierto sentido, vacos. Son, como
decimos, meramente formales. Si nos dicen, por ejemplo, que un
ajedrecista, nunca mover su lfil de rey sino es para ponerlo en
un cuadro blanco, no hay que creer que se trata de una prediccin
sobre la marcha de la partida. No nos dicen sino que el jugador
observar las reglas; establecen lo que el jugador debe hacer mien
tras juegue al ajedrez y no a algn otro juego con las mismas pie
zas. La afirmacin de que todo objeto es cbico o no cbico es
igualmente carente de informacin; y sin embargo, tambin aqu,
podemos recurrir a ella, y a similares afirmaciones, con el fin de
impugnar la prctica lingstica de otras personas o para justificar
la nuestra.
No obstante, la prctica lingstica es. en el mejor de los casos, volu
ble e indeterminada. El ajedrez y el cricket tienen reglas expresas,
claramente establecidas; son precisas y explcitas. Puede pues su
ceder que nos sintamos impulsados a creer que las reglas del len
guaje o del razonamiento tienen que ser an debidamente formu
ladas, que los principios lgicos esquematizados representan las
verdaderas formas que nuestras expresiones ordinarias tan slo se
afanan por alcanzar. En lgica tenemos el modelo de toda exacti
tud. A veces, dice Wittgenstein. comparamos nuestro lenguaje
ordinario a los clculos exactos. Decimos que el uno se aproxima
al otro, y puede tambin ser que hablemos de tal clculo como si
se tratara de un lenguaje ideal. Pero aqu nos hallamos al borde
de un concepto errneo. Tales clculos son cosas construidas por
nosotros; el lenguaje es algo que heredamos. Ambos son compa
rables en ciertos aspectos, pero erramos si juzgamos que la com
paracin tiene mayor importancia. Pues nos exponemos a ser vc
timas de la idea de que en uno poseemos o podramos poseer la
forma perfecta o la estructura esencial del otro. Parece como si
las esencias ideales de la lgica brillasen a travs del medio ne
buloso del discurso ordinario.
Wittgenstein atribuye varias fuentes diferentes a esta imagen err
nea aunque su apretada exposicin es quiz ms sugestiva que lu
minosa. En primer lugar, mantiene que muchas veces operamos
con niveles de exactitud inadecuados. Si se avisa a alguien que
acuda a una cena con puntualidad, es inapropiado aplicar los
cstandards del laboratorio. Sin duda alguna, podramos replicar:
el medir en fracciones de segundo es ms exacto que medir en
a* p|, 89 sig.; vase 102.

125

LAS FILOSOFIAS OE LUDWIG WITTOENSTEIN

minutos. Wittgenstein, contesta, con su metfora favorita, que la


mquina est funcionando sin engranar. Estas nociones no tienen
cabida aqu; no tienen sentido alguno en una situacin social. Seria
una especie de anacronismo decir que un invitado lleg ms
puntual que otro, porque hizo acto de presencia dos tercios de
segundo antes. No hay que darle vueltas, para ver, si dejamos de
lado nuestra filosofa y nos hacemos cargo de la situacin real en
la que tiene lugar el juego, que si se dijera, sera simplemente
tomada por una frase ingeniosa1*.
En segundo lugar, Wittgenstein alude al sentimiento de que una
regla que no es perfecta, que deja algn claro por llenar, no puede
ser, en modo alguno, una regla. Ya he dicho que acudimos a las
reglas en caso de duda, y no hay sistema de reglas que pueda
prever todas las dudas que puedan presentarse empricamente.
Y cuando nos damos cuenta, por primera vez, de esta posibilidad,
nos sentimos inclinados a decir que hemos descubierto o revelado
lagunas en las reglas existentes. El sistema, tal como se encuentra,
parece incompleto. Y, no obstante, suponemos, que an existe la
posibilidad de un sistema completo. A decir verdad, a menos que
vayamos a dejar, a fin de cuentas, todo nuestro razonamiento col
gado en el aire, el sistema completo debe existir. Su descubrimien
to es la gran tarea de la lgica. Pero nuestras opiniones son err
neas. Se puede dar instrucciones exactas para el uso de un ins
trumento, pero ello no excluye la posibilidad de la mala interpre
tacin. Podemos suministrar explicaciones precisas para que acom
paen las reglas exactas, pero las explicaciones, a su vez, pueden
ser mal interpretadas. Y el proceso no tiene fin. Est claro que la
demanda de reglas a prueba de engao no puede ser satisfecha.
Cada una de las reglas tiene que ser entendida y aplicada, y tam
bin puede ser mal aplicada. La regla queda debidamente formula
da si hace su trabajo en el contexto al que iba destinada. Nuestro
error est en pedir reglas perfectas y completas, como si pudieran
ser formuladas idealmente sin referencia a su uso o a sus usua
rios*.
Una tercera fuente de la creencia en una forma ideal de lenguaje
la descubre Wittgenstein en el xito parcial del mtodo del anlisis
filosfico. Dicho xito nos lleva a creer que toda frase, tal como se
encuentra en el ingls, el francs o el espaol ordinario, es esen
cialmente no analizada, de modo que su verdadera forma est an
por encontrar. Pero la utilidad del anlisis tiene sus limites. Existen
ciertos modos de expresin que comportan asociaciones e imge
nes desorientadoras que dan lugar a la perplejidad; y a veces en
contramos que se puede mostrar como estas expresiones son
reemplazables por otras, que no llevan tal sugerencia. Asi queda
Vase Pl, 88.
Pl, 84-5; vase 87.

126

EL PENSAMIENTO

mitigada la perplejidad; el anlisis ha realizado su obra. Sin em


bargo, caemos en un nuevo y no menos radical error si ello nos
induce a pensar que los ulteriores modos de expresin representan
la forma verdadera, la realidad cuya manifestacin fenomnica se
limitaba a ser la otra forma. Dichos modos no son sino las equiva
lencias expresivas que, para ciertos fines limitados, tienen ventajas
de las que carecen los otros modos .
Wittgenstein, en su investigacin de la lgica, profundiza en di
versos temas, pero no se esfuerza para delimitar o distinguir
las diferentes vetas exploradas. La idea de un nico sistema lgico
completo, nica y universalmente vlido, es, al parecer, equipara
do a grandes rasgos con la de un nico lenguaje ideal. En ambos
casos, la imagen a la que venimos a parar es la misma: concebi
mos el lenguaje tctico como un medio nebuloso, que oscura
mente revela las sombras de las perfectas y verdaderas formas del
pensamiento o discurso. Pero sta, podemos advertir, es una imagen
que no tan slo aparece en la bsqueda de un sistema tal sino
tambin de modo ms general. Por ello existen principios l
gicos particulares con los que, realmente, operamos y que ya po
seemos, y tambin stos son concebidos de este modo. Hemos
visto que si Wittgenstein tiene razn la precedente es una indaga
cin ilusoria, el sistema completo no puede ser realizado jams;
pero las segundas, las reglas particulares, sencillamente, no pue
den ser desechadas alegremente.
Las verdades de la lgica y de las matemticas son representadas
como si moraran en una regin propia. Elevadas del flujo de la
contingencia, subsisten intemporalmente, accesibles tan slo al
ojo de la razn pura. Sin embargo, apenas las hemos relegado a
esta altura nos vemos obligados a hacerlas volver, tenemos que
bajarlas de nuevo. Pues de qu pueden servir estas existencias,
con toda su pureza, si se quedan permanentemente resguardadas
en el cielo y no descienden nunca; si nunca las encontramos ni a
la hora de comer ni en la sala de estar, donde se desarrollan los
asuntos de la vida corriente? Se afirma que los principios lgicos
son los principios del recto razonar; pues bien, nuestros razona
mientos versan sobre las cosas del mundo.
Dentro de poco nos har falta examinar, con algo ms de detalle, el
tratamiento que Wittgenstein da a las matemticas. Mientras
tanto bastar con ampliar brevemente lo que ya se ha dicho al
tratar de la lgica. Hemos visto que guiamos nuestra prctica lin
gistica mediante el recurso al uso: la ley de medio excluso, por
ejemplo, sirve para recordarnos o advertirnos los movimientos que
son aceptados dentro del juego. Sirve, por tanto, como una norma;
y una cosa se convierte en norma en virtud del uso a que es desti-

ai pi, 90-1.
127

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITT6ENSTEIN

nada. Aqu, como en los dems lugares, debemos apartamos de las


imgenes o figuras que llegan a dominar nuestro pensamiento y
atender al uso y verdadero funcionamiento de las palabras. La vara
del metro lineal que se halla en Pars, es simplemente un pedazo
de metal; en cuanto tal no se diferencia de otras cosas sublunares.
Su lugar se halla en el mundo fenomnico. Sin embargo, una vez
la hemos convertido en nuestra norma, en cierto sentido la levan
tamos por encima del flujo. Es preciso confesar que aqu nos falta
el coraje de la conviccin, y que existen circunstancias en las cua
les tendramos que decir, sin duda, que la vara se ha encogido, an
tes que decir que el resto del mundo habla aumentado. Con ello
queremos decir simplemente que hay circunstancias en las que
cesaramos de tratarla como norma. La norma es inencogible
en el sentido en que las verdades eternas son eternas. No tiene sen
tido el decir que se encoge. Las leyes matemticas y las leyes
lgicas sirven de normas o reglas. Siempre nos ser posible
dejar de usar esas normas y adoptar otras; lo que no se podr
hacer es juzgar y condenar las propias reglas, de la manera que
podemos condenar las cosas que les estn sometidas, como si
fueran infracciones de la regla.
Una ulterior y ms oscura idea que Wittgenstein sostuvo referente
a la lgica, es la de que sta es siempre, al menos en cierto sen
tido, arbitraria. Cuando llegamos a aquellas prcticas que en sf
mismas representan las reglas a as que nos adecuamos, no existe
ya posibilidad de ulterior recurso o apelacin. Regulamos nuestro
lenguaje de estos modos concretos. Ciertamente un nifto ser re
prendido por proceder de manera diferente, y su rechazo sistem
tico es, en muchos casos, una nocin que consideramos inconce
bible. Se puede, por tanto, si se quiere negar, que son arbitrarios,
pero la negacin no puede tener ms sentido que ste.
Pero al ocuparse de la arbitrariedad de la gramtica parece que
Wittgenstein quiso tambin expresar algo ms que eso. 1 llama a
veces a las formas gramaticales un modo de representacin.
Nuestra gramtica, es, al parecer, la forma con que representamos
al mundo, es como el esquema de un mapa el cual puede ser dibu
jado con diferentes proyecciones segn los diferentes propsitos.
La gramtica es, pues, en si misma, una mera estructura, y por
tanto vaca. La ilusin a la que tendemos, segn Wittgenstein, es
la de considerar la estructura gramatical como si por ella misma
diera algn tipo de especificacin de los objetos existentes. La con
sideramos como si se derivara de algn objeto semejante, quiz
a la manera en que la forma de un sombrero deriva del bloque
sobre el que ha sido modelado; si bien se trata de un objeto
que por alguna razn no podemos presentar aparte de este produc
to. Pues, est claro que no podemos hablar de las cosas sin em
plear alguna forma de lenguaje. Todo lo que l puede proponer
128

EL PENSAMIENTO

aqu, escribe Wittgenstein, es dar a esta tendencia libre juego,


tratar de aplicar la imagen y ver lo que vale al ser aplicada39.
Tomemos cualquier proposicin, por ejemplo la de que los aconte
cimientos necesariamente ocurren en el tiempo. Si la vemos sobre
la analoga de una proposicin del tipo de que los peces slo viven
en el agua, puede ser que supongamos que estamos haciendo una
afirmacin muy general acerca del mundo. El argumento de
Wittgenstein parece ser ste: de que en el ltimo caso podemos
comparar, de algn modo, la proposicin con el estado de cosas,
mientras que en el primero no lo podemos hacer. Pues en cual
quier informe de lo que encontramos en el mundo, nos vemos obli
gados an a usar nuestra idea presente de un suceso, una ocurren
cia temporal. Y as, aquello con que tratamos de compararlo es
algo que ya est implicado. El argumento parece estar expuesto a
la objecin de que aquello a lo que deberamos comparar una pro
posicin tctica no es otra proposicin sino los propios hechos.
Y ello, en la interpretacin que analizamos, ser aplicable a pro
posiciones tan ampliamente generales como que los sucesos ocu
rren en el tiempo, no menos que a las particulares, tales como que
los peces viven en el agua. En ambos casos tenemos una propo
sicin con una cierta estructura y hechos dados independientemen
te a los cuales sta debe ser comparada. Posiblemente la respues
ta a esa objecin serla la de que el enmarcamiento de cualquier
proposicin presupone ya alguna estructura, en trminos de la
cual es enmarcada. El contenido puede ser entonces comparado
a los hechos, pero no la estructura, puesto que la estructura debe
ser dada antes de que se pueda ni tan siquiera pensar en establecer
la comparacin. Wittgenstein admite e incluso insiste en el hecho
de que existen modos alternativos de proyeccin o representacin,
igual que hay diversas ciases de geometra. Y se dira que es
posible compararlos entre si y estudiar sus mritos relativos. El
habra concedido, tal vez, que podamos hacerlo, si perseguamos
algn propsito particular: una geometra serla aplicada con un
propsito, y otra con otro. Lo que me imagino que hubiese negado,
es que podemos estimar sus mritos en este exclusivo respecto,
en cuanto imgenes alternativas del mundo. Pues para comparar
las de ese modo, necesitaramos algn modo de describir el mundo
que estuviera fuera de y por encima de todos los dems modos
y ciertamente, cualquier modo de presentacin.
Al menos todo esto queda claro: primero, que Wittgenstein distin
gue en algn sentido entre el aparato estructural y el contenido del
lenguaje y segundo que l sostiene que los filsofos son propensos
al error de considerar al uno en trminos del otro. Formamos una
imagen de la estructura gramatical y la tomamos por una imagen
a* Pl, 374; vase 491 y tambin la relacin de G. E. Moore de las conferencias
dadas por Wittgenstein en 1932 y 1933, en Mind, LXIII (1954), p. 299.

129

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

de una realidad que existe independientemente. Predicamos de


la cosa lo que se halla en el mtodo de su representacinM.
Al tratar de la comparacin del lenguaje natural e ideal recordemos
que Wittgenstein considera a este ltimo como sistemas construi
dos por nosotros mismos. Esa es, en general, su idea de las ma
temticas, l considera que las llamadas verdades matemticas, no
son cosas descubiertas por o reveladas a nosotros, sino ms bien
construcciones creadas por nosotros mismos34. Parece que el inters
de Wittgenstein por las matemticas permaneci, de algn modo,
como punto focal de su pensamiento. El tratamiento que l dedica
a los juegos lingsticos verbales ordinarios, requiere, a mi enten
der, que se le coloque al lado de aqul, y de ese modo gana mucho
en perspicuidad con la comparacin. Pero al iniciar esta cuestin,
es conveniente advertir que Wittgenstein no se atribuy ningn
conocimiento especializado de matemticas, y adems que los co
nocimientos del autor de este libro an son menores.
La pertinencia de estas cuestiones matemticas ser notoria si
enfocamos el asunto por medio de una cuestin de un tipo aparen
temente muy diferente al que Induce el comentario anterior. Como
hemos visto, un juego lingstico, est constituido por un conjunto
de prcticas sociales, y estas prcticas, diferentemente considera
das, son sus reglas. Ahora bien, en la filosofa moral se encuentra
una honorable falacia que posee una cierta antigedad y un cierto
prestigio, a la cual esta posicin parece ser paralela. Los principios
morales, se ha dicho muchas veces, no representan ms que nor
mas sociales. Y la objecin usual a esta doctrina est en que
acerca de cada norma o prctica social podemos preguntar, sen
satamente, si es correcta o incorrecta, en si misma. Ramsey le
dijo a Wittgenstein que la lgica es una ciencia normativa35; y
Wittgenstein entendi que esta afirmacin apuntaba a las compa
raciones entre los lenguajes naturales y los clculos exactos. Pero
tambin la tica es una ciencia normativa, y raras veces establece
mos en ella comparaciones semejantes. Por desgracia, Wittgenstein
senta poco inters por la tica.
Es claramente posible cambiar la prctica lingistica existente;
y sin disparatar se puede argir que la innovacin sea mejor que
la forma aceptada. El informe de Wittgenstein parece que no con
cede ningn recurso allende la prctica existente, y debemos pre
guntarnos cmo se hace para dar entrada a esta posibilidad a la
que me he referido. En ltima instancia, creo que no se puede, que
la cosa se resquebraja. Me mantendr, sobre esta roca. Pero tene
mos que mirar ms de cerca su tratamiento de las matemticas si
es que tenemos que hacer justicia al modo en que Wittgenstein
consider las cuestiones implicadas en la dificultad.
U Pl, 104.
M El matemtico es un Inventor, no un descubridor. (RFM, I 167).
m Vase Pl, 81.

130

EL PENSAMIENTO

He dicho que las matemticas no eran para Wittgenstein, en ningn


sentido, un proceso de descubrimiento. En lineas generales su
impresin es similar a la de muchos filsofos de mentalidad empfrica. nicamente los hechos a ser descubiertos son, asf se sostiene
ampliamente, hechos empricos, y lo que llamamos las verdades
de las matemticas son cosas no descubiertas, sino hechas. Tene
mos la tendencia a considerarlas como algo ya existente, ya all;
y sta es la imagen que Wittgenstein combate. Hasta que las
hacemos, dice, no existen30.
Pero aun cuando no empricas en sf mismas, estas formas lingis
ticas son destinadas a usos empfricos, sirven a fines prcticos del
mundo; y esa es su raison dtre original. Supongamos que hay dos
manzanas encima de la mesa: Est claro que el decir, cuando se
les afladen dos ms, que hay cuatro, es afirmar un hecho positivo
particular que, empiricamente, podrfa ser falseado. Es falso, por
ejemplo, que dos gotas de agua aadidas a otras dos hagan cuatro
gotas. Pero la proposicin estrictamente matemtica dos ms dos,
cuatro no est sujeta a tales azares; no predice nada emprico y
no hay ningn acontecimiento que pueda contradecirla. Se trata
antes bien, de un esquema que para pensar, y en cuanto tal puede
ser til, o por otro lado, podemos aplicarlo o no aplicarlo, estas
son aquf las alternativas. Es, tal vez, posible, por ejemplo, el
concebir un mundo de cosas enteramente etreas o fluidas, en el
cual la cualidad se disuelve en calidad; all, an suponiendo que
existiera lenguaje y hablantes que lo utilizaran, nuestras actuales
tcnicas de adicin tendran poca utilidad. Formamos nuestros
conceptos matemticos, dice Wittgenstein, de acuerdo con nuestras
necesidades e intereses referidos al mundo: corresponden a un
modo particular de habrselas con las situaciones . Pero el
abandonarlas por inservibles no es an falsificarlas o refutarlas.
Ya hemos visto un poco el modo en que ciertas formas lingisti
cas, al ser establecidas como modelos, pueden ser alzadas por
encima de la contingencia.
En trminos amplios, he dicho ya, que esta visin no es peculiar
de Wittgenstein o de Remarles on the Foundations of Mathematics,
aunque no puede negarse del todo que otros filsofos que la com
parten, deben algo, si no a esa obra, si al Tractatus. Pero tas ideas
posteriores de Wittgenstein van ms all; podremos llegar ms
cerca de lo que es en ellas caracterstico mediante una considera
cin de la prueba matemtica, tema este al que constantemente
retom. Wittgenstein reconoci claramente lo que otros convencionalistas, al parecer, han dejado de reconocer la seriedad del
problema que les salla al paso, pues cmo podemos hablar de
probar una frmula dada, cmo puede ser la prueba necesaria*
M Vase RFM, II. 31.
* t RFM, V, 46.

131

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTQENSTEIN

o posible, si ella, y todas las frmulas matemticas, son cosas que


establece nuestro propio fat? En un juicio se podra probar que
un acusado era reo de hurto, pero tal afirmacin sera, a no dudar,
absurda si la proposicin X cometi tal y tal crimen no fuera
verdadera o falsa independientemente, sino sentada por la propia
legislacin del tribunal.
Wittgenstein compara una prueba matemtica a una imagen, y po
demos partir de esta analoga. En el Tractatus se dice que las pro
posiciones son imgenes de los hechos: as la afirmacin San
Pedro es una iglesia de planta de cruz viene a estar respecto
a la propia Catedral de San Pedro en una relacin muy parecida a
la que existe entre sta y el plano del edificio. No es en este senti
do, que se llama imagen a una prueba matemtica; una prueba
no es ningn tipo de rplica de un estado de cosas independiente
mente existente; antes bien, es un paradigma o modelo. Sirvmo
nos, primero, de una ilustracin emprica que sirva para hacer
ms clara la cuestin.
Supongamos que tenemos un problema no muy
diferente a un rompecabezas de trozos irregu
lares. os interesa, tal vez, con algn fin deter
minado, saber si es posible encajar un conjunto
de objetos dado en formas diversas en un marco
dado. Es innegable que tales problemas se pre
sentan. Ahora bien, es evidente que una figura
dibujada sobre un papel que muestra un rea
debidamente dividida, puede servir para ense
arnos la solucin. No tan slo demuestra la
posibilidad, sino que tambin nos aclara cmo
hay que hacer la cosa. De modo parecido, Wittgenstein dibuja una
figura, a la que l da el nombre de prueba de que un rectngulo
se puede form ar con dos tringulos y dos paralelogramos*4.
Tales pruebas, si es que tenemos que darles este nombre, tambin
son paradigmas; a ellos nos referimos cuando tenemos dudas acer
ca de cmo hemos de proceder. Ya hemos visto, en parte, como las
leyes lgicas sirven para guiar y regular la prctica. Pero nuestro
primer ejemplo an permanece en espera de un ulterior desarro
llo; carece, an, de la marca de una prueba tpicamente matemtica.
Puesto que no hemos especificado para nuestro problema del rom
pecabezas sino un grupo arbitrario de objetos, y similarmente un
marco en el cual stos tienen que encajar. Una figura dibujada
en el papel nos tena que mostrar el modo de hacerlo, pero esa fi
gura tan slo servir para el caso particular. Una demostracin
matemtica es universal. Supongamos, no obstante, que estos obje
tos de los que nos ocupamos forman algn conjunto caracterstico,
3 Vase RFM, I, 80.

132

EL PENSAMIENTO

que conjuntos de este tipo, por alguna razn, se encuentran repe


tidamente, y que lo mismo puede decirse del marco. En ese caso,
naturalmente, les daremos nombres: llamamos al conjunto C y al
marco M. Nuestra imagen nos servir ahora para probar, de modo
universal, que un C cabe en un M, y esta prueba tiene una aplica
cin permanente. Para terminar, slo nos resta volver a llamar la
atencin sobre lo que ya hemos dicho referente al modo en que las
leyes lgicas son, por asi decirlo, elevadas por encima de la contin
gencia, y veremos como esta prueba se aproxima al carcter ver
daderamente matemtico. Que un C cabe en un M puede conver
tirse en materia de definicin; a falta de esta propiedad no daremos
a ningn objeto los nombres de M y C. En ese caso, para todo
el que hable esta lengua, la proposicin ser vlida por necesidad.
El lenguaje podr, en verdad, ser abandonado por intil, pero la
proposicin no podr ser falsificada jams.
Este ltimo punto es decisivo. Aunque ya lo he tratado con algn
detalle no estar de ms recogerlo en el presente contexto. Cuan
do Wittgenstein presenta una figura dibujada sobre el papel, como
prueba de que un rectngulo se puede formar con dos tringulos
y dos paralelogramos, lo que le interesa no es una posibilidad
empirica, ya que, verbi gracia, podemos obtener recortes de papel
de esas formas y combinarlos hasta formar la figura en cuestin.
Podemos conceder, adems, que si sta y similares verdades empfricas no tuvieran validez, la prueba de Wittgenstein no interesa
rla; podramos elegir trabajar con conceptos y trminos entera
mente diferentes. Sin embargo, no es la posibilidad empirica, lo
que con su carcter estrictamente matemtico sirve para esta
blecer que las cosas empricas podrfan ser de otro modo, mien
tras que las proposiciones matemticas son necesarias. Podemos
imaginar, aunque parezca extrao, que por muy cuidadosamente
que examinemos nuestros recortes de papel, de antemano, siem
pre descubrimos, a la hora de la verdad, que no encajan bien. Ello
lo podemos atribuir a algn raro truco ptico, o podemos decir
que el papel debe de haberse encogido, testificando de ese modo
nuestra adhesin a nuestros conceptos actuales. Pero una propo
sicin probada matemticamente no est expuesta a tales contin
gencias y, es parte constituyente del concepto rectngulo,
tal como io poseemos, el que pueda formarse del modo descrito.
Probamos, pues, que ciertas figuras se mantienen en ciertas rela
ciones, pero nuestro inters se halla, no en las cosas fsicas, sino
ms bien, podemos decir, en los conceptos. Al parecer, una prueba
matemtica establece que ciertas relaciones son vlidas aquf entre
conceptos. Pero nuestra pretensin original era ms vigorosa, a
saber: que nosotros creamos esas relaciones y esos conceptos.
Cmo tiene que entenderse esto? Veamos. Wittgenstein traza un
segundo rectngulo dividido en dos zonas desiguales por medio de

133

LAS FILOSOFIAS DE LUOWIG WITTGENSTEIN

una lnea irregular39. Y, no se podra llamar tambin a esta figura


un tipo de prueba? ya que, indudablemente, sirve para probar que
un rectngulo se puede formar con esas dos zonas. No nos senti
mos inclinados a decir tal cosa. Las formas no
presentan ningn Inters; parecera extrafto el
ciarles nombres, si bien meramente en cuanto
formas posibles, sin duda, no tienen un status
diferente. Somos nosotros quienes conferimos un
status a ciertas formas, las fijamos y las utili
zamos para pensar. As, al trabajar con formas
creamos nuestros conceptos.
A estas alturas intentar aclarar lo que yo
entiendo es el propsito de Wittgenstein, consi
derando un error, una falsa imagen en la que
estamos muy expuestos a caer: una imagen que estos ejemplos
geomtricos tal vez fomentan y, ciertamente, la metfora que he
usado, la de conferir status, puede tener la misma tendencia.
El proceso del que hemos estado hablando puede parecer una
especie de seleccin. Existen, al parecer, una infinidad de formas
posibles, o bien patrones de smbolos o formas geomtricas, que
son por naturaleza iguales, y nosotros seleccionamos de entre ellos,
dando ttulos y status a unos s y a otros no. Pero semejante
modo de hablar da entrada o parece dar entrada a un reino de
posibilidades preexistentes, ya actuales, de algn modo velado: ah
residen las formas del futuro pensamiento aguardando nuestra
invocacin desde el vacio. Ahora bien, somos nosotros quienes
hacemos las formas matemticas. A decir verdad, tienen que ser
formas posibles, pero el decir eso se reduce a no aadir nada sig
nificativo. Pues, nosotros, lo decimos otra vez, no nos ocupamos
de las posibilidades empricas.S
i
Si manejramos recortes de papel y mirsemos de hallar modos
de hacerlos encajar podramos, realmente, especificar un nmero
definido de posibilidades, y tendra, adems, sentido el hablar de
seleccionar una u otra de entre ellas. Pero aqu no queda nada
excluido; y decir que seleccionamos de entre la infinidad de formas
posibles, cuando si llegara el caso no podramos describir ninguna
que quedase excluida de la seleccin, es simplemente decir que las
hacemos. Puesto que no existe nada que no pudiramos, en prin
cipio, haber hecho o elegido. Asi, no decimos que Shakespeare
seleccion la obra Hamlet, sino que la cre. He dicho que normal
mente procedemos mirando de reojo nuestros propios intereses
y necesidades, y por consiguiente, a las posibilidades empricas,
pero el problema con el que nos enfrentamos en matemticas con
siste, esencialmente, en decidir qu nuevas formas hay que mol Vase RFM, I, 70.

134

EL PENSAMIENTO

dear. En una prueba alcanzamos la decisin; de este modo, sugiere


Wittgenstein, deberamos pensar40.
Decidimos, pues, adoptar o comprometemos a ciertas formas;
damos nombres a los tringulos, paralelogramos y cosas parecidas,
pero no a formas irregulares como los condados ingleses. Este
proceso de construccin conceptual es, claro est, un proceso
meramente arbitrario. Por ello, si no vamos a considerarlo algn
tipo de copia o reproduccin de la estructura de una realidad inde
pendiente, resulta natural preguntar qu es lo que le guia: qu
nos hace ir por un camino, en lugar de ir por otro? Parte de la
respuesta ya ha sido dada: procedemos teniendo en cuenta consi
deraciones empricas. No obstante, puede suceder que los fil
sofos hayan estado demasiado dispuestos a contentarse con esta
respuesta, pues est claro que cuando rechazamos la figura de un
rectngulo irregularmente dividido, y aceptamos la de un rectngulo
dividido en dos tringulos y dos paralelogramos, no tenemos por
qu tener una idea clara y consciente del uso a que puede desti
narse cada una de las dos figuras. Aceptamos las que encontramos
imaginativamente aceptables: a eso se reduce todo. Y un tringulo
es una forma memorable, mientras que el condado de Worcester,
simplemente considerado como una forma del mapa, no lo es. No
pretendo sugerir, sin embargo, que los dos factores a que me
he referido sean enteramente separables; a un nivel ms profundo
la conexin con la utilidad puede ser que se mantenga, pues las
formas empricamente utilizables sern aqullas que la imaginacin
puede asir, aqullas, para decirlo con una expresin filosfica
diferente, que estn adaptadas a nuestras facultades. Selecciona
mos aquellas formas que podemos utilizar y manejar.
Algunas formas saltan a la vista y les damos nombres; de ese
modo establecemos nuestros conceptos. Volvamos ahora a nuestro
anlisis de la prueba matemtica. La prueba nos lleva de un con
cepto a otro. Y, ciertamente, tenemos que decir aqui precisamente
lo que hemos dicho de los mismos conceptos; en la prueba, el ma
terial es dispuesto o presentado de tal modo que hace parecer
inevitable el trnsito en cuestin. Tambin sta es una forma a la
que nos asimos de modo natural; la prueba fija nuestras mentes
hacia una direccin41. Antes hemos comparado la prueba a una
imagen; Wittgenstein la llama una imagen memorable. Del mismo
modo una persona podra descubrir a un gobernante entre la mul
titud debido a la familiaridad con las versiones de sus rasgos que
han dado los caricaturistas. Los conceptos que las matemticas nos
ofrecen pueden ser considerados imgenes o estereotipos, a base
de los cuales podemos m irar el mundo; equipados de ese modo
podemos manejar el material que se nos ofrece.

4 RFM, II. 27.


1 Vase RFM, I, 78-9.

135

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Una prueba, dijimos, nos lleva de un concepto a otro, pero tambin


determina los conceptos a los que conduce. Dispone el material
de un modo memorable, relacionando, en consecuencia, Ct con C .
Pero aparte de esta relacin, puede suceder que C2 en s mismo
no hubiese aparecido nunca memorable; este ltimo concepto no
hubiese cristalizado en absoluto. Y asi el proceso del pensamiento
matemtico crea sus propios conceptos al tiempo que trabaja con
ellos. Deberamos tener presente que un concepto de la matemtica
pura queda constituido por las relaciones en que se halla; de aqu
que no podamos decir que sea seis o definirlo, aparte de ser
dos veces tres, la raz cuadrada de treinta y seis, y asi otras cosas.

