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Creacin de la novela moderna

Miguel de Cervantes Saavedra


La crtica universal contempornea considera a El Quijote como la primera
novela moderna, pero no existe consenso entre los cervantistas sobre cules son
exactamente los elementos de modernidad. Cada investigador ha destacado uno u otro
aspecto, o varios a la vez; no obstante, lo que est claro es que esta historia ficticia ha
servido de modelo a los narradores posteriores.
La narracin ficticia en prosa es un gnero literario no contemplado por la
Potica de Aristteles, por lo que los humanistas del Renacimiento no tuvieron claro
cmo ubicarla dentro del canon establecido de la jerarqua de los gneros literarios. Es
decir que la ficcin novelesca gozaba de poco prestigio como gnero literario en la
poca de Cervantes, pero, a pesar de ello, tena gran aceptacin entre el pblico en
general. En la segunda mitad del siglo XVI, poca en la que se forma literariamente
Cervantes, se cultivaban en Espaa varias tendencias narrativas, como ya hemos visto,
las cuales tenan mucho xito entre los lectores. Las novelas picaresca y morisca eran
creaciones netamente espaolas, que influyeron en el resto de Europa. Por lo tanto,
durante ms de una centuria la narrativa espaola no tuvo parangn en toda Europa,
tanto por su cantidad y variedad como por su calidad y sus innovaciones.
Cervantes no slo conoca la literatura narrativa de su poca, ya fuera idealista o
realista, y sus teoras narrativas, sino que hizo uso en la trama de sus novelas de las
mejores aportaciones de los novelistas que le precedieron.
En El Quijote encontramos, pues, la suma de los gneros narrativos de la poca
en que vivi Cervantes. Para muchos crticos es ste precisamente el principal rasgo
de modernidad de dicha novela. Riley, siguiendo a Po Baroja, piensa que la novela
moderna es un saco que contiene todo y, en particular, en El Quijote se encuentran
cartas, sermones, confesiones, historias, memorias, relatos de viajes, dilogos
dramticos, poemas, paremias, chistes, ancdotas, leyendas, es decir, casi todo lo que
circulaba impreso y en tradicin oral. En otras palabras, Cervantes fue un buen
conocedor de la literatura de su poca y supo aprovechar las particularidades de cada
gnero narrativo integrndolas en una sola obra, la cual result ser magistral.
Dentro de la exitosa prosa de ficcin del siglo XVI se encontraba La Celestina,
de Fernando de Rojas, que a pesar de haber sido publicada por primera vez a finales
del siglo XV haba seguido publicndose y leyndose durante todo ese siglo. La
tcnica narrativa de esta tragicomedia se basa en la ficcin dialogada; es decir, en los
dilogos, que son trabajados magistralmente para que se sucedan con toda
naturalidad, con el fin de hacer que la ficcin parezca realidad. El uso del dilogo es
fundamental en el desarrollo de El Quijote, principalmente a partir de la aparicin de
Sancho. Los recursos de la novela sentimental, que explot al mximo la tcnica
epistolar, fueron usados en El Quijote en la historia amorosa de Cardenio y Luscinda
(I, 23 y 24 y 27-29) y en la de Dorotea y don Fernando (I, 28-30). La novela pastoril,
por su parte, centrada al igual que la sentimental en el anlisis del sentimiento
amoroso, en medio de una naturaleza idlica orientada por el tpico del locus
amoenus, cuyos personajes son pastores, que prefieren la belleza y el sosiego de la
naturaleza a los ajetreos de la urbe, aparece en la historia de Marcela y Grisstomo (I,
12-14), en la de Leandra (I, 51) y en la de los pastores de la fingida Arcadia (II, 58).
La novela morisca, con sus ribetes pseudohistricos, se deja ver en la historia del
capitn cautivo (I, 39-41), en la del morisco Ricote (II, 54) y en la de su hija Ana
Flix y Gaspar Gregorio (II, 63 y 65). El curioso impertinente es una novela corta de
tipo italianizante, cuya lectura se intercala en El Quijote (I, 33-35), al igual que el

