Está en la página 1de 8

Historia del Virus de Papiloma Humano (VPH)

El VPH surgi en la dcada de los 50s durante la guerra de Corea, cuando un grupo de soldados
norteamericanos se infect con las prostitutas del lugar y el virus se empez a propagar por todo
el mundo, aunque segn cifras de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), parece estar ms
diseminado entre la poblacin de los pases pobres que entre los desarrollados, donde su
incidencia es significativamente menor.
Qu es el Virus de Papiloma Humano (VPH)?
El Virus de Papiloma Humano (VPH, o papilomavirus; HPV por sus siglas en ingls) constituye uno
de grupos virales ms frecuentes en el mundo que afectan hoy en da a la piel y zonas mucosas
del cuerpo. Se trata de una de las enfermedades de transmisin sexual ms comunes y,
paradjicamente, una de las menos conocidas. Y es que el VPH puede alojarse en el organismo
sin mayor ruido y cuando llega es para quedarse de por vida, sino se trata a tiempo.
El VPH es una numerosa familia de virus que afectan la piel, causando por lo general un
crecimiento irregular de clulas o verrugas. Existen mas de 60 tipos de VPH. Algunos tipos se
transmiten por contacto no-sexual y son los que causan las verrugas en la piel. Muchos tipos de
VPH se transmiten por va sexual e infectan principalmente los genitales y el rea anal. De los
tipos que se transmiten por va sexual, algunos causan cncer y cambios pre-cancerosos en la
cerviz, ano o la piel del pene o genitales de la mujer. Las verrugas genitales son los sntomas
mas comunes de la infeccin con VPH. Sin embargo, la mayora de las infecciones con VPH no
conllevan a las verrugas ni tampoco al cncer, la mayora de las infecciones se disminuyen por s
solas sin causar ningn tipo de sntomas.
Qu tan comn es el VPH?
Las infecciones con VPH se creen ser las ms comunes de todas las enfermedades de
transmisin sexual, la mayora de las personas sexualmente activas adquieren al menos una
infeccin con VPH, por lo general sin saberlo. De cada 10 personas 7 estn infectados con tipos
de VPH transmitidos sexualmente y la frecuencia de la infeccin y la enfermedad parece ir en
aumento.
La infeccin por el virus del Papiloma Humano (VPH) es en la actualidad un problema de salud
pblica en Venezuela, debido a la escasa informacin existente sobre la enfermedad, las
divergencias conyugales que ocasiona y las dificultades que genera su diagnstico y
tratamiento.
Cifras suministradas por el Ministerio de Sanidad (MSAS) indican que 60 por ciento de los
venezolanos de ambos sexos estn contaminados, sin que esto indique que padecern la
enfermedad o se trate de los tipos de papiloma ms agresivos.
Cules son los sntomas del VPH?
La mayora de las infecciones con VPH no causan ningn tipo de sntoma. Sin embargo, algunas
infecciones causan verrugas de los genitales y rea anal y otras causan cncer y cambios precancerosos.
Verrugas genitales