Una prueba sirve para disponer el material de tal modo que ciertas
relaciones se imponen a nuestras mentes inevitablemente, y estas
relaciones, a su vez, definirn los conceptos que relacionen. Ser
bueno recordar aqu una de las ilustraciones favoritas de Wittgen*
stein, la del rompecabezas de trozos irregulares. Tal vez suponga
mos que tenemos en frente un simple revoltillo de formas que
sbitamente se manifiesta como patrn: alguien subraya esta o esa
parte de la figura con un gesto, dirige nuestra atencin aqu o all,
y entonces descubrimos, digamos, un sistema de lazos y elipses
simtricamente dispuestos. Lo que antes, a nuestros ojos, tal vez
era el rabo de un dragn algo panzudo, o sino simplemente un ga
rabato arbitrario, aparece ahora como forma definida en un sistema
de formas semejantes; puede ser medio circulo colocado de tal
modo que sirva de balance a otro. Las dos formas se hallan en una
determinada relacin, pero es nicamente a causa de que vemos
la relacin tal como la vemos por lo que vemos las formas tal como
las vemos; para nosotros esto es medio circulo tan slo en cuanto
que otro se le opone y lo equilibra. La relacin, pues, les da el
carcter que tienen.
He dicho que una prueba nos fuerza o nos Induce a pensar siguien
do ciertas lineas, a ver de cierto modo el material que se halla
ante nosotros. A decir verdad, normalmente sentimos que nos
obliga. Existe una objecin general al convencionalismo lgico tan
simple y obvia que resulta raro que ni sus expositores ni sus cr
ticos hayan hablado ms de ella. Por muy valiosas que sean las
convenciones, es an posible, no obstante, el deshacerlas a volun
tad. Ahora bien, nosotros nunca pensamos de modo natural que la
lgica sea asi: no nos sentimos libres para rechazar la conclusin
de una inferencia vlida. Wittgenstein, creo yo, es el nico de todos
los filsofos que comparten dicho enfoque, en hacer justicia a la
dificultad. Precisamente una gran parte de su obra matemtica
est dedicada a luchar con este sentimiento que retenemos acerca
de la obligatoriedad de los procedimientos mencionados, de lo que
l llama la dureza de un se debe lgico4*.
Vase v. g. RFM, I. 121.

136

EL PENSAMIENTO

El sentimiento de obligatoriedad es ilusorio: he aqu lo primero


que tenemos que advertir. El que ha escrito 2 + 2 no est,
faltando la compulsin de la vara del maestro, obligado en modo
alguno a escribir 4. Puede escribir la cifra que le d la gana
o hacer signos arbitrarios o no poner nada. Pero si est sumando,
se puede decir debe escribir 443 y es verdad. Pues de otro modo
no llamaramos a eso sumar. Hemos visto que si tenemos que
jugar al ajedrez hacer lo que ahora se llama jugar al ajedrez
tenemos que seguir ciertas reglas; pero no por ello estamos obli
gados a jugar al ajedrez o a inventar juegos con este conjunto de
reglas.
Cuando pasamos mediante la inferencia de una proposicin mate
mtica o lgica a otra, parece imposible que pudiramos obrar dis
tintamente, aunque en realidad no existe obligacin alguna. Est
en la naturaleza de la prueba matemtica, ya lo hemos dicho, el
presentar el material de tal modo que nuestras mentes se muevan,
de modo natural, en una direccin. Somos nosotros quienes adop
tamos la convencin, pero al hacerlo puede ser tambin que nos
veamos profundamente comprometidos a ello. Lo sentimos o lo
vemos como algo interior e ineludible. Wittgenstein dice que la
matemtica crea esencias, y tambin una esencia es normalmente
considerada cosa interior, algo profundo. Cmo se puede hacer
cuadrar esto con el convencionalismo? tal vez pregunte alguien.
Ese sentimiento, sostiene Wittgenstein, antes expresa la hondura
de nuestra necesidad de convencin44*.
Est incorporada a la estructura de nuestras vidas, y ciertamente,
ya hemos visto como el lenguaje que usamos opera siempre en
un marco ms amplio, como refleja nuestros diferentes intereses y
necesidades. Otro breve y caractersticamente vivido ejemplo de
Wittgenstein arroja luz sobre el tema general. Todos, seala, es
un concepto fundamental de nuestro lenguaje, pero no existe una
sola palabra para todos menos uno, ni tan siquiera un gesto
caracterstico49. Lo que Wittgenstein entiende por la necesidad de
una convencin quedar claro si consideramos la posibilidad de
un lenguaje en el que sucediera lo contrario. Semejante lenguaje
43 La cualificacin tal vez sea ms importante de lo que parece. Se ha dicho
que la voz de los padres o de la niera yace tras la voz magistral de la con
ciencia. Wittgenstein lanza la sugerencia (RFM, V, 40) de que la actitud que
adoptamos en matemticas ms especialmente frente a los errores m atem
ticos procede en primer lugar de la educacin recibida. (Este importante
concepto de actitud ser ms analizado despus. Vase p. 142-43). Wittgenstein
no se entretiene en la observacin, pero supongo que l se propone decir algo
parecido a esto: nos han ensenado a no tomar en consideracin los errores; los
errores, como los herejes, son condenados. Pero quiz seria posible ensenar
una especie de matemticas por hacer, al estilo de como se ensena ahora al Arte:
fomentaramos la individualidad y la diversidad, dando mucho juego a la libre
expresin. Existe, me parece, un distinguido filsofo que cuenta cmo de nino
sinti instintivamente que 0 x 3 deberan equivaler a 3. En la mayora de las
escuelas actuales los sentimientos de este tipo hartan fruncir el entrecejo a
los profesores.
44 Vase RFM, I, 74.
43 RFM, I, 15.

137

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

no sera simplemente inconveniente; ira contra el total giro de


nuestras mentes. Quiz tambin sea algo an ms profundamente
enraizado en nuestra naturaleza, la cual refleja nuestras necesida
des prcticas, que nos lleva a aferrarnos a los cuadrados, tringulos,
paralelogramos y cosas por el estilo, a figuras que podemos reco
nocer y reproducir; al crear conceptos matemticos montamos in
terrelaciones que podemos manejar.
Lo que hemos dicho de la aparente obligatoriedad de las leyes
y procedimientos matemticos, ata he tambin a nuestra previa
discusin del entendimiento. No estar de ms recordar las
conclusiones que alcanzamos en el Capitulo I, ya que cada dis
cusin arroja luz sobre la otra. Vimos all que el entendimiento se
expresa primariamente en la prctica adecuada; pues si un hombre
puede proceder correctamente con un argumento o un clculo re
sulta natural decir que lo entiende. Y procedamos correctamente,
sin vacilacin, cuando hemos dominado una tcnica46*. Pero la
imagen en la que somos propensos a caer es la de un acto mental
o interno de entendimiento al que seguir la prctica correcta.
Y de aquf que tengamos la tendencia a suponer que el entendimien
to consiste en la posesin de ciertos ejemplares o modelos priva
dos: se dira que una vez captado el principio, nos vemos con
fuerzas para echar hacia adelante guardando el principio en nues
tras mentes y refirindonos a l cuando sea preciso. El acto interno
del entendimiento, segn esta opinin, sirve para regular o dirigir
la conducta subsiguiente.
La verdad est antes, segn Wittgenstein, en que se nos ha ense
ado a responder de ciertos modos a ciertos tipos de situacin41.
Se nos ha inculcado un cierto procedimiento o norma de actuacin;
y mientras confiemos en la norma no tenemos por qu vacilar o
reflexionar. Eso ser, a decir verdad, una gran parte del meollo del
tema de la enseanza. En este sentido, dice Wittgenstein, seguimos
la regla a ciegas. Que ello sea asi es una cuestin de gramtica:
pues en cuanto nos detenemos y reflexionamos, volviendo a estimar
la situacin personalmente, ya no se puede decir que nos limitamos
a obedecer la norma48. Mientras aceptamos la autoridad de la
norma, procedemos automticamente y no hacemos preguntas.
Est claro que tal tipo de adiestramiento calar muy hondo muchas
veces; puede muy bien llegar a parecemos que un modo de proce
der dado no sea slo aconsejable sino obligatorio. Ciertamente, si
la posibilidad de duda quedara abierta, el adiestramiento habra
fallado en sus efectos. Enfrentndonos con alguien adiestrado
de modo diferente, no nos queda otro recurso sino decir impoten
tes: Es que no lo ves?4'...
Vase Pl, 199.

Pl, 206.

Vase Pl, 219-20.


Vase Pl, 231.

138

EL PENSAMIENTO

El propsito general de Wittgenstein al tratar de este sentimiento


de obligatoriedad que va adherido a los procedimientos matem
ticos es liberarnos de lo que l considera falsas imgenes. Una
parte de un sistema matemtico no determina a otra como una
biela que se mueve dentro de una mquina90. Nosotros hacemos
esas cosas, y en cierto sentido las hacemos a nuestro gusto, aun
que parezca que se yerguen autoritariamente por encima de nues
tras cabezas. Wittgenstein est considerando constantemente la
posibilidad de sistemas y usos del lenguaje ampliamente alejados
de los nuestros y, no obstante, aunque diferentes, no inconcebibles.
Cierto que hay lmites, pues a menos que los procedimientos en
cuestin observen algn tipo de orden y mtodo, no pueden ser
lenguajes, desde el punto de vista gramatical: no les daremos ese
nombre. Pero incluso esa limitacin no es cosa que podamos con
siderar compulsiva.
Al llegar a este punto nos ser provechoso pasar de las matemticas
al lenguaje ordinario y examinar otro ejemplo de Wittgenstein, el
de la doble negacin. Podra parecer que percibimos intuitivamen
te la verdad de la proposicin p equivale a no no-p. Ciertamente
en la mayora de lenguajes naturales la doble negacin equivale
a la afirmacin. En algunos (como en el Cockney y algunas veces en
el de Shakespeare) tiene el valor de una negacin reforzada. Ahora
bien, podemos imaginar un lenguaje ms primitivo del que proceden
estas dos ltimas clases, el cual contiene la expresin no-p. Al
usar este lenguaje simple, todos los hablantes pueden comunicarse
sin dificultad; y resultara extrao decir que ellos ya expresan real
mente algo diferente mediante la expresin no-p a causa de que
ms tarde ellos diferirn en el uso de la ulterior expresin no
no-p que an no se ha originado. Cuando uno de ellos dice Eso
no es verde y otro lo concede, difcilmente podramos decir que
hacan afirmaciones diferentes si ambos miraban la misma cosa
y empleaban la vista sea cual fuere el desarrollo subsiguiente
que a continuacin se iba a dar.
Indudablemente ciertos modos de desarrollar un sistema existente
nos parecen naturales, y otros innaturales; y los sistemas matem
ticos y los desarrollos de tales sistemas tambin demuestran ser
tiles. Los podemos aplicar a la ingeniera o a la economa. Pero
el que tal sistema sea til pertenece a la esfera de lo emprico; un
sistema no deja de ser un sistema porque no tenga aplicacin
prctica. Se puede construir una estructura de alambres, y despus
utilizarla, tal vez, como escurreplatos, o bien exhibirla en la Tate
Gallery con el ttulo de San Juan Bautista. Pero su xito o fra
caso en cada una de estas funciones no afecta a su carcter, en
cuanto que simplemente como una estructura de alambres. Las
matemticas pueden ser estudiadas o por amor a su belleza o por su
60 RFM, I, 199 sig.

139

LAS FILOSOFIAS OE LUOWIG WITTGENSTEIN

utilidad; pero el establecimiento de tales pretensiones con referen


cia a cualquier clculo o tcnica dados no es, en si mismo, una
empresa matemtica.
Yo he mantenido que el trato que Wittgenstein dispensa a las ma
temticas, arroja luz sobre su concepcin de los lenguajes natura
les. Inventar un lenguaje, dice Wittgenstein, podra significar
inventar un instrumento con un fin particular sobre la base de las
leyes de la naturaleza (o en conformidad con ellas)91. Aqu encon
tramos en funcionamiento el mismo tipo de ideas. Y es precisamen
te con el fin de ilustrar su concepto general del lenguaje por lo
que Wittgenstein introduce su ejemplo de la continuacin de la serie
matemtica. Imagina el caso de alguien que al decirle que contine
la serie 200, 202, 2 0 4 ... sigue a partir de trescientos 303, 3 06,
3 0 9 ... y de cuatrocientos, 404, 4 0 8 , 4 1 2 ... En vista de tal im
prevista respuesta, podemos intentar hacer ver a esta persona la
manera como lo hacemos nosotros, pero siempre cabe la posibili
dad de que fracasemos. Se le dijo, podemos argumentar, que lo
hiciera del mismo modo. Y a lo mejor l contestar que eso es
precisamente lo que ha hecho. A l le ha llamado la atencin otra
analoga, encuentra que es natural llamar l mismo a otro tipo
de desarrollo. Y llegar el momento en que abandonaremos el in
tento. Podemos dar a los dems razones para hacer las cosas de
un modo y no de otro, siempre y cuando sus inclinaciones definiti
vas sean las mismas que las nuestras, pero, por fuerza, el proceso
debe tener un punto final. Y si, alcanzado este punto, an diferi
mos, ya no se puede hacer nada.
Y lo propio sucede cuando nos fuerzan a justificar cualquiera de
nuestras creencias ordinarias; damos razones, pero cuando hemos
dado todas las razones de que disponemos, es decir, cuando hemos
realizado todos los movimientos posibles del juego lingstico, al
jugarlo no nos queda nada ms por ofrecer. Llega un momento,
escribe Wittgenstein, en que se sienten las ganas de decir Esto
es, sin ms, lo que yo hago99. Podemos imaginar seres a los
que les resulte natural el comportarse de modo diferente, pero
ms all de un punto determinado ser imposible conversar o
disputar con ellos.
De modo que usted pretende que el acuerdo humano es lo que
decide la verdad y la falsedad? Estas palabras las pone Wittgen
stein en boca de un critico imaginario, esa victima de la perplejidad
filosfica con quien l contiende eternamente, y responde: Es lo
que los seres humanos dicen, lo que resulta verdad o mentira,
y ellos coinciden en el lenguaje que usan. Ese acuerdo no es de
opiniones sino de formas de vida93.
s Pl, 492. Wittgenstein aade que la expresin tiene adems otro sentido,
anlogo a aquel en que hablamos de la invencin de un juego,
s Pl, 217.
H Pl, 241.

140

EL PENSAMIENTO

Nuestras actividades lingsticas forman parte de ese molde de


cosas que nos hace ser lo que somos y determina nuestras re
laciones con nuestros semejantes. Que los hombres tienen, dentro
de ciertos limites, similares inclinaciones bsicas, que ciertos pa
trones de conducta les resultan naturales a casi todos, es la con
dicin para que pueda emerger la sociedad y el lenguaje. Las
actividades lingisticas particulares adelantan dentro de ese marco
general. No hacemos las cosas verdaderas o falsas mediante con
venio. La verdad y la falsedad se predican de enunciados particu
lares; pero est claro que a no ser por el convenio, no sobre creen
cias particulares sino sobre alguna orientacin mental fundamental,
el lenguaje en el que se dan los trminos verdadero y falso ni
hubiese podido existir.
Son pues, cosas diferentes, el impugnar una creencia particular,
por la que se pueden aducir razones, y el impugnar una prctica
del tipo que define el sistema entero, el propio patrn de activida
des. El aducir razones, dice Wittgenstein, hay que acabarlo.
Lo que es, con fines lgicos, esencialmente el mismo argumento, se
hizo, hace ya mucho tiempo, en relacin a los fundamentos de la
moral. Sidgwick observa que no se puede llevar a cabo ningn
debate sobre la moral sin el supuesto inicial de que existen proce
dimientos racionales de solventar las cuestiones morales. Los
hombres nunca preguntan escribi Sidgwick por qu tengo
que creer lo que veo que es verdad?, pero preguntan, con frecuen
cia: Por qu tengo que hacer lo que veo que es justo?. Es muy
fcil contestar que la cuestin es ftil**... Sobre su futilidad insis
ti con mayor fuerza Pritchard, algo ms tarde. Lo que resulta
caracterstico en el trato que Wittgenstein dedica a este tipo de
argumentacin, es su uso del concepto de juego lingstico, y la
distincin que l establece entre cuestiones que caen dentro de
algn juego particular y las que tratan de pasar enteramente de
largo. Su enfoque caracterstico surge en el aserto de que estas
ltimas deben ser gramaticales, si es que son algo.
Una discusin filosfica entre, pongamos por ejemplo, un materia
lista y un idealista en cuanto a la realidad de la materia no puede
ser de la misma clase que una discusin no filosfica en la misma
habla; una discusin sobre, verbigracia, si algn objeto particular
supuesto es real o mtico. Ciertos procedimientos son proporciona
dos para llevar a cabo discusiones de este ltimo tipo dentro del
sistema de la prctica lingistica existente. Dichas formas lings
ticas cobran su significado en aquel contexto. La discusin me
tafsica, aun cuando emplea ostensiblemente las mismas formas,
de hecho las asla del contexto y no consigue, por tanto, hablar
de aquello que se propone hablar. Antes bien suscita una cuestin
m Methods of Ethics, sptima edicin, p. 5. Pasa a observar que la demostracin
de la futilidad de la cuestin no es, de hecho, enteramente satisfactoria por si
misma; puesto que necesitamos an alguna explicacin de su persistencia.

141

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

gramatical, puesto que pone en entredicho un sistema completo de


uso lingstico. Se nos pregunta, pongamos por caso, si un deter
minado planeta o una determinada clase de sustancia qumica
existen en realidad; y estas preguntas, segn hemos visto, pueden
ser solventadas, en principio, dentro de los trminos del lenguaje
existente, dentro de las reglas del juego. Pero, y la pregunta:
Es real la materia? Ciertamente, no es dificil determinar que la ma
teria es real si todo lo que se pide es que se muestre alguna cosa
material determinada; la propia mano, por ejemplo, es real.
Los procedimientos adecuados tienen muy poco de esotricos. Y un
idealista que rechace tal demostracin, por fuerza tiene que estar
rechazando los propios procedimientos. La negacin de la realidad
de la materia consigue no afirm ar nada referente al mundo, pero si
algo hace, impugna la legitimidad de un juego lingstico dado.
Y este juego es uno que los hombres realmente juegan. Parece
que no existe otra respuesta por dar que decir eso55.
El que se juegue no es sino una cuestin emprica; siempre es
posible imaginar que no debia haberse jugado. Se podra decir
que la cuestin suscitada se refiere a si debera jugarse; y esta
formulacin que Wittgenstein no discute se aproxima ms,
creo yo, al meollo del asunto. Pero hemos visto que, si tratamos
de ir allende todas las reglas existentes, segn el sentir de W itt
genstein no puede ser suscitada razonablemente cuestin alguna
de legitimidad. En cuanto a lo dems, es verdad que si nadie hu
biese usado tal lenguaje, alguna vez, nunca se hubiese podido
decir que la tierra es redonda o que el gato est sobre la alfombra.
Pero aquf nos basta una proposicin hipottica. La vida podra no
haber aparecido nunca sobre la superficie de la tierra, y no por
ello sera menos verdad que la tierra es un cuerpo aproximada
mente esfrico de tal y tal dimetro. Decir esto, en la hiptesis pre
sente, equivale a decir que si alguien fuera a jugar el juego lings
tico del objeto material, sta es una proposicin, que dadas las
observaciones pertinentes, las reglas legitimaran.
Nuestra gramtica determina la estructura de nuestro mundo; nos
dice cqu clase de objeto es algo55. Nuestro lenguaje est inte
grado en un modo de vida, y est entrelazado con los patrones
ms bsicos de nuestra conducta cotidiana. El lugar que nos asig
namos en el mundo, los trminos en que los vemos, quedan refle
jados a lo largo de todas nuestras prcticas lingisticas. Nos com
portamos, por ejemplo, de un modo con relacin a las personas
y de otro con relacin a las cosas. Las miramos y las consideramos
diferentemente. Ciertos sistemas filosficos parece que ponen en
duda la distincin y acabamos por m irar extraamente al mundo.
Estos son, dice Wittgenstein, profundos desrdenes; estas dudas
55 Vase, Pl, 398.
5 Pl, 373.

142

EL PENSAMIENTO

que la filosofa levanta afectan a la estructura total de nuestras


actitudes.
La diferencia de actitudes, en opinin de Wittgenstein, debe dis
tinguirse de la diferencia de creencias. Los filsofos buscan, con
frecuencia, fundamentos para lo que llaman nuestra creencia en las
mentes de otras personas, pero Wittgenstein niega que esto sea
una creencia1'7. El tratar a una persona como persona es adoptar
una actitud hacia l: una especie de actitud que no adoptamos en
otras circunstancias excepto, tal vez, medio en serio, aunque en
parte por instinto, frente a los retratos de personas y similares;
los nios puede que la adopten en relacin a las muecas. Nues
tras actitudes se evidencian en las maneras en que nos comporta
mos y en nuestro aspecto. Supongamos que nos encontramos con
una extraa raza de seres, y a poco quedamos convencidos de que
no estamos tratando con personas sino con autmatas o que sta
es nuestra idea acerca de nuestros actuales compaeros. En tal
caso serian nuestras actitudes, no nuestras creencias, lo que ten
dramos que cambiar. Estas ideas forman un conjunto lgicamente
trabado en la terminologa de Wittgenstein: formas de vida, actitu
des y gramtica. Nuestras actitudes estn incorporadas a nuestro
lenguaje y expresadas por su gramtica. Juntas definen los limites
del discurso, limites allende los cuales no podemos pasar. Lo que
se tiene que aceptar, dice l, es una forma de vida .
Por lo general, he reservado la critica de Wittgenstein para un
capitulo aparte que seguir cuando la presente tarea, la de lograr
alguna idea pasablemente adecuada de su posicin, quede comple
tada. Ello no obstante, prefiero no avanzar ms all del punto
que hemos alcanzado sin unas palabras de comentario. Las doctri
nas que hemos examinado son esenciales en el pensamiento de
Wittgenstein y ser bueno establecer en seguida las principales obje
ciones a las que estn expuestas.
En lineas generales, la tesis consiste en que un lenguaje, al igual
que un sistema matemtico consiste en un conjunto complejo
de procedimientos, a los cuales se puede recurrir tambin en cali
dad de reglas. Las nociones normativas la exactitud, la validez,
y tal vez podramos aadir la verdad son significativas en tanto
en cuanto existen normas a las que poder recurrir y principios que
invocar. Pero all donde se realiza por primera vez un nuevo
movimiento, donde tiene lugar un nuevo desarrollo, est claro que
no puede ser de aplicacin una tal norma; nos hemos desplazado
ms all de la prctica existente. Wittgenstein, al parecer, est
obligado a sostener que ningn paso semejante puede ser llamado
correcto o equivocado, que no es posible su valoracin. A lo sumo,
podemos predecir, en cuanto cuestin prctica, que dicha adopcin
resultar til o al revs.
n Vase Pl, p. 178.
* Vase Pl, p. 226.

143

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Ahora bien, si ello es asi, bueno ser el medir, para empezar, la


violencia que se ha hecho aqu a nuestro uso lingstico normal.
Est claro que los matemticos que estn trabajando ms all, no
menos que en el interior del presente campo matemtico, creen que
existen respuestas correctas por hallar. La referencia de Wittgenstein
tal vez quedara fortalecida si l distinguiera entre correccin y
bondad. Un movimiento dentro de un sistema dado podra, en tal
caso, ser llamado correcto o equivocado mediante recurso a las
reglas existentes; pero una proyectada nueva extensin del sistema
si es que podemos situarnos fuera de ellos, los propios diversos
sistemas tan slo podran ser recomendados o condenados en
cuanto que buenos o malos59. Incluso as seguir siendo verdad,
que al llamar bueno a cualquier nuevo procedimiento no tendremos
norma alguna a que referirnos; el calificarla as no ser ms que
un acto legislativo, una decisin, al decir de Wittgenstein. Y aqu
estamos an en desacuerdo con el uso, puesto que normalmente
se dice que nos damos cuenta, que llegamos a entender o a apre
ciar no que establecemos a voluntad que este o ese proceder
es bueno o malo.
Es indudable, desde luego, que se puede diferir, legtimamente,
de la prctica lingistica corriente cuando la ocasin as lo exige;
el lenguaje ordinario no es sacrosanto. Al statu quo se le puede
conceder una cierta preeminencia inicial, pero all donde se pueden
aducir buenas razones para introducir cambios, incluso para de
sarrollar diferentes modos de hablar con fines especficamente
filosficos, nos equivocaramos de lleno, de no hacerlo. La posicin
de Wittgenstein, sin embargo, es aqu ms dbil que la de otros
filsofos. Pues para empezar l ha establecido explcitamente que
nuestras expresiones ordinarias son con el fin de como son
y ha prohibido que los filsofos les pongan la mano encima90.
Pero la dificultad cala ms hondo. El propio sistema de Wittgenstein
no prev la adopcin de ningn sistema nuevo de hablar que con
tradiga la prctica existente. Si nos referimos a las reglas del jue
go lingstico actual ste ser simplemente considerado errneo;
de otro modo tenemos que considerar que pertenece a otro juego
5 Esta distincin as presentada con gran vigor por el Profesor J. N. Flndlay en
su conferencia de la B rttM i Academy para el arto 1957: The Strocture o f the
Klngdom of Ends (indita an. cuando se escriben estas lineas). Tal vez se pueda
sostener que la intencin de Wittgenstein no sea el negar que tales movimientos
nuevos de los que hemos hablado, en Matemticas y en otros sitios, puedan ser
propiamente llamados correctos o errneos, sino tan slo el rechazar una deter
minada imagen falaz, la de la correspondencia o no correspondencia con un
reino de hecho matemtico: no son correctas o errneas del modo que una copia
es correcta o errnea. Pero, cmo, segn esta opinin, se puede decir que la
matemtica crea normas? Es Indudable que no puede existir ni lo correcto
ni lo errneo antes de que se creen las normas. Y adems, por qu tenia que
haber interpretado Wittgenstein la observacin de Ramsey de que la Lgica es
una ciencia normativa, en el sentido de que Implica una comparacin con un
clculo de normas exactas, si las aserciones de esta naturaleza se pueden hacer
all donde no se pone en duda ninguna apelacin de este tipo?
o Pl, 98 y 124.

144

EL PENSAMIENTO

lingstico propio. Y ya hemos visto que una gran parte de la tesis


de Wittgenstein consiste en afirm ar que entre los usuarios de tales
dos sistemas de prcticas lingsticas, fundamentalmente diferentes,
no cabe debate alguno.
En este punto, al parecer, Wittgenstein se ve obligado a retener
los predicados correcto y errneo en determinados contextos
en los que les aplica el uso ordinario. Su propio proceder, est,
pues, expuesto al dilema general que hemos sealado: o bien este
nuevo uso es errneo en s mismo, como debe serlo si apelamos
a la prctica existente, o bien lo que l usa aqu es un lenguaje
diferente, y no podemos hablar con l. En ninguno de los dos casos
puede dar razones lgicamente convincentes de sus innovaciones.
Miremos de nuevo la doctrina. Nuestras prcticas lingisticas re
flejan nuestra naturaleza, lo que somos. Y cuando llegamos a
prcticas fundamentales ya no cabe ulterior discusin. Podemos
imaginar criaturas constituidas de modo diferente, pero no podra
mos discutir con ellas. La discusin es posible dentro de un sistema,
entre seres que comparten prcticas a las que pueden referirse;
estas prcticas tienen adems el valor de normas. Se podrfa decir,
utilizando el lenguaje de nuestros filsofos morales del siglo diecio
cho, que lo que Wittgenstein llama gramtica pertenece a o refleja
nuestra constitucin arbitraria. Allf donde las constituciones difie
ren no cabe la apelacin. Asi para nosotros es natural, en el ejem
plo de Wittgenstein, continuar la serie que l presenta, de un
modo determinado. Podemos imaginar seres con tendencias natu
rales diferentes, pero, repitmoslo, el discurso con ellos sera
imposible.
Wittgenstein ofrece numerosos ejemplos de juegos lingsticos
curiosos. Imagina, adems, que alguien al que se le presenta la
serie 2, 4 , 6, 8 , para que la contine del mismo modo, sigue del
modo que nosotros deberamos hasta 100 0 , y entonces prosigue
10 0 4 , 1008, 1012... y as sucesivamente. No obstante, mientras
exista algn mtodo, algn patrn, an diremos que se trata de
lenguajes, por extraos que sean. En este punto se ofrecen varias
consideraciones. Parece que en algn sentido el lenguaje presu
pone el patrn. Y los patrones estn realmente all, a la vista de
todos. Wittgenstein dice que convertimos ciertas prcticas en re
glas, no llega a decir que tas hacemos patrones. Merece tambin
la pena sealar que algunos patrones son ms verdaderamente
patrones que otros; tienen, podramos decir, una Gestalt mejor
Y eso tampoco es obra nuestra.
La otra lnea de pensamiento que los ejemplos de Wittgenstein me
sugieren es sta. La continuacin alternativa de la serie, aunque
nos resulte extraa, no es del todo ininteligible. Un sistema indi
vidual, pues, si es flexible, puede hallar cabida para el reconoci
miento de patrones diferentes que pueden o no rivalizar. Cuando
rivalizan y stos son los casos que nos interesan >no hay duda
145
10

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTQENSTEIN

de que personas diferentes procedern de modo diferente. Aunque


donde diferimos tambin buscamos el acuerdo. Parece que Wittgenstein no tiene la idea de un trmino medio entre criaturas de
inclinaciones idnticas en estos casos, y criaturas de inclinaciones
inconmensurables. O bien apelamos a las reglas existentes y en
tonces el acuerdo es posible, o bien cada uno de nosotros desarro
lla su propio juego y no hay lugar para el argumento. Pero la verdad
es que nuestras inclinaciones en parte difieren y en parte coinci
den. AHI donde difieren no es preciso que se quiebre el entendi
miento; es posible ver ms de un patrn; los propios ejemplos de
Wittgenstein asf nos lo ensehan. La posibilidad de la discusin y
del razonamiento, no menos que su necesidad, arrancan de esto:
que seguimos de modo natural cursos en parte divergentes y que
tambin, de modo natural, tratamos de asimilarlos el uno al otro,
puesto que permanece un fondo de entendimiento.
La esencia del discurso racional es la bsqueda del acuerdo. El
fallo de Wittgenstein en darse cuenta de ello, segn mi modo de
entender, daa a su imagen total del lenguaje. A decir verdad
l considera que el acuerdo en ciertas tendencias fundamentales
la conformidad existente es la base del discurso sin la cual
serla imposible, pero no alcanza a considerarlo fin, como algo
dinmico. Podemos llamar el postulado de la racionalidad al hecho
que el acuerdo sea idealmente posible.
Est claro que llamar racional a una afirmacin no significa afirmar
que todos los hombres estarn de acuerdo alguna vez, o incluso
puedan estar de acuerdo con ella, pues siempre habr algunos
demasiado estpidos o con demasiados prejuicios. Afirmamos sim
plemente, podemos decir tautolgicamente, que todos los hombres
estaran de acuerdo, suponiendo que fueran racionales. La form u
lacin tautolgica tiene este uso: mostramos la aplicacin tpica
del postulado, especialmente allf donde diferentes procedimientos
parecen naturales a diferentes personas. El que existan conclusio
nes a alcanzar, que son adems las que debieran ser alcanzadas,
(esto y no meramente la conformidad existente), es lo que se presu
pone en la posibilidad del discurso.
Se nos dice que un lenguaje es una forma de vida. La naturaleza
humana viene reflejada en la gramtica humana, en nuestras prc
ticas lingQfsticas fundamentales. Asi pues, los seres humanos adop
tan naturalmente prcticas lingisticas divergentes o parcialmente
divergentes y tratan naturalmente de asimilarlas. La asimilacin
podra alcanzarse con mayor rapidez mediante el uso de la adoctrinacin o de las drogas. Pero lo que se presupone en lo que
segn la terminologa de Wittgenstein llamaremos una actitud,
es decir, la actitud de la racionalidad, debe ser algo ms que eso.
Implica la adopcin de procedimientos de ciertos tipos, presupone
que de la bsqueda de acuerdo, no a travs de drogas sino me
diante discusin y critica, tendrn tendencia a salir respuestas co
146

EL PENSAMIENTO

rrectas y no respuestas errneas. Aqu uso deliberadamente pala


bras normativas ya que no creo que la actitud que se discute, sea
loable o no, pueda ser debidamente descrita sin ellas. Y la actitud
existe ciertamente, y al igual que otras origina formas de lenguaje
y sistemas de procedimientos. Si se tiene que recurrir a la prctica
existente o a la propensin natural, esta actitud, estos procedimien
tos y tendencias, tienen tanto derecho a ser reconocidas como otras
cualesquiera. No obstante, su aceptacin parece incompatible con
el esquema lgico que hemos estado considerando en el presente
captulo. Es incompatible con la idea de que all donde no existen
prcticas normativas a las que apelar no se pueden aplicar juicios
normativos; de que aqui estn abiertos todos los caminos, todos
por un igual estn ms all del bien y del mal. No tienen por qu
ser as; podemos tener una prctica para la bsqueda del acuerdo
racional incluso all.
Puede ser que me digan que en todo esto he tomado demasiado al
pie de la letra lo que Wittgenstein dice de las normas o reglas. Asi
en el caso de un matemtico que ha hallado alguna prueba nueva,
tal vez se diga que Wittgenstein ni se propone afirmar que serta
gramaticalmente correcto decir que ste ha alcanzado una de
cisin decisin de usar cierta regla ni tan siquiera que ese
serla un uso superior o un uso que tendramos que aceptar de
modo general. Por qu no se puede decir (dice), que en una
prueba hemos conseguido llegar a una decisin?". Wittgenstein
presenta esto tan slo como nueva manera de m irar a ese tipo de
actividad; es un punto de vista propuesto, no una teora. En esta
explicacin del propsito de Wittgenstein habra gran parte de ver
dad, indudablemente. En efecto, Wittgenstein dice Intentad con
siderar la cosa como una decisin asi como para ayudarnos a
tenerla por lo que es. Sin embargo, al final, an sale al paso el
dilema. AHI donde no hay reglas a que apelar slo nos queda deci
dir, y supongo que es principalmente por esta razn por lo que el
paso es llamado decisin. La situacin, al parecer, es simplemente
sta: suponemos que ciertos pasos van ms all de la prctica
existente; si es verdad que tales pasos no se pueden valorar, que
no son ni correctos ni errneos, no tenemos por qu hab'ar en
imgenes o en analogas labernticas sino que podemos afirm ar el
hecho de plano; pero si es falso, la analoga es intil, ya que la va
loracin en tal caso ya no ser anloga a una apelacin a las reglas
existentes.
Supongamos que Wittgenstein nos da tan slo un tipo de imagen
o modelo del lenguaje, un modelo dualista. Tenemos que pensar
en dos factores del lenguaje; de un lado movimientos o prcticas
particulares que son evaluadas mediante recurso a las reglas, y
de otro lado aquellas propias reglas. Ms all de ellas no cabe
l RFM, II, 27.