relato de la historia melodramtica de Claudia Jernima (II, 60). Finalmente, el relato


picaresco aparece en El Quijote, en la figura de Gins de Pasamonte (I, 22).
Es posible que Cervantes haya concebido conscientemente desde el principio un
plan general para renovar las formas narrativas existentes, creando as la novela
moderna, pero es principalmente en la Segunda Parte de El Quijote, donde se aprecia
con ms claridad la modernidad de su obra. En nuestra opinin, la novela fue creada
sobre la marcha; es decir, paulatinamente, a medida que Cervantes iba madurando en
edad y como literato y no planificada de antemano. Prueba de ello es la enorme
diferencia cuntica de paremias entre los primeros captulos y los restantes de la
Primera Parte y entre esta y la Segunda Parte. 1
Los elementos literarios, que en su conjunto dieron forma a la novela moderna,
son los siguientes:
la ambicin de totalidad,
lo ldico,
la bsqueda de libertad creadora,
el perspectivismo y
el realismo.
Miguel de Cervantes Saavedra (1547-1616) se encuentra a caballo entre el
Renacimiento y el Barroco. Naci en Alcal de Henares de padre cirujano, que se
esforz por alimentar a una familia numerosa. Realiz estudios en Madrid y luego
vivi una etapa heroica que dur de los 22 a los 33 aos, comenzando con su partida
para Italia por haber tenido un contratiempo con la justicia. En Roma entra al servicio
del cardenal Giulio Acquaviva y poco despus ingresa al ejrcito. En 1571 intervino
en la batalla de Lepanto, donde fue herido en el pecho y en la mano izquierda, que le
qued intil por el resto de sus das. Tambin tom parte en otras expediciones
militares, hasta que de regreso a Espaa fue apresado, junto con su hermano Rodrigo,
por piratas berberiscos. Permaneci cautivo durante cinco aos en Argel, en los que
intent escaparse cuatro veces; finalmente fue rescatado por los Padres Trinitarios. 2 A
partir de aqu, comenz una etapa de sinsabores y privaciones en Espaa. Se casa,
trabaja durante un tiempo como proveedor de vveres para la Armada Invencible, es
encarcelado dos veces por asuntos econmicos y pasa por un proceso judicial, en cuyo
caso no estaba involucrado. Mientras tanto va publicando sus obras literarias, la
mayora de las cuales fueron escritas a edad avanzada, pero a pesar de que le
proporcionaron gran fama, no mejoraron su situacin econmica. La biografa de
Cervantes es importante para comprender su obra literaria, pues la dignidad y entereza
con que supo enfrentar las adversidades, su confianza en los valores del espritu y su
optimismo se reflejaron en muchas de sus obras. En cuanto a sus estudios, est claro
que tena conocimiento suficiente de la cultura renacentista y de los autores espaoles
e italianos ms importantes de su poca.
A sus 57 aos de edad Miguel de Cervantes Saavedra ve salir de la imprenta de
Juan de la Cuesta en Madrid, en 1605 (probablemente en enero), la primera edicin de
la Primera Parte de su Ingenioso Hidalgo don Quijote de la Mancha. Diez aos ms
tarde, en 1615, en la madurez absoluta del autor, tanto cronolgica como literaria, un
1

Vase Carlos Crida, Las paremias en El Quijote como sensores del proceso de creacin en
Cervantes, Lorca, Jorge Cardoso y Leopoldo Zea. Ed. Efthima Pands Pavlakis (Madrid: Ediciones del
Orto, 2007): 21-50.
2
La orden de la Santsima Trinidad fue fundada en 1198 por san Juan de Mata y san Flix de Valois
para rescatar a los cristianos cautivos en tierras musulmanas.

ao antes de su muerte, publica en la misma imprenta la Segunda Parte del Ingenioso


