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SISTEMAS DE PRODUCCIN

1. Concepto y estructura del sistema de produccin: direccin de


operaciones
El campo de la produccin comenz a estudiarse desde las aportaciones de Adam
Smith al escribir en 1776 La riqueza de las naciones, obra en la que se destacaba
la importancia de la divisin del trabajo como factor que permite el incremento de
la productividad. Posteriormente, en 1832, la obra de Babbage On the economy of
machinery and manufactures extendi estas ideas y demostr el valor y la
importancia de los esquemas de especializacin de la mano de obra con el
propsito de mejorar la productividad. Las aportaciones de Henry Ford introducen
en 1913 la idea de la produccin en masa y series amplias, bajo el esquema de
cadenas de montaje en las que resulta fundamental la estandarizacin de
componentes, rutinas y partes a ensamblar, elementos que favorecieron el
enfoque de las economas de escala, es decir, la reduccin de los costes medios a
largo plazo debidos a los efectos del tamao de la planta. Durante esa misma
etapa, Taylor y los Gilbreth profundizaron en el denominado estudio cientfico del
trabajo como mecanismo para racionalizar las tareas productivas, buscando que
los procesos productivos y administrativos sean lo ms eficientes posibles.
El trmino produccin u operaciones ostenta un doble significado, uno tradicional
(tcnico) y otro actual (econmico). Dentro del primer enfoque, se comprende
como un proceso fsico, transformador de factores o recursos econmicos en
determinados productos, funcin que ha caracterizado la actividad econmica de
las compaas industriales. Por su parte, el segundo enfoque se cie al proceso
econmico que transforma factores en bienes o servicios satisfaciendo as las
necesidades y requerimientos del consumidor o potencial cliente. De esta forma,
este argumento se concentra en el proceso de creacin de valor o en los
esquemas de incremento de la utilidad percibida, basndose en las caractersticas
de la oferta.
Un concepto amplio de produccin o de operaciones podra ser el siguiente:
Conjunto de procesos, procedimientos, mtodos o tcnicas que permiten la
obtencin de bienes y servicios, gracias a la aplicacin sistemtica de unas
decisiones que tienen como funcin incrementar el valor de dichos productos para
poder satisfacer unas necesidades.
Dentro de este marco conceptual se pueden considerar tres ideas, a saber, la
primera relativa a la funcin de produccin, la segunda a la tarea de
transformacin y la ltima al sistema de decisiones que componen hoy en da la
direccin de operaciones.
Dada la comprensin del trmino funcin, es decir, el conjunto de actividades
que permite la produccin de bienes y servicios, adems del relativo a la cadena

de valor (anlisis de actividades y argumento del margen), la direccin de


operaciones se asocia al anlisis del valor o ingeniera del valor.
Es ms, la produccin se asocia a un sistema fsico o proceso input-output,
representado esquemticamente en la figura 1. Los inputs son el conjunto de
factores que la empresa tiene que comprar y contratar (materias primas,
equipamientos, componentes, energa, mano de obra, recursos financieros),
algunos de ellos requieren de almacenamiento, mantenimiento o preparacin
previa antes de su utilizacin, tareas configuradas en la denominada logstica
interna.
El mbito de transformacin del valor representa la funcin tcnica de produccin
o conversin del conjunto de factores (X), fijos y variables, teniendo en cuenta el
volumen de actividad, dentro de un conjunto de productos (Q) a travs de una
tecnologa concreta.
Figura 1. Estructura del sistema de produccin

La salida del proceso se concreta en el conjunto de bienes y servicios que se


obtienen, siendo estos almacenados, mantenidos y distribuidos de una manera
ptima, teniendo as el marketing una base de comercializacin. Este enlace entre
la produccin y la comercializacin se conoce como logstica externa, presentando
un cierto solapamiento entre ambas funciones del sistema tcnico.
Finalmente, es relevante hacer referencia al papel de la informacin en el sistema
de produccin, flujo que provee oportunidades para el incremento de valor del
producto, enriqueciendo el tratamiento de su calidad y la del proceso,
planteamiento que encuadra el argumento de los llamados sistemas flexibles que
ms adelante sern tratados.
En tercer lugar, y como esquema de clasificacin conceptual, se hace referencia a
las decisiones caractersticas de la direccin de operaciones, a saber:

Proceso. Decisiones que implican la eleccin del tipo de proceso fsico,


clase de tecnologa y de equipos, flujos del proceso, localizacin y
distribucin en planta. Aspectos que suelen definir decisiones a largo plazo.
Capacidad. Decisiones para la determinacin del volumen de produccin a
conseguir en el momento y lugar adecuados. Esta capacidad viene dada
por el tamao de la planta o de las instalaciones fsicas, son decisiones a
largo plazo, aunque tambin se pueden adaptar otras a corto plazo, como
es el caso de aumentar dicha capacidad con subcontratacin o turnos
adicionales.
Inventarios. Decisiones sobre los inventarios o stocks intermedios, de
seguridad para la logstica interna y externa, de forma que se conozca qu
se debe pedir, cunto y cundo solicitarlo.
Fuerza de trabajo. Decisiones sobre la cantidad y la calidad (actitudes,
aptitudes y habilidades) de las personas que se implican en las diferentes
tareas del sistema.
Calidad. Decisiones que implican poner en marcha las correspondientes
acciones para mantener y mejorar, si es posible, los estndares de calidad
del producto en todas las etapas de sus operaciones de transformacin.

Estos mbitos de decisin se vinculan a las necesidades que surgen sobre el


enfoque de calidad para la mejora constante de los bienes y servicios,
desarrollando el denominado anlisis de valor o ingeniera del valor. Este
esquema de anlisis pretende eliminar las tareas, elementos o cuestiones, que
originando costes no contribuyan a la aportacin de valor al producto o a la
organizacin. De esta forma, el propsito bsico se cierne alrededor de la
optimizacin, de la bsqueda del mximo rendimiento y de la mxima satisfaccin
del cliente al menor coste posible.
El valor del producto se puede mejorar incrementando su utilidad sin variacin del
coste o, incluso, manteniendo dicha utilidad a un menor coste. As, dentro de este
planteamiento se encuentran tres conceptos fundamentales: objetivo del producto,
funcin bsica del producto y funciones secundarias. Por ejemplo, el tapn de la
gasolina ostenta un objetivo de estanqueidad del depsito, su funcin se centra en
permitir el abastecimiento, aunque de forma secundaria evite la suciedad,
prevenga incidentes, robos, etc. En el global de estas funciones se encuentra la
mejora del valor.
2. Clases de sistemas de produccin: diseo del proceso
La articulacin adecuada del sistema de produccin requiere el conocimiento de la
funcin de costes, lo que permite ajustar la funcin de produccin, expresin
analtica del proceso productivo con el que opera la empresa. Ya que tales
funciones han sido expuestas con anterioridad, cabe concentrarse en el diseo del
sistema, es decir, cules son los procesos de produccin con los que va a actuar
la empresa y qu exigencias tcnicas presenta, as, se comentan aspectos tales
como localizacin y distribucin fsica en planta, tiempos y mtodos de trabajo,

distribucin y valoracin de puestos de trabajo, capacitacin y recompensas,


gestin de materiales, calidad, renovacin y mantenimiento de equipos, etc.
De esta forma, surgen tres cuestiones fundamentales. En primer lugar, la
clasificacin de los procesos productivos, posteriormente, el diseo bsico del
sistema de produccin y, finalmente, el diagnstico de los costes derivados.
2.1. CLASES DE PROCESOS DE PRODUCCIN
La figura 2 recoge las caractersticas principales que permiten clasificar o tipificar
el conjunto de procesos productivos de la organizacin.
Figura 2. Clases de procesos de produccin
Caractersticas Procesos
Rendimiento
temporal

Continuo. Produccin en serie.


Intermitente. Produccin por pedido.

De produccin simple.
De
produccin
Produccin
Produccin
- Produccin alternativa.

