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Un poco acerca de la Alquimia

Por Antonio Enrique Mier Flores

1. Introduccin
Alquimia (del griego Kemia que significa
transmutar) tcnica antigua practicada
especialmente en la edad media, que se
dedicaba principalmente a descubrir una
sustancia que transmutara los metales
ms comunes en oro y plata, y a
encontrar medios de prolongar
indefinidamente la vida humana. Aunque
sus propsitos y procedimientos eran
dudosos, y a menudo ilusorios, la
alquimia fue en muchos sentidos la
predecesora de la ciencia moderna,
especialmente de la ciencia qumica.
La alquimia naci en el antiguo Egipto, y
empez a florecer en Alejandra, en el
periodo helenstico, en el siglo I;
simultneamente, se desarroll una
escuela de alquimia en China. Se
considera que los escritos de algunos de
los primeros filsofos griegos contienen
las primeras teoras qumicas, y la teora
expuesta en el siglo V a.C. por
Empdocles todas las cosas estn
compuestas de aire, tierra, fuego y agua
influy mucho en la alquimia. Se cree
que el emperador romano Calgula apoy
experimentos para producir oro a partir
del oropimente, un sulfuro de arsnico, y
que el emperador Diocleciano orden
quemar todos los trabajos egipcios
relacionados con la qumica del oro y la
plata, con el fin de detener tales
experimentos. Zsimo de Tebas (hacia el
250-300), descubri que el cido
sulfrico era un disolvente de metales y
liber oxgeno del xido rojo de
mercurio.

El concepto fundamental de la alquimia


proceda de la doctrina aristotlica de que
todas las cosas tienden a alcanzar la
perfeccin. Puesto que otros metales eran
considerados menos perfectos que el
oro, era razonable suponer que la
naturaleza formaba oro a partir de esos
metales en el interior de la Tierra, y con
la habilidad y la diligencia suficientes, un
artesano podra reproducir este proceso
en el taller. Al principio, los esfuerzos
hacia este objetivo eran empricos y
prcticos, pero en el siglo IV, la
astrologa, la magia y el ritual haban
empezado a ganar fuerza.
Durante los califatos de los Abases,
desde el 750 hasta 1258, floreci en
Arabia una escuela de farmacia. El
primer trabajo conocido de esta escuela
es la obra que se difundi en Europa en
su versin latina titulada De alchemia
traditio summae perfectionis in duos
libros divisa, atribuida al cientfico y
filsofo rabe Abu Musa Yabir al-Sufi,
conocido en Occidente como Geber; este
trabajo, que podemos considerar como el
tratado ms antiguo sobre qumica
propiamente dicha, es una recopilacin
de todo lo que se crea y se conoca por
entonces. Los alquimistas rabes
trabajaron con oro y mercurio, arsnico y
azufre, y sales y cidos, y se
familiarizaron con una amplia gama de lo
que actualmente llamamos reactivos
qumicos. Ellos crean que los metales
eran cuerpos compuestos, formados por
mercurio y azufre en diferentes
proporciones. Su creencia cientfica era
el potencial de transmutacin, y sus
mtodos eran principalmente intentos a
ciegas; sin embargo, de esta forma
encontraron muchas sustancias nuevas e
inventaron muchos procesos tiles.

Tenan el principio de la equivalencia de


intercambio:
Si quieres conseguir algo debes sacrificar
algo de igual valor.

2. La Alquimia
en Europa
La alquimia, como sucedi con el resto
de la ciencia rabe, se transmiti a
Europa a travs de Espaa, cerca del ao
1200, cuando los trabajos de los
alquimistas se tradujeron al latn, gracias
al extraordinario florecimiento que las
ciencias y las artes experimentaron en
al-Andalus durante la edad media. Los
primeros trabajos existentes de la
alquimia europea son los del monje
ingls Roger Bacon y el filsofo alemn
Alberto Magno; ambos crean en la
posibilidad de transmutar metales
inferiores en oro. La idea estimul la
imaginacin, y ms tarde la avaricia, de
muchas personas durante la edad media.
Seguan creyendo que el oro era el metal
perfecto y que los metales ms comunes
eran ms imperfectos que el oro. Por
tanto, pensaron en fabricar o descubrir
una sustancia, la famosa piedra filosofal,
mucho ms perfecta que el oro, que
podra ser utilizada para llevar a los
metales ms comunes a la perfeccin del
oro.
Roger Bacon crea que el oro disuelto en
agua regia era el elixir de la vida. Alberto
Magno dominaba la prctica qumica de
su poca. El filsofo escolstico italiano
santo Toms de Aquino, el polgrafo
mallorqun Ramon Llull y el monje
benedictino Basil Valentine tambin
contribuyeron mucho, por la va de la
alquimia, al progreso de la qumica, con
sus descubrimientos de los usos del
antimonio, la fabricacin de amalgamas y