Caballero don Quijote de la Mancha. Un ao antes (1614) haba aparecido publicada
en Tarragona una obra titulada El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha que
contiene su tercera salida y es la quinta parte de sus aventuras, de Alonso Fernndez
de Avellaneda, la cual daba continuacin a la Primera Parte (a la manera de la serie de
Amadises), y haca trasladar a nuestro hroe y su escudero a la ciudad de Zaragoza
para participar en unas justas, a las que llegan tarde.
En tres oportunidades afirma el autor abstracto-implcito en el prlogo de la
Primera Parte que el objetivo de su obra es desacreditar los libros de caballeras. Lo
mismo hace el narrador heterodiegtico en el Captulo Primero al burlarse del
lenguaje y contenido de estas obras:
porque la claridad de su prosa y aquellas intrincadas razones suyas le
parecan de perlas [al hidalgo de La Mancha], y ms cuando llegaba a
leer aquellos requiebros y cartas de desafos, donde en muchas partes
hallaba escrito: La razn de la sinrazn que a mi razn se hace, de tal
manera mi razn enflaquece, que con razn me quejo de la vuestra
fermosura. (I, 1)
La misma intencin desacreditadora se hace presente en el captulo final de la
Primera Parte, cuando
el fidedigno autor desta nueva y jams vista historia [] no pide a los
que la leyeren, en premio del inmenso trabajo que le cost inquerir y
buscar todos los archivos manchegos, por sacarla a luz, sino que le den
el mesmo crdito que suelen dar los discretos a los libros de
caballeras, que tan validos andan en el mundo. (I, 52)
La intencin primera de Cervantes, pues, fue hacer una parodia de los libros de
caballeras, pero su genio creador lo condujo a presentarnos el eterno choque entre los
grandes ideales del ser humano y la dura y msera realidad en la que vive, movido por
una intencin principalmente esttica. Por lo tanto, la finalidad de la obra es divertir y
ensear a la vez, siguiendo el ideal horaciano de deleitar aprovechando (dulce et
utile). La tragedia de don Quijote es la propia del autor; es decir, los ideales generosos
que chocan con la cruel realidad. Sin embargo, Cervantes mantiene su optimismo y
seguir creyendo en los altos valores del espritu; por eso, aunque la actuacin de don
Quijote resulte cmica, su figura se mantiene noble y engendra simpata en el lector.
En el prlogo a la Primera Parte, un ficticio amigo aconseja al autor abstractoimplcito:
Procurad tambin que, leyendo vuestra historia, el melanclico se
mueva a risa, el risueo la acreciente, el simple no se enfade, el
discreto se admire de la intencin, el grave no la desprecie, ni el
prudente deje de alabarla. En efecto, llevad la mira puesta a derribar
la mquina mal fundada destos caballerescos libros, aborrecidos de
tantos y alabados de muchos ms; que si esto alcanzsedes, no
habrades alcanzado poco.