Las verrugas genitales pueden incluir protuberancias semejantes a una coliflor que se pueden
notar, hasta hinchazones suaves o planas y protuberancias casi invisibles. Algunas verrugas son
duras y firmes mientras otras son suaves y carnosas. No presentan dolor pero pueden sangrar
con facilidad o producir comezn. Las verrugas por lo general permanecen pequeas (menos de
un cuarto de pulgada en tamao), pero verrugas muy grandes (algunas veces de una pulgada o
ms) se pueden presentar si estas no fueron tratadas cuando eran pequeas.
Las verrugas son ms comunes en los sitios de friccin o contacto durante el acto sexual. De tal
manera que los sitios ms comunes en las mujeres son los labios vaginales menores o alrededor
de la abertura vaginal.
En los hombres, la cabeza o punta del pene son los sitios donde se presentan las verrugas ms
frecuentemente. Sin embargo, las verrugas comnmente se presentan en otras reas tales como
el ano, el escroto o la labia vaginal mayor. Las verrugas pueden aparecer a las pocas semanas y
hasta los tres meses luego de infectarse con VPH, pero en ocasiones las verrugas pueden
aparecer muchos meses despus e incluso algunos aos luego de contraer el virus.
De tal manera que la aparicin de verrugas visibles no siempre significa una infeccin reciente
con una pareja infectada.
Cncer y problemas relacionados
Los tipos de VPH que causan cncer y cambios pre-cancerosos son denominados tipos de "alto
riesgo". La mayora de las infecciones con tipos de alto riesgo no conducen necesariamente al
cncer. El sistema inmunolgico puede eliminar el virus antes que cause problemas. Cuando
ocurre el cncer toma tiempo en desarrollarse. Al comienzo, el VPH causa que clulas anormales
crezcan. Generalmente toma de 5 a 10 aos e incluso ms para que el cncer se desarrolle. Por
esto es que los exmenes de Papanicolao son tan importantes para las mujeres.
Un examen de Papanicolao puede detectar estos cambios anormales de clulas para que sean
tratadas a tiempo antes que desarrollen el cncer. En esta etapa la enfermedad se puede curar
fcilmente con una ciruga menor para que remueva las clulas anormales. Entonces una mujer
que tome sus chequeos de Papanicolao cada ao a tres aos, est protegida casi un 100% de
desarrollar cncer cervical.
Las investigaciones continan para saber si un examen de Papanicolao al ano puede proteger a
los hombres que tienen sexo con otros hombres de desarrollar cncer rectal. Otras formas de
cncer causadas por el VPH (como cncer del pene del hombre o la vulva en la mujer) son
extremadamente raros y generalmente se manifiesta al comienzo como protuberancias de
verrugas.
Cmo se transmite el VPH?
Factores de Alto Riesgo
Existen diferentes factores de riesgo para contraer la infeccin:
Origen Hispano
Raza Negra
Ser portador de VIH

Ser conyuge de paciente contaminado


Ingerir anticonceptivos,progesterona o esteroides
Alto consumo de alcohol (posible factor de una conducta peligrosa)
Alta frecuencia de relaciones sexuales
Nmero elevado de compaeros sexuales
Sexo anal

Formas de Contagio
El VPH solamente se transmite mediante contacto de piel con piel durante el acto sexual, de
forma que la piel infectada de una persona roza la piel de otra persona y as le transmite el virus.
Casi todas las infecciones son adquiridas durante el contacto sexual vaginal o anal, aunque
raramente puede transmitirse en contacto oral-genital.
Los encuentros ntimos, en todas sus variantes, son la principal va de contagio, as como
tambin puede ser transmitido de la madre al beb en el momento del parto se pueden infectar
generalmente en la boca o la garganta.

Otras formas de contagio incluyen contacto con utensilios de bao hmedos que hayan sido
usados recientemente por el portador jabones, cepillos de dientes, toallas de baos, siempre y
cuando es utilizada por una persona contaminada, lquidos y ms recientemente se ha
comprobado su presencia en aguas marinas y en algas. Otras vas del contagio (aunque menos
frecuentes) son los bids o baeras utilizadas por personas contaminadas. Las infecciones por
VPH son frecuentemente en sbana, en cuyos casos el ADN viral puede recuperarse del cuello,
vulva, vagina y del canal anal.
Cabe destacar que las infecciones por papiloma se presentan en ambos sexos, pero existen
parejas de alto riesgo, como es el caso de los homosexuales, donde la capacidad de transmitir
todo el potencial infeccioso del cual son portadores es mucho mayor. Asimismo, bisexuales,
inmunosuprimidos (pacientes con dilisis renal o trasplantados), pacientes con sida, fumadores
crnicos, promiscuos, drogadictos, cnyuge de paciente contaminado por VPH, y puede
aumentar la predisposicin por la ingestin de anticonceptivos, progesterona o esteroides. En los
ltimos tiempos la incidencia de casos se ha incrementado, posiblemente debido a cambios en
los hbitos sexuales y la creciente promiscuidad.

Como toda enfermedad de transmisin sexual, existe un verdadero temor de que los nios
puedan ser contagiados por abuso de personas mayores, lo que sumara un dao adicional al
trauma psicolgico. En este sentido, se ha comprobado que a veces los nios presentan los
sntomas y no necesariamente por abuso sexual, sino por transmisin de madre a hijo u otro tipo
de contagio.

Cmo evito infectarme con el VPH?

Debido a que la mayora de infecciones genitales con VPH no presentan sntomas y millones de
personas ya estn infectadas, prevenir la infeccin con VPH es muy difcil. Por otro lado, la
mayora de las infecciones con VPH permanecen completamente silenciosas y nunca causan
problemas de salud serios, de tal manera que puede resultar menos importante prevenir VPH
que la mayora de las enfermedades de transmisin sexual.
El mejor cuidado es reducir al mnimo los factores de riesgo

Abstenerse de toda actividad sexual (no tener sexo vaginal, anal u oral) es la forma mas segura
de evitar infectarse con VPH.