el aislamiento del espritu del vino, o


alcohol etlico.
Las recopilaciones importantes de
frmulas y tcnicas de este periodo
incluyen Pirotecnia (1540), del
metalrgico italiano Vannoccio
Biringuccio; Acerca de los metales
(1556), del mineralogista alemn
Georgius Agricola, y Alquimia (1597), de
Andreas Libavius, un naturalista y
qumico alemn.
El ms famoso de todos los alquimistas
fue el suizo Paracelso, que vivi en el
siglo XVI. Mantena que los elementos
de los cuerpos compuestos eran sal,
azufre y mercurio, que representaban
respectivamente a la tierra, el aire y el
agua; al fuego lo consideraba como
imponderable o no material. Sin
embargo, crea en la existencia de un
elemento por descubrir, comn a todos,
del cual los cuatro elementos de los
antiguos eran simplemente formas
derivadas. A este elemento principal de la
creacin Paracelso lo llam alcaesto, y
mantena que si fuera encontrado podra
ser la piedra filosofal, la medicina
universal y el disolvente irresistible.
Despus de Paracelso, los alquimistas de
Europa se dividieron en dos grupos. El
primero estaba compuesto por aquellos
que se dedicaron intensamente al
descubrimiento cientfico de nuevos
compuestos y reacciones; estos
cientficos fueron los antecesores
legtimos de la qumica moderna, tal
como lo anuncia el trabajo del qumico
francs Antoine Lavoisier. El segundo
grupo acept la parte visionaria y
metafsica de la vieja alquimia y
desarroll una prctica, basada en la
impostura, la magia negra y el fraude, de
la que se deriva la actual nocin de
alquimia.
La Alquimia continuo siendo un tema
serio hasta finales del siglo XVII, cuando
sus teoras fueron sustituidas por la
qumica moderna, de mucho ms peso.
Aunque los alquimistas nunca llegaron a

conseguir sus imposibles objetivos,


descubrieron muchos productos qumicos
tiles para la ciencia y la medicina.
Tambin inventaron las tcnicas bsicas
de laboratorio y disearon todos los
aparatos qumicos que se usaron hasta
mediados del siglo XVII.

2.1 Los
Manuscritos
Los manuscritos que enseaban la
alquimia eran difciles de encontrar y an
mas difciles de entender. No solo
estaban escritos en latn(una lengua que
solo dominaban los clrigos y los
hombres instruidos), sino que para
proteger los secretos de la
transmutacin y evitar de que
cayeran en manos equivocadas, los
autores se expresaban de manera
deliberadamente crptica y
escriban, en parte, utilizando un
cdigo secreto, por ejemplo:

(HCl). El agua regia se usaba a menudo


en alquimia y su nombre proviene de su
capacidad de disolver los llamados
metales nobles, particularmente el oro,
que son inertes a cualquiera de los cidos
usados por separado. An se usa
ocasionalmente en los laboratorios de
qumica para disolver oro y platino. El
agua regia es un disolvente poderoso
debido al efecto combinado de los iones
H+, NO3-, y Cl- en disolucin. Los tres
iones reaccionan con los tomos del oro,
por ejemplo, para formar agua, xido
ntrico o monxido de nitrgeno (NO) y
el ion estable AuCl-4, que permanece en
disolucin.

Agua regia: Dragn Verde


Plomo
: Cuervo Negro
Equivalencias
entre planetas
y metales,
tomando en
cuenta a los
cuatro
elementos

2.2 Agua Regia


Agua regia (del latn aqua regia, 'agua
real'), mezcla de los cidos clorhdrico y
ntrico concentrados, que contiene en
volumen una parte de cido ntrico (HNO
3) por tres partes de cido clorhdrico

3. La
Piedra Filosofal
Como el atractivo de la Alquimia era
irresistible, a finales del siglo XIV haba
florecido en toda Europa, muchos haban
odo hablar y cientos, si no miles la
practicaban. Y una nueva idea haba
surgido. Mas que intentar transformar
metales comunes en oro , como al

parecer haban hecho los primeros


alquimistas, los alquimistas medievales
como Nicholas Flamel (este alquimista
existi de verdad) pretendan conseguir
una nueva sustancia: un catalizador
extraordinariamente potente que, aadido
a los metales vulgares, conseguira
transmutarlos, en oro. Esta nueva
sustancia fue conocida como la piedra
filosofal. A medida que creca su
atraccin, tambin arraigaba la creencia
de que posea el poder de curar
enfermedadesy proporcionar la vida
eterna. Tambin se dice que el Mercurio
alarga la vida, tal ves de ah sali aquel
mito de la vida eterna gracias a la Piedra
Filosofal.