Es decir, que existe una ambicin de totalidad, de querer abarcarlo todo y


complacer a todos. De ah la riqueza y complejidad de la obra, tanto en cuanto a su
forma como a su contenido, lo que permite muchos niveles de lectura e interpretacin.
El Quijote es, pues, una novela polismica y universal, en la que cada uno ve lo que
quiere ver. Ms an, El Quijote incluye su propia teora literaria sobre la ficcin
narrativa, la cual es la base para la teora de la novela moderna. Con frecuencia se
discute sobre libros publicados y acerca de cmo escribir otros futuros. En el
escrutinio de la biblioteca de don Quijote, por parte del cura y el barbero, algunos
libros son alabados y otros condenados al fuego (I, 6). En la venta de Juan Palomeque
se lee El curioso impertinente y se discute acerca de libros de caballeras y de historia
(I, 33-35). Y son los mismos personajes novelescos, en magnfico juego
metaliterario, que desarrollarn la teora literaria en la Segunda Parte, tomando como
base la Primera Parte de la novela (por ejemplo en II, 59). As pues, en la Segunda
Parte algunos personajes han ledo ya la Primera Parte y hacen su crtica integrando
en perfecta armona teora y ficcin, como en el coloquio entre el bachiller Sansn
Carrasco, don Quijote y Sancho (II, 3). En el episodio de la Arcadia fingida (II, 58),
las damas reconocen a los personajes que tienen delante de s por haber ledo la
historia de ellos:
Ay, amiga de mi alma dijo entonces la otra zagala, y qu
ventura tan grande nos ha sucedido! Ves a este seor que tenemos
delante? Pues hgote saber que es el ms valiente, y el ms
enamorado, y el ms comedido que tiene el mundo, si no es que
nos miente, y nos engaa una historia que de sus hazaas anda
impresa, y yo he ledo. Yo apostar a que este hombre que viene
consigo es un tal Sancho Panza, su escudero, a cuyas gracias no
hay ningunas que se le igualen.
As es la verdad dijo Sancho: que yo soy ese gracioso y ese
escudero que vuestra merced dice, y este seor es mi amo, el
mismo don Quijote de la Mancha historiado y referido.
Incluso aparecen personajes de El Quijote apcrifo de Alonso Fernndez de
Avellaneda, como don lvaro Tarfe (II, 72). Desde el captulo 59 hasta el final de la
novela se hace continuas y directas alusiones a la obra espuria, se confronta los
personajes cervantinos con los contrahechos por Avellaneda, se desva la ruta del
caballero andante para que no est presente en las justas de Zaragoza y se hace morir
a don Quijote y se sella su tumba para que nadie le quiera llevar, contra todos los
fueros de la muerte, a Castilla la Vieja, hacindole salir de la fuesa 3 donde real y
verdaderamente yase (II, 74).
Cervantes cre as un impresionante sistema ldico para organizar
constructivamente su obra, en el que juega con los supuestos autores, traductores,
narradores y lectores de la novela, obteniendo una extraordinaria libertad creadora.
En este juego, vida y literatura se confunden; se borran los lmites entre la realidad y
la ficcin. La literatura traspasa sus propios lmites para hacerse vida: don Quijote y
Sancho Panza, personajes de ficcin, son conscientes de que sus vidas han sido
impresas y hablan de ello con otros personajes de ficcin. El captulo tercero de la
Segunda Parte comienza as:
3

Fuesa es hoy una palabra en desuso. Ntese la indecisin del castellano todava en los siglos XVI y
XVII: fuesa, del latn fossa, deriv en huesa, por aspiracin de la F inicial latina seguida de vocal; no
obstante la palabra que prevalece en uso es fosa, que no hizo el cambio voclico que hicieron palabras
latinas como focus que pas a ser fuego en castellano, pero que mantuvo la misma vocal en gallego y
portugus: fogo, as como en cataln: foc.