La siguiente forma ms segura de reducir el riesgo, es tener contacto sexual con una pareja que
solamente tenga sexo con usted (monogamia mutua). Si alguno de ustedes tiene otra pareja
sexual, es posible que usted tal vez ya est infectado con el virus VPH y pasarlo a su pareja.

Para aquellos que deciden estar sexualmente activos, los condones deben usarse correctamente
y consistentemente para reducir la posibilidad de transmisin.
Por favor note: El condn masculino no es tan efectivo en prevenir la transmisin con VPH, como
si lo es para prevenir otras enfermedades de transmisin sexual ETS. El condn femenino provee
mayor cobertura y por lo tanto ofrece mayor proteccin.

Evite el contacto sexual con otra pareja si usted o su pareja, tienen verrugas visibles sin ser
tratadas (o protuberancias que puedan ser verrugas), cerca o en su rea genital o si alguno en la
pareja ha sido diagnosticado recientemente y no ha sido tratado con anormalidades detectadas
con Papanicolao.
Sin embargo tal vez no sea necesario evitar toda actividad sexual con una pareja regular. Si
usted sospecha que usted puede tener verrugas genitales u otra infeccin causada por VPH (o
cualquiera otra enfermedad de transmisin sexual), busque ayuda mdica de inmediato.

Antes de tener actividad sexual, hable con su pareja(s) acerca del VPH y otras enfermedades de
transmisin sexual. Negocie un plan de reduccin de riesgos que sea cmodo para ambos.
Usted debe notificar su actual pareja si usted tiene VPH. Si usted ha sido diagnosticado
recientemente con verrugas genitales, usted debe informar a todas sus parejas con las que ha
tenido sexo durante los 3 meses anteriores a la aparicin de las verrugas.
Asimismo, es conveniente impartir una adecuada educacin sexual desde jvenes para que
tanto chicos como chicas practiquen sexo seguro y se sometan a exmenes mdicos con

frecuencia. Al percibir el menor cambio en los genitales hay que evitar actuar al estilo
avestruz, actitud que a la larga puede hacer que una enfermedad controlable se convierta en
algo mucho ms grave, como el caso del VPH.
Cmo puedo saber si tengo el VPH?

Las verrugas genitales usualmente se pueden diagnosticar simplemente al examinarlas


cuidadosamente. Un proveedor de salud experimentado generalmente puede decir si una
protuberancia es una verruga, solamente con verla y en algunas ocasiones usando un lente de
aumento.
Una prueba de Papanicolao puede determinar si una mujer presenta cambios pre-cancerosos
causados por el virus VPH. Una prueba recientemente desarrollada para el VPH, a veces se
utiliza para determinar cmo tratar a las mujeres que tienen anormalidades dectectadas con el
Papanicolao.
Sin embargo, no se recomienda hacerse la prueba de VPH en personas saludables, no existe
tratamiento para la infeccin con VPH "silenciosa" y la mayora de las infecciones nunca causan
problemas de salud.
Cuando una mujer con anormalidades detectadas con Papanicolao se somete a un examen mas
profundo, se hace una biopsia que examine los tejidos mas detenidamente de lo que permite el
Papanicolao por s mismo. (Una biopsia es el procedimiento mediante el cual una parte del tejido
se quita para examinarlo con el microscopio).
De vez en cuando, una biopsia se hace para analizar protuberancias o verrugas genitales,
especialmente si el diagnstico es dudoso o el proveedor sospecha de lesiones cancerosas o precancerosas.

Cul es el tratamiento para el VPH?

No hay un tratamiento recomendado para la mayora de las infecciones con VPH. El tratamiento
se recomienda nicamente si hay verrugas visibles o anormalidades detectadas por medio de
Papanicolao. Ningn antibitico u otros medicamentos matan el virus del VPH, el tratamiento
consiste en destruir o quitar los tejidos anormales tales como verrugas, anormalidades celulares
pre-cancerosas o formaciones cancerosas como tales.
Incluso cuando estos tejidos son retirados o destruidos, el virus de VPH permanece en reas
aledaas. As que a pesar que los sntomas de VPH pueden ser tratados, las infecciones con VPH
generalmente no se pueden curar. La mayora de las verrugas y anormalidades detectadas con
Papanicolao eventualmente pueden irse por s solas incluso si no se someten a tratamiento.
Verrugas genitales
Existen muchos tratamientos disponibles para las verrugas genitales o anales. La mejor opcin
depende de factores como el tamao y ubicacin de las verrugas, conveniencia y costo. Los
pacientes deben consultar con sus doctores para determinar el mejor tratamiento para ellos.