Gama
productos

de

Secuencia
actividades

de

Monoetapa. Sistema de fabricacin.


Bietapa. Sistema de fabricacin y montaje simples.
Multietapa. Sistema de fabricacin y montaje mltiples.

Nivel
integracin

de

Centralizado: sistema monoplanta.


Descentralizado: sistema multiplanta.

mltiple:
independiente.
conjunta.

2.2. DISEO BSICO DEL SISTEMA DE PRODUCCIN


En el caso de las decisiones a largo plazo resultan ser las siguientes:
Seleccin y diseo del producto: la empresa, a travs de su funcin de
planificacin, debe conocer su entorno competitivo y, en consecuencia, su
mercado y la demanda que lo caracteriza, de forma que pueda determinar si
existen oportunidades o necesidades sin cubrir. Si ello es as, la funcin de I+D o
el departamento de ingeniera deber estudiar la viabilidad terica del nuevo
producto, utilizando para ello el enfoque del anlisis del valor.

Seleccin del proceso. La empresa debe decidir, segn la factibilidad del


producto, en trminos de los costes y de los beneficios esperados, cul ser el
proceso tecnolgico a emplear, dentro de las alternativas conocidas y las propias
caractersticas del producto. En este tipo de decisin se establecern las clases de
bienes de equipo e instalaciones que se precisan.
Determinacin de la capacidad productiva. La empresa tendr que dimensionar
el volumen de produccin que el sistema puede alcanzar, capacidad que ser
definida por la inversin a efectuar en los correspondientes bienes de equipo e
instalaciones tcnicas, influyendo en la configuracin de la correspondiente
funcin de costes, especialmente en lo que respecta a los costes fijos o a los
costes indirectos.
Fijacin del nivel de inventarios. La empresa, una vez establecida la capacidad
productiva, determinar el nivel general de los inventarios que necesita, as como
el sistema de control y de pedido para renovar los stocks medios y de seguridad
que se necesitan por el proceso productivo, segn lo que demanden sus
caractersticas.
Localizacin y distribucin en planta. Las decisiones anteriores llevan a la
necesidad de ubicar y de disear la planta de transformacin (o plantas).
Planteamiento que se conoce con la expresin tcnica de lay-out o forma de
distribuir y ambientar los espacios fsicos para lograr la mxima productividad y un
buen clima laboral en las operaciones de la empresa.
Tareas y puestos. La puesta en prctica del proceso productivo implica un
anlisis de las actividades en los que se desarrolla, las cuales, a su vez, estarn
constituidas por unas tareas o trabajos. El desempeo eficiente de estos requiere
de una definicin y valoracin de puestos, con el consiguiente diseo del sistema
de remuneracin y, en muchos casos, elaboracin de un manual de funciones y
reglamento laboral. De esta manera, el factor humano deber integrarse en el
sistema en los trminos que permitan optimizar costes y rendimientos y satisfacer
sus expectativas y objetivos.
Calidad. La empresa tendr que definir un sistema de control de la calidad de la
actividad productiva, dentro del enfoque actual de los planes de mejora de calidad
total, estableciendo los indicadores, parmetros, estndares y dems elementos
de seguimiento.
Mantenimiento. Dentro del diseo es fundamental establecer el sistema de
prevencin de averas, el plan de mantenimiento de los equipos y las instalaciones
y, en definitiva, el modelo de renovacin de estas inversiones con el fin de
mantener la capacidad productiva al mximo nivel planificado.

Figura 3. Clases de decisiones de produccin


Clases
decisiones
Producto

de Decisiones
plazo)

de

diseo

(a

largo Decisiones operativas (a corto


plazo)

Seleccin de productos a fabricar Cantidades a producir segn la


segn el estudio del mercado.
demanda esperada y los inventarios
acumulados.

Proceso

Seleccin del proceso productivo y Anlisis de flujos de trabajo.


clases de bienes de equipo.

Capacidad

Determinacin de la capacidad Programacin de


productiva e inversin de bienes de Control de costes.
equipo e instalaciones tcnicas.