Pensativo adems qued don Quijote, esperando al bachiller Carrasco,


de quien esperaba or las nuevas de s mismo puestas en libro, como
haba dicho Sancho, y no se poda persuadir a que tal historia hubiese,
pues an no estaba enjuta en la cuchilla de su espada la sangre de los
enemigos que haba muerto, y ya queran que anduviesen en estampa
sus altas caballeras.
Ms an, la pareja protagonista se revela y critica a su historiador, como cuando
en el mismo captulo dice don Quijote:
que no ha sido sabio el autor de mi historia, sino algn ignorante
hablador, que a tiento y sin discurso se puso a escribirla, salga lo que
saliere.
Por lo tanto, la construccin se sustenta en un artificio narrativo sumamente
complejo y fecundo. Ya en el captulo 9 de la Primera Parte acude Cervantes al
procedimiento del manuscrito encontrado e inventa un historiador moro al que
atribuye la autora de la obra y un morisco que la traduce del rabe al castellano. El
recurso del manuscrito hallado es parodia del mismo recurso empleado en los libros
de caballeras. Pero Cervantes va mucho ms all y con dicho procedimiento consigue
dar mayor verosimilitud a los hechos de don Quijote, abordarlos desde mltiples
perspectivas y obtener gran libertad artstica. El mismo recurso tambin es utilizado
al final de la Primera Parte, con lo que la historia se vuelve ms verosmil al darle
carcter de real, de historia veraz.
La realidad es vista desde distintos puntos de vista o perspectivas, lo cual
permite que la visin sea ms completa, pues, aunque la realidad sea la misma, se
percibe de forma distinta segn la perspectiva de cada espectador. La diversidad de
perspectivas se manifiesta desde el comienzo, cuando en el captulo 2 el narrador
afirma que:
Autores hay que dicen que la primera aventura que le sucedi [a don
Quijote] fue la de Puerto Lpice [primera perspectiva o punto de
vista]; otros dicen que la de los molinos de viento [segunda
perspectiva]; pero lo que yo he podido averiguar en este caso, y lo que
he hallado escrito en los anales de la Mancha, es que l anduvo todo el
da, y, al anochecer, su rocn y l se hallaron cansados y muertos de
hambre [tercera perspectiva].
En tan fecundo proceso de acercamiento a la realidad sobresalen varios
elementos: por ejemplo, en la ficcin, el historiador moro Cide Hamete Benengeli
aparece como primer autor de El Quijote y el morisco toledano es su primer
traductor. El mismo Cervantes aparece ficcionalizado en su obra como su segundo
autor, quien, por medio de un narrador heterodiegtico, omnisciente en grado sumo,
entrega a los lectores una historia sobre la cual podrn comentar cuanto les apetezca.
Hasta los primeros lectores aparecen ficcionalizados en el texto, pues algunos
personajes de la Segunda Parte ya han ledo la Primera, como ya se ha referido.
Hasta la misma locura del personaje central entra a formar parte de este juego de
ficcin y realidad, en que todo es relativo, segn la perspectiva desde donde se mire.
La ambigedad y la duda estn presentes en cada pgina. El entramado narrativo

inventado por Cervantes hace literariamente posible cualquier perspectiva improvista.


Toda contradiccin y desmentido podr ser explicado y aun complicado hasta el
infinito, como ocurre en el relato de la cueva de Montesinos (II, 22-24). E incluso se
podr culpar, en la Segunda Parte, al impresor por las incoherencias cometidas en
torno al robo del rucio de Sancho en la Primera Parte (II, 3).
Y todas las perspectivas son vlidas, tanto la visin idealista del mundo como la
realista, a pesar del choque que este enfrentamiento provoca y que constituye el tema
central de la obra, a travs de la cual el autor de carne y hueso presenta su personal
visin del mundo y su filosofa de la vida. Porque la tragedia de don Quijote es que
sus ideales generosos chocan con la cruel realidad de ese mundo materialista,
representado por Sancho. Pero an esto es relativo, puesto que no son dos personajes
opuestos, sino complementarios, que evolucionan en el curso de su historia, como
seres dotados de vida propia que cambian como la vida misma. Don Quijote pasa por
un proceso psicolgico que lo conduce a la cordura, el desengao y la muerte. Dice
don Quijote en su lecho de muerte:
Yo fui loco, y ya soy cuerdo: fui don Quijote de la Mancha, y soy
agora, como he dicho, Alonso Quijano el Bueno. Pueda con vuestras
mercedes mi arrepentimiento y mi verdad volverme a la estimacin
que de m se tena, (II, 74).
Mientras que Sancho supera su inicial egosmo y ve nacer en l sentimientos
nobles de generosidad y justicia cuando lo nombran gobernador de la nsula Barataria.
Es decir que la pareja protagonista simboliza al mismo ser humano y su complejidad,
que es materialista e idealista a la vez, segn las situaciones. Este intento de
simulacin de la realidad humana se extiende a toda la obra, en que se hace
presente toda la sociedad espaola de finales del siglo XVI y principios del XVII, con
sus profesiones, oficios, costumbres, creencias, hablas y problemticas particulares.
La novela est estructurada en torno a las tres salidas de don Quijote; las dos
primeras salidas se relatan en la Primera Parte y la tercera en la Segunda Parte. El
primer captulo nos ubica en el lugar geogrfico en que transcurre la accin, hace un
retrato fsico y moral del personaje central, describe el ambiente en que vive, su
situacin econmica y social, nos explica la causa de su locura y los propsitos y
preparativos que hace don Alonso Quijada, Quesada o Quijano para ponerlos en
prctica. Su dama, por quien realizar actos valerosos en defensa de los dbiles, ser
doa Dulcinea del Toboso, nombre que inventa, al igual que el propio y el de su
caballo, Rocinante, para sustituir el de la aldeana Aldonza Lorenzo, de la cual haba
estado enamorado.
La primera salida es la ms breve y comprende los captulos 2 a 5. Al igual que
los caballeros andantes, el trastocado hidalgo, vaga por los caminos de La Mancha en
busca de aventuras, finalizando la salida con la paliza que le dan unos mercaderes.
La segunda salida comprende todo el resto de la Primera Parte y en ella aparece
el escudero Sancho Panza (I, 7), personaje fundamental en la novela. Tras una larga
sucesin de aventuras, entre ellas el conocido episodio de los molinos de viento (I, 8),
don Quijote es engaado por sus amigos: el cura y el barbero de su pueblo, y
conducido de regreso a su casa (I, 52).
En la Segunda Parte de la novela se describe la tercera y ltima salida de don
Quijote y Sancho Panza, en la que transcurren nuevas aventuras, como la derrota del
Caballero de los Espejos (II, 12) en realidad se trata de su paisano el bachiller