3.1Nicholas Flamel
Naci aproximadamente en el ao 1330,
en la pequea poblacin de Pontoise,
Francia.
De joven no tena ningn inters en la
alquimia aunque casi toda Europa la
practicaba.
Era un hombre culto para su poca, lea y
escriba en latn y francs y, cuando lleg
el momento de independizarse, se
traslado a Paris y se estableci como
copista, escribano y librero ya que
muchos contemporneos no saban leer o
escribir en esa poca.
Su negocio creci y conoci a una joven
viuda atractiva con la que se cas.
Un da llego a su tienda un extrao que le
vendi un libro dorado, muy antiguo y
grueso, estaba hecho con solo fina
corteza, no como los otros libros. La
cubierta era de cobre y toda ella estaba
grabada con extraas figuras.
No logr entender los dibujos, as que fue
a Espaa para aprender de un verdadero
maestro.
Con los verdaderos secretos del libro en
sus manos, y despus de tres aos de
intenso labor logr su cometido el 17 de
Enero de 1382 segn su libro al que titul
Hieroglyphica, en el dice:

He proyectado la Piedra roja sobre una


cierta cantidad de mercurio-escribi-en
presencia de Perenela exclusivamente, y
la he transmutado en la misma cantidad
de oro puro.
Flamel cre oro solo tres veces, segn el.
Durante el resto de su vida y la de su
esposa fundaron y financiaron catorce
hospitales, costearon monumentos
religiosos, construyeron capillas,
corrieron con los gastos de
mantenimiento de iglesias y cementerios,
y fueron generosos con las viudas y
hurfanos pobres. Perenela muri en el
ao 1397, y Flamel pas sus ltimos aos
escribiendo acerca de la alquimia. Muri
el 22 de Marzo de 1417, y fue enterrado
en la iglesia de Saint-Jacques la
Boucherie, cerca de su casa.
Algunos de los monumentos que hicieron
siguieron en pie despus de muchos
siglos.
Poco despus de su muerte entraron
saqueadores a su casa en busca de oro.
Como no pudieron encontrarlo, abrieron
la tumba de Flamel con esperanza de
encontrar un pedazo de la Piedra
Filosofal, pero no solo no encontraron la
Piedra Filosofal, si no que tampoco
encontraron el cadver de Flamel. Segn
algunos, Flamel y Perenela usaron la
Piedra Filosofal para conseguir la
inmortalidad. Un emisario dl rey Luis
XIV dijo que vivan en la India. En 1761
se contaba que los haban visto
presenciando una representacin en el
teatro de al Opera de Pars, si Nicholas
Flamel siguiera vivo tendra
aproximadamente 660 aos.

3.2La falsificacin de la
Piedra Filosofal:

Una demostracin de la fabricacin de


oro era la mejor manera que tenan los
falsos alquimistas para probar que tenan
un poco de la verdadera piedra filosofal.
Muchos trucos ingeniosos se inventaron
con este propsito, pero el mtodo ms
convincente permita al posible
comprador ver con sus propios ojos la
transmutacin. Eso no era tan difcil
como puede parecer. Una demostracin
impresionante, que se llevaba a cabo, sin
duda, en un laboratorio apartado e
improvisado, era la siguiente
El supuesto alquimista verta una
pequea cantidad de mercurio en un
crisol (un recipiente cermico usado para
fundir metales) y lo calentaba en un
horno. Con ademn teatral, sacaba luego
un pequeo tubo de polvo rojo,
supuestamente la poderosa piedra
filosofal. Despus de aadir una pizca de
este polvo al mercurio (no ms de lo que
cabra en una cabeza de alfiler), agitaba
la mezcla y continuaba aplicndole calor.
Mientras que muchos procesos
alqumicos tardaban semanas o meses,
ste estaba listo en slo unos minutos.
Enseguida, el mercurio poda verse
cambiando misteriosamente de color, y
de plateado pasaba a ser dorado. Cuando
se apartaba del fuego y se dejaba enfriar,
se solidificaba en una pepita reluciente.

Sorprendentemente, cualquier experto


poda comprobar que esta nueva
sustancia no slo pareca oro, sino que
era oro.
El secreto de esta aparente
transmutacin era una inteligente
combinacin de qumica y truco. El
mercurio tiene una temperatura de
evaporacin muy inferior a la del oro, eso
es el hecho qumico. El truco estaba en la
barrita de aspecto inocente usada para
mezclar los ingredientes. Aunque pareca
una pieza slida de metal negro, en
realidad era un tubo hueco en el que el
estafador haba metido previamente una
pequea cantidad de oro en polvo. Un
tapn de cera sellaba el extremo de la
barrita y mantena el oro dentro. Cuando
se remova el mercurio caliente, la cera
se funda, el oro caa en el recipiente y se
una a la mezcla. Al aumentar la
temperatura, el mercurio se evaporaba en
el interior del horno y quedaba en oro y,
tal vez, alguna traza de la supuesta piedra
filosofal, que poda ser muy bien una
poquita de tiza de color. La falsa piedra
filosofal se venda entonces a un precio
adecuadamente elevado y el falso
alquimista se esfumaba.

Segn los alquimistas actuales (que siguen buscando la Piedra Filosofal) existen
tres formas verdaderas se formar la Piedra filosofal:
1.-Por el mtodo usual usando Mercurio
2.- Por accidente
3.-O por alguien que lo haya logrado sin siquiera saber que hizo