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BALANCE DE MATERIA EN PROCESOS INDUSTRIALES

Por Alcira Cepeda Domnguez

En las industrias, los procesos consisten en la transformacin de entradas, es


decir, materia prima e insumos que se convierten en productos, salidas. La
anterior es una de las formas ms concretas de definir los procesos; sin embargo,
estos se encuentran restringidos por las leyes de la naturaleza, como lo son las de
la conservacin de la materia y de la energa. Segn la primera, dado que la
materia no es creada ni se destruye en los procesos qumicos o fsicos, este
principio facilita los clculos sobre el control para el flujo de materiales dentro de
una planta teniendo en cuenta lo que dictan los balances. La aplicacin de los
balances de materia trasciende al diseo de nuevos procesos as como al anlisis
de los ya implementados. Adems de ser una herramienta para la solucin de
problemas de diseo e ingeniera, los balances son de utilidad en la toma de
decisiones de operacin y en la planeacin de las compaas. Siendo as, de su
anlisis tambin es posible establecer relaciones analgicas con otro tipo de
balances importantes en una organizacin, como por ejemplo el anlisis de costos.
De los balances de materia se obtienen datos sobre los componentes y su
cantidad en las materias primas, productos y subproductos, y hasta en los
desechos, presentando as de manera precisa las operaciones de la organizacin;
lo anterior provee a los encargados de la toma de decisiones una base slida y
realista acerca del funcionamiento de los procesos. Es decir, que adems de
intervenir en el diseo y el control de los procesos, tambin influyen en su
optimizacin y en la evaluacin econmica de los mismos. Cabe aclarar que
aunque el principio de conservacin de la materia no se aplica en reacciones
nucleares, a nivel industrial las prdidas, por la conversin de materia en energa
como ejemplo, resultan prcticamente imperceptibles. El ingeniero Otto Leidinger
menciona en su libro Procesos Industriales, los fines para los cuales son
empleados los balances de materia. Entre ellos, el planeamiento de la industria en
lo referente al clculo de los costos por los materiales, el planeamiento de la

produccin y el planeamiento de la logstica, que es el flujo de material; seala el


control sobre la produccin, el control en cuanto a los rendimientos de las materias
primas e insumos, y el control del consumo de dichas materias.
En la planeacin y operacin de una organizacin, donde es importante calcular la
rentabilidad de los procesos, es necesario tener un control sobre el movimiento del
capital y tambin de los recursos. Peridicamente se hacen clculos concernientes
a los ingresos y egresos para evaluar si existe un aumento o por el contrario, una
disminucin en el patrimonio. As pues, estableciendo una analoga, los balances
de materia se emplean sobre los materiales que entran y los que salen,
considerando tanto los que reaccionan como los inertes. El tiempo es otro factor
clave a considerar, pues los balances se realizan sobre una base temporal
calculando las entradas y salidas durante un perodo determinado por la
necesidad de evaluacin y control que requieran los estndares dictados por la
organizacin. Como el balance de materia se utiliza para determinar con mayor
exactitud qu entra, qu se produce, qu sobra, es necesario tener en cuenta
cada una de las sustancias que intervienen en el proceso, las materias primas, la
humedad contenida, el agua de disolucin, los disolventes, aditivos e impurezas
que entran; el producto final, los subproductos, los desperdicios y derrames, las
prdidas y los residuos, menciona Leidinger. Por ejemplo, en la extraccin minera
de cobre, el monto de materiales no utilizables extrados en la mina de Toquepala,
representa el 99.2%. De 50 000 toneladas de material obtenido, la produccin de
cobre es de 400 toneladas. En este caso, la disposicin de residuos, nada ms
con tener en cuenta su transporte, representan costos imposibles de ignorar.
Otro factor influyente es la estequiometra de las reacciones, para aquellos casos
en los que se presentan transformaciones qumicas. Las reacciones qumicas
estn condicionadas por otros factores como la velocidad de reaccin, y aunque
los reactivos no se transformen en su totalidad si es importante tener en cuenta
que la ley de la conservacin de la materia se mantiene de igual manera. En
conjunto con las leyes de la conservacin dela energa y los elementos qumicos,

la conservacin de la materia y las relaciones de peso entre los materiales de


entrada y salida, constituyen la Estequiometra Industrial.
Los balances de materia son tiles tambin para realizar clculos y estimaciones
sin necesidad de hacer una medicin directa, basado en el principio da la
conservacin y las relaciones de proporcionalidad qumicas. De esta forma se
hace evidente la importancia de la aplicacin de balances de materia en procesos
industriales, porque ms que una herramienta para la ciencia y la ingeniera,
representa la base para le medicin del rendimiento de los procesos, para su
planeacin y su operacin, lo que finalmente se traduce en beneficios financieros
para la organizacin.

REFERENCIAS
[1] Valle Palacios P., Rimarachin Mamani A., Rojas Castro L., Zelaes Solano P. La
Industria

Alimentaria.

PER

(2009)

[en

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http://www.academia.edu/3630822/TRABAJO_BALANCE_MATERIA_Y_ENERGIA
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BALANCES

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http://www3.fi.mdp.edu.ar/procesosindustriales1/archivos/Balance%20de
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Leidenger,

Otto.

Procesos

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http://books.google.com.co/books?
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striales&source=bl&ots=RBGP1Ply8R&sig=_95_zK9e3djVJLeR4ejvZfeamIQ&hl=e
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