147

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIQ WITTOENSTEIN

ulterior recurso: son cosas que simplemente aceptamos o adopta


mos. Tal modelo, se puede replicar, sirve para hacer resaltar, a
causa de su dicotoma artificialmente perfilada, una distincin
que queda oscurecida en las cambiantes complejidades del len
guaje tctico; nos ayuda a ver nuestro camino y, no obstante, tal
vez no tengamos en l ms que un modelo. Yo sugerirla, no obs
tante, que se trata de un modelo en el que estn incorporados de
terminados presupuestos u opiniones, y estn excluidos otros. No
tenemos que dar por sentado, por ejemplo, que nuestro lenguaje
tal como es, sea necesariamente ni tan siquiera consecuente. Su
pongamos que no lo sea. En tal caso, tal vez alteraremos un pro
cedimiento por referencia a otro, el segundo por referencia a un
tercero, y al final puede ser que alteremos el tercero por referencia
al primero en su forma alterada; y ninguno de ellos se toma en la
prctica como definitivo. Si bien aqu seguramente se presentan
dudas ms profundas: podemos preguntar si el modelo usado, aun
que no lo consideremos algo ms, no oscurece ms que clarifica.
Yo dira que lo que aqu en realidad tenemos son dos ideas del
lenguaje radicalmente diferentes; y el conflicto entre ellas no desa
parece llamando a una o a otra, simple imagen. En una la idea
clave es la de la regla: se apela a las prcticas en calidad de standards. De aqu que una nueva prctica o una extensin de las
reglas tan slo puede adoptarse mediante una decisin; es algo
que cae fuera del funcionamiento ordinario del lenguaje. En la otra
idea, todo esto aparece de modo diferente. All la emergencia de
nuevas normas, y los procesos por medio de los cuales emergen
formas de pensamiento o de lenguaje se determinan entre s
son considerados parte de la esencia del sistema. La entera dico
toma es asi puesta en duda; y el cuerpo de pensamiento no es,
por lo general, tratado como un juego de reglas dadas, sino como
un sistema u organismo que se desarrolla y se autocorrige. Ya no
necesitamos invocar algn nuevo procedimiento especial o decisin
para explicar la posibilidad de tales desarrollos: son parte integral
de su funcionamiento.
Podemos hablar, ciertamente, de modo ms general, pues esta
nocin de una decisin es el passe-partout de la filosofa contem
pornea, la encontramos por todas partes, en la lgica, en las ma
temticas y en la moral. Cul es ese vaco, se podra preguntar,
que hay que llenar con tan gran recurso? La idea que estos filso
fos, por lo visto, encuentran ininteligible es muy simple: la de la
novedad, la del descubrimiento de nuevas verdades por parte de
la razn; he aqu porque tropezamos con las decisiones cada
cuatro pasos.

148

III

EXPERIENCIA INTERNA

Hasta aquf hemos examinado la aplicacin del mtodo lingOfstico


de Wittgenstein tan slo a los problemas relacionados con el len
guaje mismo, o a problemas de lgica intimamente relacionados.
Uno de los temas de las Philosophical Investigations acerca del
cual gira mucha discusin, es el statu del concepto de experien
cia, y del carcter privado que atribuimos a la experiencia. Aqu
nos hallamos en el viejo terreno filosfico, en medio de aquella
oscura floresta de problemas, en la cual, desvindose del sendero,
se ha extraviado la filosofa moderna. Para Wittgenstein, la
forma de cualquier problema filosfico puede ser expresado me
diante las palabras No s que camino he de seguir4*. Estos
principios, pues, son los que es lgico que adoptemos si es que
tenemos que considerar la aplicacin del mtodo en una prueba
ulterior algo ms completa.
La posicin filosfica que Wittgenstein trata de destruir puede
ser calificada, en lineas generales, de dualismo, aunque corriendo
el riesgo de dejar la impresin de que se propone reemplazarlo
con algo que pudiera llamarse monismo. Pero el monismo, mental
o materialista, es tan slo para Wittgenstein otro error, an ms
profundo. Advirtiendo la insostenibilidad del dualismo, los filsofos
que se hallan demasiado inmersos en l para poder hacer marcha
atrs se esfuerzan por hallar un fondo seguro, an ms profundo.
Pero, por ahora lo que nos interesa es el dualismo.
Con el mundo exterior, al parecer, todos estamos familiarizados.
Aqu hay cosas que podemos ver y conocer; hay un sujeto cognoscente y objetos conocidos, que existen independientemente el uno
del otro, objetos tales que pueden ser confundidos y que deben
ser identificados, pero que normalmente podemos reconocer cuan-*

* Vase Pl, 123.

149

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

do nos son presentados sin ambages. Todos los hombres son ha


bitantes de este mundo pblico, pero cada uno de ellos, segn
la creencia del dualista, vive en un mundo interior de su propiedad.
Tambin aqu hay objetos, pero se trata de objetos que slo l
puede ver y conocer.
Aquellos objetos exteriores que miramos y reconocemos los pode
mos tambin confundir; pero stos, los interiores, con slo mirarlos
necesariamente los tomamos por lo que son. Cada persona percibe
directamente el contenido de su propia mente, su reino privado;
pero queda, por necesidad, excluido del de otras personas. Lo que
un hombre experimenta l slo lo sabe y no puede evitar saberlo,
pero lo que otros experimentan debe inferirlo de lo que halla en el
mundo exterior. Segn esto, el espritu y la materia, o si se prefiere,
la experiencia y la materia, son dos tipos distintos de sustancia, de
cosa existente: es un hecho que ambas estn muy ntimamente
relacionadas, pero parece tericamente posible que pudiesen haber
estado relacionadas de modo diferente, o no relacionadas en ab
soluto.
Ahora bien, la mayoria de nosotros estamos familiarizados con lo
que significa esperar o temer, sentir dolor o pensar en esto o
aquello. La doctrina que se nos presenta, pues, no nos dice nada
que ignoremos por lo que se refiere a nuestra experiencia de nues
tra vida interior. Lo que hace, en todo caso, es presentarla en forma
de imagen, y por ello sera conveniente analizar las aplicaciones
de la imagen. Pero incluso as, preciso es aadir, la doctrina ms
que retratar la experiencia interna, describe las formas lingsticas
que empleamos al hablar de ella. Y adems lo hace mal.
Los dualistas han intentado caracterizar una clase de objetos o un
reino del ser. La tesis de Wittgenstein es de que tales propuestas
descripciones filosficas del mundo se hunden y demuestran que
no son otra cosa sino informes de la gramtica. Tenemos que
mencionar aqu la distincin entre cuestiones que caen dentro de
un determinado juego lingstico y aquellas cuestiones estructu
rales que ante todo intentan abarcar el juego en su conjunto, o
trascenderlo. Si tenemos que criticar el contenido del mundo, tene
mos que usar las formas lingsticas pertenecientes a tal crtica,
pero stas producen tan slo usuales cuestiones tcticas cientficas
o particulares. Si tenemos que ir ms all de este punto, realmente,
no nos cabe sino exponer o representar estas formas, digamos,
de un modo grfico, o sino representarlas de modo inadecuado,
confundindolas con otras. A decir verdad, la tesis general de
Wittgenstein consiste en que las perplejidades filosficas surgen
cuando, engaados por similaridades de forma y haciendo caso
omiso de las diferencias de funcin, interpretamos una parte de
nuestro sistema lingstico sobre la falsa analoga de algn otro.
La imagen dualista de la mente que hemos esbozado procede de
interpretar el lenguaje de la experiencia en trminos propios del
.150

EL PENSAMIENTO

lenguaje de los objetos pblicos, puesto que el reino privado del


que hemos hablado es un Intento de ver la vida mental segn la
imagen del mundo de las cosas ordinarias. Generalmente decimos
que las personas perciben objetos fsicos: mesas, sillas y cosas por
el esto; el dualista dice que la mente percibe realdades internas:
ideas, imgenes o actos de la voluntad. Lee un juego lingstico
en trminos del otro. Pero es que adems parece que estn impli
cados dos errores separados, aunque se presenten algunas difi
cultades en cuanto a su mutua relacin83. En primer lugar, nos
imaginamos que estamos tratando con dos reinos ortolgicos,
cuando en realidad estamos tratando de dos partes del lenguaje;
en segundo lugar interpretamos mal a uno el juego lingstico
de la experiencia interna y lo proyectamos sobre la gramtica del
juego lingstico del mundo pblico de las cosas. El lenguaje en
el que hablamos de la experiencia privada forma, en realidad, parte
de un lenguaje pblico ms amplio que es aprendido en contextos
sociales. Aprendemos el significado de palabras tales como dolor
cuando otras personas se hacen dao, son consoladas, atendidas,
etctera. Y tras haber, antes, simplemente llorado, por primera vez
aprendemos a quejarnos y a buscar ayuda. El lenguaje recibe
significado en su contexto, y sin l no tendra ninguno. De aqu que
la posible expresin del dolor est involucrada en el concepto de
un modo que no tiene paralelo en nuestros conceptos de las cosas
fsicas. Pero esto tal vez se vea ms claro, dentro de poco.
El dualista imagina que aprendemos estos conceptos, no en algn
contexto social, sino privadamente, de nuestra propia experiencia.
De la imagen que se forja se sigue que uno podra vivir y moverse
enteramente en el propio mundo privado; los filsofos, con frecuen
cia han considerado que ste era el punto de partida del cual se
progresaba hasta el descubrimiento de las cosas externas. Y, real
mente, se han sentido confusos ante el problema de cmo es posi
ble hacer ese descubrimiento en estadio alguno, dadas las circuns
tancias, y ms an de cmo penetramos en el mundo privado de
ninguna otra persona. Esta doctrina presupone la posibilidad de
un lenguaje privado (un lenguaje que no permita las referencias
a cosa alguna fuera de las propias experiencias del hablante), aun
que slo sea expresable. A decir verdad, el error que Wittgen
stein halla, cortar, en apariencia, ambos caminos. Es como resulta
do de la lectura errnea del lenguaje de la experiencia sobre la
base del lenguaje de los objetos pblicos, que el dualista se ve
empujado a considerar la mente como el lugar propio de ella,
como un mundo para ella. Pero esa imagen, a su vez, requiere
que cada mente pueda poseer su propio lenguaje, que funcione,
tal como se aprendi, del todo internamente. Tal lenguaje ser,
por necesidad, privado, ya que otras personas no tienen acceso
directo a estas experiencias, y nicamente pueden inferir su exisVase, m is abajo, pp, 193-5.

151

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

tencia de los objetos pblicos que observan, pero stos no pueden


mencionarse en el lenguaje. Se puede creer que la idea no presenta
dificultades. Se dira que no pocas veces nos hablamos en un
monlogo interno, y sin embargo en ese monlogo an nos refe
rimos a cosas que estn en el mundo e x te rn o , y hablamos un
lenguaje que hemos aprendido de los dems. Tenemos que ima
ginar un lenguaje derivado de y confinado a la esfera de nuestra
experiencia interna54. Wittgenstein niega que tal lenguaje sea po
sible.
Este lenguaje privado imaginario no corresponder al lenguaje de
la experiencia tal como existe en cuanto que parte del habla ordi
naria. Aqui lo interno y lo externo, podramos decir, son mitades
de un todo nico, pero si partimos el juego lingstico normal, si
tomamos las dos mitades por separado, cada una de ellas tiene
que convertirse en una totalidad de por si. Luego, al interpretar
que nuestra discusin lingistica es una discusin sobre las cosas
existentes, nos quedamos con la mutua exclusin de dos mundos
separados y replegados sobre s.
Tal es la imagen del dualista (una imagen impracticable), y al bre
gar por liberarnos de ella tan slo conseguimos enredarnos an
ms. El dualismo conduce al behaviourismo. Puesto que nos han
dicho que tenemos que considerar la experiencia interna de un
hombre, sus imgenes mentales, sus sentimientos y realidades
similares como formando una clase de objetos que yacen escon
didos del resto de nosotros en algn lugar cerrado, se trata de
objetos que slo l puede percibir. El resto de nosotros podemos
observar cmo habla y se comporta, y cmo reacciona frente a
nuestra conducta y nuestra habla, pero no los resortes que impelen
esta actuacin visible; a stos slo podemos llegar por inferencia.
Si no desempean ningn papel en nuestras vidas, si la conducta
externa del hombre llena todas nuestras necesidades corrientes, y
es todo, por asi decirlo, con lo que podremos tratar jams, al
objeto interno no se le toma en consideracin porque no viene
al caso. Parece que no importa que aquellos objetos interiores
estn o no estn en sus secretas alacenas, ya que cualquier cosa
que podemos esperar ver o conocer ser la misma. El behaviourista,
por tanto, los rechaza tildndolos de ficticios, y a decir verdad una
ficcin servir tanto como una entidad de la que no podemos co
nocer nada01.
No obstante, el propio Wittgenstein ha sido considerado un beha
viourista. Ya que se puede preguntar, si se rechaza el dualismo
y aunque no se use el trmino, el punto de vista est bien
claro qu otra alternativa queda? Pero Wittgenstein no se pro
pone ofrecer alternativas; no dispone de otra teora o imagen; ni
dispondr.
i>4 Vase Pl, 244.
es Pl, 293. vase 304.

152

EL PENSAMIENTO

Basta con que las formas ordinarias del discurso que se refie
ren a la experiencia existan y funcionen satisfactoriamente. Aquf,
como en los dems sitios, lo que precisamos es observar y
anotar, no explicar, la prctica de un juego lingstico. En realidad,
el dualismo no nos dice nada; todo lo que aqu nos hace falta es
deshacernos de una imagen. La tarea que Wittgenstein se fija es
de carcter negativo, la vieja imagen no tiene que ser reemplazada
por ninguna otra. Y, sin embargo, esa imagen dualista es tal, que
se nos impone vigorosamente, que parece que si rechazamos el
behaviourismo no dejamos ninguna otra posibilidad a la que acudir.
Ciertamente, la impresin que la obra de Wittgenstein ha creado
tal vez proceda tambin de otros factores, ya que existen, claro
est, formas de mentalismo combatidas por l. Hemos visto antes
el modo como caemos en una falsa idea del entendimiento; al no
reconocer que entender una palabra es, hablando en trminos
generales, saber usarla, y advirtiendo que debe ser ms que la
posesin de cualquier tipo de sentimientos e imgenes; los filsofos
son propensos a considerarlo como alguna especie de proceso
an ms etreo: el acto puramente mental tiene lugar en algn me
dio gaseoso de superior finura. Wittgenstein lo niega, y a causa de
esta negacin, se le dir que rechaza de modo general los procesos
mentales4*.
En primer lugar es preciso ver que no se discute ninguna cuestin
de hecho; no se trata, en absoluto, de la existencia o no existencia
de una clase de objetos. Nuestro nico inters se refiere a la ade
cuacin de un modo de representacin grfica. El rechazo del
behaviourismo, dice Wittgenstein la negacin de que el dolor sea
un tipo de conducta puede tener tintes oscurantistas, pero
ello tan slo a causa de que a la discusin gramatical se la confunde
con una discusin ontolgicanT.
A nosotros nos interesa el lenguaje, no la realidad. En algn senti
do la experiencia es claramente privada: no se puede decir, al pie
de la letra, que una persona siente los sentimientos de otra. Decir
tal cosa significa darse cuenta de un punto de la gramtica, y po
dramos ensenar el uso de la palabra de este modo, diciendo La
experiencia es privada. Serla como decir que una vara tiene
necesariamente una determinada longitud, o que los colores son
visibles0*. Los trminos objeto fsico y experiencia son gra
maticalmente diferentes04. Y esta diferencia precisa ser recalcada,
Pl, 308. V ase arriba, pp. 24-5. Tal vez valga la pena aadir la sugerencia de
que gran parte de la perplejidad del Concept of Mind del profesor Ryle surge
de la confusin de algo como esta relativamente modesta y ciertamente plausi
ble tesis con alguna otra mucho ms amplia pero tambin mucho menos defen
dible. Pues decir esto, y solamente esto, no es librarse del dualismo o del acceso
privilegiado o del problema de nuestro conocimiento de las mentes de otras
personas.
87 RFM, II. 79.
88 Vase Pl. 251-3; vase 295.
as Vase Pl, 293.

153

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

ya que el error del dualista consiste en asimilarlas. La gramtica


nos permite decir que dos personas ven la misma mesa; nos pro
hbe decir que dos personas han sentido el mismo dolor. Nos
prohbe absolutamente adems, cuando se trata de entidades ma
temticas, por ejemplo de los nmeros, decir que los vemos o los
sentimos. Los nmeros no son objetos invisibles, al modo como
alguna sustancia perfectamente transparente podra ser invisible,
puesto que la idea de verlos es absurda. Este es el tipo de dife
rencia del que nos ocupamos.
Suponiendo que un hombre dice que siente dolor, no cabe la posi
bilidad de que se halle en un error; puede ser que mienta, pero esa
es otra cuestin. Esta infalibilidad se diferencia notablemente de
la que se atribuye a las afirmaciones ms dignas de crdito acerca
de los objetos fsicos. Supongamos que un objeto se halla ante
nuestra vista, uno lo mira y dice lo que es. Sin duda alguna, una
informacin dada en estas circunstancias puede, normalmente,
darse por buena. Pero el objeto est an por identificar, sus ca
ractersticas tpicas pueden ser sealadas, y an podra decirse,
de modo perfectamente inteligible, que habla sido errneamente
identificado. Pero la informacin de que uno siente dolor es, a
este respecto, ms que un grito, como una exclamacin. Aqu
no cabe el equivocarse o el acertar, no queda resquicio para la
duda10*. Nos sentimos tentados a decir que una persona que sufre
debe tambin saber que est sufriendo. Ahora, s verdaderamente lo
siente; eso es parte del significado de dolor. La sensacin llega,
y el que lo experimenta lo hace saber; pero no hay nada ms. Es
verdad que no tiene sentido decir que un hombre se cree equivo
cadamente que sufre. Si mantener que l lo sabe no es ms que
un modo de decirlo, Wittgenstein no lo habra discutido.
Wittgenstein habla de una discusin filosfica en el curso de la
cual uno de los contendientes se sinti empujado a golpear su
pecho y gritar: Pero no me negaris que slo yo puedo sentir este
dolor!11 Al obrar asi, dice Wittgenstein, aqul daba dramtico testi
monio de su adhesin a la prctica gramatical existente. Las frases
del tipo Yo sent su dolorosa punzada no pueden ejercer ninguna
funcin normal, y este estado de cosas se lo representa el dualista
en forma de imagen. Encontramos natural decir, primero, que
una persona no puede sentir el dolor de otra, para interpretar
luego la afirmacin sobre la analoga de otras, tales como que uno
no puede, en un caso dado, abrir la caja fuerte de otro. No se hace
ninguna luz al insistir, sea con la conviccin que fuere, en que esas
son realmente las prcticas lingisticas que seguimos; de ello no
cabe duda. El poeta Collins escribi:

i Vase Pl, 244.


Vase Pl, 253.

154

EL PENSAMIENTO

Golpate en el pecho, sabio, y di


qu es la verdad y cul el camino de ella?
Por qu golpear su pecho? pregunt Boswell. Por qu? Caba
llero, dijo Johnson, pues para demostrar que iba de veras.
Nuestra destreza en formar una imagen no significa nada, nuestra
torpeza no tiene mayor significado. Lo que nos interesa es la apli
cacin de la imagen. Tenemos la tendencia a considerar la ceguera
como una especie de nube, una oscuridad en la cabeza del ciego;
pero cuando reflexionamos acerca de la imagen y vemos que no
tiene ningn uso, ninguna aplicacin, no miramos de reemplazarla
por otra12. Lo que no podemos imaginar lo rechazamos por im
posible, aquello a lo que nos aferramos, nuestras imgenes y cua
dros son muchas veces ociosos e inaplicables73. Cuando alguien
afirma que tan slo l puede experimentar su propio dolor, Witt
genstein pregunta a quin lo est diciendo y con qu fin. La a fir
macin no pertenece a ningn juego lingstico, no establece cone
xin alguna con el resto de nuestro uso. Dicho en otras palabras,
ciertamente podra hacer las veces de una proposicin irreprensi
blemente gramatical del tipo de que los colores son visibles.
Lo que precisamos es conseguir una idea clara del juego lingsti
co en el que el habla de la experiencia opera de hecho. El dualista
considera dos cosas que l ve enlazadas: un objeto fsico, es decir,
un cuerpo humano y una experiencia, verbi gracia de dolor que
tiene lugar cuando ese objeto es, por ejemplo, calentado o golpea
do. No se presenta ninguna razn en la lgica, por la que el dolor
no pueda estar asociado con objetos de otra especie, por ejemplo
con un bloque de madera o una sartn. La carencia del medio de
expresin y nuestra consiguiente ignorancia, serian una cuestin
emprica. Sin embargo, con ello hacemos violencia a la gramtica
con nuestros trminos, hablamos no de objetos, sino de personas
que tienen experiencia. Una persona puede que sienta un dolor
en la mano, y en cierto sentido se puede decir que el dolor est
relacionado con la mano. Sin embargo es la persona y no la mano
quien se queja, y es a la persona, no a la mano a quien expresamos
nuestra condolencia. No cabe duda de que una madre dice a veces
Pobre manecilla cuando le duele a su nio e incluso la besa,
pero lo hace medio jugando. Incluso en el caso de que nos com
portramos normalmente as, no le servira de nada el argumento
dualista, pues en tal caso tan slo se podra decir, en tanto en
cuanto la situacin se pueda imaginar cuerdamente, que estara
mos tratando a las manos como si fueran personas. Una sartn,
seala Wittgenstein, puede hacerse dao, desde luego, en un cuento
de hadas, pero all tambin puede quejarse74.
Pl. 424.
ra Vase Pl, 395-7.
w Vase Pl, 282. sig.

155

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

El considerar a alguien persona es adoptar una actitud hacia l.


Tan slo a las personas y a lo que se les parece y a los animales,
hasta cierto punto, y en el reino de la ilusin, a las muecas tal
vez, se puede expresar compasin, aliento o rencor. Dar punta
pis a la piedra con la que se ha tropezado es cometer un error
lgico de gramtica. Si tratamos de imaginar una piedra o un
bloque de madera que sienten agudo dolor se pone al descubierto
una parte del modo como encajan las partes del juego lingstico.
Lo mismo darla imaginar el dolor que siente el nmero siete. Pero
que se trate tan slo de una mosca, dice Wittgenstein, algo que pue
da menearse, y la idea de dolor vuelve a cobrar sentido; aqu halla
algo que se parece a un punto de apoyo19. Estos usos lingsticos
estn construidos alrededor de ciertos tipos de situacin; no se
puede quitar el bloque central y dejar en pie la estructura que se
aguanta sobre aqul. Es del cuerpo humano de donde sacamos
nuestro prototipo o paradigma de la consciencia*10*. Tratar de
pasarse sin l al tiempo que se juega el juego lingstico que gira
alrededor de l, es como rendir culto sin Dios, o luchar sin enemi
go, cosas ambas, podramos advertir, que algunas personas de
un modo nebuloso, se creen que hacen. De nuevo pasa un poco
como si fusemos a formar nuestra idea de la poesa metafsica,
por ejemplo, a partir de la prctica de Donne y Cowley, para
preguntarnos luego si los propios Donne y Cowley fueron verdade
ros poetas metafsicos. Las palabras del tipo de dolor reciben
su significado, como hemos visto, en contextos sociales en los que
la expresin de dolor desempea un papel. Aisladlas de estos con
textos como hace el dualista y quedan destruidos su uso y su sig
nificado normales. Pero el error se evidencia en esto: que si la
gramtica de las sensaciones se lee en trminos de la de los
objetos fsicos, uno tendra, por necesidad, que identificar su propio
dolor tal como se identifica la propia estilogrfica, y siempre cabra
la posibilidad imaginable de equivocarse11.
Pero estas consideraciones nos llevan otra vez al tema crucial
y central de la intimidad. Indudablemente, se dir que el paradigma
de consciencia de una persona es su propia experiencia. Uno sabe
por su propio caso lo que es sentir dolor, eso es algo con lo que es
tamos directamente relacionados. Al de otras personas llegamos por
inferencia, y su conducta, la expresin del dolor, es entonces tan
slo las pruebas o datos que usamos. Se hace evidente que, a fin
Pl, 284; vase 282 y 310.
>0 Este punto es expuesto con gran claridad por el Profesor Malcolm en su
valiosa recensin de Philosophlcal Investlgations en The Phllosophical Revlew,
LXIII. n. 4, pp. 530-2 que tambin he utilizado en otro lugar.
i t Esa expresin de duda no tiene cabida en el juego lingOistico; pero si corta
mos la conducta humana, que es la expresin de la sensacin, parece como si
yo pudiera empezar legtimamente a dudar de nuavo. Mi Inclinacin a decir
que uno podra tom ar una sensacin por algo diferente de lo que es, surge de
lo siguiente: si asumo la abrogacin del juego lingOistico normal con la expre
sin de la sensacin, necesito un criterio para la identidad de la sensacin, y por
consiguiente tambin existe la posibilidad de error. (Pl, 288).