Inventarios

Fijacin del nivel general de Control


de
inventarios y diseo de su control y Flujos de materiales.
conservacin.

Localizacin
distribucin
planta

la

produccin.

inventarios.

y Determinacin de la localizacin y Anlisis de flujos de trabajo.


en distribucin fsica de la planta (layout).

Tareas y puestos

Diseo de tareas y puestos de trabajo. Control


de
productividad
y
Valoracin de puestos y sistemas de motivacin de la fuerza de trabajo.
remuneracin.

Calidad

Plan de mejora de la calidad.

Mantenimiento

Plan de prevencin y renovacin de Control


de
equipos.
Control de averas.

Control de calidad.
costes.

Fuente: Bueno (2004)

De forma ms detallada la figura 4 sintetiza las decisiones principales sobre el


diseo del producto y del proceso, atendiendo a la muestra de una secuencia
lgica. Por otra parte, el marco de decisiones a corto plazo u operativas se
concentra en la gestin de tareas de programacin, control de costes,
inventarios, productividad, control de calidad, mantenimiento e incidencias, etc.
Figura 4. Diseo del producto y del proceso de produccin

2.3. LOS COSTES DE PRODUCCIN


Cualquier proceso productivo asume un consumo de factores con el propsito
de obtener un producto o servicio. Esta utilizacin de factores es el fundamento
del concepto coste cuya definicin podra argumentarse de la siguiente
forma:
Valoracin, en trminos monetarios, del consumo o sacrificio de los factores
productivos aplicados en una actividad econmica para la obtencin de un
determinado producto (bien o servicio).

Consecuentemente, partiendo de la base del consumo de recursos en una


actividad productiva como planteamiento del coste, habra que diferenciarlo del
gasto que expresa la adquisicin de factores para dicha actividad. En este
caso, el coste no es siempre equivalente al precio, siendo este ltimo el
resultado de una transaccin en el mercado, mientras que el primero es la
expresin de un valor calculado (precio, valor de reposicin, coste de
oportunidad, etc.).
Los costes de produccin se pueden ordenar de diferentes formas atendiendo
a criterios diversos que explican la actividad econmica. En la figura 5 se
exponen las clases de costes principales.
Figura 5. Clases de costes
Criterios

Costes

Segn el mbito

Explcitos.
Implcitos o de oportunidad.

Segn el momento de referencia

Histricos.
Actuales o corrientes.
De reposicin.

Segn la naturaleza del gasto

Materiales.
Mano de obra.
Energa.
Amortizaciones.
Etctera.

Segn la relacin al volumen de


produccin

Fijos (totales y medios).


Variables (totales y medios).

Segn el horizonte econmico

A corto.
A largo.

Segn la referencia del clculo

Reales o actuales.
Estndares o previstos.

Segn la certeza de imputacin

Directos.
Indirectos.

Segn el portador

Centros de responsabilidad.
Actividades.

Productos.

Fuente: Bueno (2004)

De todas formas, el coste de la empresa resulta del sumatorio de un colectivo


de criterios asociados a aspectos funcionales o estructurales. La secuencia
comienza con la especificacin de los costes directos bsicos de la actividad
productiva, a los que sumar los costes indirectos (amortizacin, mantenimiento,
calidad, etc.). Posteriormente, se agregan los costes de venta y de
comercializacin, todo ello facilita los costes de explotacin comercial, as,
aadiendo los costes generales de administracin, se llega al coste de la
explotacin econmica. Finalmente, el coste total de la empresa se alcanzar
acumulando las cargas financieras derivadas del marco financiero de la
actividad productiva (vase figura 6).
Figura 6. La formacin del coste de la empresa

3. Tipos de sistemas de produccin en funcin de la homogeneidad de


los insumos
3.1. Sistemas de produccin continua: este mtodo de produccin se
utiliza para fabricar, producir, o procesar materiales sin interrupcin, a
travs de un proceso de flujo continuo que permite mantener los materiales
en continuo movimiento y, generalmente, funcionando las 24 horas al da,
siete das a la semana con alguna parada de mantenimiento aunque poco
frecuentes. Sus principales caractersticas son:

El flujo de produccin es ininterrumpido.