Existen dos tipos de tratamiento, aquellos que se aplican por parte de un proveedor de cuidado
de salud y aquellos que el paciente puede usar en casa. No existen tratamientos sin frmula
mdica o sin aprobacin de su proveedor de salud. Nunca trate usted mismo las verrugas, sin la
gua de un doctor.
Tratamientos aplicados por el paciente:
Los dos tratamientos principales que pueden ser usados por el paciente en su propia casa son
podofilox (Condylox TM) y imiquimod (Aldara TM). Ambos productos son cremas que se aplican
directamente en las verrugas. Podofilox qumicamente daa la verruga y el imiquimod trabaja
para estimular el sistema inmunolgico del cuerpo, que a su vez destruye la verruga. Ambos
tratamientos requieren varias semanas de aplicacin repetida y ambos pueden causar irritacin
e hinchazn del rea tratada. Las mujeres que se encuentren embarazadas deben evitar ambos
tratamientos.
Tratamientos aplicados por el proveedor:
Los tratamientos aplicados por el proveedor ms comunes son:
Congelamiento de las verrugas, usualmente usando nitrgeno lquido
Acido tricloroactico, que qumicamente "quema" la verruga y
Resina Podofilin, que es similar al Podofilox pero que debe ser aplicado en la oficina del doctor.
Todos estos tratamientos requieren varias aplicaciones en un perodo de 2 a 3 semanas. El
congelamiento generalmente trabaja ms rpidamente pero puede ser un poco doloroso. Los
tres causan hinchazn e irritacin en el rea tratada. Algunas verrugas se tratan mejor
quitndolas directamente por medio de ciruga o destruyndolas con electro-cauterizacin
(quemndolas) o tratamiento de lser.
A veces ninguno de los tratamientos funciona en todos los casos. Si el primer tratamiento no
quita las verrugas completamente, otro mtodo puede surtir el efecto deseado. Con todos los
mtodos, a veces las verrugas vuelven a aparecer y entonces se necesitar repetir los
tratamientos. Pero tambin recuerde que la mayora de las verrugas tarde o temprano se irn
por si solas incluso si no se les trata.
Infeccin con VPH de Alto-Riesgo
La infeccin con los tipos de VPH de alto riesgo, generalmente se diagnostica porque el
Papanicolao en una mujer result anormal. El mtodo ms comn es cierto tipo de ciruga
practicada en la oficina del doctor llamada " procedimiento de corte con electro-cauterizacin
con curva ", en ingls: LEEP. En caso de presentarse seales tempranas de cncer, se requerir
una ciruga ms extensa. El mejor tratamiento est determinado por un especialista de manera
individual con cada paciente.

Un Poco mas sobre el Virus de Papiloma Humano (VPH)


EL VIRUS PAPILOMA HUMANO (VPH)

El virus del papiloma humano, papilomavirus o VPH causa una infeccin de transmisin sexual,
por lo que es clasificado dentro del grupo de enfermedades venreas o de transmisin sexual. La
infeccin puede ser ocasionada por una de las ms de cien cepas (tipos) diferentes de VPH que
existen.

Los virus no son microorganismos independientes. Cuando un virus est solo no es activo en
trminos metablicos como las bacterias; necesita una clula husped para funcionar y en la
cual reproducirse. Los virus estn compuestos nicamente por una cpsula protenica que
contiene su ADN o ARN. Cuando el virus entra en contacto con una clula, puede insertar su
material gentico en dicha clula husped. Una vez que la invade, puede pasar a una de dos
fases: lisognica o ltica. Durante la primera, el virus permanece inactivo en la clula husped y
no la afecta. La clula husped contina funcionando de manera normal, a pesar de la invasin
viral. En la fase ltica, el virus se apropia de la clula husped y la utiliza para reproducir ms
virus.