156

EL PENSAMIENTO

de cuentas todo gira sobre la posibilidad de un lenguaje privado,


ya que aqu, ciertamente, tenemos la imagen dualista con la que
empezamos. Decir, por ejemplo, que tenemos un paradigma inter
no del dolor, significa decir que uno deberla explicarse qu es
el dolor, o registrar en todo momento que se siente dolor, sin
pasar jams allende el crculo de nuestra propia experiencia o
aprender el lenguaje comn de otros.
Esa imagen nos muestra, una vez ms, nuestra vida interna como
un reino privado de objetos que reduplica el reino de lo cotidiano.
En Locke, por ejemplo, la metfora es explcita; la reflexin es
comparada a un ojo interno que se vuelve sobre el contenido de
la mente. Para saber qu es el dolor, por tanto, tan slo hace falta
mirar hacia dentro, a la propia experiencia; con tal de que se conoz
ca sta, que es lo que indica la palabra, se tiene su uso completo
en un puo . Pero no ser slo de las palabras del tipo dolor
de las que deberemos decir tal cosa; la mente contiene imgenes
visuales y sensaciones adems de los sentimientos. En la propia
mente tiene uno las propias muestras que le dan el significado
de rojo y duro y de angular en no menor grado que de
dolor, y son estas muestras lo que se conoce originariamente.
De ello se sigue que cuando dos personas hablan de una manzana
roja, igual que cuando hablan de un dolor agudo, no puede ser
que realmente hablen de la misma cosa, o incluso en el mismo
lenguaje. Cada uno tiene su propio ejemplar, su propia sensacin,
de la cual toma su significado la palabra rojo empleada por l;
cada uno de ellos est excluido de la visin del ejemplar del vecino.
Nunca se puede comparar a los dos. Pero si alguien usa la pala
bra dolor y al hacerlo habla y comunica con otras personas, la
palabra que usa debe ser la palabra vulgar, de sentido pblico, no
aqulla a la que dimos significado mediante una referencia priva
da . Si an nos aferramos a la imagen dualista concediendo un
significado pblico a la palabra dolor, mantenemos no obstante
que existe algo, aunque su naturaleza sea inexpresable, que per
manece al ms all; nos encontraremos con que las palabras que
usamos, si es que usamos alguna aqu la palabra algo , per
tenece al lenguaje pblico.
En todo esto no se pone en duda el carcter privado de las sensa
ciones, pues dicho carcter forma parte del juego lingstico. Las
sensaciones son privadas como ya he dicho, es para Wittgenstein
una proposicin gramatical que podramos utilizar al ensenar la
palabra. Tan slo el que siente dolor puede dar cuenta de ello, y si
dice sinceramente que le duele no puede equivocarse. De modo
algo parecido, el hombre que ha aprendido la tabla del cinco puede
recitarla; pero ya hemos visto que para recitarla correctamente no
w Vaaa Pl, 264.
t* Vaaa Pl, 272-4.
157

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITT6ENSTEIN

es preciso que est mirando al mismo tiempo mentalmente una


imagen privada. Tal hombre no mira hacia dentro para obrar en
consonancia. Estos dos casos, el de dar cuenta de los propios
sentimientos y el de recitar lo aprendido, son muy diferentes en
otros respectos, pero lo que tiene que rechazarse en ambos es
la idea de que una informacin o actuacin correctas tan slo pue
den tener lugar tras un acto de introspeccin. Debemos desechar
la imagen del hombre que tras haber mirado en una caja secreta
queda fidedignamente informado de su contenido, que conoce por
que ha visto.
La definicin ostensiva es tambin una actuacin que tiene su
funcin en el mundo pblico; y aqu la exhibicin de una simple
muestra puede servir para conferir significado a una palabra. Esta
blece criterios de identificacin. Existen ciertos procedimientos
para mostrar o sealar, y reglas para la conducta lingistica sub
siguiente de quienes asisten a ellos. Si se tiene que dar significado
a las palabras en un lenguaje privado, ser precisa una definicin
ostensiva privada. Supongamos que alguien tiene que dar nombre
a una determinada sensacin80. Tal vez uno concentra su atencin
en la propia experiencia; como si dijramos, uno seala hacia
adentro. Wittgenstein se pregunta qu finalidad tiene esta ceremo
nia privada ya que parece ceremonia y nada ms que ceremonia.
Quiz tiene el efecto de imprimir a la vez en la propia mente la
sensacin y su nombre, como para asegurar el futuro uso correcto
del segundo. Realmente, mientras tengamos un sistema pblico de
referencia con el que juzgar lo correcto y lo inadecuado, seme
jante acto de autoimpresin puede tener el uso indicado. Pero
en un lenguaje necesariamente privado no puede existir medio
alguno de determinar lo verdadero y lo falso.
Aquf llegamos al quid de la argumentacin de Wittgenstein. Ha
blar un lenguaje es, en su opinin, tom ar parte en una cierta forma
de actividad social, la cual, adems, est gobernada por reglas.
De aqui que la conducta pueda ser condenada como errnea o
irregular; los procedimientos de un individuo pueden diferir de los
procedimientos aceptados. Tenemos una norma a la que referirnos.
En el caso de un lenguaje privado no es posible tal apelacin, no
puede existir nada parecido a una prctica divergente o irregular,
y de aqui que la nocin de un lenguaje tal, sea absurda81.
Se podra decir, tal vez, que la prctica de un hombre en una
ocasin puede chocar con su prctica en otra ocasin, an cuando
no exista ninguna ulterior apelacin. Supongamos que en un mo
mento determinado ocurre una sensacin, y, mediante el tipo de
proceso del que hemos hablado, el sujeto le da un nombre. Ms ta r
de vuelve a darse la misma sensacin o al menos asi lo dice el que5
1
0
50 Vase Pl, 256 sig.
51 Vase Pl, 199-202.

158

EL PENSAMIENTO

la experimenta. Con toda certeza, se dir, uno puede acertar o


equivocarse; el uso que se hace del nombre en el momento presente
puede ser el mismo o diferente del uso previo de l. Ciertamente,
puede ser asi, supuesto que exista alguna posible referencia ms
all de la propia sensacin del hablante. Pero si sta falta, tendre
mos que decir que, segn lo que l llame lo mismo, as es. Pues no
existe ninguna otra prueba. Y en tal caso, est claro, que la idea
es absurda. Se dira que estamos dispuestos a dar por sentado este
concepto de la mismidad, incluso cuando somos de lo ms escru
puloso con los dems, pero tambin ste debe pertenecer a un
juego lingstico dado. Ya suscitamos la cuestin con referencia
a alguien que al decirle que contine la serie <2 0 0 , 2 0 2 , 2 0 4 ...
despus de alcanzar los trescientos sigue con <303, 3 0 6 , 3 0 9 . Se
dira que ahora procede de un modo diferente y de acuerdo con
nuestro juego lingstico tendremos razn en decirlo. Pero segn su
propio lenguaje privado, este modo de continuar se puede llamar
el mismo. Al parecer no existe ninguna continuacin que no
pueda llamarse <la misma en algn uso. La propia palabra
<mismo est gobernada por reglas que deben ser aplicadas en
cada caso; y no existe ningn tipo de prctica del que no se pueda
decir, al menos per impossibile, en un lenguaje privado, que est
de acuerdo con algn tipo de regla.
Debemos repetir, pues, que en un lenguaje privado alguien que
diga que una de sus sensaciones es la misma que otra sentida an
teriormente, no puede equivocarse; no hay nada que pueda diferir
de su uso. Verdad es, ciertamente, que hablando como hablamos
un lenguaje pblico, podemos confrontar nuestras memorias. Pero
se presupone una referencia posible a la norma pblica; siempre
hay algo con lo que nuestra prctica puede entrar en conflicto. Por
lo que se refiere a la idea de confrontar dos impresiones en un
lenguaje privado, Wittgenstein lo compara a comprar un segundo
ejemplar del peridico de la maana para comprobar el primero*2
Esta argumentacin ha sido criticada por el profesor Ayer**, quien
parafrasea a Wittgenstein cuando ste alega que nunca puede ser
suficiente el confrontar simplemente dos sensaciones, pues si no
se puede confiar en que se reconozca una tampoco se puede con
fiar en que se reconozca la otra. Ayer objeta que a menos que se
conceda que existe algo que se puede reconocer, no sera posible
verificar nunca una prueba.
Y entonces no puede justificarse ningn uso de las palabras. Asi no
importar, a fin de cuentas, si lo que uno ha de reconocer confian
do en las propias facultades de reconocimiento, es una sensacin
o un objeto pblico que todos pueden ver.8
3
2
82 Pl, 265.
83 Can Thare ba a Prvate Language? Symposlum, Arlatotalian Soclety, Supplemantary Volunte, XXVIII (1954). p. 68. Vase tambin The Problem of Knowledge
(1956), pp. 63-4.

159

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Desde un punto de vista wittgensteiniano, no obstante, las dos si


tuaciones son muy diferentes. Se puede decir que uno reconoce
o reconoce mal un objeto que se halla enfrente de l; la propia
prctica el hablar de tales y tales palabras delante de este tipo
de objeto o bien se adeca o no llega a adecuarse a la prctica
aceptada. Pero en este sentido no puede hablarse de reconocimien
to de sensaciones, si es que reconocer una cosa es verla debida
mente. Aqui, una vez ms, no hay ningn ver, ningn acto interno
de contemplacin que capte o no logre captar un objeto intemo.
Se da una sensacin y uno exterioriza un determinado sonido. Se
podra objetar que cabe la posibilidad de producir un sonido di
ferente al producido, cuando ocurri anteriormente la misma sen
sacin, y que de ese modo se puede hablar de reconocimiento o falso
reconocimiento. Pero esto es slo una suposicin de la que ya
hemos hablado. A menos que estas palabras diferente y mismo
pertenezcan a un lenguaje pblico, a menos que exista un uso con
tra el que se pueda confrontar el nuestro, no existe ninguna prueba
de diferencia o mismidad. Digamos aqui lo que digamos tendremos
razn, en el sentido de que no existe nada que pueda contradecir
nos. Se podra decir que se contradice con nuestra prctica ante
rior, tan slo si existieran reglas capaces de erigirse por encima
de esa prctica y de la presente actuacin, a las cuales se pudiera
recurrir.
No me propongo emprender aqui una critica minuciosa del trata
miento dispensado por Wittgenstein a la experiencia interna. Ya se
ver que est Intimamente ligada con su idea general del status
de las reglas de un lenguaje, y eso fue comentado ya con algn
detalle en el capitulo precedente. Segn mi entender, ambas deben
mantenerse o caer juntas. Si las nociones de verdadero y errneo no
pueden ser debidamente explicadas, en trminos de conformidad
con las prcticas o reglas establecidas, se dira que no se puede
demostrar que dentro de un sistema enteramente privado las dos
sean necesariamente inaplicables. Vale la pena sealar que W itt
genstein concede que es imaginable el que se descubra que todos
los matemticos se han equivocado en algn punto en el curso de
los ltimos mil aos, pero niega, al parecer, que tenga sentido
decir que todos ellos puedan estar siempre equivocados en
cualquier punto.
Me parece que nuestro paradigma de las sensaciones, por ejemplo,
las del dolor, es de algn modo nuestra propia experiencia y no lo
que observamos en otros, y ms an, que a fin de cuentas se
puede concebir la posibilidad de alguna forma de lenguaje rudi
mentario en el cual se pueda hablar de ese paradigma. Pero tal
vez esto quede ms claro cuando en el siguiente capitulo me ponga
a hablar de aquellos aspectos del lenguaje, que segn mi modo de
entender, han escapado al tratamiento de Wittgenstein.
160

IV

ESCOLLOS DE LA FILOSOFA
DE WITTGENSTEIN

No me propongo intentar una valoracin general de los logros de


Wittgenstein. En los captulos precedentes se habr visto ya un poco
su alcance y peso, y creo que no me corresponde a mf situarlos
y aportar una graduacin definitiva. Basta con que Wittgenstein
haya creado un nuevo modo de filosofar; y muchos contempor
neos no tendran inconveniente en afirmar, adems, que a partir
de su obra los viejos estilos estn fuera de tugar. Yo no puedo
imaginarme asf la filosofa; para mi la filosofa es una materia en
la cual quedan abiertas de modo permanente diversas alternativas
amplias. Creo que siempre habr formas diferentes de filosofa,
si bien Wittgenstein ha aumentado esas posibilidades. Otra pre
gunta que pueden hacer los no-wittgensteinianos es la de hasta
qu punto dichos hallazgos podrn fertilizar otros sistemas o inte
grarse con modos de pensar diferentes. Tampoco intentar esta
cuestin, dejo tan extensa empresa a otros que tengan talla sufi
ciente. Mi intencin en el capitulo presente es, simplemente, critica.
Quiero hacer patentes, lo mejor que pueda, los escollos que inter
ceptan el camino de la aceptacin de la postura wittgensteiniana
del modo que yo la veo.
Wittgenstein neg de plano que tuviera la intencin de proponer
una filosofa del lenguaje. A mi me parece que l la ha propuesto
tanto si era esa su intencin como si no. El decirnos que los len
guajes se parecen a los juegos, que el uso del lenguaje pertenece
a nuestra historia natural tanto como el comer o el andar, que
es una forma particular de actividad pblica, entrelazada con
otras y sujeta a reglas, que el lenguaje consta de una infinitud
de partes diferentes, como otras tantas herramientas, cada una de
tas cuales trabaja a su modo, en su propio contexto; todo esto,
creo yo, es trabajar por una caracterizacin general tanto como
se podra esperar de un filsofo que hubiese hecho de aqulla su
161

11

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

fin expreso84. Si se concede todo, el metaffsico querr saber, na


turalmente, por qu tiene que ser el lenguaje la nica materia
temtica que se preste a semejante tratamiento. Sin duda deben
existir otros campos de investigacin en los que se podr obtener
no menos luz a partir de una investigacin reflexiva, no emprica.
sta es, sin embargo, una linea de argumentacin que no seguir.
Lo que aqu me interesa es, ante todo, preguntar si la actual ima
gen del lenguaje, sobre la cual, segn Wittgenstein, todo gira, no
es en si misma inadecuada y susceptible de critica.
Wittgenstein da a su obra la caracterstica de descriptiva. Dice que
no explica nada, que se limita a presentar ante nosotros las dife
rentes partes o segmentos del lenguaje y subraya el uso efectivo
de diferentes trminos. Asi se construye l una especie de socr
tica inmunidad a la crtica; sostiene que no sabe nada o nada
ms all de lo que los dems pueden ver por si mismos. Pero la
pretensin, o mejor el pretendiente, inspira sospechas tanto en un
caso como en el otro. Lo que de hecho se dira que Wittgenstein
nos exige, cuando hace resaltar estas cosas, es que entendamos
el funcionamiento de un mecanismo, pues nos dice una y otra vez
que consideremos que las palabras son herramientas; no hay idea
suya que se repita ms. El concepto crucial de Wittgenstein es
el del juego lingstico (lenguage-game), un complejo o sistema
de actividades lingisticas, y cada juego de este tipo debe ser
entendido por separado, pues cada cual trabaja para su propio
fin y en su propio ambiente particular. Nuestro empello debe ser,
en cada caso, ver o captar un patrn nico, un sistema de rela
ciones, y el lenguaje contiene por lo menos tantos juegos de este
tipo para no escoger una analoga demasiado remota cuantos
conceptos hay en espera de desarrollo en la dialctica hegeliana.
Ahora bien, se dira que es posible describir la accin de una
mquina, y especificar todos sus movimientos correctamente, sin
entender su principio operacional. Y que tambin se podran des
cribir todos los procesos seguidos por los diversos participantes
de un juego sin apreciar, en modo alguno, el patrn. Y sin embar
go es eso lo que Wittgenstein nos pide: que, ante todo, captemos.
Que consideremos el gran propsito de todo ello: esta manifesta
cin descriptiva de los juegos lingsticos.
No tiene otra finalidad sino hacernos ver que algn movimiento par
ticular que tomamos por un movimiento del juego no tiene cabida en
l. Tal movimiento se tiene que mostrar en su fallo de conexin con
el resto del patrn. Wittgenstein lo compara a una rueda que gira
sin engranar, desconectada de la mquina a la que debiera perte
necer. Aqu tenemos una metfora luminosa y sin embargo no es
8* Esta cuestin del status que debiramos atribuir a las afirmaciones de Witt
genstein, referentes al lenguaje, se coment tambin anteriormente. Vase la nota
n. 15.

162

EL PENSAMIENTO

ms que una metfora. Pues no puede existir otro procedi


miento para probar si esta o aquella rueda lingstica no ha llega
do a engranar, sino tan slo captar el patrn en cada caso, llegar a
algn tipo de comprensin del conjunto exclusivo de relaciones al
que pertenece en apariencia pero al que no llega a pertenecer.
Abundemos sobre el mismo punto. Necesitamos una intuicin de
la unidad de un complejo, una captacin del modo cmo se realiza
la cohesin de un conjunto de trminos o elementos. Si un lengua
je tan anticuado como ste ofende a los odos contemporneos, lo
lamento, pero no voy a retractarme. Segn Wittgenstein, las pro
posiciones filosficas tpicas carecen de integracin con el resto,
y est claro que debemos considerar el patrn, la fuerza de las
conexiones all donde se mantienen, si es que tambin tenemos que
ver su fallo all donde fallan. Y, sin embargo, ser ciertamente po
sible comprender una descripcin fiel, hacer coincidir uno tras
otro, una vez mostrados, todos los procedimientos implicados
en un juego lingstico dado, y sin embargo no alcanzar a ver ese
patrn, y por ende no alcanzar a ver esa falta de conexin entre
una proposicin especificada y el resto. No serla difcil encontrar
niflos que seguiran el primero y no lograran ver el segundo, y tal
vez, tampoco habra gran dificultad en encontrar filsofos a los
que les sucedera lo propio.
Suponiendo que todo esto se conceda, que se est de acuerdo en
que Wittgenstein exige, en realidad, ms que una simple descrip
cin, la aceptacin de una descripcin, cabe preguntar qu con
secuencias perjudiciales le siguen. Tal vez se puede adm itir que
esta habilidad para apreciar patrones est involucrada en el
desembrollo de las perplejidades filosficas. La obra de los fi
lsofos tal vez est ms cerca de la de los estetas o de los crticos
de arte de lo que suponamos, pero an puede adelantar.
Existen maneras de discutir estas cosas, y ello tambin es un
juego lingstico. No me propongo analizarlo. No obstante conce
damos una vez que hay derecho a rechazar una proposicin o modo
de hablar porque el patrn no tiene lugar para l, y se seguir
que debe ser a veces correcto aceptar otras por el mismo mo
tivo que el patrn los requiere. En la idea no existe ninguna difi
cultad inherente; el sentido de lo que es necesario para completar
el patrn es ciertamente fam iliar en otros contextos, y tan slo
hace falta que le reconozcamos en funcionamiento en el caso
presente. No obstante, tenemos aqu un modo de ver el lenguaje
enteramente opuesto a la decidida propensin del pensamiento de
Wittgenstein.
Para Wittgenstein no existe compulsin alguna en lo que se refiere
a las formas lingsticas y en lo que se refiere al paso de una
afirmacin a otra. Toda expresin tiene el significado que queremos
darle. Cuando surge alguna duda acerca de su uso correcto en algn
contexto nuevo, tan slo podemos referimos al juego lings
163

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

tico en el cual ha funcionado previamente. Tiene hasta aquf de sig


nificado y no ms; su aplicacin ulterior ser lo que hagamos de
ella. Ninguna parte de nuestro lenguaje puede determinar a otra;
el uso de nuestros signos negativos en una negacin simple no
puede determinar su uso en la doble negacin cuando sta se pre
senta, esta ltima tanto puede afirmar como reforzar la negacin.
Las partes dei lenguaje no estn conectadas por ninguna biela o
ley natural; no hay nada parecido a la fsica relacionado con su
naturaleza. Existen ciertamente muchos casos en los que encontra
mos que un desarrollo es ms natural que otros, y algunos nos
parecen bastos y poco naturales. Pero semejantes sentimientos
y aquf estamos ciertamente pisando un terreno resbaladizo
an cuando pueden determinar empricamente el lenguaje a adop
tar, no tienen, sin embargo, autoridad sobre su funcionamiento.
Aquf la nica fuerza es la de las reglas, la prctica aceptada, de
la cual tanto podemos desviarnos como mantenernos en su marco.
Ms all de esto podemos construir lenguajes a voluntad; cons
truir un lenguaje es construir un instrumento con un propsito
determinado, o inventar un nuevo juego. Si tenemos que juzgarlo
con algn criterio objetivo, lo ms lgico es que juzguemos su
actuacin con referencia a ios fines que perseguimos.
Ahora bien, contra esto, yo sostendr que en una expresin existe
siempre ms significado del que le hemos dado. Pues el lenguaje
es, por naturaleza, una cosa en crecimiento. Mantendr adems que
nuestros sentimientos acerca de lo que es natural y no natural, de
lo que pertenece y lo que es ajeno a un sistema lingstico dado,
son partes integrantes de su funcionamiento. Y ya hemos visto
cmo el propio Wittgenstein concede implcitamente tanto como
eso, ya que toda su obra tiene que sustentarse sobre nuestra ha
bilidad para apreciar lo que es ajeno a un sistema dado. Verdad
es que lo que es ajeno significa all no tanto lo que es mera
mente errneo sino lo que es absurdo. Basta, no obstante, con
que nuestra apreciacin del patrn pueda formar la base de cual
quier juicio acerca de lo que es errneo o ilegtimo en lenguaje;
una vez se concede el principio, la restriccin debe ser arbi
traria.
Has concedido eso y el primer punto, ipues tienes que conceder
ste! De este modo, escribe Wittgenstein, podemos realmente
obligar a una persona a adm itir cosas**. Ahora bien, normalmente
no hablamos de compulsin excepto para una admisin meramente
verbal; hacemos que lo vea. Tiene que verlo por s mismo. El
discurso racional es posible en cuanto que nosotros y otros nos
consideramos compelidos. Y la cuestin no es de hecho sino de
derecho, como pronto se establece.
Wittgenstein desea inducimos al abandono de ciertos modos de
M RFM, I, 117.

164

EL PENSAMIENTO

hablar en los que hemos incurrido por filsofos, que dejemos de


sentir perplejidad ante determinados enigmas. Pero est claro que
no es el cambio en si, se d como se d, lo que le satisfar. No
serla suficiente si el terapeuta lingstico viniera equipado con
alguna nueva droga eficaz, con algn dulce antidoto productor
de amnesia, que borrara todo vestigio de nuestra anterior zozobra
filosfica. Ya el profesor Wisdom advirti este punto hace mucho
tiempo. Lo que precisamos, pues, debe ser, en cierto sentido, una
conviccin racional. No basta con que nosotros mismos, o cual
quiera, abandone de hecho esos modos de hablar, tiene que quedar
claro que abandonarlos es lo procedente o debido. El aserto es
normativo o valorativo.
Aquf tocamos en otra cara del problema que hemos analizado en
un capitulo anterior. La idea de normatividad queda explicada en
Wittgenstein tan slo en trminos de referencia a unos standards,
y estos standards se hallan en la prctica existente. La doctrina
suscita necesariamente, dudas concernientes al status de la
propia actividad de Wittgenstein, pues es evidente que l no puede
tener standards a los que referirse. Dentro de los juegos lings
ticos existentes podemos hablar sensatamente de correcto y err
neo, y sin embargo la propia actividad de Wittgenstein nos arrastra
fuera de este monadismo de los juegos lingsticos. Se erige por
encima de ellos y los coteja. A decir verdad, asegura que no hace
sino describirlos, pero encontramos que la descripcin no es sim
plemente imparcial o neutral. Por qu no podra tambin corregir
los y desarrollarlos, tal vez desde el punto privilegiado de su su
perior posicin, modificando uno a la luz del otro, o alternativamen
te, dejndoles que funcionen a su modo en sus ambientes propios,
desarrollar otro lenguaje ms apropiado a partir de este nuevo
punto de vista; esto no queda claro. He aqu unas cuestiones a las
que tendr que volver.
Volvamos a coger la argumentacin en el punto en que la dejamos.
Wittgenstein nos exige que apreciemos el patrn o el principio de
funcionamiento de un conjunto exclusivo de relaciones que cons
tituyen un juego lingstico. Tenemos que ver que un movimiento
dado es ajeno al juego, e inversamente se sigue que podemos
llegar a ver o a sentir que un movimiento dado es requerido por
el resto, por el patrn. He sostenido que una palabra siempre
tiene ms significado del que le hemos dado, puesto que requiere
esta o esa aplicacin ulterior en nuevos contextos; sentimos que s
ta o sa son naturales. Un uso dado del signo de negacin es
compatible con diferentes usos del mismo signo en la doble nega
cin; eso puede concederse. Lo que es un requisito no es que la
demanda de cualquier aplicacin o desarrollo sea absoluta, sino
que las divergencias sean corregibles. Y, naturalmente, hay cabida,
tambin, para una medida de elasticidad. Una cosa es que se nos
muestre que en ciertos casos las alternativas son igualmente acep165

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

tables, pues aqui an estamos apelando a algn principio de acep


tabilidad, otra cosa es sugerir que en todos los casos cualesquiera
alternativas son no por supuesto igualmente aceptables sino
desde un cierto punto de vista invalorables, que no tiene sentido
al aplicarles trminos valorativos. sta es una contencin que, dada
la naturaleza del caso, no puede establecerse por medio de ejem
plos de cursos alternativos que evaluamos como simplemente
aceptables por igual.
Encontramos ms natural uno u otro desarrollo, pero nuestros
sentimientos acerca de lo que es natural pueden entrar en con
flicto, y tambin, suerte hay de ello, pueden cambiarse. Puede ser
que nos hagan ver al patrn de otro modo. En esto consiste una
gran parte de la argumentacin ordinaria, y no en menor grado la
propia argumentacin de Wittgenstein. El error que intercepta aqui
nuestro camino es el de considerar generalmente la argumenta
cin sobre el modelo de la deduccin matemtica. A no ser por eso,
difcilmente se podra suponer que este proceso de juntar restos,
sugerir analogas y cosas por el estilo, era alguna actividad serena
mente no argumentativa asunto de mera descripcin neutral .
Todo esto es argumentacin par excellence; es, fuera del uso de pro
cedimientos tcnicos y simbolismos de campos especializados, el
tipo de proceso que adoptamos cuando queremos convencer a
alguien de casi cualquier especie de conclusin disputable para
mostrar que los mtodos de alguna nueva rama de la psicologa
no han dado los frutos precisos que prueben su pretendido carc
ter cientfico, o que, de acuerdo a su historial, Fulano de Tal no es
el hombre al que se pueden confiar ciertas responsabilidades. stos
son los usos ordinarios del trmino argumentacin, como de
mostrar una pequea investigacin emprica. El proceso alterno
consistir en revisar el uso comn de la palabra, dndole un sig
nificado mejor o tal vez ms verdadero, pero difcilmente puede
ser ste un camino para los seguidores de Wittgenstein.
Parece que para Wittgenstein, nuestros sentimientos, por ejemplo,
acerca de lo que es natural y no natural, o tal vez y mejor dicho,
nuestras actitudes, determinan los lmites de todo juego
lingstico, pero dentro de ste no desempean ningn papel. All
tan slo podemos referirnos a las reglas. Un filsofo puede que
sienta que una palabra requiere tal o cual aplicacin, pero si
nuestras expresiones tienen que tener significado efectivo debemos
mirar, no a los sentimientos privados del hablante, sino antes bien
al funcionamiento pblico de los trminos. Ciertos sentimientos y
tambin ciertas imgenes pueden acompaar las exteriorizaciones
de una palabra dada; en realidad no son ms que msica de fondo.
Esencialmente no desempean ningn papel en el juego. Ahora bien,
lo que Wittgenstein y otros han dicho con respecto a la variabilidad,
y en muchos casos incluso la ausencia de todos los concomitantes
experienciales del habla, no se puede negar. De ello no se sigue, sin
166

EL PENSAMIENTO

embargo, que estas experiencias no llenan absolutamente ninguna


funcin. Creo que se puede decir, sin simplificaciones engaosas,
que la imagen de Wittgenstein muestra en primer lugar divergencias
en el interior del lenguaje que slo se pueden solventar mediante
referencia a las reglas, y en segundo lugar, acuerdo con relacin a
aquellas prcticas que constituyen el propio juego lingstico el
cual se basa sobre el acuerdo en actitudes. (Este acuerdo respecto
a las actitudes tal vez implica sentimientos, pues al enfrentamos
con la cuestin de proceder diferentemente, debemos sentir que
no es natural.) Estas cuestiones de nuestros sentimientos o acti
tudes tan slo se suscitan, pues, respecto a aquellos procedimien
tos que constituyen el mismsimo marco o base del juego lingsti
co. Pero yo dira que la verdad est, realmente, en que mediante el
uso del lenguaje nuestros sentimientos de lo que es natural en
parte difieren y en parte coinciden, pero tambin que en cada
punto buscamos y sentimos que es natural buscar maneras de
reunir estos sentimientos divergentes. (Jn modo de lograr este fin
es el de la referencia a otras prcticas aceptadas que Wittgenstein
considera nicamente y demasiado simplemente como una apela
cin a las reglas.
Aqu se me puede objetar que hablo de sentimientos cuando de
biera haber estado hablando simplemente de conducta. Son nues
tras prcticas lo que en parte difiere, y lo que cambiamos o ajus
tamos. No es preciso que sintamos especficamente que es natural
hacerlo asi, aunque lo sentimos naturalmente. Mantengo, sin
embargo, que no hay explicacin de esta situacin que tenga
sentido, es decir, del progresivo ajuste mutuo de la prctica lin
gstica, del cual se omite toda mencin de la propia prctica. Tal
vez una descripcin que presente una imagen en blanco y negro
la comparacin de las prcticas con reglas a las que se adecan
o de las que difieren puede despejarlo con alguna ligera plausibilidad. Pero incluso en tal caso es insatisfactorio. Un ser se
puede comportar naturalmente de un modo, y luego, al observar
la conducta de los dems, detenerse, y a partir de entonces com
portarse de modo diferente. Pero supongamos que no ha experi
mentado durante el proceso ningn sentimiento o pensamiento que
tenemos algn medio de determinarlo con certeza; en tal caso
diramos, sin duda, que su conducta cambi, pero no que se dio
cuenta de que estaba equivocado. Las nociones de correcto y err
neo tan slo son de aplicacin all donde estamos expuestos a que
nos detengan sentimientos de resistencia o repugnancia, pues re
quieren que tengamos la capacidad de darnos cuenta de que
estamos equivocados, lo que implica ms que un cambio en la
conducta.
Verdad es, desde luego, que suponiendo que alguien repita las
promisas del ejemplo de silogismo del libro de texto y concluya
Luego Scrates no es mortal, se podra decir No de modo auto167

LAS FILOSOFIAS OE LUDWIG WITTGENSTEIN

mtico, sin sentir nada. Si asi fuera, se me podra preguntar si


la resistencia experimentada de la que hablo, que no desempea aqu
ningn papel, no es en principio completamente prescindible. Des
de el punto de vista psicolgico queda claro que los sentimientos
son notorios, que la consciencia interviene, frente a lo extrao o lo
inesperado, somos detenidos por un sentimiento de resistencia, lo
que posiblemente nos lleva a reflexionar. No obstante, se puede
imaginar un juego lingstico, que implique sonidos y movimientos,
de un modo muy similar a los de nuestras propias prcticas lin
gisticas ms simples, en las que los jugadores no experimentan,
en modo alguno, tales sentimientos. All, dira yo, la palabra no
carece del mismo significado que tiene para nosotros, es simple
mente una reaccin mecnica, como la de una planta cuyos p
talos se cierran cuando algo los toca. Y las palabras correcto
y errneo tambin carecern del significado que les damos.
Realmente, en la completa ausencia de sentimiento consciente,
sera, sin duda, impropio hablar de significado o llamar a
la actuacin, prctica lingistica, ni poco ni mucho.
Pero dejemos este ejemplo imaginario y bastante forzado. Creo
que es absurdo suponer que el normal juego lingstico de la
discusin terica en la que surgen constantemente dudas y ligeras
divergencias, en la que se sospesan y comparan diferentes factores,
en la que el paso de determinadas premisas a alguna conclusin
le parece a algn interlocutor ligeramente artificial, siendo colocado
entonces al lado de similares prcticas lingisticas para su com
paracin, que todo esto tenga que adelantar y que los elementos
experiencia les no desempeen ningn papel en ello. Sin duda, se
me volver a preguntar, si esta afirmacin quiere ser analtica y
necesaria, o simplemente emprica. Respondo que no estoy prepa
rado para estirar la imaginacin hasta el punto en que me ima
gino tal patrn de conducta entre los autmatas. Si ellos se com
portasen o pudiesen comportarse de tal modo, todos los trminos
de nuestro lenguaje necesitaran ser revisados60.
* En relacin con esto se puede suscitar otra duda: se puede alegar que yo no
tengo ningn derecho a hablar como si Wittgenstetn respaldara algn tipo de
teora behavlorlstica del significado, cualquier idea de que el concepto del signi
ficado debiera existir como existe aun cuando los usuarios del lenguaje no
poseyeran experiencias como las que tienen en el presente, siempre y cuando
su conducta fuera la misma. Ya que sta es una posibilidad, que l nunca pudo
haber contemplado, seriamente no se le ha podido dar significado alguno. Hasta
aqu puede llegar la verdad. Mantengo, no obstante, que la tendencia de la obra
de Wittgenstein surge claramente, tanto si l lo reconoci como si no. Todos
sus ejemplos apuntan al behaviorismo, el uso pblico de las palabras, en cuanto
que fuente exclusiva de su inteligibilidad; todos sus ejemplos se dirigen a la
eliminacin de factores psicolgicos por inesenciales. Verbi gracia, en el juego
del tendero (Pl, 1) elimina las dificultades con el supuesto de que los jugadores
en cursiva actan tal como l ha descrito. Todo est abierto a la observacin,
dice; pero no se nos dice lo que los jugadores experimentan. Y si se trata de
autmatas, entonces no existe lenguaje, y sus palabras no son significativas,
en ningn sentido corriente.
El profesor Findlay ha sugerido que Wittgenstein reconoci en su ltim a obra,
de manera creciente, la presencia de factores psicolgicos (Phllosophy XXX, 1955),

168

EL PENSAMIENTO

Existe otro contexto en el cual Wittgenstein trae los sentimientos


a colacin, adems del de la discusin y rechazo de aquellos senti
mientos distintivos: el ambiente que a veces rodea una palabra.
Este ltimo caso es el del sentimiento de vrtigo que nos asalta,
asi lo dice l, cuando se ponen determinadas cuestiones filosficas,
por ejemplo, al tratar del infinito o de lo infinitesimal, o cuando
se nos dice que toda percepcin se da realmente en el propio
cerebro del perceptor. Estos sentimientos, dice Wittgenstein, son
nuestra seal de peligro, nos indican que nuestro lenguaje no
engrana. Ahora bien, se puede conceder que es asi, siempre y
cuando no confundamos una indicacin o aviso con una certitud.
Un sentimiento de vrtigo puede que signifique tan slo que nos
estamos aventurando en terrenos desconocidos, en cimas de es
peculacin, a cuya altitud, tal vez nuestras cabezas no estn an
acostumbradas. Constituye una experiencia usual el que un tipo
de problemas que al principio parecan enfrentarse a uno con un
simple vaco exasperante, llegan a presentar, no muy tarde, lneas
definidas y un punto de apoyo obvio. Pero el punto en el que hay
que insistir aqu es el inverso, que si un sentimiento de estraeza
apunta a algo errneo, el sentimiento de adecuacin o necesidad
que acompaa a algn movimiento lgico o lingstico da testimo
nio de su verdad, con la misma reserva de antes, de que un buen
gua no se debe de confundir con un gua infalible. Sin senti
mientos acerca de qu procedimientos lgicos son correctos o
errneos, acerca de lo que pide el patrn, en nuestros trminos
anteriores, la especulacin estara en un punto muerto. Una vez
ms, los sentimientos de personas diferentes divergen en parte,
pero esta misma divergencia es dinmica, puesto que vemos que
pide la correccin.
Por lo general, Wittgenstein presenta con luces demasiado nega
tivas, y de mucho, el papel que los factores intencionales y psico
lgicos desempean en el lenguaje. Y an cuando parezca que de
ello no se desprende nada demostrable, pone en evidencia la poca
verdad que hay en la descripcin. Puesto que Wittgenstein puede
presentar el razonar correcto y el errneo enteramente como prcti
ca abierta de acuerdo con las reglas reconocidas, y tratar ese tipo
de exigencia que las proposiciones filosficas pueden hacernos, su
compulsin, siempre como una especie de doble visin lgica, un
factor psicolgico a no tener en cuenta. Y, sin embargo, la inme
diata evidencia o el apremio de cualquier afirmacin, en filosofa
o en otro lugar, establece su caso prima facie para ser odo. Per-

p. 179). Pero yo no encuentro ningn cambio en la direccin real de su pensa


miento. Aqu, como ya anteriormente, me parece que Hace dar de si a la teora
todo lo que sta puede, aunque tal vez ahora pueda bastante ms, tan slo para
acabar mostrando su definitiva inutilidad. La conclusin debe establecerse con
mayor decisin. La discusin del ambiente de una palabra, citada por Findlay
(Pl, p. 181) no difiere, seguramente, en principio, de la precedente discusin de
la experiencia del leer y ser guiado (Pl, 165-9).