Los productos estn estandarizados.
Toda la produccin sigue unos estndares de calidad.
Se produce con anticipacin a la demanda.
Los procedimientos de trabajo estn prefijados.

Existen dos tipos de sistemas de produccin industrial continua:


A) Produccin en masa: es la produccin de grandes cantidades de
productos estandarizados en base a lneas de montaje. Se caracteriza por la
mecanizacin como medio para lograr un alto volumen de unidades
producidas, obtenidas partiendo de una cuidadosa organizacin de flujo de
materiales a travs de varias etapas de la fabricacin, y en base a la
supervisin de los estndares de calidad y la divisin del trabajo.
B) Produccin por procesos: en este caso, el flujo de materiales tambin es
continuo pero todo el sistema productivo se destina a la fabricacin de un solo
bien el cual, una vez obtenido, no puede de ninguna manera descomponerse
en sus materias primas. Este tipo de procesos estn fuertemente mecanizados
y requieren de una mano de obra muy poco cualificada, en contraste con la
complejidad de las tecnologas que se aplican en la transformacin.
3.2. Sistemas de produccin intermitente: los procesos de transformacin
de este tipo se suceden a intervalos irregulares y sin continuidad de flujo. Los
productos son fabricados en base a los pedidos del cliente y, por eso, los
bienes se producen en pequea escala. En este sistema, se producen grandes
variedades de productos en los que tamao, diseo y otras caractersticas
intrnsecas al bien pueden variar, por lo que la flexibilidad es una de las
principales caractersticas que los diferencias de los tipos de sistemas de
produccin continua.
Existen tres tipos de sistemas de produccin industrial intermitente:
A) Sistemas de produccin modular: esta forma de produccin parte de un
enfoque que subdivide un sistema en partes ms pequeas, denominadas
mdulos, y que pueden ser creadas de forma independiente. Su uso puede
aplicarse a sistemas distintos para obtener mltiples funcionalidades. las
principales caractersticas d este tipo de sistema de produccin son:

Particin
funcional
del
diseo
de
producto
en
mdulosdiscretosescalables,reutilizables y formados por elementos
independientes y aislados.
Uso riguroso de interfaces modulares bien definidas.
Facilidad de cambio que permita hacer uso de estndares industriales
para las interfaces clave.

B) Sistemas de produccin por lotes: este mtodo de fabricacin se utiliza


para producir cantidades limitadas de un mismo producto bajo pedido. Su
principal caracterstica es la versatilidad de las instalaciones, que permiten
producir diferentes tipos de bienes. Por esto mismo, la mano de obra ha de ser
cualificada.
C) Sistemas de produccin por proyectos: este es el caso ms complejo de
produccin intermitente ya que los requerimientos en materia de recursos
varan conforme evolucionan las fases del proyecto, los roles intervinientes se
interrelacionan y pueden incluir personal externo a la empresa (contratas) y la
necesidad de monitorizacin es superior a otros tipos de sistemas de
produccin para garantizar la actualizacin del planning por una parte, y, por
otra, para adecuarse a las exigencias de auditora que se imponen en cada
caso.
4. Tipos de sistemas de produccin en funcin del sector
En funcin del sector en el que se englobe la actividad de fabricacin pueden
encontrarse los siguientes tipos de sistemas de produccin:

Sistemas de produccin primarios: se ocupan de la explotacin directa


de recursos naturales para su transformacin en bienes no elaborados.
Sistemas de produccin secundarios: partiendo de productos del sector
primario aplican tcnicas de transformacin que originan nuevos bienes,
que pueden calificarse de artesanales o industriales, en funcin del proceso
al que hayan sido sometidos.
Sistemas de produccin terciarios: en este grupo de incluyen todos los
procesos de fabricacin cuyo resultado es un bien capaz de aportar un
servicio aunque en muchos casos la produccin no se llevar a cabo en el
modo tradicional ya que lo habitual es que el resultado sea intangible.

5. Ejemplos de sistemas de produccin: