Desarrollo histórico de la química

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EDAD DE ORO Y PLATA (5000 a. C) EDAD PRIMITIVA No hay duda que la química debía nacer con la conquista del fuego por el hombre y que sus orígenes deberán encontrarse en las artes y oficios técnicos del hombre primitivo, de los que tenemos idea por los materiales usados por él y encontrados en los restos de las civilizaciones desaparecidas. Los artículos normalmente encontrados son de metal, cerámica, vidrio, pigmentos y telas teñidas, por lo que la extracción de los metales de sus menas, la fabricación de vidrios y cerámicas, las artes de la pintura y del teñido, así como la preparación de perfumes y cosméticos, práctica de la momificación y otros oficios análogos seguidos en las civilizaciones primitivas, constituyen los conocimientos sobre los que está basada la química de aquellos tiempos Los objetos más antiguos conocidos son de oro, situándose en una época anterior a los 5000 a.C. Por hallarse este metal libre y por su bello color, su inalterabilidad y su rareza ha sido siempre el metal precioso por excelencia.

Para los chinos tenía incluso propiedades

sobrenaturales al creer que el que comía en un plato de oro llegaba a una edad avanzada, y el que absorbía oro se hacia inmortal y tenía el privilegio de desplazarse instantáneamente de un lugar a otro.

El hombre primitivo se interesaría en primer lugar por los metales por ser materiales resistentes y duraderos a los que podía dárseles forma con mayor o menor facilidad. Su utilización constituye en las sucesivas edades del oro y plata, del bronce y del hierro.

Por encontrarse a veces juntos el oro y la plata y ser su separación difícil, se obtenía una aleación el electrón (por su parecido al ámbar), que durante algún tiempo se consideró un metal distinto. En la edad de oro y de la plata se conoció también el cobre.

Daniel Bósquez

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Desarrollo histórico de la química EDAD DE BRONCE (4000 a. C) La edad del bronce se sitúa sobre los 4000 a.C. El bronce es una aleación entre el cobre y el estaño en proporción variada

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el algodón y el lino que sabían blanquear y teñir con índigo, púrpura y rubia.; además preparaban perfumes, bálsamos, productos de belleza y venenos. Obtuvieron jabón y diferentes sales de sodio, potasio, cobre, aluminio y otros metales, todas estas prácticas eran fundamentalmente empíricas y no constituían una ciencia ni siquiera en forma rudimentaria. DOCTRINAS QUÍMICAS ANTIGUAS ALQUIMIA

EDAD DEL HIERRO (1200 a.C.)

En la edad media y especialmente en el período del 400 – 1000 conocido como la edad tenebrosa, (los conocimientos químicos recopilados en la antigüedad desaparecieron con la quema de la biblioteca de Alejandría 640) la preocupación teológica llena los espíritus y únicamente hacia el siglo XVII empieza a adquirir la ciencia entre los árabes una cierta importancia. Los alquimistas consideraron los metales como cuerpos compuestos formados por dos cualidades, el mercurio que representa el carácter metálico y la volatilidad y el azufre que poseía la propiedad de combustibilidad. Con el pasar el tiempo se unió un tercer principio la sal que tenía la propiedad de la solidez y la solubilidad. A estos tres principios se los llamó la tria prima. Consecuencia inmediata de su pensamiento fue paro los alquimistas la posibilidad de la transmutación de los metales innobles en nobles y concretamente la conversión del plomo, mercurio u otros metales en oro Esta transmutación se conoció como la gran obra, que se debía realizar en presencia de la piedra filosofal, cuya preparación fue la tarea primera de los alquimistas. En el siglo XIII se extendía el objetivo de la alquimia al buscar el elixir filosofal o de la larga vida, imaginado como una infusión de la piedra filosofal, el cual debía eliminar la enfermedad, devolver la juventud, prolongar la vida e incluso asegurar la inmortalidad. La alquimia fue en general, una práctica secreta debido a los hombres que la relacionaban con la magia a causa de Dios, pues los alquimistas se creían los Mundo químico I

La edad del hierro sucede a la del bronce y su principio puede estar sobre los 1200 a.C. Las dificultades que ofrece su preparación y su trabajo hicieron del hierro en sus primeros tiempos un metal oneroso, utilizado muy parcamente. En la edad del hierro se aprendió a fabricar acero, se conoció que su resistencia aumentaba con el tiempo y se llegó incluso a protegerlo de la corrosión. De todas las civilizaciones antiguas la más avanzada en las artes químicas y la más relacionada con la química europea moderna fue la egipcia. Los egipcios fueron maestros en la fabricación de vidrios y esmaltes, imitaron a la perfección los metales nobles, así como el rubí, el zafiro y la esmeralda. Utilizaron ampliamente el cuero y la lana, Daniel Bósquez