Una vez en la etapa ltica, el material gentico del virus se apropia de las funciones celulares y
controla el proceso reproductivo. El material gentico viral ordena a la clula husped que
elabore protenas y copias de ADN o ARN virales. Entonces, las protenas del virus se integran en
cubiertas protenicas, y el ADN o ARN virales son empaquetados dentro de las cubiertas. Esto
produce muchos ms virus en el interior de la clula husped. Al concluir este proceso
reproductivo, la clula husped muere y los virus recin producidos salen a infectar otras
clulas.

El virus papiloma humano es un virus ADN de doble cordn que infecta a las clulas epiteliales
de la piel y la mucosa. Las superficies epiteliales son todas las zonas cubiertas por piel, mucosa,
o ambas, como la boca, la faringe, la lengua, las amgdalas, la vagina, el pene y el ano. La
transmisin del virus ocurre cuando dichas regiones entran en contacto con l, permitiendo su
transferencia entre las clulas epiteliales.

La infeccin por el VPH es la ms frecuente de todas las enfermedades de transmisin sexual,


pudiendo cursar con un cuadro subclnico y por lo tanto sin sntomas, haciendo que el paciente
no tenga conocimiento a menos que aparezcan alteraciones en al prueba de Papanicolaou o en
la colposcopia.

Al tratarse de una infeccin incurable, es positivo que la infeccin desaparezca de forma


espontnea en los primeros seis meses evitando que cronifique, fenmeno que ocurre en casi
todos los procesos.
Las infecciones con VPH pueden durar mucho tiempo, especialmente en personas VIH+. El
papanicolaou puede detectar el crecimiento anormal de clulas en el cuello uterino. Tambin
puede utilizarse para examinar el ano en hombres y mujeres. El papanicolaou sera la mejor

manera de detectar el cncer cervical en estadios tempranos, pero un examen mdico detallado
quizs sea la mejor manera de detectar cncer anal.
A diferencia de las bacterias, los virus no pueden ser destruidos con antibiticos. Si bien
actualmente no hay tratamiento mdico alguno para eliminar una infeccin causada por el Virus
Papiloma Humano, s es posible tratar las verrugas y las lesiones intraepiteliales escamosas
(SILs, por sus siglas en ingls) provocadas por tales virus. Los mtodos empleados para tratar las
lesiones intraepiteliales escamosas incluyen a la cauterizacin en fro (congelacin que destruye
tejidos), el tratamiento con rayo lser (ciruga realizada con una luz de alta intensidad), la
extirpacin electroquirrgica a fin de eliminar un tejido mediante una asa de alambre caliente
(LEEP), as como la intervencin quirrgica ordinaria.
Existen dos sustancias qumicas potentes (podofilina y cido tricloroactico) que pueden destruir
las verrugas genitales externas si se les aplican directamente. Una crema a base del compuesto
llamado imiquimod tambin fue aprobada recientemente por la Direccin de Alimentos y
Frmacos (FDA-Food and Drug Administration), de Estados Unidos, como tratamiento
farmacolgico eficaz. Imiquimod estimula al sistema inmune para que combata a los virus. Una
vez infectado con un virus, ste puede convertirse de modo indefinido en parte del organismo. Si
bien puede no haber algn signo extrnseco de su presencia, el virus atraviesa por lapsos de
latencia sin ser identificado. Un ejemplo frecuente de esto es el virus herpes simple que provoca
las aftas labiales.
Las infecciones por este virus son cada vez ms frecuentes; y se sabe que la historia natural
vara segn el tipo del VPH, as como los factores pronsticos relacionados con neoplasias o
degeneraciones tisulares. Los VPH ms peligrosos, 16 y 18, se transmiten mediante el contacto
sexual. Tales virus pueden causar dos clases de tejido anormal: de condiloma y tejido displsico.
Los tejidos del primer tipo corresponden a los crecimientos tipo verruga. stas son a menudo
indoloras, pero producen a veces cierta irritacin, comezn o ardor. Esta clase de tejido aparece
en la piel como un crecimiento tipo coliflor. Es posible tratarlo en cualquier momento en que
exhiba agudizacin y no es maligno. El tejido displsico consiste en la presencia de clulas
anormales en la superficie de la piel. La displasia no es cncer, pero corresponde a un cambio
del tejido previo a la neoplasia. En un ejemplo de la transicin de una clula desde normal hasta
cancerosa, la prueba de Papanicolau puede revelar la presencia de displasia del cuello uterino o
es posible observarla a simple vista con una lupa llamada colposcopio.