169

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

mtaseme repetir que Wittgenstein ve en el sentimiento de extraeza una seal de la que se debe tomar cuenta, y despus que
trata de hacemos sentir no veo que haya ningn otro trmino
ms adecuado la impertinencia de ciertos elementos en ciertos
patrones. l no puede rechazar, de modo consistente, el sentimien
to de adecuacin o de necesidad que tambin acompaa determina
dos movimientos lingsticos, tachndolos de siempre improceden
tes o ilusorios.
No me propongo, naturalmente, producir la impresin de que estos
sentimientos a los que me refiero precisan mantenerse ai margen
como si se tratase de discretos sucesos mentales; muchas veces
no son ms fciles de distinguir que sera posible de separar, por
ejemplo, la amenaza de una nube de tormenta y su oscuridad.
Sentir que un elemento pertenece al patrn, ver que pertenece,
ambas expresiones son aceptables. Pero aqu no es preciso ex
plorar las consecuencias implicadas, pues es nuestro ver o sentir
no importa cul de ellos que tal o cul afirmacin o desarrollo
filosfico es obligatoria; lo que Wittgenstein quiere excluir de toda
consideracin, con su apelacin a la aplicacin pasada y existente
de las palabras, al uso y a la prctica.
Intimamente relacionado con este tratamiento de los sentimientos
se halla su tratamiento de lo que l llama imgenes (pictures),
ulteriores acompaamientos subjetivos del uso del lenguaje. Estas
son las imgenes que nuestras formas de lenguaje pueden arras
trar o modos grficos de pensar, que sin llegar tal vez a cristalizar
como imgenes mentales concretas, controlan sin embargo la di
reccin de nuestras ideas. Tambin ellos aparecen como cosas
meramente obstructivas; como fuentes de confusin y perplejidad.
Parece como si Wittgenstein no les reconociera absolutamente nin
guna funcin positiva, son en s mismas no funcionales, pero
bloquean nuestra visin del funcionamiento de las palabras. Nos
recomienda constantemente que no hagamos caso de las imgenes
que asociamos con nuestras palabras y que en vez de aqullas,
miremos su uso.
Ahora bien, no puedo decir en general que encuentre plausible lo
que parece ser la presuposicin de este enfoque; la sugerencia de
que las metforas y los modelos no tienen ninguna funcin positiva
o funcional a desarrollar en nuestro pensamiento. No se me ocurre
sobre qu otra cosa puede edificar el pensamiento. Pero la edifica
cin no es lo que le interesa a Wittgenstein; su oficio es antes bien
la demolicin. Aqu, como en los otros lugares, descubrimos su
ansiedad caracterstica por reducir el lenguaje a los limites de sus
orgenes. Nos pide que consideremos las situaciones en que las
palabras fueron aprendidas, y, sin duda, quiere que su carrera
termine en el mismo circulo en que empez. Tiene sobrado xito,
si no tenemos que hacer nunca caso de nuestros sentimientos
acerca de qu ulteriores aplicaciones exige el patrn existente.
170

EL PENSAMIENTO

qu pasos ulteriores son necesarios; si, adems, no tenemos que


usar jams imgenes o metforas extradas de viejos terrenos del
pensamiento al atacar otros nuevos, en tal caso el pensamiento
creativo llegar, ciertamente, a un punto muerto no slo en filoso
fa sino en un sentido general. Todo el tratamiento dedicado por
Wittgenstein al lenguaje no toma en consideracin la necesidad o
posibilidad de su crecimiento; an se puede decir ms: casi llega
a prohibirlo.
El que las imgenes puedan aprisionarnos o extraviarnos no es
razn suficiente para que no las usemos. Lo mismo puede decirse
de las analogas entre diferentes zonas del lenguaje, a las que
Wittgenstein considera la fuente comn de la perplejidad filosfica;
consideramos una parte con los trminos propios de otras. Induda
blemente, el peligro existe, pero no se ve clara la razn por la
que no puede existir una mutua fertilizacin, tal como sucede con
diferentes culturas, al mismo tiempo que existe la confusin. Aqu
volvemos a encontrarnos con lo que he llamado el monadismo del
trato dispensado por Wittgenstein a los juegos lingsticos, que tie
nen, adems, otras consecuencias. Cada complejo de actividades
lingsticas es tomado por aislado, y tratado, de hecho, como un
sistema virtualmente autosuficiente. Dentro del juego se pueden
desafiar ciertos movimientos y se puede hacer referencia a normas,
pero el juego, en su totalidad, tan slo tiene que ser aceptado. Tie
ne sus propios patrones de prcticas, y nuestra gran necesidad
estriba tan slo en reconocer la diversidad del funcionamiento
lingstico. Realmente, el esquema-frase ...tiene su propia lgica,
ha demostrado ser una breva para los filsofos contemporneos.
Wittgenstein, al insistir en el pluralismo de los juegos lingsticos,
parece perder de vista la unidad del lenguaje. Si dichos juegos
se tienen que considerar discretos, tendr que ser a la manera de
ncleos en el seno de un medio continuo; la matriz de la que han
surgido es nica. Verdad es que los sistemas lingsticos se de
sarrollan en un aislamiento parcial, pero no se desgajan de su
origen comn. Y tienen el carcter que tienen, en gran parte, por
obra de su continuada afiliacin. En la catolicidad de la lista de
actividades lingsticas confeccionada por Wittgenstein, se incluyen
cosas tales como recitar oraciones y escribir poesas, y Mr. Strawson
ha sugerido que el leer en voz alta para ayudar a un viejo a con
ciliar el sueo, podra encontrar un sitio con iguales derechos .
Al parecer, la explicacin que Wittgenstein da acerca del lenguaje
o de los juegos lingsticos, cada cual funcionando por s mismo
a su manera, no le deja ningn criterio para excluir de este nom
bre a ningn sistema o patrn de actividades o tal vez podemos
decir marcas o ruidos implicadores por muy remotos que se
hallen de la afirmacin de lo que puede ser verdadero o falso. Pero
B Vase su recensin de Philosophicat Investigatlons en Mlnd, LXIII (1954), p. 72.

171

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

I lenguaje es unitario por razn de ciertos conceptos estructura


les que aparecen constantemente a travs de la pluralidad de sus
partes o departamentos; son stas las que lo mantienen trabado,
De aqu que pueda decirse que las prcticas de un juego se con
tradicen con las prcticas de otro, contingencia sta que Wittgenstein apenas parece considerar. En realidad, tales conflictos no nos
preocuparn si nos contentamos con mirar cada juego por sepa
rado, con reconocer la variedad de las funciones lingisticas, de
modo que todo lo que intentamos es ver cmo funciona aqu el
lenguaje y conceder que en los otros lugares puede que funcione
de modo diferente. Pero lo que nos quedar entonces no es un
lenguaje, sino un montn de lenguajes.
Hemos visto, por ejemplo, que Wittgenstein sostiene que los fil
sofos incurren en el error de creer que es posible un lenguaje
privado, considerando el lenguaje de las sensaciones sobre la
analoga del lenguaje de los objetos. Podemos decir ciertamente,
si queremos, que existen cosas tales como sensaciones, y luego
que existen cosas tales como objetos materiales. Pero ello significa
en cada caso hacer una afirmacin gramatical. La afirmacin de
que existen objetos materiales no puede tener el mismo tipo de
fuerza que la afirmacin de que hay un gato sobre la alfombra. La
primera cae dentro del juego lingstico y nos dice algo acerca de
qu cosas hay en el mundo. Pero la otra, segn la opinin de
Wittgenstein, no nos puede decir sino que se est jugando un juego
lingstico de un cierto tipo. Ya que la nocin de objeto material
define aquel juego, es, por asi decirlo, estructural. Define una
especie particular de prctica lingstica. La gramtica, escribe
Wittgenstein, nos dice qu clase de objeto es alguna cosa; y, desde
luego, hay muchas clases de objetos, sensaciones, asi como objetos
fsicos, por ejemplo.S
i
Si uno dice que hay por un lado un gato sobre la alfombra y por
otro un ratn sobre el entarimado, se hace tan slo una vulgar
afirmacin existencial acerca de cosas; como ya he dicho, esto cae
dentro del juego lingstico. Pero afirmar, como los filsofos afir
man muchas veces, que existen las dos cosas: mentes y cuerpos
o experiencia y materia es hacer algo diferente. Ello puede
tan solo llevar a decir que ambas formas de actividad lingistica,
aqulla en la que se habla de sensaciones, de experiencia, y aqulla
en la que se habla de cosas materiales, son practicadas realmente.
Repito el punto, usando el ejemplo de una afirmacin conjuntiva,
porque aqu, creo yo, la arbitrariedad de la presentacin de Witt
genstein llega casi a imponrsenos. Es la misma nocin de existen
cia lo que aparece en ambos juegos, y adems en otros juegos
lingsticos que jugamos cuando nos mantenemos al margen y los
comparamos. El que hablamos es uno y el mismo lenguaje, usando
este trmino en diferentes lugares; no nos las habernos con acti
vidades discordes que deben ser recluidas en celdas separadas.
172

EL PENSAMIENTO

Wittgenstein las mantiene apartadas, asigna un lugar y un status


diferente a cada una, y da la misma palabra con sentido diferente.
Establecer que el uso existente se tiene que aceptar tal como lo
encontramos sin interferir nunca con l, es, tal vez, ms fcil que
obedecer al requerimiento. Tomando el lenguaje tal como lo en
contramos, deberamos suponer, ciertamente, que estas dos pro
posiciones existenciales coincidan en el carcter. Coinciden en la
forma, dira probablemente Wittgenstein, pero difieren en la fun
cin. Ahora bien, la interpretacin de su funcin es el punto en
litigio, pero concedmoslo por gracia de la argumentacin: pare
cera entonces que el uso existente precisa de urgente correccin.
Pues, por muy libremente que aceptramos que no poda existir
lenguaje no susceptible de mala aplicacin, es indudable que las
formas y funciones de nuestros trminos deberan guardar an
algn tipo de parentesco. Pues cuando usamos el lenguaje en
nuestra discusin o argumentacin, suponiendo, por ejemplo, el
derecho a hacer aqu tal o cual inferencia sobre la analoga de
alguna otra que se encuentre en otro lugar es a la semejanza for
mal donde nos vemos empujados. Los rasgos formales de las
aseveraciones y de las argumentaciones sus rasgos visibles, yo
no hablo de aquellas formas simblicas que los lgicos extraen de
ellas con mtodos crueles aportan el completo gobierno de la
argumentacin y de la inquisicin especulativa.
El monadismo de la descripcin de Wittgenstein est ligado con
su resistencia al reconocimiento de que algn principio de creci
miento sea parte del lenguaje, sirve para reforzarlo. Ya que
Wittgenstein encierra nuestras actividades dentro de discretos jue
gos lingsticos ms all de los cuales no existe apelacin. Y ya
hemos visto cmo trata de desacreditar la idea de que una prctica
o uso lingstico particular pueda exigir o necesitar de otros, des
preciando los sentimientos sobre los que se apoya muchas veces
esta nocin, y desacreditar tambin las imgenes y analogas que
guan o gobiernan el progreso de nueva inquisicin que tal pro
greso necesariamente sigue edificando . He aqu una poderosa
concentracin de artillera; frente a esta triple batera, puede ser
muy bien que se detenga el avance de ta especulacin, et pensa
miento puede que quede confinado en sus fronteras actuales. Pero
tenemos que reconocer que la extensin del lenguaje y la aplica
cin de viejos trminos en nuevos mbitos es una parte necesaria
y normal de su funcionamiento. Tenemos que considerarla parte del
patrn de la actividad lingstica, incluso tal vez de la gramtica,
en la aceptacin de Wittgenstein, ya que es una prctica natural
y general de los usuarios de lenguaje, y aqu, como en otras partes,
se puede responder: Esto es sencillamente lo que hago. Y una
vez visto esto, no tendremos inconveniente en conceder, tambin,
que los usos filosficos, las inferencias que en filosofa realizamos,
las proposiciones a las que somos conducidos, surgen, de modo
173

LAS FILOSOFAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

natural, del cuerpo comn del lenguaje. Se trata tambin de una


actividad lingstica.
A qu juego lingstico ests jugando cuando dices esto?; por
ejemplo, que las sensaciones son privadas. Podemos contestar que
el juego lingfstico filosfico tiene sus propias prcticas y patrones.
A quin estamos informando y con qu fin? No perseguimos
ningn fin prctico inmediato; estamos ocupados en una inquisi
cin terica e informamos a nuestros compaeros de inquisicin,
a otros filsofos. A propsito de ello, quiz sea permisible aadir
que la nocin de la intimidad de las sensaciones y del lenguaje
con que hablamos de ellas, parecer una admisin menos desas
trosa una vez quede reconocido el poder del crecimiento en el
lenguaje. Un lenguaje pblico podra originarse a partir de lenguajes
privados.
Ya he dicho que la lista wittgensteiniana de las actividades lin
gsticas legtimas lo es todo menos exclusiva; en ella tienen cabi
da el poeta y el chistoso. nicamente al metafsico le cierran la
puerta. Esto parece arbitrario. Pero admitmoslo: al menos, se pue
de argir an: este uso del lenguaje aunque lo reconozcamos junto
con los dems no se puede llamar descriptivo. No es preciso que
se le niegue su carcter potico, pero no puede servir como
explicacin del mundo. Cualquiera que no sea un wittgensteiniano
puede decir sto; Wittgenstein nos dice que las diferentes formas
de descripcin son infinitamente variadas88; y probablemente lo
que es ostensivamente una descripcin puede ser tomado por tal
hasta que se demuestre que es otra cosa. Tal vez no sea preciso
que emprenda aqu una discusin del Principio de Verificacin,
aunque los seguidores de Wittgenstein y los filsofos lingsticos
de ltima hora son propensos a reincidir en los malos hbitos de
su infancia positivista y volver a ella en caso de emergencia.
Pero la elaboracin de los patrones de lenguaje existentes puede
que conduzca a interesantes desarrollos no muy distantes de la
metafsica en gran escala; un ejemplo nos ayudar. A estas alturas
no me propongo abrir un nuevo tema de amplia discusin, pero
vale la pena mencionar uno que el propio Wittgenstein toc en sus
clases el de la responsabilidad y el libre albedro . Por regla
general los filsofos no han estado afortunados en sus intentos
de manejarlo. En su mayora nos dan lo que Sidgwick y Moore
llamaron determinismo en lneas generales, la idea de que Yo
puedo quiere decir Yo puedo si elijo y lo llaman la disolucin
de un pseudo-problema . O s no nos dan ilustraciones como
el del jugador de ajedrez que es libre de colocar su pieza en una
serie de cuadros, pero no libre para ponerla donde l quiera lo
que parece s algo ms apropiado para ilustrar el indeterminismo
metafsico tradicional. Wittgenstein fue ms incauto. En determi8* Pl, 24.

174

EL PENSAMIENTO

nadas posibles circunstancias, observ, dados ciertos tipos de


informacin, que podramos dejar de usar nuestros presentes trm i
nos de alabanza y censura. La admisin es crucial. No pretendo
discutir la rectitud de la conclusin, basta con que se reconozca
que la reflexin puede conducir a desarrollos del lenguaje. Y pode
mos aftadir, por nuestra cuenta, que atlf donde los desarrollos se
contradicen se requerir ms reflexin. Asf ve la luz el juego lin
gstico filosfico.
Uno puede jugar a l o condenarlo. Pero en vista del material que
se nos ofrece en Philosophical Investigations, es difcil no pregun
tar en qu tipo de actividad lingistica est ocupado el propio
Wittgenstein; qu juego es ste y dnde tenemos que buscar las
reglas? Ya encontramos esta dificultad en nuestra previa discusin
de la lgica y de la descripcin de lo normativo dado por Wittgen
stein. Su propia actividad va allende toda prctica existente. Sus
propios fines son exclusivamente conservativos y negativos, pero
una vez se permite la posibilidad de una tal actividad trascendente,
de un juego que se halla por encima de los dems juegos, parece
que no existe razn para que se le confine asi. El propio Wittgens
tein. sin embargo, ha sealado que su obra es descriptiva, eso y
nada ms, y, cierto, se puede decir que la descripcin de cmo ha
blan fas personas, de los diversos modos como utilizan el lenguaje,
es una actividad lingistica a la cual no hay porque conceder un
status especial, diferente al de la descripcin de cmo luchan
o pescan. Pues Wittgenstein no tiene doctrina filosfica alguna;
aqu, al igual que en el Tractatus, nos muestra cosas, las exhibe,
pero no dice nada.
Es sta una posicin que si realmente se propuso mantenerla,
apenas si se puede mantener en el ambiente alterado de Philoso
phical Investigations. Parece que, a fin de cuentas, confiaba en in
fluir en el uso lingstico, aunque tan slo en el uso de una clase
limitada de personas, especialmente ocupadas. l se propona
influir en el uso de los filsofos empeados en filosofar. Ahora
hemos visto que no bastarla con que se descubriera algn modo
meramente prctico y eficaz, capaz de producir los cambios en
cuestin, un nuevo suero no servirla. Los medios a adoptar deben
ser adecuados para influir en seres racionales.
Aqu se puede ofrecer otra defensa. Wittgenstein, se me podra
decir, nunca trat de influir en el modo de hablar de nadie, pues
no fue l el filsofo que nos dijo Decid lo que os plazca? SI,
fue l. Dej que la gente dijera lo que le viniera en gana all donde
juzg que lo que decan daba lo mismo. El funcionamiento de las
palabras en nuestros juegos lingsticos ordinarios les da su sig-*
*9 Se podra decir y es significativo que se pueda, que todos los filsofos tera
peutas son victimas, en principio, de la falacia naturalista. Tratan de conseguir
una valoracin dal uso a partir de lo que no pretende ser ms que descripcin.

175

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

nificado; el que optemos por una terminologa filosfica o por otra


es indiferente. Pero en verdad, entre estas terminologas rivales,
que sus exponentes toman por teoras rivales, no existe diferencia
real. Es en este sentido que Wittgenstein dijo a los filsofos conten*
dientes que podan decir lo que gustasen, pero ms tarde o ms
temprano reaparece la escisin. Pues aun cuando se conceda a un
idealista que afirme si asi lo elige, que la materia es irreal, es
difcil que est de acuerdo cuando se le diga que no existe dife
rencia de creencias entre l y el materialista que sostiene que la
mente es irreal. En definitiva, el intento de hacer hablar al silencio,
tanto aqu como all, termina en el absurdo.
La proposicin filosfica de que la materia es irreal, equivale, se
nos dice, a la proposicin de que se juega el juego lingstico del
objeto material. De aqu que el decir que la materia es irreal serla
en efecto afirm ar que no se juega y eso es falso . Pero existe,
sin duda, una interpretacin mucho ms natural, incluso en el caso
que nos veamos obligados a hablar en esos trminos lingsticos:
decir sto es ms bien afirm ar que el juego aun cuando se
juega no debiera ser jugado. Y ya hemos visto al propio Witt
genstein tratando de influenciar la tcnica lingistica por medio
de medios racionales, y en ltimo extremo, por medios no tan
diferentes de los que los filsofos han usado siempre. Wittgenstein,
se puede decir, no trat de influir en la prctica en general, sino
tan slo en la de los filsofos, pero lo mismo puede decirse, nor
malmente, de los metaffsicos. Las creencias del sentido comn,
han mantenido ellos, funcionan en un nivel de sentido comn. Lo
que sugieren no es que se cambie el lenguaje del hombre de la
calle, sino que los filsofos ocupados en la filosofa debieran reem
plazarlo por otro, que en ciertos aspectos, es mejor.
A este respecto se puede hacer notar an, otro punto, desconec
tado de la argumentacin principal del presente capitulo. Podemos
recordar que en opinin de Wittgenstein nuestro lenguaje refleja
o incorpora nuestras actitudes, define un modo de vida. Es, segu
ramente natural sealar aqu que un filsofo testa tendr actitudes
diferentes a las de un filsofo atesta, y por ello es de esperar que
utilice un lenguaje diferente. Wittgenstein sostiene que tratar a las
personas como las tratamos como personas implica la adop
cin de una actitud con respecto a ellas; miramos diferentemente
a tos objetos que suponemos son conscientes y racionales. Y sto
es mucho ms que sostener simplemente ciertas creencias respecto
a sus mentes. Ahora bien, se dice muchas veces que adoptar una
visin testa del mundo es ver todo lo que hay en l de modo dife
rente; que es, en el mejor de los casos, considerar cada accin
como un sacramento y cada objeto como algn medio divino.
No s si sta es una actitud que debiramos o no adoptar; Wit
tgenstein no concede ningn sentido a tales cuestiones por lo que
se refiere a las actitudes. Al menos, su filosofa parece que no le
176

EL PENSAMIENTO

presenta ninguna dificultad. Ahora bien, los que ven el mundo con
estos ojos no realizan sus quehaceres cotidianos de modo diferente
al resto de nosotros. El que barre un suelo, por amor a Ti tendr
que realizar los mismos movimientos fsicos que aquellos que
asignan a la limpieza o eficiencia funcional el primer lugar en
el orden de valores y no el segundo. Con toda seguridad su len
guaje originario no ser diferente, an cuando podemos esperar,
al mismo tiempo, que en algn sentido estar doblado y se podr
transponer con otro lenguaje que exprese otro conjunto de actitu
des. Puesto que una escoba no es tan slo un utensilio. El formu
lar tal lenguaje es una de las tareas principales que los metafsicos
tradicionales se han impuesto.
Finalmente, no estar de ms decir unas pocas palabras de otro
gnero de critica al cual parece que Wittgenstein est expuesto
y no slo l sino la filosofa lingistica en general, pero que debi
damente presentada, puede pretender evitar. Al leer a Wittgenstein
es probable que se tenga la impresin repetida de que lo que se
nos da, se reduce, a fin de cuentas, a una metafsica naturalista.
Su tema es la actividad lingistica de las personas. Dicha actividad
tiene lugar en el marco del mundo material; implica ladrillos, man
zanas, tablas coloreadas y cosas por el estilo; opera sobre o con
referencia a estas cosas. Pero suponiendo que conociramos todo
lo que se pudiera conocer acerca de todo sto, tanto acerca del
marco material como de los complejos de conducta humana que
constituyen el lenguaje, no habra nada ms por aprender. Si se
describiera una guerra o un partido de cricket, y se viera cmo
encajan las diferentes partes de los diferentes jugadores o comba
tientes, no serla preciso hablar de nada ms, y estas son las ana
logas que se nos dan.
Existen, creo, rastros de tal opinin en los escritos de Wittgenstein.
Se ve con la mxima claridad en el tratamiento que dispensa a las
matemticas. Casi parece que su propsito sea all el mostrar cmo
la analoga del uso de un objeto standard puede capacitamos
para la comprensin de la funcin de las aseveraciones matemti
cas, sin postular nada allende las manifestaciones y la conducta
humanas, estando regulada la conducta por dichas manifestaciones
en contextos apropiados. No obstante presentar su posicin de
este modo, significa tan slo decir las cosas a medias. Hay otras
tesis suyas que deben ser tenidas en cuenta. La gramtica, declara,
nos dice qu tipo de objeto es algo. Y es de suponer que no slo
existen cosas y sensaciones materiales, sino tambin nmeros,
valores, y tal .vez mucho ms, pero al hablar asi hablamos grama
ticalmente. El lenguaje tiene tantos usos! Al afirmar, pues, que
existen objetos materiales, no se es ms afortunado en hacer una
afirmacin ontolgica, una afirmacin acerca del contenido del
mundo, que el afirm ar que existen nmeros o valores. Ambas for
mas del discurso, ambos juegos lingsticos, se cuentan entre los

177
11

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

practicados por los hombres. Es verdad que al explicar, por ejemplo,


el juego lingstico de las matemticas, Wlttgenstein lo engarza en
un mundo de cosas materiales y muestra cmo funciona en rela
cin a ellas. Pero quiz al explicar el juego lingstico de las cosas
materiales, tenga ocasin de usar trminos matemticos. Y asi,
si se quiere, los coloca en un mundo de objetos matemticos. La
argumentacin corta por uno y otro lado. En realidad, Wittgenstein
probablemente mantendra que este modelo ontolgico de la ma
teria temtica del discurso significativo, est tomada de una nocin
idealizada de la relacin nominal, la relacin entre un nombre y
su objeto que es ciertamente una relacin que slo puede existir
como parte de un marco ms complejo.
A pesar de todo, queda en la filosofa lingistica un cierto resque
mor por lo que a este punto concierne. Segn la propia explica
cin de Wittgenstein parece que existen dificultades en tratar la
sensacin y el objeto material meramente como trminos gra
maticales, al mismo nivel que los conceptos del tipo nmero94.
Otros filsofos lingsticos tampoco se libran de esta metafsica
naturalista de la que estoy hablando: incluso Wisdom, que expone
la cuestin con la mxima claridad, al tratar de lo que l llama
la Perogrullada de la Idiosincrasia, tiene momentos de vacilacin91.
Pues es ms fcil repudiar una metafsica que desligarse de ella.

o Vase anteriormente pgs. 171-73.


Vase ms adelante nota de la pgina 193.

178

EPLOGO: JOHN WISDOM

La influencia contempornea del pensamiento de Wittgenstein en


la filosofa inglesa sera difcil de exagerar; sus efectos, no obstante,
han sido desiguales. Generalizando, se podra decir que aquellos
filsofos que han llevado hacia adelante la filosofa lingistica,
rompiendo nuevo terreno, antes la han usado que seguido, la han
adecuado a sus propios fines. Pero hay un discpulo que se separa
del resto; la obra del profesor Wisdom es verdaderamente wittgensteiniana, si bien original e independiente al mismo tiempo. Es
precisamente este doble carcter lo que justifica el que aqu se le
dedique cierta atencin. No dudar en sostener que, al menos en
ciertas direcciones, Wisdom lleva la obra de Wittgenstein ms all
de donde la llev el propio autor, y que se enfrenta con sus con
secuencias de un modo ms explcito. Por tanto, estaremos mejor
equipados, para juzgar el balance de la filosofa teraputica, si te
nemos a ambos delante. Adems, el enfoque de Wisdom es mucho
menos esotrico que el de Wittgenstein, y sus conclusiones quiz
se presten ms a una lucha a brazo partido.
Vemos en Wisdom algo asi como una nueva aplicacin de las ideas
de Wittgenstein; reconocemos aqu las mismas deas, aunque como
si estuviesen vertidas en otro medio, y la comparacin servir
para aclarar la obra de ambos. El cambio que advertimos al girar
del uno al otro es difcil de caracterizar con una palabra, y es posi
ble que se configure con mayor claridad sobre la marcha. Se ha
sealado que Wittgenstein permaneci profundamente germnico
en su pensar; en sus manifestaciones hay un eco hegeliano91. Es
la impresin de fuerza y del buscar a tientas, de una mente que
trabaja intensamente con materiales toscos, que ha desaparecido
en la versin inglesa. Wittgenstein nos conturba, su pensamiento e6
inquietante. Pero con Wisdom volvemos a encontrarnos otra vez
a nuestras anchas al menos un ingls se encuentra a sus an
ta Vase J. N. Findlay, Soma Merits of Hegelianism, Proceedlngs of tha Arlstotallan Soclety, LVI (1955-6), pp. 1-25.

179

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

chas . Su filosofa se sita en la tradicin empirista y su gran


preocupacin est en las paradojas del escepticismo y los proble
mas del pensamiento suscitados, principalmente, por Berkeley y
Hume.
El escepticismo lleva, por reaccin, a la metafsica. Es con las pers
pectivas de estos dos amplios movimientos o tendencias, como los
filsofos de mentalidad opositivista han mirado, generalmente, la
filosofa. Han considerado la metafsica, ms que como una
empresa a su propio riesgo, como un ltimo y desesperado reme
dio del escepticismo, siendo la cura casi tan mala como la enfer
medad. La tarea que les incumbe es, pues, copar la especulacin
metafsica encontrando una respuesta anterior y mejor a la duda
escptica. Podemos conocer? preguntan los filsofos , y
en caso afirmativo, cmo podemos conocer la realidad de los
objetos ordinarios que nos rodean, el pasado, los internos pensa
mientos y sentimientos de los dems? Estos son los problemas
filosficos que Wisdom, preferentemente se dispone a disolver.
Tales dudas, cuando los filsofos las suscitan, no son prcticas
o empricas. Wisdom se entretiene algo en este punto, pero como
que a estas alturas ya nos resulta familiar, tal vez podamos
pasarlo sin peligro, de un modo ms breve. Es totalmente diferente
levantar sospechas acerca de, por ejemplo, un remoln casi
perfecto, que el traer a discusin el problema de nuestro conoci
miento de las mentes de otras personas. El problema filosfico
surge porque parece posible afirmar que, comprtese un hombre
como se comporte, ahora o en el porvenir, su conducta puede con
tradecir su experiencia interna; y de aqu que no podamos conocer
nunca con certeza lo que siente. Es en algn sentido posible el
suponer que an cuando se comporta en todo momento como un
hombre que siente un dolor extremo, se est divirtiendo secreta
mente o no siente nada. Realmente, la forma que se da por lo
general a la cuestin, es la de preguntar si las otras personas no
son autmatas. Queda claro que, concebida de este modo, la duda
es tal que no hay observacin que la pueda resolver.
Por dicho motivo Wisdom la considera sospechosa. Al igual que
Wittgenstein trata las cuestiones y afirmaciones filosficas con
siderndolas de algn modo irreales u ociosas. Tambin su mtodo,
en vez de estar destinado a proporcionar respuestas directas, sirve
para bucear ms hondo en la cuestin. Hemos visto como Wittgens
tein iguala a grandes rasgos el significado de las palabras a su
uso. En las cuestiones filosficas de las que hemos estado hablando,
el uso de las palabras ha sido cambiado de modo encubierto.
Volvamos a nuestro ejemplo. Puede que en una cama de hospital
un hombre chille y se contorsione; alguien dice: Quiz no sea
verdad que sufra. Son obvias las consecuencias de tal incerti
dumbre si es una incertidumbre real, si nos tomamos las cosas al
180

EL PENSAMIENTO

pie de la letra. Debemos reexaminar los sntomas del paciente,


estudiar su historia clnica si es preciso u observarle mientras se
cree estar solo. Ahora supongamos que alguien hace la misma
pregunta pero de un modo, por as decirlo, filosfico*. Compren
demos de golpe que todo aquello es improcedente. Las palabras
son recortadas, aisladas de todos los efectos que normalmente
tendran, y de aqu se desprende que no puedan retener el mismo
significado.
Esta ltima duda, pues, no afecta en modo alguno las normales
expectativas del que duda, ni afecta a su conducta. El escptico
filosfico cierra su solipsismo tras l del mismo modo que cierra
la puerta de la sala de lectura. Se agarra con igual firmeza a la
barandilla, se encrespa con igual presteza frente a los insultos y
suea con pareja nostalgia en los das que no volvern, que cual
quiera de sus crdulos compaeros. Una duda de un tipo estram
btico es el comentario de Wisdom.
Un ejemplo similar aunque ms sencillo aclarar mejor este punto.
Los filsofos levantan dudas respecto a los objetos no observables
de la ciencia y los ponen en cuarentena en no menor grado que a
nuestras creencias ordinarias referentes a la experiencia de otras
personas. Ahora bien, poner en duda si hay corriente elctrica en
un determinado cable ser poner en duda, por ejemplo, si la bom
billa conectada con l se encender o no, o si el tren elctrico que
normalmente es movido por ella se mover al accionar los debidos
interruptores. Pero tambin aqu el filsofo, a pesar de todas sus
dudas, no espera nada diferente al resto de nosotros. Lo que s es
diferente, dice Wisdom, es su uso del lenguaje, estas palabras en
su boca no traen consigo las consecuencias que traen normalmente.
Nuestro problema, pues, est, no en detectar una falacia de razona
miento, sino en entender una excentricidad en el uso. Cuando
Richard Lovelace escribi que los muros en los que se encontraba
encarcelado no constituan una prisin antes bien, segn l, los
tom por una ermita estaba forzando, y sabia, cmo no? que
estaba forzando la lengua inglesa. Pero los filsofos son gente afi
cionada a las paradojas que toma sus propias paradojas en serio.
Cuando un filsofo pregunta si hay corriente en un cable que echa
chispas, mueve trenes y enciende bombillas de modo que es
obvio que si hay lo que tenemos que hacer no es revolver la
lgica para hallar algn nuevo y ms sutil mtodo de refutacin,
sino tomar una rareza filosfica por lo que es.
Wisdom en sus artculos sobre Other Minds (Otras mentes), se ocu
pa de tres casos principales en los que se nos puede inducir a
apretar tanto nuestro uso que llegamos a dudar, o aparecer que
dudamos, de las creencias que normalmente aceptamos sin vacila
cin. Se ocupa de dudas acerca de la realidad de la materia, dudas
acerca de la realidad de los objetos cientficos y dudas acerca de
la realidad de la experiencia interna de otras personas. En todos

181

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

estos casos, al parecer, nos arrogamos un conocimiento que, cuan


do se nos discute, no podemos justificar. En cada caso hay un
paso desde los terrenos en los que basamos nuestras creencias
a las creencias propiamente dichas. Nuestras creencias referentes
a las cosas materiales se basan en los datos de nuestros sentidos
o sensaciones; asi, al menos se ha dicho muchas veces, nuestras
creencias referentes a los objetos cientficos se basan en nuestras
observaciones de sus efectos y nuestras creencias referentes a
las mentes de otras personas se basan en la observacin de su
conducta. En cada caso estamos en algn sentido, ms seguros
del fundamento que de la conclusin, y asi, de algn modo, parece
posible aceptar el primero y dudar del segundo. Ahora bien, en la
vida ordinaria pasamos del uno al otro sin vacilacin. La forma
de inferencia es diferente en los tres casos, y en ningn caso es
deductiva. El propsito de Wisdom no es otro que hacrnosla ver
y reaceptarla tal como es. Pero sto quedar ms claro en la
conclusin: ser conveniente, primero, enfocar estos problemas
desde un punto de vista diferente.
Las cuestiones de las que nos hemos ocupado hasta el presente se
refieren a la forma: Cmo podemos tener conocimiento de tal
y tal cosa? Pero los filsofos caractersticamente tambin hacen
preguntas del tipo: Cul es la naturaleza de tal y tal cosa? Los
filsofos intentaron en el pasado determinar la naturaleza de
la mente o de las cosas materiales o de la bondad; en aos recien
tes han sido conducidos por Wittgenstein a preocuparse con ms
frecuencia de la naturaleza de las afirmaciones referentes a la
mente, a las cosas materiales o a la bondad. Hemos visto que la
diferencia entre estas dos formulaciones es de la mxima impor
tancia, pero tal vez la descuidamos aqu. Lo que ahora nos interesa
es la peculiaridad de las cuestiones en una y otra forma; los fil
sofos, dice Wisdom, siempre hacen preguntas cuyas respuestas ya
conocen. El filsofo que pregunta acerca de la naturaleza de la men
te o de la bondad conoce ya el significado de las palabras; no es
ignorante como un nio, ni tan siquiera como un cientfico que se
pregunta cul es la naturaleza de un fluido particular. Los hechos
se hallan ya enfrente de l. Qu tipo de preguntas puede dar?
Haremos bien en revisar unas pocas preguntas tpicas. Qu es la
bondad? Es una cualidad no natural, dicen algunos filsofos, cono
cida por intuicin o introspeccin, como cualificadora de ciertas
situaciones tcticas. Otros niegan que se pueda hablar con sentido
de una cualidad de este tipo; todos los hechos deben tener mani
festaciones sensibles, las manifestaciones morales, por tanto, no
hacen sino expresar los sentimientos de quienes los exteriorizan.
Por el contrario, otros han afirmado que el discurso moral es, en
realidad, prescriptivo; tales afirmaciones no describen estados de
cosas sino que son por naturaleza imperativos. An hay otros
que, al parecer, sostienen que al fin y al cabo son tcticas en el
182

EL PENSAMIENTO

sentido ordinario; llamar bueno a algo es afirm ar que lleva


r a la preservacin de la especie, o con un poco ms de acier
to, quiz, a la mayor satisfaccin de necesidades. El valor es sa
tisfaccin, se nos dice. Ahora bien, de todas estas respuestas val
dr la pena fijarse en la primera pues no las he anotado por or
den cronolgico que es valiosa por cuanto corrige a las dems.
Las dems son ilustrativas, pero estrictamente incorrectas.
Hay que tratar de ver esto con mayor claridad. Encontraremos
una gran clase de afirmaciones, que tienen aparentemente la misma
forma que estas descripciones de la naturaleza de la bondad, que
nadie recusar jams. Por ejemplo; un tringulo es una figura de
tres lados, un reptil es un animal de sangre fra. Y sobre este
modelo podramos construir una respuesta a nuestras cuestiones
filosficas sin mayor dificultad: Los juicios morales son juicios
acerca del bien y el mal, sobre cmo tenemos y cmo no tenemos
que comportarnos. Esta es una respuesta impecable pero inser
vible; no nos dice nada que una persona que no ignore nuestra
lengua no sepa ya. Tales respuestas son triviales, en filosofa.
Ciertamente, los nios, y muchas veces los adultos, son ignorantes.
A uno que ignore el significado de la palabra reptil la afirmacin
de que los reptiles son animales de sangre fra puede serle til,
y es adems, sin lugar a dudas, correcta. Es correcta en vir
tud del uso de los trminos; las expresiones que forman el
sujeto y el predicado son intercambiables. Pero las respuestas filo
sficas del ejemplo que hemos considerado, no tienen ni esta auto
ridad ni este uso.
Es preciso hablar aqu de lo que Wisdom llama el procedimiento
legalista, un mtodo de argumentacin filosfica practicado espe
cialmente por el profesor Moore. En pocas palabras es asi: tmese
cualquier sentencia filosfica de la forma S es P, encuntrese
un uso no filosfico tpico, un uso del lenguaje ordinario del tr
mino S, y al propio tiempo un uso tpico del trmino P; indlquense
las diferencias entre ellos. Tales diferencias existirn siempre que
la sentencia no sea absolutamente trivial. De aqui se sigue que
S es P es rigurosamente falso.
Volvamos a nuestro ejemplo. Nadie sostiene como verdad literal
que los juicios morales no son juicios, porque esto es evidente
mente falso; se contradice a si mismo. Pero, supongamos que deci
mos: las manifestaciones morales, las manifestaciones acerca de
lo correcto y lo errneo no son juicios, es sto, por ventura, ms
satisfactorio? No, tan slo es ms complicado. Pues el uso es an
nuestro nico tribunal de apelacin, y, al considerarlo atentamente,
veremos que no es un uso ms correcto decir, en espaol, que las
afirmaciones acerca de lo correcto y lo errneo no son afirmaciones,
que decir, a boca de jarro, que las afirmaciones no son afirmaciones.
La impropiedad es slo menos obvia, y los billetes de banco hbil
mente falsificados no son dexurso ms legal que las falsificaciones
183

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

chapuceras93. Naturalmente, esto tiene que demostrarse. Yo no


puedo sino ofrecer un esquema de las ideas de Wisdom; toda su
fuerza debe residir en el detalle. Pero, a no dudar, aqu se presen
tarn algunas dudas: son los movimientos de este tipo verdade
ramente fatales cuando nos ocupamos de doctrinas filosficas
serias; sirven al enfrentarlos con oponentes reales y no meramen
te de cartn piedra? Veamos. Al menos, podemos profundizar un
poco en el tema. Supongamos, pues, que de las sentencias morales,
se dice que son no ciertamente imperativas en sentido estricto,
sino expresiones para la gula de las conductas que en definitiva
dependen de decisiones o elecciones personales. Aqu me interesa
nicamente determinar lo que considero que es la respuesta de
Wisdom. Es ms, los exponentes de doctrinas tales como sta,
comparten lo que es substancialmente la idea que Wisdom sustenta
respecto a la lgica estricta de que en ltima instancia se tiene
que recurrir al uso. Concedamos esta premisa y la presente doc
trina tica se derrumba, finalmente, como el resto. Debemos con
siderar cuidadosamente el uso aceptado de los trminos decisin
y eleccin. El Rey Lear eligi desheredar a su hija menor;
lleg a creer, pero deberamos decir que eligi creer que habla
obrado mal con ella? Ciertamente, la afirmacin que se halla ante
nosotros no es abiertamente o flagrantemente heterodoxa, pero,
sin embargo, se vendr abajo con el persistente escrutinio del
legalismo estricto.
Este proceso parece pesado. Es que los filsofos no son otra cosa
sino pedantes escrutadores de minucias que subrayan en rojo
las lindas inexactitudes lingisticas? No es preciso que afirmemos
tal cosa, pues el legalista ha equivocado la naturaleza de estas
manifestaciones filosficas a las que objetan comprensiblemente,
ya que, los que las hacen generalmente las confunden tambin.
No han acertado a ver su uso real. Los filsofos son poetas y culti
vadores de las paradojas; se remontan por el libre espacio, nos
dicen que los muros de piedra no hacen crceles, que no existen
corrientes en los cables que mueven los trenes, que las afirm a
ciones de tal y cual tipo no son afirmaciones. El sofisticado fil
sofo moral que disfraza su propia violacin del uso ocultndola
tambin de si mismo est ya medio infectado de legalismo; su
posicin est ya socavada. Es mejor ser abiertamente ofensivo.
Pero por qu se podra preguntar se le tiene que considerar
mejor? Por qu debe considerarse que tiene valor alguno la falsa
asercin de que los juicios morales no son estrictamente juicios?
Por esta razn: cuando hablamos de juicios pensamos primero, de
modo natural, en aquellos juicios que nos informan acerca de los
n La formulacin ms lcida a que se ven, a veces, conducidos los exponentes
de tales opiniones, es: Lo que normalmente se llamarla aseveraciones morales
no son aseveraciones. De acuerdo con la descripcin de la lgica que ellos
aceptan, ese lo que normalmente se llama aseveraciones son aseveraciones, es
una verdad necesaria.

184

EL PENSAMIENTO

estados de las cosas normalmente observables, juicios del tipo


que el gato est sobre la alfombra. Los juicios son muy diferentes
de estos; y se mantiene que es deseable en grado sumo que los
filsofos morales que permanecen insensibles o ignorantes de esta
diferencia reciban la sacudida que haga falta para hacerles darse
cuenta. Las otras teoras que enumeramos son tambin valiosas;
los juicios morales semejan imperativos; vale la pena que se remar
que esta diferencia, la cual muchas veces ha sido pasada por
alto. Pero, ciertamente, debemos aadir que existen tambin dife
rencias; es falso que los juicios morales sean imperativos. De
aqu que las perogrulladas del legalismo tengan tambin valor; las
perogrulladas son correctivos de las paradojas. Una vez ms halla
remos una semejanza que merece atencin entre el discurso moral
y el discurso tctico que se refiere a la satisfaccin de las necesi
dades; pero aqu, como antes, junto a la semejanza, debemos
colocar las diferencias; diferencias que en el caso presente ha
subrayado el imperativismo, prestando asi un sealado servicio.
Pero ahora, a medida que contina este proceso, puede ocurrirsenos que nuestra pregunta original haya sido ya eficazmente contes
tada en el curso de su formulacin. Preguntamos acerca de la
naturaleza de los juicios morales, y ahora habremos especificado
y enumerado con detalle suponiendo que efectivamente hayamos
seguido el curso que no he hecho sino indicar , todos los diversos
modos en que los juicios morales difieren de y todos los diversos
modos en que se asemejan a, y todos los otros tipos de juicios con
los que se pueden comparar. Hemos dado la respuesta ms com
pleta posible en los nicos trminos en que se poda dar. Qu otra
o qu mejor descripcin de los juicios morales podra haber? Y sin
embargo no se nos ha dicho nada que an no supiramos, la dia
lctica de la paradoja y de la anti-paradoja nos devuelve, final
mente, a la perogrullada de la que partimos; los juicios morales son
juicios morales, sta es la nica respuesta estrictamente verda
dera que la pregunta admite. Pero semejante pregunta, si fuese
presentada antes que este proceso de investigacin hubiese sido
emprendido, hubiera sido rechazada, y bien rechazada, por vacua;
al fin, volvemos a ella, cuando ya se ha trazado el circulo entero;
estaremos contentos con descansar all y no preguntar ms. Y sin
embargo con slo redescubrir lo que ya sabamos lo vemos con
una penetracin nueva y ms profunda. Estos efectos de nuestra
investigacin consisten en situar este concepto singular que nos
preocupa en el sitio que le corresponde en el mapa conceptuil
que hemos trazado. Lo situamos entre sus vecinos lgicos.
Wisdom, al igual que Wittgenstein, llama descriptiva a su filosofa.
Y una pregunta del tipo Qu es la naturaleza de tal y cual? pare
ce que requiere, ciertamente, una descripcin por respuesta. Pero el
tipo de respuesta que en realidad se espera y se da, un informe fi
losfico (a philosophical account, ste es el trmino ms utlli185

LAS FILOSOFIAS DE LUDWI6 WITTGENSTEIN

zado ) la mayora de las veces se considera que es simultnea*


mente descriptivo y explicativo. Explicar una cosa en filosofa es
mostrarla como necesaria o posible. Podemos verlo as en el caso
que hemos estado considerando. Las manifestaciones morales son
consideradas imperativos por algunos filsofos, y la razn de este
modo de describiras est en explicar la posibilidad de su inteli
gibilidad al no ser dichas manifestaciones ni empricas ni analticas.
El fin, para tomar un ejemplo similar, de describir las verdades
necesarias como tautologas, es asimismo el explicar la posibilidad
de tal conocimiento; conocimiento de verdades que ni requieren
ni admiten la prueba emprica. Ambas descripciones son falsas;
ambas explicaciones son, por tanto, infructuosas. Con slo captar
debidamente este fallo habremos llegado al quid del problema.
Habremos dado el paso desde el anlisis a lo que se encuentra
allende el anlisis, paso que incluso Wittgenstein dio nicamente
con traspis, y del que determinados filsofos de Oxford hablan
do desde un punto de vista digno de Wisdom a partir de en
tonces han retrocedido ampliamente.
Ahora nos encontramos en mejor situacin para regresar a los
temas epistemolgicos que suscitamos al principio. Vimos que
existen diversos tipos o categoras del discurso que son distingui
dos por Wisdom: por ejemplo, existe el discurso que se refiere a los
objetos materiales, el discurso referente a los objetos cientficos
y el discurso referente a las mentes de otras personas. Ahora bien,
cada categora lingstica define una categora ontolgica. Cuando
se nos pregunta, en filosofa, la naturaleza de tal y cual, tan slo
podemos responder especificando los modos mediante los cuales
se puede conocer. Pues existen diferentes modos de argumentacin,
diferentes modos de apoyo apropiado a cada caso; damos razones,
pero las razones tienen una orientacin o un peso diferente. De
aqu que las dos formas diferentes que pueden adoptar las pregun
tas de los filsofos podemos preguntar por la naturaleza de tal
y cual, o podemos preguntar cmo tenemos conocimiento de tal
y cual tengan que satisfacer la misma pregunta definitiva. No
vamos en busca de nuevo material probatorio, en el sentido ordi
nario; a fin de cuentas tan slo podemos ocuparnos de cada una
de ambas cuestiones recapitulando plenamente los modos perti
nentes de procedimiento lgico, es decir, pertinentes en esta cate
gora de discurso. As, la cuestin ontolgica que nos sali al paso,
se identifica con lo que pareca diferente: la cuestin epistemo
lgica*4.
Podemos dar aplicacin a estas observaciones generales. Las sillas
y las mesas nos son conocidas mediante observacin en el sentido
ordinario; pero los objetos cientficos no se pueden conocer de este
modo. Se pueden sentir las propias sensaciones, pero no las de otra
< Vase P P -A , p. 229.

186

EL PENSAMIENTO

persona. Las ocurrencias pertenecen a categoras diferentes. Y sen


tado sto, podemos volver a evaluar el estrartamente plausible ar
gumento del escptico, ya que ahora est abierto a la inspeccin.
Ahora podemos escudriar en su interior y ver cmo funciona.
Lo que el escptico pide, es, en realidad, conocer los objetos de
una categora de modos apropiados nicamente a las de otra; ya
hemos tocado antes este punto. Pero los objetos categricos que
dan definidos por los modos en que pueden ser conocidos; de aqu
que la demanda escptica consista, en realidad, en que se los tras
pase de una a otra categora, y a fin de cuentas, el escptico se
queda an con las manos vacias. Podra conocer que tienes sen
timientos, insiste s, y nicamente si pudiera sentirlos. En ese
caso seran sus propios sentimientos y dejaran de ser mos. El
escptico legisla una completa categora del discurso a partir de
la operacin. No obstante, la leccin que podemos aprender al ver
sto, tiene una aplicacin ms amplia; lo que aqu nos importa
es la explicacin filosfica en general. Aquello en lo que es preciso
insistir aqu es que los contra-argumentos con los que se sale al
paso del escepticismo las explicaciones filosficas de diversos
modos de conocimiento, las explicaciones o descripciones expli
cativas a las que hemos estado mirando caen en la misma
trampa en que es atrapado el escptico, su propia victima. Un
ejemplo de ellos lo constituye el argumento a partir de la analo
ga en cuanto que aplicado a los problemas del conocimiento de las
mentes de otras personas; este argumento va dirigido a refutar la
amenaza del escepticismo; trata y, segn muchos afirman, triunfa
en el intento de explicar la posibilidad de tal conocimiento.
Debemos examinar brevemente su funcionamiento. Existen muchas
cosas de las que podramos afirmar normalmente, con la garanta
del uso, que las conocemos por analoga. Uno puede saber que una
bellota, en circunstancias adecuadas, se transformar en un roble,
por analoga con el desarrollo observado en otras bellotas. A su
debido tiempo se puede observar el rbol joven; Matusaln pudo
haberlo visto llegar a la plenitud de su vigor. As conocemos el
carcter de los argumentos analgicos en general y mantener que
es tambin por analoga el modo como conocemos los sentimientos
de otras personas; debe de ser, a la vista de esto al menos, el
sostener que los conocemos del modo en que conocemos el fu
turo desarrollo de las bellotas. Y esta pretensin es falsa: no los
conocemos de este modo. He dicho que nosotros podremos ob
servar a su debido tiempo el rbol joven; nunca observaremos los
sentimientos de otro hombre; ni Matusaln ni la misma Madame
Sosostris pueden hacer tal cosa. De aqu que si vamos a decir que
sabemos de las mentes de otras personas mediante analoga, ten
dremos que aadir la salvedad de que se trata de una variedad
peculiar de analoga, siendo su peculiaridad el que el segundo
anlogo no es nunca directamente observable.
187

LAS FILOSOFIAS DE LUDW1G WITTGENSTEIN

Comenzamos con dos tipos de argumentacin: primero el tipo de


argumentacin ordinario a partir de la analoga, siendo en principio
observables ambos anlogos; y segundo, ese tipo de argumentacin
que nos proporciona conocimiento de otras mentes. El escptico
levant objeciones con respecto al segundo; los sentimientos de
otros no se pueden observar nunca. Se le enfrenta el argumento de
la analoga; pero pronto nos vemos forzados a reconocer que la
analoga es de una clase especial por cuanto el segundo anlogo
no es directamente observable; lo cual era precisamente la pecualiaridad de la que se quejaba el escptico en primer lugar.
Podemos decir que hemos descubierto que no hay uno sino dos
tipos de argumento analgico; poco estriba en la descripcin, sino
que estamos llamando a las viejas diferencias con nuevos nombres.
Es el mismo punto ante el que siempre nos detenemos, el apologeta con su explicacin no menos que el escptico con su prueba,
no puede aceptar la cosa que est frente a l por lo que sta es,
pero a fin de cuentas el conocimiento de las mentes de otros no
puede ser explicada o hecha inteligible, como tampoco se puede
con las otras cosas, convirtindola en alguna otra cosa que no es.
Puede que de algn modo se parezca, pero de otros modos es
tambin diferente, a nuestro conocimiento del futuro desarrollo
de las bellotas; en ltimo trmino es nicamente sf misma.
No es menos falso que los juicios morales sean imperativos; es,
no obstante, verdadero, que, en cierto modo se parecen a los im
perativos. Haciendo resaltar estas semejanzas, se las describe o,
mejor, se contribuye a su descripcin, para la cual otras teoras
ticas aportan el resto. Esta falsa descripcin falla, por ser falsa, en
su explicacin de la posibilidad de la significatividad de tales jui
cios; y sin embargo puede suceder que tras el intento y el fallo,
estemos ms dispuestos a aceptarlos, por su propio derecho, sin
escrpulos. Naturalmente, el que podamos formular juicios acer
ca de la rectitud de las acciones, que, como todos los juicios,
son significativos, es tan slo una perogrullada. Asi, escribe Wisdom, la explicacin recae en la redescripcin. Y al fin quiz lle
guemos a convencernos de que esta descripcin es todo lo que
podemos pedir.
En el primero de sus artculos sobre Other Minds, Wisdom hace
resaltar notablemente la vaciedad emprica del escepticismo filos
fico. Pero ste es tan slo el primer paso en el proceso de clarifi
cacin. Ms tarde, define de manera diferente la forma de los
problemas filosficos. Los filsofos, a la vista de cualquier cate
gora de debate, preguntan de modo caracterstico: Son estas
razones realmente razones? El escptico niega que podamos saber
de determinados objetos sea cual fuere la clase en cuestin .
Seala que el tipo de razones con las que defendemos nuestras
pretensiones de semejante conocimiento son diferentes de las que
usamos en otros lugares. Cuando afirma que nunca podremos saber

188

EL PENSAMIENTO

acerca de las mentes de los otros, o hablar objetivamente sobre lo


recto y lo errneo, sus argumentos estn, en realidad, dirigidos a
establecer la inadecuacin de todo lo que usualmente llamaramos
una razn en favor de cualquier creencia de estos campos; stas,
arguye l, no son realmente, razones. El apologeta anti-escptico del
sentido comn vindicando la racionalidad del discurso tico, o la
posibilidad del conocimiento de otras mentes nos dice que a
fin de cuentas estas razones son razones: pero lo hace a costa de
un vano intento de reducir los argumentos de una categora a los
de otra. El justificar cualquier cuerpo de creencias, en ltimo t r
mino, podra ser tan slo recapitular completamente nuestras razo
nes ordinarias: el volver, a la larga, sobre los pasos que hemos dado
al llegar a ellos.
Wisdom hace notar, al criticar la obra de un destacado expositor,
o antiguo expositor, del reduccionismo, que mientras podemos pa
sar por argumento deductivo de juicios de un tipo a otros del
mismo tipo, no podemos pasar de los de un tipo a los de otro*5.
As, podemos pasar de juicios de los datos de los sentidos, a otros
juicios de los datos de los sentidos, mediante deduccin, pero no
desde estos a juicios de objeto material, de juicios tcticos a otros
juicios tcticos, pero no de estos a juicios ticos. Estas observacio
nes ensamblan, con la precisin que caracteriza el pensamiento de
Wisdom, con nuestros hallazgos presentes. Un tipo de juicios queda
definido por los modos en que pueden ser verificados. Si dos ju i
cios pueden ser verificados del mismo modo, pertenecen al mismo
tipo. Si podemos pasar deductivamente de un juicio J a otro J i,
todo proceso que confirme o verifique a J debe, con la misma
fuerza, confirmar o verificar a Ji. Se sigue que pertenecen al mismo
tipo. Los tipos, para decirlo de otro modo, pueden ser definidos
como modos del discurso, deductivamente irreducibles. El empello
del filsofo, de justificar un modo de discurso dado, de explicar su
posibilidad, no puede, por tanto, ser realizado mediante deduccin.
Cada categora es lo que es y nada ms; precisamente esto, segn
hemos visto, es el fundamento de la queja en contra. Suponemos
que el argumento deductivo nos llevara de esta categora del
discurso, que por el momento no inspira nuestras crticas, a esta
otra que nos preocupa inmediatamente; podra explicar cmo es
posible la segunda. Nos engallamos; si pudiramos triunfar nos
encontraramos, como Alicia, de regreso a nuestro punto de parti
da; encontraramos que lo que an tenamos en nuestras manos
era la vieja categora. La filosofa requiere ms que deduccin,
revelacin. Wisdom no hace tal afirmacin a costa de un relaja
miento del rigor lgico, a estas alturas esto tiene que ser evidente;
no se trata de una invitacin al ensueo. Nos decimos, tal vez,
que nuestro escrutinio del razonamiento del escptico no ha sido lo9
5

95 una nota sobre Language Truth and Logic. PP-A, p. 246.

189

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

bastante riguroso incluso ahora, o nuestros anlisis lo bastante


sutiles. No se trata de esto. Gustosamente registraramos la lgica
hasta el fin de los tiempos, pero, Wisdom tal vez dira: a veces el
procedimiento ms simple es tambin el ms duro: coger el objeto
que se halla frente a nosotros.
Se ver que la filosofa de Wisdom es, por su estilo, dialctica,
pues una encuesta filosfica aparece en su presentacin de ella,
progresando a travs de una sucesin de verdades parciales para
ser tomadas finalmente en una reaprehensin a reaceptacin
del todo. Ahora bien, un enfoque dialctico de la filosofa es siempre
por naturaleza un enfoque histrico. Y, a pesar de la aparente in
diferencia de Wisdom hacia la Historia de la Filosofa, la encontra
mos de este modo aqu. Wisdom lo aplica a la reciente filosoffa
de Inglaterra; en especial l se preocupa de la oposicin del realis
mo y el anlisis; oposicin que el mtodo teraputico ayuda a resol
ver, completando asi la triada. Utiliza a Wittgenstein, podramos
decir, para que medie entre Russell y Moore.
Por realismo Wisdom entiende una filosofa que opera con cuali
dades no naturales, universales subsistentes y conceptos simila
res, tomndose en cada caso como definitivas las entidades meta
fsicas. Tales doctrinas han sido ampliamente sustentadas, pero
tambin consistentemente combatidas. Estas entidades han levanta
do siempre sospechas entre los filsofos de un tipo diferente, son
ridiculizadas con los calificativos de misteriosas o espectrales.
La tesis metafsica reclama, consecuentemente, su anttesis anal
tica; se hacen intentos para eliminarlas mediante anlisis. Los
universales, por ejemplo, son analizados y reducidos a semejanzas
de particulares. Se declara que bueno es un quas imperativo
y no, por tanto, el nombre de una cualidad no natural. Ahora bien,
el realista siempre mantendr plausiblemente, segn Wisdom, que
tales anlisis se vienen abajo; y en cierto sentido est en lo cierto.
Una proposicin analtica tal como la de que un tringulo es una
figura de tres lados es valiosa en matemticas pero, en definitiva
trivial, en Filosofa. Tal vez se nos diga, que bueno significa lo
que debiera hacerse, pero tal anlisis incluso concediendo que
sea aceptable en otros aspectos no ha conseguido eliminar la
nocin normativa del debiera. En pocas palabras la posicin es
sta: o bien analizamos las nociones normativas tales como bondad,
reducindolas a algo que no es bondad digamos el placer o la
supervivencia de la raza en cuyo caso se viene abajo el anlisis,
o alternativamente, si producimos una proposicin verdaderamente
analtica, no habremos logrado eliminar la nocin que pretendamos
haber analizado. El realista, por tanto, siempre mantendr que
sus entidades metafsicas quedan vindicadas, que nada ms bas
tar. Sin embargo, la bsqueda constantemente renovada de an
lisis satisfactorios, en vista del fallo repetido, requiere, ciertamente,
una explicacin. Wisdom pregunta cmo es que los fundamentales

190

EL PENSAMIENTO

objetos y entidades del realista son an considerados sospechosos.


Contesta que son tan slo sentido comn vestido de etiqueta0*1.
Con la peculiaridad de estas tesis metafsicas ya nos hemos familia
rizado a estas alturas; parece que representan sobrecogedores des
cubrimientos; en realidad no nos dicen nada que an no sepamos.
Los universales son realidades subsistentes, se nos dice, que son
ejemplificados en los particulares, pero tan slo directamente co
nocidos por la intuicin; la bondad es una cualidad no natural,
que no se puede analizar reducindola a algo ms, y lo mismo
sucede con los objetos materiales, los nmeros, etc., etc. Cada
uno es nico. Pero, no hubisemos podido decir en primer lugar
con menos y ms cortas palabras pero con el mismo resultado, que
la bondad es la bondad, los nmeros, nmeros, las mesas, mesas
y que cada uno es nico? Los juicios del metafsico no son falsos
o inexactos; son perfectamente invulnerables a la crtica lgica.
La objecin que se les hace es que son pomposos y vacuos.
A este respecto Wisdom cita la frase de Butler que Moore hizo
famosa. Todo es lo que es y no otra cosa. Esta mxima, que l
bautiza con el nombre de la perogrullada de la idiosincracia
(Idiosyncrasy Platitude), es el lema del metafsico realista; con estos
medios siempre podr refutar las reducciones y anlisis lgicos
aducidos por sus antagonistas nominalistas. Ahora hemos visto
que el propio Wisdom, en cierto sentido, debe respaldar la pero
grullada de la idiosincrasia01; es verdad que todo es lo que es, es una
verdad filosfica. Lo nico que l subraya es el carcter perogru
llesco; las verdades filosficas, ya lo sabemos, son todas unas pe
rogrulladas. De aqu que la posicin de Wisdom sea a la vez idn
tica con la del metafsico realista y a la vez est separada de ella
por un abismo. Pues el metafsico cree que al descubrir la hasta
ahora ni soada existencia de este reino de entidades trascen
dentes, ha dado con algo sorprendente y extrao, mientras que
Wisdom cree que el descubrimiento no es ms notable que el de
Polonio, que la verdadera locura consiste en estar loco. Ya que estos
modos metafsicos del discurso no dicen ms que lo que todos ya
dijimos y sin darle importancia en el lenguaje que hablbamos
antes de aprender a hablar como filsofos. Y, por otro lado, una
vez que uno capta que la existencia y la unicidad de tales entidades
no es en realidad un descubrimiento sino un lugar comn, la
impaciencia que lanza al analista en busca de los medios de la
eliminacin de aquellas, tambin desaparecer.
El valor del realismo consiste, segn Wisdom, tan slo en que
acta como correctivo del reduccionismo. Ninguna categora del
discurso se puede reducir analticamente a otra, cada una tiene
su funcin propia que ninguna otra puede llenar con precisin. El
M PP-A, p. 85.
i Vase OM, p. 53.

191

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

uso lgico de la palabra bueno y sus sinnimos es nico, y sto


es lo que de hecho subraya el realista, pues todo el fundamento
que l puede dar a sus postuladas entidades metafsicas es el fallo
del anlisis reductivo8.
Aqu, como en los dems lugares, Wisdom no busca contestar a
las cuestiones propuestas por los filsofos, sino, por el contrario, a
la manera de Wittgenstein, de eliminar la necesidad de proponerlas.
La amplia similitud de sus concepciones est clara, pero existen
tambin diferencias reales y radicales. Y en este punto, antes de
pasar a ninguna crtica general, no estar de ms intentar es
tablecer alguna comparacin entre los dos.
La gran preocupacin de Wisdom es, como ya hemos visto, el
escepticismo filosfico y con l las razones lo que de ordinario
llamamos razones de nuestras creencias habituales o del sentido
comn. Ambos filsofos apelan al uso comn del lenguaje del
cual, segn ellos mantienen, los filsofos se han desviado. Pero los
juegos lingsticos de Wittgenstein se convierten en Wisdom en
tipos o categoras del discurso. Wittgenstein pregunta el uso de
una palabra y nos dice que la consideremos como una herramienta.
Wisdom pregunta que es lo que se considera una razn para cual
quier tipo de creencia que se halle en entredicho, o qu peso lleva
all una razn determinada, pues lo que lleva ms peso en una
categora puede que lleve menos o ninguno en otra. As que la im
portancia que Wittgenstein concede al uso es mantenida si bien
queda, al propio tiempo, curiosamente alterada. Por lo dems, su
completo tratamiento del discurso normativo, en el sentido de
apelacin a paradigmas o reglas, no tiene cabida en la obra de
Wisdom. Hasta cierto punto puede decirse que queda monopolizada
o socavada, pues la razn es ya una nocin normativa. La po
sicin de Wisdom est muy clara por lo que a este punto se refiere:
el discurso normativo, es en su descripcin, simplemente una
categora entre otras, y como tal tiene que ser aceptada en defi
nitiva. No puede ser explicado o analizado en trminos de alguna
otra cosa ms fundamental.
M El pasaje de Other Mlnds III (p. 73), en el que Wisdom habla da la ms que
lgica cuestin, que el analista rehsa afrontar, merece ser recogida.
Recordis que se dijo para detener la preocupacin se dijo : El tiene el
germen del sarampin, quiere decir simplemente Dar todas las reacciones
del sarampin. Ahora bien, esto es Incorrecto. Pero tampoco esto viene a
cuanto. Lo que si viene a cuento es que esta respuesta es demasiado confor
tante. O mejor no demasiado confortante, nada podra serlo, todo est comple
tamente justificado en Metafsica, pero es demasiado confortante por lo enfer
miza. Es confortante sin que requiera de nosotros ese acto de coraje, ese des
hacernos de nuestra batera de muletas, que se requiere con el fin de comprobar
que todo marcha bien. Esta respuesta fenomenalista apacigua sin exigir ese
cambio de nimo, apaciguado slo falazmente y diciendo que ese alarmante
hipoptamo es meramente un caballo que vive en los ros. Es verdad que el
hipoptamo no es ningn monstruo, y que no es, en modo alguno, carnvoro y
que no daar a nadie que lo trate correctamente, es decir: que le trate como se
tiene que tratar a un hipoptamo; pero es un error el tranquilizar a la gente
dicindole que se trata de un caballo, pues aun que eso pueda tranquilizarles de
momento, pronto descubrirn que tratarle como a un caballo no resulta...

192

EL PENSAMIENTO

No obstante se podrfa dudar de si Wittgenstein se propuso inten


tar tal anlisis; l nunca dijo que se pueda. Aquf nos vemos llevados
a la segunda y ms profunda diferencia entre los dos filsofos.
Es verdad que Wittgenstein nos dice explcitamente que nuestra
tarea consiste en observar, no en explicar, ese o ese otro juego
lingstico80. Sin embargo es diffcil no considerar que su propia
obra transgredi dicha prohibicin. Pues nos toca mirar los usos
de las palabras, alcanzar una visin clara, considerar las herramien
tas, y a menos que su conducta sea hecha aqu de algn modo
inteligible o explicable por lo que se refiere a su funcin, a la
tarea que hacen, es difcil llegar a ver lo que ganaremos con estas
pesquisas. El ltimo ejemplo servir; dado un mundo que no conten
ga sino objetos naturales, mesas y gente y dolores, cmo nos las
arreglaremos para explicar la significatividad de los trminos nor
mativos? Al menos, no es una interpretacin no natural de la des
cripcin de Wittgenstein en trminos de paradigmas y reglas
el suponer que est dirigida a resolver algn problema semejante.
Admite, ya se ve, tambin, otras interpretaciones104, pero en esas
interpretaciones, me atreverla a decir, la fatiga y la tensin del a r
gumento apenas parece que quede justificado por el resultado; el
beneficio neto es escaso.
En Wisdom hallamos razones, no usos. Wisdom repetidamente
reconoce la deuda contrada con Wittgenstein y se refiere a su tra
bajo, pero no me parece, a su analoga favorita de la herramienta,
analoga que parece presuponer o insinuar la pregunta: Por qu,
a fin de cuentas, usamos el lenguaje? Existen muchas, diversas
consideraciones aducidas por nosotros y que normalmente reco
nocemos por razones para nuestras diversas creencias del sentido
comn, y segn la descripcin de Wisdom la explicacin filosfica
no puede hacer, en definitiva, sino recapitularlas en su totalidad. No
podemos demostrar, a partir de ninguna otra posicin ms funda
mental que estas razones, segn las llamamos, sean realmente
tales; ninguna categora del discurso puede ser justificada o ex
plicada en trminos de otra. El tratamiento que Wisdom dispensa
a la perogrullada de la idiosincracia deja bien claro este punto
central, en el que Wittgenstein parece que flucta. Wittgenstein
ense a los filsofos a hacer preguntas lingsticas en lugar de
preguntas ontolgicas, y al hacerlo, mantiene Wisdom, las trans
form maravillosamente101. En lugar de tratar de determinar la
naturaleza de la materia o de la mente, o del valor, los filsofos
fueron inducidos a preocuparse de los usos materiales o menta
les, o valorativos del lenguaje. Y a pesar de la transformacin,
las preguntas an permanecen, y no son ms contestables en la
forma nueva de lo que lo eran en la vieja. Ahora preguntamos, no
* Pl, 6S5.
i Vase arriba, pp. 176-78.

>* PP-A, p. H8.

193
13

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Qu es el valor?, sino Cul es el uso valorativo de las pa


labras? La nica respuesta, segn hemos visto, es describirlo con
detalle; no existe explicacin que pueda reducirlo a trminos ms
bsicos. Al cabo tenemos que tomarlo por lo que es101.
Finalmente es preciso repetir que el perfilamiento del mtodo tera
putico de Wisdom en filosofa tiene que ser muy diferente de la
prctica a que se le somete. Toda la fuerza del proceso reside
en el detalle. El mtodo de Wisdom consiste simplemente en reca
pitular, en toda su complejidad, los ordinarios usos del lenguaje.
Los filsofos recetan y piden que escojamos entre distintos siste
mas clasificadores; Wisdom usa la metfora de una red extendida
sobre lo mltiple de lo individual109; no apuntan a hechos dife
rentes. A lo que se oponen es a los diferentes modos de organizar
o describir el material ordinario del discurso. Aqu es donde Wis
dom pide un retorno a lo concreto; pues en lo que se refiere a este
material comn, concreto, no existe disputa. No existe disputa
alguna referente a las ocasiones en las cuales, en la vida cotidiana,
proclamamos nuestro conocimiento o confesamos nuestra igno
rancia de los pensamientos y sentimientos de otras personas, ni
por lo que se refiere al modo en que se defienden tales preten
siones. Lo mismo puede decirse de aquellos otros campos rela
cionados, de los que se ocupan la ciencia y la percepcin sensorial.
V es posible exponer todos estos hechos, los rasgos exactos de
cada caso separado, y las semejanzas y diferencias que existen
entre ellos, en trminos que difcilmente darn lugar a la controveri He dicho que el Informe sobre la perogrullada de la Idiosincracia presentado
por Wisdom ayuda a hacer explcitos estos puntos; pero en otros respectos
parece antes bien retroceder sobre los hallazgos de Wittgensteln. aunque yo no
creo que l se lo proponga. Las cuestiones implicadas son muy complejas y
no dispongo de espacio para tratarlas debidamente. En lineas generales, nos
toca preguntar si cada categora lingistica, en este informe, determina una
categora ontolglca. El realista afirm a, por ejemplo, que la bondad es una
cualidad no natural; y Wisdom replica que eso en realidad no es sino una pero
grullada. Puesto que no lleva sino a decir que la bondad es la bondad, que
una categora dada del discurso es lo que es. Pero entonces, debemos preguntar,
qu pasa con el trabajo de Wittgensteln acerca de la falacia que significa el
tratar generalmente las palabras como nombres? La bondad, dira l, no es el
nombre de algn tipo de cualidad; y hasta este momento, el realista se halla
claramente en el error. El problema se hace agudo con relacin a las dos gran
des categoras del discurso mental y fsico. Para Wittgensteln sta es una dife
rencia meramente gramatical. Pero el realista aqu tambin dualista afirma
que existen las dos cosas: mentes y cuerpos, o mejor: experiencia y comporta
miento; dice y quiere decir que existen en el mundo dos tipos distintos de
entidad o proceso. Si el Dualismo es estrictamente correcto aunque perogrullesco
como Wisdom me dijo en una conversacin el Informe de Wittgensteln debe
ser paradjico y equivocado. La dificultad surge, quiz, del falso paralelellsmo
de. digamos, lenguaje matemtlco y el objeto material con el lenguaje del
comportamiento (behavloural) y experiencialista; si la primera diferencia es
gramatical la segunda es algo diferente. En cuanto a la posicin de Wisdom,
no puedo sino sospechar que no se ha preguntado con suficiente honradez, si
cree o no en que hay unas categora ontolgicas que casan con las categoras
lingisticas, que l reconoce. Cuando habla de ellas (PP-A, p. 37). vacila con
facilidad, incluso irnicamente entre un habla de diferentes sub-lenguajes dentro
de un lenguaje y un habla ontolglca de diferentes categoras de ser.
ios Vase PP-A, P. 119. La m etfora fue, desde luego, usada previamente por
Wlttgenstein en el Tractatus; ignoro si tiene una historia an anterior.

194

EL PENSAMIENTO

sia en trminos aspticos, como Wisdom los llama. Aqu no


hay pelea, y no obstante es ste, el fam iliar material concreto que
forma el contenido, que da el significado a aquellas abstracciones
filosficas, que parece que se hallan en irreconciliable oposicin.
Respecto a tales abstracciones nos comprometemos; ocupamos
nuestro puesto y las defendemos tenazmente, como a las bande
ras. Pero mientras el mismo ejrcito luche en la misma batalla, la
bandera bajo la que lucha es indiferente. El modo de salir del ca
llejn sin salida de las abstracciones consiste en recapitular, en
recordar en detalle del modo que hemos dicho, en trminos asp
ticos, todas nuestras habituales maneras de hablar en situaciones
ordinarias, se halla en la descripcin exhaustiva y en nada ms10<.
En el capitulo anterior trat de los principales escollos que hallo
en la filosofa de Wittgensteln. Ahora cerrar el libro con unos
pocos comentarios crticos al mtodo teraputico tal como es pre
sentado por Wisdom.
El punto de partida de Wisdom en sus artculos sobre Other Minds
es, claramente, la dicotoma analltico-sinttica, tal como la em
plean los filsofos a los que llamamos positivistas clsicos. El pri
mer movimiento de Wisdom consiste en distinguir juicios que ex
presan dudas naturales que implican consecuencias empricas
de aquellos que no y que, efectivamente, han sido hechos o conside
rados analticos. Los positivistas clsicos, no obstante, definieron
con harta facilidad el significado fctico a base de la verificacin
emprica y de aqu dedujeron la carencia de significacin de las
presuntas expresiones tcticas que no impliquen consecuencias
empricas. Pero se trata de un procedimiento insatisfactorio; una
doctrina empaquetada en una definicin adelantada de ese modo,
es a la vez provocativa y vulnerable. Atrae el fuego sobre s y es
incapaz de repelerlo; una definicin es algo que no se puede imponer
por la fuerza. Wisdom, por tanto, encontr un camino diferente,
trat de brujulear por un curso neutral, no beligerante; su vocabu
lario se ci a no llevar contrabando alguno. El se propuso no hacer
otra cosa sino describir el mostrarnos con el ms completo
detalle, en los trminos menos tendenciosos los reales funcio
namientos familiares del lenguaje corriente. Estas frases, nos ense
nan, funcionan asi y asi, desempean estas y estas tareas empri
cas; aquellas frases hacen ciertos trabajos lgicos, tambin su
x He subrayado tan slo aquella parte del pensamiento de Wisdom, que puede
ser considerado un refundido del de Wittgensteln. Recientemente otros temas han
atrado la atencin de Wisdom. quien ha reconocido que no tan slo son los
metafisicos los cultivadores de la paradoja (en la acepcin de Wisdom). Se
refiere a la reflexin que lleva a proposiciones que ni son analticas ni sint
ticas, en la acepcin positivista, sino que nos muestran nuevos patrones en el
material conocido; y los cientficos pueden hacerlo en no menor grado que los
filsofos. Al actuar de este modo, tal vez entren en conflicto con formas de
diccin aceptadas, con viejas Ideas Incorporadas a un nuevo uso. Este ms
reciente trabajo de Wisdom es del mayor inters, aun cuando parece innegable
que muchas veces tiende a quitar virulencia a algunos argumentos anteriores
del propio filsofo. Estas ideas estn expuestas de un modo completsimo en
los cuatro artculos titulados Filosofa. Metafsica y Psicoanlisis (PP-A, pp. 248-82).

195

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

funcionamiento es expuesto. Y, finalmente, otras clases determina


das de frases, no funcionan, obsrvese bien, de ninguno de los
dos modos descritos, y para decirlo de un modo no asptico, no
sirven de nada. Wisdom nunca pisa la arena dialctica; no es un
abogado a la manera de Ayer. Como Marco Antonio no nos dice
sino lo que ya sabemos, deja que los hechos como las heridas de
Csar (pobres, pobres bocas mudas) hablen por sf mismos.
Los hechos hablan, ciertamente, a poco que se les incite. El uso
del lenguaje asptico es ms fcil de aconsejar que de practicar,
y en el caso de Wisdom, demuestra que es incompatible con el
distinguir entre cuestiones que son prcticas y solucionables y
cuestiones que son acadmicas y ociosas"". Est claro que la
mera forma o el uso que se hace de una frase no nos dice si sta es
analftica o sinttica; de lo contrario el propio Wisdom se quedara
cesante. El status de ellas tiene que ser dilucidado reflexionan
do sobre situaciones especulativas, incluso en quimricos mundos
imaginables a medias que comprendan flujos de conciencia con
fluentes y cosas por el estilo. Todo sto se ofrece an en cuanto
que descriptivo. La importancia de la argumentacin reside,
para nosotros, en que sita ms all de la duda que la propia po
sicin de Wisdom fue alcanzada mediante algn mtodo filosfico
distinto al que l mismo propone, critica sta, perjudicial sin duda
para un filsofo, cuya tesis central es, ante todo, metodolgica.
Wisdom, como todo cientfico que lleva la hiptesis a los hechos,
concibe primero una clasificacin general de las formas del lengua
je, y luego -acertadamente pues qu podra hacer sino manipu
lar en el material concreto para ver si no se le podra hacer encajar.
Los metaffsicos hacen lo mismo; sin embargo, ellos no estn com
prometidos de antemano con la doctrina de que una redescripcin
concreta en trminos neutrales, dejando a un lado todas las pre
concepciones abstractas, revelar la vaciedad de todas estas cues
tiones. Vale la pena insistir en este punto, pues parece que se da
por supuesto que el uso de teoras o hiptesis, que son primero
forjadas y luego probadas, no es tan slo caractersticamente sino
exclusivamente el modo de proceder de los cientficos. Es verdad,
naturalmente, que los filsofos no prueban sus teoras mediante
la observacin; pero conciben sistemas, y luego procuran mostrar
cmo el material familiar de la experiencia se adeca a ellos; o,
alternativamente, buscan posibles situaciones que no pueden ser
acomodadas a los sistemas de sus rivales. Pero el patrn pri
mero el forjado, luego la aplicacin de teoras es e mismo.
Wisdom se apoya an ms de lleno en
ras lingisticas que en la tradicional
tica. Hemos visto cmo el escptico
sacados de una categora con modos
ios V4 at OM, p. 12.
196

su doctrina de las catego


dicotoma analltico-sintbusca verificar los juicios
apropiados a las de otra;

EL PENSAMIENTO

trata, por ejemplo, de verificar juicios acerca de la mente de modos


apropiados a los de los cuerpos, y al hacer tal, fracasa por necesi
dad. Cada una tiene sus propios tipos de procedimientos. Pero si
ni existiera ninguna otra categora, a la que pertenecieran otros
procedimientos, estos juicios no podran ser verificados jams. El
escepticismo aparecera entonces no como una posicin absurda
sino como una posicin incontrovertible.
Ahora bien, dada cualquier materia temtica se puede, de manera
natural, suponer que admite ser dividida de diversos modos; Wis
dom, al dedicar al asunto su directa atencin, habla como si la va
riedad de tales sistemas fuera indefinidamente ampliaIO
*108. Es ms,
S
no todos ellos sern mtuamente compatibles, algunos entrarn
en conflicto con otros y surgirn discusiones respecto a sus mri
tos relativos. Pero aqu somos devueltos a nuestro punto de partida;
la raison dtre del modo descriptivo no era sino la estratagema de
disputas tales como sta: disputas entre alternativos modos abs
tractos de presentar el mismo material definitivo. Y tales disputas,
no importa cmo las describamos, forman la actividad ordinaria
de la filosofa.
En sus escritos parece como si Wisdom suponga que su propia
categorizacln de las formas del juicio fctico fuera incontrover
tible; o emergiera de una mera descripcin del material. Pero tal
pretensin difcilmente puede ser sustentada. De hecho l tiene su
propio principio de clasificacin, a saber: la observabilidad, y est
claro que siempre se puede defender la idea de que haya otros que
demuestren ser ms importantes o fundamentales107.
La verdad es que los principios que describimos recibirn su ca
rcter, en parte del sistema en cuyos trminos los describimos
como ciertamente aparece con harta claridad en las pretendidas
descripciones aspticas, de formas de lenguaje hechas por Wisdom.
Estos sistemas, a su vez, deben ser calibrados en su mejor o peor
acomodacin del material de ellos. Pues los objetos asignados a
diferentes categoras deben ser diferentemente distinguidos de los
IOS Vase PP-A, pp. 118-19.
un Las categoras da Wisdom son (I) sansaclones o datos de los sentidos. (II) ob
jetos materiales, (III) objetos cientficos. (IV) otras mentes: es decir, en lineas
generales, entidades que son directamente observables, entidades que son obser
vables en el sentido ordinario, no filosfico, entidades que son nicamente
observables a travs de sus efectos, y entidades que son directamente obser
vables tan slo para uno. Consideremos el caso de los objetos cientficos.
Wisdom habla mucho de lo que l llama grmenes invisibles. Estos son casi su
ejemplo socorrido de Inobservables cientficos. Ahora bien, es verdad en muchos
casos que un simple virus no puede ser observado; y ello puede que sirva
para relegar tales virus a una diferente categora lgica de aquellos que pueden
ser observados. Por otro lado, una colonia de tales virus puede que sea obser
vable; de aqu que la colonia pertenecer a una categora diferente del individuo.
La analoga de una multitud de personas visibles en la distancie en la cual una
persona sola no se percibe, es tan obvia que se diria que es perverso no hacer
caso de ella. Pero ahora estamos ye embarcados en una disputa referente a loa
principios de clasificacin que nos toce adoptar. Le sola observabilidad, no es,
pues, suficiente. Ningn principio se puede dar por supuesto.

197

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

objetos que pertenecen a la misma categora; y en la descripcin


que se halla simplemente al nivel del suelo, estas descripciones
nunca aparecern. Dados dos objetos a y b en una categora y dos
en otra z e y, a y b diferirn de z e y de un modo diferente a como
a difiere de b. Una mesa difiere de un dato de sentido-mesa de
un modo diferente cmo una mesa de naipes difiere de una
mesa de cocina. Y esta diferencia de categora surge de las deman
das del sistema en cuanto a totalidad. Si estallan aqu discusiones
debemos apelar a las consideraciones tericas. Tomemos un tercer
objeto m. El carcter que m tiene diferir radicalmente segn la
categora a la que lo asignemos, pero desde el punto de vista de
una descripcin al nivel del suelo, tal vez exista tan slo una serie
continua a, b, m, y, z. Supongamos que a fin de cuentas nos dis
pusiramos a aceptar el propio sistema de categoras de Wisdom.
Ello no serla debido a que surgiera en el seno de una mera descrip
cin de los hechos; ningn sistema puede emerger de este modo.
Debe ser, si es que es, porque ste tiene en conjunto menos difi
cultades y sirve para suministrar y manejar su material con menos
tensin que sus oponentes. Pero todo ello est an por deter
minar.
No tenemos porque negar toda utilidad al mtodo descriptivo, al
retorno a lo concreto. En determinados casos es indudablemente
saludable, cuando un argumento est detenido en sus altos trm i
nos abstractos, reexaminar el material concreto en disputa. Algu
nas veces podremos romper el punto muerto de este modo. Pero
dicho recurso no tiene una eficacia infalible. En otras ocasiones
precisaremos ideas nuevas, no un reexamen de las viejas; no un
atrincheramiento sino, ante todo, inventiva. En filosofa la inven
cin y la argumentacin intelectuales jams pueden ser reempla
zadas por la mera descripcin.

198

TABLA CRONOLGICA
DE
LUDW IG JOSEF JO HANN W ITTGENSTEIN (1889-1951)
(basada fundamentalmente en los libros aqu
traducidos y para la mejor comprensin de ellos).

Educado en casa
Educado en Unz
(Austria Superior)

1889, abril 2 6 . Nace en Viena.


1903. Aparecen los Principies of Mathematics
de Bertrand Russell.
1906. Acaba su periodo escolar. Ingresa en
la Technische Hochschule de Berlln-Charlottenburg.
190 8 , primavera. Abandona Berln.
1908, verano. Experimenta en la Kite Flying
Upper Atmosphere Station, cerca de Glossop
Derbyshire (Gran Bretaa).
19 0 8 , otoflo. Se matricula
student en Manchester.

Epoca de do!orosa
bsqueda. Se
sinti desgraciado.

como

research

Estudia en Manchester, pero


pasa largos perodos en al
Continente. Se ocupa en la
investigacin aeronutica
1911,
otoo. En Jena (Alemania), Frege
aconseja a Wittgenstein que vaya a estudiar
con B. Russell. Matriculado en Manchester.
1912, principios. Admitido al Trinity College,
Cambridge.
1912, Fallece su padre. Wittgenstein hereda
una gran fortuna, de la que se desprende.

(1 9 1 2 -1 4 )
Discute con Russell el
atomismo lgico.
(1 9 1 2 -2 1 )
Cartas a B. Russell.

199

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

1913, inicios de otono. Visita Noruega con


David Pinsent (a quien est dedicado el
Tractatus). Tras una corta visita a Inglaterra,
regresa a Noruega y se establece solo en
una granja de Skolden, Sogn (al nordeste de
Bergen).
Vive en Noruega
j
casi
permanentemente.

Empieza la redaccin del Tractatus (segn el


profesor Max Black).
1913, septiembre. Notas sobre lgica, pre
paradas para B. Russell y recogidas en
Notebooks.
1914, primavera. Dicta sobre lgica a G. E.
Moore, en Noruega (Notebooks).

poca de crisis.
Lee a Tolstol, y
por influencia de
ste, los
Evangelios.

Notebooks.

1914, junio, 28. Es asesinado en Sarajevo


el Archiduque Francisco Fernando, heredero
del trono austraco, lo que ocasionar el
estallido de la Primera Guerra Mundial. W itt
genstein, voluntario en el ejrcito austraco,
sirve primero en una embarcacin, en el Vistula, y luego en un taller de artillera en
Cracow.

I
(

1915. Cursillo de oficial en Olmtz (Moravia).

19 1 6 .
Redaccin del cuaderno que impresion
I a Von Wright (el yo, libre albedro, la vida y
' la muerte).
191 8 . B. Russell expone en unas conferencias
su doctrina del atomismo lgico.
1918. Traslado desde el Frente del Este, al
del Sur.
19 1 8 . Durante un permiso en Viena, Wittgenstein termina el Tractatus.
191 8 , noviembre. Se rinde el ejrcito austrohngaro. Wittgenstein es hecho prisionero por
los italianos. Campo de concentracin de
Montecassino (Italia). Se escribe con Russell
(a quien manda el manuscrito del Tractatus),
y con Frege.
1919, agosto. Regresa a Austria.

200

TABLA CRONOLGICA

Estudia la carrera /
de maestro de
l 1919. Seentrevista con Russell en Holanda
Primera Enseanza' para discutirel Tractatus.
en Viena.
\
(Lehrerbildungs/
anstalt).
' 1920.
* 1921. Aparece el texto alemn del Tractatus
(Logisch-Philosophische Abhandlung), en el
ltimo nmero de Annalen der Naturphilosophle, de Ostwald.

Ejerce de maestro
en Schneeberg
Trattenbach y
Semmering
(Austria
meridional).
Dicta a Schlick
y Waismann.

1922. Kegan Paul publica en Londres la


doble versin (alemn-ingls) del Tractatus
Logico-Philosophicus
1923. Frank Ramsey le visita en Puchberg
y trata de persuadirle para que regrese a
Inglaterra.
1925. Wittgenstein visita a sus amigos de
Inglaterra (Keynes ha recogido dinero para
sufragar los gastos).
1926. Publica un glosario alemn para escue
las primarias (Holder-Piehler-Tempski. Viena).

1926. Ayudante de jardinero del convento de


HQtteldorf. Considera la posibilidad de ingre
sar en un monasterio.

Dirige, hasta en
los menores
detalles, la
construccin de
una casa para
su hermana, en
Viena. Modela una
escultura en el
taller de Drobil.

1926, otoo.
192 8 , marzo. Oye las conferencias de Brouwer en Viena, sobre los Fundamentos de
las matemticas.
1928.

201

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

1929. Llega a Cambridge (Inglaterra), donde


se inscribe como research student.
1929, junio. Recibe el ttulo de Doctor en
Filosofa (Ph. D.) por la Universidad de
Cambridge.
Periodo de
transicin.

1929. Publica Some Remarks on Logical Form


(ltimo escrito filosfico publicado por l du
rante su vida).

1930. Es nombrado Fellow de Trinity College.


1930. Escribe Phiiosophische Bemerkungen.

Dicta el
Cuaderno azul.

1 1933. Cambio radical en su pensamiento.


1 1934.
1935. Visita la Unin Sovitica. Dicta el Cua
derno Pardo a algunos discpulos. Termina
su Fellowship de Trinity College.
1936, final. Se traslada a Noruega. Empieza
a escribir Philosophical Investigations.
1937. Regresa a Cambridge.
1938, marzo, 11. Anschluss. Las tropas ale
manas invaden Austria. Desaparecida la na
cionalidad austraca, Wittgenstein se naciona
lizar britnico.
1938, otoo. Norman Malcolm traba conoci
miento con Wittgenstein.
1939, primavera. Conferencias recogidas en
las notas de Malcolm (Fundamentos de las
Matemticas).
1939. Sucede a G. E. Moore en la ctedra de
Filosofa, Cambridge,
1 1939, septiembre, 1. Inglaterra y Francia
declaran la guerra al III Reich alemn.
i

Segunda Guerra
Mundial.

1942, noviembre. Wittgenstein, ayudante en el


Guys Hospital, Londres. Luego pasa a un
laboratorio de Newcastle.

i 1944. Wittgenstein vuelve al Trinity College,


f Cambridge.
1945, mayo, 9. Se firma en Berln el armisti1 ci final de la Segunda Guerra Mundial.

20 2

T A B U CRONOLGICA

1947, primavera.
Cambridge.

ltimas

conferencias

en

Verano. Presenta su dimisin, diferida hasta


fines de aAo.
Noviembre. Regresa de Austria.
Diciembre. Se halla en Red Cross, Co Wicklow
(Irlanda).
Diciembre, 3 1 . Deja de ser catedrtico.
1948, mayo. Vive solitariamente en Rosro
Cottage, Renvile P.O.C. Galway (Irlanda).
1948,

verano. Visita Austria.

1948, octubre. Dicta, en Cambridge, a partir


de sus manuscritos.
Buena poca de
trabajo. Completa
la 2.* parte de
Philosophical
Investigations.

1948, noviembre. Se halla en el Ross's Hotel


Parkgate Street, Dublfn (Irlanda).
1949, enero. Escribe desde el Ross's Hotel
que su suerte no ha durado.
1949,

marzo. An en Dubln.

19 4 9 , abril. Visita Viena.


1949, mayo y junio. Dublfn.
Estancia en
Estados Unidos.

1949, julio, 2 1 . Se embarca hacia los Estados


Unidos en el Queen Mary.
1949, octubre. Regresa a Inglaterra.
1949, diciembre. Cambridge. Le han diagnos
ticado cncer de prstata.
1949, diciembre. Visita Viena.

Estancia en Viena.
Durante parte de
este tiempo vive
en Oxford, en
casa deAuscombe.

Das de intenso
trabajo.

1950, abril. Regresa a Inglaterra.


1950, otoAo. Visita Noruega, con un compaero que cae enfermo. 5 semanas.
1951, enero. Recibe la visita de Mr. Gilpatric,
de la Rockefeller Foundation.
1951, marzo, mediados. (Por primera vez
desde hace dos aos, se ha levantado el
teln).
1951, abril, 2 7 . Cae sbitamente enfermo du
rante un paseo.
1951, abril, 2 9 . Muere en Cambridge, en
casa del Dr. Bevan.
203

NOTA BIBLIOGRFICA
POR

RICARDO JO RD ANA

LUDWIG WITTGENSTEIN
Obras filosficas publicadas:
Logisch-Philosophische Abhandlung, apndice al ltimo nmero de
la revista Annalen der Naturphilosophie (1 9 2 1 ).
Tractatus Logico-Philosophicus, primera edicin en forma de libro
de la obra arriba mencionada, con traduccin paralela inglesa
de C. K. Ogden e introduccin de Bertrand Russell. Edit. Routledge and Kegan Paul, Ltd., Londres (1 9 2 2 ). La 2.* edicin co
rrige algunos errores; la 6 ., lleva un ndice de Max Black.
Nueva traduccin inglesa, por D. F. Pears y B. F. McGuinness, con el texto original, tambin impreso en face; introduc
cin de Bertrand Russell, e Indice por los traductores. Edit.
Routledge and Kegan Paul, Ltd., Londres (1 9 6 1 ). La 2 .a im
presin incorpora unas pocas correcciones.
Soma Remarks on Logical Form, articulo conocido tambin por
la forma abreviada de Logical Form, y publicado en Proceedings of the Aristotelian Society (supl.), 9 (1 9 2 9 ), pp. 16271. Este articulo y el Tractatus fueron las nicas obras filos
ficas publicadas en vida, por L. Wittgenstein.
Philosophische Untersuchungen, Philosophical Investigations. (In
vestigaciones filosficas.) Texto alemn y traduccin inglesa
de G. E. M. Anscombe; ed. de G. E. M. Anscombe y R. Rhees.
Ed. Basil Blackwell, Oxford (1 9 5 3 ) (1 9 6 3 ).
Bemerkungen ber die Grundlagen der Mathematik (Remarks on
the Foundation of Mathematics. (Observaciones sobre los fun
damentos de las matemticas.) Edicin de G. H. von Wright,
Ruth Rhees y G. E. M. Anscombe (materiales de 1 9 37-44).
Editorial Basil Blackwell. 4 3 4 pp. Oxford (1 9 5 6 ).
The Blue and Brown Books (Preliminary Studies fo rth e Philoso
phical Investigations, generally known as The Blue and Brown
205

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Books), (Estudios preliminares para las Investigaciones filo


sficas usualmente conocidos por el nombre de El cuaderno
azul y el cuaderno pardo.) Ed. Basil Blackwell. Oxford (1 9 5 8 )
(1 9 6 4 ).
Notebooks (Wittgenstein Notebooks 1 9 1 4 -1 6 ) (Cuadernos de
notas de Wittgenstein en los aos 1 9 1 4 -1 6 ) Texto alemn
y traduccin inglesa de G. E. M. Anscombe. Ed. G. H. von
Wright y G. E. M. Anscombe. Ed. Basil Blackwell, Oxford
(1 9 6 1 ) y Harper, Nueva York (1 9 6 1 ). Edicin alemana con
el titulo Tagebcher 1 9 1 4 -1 6 por Suhrkamp, Frankfurt am
Main (1 9 6 0 ).
(Contienen, entre otras cosas: parte de las cartas escritas a
Bertrand Russell, en los aAos 1 9 1 2 -2 1 , las notas dictadas
a G. E. Moore, en Noruega, en abril de 1914 y las notas pre
paradas para Russell, en septiembre de 1 9 1 3 .)
Philosophische Bemerkungen. (Observaciones filosficas.) Ed. por
Ruth Rhees. Casa editorial: Basil Blackwell. 3 4 7 pp. Oxford
(1 9 6 4 ); y Suhrkamp Verlag. Frankfurt am Main (1 9 6 4 ).
Notes on Logic (material de 1913, cuya publicacin fue muy
discutida; es una variante de las notas incluidas en los Note
books. Edit. H. T. Costello en Journal of Philosophy, 54, pgi
nas 2 3 0 -2 4 5 (1 9 5 7 ).
Math. Notes by Ludwig Wittgenstein (Notas matemticas,
por L. W.) Notas tomadas por Norman Malcolm en las confe
rencias dadas por L. W. en el verano de 1939. Ejemplares no
autorizados de las mismas estuvieron a la venta en San Fran
cisco (EE. U U .), en 1954, sin indicacin de casa editora (Re
ferencia de Max Black).
La Suhrkamp Verlag de Frankfurt am Main est llevando a cabo
la edicin completa de los Schriften de L. Wittgenstein. Acom
paa a dicha edicin un Beiheft, obra de I. Bachmann, M.
Cranston, J. F. Mora, P. Feyerabend, E. Heller, B. Russell y
G. H. von Wright.
Obras filosficas no publicadas (segn el profesor Max Black).
Manuscrito de una conferencia sobre tica.
Cartas escritas a Bertrand Russell, en los aos 1912-21 (par
cialmente incluidas en los Notebooks).
Manuscrito matemtico indito, parte de un libro.

TRADUCCIONES ESPAOLAS de las obras de L. WITTGENSTEIN


Tractatus Logico-Philosophicus. Trad. de Enrique Tierno Galvn, con
texto alemn, introduccin de B. Russell e ndice de materias.
Editorial Revista de Occidente, Madrid (1 9 5 7 ), p. 2 09.
206

NOTA BIBLIOGRAFICA

El cuaderno azul y el cuaderno pardo (titulo provisional). Trad. por


Francisco Gracia Guilln. Editorial Tecnos. Madrid. (En Prensa).
Investigaciones filosficas trad. A. Rossi Ed. UNAM, Mxico (en
preparacin).
ESTUDIOS

EN

LENGUA

ESPAOLA

Ayer, A. J. El positivismo lgico trad. en equipo bajo la direc


cin tcnica del profesor Csar Nicols Molina (con abun
dante bibliografa). Ed. Fondo de Cultura Econmica. 4 1 2 pp.
Mxico-Buenos Aires (1 9 6 5 ).
d'Ors, Eugenio. Articulo periodstico
Colbert, James G. Ideas bsicas del tractatus de Wittgenstein.
Tesis de licenciatura. Seminario de Filosofa. Universidad de
Barcelona, 1961-62.
Copleston, F. Filosofa contempornea. Trad. E. Valent Fiol,
Ed. Herder. Barcelona (1 9 5 9 ).
Drudis Baldrich, Raimundo: En los albores del Neopositivismo.
Ludwig Wittgenstein y su obra filosfica. Theoria nm. 2,
pp. 51-54. Madrid (1 9 5 2 ).
Drudis Baldrich, Raimundo: Los escritos menores de Wittgenstein
Aporia nm. 1. Pg. 6 1 -8 5 (con bibliografa). Madrid
(1 9 6 4 ).
Drudis Baldrich, Raimundo: Introduccin a la filosofa analtica
actual (Las Escuelas de Cambridge y de Oxford) Aporia
nm. 2. Pg. 1 30-145 (con bibliografa). Madrid (1 9 6 4 ).
Drudis Baldrich, Raimundo: Recensin del libro Tractatus L-Ph. e
quademi 1914-1 6 . Aporia nm. 3. Pg. 3 1 6 -3 1 7 . Madrid
(1 9 6 4 -65 ).
Ludwig Wittgenstein (1 8 8 9 -1 9 5 1 ) Aporia n. 5-6, pg. 67-87.
Madrid (1966).
Estrada Sara: Estudio del Lenguaje en Wittgenstein. Tesis de
licenciatura. Seminario de Filosofa. Universidad de Barce
lona (1 9 5 8 -59 ).
Ferrater Mora, Jos: Wittgenstein o la destruccin. Realidad,
nm. 13 (1 9 4 9 ), pp. 1-12 (nueva redaccin ampliada en Cues
tiones disputadas (1 9 5 5 ), pp. 178-91.
Ferrater Mora, Jos: Wittgenstein, smbolo de una poca angus
tiada. Traduccin del ingls, por Asuncin Vidal Parellada.
Theoria nm. 7-8, pp. 33 -3 8 . Madrid (1 9 5 4 ).
Prez Ballester, Jorge: El Positivismo lgico en Gran Bretaa
Convivium 2, pg. 198-211 (1 9 5 6 ).
207

LAS FILOSOFIAS DE LUOWIG WITTGENSTEIN

Russell, Bertrand: Retratos de Memoria y otros ensayos. Trad. de


Manuel Surez, pp. 3 2 -3 4 , Edit. Aguilar, Madrid (1 9 5 0 )
(pintoresca evocacin de Wittgenstein).
Russell, Bertrand: La evolucin de mi pensamiento filosfico.
Trad. de Juan Novella Domingo. El capitulo titulado El im
pacto de Wittgenstein!, pp. 11 8 -3 8 . Edit. Aguilar, Ma
drid (1 9 6 4 ).
Snchez-Mazas, Miguel: La ciencia, el lenguaje y el mundo segn
Wittgenstein. Theoria nm. 7-8, pp. 127-30. Madrid (1 9 5 4 ).
Este articulo fue ledo en la emisin cientfica del Tercer
Programa de Radio Nacional de Espaa, del 8 de enero
de 1953, y publicado en Cuadernos Hispanoamericanos, de
Madrid (nm. 4 0 , abril 1953, pp. 3 5 -4 4 ).
Suter, Ronald: El concepto de tiempo segn San Agustn, con
algunos comentarios de Wittgenstein Convivium 19-20
pg. 97-1 1 1 . (1 9 6 5 ). Articulo aparecido anteriormente en
Revue internationale de Philosophie N. 6 1 -62 fase. 3-4
(1 9 6 2 ).
Weinberg, J. R.: Examen del positivismo lgico (1 9 3 6 ). Trad. es
paola de J. L. Fernndez de Castillejo, Ed. Aguilar. Madrid
(1 9 5 9 ).
Para el conocimiento del movimiento neopositivista y temas afi
nes, tienen un extraordinario inters los nmeros de Theoria
Revista de teora, historia y fundamentos de la Ciencia, que apa
reci en el ao 1 9 5 2 , en Madrid, y el Diccionario de Filosofa, de
Jos Ferrater Mora, 5.* edicin, Editorial Sudamericana. Buenos
Aires.
OTROS
Allaire, Edwin
100-105.

B.:

Tractatus

ESTUDIOS
6 .3 7 5 1 .

Analysis,

19

(1 9 5 9 ),

Ambrose, Alice: Wittgenstein on Some Questions in the Foundations


of MathematcsThe Journal of Philosophy Lll (1 9 5 5 ),1 9 7 -2 1 4 .
Anscombe, G. E. M.: An Introduction to Wittgensteins Tractatus
Londres. Hutchinson University Library. (1 9 5 9 ).
Black, Max: A Companion to Wittgenstein's Tractatus, Cambridge
(1 9 6 4 ) (con introduccin, concordancia alemana y biblio
grafa).
Bouswma, O. K.: The Blue Book en The Journal of Philosophy
58, pg. 141 -1 6 2 (1 9 6 1 ).
Campanale, Domenico: Studi su Wittgenstein. (1 9 5 6 ).
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McGuinness, F.: Pictures and Form in Wittgensteins Tractatus,
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Moore, G. E.: Wittgensteins Lectures in 1 9 3 0 -3 3 . Mind, N . S.
LXIII (1 9 5 4 ), 1-15; LXIII (1 9 5 4 ), 2 8 9 -3 1 6 ; LXIV (1 9 5 5 ), 1-27
209

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

(rectificaciones en LXIV, 2 6 4 ); Philosophical Papers. Londres,


(1 9 5 9 ). 2 5 2 -3 2 4 .
Mullin, A. A.: Philosophical Comments on the Philosophies of C. S.
Peirce and L. WHtgenstein (1 9 6 1 ).
Pitcher, George: The Philosophy of WHtgenstein (1 9 6 4 ).
Plochman, G. K. y Lawson, J. B.: Terms in their Propositional Contexts in Wittgensteins Tractatus, An Index (con bibliografa
crtica) (1 9 6 2 ).
Procter, G. L.: Scientific laws and scientific objects in the Tracta
tus. The British Journal for Philosophy of Science, 10 (1 9 5 9 1960), 177-93.
Rhees, R.: Miss Anscombe on the Tractatus. The Philosophical
Quarterly, 10 (1 9 6 0 ), 21 -3 1 .
Riverso, Emmanuele: L. WHtgenstein e il Simbolismo lgico (1 9 5 6 ).
Ryle, Gilbert: L. WHtgenstein. Analysis, 12, 1, N. S., 2 5 (1 9 5 1 ).
Schilpp, P. A.: The Philosophy of Rudolf Carpap. La Salle, Illinois,
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Schwyzer, H. R. G.: Wittgensteins picture-theory of language.
Inquiry, 5 (1 9 6 2 ), 4 6 -6 4 .
Specht, Ernst Honrad: Die sprachphilosophischen und ontologischen
Grundlagen im Spatwerk Ludwig Wittgensteins. Kantstudien,
Ergnzungshefte, 84, con bibliografa, 162-75 (1 9 6 3 ).
Stenius, Erik: Wittgensteins Tractatus. A critica! exposition of its
main lines of thought. Oxford (1 9 6 0 ).
Wasmuth, E.: Oas Schweigen Ludwig Wittgensteins; ber das Mystische im Tractatus logico-philosophicus. Wort und Wahrheit,
7 (noviembre 1952).
Comentarios y observaciones sobre Wittgenstein se hallan en las
obras de autores como Gilbert Ryle, J. I.; Austin, G. J. Warnock, S. Toulmin, John Passmore, Norman Malcom, G. E.
Anscombe y otros.

JOHN WISDOM
Interpretation and Analysis. Psyche Miniature. Ed. Kegan Paul.
Londres (1 9 3 1 ).
Problems of Mind and Matter, Cambridge. University Press (1 9 3 4 ).
Other Minds, Blackwell. Oxford (1 9 5 2 ).
Philosophy and Psycho-analysis, Blackwell. Oxford (1 9 5 3 ).

210

NDICE ALFABTICO

PARTE I
Agustn, San 3 7 , 74.
Alemania, 2 5 ,3 4 , 54.
Amrica. 91.
Annalen der "Naturphilosophie". 31.
Anscombe, 6 2 , 6 4 , 74, 79, 93.
Aristteles. 3 7 .
Aristotelian Society. 32.
Arquitectura. 30.
Austria. 24, 2 8 , 3 0 -3 1 , 3 4 , 54, 75, 79.
Beethoven. 84.
Bevan, Dr. y Sra. 94, 95.
Biblia. 55. Vase: Evangelios.
Bismarck. 77.
Black, Max. 31 nota, 85.
Boltzmann, 24.
Bouwsma, Oets. 8 5 , 94.
Brahms, Johannes. 24.
British Academy. 71.
Brouwer. 3 1 .
Brown, Stuart. 85.
Cambridge. 23, 26, 2 7 , 3 2 , 3 4 , 3 5 , 3 9 , 4 1 -4 2 , 4 4 -4 5 , 50, 51, 54,
55, 60, 63, 6 4 , 6 7 , 70, 7 1 , 75. 79, 85, 9 2 , 95.
Cambridge, Escuela de. 23.
Cambridge University Press. 64.
Catolicismo 2 4 , 74-7 5 .
Certitud. 89.
Conocimiento, (Estado mental) 8 6 -8 7 , 90; (de la postura cor
poral) 57-58.
Cornell University. 85-8 6 .
Cuaderno azul, 29, 3 4 nota 16, 63-64.
Cuaderno pardo. 29, 63-64.
Desamparo, Impresin del, en Wittgenstein 37, 4 5 -4 6 , 3 7 nota
2 1 , 73-74, 75.
Dickens, Charles. 74.
211

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Dios, 3 7 , 4 6 , 73, 74.


Doney, Willis. 85.
Dostoievsky. 3 7 , 61.
Drobil. 30.
Drury. 77, 79.
Dyson, Freeman. 69-70.
Escuela primaria, 30, 3 2 nota 13.
Escultura, 30.
Estados Unidos de Norteamrica. 3 5 , 69, 7 5 , 78, 79, 81-8 2 , 84, 85.
Etica. 73 nota 21.
Europa. 91.
Evangelios. 29, 73.
Expresin, Usos de una. 56-57, 59.
Ficker, Ludwig. 2 9 nota 10.
Forma lgica de la proposicin. 72.
Fox, George. 74.
Frege, Gottlob. 26, 28, 3 3 , 85.
Freud, Sigmund. 55, 66.
Gales, Pas de. 55, 67.
Geach, Peter. 56, 61.
Gilpatric, Chadbourne. 93, 94.
Goethe. 37, 92.
Gramtica. 72.
Grimm. 77.
Guerra Mundial, Primera, 26 -2 7 , 28, 29, 3 5 , 53, 63, 73.
Guerra Mundial, Segunda. 4 3 , 63.
Guys Hospital. 35, 50.
Hardy, G. H. 27.
Hertz, Heinrich. 28 nota 9.
Hijab, W. A. 62.
Hitler. 4 6 , 50-51.
Holanda. 30.
Hume. 37.
Htteldorf, Monjes de. 30.
Hutton, Betty. 4 3 .
Idea de la filosofa, 60, 61-62; de su filosoffa, 66, 69.
Imagen (teora imagen del lenguaje) 28 -3 3 , 72; (engaosa) 61, 62.
Influencia de Wittgenstein. 36.
Ingeniera. 25, 3 5 , 37.
Inglaterra, 34, 92.
Irakl, Georg. 29 nota 10.
Irlanda. 3 5 , 75-81, 83.
Islandia. 27.
Ithaca. 76, 84, 91.
212

INDICE ALFABETICO

Jesucristo. 74.
Johnson, Samuel. 54.
Johnson, W. E. 27.
Judaismo. 24.
Juego lingstico. 69-70.
Juicio lgico. 70, 72, 87, 88, 89.
Kant. 37.
Keller, Gottfried. 49-5 0 .
Keynes, J. M. 27, 28, 31.
Kierkegaard. 3 7 , 74, 76-77.
Leibnitz, 37.
Lenguaje. 38; (uso) 69-70; (uso por Moore) 86-88; (contexto)
88-90; (posibilidad) 89.
Lewy, C. 46.
Lichtenberg. 3 8 , 3 8 nota 18.
Locke, Conferencias John. 92.
Lgica 27-28; (positivismo lgico) 2 3 , 70; (forma lgica de la
proposicin) 72; (juicio) 87, 89.
Loos, Adolf. 30.
Maestro, Wittgenstein como. 68.
Malcolm, Norman. 39, 95.
Manchester, Universidad de. 25.
Matemticas, Fundamentos de. 2 5 , 26, 3 1 -3 2 , 39.
Memoria, problema de la. 85.
Mind, Revista. 31, 3 4 nota 16, 4 8 , 65.
Mind Association. 32.
Miranda, Carmen. 43.
Misticismo. 38, 73-75.
Mommsen. 64.
Mooney, Louise. 66.
Moore, G. E. 2 7 , 28, 29, 33, 3 4 , 3 4 nota 16, 4 6 ,4 7 , 64, 65, 70-71,
72, 75, 79, 80-81, 86 -9 0 .
Moral Science Club. 39, 4 6 , 4 7 , 62, 72.
Msica. 27, 63, 84.
Nelson, John. 85.
Nestroy, 66.
Newcastle, 3 5 , 50.
Newman, Cardenal. 74.
Noruega, 26, 27, 34, 35, 94.
Novelas detectivescas. 47, 4 8 , 77-78.
Nueva filosofa de Wittgenstein. 33.
Objeto simple. 85.
Ostwald. 31.
Oxford. 23 nota 1, 3 5 , 92 -9 4 .
213

LAS FILOSOFIAS DE LUDWIG WITTGENSTEIN

Pascal, Blas. 37-3 8 .


Pears, D. F. y B. F. McGuinness. 31 nota.
Philosophical Investigations. 3 3 , 3 4 , 3 5 , 3 7 nota 17, 4 4
53, 59, 60, 62, 64, 65, 66, 68, 71, 73, 74, 79, 90-91.
Philosophlsche Bemerkungen. 32.
Pinsent, David, 26, 27.
Platn. 37.
Positivismo lgico, 23, 70.
Prescott. 76-77.
Procedimiento filosfico de Wittgenstein. 59.
Proposicin significativa. 28, 33.
Protestantismo. 24.
Psicoanlisis. 55, 63-64.
Psicologa. 27.

46

Ramsey, Frank. 3 1 , 34.


Religin. 36-3 7 , 73, 74.
Remarks on Logical Form, Some. 32.
Rhees. 50.
Rilke, 29 nota 10.
Rockefeller Foundation. 93, 94.
Rammel, Mariscal. 95.
Rosenmeyer, Tom. 4 7 .
Russell, Bertrand. 26, 27, 28, 30, 32, 33, 71-72.
Schlick, Moritz. 29, 3 1 , 3 2 , 65.
Schopenhauer. 26, 29, 37, 38.
Schubert. 38.
Significado. 28, 33, 69-70, 72.
Skinner. 77.
Smythies, Yorick. 4 2 , 4 4 , 4 6 , 47, 4 7 nota 19, 52, 64, 67, 74.
Scrates. 60.
Spinoza. 29, 37.
Sraffa, Piero. 3 4 , 72.
Stout, G. F. 70.
Swansea. 50.
Tolstoi, Len. 29, 3 7 , 53, 54, 60-61, 73.
cTractatus Logico-Philosophicus. 23, 27 -2 8 , 29, 3 0 -3 1 , 33, 37,
3 8 , 53, 63, 72, 73, 85.
Trinity College. 41 -4 2 , 44, 50, 64, 67, 85.
URSS. 34.
Verdad. 27, 3 3 .
Verificacin, Principio de. 70.
Viena. 23, 31; (crculo de) 32-33; 73, 81, 82, 83, 92.
Visin real. 58-59.
Von Wright, G. H. 4 , 72 nota 20, 79.
214

INDICE ALFABTICO

Waismann, Friedrich. 29, 31.


Weininger, Otto. 38.
Whitehead, A. N. 27.
Young, Brigadier. 95.

P A R T E II
actitudes, 137, 142-3, 189-92
anlisis. 109, 126-7, 143, 189-93
analoga, argumento obtenido de la, 188
atomismo lgico, 107-12
Ayer, A. J 159, 196
Behaviourismo, 152-53
Berkeley, G., 180
P a c u a II

1 R5

bueno, 112-13, 143-44, 182, 194 nota 102


categoras, 185-89, 193, 197
Collins, William, 155
convencionalismo lgico y matemtico, 130 y sig., 136-37
Cowley, Abraham, 156
debe, vase obligatoriedad
decisin, 144, 146-48; y moral, 148, 183-84; y la prueba, 134-35,
146-47; y el entendimiento, 120
Descartes, R., 120
descripcin, 174; el mtodo filosfico como, 162-63, 185-88,
194-98
Donne, John, 156
dualismo, 149-60, 172-73, 194 nota 102
elementos lgicos y ontolgicos, 107-13
entendimiento, 115 y sig., 138-39
escepticismo, 180, 186-90, 192
experiencia interna, 149-61, 172-73, 186-88; y significado, 115-20;
vase tambin sentimiento
filosfico, mtodo, 1 20-22, 1 46-47, 162-64, 166-67, 185 y sig.,
196-98; y referencias esparcidas
filosficos, naturaleza de los problemas, 102 y sig, 121-22, 162-63,
180-81, 182.
Findlay, J. ., 114-15 nota 15, 144 nota 59, 168-69 nota 8 6 ,
179 nota 92
formas de vida, lenguaje y, 140-41, 142-43, 146-47
215

LAS FILOSOFIAS OE LUOWIG WITTGENSTEIN

gramtica, 124 y sig., 145, 1 5 0 -5 1 , 172-73, 176; arbitrariedad


de la, 127-29; y la experiencia intema, 15 0 -5 1 , 154; y las
formas de vida, 1 41-43, 14 7 -4 8
Hofstadter, A. 114 nota 14
Hume, D., 180
idiosincracia, perogrullada de la, 1 78, 191, 193, 194 nota 102
imgenes, su influjo en el pensamiento filosfico, 106, 1 21-22,
127-28, 150 -5 1 , 155, 170-71, 173-74; y la prueba, 131-33
infinitos, nmeros, 106
Johnson, Samuel, 155
juegos lingsticos o de lenguaje, 102 y sig., 140, 14 1 -4 3 , 144-45,
150-51, 1 5 5 ,1 6 2 -6 6 ,1 7 1 -7 2
legalista, procedimiento, 183-85
lenguaje ideal, 109 y nota 8 ,1 2 5 - 2 8 , 130; aprendizaje y enseanza
del, 110-12, 121-22, 137 nota 4 3 , 13 8 -3 9 , 1 50-51, 154,
170; vase tambin lenguajes privados
libre albedro, 174-75
Locke, J. 115, 157.
lgica, 123 y sig., 140, 148; vase gramtica
lgico, atomismo, 107-12
Lovelace, Richard, 181
Malcolm, N., 156 nota 76
matemticas, 106-7, 127-28, 1 3 0 -4 0 , 160, 177-78
metafsica, 174, 177, 180
Moore, G. E., 129 nota 3 2 ,1 7 4 , 1 8 3 , 190-91
moral, 130, 148, 182-85, 188-89
nombres, significado y, 107-15
nominalismo, 112-13
no naturales, cualidades, 1 8 8 ,1 9 0 -9 1
normas, 130; vase tambin reglas
obligatoriedad de la lgica, 106, 12 1 -2 2 , 1 36-39, 1 6 3 -6 4 , 169 -7 0
ostensiva, definicin, 1 1 1 ,1 5 7 -5 8
percepcin, 106-7
personas, 142-43, 1 5 5 -5 6
Pritchard, H. A., 141
privados, lenguajes, 1 5 1 -5 2 ,1 5 6 -6 0 , 1 7 2 ,1 7 4
prueba matemtica. 1 3 1 -3 4 ,1 4 6 -4 7
racionalidad, 146-47, 1 6 5 ,1 7 5 -7 6
Ramsey, F. P., 130, 144 nota 59

216

INDICE ALFABETICO

razones para las creencias, 181*82, 188-89, 192-93; lmites de,


140-42
realismo, 190-92
reglas, 123-28, 1 3 8 -3 9 ,1 4 3 -4 8 , 158-59, 1 7 5 ,1 9 3 -9 4
Russell, B. Earl, 190
Ryle, Gilbert, 18 nota 14, 153 nota 6 6
sentimiento, significado y, 1 1 6 -1 8 ,1 6 6 -7 1 ,1 7 3
Sidgerick, H., 1 4 1 ,1 7 4
significado y experiencia, 1 15-21, 166-71, 173; y los objetos, 10714; y las imgenes, 116-117; y el uso del lenguaje, 104,
109-20; vase tambin juegos lingsticos
simple, vase elementos
Shakespeare, 1 3 4 ,1 3 9
Strawson, P. F., 171
tesmo, 176-77
Wisdom, John, 165, 178, 179-98

217

Aclaraciones para evitar posible confusin al lector:

p Ag .

DICE

DEBE DECIR

de Viena, de Cardiff

de Viena, de Cambridge

54

Vida del Papa

Vida de Pope

72

|La lgica est condenadal

|La lgica es condenadal

84

lo que coma siempre, aunque^


fuera siempre lo m ism o

lo que coma, siempre y cuando


fuera siempre lo m ism o

176

la materia es irreal

la materia es real