Sansn Carrasco (II, 15), el enfrentamiento con los leones (II, 17), las burlas en la
corte de los Duques (II, 30-57) etc., hasta que nuestro hroe es vencido por el
Caballero de la Blanca Luna (II, 64) nuevamente Sansn Carrasco (II, 65) quien lo
obliga a regresar al pueblo, donde muere luego de haber recuperado el juicio y de
haber renegado de los libros de caballeras (II, 74).
La tcnica narrativa empleada por Cervantes en las dos partes es muy
diferente.
En la Primera Parte, une a la accin central varios relatos representativos de los
gneros novelescos que estaban de moda en la poca, segn se ha visto.
La Segunda Parte se presenta mucho ms compleja y con un estilo ms cuidado;
el efecto cmico proviene de recursos ms depurados y no de lo grotesco como en la
Primera Parte. Los personajes adquieren mayor complejidad al producirse en ellos una
evolucin. Hay mayor riqueza de matices estticos y psicolgicos y momentos de
gran emotividad, como la recuperacin del juicio seguida de la muerte, producida por
haberse desvanecido las ltimas ilusiones. Momento clave de la obra, pues una vez
recuperada la cordura, el personaje central abre su alma para manifestarnos que el
mvil de sus actos no era una simple mana caballeresca, sino una profunda bondad.
Don Quijote es presentado como un personaje histrico, recurso muy usado en
la narracin para dar mayor verosimilitud a la obra. El humor es una de las principales
caractersticas de esta novela, pero el autor no ridiculiza a su personaje principal, sino
que desea parodiar los libros de caballeras. Esto lo logra mediante la imitacin
burlesca haciendo uso de los siguientes recursos:

La accin es situada en un lugar concreto y poco heroico: La Mancha, tierra de


campesinos, en vez de ser un pas lejano y extico. Lo mismo ocurre en El Lazarillo.

El protagonista es casi contemporneo del narrador: No ha mucho tiempo que


viva, en vez de ser un hroe de tiempos lejanos. En El Lazarillo, autor ficticio de la
carta, narrador y protagonista son el mismo ente.

Don Quijote es un simple hidalgo lugareo y pobre (nobleza baja), en vez de


un hroe de estirpe real. Por el contrario, Lzaro es de origen humilde y pertenece al
grupo de los marginados hasta que obtiene el puesto de pregonero.

Se dan datos muy concretos y reales acerca del protagonista, en vez de quedar
envuelto en un halo de misterio. Lo mismo ocurre con Lzaro.

La armadura y las armas de don Quijote son ms un disfraz que el atuendo


lgico de un caballero andante.

Se ironiza el lenguaje artificioso y sin sentido usado por los libros de


caballeras, causa de la prdida de la cordura de don Quijote.
Por lo tanto, en El Quijote convergen tanto las tcnicas y recursos usados en las
narraciones que idealizaban la realidad como las tcnicas y recursos usados en las
narraciones que describan y criticaban la realidad.
Otra caracterstica de la tcnica narrativa de Cervantes es la intervencin del
narrador heterodiegtico, en un nivel extradiegtico, para dar su opinin sobre los
personajes, con lo que consigue enriquecer la psicologa de stos y obligar al lector a
hacer continuamente una sntesis de las opiniones de los personajes y del narrador
para sacar las propias conclusiones. El uso del dilogo es fundamental en el desarrollo
de la novela a partir de la aparicin de Sancho. Estos dilogos no son slo
coloquiales, sino que tambin los hay literarios, con largos discursos retricos.
Tambin hay una tcnica determinada para introducir a los personajes. Al principio
son descriptos brevemente y luego cobran vida durante el relato, apareciendo en cada
episodio una nueva faceta de su personalidad.

En cuanto a los personajes: don Quijote es el smbolo de la postura idealista


ante la vida, de la fe ciega en los valores del espritu, mientras que Sancho Panza
simboliza el materialismo y el sentido prctico de la vida. Sin embargo, no son figuras
rgidas, monolticas, como ocurra en la mayora de las narraciones medievales, sino
personajes dotados de vida propia que evolucionan de acuerdo a su personalidad o a
las circunstancias, como en la vida misma, como ya se ha mencionado. En la Segunda
Parte de la novela, don Quijote pasa por un proceso psicolgico que lo conduce a la
cordura y el desengao, mientras que Sancho siente nacer en s mismo nobles anhelos
de generosidad y justicia, que contrastan con su anterior egosmo. Estas caractersticas
hacen que los personajes sean profundamente humanos, por lo que le da a la obra un
valor universal y a la vez muy espaol, pues la novela es un verdadero estudio de la
sociedad espaola de la poca, como hemos dicho, donde las gentes son reales y
donde aparecen todos los estamentos sociales: nobles, clrigos, pecheros y siervos,
haciendo gala de sus profesiones: caballeros andantes, escuderos, curas, bachilleres,
barberos, artesanos, taberneros, prostitutas, bandidos, pastores, campesinos, etc., que
hablan y actan segn su condicin y nos transmiten sus sentimientos. Son ms de
700 los personajes que desfilan por la novela representando a distintos estamentos
sociales.
La lengua de Cervantes es natural y sencilla, pero selectiva a la vez, pues sigue
la ideologa renacentista respecto al lenguaje literario, que exalta lo natural y
espontneo y desdea la afectacin artificiosa. El autor hace uso de la narracin
realista, es decir que cada personaje habla de acuerdo con su carcter y condicin
social, por lo que en ocasiones la lengua es de registro familiar y coloquial con uso de
fraseologismos y paremias. La sintaxis es fluida, por lo que la frase corre libremente.
Al intervenir mltiples personajes en continuos dilogos y al hacerlo cada uno desde
su punto de vista e individualizado por la lengua que emplea, nos encontramos ante
una novela polifnica.
La primera intencin de Cervantes pudo haber sido hacer una parodia de los
libros de caballeras, pero su genio creador lo condujo a presentarnos el eterno choque
entre los grandes ideales del ser humano y la dura y msera realidad en la que vive,
movido por una intencin principalmente esttica, la de deleitar. De esta manera logr
una obra que, como afirma el bachiller Sansn Carrasco, los nios la manosean, los
mozos la leen, los hombres la entienden y los viejos la celebran (II, 3).

Por lo tanto, podramos decir que por novela moderna entendemos el relato de
ficcin, extenso y complejo, escrito en prosa, que se elabora con elementos tomados
de la realidad; es decir, es la obra que crea un mundo imaginario con materiales
provenientes del mundo real.