Desarrollo histórico de la química elegidos para ser depositarios de la verdad y por ello no debían divulgar sus conocimientos. Un libro de alquimia, EL LIBER MUTUS, no contiene ningún texto sino 15 grabados en su mayoría ininteligibles, para hacer conocer la preparación de la piedra filosofal. Él más famoso alquimista árabe fue Geber Fabir Ibn Huyyan el cual consideró que todos los metales estaban formados por dos sustancias: el mercurio, que determina la fusibilidad, ductilidad y brillo, y el azufre, responsable de las diferentes modificaciones que sufren los metales bajo la acción del calor. En 1500 el monje Basilio Valentín en su afán de descubrir la piedra filosofal, descubrió el antimonio y muchos de sus compuestos. En 1669 Henning Brand, buscando la piedra filosofal, estudió la orina y descubrió en ella un cuerpo que emitía luz en la oscuridad; el fósforo. Los trabajos de los alquimistas, aunque infructuosos en el descubrimiento de la piedra filosofal y del elixir de la larga vida, y estériles por tanto, en la consecución de la gran obra produjeron indudables progresos a la química de laboratorio, puesto que se prepararon un gran número de nuevas sustancias, perfeccionan muchos aparatos útiles y desarrollan técnicas que constituyen la base de las investigaciones posteriores. Laboratorio alquimista El análisis de metales en el siglo XVI tenía mucho más en común con el refinado que con la química moderna, como se observa por la presencia de distintos hornos en esta ilustración de un Daniel Bósquez

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laboratorio de ensayo. Los trabajadores, denominados ensayadores o alquimistas, aparecen controlando los procesos de combustión, fundición, mezcla y refinado. El hombre del centro está fabricando ácido nítrico, utilizado para separar el oro de la plata. Taller de alquimia

Esta caricatura ilustra un taller alquimista del siglo XVII,

burlándose de la búsqueda de la piedra filosofal, con la cual los metales ordinarios podrían convertirse en oro. Aquí, los alquimistas observan un experimento mientras bombean fuelles para alimentar el fuego. Aunque los dibujos como éste revelan un cierto desdén por este arte, la alquimia desempeñó un papel importante en el desarrollo de la ciencia. La transmutación de metales se consiguió en el siglo XX mediante el bombardeo con neutrones. LA IATROQUÍMICA. Aunque la transmutación de los metales fue creída hasta el siglo XIX, la alquimia fue perdiendo su carácter ideal para ser, en un gran número de sus supuestos cultivadores charlatanería y engaño, llegándose ha prohibir por reyes y papas. A principios del siglo XVI los esfuerzos de muchos alquimistas se dirigen a preparar remedios y drogas, al señalar Paracelso que la misión de la alquimia era la curación de los enfermos aparece una transición entre la alquimia y la verdadera química que se conoce como IATROQUÍMICA o QUÍMICA MÉDICA. Paracelso, cuyo verdadero nombre es FELIPE AUREOLO TEOFRASTO BOMBAST DE HOHENHEIM médico suizo alquimista y profesor de carácter violento, jactancioso

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Desarrollo histórico de la química y charlatán; pues pretendió haber realizado un minúsculo ser de carne y hueso, el HUMÚNCULOS. Desempeñó la primera cátedra de química creada en Basilea 1527, la que abandona para viajar por toda Europa. El irlandes ROBERT BOYLE, es el primer químico que rompe abiertamente con la tradición alquimista en su famosa obra el químico escéptico aparecida en 1661. LA TEORÍA DEL FLOGISTO. Los químicos de la época de Boyle estaban poco preparados para aceptar sus ideas, pero en cambio, atraídos por sus experimentos acerca de los gases, investigaron con estas nuevas sustancias y estudiaron de una manera general el problema de la combustión. Se debe a Georg Ernst Stahl químico y médico alemán la teoría del flogisto, que aunque falsa, tiene no obstante el mérito de ser la primera teoría capaz de coordinar el conjunto de los fenómenos esenciales de la combustión y de la reducción. La teoría del flogisto, conocida también como sublime teoría supone que toda sustancia combustible, tal como un metal, contiene un principio inflamable, denominado posteriormente flogisto; en la combustión se desprende el flogisto acompañado de luz y calor y queda un residuo, la ceniza o cal del cuerpo combustible. Metal (en combustión) Flogisto Cal +

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Antoine

es el que destruye la teoría del flogisto, al establecer l a naturaleza verdadera de la combustión y que en su obra tratado elemental de química aparecido en 1789 crea las bases de la química moderna. Lavoisier establece la noción precisa de cuerpo puro al demostrar que la destilación repetida del agua no cambia sus propiedades. En todas sus investigaciones utiliza sistemáticamente el principio de conservación de la materia, nada se pierde, nada se crea, del que en realidad no fue autor ya que era aceptado implícitamente por otros químicos y que debe atribuírsele al médico y químico francés Jeam Rey que estudió también la calcinación de los metales y al atribuirla al aire fue un precursor de Lavoisier. La revolución química producida por las ideas de Lavoisier condujo a una nueva nomenclatura, que hoy nos parece tan natural, en la que los nombres de los cuerpos dan idea de su constitución. Esta labor fue debida junto a Lavoisier a Guytom de Morveau, Berthollet y fourcroy, que publicaron en 1787 su obra MÉTODO DE NOMENCLATURA QUÍMICA, en la que se introducen nombres que todavía se utilizan.

Lauren

Lavoisier

El principal interés de la teoría está en que explica el fenómeno inverso de la combustión, la reducción, pues si se calienta la cal (las cenizas metálicas) con una sustancia rica en flogisto, tal como el carbón, este cede su flogisto a la cal y el metal se revivifica. Cal + Carbón Metal

LAVOISIER Y LA REVOLUCIÓN QUÍMICA

Daniel Bósquez

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