Está en la página 1de 868

Sombras del alma

Melissa Good

Matadlos.
El hombre que sujetaba el pergamino levant la mirada y se apresur a
apartar los ojos al posarlos en el rostro fro y distante de la mujer sentada en
el trono por encima de l.
Majestad? murmur. Has dicho...?
Matadlos repiti la mujer con tono tajante. Qu es lo que no
has entendido de eso? No tenemos comida suficiente para alimentar bocas
intiles.
Pero... se les puede ensear, sin duda.
La mujer ech a un lado la cabeza inmaculadamente peinada, mirando
a los ojos a un soldado alto que estaba de pie y firmemente cuadrado all cerca.
Mtalo. Seal al hombre con un gesto de su mandbula de lneas
perfectas.
Ama. El soldado sac la espada y se acerc al escriba. No hizo ni
caso de la expresin de horror y pasmo y ech el brazo hacia atrs, lo lanz
hacia delante y hundi la hoja hasta la empuadura en el pecho del hombre.
Con un gorgoteo, el escriba cay al suelo.
El pergamino sali rodando de su mano, tintineando por el suelo. El
soldado limpi su espada en la tnica del hombre y se volvi, recogi el

pergamino y regres a la tarima. Subi los escalones a zancadas uniformes y


musculosas y se arrodill a los pies de la mujer que estaba en el trono.
Ama. Le ofreci el pergamino.
La mujer se ech hacia atrs la manga bordada y alarg la mano,
cerrando los dedos alrededor del objeto de madera. Lo desenroll y ley lo
que estaba escrito, luego volvi a enrollarlo y lo devolvi.
Sacadlos de los establos y matadlos. Devolvedles a los tratantes el
cuerpo del viejo Octos y decidles que si vuelven a traerme una mercanca intil
como sa, acabarn todos como l.
S, ama. El soldado cogi el pergamino y se alz, caminando hacia
atrs y agachando la cabeza hasta que lleg al pie de la tarima. Luego se gir y
seal a otros dos soldados que estaban cerca, dndoles rdenes precisas en
voz baja.
Cobraron nimos y luego lo siguieron, levantaron el cuerpo del
mercader entre los dos y lo sacaron a rastras. Su cuerpo dej un reguero de
sangre en las piedras.
No era el primero.
La mujer se recost en su asiento y pos los brazos en los reposabrazos
de madera tallada del trono. Se qued contemplando pensativa las manchas
del suelo y luego las descart agitando los dedos.
Stanislaus?
Ama? El senescal del castillo se acerc y se arrodill a sus pies con
una elegancia enrgica en nada parecida a la del soldado. Ech la cabeza
canosa hacia atrs y la mir con confianza, seguro de sus habilidades y del
valor que tena para su soberana.
Alguna noticia del norte?
Un mensajero, ama replic Stanislaus de inmediato. Pero no
tiene noticias. Slo ha dicho que llega Bregos y que todo va bien.
Unos ojos azules tan claros que slo eran hielo teido se estrecharon.

Cundo?
Esta noche.
Los largos dedos tamborilearon ligeramente sobre la madera del trono.
Con la venia, ama, he pedido que despejen el cuartel y que preparen
los aposentos de Bregos.
En los labios bien formados de la mujer apareci una leve sonrisa
carente de humor.
S, seguro que quiere una almohada limpia donde posar la cabeza
replic. Bien. Dile al personal que esta noche cenaremos en el comedor
pblico. Se levant y su sorprendente estatura se irgui por encima del
senescal arrodillado. Enva las invitaciones de costumbre. Seguro que todo
el mundo desea or lo que nuestro... afortunado... general tiene que contar.
Ama. Stanislaus agach la cabeza como asentimiento.
Los ojos glidos lo contemplaron un momento y luego la mujer pas
ante la figura arrodillada y baj los escalones. Los soldados ya cuadrados se
pusieron an ms firmes al pasar ella, levantando la barbilla.
Ella ni los mir, pero tom nota del movimiento y lo aprob. El soldado
ms prximo a la entrada se ech hacia delante y abri la gran puerta de
madera. Ella la cruz y sali al gran vestbulo con su techo altsimo y
abovedado y sus suelos de mrmol.
Sus pasos no sonaban. El dobladillo de su toga rozaba ligeramente el
suelo al cruzar la silenciosa cmara y subir las escaleras que se alzaban en
curva al otro extremo. A mitad de las escaleras, un grito leve y lejano se col
por la ventana cerrada. Se detuvo y lade la cabeza para escuchar.
Otro grito, interrumpido bruscamente. La mujer escuch el silencio
durante unos segundos y luego se volvi, pas por una puerta pequea y casi
oculta y desapareci.

Era un patio desnudo y solitario lleno de figuras exhaustas y asustadas.


La mayora apenas tenan edad suficiente para no ser considerados nios, pero
todos tenan la expresin de la desesperacin absoluta al mirar a los soldados
armados que los rodeaban.
Las puertas de los establos se abrieron y salieron dos soldados
arrastrando un cuerpo salpicado de sangre. Lo tiraron al suelo y fueron al
abrevadero cercano, donde metieron las manos en el agua y se las lavaron.
Sali otro soldado y cerr la puerta. Se acerc enrgicamente a los
esclavos apiados y los observ. Luego se volvi.
Traedme una ballesta orden. Su Majestad desea que los
matemos y que exhibamos al mercader que los ha trado como ejemplo de lo
que no se debe hacer en el futuro.
Los esclavos soltaron gritos sofocados y se aferraron los unos a los
otros. Dos de la fila de delante estaban abrazadas estrechamente, una chica
de pelo castao y otra rubia ms baja.
El capitn de la guardia esper a que le trajeran una ballesta. Luego
observ las caras y se fij en las chicas. Sonri levemente y seal a la de pelo
castao.
Traed a sa. Aqu.
No! La chica rubia se aferr al brazo de la de pelo castao.
Dos soldados se abalanzaron sobre ellas y agarraron a la chica de pelo
castao. Un tercero apart a la rubia de un empujn con el extremo de la
lanza.
Atrs grit el soldado. Ya te tocar a ti bien pronto!
Los soldados arrastraron a la chica y la pusieron contra un poste de
madera, astillado y lleno de marcas, colocado en el centro del espacio. La
sujetaron, mirando al capitn con confianza mientras ste apuntaba. La chica
se qued paralizada, con los ojos desorbitados al mirar al capitn.
NO! volvi a gritar la chica rubia. El tercer soldado la golpe con
el extremo de la lanza, tirndola al suelo. No! No! Lilaaaa!!!!

La ballesta dispar. La chica se derrumb cuando los soldados la


soltaron, cay al suelo y se dobl sobre la flecha que le sala del pecho. El
capitn se la qued mirando, luego asinti y empez a cargar de nuevo la
ballesta.
El siguiente.
Los soldados se acercaron y agarraron a un chico desgarbado, que se
debata intilmente entre los dos.
No susurr la chica rubia. Oh, no.
Calla. Un chico de pelo castao se arrodill a su lado, observando
angustiado a los guardias. Shh... Ya no puedes hacer nada.
Era la nica que me quedaba de mi familia susurr la chica. Oh,
dioses...
Bueno. El chico sac valor de alguna parte. Pronto t tambin
estars con ella. Y con el resto de tu familia le dijo. Todos lo estaremos.
La ballesta emiti un taido.
El siguiente.

Unas manos de dedos largos estaban apoyadas en el parapeto de


piedra que daba al matadero. La mujer observ cmo caa otro cuerpo,
sumndose a una pila de figuras andrajosas y flacas que los soldados ya haban
amontonado a un lado.
Unos inteligentes ojos azules estudiaron a los que quedaban. La mujer
avanz junto al parapeto hasta situarse por encima de donde estaba el
capitn. Apoy el peso en la piedra, evaluando la escena.
Los soldados agarraron a una chica bajita y rubia. Tena el rostro
surcado de lgrimas, pero caminaba entre los hombres con la cabeza alta y
slo se vino abajo al pasar junto a la pila de cuerpos, momento en que alarg
la mano hacia un brazo delgado e inerte que sobresala desde el fondo.

Los hombres la colocaron contra el poste ya empapado de sangre y ella


apoy la cabeza, levantando los ojos al cielo, doloridos, buscando algo.
Nada ms que cros intiles. La mujer morena suspir, meneando la
cabeza. Qu desperdicio.
El capitn de la guardia alz la ballesta. La mujer que observaba pos la
mirada sobre los esclavos que quedaban y luego alz la mano. Se detuvo un
instante y luego se puso los dedos entre los dientes y solt un agudo silbido.
El capitn peg un respingo como si se hubiera disparado a s mismo.
Baj la ballesta, se volvi y la vio.
Majestad. Se acerc rpidamente a ella, detenindose ante el
muro e inclinando la cabeza. No se ha hecho como deseabas?
No. Su voz grave y musical reverberaba ligeramente. Bregos
viene de camino. Necesitan ayuda en las cocinas. Seal a los esclavos que
quedaban. Llevadlos all y limpiad todo esto.
Ama. El capitn se toc la sien con gesto de respeto y se dio la
vuelta. Est bien. Ya habis odo a Su Majestad alz la voz. Todos estos
a la cocina y sacad esa basura de aqu.
La mujer volvi a apoyar el peso en los antebrazos. Los dos soldados
soltaron a la chica rubia, que dej caer los brazos a los lados como si le pesaran
el doble que ella. El guardia la empuj para que volviera con los restantes
esclavos y ella tropez, recuperando el equilibrio en el ltimo momento. El
guardia volvi a empujarla, obligndola a pasar junto a los hombres del
matadero que estaban sacando los cuerpos a rastras.
La chica mir los cuerpos, luego volvi la cabeza y levant la mirada
hacia el parapeto, hacia la mujer alta, vestida con elegantes sedas, que estaba
all observando.
Por un momento, sus ojos se encontraron.
Luego el soldado empuj de nuevo a la esclava y se la llevaron con los
dems.

La mujer morena se qued mirando un momento ms, hasta que


desaparecieron. Luego se volvi y regres a la puerta encastrada en el grueso
muro del castillo.

La cocina era inmensa. El techo alto estaba tiznado tras aos de humo
de los fuegos y en todas partes haba grandes mesas de madera rodeadas por
esforzados esclavos, en su mayora mujeres. El capataz meti de un empujn
en la estancia a cuatro de los nuevos esclavos y agarr del brazo a una mujer
que pasaba.
Hilda.
La mujer se detuvo y se limpi las manos en el delantal.
S, seor?
Nuevos. Los enva el ama, que espera a Bregos y sus hombres esta
noche.
Aajj. La mujer se toc la frente, mirando a los cuatro recin
llegados. Por los dioses, si son unos nios!
El capataz se encogi de hombros.
Tienen manos y ojos. Que los usen. Se dio la vuelta y se march.
La mujer se volvi y mir a las figuras sucias y marcadas por el viaje,
apiadas contra la pared, que la miraban a su vez.
Lo que me faltaba. Su rostro se endureci. Pero cmo estis de
guarros. Entrad en esa habitacin de ah y lavaos antes de que contaminis
este sitio. Los llev hacia una puerta, empujndolos bruscamente para que
entraran en una estancia desnuda y fra llena de pilas de piedra. Alberot, ven
a echar una mano.
Un hombre fornido de aspecto cruel se reuni con ella, secndose las
manos en un delantal manchado de sangre.
Nuevos?

Hilda asinti.
Bueno. Mir a los recin llegados con asco. Treme ropa para
ellos. Vosotros quitaos esos andrajos y para cuando vuelva os quiero ver a
todos lavados, si queris saber lo que os conviene. Se dio la vuelta y se fue,
cerrando la puerta tras ella con un estampido hueco.
Los cuatro se miraron con cautela. Al cabo de un momento, el chico de
pelo castao carraspe y toc el lado de una pila.
Creo que ser mejor que hagamos lo que han dicho. Mir a la chica
rubia que estaba algo apartada, con el rostro como una mscara silenciosa.
Venga. No querrs empezar con mal pie.
Djame en paz. La chica se solt la manga que le haba cogido y se
fue a la pared del fondo, dejndose caer y rodendose las rodillas con las
manos. A lo mejor si soy bien mala, me matan.
Oye, sa no es forma de hablar. El chico se acerc a ella y se
acuclill a su lado. Escucha, podramos haber terminado peor. Al menos aqu
seguro que nos dan de comer, no como en el camino.
Me da igual susurr la chica.
Venga. El chico le puso una mano en el brazo con delicadeza. No
tardarn en volver.
La chica se apart de l.
Vete.
Deberamos mantenernos unidos insisti l. En un lugar como
ste, se necesitan amigos. Se volvi para mirar a los otros. A m me
cogieron cuando tena seis aos. Lo s bien. Se volvi de nuevo a la chica
. Crees que te van a dejar en paz? Crees que te matarn? Para nada. La
zarande. Slo te harn desear haber muerto hace muchsimo tiempo.
La chica lo mir. Sus claros ojos verdes estaban enrojecidos y agotados.
Yo lo s repiti l. Crees que no puede ser peor? Creme, es
peor que esto. Despacio, se subi la manga sucia y marrn y les mostr la

parte interna del bceps. Grabada a fuego en su carne haba una marca,
rodeada de una cicatriz de piel retorcida. Esos de fuera? A los que les han
clavado las flechas? Esos son los que han tenido suerte.
La chica rubia parpade y dos lgrimas le resbalaron por ambos lados
de la cara, dejando un surco en la mugre. Hundi la cabeza entre las manos y
trag, apretando tanto los puos que se le vean los huesos a travs de la piel
con una blancura espantosa.
El chico de pelo castao mir a su alrededor.
Echad agua en esa pila, rpido. Antes de que vuelva la vieja. Deprisa!
Tras un momento de indecisin, los otros dos obedecieron, cogieron
cubos y empezaron a llenar la pila de agua. El chico los mir y luego se volvi
de nuevo a la figura acurrucada contra la pared.
Oye. Cmo te llamas? Volvi a tocarle el brazo. Yo me llamo
Toris.
La chica tom aliento entrecortadamente y se frot la cara con los
nudillos. Lo mir con cansancio por encima del antebrazo.
Gabrielle.
De dnde eres?
La chica suspir.
De Potedaia.
Yo s dnde est eso le dijo Toris. No est lejos de donde yo soy.
Estaba susurr Gabrielle. Ya no existe. Lo quemaron. Se le
volvieron a llenar los ojos de lgrimas. Quemaron a mis padres en el granero.
O cmo gritaban. Tom aliento. No s por qu tuvieron que matarlos.
Toris mir a su alrededor.
Porque no podan utilizarlos. Slo se llevan a los que pueden utilizar,
es por lo nico por lo que va a pagar la que gobierna este sitio le dijo. Por
eso nos estaban matando. Le parecamos demasiado jvenes. Alarg la

mano. Vamos. Haz lo que dicen. Cuando ests bien aqu, podrs pensar qu
hacer a continuacin.
Gabrielle se lo qued mirando. En realidad slo quera cerrar los ojos y
que terminara todo. Quedarse dormida y no volver a despertar. El mundo era
malvolo y fro y no tena deseos de seguir existiendo en l, en este castillo
oscuro y hmedo lleno de gente que la despreciaba y la odiaba.
Qu cerca haba estado. An senta la madera del poste contra el cuello
y ola el hedor de la sangre a su alrededor. Si cerraba los ojos, vea el rostro
fro y seguro del capitn de la guardia y oa de nuevo ese maldito silbido que
le haba negado la paz.
Abri los ojos.
La mujer de la que hablas, la que gobierna este sitio... era la mujer
del parapeto? La que detuvo al hombre de la ballesta?
Toris asinti.
Es la seora de este sitio y de todas las tierras que lo rodean.
Se oy un fuerte estrpito desde fuera y pasos que se acercaban.
Vamos susurr Toris con urgencia. No querrs que te peguen.
Le tir del brazo y esta vez, agotada, ella dej que la levantara y la llevara a la
pila.
Los otros dos ya se haban desnudado y se estaban lavando, con
expresin taciturna. Toris se quit la camisa, exponiendo su carne medio
cubierta de viejas abrasiones y cicatrices, adems de la del brazo. Dej caer la
camisa al suelo y meti el cuerpo en la pila, luego se irgui y se frot los brazos
para quitarse la mugre.
Con un suspiro, Gabrielle trag y luego se quit la andrajosa tnica,
sintiendo la fra humedad de la habitacin que le atacaba la piel. Cogi agua
entre las manos y empez a lavarse, sin hacer caso de los ojos curiosos de los
dems. Meti la cabeza en el agua y se frot el pelo, luego se irgui y se
encogi cuando el lquido fro le corri por la espalda.

La puerta se abri de golpe y la vieja regres, evidentemente enfadada.


Tras ella vena una mujer ms joven de cara amargada, en cuyas manos dej
un fardo de tela mientras observaba a las cuatro figuras medio vestidas y
medio lavadas.
An no habis terminado? Me lo tendra que haber figurado. Sin
avisar, agarr una escoba con un extremo de ramitas desgastadas y la
descarg contra ellos, golpeando a la chica ms cercana en la cara. Moveos,
cerdos intiles!
La chica se apart a rastras, con la mejilla ensangrentada.
Que se vistan y luego trelos a los asadores. Al menos podemos
usarlos para dar vueltas a los asados. La mujer ms grande empuj hacia las
pilas a la ms joven que haba venido con ella, luego se dio la vuelta y se
march malhumorada.
Ya la habis odo les dijo speramente la mujer ms joven.
Deprisa. A pesar de las palabras, sta al menos pareca menos dura. No os
conviene que Hilda se enfade. Es una zorra.
Los cuatro se miraron e hicieron un esfuerzo por acelerar, quitndose
el mximo posible de suciedad de la piel con el agua fra y sin jabn. Tras
ponerse los andrajos zurcidos pero secos que les haban dado, siguieron a su
nueva lder por la puerta, entrando de nuevo en el caos.

Los aposentos reales estaban situados en el ala norte de la fortaleza, en


lo alto de una torre que tena slo dos pasarelas de piedra que la conectaban
con el resto del castillo. Una puerta de arco, de gruesa madera con bandas de
hierro, cerraba el paso al interior, pero los guardias apostados fuera se
apresuraron a abrirla y se echaron a un lado cuando se acerc la ocupante de
los aposentos.
Pas ante ellos y entr en el vestbulo interior sin decir palabra,
aguzando el odo hasta que oy que la puerta se cerraba tras ella. Dentro
reinaba el silencio, las paredes estaban adornadas con tapices y los suelos
cubiertos de juncos frescos que crujan ligeramente al caminar sobre ellos.

Al final del vestbulo, haba otra puerta y se detuvo al llegar a ella, pos
una mano en la madera y se qued muy quieta, cerrando los ojos y
concentrando todos sus sentidos en lo que la rodeaba.
No oy nada salvo el crujido de las vigas de encima y el susurro del
viento. Abri la puerta y entr.
La puerta se cerr silenciosamente cuando pas. Xena se apoy en ella
y se qued quieta, moviendo tan slo los ojos al examinar el interior de sus
aposentos. Al cabo de un momento se convenci de que nada haba sido
tocado en su ausencia. Cruz el suelo cubierto con una lujosa alfombra hasta
una cmoda silla que haba detrs de una mesa de hierro forjado y se sent,
alcanzando el frasco con tapn que colgaba de un tirador a un lado.
Sus ojos se fijaron con pericia en el tapn antes de quitarlo, se sirvi
una copa del contenido y se reclin en la silla para beberlo.
La estancia estaba colmada de lujosa magnificencia. Esta sala exterior
era su habitacin de trabajo, la sala pblica donde conceda pequeas
audiencias a los ayudantes ms prximos a sus intereses. A lo largo de las
paredes haba una elegante coleccin de muebles finamente tallados y el
techo formaba una alta bveda, con vigas de madera marcadas y tiznadas de
humo. Incrustados en las paredes de piedra haba candelabros de hierro
forjado, cada uno de los cuales sujetaba una vela en buen estado a la espera
de ser encendida al caer la noche.
Una puerta interior llevaba a sus habitaciones privadas. Dos
contraventanas de cristales emplomados que daban a un balcn justo detrs
de ella dejaban pasar la luz que se derramaba sobre sus hombros y destacaba
el bordado de seda de la toga que llevaba.
Un rayo de sol fortuito se meti en su copa, creando una mancha de
color rojo sangre sobre la tela que le cubra el muslo. Gir la mano
ligeramente, observando cmo corra y se extenda el reflejo. Solt una suave
carcajada y vaci la copa, colocndola en la mesa y doblando las manos sobre
el regazo justo en el momento en que se oy un suave golpe en la puerta.
Tom aliento desde las entraas antes de hablar, aadiendo una
resonancia a su tono que saba que llegara hasta fuera.

Adelante.
La puerta se abri despacio, revelando la cabeza canosa de uno de sus
ayudantes. ste inclin la cabeza con respeto y luego entr y cruz la estancia,
detenindose al otro lado de la mesa.
Ama. Tena la voz suave y un ligero acento y unos ojos azules
sorprendentemente inocentes.
S? Observ su cara. Qu pasa?
l le ofreci dos rollos de pergamino.
Las cuentas de esta estacin, Majestad. Las acabamos de terminar.
Xena alarg la mano y se ech hacia delante. Cogi los pergaminos que
le ofreca y se ech hacia atrs de nuevo, coloc uno en la mesa y abri el otro.
Sus ojos leyeron rpidamente lo escrito, luego empezaron de nuevo y lo
leyeron ms despacio.
Su mirada se alz para posarse en la cara del hombre. ste trag con
los ojos parpadeantes.
Treinta por ciento perdido a causa de los ladrones, eh? coment
Xena con engaosa suavidad.
Eso es lo que han dicho los municipios exteriores, s, Majestad
contest el contable.
Y t te lo crees, Yohans?
El hombre se agit visiblemente.
Xena se levant y rode la mesa. Yohans se encogi cuando pas por
detrs de l, pero se qued quieto. Ella se movi a su alrededor con un
movimiento suave y felino que haca crujir la seda que cubra su alta figura.
T te crees que el treinta por ciento del tributo que me deben ha
sido robado, Yohans?
l solt aliento.

La verdad es que no, Majestad susurr Yohans. Pero eso es lo


que nos han dicho.
Xena se apoy en la mesa y baj un poco la cabeza para mirarlo a los
ojos.
T qu crees que ha pasado en realidad?
l mir al suelo.
Ella le puso el borde del pergamino en la barbilla y le levant la cabeza,
obligndolo a mirarla. Estaba tembloroso, con espasmos en las manos, tan
claramente aterrorizado que ni siquiera poda hablar.
Yo creo que esas ciudades han mentido.
l movi la garganta, pero no consigui emitir sonido alguno.
Yo creo que t lo sabas.
l la mir fijamente. Se oa el castaeteo de sus dientes.
Xena lo contempl impasible. Le entreg el pergamino.
Vuelve all, Yohans. Diles a esas ciudades que o encuentran ese
treinta por ciento robado o voy a ir yo en persona para cobrrselo en pieles.
Su voz se convirti en un gruido ronco. Las suyas.
l levant la mano y aferr el pergamino. Al cabo de un momento,
asinti.
S, Majestad.
Ella lo mir mientras se marchaba, con paso espasmdico y lo ms
deprisa que le permita su dignidad. Cuando la puerta se cerr tras l, Xena
solt un suspiro, rode la mesa y se dej caer de nuevo en su silla. Apoy la
cabeza en el puo, alz el frasco con la mano libre y se sirvi otra copa de vino.
En toda justicia, debera enviar una legin para arrancar el tributo de
las ciudades fronterizas. Darles una oportunidad, incluso sta tan pequea,
para desdecirse y remediar el tema era un error y Xena lo saba. Bebi un sorbo
de vino. Pero tambin saba que con Bregos en la ciudad, acompaado de las

tropas que le eran leales, enviar una legin de sus propios hombres a otra
parte sera un error an ms grave.
Justo despus de una campaa triunfal, el cabrn poda incluso decidir
ir a por todas esta vez y tratar de arrebatarle el trono.
Los ojos claros de Xena se estrecharon. Su rivalidad era bien conocida
para cualquiera del reino que tuviera medio cerebro, y hasta ahora Bregos se
haba mantenido al filo de la navaja, rindindole homenaje con bellas palabras
al tiempo que se forjaba una base de poder gracias a su indudable capacidad
militar y su carisma personal.
En realidad, debera matarlo. Xena bebi otro trago. Pero no caba duda
de que sus conquistas haban enriquecido al reino y ella misma estaba al filo
de la navaja al aceptar lo que poda de l al tiempo que mantena a raya su
ambicin.
Vaci la copa y la dej en la mesa, contemplando la fina capa roja que
quedaba dentro del cristal transparente. Luego, con un movimiento
vertiginoso, cogi la copa y la lanz al otro lado de la estancia, estrellndola al
fondo de la chimenea donde arda un pequeo fuego. Saltaron chispas cuando
el fuego purific el cristal.
Xena se levant, echando a un lado los papeles de su mesa de trabajo
con inquieta impaciencia. Estudi el primero de ellos, luego apart la pila y los
dej, dirigindose a sus aposentos privados.

El fuerte golpe hizo que Gabrielle diera un respingo, aunque le dola


tanto el cuerpo que apenas poda moverlo. Apart los ojos de la manivela de
la que estaba tirando y vio a uno de los que acababan de llegar con ella, el
chico que se llamaba Alras, levantndose del suelo.
Cabrn estpido.
La actividad de la cocina se haba ido acelerando a medida que pasaba
el da y ahora estaba en lo peor. Haban empezado a llegar servidores vestidos
de librea y se estaban descolgando fuentes de plata de unos ganchos que
haba en las paredes, para colocarlas en las mesas de trabajo despejadas.

Gabrielle solt aliento y volvi a su trabajo. Tena los hombros casi


entumecidos por el esfuerzo. Cuando empezaba a tirar de nuevo, una mano
se pos en su espalda y se detuvo, pegndose a la piedra con cautela.
Est bien. La alta ayudante de cocina haba vuelto. Ya basta... ve
a la sala del fondo con todos los dems y come algo.
Gabrielle se vio arrastrada con el resto de los esclavos de la cocina y
entr en una sala situada al fondo de la cocina que tena bancos a lo largo de
la pared y aire de haber sido muy usada. La estancia ya se estaba llenando de
cuerpos, de caras tiznadas y cansadas que la rodeaban y se dirigan hacia una
mesa larga y tosca situada al fondo.
Alras se coloc a su lado, intercambiando con ella una mueca de
cansancio. No haban hablado mucho, pero su experiencia comn al menos les
daba cierta familiaridad mutua y Gabrielle descubri que se alegraba de verlo.
Haba perdido contacto con los otros dos, la chica que haba estado con Alras
y el alto Toris: los carniceros los haban elegido y se los haban llevado haca ya
tiempo.
Llegaron a la mesa y Gabrielle se encontr con que le pasaban un plato
y una jarra, vulgares pero en buen estado. Avanz un poco y un hombre con
delantal de cocinero le puso un montn de lonchas de carne y tubrculos
asados en el plato, lo cubri todo con una rodaja de pan y le seal un barril
que tena detrs.
Dej el plato y llen la jarra, luego recogi el plato de madera y esper
a que Alras se reuniera con ella. Se sentaron en un banco del fondo y se
colocaron los platos en las rodillas, dejando las jarras en el suelo a su lado.
Por un momento, Gabrielle se limit a quedarse sentada, agradecida de
tener la pared de piedra detrs, apoyndose en ella y dejando que se le
relajara el cuerpo. La estancia se iba llenando cada vez ms de trabajadores,
algunos de los cuales cogan sus platos y se sentaban directamente en el suelo,
pues los bancos estaban ocupados.
No est mal murmur Alras, con la boca llena.
Gabrielle mir su plato. En l haba una cantidad sorprendente de
comida, carne cortada de los asados que se haba pasado todo el da cuidando

y dos clases de tubrculos. El pan era blando y recin hecho y lo toc con
cansada confusin.
Desde que haban sido capturados por los tratantes, la comida haba
consistido en cortezas rancias de pan negro y, si tenan suerte, agua. A pesar
de su agotamiento y de la bruma del horror emocional, su cuerpo capt la
diferencia y sinti que se le haca la boca agua. Cogi un pedazo de pan y se lo
meti en la boca, masticndolo.
Era ligeramente dulce y muy rico.
No se pareca en nada al de su madre. Gabrielle parpade y se trag el
nudo que tena en la garganta. Volvi a apoyar la cabeza en la piedra y mir a
los desconocidos que llenaban la estancia, desoladoramente consciente de lo
sola que estaba.
Al menos, en el viaje hasta aqu haba tenido a Lila. Cerr los ojos y
apret la mandbula para contener un gemido. Haba ocurrido todo tan
deprisa que ni siquiera le haba dado tiempo de despedirse de su hermana y
en su mente, volvi a ver la expresin de sobresalto de Lila cuando la flecha...
No. Gabrielle se oblig a dejar de pensarlo. Por duro que fuera, saba
que no poda sumirse ahora mismo en el horror de todo aquello. Abri los ojos
y sorbi, pasndose la manga manchada de la tnica por la cara antes de
erguirse y volver a centrar su atencin en lo que la rodeaba.
Algunas miradas se encontraron con la suya y se sorprendi al ver una
tmida curiosidad mezclada con indiferencia y cautela en los ojos que la
miraban.
A lo mejor Toris estaba en lo cierto, reflexion, bajando la mirada y
cogiendo una loncha de carne, colocndola sobre un trozo de pan y dndole
un mordisco. A lo mejor ste no era el peor sitio donde podra haber
terminado, teniendo todo en cuenta.
Tomando aliento temblorosamente, dej de pensar en su familia por
ahora y se concentr en sobrevivir, llenndose el estmago con la abundante
comida y sabiendo que tendra tiempo suficiente, largas y solitarias horas en
la oscuridad, para llorar.

Xena se detuvo en las sombras de la entrada. Sus ojos recorrieron la


gran estancia, donde las velas se agitaban en decenas de candelabros y
llenaban el espacio de una luz clida. Se oa el leve eco del zumbido grave de
las conversaciones, pues las mesas de dentro estaban llenas de los nobles de
mayor alcurnia que constituan su corte.
En una tarima estaba la mesa principal. Detrs, colocada en el centro
mismo, estaba su vistosa silla, baada en oro y forrada con cmodos
almohadones. A cada lado, llegando hasta el final de la mesa, estaban los
asientos de honor. Xena tena por costumbre seleccionar a los que favoreca
para que se sentaran all y la competencia para obtener tal honor era feroz.
Esta noche les haba tocado a dos de sus duques, junto con sus esposas.
Estaban de pie all cerca, cuidndose mucho de no acercarse a la tarima sin
que ella estuviera presente, pero lo bastante cerca como para indicar a todos
que haban sido favorecidos. Tambin all cerca estaba Jellaus, el msico de la
corte, con el arpa metida debajo del brazo.
Haba dejado dos asientos vacos, adelantndose a la entrada
cuidadosamente orquestada de su general al regresar. Saba que Bregos no
aparecera hasta que lo hubiera hecho ella, hasta que estuvieran todos
sentados y l pudiera entrar con toda la pompa y solemnidad posibles.
Xena suspir, deseando que la velada ya hubiera acabado, pues la pose
amablemente antagonista de Bregos la desquiciaba. Se coloc bien la toga de
seda que envolva su alta figura y avanz, carraspeando levemente para
advertir de su presencia a los guardias de la puerta.
Se pusieron rgidos, mirndola un instante y luego de nuevo al frente.
El guardia de la izquierda rode con la mano una vara forrada de fieltro y se
enderez, consciente de la importancia de su papel. Alz el brazo trazando un
arco grandioso y ceremonial y golpe un gong de bronce que haba al otro lado
de la puerta.
Las voces se callaron.
Su Majestad, defensora del reino, conquistadora de las tierras
lejanas, Xena la Despiadada vocifer el guardia de la derecha.

Los guardias de la sala se cuadraron. Los nobles inclinaron la cabeza y


las mujeres exquisitamente vestidas realizaron reverencias perfectas.
Xena pase la mirada por encima de todos ellos, hacindose con el
control del momento antes de pasar junto a los guardias y entrar en la sala,
caminando a un paso potente y lento en direccin a la mesa elevada.
Al pasar junto a Jellaus, ste cay de rodillas, agachando la cabeza como
homenaje al tiempo que sus dedos acariciaban las cuerdas de su arpa,
emitiendo un acorde de msica suave. Xena alz una mano y le toc la cabeza,
revolvindole un poco el espeso pelo rojizo al pasar y subir los tres escalones
hasta la tarima.
Se detuvo ante su asiento, apoyando los dedos en la mesa cubierta con
damasco.
Podis alzaros. Esper a que lo hicieran, captando las miradas
intensas y vigilantes que ahora se dirigan a ella. Esta noche veremos el
regreso de nuestro largo tiempo... ausente... general Bregos. Baj el tono
ligeramente. Todos os uniris a m para darle la bienvenida.
La respuesta fue un grave murmullo de asentimiento. Xena inclin la
cabeza y luego tom asiento, colocando las manos con precisin sobre los
florones dorados de su silla ornamentada y dejando que su falda de seda se
acomodara alrededor de sus rodillas. Asinti graciosamente cuando sus
duques se acercaron y acept sus lugares comunes con una levsima sonrisa.

Descansad un poco les dijo el hombre canoso. Maana va a


haber mucho trabajo.
Gabrielle fue con los dems, siguiendo a la masa de esclavos por un
pasillo lleno de corrientes de aire. Al final haba una gran puerta que
enmarcaba un tramo de escaleras anchas y desgastadas.
Bajaron en fila y en silencio. Al llegar al final de las escaleras y
contemplar una gran sala, una mano la agarr del brazo.
Oh! exclam Gabrielle. Toris.

Shh. Ven. El chico de pelo castao la llev a un lado. Por aqu.


Gabrielle mir a su alrededor, pero se dio cuenta de que all no haba
nadie a quien conociera mejor que a Toris.
Dnde vamos?
Toris dobl una esquina, pas ante un montn de baeras apiladas y
entr en una zona polvorienta y sin usar de la sala. Gabrielle se relaj cuando
vio que los otros dos con los que haban llegado ya estaban all, sentados
contra la pared.
Hola.
Hola murmur Alras. Esto est bastante sucio, pero todos los
dems sitios ya estn ocupados.
Creo que me da igual. Gabrielle mir a su alrededor. El suelo estaba
cubierto de paja y los nicos muebles sobre los que sentarse eran unos
camastros hechos a base de ramas atadas.
He conseguido esto. Toris sac un fardo de tela y les dio a cada uno
un saco doblado repleto de zurcidos. No es mucho.
Gabrielle cogi el saco que le ofreca y se sent en uno de los camastros.
Gracias. Es mejor que nada.
El chico de pelo castao se sent frente a ella y todos se quedaron
callados un rato, mirndose. Estaban cubiertos de mugre y, en el caso de Toris,
de sangre. Gabrielle se senta diez estaciones ms vieja y se imaginaba el
aspecto que deba de tener, a juzgar por el estado de sus manos.
Estaba cansada. No slo cansada de cuerpo, sino tambin de alma.
A su alrededor, oa a los dems siervos que se movan, preparndose
para descansar, lavndose... ah. Gabrielle respir hondo. Oa el ruido del agua
al correr en alguna parte.
Creo que quiero lavarme dijo.
Toris hizo una mueca.

Ya, pues... tienen una jerarqua para eso. Nosotros somos nuevos.
Somos los ltimos. Dobl una mano, haciendo un gesto de dolor. Lo he
descubierto por las malas.
Gabrielle suspir.
Al menos nos han dado de comer. Saba que tena que encontrar
algo que hacer hasta que les tocara el turno de lavarse. La idea de dormir con
toda la mugre que tena encima le estaba dando picores, a pesar de todo lo
que le haba ocurrido. Qu tal si intentamos ponernos un poco ms
cmodos?
Nadie tena muchas ganas de hacerlo, ella menos que nadie. Pero se
movilizaron y se levantaron para registrar el pequeo espacio lleno de
corrientes de aire con la mirada.
Supongo que podemos empezar con algo de paja dijo Gabrielle.
Parece que tienen mucha.
Toris se uni a ella y se pusieron a recoger montones de paja,
trabajando juntos en silencio.

El encargado del vino le rellen la copa e inclin la cabeza haciendo una


reverencia. Xena lo salud con una leve sonrisa y luego volvi a prestar
atencin al duque sentado a su derecha.
Majestad, claro que apoyamos absolutamente tu postura le
asegur el duque Lastay. T sabes que mis opiniones sobre la expansin
hacia el sur han sido siempre muy entusiastas.
Por supuesto. Xena se apoy en el brazo de su silla. Dado que t
eres quien ms puede ganar gracias a ello. Aadi una breve sonrisa,
desafindolo a negarlo. No lo hizo. Pero daba igual. Xena comprenda el ansia
de tierras que arda en las entraas de aquel hombre y no lo culpaba por ello
. Si ocupamos y nos quedamos con todo lo que hay hasta los acantilados, vas
a ser un hombre muy atareado.
Lastay se acerc ms a ella apoyndose en el brazo de su silla y le
devolvi la sonrisa.

Bienvenida sea la tarea, mi reina. A m me encanta.


Xena estaba a punto de contestar cuando oy un crujido y levant la
mirada para ver cmo se abran de par en par las grandes puertas de entrada.
Ah. Se enderez, irguindose en su asiento y recolocndose los
pliegues de seda de la toga. Justo a tiempo.
Uno de los guardias golpe el suelo tres veces con el extremo de la lanza
y el ruido llam la atencin de la sala. Xena coloc las manos con precisin
sobre los brazos de la silla e inclin la cabeza, observando la puerta abierta.
Con la venia de Su Majestad voce el guardia. Su excelencia, el
general de los ejrcitos Bregos el Magnfico desea pasar.
Xena jug con la idea de decir que no. Luego control sus instintos y
asinti una sola vez con la cabeza. Como si vieran la seal, entraron dos
columnas de guardias militares, formando un pasillo hasta su tarima. Una vez
colocados, se oyeron unas fuertes pisadas de botas que se acercaban. Xena
mantuvo la expresin neutra cuando la puerta se llen con un hombre
inmenso, bastante por encima del metro ochenta de estatura y con un peso
que era el doble del de un hombre normal.
Llevaba una armadura de bronce pulido y una espada sujeta a la
espalda con una empuadura de bronce intrincadamente envuelta en cuero.
A pesar de su tamao, se mova con suma elegancia y una fuerza gil que
demostraba que los adornos eran funcionales, no slo bonitos.
Xena esper a que se dirigiera hacia ella, sintiendo una mezcla de
lstima y admiracin por ste que era el mejor de sus guerreros. Bregos era
inteligente, lleno de talento, un hbil jefe en la guerra y un despiadado
conquistador de tierras en su nombre y, en general, muy guapo. Slo tena una
cosa importante en su contra.
Quera su corona. Xena contempl el rostro bello y anguloso que se iba
acercando. Saba que l la estaba mirando con ojos relucientes tras el casco de
guerra que llevaba sobre el pelo negro como el azabache. Suspir de forma
inaudible. Vale, dos cosas. Tambin la quera a ella.

Mi reina. Bregos se detuvo ante la tarima y cay sobre una rodilla,


tocndose el pecho como saludo aparentemente humilde. Llevo muchas
lunas anhelando este momento.
Los ojos de Xena recorrieron a los presentes, juzgndolos con
penetrante intensidad. Dej que Bregos siguiera de rodillas varios segundos y
luego se levant despacio, rode su silla y baj los cortos escalones de piedra.
Se detuvo al final.
Mi fiel Bregos. Cmo me alegro de verte. Le toc el casco con la
punta de los dedos. Hblame de tus conquistas.
l alz la cabeza y dej que sus ojos recorrieran su cuerpo despacio
hasta encontrarse con los de ella. Eran oscuros, de un negro casi lquido, llenos
de misterio y difciles de leer.
Te traigo grandes noticias, ama. En todas las tierras que hay entre
donde estamos y el ro, ondea tu bandera.
Se alz un murmullo y hasta Xena enarc ligeramente las cejas.
Tu ambicin me emociona, Bregos dijo despacio, ofrecindole la
mano. Ven. Sintate a mi lado y cuntame todos los detalles escabrosos.
l cogi su mano con la suya, ms grande, y la levant, rozndola con
los labios antes de ponerse en pie. Su cuerpo musculoso superaba en estatura
con creces a algunos de los guardias y a la mayora de los nobles, pero la
reluciente cabeza morena de Xena estaba casi al mismo nivel que la suya y a
pesar de su mayor masa corporal, no consegua eclipsarla. Ella le dio la espalda
y regres a la tarima, llevndolo hasta el asiento que estaba junto al suyo.
l se qued firme hasta que ella tom asiento y luego se sent a su lado.
Descansad les dijo a sus hombres con un gesto. Se cuadraron y
luego se dieron la vuelta y se retiraron, marchando ante la guardia del castillo
con arrogante desprecio.
Xena cogi su copa y le dio vueltas mientras el encargado del vino
llenaba la copa de Bregos. ste alz la suya a su vez y se la present. Ella hizo
chocar su copa con la de l y los dos bebieron un sorbo. Bregos haba estado
de campaa seis largas lunas y ella perciba la tensin que lo rodeaba, ola el

aroma almizclado del poder mientras la miraba por encima del borde sobre el
que se curvaban sus labios. Seis lunas siendo su propio amo y seor, al mando
de sus tropas. Sin responder ante nadie y alabando su nombre slo de dientes
para afuera como autoridad para lo que haca. Notaba el peligro que haba en
ello, sabiendo que su triunfal xito en el campo de batalla no haca sino
aumentar el apoyo que tena en la capital.
El resto de la mesa escuchaba atentamente, fingiendo que no lo haca.
Bueno. Xena mantuvo una actitud relajada. Hblame de mis
nuevas tierras.
As lo har, ama dijo Bregos suavemente con voz profunda.
Luego, tal vez, t me contars qu me he perdido aqu en casa y qu nuevas
tienes t. Le sonri. No has estado lejos de mis pensamientos, a lo largo
de todas mis victorias dijo. Te ofrecer mis triunfos y luego, tal vez, t me
honrars ofrecindome el honor de ser tu campen.
Xena enarc una ceja ligeramente, acercndola hacia la lnea del
nacimiento del pelo.
Como mi general supremo, no es eso algo que la mayora dara por
supuesto?
Del reino sin duda, ama murmur l. Del reino.
Xena se reclin y rode su copa con las manos.
Acaso no soy yo el reino?
l la mir en silencio, con una leve sonrisa enigmtica.
Con un ejrcito tan victorioso, no tengo necesidad de contar con un
campen personal afirm Xena, bebiendo un sorbo de su copa. A menos
que me ests advirtiendo de alguna amenaza, eh, Bregos?
El gran general alz una mano, devolviendo las sonrisas al duque y su
esposa que estaban al otro lado del trono.
Jams, ama le asegur. Pero...

Siempre un pero. Xena lo mir con irnico escepticismo.


Ahora es un gran territorio, Majestad le record Bregos. Abri la
mano y la pos, boca arriba, en el brazo de la silla de ella. No sera
ventajoso para ti contar con una mano derecha fuerte para ayudarte a
controlarlo?
Xena era consciente de la atencin disimulada que se centraba sobre
ellos. Al pueblo le gustaba Bregos. Los nobles le daban su aprobacin: era de
su clase y se sentan cmodos con l. Mucho ms cmodos que con ella, en
realidad. Era popular con sus hombres y, en el mbito personal, era guapo,
limpio y bailaba estupendamente. Muchos de los presentes esperaban que lo
convirtiera en su consorte y ella lo saba.
Bregos lo saba.
Reconoca que haba posibilidades mucho peores a la hora de compartir
su trono o su cama. El nico problema era que Xena no tena la menor
intencin de admitir a nadie en su vida.
Jams.

Por fin le toc a ella. Gabrielle entr cansinamente en los baos, cuyo
suelo de piedra estaba empapado de barro y agua. Haba dejado que los otros
tres fueran primero, pues quera el momento de paz que le proporcionara
estar a solas. Se volvi hacia el piln, cuyos lados de madera estaban alisados
por el contacto con innumerables manos.
Vale.
Abri la tubera del agua y observ mientras el chorro de lquido oscuro
y fro llenaba el piln. En el bao haca fro y reinaba el silencio. Una sola
antorcha se agitaba contra la pared, llenando el aire de olor a madera
quemada y brea.
Volvi a poner el tapn y se apoy en el borde del piln, viendo un
reflejo distorsionado de s misma en la superficie justo en el momento de
meter las manos en el agua. El fro le estremeci la piel, pero cogi el pedacito
de jabn que se haba encontrado en el suelo y se frot los brazos, luego

consigui un poco de espuma y la recogi, con unos puados de agua, para


lavarse la cara.
Ola a latn y a tierra. Gabrielle se aclar la cara, parpadeando para
quitarse el escozor de los ojos. Se estremeca por el fro hmedo, pero la
sensacin de estar limpia era abrumadora y se arm de valor para quitarse los
andrajos que llevaba y echarse por encima del borde del piln, aterrizando de
rodillas. El agua subi hasta rodearle el tronco, con una oleada estremecedora
de fro, pero aguant. El jabn le dur lo suficiente para lavarse entera y meti
la cabeza debajo del agua para aclarrsela antes de salir de un salto del piln
y quedarse de pie desnuda en el suelo con los dientes castaeantes.
El trozo de tela que Toris le haba dado era suficiente para cubrirle el
cuerpo. Se lo enroll alrededor y cogi los andrajos para lavarlos lo mejor que
pudo y escurrirlos hasta secarlos. Despus de sacar toda el agua que pudo,
dud, mirando el piln y preguntndose cmo sacar el resto del agua. Sus ojos
siguieron dos surcos bien marcados en el suelo y se dio cuenta de que tendra
que arrastrar el piln hasta la puerta y vaciarlo fuera.
Dioses susurr Gabrielle, preguntndose de dnde iba a sacar
fuerzas para hacerlo. Apoy los antebrazos en el piln y agach la cabeza. Por
un momento, dej que los temblores la inundaran y el fro aument el dolor
de su cuerpo tras aquel da largo y odioso. Cerr los ojos y sinti el calor de las
lgrimas al resbalarle por la cara, cayendo heladas al agua.
Pap. Su aliento agit el lquido turbio. Me despiertas, por
favor? rog en voz baja. Dime que slo es... un mal sueo. Quiero
despertarme y oler el t de mam y or a las ovejas fuera y escuchar a Li...
Tuvo que callarse, con el pecho sacudido por los sollozos silenciosos. Despacio,
cay de rodillas, luego se volvi y se sent en el suelo, rodendose a s misma
con los brazos y rindindose por fin al horror.

Ya era tarde cuando acab la cena. Xena se levant y esper a que todo
el mundo se apresurara a levantarse e inclinarse y luego salud a todos con
una elegante inclinacin de cabeza.
Nuestro ejrcito nos ha trado nuevas y ricas tierras dijo.
Maana, las reivindicaremos y recompensaremos a los que nos han sido leales.

Se elev un grave murmullo de aprobacin. Casi se poda oler la codicia


en el aire.
Tal vez, mi reina, el buen general tambin recibir una recompensa
que anhela? pregunt la esposa del duque como se llamara, con tono suave
y gentil.
Se alz otro murmullo y Xena mantuvo una sonrisa cuidadosamente
distante en su rostro al or los susurros.
Lo que el general reciba como recompensa es algo que queda entre
el general y yo.
Ama, no necesito recompensa alguna salvo tu favor dijo Bregos,
inclinando la cabeza con estudiado gesto cortesano. Soy tu hombre.
Vaya. Casi tan estupendo como encontrar ratones en el
dormitorio. Xena, sin embargo, le sonri levemente, consciente de las miradas.
Mi fiel amigo murmur. Qu ms podra pedir que una mano
derecha fuerte como la tuya?
Bregos sonri ante el cumplido.
Me permites el honor de acompaarte hasta tus aposentos, mi
reina? Ya veo que das por concluida satisfactoriamente la fiesta de esta noche,
no es as?
La verdad era que no tena una manera corts de negarse. De todas
formas, Xena estuvo a punto de hacerlo, pero haba aprendido, a lo largo de
los aos desde que ocupara el trono, a escoger sabiamente sus batallas. Saba
que rechazar a Bregos, en este momento de triunfo evidente, podra poner en
duda su favor hacia l, pero tambin podra poner en peligro el apoyo de los
duques a quienes Bregos haba enriquecido enormemente gracias a sus
conquistas.
Xena sinti que la tensin del largo da se posaba sobre ella. Dirigi a
Bregos un breve gesto de asentimiento, se dio la vuelta y baj los escalones.
Bregos se uni a ella y atravesaron la sala el uno al lado del otro, mientras los
asistentes se inclinaban ante ellos.

Los dos guardias de la puerta se cuadraron y la miraron cuando pas a


su lado y ella les hizo una pequea seal con la mano. Se relajaron y siguieron
en su puesto, mirando de nuevo al frente para observar la sala mientras se
vaciaba.
Esas cuevas de hierro que has encontrado parecen lucrativas
coment Xena, mientras sus pisadas hacan crujir ligeramente los juncos.
Seguro que nuestros herreros harn buen uso del material.
S asinti Bregos con seriedad. Nuevas armas, para empezar. He
reclutado media legin de buenos hombres ansiosos de empuar la espada.
La mir de reojo. Cmo has estado t, mi reina? Van bien las cosas aqu?
Tan bien como siempre contest Xena. La cosecha ha sido buena
y slo ha habido algunos rumores de ataques procedentes del norte.
Yo he odo hablar de una nueva amenaza dijo el general. Piratas,
hombres salvajes que han estado atacando las ciudades ro abajo. Me temo
que nosotros podramos ser su siguiente objetivo.
Xena tambin lo haba odo.
Su ltimo objetivo afirm suavemente. Si es que son tan
estpidos que lo intentan.
Doblaron la esquina y empezaron a subir las escaleras. Bregos se
mordi la lengua hasta que llegaron al rellano superior y entonces carraspe.
Bien podran serlo... ama. Baj la voz. A ojos externos, no seran
nuestras tierras un premio magnfico? Son ricas y frtiles... y gobernadas por
la mano de una mujer sola.
Xena se detuvo ante las puertas que daban a su vestbulo exterior y se
volvi. Lo mir con frialdad mientras la luz de las antorchas produca destellos
en sus ojos claros.
Ellos no te conocen, ama, como te conocemos nosotros. Bregos
frunci los labios. Es un riesgo.
Xena dej caer los ojos a un lado, luego alz la cabeza y le clav una
mirada feroz.

Correr ese riesgo.


Ama...
Buenas noches, Bregos. Xena se volvi y solt el cerrojo de la
puerta, la abri y pas. Cerr la puerta tras ella, cortando sus protestas. Saba
que esto tendra consecuencias, pero su paciencia estaba casi agotada y en
estos momentos, le daba igual.
Avanz y entr en su dormitorio, quitndose los zapatos a patadas
mientras se acercaba a la ventana. Las contraventanas estaban abiertas y se
apoy en ellas, dejando que la acariciara el aire fresco de la noche. Estaba
saliendo la luna y observ las sombras que se alargaban cuando su luz se
derram por los muros de piedra, tocndola mientras estaba all de pie y en
silencio.
Al cabo de un momento pensativo, se volvi y alz las manos para
soltarse los cierres de la toga, se despoj de la prenda y la dej en una mullida
butaca. Desnuda, se acerc a su bal y lo abri. Con impaciencia, ech a un
lado las bellas prendas de seda y sac un fardo de tela oscura ms basta que
se ech despreocupadamente al hombro.
Sus odos se aguzaron al or que alguien se acercaba, pero se relaj de
nuevo al identificar las suaves pisadas de Iridia, su sierva personal casi
centenaria. Ni siquiera levant los ojos cuando se abri la puerta.
Ama? dijo Iridia con voz temblona. Vas a necesitar algo?
Xena se volvi al tiempo que sacuda la prenda que haba sacado del
bal y se la pona, atndose los cordones por la parte de delante.
Nada le dijo a la mujer. Vete a la cama, Iridia. Su mano rode
una gruesa tira de cuero y la levant al encaminarse hacia una pequea puerta
disimulada situada al fondo de sus aposentos.
Pero, ama, ya pasa de la medianoche! protest la anciana.
Necesitas descansar!
Xena se detuvo con una mano en el marco de la puerta y se volvi para
mirarla.

Vete a la cama, Iridia repiti. No tengo madre desde los seis


aos. No necesito una ahora.
Escarmentada, la mujer baj la mirada.
Perdn, ama.
Xena sigui su camino, sin hacer el menor ruido con sus pies descalzos.

Gabrielle se qued por fin sin lgrimas. Estuvo sentada un rato en el


suelo, con los ojos cerrados y la cabeza apoyada en los antebrazos. Le dola
muchsimo la cabeza y tena el pecho irritado. Pero era consciente de que a su
alrededor los ruidos del castillo se iban apagando y saba que tendra que
levantarse y regresar con los dems antes de que alguien la encontrara aqu.
Alz la cabeza y tom aliento con cansancio. La antorcha se haba ido
consumiendo, pero sus ojos se haban adaptado y sac fuerzas para ponerse
en pie y enfrentarse al piln.
Tena unas asas en los extremos. Gabrielle dobl las manos y las rode
con los dedos, sintiendo el hierro que se le clavaba en las palmas. Ech el peso
hacia atrs y tir.
No ocurri nada. Tir con ms fuerza, empujando contra el suelo con
los muslos. La madera del piln cruji ligeramente, pero por lo dems no se
movi en absoluto. Hizo una pausa para descansar, contemplando el piln con
irritacin.
Tal vez hubiera otra forma. Gabrielle se volvi y mir a su alrededor,
buscando un cubo. Vio uno en un rincn y fue cansinamente hasta all, lo cogi
y regres al piln. Llen el cubo y se dirigi a la puerta, que abri con el
hombro. Le dio una rfaga de aire, cargada del olor a sangre seca y
descomposicin, y se dio cuenta de dnde daba la puerta.
El matadero. Gabrielle sinti que sus manos aferraban el cubo y que las
recorra un estremecimiento. El patio estaba oscuro, afortunadamente, y se
arm de valor para salir y tirar el agua en la tierra.

Cay con un golpe hmedo. Gabrielle se detuvo y escuch el eco del


lugar, los suaves susurros del viento al pasar por su vaca extensin con un
sonido casi como de voces.
Sera una de ellas la de Lila?
Con decisin, se volvi y regres dentro, para repetir el proceso.

La habitacin era cuadrada. El suelo era de losas de piedra, sin esteras


ni hierba que suavizaran su dureza. A lo largo de la pared se agitaban antorchas
en unos candelabros, lanzando sombras huidizas por todas partes.
En el centro de la habitacin haba una figura totalmente erguida, con
las manos alrededor de la empuadura de una espada. Al cabo de un
momento de inmovilidad, la figura se puso en movimiento, trazando con la
espada arcos lentos y suaves que seguan una secuencia rtmica.
Los medios crculos se convirtieron en crculos completos y luego estos
se convirtieron en ochos serpenteantes. Las manos que sujetaban la espada
estaban conectadas a unas fuertes muecas en las que se marcaban los
tendones por el esfuerzo.
La figura avanz, a pasos cortos, girando en crculo al tiempo que el
movimiento de la espada susurraba en el aire. Las estocadas se extendieron
hacia fuera, pasando de la parte frontal del alto cuerpo a los lados. Con los
msculos tensos, el rostro que estaba detrs del torbellino de la hoja se
contrajo en una mueca de concentracin.
El acero cortaba el aire con un grito audible.
Las estocadas se hicieron ms lentas y luego se detuvieron un instante.
Luego la poderosa figura volvi a ponerse en movimiento, lanzndose a un
ataque contra un adversario que exista nicamente en su imaginacin. La
espada soltaba latigazos y cantaba, parando y atacando con una habilidad
exquisita.
Con los brazos extendidos y fijos, las piernas abiertas para equilibrarse,
la hoja gir en crculo y luego baj y cort salvajemente el espacio iluminado

por el fuego. El ritmo se aceler de nuevo y entonces la figura ech a correr,


manejando la espada con una sola mano a la carrera.
Vueltas y vueltas alrededor de la habitacin. La espada volaba de una
mano a otra, la carrera alternaba con brincos que se convertan en volteretas
completas que finalizaban en saltos.
Un minuto tras otro, sin pausa y sin aflojar el ritmo. La guerrera
repasaba los movimientos y las habilidades y por fin de sus labios chorreantes
de sudor escaparon leves gruidos de esfuerzo. Una acometida final,
atravesando la habitacin con estocadas largas y potentes que terminaron
cerca de la ventana con un ltimo estallido de acero.
Crculos, cada vez ms estrechos, cada vez ms rpidos.
Luego la figura cay de rodillas, bajando la espada hasta chocar con la
piedra. Una chispa sali despedida de la punta al tiempo que un grito fiero
resonaba por toda la estancia.
En el silencio que sigui, las antorchas se agitaban sonoramente,
apagando la respiracin ligeramente trabajosa.
Xena cerr los ojos y apoy la frente en la espada. Le vibraba todo el
cuerpo, temblando al lmite entre el agotamiento y la euforia. Sus manos
seguan aferradas a una empuadura tan caliente que notaba el calor en la
cara.
Entr una brisa fresca, levantndole el pelo sudoroso de la frente. Tom
una profunda bocanada de aire, gozando en silencio de la nica paz que haba
conocido su alma en toda su vida, agotada por la nica libertad que se permita
desde haca mucho tiempo.
Parpade y levant la vista, apoyando la mejilla en la espada. Captaba
el olor del bronce y del cuero que envolva la empuadura y el aroma terroso
de la piedra bajo las rodillas.
Su secreto. Xena no pudo evitar sonrer, un poquito. Bajo sus caras
togas de seda y su pelo cuidadosamente arreglado, bajo la fachada de frgil
realeza, se ocultaba el cuerpo de una guerrera, en perfecta forma por las horas
que pasaba a solas en esta misma habitacin.

Campen personal? Se le escap una carcajada suave e irnica. Ella no


necesitaba guardaespaldas, no confiaba en ningn soldado abierto al soborno
para mantenerse intacta.
Los hombres que le eran leales lo saban. En su poca de seora de la
guerra haba cabalgado con ellos y haba demostrado con incontables cuerpos
su habilidad en el mortfero arte de la guerra.
Pero eso era el pasado. Haba transcurrido tiempo suficiente para que
la gente a la que gobernaba se hubiera olvidado de sus orgenes o no creyera
las historias. Para ellos, era su reina, su seora: una figura distante en las
alturas que mantena el poder con inflexible puo de hierro.
Podra haber vivido ese papel. Podra haber aceptado guardias que la
mantuvieran a salvo y haber dejado que su habilidad se fuera diluyendo con el
tiempo y la vida muelle. Las cocinas conocan muy bien sus gustos y no haba
nadie que pudiera decirle que no si hubiera querido atiborrarse.
Haba elegido otra cosa. Haba mantenido la disciplina que haba
aprendido cuando apenas acababa de salir de la infancia y ahora aprovechaba
estas sesiones nocturnas para hacer frente a la tensin y el aislamiento del
puesto que se haba arrogado.
La habitacin en la que estaba tena una sola puerta, que llevaba a sus
aposentos. En otro tiempo, para otro gobernante, la estancia haba sido un
harn. Ella la haba convertido en un espacio desnudo y absolutamente
funcional para liberar la energa y la frustracin de su vida diaria, a escondidas
de ojos curiosos.
Volvi a llenarse de energa y levant la cabeza, irguiendo el cuerpo y
sentndose sobre los talones. Al cabo de un momento, se levant y fue a la
ventana, se sent en la fra piedra y pase la mirada por los patios amurallados
de piedra de debajo.
Era tarde y el silencio reinaba en la oscuridad. Entonces un destello de
luz le llam la atencin y se ech hacia delante, observando cuando la puerta
de las cocinas se abri y sali una pequea figura. Llevaba un cubo y, mientras
ella estaba sentada en su atalaya, la figura vaci el cubo y se volvi,
apoyndose un momento en la puerta.

Haba cansancio en esa postura. Xena observ a la figura con cierta


curiosidad, preguntndose por qu haba un esclavo trabajando a estas horas.
Sin duda, ya se tenan que haber retirado. Se puso un brazo en la rodilla
doblada y apoy la barbilla en l, cuando la figura se irgui y desapareci.
La paz volvi a reinar en el patio. Xena se qued donde estaba, dejando
que se le enfriara el cuerpo y que la brisa secara el sudor que la cubra. Pero
otro ruido le llam la atencin y volvi a mirar hacia la puerta, que se abri de
nuevo. La escasa luz del interior se derram hacia fuera, recortando el cuerpo
del esclavo, que esta vez le daba la espalda.
Xena observ cmo la figura sala al patio andando hacia atrs, a todas
luces haciendo un esfuerzo fsico. El cuerpo tir con fuerza y apareci el borde
del piln. Con un ltimo tirn, el piln sali del todo y el esclavo se volvi hacia
l con una rabia repentina y visible y lo volc.
Oy el leve chapoteo del agua al vaciarse. Lade la cabeza y sus ojos
siguieron a la pequea figura de la esclava cuando la mujer el contorno
demostraba claramente que se trataba de una mujer se apart del piln y
se dirigi al poste clavado en medio del patio.
Alarg la mano y toc la madera llena de marcas. Xena no le vea la cara
desde donde estaba, pero la rabia tensa y la angustia eran evidentes, y se
pregunt quin sera la esclava.
La esclava se acerc ms y se apoy en el poste. Se qued quieta un
momento y luego se ech hacia atrs y, con una violencia sorprendente,
descarg el cubo que llevaba en la mano derecha contra la madera con un
golpe slido y resonante.
Xena se sobresalt un poco por la sorpresa. Su mano aferr la
empuadura de la espada, aunque a esta distancia era evidente que no corra
peligro. Observ fascinada mientras la esclava golpeaba una y otra vez con el
cubo, hasta que por fin sali volando un trocito del poste.
La esclava se tambale ligeramente. Solt el cubo y recogi el trozo de
madera, estudindolo a la escasa luz procedente de la puerta de la cocina.
Cerr la mano a su alrededor y luego se apart, recogi el cubo ahora abollado
y lo tir dentro del piln.

Y ahora, se pregunt Xena, qu pretenda hacer la mujer? La esclava


abri ms la puerta, empujndola del todo, y luego se volvi y se puso a tirar
del piln para volver a meterlo dentro. Por un momento, su cara qued
iluminada por la luz de las antorchas. Xena frunci los labios pensativa cuando
el joven perfil le trajo un recuerdo de un momento anterior del da.
Una de las nuevas.
Los andrajos que cubran a la esclava no tapaban gran cosa. Xena vio la
promesa de fuerza en ese cuerpo que acababa de pasar la adolescencia, pero
tambin... Sigui mirando. En su rostro se dibuj una leve sonrisa irnica y
apart la mirada.
Cuando volvi a mirar, la esclava ya haba metido el piln. Fue a la
puerta y mir un momento por el patio, luego solt un suspiro, con los
hombros hundidos, y cerr la puerta.
La oscuridad regres al patio.
Xena sigui en la ventana, mirando pensativa la puerta cerrada. Sacar
ese maldito piln a rastras era, en el mejor de los casos, trabajo para dos
personas. Por qu no haba pedido ayuda la esclava? Por qu hacerlo sola y
por qu ese extrao ataque al poste? Por qu se haba llevado ese trozo de
madera? Para tener un arma?
Con un suave gruido, Xena se levant y envain la espada, dejando
que su mente diera vueltas al enigma mientras envolva la vaina con las tiras
de cuero y sala de la sala de entrenamiento.
Interesante, pens, contenta de tener algo, por trivial que fuera, que la
distrajera de Bregos y sus maquinaciones. Muy interesante.

Gabrielle.
Hubo un momento de total incomprensin. Not la dura estructura de
ramas clavada en la mejilla y se pregunt dnde estaba.
Gabrielle! Las sacudidas en el brazo se hicieron insistentes.

Abri los ojos y levant la mirada, para encontrarse a Toris acuclillado


a su lado y la estancia detrs de l an en penumbra y silenciosa.
Eh? Los recuerdos volvieron de golpe, el conocimiento se le
asent en el estmago como una comida indigesta. Oh.
Shh. Toris se sent con las piernas cruzadas a su lado. He odo a
los cocineros que empezaban a levantarse. Casi est amaneciendo.
Gabrielle se levant de donde se haba desplomado la noche antes para
sumirse en un sueo tan profundo que no crea que se hubiera movido ni un
centmetro desde entonces.
Bah. Se frot la cara con una mano, tratando de despejarse. Por
qu te has levantado?
Es que no poda dormir reconoci l.
Ah. Gabrielle se incorpor despacio, mientras todos los msculos
de su cuerpo protestaban. Oh, dioses. Hizo una mueca de dolor al cruzar
las piernas. Pasarse la mitad de la noche medio acuclillada debajo del asador
le haba causado agujetas en la espalda y los muslos que ahora se lo
recordaban a la fuerza.
Dolorida, eh? Toris le mostr las manos, que estaban enrojecidas
y llenas de ampollas. Yo tambin.
Gabrielle se enderez, notando la desagradable sensacin de la
columna vertebral al crujir.
S susurr. Alz la mirada, observando su oscuro entorno, y se
trag un nudo que se le form en la garganta. Sabes, tiene gracia.
Consigui levantarse. Siempre haba soado con marcharme de casa y ver
lugares distintos.
Toris carraspe levemente.
Ahora lo nico que quiero es volver all. Gabrielle apoy la cabeza
en la mano. Y nunca podr volver a casa, porque ya no existe. Se call,
mordindose el labio por dentro. Ya no existe.

Toris le dio unas palmaditas torpes en el hombro.


Lo s dijo. Es duro.
Duro. Gabrielle se senta como si estuviera colgada sobre un abismo de
desesperanza.
Odio este lugar murmur. Odio a este gente. Odio cmo te lo
quitan todo y les importa un bledo.
Su acompaante se acerc ms a ella.
S dijo. Eso es lo peor. La que dirige este lugar no tiene corazn.
Tanto le dara matarte como mirarte. Viste lo que les pas a los otros ayer?
A tu hermana? Es un animal.
Gabrielle lo recordaba.
S.
Tambin destruy a mi familia le dijo Toris, en voz baja. Si puedo
hacer algo al respecto, lo har.
Qu? Gabrielle lo mir, sobresaltada.
Shh. Toris mir a su alrededor. Olvdalo. Escucha, podemos
comer cereales si ayudamos a traer el agua. Quieres? Tengo hambre.
Gabrielle tom aliento para protestar y entonces not que le ruga el
estmago.
Vale. Suspir. De todas formas, seguro que me duele menos si
me muevo.
l le ofreci la mano al tiempo que se pona en pie.
Vamos.
Ella le cogi la mano y dej que tirara de ella hasta ponerla en pie.
Tengo que ir a lavarme la cara dijo Gabrielle. Seguro que parezco
una oveja a medio esquilar.

Eso hizo sonrer al muchacho moreno.


Qu va. Vamos. Se la llev, sin soltarle la mano.

Xena dej el trozo de pan y cogi la taza de porcelana para beber un


sorbo. Dio vueltas en la boca a la infusin dulce, disfrutando del sabor antes
de tragarla.
El sol entraba a raudales por la ventana detrs de ella, calentndole los
hombros cubiertos de seda, e hizo una pausa para estirar el cuerpo,
apreciando la sensacin de bienestar que eso le produca.
Volvi a coger el pan y se detuvo cuando se oy un leve golpe en la
puerta. Lade la cabeza ante esta inusual intrusin, sabiendo que muy rara vez
la interrumpan tan temprano a menos que hubiera problemas.
Xena estrech los ojos.
Tan temprano empiezas, Bregos? murmur. Adelante dijo en
voz alta.
Se abri la puerta y apareci la cabeza canosa de su senescal.
Ama. La mir con aprensin. Concdeme un momento, te lo
ruego.
Oh oh.
Ven aqu, Stanislaus. Cul es el problema? pregunt Xena, con
tono seco.
El senescal entr y se acerc a su zona de estar cerca de la ventana.
Ama, una cosa terrible. Han encontrado a Iridia al amanecer al pie de
las escaleras de la cocina. Debe de haberse cado por la noche.
Xena junt los dedos, asimilando esta noticia inesperada.
Muerta? pregunt.

Stanislaus asinti.
La anciana haba sido su sierva personal desde que haba ocupado el
trono, pero Xena no lament demasiado su fallecimiento. ltimamente, Iridia
estaba cada vez ms preocupona y su comportamiento excesivamente solcito
empezaba a sacar de quicio a Xena.
Sin embargo, la cosa s que le planteaba un problema, porque ahora
haba que cubrir su puesto. Xena saba que cualquiera de los dems siervos de
ms edad, asignados a distintas partes de la fortaleza o al servicio de su corte,
se alegrara de ocupar el puesto, pero...
Pero. Todos ellos llevaban tiempo suficiente aqu para haber tomado
posiciones y, por la naturaleza de su puesto, su siervo personal tendra acceso
a ella de una forma absolutamente ntima.
Tena familia?
No, ama. Sus hijos fallecieron hace dos estaciones, cuando la fiebre
murmur Stanislaus. Siempre deca que t eras la nica familia que le
quedaba.
Una ceja oscura se alz en arco.
Una pena. Xena mene la cabeza. Enterradla. Se le ocurri una
idea. Asigna su puesto a uno de los nuevos que nos trajeron ayer.
Pero, ama... protest Stanislaus. Son unos imbciles. Unos nios.
Sin la menor formacin. No puedo consentir que tengas que aguantar...
Xena desech sus protestas con un gesto.
No requiero tantos cuidados, los dos lo sabemos, Stanislaus. No
tardar en domarlo o destrozarlo. Prefiero tener a un idiota aqu arriba que a
alguien que haya tenido ocasin de aceptar un soborno para meterme una
vbora en la cama.
Con los labios fruncidos, l reconoci que tena razn.
Como t digas, ama.

Los labios de Xena esbozaron una leve sonrisa burlona.


Esta vez elgeme a alguien guapo. Si tengo que aguantar la
incompetencia, al menos dame algo agradable de ver.
Stanislaus se cruz de brazos y se toc la perilla pensativo.
No hay mucho donde elegir, me temo coment, mirando a Xena
con aire de disculpa. Son todos unos campesinos muertos de hambre,
seora.
Xena bebi un sorbo de t.
La pobreza no excluye la belleza, Stanislaus replic, con un tono
peligrosamente suave. A menos que a m me consideres fea. Yo nac en una
de esas aldeas de campesinos.
Consciente de su metedura de pata, el senescal se ruboriz.
No he querido ofenderte, ama. No puedes estar ms lejos de la
fealdad. Clav los ojos en el suelo.
Una risa seca brot de la mujer, que no le quitaba ojo.
Mira bien a esos terrones vivientes. A lo mejor te llevas una sorpresa.
Ya conoces mis gustos, Stanislaus. Satisfcelos.
Majestad. El senescal inclin la cabeza, se volvi y escap por la
puerta, dejando que Xena terminara de desayunar.
Mm. Xena contempl la estancia vaca. La idea de tener algo nuevo
y diferente en su entorno ms ntimo despertaba su inters y descubri que
estaba ms dispuesta a pensar en su posible siervo que en los viejos problemas
con Bregos. Elegir a la rara?

La cocina, a esa hora temprana, estaba mucho ms agradable que la


noche anterior. Gabrielle levant un pesado cubo de agua y lo llev a la gran
olla, verti su contenido y se apart para no entorpecer a la cocinera.

Bien dio su aprobacin la mujer musculosa de mediana edad.


Con esto basta. Tena un gran cucharn, que meti en la olla, y empez a
dar vueltas al contenido hirviente.
Gabrielle dej el cubo en el suelo y mir a su alrededor buscando algo
ms que hacer, pero los panes estaban hechos y las frutas ya estaban cortadas
y preparadas en bandejas. Los dems siervos iban entrando en la zona comn
y los sigui, bastante contenta de hacerse con una jarra de sidra y un cuenco
de madera lleno del espeso cereal con trozos de fruta y una rebanada de pan
encima.
Toris haba vuelto a desaparecer. Gabrielle lo busc con la mirada,
luego fue a un rincn alejado de la estancia y se sent en un banco, usando el
pan para coger el cereal y comerlo.
Mientras coma, escuchaba las conversaciones que haba a su
alrededor. Los siervos no paraban de hablar de una de las esclavas ancianas,
que se haba matado de una cada esa maana.
Eso es terrible. Mene la cabeza.
Peor. El hombre que haba estado hablando se volvi hacia ella,
limpindose la boca. Iridia tena su propio puesto en el Hades. Pobrecilla.
En la boca del ro Estigia era donde dorma asinti otra mujer.
Siempre pegaba saltos como una lechuza asustada, sabrn los dioses lo que
tuvo que sufrir all arriba.
Qu haca? pregunt Gabrielle, con curiosidad.
La respuesta qued cortada de cuajo cuando dos de los guardias
entraron en la sala comn.
Vosotros! voce el de ms edad. Todos los que llegasteis ayer,
un paso al frente!
Las pocas personas que haba alrededor de Gabrielle se la quedaron
mirando. Sintindose enferma, Gabrielle dej su cuenco y se levant,
unindose a los otros pocos de la caravana de esclavos, y se dirigi vacilante
hacia los guardias.

Ahora qu? susurr.


Nada bueno. Alras estaba a su lado. Que los dioses nos ayuden.
Los guardias los miraron.
Ratas. El de ms edad sacudi la cabeza. El hombre ste tiene
que estar loco.
Es de m de quien hablas? intervino una nueva voz, y los guardias
se cuadraron, pegndose a la pared de piedra. Aparecieron dos guardias ms,
vestidos con la librea real, flanqueando a un hombre ataviado con la
vestimenta de seda de un cortesano. Acaso pones en duda las rdenes
reales?
Mi seor farfull el guardia, mortificado.
El hombre de pelo gris no le hizo ni caso, se adelant y examin al
pequeo grupo mientras los dems esclavos observaban en completo silencio.
Fue pasando despacio de uno a otro, mirndolos de arriba abajo con ojos
serios.
Se detuvo ante Alras, le puso un dedo en la barbilla y le volvi la cara
hacia la luz.
Ponte all. Seal a la puerta, empujando a Alras antes de seguir
por la fila.
Gabrielle era la ltima de la fila. El hombre se par delante y ella oli el
rico aroma de su vestimenta de seda y el perfume del jabn de rosas que
emanaba de su cuerpo cuando alz una mano y le toc la mejilla.
Tena la cara severa y llena de arrugas, pero no percibi crueldad en l.
Tena la nariz bien formada y ojos astutos que se estrecharon un poco cuando
se encontraron con los suyos.
Al cabo de un momento, baj la mano y se volvi, regresando hacia la
puerta. Gabrielle solt un suspiro de alivio absoluto, descubri que estaba
temblando y se esforz por mantener firmes las rodillas.

El hombre se detuvo al llegar a los guardias. Examin a Alras,


ponindole una mano en el hombro. El chico lo mir, a todas luces
aterrorizado, apretando la mandbula para que no le castaetearan los
dientes.
El hombre baj la mano y se gir en redondo, volviendo a mirar a la fila
de esclavos. Con un suspiro de irritacin, mene la cabeza y seal a Gabrielle.
T. Ven conmigo.
Gabrielle se lo qued mirando consternada. Unas manos la empujaron
suavemente hacia delante, acompaadas de un susurro.
Buena suerte dijo el hombre mayor. Pobrecita.
Como en un sueo, avanz tropezando y los guardias de librea la
sujetaron por los brazos. Sus ojos se encontraron con los de Alras por un
instante y luego la sacaron de un tirn y se la llevaron.

Gabrielle se encontraba en una antecmara de piedra, tras haber sido


empujada a su interior por el noble que se la haba llevado de la cocina y que
le haba dicho que se quedara all. Desorientada y confusa, decidi obedecer y
encontr una pequea banqueta cerca de una pared donde se sent.
Sus ojos recorrieron la pequea cmara, cuyas paredes estaban
cubiertas de tapices que le hacan cosquillas en la nariz con el olor a lana. Eran
de colores apacibles, azules y rojos, con diseos solemnes, y acab
estudindolos, puesto que poca cosa ms tena que hacer.
Salvo preocuparse, por supuesto. Gabrielle apoy las manos en las
rodillas y solt un suspiro. Justo cuando empezaba a tener una mnima
sensacin de que poda aprender a hacer frente a su nueva vida, se la
arrancaban de debajo de los pies y la metan en otra cosa an ms extraa y,
por la reaccin de los otros esclavos, ms peligrosa.

En fin. Apoy la cabeza en la pared e intent calmarse el estmago


revuelto. La cosa no poda empeorar, verdad?
El noble regres. Llevaba varias telas al hombro y se detuvo para mirarla
con ojos cansados e irnicos.
Cmo te llamas?
Gabrielle.
El hombre asinti.
Gabrielle. Bueno, al menos eso no lo tenemos que cambiar. Es
adecuado. Dej las telas en el suelo. Yo soy Stanislaus, senescal de Su
Majestad.
Gabrielle supuso que deba sentirse impresionada por el ttulo. No tena
ni idea de cmo reaccionar correctamente, de modo que se limit a mirarlo
con aire interrogante.
No tienes la menor de idea de por qu ests aqu, verdad?
Ella hizo un gesto negativo con la cabeza.
El senescal mene la cabeza con evidente irritacin.
Levanta.
Gabrielle as lo hizo, levantndose de la banqueta despacio e
irguindose cuando l se acerc a ella. Se encogi un poco cuando alarg la
mano y la cogi de la barbilla, y tens el cuerpo preparndose para el golpe
que tan vvidamente se imaginaba en su mente.
Estate quieta le orden Stanislaus. No te voy a hacer dao.
Lo observ mientras la examinaba, y peg un ligero respingo cuando le
ech los labios hacia atrs y le comprob los dientes como si fuera una mula.
Por fin la solt y retrocedi, mirndola de arriba abajo.
Ven conmigo. La llev por un angosto pasillo y subieron por unas
escaleras. Las paredes eran estrechas y slo podran haber subido en fila india,

pero estaban bien cuidadas y limpias. sta es la escalera de los siervos.


Debes usar siempre esta escalera. Comprendes?
Est bien contest Gabrielle, en voz baja, profundamente
desconcertada. Qu es lo que voy a hacer que requiere que suba y baje por
aqu?
El senescal se volvi para mirarla por encima del hombro.
La doncella de Su Majestad ha tenido un accidente esta maana. T
la sustituirs. Sigui subiendo por la escalera.
Gabrielle se qued mirando su espalda totalmente pasmada.
Pero...
l se volvi y la mir de nuevo.
Qu?
No s cmo hacer eso.
El senescal suspir y volvi a menear la cabeza.
Ya lo s. Pero aprenders, nia. Aprenders.
Su Majestad. Gabrielle record, con un estremecimiento de fro, a esa
figura oscura y distante de pie en la pasarela, all en lo alto. Concediendo la
vida o la muerte a capricho.
Record el grito de Lila. Gabrielle cerr los ojos un instante y el grito se
fundi con el agudo silbido que haba impedido cruelmente que la flecha
llegara a su propia garganta.
Y ahora iba a servir a este ser? A Gabrielle se le tensaron los msculos
de la mandbula y se oblig a abrir los ojos. Las Parcas seguro que se estaban
riendo.
Siguieron en silencio durante el resto de la subida, hasta que salieron a
una cmara redonda con tres puertas y una entrada abierta de piedra justo a
la derecha. Dentro de la entrada de piedra, se vea la espalda de un hombre y
cuando cruzaron la cmara se irgui y se volvi.

Mi seor. El hombre cogi una caja. Ya he sacado todas las cosas


de la anciana.
El senescal examin la caja y luego hizo un gesto con los dedos.
Tralas al estercolero. Le puso una mano a Gabrielle en el hombro
y la empuj hacia la entrada de piedra. se es tu espacio. Debes tenerlo
ordenado y limpio siempre. Le puso las telas en el hombro. Lvate la cara
y ponte esto. Date prisa. Estar esperando aqu, pero si te entretienes, yo
mismo te arrancar la piel a base de frotar y te llevar desnuda ante Su
Majestad.
Gabrielle se encontr en una habitacin pequea y estrecha de techo
alto. En una pared haba un camastro, que ahora slo era un saco de paja sobre
una estructura de madera con un juego de sbanas de lino dobladas en un
extremo. Al lado haba una mesa de madera con una palangana de agua, una
jarra y un bal de madera de longitud y anchura iguales a sus brazos
extendidos. En la mesa haba un tosco cepillo y un pequeo trozo de espejo.
Cerca de la jarra haba un trozo redondo de jabn y un rado pao doblado.
Haciendo caso de la advertencia del senescal, no perdi el tiempo
explorando. Dej la tela y se quit los andrajos que llevaba, fue a la palangana
y se lav rpidamente la cara y los brazos.
No lo pienses, Gabrielle. No lo pienses se susurr a s misma,
obligando a su cuerpo a moverse. Se puso la ropa que le haba dado,
descubriendo rpidamente una falda, una blusa y un delantal, todos bien
hechos. Le resultaba rarsimo estar vestida con ropa abrigosa e intacta, de tela
que ola a sol y colada y le recordaba intensamente a su casa.
Le temblaban las manos al atarse el delantal. Las apoy un momento
en la mesa, luego cogi el cepillo e intent peinarse por primera vez desde
haca semanas. Tena nudos en los nudos de los enredos, pero se los cepill
rpidamente, hasta que consigui acicalarse hasta cierto punto. Oy unas
botas en la puerta, se volvi y vio al impaciente senescal que entraba en la
estancia.
Estoy...
l la mir con curiosidad, ladeando la cabeza.

Presentable. Asombroso. Alarg la mano. Ven.


Gabrielle dej el cepillo y obedeci, sabiendo que no tena eleccin.
Dej que la cogiera de la mano y la llevara fuera, hacia la puerta ms grande
de la cmara, la que estaba flanqueada por dos guardias bien armados que la
miraban con ojos fros y desconfiados.

Pero, ama, sin duda podrs entendernos. Los duques la miraban


. Claro que agradecemos las nuevas tierras, quin no? Pero tememos el da
en que los que las tenan antes que nosotros vuelvan para recuperarlas.
Estamos en la frontera, como sabes, y eso es motivo de preocupacin.
Xena estaba sentada en su gran trono, situado en la pequea tarima de
su cmara de audiencias. Junt los dedos y contempl a los hombres.
No queris las tierras? Puedo encontrar a alguien que s las quiera.
No! protest el ms cercano. Ama, nos interpretas mal.
Aceptamos tu generosidad encantados, todos lo hacemos.
Los dems asintieron.
Slo nos preocupa el futuro, eso es todo continu el hombre.
Nuestros vecinos del norte sin duda se sentirn ultrajados. Estara bien que se
los disuadiera de intentar recuperar sus tierras.
Xena perdi la poca paciencia que tena.
Qu es lo que sugers? Su tono se hizo ms duro. Que les
declaremos la guerra?
N-no... ama.
Queris que vaya a buscar a una docena de sus duques y los clave a
unos postes cerca de la frontera? Qu? Se levant y se acerc a ellos, que
retrocedieron atropelladamente para apartarse. Soltad de una vez lo que
queris decir o marchaos con vuestros lloriqueos a otra parte.
El duque Lastay alz rpidamente las manos con gesto apaciguador.

Ama... lo nico que nos preocupa es cmo evitar un futuro


derramamiento de sangre. Habamos pensado que tal vez si... es decir, el buen
general Bregos tiene muy buena reputacin en el campo de batalla, tal vez...
Xena se puso en jarras.
Tal vez debera casarme con l, llevrmelo a la cama y hacerlo mi
consorte, para que podamos usar su buena reputacin para mantener limpias
nuestras fronteras, es eso?
El duque tuvo la decencia de parecer incmodo.
Majestad.
Xena alarg las manos a los lados.
Es eso? Les clav a cada uno una mirada. Ninguno de ellos le hizo
frente. Lo es? Su voz se hizo ms profunda y subi de volumen.
El duque Lastay se arm de valor y se acerc a ella, hincando una rodilla
en tierra ante ella en seal de humildad.
Mi reina. Levant la vista para mirarla valientemente. Tambin
estamos pensando en ti.
Xena se seal el pecho con un pulgar.
En m? Solt una carcajada seca. No me digas que te preocupan
los asuntos de mi corazn, Lastay. No tengo, recuerdas?
El duque mir a ambos lados y luego baj la voz.
No, mi reina. Su tono era serio. Pero el general, por mucho
talento que tenga, debera recordar siempre de dnde procede su autoridad.
Xena lo mir y luego a los dems hombres. Estos contemplaban
atentamente el suelo de mrmol.
Qu ests diciendo, Lastay? Pones en duda la lealtad del general?
Se acerc ms y con un veloz movimiento, en su mano apareci un pual.
Apoy la hoja en la barbilla de Lastay y se la levant, viendo el movimiento
debajo del afilado acero que produca l al tragar. Es as?

Lo... que digo, mi reina, es que conviene ser prudente contest el


duque con la voz tensa. Donde hay poder, existe la tentacin de usarlo.
Xena presion con la hoja, obligndolo a levantarse o a correr el riesgo
de que le cortara la garganta. Estudi su cara atentamente, observando el tic
que se le formaba en el ojo derecho. Luego sonri e inclin la cabeza
elegantemente, besndolo en los labios antes de apartar el pual y darle un
ligero empujn en la barbilla con la empuadura.
Gracias, Lastay. Aviso recibido.
Al hombre casi se le pusieron los ojos en blanco antes de recuperar el
aliento y el equilibrio. Se le puso la cara de un intenso color escarlata, lo cual
hizo que su barba destacara vvidamente, mientras ella se rea por lo bajo.
Ama.
Xena le dio una palmadita en la mejilla con la mano.
De Bregos me ocupo yo les dijo. Vosotros no os ensuciis las
manos y no os interpongis en mi camino.
Ama. Lastay inclin la cabeza. Los dems hicieron lo mismo. Tras
echarse unas miradas furtivas, retrocedieron hasta la puerta y se marcharon.
Xena fue a su mesa y cogi la copa que haba en ella. Bebi un trago del
contenido y se aclar la boca con l antes de tragarlo, lamindose los labios
con una leve mueca de asco.
Hombres murmur.
Un golpe en la puerta. Xena se gir y en su cara se form un ceo.
S? ladr, esperndose el regreso de sus leales sbditos.
Sin embargo, la puerta se abri y apareci Stanislaus.
Ama? Tienes un momento?
Xena dio vueltas al vino que tena en la copa.
Para?

El arreglo domstico que solicitaste, ama.


Ah. Su nuevo esclavo. Xena tom un sorbo de vino.
Est bien asinti. Adelante.
Stanislaus entr, sujetando la puerta abierta y haciendo un gesto a
alguien para que lo siguiera. Una pequea figura pas dentro y l cerr la
puerta tras ella. Avanz, cogiendo a la recin llegada del brazo y obligndola a
caminar.
Tal y como pediste, ama.
Se pusieron a la luz de la ventana y Xena se encontr cara a cara con
una chica joven de pelo rubio que empezaba a hacerse mujer adulta. Tena la
cara algo redondeada y franca y unos ojos verdes, intensos y profundos, que
atraparon los de Xena en un momento inesperado de intimidad. Capt
fugazmente una sensacin de miedo cauto y luego la mirada se cort cuando
Stanislaus se cruz entre las dos.
Ama, sta es Gabrielle. Se encargar de las tareas de Iridia dijo el
senescal. Me temo que no tiene la menor formacin. Extendi las
manos. Pero es lo que deseabas.
S, efectivamente. Xena dej la copa y se acerc a su nueva sierva,
rodendola con curiosidad. Vio que los hombros de Gabrielle se encogan
cuando pas por detrs de ella y percibi la expresin alarmada de los ojos de
la chica cuando la rode y volvi a quedar ante ella. Ya veo. Estudi la
esbelta figura, cuya cabeza apenas le llegaba al hombro. Bueno, al menos
no tenemos que quitarle a base de golpes las malas costumbres aprendidas,
verdad?
Los ojos verdes se movieron y se encontraron con los suyos. Xena
descubri en ellos miedo y un valor que no se esperaba, una extraa
combinacin que no hizo sino aumentar su inters.
Verdad? pregunt de nuevo, directamente.
Los labios de Gabrielle se movieron varias veces antes de articular
palabra.

Espero que no. Tena la voz suave, pero con un tono subyacente
grave y vibrante.
Stanislaus tom aliento para reprenderla, pero Xena lo cort con un
gesto brusco. Volvi a su mesa y se apoy en ella.
Me servir, Stanislaus. Gracias.
Ama. El senescal inclin la cabeza con elegancia. Me la llevar
para instruirla en la forma de servirte. Agarr a Gabrielle del brazo.
No lo detuvo Xena. Djanos aadi con tono despreocupado.
Vio que su nueva sierva tragaba saliva con dificultad y apretaba ligeramente
los puos. Ya le doy yo su primera leccin.
El senescal dud y luego asinti.
Como desees, ama. Llmame cuando quieras que me la lleve a su
alojamiento. Stanislaus se inclin y sali de la habitacin, dejndolas a las
dos a solas.

Gabrielle notaba que el corazn le lata con tal fuerza dentro del trax
que le sorprenda que no se viera. Era hiperconsciente de la mujer alta y
morena que la observaba desde el otro lado de la estancia, y por mucho que
lo intentara, ella misma no poda evitar mirarla a su vez.
Con el sol detrs, no era fcil ver detalles. Gabrielle slo vea bien el
contorno de un cuerpo vestido de seda que se mova con un poder y una
elegancia como nunca haba visto hasta entonces.
Y los ojos. Claros como el hielo, apenas teidos de azul, te atravesaban
como un cuchillo. Gabrielle sinti que su resolucin se disolva, dejando a su
paso un estremecimiento de miedo y aprensin ante lo desconocido. Se dio
cuenta de que esta mujer poda hacerle cualquier cosa y que ella no poda
hacer nada al respecto.
Bueno. La voz de Xena la sobresalt. Cunto miedo tienes?

Gabrielle oblig a sus ojos a encontrarse con los ojos fros y casi
burlones que la miraban. Haba algo de halcn en la expresin de la mujer y
Gabrielle se senta igual que un ratoncillo a la espera de ser atacado.
Tengo... mucho miedo reconoci suavemente.
Los labios de Xena esbozaron apenas una sonrisa.
Te llevas un punto por ser sincera dijo. De dnde eres?
Gabrielle parpade.
De Potedaia.
Lo conozco dijo Xena. Es un pueblucho de mala muerte.
Eso le doli. Gabrielle desvi la mirada hacia el sol que entraba por la
ventana.
No, ya no. Lo quemaron.
Xena vio el destello de las lgrimas contenidas que haba en los ojos de
la chica.
Pues as acabaron con las pulgas, supongo coment con
despreocupacin, observando cmo esos ojos se cerraban en un gesto
silencioso de dolor. No me digas que lo echas de menos.
A Gabrielle le entraron ganas de salir corriendo. Pero saba que no
poda, tena que quedarse all y hacer frente a esta bruja fra y torturadora que
pareca deleitarse en pincharla donde ms le dola por simple diversin.
Respir hondo y volvi a mirar a Xena.
Era mi casa contest. Cuando es lo nico que tienes y te lo
quitan... s. Supongo que lo echas de menos. Yo s.
Xena se ech hacia delante y apoy los codos en la mesa. Se apret el
labio inferior con los nudillos y observ a Gabrielle.
Est bien dijo. Lo mejor que puedes hacer es olvidarte de todo
eso. Aqu no te vas a morir de hambre. Si trabajas duro, tienes comida, tienes

ropa, tienes un techo que te proteja y encima sin goteras. Eso es mejor de lo
que podras haber esperado all, no?
Gabrielle toquete la tela de su delantal, pero no respondi. Las cosas
no estaban mal en casa. S, a veces pasaban hambre, pero la agricultura te
pona a merced del clima, al fin y al cabo. Y en su casa haba muy pocas goteras.
Regla nmero uno. Xena rode la mesa y se acerc a ella. Cuando
se te pregunte algo, responde.
Perdn dijo Gabrielle. Es que lo estaba pensando.
Los esclavos que piensan son peligrosos. No lo conviertas en una
costumbre.
Gabrielle la mir, ahora que estaba cerca, tapando la luz, y poda ver
detalles.
Por qu querras tener a alguien cerca que nunca piense en nada?
No es eso ms peligroso? Solt la pregunta antes de pensrselo de verdad,
con los ojos prendidos de las facciones elegantes y los pmulos altos del rostro
de Xena.
Xena se cruz de brazos.
Podra ser reconoci. Pero en un ejrcito, si te paras a pensar
demasiado, puedes acabar muerto.
Gabrielle se las arregl para mantener la mirada firme.
Mi hermana y mis amigos de casa... no pensaban en nada y acabaron
muertos de todas formas dijo. A lo mejor si nos hubiramos juntado a
pensar, ella an estara viva y yo no estara aqu.
La figura vestida de seda volvi a rodearla.
No te gusta estar aqu, Gabrielle?
No.
Xena se detuvo justo detrs de ella. Vio cmo los pelillos rubios de la
nuca de la esclava se erizaban y en su cara se form una sonrisa curiosa.

Tienes la mala suerte de poseer un cerebro til. Eso podra ser muy
peligroso. Tal vez debera enviarte de vuelta a los establos y dejar que te
entierren en estircol.
Los hombros de Gabrielle se estremecieron, pero guard silencio.
Es eso lo que quieres? En lugar de estar aqu arriba vestida con ropa
decente, con una cama en vez de un montn de palos?
Xena se movi a un lado, observando el perfil de la chica. Despacio, los
ojos se volvieron para encontrarse con los suyos.
Y bien?
La chica rubia tom aliento.
No dijo, en voz baja.
Los ojos azules rieron maliciosamente.
Olvida el pasado. No puedes volver a l. Regres a su mesa y se
volvi. Cuanto antes aprendas eso, mejor.
Gabrielle se lo pens. Era cierto, lo saba, pero decirlo y conseguir que
sucediera, con todo el dolor de sus recuerdos, era una cosa bien distinta.
Movi la cabeza bruscamente para asentir, cerrando la mandbula con fuerza
para evitar responder.
Xena se ri entre dientes. Luego se coloc delante de Gabrielle y se
apoy en la mesa. Se miraron un momento. Xena seal la habitacin.
sta es la habitacin pblica. sa es la privada. No me gusta que las
cosas estn fuera de su sitio y no me gusta el desorden.
Los ojos de Gabrielle se movieron por la habitacin. A pesar de la
ornamentacin, la estancia s que estaba muy bien ordenada.
Vale.
Aqu tengo audiencias por la maana. Puedes ocuparte entonces de
la habitacin privada y de sta despus de comer.

Gabrielle se dio cuenta de que esto no era tan malo como haba
esperado.
Vale.
Xena se acerc ms, sacando provecho de su estatura.
Dos cosas. Puso un dedo en la barbilla de Gabrielle y se la levant
. Como hables de cualquier cosa que veas aqu, te mato.
A Gabrielle se le cort la respiracin. La expresin de Xena era glacial y
absolutamente mortfera. Se dio cuenta de que crea, hasta lo ms profundo
de su alma, en la verdad total de esa afirmacin.
Y dos, Stanislaus te instruir sobre la manera adecuada de dirigirte a
m continu la voz grave. Te dir que me llames Majestad o ama o mi
reina.
Gabrielle capt su olor, un aroma que era una curiosa mezcla de
especias y seda. Asinti levemente para indicar que comprenda, sabiendo que
iba a tardar un poco en adquirir una costumbre que para Stanislaus ya formaba
parte natural de su forma de hablar.
Bien.
Xena se inclin, hasta que quedaron casi nariz con nariz.
Pues no. Enunci las palabras con precisin.
Gabrielle parpade, incapaz de apartar la mirada de esos glidos ojos
azules a escasos centmetros de ella.
N... no?
No. Xena regres a su silla y tom asiento grcilmente, apoyando
las manos en los brazos y metindose los pies calzados con zapatillas por
debajo del cuerpo. Eso le producir un fastidio inmenso. Tienes que decidir
si quieres fastidiarlo a l y que te d un capn o fastidiarme a m. Mir a la
chica ladeando la cabeza. Qu decides, Gabrielle?

Qu extrao sonaba su nombre pronunciado por esos labios. Tena un


leve deje vibrante y se descubri ensayndolo mentalmente.
Pues... mm... Se lo pens. Har lo que t quieres.
El rostro anguloso se ilumin con una sonrisa.
Sabia decisin.

Gabrielle regres a la zona pequea y sin adornos que le haban


asignado y se sent en la cama, agarrndose las manos entre las rodillas. El
corazn todava le lata desbocado en el pecho y los martillazos le estaban
levantando dolor de cabeza, cosa que no contribua a calmar el torbellino de
ideas que intentaba captar su atencin.
En qu lo se haba metido? Ser esclava ya era bastante malo, pero en
las cocinas con los dems haba sido annima. Ahora se encontraba bajo el ojo
de una persona que probablemente la matara sin motivo y en una situacin
que apenas conoca y en la que cometer errores sera horriblemente fcil.
Vale susurr. Puedes hacerlo. No es ms que limpiar un poco y
mantener el orden. Como en casa.
Pero no era as y lo saba. Slo de pensar en volver a entrar ah bajo esa
mirada vigilante y fra, se pona mala.
Y sin embargo.
Gabrielle apoy la barbilla en las manos, contemplando la pared de
piedra que haba al otro lado de su cama. A pesar del terror, tambin haba
algo... interesante... en esa figura regia y temible.
Haba una inteligencia que no se esperaba. Una concentracin
cambiante y poderosa que la haba dejado muda, pero llena de curiosidad.
Xena tena algo que la intrigaba, hasta el momento en que recordaba que sta
era tambin la voz que haba ordenado matar a su hermana.
Entonces Xena dejaba de ser interesante y empezaba a ser detestable.
Gabrielle record sus burlas sobre Potedaia y apret la mandbula.

Zorra, escupi su mente.


El roce de unas botas en la piedra le hizo levantar la mirada. Stanislaus
apoy una mano en la entrada de su escondrijo y se asom, localizndola.
Ah. Bien. Chasque los dedos. Ven. Te voy a ensear dnde se
guardan las cosas y cmo le gusta a la reina que se haga todo. Espero que lo
aprendas rpido, antes de que mande que te ejecuten de pura frustracin.
Gabrielle solt aliento y se puso de pie. Se coloc bien el delantal y lo
sigui, resignndose a pasar un da largo y difcil.

La palangana volvi a rozar el suelo cuando la hizo avanzar un poco ms,


aclar el pao y sigui fregando. Gabrielle se alegraba, al menos, de que
Stanislaus la hubiera dejado por fin, convencido al parecer de que poco dao
poda hacer fregando el suelo de piedra. Volvi a aclarar el pao y luego mir
dentro de la palangana. A pesar de que llevaba ms de una marca limpiando,
el agua no estaba muy turbia y era evidente que el suelo no estaba tan sucio,
para empezar.
De hecho... Se volvi y se sent un momento, descansando las rodillas
doloridas. La habitacin entera no estaba tan sucia. Ahora estaba en la
estancia privada, cuyo techo alto y elevadas ventanas se cernan sobre ella con
un silencio crtico. La primera impresin que le haba dado el sitio era su
pulcritud: aunque tena un aspecto regio y ornamentado, la habitacin tena
una sencillez limpia con su escasez de mobiliario y su suelo amplio y
despejado.
Mir hacia atrs, comprobando que haba llegado a todos los rincones
y grietas de la piedra. Se puso en pie y estir el cuerpo magullado y cansado.
La puerta se abri con un crujido y se qued paralizada y luego suspir al
reconocer la cabeza morena de Toris.
Hola.
l se col dentro y cerr la puerta y luego corri hasta ella.
Caray! Te he encontrado. Me han dicho lo que pas. Ests bien?

Gabrielle seal en silencio la habitacin y luego se encogi de


hombros.
Al menos te han dado ropa. Toris le tir de la manga. Eso no es
tan malo.
Cierto asinti ella. Y un sitio medio decente para dormir, pero
me parece que como cometa un solo error, me van a tirar al estercolero por la
ventana.
l hizo una mueca irnica de comprensin.
No puedo quedarme mucho, se van a dar cuenta de que no estoy.
Toris baj la voz. Ojal hubiera estado ah... a lo mejor me habran elegido a
m y no a ti.
Ha sido mala pata suspir Gabrielle. Este sitio es escalofriante y
esa mujer es todava ms escalofriante. Qu zorra.
Toris asinti solemnemente.
Lo s. Le puso una mano en el hombro. Aqu todo el mundo lo
sabe. Todos quieren que ese otro tipo coja las riendas.
Qu otro tipo?
Ese grandote, el general. Ha ganado unas batallas y esas cosas.
Quieren que consiga el poder o que se case con ella y la obligue a portarse
como es debido.
Gabrielle record el fuego de esos glidos ojos azules.
No creo que eso vaya a funcionar.
Toris baj la voz.
T mantn los ojos abiertos. Si hacen algo, a lo mejor podemos
ayudar. Hoy he hablado con un par de tipos.
Gabrielle sinti un escalofro de desazn por la espalda.

Ayudar a qu? susurr. Toris, somos esclavos. Aunque ese otro


tipo consiga el poder, seguiremos siendo esclavos. Qu ms da?
Seguiremos? He odo que ese otro tipo no cree que deba haber
esclavos aqu respondi el chico en otro susurro. Es que no quieres ser
libre?
Gabrielle se lo qued mirando.
Es eso cierto? La idea de la libertad la atraves de parte a parte,
sin pretenderlo en absoluto. Los dos oyeron unos pasos que se acercaban y
aguantaron el aliento.
l asinti.
T ten cuidado. Agacha la cabeza. Observa. Y con eso, sali a toda
prisa.
Gabrielle esper a que la puerta se volviera a abrir, pero los pasos
siguieron por delante de la puerta y se alejaron. Volvi a contemplar la
habitacin, observndola consternada, y se descubri plantendose por
primera vez una forma de salir del hoyo en el que haba cado.
Libertad?
Realmente podra ser cierto? Se apoy en la pared, con la cabeza llena
de ideas. Un pensamiento serio la oblig a reflexionar. Si era libre, entonces
qu? Gabrielle cruz los brazos sobre el dolor que senta en el pecho.
No le quedaba nada a lo que volver.

Maldita sea. Xena cerr la puerta al pasar y cruz a largas zancadas


la habitacin iluminada tan slo por tres velas. La cena haba durado
demasiado y haba pasado el rato observando a su general mientras ste se
dedicaba a sus juegos polticos. Fue a la ventana y puso las manos a cada lado
del alfizar, apoyndose en l. Bregos haba pasado el da cortejando a los
cortesanos, acumulando apoyos de las muchas personas que se sentan
mucho ms cmodas tratando con su buen carcter masculino que con ella, y
haba dedicado la noche a estar atentsimo con ella.

Cruz la habitacin externa y abri de un empujn la puerta de la


estancia interior. Su dormitorio tambin estaba iluminado slo por unas pocas
velas, creando una calma relajante que le acarici los alterados nervios
mientras se quitaba las joyas.
Una sensacin repentina de que haba algo distinto la detuvo de pronto
y se qued donde estaba, cerca del gran espejo, mientras recorra la
habitacin con los ojos. Todo estaba en su sitio, a primera vista, pero... Xena
lade la cabeza, escuchando atentamente, pero todo estaba en silencio. Cogi
el candelabro y gir despacio en crculo, examinando la habitacin con cauta
atencin.
Ah. Se acerc a la cama con dosel, envuelta en encajes
semitransparentes. Las sbanas estaban limpias: ola el sol en ellas. Pero las
esquinas, los dobleces, estaban hechos de una forma que saba que jams se
haba visto en este palacio. Baj la mano para tocar la tela, notando con los
dedos la superficie ligeramente rugosa. Reanud su registro, advirtiendo leves
diferencias en la colocacin de un jarrn o en cmo estaba puesta una
palangana. Despus de tantos aos, Iridia haba desarrollado una rutina
invariable como la muerte y ahora esa rutina haba desaparecido y en su lugar
haba algo nuevo.
No era desagradable. Xena contempl la habitacin con aprobacin. La
chiquilla haba hecho un trabajo aceptable. Estaba segura de que Stanislaus
haba machacado prcticamente a la chica al inspeccionar el trabajo: a fin de
cuentas, la responsabilidad final era de l. Pero estaba satisfecha.
Gabrielle. Xena dej el candelabro y fue a su tocador. Cogi el peine de
plata que haba all y lo examin y luego lo dej en su sitio. Se haba
descubierto pensando en su nueva sierva durante el da y ahora que el largo
da haba acabado, reconoci que senta curiosidad por la chiquilla.
Se solt la toga que llevaba y se la quit, la tir encima del biombo de
cuero fino que estaba al lado del espejo y se puso una bata de seda.
Se le ocurri una idea y dej asomar una leve sonrisa. Fue a la mesita
que estaba cerca de las ventanas del balcn, cogi un trozo de pergamino y
una pluma y escribi una cosa rpidamente. Luego, descalza, camin por las
alfombras hasta la puerta. Sali a la habitacin exterior, fue a la puerta de
fuera y la abri.

Aqu, en sus aposentos, no haba guardias. Todo el que estaba dentro


de las inmensas puertas se consideraba de confianza. Xena saba que eso
supona un riesgo, pero tropezar con guardias armados cada vez que decida
dar una vuelta por el pasillo no era algo con lo que estuviera dispuesta a vivir.
Todo estaba tranquilo, a estas horas de la noche. Oy a los guardias en
los rellanos inferiores, moviendo las botas mientras montaban guardia.
Abriendo la puerta que daba a la cmara superior redonda, se detuvo a
escuchar. La cmara estaba vaca y las estrechas escaleras que bajaban hasta
las cocinas estaban oscuras y silenciosas. La puerta de abajo estara cerrada
con llave y guardada, lo mismo que la escalera principal que terminaba a su
derecha.
Volvi a escuchar y ahora capt el suave sonido de una respiracin. En
silencio, se acerc a la sencilla entrada abierta y se asom. Apenas visible a la
luz de las antorchas de la cmara, distingui la figura dormida de Gabrielle,
echada en el camastro con aire de agotamiento.
Su sentido del humor, que a veces era algo peculiar, sali a la superficie
y pens en soltar un alarido que despertara a la chica, trajera a los guardias y
creara el caos en los pasillos.
No. Vamos a dejar que la chiquilla tenga una noche tranquila, al menos,
decidi, recorriendo con los ojos el perfil juvenil e inocente. Ya tendra tiempo
de sobra para aterrorizarla por la maana. Con una ltima mirada, Xena dej
el trozo de pergamino en la tosca mesa de madera y se fue.
Una vez hecho esto, regres a sus habitaciones y se meti en la cama,
deslizndose bajo las ligeras mantas y descansando la cabeza en la almohada.
Maana, decidi, tendra que hacer algo con Bregos. Haba que cortar
de cuajo su pequeo plan o si no, tendra que plantearse seriamente cortar de
cuajo al buen general. Era demasiado peligroso permitir que creara esa base
de poder por afinidad que estaba buscando.
La ambicin estaba bien. Eso lo comprenda. Pero haba personas como
Bregos que nunca estaban satisfechas con lo que tenan y, en cambio, se vean
empujadas constantemente a conseguir ms y ms y ms. Xena reconoca que
ella tambin era as, en cierto modo, pero tambin saba que slo poda haber
una persona en la cima, una persona que lo tuviera todo.

sa era ella.
Y no tena la menor intencin de compartir.
Con un ligero suspiro, cerr los ojos. Un olor leve y nuevo lleg hasta
ella y movi la nariz. Sus labios se curvaron en una breve sonrisa antes de dejar
que el sueo se apoderara de ella.

Gabrielle se despert antes del amanecer y sus ojos recorrieron el


entorno desconocido con vaga confusin. Al cabo de un minuto, sin embargo,
record dnde estaba y suspir, escuchando el silencio de la cmara
interrumpido nicamente por el suave aleteo de las antorchas.
Rod a un lado y estir un poco el cuerpo, sintindose culpable y
agradecida por el colchn relleno de paja que la haba protegido durante la
noche. La sencilla manta de lana que la tapaba tambin era de agradecer y por
primera vez desde que su vida qued destruida por los tratantes de esclavos,
se despert con la sensacin de haber recuperado cierto grado de equilibrio.
Stanislaus le haba dado un horario muy meticuloso. Saba que tena
que bajar temprano a las cocinas para desayunar. Luego limpiara los
aposentos internos de la reina mientras los exteriores estaban ocupados.
Cuando la reina se fuera a la sala principal del consejo, limpiara la habitacin
exterior y luego bajara de nuevo a la sala de trabajo para ocuparse de
cualquier cosa pequea que hubiera que hacer.
Se haba dado cuenta, al bajar a cenar la noche anterior, de que su
ascenso haba provocado resentimiento entre los dems siervos. Por
supuesto, saban que ella no haba elegido el puesto, pero haba muchos que
llevaban largo tiempo de servicio y que pensaban que deban haber tenido la
oportunidad de conseguir lo que, segn empezaba a darse cuenta, se
consideraba un puesto privilegiado.
Gabrielle se arrop con las mantas y bostez. Todava tena algo de
tiempo antes de tener que levantarse y ponerse en marcha y le pareca un lujo
desmedido poder estar aqu tumbada con relativa comodidad.
Pero era duro, porque la normalidad misma de la sensacin le
recordaba a su hogar. Se pregunt cunto tardara esta realidad en eclipsar a

esa otra, hasta que los recuerdos de su familia se desvanecieran y dejaran de


dolerle tanto.
Llegara a ocurrir?
Se sincera, Gabrielle, se dijo por dentro. Siempre quisiste salir de
Potedaia. Cuntas veces intentaste escaparte de casa? Se dej inundar por
una apagada sensacin de vergenza. Echaba de menos horriblemente a su
hermana, pero no lo suficiente como para pintar su vida anterior de dorada
perfeccin. Bueno, pues ya tienes lo que queras, no?
Ahora vive con ello.
Sinti dudas sobre las respuestas que le haba dado a la reina el da
anterior. Habra sido mejor regresar abajo, donde al menos tena, si no
amigos, s gente que conoca? Aqu arriba se senta sola. Ahora que la haban
trasladado, los dems siervos parecan apartarse de ella tambin, incluso
cuando bajaba a las cocinas y los ayudaba.
Gabrielle palp el borde de la almohada con el pulgar. Pens en su
aterrador encuentro con la reina. Xena daba miedo, y por lo que haba odo
comentar abajo, era framente despiadada. Pero tambin era la persona ms
real y ms viva que Gabrielle haba conocido en su vida.
Qu pensaba la reina de ella?
Mm. Gabrielle decidi dejar de pensar. Apart las mantas y se
sent, poniendo los pies en el fro suelo de piedra. Oouu. Fue una suave
exclamacin gutural. Se levant y se frot los brazos para calentrselos
mientras iba a la palangana. La haba llenado de agua la noche anterior y la
haba tapado con un pao, y al apartar el pao, vio un trocito de pergamino
en la mesa.
Desconcertada, lo cogi, no recordando haberlo puesto ah por la
noche. Haba algo escrito en l, pero con la escasa luz costaba verlo. Gabrielle
acerc el pergamino a la entrada, donde las antorchas daban un poco ms de
luz, y acerc la cara.
Buen trabajo. Me quedo contigo. X.

Su cuerpo entero se estremeci por el sobresalto y se le cay el


pergamino. Intent cogerlo desesperada, lo atrap en el aire a la altura de las
rodillas y lo levant de nuevo. Mir a su alrededor, pero slo la miraban las
paredes cubiertas de tapices, incapaces de compartir su pasmo.
Era una broma?
Frot una letra con el dedo, pero sigui firme en su sitio. La tinta pareca
espesa y rica y las letras estaban bien formadas con una inclinacin particular.
Esto es una locura susurr Gabrielle, retrocediendo y sentndose
en su camastro. Esto no lo puede haber escrito ella, verdad? Para una
esclava? Por qu se iba a molestar?
Volvi a estudiar el pergamino.
Buen trabajo repiti en voz baja. Cundo fue la ltima vez que
oste eso, Gabrielle?
Se qued mirando el pergamino un poco ms, luego se levant, fue al
bal cuadrado de madera, se arrodill y lo abri. Dentro estaban los dos
camisones y los dos juegos de ropa que le haban dado. Dobl el pergamino
con cuidado y lo meti debajo de la ropa, alisando las capas de lino por encima
con dedos cuidadosos. Luego se levant y fue a la palangana.
No era fcil saber qu sentir y admiti su propia confusin. Una parte
de ella odiaba a Xena. Una parte de ella recordaba lo que le haba dicho Toris
el da anterior y senta el hormigueo seductor de ser libre. Pero otra parte de
ella, una parte insaciablemente curiosa, no estaba tan segura. Eso le daba
dolor de cabeza.
Vale dijo por fin en voz alta. Primero vamos a superar un da ms.
Meti un dedo en la palangana y se encogi por el fro, luego se arm
de valor y empez a lavarse la cara.

Muy bien. Xena examin los pergaminos. Brendan, qu ocurre


en el cuartel?

Un hombre canoso y tuerto ataviado con media armadura carraspe.


La cosa est tensa, jefa reconoci. El sitio est lleno a reventar y
los hombres de Bregos estn tan hinchados de orgullo que se les salen las
nalgas por las ventanas.
Xena contrajo las cejas al imaginrselo.
Estn dando problemas? pregunt.
El hombre se encogi levemente de hombros.
Nada que se les pueda echar en cara. Slo hablan dijo. Dndose
bombo, desprecindonos, ya sabes.
La mujer morena asinti.
S. Me lo imagino. Se reclin en la silla. En su habitacin exterior
estaban dos hombres con los que haba luchado codo con codo, en quienes
confiaba todo lo que le era posible confiar en alguien vivo. Qu van
soltando?
Estircol afirm secamente Alaran, su jefe de seguridad. Hemos
tenido varias peleas y anoche casi un duelo.
Quin gan el duelo? pregunt Xena, con una sonrisa.
Alaran baj la cabeza con modestia.
Creemos que incluso con sus reclutas, estamos ms o menos a la par
dijo Brendan. Alar pensaba que tal vez deberamos alojarlos en otra parte,
pero hemos pensado que cuando oyes a una rata es ms fcil darle una patada.
Buena decisin dijo Xena. Cuenta con el apoyo de la mayor parte
de la corte, y no es que me importe un bledo, pero polticamente se ha
colocado en buena posicin. Se levant y se puso a dar vueltas, con zancadas
largas y poderosas que contrastaban totalmente con el vestido largo que se le
pegaba al cuerpo. Preferira no tener que matarlo, pero necesito una
manera de forzar un enfrentamiento que lo derribe. Hizo una pausa,
pensativa. Si pierde los apoyos y lo hago desaparecer, a nadie le importar.
Si lo hago ahora, las cosas podran complicarse.

Los hombres asintieron.


S gru Brendan.
Y cul es el plan? pregunt Alaran. La ventaja la tiene l. La
sangre vende.
En el rostro de Xena se form una sonrisa no muy agradable.
Ah, eso ya lo s. Hizo una pausa dndoles la espalda, se apoy en
la ventana y mir un momento fuera. Luego se volvi. Pues les daremos
sangre. Bregos dice que no puede resistirse a un desafo, as que lo manipular
para que acepte uno. Sus tropas contra las mas.
Alaran casi no consigui ocultar una sonrisa fiera.
Por pura diversin, no es as, seora? dijo despacio y suavemente.
Pura sonri Xena a su vez.
A los hombres les gustar asinti Brendan con aprobacin. Ya va
siendo hora. He odo a algunos refunfuando que estn perdiendo forma.
As que los derrotamos y hacemos unas risas dijo Alaran. Qu
pasa con Bregos?
Qu pasa con Bregos repiti Xena. El querido y encantador
general Bregos. Frunci los labios. Su orgullo no le permitir quedarse a
un lado si sus hombres van perdiendo. Luchar dijo. Y en el fragor de la
batalla, puede pasar cualquier cosa.
Alaran se rasc la mandbula.
Ser un bonito entierro de estado coment suavemente. Seguro
que est guapo con un sudario.
Xena lo mir.
Seguro que parece una salchicha de cordero con un sudario.
Se me quitaran las ganas de comer cordero sigui Alaran con la
broma. Ya lo creo.

Mm. Ella control una sonrisa.


Y si no pica, jefa? pregunt Brendan. Es un tipo astuto.
Xena se sent y cruz los tobillos, jugando con una mano con el pual
delgado y mortfero que usaba para abrir pergaminos.
Entonces tendr que tomar medidas ms directas.
Los dos hombres asintieron.
Preparar bien a los hombres, jefa dijo Brendan con voz spera.
Sabes que no te decepcionaremos.
Lo s. Xena lo mir directamente. Diles que quiero una gran
victoria, Brendan. Si algunos de los cachorros de Bregos acaban muertos, bien.
El veterano canoso cay sobre una rodilla y se puso el puo sobre el
corazn, luego se alz y gir al mismo tiempo, dirigindose a la puerta. Alaran
se qued, esperando a que se cerrara la puerta exterior antes de cruzarse de
brazos y carraspear.
S? dijo Xena despacio.
Es ambicioso, mi reina. El cambio de Alaran al ttulo formal indicaba
su seriedad. Lo bastante ambicioso como para intentar algo estpido, como
tomar l mismo medidas directas.
Los ojos azules como el hielo lo miraron atentamente.
T eres mi jefe de seguridad, Alaran. No es eso problema tuyo?
l inclin la cabeza en un gesto de reconocimiento.
As es, ama. Si hay un plan, lo descubrir. Es que... Hizo una pausa
. Deseara que tuvieras ms cuidado que de costumbre.
Mm.
l ve una forma de lograr su objetivo a travs de ti continu el jefe
de seguridad. Si lo bloqueas, buscar otra forma y, contrariamente a tu real
persona, sus mtodos no incluyen el honor como prioridad.

Lo cual quiere decir que va a intentar meterme una vbora en la cama


coment Xena con seco humor. A lo mejor me conviene hacerme amiga
de mi nueva doncella, mm?
Iba a proponer sustituirla por alguien de los mos dijo Alaran.
Resulta inquietante que tengas a alguien tan cerca de ti y tan desconocido.
Xena cogi una uva y se la meti en la boca, masticndola pensativa.
Hizo una pausa y luego, soplando bruscamente, escupi la pepita y alcanz el
candelabro, haciendo que resonara muy levemente.
Djala dijo.
Mi reina.
He dicho que la dejes. Xena lo mir directamente. As es
problema mo.
De mala gana, l inclin la cabeza.
Como desees. Salud y se march, dejando ver su irritacin slo
por el chasquido exagerado de los tacones de sus botas en el suelo.
El silencio cay sobre la habitacin. Xena lo absorbi, organizando sus
ideas antes de marcharse para ocuparse de sus audiencias pblicas. Volvi la
cabeza al or un leve roce y observ cuando la puerta interior se abri,
revelando la figura algo desaliada de Gabrielle.
La chica se qued paralizada al darse cuenta de que la habitacin no
estaba vaca y en sus labios empezaron a formarse disculpas.
Xena sonri y la llam doblando el dedo.
Justo a quien quera ver.

Gabrielle trag.
Perdn. Crea que te habas ido. Dej la palangana en el suelo y se
sec las manos en el delantal, acercndose despacio a la silla donde estaba
sentada Xena.

Xena la observ mientras se acercaba. La chica tena tiznajos en la nariz


y en los dos brazos y un araazo en una mueca.
Qu hacas ah dentro?
Gabrielle parpade, un poco confusa.
Limpiar contest suavemente.
La reina lade la cabeza morena.
Limpiar el qu?
Debajo de la cama.
Interesante. Xena entrelaz los dedos.
Nadie mira debajo de la cama coment.
La mujer rubia se encogi levemente de hombros.
Eso no quiere decir que no est sucio.
Mm. Xena apoy la barbilla en los pulgares.
Estabas escuchando lo que decamos aqu dentro?
Vacilando, Gabrielle hizo un gesto negativo con la cabeza.
Por qu no? La voz grave se hizo algo ms profunda.
Gabrielle se sinti un poco tonta, pero contest.
Tena la cabeza debajo de la cama explic. No oa nada.
Xena se levant y la rode.
A los de seguridad los tienes preocupados, Gabrielle.
Yo?
T.

Gabrielle se mir las manos araadas y la ropa sucia y luego volvi a


mirar a Xena con ojos interrogantes.
Por qu?
Xena se acerc a la ventana. La brisa le ech el pelo oscuro hacia atrs.
Porque saben que mis enemigos estn buscando un punto dbil en
mis defensas y creen que ese punto dbil eres t. Mir a Gabrielle por
encima del hombro. Creen que se te puede usar contra m. Es as?
Gabrielle no tena ni idea de qu contestar. Tom aliento y antes de
poder soltarlo, se vio atrapada y sujeta por una mano de hierro. Los ojos de
Xena se clavaban en los suyos con fiera intensidad. Se qued totalmente sin
habla.
Es as? volvi a preguntar Xena.
Yo... Gabrielle no poda apartar la mirada de esos ojos. Espero
que no. No quiero hacer dao a nadie. Le pareci una estupidez descomunal
decir eso cuando se encontraba indefensa y a merced de esas poderosas
manos.
Te ofrezcan lo que te ofrezcan, Gabrielle... no merece la pena le
dijo Xena suavemente. Slo te estarn utilizando y lo nico que conseguirs
es un billete para la tumba.
No supo muy bien cundo tom la decisin o si era en realidad una
decisin. Gabrielle se descubri diciendo de repente:
Han dicho que el otro tipo dejara libres a los esclavos. Es eso cierto?
Esto pill por sorpresa a Xena y se le not. Se le dilataron los ojos y
arque el cuello como reaccin.
As que ya han acudido a ti dijo por lo bajo.
N... no. Gabrielle men la cabeza. Fue slo... dijeron que
estuviera preparada para ayudar si pasaba algo.
Xena la solt bruscamente.

Es cierto? pregunt Gabrielle. Que nos dejara libres a todos?


Xena se volvi y fue a la ventana. Este ngulo de ataque no se lo
esperaba en absoluto. Haba cientos de esclavos en la fortaleza, en su mayora
annimos, callados...
De confianza.
Lo... he pensado y... mm... la verdad es que no creo que lo hiciera
intervino la voz suave de Gabrielle.
No?
Pues no, porque al fin y al cabo, alguien tiene que hacer estos
trabajos, no?
Xena la mir por encima del hombro.
Y no son trabajos agradables. Nadie se quiere pasar el da limpiando
porquera continu Gabrielle. O recibiendo golpes o durmiendo sobre
palos. Movi un poco los hombros. As que no creo que se fuera a librar
de las nicas personas a las que puede obligar a hacerlo.
La mujer morena contempl a la figura menuda y rubia que estaba en
el centro de la habitacin. Luego se enderez el vestido, cogi el pual de la
mesa y se encamin hacia la puerta. Se detuvo con la mano en la madera y se
volvi.
Tienes razn.
Y luego se march, dejando a Gabrielle sola en la habitacin exterior.

Estaba nerviosa.
Xena odiaba estar nerviosa. Haca mucho tiempo que algo la pillaba por
sorpresa de esta forma. Pas por la entrada interior y sali al parapeto, donde
no haba nada ni nadie, salvo un cuervo posado en el muro picoteando un
bicho.

Xena apoy los brazos en el muro y se qued mirando los patios. El


viento fro soplaba a su espalda y le opuso resistencia, dejando que sus
pensamientos se fueran tranquilizando tras el inesperado encuentro.
Si Bregos ya estaba seduciendo a los esclavos, su plan estaba ms
avanzado de lo que ella crea. Las palabras haban sido de tipo general... y eso
casi resultaba sospechoso. Le estaba diciendo la verdad Gabrielle? O ya la
haban comprado y la chica slo estaba a la espera?
Xena frunci el ceo por la extraa sensacin de desilusin. Repas las
palabras de Gabrielle mentalmente y las estudi, escuchando en su recuerdo
el tono y la actitud de la chica. Esos ojos verdes se haban encontrado
impvidos con los suyos y en ellos Xena haba visto lo que pensaba que era
sinceridad.
Est bien le dijo Xena al cuervo, que la mir con un ojo negro y
reluciente. Suponiendo que diga la verdad, alguien ha estado hablando con
los esclavos. No es Bregos, se se perdera tratando de encontrar las cocinas y
acabara en el establo. As que, quin es?
Graac. El cuervo salt hacia ella con curiosidad.
Xena alarg la mano velozmente y atrap al animal, sujetndolo
mientras se debata. Al cabo de un momento se calm, jadeando con el pico
abierto y mirndola fijamente.
Eso es. Le acarici la cabeza con el pulgar. Eres como esos
esclavos de ah dentro? Me obedeces porque ests en mis manos?
Not el corazn bajo los dedos, latiendo rpidamente. Tan
rpidamente como el de Gabrielle, se dio cuenta. Y sin embargo, segua con la
sensacin de que la chica le haba contestado con sinceridad, un instinto que
a Xena le haba salvado la vida en ms de una ocasin.
Qu deba hacer? Xena cerr un momento los ojos y cuando volvi a
abrirlos despacio relucan framente a la dbil luz del sol.
Has tenido suerte. Abri las manos y solt al cuervo. ste se alej
a saltitos irregulares, luego abri las alas y sali volando.

Xena lo sigui con la mirada. Luego se volvi y se encamin con decisin


hacia la puerta.

El caos de la cocina retumb en los odos de Gabrielle cuando lleg al


pie de la escalera y entr en la sala comn de los esclavos. Todava tena el
corazn un poco acelerado y notaba algn que otro temblor que le recorra las
manos. Se cruz de brazos para disimular y mir a su alrededor.
Toris la vio y levant una mano, hacindole gestos para que se acercara.
Gabrielle se senta rara. Vio a los otros dos con los que haba pasado su
primera noche en este lugar y sus rostros conocidos deberan haberla
animado. En cambio, las palabras de Toris resonaban en sus odos y se dio
cuenta de que no los consideraba del todo amigos.
Del todo seguros.
Pero conoca a muy poca gente y por eso fue hasta ellos. Gabrielle
advirti las miradas de soslayo que le dirigan los dems, pero lo dej de lado
al saludar a Toris.
Hola.
Alras le sonri.
Hola. Qu tal arriba?
Gabrielle se sent en el banco a su lado.
No est mal. Se encogi de hombros.
Celeste, la chica, se pas una mano manchada de holln por la frente.
Que no est mal? Seguro que est mucho mejor que este sitio. Yo
estoy agotada y slo es la hora de comer.
S asinti Alras. Y te dan ropa decente.
Tambin tiene que enfrentarse a Medusa les record Toris.
Queris cambirselo?

Los dos echaron una mirada a su alrededor y luego dijeron que no con
la cabeza.
Toris se levant.
Vamos a coger algo de comer dijo. Luego podemos ir a nuestra
zona y hablar.
Gabrielle sinti una punzada de aprensin, pero los sigui hasta las
mesas de caballete y cogi su cuenco, lleno esta vez de un guiso espeso y
sustancioso. Encima le colocaron un trozo de pan negro que ola a nueces y se
alegr de recogerlo junto con la jarra y retirarse a la pequea zona de atrs
que les haba encontrado Toris.
Se sentaron en los camastros de ramas entretejidas y se quedaron
callados un rato, concentrados en comerse el guiso. Gabrielle descubri que
estaba hambrienta, puesto que apenas haba desayunado antes de tener que
empezar a trabajar. Devor los gruesos pedazos de carne, agradecida de que
en esto, al menos, a los esclavos no se les trataba mal.
Bueno, y cmo es? pregunt Alras, al cabo de un rato. Medusa,
me refiero.
Gabrielle aprovech un bocado de pan untado como excusa para
pensarse la respuesta.
Pues... mm... Trag y, como antes, tom una decisin sin intencin
consciente de hacerlo. No la veo mucho. Alguna vez de pasada. Estoy ah
cuando ella no est.
Toris la miraba, estudiando su cara con sus ojos oscuros. Gabrielle le
devolvi la mirada sin achantarse.
Supongo que no habla con gente como nosotros coment l.
Somos como los perros del patio.
Mm. Gabrielle sigui comiendo.
Dicen que en realidad es una bacante y que merodea por la noche
provocando pesadillas susurr Celeste.

Gabrielle parpade, recordando de repente un trozo doblado de


pergamino.
Tal vez dijo. He estado demasiado cansada para soar. No lo s.
Se termin el pan, mojndolo en el poco guiso que an le quedaba.
Toris parti tranquilamente la mitad de su pan y lo lanz al cuenco de
Gabrielle. Le sonri cuando ella lo mir sorprendida.
Todava me queda le explic. Venga.
Gabrielle le devolvi la sonrisa.
Gracias dijo. Bueno, y vosotros qu habis estado haciendo?
Alras solt un resoplido.
Limpiar las cuadras. Agit los dedos de los pies, manchados de un
desagradable color marrn. Mir a Celeste. Y t?
Se qued callada un momento.
Me han enviado al cuartel. Tena los ojos clavados en el cuenco.
Para los soldados.
Todos se quedaron en silencio. Gabrielle la mir con lgubre
comprensin, fijndose ahora en las marcas visibles que tena en la mueca y
la garganta.
Oh.
Celeste la mir.
Debes tener cuidado, Gabrielle. Lo que he odo ah abajo... t ests
en un lugar peor que yo. Carraspe un poco. Al menos lo nico que
queran esos tipos era... mm...
Ya. Gabrielle se senta muy inquieta. Bueno, hasta ahora no he
tenido problemas.
An susurr Toris. Hay que parar esto de alguna manera. Baj
an ms la voz. Pararla a ella.

El ruido de conversaciones agitadas en la sala comn les llam la


atencin. Toris dej su cuenco y se levant para ver qu ocurra, asom la
cabeza por la esquina y desapareci luego entre la gente.
Gabrielle se termin lo que le quedaba de pan, escuchando
atentamente e intentando distinguir las palabras que se oan al otro lado de la
pared.
Pero unas sbitas carcajadas aliviaron la tensin y Toris regres,
dejndose caer en el camastro con un bufido apagado.
Una de ellas ha acabado en la cama del general dijo.
Y? pregunt Alras suavemente.
Que el arma no estaba afilada.
Gabrielle not que se le ponan las orejas calientes al ruborizarse.
Mm.
Supongo que est practicando para Medusa dijo Alras con una
risita burlona. Menuda conquista va a ser sa.
Jams en la vida. Las palabras surgieron en la mente de Gabrielle
inopinadamente.
Ni siquiera en la prxima.

Xena entr con paso majestuoso en la gran sala pblica del trono, sin
hacer caso de los nobles que le hacan reverencias mientras ella avanzaba por
el suelo de piedra hasta la tarima. Se volvi e hizo un remolino con el vestido
largo que llevaba al sentarse, dejando que los pliegues se posaran
elegantemente sobre sus rodillas al mirar a la gente.
Bregos entr y se inclin ante ella y luego se coloc en el ltimo escaln
que llevaba a su trono, como si ocupara un lugar de honor.
Los dedos de Xena se agitaron.

Stanislaus se acerc a ella y se arrodill, alargndole un pergamino.


Noticias de la frontera oriental, ama.
Xena cogi el pergamino y lo abri.
Ah. Enarc las cejas y sonri. Parece que hoy tenemos buenas
noticias que comunicar le dijo al puado de nobles reunidos para hacerle la
corte. Se han expandido a travs de dos valles ms hasta el mar.
Ah. Bregos aplaudi con aprobacin. sas son tierras ricas, mi
reina.
S que lo son asinti Xena, dndose golpecitos en la barbilla con el
pergamino, enrollado de nuevo. Tierras muy ricas, efectivamente, y justo en
la costa.
Se podra hacer un buen puerto comercial, ama asinti el general
con aire sabio. La desembocadura de ese ro tiene una buena drsena justo
al norte.
Xena sonri.
Como siempre, mi buen general, tus ideas son buenas. Tendr que
pensar en cmo podemos sacar el mejor provecho de esto. Dej que su
mirada se deslizara hasta l. Llevo mucho tiempo pensando en establecer
una fortaleza en la costa, tal vez haya llegado el momento.
Los ojos de Bregos se encontraron curiosos con los de ella.
Una fortaleza, ama? No hemos recibido amenazas de esa zona.
Todava dijo Xena suavemente. Pero con haciendas tan cerca, es
slo cuestin de tiempo. S, creo que una fortaleza en la costa sera muy...
buena... idea. Se apoy en el brazo del trono. Hay que pensarlo.
Como t digas, ama. Bregos se acarici la barbilla. Podemos
celebrar la buena noticia en el banquete de esta noche.

S, podemos concedi Xena. Tenemos mucho que celebrar, de


hecho. Sonri a los nobles reunidos, que se agitaron, asintiendo y
devolvindole la sonrisa. No es as?
Muchas cosas, ama asinti Bregos, con una amplia sonrisa.
Muchas cosas.
Xena se ech hacia atrs, con expresin pensativa. Al cabo de un
momento, se ri por lo bajo.
Pero primero, tenemos que ocuparnos de unos asuntos. Alguacil?
Un hombre vestido con la librea real se acerc rpidamente y se inclin.
Majestad.
Presenta tus casos.
Era una de sus ocupaciones preferidas. Xena observ cuando los
guardias trajeron a cuatro hombres y una mujer, encadenados. Entrelaz los
dedos y mir a los presos, todos los cuales parecan bastante maltrechos.
El alguacil desenroll un pergamino y lo consult y luego hizo un gesto
para que hicieran avanzar al primer hombre.
ste es un desertor, ama. La guardia lo pill huyendo por el bosque,
con su equipo.
Xena examin al hombre con rostro impasible. Supuso que era un
granjero que se haba dejado llevar por el entusiasmo del combate y se haba
alistado por capricho. Una vez dentro, se haba dado cuenta de que se haba
equivocado.
Daba igual.
Tal vez convendra dejarlo marchar, ama intervino Bregos. No
necesitamos a esta clase de gente.
Xena volvi la cabeza y lo mir.
Nadie deserta de mi ejrcito, Bregos le dijo. Aunque se no sea
su sitio para empezar aadi. Su sentencia es la muerte. Llevoslo. Sus

ojos volvieron a posarse en el preso, que empez a debatirse aterrorizado.


Amordazadlo le dijo al alguacil. Es de los que chillan. Eso no lo soporto.
S, ama. Los guardias se llevaron al hombre a rastras.
El siguiente? dijo Xena, con tono humorstico. Podemos ver
algo ms interesante que una desercin? Algn ladrn? Nada como unas
cuantas manos cortadas para empezar bien el da. Sus ojos se posaron en
los presos. Qu ha hecho sa?
El alguacil consult sus informes.
Mat a un soldado, ama.
Xena hizo un gesto con un dedo al guardia, quien arrastr a la mujer
hacia delante. La mujer la miraba por entre las greas. Tena la cara cubierta
de araazos y por todo su cuerpo se vean grandes moratones.
Has matado a uno de mis hombres, eh?
El cabrn se lo mereca. Me viol dijo la mujer con voz ronca.
Era un animal!
Ah. Esto exiga pensar un poco. Xena se levant y baj los escalones,
acercndose a la mujer. Se qued un momento contemplando a la figura
magullada.
Eso dices t.
Es cierto!
Pero l no puede contar su versin, verdad? dijo Xena. Tal vez
te viol o tal vez t te lo llevaste a la cama y luego le cortaste el cuello.
Por qu iba a hacer eso?
Xena la agarr de la barbilla y se la apret.
A lo mejor te gusta matar sugiri. A m me gusta.
La mujer intent soltarse la cabeza.

No!
Con un rpido movimiento, Xena la oblig a arrodillarse y se qued por
encima de ella, sujetndole la garganta con los dedos. Apret despacio,
oyendo cmo la respiracin de la mujer se iba haciendo cada vez ms
dificultosa. La mujer la miraba llena de angustia y terror y empez a ahogarse.
Xena mir atentamente a los ojos de la mujer.
Cmo te viol?
Me... jade la mujer. Atrap... cerca del pozo. Me... arrastr...
ahh!!!
Qu pozo? inquiri la tranquila voz.
La mujer tosi y su pecho se agit, pero la presin de la garganta no se
afloj.
Estab...
Xena la solt, flexion la mano y luego se limpi los dedos en el vestido.
Soltadla. Se volvi y regres a su trono, sentndose y colocndose
bien los pliegues de la falda. Dadle veinte dinares y decidles a los hombres
que ms vale que no vuelva a enterarme de una cosa as.
Pero... Majestad! objet Bregos. Sin duda la vida de un hombre
leal...
Xena lo mir con frialdad.
Pones en duda mi juicio, general? Su tono era suave, pero glacial.
Jams, ama, pero...
Bien. Xena volvi la cabeza y dej de prestarle atencin. Vio a la
presa que la miraba conmocionada por la sorpresa, con una mano en la
garganta. Los guardias se la llevaron, tropezando, sin dejar de volverse para
mirar hacia la tarima hasta que la puerta se cerr tras ella. El siguiente?

Gabrielle se pas el antebrazo por la frente sudorosa y se apoy un


momento en la pala que estaba usando. Mir dentro de la chimenea y por fin
vio aparecer a la luz de la tarde la pared de ese espacio largo tiempo sin
limpiar.
Despus de comer, haba consultado obedientemente con Stanislaus y
result que no tena nada con que ocuparla, por lo que era libre de subir y
hacer lo que quisiera.
Haba elegido la chimenea del dormitorio privado. Pens que ste sera
el ltimo sitio donde entrara Xena antes de que fuera de noche, lo cual le daba
tiempo de sobra para eliminar aos de holln y astillas viejas y medio
quemadas.
Se procur un cubo y sac el polvo acumulado y luego barri lo que no
se haba podido llevar con el cubo. La gruesas piedras estaban ahora casi
limpias, despus de haberlas fregado, y se qued sentada hecha un guiapo
cubierto de holln examinando su trabajo con una sensacin de contento
agotado.
Qu Hades ests haciendo?
Si Gabrielle hubiera podido subir de un salto por la chimenea, lo habra
hecho. Pero peg un respingo donde estaba al or la voz y se volvi,
encontrndose a Xena apoyada en la puerta que daba a la estancia exterior,
mirndola.
Oh! dijo casi como un chillido. Estaba... limpiando dijo.
Limpiando la chimenea... No esperaba que fuera a venir nadie hasta ms tarde.
Xena pas dentro y se sent.
Quin te ha dicho que lo hagas?
Gabrielle se frot los dedos nerviosa.
Nadie reconoci.
Por qu haces cosas que nadie espera que hagas, Gabrielle?
pregunt la mujer morena. Los esclavos no van por ah buscndose ms
trabajo. Hizo una pausa. O problemas. T s. Por qu?

Muy buena pregunta, admiti Gabrielle en silencio. Por qu lo haca?


La verdad es que no lo s contest con sinceridad. A lo mejor es
que aqu me siento tan perdida que estoy intentando encontrarle algn
sentido a todo esto... a mi vida.
Xena apoy la barbilla en el puo.
Y yo que pensaba que simplemente me estabas haciendo la pelota
para obtener privilegios y tal vez vender mis secretos al mejor postor.
Gabrielle se la qued mirando un momento.
Oh.
Cualquier otro lo hara coment Xena. Por qu ibas a ser t
diferente?
A lo mejor no lo soy. Gabrielle se mir las manos ennegrecidas.
Y es slo que todava no lo s. Levant la cabeza. Supongo que no me
gusta ser esclava. Tal vez he pensado que si te demostraba que poda ser til,
me buscaras algo mejor que hacer.
Ah... Un poco de inters propio no altruista. Ya estamos llegando a
alguna parte ri Xena. Eres demasiado sincera. Eso te va a matar.
Gabrielle la mir con aire desdichado. Se senta atrapada dentro de una
caja cada vez ms honda de oscuridad, donde fuera cual fuese su respuesta,
estaba mal. Con la sinceridad no ganaba nada salvo burlas, pero no tena la
menor gana de mentir a Xena. De modo que se qued en silencio y esper.
Xena arrug la frente al observar a su pequeo enigma rubio. El
lenguaje corporal de la chica haba cambiado por completo, pasando de
cauteloso aunque abierto a hosco y desalentado. No pensara que Xena se iba
a creer sin ms lo que deca, no?
Xena se esperaba mentiras. En su vida todo el mundo quera algo de
ella o tena algo contra ella. La verdad era algo que haba aprendido laboriosa
y a veces dolorosamente a extraer poco a poco y a la fuerza. La confianza era
algo que ni siquiera exista en su vocabulario.

Contempl a la figura cubierta de holln sentada en las losas. No haba


razn para confiar en ella.
De modo que por qu, se pregunt Xena, quera hacerlo? Era por su
cara redonda e inocente? Por esos bonitos ojos verdes con su peligrosa
franqueza? Porque le haba contado a Xena el plan de Bregos? Eso bien poda
haber sido una estratagema para ganarse la confianza de Xena.
Gabrielle.
La mujer rubia alz la cabeza y la mir.
Entonces Xena supo por qu. Porque en esos ojos no haba ni miedo ni
odio, y en toda justicia debera haber habido ambas cosas. Al parecer,
Gabrielle quera confiar en ella, y eso era triste y muy, muy peligroso.
Ah, en fin.
Tal vez haya algo mejor para ti dijo Xena despacio. En algn
momento.
Gabrielle parpade y tom aliento.
No cuentes con ello. No es una promesa dijo Xena. Pero tienes
ms redaos que la mitad de mi ejrcito y ms cerebro que la otra mitad. Vaya
si no voy a poder buscarte algo ms til que hacer que limpiar chimeneas.
Con mucha cautela, Gabrielle sonri.
Era una sonrisa interesante, segn descubri Xena, porque no era falsa.
Los ojos de la chica se llenaron de una visible calidez.
Claro, que puedes acabar lamentando haberlo pedido. Ponerse de mi
parte puede ser peligroso.
Gabrielle mir a su alrededor, luego se mir a s misma y por fin levant
los ojos de nuevo para mirar a Xena.
Yo... mm... yo creo que es mucho ms peligroso ponerse en tu contra.
Mm. Xena estrech los ojos. Lstima que no haya ms gente que
est de acuerdo contigo. Se levant y se estir. Ten cuidado, Gabrielle.

Ests atrapada entre m y los que estn contra m. Ms vale que agaches la
cabeza. Se dirigi a la puerta y sali de la habitacin.
Gracias murmur Gabrielle al vaco. Intentar tener cuidado.
3

La cena la aburra. Xena cambi de postura en la silla por ensima vez,


deseando que la velada acabara de una vez. Se haba rodeado
cuidadosamente de cortesanos que saba que apoyaban a Bregos, y al propio
Bregos le haba ofrecido la silla de honor a su derecha.
Lo nico que le quedaba por hacer era meterlo en la trampa que haba
planeado y luego podra dar por terminada la noche y marcharse para
dedicarse a machacar algo.
Xena descubri que eso le apeteca mucho, cosa que haca bastante
tiempo que no senta. Tal vez era la frustracin de tener que ocuparse de
Bregos, pero su cuerpo clamaba por liberarse y no paraba de apretar el puo,
deseando sentir la empuadura de la espada en la palma.
Era ya el momento? Xena pase los ojos con pereza por la multitud,
calibrando su humor. Satisfecha, aguz el odo y escuch la conversacin de
Bregos con uno de los terratenientes ms ricos, Stefan.
La campaa fue curiosa, s. Bregos carraspe. Las fuerzas
defensivas se haban hecho fuertes en ese valle fluvial y tuve que idear todo
un plan para obligarlas a salir.
Es un valle cerrado, pens Xena distrada. Por qu no prenderle fuego
sin ms y aplicar en sentido literal la expresin salir echando humo? Habran
huido o habran muerto y se habra tardado menos que las cuatro lunas que le
dedic Bregos.
Y en pleno verano, encima. Stefan mene la cabeza. Tiene que
haber sido difcil controlar a los hombres.

Ah! Xena dedic una sonrisa afable y cariosa a su detestado


terrateniente. Qu bien me lo ha puesto.
A mis hombres? Bregos sofoc una carcajada. Qu va. Son
disciplinados hasta decir basta. Con eso no hay problemas.
En serio? Stefan frunci el ceo. Qu curioso! Precisamente el
otro da o que...
Xena aplaudi mentalmente.
S... dijo suavemente, atrayendo su atencin. Stefan tiene razn.
Yo misma me enter el otro da de un problema de mal comportamiento en el
cuartel. Otorg una clida sonrisa a Stefan, que se anim como si le hubiera
lanzado una moneda. Muy decepcionante.
Bregos se ech hacia atrs, inmediatamente a la defensiva.
Ama, seguro que no fue nada. Alguna pelea amistosa que se ha
exagerado!
As que t tambin te has enterado. Xena se apoy en el brazo de
su silla. Capt la atencin sutilmente intensa del resto de la mesa. Mm...
Tengo entendido que fue ms que eso. Casi una revuelta, de hecho.
S! intervino Stefan, que no quera perder una oportunidad
nica. S, Majestad! Eso es exactamente lo que o yo! Que los hombres se
pusieron como locos y destrozaron la mitad del cuartel!
Mm asinti Xena sabiamente. Muy... muy... decepcionante.
Bregos se tir de la barba, pillado totalmente por sorpresa.
Ah, bueno, ama... Se encogi de hombros ostentosamente. No
fue para tanto. Los nimos estaban un poco alterados. Ya sabes cmo se ponen
los hombres, son muy competitivos dijo. El orgullo se puso de por medio
y qu ms puedo decir?
Puedes decir tus oraciones, cerebro de baklava. Xena se acomod en su
asiento, alzando la voz levemente.

Ah, s, el orgullo afirm. Puede ser, pero la destruccin de mi


propiedad no est sujeta al orgullo ni a ninguna otra excusa, Bregos.
El general la mir con desconfianza.
Pero, ama...
Y tampoco podemos dar tanta libertad a los nimos alterados de los
hombres... no ests de acuerdo? lo apison Xena. Da la impresin de que
no podemos controlar a nuestras tropas y qu clase de ejemplo es se?
Bregos la mir parpadeando, sin saber cules eran sus intenciones.
Pues...
Xena se dio unos golpecitos con los dedos unidos en el caballete de la
nariz, dejando que su silencio lo obligara a l a guardar el mismo silencio.
Tenemos que mantenerlos ocupados dijo por fin, como si se le
hubiera ocurrido la idea en ese mismo instante. Haremos un torneo. Tus
tropas contra las tropas de defensa que se quedaron aqu. As dejaremos que
desgasten su orgullo los unos contra los otros.
Oh! Stefan se irgui. Caramba, Majestad, es una idea brillante!
Por supuesto replic Xena, con una sonrisa. No ests de
acuerdo, general?
Bregos se qued pensativo un momento y luego asinti con firmeza.
Como dice el buen duque, brillante, ama. Es una idea perfecta y a los
hombres les va a encantar afirm. Cuanto ms lo pienso, ms me
maravillo de tu asombrosa capacidad de gobierno.
Alrededor de la mesa todas las cabezas asintieron.
Un plan excelente, mi reina dijo Lastay. Y si lo convertimos en
una fiesta? Creo que una celebracin sera muy bien recibida.
Por qu no? Xena le hizo un gesto. Me encanta una buena
fiesta. Stanislaus? Se volvi y, como esperaba, encontr a su senescal
pegado a su hombro. Haz planes. Usaremos el campo que hay junto al ro.

Como desees, ama. Stanislaus se inclin y se fue.


Xena observ cmo se propagaba la noticia, tomando nota de la
aprobacin y la emocin de los rostros que la rodeaban. Y por qu no?
Realmente convena celebrar una fiesta por el buen ao que haban tenido y
los xitos de Bregos, entre otras cosas.
Una sugerencia excelente de veras, ama dijo Bregos en voz baja,
inclinndose hacia ella. Agradezco la oportunidad de lucir el talento de mis
tropas. En sus ojos se form una arruga claramente jactanciosa. Y s que
mis hombres tambin disfrutarn.
Igual que los mos dijo Xena suavemente. Les encantan los
desafos.
Por supuesto, tendremos en cuenta que nosotros llevamos ventaja...
contest Bregos. Despus de nuestras recientes victorias, es natural que
se note nuestra preparacin en combate. Pero con todo, ser un buen
espectculo. Cogi su copa y bebi un trago. Yo estoy desendolo.
Ya te tengo.
Mmm... tal vez concedi Xena. Pero despus de esos incidentes
en el cuartel, yo tendra dudas en cuanto a... la disciplina.
Ama.
T sabes cunto valoro la disciplina, Bregos. Xena enfri
ligeramente el tono. Me perturba pensar que podra haber personas que
llevan... mis... colores que carecen de ella. Se volvi y lo mir de cerca,
advirtiendo de nuevo el ligero tic que tena en el rabillo del ojo izquierdo.
Me entiendes?
l aspir por la nariz. Los msculos de su mejilla se tensaron.
Perfectamente, ama. Mantuvo la calma superficial de modo
admirable. Me asegurar... muy bien... de que mis hombres sepan con
exactitud cul es su situacin.
Ah. Xena capt el desafo de sus palabras y se entusiasm.

Bien. Se ech hacia atrs, observando afablemente a los siervos


que se acercaban con el postre. El ms cercano se arrodill ante ella,
ofrecindole un dulce de aspecto sabroso que reluca de miel. Mis
felicitaciones a la cocinera. Hazlo circular orden, observando al hombre,
que se irgui y fue al extremo de la mesa con el siervo que lo acompaaba.
Era una rutina, pero que ella cambiaba inesperadamente. Empezaban
por un extremo y luego por el otro, sirvindole a ella siempre ms o menos
hacia la mitad. A alguien que intentara envenenarla le costara adivinar lo que
se iba a servir y, como cambiaba constantemente de compaeros de mesa,
uno podra acabar envenenando a su patrn si no era muy hbil.
Los siervos llegaron a ella y depositaron un buen pedazo de dulce en su
plato inmaculado, haciendo una profunda reverencia antes de seguir adelante.
Xena parti una esquina y la mordisque, encantada con el dulce sabor a
nueces. Se concentr en escuchar a su alrededor, captando palabras y retazos
de conversaciones animadas y alegres, que en su mayora trataban de la fiesta,
en un ambiente que se haba relajado considerablemente.
nicamente Bregos, a su derecha, irradiaba una sutil tensin, y Xena
advirti que se tiraba de la manga, un hbito nervioso extrao en un hombre
tan grande y robusto. Pareca profundamente pensativo.
Xena le sopl en la oreja, haciendo que pegara un respingo en la silla y
sofocara una exclamacin. Se ri entre dientes mientras l recuperaba la
calma.
Tienes que relajarte ms, Bregos. Uno de estos das te va a dar una
fiebre de tanta preocupacin.
Con una sonrisa forzada, Bregos cogi un trozo de su postre e hizo un
esfuerzo visible por olvidarse de sus problemas. Se volvi para atender a una
pregunta de su vecino de mesa, apartndose un poco de la silla de Xena.
Cmo mejora el ambiente. Xena se termin su porcin de dulce y se
lami delicadamente los dedos. En esa pausa momentnea, de repente se le
ocurri una cosa. Qu estar haciendo Gabrielle? Se lami el pulgar, curiosa
por su curiosidad. Seguro que ha encontrado otro armario que limpiar. Sus ojos
se trasladaron a la puerta y se ri por lo bajo. Espero que no se encuentre
ningn esqueleto inesperado.

Gabrielle se desplom en su camastro, apoyando la cabeza hmeda en


la pared con alivio agotado. Haba trabajado mucho todo el da y justo antes
de cenar se qued desconcertada al ver a Stanislaus, que llegaba para
inspeccionar lo que haba hecho, recorriendo los aposentos de la reina con
mirada meticulosa.
Mirada que por fin se volvi hacia ella.
Lo has hecho bien le dijo Stanislaus, con tono bastante
sorprendido. Est contenta contigo.
Sin saber muy bien qu responder a esto, Gabrielle se limit a asentir.
Increble. Stanislaus mene la cabeza. La llev a un bal de madera
fajado en bronce metido en un hueco del rellano interior y lo abri. Meti la
mano, hurg dentro un momento y luego sac un lo de ropa y se lo entreg
. Ha dicho que te diera esto. Al parecer, Su Majestad piensa que limpias con
tanta diligencia que vas a necesitar ms ropa.
Dicho lo cual, se march.
Gabrielle ech la cabeza a un lado y alarg la mano, apoyndola en el
montn de ropa que haba dejado en el camastro. Eran dos juegos ms de
tnicas y delantales resistentes, aunque de un intenso color azul. Tambin
haba encontrado dos pares de abrigosas polainas para llevar debajo y, lo ms
increble, un par de botas de cuero en buen estado, aunque usadas.
Qu raro le dijo a la pared vaca que tena en frente. Tengo ms
ropa ahora de la que he tenido en toda mi vida y soy una esclava. Sus dedos
acariciaron la tela y le lleg a la nariz un leve aroma a ropa limpia secada al
sol. Esto no es como se supone que tiene que ser, verdad?
Su mente regres a lo que le haba dicho Xena, sobre que si trabajaba,
se le dara comida, ropa y cuidados.
Bueno. Gabrielle agit un poco los pies descalzos y el aire fresco le
puso la piel recin baada de gallina. En cierto modo, tena razn, pero se
olvid de mencionar los pequeos detalles, como que te entreguen a los

soldados para que se acuesten contigo y que te den de latigazos por hablar
demasiado.
Se haba sentido an ms fuera de lugar abajo, durante la cena con Toris
y los dems. Era evidente que hasta ellos le tenan rabia y que su experiencia
era mucho ms desagradable que la de ella.
Por una parte deseaba poder lamentarlo, pero por otra pensaba que en
realidad no tena eleccin, no? Ella no se haba elegido a s misma para venir
aqu arriba, y aunque podra haber hecho un trabajo psimo para que la
devolvieran a las cocinas o algo peor...
Por qu debera hacerlo? Gabrielle mir dolida al techo. Esto no
es una fiesta. Trabajo mucho dijo. Tengo que aguantar amenazas de
descuartizamiento si no hago las cosas bien y visitas pavorosas de Su Majestad.
Pero. Gabrielle se puso en pie y se cambi la spera tnica de trabajo
por un camisn, dobl cuidadosamente la camisa y la meti en su bal. Se
sent, se acerc la ropa nueva y se puso una bota con curiosidad para ver
cmo le quedaba.
Mm. Agit los dedos de los pies. Le resultaba raro y bastante
agradable sentir los lmites del cuero alrededor y, aunque gastadas, las botas
estaban bien hechas y eran resistentes. Se quit la bota y la dej en el suelo,
luego se volvi y levant la tapa de su bal, donde guard la ropa nueva.
Luego se volvi y se ech en el camastro, soltando un suspiro de alivio
de poder quedarse quieta sin hacer nada. Daba gusto sentir el colchn relleno
bajo la espalda, calentndole la piel y hundindose un poquito al adoptar una
postura ms cmoda. Se tap con la manta y se relaj, dejando que su mente
divagara un poco por primera vez, quizs, desde que haba sido capturada.
Sus pensamientos se centraron ni ms ni menos que en Xena. Se
disgust y trat de no pensar en eso, concentrndose en cambio en sus pobres
amigos de abajo y en su hermana. Cerr los ojos e intent recordar la voz de
Lila, su cara... y se qued de piedra al descubrir cunto le costaba. Los
recuerdos de su hermana ya se estaban desvaneciendo un poco, no mucho, y
no era que fuera a olvidarla, pero incluso el horror de su violenta muerte
estaba perdiendo impacto mientras ella misma se concentraba en seguir con
vida.

Gabrielle no saba si deba sentirse avergonzada por eso. Quera a su


hermana y la echaba de menos horriblemente, aunque, por supuesto, a veces
se haban peleado y haban tenido las discusiones tpicas que tienen las
hermanas. Si ahora mismo hubieran estado en casa, qu habran estado
haciendo?
Las antorchas que estaban fuera de su rincn se agitaron.
Dormir susurr Gabrielle. Dormir, con mam y pap en la
habitacin de al lado y los corderos fuera. Sus ojos recorrieron el techo.
Aunque a lo mejor ella habra estado despierta. Al ser la mayor, a veces
aprovechaba esos momentos, a altas horas de la noche, despus de un duro
da de trabajo, para liberar sus pensamientos por el mundo de la fantasa e
imaginar un mundo distinto, una vida distinta para s misma.
Haba querido ser viajera. Una narradora errante, viendo el mundo y
vagabundeando por sus lmites.
Y aqu estoy. Gabrielle oy el tono burln de su propia voz.
Quera ir a un sitio distinto y mira dnde he acabado. Esto s que es distinto.
Oy el ligero roce de unos pasos que se acercaban y se qued en
silencio escuchando. Los pasos eran ligeros y rtmicos, acompaados de un
levsimo roce de tela. Gabrielle sinti que se le aceleraba el corazn y se
pregunt si sera Xena que volva de cenar.
Los pasos se detuvieron fuera de su rincn. Gabrielle volvi la cabeza y
mir hacia la puerta, donde vio a una figura alta y morena apoyada en ella,
mirndola.
Vale. Y cul era el protocolo cuando la reina apareca en tu dormitorio
y t estabas en camisn? Levantarse de un salto? Hacer una reverencia?
Salir rodando de la cama?
Hola murmur Gabrielle, sin saber qu era lo que se esperaba de
ella.
Estabas hablando sola? pregunt Xena.
Not que se sonrojaba.

Mm... s, creo que s.


Crees? La reina enarc las cejas.
Eso haca reconoci Gabrielle. Estaba... pensando. Contndome
cuentos, esas cosas.
Ah. Xena entr un poco ms y se apoy en la pared. No me digas
que cuentas historias. Es as?
Estar tumbada la tena en demasiada desventaja. Gabrielle se sent en
la cama y se envolvi en la manta, mirando a Xena.
Oh, no... es decir, historietas, cosas de nios... explic. Slo para
entretener a mis... Tuvo que hacer una pausa. A mis amigos... en casa. A
mi hermana, cuando estbamos fuera cuidando de las ovejas.
Mm. Xena pareca moderadamente intrigada.
Gabrielle se segua sintiendo un poco rara. No tena sillas, por lo que no
poda pedirle a Xena que se sentara y, la verdad, acaso las reinas se dedicaban
a vagabundear por los pasillos visitando los alojamientos de los esclavos? Mir
a la alta mujer, advirtiendo la elegancia gil y felina que tena al moverse.
No era nada.
Probablemente no asinti Xena. No tienes edad suficiente para
conocer nada interesante de verdad.
Gabrielle frunci levemente el ceo.
Pero ha sido un da muy largo continu la reina. Tena otros
planes, pero me voy a quitar esta pesadez de ropa y t, amiguita, te vas a
inventar una historia para contrmela. Xena le sonri.
Pero... Gabrielle empez a protestar, pero se encontr mirando la
pared vaca. Xena se haba desvanecido sin hacer el menor ruido, dejando
atrs un leve aroma a miel y salvia. Pero no me s ninguna historia que te
pueda contar!
Slo le pareci or el eco de una risa como respuesta.

Poco despus, de algn modo, Gabrielle se encontraba sentada en una


pequea banqueta almohadillada al lado de la chimenea que haba limpiado
ese mismo da. Su agotamiento haba desaparecido oportuna y
temporalmente a causa del terror nervioso y se alegraba de tener unos
minutos para poner en orden sus ideas mientras Xena se desvesta.
Ella haba hecho lo contrario. Gabrielle haba aprovechado su ropa
nueva y se haba puesto un par de polainas con una de las tnicas azules por
encima y el calor haca que se sintiera un poco mejor.
Justo cuando se estaba relajando, haba llegado Xena y tuvo que volver
a ponerse en marcha. Gabrielle sinti un vago resentimiento por verse
arrastrada a entretener a la reina despus del da tan largo que haba tenido.
Un leve ruido le hizo levantar la cabeza y vio a Xena saliendo de su vestidor,
ataviada con una delicada bata atada con descuido a la cintura con un
cinturn.
Gabrielle parpade un poco. Nunca hasta entonces haba conocido a
nadie que tuviera unas piernas tan largas.
Xena se dej caer en una butaca junto al fuego, colgando una de las
mencionadas piernas por el brazo y apoyndose en la otra.
Muy bien. Divirteme.
Gabrielle tom aliento. Luego lo solt.
Qu... mm... qu te parece divertido?
No era la respuesta que Xena esperaba, al parecer. Enarc ambas cejas
oscuras.
A qu te refieres?
Bueno. Gabrielle meti los pies descalzos por debajo del cuerpo y
apoy los antebrazos en las rodillas. Cuando les contaba historias a mis
amigos, a veces lo que a m me haca gracia, a ellos no se la haca.
Ah. Xena la mir atentamente. Prueba.

Qu difcil era. Gabrielle intent volver al pasado y entrar en contacto


con esa nia que saba que haba sido en otra poca, la que contaba historias
en el granero. Pero al hacerlo, le volvieron imgenes de su casa y de su familia
con una vvida intensidad y en lugar de humor, lo nico que sinti fue dolor.
Era abrumador. Se mordi el labio por dentro y parpade, con los ojos
llenos de lgrimas. Al cabo de un momento, supo que no iba a poder y alz la
cabeza de mala gana, mirando al otro lado de la chimenea para ver a Xena
observndola con expresin de curiosidad.
Lo siento. No puedo.
No puedes? pregunt Xena.
Gabrielle tom aliento temblorosamente y se pas la manga por los
ojos.
No murmur. Me... mm... Sorbi. Me recuerda a mi casa.
Se oy un ligero crujido cuando Xena se movi en la butaca.
Crea haberte dicho que te olvidaras de todo eso.
Lo s. Gabrielle la mir. Pero... no es tan fcil. Ojal pudiera
olvidarlo. Sinti que se le escapaban las palabras. Ojal pudiera cerrar los
ojos y no ver morir a mi hermana ni or a mis padres gritando mientras se
quemaban, pero no puedo hacerlo. Not que se le volvan a acumular las
lgrimas y se call.
Xena se levant. Gabrielle se encogi por instinto y se ech hacia atrs,
mirando a la mujer que se acercaba con una mezcla de miedo y preocupacin.
Pero Xena slo se acuclill a su lado, tan cerca que Gabrielle vio las
chispas de la luz de las velas en la claridad de sus ojos.
Tu hermana era la que estaba en la fila justo delante de ti?
En silencio, Gabrielle asinti, atrapada en su mirada.
Xena se levant y pas a su lado, luego al lado de la mesita y lleg a las
ventanas, ahora cerradas. Abri los postigos y mir fuera un momento, luego

se volvi y se sent en el alfizar. Gabrielle se haba vuelto a medias para


mirarla y ahora se quedaron mirndose la una a la otra desde cada extremo
de la larga habitacin.
Xena se cruz de brazos, con el rostro fro e impasible.
Yo vi cmo mataban a mi madre coment, casi con tono familiar
. No fue algo que se me haya olvidado.
Gabrielle se qued casi sin aliento. Justo cuando estaba totalmente
convencida de que no haba ni un solo hueso humano en el cuerpo de esta
mujer, iba ella, haca un quiebro y deca una cosa como sta.
Entonces... Oy el tono ronco de su propia voz. Por qu hiciste
eso?
El qu? pregunt Xena.
Gabrielle se la qued mirando, consciente de que le caan lgrimas por
la cara.
Ordenar que os mataran a todos? La mujer morena solt un
resoplido. Se apart de la ventanta y regres a su butaca, se acomod en ella
y se coloc bien el borde de la bata con dos largos dedos. No te corresponde
a ti preguntarme eso, esclava.
Gabrielle consigui sostenerle la mirada.
Los labios de Xena amagaron una sonrisa.
Porque no me servais para nada y no estaba dispuesta a pagar la
manutencin de bocas intiles.
Despacio, los ojos de Gabrielle fueron bajando y se posaron en el suelo.
Mi padre dijo eso una vez susurr. Sobre una camada de perritos.
Xena se qued en un silencio total durante tanto rato que Gabrielle por
fin levant la cabeza de nuevo para ver qu estaba haciendo la mujer.
Pero estaba all sentada simplemente mirando a Gabrielle. Por fin
habl.

Y porque si el tratante se os hubiera llevado de aqu, la siguiente


parada habra sido para venderos a todos a una casa de putas del ro, donde
os habran follado hasta mataros en menos de una luna.
Gabrielle se qued paralizada.
As que lo mat para que no trajera ms nios aqu y decid que
podais morir de una forma mejor que de inanicin en medio de la nada.
Xena se arregl de nuevo el borde de la bata, mirndose distrada las rodillas
. Por eso. Observ la cara de Gabrielle con inters cuando la chica baj los
ojos despacio y se qued pensando.
Oh murmur Gabrielle.
Podra estar mintiendo coment Xena. A lo mejor lo hice por
diversin, para or los gritos.
Gabrielle la mir.
El poder te lleva a hacer esa clase de cosas, Gabrielle. Xena levant
la mano y cerr despacio el puo. A lo mejor lo hice para torturaros
sugiri. T tienes que decidir cul es la verdad.
Gabrielle se abraz las rodillas y se meci ligeramente, poniendo en
orden sus caticas ideas. Era todo demasiado despus de un da tan largo y se
dio cuenta de que le resultaba prcticamente imposible concentrarse.
Xena se levant de nuevo, pero esta vez Gabrielle no se ech hacia
atrs.
Vete le dijo a la chica. Te dar otra oportunidad alguna otra
noche.
Ni siquiera se lo pens. Gabrielle simplemente se senta agradecida por
el indulto y se levant e hizo lo que se le ordenaba y, con la cabeza gacha, lleg
a la puerta y sali por ella.
Xena se qued mirando un momento la puerta cerrada y luego solt el
aliento que, curiosamente, estaba aguantando. Toda la escena la preocupaba,
y dedic un rato a sentarse de nuevo en su butaca y tratar de averiguar por
qu.

Se qued muy sorprendida al descubrir que no poda.

Gabrielle se hizo un ovillo en su camastro, todava vestida con la ropa


que se haba puesto para ir a los aposentos de Xena. Tena fro y la ropa no
lograba evitar que temblara, como tampoco lo lograba la manta en la que se
haba arrebujado. Pero al cabo de un rato, sinti que se le iba pasando el fro
y se le relaj el cuerpo en el colchn.
Poco a poco, fue deshaciendo la maraa de sus pensamientos. Qu
haba pasado ah dentro? Le dola el pecho por el torbellino de recuerdos que
le haba trado la escena. Las palabras de Xena la haban herido como
pedacitos de pizarra y le sangraba el alma por su causa.
T tienes que decidir cul es la verdad. Gabrielle oy el eco en su cabeza.
Cmo puedo decidir cul es la verdad? Podras decir lo que te diera
la gana. Cmo podra saberlo yo?
Gabrielle pens en lo que haba dicho Xena.
Pens en Lila.
Pens en su casa.
Pens en esa nia que contaba historias.
Gabrielle saba que nunca podra recuperar nada de aquello. Lila haba
desaparecido, su casa haba desaparecido y ya no poda imaginarse siquiera
siendo esa nia.
O s?
T tienes que decidir cul es la verdad. Cerr los ojos y sigui pensando.
Tal vez la verdad era que todo haba cambiado y que si quera vivir, tena
que adaptarse a esos cambios. En cierto modo, la crueldad de Xena al
ordenarle que dejara atrs el pasado tena en el fondo un grano de bondad.

De verdad. Lo mismo que la crudeza de Xena al hablar de su crueldad


tena ese mismo grano de verdad que se le meta bajo la piel y le haca
cosquillas en la consciencia.
Maldicin! Gabrielle golpe el colchn con los puos. Arda en deseos
de odiar a Xena. Quera culparla de todo lo malo que le haba sucedido y
concentrar en ella, en ese cuerpo alto y superior, toda la rabia acumulada en
su interior.
Pero.
T tienes que decidir cul es la verdad. Odiar a Xena no le devolvera
nada. Ni a Lila, ni su casa, ni su vida. Odiar a Xena slo empeorara su vida. De
modo que si tena que decidir cul era la verdad, tambin tena que decidir
cmo iba a aceptar esa verdad.
Poda aceptar el odio o poda aceptar la verdad y seguir adelante.
Gabrielle sinti que se iba quedando dormida con una sensacin de
inevitabilidad. Decidi que la verdad tendra que esperar hasta maana.

Y as fue. Gabrielle se despert a la maana siguiente sintindose


sorprendentemente descansada. Levant rpidamente la cabeza y mir hacia
la puerta, temerosa de haberse despertado tarde, pero la escasa luz que
entraba por la alta ventana de la torre le asegur que todava no haba
amanecido.
Se levant, frotndose los brazos por el fro, y se calz las botas nuevas
antes de ponerse en pie. Ahora que las plantas de los pies desnudos no
tocaban la piedra fra pudo entrar en calor un poco mientras se mova por su
pequeo nicho.
Brr. Gabrielle se lav la cara y las manos y se pas el peine de
madera por el pelo. Observ los claros mechones con mala cara y luego decidi
recogrselos.
Era tan temprano que tena tiempo de pasear un poco por su pequeo
reino de la torre, de modo que despus de arreglarse la ropa, sali por la
estrecha puerta de su nicho y entr en la torre misma. Todo estaba en silencio

y el nico indicio de ruido era el chisporroteo de las antorchas casi agotadas.


Incluso la escalera que llevaba a los niveles inferiores estaba oscura y
silenciosa, con la puerta de abajo firmemente cerrada para evitar intrusos.
Gabrielle recorri el permetro de la torre, tocando los tapices colgados
con dedos curiosos. Olan a aos y lana, pero los colores con los que estaban
tejidos todava eran brillantes y agradables para la vista. La torre misma, no
tard en darse cuenta, slo tena tres entradas. Una era la estrecha escalera
que bajaba a la cocina. Las otras dos daban a unas pasarelas que conectaban
la torre con el resto de la fortaleza. Los aposentos de la reina estaban, en todos
los sentidos, aislados en esta isla de piedra.
A propsito? Gabrielle mir un momento la puerta reforzada con
hierro que daba al pasillo interior que llevaba a las habitaciones de Xena. Para
quedarse aparte, en su torre, lejos de los terrores sobre los que presida?
Gabrielle pas los dedos por la madera mientras pensaba en su
encuentro de la noche anterior. Acab en la puerta de la pasarela y comprob
el picaporte, algo sorprendida al ver que ceda sin problemas al tocarlo. Abri
la puerta empujndola y aspir una bocanada de aire fresco y fro.
Al otro lado de la puerta se extenda la pasarela de piedra, que
terminaba en otra entrada bloqueada al otro extremo. Gabrielle sali y camin
por ella, echando la cabeza hacia atrs para ver el cielo oscuro que poco a poco
iba dando paso al leve gris del amanecer en el horizonte.
Fue al borde del muro y apoy los codos en l, mirando al otro lado. Por
este lado, los muros daban a un precipicio: la falda de la montaa sobre la que
estaba construida la fortaleza caa hasta encontrarse con un ro que corra
furioso all abajo. Todo era verde, y contempl campos y pastos con una
extensin de leguas que rodeaban pequeos grupos de casas.
Pareca... bonito. Gabrielle apoy la barbilla en las muecas. La tierra
pareca rica y bien cuidada y tena un aspecto ordenado que le resultaba muy
atractivo.
Qu distinto de su casa. Potedaia era una aldea de granjeros
establecida entre la maleza sobre una pedregosa extensin de tierra que
entregaba sus recursos de muy mala gana. Su familia y las dems haban
luchado contra la naturaleza y el destino cada ao para arrancar los medios de

subsistencia suficientes para seguir con vida. Las ovejas eran su recurso ms
preciado, pues los animales conseguan sobrevivir con los hierbajos mucho
mejor que las vacas y los cerdos que haban intentado criar algunos de sus
vecinos.
Y estaban tan solos. Slo haba unas pocas aldeas cercanas y casi todas
en la misma situacin penosa. Todas ellas sometidas a los ataques de cualquier
banda de salteadores locales que estuviera cerca y quisiera una comida gratis
o un revolcn gratis bajo las pieles.
Si hubiera estado en casa... si su casa an existiera, qu habra estado
haciendo? Gabrielle resopl en el aire cargado de roco y vio el ligersimo vaho
de su propio aliento delante de ella. Habra estado recogiendo agua, bajo la
mirada crtica de su padre, y Lila estara trayendo la lea y las dos tendran la
esperanza de conseguir desayunar sin llevarse una regaina.
Bueno.
Gabrielle mir a su alrededor, contemplando los altos muros de piedra
y la riqueza de la tierra. Esto era mejor o peor? Se qued pensando, luego se
dio la vuelta y fue al muro interior para mirar al otro lado. Desde aqu vea la
parte interna de la fortaleza, los patios y las zonas de trabajo. Pero el patio de
la cocina no, y tampoco el matadero donde haba muerto su hermana. Se
asom y vio salir a los mozos de cuadra, dos de los cuales guiaban a unos
caballos grandes y hermosos, evidentemente bien cuidados.
Se oy una voz suave y melodiosa cuando uno de los mozos se puso a
cantarle a su animal y Gabrielle vio cmo las grandes orejas negras se
inclinaban para escuchar. Ms all, vio que estaban descargando un carro
cerca del almacn y ahora el aire le trajo los ruidos de la fortaleza al
despertarse y comenzar el da.
Gabrielle volvi a apoyar la barbilla en las muecas.

Xena estaba sentada en el alfizar de la ventana de su sala de


entrenamiento. Observaba a la esbelta figura que estaba en la pasarela e iba
de un muro al otro, mientras intentaba descifrar qu demonios estaba
haciendo la chiquilla.

Incapaz de dormir, se haba levantado varias marcas antes y haba


decidido hacer ejercicio para librarse de su agitacin, en lugar de quedarse
dando vueltas en la cama. Ahora, cansada y libre de la energa nerviosa, se
encontraba ante el enigma que era el causante de su inquietud.
Xena se reclin en la piedra y apoy la espada sobre la rodilla alzada. La
empuadura le rozaba la barbilla y captaba el olor cido del bronce y el cuero.
Le dolan los hombros y notaba el sudor que se le secaba en la piel. Quera
darse un bao y sin embargo, estaba aqu sentada observando a esta pequea
criatura rubia, queriendo saber qu haca y, lo que era ms importante, qu
pensaba.
Tal vez sa fuera la diferencia. Xena sopl suavemente a una araa,
apartndola de su cabeza y haciendo que huyera hacia su tela. En la cabeza de
Gabrielle ocurra algo, algo que ella no lograba descifrar.
Eso la fastidiaba. No paraba de pensar que tena calada a Gabrielle, que
saba cules eran sus motivaciones y cmo iba a reaccionar a continuacin, y
la maldita cra no paraba de demostrar que se haba equivocado.
Xena reflexion sobre el objeto de su atencin, observando a Gabrielle
cuando sta se apart del muro y ech la cabeza hacia atrs, volviendo los ojos
al cielo. Incluso desde aqu, captaba la pregunta del movimiento, mientras
Gabrielle buscaba un sentido en los cielos igual que ella la miraba buscando lo
mismo.
El comienzo del amanecer destacaba el perfil de la chica, que a Xena le
pareci que tena una agradable simetra. Tambin tena una dulzura que la
monarca al acecho descubri que le gustaba.
Luego la chica enderez los hombros y respir hondo, doblando los
puos y relajndolos a continuacin. Se volvi y se dirigi a la puerta, ajena a
los ojos que la observaban.
De repente, Xena quiso saber cul era la decisin que haba tomado. Se
baj de su asiento y fue a la puerta oculta de su atalaya para regresar a sus
aposentos.

Gabrielle se puso una de sus tnicas de trabajo y se quit las botas.


Ahora ya haca suficiente calor dentro, o se haba movido lo suficiente para
quitarse el fro, por lo que la piedra le resultaba fresca bajo los pies, no fra.
Dobl con cuidado las polainas y las guard en su bal, luego se cepill de
nuevo el pelo y fue a las escaleras que bajaban a las cocinas.
Algo la hizo detenerse, en el primer escaln. Se par y se volvi,
intentando dilucidar qu era. Un ruido? Con curiosidad, regres a la puerta
que daba a los aposentos de la reina y apoy la mano en ella, echndose hacia
delante y escuchando con atencin.
De repente, la puerta se abri hacia dentro y peg un respingo cuando
una figura alta y vestida de negro se recort contra el umbral, dando la
impresin de estar hecha de sombras y fibra.
Oh! Gabrielle retrocedi, alzando las manos por el susto.
La figura se detuvo.
Sali el sol y entr luz por las ventanas superiores, ahuyentando las
sombras y revelando que el rostro que haba en la oscuridad era el de Xena.
Calma. No te voy a hacer dao afirm Xena en voz baja.
Gabrielle recuper el aliento, parpadeando mientras miraba a la reina.
En lugar de sus tnicas de seda y sus elegantes togas, Xena iba vestida con una
sosa y prctica tnica negra acolchada, con hebillas que le cean la tela al
cuerpo. Llevaba las piernas al aire, lo mismo que los brazos, y estaba cubierta
de sudor, el mismo sudor que le empapaba el pelo y se lo pegaba a la cabeza.
Apoyada en el pliegue del brazo, llevaba una espada con una gastada vaina de
cuero.
Poco a poco, el corazn se le fue calmando. Gabrielle dej caer las
manos a los lados cuando se le pas el susto.
Me pareci or un ruido dijo, suavemente.
He golpeado la antorcha con esto. Xena indic la espada. Dnde
vas?

Abajo... mm, abajo a las cocinas. Para ayudar y desayunar algo


replic Gabrielle. Estaba... me he despertado un poco temprano y he estado
pensando en lo que dijiste anoche.
Y? dijo Xena con tono controlado.
Gabrielle se senta inquieta, como siempre. Pero se oblig a calmarse y
pens la respuesta.
No puedo cambiar lo que ha pasado dijo por fin. No puedo
olvidarlo, pero no puedo cambiarlo. Lo nico que puedo cambiar es el futuro.
Xena se relaj, mnimamente.
Buena decisin alab a la chica.
Gracias. Gabrielle carraspe un poco, mirando por el pasillo
vaco. Lo siento si te he molestado.
No me has molestado dijo Xena, apoyndose en la puerta. Me
estaba librando de mis frustraciones.
Gabrielle la mir con curiosidad. Haba algo que no consegua localizar
que era distinto en Xena en ese momento. Alz los ojos y quedaron capturados
por los claros ojos azules de la reina, que chispeaban bajo el sol naciente.
Algo. Casi un eco de algo profundamente enterrado en sus recuerdos.
Una resonancia que era muy familiar.
Eh. Xena chasque los dedos ante los ojos de Gabrielle. Sigues
dormida?
Gabrielle se sobresalt un poco.
Mm... no. Mene la cabeza. Slo estaba pensando.
Xena descubri que le gustaba este encuentro maanero.
En qu?
No saba que las reinas llevaran espada solt Gabrielle. Crea que
para eso tenan guardias.

Ah. Xena se apart de la pared y retrocedi, abriendo ms la


puerta. Pasa. Ya ests lista para contarme una historia?
Gabrielle mir hacia atrs, pero el pasillo segua vaco. Sigui vacilante
a Xena al pasillo interior.
No lo s.
Entonces te contar yo una. Xena abri de una patada la puerta de
su dormitorio y entr, esperando evidentemente que Gabrielle la siguiera. Se
volvi al tiempo que dejaba la espada y vio a la chica en el umbral mirndola.
La expresin de sus ojos era... indescriptible. Gabrielle dijo Xena,
bruscamente.
Los ojos de la chica se posaron en los suyos con cautela.
Qu ests pensando ahora mismo? Dmelo orden Xena.
Despacio, Gabrielle lade la cabeza pensativa.
Estaba... estaba pensando que vestida as pareces... Pase la
mirada por la alta figura.
Las cejas oscuras de Xena se enarcaron sardnicamente.
Menos reina? dijo con una sonrisa burlona.
Ms real respondi Gabrielle suavemente, mirndola a la cara.
Como si sta fueras t de verdad.
Desprevenida ante la verdad descarnada de esas palabras, Xena no
supo qu contestar. Y las dos se quedaron en silencio, mirndose desde cada
lado de la habitacin hasta que por fin Xena sali de su parlisis y meti la
espada en su cajn.
Bueno dijo, desde luego, eso es algo muy discutible.
Gabrielle guard silencio.
Xena se dirigi a su sala de bao.

Sintate, Gabrielle. Puedes escandalizar al senescal compartiendo mi


desayuno, si te atreves.
Oh, cielos. Gabrielle solt despacio el aliento que llevaba mucho rato
aguantando. Empezaba a ser un da muy peligroso.

Pero el desayuno no fue tan malo como se esperaba. Gabrielle se sent


en su banquetita cerca del fuego, agradeciendo el calor en la piernas
desnudas. Xena tena abiertas las ventanas de cristales emplomados y una
brisa fresca agitaba las telas de la habitacin.
Tom un huevo con un bollo de pan. Gabrielle descubri que le gustaba
mucho, ya que los huevos haban sido un manjar poco frecuente en su vida,
pues los pocos que ponan sus gallinas iban todos directos a la venta.
Mordisque el bollo despacio para que le durara, observando en silencio
mientras Xena revisaba unos pergaminos que haba trado el senescal junto
con la bandeja del desayuno. La mirada que le haba echado a Gabrielle, por
supuesto, podra haber cortado el pequeo vaso de leche que tena Xena junto
a la mueca derecha, pero la reina le dijo simplemente que dejara la comida
para las dos y que ella se encargara de seguir instruyendo a Gabrielle.
Era una sensacin muy rara. A Gabrielle le haba dado la clara impresin
de que al senescal no le haca gracia que estuviera all y que no le gustaba la
atencin que le prestaba Xena. Pero no poda decir nada, de modo que hizo lo
que se le ordenaba y las dej en paz.
Xena se haba quitado el gastado atuendo negro y se haba puesto una
bata de seda y dejaba que la brisa le secara el largo pelo negro. sta era la
primera oportunidad que tena Gabrielle de mirarla de verdad ms de un
segundo y descubri sorprendida que tena muchas cosas interesantes que no
haba advertido hasta entonces.
Como el hecho de que era mucho ms joven de lo que haba credo
Gabrielle al principio. Sentada frente a ella, leyendo en silencio los
pergaminos, sin la habitual energa impaciente que crepitaba a su alrededor,
Gabrielle vio que no tena arrugas alrededor de los ojos y que los firmes
contornos de la juventud eran evidentes, ahora que se haba echado el pelo

hacia atrs para secrselo. Tena los pmulos altos, una mandbula fuerte y las
cejas de arco ms perfecto que haba visto Gabrielle en su vida.
Ms indisciplina. Xena sacudi la cabeza. Maldita sea, pero qu
Hades pensaba ese hombre que estaba haciendo con esos soldados? Es que
tambin ha dejado que corran como salvajes por el campo?
Gabrielle se dio cuenta correctamente de que la pregunta no iba
dirigida a ella y, sin embargo, le hizo pensar en una cosa que la inquietaba
desde la noche anterior.
T dijiste que no te gustaba lo que hacan en la ciudad del ro con los
nios esclavos.
Xena levant la mirada, con una expresin atenta e interrogante en sus
penetrantes ojos azules.
S?
Entonces, por qu permites que los soldados les hagan eso a las
esclavas que hay aqu? pregunt Gabrielle. No comprendo cul es la
diferencia.
El alto cuerpo que estaba frente a ella se qued inmvil.
Qu? dijo Xena, en voz baja y ronca.
Gabrielle parpade.
Algunas de las que llegaron conmigo, las... han... Fue hablando ms
despacio cuando Xena se levant y se acerc a ella. Enviado al c... cuartel.
Con una delicadeza sorprendente, Xena la agarr de los hombros y la
puso en pie, observndole la cara con mucha atencin.
Cundo? pregunt, en un tono muy bajo.
Desconcertada, Gabrielle resopl.
Ayer, pero...

Xena la solt y volvi a sentarla en su banqueta. Luego volvi a su sitio


y cogi uno de los pergaminos, lo levant y lo examin con curiosidad.
No me digas dijo. Amigas tuyas?
Por alguna razn, Gabrielle sinti un escalofro por la espalda.
Una de las chicas que fue capturada conmigo, s. Nos habamos hecho
ms o menos amigas.
La han violado?
Gabrielle record el aspecto de la chica y vio los moratones que tena
en la cara y las profundas ojeras.
Eso creo.
Mm. Xena fue a la puerta y la abri. Rejas? Puedes bajar al
cuartel y avisar a Brendan? Dile que quiero verlo. Hizo una pausa y su voz
adquiri un tono duro y fro. Ahora.
Majestad. El guardia se inclin y se fue corriendo.
Xena se qued en la puerta, intentando controlar la ira que le revolva
las tripas. Tomando aliento varias veces, se volvi y regres a su silla, se sent
y junt las manos. Gabrielle la miraba alarmada, con parte del bollo todava en
la mano, olvidado.
Termina de desayunar le aconsej Xena. No estn tan buenos si
se quedan fros.
Gabrielle se relaj un poco y se puso a comer de nuevo.
No estaba mintiendo.
Los labios de Xena se tensaron en una sonrisa.
Lo s. Volvi a quedarse en silencio y Gabrielle sigui comiendo.
Al cabo de un minuto, se oyeron pasos apresurados en el pasillo y un
ligero golpe en la puerta.

Adelante dijo Xena en voz alta.


Se abri la puerta y entr Brendan, que cruz la habitacin e inclin la
cabeza.
Ama? El guardia me ha dicho que deseas verme.
Aqu Gabrielle... contest Xena, me ha dicho que una de las
esclavas de abajo fue enviada ayer al cuartel y usada para el placer sexual de
los hombres dijo. Es eso cierto, Brendan?
Su viejo capitn se qued sin saber qu decir. Se le cay un poco la
mandbula y le fue subiendo un rubor desde el cuello.
Ah... ama...
Lo es? pregunt Xena de nuevo, esta vez con tono fro.
Brendan vacil y luego asinti.
S, ama, lo es.
No pareca posible, pero el tono de Xena se hizo an ms glacial.
Eso es muy triste, Brendan. Cmo ocurri?
El veterano resopl.
No fue algo... el capitn de Bregos lo orden y al imbcil del chico al
que envi no se le ocurri pensar que no deba hacerlo y el ms imbcil del
guardia de las cocinas no tuvo el sentido comn de impedrselo dijo.
Cuando nos dimos cuenta de lo que estaba pasando, sus hombres estaban
diciendo que as es como se tiene que dirigir un ejrcito y que... Brendan
carraspe y Xena se levant y se acerc a l. Que sienten lstima de nosotros
porque t tienes esa norma.
Sabes qu hombres lo hicieron? pregunt Xena con tono tajante.
Brendan la mir.
S.

Bien asinti Xena. Sal. No te muevas. Ahora mismo salgo. Lo


empuj hacia la puerta y esper a que saliera, luego fue a su guardarropa y
sac unas prendas. Ya me has dicho dos cosas muy valiosas, Gabrielle. Ests
demostrando ser toda una joya.
Gabrielle la mir cuando pas a su lado a grandes zancadas.
Gracias murmur, totalmente desconcertada. Pero qu...
Sshh. T espera. Xena se meti en su vestidor. T espera y vers.
Vale. Gabrielle se trag lo que le quedaba del bollo e hizo lo que se le
ordenaba. Fuera lo que fuese, tena la sospecha de que no iba a ser agradable.

Xena mir a su alrededor al tiempo que avanzaba por el estrecho pasillo


hacia el cuartel. Saba que Brendan y Gabrielle la seguan de cerca y notaba la
furia que herva en sus entraas. Llegaron a una puerta pequea y poco
llamativa y se detuvo apoyando la mano en ella antes de abrirla.
Guardad silencio, a menos que os diga que hablis les dijo.
Ambos asintieron. Abri la puerta y entr. El cuartel estaba fresco y, a
esta hora, bastante oscuro. Haba un grupo de hombres congregado en un
extremo, y a pesar de la estrechez del lugar, la estructura estaba bien cuidada
y ordenada.
Xena oy que Gabrielle tomaba aliento bruscamente y examin el
interior, tratando de ver lo que le haba provocado esa reaccin. Sus ojos se
posaron en un catre cerca de la pared del fondo, donde una pequea figura
estaba all tirada como se podra haber hecho con una mueca de trapo.
Sin hacer ruido, Xena se volvi y mir a Brendan. ste se neg a mirarla
a los ojos. Xena seal la cama y empuj ligeramente a Gabrielle para que
fuera all. Esper a que su joven esclava estuviera con la figura inerte y luego
se volvi y contempl la estancia. Nadie la haba visto an y tuvo un momento
para planificar su ataque.

Cerca de la puerta principal haba un hombre alto y fornido, que no


paraba de rer. Tena el cinturn colgado de los hombros y los botones de los
pantalones desabrochados.
se es el capitn de Bregos? le pregunt Xena a Brendan.
S contest Brendan susurrando. Ama...
Ni te molestes. Xena lo apart. Se prepar y avanz hacia la puerta,
dando varios pasos antes de que advirtieran su presencia. Todo el mundo se
apresur a formar, inclinndose y haciendo reverencias, y el hombre que
estaba cerca de la puerta se abroch los botones rpidamente y se pas una
mano por el pelo alborotado.
Ama murmuraron varios de los soldados, pero nadie la miraba
directamente.
Lo saban.
El capitn de Bregos se irgui y tras vacilar un instante, la salud.
Majestad.
Xena se detuvo a corta distancia de l. Se volvi y mir hacia atrs.
Gabrielle?
La mujer rubia la mir con expresin de sufrimiento.
Xena asinti y luego volvi a fijarse en el capitn.
Qu es eso? pregunt con tono apacible, sealando la cama por
encima del hombro.
Los ojos del hombre se posaron en el cuerpo y luego regresaron a ella.
Una simple diversin, Majestad dijo. Nada ms.
Xena lo mir directamente a los ojos.
Sabes lo que eres, capitn? En su cara se form una sonrisa
indolente.

l la mir enarcando una ceja con gesto arrogante.


No, Majestad. El qu?
Xena dej caer el brazo derecho al costado y cerr los dedos alrededor
de la empuadura del cuchillo que cay en su mano. Afirm el cuerpo y atac,
con un movimiento veloz como el rayo que cruz el cuerpo del hombre y le
cort el cuello de oreja a oreja. La sangre sali a borbotones y l se tambale
hacia atrs, atragantndose y ahogndose con su propia sangre hasta morir.
Xena le peg una patada en la entrepierna y observ cmo se
desplomaba en el suelo, sobre un charco de intenso color rojo que se iba
extendiendo debajo de l.
Eres una simple diversin. Le dio la vuelta con el pie, contemplando
su agona espasmdica con rostro impasible. Nada ms.
Con un ltimo gorgoteo, el hombre muri. Xena dio la vuelta al pual y
lo limpi en la manga del soldado ms cercano, que estaba petrificado de
pasmo a su lado. Mir al resto de los hombres.
Los esclavos que hay aqu... son mos dijo. Si alguno de vosotros
vuelve a tocar a uno de ellos, os abrir en canal y os colgar en el patio de la
cocina. Enunciaba las palabras despacio y con claridad. Me comprendis
todos?
Ama susurraron como respuesta.
Bien. Xena mir a su alrededor y se fij en algunos de sus propios
hombres que estaban all. El hecho de que vosotros os quedarais a un lado
y dejarais que ocurriera esto me llena de asco. No sois mejores que l.
Entrecerr los ojos. Y lo recordar. Se volvi, dejando que su capa flotara
a su alrededor, y regres a la puerta interior. Al llegar a la altura de Gabrielle
y la cama de la pobre esclava, se detuvo. Est muerta?
Gabrielle la mir.
No dijo. Pero seguro que desea estarlo.
Xena asinti.

Brendan, que la lleven a la enfermera. Diles a los sanadores que debe


recibir los mejores cuidados.
Ama susurr el veterano.
Luego ven a verme aadi Xena.
El hombre hundi los hombros.
S, ama.
Xena ech un ltimo vistazo a su alrededor y sacudi la cabeza.
Gabrielle. Sostuvo la puerta abierta. Vmonos.
Ama. Brendan se atrevi a alzar la cabeza. Qu le digo a Bregos?
Por la mente de Xena pasaron varias cosas muy selectas que estuvo a
punto de decir en voz alta.
Dile que necesita un nuevo capitn solt. Entre otras cosas. Se
volvi y sigui a Gabrielle por la puerta, cerrndola de golpe al salir con tal
fuerza que desprendi una pequea piedra que haba en la pared encima de
ella. La piedra rod por el pasillo y se detuvo, balancendose. La respuesta
a tu pregunta, Gabrielle, es que no lo permito.
Gabrielle solt un leve suspiro de tristeza. Por furiosa que estuviera
ante el horror al que haban sometido a la otra esclava, nunca se haba
esperado que Xena aplicara semejante castigo al que lo haba hecho. La vida
no significaba nada para Xena, verdad?
Oh logr decir.
Xena lade la cabeza y la observ a la luz de las antorchas del pasillo.
Contenta de haber terminado de desayunar antes de que hiciera
eso? pregunt, con humor negro.
Los atnitos ojos verdes la miraron desconcertados.
Vamos suspir Xena, perdiendo ese momento de humor. La
verdad es que no tiene gracia. He dejado pasar demasiadas cosas. Frunci

el ceo y ech a andar por el pasillo, arrastrando un remolino de polvo tras


ella.

Gabrielle not el silencio a su alrededor al entrar en la cocina. Respir


hondo y sigui avanzando, con la cabeza alta mientras rodeaba las cajas y
llegaba a la sala comn. Se puso en la cola con los dems y guard silencio,
consciente de los ojos clavados en ella.
Es la chica de la reina.
Apenas capt el susurro. Gabrielle cogi un plato de madera y acept
la gruesa rebanada de pan que a continuacin fue cubierta por un estofado de
cordero an ms espeso. Haca ya tiempo que haba pasado el medioda y el
desayuno pareca haber quedado perdido en el pasado, teniendo en cuenta
todo lo que haba ocurrido. Cogi su plato y una jarra de sidra y se dirigi a los
bancos, donde se sent, colocndose el plato en las rodillas.
Nadie se sent a su lado. Gabrielle frunci el ceo, pensando que lo que
hacan no era muy justo, pero al menos poda comer algo tranquila.
Tranquilidad que se vio interrumpida, por supuesto, cuando Toris se sent a
su lado y estir en el suelo los pies incrustados de mugre.
Hola lo salud. Seguro que te quieres sentar aqu? Creo que
llevo la peste escrita en la frente.
Toris dej su jarra y sorbi.
Qu va. Mir a su alrededor. Slo estn celosos. Cogi un trozo
de cordero y se lo comi. Adems, todo el mundo se ha enterado de lo que
ha ocurrido hoy en el cuartel. Le dio un ligero codazo. As que te entiendes
bien con ella, eh?
Gabrielle record lo que haba dicho sobre Bregos.
Que me entiendo con ella? Mantuvo la mirada gacha. No me
parece. Slo estaba en el sitio equivocado en el momento equivocado. Hice
una pregunta y result ser ms importante de lo que crea.
Toris comi en silencio durante unos minutos.

Bueno, pues esa pregunta podra haber inclinado por fin la balanza.
Baj la voz. Hasta sus hombres estn furiosos. Bien hecho!
De repente, el cordero perdi su atractivo.
Qu quieres decir?
Escucha. Toris la agarr de la mueca. No necesitas saberlo. Si
no sabes nada, no puedes decirle nada y meternos a todos en un lo.
Gabrielle dej el pan y se volvi para mirarlo.
Entonces por qu ests aqu hablando conmigo? Por qu no te vas
y finges que soy una especie de gusano como hacen todos los dems? No me
hace falta que te sientes aqu para decirme que sabes cosas pero que no
puedes contrmelas. Se solt la mueca. Estoy hartsima! Yo no ped que
me llevaran all, as que podis coger vuestra actitud y metrosla por donde os
quepa! dijo alzando la voz, que reson por la amplia estancia, en medio de
un repentino silencio.
Vale! Vale! la apacigu Toris. Slo intento ayudarte!
Ayudarme? Gabrielle volvi a levantar la voz. Anda ya! Estis
todos tramando cosas contra la reina... y deja que te diga que ha sido ella la
que nos ha defendido hoy y que ha sido ella la que ha salvado a una de
nosotras de ser violada una y otra vez. No tu general! No me ests ayudando,
ni siquiera te ests ayudando a ti mismo si crees que l nos dejara marchar!
Gabrielle! Toris le tap la boca con la mano. No lo comprendes!
Gabrielle empuj el plato a un lado y le apart la mano de un tirn.
No, el que no comprende eres t.
Sshh! Toris volvi a taparle la boca. Cllate antes de que nos
maten a todos!!!
Gabrielle mir a su alrededor y descubri un crculo de rostros
amenazantes que los rodeaban.

Ser mejor que nos libremos de ella. Est al tanto dijo uno de los
hombres ms altos.
No! lo contradijo Toris con severidad. Dejadla en paz! Es la
nica llave que tenemos para llegar all, recordadlo!
Est hechizada por la reina, idiota! Es que no te das cuenta!
contest el hombre alto. Es que quieres morir? Dame a esa moza. Yo me
ocupar de ella y la cortar bien para que la cocinera le d de comer su cuerpo
a esa bruja de arriba!
Gabrielle se prepar para luchar, comprendiendo de repente lo
apurada que era su situacin. Plant los pies en el suelo, a pesar de que Toris
la tena agarrada, y se lanz hacia delante, arrastrndolo con ella al tirarse
contra las piernas del hombre alto. ste cay por encima de ellos y solt una
maldicin, al tiempo que ella rodaba hasta soltarse. Se levant de un salto y
sali corriendo hacia la escalera, derribando a dos de los cocineros que
entraban corriendo para ver qu pasaba. Not una mano que le agarraba la
camisa al llegar a las escaleras, pero llevaba tanta velocidad que logr soltarse
y subi las escaleras corriendo de dos en dos.
Una vez en lo alto se detuvo para recuperar el aliento y se volvi,
atisbando angustiada por la oscura escalera. Oy unos gritos que venan de
abajo y luego se hizo el silencio. Jadeando, se apoy en la pared y not que le
empezaban a temblar las piernas como reaccin de su cuerpo ante lo que
haba ocurrido.
O lo que haba estado a punto de ocurrir. Sintindose revuelta, entr
tambalendose en su pequeo nicho y se desplom en su camastro, sin saber
si vomitar o llorar.
Oy unos pasos que se acercaban y se aferr al costado del camastro,
contemplando la abertura que daba a su espacio con los ojos desorbitados.
Pero quien apareci era Stanislaus, que se detuvo un momento antes de
entrar y acercarse a ella. Gabrielle se puso tensa, pero Stanislaus levant la
mano con gesto tranquilizador y se acuclill a su lado.
Tranquila.
La respiracin acelerada de Gabrielle resonaba en el silencio.

Tranquila, Gabrielle. No pasa nada le dijo el senescal, con tono


amable. No pasa nada.
Los ojos verdes lo observaban con atencin.
T tambin ests con ellos? pregunt Gabrielle.
No. Stanislaus mene la cabeza. Yo soy de Xena, en cuerpo,
corazn y alma. Siempre lo he sido. Le puso una mano en la rodilla. Pero
t ests en una posicin peligrossima, pequea.
Gabrielle hundi los hombros.
Ya lo s susurr. Pero qu puedo hacer?
Sorprendentemente, el senescal se sent en el suelo con las piernas
cruzadas y apoy los codos en los muslos.
sa es la cuestin, verdad? Tienes que saber, Gabrielle, que en esta
fortaleza ha habido conspiraciones desde que mi ama empez a reinar.
Siempre se cuece algo. No tienes por qu preocuparte por ello.
Oh dijo Gabrielle. Es tan confuso.
Efectivamente asinti Stanislaus. Y t te has puesto de por
medio, porque mi ama te ha tomado cario. Eso no es bueno para ti, me temo.
Te ha tomado cario. Gabrielle dio vueltas a esa idea en su cabeza.
Pero no es culpa ma.
Claro que no asinti l. Cmo puede serlo? Slo intentas
sobrevivir, como hacemos todos. Pero hay algo en ti que le ha llamado la
atencin, poderosamente dijo. Eso es peligroso para las dos. Para ti,
porque slo eres una esclava y, por lo tanto, sacrificable. Para ella, porque les
abres un camino para penetrar sus defensas que si no, no tendran.
Gabrielle se encogi ante la verdad de esta afirmacin.
Qu debo hacer?
Stanislaus pareci reflexionar sobre la pregunta.

Porque quiero a mi reina, voy a hacer lo siguiente. Te voy a sacar de


aqu, Gabrielle, y te pondr en el camino de tu libertad le dijo, con gran
seriedad. Esta noche nos iremos de aqu. Un amigo de confianza te llevar
aprovechando la oscuridad y jams tendrs que volver a ver este sitio.
Libertad.
Gabrielle sinti una oleada de vrtigo.
Sabe la reina que ests haciendo esto? pregunt.
No. Stanislaus mene la cabeza. Y se pondr furiosa conmigo
cuando lo descubra. Pero es lo mejor para las dos, lo comprendes, Gabrielle?
Ella asinti.
Lo comprendo.
l solt un suspiro casi de alivio.
Qudate aqu. No hagas ruido. Cuando se haga de noche, vendr a
buscarte.
Muy bien le contest Gabrielle. Gracias.
l alarg la mano y le revolvi el pelo, luego se puso en pie y se sacudi
los ropajes de terciopelo.
Te ests arriesgando mucho, verdad? pregunt Gabrielle de
repente.
Stanislaus la mir desde arriba.
Ms de lo que te puedes imaginar. Inclin ligeramente la cabeza y
luego sali por la puerta y se alej, sin que sus botas hicieran apenas ruido
sobre las piedras.
Gabrielle. Vas a ser libre. Dejars todo esto atrs. No es
increble? Parpade, muy sorprendida al descubrir que le caan lgrimas por
las mejillas y que el corazn le pesaba como un trozo de plomo en el pecho.

Xena se detuvo cerca de la pared y escuch. Regresaba de la corte


vespertina, donde Bregos se haba hecho notar por su llamativa ausencia.
Problemas de estmago, haba dicho su mayordomo en su defensa,
disculpndose sentidamente ante Xena en su nombre. Lo ms probable era
que se le hubiera puesto mal el estmago por la muerte de su capitn y,
haciendo alarde de prudencia, en opinin de Xena, quera dar tiempo a su
reina para que se calmara antes de enfrentarse a ella.
Eso dio una alegra perversa a Xena. Sin embargo, al regresar a sus
aposentos, capt un olor extrao que sala del pasillo principal y fue a
investigar. Olisque y sigui adelante, rastreando el olor hasta una pequea
puerta rara vez usada cuyo cerrojo estaba casi soldado por la herrumbre.
Casi. Xena movi el mecanismo, que ola a grasa de cerdo, aplicada
recientemente. Se le pusieron los pelos de punta y abri la puerta con cuidado,
acerc el ojo a la rendija y atisb fuera.
Ah. Ante ella vio la grupa de un caballo, el origen del olor que haba
estado siguiendo. Si huele a caca de caballo, tiene que haber un caballo
cerca. Abri ms la puerta y sali a la luz del sol poniente. Haba dos caballos
atados a una pica de hierro incrustrada en la pared, totalmente equipados y
cargados con pertrechos de viaje en el lomo.
Qu tenemos aqu? murmur Xena.
Se levant la brisa. Con ella se le pusieron de punta los pelos de la nuca
y se qued rgida, volviendo la cabeza mientras intentaba localizar la amenaza
que le haba indicado su instinto.
El levsimo ruido de una cuerda tensada fue el nico aviso que tuvo y se
gir en la penumbra cada vez mayor y alarg las dos manos como un
relmpago, cerrando los dedos alrededor de los astiles de dos flechas de
ballesta.
Y entonces una pualada de fuego abrasador le atraves la espalda y se
tambale hacia delante, cayendo casi sobre los cuartos traseros de los
caballos. Se gir en redondo por puro instinto, bloqueando el dolor lo
suficiente como para esconderse detrs de uno de los caballos, protegindose
el cuerpo de cualquier otra flecha.

Maldicin! El dolor era increble. Notaba la punta de la flecha


profundamente incrustrada dentro de ella, y mantuvo la serenidad con
voluntad de hierro. Cabrones!
Oy el ruido de unas armas al caer y luego pasos a la carrera. Estaba
demasiado oscuro para ver nada, pero por la misma razn, saba que estaba
demasiado oscuro para que sus atacantes la vieran a ella. De hecho, no saba
con quin estaba ms furiosa, si con los hijos de bacante que le haban
disparado o con ella misma por caer en la trampa.
Tres ballestas. Una ms que las manos que tena para atrapar las flechas
y un disparo afortunado. Maldiciendo suavemente, se apoy en el caballo y
ech la mano hacia atrs, rozando con los dedos el astil de la flecha que le sala
de la espalda. Slo por tocarlo se tuvo que morder con fuerza el labio inferior
y not el sabor de la sangre en los labios.
Obligndose a conservar la calma, tom aliento varias veces y dej que
se le tranquilizaran los nervios. Vale. Tena problemas. Xena traz un recorrido
en su cabeza. Tena que volver a sus aposentos y sacarse esta maldita cosa.
Cmo? Dej eso para cuando llegara y despacio, con dificultad, emprendi el
largo camino de regreso.

Estaba vestida con su ropa ms abrigosa. Las polainas, metidas en las


botas de cuero, una camisa y la tnica azul por encima. Gabrielle estaba
sentada en su cama, rodendose las rodillas con los brazos, esperando. Saba
que haba algo que quera hacer. Saba que salir de aqu, dejando atrs a Xena
sin una palabra, era algo que la atormentaba por motivos que ni siquiera
comprenda.
Saba que tena la notita que le haba dejado Xena oculta dentro de la
camisa, un trocito precioso de nada que para ella tena un valor inexplicable.
En la mesa, al lado de la palangana, haba dejado a cambio un trozo doblado
de pergamino, su nica posibilidad de dejar a esta mujer extraa, que le daba
un miedo casi mortal, unas pocas palabras, por insignificantes que fueran.
No te conozco. T no me conoces. Pero sers una parte de mi vida que nunca
olvidar, por razones malas y buenas a la vez. T me quitaste todo lo que tena

en el mundo y, sin embargo, me diste una parte de m misma que de otra forma
jams habra descubierto. Buena suerte. Que te vaya bien. G.
Con un suspiro, Gabrielle se abraz ms las rodillas, intentando calmar
el dolor que senta en el pecho. Ech un vistazo a la puerta y vio los ltimos
restos de luz y al hacerlo, oy el leve roce de unos pasos que se acercaban.
Enderezando los hombros, se irgui y pos las manos en las rodillas. Clav los
ojos en la puerta y esper, oyendo los pasos que se acercaban cada vez ms.
Y entonces se detuvieron. Gabrielle se levant, echando un ltimo
vistazo a su pequeo espacio. Apret ligeramente los puos y luego los relaj
abriendo las manos sobre la gruesa tela que le cubra los muslos, lista para salir
en cuanto entrara Stanislaus.
La luz de las antorchas qued bloqueada y dio un paso hacia la puerta,
pero se detuvo cuando la oscura silueta se transform no en la figura baja y
fuerte del senescal, sino en una figura ms alta y ms esbelta que se plant
vacilante ante ella.
Gabrielle. La voz de Xena sonaba ronca.
Casi se le sali el corazn del pecho.
S? susurr Gabrielle.
Necesito tu ayuda.
Todos sus pensamientos sobre Stanislaus la abandonaron de golpe.
Claro... qu ocurre?
Ven conmigo. Xena se volvi y regres por donde haba venido, con
movimientos vacilantes.
Gabrielle la sigui, detenindose en la puerta al or unos pasos ms
pesados que suban por las escaleras de atrs.
Stanislaus.
La libertad.

Les dio la espalda y desapareci por el pasillo interior de la reina,


oyendo cmo se cerraba la puerta tras ella con una sorprendente falta de
pesar.
4

Gabrielle sigui a la figura en sombras hasta la habitacin interior,


cerrando la puerta al pasar. Se dio cuenta de que algo iba mal y cuando Xena
fue hacia la ventana y se volvi a medias, sus ojos se posaron en una lnea
delgada y protuberante que le marcaba la parte de atrs de la toga.
Qu...?
Xena se apoy en la pared.
Ven aqu.
Vale. Gabrielle obedeci deprisa y se detuvo al percibir el fuerte
olor a cobre de la sangre. Ests...? As de cerca, vio cmo se tensaban los
msculos de la mandbula de Xena y oy su respiracin levemente fatigosa.
Herida... yo... qu...
Gabrielle, cllate la cort Xena.
Con un chasquido de dientes, Gabrielle obedeci.
Xena tom aliento. Qu pocas opciones tena.
Tengo una flecha en la espalda continu Xena, entre dientes.
Necesito que me la saques.
Que... Espontneamente, Gabrielle se acerc ms y entonces vio
que la delgada lnea era, en efecto, el astil de una flecha. Por los dioses...
Ni en sueos replic Xena. Esto es obra de agentes ms mortales.
Coge esto. Sac la mano despacio de la toga y la alarg hacia Gabrielle. En
ella haba un grado de confianza que no se haba permitido desde haca ms
aos de los que quera recordar.

No debera ir a buscar a un sanador? Gabrielle alarg la mano para


coger aquello y se qued atnita al notar que sus dedos se cerraban alrededor
de la fra empuadura de un cuchillo. Estuvo a punto de dejarlo caer: el peso
era sorprendente y soltaba destellos a la luz de las velas al acercrselo ms.
No. Xena apoy el hombro en la pared, notando el fro de la piedra
en la mejilla. Haz lo que te diga. Corta la tela alrededor de la flecha. Estaba
helada por algo ms que la pared, bien consciente de la afilada hoja que tena
a la espalda.
Vacilando, Gabrielle obedeci, acercndose ms para ver mejor lo que
haca. Despeg con cuidado la toga de la piel y us el cuchillo para cortarla. El
ruido de la hoja al cortar la tela le pareci anormalmente fuerte, hasta que
cay en la cuenta de que se deba a que tanto Xena como ella estaban
aguantando la respiracin. Soltando el aliento, Gabrielle cort ms la toga y
destap la piel alrededor del astil de la flecha.
Era horrible. La punta de la flecha estaba hundida en la carne de Xena
y a su alrededor la piel estaba rota y ensangrentada, teida de un vivo azul
moteado.
Est...
Feo termin Xena por ella. De qu color es el astil?
Apartando los ojos del agujero, Gabrielle lo mir con atencin.
Amarillo.
Y las plumas?
No se vea bien a la luz de las velas. Gabrielle se acerc ms.
Azules, creo.
Xena maldijo en voz baja.
No es mi da de suerte. Rode con la mano un trozo de hierro
clavado en la pared y se prepar. Es de doble punta. Coge el cuchillo y corta
alrededor del astil hasta que consigas soltarlas las dos.

Gabrielle estuvo a punto de morderse la lengua.


Que corte... alrededor... dentro de ti? consigui decir a duras
penas.
Los labios de Xena esbozaron una levsima sonrisa llena de dolor.
Ah es donde est la puetera cosa.
Gabrielle se qued mirando el punto.
No s si puedo hacerlo susurr.
Claro que puedes dijo Xena, controlando apenas su genio. Tienes
imaginacin, o eso dices. Imagnate que soy una zanca de cordero que ests
cortando.
Pe...
Gabrielle. Xena suaviz el tono. Preferira no morirme aqu de
pie discutiendo contigo. Se hizo un silencio detrs de ella y luego not el
roce delicado de una mano en el hombro. Por supuesto, un sanador habra
sido la solucin ms razonable, pero ahora mismo Xena no saba si tena uno
solo en toda su ciudad que no se hubiera vendido.
Estaba segura siquiera de esta chiquilla? Casi se ech a rer. Le haba
dado a Gabrielle motivos ms que sobrados para aprovechar la oportunidad
que le estaba brindando y... Xena aspir con fuerza al sentir que el dolor
lacerante empeoraba.
Busca la pluma que tiene una raya negra dijo. Las puntas irn en
direccin contraria. Pero se haba quedado sin opciones. O Gabrielle la
salvaba o la mataba.
Gabrielle acerc ms la vela.
Pon un ratito la punta del cuchillo en la llama.
Gabrielle advirti que le temblaba la mano al obedecer. El reflejo de la
llama en la hoja rebotaba por toda la habitacin. Por fin la apart y vio que el
metal se enfriaba, con un color ligeramente ennegrecido. Marc dnde estaba

la pluma de la raya negra y coloc la punta de la hoja sobre la piel de la espalda


de Xena. Not que la superficie se mova cuando Xena tom una profunda
bocanada de aire, y en ese momento se dio cuenta del poder que tena en la
mano.
Poda matar a Xena. Ahora mismo. Lo nico que tena que hacer era
abalanzarse con fuerza y Lila quedara vengada. Lo saba Xena? Gabrielle
levant la mirada. Xena tena la cabeza apoyada en la pared y vio los nudillos
blancos de su mano aferrada al trozo de hierro. Sus ojos miraban por la
ventana y en el reflejo de esa ventana la mirada de Gabrielle se encontr con
la suya.
Xena lo saba.
Gabrielle intent sonrer con aire tranquilizador. No le pareci que
tuviera mucho xito, de modo que apart los ojos de los claros destellos azules
y se concentr en la tarea que tena entre manos.
Lo... lo voy a hacer dijo. Ahora.
Xena se apoy ms en la pared y cerr los ojos.
Adelante.
Se detuvo, tocando la piel de Xena con la punta.
Por qu confas en m para que haga esto?
Por un momento, Xena se qued inmvil, respirando.
Porque no hay nadie ms dijo por fin. Hazlo.
Gabrielle clav los ojos en la flecha y se oblig a mover la mano, oblig
a la hoja a entrar en la carne magullada. Apareci una lnea de sangre y sinti
que se le atenazaba el estmago, pero la superficie que tena bajo las manos
no se movi, ni siquiera se estremeci, y continu avanzando con el cuchillo.
La punta encontr cierta resistencia y entonces not un ligersimo
encogimiento por parte de Xena.
Lo siento.

Torci un poco la hoja y cort alrededor de la punta, liberndola y


provocando otro chorro de sangre.
Le tapaba la vista y tuvo que esperar un momento hasta que se detuvo.
Luego hundi la hoja de nuevo, ms hondo, buscando la segunda punta. Xena
estaba inmvil como una piedra debajo de ella, pero Gabrielle oa la dificultad
con que respiraba y saba que deba de estar hacindole un dao espantoso.
Le empez a temblar un poco la mano, pero sigui adelante, notando por fin
que el borde de la hoja se deslizaba alrededor de la segunda punta.
Soltando aliento suavemente, se puso a trabajar por el otro lado,
echando un vistazo al rostro reflejado en la ventana, donde vio el gesto de
agona plasmado en la mandbula apretada.
Ya casi dijo con suavidad. Xena asinti levemente, pero no habl.
Gabrielle cort por el otro lado, aliviada al descubrir que la punta estaba ms
cerca de la superficie por este lado. Apart la carne y busc la ltima punta,
avanzando a tientas, pues el lento flujo de sangre le tapaba toda la vista.
Se le resbal la mano y not que el cuchillo se hunda ms de lo que
esperaba y el cuerpo de Xena peg una sacudida debajo de ella.
No... no pasa nada. Sac un poco el cuchillo, que roz la punta de
la flecha y por fin la solt.
El astil de la flecha se movi en su otra mano al sacarlo con cuidado y la
punta cubierta de sangre sali limpiamente del cuerpo de Xena.
Ya est fuera. Se apresur a poner la flecha en el alfizar de la
ventana, mientras Xena cambiaba de postura y abra los ojos. Qu hago
ahora? Dej el cuchillo al lado de la flecha.
Xena mir cansada las armas, con la mente sobrecargada de hacer
frente al dolor. Le dola respirar. Pensar le dola an ms, y tard ms de lo
que le pareca que tendra que haber tardado en asimilar el aspecto de esa
flecha junto a ese cuchillo en el alfizar.
Sangra mucho? pregunt por fin.
S contest la voz suave de Gabrielle.

Coge esa palangana... hay un pao ah. Echa agua en el agujero.


Eso era ms fcil, al menos. Gabrielle cogi el agua e hizo lo que se le
ordenaba, escurriendo el pao una y otra vez encima de la herida hasta que
poco a poco dej de salir sangre.
Ahora, en ese primer cajn, hay una caja. Xena tena los ojos
cerrados. Dentro hay una bolsa de polvo y unos paos. Pon el polvo donde
tenga peor aspecto y tpalo con los paos.
Gabrielle dej la palangana, intentando no ver el contenido rojo. Abri
el cajn y encontr la caja que haba mencionado Xena, tocando con los dedos
una cubierta de cuero labrada gastada por el uso. Abri la caja y hasta ella
lleg un olor a hierbas, extrao y potente, que estuvo a punto de hacerla
estornudar. Sac la bolsa y los paos. En el fondo de la caja haba un juego de
cuchillos pequeos y delgadas agujas de hueso, que tintinearon suavemente
al mover la bolsa.
Llev los objetos, sac un puado de polvo y lo ech con cuidado sobre
la herida, que segua sangrando. Se mezcl con la sangre y oy que Xena
tomaba aliento con fuerza.
Escuece?
Un poco murmur Xena.
Gabrielle dobl los paos y los apret sobre la herida.
Ya est.
Coge ese pao. Vndame con l para sujetarlo todo.
Gabrielle obedeci rpidamente, sujetando el extremo del vendaje y
dudando al darse cuenta de que iba a tener que pasar el otro extremo
alrededor del cuerpo desnudo de Xena.
Adelante. No tengo cosquillas murmur Xena.
Gabrielle se ech hacia delante, rozando el cuerpo de la reina con el
suyo al pasar los brazos a su alrededor, tras lo cual agarr el extremo
rpidamente y lo at bien.

Ya?
Eso creo. Gabrielle examin su labor y luego se ech hacia atrs.
Bien. Despacio, Xena se irgui, agarrndose desesperadamente al
tiempo que se pona totalmente blanca. El dolor era increble, pero ahora
poda respirar sin sentir el repugnante tirn de la flecha en su interior. Haba
otra cosa que tambin pareca distinta, algo relacionado con el cuchillo que
tena junto a la mano derecha.
Se volvi, apoyndose en la pared mientras observaba la cara plida y
tensa de Gabrielle. Sac un poco de humor de alguna parte.
El orinal est en el rincn dijo suavemente. No tardes. Podra
morir desangrada.
Gabrielle apret la mandbula visiblemente y trag.
Estoy bien.
Los ojos de Xena recorrieron su cuerpo. Advirti la ropa que llevaba
Gabrielle, pero en ese momento estaba demasiado cansada para preguntar al
respecto. Haciendo acopio de sus escasas fuerzas, se apart de la pared y fue
despacio hasta la cama, se detuvo al llegar a ella y se ech despus en su
blanda superficie.
Se tumb boca abajo e hizo un gesto a Gabrielle.
Ven aqu.
Gabrielle se acerc y se acuclill al lado de la cama.
Sintate. Xena seal el suelo. Si llama alguien, si se mueve algo
ah fuera, despirtame.
Est bien.
Xena puso la cabeza en la almohada, observando el perfil de Gabrielle.
Haba una mancha de sangre en la mejilla de la chica: su sangre.
Gabrielle?

Los claros ojos verdes, casi ocres a la luz de las velas, se volvieron hacia
ella.
Por qu no me has matado?
Con los ojos abiertos de par en par y las pupilas dilatadas, Gabrielle la
mir fijamente.
T me has preguntado por qu confiaba en ti, as que... Xena sinti
que el dolor ceda un poco y que un reparador letargo se iba apoderando de
ella. Por qu no has aprovechado la oportunidad? Para vengarte por lo de
tu hermana? Probablemente llevarte una recompensa de todos los que estn
aqu?
Gabrielle se frot la cara con la mano. Tom aliento y mir a los ojos
curiosos de Xena.
Porque has confiado en m reconoci suavemente. Y porque
matar est mal, sea a quien sea.
Xena la observ con los ojos medio cerrados y entristecidos. Luego el
dolor la oblig a cerrarlos del todo y se rindi a l, esperando que su confianza
siguiera depositada en buenas manos.

Gabrielle esper a que su cuerpo dejara de temblar y se relajara antes


de levantar la cabeza del brazo y echarse hacia atrs. Haban ocurrido tantas
cosas en tan poco tiempo que le pareca que su mundo haba vuelto a
tambalearse una vez ms y que todo lo que la rodeaba era extrao.
Mir de lado y examin el rostro dormido de la reina, tan cerca de ella.
Incluso ahora, vea la tensin en la frente de la mujer y sospech que el dolor
no le permita descansar por completo.
Gabrielle no poda ni imaginarse soportando esa clase de dolor. Haba
visto a hombres, en su aldea, con heridas poco importantes causadas por el
ganado o por las herramientas, chillando como locos por lesiones que ni
podan compararse con lo que tena Xena.

Haba sido muy valiente al quedarse ah de pie mientras Gabrielle le


hurgaba en la carne con ese cuchillo, y con independencia de lo que sintiera
por Xena, no haba forma de que Gabrielle pudiera negar eso.
Juguete con el cordn de la manga de su camisa, manchado de rojo
por la sangre de Xena. Xena tambin haba sido valiente al fiarse de ella con
ese cuchillo, y haba algo en esa muestra de confianza que le llegaba a un
punto tan profundo que an senta los ecos.
Saba que poda levantarse e ir en busca de Stanislaus. Probablemente
se estara preguntando dnde estaba, pues sus planes se haban venido abajo
en el momento en que ella no se haba quedado esperndolo. Vendra aqu a
buscarla? Qu le dira ella?
Bueno. Gabrielle se levant y contempl lo que la rodeaba. Lo primero
es limpiar todo esto. Cualquiera que viniera olera la sangre, y tena la
impresin de que Xena no quera que nadie supiera lo que le haba pasado.
Primero, la sangre del suelo. Fue a la puerta y se asom, comprobando
que el pasillo estaba en silencio y vaco. Rpidamente, sali y fue a la puerta
principal, la abri con cautela y se asom al vestbulo circular. Tambin estaba
vaco. Solt un suspiro de alivio y corri a su nicho, cogi sus tiles de limpieza
y otra tnica y regres corriendo al aposento de la reina.
Xena segua dormida y la toga rota dejaba ver el vendaje y gran parte
de su espalda.
Gabrielle la mir un momento, luego dej sus cosas en el suelo y
levant las sbanas de seda, tapando con delicadeza a la reina herida hasta la
cintura. Pens que lo ms prudente era que no tuviera nada en la espalda que
pudiera apretarle.
Observ la apacible respiracin de Xena y luego se volvi y se puso a
trabajar para limpiar las manchas de sangre del suelo. Tard un poco, porque
la sangre se haba colado en la piedra, pero sigui en ello y por fin las losas
volvieron a estar limpias.
Gabrielle contempl el montn de trapos ensangrentados. Y ahora
qu? Sus ojos se posaron en la flecha y el cuchillo. Se levant y los estudi.
Meti la flecha con cuidado en el cajn, al lado de la bolsa de hierbas. Limpi

el cuchillo y lo envolvi en un pao, colocndolo al lado de la flecha antes de


cerrar el cajn con firmeza.
Fue a la palangana, la llev al excusado y tir el contenido por el hueco.
Luego ech ms agua de la jarra y la movi, tirndola despus tambin por el
hueco. Recogi todos los trapos manchados de sangre e hizo un paquete con
ellos, luego fue a la chimenea y los tir con cuidado al fuego.
Las llamas devoraron la tela con ansia. Saltaron chispas mientras se
consuma la sangre, hasta que del paquete slo quedaron cenizas. Gabrielle se
dio la vuelta, satisfecha con la limpieza. Cogi la tnica limpia que haba
recogido y se cambi rpidamente y luego hizo una bola con la tnica
manchada. Se pas los dedos por el pelo y dej a un lado la tnica enrollada,
cerca del recogedor de cenizas.
Y ahora qu? Gabrielle se mordisque el labio por dentro, luego
asom la cabeza a la sala exterior y vio algo de fruta que supuso que haba
sobrado del almuerzo. Cogi agradecida unas cuantas piezas y se las llev al
dormitorio, luego volvi a sentarse al lado de la cama con las manzanas y las
peras en el regazo.
Tom aliento profundamente y lo solt, seleccion una pera y le dio
vueltas entre los dedos en busca de un buen punto para hincarle el diente. Por
instinto, mir a la derecha antes de morderla y parpade sorprendida al
descubrir que Xena la estaba mirando, con los prpados entornados.
Oh.
Eso lo dices mucho coment Xena.
Supongo. Gabrielle dej la pera. Puedo traerte algo? Eso debe
de doler mucho.
Alguna vez te has aplicado una tea ardiente a la piel durante una
marca?
Mm... no.
Mm suspir Xena. Hay una... Se call un momento y cerr los
ojos.

Obedeciendo un instinto que llevaba en lo ms profundo de su ser,


Gabrielle alz la mano y toc la mano que ahora aferraba la ropa de cama,
sintiendo una sorda compasin por otro ser humano lleno de dolor.
Los ojos azules de Xena se abrieron de golpe y se clavaron en ella.
Gabrielle apart rpidamente la mano y volvi a dejarla en el regazo. Una cosa
era la compasin. Otra cosa era que te arrancaran los dedos de un mordisco.
Has quedado con alguien esta noche? pregunt la reina de
repente.
Qu? Gabrielle arrug el entrecejo.
Ests vestida para salir. Dnde ibas? Los ojos azules estaban llenos
de dolor, pero muy atentos. Observaban la cara de Gabrielle intensamente y
as de cerca no haba forma de ocultarles nada.
Gabrielle se mir las botas.
Ser sta la primera mentira?, se pregunt Xena. Tan pronto han
llegado a ti, chiquilla?
La gente dice... que es peligroso para ti que yo est aqu dijo
Gabrielle. As que me iban a sacar y dejarme marchar libre. Esper a
terminar de hablar para levantar los ojos y mirar a Xena.
Quin te ha dicho eso? pregunt Xena. Stanislaus?
Gabrielle asinti.
Se oy un resoplido grave y siseante.
Cabrn.
Pero... Gabrielle estaba confusa. Dijo... es decir, lo que dijo tena
sentido farfull. Y dijo que era...
Mo? El tono de Xena rezumaba un sarcasmo mortfero. En
cuerpo, corazn y alma? Cerr los ojos y mene la cabeza. Gabrielle, nadie
es mo. No tengo amigos y no tengo a nadie en quien confiar. Como mucho,

tengo aliados ocasionales y personas que me dicen que me quieren para que
no las mate.
Gabrielle apoy la barbilla en el brazo, sintindose un poco estpida.
Xena contempl el joven perfil.
Eso explica lo de esos caballos de fuera se dio cuenta.
La cabeza rubia se alz y se volvi.
Caballos?
Mm. Un gesto de asentimiento. Qu puetera irona murmur
Xena. Creo que me he llevado tu flecha. Los cabrones estaban esperando a
quienquiera que fuera a marcharse con esos caballos.
Los ojos verdes se dilataron.
No creeras de verdad que te iban a dejar salir por las puertas sin
ms, verdad? El tono de la reina estaba teido de un cinismo irnico. Otra
esclava fugada, una flecha en la espalda. Ni siquiera lo habran recogido en el
informe de guardia.
Gabrielle volvi a bajar la cabeza, sintindose ahora estpida de
verdad. Contempl el fuego sombramente, detestando sobre todo el tono
desdeoso de Xena.
No lo saba susurr. Stanislaus la habra llevado ah fuera y
entonces...
Y entonces habra muerto, probablemente. Ech un vistazo a Xena, que
haba vuelto a cerrar los ojos, visiblemente dolorida. En cambio, por alguna
razn, Xena haba decidido salir y ahora sufra lo que podra haber sufrido
Gabrielle si las cosas hubieran sido distintas por un mero instante.
Alarg la mano y volvi a cubrir la de Xena, pero esta vez, cuando los
ojos azules se abrieron y se fijaron en ella, no se movi.
Lo siento. Pensaba que estaba haciendo lo correcto.

Xena solt un suspiro. Stanislaus, no sabes la suerte que has tenido esta
noche.
Ya te haba advertido sobre lo de pensar, no?
Inexplicablemente, Gabrielle le sonri. Por primera vez, una sonrisa
autntica, que le ilumin la cara e hizo chispear sus ojos verdes.
Xena se pregunt cundo haba sido la ltima vez que alguien le haba
sonredo de verdad. No consegua recordarlo. Sinti que el dolor volva a
apoderarse de ella y quiso cerrar los ojos, pero si lo haca, dejara de ver esa
sonrisa tan interesante.
Y ahora, con ese agujero en la espalda, sus problemas se haban
agravado muchsimo. Tendra que cambiar sus planes y pareca que la joven
Gabrielle acababa de convertirse en una parte importante de ellos.
Dbilmente, Xena le devolvi la sonrisa. Con flecha o sin ella, se
alegraba de haber deshecho la pequea conspiracin de Stanislaus.
Ahora slo le quedaba decidir qu iba a hacerle por ello.

Gabrielle se termin la segunda manzana, mordisqueando alrededor


del corazn hasta que no qued nada salvo el ncleo duro de las semillas y las
semillas mismas. Ya era cerca de medianoche y Xena se haba vuelto a quedar
dormida, con el cuerpo totalmente relajado por fin y la respiracin pausada y
profunda.
Todo estaba en silencio y muy apacible. Gabrielle se levant y llev los
restos de la fruta a la bandeja, luego se lav las manos y se las sec. Contuvo
un bostezo y mir a su alrededor, intentando pensar en lo que deba hacer
para montar guardia toda la noche.
Aunque... Gabrielle sonri con irona. La idea de que ella pudiera
montar guardia era muy graciosa. Saba que en realidad no estaba guardando
a Xena, sino ms bien dndole un aviso rpido en caso de que sucediera algo.
Xena poda cuidar de s misma, a juzgar por lo que haba visto en el cuartel,
aunque ahora que estaba herida...

Gabrielle contempl la figura inmvil de la cama y suspir. Se senta


muy confusa: sus emociones saltaban de ac para all como un cordero lechal
y empezaba a tener dolor de cabeza.
Ocurrira algo? Gabrielle pase un poco por la habitacin, estirando
las piernas entumecidas por haber estado sentada tanto tiempo junto a la
cama de Xena.
Un golpe suave en la puerta puso fin a sus especulaciones. Gabrielle se
coloc bien la tnica y fue a la puerta, la abri ligeramente y se asom.
Al otro lado, Stanislaus la mir.
Ah. As que ests aqu. Estrech los ojos. Ya puedo decirle a la
guardia que deje de buscarte. Encontr tu celda vaca y supuse que te habas
hartado de esperar.
Ay, madre. Gabrielle control su ataque de pnico.
La reina me pidi que hiciera una cosa contest en voz baja.
Ah, s? Y de qu se trataba? quiso saber el senescal.
Gabrielle lo mir fijamente.
Una tarea contest por fin.
Tal vez debera preguntrselo a ella. Puso la mano en la puerta y
empuj, pero el cuerpo de Gabrielle estaba apoyado en la parte de dentro y,
aunque pesaba poco, no se movi.
De repente, la idea de dejarlo pasar y ver la herida de Xena no le pareci
nada buena.
Es... mm... tarde. No creo que quiera que la molesten le advirti
Gabrielle suavemente.
Y si dejamos que lo decida ella? Empuj con ms fuerza.
Aprtate o te aparto yo.
Gabrielle se mantuvo firme.

No te conviene hacer eso le dijo, con insistencia. No le va a


gustar.
Quin eres t para decir lo que le va a gustar o no? contest
Stanislaus, con tono furioso. Pequea zorra... aprtate!
No. Gabrielle notaba el dolor agudo que le haca la puerta al
incrustarse en su pierna, pero se apoy en ella con todo su peso. No me voy
a apartar. Ha dicho que no quera que la molestaran. Es que no tienes que
respetar sus deseos, o todo ese discurso sobre lo de "cuerpo, corazn y alma"
no era ms que una mentira?
Los empujones cesaron. El hombre se ech hacia atrs y la mir.
Si esos son sus deseos dijo. Podras estar mintiendo.
Elegira una mentira mejor le contest Gabrielle.
Ah, s, eh? murmur el senescal. Tal vez s.
Gabrielle se relaj un poco, pero sigui vigilndolo y bloqueando la
puerta con el muslo.
Bueno especul Stanislaus con tono fro. Tu tarea para la reina...
debe de haber sido... muy entretenida.
Pues s replic Gabrielle con cautela.
Y ahora? Su actitud pareca haber cambiado por completo.
Est...?
Y ahora est durmiendo contest Gabrielle.
En el rostro de Stanislaus se form una mueca de entendimiento. Alz
la mano e hizo un gesto rpido, como si tirara una toalla usada.
Pues que as sea. Se quit una mota de polvo del hombro y se
acerc. Sin embargo, te orden que me esperaras declar. Y no lo has
hecho.
Ella me orden otra cosa. Gabrielle mantuvo la mirada firme. No
soy tan estpida como para no saber a cul de los dos debo obedecer. Se

pregunt, de repente, si de verdad l formaba parte de la conspiracin que


haba acabado clavndole una flecha en la espalda a Xena. O era tambin una
vctima? Por qu se comportaba de una forma tan extraa?
l se cruz de brazos.
Yo quera librarte de sus atenciones, Gabrielle. Es una desgracia que
el destino haya decidido otra cosa dijo el senescal, con un suspiro.
Demasiado poco, demasiado tarde, al parecer.
Eh? Gabrielle dio vueltas a esas inesperadas palabras. Pero no era ya
objeto de la atencin de Xena?
Lamento que tu plan no haya funcionado. Pero tal vez haya sido lo
mejor.
Sorprendentemente, l se ech a rer, con cierto tono desagradable.
Para ti? Tal vez s. Tal vez no. Y entonces se dio la vuelta y se
march, cerrando la puerta exterior al salir con un firme chasquido.
Gabrielle hizo lo mismo con la puerta interior, apoyndose en ella y
tomando aliento muy temblorosa. Sacudi la cabeza, levant la mirada y se
sobresalt un poco al ver que Xena la miraba desde la cama con sus intensos
ojos azules. Pero esta vez logr sofocar la exclamacin.
Mmrff.
Buen trabajo dijo Xena. Ven aqu.
Respirando hondo e irguiendo los hombros, Gabrielle obedeci. Dio la
vuelta a la cama y se sent al lado con las piernas cruzadas.
Xena cambi de postura con dificultad, apoyando la cabeza en el brazo
doblado para mirarla.
Has conseguido la respuesta a una pregunta que me estaba haciendo
y ahora no tengo que romperle el brazo para conseguir la respuesta yo misma.
Qu bien.
Eso he hecho?

Xena asinti ligeramente.


Le has hecho pensar que me he aprovechado de ti y ha destapado sus
cartas. Bien hecho.
Gabrielle contrajo las cejas rubias sobre los ojos verdes.
Eso he hecho?
Xena se ri por lo bajo.
S, eso has hecho.
Gabrielle frunci el ceo, con el rostro muy pensativo. Por fin, volvi a
sacudir la cabeza y levant la mirada.
La verdad es que no s de qu estaba hablando reconoci. Y sigo
sin saberlo.
Por el rostro de Xena pas una expresin que era una mezcla de
diversin irnica y leve mortificacin.
Cuntos aos tienes?
Diecisiete dijo Gabrielle.
Virgen, a que s? Los ojos azules chispearon cansados.
Ante la inesperada pregunta, Gabrielle not que le suba un rubor que
le calentaba la piel.
Yo... mm... Carraspe. Tena un... bueno, slo que nunca, aah...
Mir a Xena. S.
Xena alz una mano y se frot el caballete de la nariz.
Qu suerte la ma coment. Con diez mil posibles esclavas ah
fuera y acabo con sta. Alz los ojos para mirar a Gabrielle. Recuerdas lo
que le estaban haciendo a tu amiguita en el cuartel?
Desconcertada por el cambio de tema, Gabrielle se puso rgida.

S.
Pues eso es lo que mi viejo, querido, dulce y leal amigo Stanislaus
piensa que te estoy haciendo yo.
Gabrielle sinti un fro enfermizo al or aquello. Se qued mirando a
Xena sin saber qu decir, intentando interpretar la fra expresin de su rostro.
P... Not un mal sabor en la boca. Por qu iba a pensar eso?
pregunt. Es que t...?
Xena escuch las palabras que acabaron en silencio. Su momento de
diversin desapareci, ahuyentado por los serios ojos verdes que la miraban.
Se qued pasmada al darse cuenta de que su respuesta no slo importaba de
verdad a esta chiquilla, sino que a ella le importaba que le importara.
Mala seal.
Que si violo a la gente? termin por fin la pregunta de Gabrielle
. No. Observ un estremecimiento que mova la ropa por todo el cuerpo de
la chiquilla cuando se relaj. Nunca he tenido que hacerlo aadi Xena,
con una sonrisa muy irnica. Por lo general acuden de buen grado. No soy
fea, y acostarse con la reina nunca viene mal, ni para tu carrera ni para tu
reputacin.
Gabrielle asinti.
Eso lo entiendo replic gravemente. Eso es lo que quiere Bregos,
verdad?
Pues s murmur Xena con aprobacin. Pero los rumores se
propagan de todas formas dijo. Sobre todo cuando me intereso por lindas
esclavitas rubias y no consiguen entender qu me traigo entre manos.
Sorprendentemente, Gabrielle se ruboriz de nuevo, hasta las races de
su pelo claro.
Xena enarc una ceja ligeramente.
Que hablen. As es ms fcil para m tenerte a mi lado para que me
cambies estos malditos vendajes dijo. Creo que esta noche el objetivo

autntico era Stanislaus y de paso pensaban quitarte a ti de en medio para


asegurarse.
Gabrielle trag con dificultad.
Bregos quiere dar un golpe. Xena baj la voz. Tiene al ejrcito de
su lado y se est trabajando a la nobleza. A menos que lo aplaste totalmente,
tiene posibilidades. T me vas a ayudar a detenerlo.
Pe...
Por qu no lo mato sin ms? Los ojos de Xena se movieron
inquietos por la habitacin. Y convertirlo en mrtir? No. Tengo que cortarle
las alas de cuajo... destruir su imagen... su reputacin, lo primero dijo.
Luego lo matar.
Gabrielle sinti el peligro que flotaba a su alrededor y supo que se
encontraba en una situacin muy mala. Suspir despacio, sabiendo tambin
que tena muy pocas opciones a las que agarrarse. Si se volva contra Xena,
estaba muerta. Si no lo haca y el plan de Xena fracasaba, estaba muerta. Si el
plan de Xena sala bien... bueno, de todas formas seguro que acababa muerta,
porque de qu le servira a Xena despus?
Lo nico que saba, despus de lo que haba visto en el cuartel, era que
desde su punto de vista, al menos, estaba del lado adecuado, incluso a pesar
de lo que le haba ocurrido a Lila. Y quin poda saberlo? En el peor de los
casos, a lo mejor mora y volva con su familia antes de lo que pensaba.
Eso sera tan malo? Gabrielle se contempl las manos, notando una
mancha de sangre que le haba quedado en el pulgar.
Gabrielle.
La voz le puso de punta los pelos de la nuca, un poquito. Gabrielle mir
a la reina.
El rostro de Xena estaba muy serio.
No lamento la decisin que tom afirm, con tono claro. Y no me
disculpo por ello. Su expresin cambi un poco y apareci un ligersimo ceo

en su frente mientras sostena la mirada de Gabrielle. Pero lamento que


perdieras a tu hermana por ello.
Atrapada por esos ojos, por esas palabras, Gabrielle sinti que algo
cambiaba en su interior, alterando su visin de la mujer que tena delante de
una forma extraa.
No cambiaba la muerte de Lila. No haca a Xena menos responsable: de
hecho, la reina pareca aceptar esa responsabilidad y cargar con ella
directamente, sin intentar buscarle excusas.
Se qued pensando en eso. Tal vez sa fuera la diferencia. No haba
excusa. Tal vez eso haca que el hecho de que Xena lamentara causarle dolor
a Gabrielle fuera algo ms profundo.
Quera decir que ella significaba algo para Xena. Ella. Gabrielle. Ahora
lo nico que le quedaba a Gabrielle por decidir era... si eso era bueno o algo
muy, muy malo.
Solt el aliento que haba estado aguantando.
Gracias susurr. Yo tambin lo lamento.
Las dos se quedaron en silencio un rato.
Har todo lo que pueda para ayudarte dijo Gabrielle de repente
. La razn de que Stanislaus intentara sacarme... esta noche... es porque abajo
han empezado a tantearme. Mir a Xena, advirtiendo lo atentos que
estaban sus ojos. Creo que queran que los ayudara a hacerte dao.
Xena parpade.
Tan pronto murmur. Maldicin.
Les dije que eran unos estpidos.
Xena la mir.
Seguro que eso no les sent bien.
No, la verdad dijo Gabrielle. Creo que queran matarme.
Frunci el ceo. Parece que hoy es una idea popular.

Mm. Pues me alegro de que no lo hicieran. Xena sinti que el dolor


de su espalda aumentaba de nuevo y record cunto odiaba estar herida.
Habra tenido que matarlos si lo hubieran hecho y en estos momentos no estoy
en condiciones.
Gabrielle levant la vista al or eso. Advirti la mueca de dolor que Xena
no consegua disimular del todo y alarg la mano por reflejo y luego la dej
caer.
Xena frunci los labios con gesto irnico.
Hay una botella de vino en la cmoda. Trela.
Gabrielle se levant y recogi la botella y una copa que encontr al lado
y las llev a la cama. Sirvi un poco de vino en la copa, un lquido espeso y rojo
incmodamente parecido a la sangre que se haba pasado marcas limpiando.
Luego mir a Xena.
Mm.
S. Despacio, la reina se incorpor y pas las piernas por el borde
de la cama. Se detuvo un momento con los ojos cerrados, con la cara presa de
una estoica concentracin. Luego se irgui y abri los ojos. Deja eso. Coge
la otra copa.
Gabrielle hizo lo que se le ordenaba y volvi con la segunda copa. Xena
cogi la botella con la mano izquierda y sirvi un poco de vino en ella. La
botella le temblaba en la mano y sofoc una maldicin al volver a dejarla. Alz
la copa que haba servido Gabrielle y mir a la chica.
Bienvenida al Hades, Gabrielle. Se ech hacia delante y entrechoc
su copa con la que sujetaba Gabrielle. T qudate a mi lado y tratar de que
no te echen de comer a Cerbero demasiado pronto. Bebi un sorbo de vino
y enarc las cejas, esperando.
Despacio, Gabrielle se llev la copa a los labios y bebi, haciendo una
ligera mueca por el extrao sabor. Al cabo de un momento, trag y descubri
que no estaba tan malo como haba pensado al principio. Era fuerte y potente
y provocaba un claro estremecimiento en las entraas. Se lami los labios
pensativa.

De hecho, un poco como la propia Xena.


Gabrielle contempl su copa y se pregunt si realmente saba en lo que
acababa de meterse.

Xena se sent con cuidado en su silla de la estancia exterior pblica.


Llevaba una toga suelta y holgada de tela ligera, pero hasta ese peso en la
espalda le resultaba casi intolerable. El vino le haba permitido dormir la noche
anterior, pero despertarse por la maana haba sido doloroso y aunque
Gabrielle haba hecho todo lo que haba podido, el cambio de vendaje haba
estado a punto de acabar hasta con la estoica resolucin de Xena.
Pobre chiquilla. Xena ech un vistazo a la puerta interior, donde
Gabrielle se estaba ocupando de sus habituales tareas de limpieza.
Pero haba un cambio: Xena le haba ordenado que se mantuviera lejos
de las cocinas. Haba ordenado al siervo que le traa la bandeja por las
maanas que duplicara la cantidad y le dijo a Gabrielle que as seguiran las
cosas hasta que averiguara qu Hades estaba ocurriendo y en quin
exactamente poda... bueno, no confiar.
Por alguna razn, a Xena no le pareci que eso le importara demasiado
a Gabrielle. De hecho, la chica pareca muy aliviada por ello, y tom nota
mental para descubrir lo que haba ocurrido de verdad all abajo.
Bueno. Pasemos a otros temas menos divertidos. Como estar
sentada. Xena respir hondo y cerr los ojos, concentrando su voluntad hacia
dentro y obligando al dolor a desaparecer de su consciencia. Al cabo de un
momento, alz la cabeza y abri los ojos.
Luego cogi una campanilla y toc.
Casi al instante, se abri la puerta y entr Stanislaus.
Ama. Inclin la cabeza, pero ella advirti que sus ojos la estudiaban
rpidamente al hacerlo.
Stanislaus. Xena apoy las manos en los brazos de su silla. Quiero
que me des una explicacin.

l se puso rgido.
Quiero saber por qu has intentado quitarme a mi esclava sigui
Xena. Sobre todo cuando sabes lo contenta que estoy con ella.
Ama.
Habla o muere. Xena subi una mano hasta la barbilla y en sus
dedos se materializ una daga, con cuya empuadura se acarici suavemente
la barbilla. Advirti el pasmo absoluto de sus ojos y vio cmo la slida certeza
que tena del puesto que ocupaba con ella se desplomaba hecha cenizas. Con
frialdad, le sostuvo la mirada. Estoy esperando.
Xena observ que el hombre temblaba. Se acerc a ella y cay de
rodillas a sus pies, agachando la cabeza.
Vi un peligro para ti, ama.
No me digas coment Xena.
l alz la cabeza ligeramente.
La vi como una debilidad... una forma de llegar hasta ti por parte de
tus enemigos dijo. Los otros saben cmo manejarla.
Posiblemente cierto, reconoci Xena.
Slo crean saberlo dijo. Igual que t slo creas conocer lo que
piensa.
Stanislaus levant la mirada.
Ama, es un peligro para ti afirm suavemente, con tono
convincente.
Xena sonri por dentro, observando la empuadura de la daga.
Ah, s, Stanislaus. Lo es murmur la reina. Pero no como piensas
termin, y adopt un tono severo. Djala en paz. Si alguien, ya seas t o
cualquier otro, vuelve a meterse con ella, os cortar el cuello y ni siquiera lo
sentir.

l trag con dificultad.


Ama.
Xena se ech hacia delante, eliminando de su mente la sacudida de
dolor en la espalda.
Dselo a todo el mundo, Stanislaus dijo con voz ronca. Es ma.
Los hombros del senescal se hundieron un poco.
S, ama asinti sumisamente.
Xena se levant y lo rode, luego lo agarr del pelo y lo puso en pie de
un tirn. Slo su frreo control logr que ella misma siguiera en pie, pues una
descarga de dolor al rojo vivo estuvo a punto de hacerla caer de rodillas. Tom
aliento.
No vuelvas a hacerlo jams le gru al odo. Jams hagas cosas a
mi espalda, aunque pienses que ests haciendo lo correcto.
Comprendido!!!!
l asinti, una vez.
Anoche estuviste a punto de morir le dijo Xena. Lo sabas?
Stanislaus la mir con evidente miedo.
A... ama?
Te estaban esperando fuera, Stanislaus. A ti y a la pequea Gabrielle
y a quienquiera que hubieras obligado a seguir tus planes. Unos hombres con
ballestas.
l dej de respirar. Se le dilataron los ojos por completo y se qued
mirndola espantado.
Xena lo apart de un empujn, manteniendo apenas su propio
equilibrio.
Ms vale que vuelvas a repasar quines son tus amigos, mm? dijo
con tono burln. Porque creo que te has equivocado por lo menos una vez.

l se estir las mangas, con expresin confusa.


Ama... yo... te lo juro, slo quera ayudar.
Mm. Xena regres a su silla y se sent agradecida. S, a ti mismo
sobre todo, pero s, eso lo s. Solt aliento con cuidado. Si no, estaras
descuartizado en la puerta dijo. Djame.
l se inclin profundamente.
Ama.
Lo mir mientras se marchaba, bien erguida en la silla hasta que se
cerr la puerta. Entonces se apoy en uno de los brazos de la silla, para
quitarse presin de la espalda, al tiempo que de sus labios brotaba una
maldicin en voz baja.
Maldita sea. Notaba que le caa el sudor por la nuca y por un
momento, la habitacin dio vueltas a su alrededor.
Cerr los ojos.
Oy unos pasos pesados que se acercaban y una voz grave y sonora
fuera. Dolorosamente, volvi a erguirse en el momento en que se oy un leve
golpe en la puerta. Tard un momento, pero logr controlar su respiracin lo
suficiente para responder:
Adelante.
Entr Bregos. Avanz con seguridad, se detuvo ante la silla e inclin la
cabeza con elegancia. Hoy llevaba un sobrio atuendo cortesano, una tnica
bien cortada y polainas ceidas que destacaban su excelente figura.
Majestad la salud.
Bregos. Xena not la tensin de su propia voz.
Me gustara hablar contigo sobre el tema de mi capitn.
Tu difunto capitn dijo Xena.
Bregos vacil, observndola atentamente.

As es. Frunci los labios. Un desafortunado accidente.


No. A Xena casi le hizo gracia. Bregos, como mi general, sin duda
te dars cuenta de que no es posible cortarle el cuello a un hombre por
accidente dijo. Ese cabrn infringi mis normas y ha pagado por ello.
Cualquier otro que quiera intentarlo... bueno... tengo muchos granjeros que
solicitan fertilizante.
Bregos se acerc a la ventana y mir fuera. Xena se apoy
despreocupada en el brazo de su silla, como si se volviera para mirarlo.
Ama, no era lo que pareca.
Bregos, corta el rollo suspir Xena. Qu parte del cuerpo
violado de una mujer crees que no conozco? El cabrn podra haber usado al
menos su propio miembro, no lo que usara para excavar una zanja en la mujer
del tamao de una pata de buey.
El general suspir.
Ama, no era ms que una esclava.
Era mi esclava le dijo Xena. Mi propiedad, con tareas, con un
propsito elegido por m que no inclua servir de juguete sexual para soldados
aburridos.
La vida de ese hombre... Bregos se volvi, enderezando los
hombros, vala ms que la de ella, Majestad. Es un crimen contra el pueblo
malgastar de esa forma la vida de uno de sus soldados.
Es un crimen contra m infringir mi norma replic Xena. Y para
m, su vida no vala ms que la de la chica.
Los hombres no lo comprenden.
Pues explcaselo en trminos ms sencillos. Xena sinti que su
paciencia, que nunca era muy abundante, empezaba a escasear. Qu es lo
que les cuesta entender de "no podis violar a las siervas del castillo"? Si tanta
necesidad tienen, diles que se monten los unos a los otros.
l se volvi para mirarla.

Majestad, los hombres no lo aceptan.


Xena ech la cabeza a un lado y lo mir.
Ests diciendo que ests de acuerdo con ellos, Bregos?
Valoro a mis hombres.
Bueno. Xena cruz despacio los tobillos, metindolos debajo de la
silla. Pues entonces tendr que quitarte el cargo.
l parpade sorprendido.
Majestad? Su tono sonaba incrdulo.
Xena junt las manos sobre el estmago.
Mis normas no cambian. O las obedeces y me apoyas, o dejas de estar
a mi servicio.
No puedes...
Xena se ech a rer.
Claro que puedo. Luego su tono se hizo serio. Y lo har. Se ech
hacia delante. Bregos, merece la pena jugarte el puesto?
l se mordisque el labio por dentro, un gesto curiosamente infantil
para un hombre de su tamao.
Majestad... no ves las razones?
En esta habitacin, por ninguna parte. Xena lo mir fijamente.
Elige con prudencia lo que vas a hacer, general.
Sacudiendo levemente la cabeza, Bregos le hizo una reverencia
apresurada, luego fue a la puerta y se march, sin mirar atrs.
Xena cerr los ojos despacio y sinti que la habitacin se alejaba un
poco y que los ruidos de fuera le zumbaban en los odos como un eco molesto.

Un suave carraspeo estuvo a punto de hacerle dar un respingo. Abri


los ojos, volvi la cabeza y vio a Gabrielle en el umbral mismo de la puerta
interior, con una jarra y una copa en las manos.
He pensado que te apetecera beber algo. Gabrielle levant la
jarra. Y... mm... Sus ojos se posaron en la espalda de Xena. Ests
sangrando.
Ah. Xena hizo una mueca. Ya me pareca a m que era demasiado
caliente para ser sudor. Mir la jarra. Qu es eso?
Vino fro.
Xena logr sonrer ligeramente.
Gabrielle, vales tu peso en oro. Asinti. Dame. Voy a beber un
poco de eso y luego puedes ponerme otra capa de vendajes en ese agujero
que tengo en la espalda.
Gabrielle le sirvi una copa y se la pas y luego dej la jarra.
Lo que ha dicho el general es cierto?
Qu parte? Xena bebi agradecida unos cuantos tragos del vino
fro.
Lo de que los hombres valen ms que los esclavos.
Xena dio vueltas al vino en la copa.
Si lo miras de cierta manera, s asinti. Un soldado que lucha,
jugndose la vida por el territorio... que est entrenado, est preparado... se
le podra considerar de ms valor. Vio que el expresivo rostro de Gabrielle
adoptaba un gesto pensativo, con una arruga en el entrecejo. Pero para m
eso no tena nada que ver. Infringi una norma y Bregos lo sabe. Lo que intenta
hacer ver es que a l y a los que estn con l no les gusta esa norma.
Mm. Gabrielle se qued reflexionando. Mir a Xena. Creo que
volver a infringirla, slo para ver hasta dnde puede llegar.
En los ojos de Xena apareci un leve destello risueo.

Creo que tienes razn.


Los labios de Gabrielle esbozaron una ligera sonrisa y luego se relajaron.
Le has dicho a Stanislaus que yo era un peligro para ti dijo
suavemente. Qu queras decir con eso? Es que no has credo lo que te he
dicho?
Xena apoy la barbilla en el puo, con una expresin muy irnica.
S dijo. Pero saba que l no comprendera lo que quera decir y
t tampoco.
Oh.
No te preocupes por eso, Gabrielle. Xena vaci la copa y se levant
dolorida de la silla. Porque a m no me preocupa. Despacio, fue cojeando
al dormitorio. De hecho, ahora mismo es la menor de mis preocupaciones.
Con cara de desconcierto, Gabrielle recogi la jarra y la sigui.
Vale suspir. Si t lo dices.
Ooh dijo Xena despacio. Alguien que de verdad hace lo que yo
digo. Mi corazn no lo va a poder resistir. Se tumb en la cama boca abajo
y solt aliento, a la espera del tacto delicado de Gabrielle.
Desendolo.
Sus labios se curvaron en una sonrisa irnica.

Gabrielle se dej caer en su camastro, estirando las piernas y


relajndose con un suspiro. Haba limpiado los aposentos de la reina y Xena se
haba ido a las audiencias de la tarde.
Se pregunt si eso era en realidad buena idea. Para ella era evidente
que Xena estaba sufriendo mucho, y aunque haba descansado despus de la
visita de Bregos, le haba costado levantarse y marcharse.

Gabrielle se toc el delantal manchado de sangre y reconoci que


estaba preocupada por la mujer. No consegua explicarse por qu, pero eso
era lo que senta y no poda negarlo.
Por mi propio inters dijo en voz alta. S que si le pasa algo, estoy
frita.
Tamborile con los dedos en el borde del camastro y contempl el
techo. Luego suspir.
S, ya.
Psss.
A Gabrielle casi se le par el corazn. Aferr el borde de la cama y se
ech hacia delante, pero slo vio la cabeza de Toris que asomaba despacio por
la esquina de su nicho.
Ah, eres t.
Sshh. Toris se desliz dentro y se acerc a ella, acuclillndose al
lado de su camastro. Caray. Ests bien? Tena los ojos clavados en su
delantal.
S. Gabrielle le observ la cara.
Me he enterado de lo que ha pasado. Toris la mir con lstima.
Lo siento.
En la frente de Gabrielle se form un pequeo surco.
Lo ves? Tendras que haberte quedado abajo. Ya s que ese tipo
daba miedo, pero te habramos mantenido lejos de ella le dijo Toris. l no
lo deca en serio... slo tena miedo.
Dijo que me iba a matar dijo Gabrielle, despacio.
No... no. Toris le puso una mano en la rodilla. Gabrielle, te
necesitamos. La mir muy serio. Necesitamos que nos ayudes. Ahora que
ya sabes cmo es en realidad, nos ayudars, verdad?
Cmo es en realidad?

Lo que te ha hecho, Gabrielle. No es distinto de lo que hizo ese


soldado en el cuartel y ella lo mat por eso. Pero no pasa nada si lo hace ella.
Es eso justo? Ahora ves por qu todo el mundo est en su contra!
Gabrielle se qued mirando al vaco un momento y luego lo mir.
Qu es lo que queris que haga?
En la cara de Toris apareci una sonrisa.
Saba que te uniras a nosotros. Solt un suspiro de alivio. Ven
abajo, esta noche, y te lo ensearemos dijo. Y lo haremos deprisa, para
que no tengas que seguir sufriendo con ella. Mene la cabeza. Pero qu
zorra. Cmo ha podido hacer eso despus de lo que le hizo a tu hermana...
delante de ti!!!!
Gabrielle not que se le pona un nudo en la garganta. Baj la vista al
suelo.
Lo siento dijo Toris con tono ms suave. Escucha, ven esta noche
y te lo prometo... ser la ltima noche que tendrs que preocuparte por ella.
Vale. Gabrielle sigui con la cabeza gacha. Ah estar.
l le apret el hombro.
Bien dijo. Alz una mano y le toc la mejilla delicadamente. Todo
ir bien, Gabrielle le prometi, luego se levant y sali del nicho.
Gabrielle apoy los codos en las rodillas y la barbilla en las manos
entrelazadas.

Xena caminaba despacio por el jardn, detenindose con frecuencia


para mirar por encima del muro. Para todos los que la observaban, pareca que
estaba simplemente enfrascada en una costumbre conocida, que era
inspeccionar las distintas zonas de la fortaleza con aire despreocupado.
Lo cierto era que cada paso era una agona. Xena apoy las manos en
el muro de piedra y observ una sesin de entrenamiento que se estaba
llevando a cabo en ese momento. Varios de sus hombres estaban agrupados

en un extremo del campo de entrenamiento y al cabo de un momento, la


vieron all de pie.
Xena aguant la respiracin, estudindolos. Luego se relaj, cuando
empezaron a moverse en su direccin. Brendan sali del cuartel, la vio tambin
y dirigi inmediatamente sus pasos hacia ella.
Ama. Brendan lleg el primero, puso las manos en el muro y salt
por encima. Puedo hablar contigo?
Xena se apoy un poco ms en el muro, volvindose a medias hacia l.
Adelante.
l vacil y luego se arrodill.
Tal vez fuera el dolor. Xena sinti un levsimo nudo en la garganta.
Ama, esto es lo que ha pasado dijo Brendan. Nosotros sabamos
que estaban haciendo algo malo. Pero... Hizo una pausa. Nos dieron un
golpe bajo. Nos dijeron...
Os dijeron que si me lo contabais, erais una panda de nenazas?
adivin Xena.
l la mir furtivamente.
Xena sonri a medias.
Y que as era como funcionaban los ejrcitos de verdad?
Brendan suspir.
Sabis que no es as coment Xena.
S asinti el soldado veterano. Pero, ama... no fue culpa de los
hombres.
No?
l levant la mirada.

Fue culpa ma. Yo s ms que la mayora. Debera haber acudido a ti.


Despacio, sac su pual y se lo ofreci, con la empuadura por delante.
Te he fallado.
Xena cogi el pual y lo examin. Era consciente, por su visin
perifrica, de que sus hombres y algunos de los de Bregos estaban observando
la escena. Brendan tena razn, por supuesto, y ella lo saba. Comprenda el
orgullo que le haba impedido hacer lo que saba que ella quera, pero eso no
cambiaba el hecho de que al no tomar medidas haba hecho que la situacin
se prolongara.
Por eso, segn lo haba decretado ella, el castigo era la muerte y l lo
saba. sa era su ley.
Xena alarg la mano libre y enred los dedos en su pelo gris,
agarrndolo bien y echndole la cabeza hacia atrs. l la mir con tranquila
aceptacin, con los ojos desbordantes de tierna confianza.
Se afianz y luego blandi el pual que tena en la otra mano,
cortndole el pelo con un zumbido audible.
Luego levant la mano y examin su obra.
Con eso basta. Le entreg el puado de pelo, que le haba dejado
la parte superior de la cabeza extraamente rapada. Tu orgullo te ha metido
en esto, as que tendrs que soportar tener este aspecto hasta que te vuelva
a crecer. Luego dio la vuelta al pual y se lo devolvi.
l trag y lo cogi.
Ama.
Lo siento. S que tenas muchas ganas, pero hoy no me apetece
matar a nadie. Xena le revolvi el pelo corto de la cabeza. Vamos. Se
volvi a apoyar en el parapeto mientras l se levantaba. Tenemos que estar
preparados para maana, Brendan dijo en voz baja. Va a intentarlo.
S asinti el veterano. Lo estaremos. La mir tranquilamente a
los ojos. Gracias, Xena.

Eso la hizo sonrer de verdad, a pesar del dolor. Le hizo un gesto para
que se fuera y sigui paseando, aguzando el odo para captar los susurros bajos
y emocionados que dejaba atrs. Mejor. Xena asinti por dentro, tratando de
decidir si deba ignorar el dolor creciente que tena en la espalda.
Una idea estpida, probablemente. Examin sus opciones y eligi un
sendero que la dejara cerca de la pequea puerta que daba a las escaleras de
la torre.
De todas formas, ya era hora de ver qu estaba haciendo Gabrielle.

Est muy rojo murmur Gabrielle.


Seguro que s murmur Xena a su vez. Es lo que parece.
Gabrielle contempl descontenta la herida, preguntndose si haba
hecho algo mal. La zona por donde haba entrado la flecha estaba hinchada y
caliente al tacto.
Maldicin. Xena apoy la barbilla en la mueca. Est bien. Coge
el cuchillo que usaste anoche.
De mala gana, Gabrielle se levant y se acerc a la cmoda, abri el
cajn y sac la afilada daga. Regres a la cama y volvi a arrodillarse al lado de
Xena.
Vale.
Xena cogi unos pliegues de las sbanas y los apret con el puo.
Hay una lnea oscura donde entr la flecha, verdad?
S.
Corta ah.
Gabrielle vacil.
Qu? pregunt. Ests segura? As se va a volver a abrir.

Xena enarc una ceja en su direccin.


Ahora eres sanadora? pregunt. T haz lo que te digo, vale?
Confusa, Gabrielle limpi la hoja con cuidado y la coloc, luego se
mordi el labio por dentro y apret sobre la lnea oscura. La hoja atraves la
piel de Xena con un chasquido casi audible y al cortar, un lquido de color rojo
claro mezclado con un amarillo sucio empez a manar de la herida.
Oh.
Termin y se ech hacia atrs y entonces mir a Xena. La reina estaba
absolutamente inmvil y slo los nudillos totalmente blancos que rodeaban la
ropa de cama indicaban lo que estaba sufriendo.
Ya est. Gabrielle le puso la mano a Xena en el brazo.
Despacio, los ojos azules se abrieron parpadeando.
Lvalo bien dijo Xena con tono ronco y casi lejano.
Gabrielle obedeci, mojando el trapo que haba estado usando para
lavar la herida y escurrindolo encima de la espalda de Xena. Repiti el
proceso una y otra vez, hasta que la herida qued limpia y vio que estaba
mucho menos hinchada.
Tiene mejor aspecto.
No me digas mascull Xena. Le ech una mirada a Gabrielle.
Lo siento se disculp la chica rubia. Slo hago preguntas porque
no comprendo y quiero hacerlo.
Ya. Xena cerr los ojos. Echa ah mucho polvo de se antes de
poner el vendaje. A lo mejor tengo suerte y no tienes que volver a hacerlo.
Abri despacio la mano, que se le estaba quedando dolorosamente rgida de
aferrar las sbanas. Maldicin, pero qu dolor.
Gabrielle sec delicadamente la zona, luego cogi las hierbas en polvo
y cubri la herida con ellas, asegurndose de que entraban en la zona recin

cortada. Luego sustituy el vendaje por uno limpio y volvi a atar los extremos
de la tela alrededor del cuerpo de Xena.
Qu es ese ruido? pregunt Xena de repente, al or un leve rugido.
Las manos de Gabrielle se detuvieron a mitad de la operacin.
Mm. Se mir a s misma algo avergonzada. Lo siento... creo que
soy yo explic. Que tengo hambre, supongo.
Xena mir hacia la ventana y vio que ya se haba puesto el sol.
Sal y dile al guardia que esta noche voy a cenar en mis aposentos.
Paso de la corte dijo. Con esto y el humor que tengo, seguro que uso los
pinchos de carne para clavar a sus sillas a los cortesanos que me molesten.
Gabrielle record la promesa que le haba hecho a Toris.
Yo podra traerte la bandeja, si quieres.
No. Xena mene la cabeza. Dselo al guardia. l sabe lo que tiene
que hacer dijo. Dile que mande subir una bandeja doble... si no, me voy a
pasar toda la noche en vela con ese ruido.
Cuando se estaba levantando, Gabrielle se detuvo y mir a Xena con
inseguridad. Le estaba tomando el pelo?
Un ojo azul la mir seriamente.
Gabrielle recogi la palangana y fue a la puerta. Decidi que Toris
tendra que esperar a otra noche.

Gracias murmur Gabrielle, cuando el guardia deposit con


cuidado la bandeja en la habitacin exterior. Caray, eso es mucho.
El guardia, un hombre mayor con una fina cicatriz que le cruzaba la cara
desde el ojo hasta la mandbula, sonri levemente.
Su Majes ha pedido doble, no?

Pues s.
Pues eso es lo que hay. El guardia se sacudi las manos y sali de
la habitacin, dejando que Gabrielle se ocupara de los diversos platos.
Mm. Olisque con placer. No creo que pueda dejar nada de todo
esto. Agarr las asas y consigui levantar la bandeja. Uuuf! Se le escap
un gruido. Esperemos que no acabe tirndolo todo por la habitacin.
Con cuidado, cruz la habitacin exterior y se alegr de haber dejado la
puerta interior ligeramente entornada. La empuj con el pie, se meti en la
habitacin interior y logr llegar a la mesa de trabajo sin tirar nada.
Ah. Xena volvi la cabeza cuando la chica dej la bandeja en la
mesa. Gabrielle estaba delineada por la luz de las velas de pie junto a la
ventana. Cmo era esa expresin que haba odo en una ocasin? Una alegra
para la vista. Nunca haba sabido realmente qu quera decir, pero ahora
sospechaba que quera decir que podas mirar a alguien mucho tiempo sin
cansarte. Eso que huelo es cordero?
Chuletas confirm Gabrielle.
Te molesta? pregunt Xena.
La chica rubia apart la mirada de su tarea.
Que si me molesta el qu?
Comer chuletas de cordero. Con eso de que creciste como pastora.
Mm... no. Gabrielle le llev un plato y lo dej con cuidado en la
mesilla de noche. Los corderos parecen muy monos, pero no lo son
explic. Te muerden en cuanto pueden. As que nunca me ha importado
comrmelos, aunque normalmente no lo hacamos, a menos... mm...
Que uno palmara. Xena se puso de lado y examin el plato con
poco inters. Ya. Cogi una chuleta por el hueso y la mordi, masticando
pacientemente. Vas a comer conmigo o te vas a quedar ah sentada?
Gabrielle vacil.

No saba qu... Frunci el ceo.


Gabrielle, no existe un protocolo para comer con la reina cuando est
echada en la cama y t ests sentada en el suelo a su lado, as que olvdalo y
cgete unas pueteras chuletas le dijo Xena de mal humor.
La chica rubia se levant sin decir nada y fue a la bandeja.
Xena mordisque su chuleta de cordero mientras observaba a Gabrielle
sirvindose la cena.
No tengo mucha hambre, as que ms vale que compenses le dijo
. Si no, empezarn las habladuras abajo.
Gabrielle se detuvo y mir por encima del hombro.
Xena se limit a enarcar las cejas.
Vale. Gabrielle regres y se sent en el suelo cruzada de piernas,
colocndose un plato lleno en el regazo. Juguete un momento con una larga
juda blanca, por fin la cogi y la mordi. Tienes unos cocineros estupendos.
Tengo que tenerlos. Xena arranc pulcramente los ltimos restos
de carne de una chuleta, la dej en el plato y eligi otra. De lo primero que
se empieza a quejar un ejrcito es de la comida. No merece la pena buscarse
problemas.
Es por eso por lo que los esclavos comen lo mismo?
Pues s. Xena la observ. Es una putada de vida y adems
incomodsima, pero no mucho peor de lo que era antes para ellos.
Pero no eres libre. Gabrielle la mir muy seria.
Los labios de Xena se curvaron irnicamente.
Nadie lo es dijo. Pinsalo. Lo es Bregos? Lo son esos malditos
nobles pelotilleros? Lo es el ejrcito? Nadie lo es, Gabrielle. Todo el mundo
es esclavo de algo en algn momento.
Gabrielle nunca lo haba pensado de esa forma. Reflexion un
momento y luego levant la vista.

Incluso t?
Los ojos azules se dilataron y se endurecieron ligeramente.
Yo?
Gabrielle asinti.
Has dicho todo el mundo... eso te incluye a ti? Se puso a roer un
hueso.
Xena dedic un momento a examinar la pregunta, alegrndose de que
al menos la conversacin la distrajera del dolor que tena en la espalda. Haca
mucho tiempo que no tena a alguien con quien conversar que no estuviera
constantemente en guardia y midiendo cada palabra.
Le daba un gusto loco y no tena ni idea de por qu. Tal vez no fuera
ms que aburrimiento.
Yo soy la nica que me controla dijo Xena por fin. Y me gusta que
sea as.
Gabrielle mastic el cordero despacio, pensando a su vez.
Yo creo que he tenido que tomar ms decisiones propias desde que
estoy aqu que en toda mi vida dijo, con un leve matiz de sorpresa en el
tono. Qu raro.
As que... eres ms libre ahora, como esclava, que cuando eras una
campesina libre?
Gabrielle dej el hueso y frunci el ceo.
Eso no tiene sentido.
No. Xena inhal con fuerza al sentir una aguda punzada de dolor
. Pero es cierto y lo sabes. Apart un poco su plato. Qu hay en esa jarra?
Al ver las facciones de Xena tensas de dolor, Gabrielle dej su plato, se
puso en pie a toda prisa y se acerc a la mesa. Olisque la jarra.
Hidromiel.

Ahh. Xena ya estaba saboreando la miel. Trelo aqu.


Gabrielle llen una copa grande y se la llev, parpadeando un poco por
el olor fuerte y especiado de la bebida.
Caray.
Xena bebi un sorbo, dndole vueltas en la boca antes de tragar.
Muy bueno murmur. El primer lote del ao... no crea que
estuviera ya listo. Mir a Gabrielle, que se haba sentado de nuevo en la
alfombra y haba vuelto a coger su plato. Toma. Prueba. Le alarg la copa.
Gabrielle levant despacio la mano y cogi la copa, se la llev a los
labios y bebi un sorbo con cautela. Le devolvi la copa y trag, arrugando la
frente. Era dulce y fuerte y le picaba un poco en la boca. Incluso despus de
haber tragado, el sabor segua all, llenndole la nariz con su rico aroma.
Mm.
Xena movi la copa despacio y bebi otro trago.
Te gusta?
No estaba muy segura.
Creo que s reconoci Gabrielle. Lo nico que tenamos en...
casa... era cerveza. Arrug la nariz. No era muy buena cerveza.
En ese caso, toma un poco, pero no demasiado le advirti Xena.
Gabrielle se levant y cogi la jarra, sirvindose una pequea cantidad
en la segunda copa de la bandeja. Llev la jarra, la puso en la mesilla y se sent.
Contemplando su plato de chuletas a la brasa y judas y su copa, pens que la
comida era probablemente la mejor que haba tenido en su vida. Pensativa,
bebi un poco de hidromiel, reflexionando en silencio sobre los otros esclavos
que estaban abajo en la sala comn.
Bueno. La voz de Xena interrumpi sus reflexiones y la oblig a
levantar la mirada. Qu hacais para divertiros, all en la granja?

Gabrielle comi otro poco de cordero y por fin sinti que las quejas de
su estmago iban cediendo.
A veces jugbamos a la pelota... o saltbamos a la cuerda dijo. O
si haca mal tiempo, juegos de palabras.
Juegos de palabras. Xena detect una posible distraccin para no
pensar en su espalda.
Qu clase de juegos de palabras? pregunt.
Mm... Gabrielle se chup los dedos. Adivinanzas, sobre todo.
Se sinti un poco tonta. Una persona pensaba en algo, como... un animal o
una planta. Y los dems intentaban adivinar lo que era haciendo preguntas.
Mmm. Xena dej su copa en la mesa. Sabes qu? Notaba que
el dolor empezaba de nuevo y por dentro se maldijo a s misma, a los arqueros,
al destino y a la mala suerte que haba hecho que fueran tres hombres los que
haban tendido la emboscada en lugar de dos. Cmbiame este maldito
vendaje y luego jugaremos a tu juego.
Gabrielle se qued pasmada. Xena quera jugar a su juego de infancia?
Algo desconcertada, se levant y retir el plato de Xena, dejando el suyo
aparte para acabrselo ms tarde. Fue y cogi la palangana y los paos, fue a
la cisterna de agua y llen la palangana de agua fresca y limpia. Regres con la
palangana y la dej en el suelo, arrodillndose al lado de la cama.
Xena ya se haba puesto boca abajo y Gabrielle vio una mancha de
sangre y pus en la parte de atrs de su tnica. Solt un ruidito de
consternacin, apartando la tela de la herida con cuidado al tiempo que bajaba
el hombro de la tnica y descubra la espalda de Xena.
Su piel, aparte de la zona que estaba daada, era lisa y suave. Gabrielle
escurri el trapo y limpi la zona, que aunque hinchada, no pareca tan irritada
como antes.
Parece un poco mejor le dijo a Xena, que tena la barbilla apoyada
en la mueca.

Pues la sensacin es que est peor murmur Xena. Maldita sea.


Entorn los ojos. Si pillo al cabroncete que me alcanz le voy a arrancar
los testculos despacio antes de destriparlo.
Gabrielle, prudentemente, no contest a eso. Continu su labor,
apoyando una mano en el hombro de Xena mientras se concentraba en limpiar
la sangre seca y las manchas amarillas.
De repente se dio cuenta de lo cerca que estaba de Xena.
Ahora que haba limpiado toda la sangre, tambin se dio cuenta de que
la piel de la reina tena un olor agradable, levemente especiado.
Gabrielle?
Casi dio un salto.
S?
En ese bal de ah, al fondo, hay una caja. Trela.
Quieres que termine esto primero?
No. Xena resopl. Esas hierbas no funcionan. Quiero probar con
otra cosa.
Gabrielle enjug la herida por ltima vez.
Vale. Dej el pao en la palangana y se levant, secndose las
manos en el delantal mientras iba al pesado bal reforzado en bronce que
estaba pegado a la pared sin llamar la atencin. Solt el cierre y abri la tapa
y al instante una extraa vaharada de olores le invadi los pulmones.
Dentro, en la parte de arriba, haba pieles. Las apart con cuidado y
descubri cuero y una armadura de bronce, todo ello bien engrasado y
cuidadosamente doblado. Encima de ello haba una bolsa de cuero fina y
desgastada ms o menos del tamao de su cabeza. Gabrielle la toc, inclinada
sobre el bal, y sus dedos detectaron un objeto duro y circular en su interior.
La caja tiene cuadrados oscuros en la tapa?
Eso es.

Gabrielle la sac con cuidado. La caja era de madera y al mirarla de


cerca, se dio cuenta de que estaba hecha con trozos de madera de distintos
colores hbilmente encajados unos con otros. Era impresionante: una obra
maestra de artesana que hasta sus ojos inexpertos reconocan.
Caray. Es increble. La llev donde estaba tumbada Xena. Qu
bonita es.
Xena ech una mirada a la caja que Gabrielle sujetaba reverentemente
entre las manos. En su cara apareci una expresin curiosa.
Gracias murmur. La hice yo. Y aadi: Hace mucho tiempo.
Gabrielle la deposit con cuidado, solt el cierre de bronce y abri la
caja. La tapa se alz silenciosa sobre sus bisagras de clavija y revel unos trozos
de pergamino doblados, cada uno con algo garabateado y desvado encima.
Cul?
Djame ver. Xena toc varios paquetes y por fin seleccion uno. Se
lo acerc a la nariz y lo oli, haciendo una mueca por el fuerte olor. S, es
ste. Se lo dio a Gabrielle. Espolvoralo, slo un poquito. Baj de nuevo
la cabeza mientras Gabrielle abra el pergamino, que cruja por el paso del
tiempo. Le vinieron recuerdos de la poca en que hizo esos paquetes y se
perdi en ellos un momento.
Gabrielle cogi con cuidado una pequea cantidad de la hierba
desmenuzada y seca y, acercndose mucho, la espolvore sobre la herida.
Ante su sorpresa, la hierba pareci disolverse y apareci una espuma
blancuzca, que no tard en borbotear hasta desaparecer. Mir la cara de Xena,
que tena una curiosa expresin soadora.
Vale... eso es todo?
Despacio, los claros ojos azules se alzaron y llegaron a los suyos.
Se ha disuelto?
Gabrielle asinti, con una ligera mueca.

Bien. Xena resopl. La puetera ha conservado el efecto. Vale,


ahora djalo as.
Sin vendar?
S. La reina se movi un poco. Si lo tapas, a veces se pone peor.
Gabrielle tom nota de eso para usos futuros. Volvi a meter el paquete
en la bonita caja y cerr la tapa. Fue al bal y guard la caja, tapndola
cuidadosamente con las pieles antes de cerrar la tapa. Pero adems de la caja,
perciba que en ese bal haba historia, y el cuidado con que estaba todo
colocado en su interior la llevaba a comprender que se trataba de partes de
Xena que tenan mucha importancia para ella.
Ms misterios.
Gabrielle regres junto a la cama y se par al ver una de las almohadas
de la reina en el suelo donde antes se haba puesto de rodillas. Fue a recogerla,
pero la mano de Xena le sujet la mueca.
Oh...
Djala. Sintate en ella. Xena seal la almohada. Ms vale que
te pongas cmoda.
Gabrielle mir parpadeando el suave y blando objeto, forrado de rica
seda.
Quieres que me siente en tu almohada?
Por alguna razn, a Xena eso le hizo gracia. Sus hombros se
estremecieron ligeramente mientras se rea en silencio. Luego suspir.
Sintate orden, sealando la almohada. Es hora de jugar. T
primero.
Ms que nerviosa, Gabrielle obedeci y se sent en la almohada de cara
a la reina. Al estar ahora al mismo nivel, advirti los pequeos destellos de
humor que flotaban en los ojos de Xena y se permiti relajarse.
Vale. Frunci los labios y pens un momento. Ya he elegido algo.

Muy bien. Xena estir el cuerpo un poco, obligndose a no pensar


conscientemente en la incomodidad. Ms vale que sea algo bueno.
Creo que lo es.
Ms vale que no sea una oveja le advirti Xena y la chica no pudo
evitar sonrer levemente.
No lo es contest Gabrielle. Saba que tena que ser algo muy
bueno para que tardes un poco en adivinarlo.
Ah, s? Una ceja oscura se movi ligeramente. Y eso por qu?
Apareci otra sonrisa, esta vez ms relajada.
Porque eres muy lista.
Se miraron a los ojos y no apartaron la mirada. El silencio se alarg,
hasta que Xena lo rompi con un suspiro.
No lo bastante lista como para evitar que me clavaran una flecha en
la espalda, Gabrielle dijo. Animal? Hizo un movimiento descuidado y
se le cort la respiracin.
Gabrielle alarg la mano por instinto y cogi la mano de Xena, que
descansaba cerca del borde del colchn. Sus dedos se juntaron y se apretaron,
hasta que por fin el cuerpo de Xena se relaj cuando el dolor cedi.
Sabes... cuando estaba escuchando a esos hombres de abajo hablar
de lo estupendo que era ir a la guerra... no hablaban de estas cosas.
Xena abri los ojos con cansancio y la mir.
No dijo. Si lo hicieran, nadie querra luchar, no? Si supieran que
se iban a pasar das... semanas... llenos de dolor, y eso si no moran
directamente?
Mm. Gabrielle mene la cabeza ligeramente. Tal vez sera mejor
que lo supieran. As habra menos gente para luchar... y morir. Mir a Xena
. sa no puede ser la mejor manera.
Xena mir sus manos, que seguan unidas, y luego a Gabrielle.

Los humanos matan por naturaleza, Gabrielle. Eso no lo puedes


cambiar. Pero su tono era amable. Aunque es una idea bonita.
Carraspe un poco. Animal?
Gabrielle se dio cuenta de que no le iba a soltar la mano.
Mm... no dijo. No es un animal.
Vegetal?
No.
Mineral?
No.
Gabrielle, tiene que ser una de esas cosas.
Lo siento, pero de verdad que no.
Un suspiro.
Vivo o muerto?
Vivo.
Ya estamos llegando a algo. Tiene cerebro?
No creo.
Ah, eso reduce las posibilidades. Bregos?
Por otro impulso repentino, Gabrielle descubri que se estaba riendo.
Le dio una sensacin extrasima.
5

Bueno, Xena. Cundo fue la ltima vez que te despertaste con alguien
durmiendo en el suelo a quien no hubieras tirado ah? Xena se entretuvo con

la idea, mientras la primera luz del da entraba por sus ventanas. Y que
dejaras con vida?
Gabrielle estaba dormida hecha un ovillo sobre la alfombra, con la
cabeza rubia sobre la almohada de seda que le haba dado Xena y tapada con
una tnica de Xena para protegerse del fro.
Xena contempl a la chica unos minutos, tratando de averiguar qu era
lo que tanto le fascinaba de la chiquilla. Era una monada. Era valiente y tena
el atractivo de un cachorrito recin nacido. Vale. Y adems de esos que tienen
las orejas cadas.
Pero a m no me gustan los cachorritos murmur Xena. Salvo
para comer. Con un suspiro, volvi a bajar la cabeza y continu su
observacin. Gabrielle era pequea y delgada, pero los ojos guerreros de Xena
vean los indicios de fuerza y su cuerpo estaba bien proporcionado para su
tamao.
Xena mir de nuevo. Su cuerpo estaba bien proporcionado con
independencia del tamao. Tena los hombros rectos y firmes y un tronco
esbelto, la cintura delgada y estrecha, pero muslos bien torneados. Sus
extremidades eran, por supuesto, ms cortas que las de Xena, pero
proporcionadas para su cuerpo y con msculos suficientes para ser algo ms
que meramente funcionales.
Mmf. Vale, es una ricura.
Vale. Xena asinti ligeramente. Te la quieres llevar a la cama. Y por
qu no lo haces? Porque le has dicho que no violas esclavas?
Xena estudi la mandbula ligeramente redondeada. Porque confa en
ti?
Una risa irnica. No, porque es una virgencita inexperta que sera tan
divertida como darse un revolcn con un maniqu de esgrima. Ah,
Gabrielle. Xena se puso de lado con cautela e hizo una mueca cuando su herida
protest. Sinti una acometida de rabia por eso, y contra s misma, y gru un
poco.

Lo suficiente como para despertar a la chiquilla, al parecer. Xena mir


por encima del hombro y vio una cabeza rubia y despeinada que se alzaba algo
alarmada.
Tranquila.
Gabrielle se frot los ojos para despejrselos.
Lo siento, me... mm... me ha parecido or algo. Tena la voz ronca y
carraspe un poco. Un ruido.
Pues s. Xena se incorpor despacio y apoy el peso en los codos
firmes sobre las rodillas. Has odo a una vieja guerrera quejndose. Se
oblig a ponerse en pie y se acerc a la ventana. El cielo estaba nublado y al
mirar hacia el horizonte, vio unos nubarrones negros que venan hacia ellos.
Por los dioses. Xena solt un suspiro, moviendo la cabeza. Era justo lo
que necesitaba: que el desafo se retrasara un da. Un da ms para curarse,
para estar ms o menos en condiciones de enfrentarse a la conspiracin de
Bregos. Era como si los mismos dioses estuvieran velando por ella.
Zeus, te debo una.
Gabrielle se puso a su lado.
Por qu le debes una? Apoy las manos en el alfizar de la
ventana junto a las de Xena.
Por eso. Xena seal el cielo. Vamos a tener que retrasar los
juegos de guerra le dijo a la chica. As tengo un poco ms de tiempo.
No lo entiendo. Gabrielle apoy el peso en las manos y se asom
. No iban a luchar los hombres entre s?
As es... pero no te das cuenta, Gabrielle? No es entre ellos... es
entre Bregos y yo. Si l pierde, pierde su reputacin de mala manera y puedo
librarme de l sin problemas.
Vale. Gabrielle segua confusa. Pero...
Xena entorn los ojos y se ri suavemente.

No puede permitir que sus hombres pierdan. Tendr que intervenir


de su lado... y entonces yo tendr que intervenir del nuestro y estaremos cara
a cara dijo. Y entonces puedo acabar con l.
Gabrielle se lo pens.
Sigo sin entenderlo confes. Por qu no os enfrentis l y t
desde el principio?
Xena suspir.
Porque l no aceptar un desafo directo mo, Gabrielle. Se supone
que es mi vasallo. Pero si todo forma parte de los juegos, puede hacer como
que est metido en el jolgorio explic. Es todo cuestin de encontrar el
momento justo.
Oh. Gabrielle se mordisque el labio inferior. Vale.
Xena la mir.
Parece una estupidez, verdad?
Bueno...
Ah-ah. Xena le dio un golpecito debajo de la barbilla. Nada de
mentiras, Gabrielle. Tengo una corte entera de mentirosos y slo una como
t. No vayas a cambiar.
Eso le mereci una sonrisa tmida.
Parece peligroso dijo Gabrielle. Para ti, con tu espalda y todo eso.
Lo es. Xena volvi a contemplar las tierras. La vida es peligrosa.
Ya deberas saberlo. Mientras miraba, empez a llover, una lluva fra y
desagradable, y sinti la humedad en la piel de la cara. Era spera y fra y le
dio la bienvenida.
Supongo que s contest la chica en voz baja. Pero si la lluvia hace
que sea menos peligroso para ti, me alegro.

El sentimiento la sorprendi, de una forma extraa. Xena agarr la pica


de hierro que haba junto a la ventana y observ a un halcn que daba vueltas
por el cielo, sin hacer caso de la lluvia.
Y por qu, Gabrielle? Se volvi. Si yo muero, la vida podra ser
mucho mejor para ti dijo. A ti qu te importa si me pasa algo?
En lugar de contestar, Gabrielle fue a recoger la almohada, alisando la
superficie antes de colocarla en la cama. Dobl la tnica con cuidado y tambin
la dej, todo ello en medio de un silencio cargado interrumpido nicamente
por los truenos. Por fin se volvi y mir a Xena, con expresin turbada.
No s por qu es as dijo. Slo s que me importa.
Ah, s?
Gabrielle asinti.
Una esclava a la que le importa si vivo o muero. Lo nunca visto.
Xena se apoy en el alfizar. Observ mientras la chiquilla bajaba los ojos y un
rubor avergonzado le cubra las mejillas. No s si me gusta esa idea.
Ahora en el rostro de Gabrielle se advirti que estaba confusa y herida.
Lo siento murmur. No saba que estaba mal que te importe
algui... eso.
O es que piensas que soy tu seguro para comer? Xena la pinch
sin piedad. Es eso. Si estiro la pata, t tienes que volver a dormir sobre
ladrillos.
Gabrielle se qued en silencio, con expresin dolorida.
Xena esper, pero no recibi respuesta.
O a lo mejor es que me hoy me he levantado con mal pie y estoy
siendo una zorra dijo, intentando con cautela un poco de humor,
advirtiendo que sus preguntas no estaban teniendo el efecto que pretenda.
De nuevo, ninguna respuesta.

Xena frunci el ceo y poco a poco se irgui y fue donde estaba la chica.
Puso una mano en la mejilla de Gabrielle y le levant la cabeza, para mirarla a
los ojos. Se encontr con tanta confusin e infelicidad que estuvo a punto de
abofetear a la chiquilla.
Qu te pasa?
Gabrielle dio un paso atrs, apartndose de ella.
Creo que ser mejor que me ponga a trabajar. Se dio la vuelta y
rode la cama, recogi la palangana y fue a buscar agua a la cisterna. Le dio la
espalda a Xena mientras la limpiaba y aclaraba los paos que haba usado para
ocuparse de la herida de Xena.
Frunciendo el ceo, Xena se acerc a ella cojeando y le puso una mano
en el hombro.
Gabrielle.
S, Majestad?
La reina enarc ambas cejas oscuras.
Oye. Puso la otra mano en el otro hombro de la chiquilla y la oblig
a darse la vuelta. Crea que te haba dicho que no hicieras eso.
Los ojos verdes la miraron.
As es como debe dirigirse a ti una esclava, Majestad replic
suavemente. No quiero hacer nada ms que sea inapropiado.
Era ridculo. Xena se la qued mirando. La puetera cra estaba
enfadada... enfadada con ella! Gabrielle estaba enfadada con ella porque...
Xena tom aliento. Porque la haba tratado como a una basura. Mm. Los
esclavos eran basura, no? As que lo que quera decir Gabrielle, supuso, era
que si as era como se la consideraba, as era como iba a actuar.
Pero as no era como la consideraba Xena.

Disclpame, Majestad. Gabrielle se zaf de sus manos y recogi su


cubo de limpieza, cruz la habitacin y se march. Xena se qued plantada en
medio de su propio dormitorio, pasmada.
Espera un momento. Xena alz las manos. Cundo se ha ido
todo esto al Hades sin avisar? se quej en voz alta. Anoche todo iba bien,
no?
Y entonces record ese momento, cuando Gabrielle se ech a rer y
estuvieron jugando a las adivinanzas, y se dio cuenta de que haba cometido
un error muy grave. Haba dejado que Gabrielle creyera que haba logrado algo
que no era cierto. Xena tom aliento, recordando esos clidos ojos verdes que
la miraban y la sonrisa que le haba producido su juego.
O s lo haba logrado? Se vio obligada a reconocer que, querindolo o
no, haba dejado que Gabrielle penetrara un poco en la personalidad interna
que mantena estrictamente oculta a todos los dems.
Por Hades, Xena. Le has dado tu propia almohada y tu tnica, y
ahora le dices que no es ms que una vulgar guarra? Pero qu te pasa? Tan
pronto has olvidado cmo se reina, dado que ya no lo haces?
Mascullando una maldicin, fue a la puerta y la abri, sobresaltndose
ligeramente al encontrarse all con Gabrielle, que iba cargada con el cubo lleno
de agua.
Entra aqu. Le hizo un gesto para que pasara.
S, seora. Gabrielle entr, fue a la sala de bao y dej sus tiles en
el suelo.
Gabrielle. Xena se acerc cojeando y la agarr. Deja eso.
Sostuvo a la chica para que no se moviera. Mrame.
Despacio, los neblinosos ojos verdes se alzaron y esperaron,
ensombrecidos por un dolor que Xena realmente no comprenda.
Yo no le importo a nadie, Gabrielle. No s qu hacer con alguien que
dice que le importo le dijo Xena. Salvo preguntarme por qu o qu saca
de ello.

Un leve gesto de asentimiento.


Lo s admiti Gabrielle. Pero no puedo evitarlo, es lo que siento
y la verdad es que no s por qu... tal vez tengas razn. Tal vez slo estoy
mirando por m. Se le cayeron los hombros, sin que se le hundieran del todo,
pero casi. No saba que estuviera tan mal sentir una cosa as.
Mal? Xena suspir.
No est mal dijo. O al menos, para ti no est mal se corrigi
. As que anmate, quieres? No eres una esclava cualquiera. Yo no le doy mi
almohada a cualquier esclava.
Gabrielle se irgui un poco.
Y desde luego que no dejo que cualquier esclava tenga mi vida en sus
manos sigui Xena, en un tono ms serio. As que ve a buscar una bandeja
de desayuno y luego podemos cambiar estos pueteros vendajes. Hoy las
audiencias van a ser largas.
Con aire un poco ms alegre, Gabrielle asinti.
Vale dijo. Ahora mismo vuelvo.
Xena la mir marchar, frunciendo el ceo por el nudo que tena en la
boca del estmago. La puerta se cerr tras la chica con un chasquido
terminante que no hizo nada para alivirselo.
Qu Hades le estaba pasando? Tena medio ejrcito sublevado, un
general que se preparaba para arrebatarle el trono y aqu estaba, preocupada
por los sentimientos heridos de una pequea esclava a la que apenas conoca.
Debo de estar perdiendo la cabeza suspir quejumbrosa,
meneando la cabeza. A lo mejor debera empezar a jugar otra vez a las
cartas. La idea le gust y a ella se le sum la imagen de una compaera de
juegos. Podra ensear a jugar a la chiquilla. Es ms lista que los dos ltimos
duques con los que lo intent.
De mucho mejor humor, se dirigi a la sala de bao.

Era difcil saber qu sentir. Gabrielle baj de dos en dos las escaleras
hasta la cocina. Por un lado, todava se senta mal por lo que le haba dicho
Xena, pero por otro, era interesante saber por qu se lo haba dicho y, en cierto
modo, algo triste.
Yo no le importo a nadie. Gabrielle sinti una punzada en el pecho al
recordar esas palabras. Xena no pareca molesta por eso, pero qu cosa tan
horrible de creer: que no le importabas a nadie en el mundo entero y que si
alguien deca que s, slo era porque quera algo de ti.
Era eso cierto? Se examin por dentro atentamente. Simplemente
quera algo de Xena... le estaba haciendo la pelota como lo hacan los
aprendices de Potedaia con sus maestros? Para conservar una posicin
cmoda para s misma?
Bueno, a lo mejor s. Gabrielle not que frunca el ceo. A lo mejor slo
lo haca por su propio inters.
Pens mucho en eso mientras bajaba el ltimo tramo de escaleras. Por
alguna razn, no le pareca que estuviera haciendo eso. A pesar de todos los
motivos que saba que tena para congraciarse con Xena, en lo ms profundo
de su corazn saba que haba dicho lo que haba dicho porque era lo que crea
de verdad.
S que le importaba. Estuviera bien o mal, ya fuera algo inteligente o
increblemente estpido, lo cierto era que haba una parte de ella que no
quera ver sufrir a Xena porque... bueno, no saba muy bien por qu, pero a lo
mejor tena algo que ver con que no quera ver sufrir a nadie.
Pero eso no era todo. Gabrielle se alis la falda con manos nerviosas,
sabiendo que haba otra verdad debajo de todo aquello. Haba algo ms que
se agitaba en su interior y que era extrao y muy nuevo. Algo que le haca
cosquillas en la boca del estmago slo con or la voz de Xena. Algo que le
aceleraba el corazn cada vez que estaba cerca de Xena.
Algo que le dola por dentro cuando Xena despreciaba sus palabras.
Con un suspiro, Gabrielle dej a un lado la idea al llegar al pie de las
escaleras. Ya tendra tiempo ms tarde para pensar en ello. Lo primero era lo

primero y el desayuno estaba esperando. Slo de pensarlo, le rugi el


estmago.
Pero al entrar en la cocina, no tuvo tiempo de pensar en nada, pues
unas manos bruscas la agarraron y la tiraron al suelo.
Eh! grit Gabrielle por puro reflejo.
Cllate, putita traidora! contest una voz airada, antes de que la
levantaran en volandas y se la llevaran.

Xena se apoy en el tocador, mientras sus dedos jugaban distrados con


uno de los paos. Segua con las entraas atenazadas, no obstante, y se puso
a hacer pequeos nudos en el trapo.
Alguien llam a su puerta interna y frunci el ceo.
Ms vale que sea Gabrielle o algo igual de bueno. Dolorida, fue a la
puerta y la abri, para encontrarse a Alaran. Qu?
Ama. Alaran pareca preocupado. Puedo hablar contigo, por
favor?
A regaadientes, Xena se ech hacia atrs y abri la puerta.
Es temprano y no estoy de buen humor. Que sea rpido.
Su jefe de seguridad entr y se puso en jarras.
Majestad, con perdn, pero qu Hades ests haciendo?
Xena enarc una ceja bruscamente.
Qu?
Me he pasado todo el da de ayer escuchando a mis espas contarme
historias que corren desbocadas por toda la fortaleza sobre ti. Que has matado
a un soldado y luego has obligado a una esclava a hacer lo mismo por lo que
lo mataste. Es eso cierto?

Alaran era, de todos sus sbditos, el nico que se atreva a hablarle de


esa manera y el nico al que Xena se lo toleraba. Era responsable de su
seguridad y haca tiempo que le haba dado permiso para plantarse ante
cualquier cosa que pensara que afectaba a ese tema.
Sin embargo. Con un rpido movimiento, Xena lo cogi de la garganta
y lo empuj contra la pared, pillndolo por sorpresa e inmovilizndolo. Haba
preguntas y haba preguntas.
Y si es as? gru Xena, apretando la mano.
Alaran jade, verdaderamente sobresaltado.
Xena lo solt.
Lo que hago en mis aposentos privados no es asunto de la plebe, del
ejrcito o tuyo.
l se irgui y volvi a colocarse bien la tnica.
Mis ms profundas disculpas, ama. No quera faltarte al respeto
dijo suavemente. Es slo que eso ha causado mucho resentimiento entre las
filas y me preocupa, me preocupa mucho que la influencia que tiene Bregos
con ellos se vea afianzada con esto explic. Eso es algo que cuesta
contrarrestar.
S. Xena suspir y volvi a la ventana, mirando obsesivamente por sus
cristales emplomados. A veces detestaba este lugar. Haba momentos en los
que deseaba volver a ser una seora de la guerra salvaje y fiera, llevando a sus
tropas de un campamento a otro, libre de cambiar sus planes por mero
capricho.
ste era claramente uno de esos momentos. Pero qu harta estaba hoy
de las intrigas de la corte.
Dicen que te has vuelto contra los hombres. Alaran baj la voz.
No me he vuelto contra nadie dijo Xena con aspereza.
Ama, conozco tu norma, pero si t...

Xena se volvi y lo mir.


No he incumplido ninguna de mis propias normas, Alaran le dijo
. Necesitaba una razn para que Gabrielle me atendiera personalmente y si las
cosas han salido as, que as sea. Qu le vamos a hacer.
Alaran pareca confuso.
Ama, no lo entiendo.
Y debera entenderlo, reconoci Xena. Tendra que haberlo sabido
cuando ocurri. Era su jefe de seguridad y una de las poqusimas personas en
las que saba que poda medio confiar. Se lo haba ganado.
Ya s que no lo entiendes suspir.
Ama, si deseas llevarte a alguien a la cama, como t dices no es
asunto mo, pero...
Xena se volvi.
No lo he hecho lo interrumpi.
Ama?
Era, de un modo bastante retorcido, algo deliciosamente irnico. Xena,
en sus aos ms jvenes y salvajes, haba mantenido una reputacin
cuidadosamente cultivada sobre sus actividades en la cama de la que todava
hoy se hablaba en susurros. Lo que se supona sobre Gabrielle era, por
supuesto, prueba de ello.
No me la he llevado a la cama.
Alaran la mir parpadeando, pillado como rara vez lo pillaban, por
sorpresa.
No? Majestad?
desconcertado. Pero...

Mir

su

alrededor,

claramente

Xena haba descubierto, ltimamente, que en momentos de gran


tensin su sentido del humor tenda a hacer acto de presencia de formas muy
inesperadas.

He decidido interesarme por la alfabetizacin de los campesinos. Le


estaba enseando a leer le dijo Xena, con la cara muy seria. Es un poco
lenta, pero va aprendiendo. Decidi que era divertido ver cmo los ojos de
Alaran se movan por todas partes, menos hacia los suyos. Le cuestan las
bes.
Su jefe de seguridad carraspe.
Ah... ehm... bueno, ama, eso es... mm...
Qu mala eres. Xena se apoy en el alfizar, quitndose presin de la
espalda horriblemente dolorida.
Al parecer, nuestro amigo Stanislaus comparte tu preocupacin le
dijo, perdiendo su expresin divertida. La otra noche intent sacar de la
fortaleza a mi rubia amiguita.
Ah. La expresin de Alaran indicaba que lamentaba que el plan
hubiera fallado.
Al parecer, alguien pens que estaramos mejor sin l. El tono de
Xena se hizo glacial. Por suerte para l, pero no para m, encontr sus
caballos antes de que pudiera usarlos, y los que lo esperaban me encontraron
a m.
Alaran se qued boquiabierto por el pasmo total.
Ama!
As que, Xena se apart un mechn de pelo de los ojos con un
resoplido, o echaba a perder la reputacin de Gabrielle o me arriesgaba a
que se supiera que me haban clavado una flecha en la espalda. Enarc una
ceja sardnicamente. No ha sido una de mis decisiones ms difciles. Mala
suerte para Gabrielle, pero sospecho que sobrevivir.
Por los dioses exclam Alaran. Pero y el combate? Ests
malherida? Ama, no puedes...
Puedo cort Xena. Estar bien. No fue un disparo tan malo. La
chiquilla hizo un buen trabajo vendndomelo. Mientras Bregos no sepa que
tiene una ventaja, estaremos bien. Se volvi a medias, en el momento en

que un trueno estremeca las paredes. Lo ves? Los dioses estn de nuestra
parte, Alaran. Hasta me han dado un da ms.
Alaran se reuni con ella en la ventana.
Ama, te arriesgas mucho murmur, evidentemente consternado
. Si esto se sabe, Bregos ser la menor de nuestras preocupaciones. Detrs de
esto hay algo ms.
Xena contempl la tormenta.
Alguien que intenta desesperadamente llegar a m, s asinti.
Alguien tan desesperado que intenta eliminar a aquellos que piensa que estn
ms cerca de m y conseguir otra oportunidad.
Otra, ama?
Los claros ojos azules se volvieron y lo miraron atentamente.
Las ancianas resbalan, Alaran, pero rara vez en el momento ms
oportuno.
Una rfaga de viento ech hacia atrs los cortinajes, introduciendo un
fro glido en la habitacin.

Basta! Gabrielle forceje en las manos del que la tena


capturada. Sultame!
Cllate! El hombre se meti en un hueco y la tir contra la pared
. Ya est... ya la tenemos.
Gabrielle cay al suelo, atontada, y rod, pero unas manos la aferraron
y unas botas se estamparon contra sus costillas. Por instinto, se hizo un ovillo
y agach la cabeza. Unos viejos recuerdos cobraron espantosa y vvida
presencia y se estremeci por reflejo.
La tienes? Bien intervino una nueva voz y Gabrielle sinti unas
manos que tiraban bruscamente de ella. Intent soltarse, pero la volvieron a
estampar contra la pared y unos dedos duros la agarraron por la barbilla y la
obligaron a levantar la cabeza.

Parpade intentando enfocar la cara de un hombre, un rostro


desaliado y con barba en el que haba una mueca de rabia.
Qu... qu queris? exclam Gabrielle. Yo no he hecho nada!
El hombre apret ms la mano.
T eres la nueva puta de la reina, verdad?
Gabrielle trag con dificultad, atrapada entre la verdad y lo que Xena
quera que se supiera.
Verdad? repiti el hombre, ms fuerte.
Soy su doncella contest por fin Gabrielle, con voz spera. S.
Doncella dijo el hombre riendo. S, sa es una forma de llamarlo.
La agarr con ms fuerza. Escchame, putita. Tienes informacin que
quiero y me la vas a dar, ahora mismo!
No s a qu te refieres...
Cllate! El hombre le peg de repente una bofetada en la cara.
Yo hablo, t respondes. Entendido?
Estaba en un lo. Gabrielle sinti que el corazn se le aceleraba. Estaba
metida en un buen lo y aqu no haba nadie que pudiera sacarla de l salvo
ella misma.
Qu quieres?
Eso est mejor. El hombre se inclin ms sobre ella. Qu sabes?
Gabrielle trag, alzando una mano para protegerse de la figura
amenazadora que se cerna sobre ella.
Nada...
Respuesta equivocada!! El hombre la abofete violentamente. La
cabeza de Gabrielle choc con la pared y vio las estrellas. Sinti que le
apretaban la camisa alrededor de la garganta y de repente la levantaron,
medio ahogada. Est bien. El hombre estaba cara a cara con ella,

echndole encima el aliento, que apestaba a algo aqueroso. Ahora escucha,


puta. Vas a hablar, y bien deprisa, o te parto en dos.
Gabrielle intent respirar, luchando con sus manos.
Pe...
Est ocurriendo algo en los aposentos de esa bacante con la que te
han llevado y quiero saber lo que es. Qu oculta? El hombre la acerc de
un tirn, clavando sus ojos en los suyos. Dmelo!
La mano que le apretaba el cuello se afloj ligeramente.
Pe... yo no... Gabrielle sinti que el pnico empezaba a apoderarse
de ella.
S que lo sabes! El hombre la zarande con violencia. Lo sabes
y sabes que lo sabes, puta!
Eh!! interrumpi una nueva voz. Qu ests haciendo? Para!
Toris. Gabrielle intent mirar por encima del hombro de aquel tipo.
Toris!
Vete de aqu, idiota! grit el hombretn. No te he dicho que
vengas! Se volvi y peg una patada, alcanzando a Toris es la rodilla y
tirndolo al suelo. Luego se volvi y estamp de nuevo a Gabrielle contra la
pared. Habla, zorra! Llevas das ah arriba y sabes lo que trama!
No! Gabrielle not que le caa sangre por la barbilla. No s de
qu ests hablando!
Mientes! El hombre la golpe otra vez, y otra.
El dolor era increble. Era como si le ardiera la cabeza.
NO!
Qu est pensando? Qu est haciendo? le grit el hombre,
salpicndole la cara de saliva. Lo sabes, tienes que haberla odo hablar! Ha
tenido reuniones con su gente! Dmelo!! Dmelo!!!

NO! le grit Gabrielle. No lo s! No habla conmigo!


Mientes!
Esta vez el golpe le sacudi hasta el ltimo hueso del cuerpo. Gabrielle
sinti que se quedaba sin aliento y se hundi entre sus manos.
No susurr esta vez, con la boca llena de sangre.
Dmelo! La voz chocaba contra ella con ms fuerza que cualquier
golpe.
Basta! interrumpi Toris de nuevo. No sabe nada!
El hombre solt a Gabrielle y se volvi contra Toris. Lo agarr de la
camisa y lo empuj contra la pared.
Pedazo de idiota. Claro que lo sabe!
Gabrielle supo que slo tena un momento. Slo un momento mientras
el hombre estaba distrado. Se dio la vuelta y se arrastr a lo largo de la pared,
oyendo las voces enfurecidas que cada vez gritaban ms detrs de ella. Le dola
todo el cuerpo y le pareca que la cabeza le pesaba demasiado. Fue palpando
el camino, mientras los sonidos empezaban a crear un eco desagradable. Sus
dedos tocaron la fra piedra y luego el calor de la madera.
He dicho que la dejes! Slo es una pobre desgraciada! Xena se ha
quedado con ella y la ha convertido en su compaera de cama, no en su
confidente! vocifer Toris. Y yo soy un idiota? El idiota eres t!
Podamos haberla usado para introducirnos en los aposentos de Xena!
El ruido de los cuerpos al forcejear le causaba un impacto casi fsico.
Gabrielle se levant centmetro a centmetro, hasta que not el picaporte de
la puerta bajo los dedos. Cay hacia atrs y tras un largo y terrible momento
en que se neg a moverse, de repente se abri hacia dentro acompaada de
una rfaga de lluvia fra.
La atraves a rastras y sali a los elementos. Las piedras heladas bajo
sus dedos estaban mojadas y se resbal en ellas, le fallaron las rodillas y cay
boca abajo por las escaleras dando tumbos duros y dolorosos hasta el patio de
abajo.

Aturdida, se qued all tumbada un momento, intentando recuperar el


aliento. Oy voces por encima de ella, gritando en la tormenta, y eso la azuz.
Se puso dolorida a cuatro patas y se alej a rastras, doblando la esquina del
corral de ganado y desapareciendo de la vista de la puerta.
Y ahora qu? Gabrielle se llev una mano a la frente y sinti calor y
cuando se mir la palma, vio la mancha roja que se llevaba la lluvia. Necesitaba
ayuda. Alz los ojos y mir a su alrededor, sin ver nada ms que los desnudos
muros grises. No haba ayuda para ella, pens su mente sin emocin. Ech la
cabeza ligeramente hacia atrs y mir hacia la torre.
No haba ayuda. Aqu estaba sola. No poda confiar en nadie. Ni siquiera
en Toris. La haba ayudado, s, pero slo para poder usarla para sus propios
fines.
Un dolor agudo le atraves la cabeza y gimi, incapaz de contener el
ruido. Luego clav los ojos en las estrechas escaleras que suban hasta la
pasarela de la torre y empez a arrastrarse penosamente. Saba que slo haba
un lugar donde poda esconderse.
Un lugar donde tal vez no vinieran a buscarla.

La puerta se cerr tras la alta figura de Alaran. El jefe de seguridad le


haba prometido seguir el rastro de los arqueros y con mucha delicadeza, con
mucha cautela, haba reido a Xena por no decrselo antes.
Se lo tendra que haber dicho? pregunt Xena al techo. Se
supone que tiene que saberlo todo.
Pero no lo haba sabido. Lo cual, bien pensado, no era malo, porque si
l no lo saba, tal vez nadie ms lo sospechaba tampoco.
Ya, ya. Da igual. Xena ech una mirada fulminante a la puerta, notando
que empezaba a enfurecerse. Ceuda, mir la vela, que se haba consumido
casi una marca entera desde que se haba marchado Gabrielle. Tanto folln
haba en las cocinas?
Sinti un escalofro por la espalda. Irritada, se volvi y cerr las
ventanas.

A lo mejor Gabrielle le estaba preparando algo especial. Pareca de las


que hacan ese tipo de cosas, razon Xena. Un poco de meln, tal vez. O ms
hidromiel. Chasque los dedos. Seguro que era eso.
La vela sigui ardiendo, consumindose ms.
Sin ni siquiera darse cuenta, Xena haba empezado a dar vueltas. A
pesar del dolor que la sacuda a cada paso, senta el impulso de moverse,
empujada por algo inefable dentro de ella que clamaba por salir. A la ventana,
de vuelta a la puerta, de vuelta a la ventana. Se apoy en la ventana, casi sin
aliento, contemplando la lluvia. Fuera, el mundo era gris e informe, pues la
lluvia haca casi invisibles las estructuras.
Y luego se volvi, con toda esa confusin hecha un nudo centrado en
sus entraas en torno a un solo pensamiento. Dnde estaba Gabrielle? Con
un leve suspiro de irritacin, recorri una vez ms la habitacin y esta vez no
se detuvo en la puerta. La abri de un tirn y sali por ella, dirigindose a las
escaleras que bajaban a la cocina. Cuando ya haba bajado dos escalones, un
ruido la detuvo.
Ech la cabeza a un lado y escuch atentamente, pero no volvi a orlo.
Xena se volvi y reemprendi la marcha, pero algo la detuvo, se dio la vuelta
una vez ms y subi de nuevo al vestbulo circular. Se coloc en el centro
mismo, bajando la cabeza ligeramente para concentrarse.
Nada. Xena frunci el ceo, preguntndose si haba perdido la cabeza.
Respir hondo y entonces sus instintos la envolvieron suavemente,
empujndola hacia la puerta exterior. Los sigui como siempre haca,
confiando en ellos cuando no poda confiar en nada ms. Su mano se pos en
el picaporte y lo movi, abri la puerta y sali a la pasarela azotada por la
lluvia. El fro glido le dio en la cara y estuvo a punto de retroceder, pero ese
mismo instinto la impulsaba a seguir, y a pesar de la agona que le supona
cada paso, sali a la lluvia.
Agach la cabeza y apart la cara de lo peor del aguacero y sus ojos se
posaron en la puerta interior de madera que llevaba al patio de debajo. Vacil
y entonces sus odos captaron de nuevo el sonido que la haba alertado.
Un gemidito. Como un cachorrito que se hubiera perdido y estuviera
llamando a su madre. Xena fue a la puerta y la abri, mirando los escalones de

piedra. Parpade para quitarse la lluvia de los ojos y divis una pequea figura
acurrucada hacia la mitad de la escalera. Una oleada ardiente de sangre le
calent la piel y un ataque de urgencia hizo desaparecer el dolor en cuanto
Xena ech a correr escalones abajo, manteniendo el equilibrio ms por un
milagro de agilidad innata que por un esfuerzo consciente.
Al alcanzar a esa pobre figurita acurrucada, sta alz la cabeza, con el
pelo claro oscurecido por la lluvia lacerante, y la mir, con unos neblinosos
ojos verdes asustados que al encontrarse con los suyos perdieron el miedo al
tiempo que una mano temblorosa se alargaba hacia ella con gesto de splica.
Xe...
Y as sin ms, bajo aquella lluvia fra, Xena sinti que algo cambiaba en
su interior. Un muro que haba levantado a lo largo de aos de penalidades se
vino abajo al caer de rodillas en los escalones y agarrar esa mano que se
alargaba hacia ella, tirando de Gabrielle al tiempo que un trueno estremeca
el cielo por encima de ellas. Envolvi a la chica en sus brazos protectoramente,
notando que las manos de Gabrielle se aferraban a su tnica.
Tranquila se oy decir a s misma.
E... La chica luchaba por hablar. F... ff...
Ya te tengo le dijo Xena. Ya ests bien.
Gabrielle temblaba, y se peg ms a ella y hundi la cara en la tnica de
Xena.
Xena mir a su alrededor, agachando la cabeza para escapar del diluvio
mientras repasaba sus opciones. S. Tena a Gabrielle. Ahora la pregunta era:
qu iba a hacer con ella? Sus ojos subieron por las escaleras y luego volvi la
cabeza para contemplar a la figura silenciosa que tena prcticamente subida
a su regazo.
Maldicin.

Xena abri la puerta de una patada, sacudi la cabeza para quitarse el


pelo mojado de los ojos y cruz la habitacin hasta la cama. Deposit con

delicadeza sobre las sbanas el cuerpo chorreante que llevaba en brazos y


luego cay de rodillas a su lado cuando el dolor se impuso por fin a su
resistencia. Sus manos aferraron las sbanas, dejando manchas rojizas, y se
qued all de rodillas, jadeando largo rato.
Aaajj Por fin solt un resoplido de hartazgo y levant la cabeza, con
la agona controlada.
Lo primero era lo primero. Se puso de pie, fue a la puerta y la cerr.
Luego se quit la tnica empapada que llevaba y se puso una camisa, se pas
los dedos por el pelo con impaciencia al tiempo que cruzaba de nuevo la
habitacin y sac su equipo del bal. Regres a la cama y se acomod al lado
en el suelo, apoyando los codos en la superficie y examinando a su pequeo y
empapado premio.
Gabrielle tena los labios azules y temblaba visiblemente. Abri los ojos
con dificultad y se encontr con la cara de Xena, fij en ella la vista y se le
dilataron los ojos un poco.
Qu ha pasado? pregunt Xena con firmeza.
Los labios se abrieron para responder, pero a Gabrielle le
castaeteaban los dientes demasiado para decir nada inteligible y al cabo de
un momento cerr la boca con fuerza y a continuacin los ojos. Con
impaciencia, Xena la tap con las mantas, envolvindola en seda y plumas de
ganso. Vio unas contusiones en la cara de la chica y por lo menos un corte en
el crneo, cuya sangre manchaba su pelo rubio de un marrn rojizo. Ella misma
apret la mandbula al ver estas lesiones. Pareca que a la chiquilla la hubiera
arrollado un carro de provisiones.
Cogi la cara de Gabrielle entre las manos. Not el fro glido en las
palmas y oy un leve suspiro de alivio que brotaba del pecho de la chica
cuando sus manos le calentaron la piel fra.
Eh. Xena baj la voz. Los msculos rgidos que notaba bajo los
dedos se relajaron un poco. Frot delicadamente las mejillas de Gabrielle con
los pulgares y al cabo de un momento, abri los ojos de nuevo y se le llenaron
de una extraa emocin que Xena no reconoci.
Pero era curioso el calor que sinti ella por dentro al verlo.

Mejor? pregunt Xena.


Gabrielle asinti dbilmente.
Qu ha pasado? dijo Xena, volviendo a su primer objetivo. Qu
Hades hacas ah fuera? Huas?
La chica asinti de nuevo.
De qu? De m? pregunt la reina, encogindose por la extraa
punzada que sinti en el pecho al preguntar eso.
N... no... balbuce Gabrielle. F... fui a l... Volvieron a
castaetearle los dientes. Lo ss... siento. Fro.
Xena la arrop mejor.
Fuiste a la cocina y te atacaron adivin.
Gabrielle asinti.
Por qu? insisti Xena. Saba que haba que ocuparse de las
heridas de la chica, pero primero necesitaba la informacin.
Queran saber tu secreto le dijo Gabrielle.
Mi secreto? Xena frunci el ceo.
A qu se referan?
Gabrielle mene la cabeza.
No s susurr. Slo dijeron que estaba pasando algo y que yo
tena que decirles lo que era.
Ah. Xena maldijo por dentro. Con lo bien que crea que lo estaba
ocultando. Minsculos cambios en su programa, pequeas alteraciones en su
modo habitual de hacer las cosas: eso haba bastado para que empezaran a
circular rumores, y encima ella misma les haba dado alas al quedarse con la
pequea Gabrielle.

As que se lo dijiste resumi. Est bien. Su cerebro se puso en


marcha, cambiando sus planes de acuerdo con estos nuevos y desagradables
acontecimientos.
La chica la mir dbilmente. Sac la mano de las mantas y cogi la de
Xena.
No dijo. No se lo dije.
Los procesos mentales de Xena se pararon en seco.
Qu? Mir con ms atencin a su joven paciente. Qu quieres
decir con que no se lo dijiste? Te pegaron, no? O es que todo eso te lo has
hecho cayndote por la pueteras escaleras?
Los ojos de Gabrielle se abran y cerraban con dificultad.
No se lo dije susurr. No... lo juro... Alz la voz. Les dije... les
dije... que no hablabas conmigo consigui decir con voz ronca. Y
entonces... Se llev la mano a la cabeza.
Xena se la cogi y se la sujet.
Y entonces te pegaron.
S asinti Gabrielle suavemente. Ay.
Oh, chiquilla. Xena suspir.
Est bien. Abri su equipo. A ver qu te han hecho. Examin la
cabeza de Gabrielle con cuidado, detenindose al or la rpida exclamacin
sofocada cuando sus dedos tocaron una gran inflamacin justo encima de la
oreja derecha de la chica. Apart la mano y vio que la tena cubierta de
sangre. Qu bonito. Torci el gesto. Cabrones estpidos. Me pregunto
si por esto debera abrirlos en canal primero y arrancarles los intestinos
despus o meterles la mano por la garganta y hacerlo desde dentro.
Gabrielle trag sonoramente.
Xena la mir.

No me irs a decir que sientes lstima por ellos, verdad?


pregunt. No me decepciones, Gabrielle. Sus manos se movieron por la
cabeza de la chica, limpiando la herida y el pelo pegado de alrededor. Se
acerc ms para ver mejor y parpade al notar la corriente clida del aliento
de Gabrielle a travs de la tela ligera de su camisa. No... me decepciones
repiti, con tono ms suave.
Gabrielle se qued callada unos segundos.
Si les haces dao por hacerme dao a m... quin gana en realidad?
pregunt por fin.
No se trata de ti le dijo Xena, haciendo una mueca al examinar una
larga raja que tena Gabrielle encima de la oreja. Se trata de m. Siempre se
trata de m. Recurdalo. Decidi que darle puntos mientras la chiquilla
estaba consciente no era algo que quisiera hacer y se conform con limpiar
bien la herida y vendarla. He hecho correr la voz de que eres ma. Si te hacen
dao y no reciben un castigo por ello, la que pierde soy yo. Le dio un
golpecito a Gabrielle en la barbilla. Y no me gusta perder.
Oh.
Qu ms? pregunt Xena bruscamente.
Gabrielle frunci el ceo y alz vacilante la mano para tocarse la cabeza.
Mm...
Xena volvi a cogerle la mano y se la baj a la cama.
No te toques. Qu ms te duele? Dio la vuelta a la mano de la
chica y le examin el brazo y luego el otro. Tena moratones y rasguos cerca
de los codos por la cada, pero nada que pareciera serio.
Gabrielle la mir desconcertada, pero no hizo nada para protestar por
el tratamiento.
Te he mojado las sbanas murmur.
Pues s. Unos azotes con un fideo blando y a la cama sin cenar.
Xena continu examinndola. Te duele ah?

Ay.
Parece que s. Parece que te has fracturado una costilla. Xena
mene la cabeza. Cabrones. Se ech hacia atrs y apoy los codos en la
cama.
Se quedaron mirndose un rato en un silencio algo incmodo.
Gracias por venir a ayudarme dijo Gabrielle por fin,
mordisquendose el labio inferior. Subir esas escaleras era bastante difcil.
Mmm. Xena la mir atentamente. Podas haberte metido en los
almacenes dijo. O haber salido al patio por la puerta exterior desde all.
Por qu se te ocurri subir las escaleras? Esper a que Gabrielle
respondiera, curiosa por saber qu iba a decir la chica.
Los dedos manchados de sangre trazaron despacio un dibujo al azar
sobre las sbanas de seda y Gabrielle lo sigui con los ojos casi como
hipnotizada, hasta que por fin ech la cabeza a un lado y levant la mirada.
Yo... Dud. Saba que necesitaba ayuda.
Xena enarc las cejas bruscamente.
Y se te ocurri subir aqu? No tengo fama de ayudar a las esclavitas
con problemas, Gabrielle le dijo a la chica. Grave error.
Pero esta vez, los clidos ojos verdes no se amedrentaron. Bajaron a la
superficie de la cama y luego subieron despacio hasta el pelo de Xena,
empapado por la lluvia. En la cara de Gabrielle apareci una leve sonrisa, casi
pcara.
Pero estaba en lo cierto, no?
Xena estrech los ojos y se acerc.
Eso crees? pregunt, con tono peligroso.
S susurr Gabrielle, sin dejar de sonrer.
Pues te equivocas dijo Xena. Haba salido a dar un paseo y t
estabas en medio. Tena que apartarte.

Gabrielle mir hacia la ventana, azotada por la lluvia.


Me gusta pasear bajo la lluvia. Algn problema con eso, esclavita?
Gabrielle volvi a mirar a Xena a la cara.
Xena suspir y apoy todo su peso sobre los codos encima de la cama.
Prcticamente peg la nariz a la de la chica.
Escchame bien gru. Si alguna vez le dices a alguien que he
hecho esto, te convierto en abono para ovejas. Entendido? Mir
ferozmente a Gabrielle, indignada cuando en los ojos que la miraban apareci
un leve destello risueo.
Vale asinti Gabrielle suavemente. Jams se lo dir a nadie, lo
prometo.
Seguan nariz con nariz. Xena advirti por primera vez unas pequeas
motas doradas en las profundidades de los ojos de Gabrielle.
Pues muy bien dijo. A ver si nos entendemos.
Gabrielle respir hondo un par de veces antes de responder.
Nos entendemos.
Bien. Xena se irgui, sofocando un improperio cuando su espalda
protest. Se puso en pie despacio y recogi su equipo, pero luego lo dej otra
vez donde estaba. Podramos necesitarlo ms tarde le dijo a Gabrielle.
Te duele la cabeza?
Eh... s dijo Gabrielle. Me duele casi todo.
Te han sacudido en la cabeza le dijo Xena. Dentro de nada, te vas
a encontrar mucho peor.
Mm. Gabrielle ya se senta peor. Tena el estmago atenazado y le
empezaba a subir un lento dolor ardiente por el costado, donde se haba
chocado con las escaleras. Y ni siquiera te he trado el desayuno.
Sorprendentemente, Xena se ech a rer por lo bajo.

Baja la cabeza y reljate. Yo me ocupo del desayuno. Hizo una


pausa y el humor desapareci de su rostro. Y de otras cosas. Puso la mano
sobre la cabeza de la chica y le pas los dedos ligeramente por el pelo rubio
casi seco. Como me has mojado las sbanas, te toca dormir en ellas.
Qudate aqu. No te muevas.
Mojada o no, eso le pareci maravilloso.
Est bien asinti Gabrielle.
Era una orden, no una peticin, Gabrielle. Xena le tir suavemente
de un mechn de pelo. Intenta recordar que soy una mujer despiadada, sin
corazn y con conocidas tendencias homicidas, vale?
S, seora. Obedientemente, Gabrielle cerr los ojos y dej que se
le relajara el cuerpo en la blandura de la cama.
Gabrielle?
La chica la mir.
Cmo se llamaba?
Gabrielle mene la cabeza.
No lo s contest con sinceridad. Nunca lo haba visto
aadi. Era... mm...
Grande y feo? sugiri Xena.
Algo as, s dijo Gabrielle. Tena... tena barba. Ola mal.
Xena torci el gesto.
Recurdame que empiece a pedir ms esclavas pequeas y bonitas
murmur. Algo ms que notaras? Algo que dijeran?
Gabrielle trat de recordar.
Slo que saban que ocultabas algo... uno de ellos... entr y trat de
detener al tipo grande. Dijo que podran haberme usado para entrar aqu, para
llegar a ti. Mir a Xena. Pero yo nunca les habra dejado.

La reina la mir desde arriba con una sonrisa triste.


En serio? Volvi a revolver el pelo rubio de Gabrielle. Seguro
que los habras parado en seco, eh?
Gabrielle reconoci lo improbable que era con su propia sonrisa.
Descansa orden Xena con firmeza.
Las pestaas rubias se cerraron despacio.
Xena se qued mirndola un momento, con los dedos an enredados
en el pelo de Gabrielle. Luego movi los hombros y retrocedi un paso, con un
ceo pensativo.
Sus ojos se pusieron fros como el hielo. Flexion las manos y se dirigi
a su vestidor.

Los esclavos estaban todos alineados en el patio del ganado, bajo la


lluvia. Temblaban, mirando asustados a los guardias apostados junto a los
muros, cada uno de ellos con una ballesta bien engrasada.
Hombres de Xena, todos ellos. Llevaban la caracterstica insignia de la
cabeza de halcn en la parte derecha del pecho, un siniestro blasn amarillo
que los sealaba como su guardia personal.
La puerta de las cocinas se abri de golpe y apareci Alaran, que avanz
y mir a su alrededor antes de volverse y asentir. Segua bajo el alero del
tejado, pero apenas, y algunas gotas de lluvia oscurecan su armadura de
cuero.
Silueteada a la luz de las antorchas, apareci Xena.
Se coloc en el umbral y se detuvo, mirndolos a todos con ojos fros.
Esto va a ser muy sencillo dijo. Tambin puede ser breve o durar
toda la tarde. A m me da igual. Depende de vosotros.
Se la quedaron mirando.

Uno de vosotros ha pegado a mi doncella dijo Xena. O el que lo


ha hecho da un paso al frente o lo empujis vosotros, o empiezo por este
extremo de la fila y os voy matando a todos hasta que aparezca o estis todos
muertos.
Las figuras empapadas se movieron y se miraron entre s. Varios de ellos
gimotearon.
Estoy esperando. Xena junt las manos con serenidad. Voy a
contar hasta diez. Mir a Alaran. Tienes la ballesta preparada?
Alaran alz el arma, apoy la culata en la rodilla y la amartill.
Estall un trueno.
A lo mejor tenis suerte y Zeus me indica la direccin correcta
coment Xena. Moriris ms rpido si lo hace l.
Nadie se movi.
Muy bien sonri Xena. Empieza por se. Seal a un hombre
fornido y con barba.
Ama. Alaran levant el arma y se coloc la culata en el hombro.
Apunt y luego apret el gatillo con un tirn curiosamente delicado.
La flecha alcanz al esclavo en la garganta. Cay con un spero
gorgoteo, aferrando la flecha con las manos. Patale, salpicando a los de
alrededor de agua fangosa.
Xena observ, esperando a que los gruidos y el gorgoteo terminaran
antes de devolver su atencin a los esclavos.
El siguiente? pregunt, con tono humorstico. Todos temblaban,
grises por la lluvia y casi indistinguibles. No? Vale. Seal de nuevo.
sa. Su dedo sealaba a una mujer mayor.
Alaran termin de amartillar la ballesta, luego la alzo y apunt, con el
rostro fro como una mscara.
Ama.

Justo en ese momento un cuerpo pesado tropez hacia delante y cay


a los pies de Xena, salpicndola de barro. Ella baj la mirada.
Ah.
El hombre se dio la vuelta rodando y mir enfurecido hacia atrs.
Cabrones! grit. Traidores asquerosos! Malditos, maldi...
Xena se hart del ruido y le peg una patada en la cabeza. El hombre
volvi a caer boca abajo en el barro. Lo mir con un leve desconcierto.
Y yo que pensaba que primero tendra que cargarme a media docena.
Parece que no te queran tanto como creas. Sus ojos se posaron en sus
hombres. Levantadlo.
Los soldados obedecieron al instante, agarraron al hombre y lo
pusieron en pie, sujetndolo quieto al tiempo que le daban la vuelta para mirar
a Xena.
Zor...
Ah-ah. Xena se movi como el rayo que centelleaba encima de
ellos. Lo agarr de la garganta y tens los dedos, cortndole el habla. Mir por
encima del hombro a los esclavos reunidos y tir de l hacia un lado, para que
vieran bien. Todo el mundo est mirando?
Ama. Alaran se acerc. Permteme.
Xena se limit a mirarlo. Luego se ech a rer y dej que su otra mano
surgiera de la manga, revelando su pual preferido.
El esclavo empez a forcejear. Xena le clav la mirada con ferocidad.
Ah... as que ahora tienes miedo, eh? se burl. Cuando no se
trata de una chiquilla bonita a la que ests pegando.
l solt un gruido grave.
Mi chiquilla bonita gru a su vez Xena. Ponedle la mano en la
pared.

Los soldados le estiraron el brazo y obedecieron. Xena le incrust el


pual en la mueca, sintiendo la conmocin que atravesaba el cuerpo del
hombre. Empuj con ms fuerza, luego tir hacia abajo y hacia arriba,
cortando huesos y tendones. Sacando el pual de un tirn, se lo entreg al
soldado, luego agarr la mano del esclavo y se la arranc directamente del
cuerpo.
Con gesto descuidado, la tir por encima del hombro.
Ahora. Le solt la garganta. Quin es tu pap?
El hombre chill. Xena alz la mano y le peg un puetazo en la boca.
l dejo de chillar.
Repetimos dijo ella. Quin te ha comprado?
l sac la lengua con gesto agnico.
Quieres perder eso tambin? pregunt Xena.
B... dijo el hombre medio ahogado. Bregos.
Vaya suspir Xena. Y yo que esperaba que fuera la cocinera.
Volvi a agarrarlo de la garganta. Me estoy hartando de sus recetas.
l tena los ojos casi desorbitados. Con la rapidez de un halcn, Xena le
peg una pualada en la cara: la hoja entr y sali de su ojo en un instante. La
sangre sali despedida hacia fuera y el hombre intent gritar. Los soldados lo
mantuvieron inmovilizado. Xena atac de nuevo, cortndole el otro ojo.
La sangre le caa por la cara, empapando la mano que todava le
aferraba la garganta.
Pe... te... te lo he dicho...
Ya. Xena se ri entre dientes. Pero yo no te he dicho que te fuera
a dar nada por ello. Apret la mano, aplastndole la trquea.
Ya no poda ni gritar, pero su pecho segua movindose.
Xena baj el cuchillo, luego dio un paso hacia delante y hundi la punta
en su tripa. Lo gir despacio y luego tir hacia arriba, hacindole un agujero y

arrancando un grito torturado de su pecho a pesar de la mano que segua


sujetndolo.
Entonces lo solt y alarg la mano con el cuchillo bajo la lluvia, dejando
que le limpiara la sangre.
Colgadlo en la puerta le orden a Alaran, antes de volverse de
nuevo hacia los esclavos. All morir bien despacio. Podis mirar, si queris.
Les sonri. Hoy est lloviendo, as que podis aprovechar el
entretenimiento gratuito.
Los esclavos estaban apiados muertos de terror, negndose a mirarla
a los ojos. Dos de los ms cercanos sollozaban histricamente.
No? Xena sacudi las ltimas gotitas de sangre de su pual.
Bueno, ya no voy a tener que preocuparme de que nadie vuelva a molestar
nunca ms a mi amiguita, verdad? Pase su mirada de halcn por la
muchedumbre. Todos agacharon la cabeza. Bien dijo. Porque si alguien
lo hace, har que lo que le ha pasado a l parezca un chiste.
Dej que sus palabras causaran efecto. Luego lami una gota de lluvia
de la punta del pual y se ri entre dientes.

Gabrielle se despert al or un fuerte trueno. Abri los ojos


parpadeando y mir a su alrededor totalmente confusa por un momento,
incapaz de reconocer su entorno.
Entonces sinti el dolor y lo record.
Con un quejido, volvi a apoyar la cabeza con precaucin en la
almohada, aspirando una bocanada de aire llena de olores poco conocidos. La
herida del crneo la estaba matando. Se la toc con la mano y sus dedos
palparon con cautela los contornos bajo el vendaje que le haba puesto Xena.
Xena. Los pensamientos de Gabrielle viraron y siguieron por un camino
totalmente distinto. Su inverosmil salvadora. Saba que Xena deba de haber
cargado con ella escaleras arriba y Gabrielle saba que eso deba de haberle
dolido. Si cerraba los ojos, casi recordaba el trayecto, con su cuerpo

tembloroso de fro pegado al de Xena mientras la reina suba corriendo las


escaleras.
Qu fuerte era, record haber pensado Gabrielle. Los brazos que la
sujetaban no temblaban y el corazn que oa por tener la oreja pegada a Xena
sonaba firme.
Qu segura se haba sentido.
De qu forma tan delicada la haba tocado Xena, al calentarle las
mejillas.
Qu sensacin tan extraa. Gabrielle se qued ah tumbada, llena de
diversas emociones que alejaron el dolor por un instante. Ni siquiera saba qu
era lo que senta, salvo que le cortaba la respiracin con un dolor que pareca
surgir de su misma alma.
Era como tener hambre, pero sin saber de qu.
Dese que Xena regresara y al pronunciar esas palabras mentalmente,
Xena regres. La puerta se abri y ella se puso de lado con mucho dolor, para
ver a la reina que avanzaba vestida con una tnica suelta de seda negra.
Xena fue a la palangana de agua que estaba sobre la cmoda y se lav
las manos, usando el jabn de olor ligeramente especiado que haba al lado.
Bueno le dijo a Gabrielle. Cmo te sientes?
Gabrielle se chup los labios, que tena secos y speros.
Sedienta.
Xena la mir por encima del hombro, con los claros ojos azules an
inmersos en una tormenta que iba cediendo.
Ah. Fue a coger un odre lleno de algo que gorgoteaba y volvi a la
cama. Se me olvid dejarte esto.
Cmo te sientes t? pregunt Gabrielle con timidez, cogiendo el
odre.

Como una persona a la que le han disparado una flecha en la espalda


y ha tenido que pasarse el da cargando con lindas esclavitas rubias. Por qu?
Los labios de Xena esbozaron una sonrisa divertida al ver cmo se sonrojaba
Gabrielle. Se sent en una silla al lado de la cama y poco a poco fue soltando
la fiera tensin, contemplando con fascinacin distrada cmo se agitaban y
doblaban sus dedos por su propia voluntad.
Gabrielle aspir por la boquilla del odre y trag el agua con sensacin
de alivio. Sus ojos vagaron un poco y de repente advirti una mancha seca de
color rojo en el brazo de Xena.
Sangre.
Mir el perfil de Xena, cuyas facciones destacaban a la luz apagada y
tormentosa que entraba por la ventana.
Has...? Vacil, pues no saba qu preguntar, ni si quera saberlo.
Xena volvi despacio la cabeza y la mir.
Que si he hecho qu, Gabrielle? pregunt con tono fro. Que
si he encontrado al que te atac? Vio el parpadeo de la chica. Ah, s. Lo he
descubierto. Quieres saber lo que le ha pasado?
Gabrielle trag, deseando retirar la pregunta. No quera saberlo. Saba
que era algo malo, saba que era culpa suya. Entristecida, se limit a levantar
la cabeza y mirar a Xena en silencio.
Y se qued pasmada al descubrir no una burla, sino una apacible y
distante compasin en los ojos de la reina.
Muchas de las cosas que hago, las hago porque es lo que tengo que
hacer para conservar el poder en mis manos, Gabrielle dijo Xena. No voy
a mentirte dicindote que no me gusta. S que me gusta aadi. Pero todo
es por una razn. Si tengo que sacrificar unas cuantas vidas para mantener el
control, lo har.
Gabrielle tom aliento y lo solt.
No se trataba de ti insisti Xena en voz baja. T no has causado
el destripamiento de este hombre ni su muerte. Lo he hecho yo, y lo he hecho

porque lo que hizo iba en contra de mi voluntad y eso no lo puedo tolerar.


Me comprendes, Gabrielle?
La chica asinti en silencio.
Xena alarg la mano y le toc el pelo, notando que la chica se encoga.
Le sorprendi lo mucho que le dola el gesto y frunci el ceo, turbada por el
remolino de emociones que senta por dentro.
Gabrielle?
Los ojos verdes se posaron despacio en los suyos.
Xena le toc el vendaje.
No quera que volviera a pasarte esto.
Gabrielle solt aliento, mordisquendose el labio por dentro.
Todo tiene un precio, verdad?
S, efectivamente.
La chica asinti.
Lo comprendo.
Xena se relaj un poco.
Pero no te gusta adivin, tirando ligeramente del pelo rubio.
No contest Gabrielle con sinceridad. No me gusta.
No pasa nada dijo la reina. No tiene por qu gustarte. Apoy
la mano en la cabeza de la chica, haciendo una leve mueca al notar el calor
bajo la palma. Te duele la cabeza?
S.
Xena quit la venda y descubri debajo la inflamacin que esperaba.

Bueno, te propongo una cosa, amiga ma. Ya que sigues coherente, si


me echas una mano con mi espalda, ver qu puedo hacer con esto. Vale?
Amiga ma. Gabrielle volvi a sentir el confuso torbellino de emociones.
Lo era?
Quera serlo?
Mir a Xena y de repente, por primera vez, al mirar a esos ojos
distantes, consigui atravesar el hielo, por un segundo, y descubri otra cosa
all al fondo que la miraba a su vez.
Una persona.
Vale. Gabrielle tom su decisin. Pero date prisa. No me
encuentro muy bien.
Xena se levant y se quit la tnica, luego se arrodill al lado de la cama,
presentando su espalda desnuda a los ojos de Gabrielle. Le pas el equipo que
tena en la mesa y apoy los codos en la rodilla, frotndose con los dedos la
sangre seca del brazo y observando las escamas rojizas que caan al suelo.
Gabrielle trabaj en silencio unos minutos, tocando la piel de Xena con
delicadeza y suavidad.
Mm... Xena?
S?
Lo tienes otra vez todo rojo.
Maldita sea.
S, eso me pareca.
Estamos las dos hechas un desastre, eh?
Xena suspir.
S. Se volvi y mir por encima del hombro. Pero lo superaremos.

Sorprendentemente, para ella, Gabrielle sonri a pesar del evidente


dolor que sufra. De la misma manera, Xena le devolvi la sonrisa.
Fuera, la lluvia segua cayendo, lavando la sangre que manaba de la
figura colgada en la puerta, cuya cabeza ya se haba doblegado a la muerte.

Ama, hay mucho malestar. Stanislaus se retorci las manos.


Y? Xena estaba sentada en su silla, en la estancia pblica.
Toquete sin ganas un racimo de uvas. Es el tiempo. Despus del torneo de
maana, todo se calmar.
Pero, ama...
Stanislaus. A Xena se le haban agotado sus siempre escasas
reservas de paciencia. Lo s. Djalo le orden. S lo que trama Bregos.
Maana, me ocupar de ello, y si alguien sigue sintiendo malestar despus de
eso, ms le vale sentir ese malestar muy, muy lejos de aqu.
Los esclavos estn agitados, ama. Despus de lo de esta maana.
Stanislaus se enfrent a su genio, cosa rara en l. Estoy preocupado.
Xena lo mir.
Vale. Contempl una uva. Ve abajo y diles que si vuelvo a or que
estn molestos, volver a bajar en persona y les dar motivos para que se
sientan molestos de verdad. Lo mir con frialdad. No estoy de humor,
Stanislaus.
l suspir.
Ama.
Un ligero golpe en la puerta seal una agradable interrupcin.
Adelante.
Se abri la puerta y entr Alaran, que ech una mirada severa a
Stanislaus mientras cruzaba la estancia y doblaba la rodilla ante Xena.

Ama, tengo noticias. Llevaba una bandeja, que dej en la mesa


cuando se alz.
Xena lo mir enarcando una ceja.
Mis hombres han sabido algo de los hombres que estaban en las
murallas.
Xena sinti un picor en los omplatos.
Ah. Junt los dedos. Y?
Han escapado, ama. Huyeron de la fortaleza esa misma noche.
Alaran pareca decepcionado. Mis espas me dicen que no saban si su misin
haba tenido xito o no.
Algo que haba salido bien. Xena se relaj en su silla.
Est bien. Has enviado a alguien tras ellos?
S, ama. Dos de mis mejores hombres le asegur su jefe de
seguridad. Los traern de vuelta. Vivos o hechos pedazos, segn se
presenten las cosas.
Stanislaus se encogi disimuladamente.
Buen trabajo dijo Xena, felicitando a Alaran. Comuncame
cualquier noticia que recibas.
Muy bien, ama asinti Alaran. No eran soldados aadi.
Eran de las provincias exteriores y llegaron aqu unos das antes que Bregos.
No me digas murmur Xena. De las zonas recin conquistadas?
No. Alaran mene la cabeza. De Tracia.
Tracia? Xena tamborile con los dedos sobre el brazo de la silla
. Quin ser su dueo, me pregunto? dijo pensativa. Da igual. Lo
averiguaremos decidi. Quiero dos hombres fuera de la puerta de mis
aposentos privados, Alaran, durante la cena.
l asinti.

Para proteger a la pequea?


Xena vio que Stanislaus frunca los labios.
S. Volvi a juntar los dedos. S que ningn esclavo se acercar a
ella, pero hay suficientes incertidumbres como para andarse con cautela.
Ama... intervino Stanislaus. Merece la pena hacer algo as por
una como ella? pregunt. Ya hay tanta alteracin...
Alaran carraspe.
Su Majestad ya ha contestado a esa pregunta dijo. O es que te
has perdido la diversin de esta maana? dijo con tono spero.
No dijo el senescal. Ahora mismo le estaba hablando a Su
Majestad del malestar de los esclavos por eso.
Malestar? Alaran se ech a rer. Tienen suerte de estar vivos
para contarlo. Dselo! Idiotas! Mira que hacer caso de las tentaciones de
Bregos! Se puso las manos en las escurridas caderas. Me parece a m que
ya se han olvidado. Se han acostumbrado a la beneficencia de Su Majestad.
Mm. Xena lade la cabeza. La beneficencia de Su Majestad. Sonaba
bien.
Tiene razn afirm tajantemente. Todo el mundo se ha
apoltronado y Bregos se ha aprovechado de ello. Ya es hora de reestructurar
las cosas, y el combate de maana ser slo el principio.
Stanislaus irgui los hombros.
Muy bien, ama. Har lo necesario para que circule la voz le dijo.
Tal vez es lo que todos necesitan or. Hizo una profunda reverencia, se volvi
y fue en silencio a la puerta, la abri y sali rpidamente.
Xena resopl.
Qu pedazo de cretino mascull. Te juro que ese hombre tiene
el cerebro de una babosa del Egeo.
Alaran tosi, controlando una sonrisa.

Ama, cmo est la pequea? Mis espas me dicen que la trataron


cruelmente.
S, pobrecita suspir Xena. Le dieron una paliza del Hades, pero
cerr la boca y no les dijo nada. Se levant y, llevada por una sensacin de
inquietud, se puso a pasear delante de la chimenea. Se pondr bien.
Alaran la miraba con ojos curiosos.
Y t, mi reina?
Xena respir hondo, sintiendo las cuchilladas de dolor en la espalda.
Vivir dijo. Y maana, har lo que tenga que hacer aadi.
Has comprobado la bandeja?
Personalmente, ama le asegur Alaran.
Bien. Xena apoy las manos a ambos lados de la bandeja,
contemplando el contenido tapado. No tiene sentido tentar al destino.
Levant la mirada. Dnde est Bregos?
En sus aposentos, ama. Esperando a que deje de llover. Sus capitanes
y l estuvieron entrenando temprano. Parecan de buen humor. El jefe de
seguridad titube. Los hombres se estn empezando a enterar de lo que ha
sucedido esta maana.
Y? Xena mantuvo la vista clavada en la bandeja.
Lo que he odo, ama, es que celebran el regreso de la dirigente que
conocamos.
Xena sonri. Levant la cabeza y mir a Alaran.

Gabrielle se agitaba en la cama, con el pelo empapado de sudor pegado


a la frente. Era evidente que estaba medio perdida en la fiebre y de su garganta
salan con dificultad palabras suaves y guturales.

Maldicin. Xena empuj la puerta para cerrarla y dej la bandeja


en el tocador. Fue a la cama y se sent, poniendo una mano en el hombro de
la chica. Gabrielle?
Mam? susurr Gabrielle. Eres t? Se agarr a los dedos de
Xena. He soado que estabas muerta. Todos... pap y... Abri los ojos
parpadeando y mir fijamente a Xena a la cara. Mam?
No le dijo Xena. No soy tu madre. Vio cmo cambiaba la
expresin de sus ojos. No ests en casa.
A Gabrielle se le puso la cara triste y su mirada recorri la habitacin.
No era un sueo... Se le quebr la voz. Verdad? Se han... ido
todos. En su cara apareci una expresin de desesperacin y desamparo.
Todos se han ido.
S, se han ido dijo la reina. Pero t ests aqu y... yo estoy aqu.
Coloc la mano libre en la cabeza febril de Gabrielle. Y en estos momentos
ests totalmente ida.
S? gorje Gabrielle suavemente. Me siento rara. Mir a
Xena. T eres mi amiga?
Vaya, muy buena pregunta. Xena observ a la chiquilla con seriedad.
Desde luego, ella no era amiga de nadie.
Sin embargo.
S le dijo Xena. Ahora mismo, soy lo ms parecido a una amiga
que tienes aqu, Gabrielle.
Eso pareci apaciguar a la chica. Se tranquiliz, sin dejar de sujetar la
mano de Xena, mientras sus ojos verdes inyectados en sangre parpadeaban
despacio a medida que se relajaba.
Vale.
Yo cuidar de ti dijo Xena. As que no te preocupes.
La respiracin de Gabrielle era ms pesada que antes.

Echo de menos a mam susurr. Nos haca galletas.


Las palabras la conmovieron de una forma inesperada y le trajeron
recuerdos que crea que llevaban muchsimo tiempo enterrados en el polvo.
S. Xena acarici el pelo mojado de sudor. La ma tambin
sigui hablando en voz baja. Sabes, las estaba haciendo el da que llegaron
los soldados y la mataron.
Gabrielle la mir.
Era mi cumpleaos aadi Xena, permitindose sentir de nuevo
aquel horror por un breve instante.
Oh. La chica pareci comprender. Qu horrible.
S, lo fue asinti la reina. Ya no celebro mi cumpleaos, desde
entonces. Liber los recuerdos deliberadamente, desterrndolos de nuevo
a las profundidades de su experiencia.
E... echas de menos a tu mam? pregunt Gabrielle.
Xena se lo pens. Luego mene despacio la cabeza.
La verdad es que no la recuerdo.
Oh. Gabrielle sorbi un poco. Ojal yo tampoco.
Xena traz una lnea por la frente de la chica, alisando las arrugas que
le marcaban la piel.
Algn da prometi. Un da te despertars y el pasado habr
quedado en el pasado y t seguirs adelante.
Gabrielle se aferr a su mano, acercndola y pegando la mejilla a los
nudillos de Xena.
Me duele dijo. Todo me duele.
S, lo s le dijo Xena. A ver qu puedo hacer al respecto. Se
solt con delicadeza la mano de los dedos de la chica y fue a su equipo, sac
varios paquetes de hierbas y los llev a la bandeja. Destap la jarra y oli el

contenido, gruendo con aprobacin. Ech una porcin de los tres paquetes
en una de las copas y aadi una cantidad de vino, dndole vueltas para
mezclar las hierbas.
Lo oli de nuevo y tom un trago para probarlo, juzgando el sabor antes
de regresar a la cama y sentarse.
Est bien. Xena pas un brazo por debajo del cuerpo de la chica y
la levant. Ven aqu. Tienes que beberte esto. Acerc la copa a los labios
de Gabrielle. Vamos. No querrs que me enfade, verdad?
Temblorosa, Gabrielle cogi la copa, se la llev a los labios y bebi.
Qu... qu es? pregunt, lamindose los labios.
Vino de moras le dijo Xena. Te gusta?
Mm. Gabrielle rode la copa con la mano. Bueno.
Eso es. Xena cogi la copa cuando termin y la puso en la mesa.
Sonri ligeramente al ver las manchas moradas que tena la chica en los labios.
Ya se le estaban cerrando los ojos por las hierbas y su cuerpo se relaj por
completo apoyado en el de Xena. Cuando te despiertes, te sentirs mejor.
Prometido.
Prometido farfull Gabrielle, apoyando la cabeza en el hombro de
Xena.
Durante un rato, Xena se qued ah sentada, asimilando la extraa
sensacin de sujetar a alguien contra ella. A pesar del dolor que tena en la
espalda, le resultaba raro y nuevo tener a esta pizca de esclava a quien cuidar,
y Xena quera examinar la sensacin.
Era como tener una mascota, decidi por fin. Como el perrito que
recogi cerca de Esparta y que tuvo con ella durante una campaa entera
hasta que el maldito animal muri destrozado por un jabal. Record que se
puso furiosa consigo misma por sentirse mal por ello.
Record que se puso furiosa consigo misma por echar de menos al
estpido animal.

Xena mir la cabeza rubia acurrucada en su hombro y record el


solemne juramento que se haba hecho a s misma de no volver a sentir cario
por nada nunca ms. No mereca la pena, se haba dicho a s misma.
Y esto mereca la pena?
La mirada turbada de Xena se pase por la habitacin y se pos en la
lluvia que golpeaba las ventanas.
6

Estaba muy oscuro. Gabrielle abri los ojos con un esfuerzo, despierta
por el dolor de cabeza, y descubri que haba casi tan poca luz como cuando
tena los ojos cerrados. Haba un levsimo resplandor gris plateado que entraba
por la ventana y un resplandor rojizo igual de leve procedente de la chimenea.
Calcul que pasaba con creces de la medianoche y mientras escuchaba, casi
oy el silencio de la fortaleza posndose a su alrededor.
Las sbanas que la abrigaban y la ropa que llevaba estaban secas y,
aparte del dolor de cabeza y de pecho, estaba relativamente cmoda. No te
sorprendas, Gabrielle, se record a s misma con irona. Ests en la cama de la
reina.
Lo cual le trajo otro pensamiento asustador a la cabeza. Dnde estaba
la reina, de cuya cama se trataba? Gabrielle escuch de nuevo y oy el ligero
crujido de un leo en la chimenea y el suave golpeteo de los cristales
emplomados de la ventana y...
Y la respiracin de otra persona. Oh-oh. Gabrielle tom aire nerviosa.
La respiracin sonaba bastante cerca. Despacio, volvi la cabeza hacia la
izquierda, escudriando la oscuridad para distinguir el difuso contorno de otra
persona que dorma en la cama a su lado.
Bueno. Gabrielle trag. Era bastante razonable que Xena durmiera en
su propia cama, no? A fin de cuentas, era una cama muy grande y la reina
estaba al otro lado, con espacio de sobra entre las dos. Contempl la figura en
sombras. Xena estaba durmiendo boca abajo, con un brazo alrededor de la

almohada y el otro sobre la superficie de la cama. Gabrielle vea la curva de su


pmulo y el suave movimiento de las mantas que le tapaban el cuerpo.
Las mismas mantas que tapaban a Gabrielle. Por alguna razn, la mera
idea le dio calor y al mismo tiempo sinti un pequeo y extrao escalofro por
la espalda. Se agit un poco, con mucho cuidado, intentando no moverse ni
hacer ruido mientras intentaba estirar el cuerpo. Tena las piernas
entumecidas y le dolan las magulladuras de las rodillas, adems de las que
tena en los codos. Tena las costillas muy delicadas, pero todo eso no era nada
comparado con el dolor de cabeza.
Sac la mano de debajo de las mantas y se toc el punto, notando que
el vendaje que lo cubra estaba endurecido por algo que supuso que era sangre
seca. La herida le dola, pero ahora eran ms punzadas agudas de dolor que el
tenso palpitar que era antes. Gabrielle cerr los ojos e intent relajarse,
pensando que tena mucho tiempo antes de que amaneciera y tuviera que
levantarse y...
Y? Esperara Xena que llevara a cabo sus tareas de costumbre,
aunque estuviera herida? Xena lo haba hecho, pens Gabrelle. Haba acudido
a sus audiencias y haba hecho sus inspecciones, aunque le dola
horriblemente la espalda. Sin duda, esperara lo mismo de Gabrielle, no? Dio
vueltas a la idea. Bueno, pues le demostrara a Xena que ella era digna de eso.
Se levantara y hara lo que tuviera que hacer, por muy mal que se encontrara.
Hala.
Gabrielle solt aliento y movi los dedos de los pies. Luego se detuvo y
volvi a moverlos, dndose cuenta de que estaban desnudos. No se haba
puesto las botas el da anterior? Con curiosidad, baj una mano y se toc la
pantorrilla para estar segura. No, no estaba calzada con las botas, eso estaba
claro. Volvi a subir la mano y la coloc sobre su estmago junto con su
compaera. Si sus botas haban desaparecido, dnde se haban metido? Y lo
que era ms importante, quin se las haba quitado?
Volvi la cabeza ligeramente, lo suficiente como para que el perfil
dormido de Xena entrara en su visin perifrica. Lo haba hecho la reina?
Gabrielle tamborile con los dedos sobre su estmago. Por algn motivo, la
idea de que Xena le quitara las botas era muy... mm... bueno, por otro lado,

Xena la haba subido hasta esta habitacin y... Le pareci recordar, vagamente,
haber hablado con Xena despus de eso, pero no estaba segura.
Se sincera, Gabrielle. Ahora mismo no ests segura de un montn de
cosas, le dijo su conciencia en voz baja en medio de la noche. Descansa un
poco. Seguro que lo vas a necesitar.
Con firmeza, cerr los ojos y se acomod un poco ms en el colchn
gloriosamente blando. El edredn de plumas de ganso y seda era ligero como
una pluma encima de ella, y decidi aprovechar al mximo esta oportunidad
nica en la vida. Maana, volvera a su camastro.
El sueo volvi a apoderarse de ella y una vez ms se dej llevar
relajadamente.

Por una vez, a Xena no le hizo mucha gracia ver el amanecer. La dbil y
plida luz griscea le dio en los prpados y los abri de mala gana, colocando
el cuerpo entumecido en una postura un poco ms cmoda. Slo de mover el
brazo sinti una pualada y resopl irritadsima.
Luego baj los ojos para examinar el perfil de la persona que comparta
la cama con ella. Incluso a la escasa luz, las lesiones de la chica eran evidentes,
y Xena dej que eso la distrajera de sus propios problemas. Cabrn. Dedic un
momento para regodearse en el recuerdo de destripar al esclavo que haba
pegado a la chiquilla. Se lo tena ms que merecido, y si no hubiera estado
molesta por la herida, se habra tomado su tiempo y lo habra torturado
debidamente.
Le habra cortado la otra mano, tal vez. Luego los testculos. A lo mejor
la lengua... una oreja... reflexion Xena agradablemente. Mm. A lo mejor se lo
puedo hacer a Bregos. Se anim ante la idea y volvi a estirar el cuerpo, tirando
esta vez de ese punto tenso y doloroso que tena en la espalda. Not un
chasquido y luego hizo una mueca al notar una humedad clida en el punto
donde haba entrado la flecha.
Bueno, sa era una forma de conseguir que saliera el pus. Con un
suspiro, Xena sali de debajo de las mantas y se levant, observando a su joven
compaera de cama un momento antes de darse la vuelta y entrar en silencio

en la sala de bao. De todas formas, era hora de prepararse, y poda


aprovechar el tiempo de sobra que haba conseguido levantndose tan
temprano.
Abri la espita de la cisterna de agua y se qued mirando mientras el
lquido transparente llenaba la baera de mrmol. Dej que el agua le corriera
por la mano y se alegr de que tuviera una temperatura tan buena. No le
gustaba baarse con agua caliente, pero tampoco le gustaba ya tanto baarse
en agua fra como el hielo. Xena esper a que se llenara la baera, luego cerr
el agua y se quit la camisa, se meti en la baera y se puso de rodillas.
Saba que la mayora de las personas de su posicin habran tenido
siervos para lavarlas. Saba que la mayora de sus nobles los tenan. Pero Xena
haba pasado demasiados aos en los campos de batalla para sentirse cmoda
con tanta gente tan cerca de ella en una situacin tan vulnerable. Y este bao,
el bao previo al combate, era una vieja supersticin suya y siempre lo tomaba
sola. Cogi el jabn que estaba en la jabonera tallada y empez a frotarse.
Primero las manos y los brazos. Se aclar la espuma de las muecas y
sigui subiendo por los brazos hasta los hombros, todava restallantes de
msculos aunque sin el bronceado que siempre tena cuando era soldado.
Otro aclarado y luego se lav el tronco, mirando entre sus pechos para frotarse
el jabn en un vientre que se haba esforzado por mantener plano, a pesar de
las tentaciones de los cocineros y de las distracciones de su corte. Sus sesiones
nocturnas en la habitacin de arriba le haban proporcionado algo ms que
una liberacin de las tensiones y estaba orgullossima de saber que cada pieza
de su armadura segua encajando como cuando se retir del combate, para
gobernar el reino.
Se pas el jabn por los muslos, que eran tan musculosos que si hubiera
sido un poco ms baja, habran parecido desproporcionados. Pero le daban
potencia, fuerza para equilibrar la velocidad del tronco, y se los frot con una
sensacin de cario irnico, trazando con el dedo algunas de las cicatrices que
le marcaban la piel. Ahora que ya haba terminado con eso, se sent en la
baera y meti despacio la espalda y los hombros en el agua, sintiendo el
fuerte escozor cuando el lquido entr en el agujero que tena en la espalda.
Se lav primero el pelo, frotando la oscura melena y sumergindose
despus para aclararse todo el jabn. Al emerger, se torci y sise al sentir una
pualada de dolor.

Maldicin. Xena intent llegar al punto, pero la herida estaba en un sitio


que no alcanzaba. Maldijo en silencio, luego suspir y meti los hombros en el
agua, esperando que al menos eso hiciera algn bien a la maldita herida.
Aguz el odo al captar un movimiento en la otra habitacin. Roce de
sbanas, s, y el ruido de alguien saliendo de ellas. Oy el leve roce de unos
pies descalzos en el suelo y luego un dbil siseo de dolor.
Gabrielle llam.
Una pausa.
S? La tmida respuesta era a medias un susurro, a medias habla
normal. Lo siento. No quiero... mm... molestarte. Voy a lavarme y... mm...
Gabrielle, calla y ven aqu orden Xena.
Se acercaron unos pasos vacilantes y luego apareci en el umbral la
figura de una mujer rubia, bajita y desaliada con la cara magullada y dulces
ojos verdes. Por alguna razn, la imagen hizo sonrer a Xena.
Necesito tu ayuda un momento. Crea que iba a poder hacer esto,
pero no alcanzo esa puetera herida de flecha.
Los ojos de Gabrielle se posaron en la baera, luego en su cara y de
nuevo en la baera. Un suave rubor colore su piel clara.
Mm... vale. Cruz la estancia, rodeando rpidamente la figura
sumergida de Xena y apartando la mirada.
Cmo tienes la cabeza? le pregunt Xena.
Mm... Gabrielle cogi el jabn que le tenda Xena y se puso a lavar
con mucho cuidado alrededor de la herida. Me duele.
Xena alz una mano mojada y toc la frente de la chica,
sobresaltndola.
Al menos ya no ests delirando como una loca.
El contacto con su espalda ces.

Eso... eso he hecho? pregunt Gabrielle.


Oh, s. Te pusiste a cantar canciones guarras, intentaste meterme
mano... eres una fierecilla cuando tienes fiebre, sabes.
Gabrielle se qued sin aliento.
Pe... yo...
Je se ri Xena. Nunca pens que tuvieras esa faceta, Gabrielle.
Volvi la cabeza despacio y ech una mirada a la chica, que estaba colorada
como un tomate y a todas luces mortificada. Oye... que no he dicho que me
importara!
Si acaso, aquello hizo que el rubor de Gabrielle se intensificara y al
menos consigui que Xena dejara de prestar atencin a su espalda.
Ms vale que controles eso o te va a empezar a sangrar la cabeza.
Lo siento susurr Gabrielle. Yo... mm... no recuerdo nada de eso.
Baj la cabeza y se concentr en su tarea. No saba... Y se qued callada
sin saber qu decir.
Vaya, vaya se apiad Xena. Menuda fiebre ha tenido que ser.
Qu tal tengo la espalda?
Las manos de la chica se detuvieron de nuevo.
Oh exclam. Caray.
Eso es bueno o malo? Xena la mir, alegrndose de ver que la
chiquilla estaba recuperando un color ms normal. Oye, no te irs a
desmayar, verdad?
Gabrielle no estaba muy segura. Apoy las manos en el borde de la
baera y trat de recuperar el aliento. Slo de pensar en lo que haba hecho...
lo que haba dicho... por todos los dioses. Cmo poda haber hecho una cosa
as? Y lo que era ms importante, por qu se lo haba aguantado Xena?
Podra haberla matado! O algo peor!!!
GABRIELLE!

La voz le hizo pegar un respingo y sofocar un grito. Parpade,


enfocando de nuevo la mirada en la reina. Xena tena un codo apoyado en la
baera y la miraba con esos ojos increblemente azules.
S!
Reljate, quieres? dijo Xena riendo.
Gabrielle aspir aire con fuerza, lamentndolo de inmediato cuando sus
costillas protestaron enrgicamente.
Oh. Se agarr a la baera, olvidando por el momento el
embarazoso episodio. Ay.
Vale le dijo Xena. Clmate. Deja de quedarte como lela.
Al cabo de un minuto, el dolor cedi y pudo volver a erguirse. Gabrielle
meti el pao en el agua y sigui limpiando la herida de la espalda de Xena.
Sala pus amarillo del centro y lo limpi todo con cuidado.
Est bastante feo le dijo a Xena.
sa es la sensacin asinti Xena. Esperemos que tu cabeza no
tenga el mismo aspecto. Apoy la cabeza en el brazo. Apritalo.
Qu?
Te lo he dicho en dialecto micnico o qu? pregunt la reina,
malhumorada. Esa porquera tiene que salir. Aprieta por los dos lados.
Oh... eso te va a doler protest Gabrielle.
No, en serio? solt Xena. T hazlo.
Gabrielle dej el pao, se detuvo un momento y luego, vacilando, puso
los dedos sobre la piel enrojecida a ambos lados de la herida. Not el calor
bajo los dedos y al presionar ligeramente, vio un leve movimiento cuando los
msculos de la espalda de Xena se encogieron.
Pero su cara ni se inmut, advirti Gabrielle. Vio que Xena se agarraba
al borde de la baera con la mano y se tensaba mientras esperaba.

Sabes una cosa? dijo, mientras apretaba con cuidado la herida y


vea que del centro brotaba un lquido desagradable.
Qu? dijo Xena con tono tranquilo.
Que eres una persona muy valiente. Gabrielle termin su tarea,
advirtiendo que la hinchazn se haba reducido considerablemente.
Xena lade la cabeza y se volvi para mirar a la chica.
Sabes una cosa?
Gabrielle se detuvo y la mir con timidez.
Qu?
Que anoche no te comportaste como una puta dijo la reina.
No? exclam Gabrielle. En serio?
Oh, qu tentaciones le entraron. Xena observ esos grandes ojos
verdes que la miraban con tanta sinceridad.
No. Era una broma.
El cuerpo de Gabrielle se hundi como reaccin, la viva imagen del
alivio.
Ah suspir. Menos mal. No quera que pensaras que era... mm...
bueno. Se concentr en la herida.
Xena observ su perfil y vio que las comisuras de sus labios se tensaban
en una sonrisa inconsciente.
Gabrielle aclar la zona una y otra vez, hasta que desapareci hasta el
ltimo rastro de lquido amarillo.
Creo que ya est.
Bien. Xena puso una mano a cada lado de la baera y se levant,
pasando el cuerpo por el borde. Se sacudi vigorosamente, lanzando una lluvia
de agua por toda la estancia y encima de su otra desventurada ocupante.

Gabrielle retrocedi, apartando los ojos y mirando a su alrededor en


busca de algo til como... ah.
Toma. Le pas a Xena una toalla inmaculada, perfectamente
doblada. La reina la acept y se envolvi el cuerpo con ella. Luego le puso a
Gabrielle una mano en la barbilla y le lade la cabeza, le quit el vendaje de la
cabeza y la examin.
Creo que has tenido suerte, amiguita ma. Xena pas un dedo por
la zona, que estaba cerrada y pareca estar curndose. Ojal yo pudiera decir
lo mismo. Deba de haber algo en la punta de esa flecha. Se volvi y entr
en el dormitorio, tirando de Gabrielle. Vamos. Nos espera un largo da y voy
a necesitar ayuda para ponerme mis cosas.
Gabrielle la sigui obedientemente, aunque en realidad no poda hacer
otra cosa.
Ni quera hacer otra cosa, se dio cuenta de repente. Confusa por ello,
descubri que estaba sonriendo sin ningn motivo aparente.
Suspir. A lo mejor slo necesitaba desayunar.

Se sentaron a la mesa de la habitacin exterior, compartiendo el


contenido de una bandeja trada personalmente por Alaran y repleta de platos
llenos hasta los bordes de sabrosa comida. Fuera, el sol asomaba por el borde
de la ventana, iluminndolas con una banda de color dorado.
Gabrielle estaba sentada con las piernas cruzadas en una de las grandes
butacas de brazos, cuya superficie casi se la tragaba. Llevaba un nuevo vendaje
en la cabeza y Xena un nuevo vendaje en la espalda y las dos escuchaban el
informe de situacin del jefe de seguridad.
Bueno termin Alaran. Los hombres estn preparados, mi reina.
El campo de batalla est dispuesto y, por lo que parece, va a ser un da
estupendo para los juegos. Hasta el tiempo ha mejorado: fuera hace fresco
suficiente para que mi armadura me resulte cmoda.

Bien. Xena apil trozos de carne y huevos en una rebanada de pan


doblada y dio un bocado. Renelos a todos en el cuartel. Cuando me vista,
quiero hablar con ellos.
Ama asinti Alaran. Lo agradeceran. Movi los ojos
ligeramente y advirti la mirada interesada de Gabrielle. Cmo te
encuentras, pequea?
Pillada con la boca llena, Gabrielle se apresur a tragar.
Est bien contest Xena por ella. Me la voy a llevar hoy conmigo.
Ser mi escudera.
Yo? Gabrielle se qued sorprendida y casi se olvid de preguntarse
qu, exactamente, era una escudera.
Excelente, majestad dijo Alaran. Me tranquiliza saber que vas a
tener cerca a alguien en quien confas. Se levant. Voy a reunir a los
hombres. Mis espas me dicen que anoche haba calma en el lado de Bregos,
pero que sus hombres parecen muy... seguros.
Ya. Xena se meti una uva en la boca. Panda de perdedores.
Alaran sonri, salud y se fue.
Xena volvi la cabeza y contempl a su compaera de mesa.
Hay suficiente para ti? Apoy los codos en la mesa y la barbilla en
los puos.
Gabrielle se lami los labios por reflejo y trag.
Mm... s, gracias dijo. Est buensimo.
Xena resopl, levantando la cabeza y frotndose las sienes.
Normalmente estara de acuerdo contigo reconoci. Pero ese
agujero de flecha me est desquiciando y me quita el apetito. Jug con otra
uva. La herida tambin le estaba dando fiebre, lo saba por los ligeros
escalofros que le corran por la piel.

Cogi su copa de cerveza matutina y bebi un buen trago, luego la dej


y tom con decisin otro bocado de huevos.
Xena?
Levant la mirada.
S?
Mm... por qu no les dices simplemente que esperen un par de das
ms? pregunt Gabrielle. T eres la reina y todo eso.
Ah. La reina y todo eso sigui masticando su bocadillo improvisado,
mirando por la ventana mientras reflexionaba sobre la pregunta.
Podra dijo. Pero ah fuera se est preparando una gran
tormenta, Gabrielle. La noto. Si espero... la tormenta podra estallar en el
momento en que le viniera bien. No puedo permitirlo. Tiene que ser en un
momento que a m me venga bien... aunque eso sea incmodo para m
personalmente en este momento.
Gabrielle mordisque un bollo cubierto de huevos.
Oh.
As que, Xena se termin su bocadillo, hoy corto de cuajo las
ambiciones de Bregos. Se bebi la copa de un trago. Y esta noche, lo
celebramos. Se levant y se estir y luego se puso a pasear por la estancia
pblica para entrar en calor.
Gabrielle saba que esa celebracin se refera a Xena y su corte. No a
gente como ella. Pero estaba de acuerdo con que se alegrara mucho si la reina
consegua lo que quera, porque eso pareca ms seguro para todo el mundo.
No se fiaba de Bregos en absoluto: hasta ahora todas las personas que
defendan sus intereses y a las que haba conocido o la haban insultado o le
haban dado una paliza. Tampoco la gente de Xena haba sido mucho mejor,
pero al fin y al cabo, aqu estaba sentada a la mesa con la reina, comiendo
bollos y una mermelada de moras muy buena y huevos en su compaa.
Qu hace una escudera? pregunt.

Has terminado? le pregunt Xena.


Gabrielle examin su plato vaco y luego levant la mirada con humor
para encontrarse con los ojos de Xena.
S.
Vamos. Te voy a ensear lo que hace una escudera. Xena le hizo un
gesto, esperando a que se levantara y se reuniera con ella en la puerta que
daba a la habitacin interior antes de pasar dentro.
Xena fue al bal que estaba pegado a la pared y lo abri. De l sali ese
mismo olor a aceite y cuero e hizo una pausa, con una leve sonrisa en la cara,
antes de retirar las pieles que tapaban el contenido y tirarlas al suelo.
Gabrielle se arrodill al lado del bal y mir dentro. Sinti un cosquilleo
de intriga en la piel mientras observaba a Xena sacando varios objetos y
mirndolos.
Primero, unas cosas de cuero. Gabrielle saba que eran de cuero, pero
tenan lengetas y piezas que escapaban a su comprensin. Xena deposit
esas cosas de cuero en el respaldo de la silla y continu. Luego, sac su espada,
envainada, y se la pas a Gabrielle.
Pon eso en la mesa de ah.
Gabrielle la cogi y se sorprendi por el peso. Mir con curiosidad la
empuadura de bronce y la funda de cuero antes de depositar el arma en la
mesa. Se volvi y vio a Xena sujetando la desgastada bolsa de cuero que ya
haba visto antes, pero la reina tena una expresin extraa. Fue al lado de
Xena.
Qu es eso?
Xena desat la bolsa y la abri, revelando un reluciente crculo
metlico. Lo cogi y lo sac y se qued mirndolo con silenciosa admiracin.
Gabrielle not que tena el borde afilado y un dibujo grabado a ambos lados.
Por un lado tambin llevaba piedras de colores brillantes.
Era precioso.

Caray dijo. Es increble.


S que lo es asinti Xena suavemente.
Qu es?
La reina entrecerr los ojos.
Es un chakram contest. Es... muy especial. Al cabo de un
momento, lo volvi a meter en la bolsa y la cerr y luego se la pas a
Gabrielle. Ponlo con la espada.
Gabrielle as lo hizo, consciente del peso que descansaba sobre sus
manos al depositarlo. Se volvi y regres a toda prisa y vio que Xena estaba
sacando unas cosas de metal. Bronce, pens, placas con hebillas y ms trozos
de metal. Xena lo puso todo tambin en el respaldo de la silla, junto con ms
placas y otras cosas ms.
Se qued al lado del bal, apoyando las manos en el borde. El desayuno
le haba aliviado la sensacin de nusea y el dolor de cabeza que tena, y ahora
una sutil sensacin de expectacin la empezaba a distraer de sus propias
lesiones. Observ mientras Xena sacaba una prenda de lino bien doblada y
luego retrocedi un paso cuando la reina cerr la tapa del bal y dej la prenda
de tela encima.
Bien. Xena se puso en jarras y pens un momento. Lo primero es
lo primero. Treme un nuevo vendaje y una tira larga de tela.
Gabrielle controlaba ya perfectamente esa tarea. No tard en tener los
objetos solicitados. Al volver con ellos, Xena se quit la tnica de los hombros
y cay grcilmente sobre una rodilla ante ella.
Pon el nuevo vendaje encima de la herida y psame el trozo largo
alrededor del cuerpo todas las veces que puedas, apretando mucho.
No te lo cambio? pregunt Gabrielle. El vendaje, me refiero.
No. Lo quiero como proteccin.
Gabrielle frunci el ceo y luego se le despej la cara al caer en la
cuenta de lo que pretenda Xena. Dobl el vendaje para hacer un cuadrado

ms pequeo y lo coloc encima de la parte peor de la herida. Luego puso


encima el extremo de la tira de lino y vacil.
Xena se ri por lo bajo, cogi el extremo de tela, se lo pas alrededor
del cuerpo y se lo dio de nuevo cuando ya estaba al otro lado.
Gracias. Gabrielle lo cogi y lo situ con cuidado encima del
vendaje. Pas la tela por la espalda de Xena y se detuvo de nuevo.
Vamos. Xena la mir por encima del hombro. No te voy a
morder.
Con una levsima sensacin de vergenza, Gabrielle se acerc ms y
rode a Xena con los brazos.
Lo s... es que no tengo los brazos muy largos explic. As es un
poco...
Xena sinti el calor en los hombros cuando la chica se peg a ellos.
Sonri con aire burln.
S, s que lo es, verdad? coment, mientras la tela se cea
alrededor de su pecho. Oy a Gabrielle soltar aliento y sinti una caricia de
calor inesperado cuando el aliento de la chica le roz la piel del cuello. Vale, la
rega su conciencia. Deja ya de jugar con la chiquilla, viejo putn verbenero.
Ya est. Gabrielle complet la tarea y se ech hacia atrs. Creo
que aguantar.
Xena se levant y movi los hombros dentro de su nuevo vendaje.
Un rato gru. S. Soplando para apartarse un poco de pelo de
los ojos, observ su entorno. Luego cogi la prenda doblada de encima del
bal y se quit la tnica, cambindola por la capa interna de su armadura.
Vale, treme eso. Seal.
Gabrielle fue a la silla, cogi la cosa de cuero y se la llev. Era flexible y
aunque llevaba guardada no saba cunto tiempo, la superficie estaba bien
cuidada y maleable. Se la entreg a Xena con mucho cuidado.
Qu es eso?

Xena se la meti por abajo y tir para subirla. Se desliz por su cuerpo
y qued colocada en su sitio, cubrindole la mayor parte del tronco. Se ajust
los tirantes con cuidado.
Armadura. Comprueba la espalda, asegrate de que me tapa ese
punto.
Gabrielle la rode y as lo hizo, metiendo el borde del vendaje de lino
debajo de la superficie de cuero.
La parte de arriba tapa justo donde est.
Ay. Xena not la presin, que distaba mucho de ser agradable.
Ya lo noto. Tom aire con fuerza, contenindolo mientras el dolor
iba en aumento y por fin ceda. Molesto, pero decidi que poda arreglrselas.
Hizo unos ltimos ajustes en los tirantes y luego seal. Ahora eso.
Gabrielle se acerc a las cosas de metal y cogi la ms grande. Regres
con ella, contemplando a la alta figura que tena delante. Xena ya pareca muy
distinta. La armadura de cuero era oscura y ceida y delineaba su cuerpo de
una forma que no tena nada que ver con las togas que llevaba normalmente.
Xena se meti la cosa de metal por la cabeza y dej que le cayera sobre
el pecho. Gabrielle se dio cuenta de que estaba diseada para protegerle los
hombros y el pecho durante el combate.
Ven aqu. La reina la mir. Abrchame esas correas debajo del
brazo.
Gabrielle se acerc y agach la cabeza de lado para estudiar los cierres.
Los agarr, pas la lengeta por la hebilla y se detuvo al darse cuenta de que
haba varios agujeros.
Cunto aprieto?
El segundo agujero murmur Xena, ocupada con una pieza de
metal.
Pues en el segundo agujero. Le pareca un poco flojo, pero no iba a
discutir con Xena por ello. Gabrielle pas al otro lado y repiti el proceso,

consciente del fuerte olor metlico del bronce y del rico aroma almizcleo del
cuero.
Arrug la nariz. Era como estar cerca de un caballo ensillado, salvo que
la propia Xena ola mejor.
Vale. Se ech hacia atrs.
Xena movi los hombros y solt aliento, al tiempo que se pona unas
bandas de cuero en los brazos que iban encima de los bceps. Al ponrselas,
Gabrielle advirti que la reina, de hecho, tena unos bceps impresionantes.
Era una observacin interesante, pero dur poco porque entonces la reina
aadi unas protecciones de cuero para la parte inferior de los brazos que
llevaban cordones. Alarg un brazo hacia Gabrielle.
Ata.
Gabrielle as lo hizo. Apret con cuidado los cordones de cuero,
cerrando los extremos de la cosa de cuero.
Qu son estas cosas?
Xena la mir.
Brazales replic, doblando las manos. El cuero se tens a su
alrededor, una sensacin en otro tiempo familiar que ahora le resultaba un
poco extraa. Se sent en la cama y se puso las botas, abrochando los pesados
cierres. Intentas protegerte las partes importantes del cuerpo o las partes
que tienden a recibir muchos cortes.
Oh. Gabrielle observ mientras Xena se colocaba unas cosas
metlicas en las rodillas y se las abrochaba y luego se colocaba otras tiras
alrededor de las pantorrillas. Luego se levant de nuevo y se puso de puntillas,
dejando caer el cuerpo con un ruido suave y ligero de metal y cuero.
Levant la espada y se la desliz a la espalda, metindola en las correas
diseadas para sujetarla. Por fin, cogi el chakram y se qued mirndolo, antes
de colgrselo de la cadera con un gancho casi oculto. Se volvi de cara a
Gabrielle y seal su cuerpo.
Qu te parece?

Era... Gabrielle not que la imagen de la mujer le colmaba los sentidos


y que de repente la capa de armadura haca que una figura que ya era ms
grande que la vida misma pareciera inmensa. Se sinti diminuta al lado de
Xena y un poco abrumada por la aureola de poder que ahora flotaba a su
alrededor.
Distinto de la seda, eh? Xena se cruz de brazos.
Mm... caray. S. Gabrielle tom aliento. Ests muy... mm...
Xena alarg las manos y enarc ambas cejas.
Heroica termin la chica, en voz baja.
Xena solt un resoplido.
No... en serio insisti Gabrielle. Yo... bueno, una de las historias
que contaba en casa era sobre una gran guerrera, que luchaba contra todos
los gigantes y defenda a la gente insignificante y t eres justo como pensaba
que sera esa guerrera.
La reina se la qued mirando un momento, luego alarg la mano y
agarr con firmeza a Gabrielle por la mandbula, levantndole la cara.
Escchame bien dijo, en un tono muy serio. Yo no soy una
herona, esclavita.
Las pestaas claras de Gabrielle se agitaron por el sobresalto.
Soy una carnicera dijo Xena, mirndola directamente a los ojos.
He matado a hombres slo porque me molestaban. He incendiado aldeas. He
pasado a cuchillo a mujeres y nios y eso no me quita el sueo por las noches.
Hay tantas probabilidades de que yo salve a una persona insignificante como
de que salte por encima de la luna.
La chica tom aliento.
Soy una asesina y una persona brutal y no cometas el error de pensar
otra cosa termin Xena. Me entiendes, Gabrielle?
Los hombros de Gabrielle se movieron y se irguieron.

Creo que s replic en un tono muy suave. Y puede que seas todo
eso.
Puede? ladr Xena.
Pero mi corazn ve en ti ms que eso dijo la chica. Puedes
decirme que me equivoco, pero creo que no.
Despacio, Xena dej caer la mano. Sus instintos le exigan que mandara
de un bofetn a la chiquilla al otro lado de la estancia por esa impertinencia.
Poda hacerlo, lo saba. Bien saban los dioses la cantidad de veces que lo haba
hecho con otros. De hecho, sus dedos se doblaron y los msculos de su
hombro se tensaron, a la espera del estallido de violencia.
Tal vez hasta Gabrielle se lo esperaba.
Como el ataque de una serpiente, se movi, ech el brazo hacia atrs y
lo descarg directo contra la cabeza de la chiquilla. Los ojos verdes no
vacilaron, no se encogieron, y cuando el movimiento se detuvo y se hizo ms
lento y pas de un golpe a una tierna caricia, Xena no supo cul de las dos se
qued ms sorprendida.
T, puso un dedo en la punta de la nariz de Gabrielle, me vas a
dar problemas.
En la cara de la chica apareci una levsima sonrisa.
Venga, Gabrielle. Vamos a ver cmo mueren hombres y a ver si tengo
oportunidad de manchar mi espada de sangre. Xena fue a su armario y sac
una tnica de seda cargada de brocados. Se puso la prenda por encima de la
armadura y se la abroch. Luego contempl a la chica. No puedes ir con eso.
Gabrielle parpade.
Xena fue al bal y lo abri, se inclin y sac algo de dentro. Se qued
mirando un momento la tela doblada, luego se volvi y se la lanz a Gabrielle.
Ponte eso. Se dio la vuelta y desapareci en el interior de la sala de
bao.

Tard slo un momento. Gabrielle se puso las gruesas polainas negras


y la plida camisa de color dorado cremoso, que se meti por dentro antes de
ponerse la pesada tnica por encima de la cabeza. La sensacin era... muy
extraa. El olor de la ropa era el mismo olor a bronce, el mismo olor a cuero
que haba olido en Xena, pero esto era...
Se coloc bien la tnica y la mir. En el pecho llevaba una cabeza dorada
de halcn, con un siniestro ojo negro.
Xena volvi a entrar y se qued mirndola.
Servir. Se acerc y abroch el cinturn de la tnica, cindola al
cuerpo de Gabrielle.
La chica pas los dedos por encima del halcn.
Los hombres del cuartel llevaban esto... qu significa?
La reina le pas un dedo por el pmulo, provocando un hormigueo no
del todo desagradable por la espalda de Gabrielle.
Significa que eres ma le dijo. Lo eres, Gabrielle?
El corazn le haca cosas muy raras en el pecho. Gabrielle tuvo que
tragar varias veces antes de poder contestar. Volvi a mirar a aquellos ojos
azules.
No lo s contest, con toda la sinceridad que pudo. No s lo que
eso significa.
Y, sorprendentemente, eso hizo sonrer a Xena.
Buena respuesta dijo, felicitando a la chica y dndole un pellizquito
en la nariz. Vmonos.
Era desconcertante. Gabrielle se senta como si estuviera en uno de
esos empinados senderos de montaa de su casa, resbalndose por la
superficie de guijarros sueltos, manteniendo apenas el equilibrio mientras iba
derecha al borde del precipicio.
Qu miedo.

Pero qu emocin, curiosamente.


Gabrielle se atus el pelo con los dedos y sigui a Xena por la puerta,
preguntndose qu les traera el da a las dos.

Se detuvieron en la entrada de la fortaleza. Gabrielle levant la mirada


y vio banderas de colores a lo largo de la gran avenida de piedra que bajaba
hasta el campo de batalla, y por primera vez se dio cuenta de lo enorme que
era aquel sitio.
No era fcil hacerse una idea, con lo poco que haba visto. Los muros
de piedra se extendan leguas y ms leguas a ambos lados, y en este lado de la
fortaleza, el camino principal pasaba junto a los ondulados campos que iban a
usar para los juegos y segua hacia grupos de poblaciones que se vean a lo
lejos.
Potedaia, admiti con tristeza, habra cabido en un minsculo recodo
del camino.
Llevaban una guardia personal de soldados, situados cuidadosamente
a ambos lados de Xena, todos ellos ataviados orgullosamente con el mismo
tabardo que llevaba ella. Gabrielle mir a derecha e izquierda, observando a
los altos y fornidos hombres y... mir con ms atencin. Uno de los soldados
era una mujer, casi tan alta como Xena, con un cuerpo tan musculoso que casi
no haba manera de distinguirla de los hombres.
Haca un da realmente maravilloso. Era fresco y soleado, y al
contemplar los campos que tena delante, vio que ya haba mucha gente
congregada all. A un lado, haban levantado graderos de madera y asientos
para la gente importante. En ellos ya haba personas elegantemente vestidas
conversando y la elevacin les ofreca una vista excelente de los campos.
En el camino, los comerciantes hacan buen negocio vendiendo sidra y
alimentos, y cuando Gabrielle aspir con fuerza, capt el aroma a nueces y
canela procedente del ms cercano. Todo era alegre y vistoso, y sin embargo...
Y sin embargo. Gabrielle se pregunt si el hecho de que ella conociera
las luchas que se estaban desarrollando entre bastidores era la causa de que
percibiera una oscuridad al fondo de toda esa alegra. No por parte de los

comerciantes ante los que pasaba, ni por parte de los plebeyos que paseaban
por all, sino por parte de los soldados que la rodeaban.
Parece una gran fiesta, verdad? coment Xena, en voz baja.
Saludaba asintiendo con elegancia a las personas que se inclinaban a su paso.
S murmur Gabrielle.
A la gente le encanta la sangre dijo la reina. Si les das un buen
espectculo, se olvidan de sus propias frustraciones durante un rato.
Gabrielle sigui caminando detrs de Xena, intentando seguir el ritmo
de sus largas zancadas. Cuando estaba a punto de poner en entredicho lo que
acababa de decir la reina, se acord de los inviernos en Potedaia. Esos largos
das, cuando se tenan que quedar metidos en sus chozas, haciendo todo lo
posible para no morir congelados. Haba mucha tensin y...
Estallaban los nimos. La chica asinti en silencio por dentro. Tal vez
era entonces cuando el control de su padre se... pero en cualquier caso,
siempre era peor en invierno. Y, en los peores momentos, los dirigentes del
pueblo se reunan y organizaban a los chicos y a los hombres para que
boxearan o pelearan y declaraban al campen del pueblo. Las mujeres unan
su talento y sus recursos y tejan tal vez un gorro, tal vez una camisa si tenan
suficiente para ello, para drselo al que ganara.
Todo el mundo lo pasaba bien, viendo pelear a los hombres. Gabrielle
lo recordaba claramente, recordaba su orgullo cuando fue su regalo, cuando
fue ella la que entreg un cuchillo con mango de hueso al ganador del ltimo
invierno. Haba encontrado la vieja hoja, la limpi primorosamente, la afil y
le puso el mango, hecho con el grueso fmur de una oveja sacrificada, despus
de que su padre lo hubiera tallado para que encajara en la mano de un
hombre.
Al hombre se le ilumin la cara y le dio un beso, de pura alegra.
Qu bien se sinti ella. Gabrielle dej vagar la vista por el gento, que
iba aumentando a medida que se le sumaban ms personas que venan por los
caminos desde los pueblos, y asinti de nuevo. Se dio cuenta de que Xena tena
razn, slo que aquello era a una escala mucho mayor de lo que Gabrielle se

haba planteado nunca, pues aqu competan ejrcitos, en lugar de granjeros


con los puos desnudos.
Pero la gente era igual en todas partes.
Eh. La voz de Xena la sobresalt un poco. Qu Hades ests
mascullando?
Gabrielle carraspe.
Lo siento. Estaba pensando.
Ya estamos otra vez. La reina hizo una mueca.
Era posible que apenas unos das antes ese tono la hubiera dejado
estremecida? Gabrielle solt aliento, maravillada de lo rpido y lo mucho que
haba progresado todo. Ahora una parte de ella comprenda que la
provocacin era el estilo de Xena, que pinchaba y picaba para ver qu clase de
reaccin obtena.
Haba una larga caminata hasta los campos. A Gabrielle le dola la
cabeza y se pregunt cmo se sentira Xena, con tanta sacudida en la espalda.
Ech una mirada furtiva a la cara de la reina y la vio totalmente relajada, sin
dar muestras de molestia alguna. Xena caminaba tranquilamente, disfrutando
al parecer de las pleitesas de la gente sin una sola preocupacin en el mundo.
Sin embargo, llegaron donde estaban los vendedores y Xena afloj el
paso, mirndolos atentamente.
El panadero la mir a su vez, nervioso. Xena se detuvo y lo contempl
con ojos fros.
Majestad... te desagrada este puesto? pregunt el hombre con
temor.
Mm. Xena sacudi la cabeza. Odio el amarillo y el negro. Mala
combinacin.
Gabrielle, por puro reflejo, se mir a s misma y luego a los soldados
que las rodeaban. Levant la vista hacia Xena.

Sabes qu? Puedes conservar la cabeza si le das aqu a mi pequea


Gabrielle el pastel de nueces ms grande que tengas prosigui Xena
alegremente. Y que sea rpido. Tengo que iniciar una batalla.
El comerciante hurg entre sus mercancas y corri hasta ellas,
inclinndose y encogindose al ofrecerles un pastel envuelto.
Un honor, Majestad! Un honor!!!
Xena examin la ofrenda.
se es el mejor que tienes? pregunt con aire escptico.
El hombre call de rodillas.
Majestad.
A ti qu te parece, Gabrielle? La reina se volvi hacia su hasta
entonces silenciosa sombra. Apoy el antebrazo despreocupadamente en el
hombro de la chica.
Gabrielle era consciente de que tena todas las miradas encima. Mir el
pastel y luego a Xena.
A m me parece estupendo dijo, encogindose ligersimamente de
hombros, consciente tambin de lo cerca que tena a Xena y de la mano
relajada cerca de su barbilla.
Ah. Le acarici la mejilla ligeramente. Eres demasiado fcil. Est
bien. Levanta le orden al comerciante.
El hombre se apresur a levantarse y le entreg el pastel a Gabrielle,
con evidente alivio.
Gracias, Majestad... gracias! Retrocedi hasta su puesto y se puso
detrs, algo tranquilizado por su escasa proteccin.
Gracias. Gabrielle le sonri, aceptando la golosina que tan bien
ola. Mir a Xena. Gracias repiti, en voz ms baja.
De verdad soltaron un destello pcaro esos ojos azules?

El primer trozo es para m respondi Xena. Venga, date prisa y


prtelo.
Era justo. Gabrielle obedeci y parti un buen trozo del pastel de
hojaldre, cubierto de una capa de miel, nueces y canela. Se lo ofreci a Xena y
entonces estuvo a punto de tragarse la lengua cuando, en lugar de cogerlo con
la mano, la reina ech la cabeza hacia delante y se lo quit de los dedos,
lamindole un instante las puntas de los mismos al retirar el pastel.
Mm. La reina solt un ruido de aprobacin. No est mal. Se
enderez y rode los hombros de Gabrielle con el brazo. Puedes comer y
caminar al mismo tiempo?
En medio del torbellino de emociones que la embargaba, Gabrielle sac
fuerzas de flaqueza para asentir.
Bien. Xena ech a andar y la escolta se cuadr y mantuvo el paso
con ella.
Lo nico que Gabrielle senta era el calor del brazo sobre sus hombros
y el cuerpo pegado al suyo a la izquierda y las pequeas descargas de
sensacin que seguan hacindole cosquillas en los dedos y por todo el brazo.
Sigui caminando mecnicamente, escuchando el inesperado trueno de su
propio corazn, y se pregunt qu poda estar pasndole.
Te vas a comer eso? pregunt Xena. O lo vas a seguir agitando
para saludar a la gente?
Gabrielle cort un trozo y se lo meti en la boca.
Escucha. Xena baj la voz. Se supone que eres mi nueva esclavita
de amor, as que intenta no ponerte colorada cada vez que me acerco a ti,
vale?
Como era de prever, Gabrielle se puso colorada. Xena se ri por lo bajo
y luego su voz se apag en un suspiro. Gabrielle not que apoyaba un poco
ms el peso en sus hombros y al echarle una mirada rpida, vio el gesto de
dolor que pas por el rostro de Xena, disimulado rpidamente.
Ah. Ahora todo empezaba a tener sentido. Con sensacin de alivio,
Gabrielle se pas con cuidado el pastel a la mano derecha y rode con aire

despreocupado la cintura de Xena con el brazo izquierdo, para sostenerla todo


lo posible. La respuesta fue un leve tirn de pelo cuando Xena not la presin,
y solt aliento, contenta de haberse dado cuenta de todo y haber hecho lo que
deba.
Mordisque el pastel mientras avanzaban, captando las miradas
atentas de la gente cuando sus ojos dejaban a Xena y se posaban en ella. En
ellos haba una mezcla de lstima y envidia, una mezcla extraa, y a veces un
asco evidente. Esto por parte de los de ms edad, de los ms acaudalados, y
Gabrielle lleg a la conclusin de que seguramente no les gustaba la idea de
que una esclava tuviera trato con su reina.
Pues bueno. se no era su problema y tampoco lo haba elegido ella.
Al ir acercndose a los campos, el gento iba en aumento, y el paso de
Xena aumentaba tambin el caos, pues nobles y plebeyos se esforzaban por
llamarle la atencin con profundas reverencias y extravagantes gestos de
pleitesa. Al pie de la rampa que suba hasta el gradero, seis soldados
montaban guardia, para dejar pasar nicamente a los notables.
Todos hincaron una rodilla en tierra cuando Xena se acerc. Su guardia
de honor se separ y se coloc a ambos lados de la rampa, girndose y
cuadrndose. Xena los salud agitando la mano con descuido al empezar a
subir la rampa, al final de la cual las esperaba Alaran.
Gabrielle se termin el pastel mientras suban y reserv el ltimo
bocado para ofrecrselo a Xena cuando llegaron donde estaba el jefe de
seguridad. La reina se ri por lo bajo y lo acept, quitndoselo una vez ms a
Gabrielle de los dedos con la boca.
Ama. Alaran las miraba con aire indulgente. Los hombres
esperan, como has pedido.
Bien. Xena se trag el bocado y se quit con la lengua un pedacito
de hojaldre de los labios. Vamos all. Quit el brazo de los hombros de
Gabrielle y se coloc bien la tnica, esperando a que Alaran empezara a andar
delante de ella y siguindolo hasta una pequea plataforma situada en el
gradero principal.

Gabrielle los sigui, con los hombros mucho ms ligeros y ms fros.


Pero el pastel haba estado muy bueno y todo ese interludio pareca haberle
aliviado el dolor de cabeza. Camin por las planchas de madera detrs de
Xena, pasando entre dos grupos de postes y bajando dos toscos escalones
hasta una pequea extensin cuadrada situada justo encima de donde
estaban reunidas las tropas.
Haba muchos hombres cerca de la plataforma, cientos de ellos, todos
vestidos con pieles y armadura de color oscuro, con armas en las manos o
sujetas a la espalda. Llevaban cascos, en su mayora abollados por el uso, y
escudos igualmente marcados.
Como ella, todos llevaban tambin tabardos negros con la cabeza de
halcn dorada. Vio que la primera fila de soldados la miraba y luego miraba a
Xena, aceptando al parecer su presencia sin cuestionarla. Era una sensacin
muy rara.
Hola, chicos. Xena se apoy en el soporte de madera que sujetaba
la plataforma.
Se levant un gritero, al principio ininteligible y poco a poco
reconocible como el nombre de Xena. Gabrielle estuvo a punto de taparse los
odos como reflejo, de lo fuerte que era. Mir ms all de los soldados
reunidos, hacia el otro lado de la plataforma, donde Bregos estaba reunido
con sus hombres. Ms de uno haba vuelto la cabeza para mirar.
Bonito da para luchar, verdad? No como algunos de los que
tenamos ah fuera dijo Xena, y le respondieron unas risas irnicas y algunos
gritos. Slo quera que supierais que hoy he apostado bastantes dinares por
vosotros. Ya sabis que detesto perder.
No vamos a perder, general! grit uno de los hombres de la
primera fila.
Todos miraban a Xena. Gabrielle aprovech para mirarlos a todos y vio
sobre todo rostros duros y avejentados, algunos con cicatrices visibles. Estos
eran guerreros veteranos, y la expresin que vea en sus ojos mientras miraban
a la reina era, en su humilde y juvenil opinin, lo que tena que ser. Estos
hombres admiraban a Xena. La idea hizo que Gabrielle se sintiera mucho

mejor, puesto que casi haba empezado a creer que en este sitio no haba
nadie que estuviera de parte de Xena.
Estos hombres s.
Sabis qu? les dijo Xena. Quien gane en combate singular... se
lleva la paga entera de un ao.
Gritos enardecidos.
Y cuando hoy ganis... todos os llevaris algo especial de mi parte
aadi Xena. As que salid ah fuera a machacar!
Los hombres levantaron las armas en el aire y gritaron:
Xena! Xena! Xena!!!
Tan fuerte que la plataforma de madera se estremeci. Xena alz una
mano como reconocimiento, luego se dio la vuelta y se dirigi a los escalones
que llevaban a sus asientos.
Gabrielle se uni a ella.
Qu les vas a dar si ganan? pregunt con curiosidad.
A ti replic Xena. Luego la mir. Es broma.
Ya la haba vuelto a pillar. Gabrielle solt aliento. Vio que Bregos dejaba
a sus hombres y suba para reunirse con ellas en la plataforma de arriba del
todo donde estaba el trono de Xena y que estaba cubierta con una gruesa
alfombra. Las gradas y los campos se estaban llenando y haba humanidad
hasta donde alcanzaba la vista. Al subir detrs de Xena, tambin vio el campo
de batalla que se extenda ante ellas.
Era un campo ondulado, salpicado de montculos. Haba unas
estructuras de madera a cada lado y trincheras recin cavadas en la tierra.
Capt el olor de la tierra oscura y de la hierba. El viento le refrescaba la
cara y el sol caa sobre sus hombros y baaba el campo. Gabrielle se movi y
mir a Xena, que estaba de pie a su lado delante del trono.

La reina contemplaba el campo. Sus manos se doblaron y apret los


puos. Por un intante, cuando las tropas empezaban a moverse por la hierba,
baj la guardia y en su cara apareci una expresin de pena y prdida.
Eso despert la curiosidad de Gabrielle.

Xena se acomod en su trono, controlando una mueca de dolor cuando


la espada que llevaba debajo de la tnica le presion la herida de flecha. Sin
embargo, el fastidio que le causaba el dolor iba ms all de la molestia fsica,
porque quera decir que no iba a poder disfrutar como era debido de los
combates del da y eso la cabreaba muchsimo.
Un da estupendo para esto, eh, Majestad? Bregos estaba sentado
en una silla ms pequea a su lado, con las botas sobre la rica y gruesa
alfombra que cubra la superficie de madera. Crea que bamos a tener que
abrirnos paso a travs del barro, pero la lluvia se ha parado en el momento
justo.
Yo estaba deseando estar aqu sentada bajo la lluvia helada
coment Xena. El sol es un aburrimiento. Cruz los tobillos y entrelaz los
dedos, contemplando distrada el campo de batalla. Los hombres de Bregos
superaban en nmero a los suyos, eso lo saba, y observ sus organizadas
maniobras mientras se colocaban por el campo para el comienzo de la batalla.
Bregos mir hacia donde estaban sentados los nobles, en bancos con
cmodos cojines y siervos que los atendan.
Estn corriendo los dinares.
Eso espero, desde luego.
l la mir, pues no se esperaba ese comentario.
Sin duda, habr algunos que se van a llevar una decepcin, Majestad.
Slo si han apostado indebidamente. Xena se ri entre dientes,
desde lo ms profundo de la garganta.

Efectivamente asinti Bregos suavemente, recostndose en su


silla. Sus ojos se posaron en Gabrielle, que observaba en silencio y estaba
sentada con las piernas cruzadas a los pies de Xena.
Un nuevo miembro de tu casa, Majestad?
Xena acarici distrada el pelo rubio de Gabrielle, que era suave y de
textura ms bien sedosa.
Algo as asinti. Gabrielle ha demostrado ser un elemento de
gran encanto y mucho talento para mis aposentos. Volvi la mirada hacia
Bregos y vio la expresin fra y especulativa de su rostro.
Curiosos ojos coment el general. Ha sufrido alguna...
desgracia? Veo que est magullada, Majestad.
La acusacin velada estuvo a punto de hacerle recibir un codazo que
bien podra haberle roto la mandbula. En cambio, Xena se limit a soltar otra
risa entre dientes.
Psate por la puerta... Comprob la altura del sol. Despus de
comer, tal vez.
Gabrielle apoy la cabeza en el trono de la reina, parpadeando un poco
bajo la brillante luz del sol. Tena las costillas delicadas y muy doloridas y
todava le dola un poco la cabeza. La presin de los dedos de Xena sobre su
cuero cabelludo era, sin embargo, curiosamente reconfortante.
Al ver a Bregos de cerca slo confirm la opinin que ya tena de l.
Gabrielle se acord de un hombre, un comerciante de Potedaia que se pareca
mucho a l. De puertas para fuera, tenaz y alegre, un pilar de la comunidad,
pero en realidad se dedicaba a robar los dinares a todo el mundo y a tener los
con las esposas de otros a su espalda.
Rastrero.
Esperaba que Xena tuviera mucho cuidado. Dese poder hablar con
Toris y decirle lo equivocado que estaba... lo necios que eran los esclavos por
depositar sus frgiles esperanzas en este hombre.
Son un cuerno.

All vamos coment Xena. Vio que uno de los escuderos de la


batalla suba trotando a su plataforma, portando un gran cuadrado rojo de
tela. Se levant cuando lleg ante ella y acept la bandera, dndole un
golpecito con ella en la cabeza antes de alzar los brazos y levantar la bandera
en el aire.
Los hombres del campo soltaron un grito.
Xena se qued as un momento, consciente de todas las miradas
centradas en ella y consciente tambin de lo expuesta que pareca estar.
Cualquier ballestero decente situado cerca del borde del campo o un arquero
desde algo ms lejos podra alcanzarla.
Le haca gracia estar ah plantada, ofrecindose como blanco, y ver si
alguien se atreva a disparar. Detrs de ella, oy que Bregos se mova en su
silla. Estaba hacindole una seal a alguien?
La iba a atacar l mismo? Xena saba que tena guardias detrs, pero
se poda comprar a cualquiera.
Ten cuidado, seor. Hay un bulto ah, delante de ti.
Xena oy la voz de Gabrielle, algo ms fuerte de lo que era necesario, y
sonri tensamente. Casi a cualquiera.
Gracias, chica respondi la voz de Bregos, con tono irritado. Slo
estaba estirando la rodilla.
Con ademn triunfal, Xena dej caer la bandera. Luego se qued
mirando, observando a las primeras filas de soldados que avanzaban unas
contra otras, corriendo y sorteando las zanjas, y por fin retrocedi los pocos
pasos que la separaban de su trono y se sent.
Mir a la derecha. Gabrielle vigilaba a Bregos con la expresin ms
peligrosa que era capaz de poner con esa carita tan preciosa que tena. Xena
alarg la mano y acarici con los nudillos la mejilla de la chica. Gabrielle la mir
rpidamente y ella le gui el ojo, sonriendo ligeramente.
Alaran apareci en la plataforma, se acerc y se arrodill a su lado.
Ama...

Xena lo mir por encima de la cabeza de Gabrielle. Los ojos de su jefe


de seguridad se posaron en el perfil de Bregos y luego volvieron a mirarla. Xena
le sonri. Luego volvi la cabeza y prest atencin al campo. Las primeras
lneas cargaban una contra otra en el primer choque de la batalla.
Sin decir palabra, Alaran se alz y se situ detrs del trono, apoyando
una mano en el respaldo y quedndose inmvil y vigilante.
Gabrielle apoy los codos en las rodillas, con el corazn todava
acelerado en el pecho. Al ver que Bregos se levantaba y miraba la espalda
desprotegida de Xena, haba estado segura de que le iba a hacer algo. Tena
una expresin tormentosa y amenazadora, aunque no tena armas en las
manos.
Y la mirada que le haba echado a ella cuando le llam la atencin.
Gabrielle se estremeci. Casi palpaba el peligro que la rodeaba. Al contemplar
el caos del campo de batalla, se pregunt cul de los dos sitios era en realidad
ms peligroso.
No era fcil distinguir lo que estaba pasando. En esos momentos
chocaban dos lneas de hombres, a caballo. Oa los gritos de los animales y los
alaridos de los hombres y al fijarse, vio el vivo reflejo del sol en las armas.
Se iban a matar de verdad los unos a los otros?, se pregunt de
repente. Estaba a punto de ver...? Oh, dioses. Gabrielle volvi la cabeza y se
apoy en el trono, con el estmago revuelto. La imagen de los dos hombres,
uno de los cuales blanda una enorme arma redonda sujeta a un palo con la
que golpeaba al otro, se le qued grabada en la mente. El segundo hombre
sali despedido a un lado y cay inerte al suelo.
Eh. Xena le dio un tironcito en la oreja.
De mala gana, Gabrielle alz la cabeza y la mir.
Van a morir todos? susurr, mirando a los ojos claros de Xena.
Por un juego?
Morir? Xena enarc las cejas y mir rpidamente hacia el campo
y luego a Gabrielle de nuevo. Esos hombres? No, a menos que sean mucho
ms descuidados y estpidos de lo que deberan. La norma es incapacitar al

adversario, no matarlo. Los hombres saben cmo se hace. Si te dan en el casco,


te tiras al suelo y te quedas ah, as funciona. Por qu?
Gabrielle solt un suspiro de alivio.
De verdad creas que iba a dejar que todo mi ejrcito cascara ah
fuera? Xena pareca no dar crdito.
No saba qu pensar contest Gabrielle. Nunca he visto nada
como esto.
Ah. La reina le puso una mano en la cabeza y se la volvi,
obligndola a mirar el campo. Yo te lo explico. Ves esos edificios? Seal
las estructuras. Seis a cada lado. Cada ejrcito tiene que capturar los del otro
e izar su bandera en ellos. El primer bando que capture todos los edificios del
otro, gana.
Oh. Gabrielle vea ahora a los hombres metidos en las trincheras
que rodeaban cada estructura. Las dos grandes lneas de soldados del frente
se esforzaban por ganar terreno, avanzando y retrocediendo. As que... los
de los caballos hacen como un agujero y luego los dems hombres pasan por
l?
Eso es asinti Xena. Ahora mira. Esos seis tipos de delante, ves
cmo se estn organizando? dijo. Van a abrir brecha en la lnea y luego
esos hombres que estn detrs de ellos entrarn por esa brecha y se dividirn
a ambos lados, atacando al enemigo por detrs.
Oh! Gabrielle observ mientras los caballos cargaban. Los jinetes
llevaban largos escudos con los que golpeaban a los hombres que luchaban
cerca de las trincheras, apartando a algunos de los jinetes enemigos y pasando
por encima de los hombres de a pie. Los jinetes que abran brecha llevaban
unas cosas redondas y grandes sujetas a unos palos y al pasar, golpeaban al
enemigo en la cabeza con ellas, provocando un fuerte estrpito metlico por
todo el campo de batalla. Pero eso tiene que doler!
Bueno, es la guerra coment Xena. No te preocupes. Les gusta el
dolor.

Maldita sea! Vigiladlos! grit Bregos de repente, agarrando los


brazos de su silla.
Xena se ri entre dientes.
Has perdido la lnea, Bregos. Descuidado. Muy descuidado.
Observ cuando una legin de soldados de infantera entr como un torrente
por la brecha, mientras los jinetes mantenan abierto el espacio suficiente para
que ellos entraran a la carrera. Se iban dividiendo al pasar, la mitad hacia un
lado y la mitad hacia el otro. Corrieron por el barro a toda velocidad y atacaron
la lnea de Bregos por detrs. Ja!
Estpidos. Bregos rechinaba los dientes. Gabrielle oa el ruido
desde donde estaba. Observ a los soldados que luchaban, encogindose
cuando se golpeaban con las armas, segura de que por lo menos algunos
estaban sufriendo lesiones con todo aquello. Y efectivamente, los capitanes
de Bregos hicieron sonar un cuerno y los soldados que luchaban empezaron a
retirarse hacia la primera de las estructuras fortificadas.
El plan de Xena pareca estar funcionando. Observ el rostro de la reina,
que sonrea mientras sus manos apretaban y soltaban inquietas los brazos del
trono.
T antes hacas esto? le pregunt Gabrielle.
Xena se qued inmvil un instante y luego la mir.
S reconoci. Mucho mejor que l. Indic al furibundo
Bregos. Bregos! Los de tu avanzadilla... es que estn ciegos? Mira eso!
Alz la mano y seal el punto donde un grupo de hombres desapareca bajo
una emboscada. De qu granja has sacado a estos borregos? aadi con
desprecio.
Maldito sea el Hades. Bregos se levant de un salto. Disclpame,
Majestad. Tengo que hablar con mis capitanes. Son demasiado blandos con
tus hombres!!! Fue al borde de la plataforma y baj a la carrera por los
escalones, echndose a un lado la capa al pasar junto a algunos de los nobles
sentados.
Ah. Xena se reclin. Ahora huele mejor por aqu, no crees?

Ama, cudate de su furia murmur Alaran. Podra ordenar a sus


hombres que no hagan caso de las normas de combate.
Xena asinti.
Baja y haz circular la voz le dijo al jefe de seguridad. Si los cretinos
de Bregos derraman sangre mortal, se acab lo que se daba y tienen mi
permiso para matarlos.
Alaran vacil.
Majestad, aqu ests muy expuesta protest suavemente. Y los
guardias...
Tranquilo. Xena lo empuj hacia los escalones. Gabrielle me
proteger. Vete.
De mala gana, Alaran se march de la plataforma, echando una dura
mirada a los guardias antes de desaparecer escalones abajo.
Se hizo el silencio cuando se march y se quedaron observando la
marcha del combate. Los hombres se haban situado detrs de la primera de
las fortificaciones de Bregos y los hombres de Xena planeaban un ataque.
No creo que yo pudiera protegerte gran cosa dijo Gabrielle.
Xena se ri suavemente.
Alaran se olvida de que soy ms que capaz de protegerme yo solita
dijo. De hecho, parece que mucha gente lo ha olvidado. El tono
humorstico desapareci y se hizo ms amenazador. Tengo sed. Ve a ese
segundo nivel de ah y trete un odre de ese vendedor le dijo a Gabrielle.
Gabrielle se levant, se coloc bien la tnica negra y se dirigi al borde
de la plataforma. A medio camino se detuvo y se volvi.
Mm...
Xena le lanz una cosa.
Toma. Aunque si le dijeras que es para m, no tendras que pagar. No
se lo digas.

Gabrielle atrap la moneda y se la guard en el puo mientras


reemprenda la marcha. Baj de la plataforma y vio al vendedor que le haba
indicado Xena y que le daba la espalda observando la batalla. Haba varias
otras personas alrededor y not una sensacin de emocin que iba en
aumento cuando los hombres de Xena lanzaron su ataque.
Les ha hecho creer que lo tienen atrapado.
Es astuto. Ahora los rodear y atacar por detrs.
El general no va a dejar que sus chicos pierdan para nada. Para nada.
Gabrielle dio un golpecito al vendedor en el hombro.
Disculpa.
El hombre, que era el que haba dicho lo ltimo, se volvi.
Eh? Qu... ah! Perdn, seora! Mir nervioso a su alrededor.
No te he visto llegar en absoluto! En absoluto... qu se te ofrece?
Uno de esos, por favor. Gabrielle seal los odres de vino que
llevaba colgados del hombro.
l se descolg uno y se lo entreg.
Aqu tienes, seora. Dos dinares, por favor.
Gabrielle le dio la moneda y esper pacientemente mientras l la
estudiaba con los ojos como platos. Al cabo de un momento, hurg en la bolsa
que llevaba al cinto y cont el cambio, entregndoselo con manos
temblorosas. Ella acept las monedas.
Gracias.
Dime... dime si el vino no es de tu agrado, seora. El vendedor la
mir parpadeando.
Vale. Gabrielle asinti, retrocediendo unos pasos antes de darse la
vuelta y regresar a la tosca escalera de madera. Cuando lleg a ella y alarg la
mano para empezar a subir, oy que alguien susurraba su nombre con
insistencia.

Gabrielle!
Se detuvo y mir a su alrededor y luego mir debajo de la plataforma.
Vio un par de ojos claros que la miraban a su vez.
Toris? susurr. Eres t?
Sshh. Toris asom la cabeza con cautela por debajo de los soportes
de madera. No debo estar aqu. He venido para ver si poda hablar contigo
antes de...
Antes de qu? Gabrielle se hizo a un lado y se apoy en los
soportes, tapndolo para que nadie lo viera.
Pareca sucio, cansado y desesperado.
No puedo decirte nada le advirti. Ests demasiado cerca de ella
y no puedo arriesgarme a que lo descubra... podra morir ms gente.
Ms gente?
Sshh. T escchame. Necesito saber una cosa, Gabrielle. Necesito
saber si... si vengo y te pido que hagas algo, puedo contar contigo?
De qu se trata?
No te lo puedo decir.
Gabrielle lo mir.
Es contra ella?
l no respondi de inmediato.
Mat a tu hermana ante tus propios ojos, Gabrielle. Recurdalo.
Recuerda cmo grit. Recurdalo. Ve a la puerta y vers lo que queda de
Malcom. Pregntale qu sinti al cortarle los ojos.
Gabrielle se lo qued mirando, con una sensacin de nusea en las
entraas.
Toris la agarr del brazo.

Si vengo y te lo pido, puedo contar contigo, Gabrielle? pregunt,


con ferocidad.
Tras un instante de parlisis, Gabrielle le cogi la mano y lo mir
intensamente a los ojos.
No.
l hizo una mueca, mostrando los dientes.
Entonces morirs con ella, Gabrielle. Morirs, igual que tu hermana.
Pues morir replic Gabrielle. ltimamente he estado tantas
veces a punto de morir que ya me da igual. Pero escchame t, Toris. Esta
vez fue ella quien lo agarr a l. Te has equivocado de bando. El que podra
morir erest.
l se solt y se ech a rer, pero no result muy convincente.
Adis, Gabrielle. Lo siento. La mir por ltima vez y se meti por
debajo de un soporte, desapareciendo en la oscuridad de debajo de las
plataformas.
Gabrielle solt aliento y apret las manos temblorosas. Se irgui y
volvi a poner la mano en la escalera, pero sofoc un grito cuando alguien se
la cogi y la sujet.
All estaba Alaran. La examin un momento y luego sonri.
Deja que te ayude a subir, pequea dijo. Y t puedes hablarme
de tu amigo.
No es mi amigo susurr Gabrielle.
No, no lo es asinti el jefe de seguridad. Desde tu punto de vista.
Pero desde el mo, te acaba de hacer un gran favor. Empez a subir y esper
a que ella lo alcanzara. Ha contestado a las preguntas que me haca sobre si
una joven tan encantadora como t, que se ha ocupado de entablar una
relacin tan estrecha con mi ama, podra convertirse en una vbora que la
picara.

Gabrielle sinti que tiraba de ella para subirla por la escalera hasta la
plataforma superior. Mir al otro lado de la superficie de madera, donde Xena
estaba sentada en su trono, observndolos.
Ama la salud Alaran, al acercarse.
Gabrielle le dio a Xena el odre y el cambio y se sent en la alfombra a
su lado, sintindose mareada y confusa.
Se han puesto en contacto con ella? pregunt Xena.
Sin la menor duda, ama dijo Alaran.
Gabrielle alz la cabeza y mir a Xena.
Y?
Alaran suspir, pero se quit una bolsa del cinto y se la entreg.
Ama, ya debera saber que no debo apostar contra tu parecer.
S, deberas saberlo. Xena dej caer indolentemente la bolsa en la
alfombra al lado de Gabrielle. Ya ests satisfecho?
Alaran la salud inclinando la cabeza y luego se volvi cuando alguien
lo llam. Al borde de la plataforma haba un hombre de librea que le haca
gestos con cierta insistencia.
Disculpa, Majestad.
Xena lo despidi agitando los dedos. Esper a que Alaran se marchara
con el soldado antes de volverse y contemplar a Gabrielle.
Gracias.
Totalmente desconcertada, Gabrielle slo pudo quedarse mirndola.
Se oy un rugido de la multitud. Xena se levant y se acerc al borde
delantero de la plataforma, observando el campo. Levant una mano y solt
su propio alarido, cuando una bandera amarilla y negra se iz sobre la primera
estructura de Bregos. Luego se volvi y regres, tom asiento y se apoy en el
brazo del trono.

Gabrielle se frot las sienes.


Todo eso era un truco? murmur. Slo para ver si yo...?
No la interrumpi Xena. Alaran era el que necesitaba pruebas.
Yo no.
De verdad le has cortado a alguien los ojos?
Xena se ech hacia atrs.
S, as es dijo. Y le cort la mano y le saqu las tripas y lo dej en
las puertas para que muriera. Sac el tapn del odre y bebi un sorbo. Y
me gust hacerlo.
Helada, Gabrielle se qued contemplando el campo de batalla, donde
ahora los hombres estaban agrupados en torno a una segunda estructura. Vio
que Bregos entraba en el campo, montado a caballo. Grit a sus hombres y
cabalg hacia la estructura sitiada. Sus tropas lo vieron y lo aclamaron y los
espectadoras tambin soltaron sonoros gritos de apoyo.
Ahora les dar una patada en el culo y si tiene suerte, lucharn hasta
que ninguno de los dos bandos pueda seguir avanzando y entonces yo tendr
que luchar con l para resolver el empate coment Xena. O si no la tiene,
perder y le ofrecer luchar con l para salvar su honor dijo. En cualquiera
de los dos casos, ya es mo.
Y si ganan sus hombres?
No ganarn le dijo Xena. l tiene ms hombres, pero yo me he
quedado con los listos.
Y si gana l si luchis?
No ganar susurr Xena.
Pero t ests herida...
No importa. La reina contempl el campo de batalla. Siento su
vida en mis manos.

Poco a poco, Gabrielle se dej caer contra el trono. Haba hecho su


eleccin y en el fondo de su corazn, esperaba que fuera la correcta, pasara lo
que pasase en ese campo o... Ech la cabeza hacia atrs y mir a Xena. La reina
la estaba mirando, bebiendo del odre.
Por qu me has dado las gracias?
Detesto perder dijo Xena. Hasta ahora, cada vez que he confiado
en alguien, he perdido. Su rostro esboz una breve sonrisa. Ha sido
agradable ganar por una vez. Se inclin por encima del brazo del trono y
cogi a Gabrielle de la barbilla, le levant la cara y la bes suavemente en los
labios. As que gracias.
Y en ese momento, Gabrielle encontr su corazn y perdi el alma.
Ocurri rpidamente, entre una inhalacin y la siguiente, y cuando Xena se
apart de ella y se miraron a los ojos, lo nico que pudo hacer fue esperar que
los dioses no se estuvieran riendo demasiado de ella.
Seguro que ya lo hacan las Parcas.
7

No era frecuente que la pillaran por sorpresa. Xena parpade, sintiendo


que se le cortaba el aliento. En qu me acabo de meter? Se descubri incapaz
de apartar la mirada de los ojos de Gabrielle, y all sentada, le pareci que se
hunda cada vez ms en esa mirada franca y sincera. Entonces el ruido de la
multitud penetr la situacin y recuper el control de lo que estaba haciendo.
Logr que su cara sonriera con irona y le dio un pellizquito a Gabrielle en la
nariz, luego se reclin en su trono y fingi observar el combate.
Pero al cabo de un momento, ech un vistazo a Gabrielle. La chica haba
vuelto a apoyar la cabeza en el trono y rodeaba el soporte con la mano,
acariciando delicadamente la madera con el pulgar. Tena los ojos abiertos,
pero hasta Xena se daba cuenta de que estaban desenfocados, y una levsima
sonrisa le tensaba la piel a ambos lados de la boca.
Xena respir hondo e intent que se le calmara el corazn. La
inesperadsima reaccin de su cuerpo ante lo que no haba considerado ms

que un gesto sin importancia la sorprenda y preocupaba. A fin de cuentas,


Gabrielle slo era una esclava, slo era una... Los dedos de Xena se agitaron,
formando casi un puo. Maldicin, quera volver a hacerlo. Esclava o no, ya no
poda seguir negando su atraccin por la chica rubia sentada a su lado. Senta
un cosquilleo por todo el cuerpo, y de todos los momentos ms inoportunos...
Maldita sea, Xena. A ver si te concentras, se rega a s misma
mentalmente. Ests en medio de una lucha por tu puetero trono! Olvdate
de la puetera chiquilla!
Gabrielle escogi ese momento para levantar la cabeza y apoyar la
barbilla en el brazo del trono, contemplando con ojos tmidos el rostro de
Xena. sta la mir a su vez.
Qu? pregunt, notando con cierta sensacin humorstica la
rendicin que se apoderaba de ella. No me irs a preguntar por qu he
hecho eso, verdad?
Gabrielle mene la cabeza.
Lo que hay que ver dijo Xena.
Yo... mm... En la voz de Gabrielle se perciba un tono ronco que hizo
aguzar el odo a Xena. Pensaba que era todo parte de la actuacin. Hizo
una pausa. No?
Xena dio vueltas a la idea. Una salida fcil. Buena eleccin. Adems, en
realidad no estaba interesada en una pobre chiquilla campesina, verdad? De
una aldea sucia y miserable situada en el quinto pino, verdad? Entorn
ligeramente los ojos y medio sonri.
Te ha gustado? pregunt.
Gabrielle parpade.
Qu?
Xena le agarr una oreja y se la examin.

Te ha gustado que te besara? pregunt. S? No? Tengo que


explicarte lo que es? Hasta ahora slo tenas experiencia con las ovejas?
Qu?
Los neblinosos ojos verdes bajaron la vista unos segundos y luego
volvieron a mirarla.
S dijo. Me ha gustado.
Bien. Xena se ech hacia atrs y se oblig a concentrarse en el
campo. Se levant y se acerc a la parte delantera de la plataforma,
cubrindose los ojos mientras observaba la reanudacin del combate. Bregos
se haba puesto al mando de sus hombres y estaban defendiendo ferozmente
la segunda estructura. Calcul que la iba a conservar y que luego hara
retroceder a sus hombres, y entonces ech la cabeza hacia atrs y mir hacia
el sol con un ligero ceo.
Se dio cuenta de que quera que terminara. Quera que sus hombres
hicieran lo que se les haba ordenado y combatieran hasta el empate, para que
ella pudiera salir ah fuera, saldar cuentas con l y acabar con todo de una vez.
Le dola la espalda, y las maquinaciones de todos los que la rodeaban le
atacaban los nervios, que en estos momentos tena de punta y muy sensibles.
Por otro lado... vio a dos de los hombres de Bregos saltar por encima
de la estructura y aterrizar encima de varios de los suyos en una maniobra
valiente y osada. Por otro lado, volver a sus aposentos con la pequea y bonita
Gabrielle en estos precisos momentos probablemente tampoco le convena.
Ella, Xena, poda ser una cabronaza, pero le haba dicho a la chiquilla que no
violaba esclavas y, maldicin, Gabrielle no iba a ser la primera.
Ah. Eso es. Xena vio que sus hombres empezaban a retroceder mientras
los hombres de Bregos soltaban alaridos triunfales.
Ya estamos llegando a alguna parte. De repente sinti una
presencia a su espalda y se volvi para encontrarse a Gabrielle de pie a su lado,
mirando el campo. El viento le echaba el pelo claro hacia atrs, descubriendo
el vendaje que llevaba en la cabeza. Vestida con los colores de su casa, pareca
mucho menos una nia y mucho ms la persona compleja y pueteramente
interesante que Xena haba ido descubriendo poco a poco.

Oh! exclam Gabrielle. Mira!


Xena as lo hizo y vio a dos soldados, uno suyo y otro de Bregos,
enzarzados en feroz combate cerca de la parte delantera del campo. La
muchedumbre aclamaba y se echaba hacia delante y la excitacin cargaba el
ambiente. ste no era un combate fingido, los dos luchaban muy en serio y se
atacaban con espadas largas bien afiladas y templadas.
Mm.
No habas dicho que slo era un juego?
Los labios de Xena esbozaron una sonrisa tensa.
Nunca es slo un juego, Gabrielle dijo. Si metes a un montn de
nios con un montn de cosas afiladas en un espacio pequeo y con ganas de
alardear, correr la sangre.
Como si supiera que iba a ocurrir, su hombre solt un alarido salvaje y
brutal y le cort el brazo a su adversario, del que brot un chorro de sangre a
presin.
Aprovecha... aprovecha... murmur Xena por lo bajo, soltando un
leve siseo cuando el soldado aprovech que su adversario se tambaleaba para
hundir la espada en el pecho del hombre.
El hombre de Bregos cay pesadamente al suelo. Su hombre lo pis y
sac su arma, alzndola cubierta de una reluciente capa roja.
El ejrcito de Bregos grit enfurecido. El hombre de Xena se volvi y los
apunt con la espada.
Eso es lo que le ocurre a un cobarde! Estaba huyendo!
Buen chico dijo Xena suavemente.
T sabas... que iba a hacer eso? dijo Gabrielle con un susurro
ronco.
Yo le dije que lo hiciera replic la reina.

Bregos cabalg hacia el hombre. En su rostro se perciba la ira. Pero al


acercarse, los hombres de Xena cerraron filas alrededor del que haba matado
y varios de sus jinetes cabalgaron para cortarle el paso a Bregos.
Vuelve al combate, general! grit Xena. Ests en medio de una
guerra!
Bregos hizo girar a su montura para mirarla.
Ha derramado sangre, Majestad!
Xena ech las manos a los lados con un elaborado encogimiento de
hombros.
Si un hombre de mi ejrcito huyera del combate, lo menos que podra
esperar es que sus camaradas lo mataran, no quedarme esperando a que lo
hiciera el enemigo respondi. Un leve ruido de risas flot por el campo y
Bregos se puso congestionado. El hombre volvi de un tirn la cabeza de su
caballo y lo espole para regresar a la estructura del fondo, que los hombres
de Xena haban conquistado y ahora se preparaban para defender contra un
ataque.
Gabrielle resopl y se volvi, mirando por encima de la plataforma
hacia las montaas que tenan detrs.
Matar gente es de verdad la respuesta?
Xena la mir.
La respuesta a qu?
A todo? Los neblinosos ojos verdes observaron su cara. Tiene
que haber una forma mejor.
Xena ech la cabeza a un lado y dio vueltas a la idea.
Pues si la hay, yo no la he encontrado. Buena suerte. Regres y
cogi el odre de vino del respaldo de su trono, apoyndose en el silln de
madera mientras beba. Qu crees que le puedes hacer a alguien, aparte
de matarlo? Cortarle cosas? pregunt. Ya lo intent. Eso slo los

cabreaba y al final tena que matarlos de todas formas cuando intentaban


atacarme a m.
Gabrielle volvi a sentarse en la alfombra, rodendose las rodillas
dobladas con los brazos.
Y no puedes...? Se qued pensando. Podras encerrarlos.
Y eso es mejor? Alguna vez has visto una mazmorra por dentro?
dijo Xena riendo por lo bajo.
Gabrielle levant la mirada.
Y t?
S asinti Xena, ya sin humor. Pas un tiempo en una. Preferira
haber muerto.
Mm murmur la chica.
La misericordia slo genera intentos de asesinato, Gabrielle. Xena
volvi a sentarse en el trono. La misericordia genera desprecio. La
misericordia no te lleva a ninguna parte, porque la mayora de las personas a
las que matas no tienen nada ms que puedas arrebatarles que tenga
importancia para ellas.
Slo su vida dijo Gabrielle.
Exacto.
Como yo susurr la chica. Eso es lo nico que tengo, as que
supongo que tienes razn. Qu otra cosa podras quitarme?
Xena descubri que tena un nudo en la garganta de lo ms
inconveniente y sorprendente. Se apresur a tragar un sorbo de vino para
librarse de l.
T no cuentas contest bruscamente. Nadie te va a matar, al
menos mientras yo siga aqu.
Gabrielle se levant, fue al trono y se sent a su lado. Se qued un rato
mirndose los dedos entrelazados y luego mir a Xena.

Espero que sigas aqu mucho tiempo.


Seguro que lo esperas. Xena se descubri sonrindole. Le pas el
odre. Tienes sed?
Un poco. Gabrielle cogi el odre y bebi un poco. Gracias.
Trag. Xena?
S? dijo la reina gravemente.
Qu pasara... si no hicieras algo como...?
Como matar al tipo que te peg? Xena adivin fcilmente la
pregunta. En tu caso, que seguiras siendo un blanco, en peligro de que te
volviera a suceder lo mismo cada vez que salieras de la torre. En mi caso...
significara que me habra achantado... que no habra protegido a alguien a
quien he acogido en mi casa. Significara que me habra hecho dbil y eso
significa que alguien vendra por m, para ver si eso quera decir que podra
matarme fcilmente.
Mm.
No se puede evitar, Gabrielle. La voz de Xena se hizo algo ms
suave. Matas a la gente para que la gente no te mate a ti o a las personas
que te... a las personas de las que eres responsable. No hay que darle ms
vueltas. As es como funciona la naturaleza.
Pues no es justo dijo Gabrielle.
La naturaleza no es justa. La vida no es justa afirm la reina con
absoluta certeza. Los fuertes viven y se reproducen, los dbiles pierden y
mueren dijo. Yo soy fuerte y estoy en la cima y tengo intencin de que
siga siendo as, y si eso significa matar a cualquiera que intente arrebatarme
lo que es mo, lo har. Sin lamentaciones.
Gabrielle bebi un ltimo trago del odre y se lo devolvi. Mir
directamente a Xena, alzando ligeramente la barbilla cuando la reina enarc
las cejas.
Pues entonces creo que tengo suerte reconoci. De ser tuya,
quiero decir.

Xena no pas por alto el hormigueo que le subi por la espalda al or


aquello.
Ahhh... Ya lo has decidido, eh?
Asinti levemente.
S.
Ya deca yo que eras lista. Xena acarici con los dedos la mejilla de
Gabrielle y no se sorprendi al ver que las claras pestaas se cerraban al sentir
la caricia.
Pero un segundo despus, volvieron a abrirse y Gabrielle la mir a los
ojos.
Y... mm... Xena?
Mm?
Nadie besa a las ovejas.
Xena sinti que se le escapaba una carcajada por puro reflejo.
O sea, ya s que seguro que has odo historias y a veces los chicos se
dejan llevar... pero no hay besos de por medio explic Gabrielle, con una
sonrisa que le arrugaba la piel alrededor de los ojos. En serio.
Ya. Se sinti encantada al ver que su pequea esclava daba
muestras de un principio de sentido del humor, cosa de la que haba estado
dudando seriamente. Me ests diciendo que conoces el tema de la cigea,
Gabrielle? Baj de nuevo la voz, con un tono suave de curiosidad.
Sonrojndose, Gabrielle se encogi un poco de hombros y sonri.
Algo as, s reconoci. Sabes cmo se aparean las ovejas?
Xena ech un ojo al campo, donde las tropas de Bregos estaban
asaltando la estructura capturada.
No... cmo? pregunt, volviendo a mirar a la mujer que tena al
lado.

Muy maaaaal bal Gabrielle, con la cara totalmente seria.


Xena se tap los ojos, sacudiendo la cabeza y riendo.
Me lo he buscado. Ech una mirada a Gabrielle. Nuevo decreto
real. Prohibidos los chistes de ovejas. Descubri que su mano se alargaba de
repente para volver a tocar la cara de la esclava y se detuvo, dndose cuenta
con sensacin de pasmo de lo natural que empezaba a ser para ella hacer eso.
De cunto deseaba hacerlo. Extrao, porque nunca haba sido muy
dada a tocar a la gente, ni siquiera a aquellos con los que se acostaba, ms all
de lo estrictamente necesario. Despacio, dej que su mano volviera al brazo
del trono, sintiendo un dolor inusual en el pecho.
Qu estaba pasando? Muy seria, Xena observ el rostro de Gabrielle,
advirtiendo su inocencia mientras la esclava la miraba. El dolor fue en aumento
y decidi que no le importaba gran cosa lo que fuera. Alz la mano de nuevo
y le revolvi el pelo a Gabrielle, absorbiendo la repentina calidez que le llen
los ojos con ese gesto. Era una sensacin agradable y Xena decidi que le
gustaba.
Se oy un clamor en el campo de batalla y volvi la mirada, para ver la
bandera de Bregos que ahora se izaba por encima de la estructura capturada.
Xena vio que sus lneas volvan a formarse y sinti una callada tensin que
empezaba a acumularse en sus entraas, sabiendo que pronto le tocara a ella
estar ah fuera, oliendo la hierba y la tierra y la sangre. Y a Bregos.
Sus dedos jugaron con el pelo sedoso.
Dese que ya hubiera terminado.

Estaban sucediendo muchas cosas en el campo y a su alrededor. Pero


Gabrielle se contentaba con quedarse sentada en silencio, sin moverse,
absorbiendo la caricia rtmica en la cabeza.
Tena tanta emocin girando por dentro que era muy difcil hacer otra
cosa que quedarse ah sentada. Tena la sospecha de que si intentaba
levantarse, se caera como una zanahoria blanda y acabara en el mismo sitio.

Era ya todo demasiado. Por su cabeza pasaban mil preguntas y era


demasiado agotador intentar desentraar qu estaba ocurriendo. Era ms
fcil quedarse apoyada en el trono y aspirar el olor de Xena y recrearse en los
recuerdos de un beso y en el consuelo de una caricia despreocupada.
Oh, ya saba que no quera decir nada. Gabrielle solt aliento
suavemente. A fin de cuentas, era una esclava. Slo representaba un papel con
el que Xena se diverta y que para ella no significaba nada.
Pero nunca se haba sentido as. Ni siquiera cuando sala con chicos en
casa, las cosas eran as. Prdicas fue el primero en besarla aos atrs y no haba
sido como esto. Esto era como estar dentro de una llama brillante... esto era
como estar rodeada de un torrente de agua... esto era como...
Un suspiro. Oh, Gabrielle, qu idiota eres. Basta ya. Se qued
contemplando el campo, observando a los hombres que corran de ac para
all, atacando. Retrocediendo. Mam siempre deca... "Gabrielle, un da te
enamorars y ser increble, ya lo vers". Se acerc un poco ms a los soportes
del trono de madera. Bueno, mam... tenas razn. Aunque la verdad es que
me alegro de que no ests aqu para verlo.
Pap se avergonzara muchsimo de m.
Pero... esto es real, reconoci Gabrielle con tristeza. Yo no ped que
ocurriera. No lo deseaba. O a lo mejor s, pero no... no as. No... cuando no
quiere decir nada.
Seguro que las Parcas se estaban riendo. Burlndose de ella.
Eh.
Gabrielle alz la cabeza y volvi a apoyar la barbilla en el brazo del
trono, mirando a la reina a la cara. Los ojos azules centelleaban risueos al
mirarla a su vez y el corazn de Gabrielle volvi a acelerarse.
T y yo, Xena le puso un dedo en la nariz, tenemos que hablar
ms tarde.
Gabrielle parpade.
S?

S, en efecto dijo la reina. Despus de que terminemos con esta


charada pedante y yo pase un rato machacando al personal aadi.
Hablaremos de la cigea. Una sonrisa. Y de las ovejas. Una ceja se
alz. Y de nosotras. Le revolvi el pelo a Gabrielle, luego se levant y se
coloc bien la tnica. Vamos.
Gabrielle se levant a toda prisa y sigui a la reina, que avanzaba hacia
el borde de la plataforma. En el campo, vio que ambos bandos volvan a
enfrentarse cada uno a un lado de la trinchera central, cuyos bordes se haban
desmoronado y estaban salpicados de hoyos llenos de fango. Se detuvo detrs
de Xena, mientras la reina se preparaba y se ergua cuan alta era, con el viento
echndole el largo pelo oscuro hacia atrs y revelando su perfil anguloso.
Nosotras? Gabrielle estuvo a punto de seguir andando hasta quedarse
sin plataforma. De verdad ha querido decir...?
Bregos!!! La voz de Xena atraves fcilmente el ruido de la
muchedumbre. Abri los brazos a ambos lados, rozndole el pecho a Gabrielle
con la mano derecha. No he venido aqu para ver un empate!
Gabrielle mir nerviosa a su alrededor.
Sabes... alguien podra dispararte estando aqu arriba.
Lo s replic Xena en voz baja. No te preocupes. Si lo hacen,
coger las flechas.
En serio?
Majestad! Necesito tiempo para que funcione mi estrategia! grit
Bregos a su vez, levantndose sobre los estribos. Slo es medioda!
No ests avanzando! vocifer Xena. Luego baj la voz. En serio.
Pero... cmo consiguieron...? Gabrielle mir por reflejo la espalda
de la reina.
Tres hombres, tres ballestas, tres flechas. Xena levant las manos
y agit los dedos. Dos de stas.
Ahh suspir Gabrielle maravillada. Caray.

Mis hombres estn jugando contigo! Xena levant la voz de


nuevo. Sus tropas respondieron con gritos, saludndola agitando las armas.
Xena fue hacia la escalera. Vamos, Gabrielle. Ya es hora de guarrear con los
chicos.
Mm... vale. Sigui a Xena hasta la escalera y se mantuvo pegada a
ella mientras descenda y pasaba ante la muchedumbre con paso majestuoso.
Los nobles se inclinaban a su paso y ella pas ante ellos sin mirarlos,
hasta que lleg a la primera fila de espectadores, cerca del borde del campo.
Aqu, la plataforma estaba a pocos metros del suelo. Los guardias hicieron sitio
a Xena, apartando bruscamente a hombres y mujeres bien vestidos para que
la reina tuviera espacio.
Aqu, Gabrielle ola de verdad el campo, un olor rico y penetrante. Vio
a algunos de los soldados, cubiertos de barro y algunos de sangre, metidos a
cada lado de la trinchera. Haba hombres tirados en el suelo cerca del borde
del campo y algunos se movan, otros no.
Tu problema, Bregos, Xena se puso cmoda, es que tus hombres
no estn en forma, no tienen suerte y estn descolocados. No puedes tomar
la trinchera desde este lado, porque el ngulo est en tu contra y nosotros
tenemos el terreno elevado. Seal.
La cara entera de Bregos se contrajo.
Majestad, no veo que a tus fuerzas les vaya mucho mejor.
La multitud empez a murmurar. Algunos miraron rpidamente a Xena.
Algunas de las miradas no eran favorecedoras.
Xena lo not. Dobl las manos. Alz un brazo e hizo una seal.
Con un alarido, sus tropas salieron disparadas de la trinchera y
atacaron. Bregos apenas pudo quitarse de en medio y rode al galope la
retaguardia de sus lneas, exhortando a sus hombres a gritos. Retrocedieron
unos cuantos metros, defendindose de los atacantes, a quienes seguan
superando en nmero.
Un lado de la lnea se vino abajo. Bregos galop hacia ese punto,
golpeando y cortando con la espada la masa de soldados enzarzados. Uno de

los hombres de Xena se estamp con su caballo y l atac al hombre,


golpendolo en la cabeza y tirndolo al suelo cubierto de sangre.
Gabrielle volvi la cabeza e intent no ver ni or.
Bregos se esforz, pero una seccin de sus hombres se tambale y se
derrumb bajo el ataque. Volvieron a retroceder.
Xena oa las quejas que empezaban a correr a su alrededor en voz baja.
Observ la carnicera con aire tranquilo e indiferente. Hasta que baj la mirada
y vio a su pequea acompaante, que estaba blanca como una sbana y
temblorosa.
No puedes detener esto? susurr Gabrielle.
No. Pero l s. La reina le rode los hombros con un brazo. Alz la
otra mano e hizo una seal y unas tropas de reserva atravesaron el agujero
que haba en las lneas de Bregos, obligndolas a retroceder paso a paso.
l se dio cuenta. Bregos se apart de la lnea que ya no poda seguir
manteniendo y cabalg hacia ella.
Ama!
Xena lo dej sin saber qu iba a hacer durante un momento, luego se
puso dos dedos entre los dientes y solt un fuerte silbido. La batalla se detuvo
y sus hombres se quedaron alerta, armas en ristre, pero conservando el
terreno.
S?
Estoy disfrutando muchsimo! dijo Bregos.
Yo tambin asinti Xena.
Pero... hoy hemos perdido buenos hombres! El general se
hinch. Tienes razn. Este empate debe terminar!
Ahora que ests perdiendo? Anda ya, cerebro de mierda
murmur Xena por lo bajo. Debera dispararte sin ms aadi,

volvindose a un lado cuando Alaran llegaba apresurado hasta ella. Ah. Aqu
ests. Justo a tiempo para el espectculo.
Majestad... lo sabe susurr Alaran. Sabe lo de tu herida!
Gabrielle lo mir con los ojos entornados, olvidada al otro lado de Xena.
Lo intentar. Xena lo apart de un empujn. Y bien, Bregos?
Alz la voz. Tenas algo que proponer? Mis hombres esperan.
Majestad! sise Alaran.
No hay necesidad de que mis... nuestros preciados soldados corran
ms riesgos! grit Bregos. Yo mismo dejar zanjada la cuestin! Me
ofrezco, Majestad! Me ofrezco a defender el honor de mis hombres, en
combate singular, contra el campen que t elijas!
La multitud rugi, respondiendo al noble gesto. Los hombres de Bregos
corearon su nombre, visiblemente aliviados.
Majestad, deja que luche yo con l dijo Alaran con voz ronca. No
caigas en su trampa!
Xena alz la mano y esper a que se hiciera el silencio. No tard en
llegar. Junt las manos a la altura de la cintura.
Est bien asinti. Bregos, acepto tu valiente, generoso y noble
ofrecimiento de zanjar esta cuestin con tu propio... cuerpo.
Algo sorprendido, claramente, ante sus palabras, Bregos se inclin
noble y elegantemente en la silla.
Majestad, me haces un honor del que no soy digno.
Ah, t lo has dicho solt Xena.
Aguardo tu decisin, ama. Nombra a tu campen y presentaremos
nuestra vida y nuestro honor ante ti y nuestro noble pueblo.
Ama! Alaran lleg a tirarle de la manga. Por favor!
Xena se volvi y lo mir, con una expresin fra como el hielo.

Vete le orden. ste es mi sitio.


Alaran hizo un evidente esfuerzo para no responder, oblig a su cuerpo
a hacer una reverencia y luego retrocedi para colocarse cerca de la guardia,
hirviendo de rabia en silencio.
Xena susurr Gabrielle.
T tambin quieres luchar con Bregos? La reina se volvi hacia
ella, enarcando ambas cejas.
Mm... La chica mir al otro lado de Xena. Ah... no, pero... Alaran
y yo ramos los nicos que sabamos lo de tu espalda. Si Bregos lo sabe...
Xena la mir con resignacin, casi tristeza.
Ya te dije que t eras la nica excepcin a la regla, no? Le apret
el hombro a Gabrielle y se volvi para mirar a Bregos. Acepto, Bregos.
l se inclin.
Llama a tu campen, ama.
Xena se solt tranquilamente el cierre de su tnica de seda y se la quit.
Una ola de pasmo recorri a la muchedumbre cuando aparecieron su
armadura y sus armas y ella se irgui cuan alta era.
Ya te lo dije dijo en medio del silencio. Yo no necesito un
campen personal.
Dej que el eco de sus palabras se desvaneciera, luego se volvi y le
entreg su tnica a Gabrielle.
Gurdame esto, quieres?
Gabrielle la cogi como si fuera una joya.
Ten cuidado dijo. Ese hombre da repels.
Xena sinti los ojos del gento clavados en ella. Pase la mirada
despacio por la multitud y luego pos los ojos en Gabrielle. Con estudiada
calma, inclin la cabeza y cedi de nuevo a un impulso, notando que Gabrielle

se echaba hacia delante cuando sus labios se tocaron. Esta vez dej que durara
ms que un instante, luego se apart y le gui un ojo a la esclava.
No veas cmo voy a ser la primera en salir caminando de ese campo.
Le dio una palmadita a Gabrielle en la mejilla, luego se volvi y salt de la
plataforma, aterrizando en el suelo sin el ms mnimo traspis.
Los soldados rompieron las lneas cuando Xena se acerc, avanzando
gilmente a largas zancadas por el suelo desigual. Se detuvo a cierta distancia
del caballo de Bregos y lo mir, apoyando las manos ligeramente en los
muslos.
Vas a bajar aqu o tengo que tirarte de ese feo jamelgo? Not que
perda el barniz de la realeza y que empezaba a resurgir la luchadora
despiadada que haba sido toda su vida.
l not la diferencia. Desmont despacio y dio una palmada a su caballo
en la grupa para que se alejara trotando. Las tropas formaron un crculo a su
alrededor, la mitad de ella, la mitad de l, y sobre el campo de batalla flot un
espectro, cuya risa sacudi las banderas y estandartes que bordeaban la
hierba.
Xena dedic un momento a mirar a su alrededor. El campo entero
estaba rodeado por el populacho y los graderos estaban cargados hasta los
topes de ms nobles de los que crea tener en el reino. Los ojos de todos la
miraban. Ojos hambrientos, y se dio cuenta de que haba muchos entre la
multitud que no queran que dejara el campo de una pieza. La odiaban. Lo
saba. La nica seguridad que tena era el anillo de hombres que tena detrs.
Y el nico amor que poda encontrar estaba de pie en uno de los bordes,
con una tnica de seda sobre los hombros.
Xena. Bregos estaba tan cerca que poda hablar en voz baja. Si te
gano, tendr tu mano y compartir ese trono.
Xena se limit a sonrer.
Si me ganas, estar vacante. Ser todo tuyo.
A l se le endureci la expresin.

Que as sea. Sac la espada y la movi hacia ella con una reverencia
exagerada. Me inclino humildemente ante los deseos de mi ama dijo en
voz alta. Y slo quiero cumplir su voluntad.
Xena se centr. Hizo acopio del dolor que le atravesaba el cuerpo y lo
desech, despejndose la mente para el inminente combate. Coloc su cuerpo
sobre su centro de equilibrio y sac la espada de la vaina, girndola con
indiferencia en la mano para apuntarla hacia atrs, recogida en el brazo. Dobl
ambos dedos ndices.
Vamos ronrone, terminando con una risa baja. Ven a por m,
pomposo carnicero de pacotilla.
Y l as lo hizo.

Al principio pens en simplemente arrollarla, aprovechando su estatura


y su peso para pasar por encima de ella y acabar rpido el duelo. Xena apenas
tuvo tiempo de colocarse antes de que atacara, y sus estocadas rpidas y
competentes le dejaron claro que no se iba a andar con delicadezas. Pero eso
estaba bien, puesto que ella tampoco lo iba a hacer, y par su estocada inicial
y se col limpiamente por debajo de su brazo, pegndole una patada en el
trasero al volverse con un gil movimiento.
Su hombres se echaron a rer.
Xena dese poder rer. Por mucho que quisiera disfrutar de esta
pequea escaramuza, la herida le estaba echando a perder la diversin y saba
que no iba a poder alargarlo mucho tiempo antes de que empezara a afectarla
de forma peligrosa. Esper a que Bregos se volviera y la siguiera y entonces
tuvo que agacharse cuando l lanz una estocada feroz contra su cabeza.
Chico malo. Par su espada y la volvi, hacindolo retroceder en la
otra direccin y continuando el movimiento con un giro elegante que coloc
su arma en la posicin adecuada para darle en la parte delantera de la
armadura, cortando profundamente la cota metlica que le cubra el pecho.
Eso le par los cascos. Prob otra estrategia, pasando de la fuerza bruta
a la habilidad. Era buen espadachn, y ahora la atac con estocadas giles,
rpidas y cortantes. Xena sonri. Esto le gustaba mucho ms. Entr en el baile

con una sensacin de autntico disfrute, parando su ataque y dndole la


vuelta, anticipndose a sus movimientos y esquivndolos, bloqueando sus
golpes y contrarrestando cada una de sus estocadas con las suyas.
Notaba la magia que estaban tejiendo. Incluso en los ojos de la joven
Gabrielle, que observaba fascinada desde la plataforma inferior. Xena sonri
ferozmente y continu el ataque, consciente de esa atencin embelesada. La
fiebre del combate estaba ahora eliminando el dolor, y cogi la empuadura
de la espada con las dos manos y movi la hoja trazando una apretada red de
estocadas, soltando destellos que flotaban por todo el campo cuando el sol
daba en el borde de la espada.
Bregos se movi para bloquearla y ella retrocedi un paso, luego se
agach ligeramente y cuando l le lanz una patada en redondo, ella se
despleg y sali despedida del suelo, saltando casi su propia altura por el aire
y dando una voltereta hacia delante al tiempo que golpeaba con la espada
hacia atrs, desviando la de l, que estuvo a punto de hundir la punta en la
hierba.
Se gir en medio del aire y aterriz, sin detenerse siquiera:
simplemente aprovech el impulso y lanz una patada perfectamente
calculada que lo alcanz en la mandbula.
l retrocedi tambalendose, sin llegar a perder el equilibrio, pero
aturdido.
Xena se ech a rer e hizo un molinete con la espada en la mano. Avanz
con ligereza y atac, y a punto estuvo de arrebatarle la espada de las manos.
l tuvo que agarrarla deprisa para no perderla y ahora la cara se le puso roja
de rabia y vergenza.
Esto. Xena cort hacia el campo, movimiento que l par. Te
queda. Volvi hacia atrs y l par, pero ella se detuvo casi a mitad de
estocada y atac hacia abajo y hacia la izquierda, esquivando su hoja y
hacindole un profundo corte en el muslo. Muy grande.
Eso es lo que t te crees. Bregos se recuper y se lanz contra ella.
Conserv la espada en la mano y atac con furia. Se acabaron los juegos.

Gabrielle senta que el corazn se le haba quedado encajado para


siempre en la garganta. Aferraba la tnica de Xena, que tena colocada en
torno al cuello, mientras vea a los dos combatientes girando el uno alrededor
del otro. Le costaba creer lo que vea: esta Xena era muy distinta de la Xena a
la que ms o menos se haba acostumbrado en los ltimos das. Utilizaba la
espada con tal poder y tal elegancia que era casi como ver un baile, slo que
este baile era mortal.
Cuando Xena salt por encima de Bregos y dio una voltereta en el aire,
Gabrielle casi solt un grito. Era increble! Por un momento, se olvid de lo
grave que era la situacin, mientras sus ojos seguan ese cuerpo esbelto y
musculoso en su gil vuelo.
Ahora, sin embargo, estaba preocupada. Bregos atacaba de verdad a
Xena, golpendola con su espada ms grande al tiempo que soltaba gruidos
que le hacan parecerse mucho a un cerdo grande y gordo. Gabrielle se daba
cuenta de que intentaba empujarla hacia atrs, pero Xena no ceda terreno,
con las piernas firmes sobre el suelo desigual y los msculos protuberantes en
claro relieve bajo la piel mientras paraba una estocada tras otra.
Bregos lanz una estocada contra su costado derecho y Xena la par,
baj la hoja al pasar junto a Bregos y gir, mantenindolo delante de ella
cuando l tambin gir. l se pas la espada a la otra mano y atac: justo
contra su hombro herido.
En lugar de parar el golpe, Xena se dej caer sobre una rodilla y luego
se alz inesperadamente, agarrando la espada con ambas manos, y lo golpe
en el pecho, empujndolo hacia atrs con una exhibicin de pura fuerza bruta.
l se tambale y, cuando ella estaba recuperando el equilibrio, vio la
oportunidad y pas a su lado de un salto, se gir y la golpe en la espalda con
todas sus fuerzas.
Gabrielle casi sinti ella misma el horrible dolor. Vio que Xena se
quedaba clavada en el sitio, por un instante, y estaba tan cerca que hasta vio
cmo cerraba esos ojos claros tan deprisa que casi se lo podra haber
imaginado. Pero saba que no era as, y se le puso un nudo en las entraas,
soltando un gemido grave como reaccin inconsciente.
Y entonces Xena se volvi. Arque el cuerpo, baj la cabeza echndola
hacia delante ligeramente y toda la diversin desapareci de su ser. Clav los

ojos en Bregos y avanz hacia l, sin hacer el menor intento de protegerse de


su espada. Ella llevaba la suya aferrada en la mano y la haca girar mientras
avanzaba, a velocidades cada vez mayores a medida que se acercaba a l.
Tienes un problema, Majestad? se burl Bregos. No te
encuentras bien, tal vez? Levant la espada y la atac, pero apenas tuvo
oportunidad de preparar el arma antes de que ella se le echara encima, con
un ataque tan rpido y tan duro que el ojo casi no poda seguirlo. Golpe su
espada contra la de l al tiempo que de su garganta brotaba un gruido grave,
su arma cort el acero que l llevaba y se lo retorci en las manos. Tir con
fuerza y la espada sali volando de las manos del hombre.
ste retrocedi un paso e intent sacar el pual. Xena se gir y lanz
una estocada a la altura de la cintura, alcanzndolo en el brazo y destrozndole
el hueso al atravesarle el brazo.
l grit espantado. Xena termin de sacar su pual medio
desenvainado y sigui avanzando mientras l retroceda, baj el pual y atac,
hundindole la hoja en la entrepierna.
l cay de rodillas y luego se desplom a sus pies. Sin hacer ni una
pausa, Xena lo tumb boca arriba de una patada y levant la espada, dndole
la vuelta y cogiendo la empuadura con ambas manos despus de soltar el
pual, y se prepar para atravesarlo como a un cerdo.
Tom aliento y eso le hizo levantar la cabeza lo suficiente para que sus
ojos pasaran por encima de los soldados pasmados y estremecidos y se fijaran
en un par de neblinosos ojos verdes desorbitados de horror que estaban
clavados en ella.
Xena baj la vista y mir al hombre ahora indefenso que yaca a sus
pies. La sangre manaba a chorros de su entrepierna, de su brazo y del corte
que tena en el muslo. Se retorca de agona. De su garganta surgan gritos de
dolor casi como los de un nio. El olor de la sangre subi hasta sus sentidos y
se los colm. La muerte estaba aqu y ella saba que deba aprovecharla. Esta
vida era suya.
Mir su espada, manchada ya de esa misma vida.

Xena pase la mirada por la multitud: la mayora de pie, muchos


horrorizados, todos a la espera de que lo matara. Todos saban que lo iba a
hacer, lo perciba en sus rostros. En los rostros de los hombres de Bregos. En
los rostros de sus propios hombres. Todos los saban.
Menos Gabrielle. Xena sinti que la invada una extraa sensacin de
curiosa paz y retrocedi, dio la vuelta a la espada que tena en la mano y se
apoy la hoja en el hombro. Se qued mirando a Bregos con expresin
impasible.
Fracasado dijo, y luego se volvi y se enfrent al crculo de
hombres. Primero, mir a los capitanes de Bregos. Llevoslo. Seal al
general cado con la espada. Yo empezara con un torniquete en el brazo.
Vio que se la quedaban mirando. MOVEOS! vocifer.
Dos de ellos avanzaron, con mucha vacilacin. Xena no les hizo ni caso
y se volvi hacia sus propios hombres. Estos sacaron las armas y las alzaron y
se inici un cntico. Msica para sus odos. Su nombre. Alz su propia espada
y los salud, aceptando la aclamacin.
Luego se volvi hacia el populacho. Ah no haba alegra. Saba que la
mayora haba apostado por Bregos, contaba con Bregos, y ahora... vea la
rabia en los rostros de los nobles.
Bueno, al Hades con todos ellos. Ella no les haba dicho que eligieran el
bando equivocado. Su plan haba funcionado, pero en realidad no haba dado
el resultado que esperaba. Y ahora tena la espalda atravesada de dolor, donde
l la haba golpeado durante el combate.
Pero su ejrcito estaba agrupado detrs de ella, coreando su nombre, y
ante tal fuerza armada el populacho se uni, hasta que el campo tembl con
el sonido de su victoria, azotndola mientras sala del campo caminando con
majestuosa dignidad hacia la plataforma.
Se detuvo justo delante y alz la mano con que llevaba la espada,
sujetndola en alto.
Nuestro reino es fuerte grit. Que nuestros enemigos... Hizo
una pausa deliberada, recorriendo a los nobles con la mirada. Tomen nota.

La marea dio la vuelta y el populacho la aclam. Xena sinti que se


animaba mientras regresaba a la plataforma, a la chica rubia que la esperaba
all. Reprimiendo el dolor salvajemente, subi las escaleras hasta arriba y
volvi a levantar la espada, girando y recogiendo la adulacin.
Gabrielle la mir cuando se dio la vuelta.
Ests bien? pregunt la chica, en voz baja.
No. Xena solt aliento, envainando la espada y saludando al gento, que
segua gritando y aclamndola, y a sus guerreros, que seguan coreando su
nombre.
Ah, me siento como si tuviera una pica clavada en el omplato
derecho, tengo un dolor de cabeza que podra tumbar a un semental en celo
y hasta he tenido que tocarle la bragueta a ese hombre solt entre dientes
. Nunca he estado mejor, Gabrielle. Y t?
Me alegro de que se haya terminado.
Terminado? Xena sonri tensamente. Por ahora. Agit la
mano, saludando a la multitud. Que empiecen los combates singulares!
orden en voz alta. Tengo dinares que regalar!
Los soldados aplaudieron, los suyos como locos, los de Bregos de muy
mala gana, y los encargados de las listas empezaron a dividir a los
combatientes.
Quieres... quieres sentarte? susurr Gabrielle.
No. Xena reconoci que estaba mareada. Quiero tumbarme.
Gracias a los dioses que soy la reina y puedo hacer lo que me salga de las
narices. Le puso a Gabrielle el brazo sobre los hombros con aire
despreocupado. Vamos. Alz un poco la voz para que la oyera la gente.
Te voy a ensear de qu va eso de la lujuria de combate, nena.
Gabrielle vio las miradas, pero le dio igual. Rode con cuidado la cintura
de Xena con el brazo y se alej con ella del campo rumbo a la torre, dejando
la carnicera atrs.
Me alegro de que no lo mataras.

Yo no. Xena suspir con fastidio.


La gente quera que ganara l.
Lo s dijo la reina.
Creo que si lo hubieras matado, lo habran convertido en un hroe.
Xena mir a su joven acompaante, dndose cuenta de que tena razn.
No es ningn hroe.
No. Pero a lo mejor ahora ya lo saben dijo Gabrielle. La herona
eres t.
No empieces.
Alguien tiene que ser el hroe.
Yo no.

Subieron hasta los aposentos de la reina, donde el clamor del campo


llegaba apenas flotando por las ventanas abiertas. Haca fresco y haba silencio
en las habitaciones, y Xena se apoy agradecida en la pared mientras se
soltaba las hebillas de la armadura.
Not una caricia en el otro lado y baj la mirada para ver a Gabrielle
soltando las de ese costado, con el ceo fruncido por la concentracin.
Bueno, qu piensas?
Qu pienso? Gabrielle consigui desabrochar el cierre y levant la
mirada. De qu?
Cmo no. La reina medio sonri. Por una vez que quiero que
pienses y no lo haces coment. Del combate.
Oh. Gabrielle frunci el ceo. El grande con todos los hombres
o el tuyo?

El mo. Xena se sac la armadura por encima de la cabeza, usando


el brazo bueno. La dej con cuidado encima del bal. Ya te he dicho que
siempre se trata de m.
Me dio miedo reconoci Gabrielle.
Miedo. Xena se sent en el bal, estirando las piernas hacia
delante. No crea que estuviera tan oxidada.
Gabrielle se arrodill a su lado y luch con las tiras que sujetaban la
proteccin de las piernas, moviendo las extraas hebillas.
No... t me has parecido increble. Es slo que tena miedo de que te
hiciera dao.
Y me lo ha hecho admiti Xena en voz baja. El muy cabrn saba
exactamente dnde, adems.
No creo que se haya dado cuenta nadie. La chica quit la armadura
y la estudi con curiosidad y luego la dej al lado del peto. Creo que
pensaron que te habas puesto furiosa sin ms.
El dolor la atac de golpe. Xena se ech hacia delante y apoy los codos
en las rodillas, hundiendo la cara entre las manos un buen rato. Los largos das
de lucha con el dolor estaban agotndola: se dio cuenta de que ya no estaba
acostumbrada a vivir con la necesidad de hacer eso, y por un segundo estuvo
a punto de volver a enfurecerse.
Entonces una mano le toc el brazo y unos dedos se lo rodearon,
mientras el pulgar de Gabrielle le acariciaba la parte interna del antebrazo
consolndola sin decir nada.
Tampoco estaba acostumbrada a eso. Cuando estaba ah fuera con su
ejrcito, los sanadores no perdan el tiempo consolando a los pacientes. A
veces, ni siquiera perdan el tiempo hablando. Si tenas suerte, te advertan
antes de empezar a coserte. Xena levant la cabeza y apoy la barbilla en los
puos.
Qu aspecto tiene? Hizo un gesto con la barbilla para indicarse la
espalda, sin dejar de advertir la intensidad de los ojos de la chica mientras la
miraba.

Gabrielle traslad la mano del brazo de Xena a su hombro y se inclin


por encima de ella para mirar. Inhal hondo ante lo que vio.
Oh, Xena.
La reina arrug la frente y luego hizo una mueca.
A ver si lo adivino. Eso quiere decir que no me ests felicitando por la
bella disposicin de mis omplatos.
Es... La propia Gabrielle hizo una mueca. Creo que cuando te
golpe, la parte de atrs de esa cosa de metal...
Mi armadura coment Xena.
Se clav donde tienes la herida. Gabrielle se inclin ms. Est...
sangrando mucho. El borde de la parte donde iba sujeta la espada de Xena
se haba incrustado en el agujero ya torturado que tena en la espalda,
abrindolo y aadiendo una nueva raja justo debajo. Tena el traje de cuero
empapado de sangre y a Gabrielle le dola slo de mirarlo.
Ah. Xena volvi a dejar caer la cabeza entre las manos y se frot la
cara. Eso explica que lo tenga como lo tengo. Con un hondo suspiro,
plant bien los pies y se oblig a levantarse. Dioses, qu harta estoy de esto.
Se dirigi penosamente hacia la sala de bao. Si sangra tanto, vas a tener
que coserlo.
Gabrielle la haba seguido obedientemente. Ahora se par en seco.
Coserlo? Te refieres a ti?
Xena la mir por encima del hombro. Una de sus cejas se alz hasta el
nacimiento del pelo.
Olvdalo. He dicho una estupidez. La chica sacudi la cabeza. Es
que no se me da muy bien coser.
Xena se desat el traje de cuero y se lo quit con cuidado, encogindose
cuando un trocito del cuero cortado se desprendi de la raja que tena en la
espalda.

chame agua ah.


Gabrielle fue a la palangana y meti un pao de lino de buen tamao.
Xena se acerc y se qued a su lado, apoyada en la encimera de mrmol.
Bueno.
Bueno? Gabrielle aclar con cuidado la herida recin abierta.
Dime lo increble que he estado dijo la reina. Consigue que me
olvide de esto y de que tengo que volver ah fuera ms tarde y ponerme de
celebraciones con todos esos cabrones.
Gabrielle se concentr en su tarea un momento. El dao que haba
sufrido la espalda de Xena era ahora evidente, una vez lavada la sangre, y vio
que aparte del nuevo corte, el golpe tambin haba penetrado la vieja herida
profundamente, abrindola de nuevo. Dentro, haba una sustancia
desagradable y la lav con cuidado.
Creo que se te ha abierto algo que tenas dentro de la primera herida.
S? Xena no pareca fastidiada y, de hecho, la reina volvi la cabeza
y mir a Gabrielle con inters. Est saliendo porquera?
Gabrielle asinti.
Ja resopl la reina. Ese cabrn estpido hasta puede que me
haya hecho un favor dijo. Ya me pareca a m que haba algo que no se
estaba curando. Normalmente no tarda tanto.
Quieres decir... que esto es bueno?
Ahora le toc a Xena asentir. Volvi a apoyarse en la encimera,
repasando el combate mentalmente, recordando sus movimientos y
reviviendo los momentos buenos y los malos. Pens que la primera parte
haba ido bastante bien. El manejo de la espada por parte de Bregos era
aceptable, aunque no poda compararse con el de ella. Haban combatido de
una forma bastante decente y entonces...
Por qu la haba golpeado Bregos en la espalda? Xena se concentr en
esa pregunta, tratando de dejar a un lado el creciente dolor. Ganar sin poner

en evidencia la debilidad de ella le habra hecho quedar mejor... fue simple


frustracin? O era que saba que iba a perder?
Pensaba que haba sido muy lista al tenderle la trampa al general. Pero
y si...? Xena entrecerr los ojos, recreando la atmsfera extraa y tensa que
rodeaba el campo de batalla. Y si l hubiera planeado lo mismo, slo que no
se esperaba que fuera ella la que se enfrentara a l?
Vale dijo Gabrielle, por fin. Creo que ya est.
Con el ceo fruncido, Xena se irgui y luego se agarr a la cmoda
cuando una acometida de vrtigo estuvo a punto de hacerla caer al suelo. Ohoh, esto no es bueno.
Vale. Recuper el control con gran esfuerzo. Ha llegado el
momento de darle a la hierba de lo lindo.
Con cuidado, solt la encimera de mrmol, le hizo un gesto a Gabrielle
para que fuera delante de ella y sigui a la chica hasta el dormitorio.
Vale. Xena se mir las botas cubiertas de barro y luego mir las
sbanas de seda. Esboz una leve sonrisa burlona y luego ech el cuerpo en la
cama, deslizando las manos hacia delante y soltando aliento. Trae aqu esa
maldita caja.
Gabrielle cogi la caja del escritorio y se la llev.
Ya la tengo.
Vale repiti Xena. El paquete se de polvos blancos. chalo todo
por encima de todo lo que est abierto. Calm la respiracin, consciente de
lo que estaba pidiendo.
Crea que escoca.
Y yo crea que era la reina y daba las rdenes.
Gabrielle le puso una mano en la nuca. Era agradable, ese contacto.
Xena cerr los ojos y esper, oyendo el crujido del pergamino. Es bueno para
ti, Xena. Es bueno para ti. Es bueno para ti... es... hijo de bacante!!!! Cerr
los ojos con fuerza y mordi, saboreando la sangre dentro de la boca al

morderse el labio inferior. Era como si alguien hubiera prendido fuego a su


carne. Apret las manos sobre las sbanas, cerrando los puos que aferraban
la tela con tal fuerza que la seda rechin. Aguant la respiracin y los msculos
de los muslos se le contrajeron mientras su cuerpo reaccionaba al dolor.
Gabrielle rode con la mano el puo de Xena y se qued mirando,
impotente, mientras la reina yaca sufriendo. En su espalda, el polvo blanco
borboteaba y siseaba, con un aspecto casi vivo al mezclarse con la sangre que
sala de la herida.
Por fin, not que el cuerpo de Xena se relajaba. Mir el perfil anguloso
y a la polvorienta luz del sol vio los indicios de humedad en las pestaas
cuando abri los ojos claros.
Va... vale. Xena tena la voz ronca y carraspe. Al fondo de la
bolsa, hay... agujas de hueso. Hilo.
Ests segura de que quieres que lo haga ahora? Gabrielle meti la
mano en la bolsa y sac los delgados trozos de hueso, que tintinearon
suavemente en su mano.
Gabrielle... deja que te diga una cosa que he aprendido a la fuerza
dijo Xena. Si tienes que hacer algo desagradable, hazlo deprisa y de una sola
vez. No lo alargues. Respir hondo. Intenta hacer los puntos pequeos.
Detesto las cicatrices desiguales.
Gabrielle enhebr una de las agujas con un poco de hilo y se detuvo,
examinando la espalda de Xena.
Este ngulo es un poco incmodo murmur. No puedo... debera
hacerlo desde arriba y...
Xena se incorpor penosamente sobre los codos.
Sintate. Indic la cama y esper a que la esclava lo hiciera,
balancendose ligeramente cuando la cama acept el peso de la chica. De
cara a m. Gabrielle se gir a medias. Vale. Qu tal as? Xena se ech
hacia delante y le puso la cabeza en el muslo, echando el brazo por encima de
las rodillas de Gabrielle. Mejor?
Perfecto. A Gabrielle se le quebr la voz.

A pesar del dolor, eso hizo sonrer a Xena.


Pues muy bien, adelante. Not el primer pinchazo vacilante de la
aguja y suspir.
Tienes muchas cicatrices en la espalda.
Los recuerdos la invadieron.
Lo s dijo Xena. Todos esos trucos tan estupendos los aprend a
fuerza de golpes. Se concentr en respirar con regularidad. Yo era de una
aldea no muy lejos de la tuya, sabes.
En serio?
En serio murmur la reina. Mi madre era posadera. No era una
posada grande, pero era un buen sitio para vivir dijo. Un da pas un seor
de la guerra... no debi de gustarle, supongo. As que sus hombres y l
arrasaron el sitio.
Oh...
Madre intent impedrselo. Absurdo. Xena mene la cabeza. La
hicieron pedazos y la tiraron al camino. Mis hermanos y yo huimos al bosque.
Gabrielle se qued en silencio. La voz de Xena incluso haba cambiado,
hacindose ms profunda y un poco ms suave, y se pregunt si la reina se
daba cuenta. Se esforz por ser lo ms delicada posible, dejando a un lado el
torrente de emociones que haca que la cabeza le diera vueltas.
Nos separamos. Li y yo... fuimos tirando durante un tiempo, pero l
era tan pequeo... al final nos cruzamos con un cerdo cabrn llamado Cortese
que nos atrap a los dos y nos ech a un foso como cebo para sus guerreros.
Xena resopl. O aprendas a luchar o moras. Yo aprend.
Era espantoso. Gabrielle no lograba imaginarse pasando por una cosa
as y encima siendo tan pequea.
Te escapaste?
La reina se ri suavemente.

No dijo. Crec y sobreviv hasta que fui lo bastante buena como


para enfrentarme a Cortese. Fue la primera persona a la que mat. Sus ojos
parpadearon despacio. Me apoder de su ejrcito y el resto...
Y tu hermano? Qu fue de l?
Mi hermano murmur Xena. Mi nico amigo. Se qued callada
un momento. Vivi el tiempo suficiente para ver cmo suba al trono. Su
pulgar se mova despacio por encima de la tela oscura de las polainas que
llevaba Gabrielle. Entonces se dieron cuenta de que l era mi punto dbil.
Gabrielle cerr los ojos y dej las manos quietas un momento.
Lo degollaron y dejaron su cuerpo en el patio donde lo encontr,
aquella bonita maana de verano. La voz de Xena era tranquila, casi
pensativa. Mat a treinta y dos de ellos por eso. Los destrip y dej que
murieran empalados por toda la avenida principal.
Incapaz incluso de hablar, Gabrielle se mordi el labio inferior y vio que
una lgrima que le resbalaba por la mejilla caa en el hombro de Xena.
Pobre Li susurr Xena. Lo nico que quera era ser soldado y
llevar mis colores. Sus dedos tocaron la tela oscura. Esto era suyo. T eres
ms o menos de su tamao. Oy un ruido extrao y volvi la cabeza para
levantar la mirada. Gabrielle tena los ojos cerrados y la cara baada en
lgrimas. Oye. Por qu lloras?
Gabrielle abri los ojos y tom aliento temblorosamente.
Porque t no lo haces.
Xena se la qued mirando largo rato, luego volvi a bajar la cabeza y
suspir, sombramente maravillada.
Oh.
Gabrielle dej la aguja. Puso a un lado la bolsa y la caja y luego, con
mucho cuidado, rode los hombros de Xena con los brazos y la estrech.
Xena not la presin y parpade, un poco sorprendida.

Qu haces?
Mm... Gabrielle sorbi. Te abrazo.
Era... Xena sinti el calor que la rodeaba de una forma ms que fsica.
Era relajante, y descubri que le gustaba.
Ah. Contigo todos los das aprendo algo nuevo, verdad? Not el
movimiento cuando Gabrielle respir hondo y su tripa le presion la parte de
atrs de la cabeza. Ya has terminado con la espalda?
S, eso creo contest Gabrielle, sorbiendo de nuevo. Est todo
cerrado.
Bien. Xena, sin embargo, no tena la menor gana de moverse.
Voy a darle un minuto para que pase de un dolor horroroso a un dolor normal
y luego tenemos que volver a salir ah fuera.
Vale susurr Gabrielle, que se qued sentada en silencio y apoy
las manos en los brazos de Xena. Las dos se quedaron unos minutos
escuchando los ruidos que entraban por la ventana. Luego tom aliento.
Xena?
Mm? La reina tena los ojos cerrados.
Me gustara ser tu amiga.
Apareci un ojo azul que se clav en su cara.
No eres tan estpida le dijo Xena. No tienes deseos de morir,
verdad?
S que lo soy. Gabrielle sonri levemente. Y a lo mejor s los
tengo. Mir a la reina sin arredrarse. Me dejars?
Xena se concentr en el cielo que se vea por la ventana, sabiendo en
el fondo de su corazn que la decisin ya no dependa de ella. No haba forma
de dar marcha atrs. El riesgo estaba asumido, la suerte estaba echada y slo
quedaba descubrir qu precio iba a tener que pagar por ello. Qu precio iba a
tener que pagar Gabrielle. Dio una palmadita suave a Gabrielle en la pierna.

Ya lo he hecho. No paso mucho tiempo en el regazo de mis enemigos


le dijo a la chica. Aunque por qu ibas a querer como amiga a una
megalmana homicida es algo que no comprendo.
Gabrielle la mir con tiernos ojos verdes.
De algn modo tienen que mejorar su situacin en el mundo las
pastorcillas vrgenes e ignorantes.
Xena sac una sonrisa de alguna parte.
Sabes qu, Gabrielle? Cerr los ojos y se relaj. Cada vez me
gustas ms.
Se volvi a hacer el silencio, mientras Gabrielle vea cmo la respiracin
de la reina se iba haciendo ms regular y lenta. Se senta como si todo su
mundo estuviera, una vez ms, cambiando ante sus ojos.
Pero esta vez, era para mejor.
Lo mismo digo susurr, encontrando su propia sonrisa, en lo ms
profundo de su ser, que ilumin una parte de ella que era totalmente nueva
. Lo mismo digo.

Xena durmi un rato. Gabrielle se haba recostado contra el cabecero


intrincadamente tallado de la cama y pens que tambin deba de haberse
quedado dormida, puesto que el sol haba cambiado claramente de inclinacin
cuando mir por la ventana.
Se senta mejor gracias a eso. Se le haba pasado el dolor de cabeza y la
molestia que senta en las costillas tambin haba cedido. Gabrielle reprimi
un bostezo y se mir distrada la mano, que de algn modo haba acabado
enredando los dedos en el pelo de Xena. Frot un mechn entre el pulgar y el
ndice y descubri que tena una textura espesa y fuerte.
Eso tena sentido, razon Gabrielle. Todo lo dems de Xena era fuerte,
as que por qu iba a ser distinto su pelo? Era de un negro profundo y
reluciente y decidi que era bonito y que le gustaba. Aunque en realidad qu
ms daba lo que opinara ella, pens sonriendo con cierta tristeza. No le pareca

que Xena prestara mucha atencin a ninguna opinin que no fuera la suya, y
si una maana se despertaba y decida que quera tener el pelo verde, pues se
lo teira de verde como la hierba y aqu paz y despus gloria.
Intent imaginarse a Xena con el pelo verde, pero slo consigui rerse.
El color oscuro le sentaba bien y haca que el color claro de sus ojos resultara
an ms llamativo. Se lo haba dejado suelto durante el combate y cuando se
mova, se agitaba en torno a su cabeza y pareca flotar en el aire.
El combate. Gabrielle observ el perfil de la reina, relajado al dormir.
Haba estado nerviosa durante el combate, pero en cierto modo tambin haba
sido emocionante. Xena se mova con tanto poder y elegancia, era tan
increble de ver que casi se te olvidaba que se trataba de un combate a muerte.
Era evidente que superaba a Bregos con creces: hasta Gabrielle, que nunca
hasta entonces haba visto un combate a espada, se haba dado cuenta de ello.
O a lo mejor slo era que estaba predispuesta. Gabrielle dedic un
momento a reconocer la poderosa atraccin que senta por Xena y se confes
a s misma que seguramente estaba influida por un enamoramiento bastante
serio. Le daba un poco de vergenza, pero tambin era agradable sentirse
llena de algo que no fuera miedo y desesperacin.
Una parte de ella intentaba seguir recordndole que era una esclava y
que tena poca importancia. Pero al resto de ella le costaba mucho aceptar esa
idea con la cabeza de Xena descansando sobre su regazo y el brazo de la mujer
enrollado a su alrededor. Realmente ella era importante para Xena? Gabrielle
crea que s, aunque no saba hasta qu punto.
Xena era importante para ella. Y tampoco era slo porque en estos
momentos controlaba la existencia de Gabrielle. Contra todo pronstico,
haba descubierto que la reina le caa bien de verdad, aunque normalmente
pasaba de darle unos sustos mortales a dejarla sin habla de la vergenza y de
ah a...
Gabrielle frunci los labios con irona, recordando esos besos que le
haba dado. Pero pensaba que eso formaba parte del papel que estaban
representando ante la gente, fingiendo para hacerla pasar por lo que al
parecer toda la fortaleza daba por supuesto que era.
Ah, bueno.

Justo entonces, estuvo a punto de salir levitando de la cama cuando


una caricia lenta y provocativa en la parte interna del muslo le puso todos los
nervios del cuerpo de punta.
Yaaayy! intent controlar el grito sobresaltado.
Cosquillas? pregunt Xena, con una risa suave.
Gabrielle recuper la lengua, que se le haba perdido por alguna parte
en el momento en que sus sentidos se despertaban rpidamente.
Mm... un poco, s.
Poco a poco, la reina fue estirando el cuerpo y al moverse sus msculos
se agitaron visiblemente bajo la piel suave. Levant la cabeza y se coloc
medio de lado, flexionando las manos al tiempo que miraba hacia la ventana.
Enarc una ceja al ver el ngulo del sol.
Parece que nos hemos perdido parte de la fiesta coment.
Menos mal que soy la reina y no tengo que mandar que nos azoten por ello,
eh?
Gabrielle sofoc una carcajada.
Cmo tienes la espalda?
Xena reflexion sobre la pregunta, doblando el brazo ligeramente. Le
dola. Por Ares en el Olimpo, cmo le dola, pero por primera vez desde que le
haban disparado, esa sensacin de profunda inquietud interna haba
desaparecido y la palpitacin malsana que la acompaaba haba quedado
sustituida por una agona normal.
No est mal inform, al tiempo que se sentaba en la cama y se
contemplaba las largas piernas, estiradas encima de las sbanas. Saba que
deba ir a ocupar el puesto central en las festividades.
El problema era que no le apeteca nada. De hecho, haba una serie de
cosas que habra preferido hacer en cambio, la mayora de ellas relacionadas
con comida, vino y cuerpos desnudos.
Sin embargo.

Con un suspiro casi silencioso, Xena se apart de la cama y se levant,


sintindose mucho mejor despus de su siestecilla. Fue a su guardarropa y lo
estudi. Ante ella colgaban en silencio bellas prendas, cargadas de bordados
y, en algunos casos, chorreantes de hilos y encajes de oro.
Gabrielle se uni a ella en silencio, quedndose a un lado mientras la
reina decida qu ponerse.
Esto es muy bonito murmur, alzando una mano para tocar la
manga de un vestido reluciente de tela suave y envolvente.
Eso crees? Xena la mir con atencin.
La chica asinti.
Qu ms hay previsto para hoy? Slo los combates?
Xena estudi el vestido con ojo crtico. Luego lo descolg y se lo tir a
Gabrielle con descuido, depositndolo encima de su cabeza, y se qued
mirando con aire divertido mientras se desenredaba.
No son slo los combates. Eligi una prenda distinta para ella
misma. Habr actuaciones y canciones, todas esas frivolidades artsticas.
Gabrielle frunci el ceo, mirando el vestido que tena en las manos y
luego a Xena.
Queras hacer algo con esto? pregunt, con tono de duda.
S. Xena dej su eleccin en el respaldo de una silla cercana.
Quera vrtelo puesto. Apoy la mano en la jamba de la puerta de la sala de
bao. Por fin voy a poder asistir a una de estas estupideces con alguien con
quien hablar que tiene ms que un dedal de cerebro. Date prisa.
Desapareci.
Gabrielle se qued all plantada un momento, sintiendo el peso de la
tela increblemente suave colgada sobre sus brazos.

Oh dijo por fin, hablando con el aire. Gracias. Meneando


ligeramente la cabeza, fue al viejo bal y dej ah el vestido, luego se quit la
librea negra y dorada y la coloc sobre el bal con delicada reverencia.
Ajustndose un poco los paos menores, tom aliento y luego se coloc
el seductor vestido alrededor del cuerpo y se lo at. Se ech un vistazo en el
espejo, mordindose el labio al contemplar el resultado.
Mm. Parpade al verse, sorprendida por su inesperado y elegante
aspecto. Sabes qu, Gabrielle? Tienes ahora mismo ms dinares en la
espalda que toda Potedaia en una estacin completa.
Juguete con el nudo del hombro, que sujetaba el vestido al tiempo
que dejaba al descubierto buena parte de su espalda y hombros. Pens en lo
mucho que le habra gustado a Lila llevar algo as. Al cabo de un momento,
mir de mala gana a los ojos verdes del espejo que la miraban a su vez,
sintiendo una punzada de dolor sordo.
Debera echarlos ms de menos. Debera pensar ms en ellos, la
reprendi su conciencia. Ellos ya no estn y yo estoy aqu, riendo y pasndolo
bien. Qu mal est eso.
Contempl su reflejo. Verdad?
No oy absolutamente nada que la advirtiera, pero levant ligeramente
los ojos y de repente se encontr con los penetrantes ojos azules de Xena que
la miraban en el espejo.
Oh. Mm...
La reina la agarr por los hombros y le dio la vuelta hasta que quedaron
cara a cara.
Sabes coment Xena, esto no te queda ni la mitad de mal de lo
que pareces creer a juzgar por esa expresin.
Gabrielle logr sonrer levemente.
Mm... no, no es eso. Es que estaba... Se call.
A ver si lo adivino. Pensando dijo Xena. De qu se trata esta vez?

La reina iba vestida con una bella toga, toda bordada con fantsticos
dragones. Las colas de los dragones se entrelazaban y formaban un cinturn
atado elegantemente en torno a su cintura. Gabrielle lo admir un momento
antes de decidir cmo contestar.
No es nada. Es que me estn ocurriendo tantas cosas tan deprisa
ltimamente... me cuesta saber qu es lo que debo sentir.
Xena ajust un poco la tela reluciente que la envolva.
No lo intentes le aconsej. Vive el momento en el que ests.
Un gesto de asentimiento. Me gusta. A m este trapo me llega por aqu y
escandaliza a los nobles. Se seal la parte superior del muslo. Adems,
mostrar mi espalda en estos momentos es una psima idea.
Gabrielle se mir las rodillas, casi tapadas por el vestido. Pens en lo
que haba dicho Xena y se dio cuenta de que en la situacin en la que se
encontraba, en realidad no haba nada ms que tuviera sentido.
Supongo que ser baja tiene sus ventajas en ocasiones. Levant la
mirada. Pero no se escandalizarn de todos modos al verme vestida as?
Pues no. Xena apoy ligeramente las muecas en los hombros
desnudos de Gabrielle. Esperan de m que vista a mis consortes con la ropa
adecuada. Normalmente no las saco con andrajos de cocina.
Gabrielle cobr intensa conciencia del poder de la presencia de la reina,
al tiempo que asimilaba sus palabras. Consorte? Eso era de cara al pblico,
seguro.
No?
Vale. Solt aliento y not que se le cerraban un poco los puos
como respuesta a la tensin de su cuerpo.
Xena ech la cabeza a un lado.
Esa gente te da miedo?
No dijo Gabrielle.

Estar aqu te da miedo?


Gabrielle frunci levemente el ceo.
No...
Entonces qu te da miedo? pregunt la reina. Yo?
Un suspiro.
No tengo miedo.
Xena se ech hacia delante y la bes, esta vez con una intensidad lenta
y relajada muy distinta a la anterior. Cogi la cara de Gabrielle con una mano
y baj la otra por su espalda, pegando ms sus cuerpos.
Gabrielle ni siquiera tuvo tiempo de pensar en qu deba hacer. Su
cuerpo reaccion al contacto y una oleada ertica le produjo un cosquilleo por
toda la superficie de la piel.
Xena se detuvo y apart un poco la cabeza, mirndola con los ojos
medio cerrados.
Ahora tienes miedo? Observ los oscurecidos ojos verdes que la
miraban.
Gabrielle estaba sin aliento. Se limit a decir que no con la cabeza.
Ahh sonri la reina. Ya me pareca a m que tu reaccin de antes
no era la de una esclava oprimida obligada a hacer esto por las apariencias. As
que te gust de verdad, eh?
An sin habla, Gabrielle asinti tmidamente.
Gabrielle, a pesar de esos cuentos de vieja, esto no hace que te salga
pelo en las manos ni te deja muda le dijo Xena. Pero al parecer s que hace
que te pongas colorada.
Notaba el calor y por fin recuper el aliento.
S... bueno, yo... mm... no me esperaba que fueras a hacer eso y...
supongo que cuando me llevo una sorpresa... mm...

Te pones colorada como un tomate.


S. Gabrielle por fin tuvo las agallas de mirar a Xena a los ojos. Las
profundidades visibles en ellos, que vea por primera vez, la sorprendieron. Era
como si se hubiera abierto una puerta y pudiera ver ms all de la fachada
oscura y glida, un poquito. Seguan muy pegadas y notaba el calor del cuerpo
de Xena a travs de la fina tela que la cubra.
Xena alz la mano y acarici la mandbula de Gabrielle con la punta de
los dedos.
Yo... Gabrielle se arm de valor. Crea que slo intentabas
engaar a la gente.
La reina sonri.
Yo nunca hago nada por el simple beneficio de otros dijo, con un
tono ms profundo. Si mato a alguien... es porque quiero hacerlo. Su
pulgar se detuvo y acarici el labio inferior de Gabrielle. Y si beso a alguien,
es porque realmente quiero hacerlo.
Gabrielle sinti que se le paraba el corazn literalmente. Desde luego,
se le cort la respiracin, antes de recuperarla con un ligero jadeo.
As que por eso te dije que tenemos que hablar termin Xena,
dndole un pellizquito en la nariz. Y lo haremos, cuando termine toda esta
pueta y haya acabado con la insurreccin de Bregos. Se ech hacia atrs y
contempl a su joven esclava con aire de aprobacin. Vmonos. Si me qued
aqu mucho tiempo, empezarn de nuevo las habladuras y no necesito ms
complicaciones.
Fue al largo tocador de mrmol y cogi el peine de plata que haba en
l, luego se volvi y se lo ofreci a Gabrielle.
Te importa hacer esto por m? Levantar tanto el brazo es como un
grano en el culo y en otras partes en estos momentos.
Importarme? Gabrielle casi tropez al obligar a su cuerpo a moverse y
coger el peine de la mano de Xena, y se puso a peinar con cuidado las largas
guedejas oscuras mientras Xena se acomodaba en el borde del bal. Eso le dio
un respiro para pensar en lo que acababa de ocurrirle.

Pero a los pocos segundos, Gabrielle se dio cuenta de que tardara


media vida en pensar en lo que acababa de ocurrirle. De modo que lo dej
todo a un lado y se limit a disfrutar de la sensacin del pelo de Xena en las
manos y del cosquilleo que an senta en la piel y del clido y dulce
conocimiento de que las emociones que se agitaban en su interior no eran slo
suyas.
Xena estaba sentada en silencio. El dolor que tena en la espalda estaba
empeorando, hasta el punto de que le costaba ignorarlo. Su pequea escena
con Gabrielle la haba distrado un poco, pero ahora se iba filtrando en su
conciencia inmediata.
Lo nico que deseaba era volver a meterse en la cama y meter en ella
a Gabrielle. Las ganas de abandonar la tensin y el caos de las fiestas de fuera
y explorar esta nueva, interesante y cada vez ms absorbente distraccin que
en estos momentos la estaba peinando bastaban casi para superar su
dedicacin al deber.
Pero...
Tena gente a la que machacar y confabulaciones que destruir. Las
esclavas rubias con adorable tendencia a sonrojarse tendran que esperar
hasta despus del bao de sangre. Con un suspiro levemente irritado, se
levant y le quit el peine a Gabrielle de la mano. Echando una mirada al
revuelto pelo rubio, Xena sonri ligeramente y luego pas por l las pas de
plata.
Slo mucho ms tarde, mucho despus de que hubieran salido de la
torre y bajado a la fiesta, cay en la cuenta de lo que haba hecho
exactamente.
Y para entonces, empezaba a comprender por qu.

Gabrielle sigui a Xena y a la guardia que haban recogido en el


momento en que salieron de la torre para regresar a los terrenos de la fiesta.
Desde lo alto del camino, vea jinetes, gente a caballo que iba y vena, y oa los
gritos emocionados de la multitud. Advirti que los hombres de Xena parecan
estar por todas partes y que sus tnicas negras y amarillas llamaban la

atencin en las plataformas de espectadores, pero los hombres de Bregos


parecan haberse disuelto en la bruma.
Se descubri sonriendo burlonamente y sin piedad. A medida que se
acercaban, tambin advirti que los nobles, que haban rendido corteses
pleitesas a Xena anteriormente, ahora se mostraban mucho ms serviles y
saludaban a su paso con mucha ms ceremonia. Dos de los duques llegaron
incluso a arrodillarse y le ofrecieron acompaarla hasta lo alto de su atalaya.
Se lo permitira Xena? A Gabrielle le pareca buena idea, slo para conseguir
que todo el mundo estuviera ms amable y tranquilo despus de lo de esta
maana. Aunque supiera, y Xena supiera, y toda esta gente supiera que haban
tenido la esperanza de que ella perdiera y, como no haba sido as, ahora
tenan que volver a enfrentarse a ella... con todo, pensaba que tal vez Xena
sacara ms de todo aquello si no daba muestras de rencor.
Ah, as que como no han podido conmigo, ahora queris que
volvamos a ser amigos? La voz de Xena reson por encima de los ruidos del
campo.
Ah, vaya. Gabrielle arrug la nariz como reaccin. Adis a esa idea.
Ama, cmo puedes decir algo as? Todos contbamos con tu
victoria! protest el duque. Nadie se esperaba otra cosa! Pero si nos ha
parecido horrible que el general aceptara luchar! Horrible! Se ha llevado su
merecido!
S, ama! Justo! Varios de los dems nobles se haban apiado
cerca de l.
Xena los contempl a todos con mirada glida.
Gabrielle se acerc a ella por la izquierda, juntando las manos con
timidez y llamando la atencin de Xena.
Majestad... Vio que las cejas oscuras se enarcaban. Hubo
mucha... mm... consternacin durante el combate. Hizo una pausa. Yo lo...
o.
Ah, en serio? Xena capt el mensaje sin mucha dificultad. Vaya,
eso enternece ese corazn mo cuya existencia tanto se pone en duda.

S, mi reina murmur Gabrielle, sin dejar de advertir el brillo


risueo de esos ojos tan azules. Tampoco le pas desapercibida la repentina y
fascinada atencin de los nobles, que estaban pendientes de ella con el ansia
de un saco lleno de sanguijuelas.
Est bien cedi Xena. Vamos. Quiero ver las carreras.
Emprendi el ascenso de las escaleras, con Gabrielle trotando tras ella. Los
nobles las siguieron sumisamente y todos llegaron a la plataforma superior
donde estaba el trono de Xena. La reina fue hasta l con paso majestuoso, se
volvi y se sent, al tiempo que su toga haca un giro y se posaba a su alrededor
con un sonoro susurro. Coloc bien las manos sobre los brazos del trono y los
observ a todos mientras se acercaban a ella.
Gabrielle eligi un sitio y fue a sentarse a los pies de Xena,
sorprendindose cuando la reina sacudi un dedo ante ella.
Xena seal a un guardia.
Trae eso. Ponlo aqu. Indic un mullido asiento, que el soldado
cogi de inmediato y coloc al lado del trono. Sintate. Mir a Gabrielle
mientras sta obedeca y se alisaba la tela suave y blanda por encima de las
rodillas. El sol, que ya haba superado su punto ms alto y se diriga hacia el
horizonte, la baaba en su luz y se reflejaba en su pelo rubio. Al cabo de un
momento, la chica la mir. Consternacin?
Gabrielle la mir parpadeando con inocencia.
Bueno, la haba murmur suavemente.
Porque yo iba ganando susurr a su vez Xena, apoyndose en el
brazo del trono.
Servira de algo restregrselo en las narices? pregunt Gabrielle.
Servira para que yo me sintiera mejor. La reina suspir y se reclin
en el trono, pero con cuidado de no presionar su herida contra el tapizado.
Y ya te he dicho que siempre se trata de m, no?
S, me lo has dicho asinti Gabrielle. Observ a los nobles que se
estaban acomodando en los asientos alrededor de Xena y una rfaga de aire

le trajo el olor a carne a la parrilla. Vio que los siervos de los nobles se dirigan
al origen del olor y se levant. Te gustara un poco...?
S. Xena pareca divertida. Y una jarra del vino ms fuerte que
encuentres. Le dio a Gabrielle una palmadita en la cadera. Ten cuidado
aadi, en tono ms bajo. Puede que parezcan sapos, pero tienen muchas
verrugas desagradables. Observ a Gabrielle mientras sta alcanzaba a los
dems siervos y se una a ellos. Xena se dio cuenta de que desconfiaban de
ella, pero a los pocos minutos de la charla que les estaba dando la chica rubia,
su lenguaje corporal se relaj.
El duque Lastay tuvo las agallas de ocupar el que haba sido el asiento
de Bregos justo a su lado. Xena volvi la cabeza y lo mir, admitiendo que de
todos sus duques, Lastay era el que le resultaba menos molesto. Y encima no
era feo.
Estoy muy decepcionada le dijo.
Majestad. Lastay se inclin ms hacia ella, maniobra valiente dadas
las circunstancias. No todo es lo que parece. Yo intent avisarte.
S, reconoci Xena con justicia. Eso era cierto. Efectivamente, lo haba
hecho.
El hombre se lo tena demasiado credo le dijo el duque. Hizo
muchas promesas.
Mm. Xena contempl el destello de colores cuando cuatro
hombres cruzaron a caballo el campo, ahora libre de trincheras y obstculos
. Tendra que haberlo matado. Por su tono se vea que lo lamentaba de
verdad. Era un idiota.
Pero un buen soldado dijo Lastay. Y, Majestad, habl con l
cuando acababa de llegar. Crea de verdad que iba a ser bien recibido por ti.
Tu rechazo fue un golpe terrible para l.
Xena volvi la cabeza y lo mir.
Ests diciendo que todo esto es culpa ma por no haber dejado que
ese cabrn se metiera en mi cama? dijo con voz airada.

Ama! Por favor! exclam el duque. T eres duea de tu


voluntad, eso lo saben todos.
Xena hizo una mueca.
Lastay, cuando termine de soportar esta estpida fiesta, colocar
cabezas sobre picas a lo largo del camino del ro cuando descubra quin
respaldaba a Bregos en esto. Haz llegar eso a tus compinches espet esto
ltimo, escupiendo las palabras como si fueran clavos. Considrate
afortunado porque t intentaste advertirme y lo recuerdo.
Las manos de Lastay aferraron los brazos de su asiento, pero asinti.
Ama, lo comprendo murmur. Me ocupar de que se conozca tu
voluntad.
Y de que todos los que iban vestidos de seda y terciopelo se cagaran de
miedo. Se iban a pasar das limpiando la ropa. Xena solt un gruido satisfecho
y entrelaz los dedos.
Bueno. Cmo est tu mujer?
Majestad?
Tu mujer. Xena admir a uno de los caballos, un bayo alto y saltarn
de crin y cola oscuras. He visto que no est contigo.
Lastay se relaj un poco.
Ah... est en casa, Majestad. Nos acabamos de enterar de que est
esperando un hijo. Sonri por puro reflejo.
S? Xena lo mir. Tuyo?

Los camareros que estaban junto a las parrillas de carne no estaban


listos todava, de modo que Gabrielle tuvo que esperar con el pequeo grupo
de siervos de los nobles a poca distancia.
As que t eres la nueva... acompaante de la reina.

Gabrielle correspondi a la leve sonrisa de la mujer baja y musculosa


que estaba a su lado.
S, as es asinti con calma. Me llamo Gabrielle. Le ofreci la
mano.
Tras vacilar un momento, la mujer le estrech la mano.
Alavaria. Soy la sierva personal del duque Lastay le dijo. ste es
Banren. Su compaero salud con desconfianza a Gabrielle inclinando la
cabeza. Sirve al duque Sigland.
Gabrielle se dio cuenta de que sta era una jerarqua de esclavos muy
distinta a la de las cocinas inferiores.
Encantada de conoceros replic cortsmente. Los siervos que la
acompaaban iban todos muy bien vestidos, con la librea de sus amos o con
ropa igualmente elegante. Le recordaban un poco a Stanislaus, por la forma
en que se mantenan distantes, como si quisieran ser considerados como algo
ms que los esclavos que en realidad eran todos.
Nuestra reina siempre ha sido conocida por sus decisiones drsticas
dijo Banren. Tena un tono engolado y pretencioso. T llegaste en la
partida de esclavos de la semana pasada, verdad?
Gabrielle era consciente de toda la gente que estaba escuchando.
As es asinti.
Menuda experiencia para estrenarte murmur Alavaria. Un
puesto difcil, sin duda.
Bueno, Gabrielle tena pblico y no iba a desperdiciarlo, al
principio yo tambin lo pens. Pero estaba equivocada. La reina ha sido muy
corts y ms que amable conmigo. Creo que tengo mucha suerte.
Todos se la quedaron mirando como si le hubiera salido otra cabeza
debajo del brazo y se hubiera puesto a cantar.

Damas, caballeros, ya estamos listos. El encargado de la cocina se


reuni con ellos, apretndose las manos muy tenso. Por favor, permitid que
os ayudemos.
Por un momento, nadie se movi. Luego todos miraron a Gabrielle,
esperando evidentemente a que ella avanzara la primera.
Fue entonces cuando cay en la cuenta de lo que haba conseguido
Xena al darle ese reconocimiento aparentemente sin importancia. La haba
colocado en la cima de la pirmide, y como sierva personal de Xena tena
precedencia sobre todos los dems esclavos del reino. Haba pasado de lo ms
bajo a lo ms alto, y las personas que la rodeaban no estaban muy contentas
con ello. Gabrielle carraspe y pas con cuidado ante Alavaria, recordando la
advertencia de Xena sobre los sapos.
El encargado de la cocina se inclin ante ella y la condujo a las mesas
donde estaban instaladas diversas bandejas de comida.
Qu le apetece hoy a la reina, seora?
Aparte de ella?
El odo de Gabrielle capt el comentario. Levant la vista y mir detrs
de las mesas, pero nadie se atrevi a mirarla a los ojos. Reconoci a algunos,
pero no haba seales de ninguno de los otros cautivos de la partida de
esclavos. Meneando ligeramente la cabeza, se concentr en elegir el almuerzo
de Xena. Haba asados enteros y en lonchas. Seal un par de cada clase y
aadi a la bandeja una hogaza recin hecha de grueso pan y mantequilla con
miel.
Unas judas verdes, por favor. Pase la vista por todo lo que
haba. Y un cuenco de fruta.
Las mesas estaban decoradas con flores recogidas de los campos que
daban un rico y fuerte aroma al aire. Impulsivamente, Gabrielle seleccion
varias de las ms bonitas y las coloc en la bandeja antes de cogerla.
Hay...? Se call cuando un hombre alto ataviado con la librea de
la corte se acerc a ella y se inclin ligeramente.

Soy el vinatero del castillo, seora dijo el hombre con tono suave
. Desea la reina un buen vino con la comida?
S, por favor. Gabrielle observ mientras l iba a un cofre y
seleccionaba una botella. Quieres traerla? pregunt, viendo que la
botella estaba sellada.
Con una sonrisa muy feliz, el hombre asinti y se inclin. Se meti la
botella debajo del brazo y la sigui mientras suba de nuevo por las escaleras.
Puedo llevar eso por ti, seora? se ofreci. Parece que pesa.
Pesaba y no era fcil subir las escaleras con todo aquello. Gabrielle le
entreg la bandeja con una clida sonrisa.
Gracias. Estaba un poco sorprendida por el ofrecimiento, pero lo
atribuy a que ste era uno ms que quera congraciarse con Xena, y lo sigui
hasta el nivel superior.
All vio que haban colocado soportes de metal en la plataforma,
espaciados para recibir las bandejas. El vinatero dej la bandeja en los ms
cercanos a Xena, se alz, se inclin primero ante ella y luego se volvi y se
arrodill ante la reina.
Majestad.
Xena le hizo un gesto para que se levantara y se acercara.
Pero a Gabrielle no le pas desapercibida la rpida mirada en su
direccin ni la sonrisa de medio lado. Le devolvi la sonrisa y luego se arrodill
junto a la bandeja y se dedic a organizar el contenido. A su alrededor, oy a
los dems siervos que regresaban y hacan lo mismo y, echando un rpido
vistazo, vio a Alavaria a un lado y a Banren, ms corpulento, al otro. La estaban
mirando y not la envidia que tea esas miradas.
Le recordaba un poco al crculo de mujeres que haba en Potedaia.
Usaban uno de los cuartos traseros de la posada comn, y en los meses de
invierno todas las mujeres se reunan all y se dedicaban a coser, a hacer
calceta y a las pequeas artesanas que sacaban adelante a sus pobres
hogares. En la mesa siempre haba habido una jerarqua, por la cual las esposas
de los hombres ms poderosos, como el alcalde, el herrero o los comerciantes

ms ricos, se sentaban al fondo de la mesa, ms cerca del fuego. Cuanto menos


importante eras, ms fro era tu asiento.
Gabrielle mir las sillas colocadas en la plataforma, con Xena en su
trono central con la mejor vista. La gente, pens, es igual en todas partes,
verdad? Prepar un plato para Xena y lo cogi, sujetndolo con una sola
mano. Luego cogi otra cosa de la bandeja y se levant, acercndose hacia
donde estaba sentada la reina.
Xena acababa de recibir una copa de vino del vinatero y daba vueltas al
espeso lquido rojo mientras observaba a Gabrielle acercarse. El vinatero se
haba echado a un lado para hablar con Lastay y Gabrielle tena el camino
despejado hasta ella y, acercndose y arrodillndose con toda la gracia
posible, le ofreci el plato.
Xena lo acept, con una sonrisa divertida. Puso el plato en la pequea
mesa de madera colocada junto a su trono y le gui un ojo.
Entonces Gabrielle levant la otra mano y le ofreci a Xena la flor que
tena en ella.
Con un parpadeo sobresaltado y una ceja bruscamente enarcada, Xena
alarg la mano y la cogi, examinando la alegre flor con desconcertado
asombro. Gabrielle se limit a esperar, observando el sutil baile de emociones
que pasaba por el rostro de la reina. Pens que o Xena aceptaba la flor o se la
tiraba a la cara, y sonri cuando la reina eligi hacer lo primero y se la llev a
la nariz para oler su fragancia.
Luego alarg la mano y le dio un golpecito a Gabrielle en la cabeza con
la flor.
Ve a coger tu comida.
Gabrielle obedeci, regresando a la bandeja y seleccionando lo que
quera de ella. Cuando termin y volvi a su asiento al lado de la reina, se
encontr con que Xena segua examinando la flor con ojos curiosos, dndole
vueltas con los dedos de una mano mientras beba su copa de vino.
Se meti los pies por debajo del cuerpo y se alegr de que el sol le
calentara la espalda. Se haba vuelto a levantar una brisa fresca que agitaba

las banderas, y mordisque un trozo de carne mientras observaba a dos


hombres que cargaban el uno contra el otro montados a caballo. Se le pusieron
los ojos redondos cuando se pusieron de pie sobre las sillas de un salto y an
ms redondos cuando saltaron al pasar el uno al lado del otro, aterrizando en
el caballo contrario sin caerse.
Caray! exclam, mirando a Xena. Qu increble!
Xena tena la barbilla apoyada en la mano, sin soltar la flor, con una leve
sonrisa bailndole en los labios.
Ya lo creo asinti. Hoy estn pasando aqu muchas cosas
increbles, verdad?
S? pregunt Gabrielle, atrapada en esa mirada.
Pues s. La reina volvi la cabeza y contempl los campos, la
muchedumbre y las banderas ondeantes. Desde luego que s.
8

El sol se estaba poniendo, baando el campo de azules y grises, para


cuando terminaron las competiciones. El aire haba refrescado y Gabrielle se
frot los brazos desnudos mientras observaba el final de la ltima carrera, en
la que un caballo con los colores morado y amarillo se puso a la cabeza de
todos los dems. Al parecer el caballo era del duque Lastay, segn indic su
repentino grito de entusiasmo. Gabrielle vio que el jinete frenaba y alzaba el
puo en el aire al pasar ante ellos.
Y era un bonito caballo. Era dorado, con la crin y la cola claras, y llevaba
la cabeza bien alta. Gabrielle se volvi y mir a Xena. La reina tambin miraba
al caballo, con aire pensativo, casi triste.
Supongo que no siempre se puede ganar murmur la mujer rubia.
Xena solt aliento despacio.

Mereca ganar. Es un buen animal. Se apoy en el brazo del trono,


acercndose ms a Gabrielle. Es de buena cepa.
Gabrielle observ al caballo.
Es muy bonito.
Bonita.
Gabrielle se volvi y mir el perfil de la reina.
Conoces a esa yegua?
Conoca a su madre.
En el poco tiempo que conoca a Xena, era la mayor muestra de
emocin que Gabrielle haba percibido en su voz. Ms incluso que cuando
habl de su hermano. Pero no tuvo ocasin de averiguar a qu se deba,
porque en ese momento empezaron a sonar unos cuernos. Hizo una mueca
dolorida. Xena hizo una mueca an mayor, cuando uno de los cuernos desafin
horriblemente.
Ay.
S. La reina se puso en pie. Es hora de trasladar la fiesta dentro.
Se afloj el cinturn, se meti la flor debajo y volvi a cerselo. Los nobles
se levantaron a su alrededor y se inclinaron apresuradamente mientras su
guardia formaba en torno a ella. Vamos, Gabrielle. Alarg la mano.
Tras vacilar un instante, la mujer rubia se adelant y se puso a su lado,
agarrando con timidez la mano de dedos largos que se cerr alrededor de la
suya. Era algo muy inesperado y ms clido de lo que esperaba, pero Gabrielle
no se detuvo a pensarlo ms de un segundo. Se vio arrastrada al interior del
crculo de guardias al lado de Xena y se sinti muy contenta de quedarse ah
mientras empezaban a bajar las escaleras.
Majestad! Lastay se acerc corriendo. Majestad, has visto a mi
yegua?
Xena se detuvo y lo mir por encima de las cabezas de los guardias.

La he visto. Buena raza afirm. Presentar los premios en la cena


de la corte. Aseguraos de que comparecen todos los ganadores. Puso una
mano en la espalda de Gabrielle y ech a andar de nuevo, dejando atrs a los
nobles. Cuando llegaron a la plataforma inferior, Stanislaus se reuni con ellos.
Gabrielle se qued un poco sorprendida. Haca tiempo que no vea al
senescal, y medio se haba esperado que Xena lo hubiera desterrado por su
conspiracin para librarse de ella. Advirti que se acercaba a la reina con
cautela, pero Xena no pareci sorprendida de verlo all.
Ama.
S? replic Xena. Est preparado el banquete?
S, ama, est preparado le dijo el senescal. Tal y como has
ordenado.
Bien dijo Xena. Me voy a cambiar y a quitarme toda esta maldita
polvareda de encima. Mir fijamente a Stanislaus. Quiero todo lo que
necesito al lado del trono para cuando llegue all o empezar a cortar cabezas.
Ama. El hombre se inclin.
Y asegrate de que asiste todo el mundo gru Xena.
Stanislaus se inclin an ms y se volvi, desapareciendo por otro
tramo de escaleras ms deprisa de lo que se poda pronunciar su nombre.
Gabrielle se pregunt si a la reina le estaba molestando mucho la
espalda. Tante el terreno, acercndose ms. Xena le pas un brazo por los
hombros y la estrech, apoyndose en ella disimuladamente mientras
caminaban. Contenta de haberlo adivinado, Gabrielle la sostuvo con cuidado
alrededor de la cintura, absolutamente agradecida por el calor, pues el aire del
anochecer soplaba contra ellas. Al ver las miradas de los guardias y de los
nobles que las seguan, supo lo que estaban pensando.
Por alguna razn, ya no le molestaba. Gabrielle se pregunt si no
deseara incluso lo que pensaban que era la verdad.
Ama, concdeme un momento. Alaran surgi de la nada.

Qu? El mal humor de Xena era muy evidente en su tono. Hasta


Gabrielle, que conoca a la mujer desde haca muy poco tiempo, lo percibi
claramente.
El jefe de seguridad entr en el crculo de guardias y se coloc al otro
lado de Xena.
Vengo de ver a los sanadores dijo en voz muy baja. Ama, se trata
de Bregos.
Xena lo mir.
Muerto?
No.
Porras. La reina suspir.
Ama, se ha ido le dijo Alaran suavemente. Se lo han llevado de la
enfermera. Nadie... Hizo una pausa, mirndola con intencin. Nadie ha
visto quin se lo ha llevado. Su rostro moreno estaba muy serio. Y sus
hombres estn en el cuartel.
Xena reflexion pensativa sobre la noticia.
Podemos meter a alguien all?
Sera difcil reconoci Alaran. Conocen a casi todos mis hombres.
Se pellizc el labio inferior. Pero tal vez. Puedo intentarlo. La mir.
Sus hombres piensan que alguien lo enga para que te desafiara.
Efectivamente dijo la reina con tono apacible. No es culpa ma
que fuera tan estpido de tragrselo.
Ama, quiero poner guardias en la torre dijo Alaran. No me fo de
nada de esto. Tengo los pelos de punta. Su tono era muy serio. Nadie pone
en duda tus capacidades. Yo nunca lo he hecho y, despus de hoy, nadie
debera. Pero no merece la pena correr tales riesgos.
Xena camin en silencio un poco ms.

Vale contest. No es mala idea. Pero asegrate de que son


hombres en los que confas, Alaran. Una pausa. O que no te gustan nada
y no te importara verlos muertos si hacen el menor gesto extrao delante de
m.
El jefe de seguridad gru y en su cara se dibuj una levsima sonrisa.
Ama, como siempre, aprecio tu sentido del humor.
Como siempre, mi sentido del humor es retorcido como una vid
replic Xena. Vigila tambin a los de los encajes, Alaran. Voy a hacer saber
que no me han gustado las apuestas de esta maana le dijo. Supongo que
t te has aburrido.
Alaran suspir.
S, ama. La mir y luego sus ojos se encontraron con los de
Gabrielle. Pequea, me asegurar de que los guardias sepan que deben
tratarte con total cortesa.
Gracias murmur Gabrielle.
O les arrancar la lengua aadi Xena amablemente. Pon
algunas personas ms en el banquete de esta noche. Quiero enterarme de lo
que se dice.
Curiosamente, Alaran pareci animarse ante eso.
Excelente, ama. Me ocupar de ello. Se inclin elegantemente ante
ella y salud a Gabrielle con la cabeza, tras lo cual se desliz entre dos guardias
y se alej en direccin opuesta.
Xena estuvo callada durante el resto de la subida por la larga rampa
hasta la fortaleza. Pareca sumida en profundas reflexiones y Gabrielle pens
que ms vala no interrumpirla. Se limit a caminar al lado de la reina, dndole
todo el apoyo que poda. Daba la casualidad de que su estatura contribua muy
bien a ello. Sus hombros estaban justo al nivel adecuado para que Xena se
apoyara en ellos, y se alegr de tener esa excusa para estar cerca de ella.
Dese que la caminata durara un poco ms. Pero termin en la torre y
solt de mala gana el brazo con que rodeaba a la reina cuando los guardias les

abrieron la puerta. Xena entr en la cmara interior, fren cuando apenas


haba cruzado la puerta y se detuvo.
Se volvi y mir a Gabrielle con seriedad. Luego seal a uno de los
guardias.
Coge todo lo que hay ah. Indic el pequeo cubculo de Gabrielle
. Y llvalo ah dentro. Seal con la barbilla el pasillo interior.
El guardia y Gabrielle se miraron, mientras la reina desapareca en sus
aposentos interiores.

Xena cruz la habitacin pblica y fue a la ventana. Apoy una mano a


cada lado y mir fuera, tomando una profunda bocanada de aire para calmar
la agitacin que senta por dentro. Al cabo de un momento, se sent en el
alfizar y se apoy con cuidado en la pared sobre la parte ilesa de su espalda.
Dej caer la cabeza contra la piedra con un leve golpe. Alz una mano
y se frot un lado de la cara, al tiempo que se sacaba la flor del cinturn y se
quedaba mirndola.
Slo era una flor. Sus dedos le dieron vueltas. Poda tirarla y, sin
embargo, se la haba quedado: su aroma ligero y especiado y su vivo color le
haban llamado la atencin.
Se descubri preguntndose por qu. Por qu se la haba dado
Gabrielle? Xena frunci el entrecejo mientras contemplaba el cielo oscurecido.
No era que nunca hubiera recibido regalos. Sus sbditos se los daban a la ms
mnima excusa, para comprarle un favor o para que se fijara en ellos.
Pero Gabrielle ya contaba con su atencin y la chica era lo bastante lista
como para saberlo. As que, por qu una flor? La reina se plante la
posibilidad de que simplemente fuera cosa del carcter de la esclava, puesto
que pareca ser de naturaleza abierta y generosa.
Tal vez.
Sabes, Xena, podras preguntrselo sin ms si no tuvieras tanto miedo
de la respuesta, se burl de s misma. Qu es lo que quieres que signifique

esta cosa? Mir la flor, recordando la expresin de los ojos de Gabrielle


cuando se la ofreci.
Un regalo de un corazn sincero. Cundo haba sido la ltima vez que
le haban ofrecido eso?
Un conocimiento se pos sobre ella, ntimo e ineludible. Cundo fue
la ltima vez que quisiste dar algo a cambio?
Xena cerr los ojos y en su cara se form una sonrisa irnica. Muy
bonito. El reino entero quiere que te cases con Bregos y vas t y para fastidiar,
lo conviertes en eunuco y te enamoras de tu doncella. Hay que reconocrtelo,
Xena. Eres original.
Ah, en fin. La reina contempl la aparicin de las primeras estrellas
titilantes. Alguna vez tena que ocurrir, no? El sentido comn le deca que
tena que poner fin a aquello. Su propio sentido del honor, el poco que tena,
no vea con buenos ojos que la chiquilla no tuviera eleccin, que no tuviera
ms opcin que hacer lo que ordenaba Xena.
Mir la flor. Pero Gabrielle no haba tenido que hacer eso, verdad?
Nadie la haba obligado a elegir la flor, nadie le haba ordenado que se la diera.
Nadie haba forzado la expresin cargada de emocin de sus ojos
cuando se la ofreci.
O era slo una buena actuacin? Xena solt aliento, volvi la cabeza y
se qued parada al descubrir de repente a Gabrielle en el umbral de la
habitacin interior, mirndola en silencio. Cuando sus ojos se encontraron, la
reina sinti la atraccin innegable que haba entre ellas y supo, supo con
certeza que fueran cuales fuesen los motivos...
Esto, al menos, era real.
Haba una verdad entre ellas que trascenda a los papeles que
representaban.
Bueno.

Todo listo? pregunt Xena. Con tanta confabulacin, no estoy


dispuesta a que te quedes en el pasillo esperando a que un imbcil sin sentido
comn y con menos cerebro intente atacarte.
Gabrielle sonri y asinti. Se acerc y se qued junto a la ventana,
apoyando el hombro en la piedra.
Quieres que ponga eso en agua? pregunt, mirando la flor. As
durar ms.
Los ojos de Xena soltaron un destello risueo. Haba aprendido que la
vida haca lo que haca y si eras lista, aceptabas lo que te daba.
Ella era lista. De una dentellada, arranc la flor y la mastic, notando el
sabor dulce y algo picante de los ptalos en la boca.
Qu va. Se la trag y vio que los ojos de Gabrielle parpadeaban por
la sorpresa. A m me van los placeres instantneos. Podemos conseguir ms
en la cena.
Se levant, le ech un brazo por los hombros a Gabrielle simplemente
porque s y la llev de vuelta al dormitorio.

Creo que est mejor. Gabrielle examinaba la espalda de Xena. Ya


no est tan rojo y no est hinchado.
Ya murmur Xena, con los ojos cerrados. Despus de lo que me
hiciste antes, espero por Hades que no.
Gabrielle limpi cuidadosamente alrededor de los puntos, observando
la tranquila respiracin de Xena.
S que te doli mucho, pero al menos ha servido de algo dijo,
tocando ligeramente con la yema de los dedos la contusin oscura causada
por el golpe de Bregos que ahora cruzaba el omplato de la reina.
Incluso con la lesin, Gabrielle vea la belleza que haba debajo. La piel
de Xena era lisa y suave y cubra a la perfeccin los huesos y la llamativa

musculatura que haba debajo. Su columna vertebral se curvaba bajo la mano


de Gabrielle, arropada entre dos gruesas fajas de msculos a cada lado.
Xena tena la toga suelta alrededor del cuerpo de las caderas hasta
abajo y un brazo doblado alrededor de la almohada mientras esperaba a que
Gabrielle terminara.
El resto de su cuerpo estaba desnudo, y a Gabrielle cada vez le resultaba
ms difcil concentrarse en su tarea, a medida que se haca cada vez ms
consciente del cuerpo tumbado ante ella. Consciente de su simetra y de la
maravillosa escultura de sus proporciones.
Yo creo que es que tienes talento con las manos.
Gabrielle levant la mirada y las manos en cuestin se quedaron
inmviles.
En serio?
S. Xena sigui con los ojos cerrados, pero mostr media sonrisa
. Tienes un toque delicado. La mayora no lo tiene.
Bueno, es que intento no hacerte dao dijo Gabrielle. S que te
tiene que doler mucho. Sigui trabajando un poco ms. Te... han herido
as en alguna otra ocasin? Le resultaba un poco raro preguntarlo, pero no
saba muy bien qu otro tipo de charla intrascendente poda mantener con la
reina.
Mmm. Xena dio vueltas a la pregunta. Unas cuantas veces, s
contest. Tengo una cicatriz, en la parte inferior de la espalda, que cruza la
columna. La ves?
No... ah, s. Gabrielle tuvo que apartar un poco la toga. Caray.
Iba a caballo con mis hombres, atacando una ciudad que est al oeste
de aqu dijo Xena. Nos encontramos con una banda de espartanos.
Ooh.
Una lucha dura reconoci Xena. Eran buenos esos tipos.
Alcanzaron a uno de mis capitanes y lo cortaron en dos y luego fueron a por

m. Acab con los cabrones que mataron a mi hombre, pero dos de ellos me
vinieron por detrs y trataron de derribarme de la silla de un mandoble.
Eso es... de una espada? Sin pensar, Gabrielle alarg la mano y
pas un dedo por la cicatriz.
Los ojos de Xena se abrieron de par en par. Volvi ligeramente la cabeza
y los msculos del vientre se le contrajeron por la inesperada caricia.
Aah... s. Carraspe. Un espadn. Estuve chorreando sangre
durante todo el trayecto de vuelta a nuestro campamento. Suerte que eso no
nos echara encima a los lobos.
Parece horrible. Gabrielle frunci el ceo.
Fue una gran historia para contar alrededor del fuego dijo Xena, en
desacuerdo. Aunque tard una vida en curarme. Yo... La reina solt
aliento con aire irnico. Tenamos un viejo, un sanador que habamos
recogido en alguna parte. Me dijo que no montara a caballo y menudo caso le
hice.
Gabrielle sigui limpiando despacio, pues no quera que el momento
terminara demasiado pronto.
Yo creo que la herida ms grave que he tenido en mi vida fue cuando
me mordi nuestra cerda le dijo a Xena. En la rodilla.
Xena se ri por lo bajo.
Tambin sangr mucho, pero no es una historia tan interesante para
nada dijo la esclava. Cog a uno de sus lechones, para jugar con l, y no le
hizo mucha gracia.
Seguro que no dijo la reina. Yo odio a los cerdos. Un ao me
atac un jabal fuera de Tracia. El maldito me clav un colmillo justo aqu.
Xena se toc la pierna, apartando la toga para destapar una cicatriz rugosa.
Ay.

S. Xena se mir la vieja herida. Me cabre. Solt las armas, lo


agarr y forcejeamos en el barro hasta que le romp el apestoso cuello
record. Lo asamos para cenar. Haca media luna que no comamos tan bien.
Pasaste mucho tiempo ah fuera con tu ejrcito? pregunt
Gabrielle con curiosidad. Parece que has tenido muchas aventuras.
Xena volvi la cabeza para mirarla.
El tiempo suficiente para conquistar las tierras desde las montaas
que hay al norte de aqu hasta el mar. En sus ojos asom un destello. Fue
un camino muy largo desde donde sal hasta llegar a este montn de
almohadas hedonistas.
Gabrielle termin y contempl su trabajo con satisfaccin.
Vale dijo. Creo que ya no puedo hacer ms.
Ests segura? pregunt la reina.
La rubia esclava asinti.
Pues entonces ven aqu y sintate. Xena dio unas palmaditas en la
cama.
Gabrielle se levant y llev la palagana a la sala de bao. Luego volvi,
rode la cama y se pos con cuidado en su superficie de cara a Xena. Estaba
descalza y llevaba una de sus tnicas de trabajo, y decidi sentarse con las
piernas cruzadas.
La cena ser larga, aburrida y posiblemente peligrosa dijo la reina
. Lo que quiero que hagas es que te quedes sentada y observes a todo el
mundo. Escucha lo que dice la gente.
Est bien. Gabrielle apoy los codos en las rodillas. Pero yo crea
que ya se haban acabado los problemas.
Xena resopl.
Ah, adorable amiguita ma... los problemas nunca se acabarn
mientras yo siga aqu. No lo olvides.

Adorable? Gabrielle aguz las orejas.


Intentar recordarlo.
La reina gru y entrecerr los ojos. Sus pestaas largas y oscuras
aletearon y luego alarg la mano despacio y toc la pierna de Gabrielle.
sa de qu es?
Eh? Al cabo de un momento de mirarla como tonta, la esclava se mir
su propia pierna al sentir hormigueos elctricos alrededor del punto donde
Xena tena apoyada la mano.
Oh. Los recuerdos la inundaron, llenndola de desolacin. Nada
interesante.
Xena contempl la irregular lnea blanca, en la parte interna del muslo
de su esclava. Levant la mirada y vio el eco de una pena antigua en el rostro
de Gabrielle, un vaco silencioso en sus ojos que, francamente, la sorprendi.
Gabrielle dej a un lado sus pensamientos, buscando algo que desviara
la curiosidad que adverta en esos claros ojos azules.
Sabes, tu historia sobre los espartanos me ha recordado algo que o
una vez en casa, en la posada.
Tiene un secreto. Xena observ las emociones que pasaban por el
expresivo rostro de Gabrielle. Dejo que se lo guarde? Xena perciba que no
era nada relacionado con ella. Pero s era algo del pasado de la chica. Y dado
lo joven que era, canto pasado poda tener sobre el que ocultar secretos?
S? Y qu es? Decidi esperar a ver si Gabrielle se lo revelaba.
Era sobre un guerrero, un espartano que se haba visto separado de
su ejrcito y acab vagando errante por la tierra buscando una forma de volver
a casa...
Mientras Xena escuchaba, vio que la cara de Gabrielle cambiaba
sutilmente y que su voz, siempre suave y algo meldica, se haca ms profunda
a medida que hablaba.

Un da fue capturado por una tribu de feroces guerreros y...


Xena se olvid del secreto y se dej llevar por la historia.
Pero era tan valiente, le hicieran lo que le hiciesen, que se gan el
respeto de los guerreros. Se gan su respeto, pero tambin atrap la
imaginacin de la hija del jefe de la tribu...
El dolor de la espalda fue desapareciendo y simplemente se concentr
en disfrutar del relato, observando mientras Gabrielle se ergua y empleaba
las manos para trazar una figura en el aire, describiendo un escudo. Captaba
la admiracin en el tono de Gabrielle al hablar del guerrero, narrando su valor
y el honor con el que obtuvo el afecto de la muchacha, pero que lo conden
como enemigo de la tribu.
Se pregunt si el guerrero de la historia saba la suerte que tena de ser
recordado y recreado por innumerables jvenes, impresionados por el
romanticismo del relato.
Qu historias contaran de ti, Xena?, se burl de s misma en
silencio. Sobre cuntos hombres masacraste?
Y el soldado decidi aceptar el desafo, pero dijo que si ganaba, la
tribu tendra que dejarlo marchar. Aceptaron, pues saban que lo iban a
vencer, y entonces empez el combate...
Xena suspir por dentro.
Dur todo el da, porque el soldado era espartano, y de todos los
pueblos de la tierra, los espartanos conocen la guerra mejor que nadie.
Mm.
Y perdi dijo Gabrielle. Porque al final, l era slo uno y los de la
tribu eran muchos, y lo que aprendi fue que sin amigos, hasta el mejor de los
guerreros puede ser derrotado. Junt los dedos y se los mir. Pero incluso
en la derrota, su valor impresion tanto a la tribu que emprendieron un gran
viaje, para llevar su cuerpo de vuelta a Esparta.
Xena sinti un repentino nudo en la garganta.

Y lo llevaron a casa termin Gabrielle, en voz baja.


Las dos se quedaron calladas un momento. Por fin Xena se movi y solt
aliento.
Buen trabajo, narradora.
Gabrielle se haba estado contemplando las manos unidas, al parecer
profundamente ensimismada. Ahora levant la cabeza y mir a Xena, con cara
de sorpresa. Tom aliento para responder y luego lo solt, cerrando los
dientes con un chasquido al final.
Xena dio unas palmaditas a la esclava en la pierna.
Sabes, yo... Gabrielle hizo una pausa. No crea que conservara
eso dentro de m. Arrug el entrecejo. Recuerdo la ltima vez que... Se
call. Bueno, de todas formas, me alegro de que te haya gustado.
Ya saba yo que si esperaba lo suficiente, me contaras una historia
digna de orse le dijo la reina, con una leve sonrisa en los labios.
Tendremos que buscarte algo ms que contar.
En la cara de Gabrielle apareci una sonrisa de contento.
Bueno, seguro que si me quedo aqu, encontrar muchas le dijo a
la reina. Y mucho ms interesantes que una cerda furiosa, eso seguro.
Xena enarc una ceja.
Ah, sas sern historias para asustar a los nios. Sofoc una
carcajada. Historias de Terror de Gabrielle, recin salidas del horno, dos
dinares el ejemplar!
La joven esclava se ech a rer.
No sern historias de terror protest, bajando la mano sin darse
cuenta para agarrar la de Xena. Sern sobre ti.
Eso las pill a las dos por sorpresa y durante largos segundos, se
quedaron en silencio.
Interrumpido por el gruido grave de la reina.

Gabrielle. Xena le ech una mirada sardnica, pero no apart la


mano. Yo no soy material para historias dijo. Al menos, no soy material
para historias a no ser que ests inventando relatos para asustar a los nios
para que se porten bien.
Gabrielle lade la cabeza y sus neblinosos ojos verdes atraparon la luz
danzante de la vela mientras examinaba el rostro de Xena.
Bueno dijo por fin, suavemente, supongo que entonces tendr
que aceptar lo que haya.
Interesante forma de expresarlo. Xena volvi a pensar en lo agradable
que era tener a alguien con quien charlar. Aunque ese alguien en realidad no
tuviera eleccin.
Casi tan agradable como tener a alguien que te cogiera la mano.

Me quedo con eso. Gabrielle sonri y le quit de las manos la jarra


de vino blanco al sorprendido sirviente. Vestida de nuevo con su elegante
librea negra, hasta ahora haba pasado el tiempo al lado de Xena o movindose
por la sala con los odos bien atentos.
Xena haba querido vestirla de gala y sentarla a su lado a la mesa, pero
Gabrielle le haba sealado que si lo que buscaba era informacin, sera difcil
obtenerla de esa manera.
Xena haba puesto mala cara. A Gabrielle le dio la sensacin de que la
reina estaba debatindose de verdad entre lo que quera hacer y lo que saba
que se deba hacer, y haba tardado ms de lo que se esperaba en decidir
aceptar su sugerencia.
La librea del halcn era cmoda y le gustaba llevarla. Se haba echado
un vistazo furtivo en el espejo y haba decidido que el atuendo destacaba su
color de piel y pelo y que el tabardo con cinturn le sentaba bien. Haca que
se sintiera parte de algo, y cada vez que pasaba ante uno de los hombres de
Xena que montaban guardia, captaba una sensacin de camaradera que la
llenaba de emocin.

Regres con la jarra de vino, elegida al azar entre los sirvientes que
circulaban por la sala, a la mesa elevada de Xena, un largo trayecto a travs de
la inmensa sala del banquete.
sta era la primera vez que vea esta estancia, que Xena haba descrito
como la "mayor cueva de putas de la tierra". Se haba dado cuenta de que
Xena tena un sentido del humor muy peculiar, pero al observar a las masas de
nobles que se acercaban para postrarse a los pies de Xena, ofrecindole
pequeos regalos y pleitesa, Gabrielle se hizo una idea de lo que quera decir
la reina.
La sala era aproximadamente el triple de grande que el comedor
normal que ya haba visto, y el techo era tan alto que no consegua ver bien
los adornos que lo circundaban. Unas lmparas de aceite colgantes iluminaban
el interior con una clida luz dorada y el suelo de piedra estaba cubierto de
gruesas alfombras tejidas a mano que apagaban lo que sin duda habra sido
una reverberacin horrible sin ellas.
Las paredes estaban cubiertas de alegres tapices y las mesas estaban
dispuestas en un semicrculo inmenso, dejando un amplio espacio abierto ante
el asiento elevado de Xena, y los escalones de mrmol que llevaban hasta l
tambin estaban cubiertos de alfombras salpicadas de ptalos de flores.
Haba mucho ruido y los olores de los diversos platos de la cena flotaban
en el aire. A un lado tocaba un grupo de msicos de la corte, para deleite de
Gabrielle. Le encantaba la msica, y como ella misma era totalmente incapaz
de producirla, rara vez haba tenido ocasin de orla.
Los dos guardias del fondo de la sala, que bloqueaban el acceso a los
escalones que suban a la mesa de Xena, se echaron a un lado cuando se acerc
para dejarla pasar. Uno era el veterano, Brendan, que adems le gui el ojo.
Gabrielle le sonri y subi trotando los escalones.
El ornamentado trono de Xena le daba la espalda, pero vea la curva del
hombro de la reina y su brazo, apoyado en el del trono. El hombro se movi y
apareci el perfil de Xena cuando se acerc, pues al parecer la haba odo
llegar.

Ah. Gabrielle coment Xena. Qu golosina me traes ahora?


Se volvi a medias, dejando de prestar atencin al grupo de hombres
ricamente vestidos reunidos ante ella. Eso es vino?
S. Gabrielle se arrodill a su lado y le mostr la jarra. Es ese
blanco y dulce.
Ooh... qu deprisa aprendes la felicit Xena. Dame. Alarg su
copa de plata y cristal, vaciada recientemente, y observ mientras Gabrielle se
la llenaba limpiamente. Luego se acomod de nuevo y mir a los nobles,
amigos de Lastay, que acababan de regresar de un viaje al sur. Habladme de
la provincia, caballeros. Coloc la mano libre ligeramente sobre la espalda
de Gabrielle, que segua de rodillas, y movi los dedos trazando un leve dibujo.
Gabrielle dej ambas manos en la jarra, gozando de la caricia que senta
en la espalda mientras escuchaba lo que deca el hombre ms cercano, un
duque alto de pelo plateado, vestido elegantemente de granate y gris. Cont
una historia sobre cmo se haban encontrado con unos viajeros del lejano
oriente, que estaban interesados en entablar relaciones comerciales con ellos.
De dnde venan? pregunt Xena con tono tranquilo. He odo
hablar mucho de los misterios de esas regiones.
Eran muy diferentes, Majestad asinti el duque. Hablaban con
un tono musical y sus ojos eran oscuros y carecan de prpados. Subi con
cautela los escalones y se arrodill ante ella, ofrecindole una cajita. Tenan
cosas de gran belleza para comerciar.
Xena dej su copa en la mesa que tena al lado. Cogi la caja y la
examin. Era de una sustancia sorprendentemente pesada, de un blanco
cremoso, tallada de una forma increblemente intrincada.
Interesante. Abri la tapa con el pulgar y enarc las cejas al ver que
estaba llena de perlas multicolores.
Un regalo para ti, mi reina murmur el duque. Los viajeros nos
dijeron que haban odo hablar de nuestro reino y que ellos tambin venan de
un lugar gobernado por poderosas reinas, y que tal vez podramos encontrar
otras similitudes y comerciar con ellos.

Mm. Xena estaba realmente bastante impresionada con el regalo.


No era ostentoso, pero daba una idea del tipo de recursos que haba detrs
. Qu es lo que querran recibir a cambio? Si tienen esta clase de riquezas?
pregunt, mirando al duque con inters.
Majestad, no lo dijeron. El duque pareca mortificado. Aunque
intentamos preguntrselo, con delicadeza.
Vaya, vaya. Xena se apoy en el brazo de su trono y le mostr la
caja a Gabrielle. Qu te parece?
Gabrielle estudi la caja, secndose la condensacin de la jarra que
tena en la mano antes de tocar la talla con un dedo pasmado.
Es preciosa murmur. Eso son animales? Nunca he visto nada
igual.
Yo tampoco murmur a su vez Xena. Jelas, lo has hecho muy
bien. Gracias le dijo al duque, que sonri satisfecho bajo su bigote gris bien
recortado. Tendremos que investigar ms a fondo esta oportunidad para el
comercio. Enviar una delegacin para averiguar ms cosas sobre estos
viajeros y ver dnde nos llevan. Mir a Jelas con aprobacin. Hazme saber
si conoces a alguien interesado en dirigir esa delegacin, de acuerdo?
Jelas sonri de oreja a oreja.
Majestad, yo mismo lo har encantado, pues sabes que presumo de
tener alma de aventurero, y me encantara representar tus intereses de esa
forma.
Buen chico. Xena le hizo un gesto elegante de asentimiento.
Esperaba que dijeras eso. Ven a verme maana a la corte y
hablaremos.
Majestad. Jelas hizo algo ms que una reverencia. Se postr
grcilmente a sus pies, tocndole el calzado con la frente, y luego se alz para
reunirse con el pequeo grupo arrodillado detrs de l. Se detuvo un
momento y luego la mir a los ojos. Lamento profundamente no haber
cruzado las puertas de la ciudad hasta ahora mismo, mi reina. Es un dolor
haberme perdido lo de esta maana.

Seguro coment Xena con humor, y vio cmo se daba la vuelta y


regresaba con sus seguidores, que se levantaron y se apiaron muy
emocionados a su alrededor. Mene la cabeza ligeramente y volvi a mirar la
caja, la abri y meti un dedo curioso en el montn de perlas. Eligi una, de
un bonito color gris plateado, y la sac. Mm.
Gabrielle solt aliento. Nunca haba visto nada tan bonito: la luz del
aceite pareca recogerse dentro del brillo de la perla y reflejarse en sus
profundidades.
Caray.
Mm murmur Xena de nuevo. Siempre me han gustado las
perlas dijo. Coges una cosa tan fea como una ostra, le metes dentro un
poquito de arena molesta, y qu obtienes? Sus dedos dieron vueltas a la
perla delicadamente. Una de las paradojas ms interesantes de la vida.
Sus ojos miraron de lado, para observar el rostro de Gabrielle. Un poco como
t. Toma. Le entreg la perla.
Vacilante, Gabrielle la cogi. Se qued con la perla en la palma de la
mano un momento antes de mirar a Xena con aire interrogante.
No te la tragues le aconsej la reina, con tono apacible. Y
tampoco la lengua.
Gabrielle cerr la mano alrededor de la perla y sonri con expresin
incrdula.
Gracias susurr, consciente perifricamente de los ojos curiosos
que las miraban. Pero los ruidos de la sala se desvanecieron cuando se miraron
a los ojos y el corazn se le aceler al ver la inesperada ternura en la mirada
de Xena.
Y entonces la reina parpade y aquello desapareci y el caos volvi a
filtrarse.
Eso es por encontrar una buena jarra de vino en este sitio dijo Xena
con tono indiferente, reclinndose en su trono. Cogi un ala de pato de su
plato y le dio un bocado.

Sonri mientras masticaba. La reina alarg entonces la mano y le


ofreci el ala a Gabrielle, con cierto brillo travieso en los ojos mientras
esperaba a ver qu haca la esclava.
Pillada en el momento en que guardaba la perla para no perderla,
Gabrielle se qued unos instantes mirando aquel objeto con aire sobresaltado.
Oh... ah...
No te gusta el pato? pregunt Xena con aire inocente.
Nunca lo he probado confes Gabrielle.
Siempre hay una primera vez. Ms brillo travieso. No podemos
consentir que seas virgen del pato... tambin.
Gabrielle se puso muy colorada, pero tom aliento y se ech hacia
delante, mordisqueando el ala con cautela. El sabor era muy distinto a lo que
se esperaba y se lami los labios.
Mm. Observ la cara de Xena, no vio ms que indulgencia divertida
y se inclin para dar otro bocado, esta vez acercndose osadamente a los
dedos de la reina.
Vaya, eso promete dijo Xena, recuperando su ala e hincndole el
diente.
Promete? Gabrielle mastic su bocado de sabroso pato y se lo
trag. Promete qu? Dej la jarra de vino en el suelo y se coloc en una
posicin semisentada. Intent concentrarse en las voces que la rodeaban,
pero por alguna razn sus odos parecan estar sintonizados con la alta figura
sentada a su izquierda. Cada crujido de la toga de Xena le resultaba
anormalmente fuerte.
Cada movimiento de la toga de la reina le cortaba la respiracin.
La voz de Xena era lo que anhelaba or, no el necio parloteo de los
cortesanos.
Gabrielle contempl la sala, intentando desentraar la pasin que
notaba que iba creciendo en su interior. Le resultaba salvaje y fuera de control,

y lo nico que pudo hacer fue quedarse sentada sobre las pantorrillas y
escuchar al arpista derramando notas tintineantes por encima del zumbido de
la sala.
Vamos, Gabrielle. Se supone que ests haciendo algo importante. Ah
podra haber gente planeando todo tipo de maldades.
El aroma a carne especiada la hizo parpadear de repente y enfoc la
mirada en un trozo que tena justo delante de la nariz. Oy la risa suave de
Xena cuando se ech hacia delante y lo cogi con la boca y, antes de darse
cuenta de lo que estaba haciendo, se lo ech hacia la parte de atrs de la boca
y lami los restos de salsa que haban quedado en los dedos de Xena.
La risa de Xena se desvaneci bruscamente y Gabrielle tard un
momento en hacer acopio de valor para mirarla, descubriendo tan slo una
expresin de intriga e inters en su cara. En ese silencio cargado, trag y se
chup los labios, sintiendo que le faltaba el aliento.
Mm... Era incapaz de apartar la mirada de los ojos de Xena.
Interesantes especias.
Por primera vez, en la sonrisa que le lanz Xena no haba nada de
control. Era una sonrisa amplia que le iluminaba los ojos y la haca parecer
muchos aos ms joven. Gabrielle sinti que la cautivaba y prcticamente se
la tragaba entera.
Era mucho ms embriagadora incluso que el vino de la jarra que tena
entre las rodillas.
Muy interesantes. Xena interrumpi el momento bruscamente.
De hecho, tengo que averiguar qu le ha puesto la cocinera. Tras dirigir una
larga mirada a Gabrielle, se volvi y apoy la barbilla en el puo,
contemplando a un grupito ms de nobles.
Gabrielle recogi las manos en el regazo, sintiendo una sobrecarga
emocional. Se oblig a prestar atencin a las mesas cercanas, donde vio
expresiones que iban del escndalo a la rabia y a la indulgencia. Un hombre la
seal y mene la cabeza.

Gabrielle control apenas el impulso de sacarle la lengua. Dej que se


le calmara el corazn y luego se concentr en escuchar los retazos de
conversacin que oa rebotando en las paredes y que los que hablaban no
tenan intencin de que ella oyera.
All haba mucha rabia. Gabrielle lo haba comprendido mientras se
mova entre el gento. Muchos de los nobles haban respaldado a Bregos, y
encima bastantes de ellos haban perdido dinero en beneficio de los nobles
que se haban mantenido leales a Xena.
Tambin haba miedo. Miedo de que Xena supiera quin haba
desertado y miedo de lo que la reina fuera a hacer al respecto.
Gabrielle haba odo una historia, mientras esperaba con el resto de los
siervos para recoger las toallas calientes para que sus amos y amas se
limpiaran antes de cenar. Uno de los hombres de ms edad le estaba contando
a todo el mundo la historia de un duque que haba decidido hacerse con el
trono y haba intentado asesinar a Xena durante un baile de celebracin en la
misma fortaleza donde ahora estaban. Les cont que Xena lo haba
descubierto y cuando todo el mundo lleg para el baile, la cabeza del traidor
era uno de los adornos y haba partes de su cuerpo colgadas en lo alto girando
como farolillos de papel.
Gabrielle se crea esa historia.
El arpista se estaba acercando, alzando ahora la voz con una alegre
meloda al ritmo de los dedos que se movan por las cuerdas de su arpa. Sus
ojos se encontraron con los de ella por un instante y sonri. Ella le devolvi la
sonrisa, disfrutando de su talento.
Jellaus llam Xena, haciendo un gesto al msico para que se
acercara. Ven aqu.
El hombre termin su cancin, se inclin ante los aplausos y luego lleg
rpidamente al trono de Xena. Se arrodill ante ella, aferrando el arpa contra
el pecho, e inclin la cabeza.
Mi reina, en qu te puedo servir? pregunt, mirndola.
Xena mir a Gabrielle.

Te gusta la msica?
Mucho contest Gabrielle al instante. Todos los aos bamos a la
gran fiesta del mercado y lo mejor era or las canciones y ver los bailes. Me
encanta.
Jellaus le ech una sonrisa radiante.
Una joven de gustos muy finos! dijo riendo. Ya veo que, como
siempre, Su Majestad ha sabido elegir bien a quien la sirve. Toc un acorde
en el arpa cuyo tono perfecto reson con belleza. Ya que eres una amante
de la msica... le has pedido ya a Su Majestad que te d una muestra de la
que es una de las mejores voces del reino, Gabrielle?
Gabrielle lade la cabeza, luego se volvi y mir a la reina, que tena
una expresin irnica, casi peligrosa.
Jellaus gru Xena suavemente.
Slo digo la verdad, mi reina. Jellaus se inclin, ponindose una
mano sobre el corazn.
Entonces, qu tal si tocas algo que nos distraiga de todo este
estircol? le dijo Xena. Antes de que acabemos enterrados en l.
El msico acept la reprimenda con una sonrisa e hizo una pausa antes
de ponerse a tocar el arpa. La nueva meloda que eligi era ms lenta y de
tonalidades delicadas.
Muy bien, ama dijo. Da la casualidad de que acabo de terminar
una nueva cancin y sera un inmenso honor para m que fueras la primera en
orla.
Tiene por lo menos una decapitacin? inquiri la reina. O un
ejrcito rindindose en masa?
Aahm... Jellaus modul su acordes. Mi reina, en esta cancin, tal
vez se pierde la cabeza y sin duda se pierden los corazones, en una rendicin
de distinta ndole. Dicho lo cual, se lanz a cantar, sacando una pierna para
equilibrarse al tiempo que se apoyaba en la rodilla derecha.

Gabrielle escuch, embelesada. La cancin trataba de un halcn


solitario que se pasaba los das guardando un risco rocoso que era su hogar.
Un da el halcn fue a cazar y se encontr un ratn y se lanz sobre l, pero en
lugar de matarlo y comrselo, lo llev de vuelta a su nido y lo cortej.
Gabrielle pens que eso no pareca muy propio de un halcn, pero la
cancin era muy bonita.
Al cabo de un momento, se mir el pecho y se sinti como una idiota
mientras prestaba atencin a las palabras y caa en la cuenta de lo que deca
de verdad la cancin.
No se atreva a mirar a Xena. Entonces oy suspirar a la reina y tuvo que
mirarla, atisbando por el rabillo del ojo. Xena tena la barbilla apoyada en el
puo y el rostro pensativo y distante. Pero al poco, la reina not su mirada y
se volvi.
Si te pones a soltar chilliditos, te pongo sobre mis rodillas y te doy
una azotaina delante de la sala entera advirti a Gabrielle, pronunciando las
palabras casi sin sonido.
Yo nunca hara eso susurr Gabrielle a su vez.
Bien. Xena sonri.
Pero s mover la nariz. La chica rubia se lo demostr, aadiendo de
paso unos ruiditos agudos.
La reina se tap la cara con una mano y sofoc una carcajada. Levant
la mirada cuando Jellaus termin con un meldico rasgueo de dedos.
Jellaus, sa ha sido la cancin ms estpida que te he odo jams
lo acus.
Gracias, mi reina. El msico le hizo una profunda reverencia.
Puedo cantar otra?
Xena ech un vistazo al gento, valorando el ambiente.
Claro dijo. Que sea menos estpida esta vez.

S, mi reina, as ser dijo Jellaus sonriendo. Volvi a colocar el arpa


y se puso a tocar de nuevo, esta vez una conocida balada. Xena volvi a
acomodarse para escuchar, despus de levantar la mano y hacer una breve
seal. Al fondo de la sala, Alaran asinti y sali por la puerta.
Gabrielle se dej absorber por la msica, contenta de que hubiera
acabado el da y llena de una excitacin curiosa y alegre por lo que todava
estaba por venir.
Pareca que el da haba salido bien despus de todo.

Xena dio vueltas al rico hidromiel de su copa. Delante de ella haba filas
de soldados, algunos con heridas vendadas, y los dems ganadores de la fiesta.
Dar premios era una de sus actividades preferidas, y la tarea le apeteca casi
tanto como la que vena despus, en la que dara su castigo a aquellos que le
pareca que haban cometido alguna falta.
Hasta la espalda le estaba dando un respiro. O tal vez las cuatro copas
de hidromiel la haban convencido de que la espalda le estaba dando un
respiro. En cualquier caso, no iba a protestar por la disminucin del dolor que
llevaba das atormentndola.
Sus odos detectaron a alguien acercndose por detrs de ella y not
que en su cara se formaba una sonrisa muy inesperada. Qu le traera ahora
su pequea e inteligente Gabrielle? Ms cotilleos? Ms hidromiel? Su sola
presencia, que a Xena le empezaba a resultar ms que atractiva?
Se volvi hacia la derecha cuando apareci su esclava, que se sent en
el pequeo escabel acolchado que Xena haba pedido para ella. Tena el pelo
rubio ligeramente revuelto, algunos de cuyos mechones se le metan en los
ojos, y movi la cabeza para apartrselos al tiempo que le ofreca a Xena la
bandeja que llevaba.
He encontrado esto. He pensado que te gustara.
Xena examin los delicados pasteles.
Ya. Apoy la mandbula en la mano. Y por qu has pensado eso,
sesuda amiguita ma?

Pues dijo Gabrielle, ms que nada porque s que te gusta mucho


la fruta dulce, as que... mir la bandeja, me he arriesgado.
Ooh... cada vez ms valiente, eh? Xena eligi un pastel y se lo
meti en la boca, recrendose en el sabor. El riesgo ha valido la pena. Me
encantan. Seal la bandeja. Prueba.
Gabrielle cogi el pastel ms pequeo y le dio un mordisquito.
Oh. Parpade, sorprendida. Caray, qu bueno.
S. Xena alarg la mano con indolencia y le pas los dedos a
Gabrielle por el pelo suave. Escucha dijo. Ahora viene la parte divertida.
Puedes ver cmo reparto los premios, pero despus de eso quiero que subas
a la torre.
Gabrielle disfrut de la caricia, pero no de las palabras.
Por qu?
Porque lo digo yo y soy la reina le dijo Xena. Porque voy a hacer
cosas muy desagradables que no quiero que veas dijo. A ver si procuramos
recordar que la que manda soy yo, vale?
La chica parpade.
Vale contest Gabrielle suavemente.
Bien. Xena cogi otro pastel y se lo comi.
Pero me gustara quedarme.
La reina dej de masticar y la mir. Los neblinosos ojos verdes la
miraron a su vez, dulces e inocentes.
De verdad crees que me importa lo que quieren los esclavos,
Gabrielle? pregunt con un tono spero rayano en la ira.
No contest Gabrielle con sinceridad. Pero no soy una nia y me
quiero quedar.

Xena mir a su alrededor. El grupo de nobles ms cercano estaba a


cierta distancia y nadie estaba lo bastante cerca como para haberlas odo. Sus
instintos le decan que estaba en peligro. Su reaccin ante un desafo estaba
profundamente arraigada en su interior, tan slida como el suelo de piedra
sobre el que descansaba su trono.
Gabrielle deba ser castigada. En su mente no haba la menor duda al
respecto.
O s? Xena sinti una extraa confusin al intentar dar forma a una
reprimenda. A lo mejor era el hidromiel, razon. Haba bebido una copa o dos
ms de lo que sola y haba sido un da muy largo, al fin y al cabo, as que...
Xena. Su conciencia le dio un golpecito en la cabeza. Corta el rollo. Si
dejas pasar esto, vas a abrir una trampilla por la que te acabars cayendo. Se
acerc un poco ms y mir a Gabrielle directamente a los ojos, preparndose
para atacar.
La esclava estaba ah esperando, mirndola con ojos confiados y la
mano posada en el brazo del trono.
Bueno, y por qu no dejar que se quede? Xena se debati por
dentro. Es que te importa que te vea destripando a alguien, Xena? Descubri
la verdad reflejada en la mirada tranquila de Gabrielle y se qued pasmada. S,
me importa.
Me importa.
Xena baj los prpados y dedic un momento a serenarse. Luego se
enderez y volvi a mirar a su esclava.
Por qu?
Gabrielle lade la cabeza con aire interrogante.
Por qu quieres quedarte a mirar? pregunt Xena. Es que
empieza a gustarte la sangre?
N... no. La chica mene la cabeza. Es que... no quiero que pienses
que me da miedo ver cosas. No soy una cra. Afirm la mandbula.
Adems, forma parte de la vida en este sitio, verdad?

Verdad? Xena se sinti cansada de repente. Se recost en su asiento y


pase la mirada por la sala.
S, supongo que s murmur. Est bien. Qudate si quieres.
Gabrielle se movi, levant la mano y la pos en el brazo de Xena, con
dedos clidos y reconfortantes.
Gracias susurr. Creo que seguramente lo voy a lamentar, pero
gracias de todas formas.
Xena sinti que las cosas se le iban de las manos.
Creo que yo tambin lo voy a lamentar, pero de nada suspir.
Psame esa bandeja. Ya que voy derechita al Hades, bien puedo disfrutar por
el camino.
Desconcertada pero complaciente, Gabrielle obedeci.

Xena estaba de pie ante su trono. Alaran se acerc y se arrodill,


llevando en sus manos la espada de ella envainada. Respetuosamente, se la
ofreci presentndole la empuadura. Ella la rode con la mano y la
desenvain, con un susurro metlico al salir del cuero.
A las lmparas de aceite se haban sumado antorchas en las paredes y
el interior de la sala estaba ahora lleno de sombras oscilantes. El gento se
haba acomodado, todo el mundo haba consumido vino e hidromiel en
grandes cantidades y ahora se notaba un ambiente tirante e inquieto.
Muy bien. Todo el que haya ganado una condecoracin, un paso al
frente orden Xena.
Con cierta emocin, los ganadores de las carreras y el tiro con arco se
adelantaron despacio. Xena fue a una mesilla colocada cerca del borde de su
estrado y contempl los objetos que haba en ella. Desliz limpiamente la
espada por la hilera de condecoraciones y las levant, cintas de tela de vistosos
colores de las que colgaban medallones de metal.

Los medallones llevaban su cara estampada. Xena se los qued mirando


mientras se balanceaban. Los detestaba. Quien hubiera forjado esas malditas
cosas le haba dado aspecto de gorgona, y Xena tena vanidad ms que
suficiente para sentirse molesta.
Haba perseguido al escultor, pero el muy cabrn haba huido de la
ciudad antes de que pudiera atraparlo.
Xena tom notal mental para ordenar que volvieran a forjar los
medallones, luego se acerc a la hilera de hombres y mujeres y alarg la
espada, desafindolos a que cogieran una medalla de la hoja.
La misma hoja que haba derrotado a Bregos. La misma hoja que llevaba
desde que se hizo por primera vez con el mando de un ejrcito y pudo
permitirse tener un arma forjada a mano para ella. La espada estaba
manchada con la sangre de por lo menos mil adversarios, y aunque saba que
la hoja era de un tono plateado que reluca apagadamente, a menudo vea en
ella un tono rojizo al mirarla.
Vamos... moveos o empiezo a ponroslas con esto.
Una joven, miembro de los jinetes, fue la primera en adelantarse. Lleg
hasta Xena y se arrodill y luego quit con cuidado la primera medalla de la
espada.
Mi reina.
Xena alarg la mano y le revolvi el pelo.
Bien hecho. Cmo no, tena que ser una chica la nica con agallas.
Sorprendida, la mujer se sonroj y casi tropez al retroceder, a punto
de chocarse con el siguiente ganador que avanzaba despacio.
Todos tenan miedo, pero tambin estaban emocionados, y Xena
aprovech el momento para mirarlos a todos a los ojos.
Algunos se negaban a mirarla. Tom nota de ellos.
Otros se atrevan a encontrarse con su mirada, pero con desconfianza
y cautela. Tambin tom nota de esos.

Luego haba unos cuantos que recogan su condecoracin con una


mezcla de maravilla y deleite y cuyos rostros se iluminaban con tmidas
sonrisas cuando los miraba.
Esos pocos obtenan un guio y una sonrisa de su carismtica reina y
sin darse cuenta quedaban atados a ella en un abrir y cerrar de
ojos. Poqusimos, suspir Xena. Tengo que empezar a reclutarlos ms pronto.
ltimamente he estado ganduleando y eso es lo que obtengo.
Una vez entregadas todas las medallas, Xena se apoy la espada en el
hombro y contempl la sala.
Los ganadores de la batalla, venid aqu.
Desde los rincones de la sala, sus hombres se adelantaron, cruzando
con seguridad la estancia hasta reunirse delante de ella. No todos ellos, por
supuesto, sino los oficiales que regresaran al cuartel con las felicitaciones.
Xena esper a que se alinearan y luego hizo un gesto a Stanislaus para que se
acercara.
El senescal del castillo llevaba en los brazos un adornado cofre de
madera que llev hasta ella. El peso era evidente por lo que le costaba andar.
Brendan llam Xena.
El veterano capitn dej su puesto de guardia y rode el estrado del
trono para colocarse ante Xena. Cay de rodillas sin vacilar y se puso el puo
sobre el corazn.
Majestad.
Brendan, te promet un premio especial si tus tropas se alzaban con
la victoria.
S, Majestad... pero el premio de llevar tu estandarte a la victoria era
la recompensa que todos queramos dijo Brendan. No queremos ms.
Encantador, pero el altruismo nunca ha sido uno de mis defectos, y
tampoco os he entrenado para eso coment Xena con seco humor. Da la
casualidad de que he podido hacer unas cuantas apuestas sobre la batalla
gracias a los buenos oficios de algunos de nuestros invitados. La reina seal

el cofre con la espada y luego seal a Brendan. Dselo. Comprtelo con los
hombres, Brendan. Se lo han ganado.
A Brendan se le qued la cara petrificada del pasmo y se apresur a
levantarse para recoger el cofre.
Ama. Abraz el cofre de madera. Tu generosidad no conoce
lmites.
Xena alarg el brazo y le dio un golpecito en la cabeza con la hoja de la
espada.
Mi generosidad es espordica y eclctica en el mejor de los casos, y
todo el mundo lo sabe. Vamos, llvate eso de aqu antes de que te caigas y
salgan monedas rodando de aqu a las puertas exteriores. Se volvi y
contempl la sala. Estoy segura de que todo el mundo estar de acuerdo
con que sus dinares han ido a parar a buenas manos, mm?
Haba rostros malhumorados que la miraban desde bastantes puntos
de la sala. Not que un humor fro se apoderaba de ella.
Xena sonri.
Es una lstima que nuestro general no pueda reunirse aqu con
nosotros, es eso lo que estis pensando? pregunt con sorna. Los que
lo empujabais para que intentara derribarme de esa gran silla roja de ah
atrs?
Se elev un grave murmullo.
Como t, duque Edagar? Xena lo seal con la espada. Edagar era
un hombre corpulento y con barba a quien ella llamaba el lameculos barbudo
de Bregos.
Indignado, Edagar se levant.
Majestad, protesto! Soy un sbdito de lo ms leal!
Xena avanz hacia l, desafindolo a que se mantuviera en el sitio. Por
el rabillo del ojo vio a Gabrielle situada detrs del trono, mirndola.

Leal? No creo que sepas siquiera cmo se deletrea leal, Edagar


dijo con indolencia.
Majestad.
Xena not que el miedo de la sala iba en aumento. La espada que
llevaba al hombro era una poderosa amenaza y lo saban.
Te crees que no conozco tu pequeo plan? Se acerc ms. Te
crees que no conozco las mentiras que has propagado, los cuentos que te has
inventado?
A Edagar le temblaban las rodillas y Xena se dio cuenta. Sus ojos se
clavaron en los de l. Lo castigara de modo ejemplar y, con suerte, slo habra
que tirar un conjunto de partes corporales delante de las puertas. El fuego
oscuro prendi en su interior y el ansia de matar, mantenida a raya todo el da,
sali a la superficie.
Edagar lo vio en sus ojos. Cay de rodillas y luego boca abajo, tapndose
la cabeza con las manos.
Xena se plant por encima de l.
No slo eres un traidor, encima eres un cobarde. Volvi la cabeza
hacia Alaran, que estaba muy atento a su lado. Levantadlo.
Alaran y uno de sus hombres as lo hicieron, levantando al duque por
los brazos y sujetndolo en volandas entre los dos.
Agachaos coment Xena con indiferencia. Los dos hombres
agacharon la cabeza y ella atac, con una fuerte estocada de revs que le cort
la cabeza limpiamente y la mand volando al otro lado de la mesa del
banquete.
Su esposa grit. Xena la mir impasible. Se cay de la silla y sigui
chillando presa de un terror absoluto, emitiendo un alarido que atravesaba la
sala en espeluznante contrapunto con el chisporroteo de las antorchas.
Xena pase la mirada despacio por toda la sala.

Todo el mundo comprende lo que estoy... apuntando? Tuvo que


sonrer ante el macabro humor.
Aparte de los gritos de la mujer, el silencio era total.
Bien. Xena limpi su espada en la sobrevesta de lino de Edagar. Se
dio la vuelta y subi los escalones hasta su trono, haciendo molinetes
distrados con la espada en la mano. La voz de la mujer se quebr en sollozos
histricos, pero Xena no se volvi. Se sent en su trono y se puso la espada en
las rodillas.
Slo entonces, tras respirar hondo, mir a la derecha, donde estaba
sentada Gabrielle.
La esclava tena la mirada clavada al frente, con los labios apretados
contra las manos recogidas.
Me vas a escuchar la prxima vez? pregunt Xena.
Gabrielle asinti ligeramente.
Xena juguete con la empuadura de la espada, notando una sensacin
de nusea en la boca del estmago. Normalmente se senta bien despus de
matar, pero al ver el temblor de las manos de Gabrielle, le costaba sentir algo
que no fuera una leve depresin.
Observ a los guardias que sacaban a rastras el cuerpo de Edagar y a la
mujer de ste.
Le dola la espalda.
Xena hizo un gesto a Jellaus para que empezara a tocar de nuevo y los
susurros rompieron por fin el silencio. El sonido del arpa era casi surrealista,
pero le resultaba relajante, de modo que se recost en su trono y escuch.
Al cabo de unos minutos, Gabrielle se irgui y apoy las manos en las
rodillas, tomando aliento con fuerza y soltndolo despus. Se volvi para mirar
a Xena.
Xena le devolvi la mirada.

Cmo sabas que era l quien estaba detrs de todo? pregunt


Gabrielle, con voz suave.
No lo saba le dijo la reina. Le he dado un castigo ejemplar para
que los dems cabrones que estaban confabulados se lo piensen dos veces
antes de volver a hacerlo.
La esclava asinti ligeramente.
Sabes quines son?
S.
Otro ligero asentimiento.
Entonces se lo podras haber hecho a todos, no?
Tendra que haber afilado esto un par de veces, pero s. Xena sonri
inexorable. Podra haberlo hecho. Pero si los matas a todos, te quedas sin
base para los impuestos.
Oh. Gabrielle se frot los ojos.
Xena slo poda imaginarse la visin que intentaba borrarse de ellos.
Sabes qu?
Qu? La esclava la mir.
Ya he tenido suficiente por una noche. Vmonos. Xena se levant,
haciendo un gesto a Alaran para que se acercara con la vaina. Quiero
quitarme esta maldita toga y lavarme la peste de este sitio. Cogi la vaina
de cuero y desliz la espada dentro. Te has ocupado de todo?
S, Majestad. Alaran pareca casi relajado. Los hombres...
estaban muy contentos con tu regalo le dijo. Y mis espas me dicen que...
los que apoyaban a Bregos lo lamentan muchsimo.
Mm... ms les vale gru Xena. Me voy a la torre. Si alguien se
emborracha, mtelo en las mazmorras durante siete das y cbrale una multa
de cien dinares.

Ama. Alaran se inclin. Ha sido un da muy provechoso.


Xena vio que Gabrielle se colocaba en silencio a su lado, con los ojos
cargados de evidentes y dolorosas sombras.
S. La reina se pas la espada a la mano izquierda y apoy la
derecha en el hombro de Gabrielle. Medio se esperaba que la chica se
encogiera, y sinti un pequeo destello de calor cuando no lo hizo. Yo me
he forrado. Venga, nia. Vamos a ponernos cmodas.
Gabrielle se irgui y consigui sonrer dulcemente.
Ests bien, Majestad? pregunt Alaran de repente, acercndose
ms. Lo cierto es que me haba olvidado de que estabas herida.
Eso? No es ms que un rasguo. Xena ech el brazo por los
hombros de Gabrielle y empez a bajar los escalones. Ahora al menos
podemos dejar toda esta historia detrs y seguir adelante.
Tienes razn, Majestad. Alaran se qued mirndolas mientras se
iban. S que podemos.
Gabrielle esper hasta que salieron de la sala y echaron a andar hacia
la gran escalera antes de hablar.
Sabes una cosa?
Xena suspir.
Que soy una una puta zorra asesina, fra y despiadada, sin sentido
de la moral y an menos conciencia?
Mm... Gabrielle carraspe un poco. No... que ese Alaran me da
grima.
Es un espa. Es grimoso.
Oh.
Xena avanz por el pasillo, agradecida por la brisa fresca tras el calor
sofocante de la sala de banquetes.

No piensas que sea una puta zorra asesina, fra y despiadada, sin
sentido de la moral y an menos conciencia?
No. Gabrielle la rode con el brazo. Simplemente una persona
muy fuerte que hace lo que cree que tiene que hacer.
Xena la mir.
Creo que me acabas de proponer matrimonio coment, sintiendo
que se aclaraba una pequea parte de la tiniebla. Muy impulsiva eres t,
no?
Gabrielle solt aliento y se le relajaron los hombros.
Me alegro mucho de que todo haya terminado.
Bonito cambio de tema. Incluso a oscuras, Xena not el rubor.
Desterr el largo da de su mente y se concentr en el futuro. Bregos estaba
eliminado. La rebelin estaba aplastada. Tena una chica bonita en sus brazos
y, con suerte, ahora podra dedicar un tiempo a curarse en paz.
Y a conocer a Gabrielle un poco mejor, ahora que pareca que la chica
no haba salido huyendo despavorida tras el entrenimiento de la velada.
Todava.
9

Gabrielle se meti en su nuevo cubculo, aguzando un odo para or las


rdenes que estaba dando Xena al personal de fuera. Se detuvo en el centro
de la estancia y mir a su alrededor, sorprendida pero contenta por el espacio
que la rodeaba. El techo era alto y la habitacin, aunque reconoci que ms
bien era un armario, era casi cuadrada, y en las paredes haba numerosos
estantes pequeos y nichos donde poner cosas. Mientras que su anterior
espacio era evidentemente una simple curva olvidada de la pared, ste tena
luz y hasta una alfombra gastada pero respetable que cubra buena parte del
suelo de piedra.

Su camastro estaba junto a la pared, as como el pequeo bal, y fue a


l para empezar a quitarse la librea.
Pero su mente no paraba de volver a la cena, y se descubri reviviendo
la horrible escena con que haba terminado: no tanto la visin de Xena
matando al duque como el grito desgarrador de la esposa que haba dejado
atrs. Resonaba dentro de ella y le recordaba intensamente al momento en
que vio cmo la flecha atravesaba el pecho de Lila, y le estaba costando mucho
volver a superar esa imagen, a pesar de que saba que Xena haba hecho lo
que haba credo necesario.
Como con Lila. Gabrielle alis el halcn amarillo con los dedos, atrapada
una vez ms en la paradoja en que se estaba convirtiendo rpidamente su vida.
En justicia, la naturaleza de Xena y su despiadada aficin a las matanzas
deberan repelerla. Y sin embargo, Gabrielle se senta cada vez ms atrada por
la peligrosa y mortfera reina, a pesar de que la lgica indicaba que deba ser
al contrario. Incluso verla eliminar al duque slo le haba hecho sentir
compasin por la esposa del hombre, en lugar de horror ante la muerte misma
del hombre. Se estaba empezando a acostumbrar? Gabrielle se sent y se
quit las botas. Tena razn Xena? Empezaba incluso a gustarle toda esa
agitacin?
Se levant y se quit las polainas, luego se quit la clara camisa dorada,
la dobl pulcramente y la puso encima del tabardo. Las paredes de piedra
conservaban un fro que le puso la carne de gallina por toda la piel desnuda y
se frot los brazos distrada mientras intentaba encontrarle sentido.
Y se dio cuenta de que no poda encontrrselo, al menos en ese
momento. Detestaba la violencia y los juegos mortferos de la corte. Pero
aunque Xena era el centro de todo ello, Gabrielle saba que no poda odiar a
la reina.
Todo lo contrario. Cerr los ojos en un gesto de tranquila confirmacin.
Poda odiar todo lo que representaba Xena y querer a la propia Xena? Sus
odos captaron el ruido que haca Xena al entrar en la sala de bao y not que
el corazn le saltaba en el pecho.
Bueno, eso que se agitaba en sus entraas no era miedo. Virgen o no,
hasta ah llegaba.

Suspir, meti las botas debajo del camastro y se levant, pasndose


los dedos por el pelo mientras iba a su pequeo bal para sacar una camisa de
dormir. Se la meti por la cabeza y guard su librea bien doblada, luego se
detuvo cuando se iba a levantar al ver una cajita de aspecto olvidado en un
rincn de la estancia.
Curiosa, se acerc y se agach a su lado, levant el cierre y abri la tapa
para mirar dentro.

Por una vez, quera agua caliente. Xena meti un dedo en el lquido que
humeaba suavemente y asinti con aprobacin a los dos esclavos que haban
trado los cubos.
Estupendo. Ahora fuera les dijo y se qued mirando mientras el
guardia se los llevaba por la puerta hasta el pasillo. Esper a que se cerrara la
puerta y luego volvi a entrar en la sala de bao y apoy los brazos en el borde
de la baera de mrmol. Mm. Xena se qued mirando el agua un
momento. Luego fue al nicho de piedra excavado en la pared y cogi un
frasquito, le quit el tapn y oli con cautela. Oye murmur. Mejor que
flores. Volvi y espolvore parte de las sales de bao en el agua, llenando el
aire de un ligero aroma a sndalo y especiada canela. Dej el frasco en su sitio,
fue a su armario y se solt el cinturn ornamentado de la toga, advirtiendo la
salpicadura de sangre que manchaba la tela en un reguero que iba del hombro
a la cadera.
Con una mueca, se quit la toga y la dej encima de un perchero de
madera del armario. Examinando lo que tena, eligi una corta bata de seda y
se la desliz por los hombros, atndose el delgado cordn de hilos entretejidos
alrededor de la cintura sin apretar. Contempl su imagen en el espejo y luego
se pas una mano por el pelo para ahuecarse un poco el flequillo.
Una ceja se enarc con absoluto sarcasmo.
Ohhh... qu fuerte te ha dado acus a su reflejo. La ltima vez
que te acicalaste fue para tu caballo.
Sacudiendo la cabeza con aire medio asqueado, dio la espalda al espejo.
Descalza, entr en silencio en el dormitorio y se apoy en una cornisa fuera de

la puerta que daba a la estancia donde haba ordenado poner las cosas de
Gabrielle.
Era un espacio muy reducido, ms bien un armario que ella nunca haba
usado y donde los anteriores ocupantes del castillo haban guardado sus
montaas de ropa lujosa y objetos personales. Pero era ms grande que el
nicho de fuera y tena un candelabro de pared para una lmpara de aceite que
iluminaba el interior con un agradable y clido resplandor.
Dentro todo estaba en silencio. Xena despleg los brazos que tena
cruzados y fue a la puerta, atisbando dentro. Gabrielle estaba sentada en su
camastro, apoyada en la pared con las piernas dobladas debajo del cuerpo.
Tena un trozo de pergamino en las manos y lo estaba leyendo, al parecer
totalmente absorta por lo que pona.
Xena sonri al verla. Luego se puso los dedos entre los dientes y solt
un penetrante silbido que hizo que Gabrielle estuviera a punto de salir
levitando del camastro y cayera al suelo.
Uaauu! exclam la esclava, agarrndose el pecho. Oh!
Je je. Xena entr y mir a su alrededor, con las manos sobre las
caderas escasamente cubiertas. Bueno, es mejor que el escobero de ah
fuera.
Gabrielle recuper el aliento y volvi a perderlo al mirar a los
oscurecidos ojos azules que la miraban.
Ahm... s... es... me gusta.
S? Xena se acerc y se sent a su lado en el camastro, haciendo
crujir el colchn y chirriar las tiras de sujecin de debajo. Qu es eso?
Seal el pergamino.
Oh. Gabrielle mir el escrito. Me lo he encontrado en esa caja de
ah. Es un poema. Se lo ofreci a Xena. Es precioso. Lo has escrito t?
Yo? La reina solt una carcajada sardnica. Gabrielle, antes
prefiero despellejar ratas con los dientes que escribir poesa. Pronunci la
ltima palabra como si fuera una palabrota. Poesa? Yo?

La esclava dej el pergamino en su regazo y se rasc la mandbula.


Lo siento se disculp con voz suave. Tiene una "X" al final y por
eso pens...
Xena le arrebat el pergamino y lo mir.
Esa X debe de ser por annimo dijo por fin, tirndole el pergamino
de vuelta. Nunca lo haba visto.
Gabrielle toquete el pergamino.
Me lo puedo quedar?
La reina se cruz de brazos y la mir detenidamente.
No es mo. A m qu ms me da? Vio la sonrisa que se empezaba
a formar en el rostro de Gabrielle y decidi cambiar de tema. Tengo un bao
caliente esperando.
La esclava dobl el pergamino cuidadosamente y lo meti en su bal.
Quieres que te lave el hombro? pregunt.
Quiero que te metas en la baera conmigo y me laves entera
contest Xena, con un brillo pcaro en los ojos. Vio que los ojos verdes que la
miraban se dilataban hasta un tamao casi cmico y que los msculos a ambos
lados de la cara de Gabrielle se aflojaban y se le abra la mandbula. Con una
sonrisa burlona, alarg la mano y ech la cabeza de la esclava a un lado. Creo
que se te est saliendo el cerebro. Ten cuidado.
Gabrielle cerr la boca con un ligero chasquido al entrechocar los
dientes. Sin embargo, se qued en silencio, con los ojos como platos y casi
asustados.
No era eso lo que quera Xena.
Oye. Le dio unas palmaditas a Gabrielle en la mejilla. Ha sido un
da muy largo y la verdad es que estoy demasiado cansada para violarte en
plan sdico. Tranquilzate. Observ el expresivo rostro de la chica.
Gabrielle?

Gabrielle solt aliento.


Mm... lo... siento. Es que... me ha sorprendido.
Xena frunci los labios.
Ven. Se levant del camastro y alarg la mano. No pido agua
caliente a menudo y sera un crimen desperdiciarla.
Tmidamente, Gabrielle se levant y cogi los dedos que se le ofrecan,
agarrndolos mientras segua a Xena a travs del dormitorio hasta la sala de
bao.
La baera desprenda un delicado vapor que ola maravillosamente.
Gabrielle estaba asustada y excitada, y el corazn le empez a dar vuelcos en
el pecho al sentirse arrastrada hacia la baera de mrmol.
No es ms que un bao. Xena le cogi la mejilla con delicadeza.
No te desmayes cuando te metas, porque te ahogars y eso me echar a
perder el da, vale?
El humor la ayud. Gabrielle baj los ojos, sabiendo que se estaba
sonrojando, pero asinti.
Xena contuvo una risa irnica, desat los cordones de la camisa de la
esclava y se la quit por encima de la cabeza. Momentos despus, aadi su
propia bata y tir ambas prendas a un lado. Luego pas por encima del borde
de la baera, metindose en el agua agradablemente caliente y guiando a
Gabrielle para que hiciera lo mismo.
Lo cual fue difcil, puesto que la chiquilla segua con los ojos cerrados.
Xena aprovech la oportunidad para estudiar su cuerpo desnudo, advirtiendo
las bonitas proporciones y, cosa sorprendente, las escasas cicatrices, aparte
de la que tena en la pierna. La chica tom aliento con fuerza y sus costillas se
expandieron, bien visibles bajo la clara piel.
Xena alarg la mano y toc un ligero bulto que haba en una de ellas, lo
cual hizo que a Gabrielle se le escapara una exclamacin sofocada. Sin
embargo, la reina decidi que no era el momento de indagar para encontrar
las piezas de este rompecabezas concreto.

Ya habra tiempo para eso.


Oye. Xena le dio una palmadita a Gabrielle en la mejilla y vio el
aleteo de las claras pestaas al abrirse. Que no soy un perro lazarillo.
Seal hacia abajo. Sintate.
La baera tena tamao ms que suficiente para las dos y, una vez
instalada, Gabrielle pareci relajarse un poco. Mir a su alrededor, tocando el
costado de la baera con una sensacin de maravilla.
Y bien poda sentirse as. Era de mrmol rosa y sin duda la baera ms
bonita a este lado de Roma. Xena apoy el hombro en la piedra y cogi el jabn
de la jabonera, dejando caer un poco de espuma al agua. Jugando, sopl
algunas burbujas hacia Gabrielle y cuando le tocaron el pecho, la chica por fin
levant la vista y la mir a los ojos.
Bueno.
Al parecer, Gabrielle haba superado la vergenza.
Bueno respondi, con la voz algo ronca.
Pues aqu estamos. Desnudas, en una baera llena de agua caliente,
con velas romnticas al lado... Xena se acord de sonrer para que la
chiquilla supiera que hablaba en broma.
Es precioso contest Gabrielle suavemente. Nunca me haba
baado en agua caliente. Es estupendo. Sac la mano del lquido y dej que
le resbalara por los dedos. Yo era... en nuestra familia yo era la mayor, as
que acababa lavndome con agua bastante fra, en un barreo de madera y
con mi hermana.
Yo acababa en arroyos helados la mayor parte del tiempo
reconoci Xena, riendo por lo bajo. Hasta que conquist a todo el mundo y
me hice con este sitio. Ahora puedo tener agua caliente siempre que quiera y
voy y nunca la pido. Alarg la mano, captur la de Gabrielle y se la frot
ligeramente con el jabn. Adems, es un aburrimiento baarte sola en esta
baera.
Vale. Gabrielle not que el corazn se le calmaba y se dedicaba por fin
a la tarea de mover la sangre por su interior en lugar de intentar salrsele por

la garganta. No es ms que un bao, como ha dicho, Gabrielle. Ests aqu, es


agradable, est jugando... tranquila. Se le relaj el cuerpo y decidi probar a
jugar un poco ella misma.
Gabrielle se acerc un poco y cogi el jabn, form un poco de espuma
con los dedos y le lav la mano a Xena con ella.
Tienes unas manos muy bonitas.
Xena enarc las cejas.
Tengo unas zarpas del tamao de las de un oso con las que puedo
cascar nueces o estrangular a un caballo, Gabrielle. Abri la mano,
mostrando la palma musculosa y los largos dedos.
Pero son bonitas. Gabrielle no hizo caso de lo que deca y sigui
enjabonando el apndice en cuestin. Te pegan... son del tamao adecuado
para ti. Me acuerdo de una seora que viva en Potedaia... era bastante bajita.
Como t.
Ms baja.
Ah. Una enana. Los ojos de Xena chispearon an ms.
Bueno, tena las manos casi del mismo tamao que las tuyas
continu Gabrielle. Eran rarsimas. Examin su obra. Pero las tuyas son
perfectas.
Xena alarg un dedo y dej una raya de jabn en la nariz de Gabrielle.
Si t lo dices. Vio que los ojos de la chica casi se ponan bizcos para
mirarle el dedo. Sabes qu?
Qu? Gabrielle sopl unas burbujas por el agua con distrado
deleite.
Que eres una ricura.
Los ojos verdes, que se haban puesto redondos, la miraron
parpadeantes.

S?
Xena le acarici la mejilla, notando el calor que brotaba bajo sus dedos.
S contest con seriedad. Eres adorable y eso me gusta mucho.
Gabrielle se encontr con serias dificultades para hablar.
Los labios de Xena esbozaron una sonrisa.
Ahora t tienes que decirme algo agradable a m la instruy con
humor. Y que no sea sobre mis manos, eso no cuenta.
La chica rubia abri los labios, luego se detuvo y respir hondo.
Mm...
Mm?
Eres la persona ms bella que he visto en mi vida.
Xena mene las cejas.
Mm... buen comienzo felicit a su compaera de bao. Bueno,
vamos a lavarnos para que podamos continuar la conversacin en un lugar
ms seco.
Gabrielle se pregunt seriamente, despus de eso, si era posible que
hubiera salido flotando de la baera, porque ella no recordaba haber hecho
ningn esfuerzo para salir.

Acabaron delante de la chimenea, sentadas en la gruesa alfombra en


lugar de las butacas para ahorrarle a Xena la presin en la espalda. Ah
sentada, con su bata tejida y las largas piernas cruzadas por debajo del cuerpo,
la reina tena un aspecto mucho menos imponente, con una copa de sidra
caliente en las manos.
Gabrielle sospechaba que simplemente se estaba adaptando al
torbellino en el que ahora viva. En lugar de preocuparse por lo que estaba
pasando y, lo que era ms importante, lo que iba a pasar, se limit a sentir el

tacto de la alfombra de piel de carnero, el sabor de la sidra y la visin de esta


bella e interesante mujer que tena la rodilla casi pegada a la suya.
Le gusto. Gabrielle casi poda saborear la dulzura de las palabras. Le
parezco mona. Ni siquiera Prdicas, all en casa, que haba sido lo ms
parecido que haba tenido a un novio, la haba mirado como la miraba Xena en
ese mismo momento.
Claro, que Xena estaba mucho ms guapa toda despeinada y desaliada
de lo que lo podra haber estado Prdicas en su mejor da, y Gabrielle estaba
segursima de que ella tampoco haba mirado a Perdi como miraba a Xena.
Por un momento, se pregunt qu habra sido de Prdicas. No estaba
en Potedaia el da que los atacaron los traficantes de esclavos, y se sinti algo
mal de pensar que hubiera regresado a casa para encontrarse con que todo
haba desaparecido. Mir a Xena, que contemplaba el fuego, profundamente
ensimismada.
Cmo sera ver cmo mataban a tu familia, siendo pequea? Gabrielle
se concentr e intent recordar cmo eran las cosas cuando ella era pequea,
cuando su mundo era sencillo: simplemente mam y pap, el beb que haba
sido Lila y mantas clidas y sol.
Contempl el perfil de Xena, con sus rasgos fuertes y sus ngulos
inflexibles, y trat de imaginrsela de nia. No era fcil.
Como si percibiera la observacin, Xena se libr de sus profundas
meditaciones y se volvi para mirar a Gabrielle a los ojos. Alz la copa y bebi
de ella y luego la alarg en silencio hacia la chica.
Gabrielle toc un lado con su propia copa y las dos bebieron. Xena se
gir para que pudieran mirarse cara a cara y sus rodillas rozaron las de
Gabrielle.
Bueno. Pues aqu estamos.
Aqu estamos repiti Gabrielle, con una leve sonrisa. Estoy...
mm...
Asustada?

No... en serio, no.


Xena enarc las cejas.
En seeerioooo? dijo despacio, alargando el sonido. Ya no
tienes miedo de m, Gabrielle? No me lo creo.
Bueno... La rubia cambi de postura y se concentr en su copa, cuya
superficie levemente humeante le traa el rico aroma a manzanas. Oy que
Xena se mova y cuando se quiso dar cuenta, los dedos de la reina se estaban
deslizando por su pelo, dndole un tironcito.
No lo estoy. Gabrielle ech un vistazo a la que antao la haba
atormentado. Asustada... Slo estoy un poco... mm...
Mm? Xena traz indolente el contorno de una de las orejas de la
esclava, un apndice bien formado de un bonito color rosa. Un poco qu?
Desliz el pulgar por el pmulo de Gabrielle y not la presin casi
imperceptible cuando sta se arrim un poco ms a la caricia.
Ne... nerviosa balbuce Gabrielle suavemente.
Ahh ri Xena, casi en un susurro. Por qu ests nerviosa,
Gabrielle? Ya has estado escuchando otra vez esos cuentos de vieja sobre los
grandes misterios de... "ah abajo"? brome. Tienes miedo de lo que
podra hacerte? Es que crees que te podra acabar saliendo otra cabeza o algo
as?
Gabrielle no pudo evitar rerse, un poquito, al imaginrselo. Se oblig a
relajarse y mir a Xena a los ojos. La luz del fuego suavizaba el azul glacial y de
nuevo vio unos destellos de humanidad all al fondo.
No, la verdad es que no. Es decir... Toquete la copa y sonri.
Tengo diecisiete aos, no doce.
Ahh repiti Xena. Sabes, normalmente no tengo estas
conversaciones con mis conquistas nbiles coment relajadamente. La
paciencia no es una virtud ma.
Las cejas de Gabrielle se contrajeron.

Ya me he dado cuenta dijo, estudiando la cara de Xena. S que


puedes hacerme lo que quieras y que yo no puedo hacer gran cosa al respecto.
Vio que los ojos de la reina se nublaban con un escudo de cautela. As que,
por qu no lo haces?
Xena se qued callada un momento, bebiendo la sidra mientras
reflexionaba.
Porque ya te he dicho que yo no violo a las esclavas, y es cierto. No
lo hago.
Oh. La rubia se mordisque el labio inferior y luego se sonroj
ligeramente. Bueno, y es realmente una violacin... si a la otra persona le
parece bien? Tartamude al decir esto ltimo y el rubor se intensific. Ech
un vistazo al rostro de Xena y en l vio una mezcla de emociones que la
sorprendi.
Depende de si la esclava dice la verdad... o slo quiere obtener mi
favor... o tiene demasiado miedo para decir que no replic Xena
apaciblemente. De qu se trata, Gabrielle? Clav una mirada en la
esclava, ahora feroz e intensa.
Gabrielle frunci levemente el ceo y luego lade la cabeza con aire
pensativo.
Y bien? La voz de Xena se transform en un gruido.
Estoy intentando averiguar... dijo la esclava, si intentas
asustarme, cogi la mano de Xena, o ahuyentarme. Sostenindole la
mirada a Xena, le levant la mano y le bes delicadamente los nudillos. De
qu se trata, Majestad?
Y Xena se vio pillada. Se qued mirando a Gabrielle largo rato,
petrificada.
No quiero nada de ti salvo lo que t quieras darme. El tono de
Gabrielle era serio y sincero. S, estoy asustada y nerviosa, y no tengo ni idea
de en qu me estoy metiendo, pero... Mir la mano de la reina, inmvil en
la suya.

La mano se alz despacio, sin que ella dejara de sujetarla entre sus
dedos, y se pos en su mejilla. Gabrielle sinti el pulgar de Xena que le
acariciaba el pmulo y con la ternura de ese gesto, cobr valor para volver a
mirar a aquellos insondables ojos azules.
Pero quieres hacerlo de todos modos. Xena sonri despacio.
Gabrielle asinti vacilante.
La reina rode la mano de Gabrielle con sus dedos y se la apret, la
levant y la estudi con una intensidad oscura y fiera. Su conciencia se
tambale al borde del abismo durante un segundo y luego se precipit con
una sensacin de vuelo vertiginoso.
Apret ms la mano y mir a su esclava.
Yo tambin dijo, con una sonrisa. As que, dado que no vas a salir
huyendo...
Oh-oh. Gabrielle tom aliento, notando la creciente emocin entre las
dos.
Ven aqu. Xena le puso la mano a Gabrielle en la nuca y la acerc,
echndose hacia delante para besarla. Las palabras eran una cosa, pero Xena
saba mejor que casi nadie que la autntica verdad se encontraba ms a
menudo en los silencios que haba entre ellas.
Not que Gabrielle se apoyaba en ella, una rendicin relajada ante sus
caricias que provoc un incendio en sus propias entraas. Explor los labios
de la rubia, saboreando la manzana especiada que haba en ellos al tiempo
que sus dedos trazaban los contornos de la cara de Gabrielle.
Su cuerpo gru, con un deseo que palpitaba en su interior mientras
profundizaba el beso, dejando que su otra mano tocara el costado de
Gabrielle. Las costillas que tena bajo los dedos se expandieron bruscamente y
not la levsima explosin de aire entre sus labios.
El contacto se hizo ms slido y el calor del cuerpo de Gabrielle se filtr
a travs de la tela mientras suba explorando, acariciando cada costilla que se
notaba claramente a travs de la piel, hasta que lleg a la firme curva del
pecho de la esclava.

De la garganta de Gabrielle surgi un ruidito medio sorprendido. Xena


se ri suavemente por lo bajo y explor ms hondo con la lengua, a punto de
soltar su propio graznido refinado cuando la mano de Gabrielle le acarici
delicadamente la parte superior del muslo.
La caricia era tan reverente que se sinti hechizada.
Xena se apart para tomar aire y observ mientras los prpados de
Gabrielle se abran aleteando, revelando unos neblinosos ojos verdes que se
haban puesto casi de color avellana por la pasin. Con una sonrisa, la reina
frot su nariz con la de ella, sorprendiendo a la joven, que solt una risita al
tiempo que intentaba recuperar el aliento.
Xena se dio cuenta de que a ella tambin le costaba un poco respirar y
que su cuerpo la instaba a continuar, y sus dedos trazaron una lnea lenta
sobre el pecho redondeado de Gabrielle y notaron cmo se tensaba el pezn
en el centro bajo la ligera camisa.
Te va gustando? pregunt.
Ahm. Gabrielle tuvo que tragar antes de poder responder. Es...
mm...
Intenso? le susurr Xena al odo, mordisquendole el lbulo, y oy
el aire que se escapaba del pecho de Gabrielle en un gemido apenas audible
. Mmm... me gusta que alguien aprecie lo que hago.
Gabrielle se acerc ms, alarg la mano y se detuvo.
Puedo...?
Nooo le dijo Xena, con perversa alegra. Que te rompo los dedos.
Mordisque la punta de la nariz de Gabrielle y la mir a los parpadeantes
ojos verdes. Es broma... adelante.
Gabrielle sonri, un poquito, y le acarici el brazo a Xena al tiempo que
ladeaba la cabeza para recibir otro beso, ms apasionado.
Xena se descubri gozando inmensamente del momento. Tena la
sospecha de que iba a seguir gozndolo, y su cuerpo iba despertando a la
sensacin de las caricias inseguras de Gabrielle. La mitad de su conciencia

todava tena sus dudas, pero otra parte mayor de s misma iba tomando el
control, deseando esta intimidad con una fuerza que, con franqueza, le
resultaba sorprendente.
Tal vez fuera por la inocencia de Gabrielle. Xena solt los cordones de
la camisa de la esclava. O tal vez fuera por la forma en que responda a las
caricias de Xena, como si estuviera tocando un arpa y los murmullos de la
esclava fueran su msica.
Caray murmur Gabrielle, cerca de su oreja. Qu bien sabes.
O tal vez fuera porque era una ricura absoluta. Xena sinti que sus
dudas saltaban por la ventana.
Gracias. Apart la camisa de un hombro de Gabrielle y alcanz la
piel desnuda. Pero sabes qu?
Gabrielle haba encontrado el hueco que haba en la parte delantera de
su bata y pas un dedo curioso por el ombligo de Xena.
Qu?
La reina inhal con fuerza.
Que sabra mucho mejor en la cama.
En serio?
Xena la rode con el brazo y la estrech, regodendose en el calor
cuando sus cuerpos se tocaron.
Creme. Se levant despacio, levantando a Gabrielle con ella.
Te creo replic Gabrielle con sencillez. Pero no s muy bien...
Xena acall sus palabras con un beso, pegando su cuerpo al de la
esclava y acariciando con la mano el costado de Gabrielle.
No te preocupes le susurr al odo. Yo te enseo.
La cama las acogi. Xena se estir cuan larga era y luego planific su
ataque.

Gabrielle observ la silueta de Xena iluminada por la luz de las velas


mientras se acomodaba en la blanda superficie de la cama, sintiendo un
hormigueo por todo el cuerpo. El miedo que la haba embargado ya estaba
desvanecindose, sustituido por la excitacin y una emocionante expectacin.
Xena tena la bata medio abierta. Gabrielle se pregunt si deba soltarle
el cinturn, y alarg la mano y cogi la suave tela justo en el momento en que
not que Xena se arrimaba ms a ella.
Lo siguiente que sinti fue una caricia de aire fro cuando su camisa se
iz por encima de sus caderas y el calor slido, casi sorprendente, de la mano
de Xena al tocarle la piel de debajo. Se le empez a acelerar la respiracin de
nuevo, lo cual hizo que se sintiera un poco mareada. No solt el cinturn de
Xena cuando la reina la hizo rodar suavemente y as consigui su propio
objetivo, que era abrir esa bata.
Ooh. De repente, Gabrielle se encontr a Xena inclinada sobre ella. Vio
un destello de luz y entonces cay en la cuenta de que Xena tena un pual en
la mano. Se le contrajo la garganta y sinti que se le desorbitaban los ojos al
mirar a la reina, preguntndose por unos largos y horribles instantes si no
habra cometido un terrible error.
Xena debi de verlo en su cara. La cabeza de la morena se lade,
moderando la intensidad de su mirada, y le gui un ojo a Gabrielle con gesto
tranquilizador.
Pero el cuchillo se acerc y Gabrielle no pudo evitar cerrar los ojos al
notar la presin de la hoja en la tripa.
Oy el ruido del cuchillo al penetrar la tela de su camisa, un suave
chasquido que le cort la respiracin por completo. La presin subi por su
cuerpo, pero tras ella no lleg el dolor, hasta que oy un ligero ruido cuando
la hoja cort los cordones cerca de su garganta.
Luego hubo silencio.
Sigui con los ojos cerrados y el corazn tan acelerado que no
consegua contar las palpitaciones. Haba dejado de ser divertido y, por
supuesto, haba dejado de ser excitante.

Le entraron ganas de llorar.


Gabrielle. El tono de Xena era inesperadamente tierno.
Atemorizada, se oblig a abrir los ojos. El cuchillo haba desaparecido y
Xena se inclinaba por encima de ella.
Tengo un agujero en la espalda. Hacer un esfuerzo para quitarte la
ropa no entraba dentro de mis planes le dijo la reina.
Gabrielle solt el aliento.
Oh.
De verdad creas que iba a echar a perder todo ese jugueteo previo
para cortarte en pedazos? pregunt Xena, y en su voz se perciba un tono
extrao.
Gabrielle se sinti un poco tonta.
Lo siento susurr. No saba qu estaba pasando.
Xena se coloc a su lado, rozando el cuerpo de la esclava con el suyo.
Meti una mano bajo la cabeza de Gabrielle y se acerc a ella, hasta pegar casi
su nariz a la de ella.
Escchame. Se apoder de los ojos de la esclava, dando ligera
rienda suelta a su propia personalidad. No te voy a hacer dao.
Gabrielle solt aliento, notando que se le pasaba parte de la tensin.
Estaba deseosa de creer a Xena, y al mirar a esos ojos azules iluminados por
las velas, algo dentro de su corazn le asegur que poda hacerlo. Vacilando,
alz la mano y acarici la mejilla de Xena, explorando esos fuertes rasgos con
curiosidad al tiempo que notaba la sonrisa de la reina bajo los dedos.
Vale.
Me crees? pregunt Xena, apartando la camisa cortada y pasando
la mano por la tripa ahora desnuda de Gabrielle.
Gabrielle asinti, notando que su cuerpo responda con fuerza a las
caricias.

La reina baj la cabeza y mordisque ligersimamente a su esclava en la


clavcula y luego se irgui para mirarla de nuevo a los ojos.
Podra hacerte dao, si quisiera.
Lo s susurr Gabrielle.
Pero no quiero dijo Xena. Quiero hacer que te sientas bien.
Cogi el pecho de Gabrielle y le pas delicadamente el pulgar por encima del
pezn. Quiero que disfrutes con esto y que no me tengas miedo. Crees que
lo conseguirs?
Gabrielle acarici los labios de la reina con los nudillos, pues su cuerpo
ya conoca su propia respuesta. Asinti y la necesidad de perderse de nuevo
en esos preciosos ojos se convirti en el centro de sus pensamientos. El miedo
se disip y el fro que haba dejado desapareci cuando los labios de Xena
tocaron los suyos, devolvindole ese dulce sabor.
El cuerpo de Xena se apret contra el suyo. Gabrielle roz la cadera de
la reina con la mano al tiempo que notaba las caricias de Xena subiendo por
su tripa, explorndola con curiosidad.
Le daba gusto. Gabrielle inhal aire, tragando para humedecerse la
garganta, que se le haba quedado repentinamente seca. Los labios de Xena
bajaron y le chuparon la base de la garganta al tiempo que la reina meta una
rodilla entre las suyas. Eso le dio mucho gusto y solt aliento, haciendo vibrar
las cuerdas vocales inesperadamente con un sonido grave.
Xena se ech a rer suavemente y su aliento calent la piel de Gabrielle.
Gabrielle sinti que ese mismo calor le envolva el pecho y luego una
descarga estuvo a punto de lograr que se le salieran los ojos de las rbitas,
cuando los labios de Xena jugaron con ella y la mordisquearon. Era una
sensacin increble, como si le cayeran pequeos rayos por toda la piel, y quiso
sentir ms.
Xena pareca dispuesta a ello, porque mientras continuaba haciendo lo
que estaba haciendo, tambin se puso a acariciar a Gabrielle por la parte
interna de la pierna y eso...

Gabrielle notaba un fuego que le arda en las entraas, clido y extrao


y ms irresistible que cualquier cosa que hubiera sentido hasta entonces. Le
aceleraba el corazn y apenas lograba controlar las reacciones de su cuerpo.
Enred los dedos en el pelo oscuro de Xena y se ech hacia delante, hundiendo
la cara en la piel con aroma a especias del cuello de la reina.
Otra sensacin de fresco, cuando sus paos menores fueron retirados,
y las caricias de Xena se hicieron de lo ms personales. Gabrielle not una
presin que iba en aumento en su interior y que era casi insoportable y solt
un quejido.
Te hago dao? le dijo la voz ronca de Xena en la oreja,
acompaada de un lametn y unos mordisqueos en el lbulo.
N... aujj... n... Gabrielle no saba qu estaba haciendo Xena, pero
tena el cuerpo entero como si estuviera a punto de tener un ataque de
convulsiones. Oh!
Lo voy a interpretar como un no dijo Xena riendo y agach la
cabeza y empez a bajar por el cuerpo de Gabrielle besuquendolo. Notaba
que las manos de la esclava le aferraban el pelo y se puso a explorar el esbelto
cuerpo con una sensacin de alegre placer. Era como si hiciera lo que hiciese,
tocara donde tocase, aquello fuera justo la accin y el punto adecuados para
volver loca a su pequea amiga.
Nunca hasta entonces haba tenido a nadie que reaccionara de tal
manera con ella y el poder era, incluso para una persona tan acostumbrada al
poder como Xena, embriagador.
Aujjj. Esta vez el quejido brot de las entraas de Gabrielle.
Xena not que el cuerpo de Gabrielle se arrimaba ms a sus caricias,
tensndose a medida que esas caricias se hacan ms insistentes. Penetr un
poco ms y al hacerlo, un brazo fuerte le rode el cuello, sorprendindola con
su fuerza, al tiempo que el cuerpo de Gabrielle se arqueaba hacia ella.
La esclava solt un alarido.
Xena pens vagamente que eso era mucho ms agradable que un grito
de terror.

Gabrielle se senta como si la piel se le estuviera volviendo del revs.


Agarr a Xena, olvidndose por completo del miedo, y se aferr a ella mientras
su cuerpo se estremeca por las convulsiones fruto de una sensacin tan
poderosa que por un momento dej de or, hasta percibir nicamente el
trueno de su propio corazn.
No se detuvo, sino que alcanz la cima y se precipit sobre ella,
atravesndola y haciendo que se le pusieran de punta los pelos de la nuca con
un extrao escalofro cuando el aire de la habitacin se col entre ellas. Por un
largo instante, lo nico que sinti fue calor y luego su cuerpo empez a respirar
de nuevo a medida que la sensacin se suavizaba y se iba deteniendo, y los
labios de Xena volvieron a capturar los suyos juguetonamente y se apoderaron
de su aliento.
Dioses. Gabrielle slo pudo corresponder dbilmente, acariciando la
mejilla de Xena con los dedos.
Aujj.
Mmmm... Eso es bueno o malo? La voz de Xena envolvi su
mente.
Bb... m... uau.
Mm... a m me parece que bueno. La reina sigui acaricindola y el
cuerpo de su esclava se relaj pegado a ella.
Gabrielle se acurruc en el cuello de Xena, aspirando su aroma.
Incre... ble solt. Caray.
Xena se detuvo un momento y la mir como si de repente se le hubiera
ocurrido una cosa.
Te ha gustado? Sinti que Gabrielle asenta. Bien.
Una caricia indecisa en la tripa la sorprendi un poco. Xena not que
los dedos de la chica la exploraban con vacilante curiosidad.
Me ensears a hacer eso? susurr Gabrielle.

Xena se ri por lo bajo.


Oh, eso espero dijo. Lo haremos despacito y con calma. Tenemos
mucho tiempo.
Mm. Gabrielle le dio un abrazo repentino y algo inesperado.
Haba odo tantas historias de miedo... no ha sido as en absoluto.
Claro que no. Xena la bes, segura ahora de sus derechos. En
esas historias haba hombres.
Mm... s asinti la esclava, dibujando los labios de Xena con el
pulgar. No saben lo que se pierden, eh?
La reina solt una risa malvola, una carcajada grave y plena que le
reson por todo el pecho.
Oh... qu rpido aprendes. Qu suerte tengo. Se ri suavemente
. Lista para la primera leccin?
Gabrielle se ech a rer con ella, preguntndose por qu haba tenido
miedo.

Pero haba sido un da muy largo y Xena decidi postponer su pequea


sesin de instruccin cuando un movimiento imprudente con el hombro le
trajo bruscamente el recuerdo de la herida que haba sufrido. Se conform con
un perodo de besos clidos y lnguidos y lentas caricias con las manos
mientras reposaban juntas apaciblemente.
Estaba claro que Gabrielle haba comprendido la idea de decirle cosas
bonitas. Xena no recordaba la ltima vez que le haban dicho tan a menudo lo
guapa que era.
Y por boca de alguien que lo deca de verdad. La reina contempl el
techo, reconociendo su propia vanidad con una sonrisa irnica. Pero no tena
sentido negar que eso le gustaba y que su ego apreciaba la atencin bastante
ms de lo que ella pensaba que deba.

Ahora estaban en silencio, salvo por el leve chisporroteo de los leos


en la chimenea, y a oscuras. Xena estaba tumbada de medio lado, con un brazo
alrededor del cuerpo relajado de Gabrielle mientras contemplaba los dbiles
destellos rojizos que flotaban por la habitacin.
Estaba cansada y casi soolienta. No tardara en cerrar los ojos y dejar
que la oscuridad se apoderara de ella, pero era agradable estar simplemente
echada en la cama y no estar sola, por primera vez desde haca mucho tiempo.
Gabrielle estaba hecha un ovillo, con el cuerpo pegado al de Xena, y la
reina notaba el calor constante de la respiracin de la chica en las costillas. A
la escasa luz, vea el perfil de Gabrielle, medio tapado por el pelo alborotado,
y al ver la sonrisa apenas visible, en la cara de Xena se form una sonrisa
parecida.
Gabrielle. Xena dio vueltas al nombre en su cabeza, disfrutando de su
ritmo.
Haba tenido muchas relaciones de una sola noche en el pasado. Xena
prefera encontrar a alguien de buen aspecto y llevrselo a la cama, liberar la
energa sexual que tena acumulada y luego echarlo de una patada en el culo
antes de que se consumieran las velas.
Pero esta vez no. Xena frot un mechn de pelo rubio entre los dedos.
No tena el menor deseo de echar a Gabrielle de su cama, de sus aposentos o
de su vida. Esta chiquilla le gustaba. Le gustaban su coraje y su inocencia y el
fuerte corazn que Xena perciba bajo la capa de juventud.
Quera quedarse con ella. Xena suspir con satisfaccin. Y siempre
consegua lo que quera.

Durante un rato, Gabrielle se qued all tumbada con los ojos cerrados.
Haban ocurrido tantas cosas que quera tener tiempo de estudiar cada
una de ellas antes de dejar que la vida siguiera fluyendo a su alrededor, y esta
tranquila oscuridad pareca un buen lugar para hacerlo.

Notaba el brazo de Xena a su alrededor y el calor del cuerpo de la reina


en el aire fresco de la habitacin era muy reconfortante, al igual que ese olor
que empezaba a serle familiar y que pareca formar parte de ella.
Gabrielle pens un momento en dnde estaba. La sensacin surrealista
de todo ello casi haca que la cabeza le diera vueltas. Lo que le haba pasado la
noche anterior casi haca que la cabeza le diera vueltas.
Recordar lo maravilloso que haba sido casi haca que otras partes le
dieran vueltas.
Bueno, pues...
Pues ahora ya era de verdad lo que todo el mundo pensaba que era.
Gabrielle lo medit con total seriedad. La compaera de cama de la reina.
Le temblaron un poco los hombros cuando se le escap una risita
inesperada. Todos lo decan como si fuera una especie de horror. Gabrielle
sospechaba ahora que, lejos de ser un papel despreciado, todo el mundo lo
envidiaba en secreto. Xena tena razn: era una mujer bellsima y
prcticamente chorreaba sensualidad, hasta tal punto que Gabrielle not que
de nuevo senta un hormigueo por dentro slo de pensarlo.
No se pareca en nada a lo que haba ocurrido en el cuartel. Xena no la
haba tratado como a un animal de cuadra en absoluto: la haba tratado
como...
Gabrielle abri los ojos y la escasa luz que entraba por la ventana y la
de la chimenea le mostraron los contornos desnudos del cuerpo de Xena a
pocos centmetros de su nariz. Costaba recordar que hasta haca muy poco
tiempo haba sentido terror ante esta mujer.
Xena la haba tratado como a alguien a quien valorara. Alguien cuyo
bienestar era importante para ella.
Era una sensacin muy especial. Gabrielle saba que nunca la haba
experimentado hasta entonces. En casa slo haba sido una ms de las chicas
de la aldea, otro par de manos, otra boca que alimentar.
Era raro que hubiera tenido que convertirse en esclava para saber lo
que era esto. Le pareca muy mal, muy al contrario de como deba ser, pero

daba igual: era la verdad, y se alegraba de saber ahora lo que se senta al ser
apreciada slo por ser ella misma.
Pero cunto durar? Gabrielle solt aliento. Se cansar de m
ahora? Ahora que Xena haba conseguido lo que quera, enviara a Gabrielle
de vuelta a las cocinas y eligira a otra persona?
Eh.
Gabrielle estuvo a punto de saltar de la cama al notar una ligera
palmadita en el trasero.
Errrgrr. Logr sofocar un grito y se coloc boca arriba, levantando
la mirada hacia Xena. Mm... Hola.
Por qu no ests durmiendo? pregunt Xena.
Mm... es que estaba...
Xena le tap los labios con los dedos.
Deja que demuestre mi regia omnipotencia. Estabas pensando, a
que s?
Gabrielle asinti.
En qu?
En qu? Deba decrselo a Xena o a la reina le parecera una
impertinencia? Gabrielle se mordisque el labio mientras pensaba. Algo de la
oscuridad y de la ntima situacin le quit cualquier miedo.
En lo que va a pasar ahora.
Xena se ri por lo bajo.
No puedes esperar a que se haga de da? Vaya, vaya.
Gabrielle se dio cuenta de cmo sonaba lo que haba dicho y tuvo que
sofocar una risita.
No era eso lo que... quera decir.

Mm. La voz grave de la reina le zumb en los odos. Quieres


decir qu pasa ahora que te he seducido vilmente y me he acostado contigo?
Esto del sonrojo empezaba a ser molesto de verdad. Gabrielle se frot
la cara.
Que te tiro al vertedero para que te usen como trapo para secar los
platos le dijo Xena. Y yo paso a la siguiente conquista.
Gabrielle la mir y vio un brevsimo destello de luz en sus ojos.
En serio?
Xena sonri.
No.
De algn modo, una parte de ella ya lo saba. Gabrielle encontr la
mano de Xena desplegada sobre su tripa y la cogi, entrelazando los dedos
con los de la reina.
No encuentro muy a menudo gente a la que pueda tolerar y mucho
menos que me guste. A esas personas me gusta mantenerlas a mi lado todo el
tiempo posible continu Xena. As que no te preocupes por eso.
Vale. Gabrielle se arrim ms. Me alegro.
Ah, te alegras, eh? Xena se descubri riendo. S, yo tambin.
Inesperadamente, sinti una necesidad impulsiva y se rindi, cogi a Gabrielle
entre sus brazos y la estrech. Oy el gorgoteo de sorpresa que solt la
chiquilla y entonces Gabrielle le devolvi el abrazo con bastante entusiasmo.
Curioso. Aquello hizo que el corazn se le acelerara casi tanto como con
las tmidas caricias de Gabrielle la noche antes. Xena sinti una emocin clida
y desconocida que creca en su interior, dulce como la miel, y que se intensific
cuando Gabrielle le puso la cabeza en el hombro y le dio un beso ligero, casi
como la caricia de una pluma, en la parte alta del pecho.
Xena apoy la mejilla en la cabeza de Gabrielle y se hundi en la
sensacin. Era tan distinta de todo lo que haba conocido en su vida, no el
fuego de la sensualidad, sino algo mucho ms tierno y amplio.

Le gustaba. Se senta bien por razones que en realidad no tenan nada


que ver con el sexo. Con una mano, acarici la espalda de Gabrielle. La chica
tena un brazo alrededor del estmago de Xena y lo tens para darle un ligero
achuchn.
T sigue haciendo eso y te tendr a mi lado durante el resto de tu
vida.
Gabrielle levant la cabeza, con los ojos visibles a la luz de la luna, y
mir a Xena sorprendida.
Xena la mir enarcando una ceja.
A la esclava se le puso carita de felicidad y luego baj la cabeza de nuevo
y volvi a abrazar a Xena.
Xena dej que se le cerraran los ojos y, sumida en el calor de esta
novedosa sensacin, permiti que el sueo se apoderara de ella por fin.

Gabrielle llevaba la cabeza bien alta cuando baj los ltimos escalones
hasta la cocina. Iba vestida con una de sus tnicas azules de trabajo, pero la
llevaba encima de las polainas y las botas para protegerse del fro de la
fortaleza. El tiempo haba vuelto a cambiar antes del amanecer y fuera haca
un da nublado y tormentoso.
Muchas cabezas se volvieron cuando entr en la sala y se detuvo un
momento para echar un vistazo alrededor en busca de alguno de los esclavos
que haban llegado con ella y para aspirar el aire cargado del olor avellanado
de las gachas de avena.
Al no ver a ninguno de sus amigos, Gabrielle se volvi y fue a la
chimenea, consciente de que la gente se apartaba de ella mientras cruzaba la
abarrotada cocina.
Hola salud a la cocinera en voz baja. Necesito el desayuno para
Su Majestad.
La mujer, la misma que con tanta crueldad los haba tratado a ella y a
los dems cuando llegaron, se sec las manos a toda prisa y asinti.

S, por supuesto. Qu le apetece a Su Majestad?


Oh. Gabrielle contempl las cosas que haba. Buena pregunta. Se
pregunt si a Xena le gustaban las gachas, que a la propia Gabrielle nunca le
haban hecho demasiada gracia. Tal vez fuera la versin de su madre, que saba
bastante parecida al engrudo que usaba el carpintero para sellar las juntas de
los muebles que haca all en Potedaia.
Sin embargo, poda aadir fruta y frutos secos, sobre todo esas nueces
negras que ella misma haba recogido a menudo en el bosque, y pens que
una hogaza de pan recin hecho compensara con creces si resultaba que Xena
senta lo mismo que ella por las gachas. Observ a la cocinera mientras sta
sacaba una bandeja de plata y dos personas ms dejaron sus tareas y se
acercaron para ayudar.
Colocaron en la bandeja unos cuencos de plata, primorosamente
pulidos. Gabrielle eligi una jarra al azar de entre las jarras de plata que haba
ah cerca y fue al barril de sidra, pensando que la costumbre de Xena de comer
lo mismo que coma todo el mundo era probablemente una idea de lo ms
inteligente.
Stanislaus entr por el otro extremo de la cocina. La vio y se apresur a
acercarse, inspeccionando la bandeja con ojo de lince.
Buenos das, Gabrielle la salud. Su Majestad est despierta,
pues?
S, est despierta contest Gabrielle, incapaz de reprimir del todo
una sonrisa.
El senescal la mir atentamente.
Ya murmur. Tengo su programa para el da de hoy. Debo
repasarlo con ella. Se march dndose aires de importancia, sintiendo al
parecer que su posicin haba vuelto a quedar confirmada gracias a los hechos
del da anterior.
Gabrielle lo mir mientras se iba, luego mir a su alrededor y se dio
cuenta de que el ambiente era, efectivamente, distinto al que haba sido unos
das antes. Haba una quietud... una vigilancia que le pona los pelos de punta

y le haca preguntarse qu se haba conseguido en realidad con la derrota de


Bregos.
Vigil a los cocineros mientras llenaban el cuenco de gachas humeantes
y se acerc con su jarra de sidra al tiempo que coga un plato con una hogaza
de pan caliente y mantequilla de hierbas y lo dej todo al lado de las gachas,
que ya estaban servidas.
Un poco de esa fruta, por favor. Seal.
Una de las que la estaban ayudando le trajo un cuenco y ella lo puso en
la bandeja. Luego cogi las asas de la bandeja de plata y se volvi. Vio que
todas las miradas se apartaban de ella cuando cruz la cocina hasta la puerta
guardada, donde dos de los hombres de Xena estaban plantados con las
piernas separadas a cada lado del pie de la escalera.
Nadie se acerc a menos de un cuerpo de distancia de ella. Un silencio
incmodo rodeaba a Gabrielle cuando pas entre los guardias y emprendi la
subida, sin que ellos le impidieran el paso o comentaran nada.
Lleg al final de las escaleras a tiempo de ver a Alaran cruzando el
vestbulo redondo. Llevaba puesta su ropa cortesana y pareca algo
preocupado.
Se acerc a ella e inspeccion la bandeja, con un breve gesto de
asentimiento.
Has vigilado los cuencos? pregunt secamente.
Gabrielle asinti.
Bien. Alaran la condujo hacia la sala exterior de la reina. Abri la
puerta y se ech a un lado para dejarla pasar, luego la sigui al interior y cerr
la puerta detrs de ambos.
Stanislaus estaba esperando en la sala, mirando por la ventana y
observando el da, que estaba empeorando. A Xena no se la vea por ninguna
parte, lo cual no era extrao, puesto que Gabrielle haba dejado a la reina en
la cama. Pas junto al senescal y fue a la puerta interior, empujndola
ligeramente con la cadera para abrirla.

Disculpadme. Les sonri levemente y se meti en el dormitorio de


dentro, dejndolos ah fuera con una sensacin de placer irnico.
Xena levant la mirada cuando entr. La reina segua echada en la
cama, con el cuerpo desnudo tapado por la sbana superior de seda, y estaba
repasando un pergamino.
Qu rpido.
Bueno. Gabrielle deposit la bandeja. No es que haya tenido que
cocinarlo yo.
La reina se ri por lo bajo.
Sabes?
Cocinar? Gabrielle apart la mirada de su tarea. Claro.
Xena se puso de lado y apoy la cabeza en una mano.
No me digas. Mm. Se qued pensando. Pues creo que esta noche
me vas a hacer la cena. Hizo una pausa, observando la sonrisa tmida y
contenta que iluminaba el rostro de Gabrielle. Dos veces.
La chica rubia detuvo lo que estaba haciendo y atisb por encima del
hombro. Tena cara de duda.
S, estaba hablando de sexo dijo Xena con indolencia. Sabes,
Gabrielle, tienes que superar esa mentalidad de pastora.
Gabrielle arrug la nariz y acab sonrindole tmidamente.
Tienes visitas ah fuera. Indic la puerta.
Pues qu pena dijo Xena. A ver si lo adivino, Alaran y Stanislaus?
S.
Xena se coloc boca arriba y se puso una mano detrs de la cabeza.
Si los dejo ah esperando el tiempo suficiente, a lo mejor hasta se les
ocurre algo til que contarme decidi. Eso son gachas?

S. Gabrielle ech trocitos de fruta y nueces. Luego derram un


poco de miel encima de las espesas gachas.
Las odio.
Yo tambin reconoci Gabrielle. Pero si les pones muchas cosas,
no estn tan mal.
Mmmm... Xena mene la cabeza. No, no... no podras poner
nada en ese cuenco que me animara a probarlo, Gabrielle. Hizo una pausa,
pensativa. Ni siquiera si t te metieras dentro, creo yo.
Los hombros de Gabrielle se estremecieron de risa.
Acaso pones en duda mis habilidades culinarias? pregunt.
Bueno, tambin he trado pan y fruta.
Vaya. Tan fcilmente te rindes? Xena descubri que estaba
disfrutando inmensamente de esta conversacin en broma. Venga, que
puedes hacerlo mejor.
La esclava cogi uno de los cuencos, se acerc y se arrodill en la
alfombra al lado de la cama con su ofrenda.
No podras probarlo al menos?
Grrrrrr... Xena hizo una mueca.
Gabrielle sonri.
Por favor?
Si no me gusta, te puedo cortar un dedo? La reina estrech los
ojos y se le puso un aspecto extraordinariamente fiero para tratarse de una
mujer desnuda bajo una sbana de seda.
Mm. Gabrielle se encogi y dobl las manos. Supongo, si de
verdad quieres hacerlo.
Xena la dej esperando unos segundos y por fin habl.

Vamos, a ver si te atreves. Abri la boca y alz las cejas con gesto
de invitacin.
Animada, Gabrielle cogi la cuchara.
Ah ah ah. Xena movi la cabeza con aire de advertencia. Agit los
dedos.
Oh. La esclava dej la cuchara y luego cogi con cuidado un poco
de gachas con el dedo ndice. Esper un segundo para asegurarse de que no
se le iba a caer y luego alarg la mano osadamente y deposit las gachas en la
boca a la espera de la reina.
Los dientes de Xena se cerraron inmediatamente sobre su dedo y lo
sujetaron con fuerza.
A Gabrielle se le dilataron los ojos.
La reina sonri prfidamente, sujetndola al tiempo que su lengua
lama la pequea porcin de gachas. Al cabo de un momento, abri la
mandbula y solt el dedo de Gabrielle, luego trag con cara de autntica
sorpresa.
Mm. Se chup los labios. Qu le has puesto?
Te ha gustado? Gabrielle se examin la mano, donde ahora se
vean leves pero evidentes marcas de dientes.
No, me da asco y quiero asegurarme de que nadie vuelve a hacer una
cosa con ese sabor coment Xena con humor. Qu le has puesto?
Gabrielle adivin que le estaba tomando el pelo.
Manzana, nueces, canela y miel. Le ofreci una cucharada a Xena
. Te ha dado suficiente asco como para probar otro poco?
Dame eso. Xena le arrebat el cuenco y se sent en la cama, apenas
tapada por la sbana. T ponte lo que quieras.
Gabrielle se levant y regres a la bandeja, satisfecha con su xito. En
casa haba sido su nica y modesta habilidad, puesto que prcticamente

cualquier otro tipo de tarea domstica se le daba fatal. Se prepar un cuenco


y lo dej a un lado, luego cort unas rebanadas de pan y las unt de
mantequilla de hierbas. Sirvi sidra en una de las copas de cristal y la llev,
junto con el pan, a la cama de Xena.
Xena la mir cuando volvi a arrodillarse.
Sabes cul es tu problema? pregunt de repente. Que llevas
demasiada ropa puesta.
P... Gabrielle se mordi la lengua sin querer. Ay. Mm... hace fro.
Aqu dentro no. Los ojos de Xena chispeaban por encima del
cuenco de gachas. Se ech a rer por lo bajo al ver la cara de Gabrielle y luego
se inclin hacia ella. Qu tal tengo el agujero de la espalda?
Gabrielle dej el pan y la sidra en la mesa y apoy una mano en el
hombro de la reina, observando la herida de la espalda.
Oh. Murmur sorprendida. La irritacin inflamada de la piel se
haba reducido mucho y la parte donde haba cosido la herida para cerrarla
tena costra y pareca intacta. Nada mal, la verdad.
Mm. Xena flexion un poco el brazo. Lo noto mejor. Se irgui
y volvi a sus gachas. Slo necesitaba descansar un poco... de hecho, creo
que voy a decretar que el da de hoy sea un da para quedarse en la cama.
Cogi con la cuchara lo ltimo que quedaba de gachas y se lo trag. Qu te
parece, esclava?
Pues... Gabrielle cogi el cuenco. Yo tambin me puedo quedar
en la cama? pregunt, tartamudeando ligeramente.
Xena pas un dedo por la costura interna de las polainas de Gabrielle,
subiendo por el interior del muslo.
Por supuesto dijo. No te gusta pasar los das de lluvia en la
cama, Gabrielle?
Gabrielle se volvi y mir por la ventana, donde la lluvia racheada haca
vibrar los cristales.

No, nunca he podido hacerlo reconoci. No nos dejaban


quedarnos en la cama despus del amanecer, porque haba muchas cosas que
hacer. Yo me encargaba de los animales.
Pues parece que ste es tu momento de experimentar cosas por
primera vez, no? Xena bebi de su copa. T desayuna. Yo voy a librarme
de esos bichejos de la otra habitacin y luego podemos hacerte miembro del
club de los que duermen de da.
Sintiendo una mezcla de excitacin sensual y vergenza, Gabrielle
volvi a la bandeja de la mesa y cogi su cuenco, se sent en la silla acolchada
que haba junto a la mesa y cogi una cucharada. Saba que Xena se estaba
levantando de la cama y entrando en la sala de bao, pero logr obligarse a s
misma a clavar los ojos en su desayuno, en lugar de quedarse mirndola con
la boca abierta.
Poco despus, Xena sali vestida con una bata escarlata de tejido
grueso adornado con una tira de suave piel blanca. Se ci el cinturn
alrededor de la cintura y fue a la puerta, guindole un ojo a Gabrielle antes
de pasar por ella.
Oooh... Gabrielle dio un bocado al pan. Xena caminaba de una forma
muy sexi, y se pregunt por qu no se haba dado cuenta hasta ahora.

Muy bien. Xena fue a su gran silla y se sent en ella, encarndose


a sus dos servidores. Hablad rpido. Tengo planes para hoy en los que no
estis incluidos ninguno de los dos.
Alaran se inclin hacia Stanislaus.
El senescal baj la cabeza cortsmente.
Ama, se me haba ocurrido consolidar tu victoria convocando a los
nobles leales para que coman hoy contigo.
No. Xena mene la cabeza. Nada de audiencias para hoy. No voy
a asistir a la corte ni al saln de baile para cenar.
Pero...

Ests duro de odo? A lo mejor eres demasiado viejo para ocuparte


de estas cosas dijo la reina con tono tajante.
Ama... intervino Alaran. Mi estimado colega ha tenido una idea
excelente. Los leales se sentiran ms unidos a ti gracias a ello.
Me importa un bledo dijo Xena. Convocadlos para maana si
queris. Hoy no. Seal hacia la ventana. Creis que les gustara viajar
hasta aqu con la que est cayendo? Me pasara el resto del invierno
eliminando la peste a lana mojada de mis aposentos.
Casi todos se han quedado en la fortaleza, ama murmur
Stanislaus.
Bien. Pues que les sirvan en sus aposentos, con atentos saludos de mi
parte dijo la reina. Que el personal ponga algo bonito en la bandeja, como
rosas o tal vez una rata muerta. Algo que demuestre mi gentil aprecio por su
lealtad.
Stanislaus se toquete la perilla. Luego asinti.
Eso estara bien, ama afirm. Les preparar algo maravilloso
dijo. Pero que no aparezcas hoy...
Tendr que ser un hecho aceptado. Si alguien pregunta, diles que
estoy pasando el da repasando las apuestas que hizo todo el mundo segn
me han informado mis espas, para ver qu medidas correctoras podra
aplicar.
Stanislaus gru, parpadeando mientras asimilaba el mensaje.
Eso les har pensar.
Lo dudo, a menos que se quiten los pantalones para airear el cerebro.
Xena torci el gesto.
Muy bien, ama. Le digo entonces al servicio que te traiga la cena?
pregunt el senescal. Creo que la cocinera ha conseguido faisn, que sabe
que te gusta.
Xena sonri.

Ya tengo planes para la cena. Dile a la cocinera que no, gracias.


Frunciendo el ceo, Stanislaus se rindi. Hizo una reverencia.
Muy bien, ama. Se gir con elegancia y se dirigi a la puerta
exterior, metindose las manos en las mangas de la tnica.
Xena esper a que cerrara la puerta. Luego se volvi para mirar a
Alaran.
Y bien?
El jefe de seguridad se cruz de brazos.
Los hay que estn muy descontentos, mi reina, pero son pocos y
tienen miedo de tus hombres declar. El festejo de anoche en el cuartel
fue prodigioso. Los hombres estn muy satisfechos y cuentan historias sobre
tu victoria contra Bregos en cada esquina.
Bien. Xena se relaj. Ya pensaba yo que el combate haba puesto
fin a muchas cosas. Pero mantn vigilados a esos malditos liantes que
apoyaban a Bregos. Son demasiado estpidos para no querer seguir agitando
el cotarro.
Alaran asinti.
Es posible, mi reina. Aunque despus de la cena de anoche, la
mayora lleva camisa de cuello alto.
Los dos se rieron entre dientes. Xena dobl la mano.
Ah... haca mucho tiempo que no haca una cosa as. Qu gusto me
dio reconoci. Qu gusto me dio todo.
Y fue muy impresionante, seora, como lo recordbamos todos.
Alaran le sonri. Ha sido bueno, muy bueno que los que no han estado
contigo sobre el terreno vieran esa destreza. Muchos se han quedado
sorprendidos.
Mm. Xena asinti. Viene bien recordrselo de vez en cuando.
Cambi de postura y se apoy en un brazo de la silla. Algo ms?

Te encuentras bien, mi reina? pregunt Alaran en voz baja. Me


pareci que ese cabrn te alcanzaba durante el combate. La observ
atentamente, sin que lo pareciera.
Nunca me he sentido mejor replic Xena, con tono suave e
indolente. Gabrielle me ha estado cuidando muy... muy bien. Estir los
brazos por encima de la cabeza y luego entrelaz los dedos detrs de la nuca.
El tirn le doli, pero no tena nada que ver con lo que haba sido el da antes.
Una buena noche de descanso, efectivamente. Mantn los ojos abiertos,
Alaran. Hay algo que no me huele bien.
Como desees, mi reina murmur Alaran. Aunque creo que lo que
has hecho ha puesto fin de verdad a las conspiraciones ms oscuras.
Los claros ojos de Xena lo observaban como los de un halcn.
Ah. Bueno, me alegro de orlo. Sonri. Tal vez ahora podamos
pasar a actividades ms provechosas. Como expandir los territorios del este y
encontrar ese misterioso reino que me ha regalado esa caja tan bonita.
Alaran sonri a su vez.
Efectivamente, mi reina. Hay cosas mucho mejores a las que dedicar
tu atencin. Se inclin profundamente. Te dejo para que descanses, pues.
La pequea tambin est bien? Muchos advirtieron su presencia a tu lado
durante todo el da.
Gabrielle es espectacular le dijo Xena. Y puedes hacer correr la
voz por m de que verla a mi lado es algo a lo que todo el mundo ya puede ir
acostumbrndose.
Alaran enarc las cejas.
S, Majestad?
S replic Xena.
El jefe de seguridad pas la punta de la bota por el suelo de piedra de
la sala, frunciendo los labios antes de hablar.

Majestad, si me permites la osada... uno de los temas que provoc


el dbil intento de insurreccin por parte de Bregos es la incertidumbre que
sienten los nobles acerca de la continuidad de tu reinado.
Que se aguanten dijo Xena. Diles que dejar el trono al burro
ms bonito del corral si me da la gana. No estoy dispuesta a tolerar que dicten
cmo debo vivir mi vida, Alaran.
Ama...
FUERA! Xena se enfureci con una brusquedad pasmosa.
Djame!
Alzando las manos, Alaran no insisti.
Como desees, ama. Retrocedi hasta la puerta y sali de la
habitacin, sin apartar los ojos de la mujer enfurecida sentada en la silla junto
a la ventana.
Xena se qued ah sentada hasta que se le pas el ataque de rabia. Las
manos le temblaban sobre los brazos de la silla y cerr los ojos, intentando
librarse de la descarga de emocin que le haba provocado la protesta de
Alaran.
La puerta interior se abri despacio y la cabeza rubia de Gabrielle
asom por el borde.
Xena se levant y se coloc bien la bata, luego se apart de la silla y se
dirigi a la puerta interior.
Bueno, ya est.
Sabes una cosa? Gabrielle le abri la puerta y se ech a un lado
para que pudiera pasar. Creo que no me gustan esos tipos le dijo a Xena
. No me gustan nada.
Xena la rode con el brazo y la estrech, encantada cuando esa
agradable sensacin se produjo de nuevo.

Tienen su utilidad, Gabrielle le dijo a la chica. No te preocupes


por ellos. Bueno. Dnde estbamos? Creo que te haba dicho que te libraras
de la ropa, no?
El aguanieve haca vibrar los cristales de la ventana y las dos la miraron.
Xena se olvid de la irritacin que haba sentido momentos antes y se
concentr en la cercana presencia de Gabrielle. Alaran era un maldito
obsesivo, desde haca aos. Los nobles podan refunfuar, pero Xena saba que
a la hora de la verdad, no tendran agallas para enfrentarse a ella.
Acaso lo ocurrido con Bregos no lo haba demostrado? Qu ms daba
lo que quisieran?
Ven aqu. Xena agach la cabeza y bes a Gabrielle en los labios,
saboreando la sidra que quedaba en ellos. Ella tena lo que quera, aqu mismo.
Que se fueran todos al Hades.
10

La tormenta aullaba en el exterior. Pero Gabrielle slo la oa de forma


semiconsciente, pues estaba concentrada en su primera exploracin del
cuerpo de otra persona. La piel de Xena era suave y tena algo de sedoso, pero
como haba descubierto Gabrielle, bajo la capa de suavidad haba un poder
agazapado, msculos y huesos que se agitaban y movan mientras ella
intentaba aplicar lo que haba aprendido la noche anterior.
Xena haca ruidos interesantes. Gabrielle descubri rpidamente que si
haca algo que le gustaba a la reina, sta ronroneaba. No como un gato, pero
era un ruido grave y zumbante que le sala de lo ms hondo del pecho. Lo oy
por primera vez cuando cogi tmidamente el pecho de Xena en su mano y lo
acarici. Volvi a orlo cuando sustituy los dedos por la boca, al principio no
muy segura y luego con mayor confianza al pasar la lengua por la areola
encogida del pezn.
Resultaba embriagador or ese sonido. Gabrielle sinti un fuego que
prenda sus propias entraas mientras avanzaba delicadamente, acariciando

con la otra mano el otro pecho de la reina al tiempo que los dedos de Xena se
movan a ritmo lento por su pelo.
Peg su cuerpo desnudo al de Xena, regodendose en el calor que
contrastaba con el aire fresco de la habitacin. Su muslo se desliz entre los
de la reina y not una sbita presin cuando su pierna se vio atrapada un
instante y luego liberada. Baj la mano por el costado de Xena, siguiendo la
curva de su cadera hasta la pierna, notando ese poder increble bajo los dedos,
y luego traz una lnea por la piel de la parte interna del muslo y oy otro
ronroneo.
Era un poco peligroso, un poco pavoroso. Gabrielle no saba muy qu
estaba haciendo y la posibilidad de hacer algo estpido o peor an pesaba
sobre su mente mientras se esforzaba por recordar lo que a ella le haba dado
ms gusto, aunque con todo aquel placer las cosas eran ms bien una especie
de bruma ertica y difusa.
Tena la esperanza de que Xena tambin se sintiera as. Gabrielle jur
hacer todo lo posible para que as fuera. Senta un cosquilleo por todo el
cuerpo, al recordar lo que haba sentido con las caricias seguras de la reina, y
cerr los ojos, frotando su cuerpo por el de Xena mientras la exploraba
delicadamente.
Esta vez oy un gruido. Gabrielle abri un ojo y levant la mirada, para
encontrarse con la sonrisa fiera de Xena, que la miraba a su vez.
He hecho algo mal? Tom aliento.
Noooooo. Xena se incorpor usando slo los msculos del
estmago y bes a Gabrielle en la boca. Ya debera haberme imaginado que
alguien que limpia debajo de la cama sabra hacer esto sin problemas.
Acarici la cara de Gabrielle con una mano. Pero no me muerdas.
Morderte? Gabrielle parpade. Yo nunca hara eso.
Buena chica. Xena la bes de nuevo, gozando del hormigueo que
senta por todas partes. Dej caer de nuevo el cuerpo y volvi a luchar con su
voluntad, tan acostumbrada a llevar la voz cantante que le resultaba difcil
quedarse ah tumbada y dejar que Gabrielle experimentara. Quera agarrar a

la chica y mostrarle esto... y esto otro... y as... pero tambin tena el deseo
igual de fuerte de ver qu sorpresas podra tenerle reservadas Gabrielle.
Como eso. Xena reprimi un gemido cuando la lengua de Gabrielle
encontr un punto sensible. Sus manos aferraron las sbanas y sinti que su
cuerpo se arqueaba, apretndose contra el de Gabrielle al tiempo que la
esclava la empujaba un poco, cambiando el peso al deslizarse hacia abajo. Sus
caricias eran vacilantes, pero Xena notaba la reaccin en lo ms profundo de
su vientre y esta vez no reprimi el grave sonido de aprecio.
Not que Gabrielle haca una pausa y que el omplato que tena bajo la
mano izquierda se alzaba cuando respir hondo antes de que sus atenciones
se hicieran muy ntimas. Las caricias ligeras cobraron seguridad cuando ella
gimi su aprobacin y entonces todo se conect y perdi la nocin de dnde
estaba, con el cuerpo doblado alrededor del de Gabrielle en una serie de
contracciones repentinas y temblorosas.
Por un momento, no pudo ni respirar. Luego sus pulmones se obligaron
a s mismos a expandirse y aspir aire en el pecho, soltando un profundo
gemido al exhalar. Haca mucho tiempo que no permita que alguien le hiciera
eso. Solt un poco a Gabrielle y not que la propia chica empezaba a respirar
de nuevo y cay en la cuenta difusamente de que seguramente le haba vuelto
a dar un susto inmenso.
Pero tena que recuperar el aliento antes de poder ocuparse de eso.
Todava se senta atravesada de temblores cosquilleantes y not el tacto suave
de Gabrielle, que la acariciaba ligeramente al tiempo que ella acariciaba la cara
de la chica, pegada al vientre de Xena.
Cuando sinti que se le calmaba un poco la respiracin, tir de Gabrielle
para subirla y la bes, notando el rubor acalorado de la cara de la esclava a
travs de los dedos.
Buen trabajo susurr en una oreja muy rosa. Me quedo contigo.
Not que Gabrielle sonrea. Sus manos recorrieron el cuerpo de
Gabrielle, advirtiendo la excitacin por sus caricias, cosa que la hizo sonrer, al
reconocer el principio de un ansia por ella que a la reina le resultaba
halagadora al mximo.

S. Se la iba a quedar. Xena cerr los ojos cuando unos besos ligeros
como una pluma empezaron a subir por su garganta. Sin la menor duda.

Xena estaba tumbada de lado, contemplando la tormenta que sacuda


los cristales emplomados de la ventana. No le apeteca nada moverse, y pas
su atencin del clima a la visin ms interesante que era la figura pequea de
Gabrielle atareada cerca del fuego.
Su nueva compaera de cama estaba haciendo la comida. A Xena ms
bien le apeteca comerse a Gabrielle, pero reconoci que un cuenco de lo que
fuera eso que ola maravillosamente tampoco estara nada mal como
aperitivo.
Tener a alguien que cocinara para ella personalmente, de esta forma,
era una experiencia muy novedosa. A la mayora de los anteriores compaeros
de cama de Xena se les daba peor la cocina que a ella y a los dems no les
habra confiado una cuchara en su presencia y mucho menos un cuchillo de
cortar.
No era que no tuviera siervos, porque los tena en cantidad. Pero
ninguno de ellos quera de verdad hacer cosas por ella. Tenan que hacerlas.
Xena estaba convencida de que a Gabrielle le gustaba de verdad hacer cosas
por ella y quera hacerlas.
O al menos, eso se haba dicho a s misma.
Pero al observar el perfil de Gabrielle, relajado y sonriente mientras
trabajaba, le cost obligarse a creer otra cosa.
Oye, Gabrielle.
Mm? La chica apart la vista de su tarea.
Ven aqu un momento.
Gabrielle dej la olla que acababa de remover a un lado del fuego, se
levant y cruz el suelo de piedra con silenciosos pies descalzos hasta llegar al
lado de Xena. Se arrodill junto a la cama, apartndose el pelo rubio de los
ojos, y esper, observando el rostro de Xena.

Xena alcanzaba con la vista hasta el fondo de las profundidades


transparentes de sus ojos. Sinceros. Confiados.
Te gusto?
Sorprendidos.
Q... Gabrielle se call y parpade, interiorizando sus pensamientos
por un instante. Que si me gustas?
Eso te he preguntado, s replic la reina con paciencia. Y bien?
El rostro de la chica se qued inmvil, observando la cara de Xena.
Que si me gustas dijo suavemente, casi como si reflexionara. Me
gustaban mis amigos de casa. Me gustaban los corderos. Me gustaba mirar las
estrellas por la noche cuando las ovejas estaban pariendo.
Qu crcholis quera decir con eso? Xena arrug el entrecejo.
Creo que en tu caso, es algo ms que que me gustes continu
Gabrielle, de repente. Porque siento ms por ti que lo que senta por
cualquiera de esas cosas.
Oh. Eso ha sonado muy bien, pens Xena.
Ah. Vale. Bien.
Por qu? pregunt Gabrielle, con curiosidad.
Por saber dijo la reina. No es una situacin a la que est muy
acostumbrada aadi. A la mayora de la gente no. Es decir, no le gusto.
Pas los dedos por el pelo de Gabrielle. Tena la esperanza de que a ti s.
Gabrielle sonri.
Pues s.
Incluso a pesar de que soy una dspota hedonista y t eres mi
esclava indefensa? pregunt Xena. Incluso a pesar de que hice matar a
tu hermana?

T no mataste a mi hermana respondi Gabrielle con tono


apagado. Mandaste matar a unos esclavos, una de los cuales result ser mi
hermana. Eso supone una gran diferencia para m dijo. Y t no me hiciste
esclava. Simplemente me compraste cuando ya lo era.
Xena se lo pens.
Has tenido que pensar mucho para llegar a esa conclusin, verdad?
Gabrielle asinti.
Xena le toc la mejilla.
Me alegro de que sepas pensar. Acarici el pmulo de Gabrielle
con el pulgar. Pero tomo nota de que no has negado lo de la dspota
hedonista. En sus ojos apareci un brillo risueo.
La chica baj la mirada un momento y sus labios esbozaron una sonrisa.
Me alegro de gustarte, Gabrielle. A pesar de todo eso. Xena capt
la sinceridad de su propia voz y supuso que Gabrielle tambin la haba odo,
porque levant la mirada y se le puso la cara seria. Me alegro.
Se quedaron mirndose un ratito en silencio.
Bueno, qu hay de comer? Xena le dio unos empujoncitos en la
tripa con los nudillos. Te oigo rugir desde aqu.
Gabrielle se mir a s misma y luego sonri con timidez.
Es una sopa que haca para nosotros cuando estbamos en los pastos
dijo. Nada del otro mundo.
No lleva cordero, verdad?
No. Gabrielle se levant y regres al fuego, donde se puso a dar
vueltas a su creacin con una cuchara de madera. Pero comamos esto y pan
con queso. Sirvi la sopa casera en uno de los cuencos de porcelana y lo dej
en la bandeja, luego cogi con cuidado la rebanada de pan que haba tostado
al fuego y la puso en un plato, cubrindola de oloroso queso de cabra.
Repasando su obra, cogi la bandeja y la llev a la cama de Xena.

Alto ah... nada de migas en la cama. Xena sonri, apart las


sbanas y sali de debajo de ellas, se levant e hizo un gesto a Gabrielle para
que volviera por donde haba venido. All. Cogi su bata y se la puso,
atndosela al reunirse con la rubia delante de la chimenea. Se sent en el
cmodo butacn y observ mientras la bandeja quedaba depositada a su
lado. Eso est mejor. Hizo un gesto sealando. Sintate.
Obedientemente, Gabrielle se sirvi un cuenco, as como una rebanada
de pan y queso. Se acomod en la otra butaca, subi las piernas y las cruz,
sentndose encima de ellas, y luego apoy el pan con queso en una rodilla al
tiempo que probaba una cucharada de sopa.
Un fuerte estallido de truenos la oblig a levantar la vista hacia la
ventana y al apartar la mirada, se encontr con los ojos de Xena.
La reina la seal moviendo despacio la cuchara.
Sabes cocinar. Indic la sopa. Esto supera a cualquier cosa que
me haya dado nunca esa pomposa cocinera importada de ah abajo. Xena
peg un mordisco al pan con queso y le gui un ojo. Casi te saboreo en ella.
Como era de prever, Gabrielle se sonroj. Sonri encantada por las
alabanzas y jug con una cucharada de su propia sopa antes de metrsela en
la boca. Pero su mente no paraba de volver a la pregunta de Xena y reflexion
sobre su respuesta mientras las dos seguan comiendo.
Xena tena razn. Haba tenido que pensar mucho para aceptar lo que
senta y comprender la sensacin de culpa que an tena por ello. Pero tena
que enfrentarse a s misma con honradez y no poda negar la fuerza de lo que
senta por Xena.
Y an ms, no quera negarla. Una parte muy pragmtica de s misma
le deca simplemente que lo ms conveniente para ella era seguir en ntimo
contacto con Xena, ayudarla, servirla, hacerla feliz. El pragmatismo la ayudaba
a calmar la culpabilidad, pero si era de verdad sincera consigo misma, saba
que ese pragmatismo no tena nada que ver con la emocin profunda, salvaje
y apasionada que senta cada vez que miraba a Xena a los ojos.
Que si me gusta?

Xena? se oy decir Gabrielle.


S? respondi la reina, con la boca llena de pan y queso.
Gabrielle levant los ojos y la mir, encontrndose con esos increbles
ojos azules.
Te quiero.
Xena se la qued mirando un buen rato. Luego trag.
S?
Gabrielle asinti.
La reina pareci sumirse largo rato en una profunda introspeccin.
Luego sus ojos se posaron en el cuenco que tena en la mano.
Bueno murmur suavemente. A lo mejor se es el ingrediente
especial que lleva esto. Ahora s a qu sabe el amor.
Gabrielle chup su cuchara presa de un deleite inesperado.
Qu cosa tan potica acabas de decir.
Xena enarc una ceja.
No empieces con eso advirti, con una sonrisa que no casaba con
el tono.
S, seora. Gabrielle sonri a su vez.
Tampoco empieces con eso.
Sus ojos se encontraron y en el silencio que se hizo entre ellas, los de
Xena comunicaron miles de cosas que Gabrielle absorbi llena de felicidad,
preguntndose si la reina se daba cuenta siquiera.
Volvi a rugir el trueno y decidi que los das lluviosos empezaban a
gustarle muchsimo.

Cuntame una historia. Xena rode la cintura de Gabrielle con los


brazos y apoy la cabeza en el respaldo de la butaca. Haban terminado de
comer y se haba puesto a la rubia en el regazo y ahora estaban relajndose y
contemplando la lluvia. Una historia graciosa.
Graciosa? repiti Gabrielle.
S, ya sabes... que haga rer. Xena solt un brazo y pas los dedos
por las costillas desnudas de Gabrielle.
La reaccin fue totalmente inesperada. Gabrielle chill y casi le dio una
convulsin, estallando en un torrente de carcajadas.
Vaya. Xena mir a su acompaante con inters. Pero qu
cosquillas. Repiti el experimento, con los mismos resultados.
Gabbbbrriiieeellle ronrone al odo de la chica, riendo por lo bajo.
Iii... oh, para... por favor. Gabrielle se agit, intentando agarrar los
giles dedos de Xena. Oooo...
Jo jo jo. Xena estaba encantada con esta nueva diversin.
Yau!
Xena se ech a rer.
Aayyyy!!!
Eh, en mi oreja no. Xena segua riendo, pero le dio un respiro a
Gabrielle y detuvo la tortura, volvi a rodear la cintura de la esclava con el
brazo y le dio un achuchn. Lo ves? Ni siquiera has tenido que contarme
una historia para hacerme rer.
Aajjj. Gabrielle solt algunas risitas ms al tiempo que se frotaba la
cara. Lo siento. Se me haba olvidado que tena tantas... mm... caray.
Tom aliento con fuerza. Vale... Mm, una historia graciosa, no?
S. Tiene que ser ms graciosa que el ruido que acabas de hacer le
inform Xena. As que ms vale que se te ocurra algo bueno, porque eso ha
sido graciossimo. En su cara se form una sonrisa provocativa. O si no,

tendr que buscarme mi propia diversin otra vez... Liber una mano y agit
los dedos.
Eerrrr. Gabrielle se calm. Bueno, lo intentar. A ver... te
gustara or la historia del cerdo Horacio?
El cerdo Horacio? La reina le ech una mirada. Ah, ya veo por
dnde va a ir esto. Volvi a agitar los dedos.
Noo... no. Gabrielle se apresur a agarrar la mano amenazadora
. En serio, es gracioso. Entrelaz instintivamente sus dedos con los de Xena,
notando su fuerza cuando la reina los apret con naturalidad.
Ah, s? Xena contempl sus manos entrelazadas con curiosidad
. Qu gracia puede tener un cerdo?
Cuando lo embadurnas de grasa, mucha le asegur Gabrielle.
Grasa? Una ceja oscura se enarc con desconfianza. Untaste a
un cerdo de grasa?
Bueno... ms o menos, s... fue ms bien un accidente, pero...
Vale. Oigmoslo. Coloc los pies en un pequeo escabel acolchado
diseado para ese fin. Advirti que Gabrielle no pareca dispuesta a soltarle la
mano y, como eso le haca sentirse bien, Xena no estaba dispuesta a soltarse.
Era muy extrao esto de sentirse bien. Xena hurg en sus recuerdos e
intent encontrar otro ejemplo y, a pesar de su amplia y variada experiencia
vital, tuvo que reconocer que no poda. Sujetar la mano de Gabrielle haca que
se sintiera bien. Estar sentada a su lado haca que se sintiera bien. Tocarla
haca que se sintiera bien. De hecho, no pareca capaz de soltar a la chiquilla.
Se alegraba de gustarle a Gabrielle. No, se corrigi Xena. De que la
quisiera.
Que la quisiera. Bueno, eso tambin era extrao. Xena no se esperaba
que la esclava fuera a decirle eso, por muy cierto que fuera.
O tal vez s se lo esperaba. Xena parpade, presa de una sensacin muy
poco habitual de confusin. Se haba sentido muy bien cuando oy a Gabrielle

decir eso, como nunca se haba sentido hasta entonces. Vagamente, crea
saber por qu: muchas personas de su pasado le haban dicho eso, pero saba
que sta era la primera persona a quien haba deseado orselo decir.
Y se lo haba dicho.
Xena? La voz de Gabrielle interrumpi sus reflexiones. Ests
bien?
Claro. Xena carraspe. Por qu piensas que no? pregunt
bruscamente. Qu pasa con el cerdo?
Bueno... Gabrielle era muy consciente de que se encontraba al
alcance de esos malditos dedos. Es que estaba haciendo ruidos de cerdo y
no has reaccionado, as que he pensado...
Qu? La reina la mir. No estabas haciendo eso.
Gabrielle la mir parpadeando con inocencia.
S estabas hacindolo?
Oink gru Gabrielle suavemente. Oink... oink... Sonri al ver
la expresin de Xena. S, eso estaba haciendo.
Mmff. Xena mantuvo la dignidad. Estaba pensando dijo. Haz
eso otra vez le orden. Venga.
Gabrielle resopl y gru obedientemente.
Xena intent disimular la risa.
Pero qu cosa tan mona. Se inclin con indolencia y mordisque la
oreja de Gabrielle, haciendo que el gruido se cortara y se convirtiera en un
chillidito. Pero qu cerdito tan gracioso. Se call y arrug el entrecejo.
Eso lo he dicho yo?
Gabrielle se ech a rer suavemente.
Vale, vale. Sigue con la historia. La reina volvi a recostarse y prest
atencin, dejando a un lado las ideas molestas y confusas que le zumbaban

por la cabeza. Luego a lo mejor vamos abajo para elegir lo que quiero que
me hagas de cena.
Gabrielle se gir un poco para poder ver la cara de Xena mientras
hablaba. El fuego crepitaba alegremente a su lado y su luz suavizaba los
ngulos marcados del rostro de la reina, dndole un aire ms delicado. Una
ligera sonrisa bailaba en los labios de Xena y Gabrielle saba que en la suya
tambin haba esa misma tensin, y se permiti sentir un instante de emocin
que ahora comprenda que era felicidad.
Era una sensacin rarsima. No tena miedo y no estaba preocupada,
simplemente estaba muy contenta de estar acurrucada con Xena en este
cmodo butacn contando historias al amor de la lumbre.
Vale, pues rase una vez un cerdo llamado Horacio.
Por qu? pregunt Xena de repente.
Mm?
Por qu Horacio?
Y por qu no? pregunt Gabrielle. Como iba diciendo, el cerdo
Horacio se levant un buen da y...
Le pusiste t ese nombre?
La esclava dej de hablar y mir a la reina.
Mm...
Los ojos azules soltaron un destello risueo.
Qu mal escucho, eh? Xena la abraz un poco ms y apoy la
mejilla en la cabeza rubia de Gabrielle. Lo siento. Venga.
rase una vez un cerdo llamado Horacio salmodi Gabrielle. Viva
en una granja con todos sus hermanos y hermanas y con su madre, Eunicia.
Xena se ech a rer en silencio.

A Eunicia le gustaba mordisquear su corral, y a base de morder, hizo


un pequeo agujero en el rincn. El agujero era demasiado pequeo para que
pudiera pasar Eunicia, pero mordi y mordi y mordi y segua siendo
demasiado pequeo para ella, pero no...
Para Horacio.
Justo. Gabrielle levant sus manos unidas y se las puso en el
pecho. As que Horacio, que era un cerdito muy listo, se col por el agujero
y se fue de aventuras. Segua notando la risa de Xena. Todava no hemos
llegado a la parte graciosa.
La reina solt una risita disimulada.
Les pusiste nombre a tus cerdos.
Claro dijo Gabrielle. T no lo haces?
Gabrielle, yo no les pongo nombre a las cosas que me voy a comer
le dijo Xena y luego hizo una pausa y sonri con sorna. T ya venas con
nombre, as que eso no cuenta.
Gabrielle meti una mano dentro de la bata de la reina y le hizo
cosquillas en las costillas, llevada de un sbito instinto.
Ah! exclam Xena. Oye!
La esclava le volvi a hacer cosquillas.
Oh, cielos. Not que la piel se estremeca bajo sus dedos.
Majestad, creo que tienes cosquillas.
No es cierto. Xena intent agarrar la mano que tena dentro de la
bata. Nunca las he tenido y jams las tendr... oye!!! Rode a Gabrielle
entre sus brazos, dado que no consegua atrapar esos deditos, y la levant en
volandas, se alz de la butaca y salt con ella a la cama. Ahora vamos a ver
quin hace cosquillas a quin.
Oh... oh... oh... jo! Gabrielle se revolvi, pero la reina le quit la
camisa en un abrir y cerrar de ojos y de repente se vio atacada por unos roces

ligeros que empezaron por la parte de detrs de los muslos.


Ooooooooooo!!!!
Seguro que esto es peor... Xena solt una risilla malvola, baj la
mano y le hizo cosquillas detrs de las rodillas.
Aujjjj! Gabrielle lo confirm con un aullido torturado.
Aaaauuuu!!!!! Se retorci y se hizo un ovillo y luego toc a la reina en la
parte de atrs de la pierna para devolverle la pelota. Ja!
Pero bueno, pedazo de... Xena se ech a rer, esta vez a carcajadas
y con cierto desenfreno. Me las vas a pagar! No podrs levantarte cuando
termine contigo! Tumb a Gabrielle boca arriba, le pill las piernas y luego
le atac las costillas.
La chica solt un alarido que estuvo a punto de conseguir que a Xena
se le saltaran los ojos de las rbitas. Se inclin a toda prisa y la bes para evitar
una repeticin, al tiempo que sus dedos traviesos empezaban a moverse ms
despacio, pasando del juego a la seduccin. Cuando levant la cabeza, mir a
Gabrielle a la cara y vio que la chica tena ahora los ojos cerrados y que su boca
sonrea.
Xena traz un crculo alrededor del ombligo de Gabrielle con la punta
del dedo y not que la superficie empezaba a moverse por la risa. Los
neblinosos ojos verdes se abrieron y la miraron. Se sonrieron.
Entonces la chica se solt una mano y volvi a atacar las costillas de
Xena.
Yaaaay!!! Xena intent zafarse, rodando de lado para escapar.
Enganch sus extremidades a las de Gabrielle y lucharon por un trozo de piel,
acabando hechas un inesperado ovillo de risas en el centro de la cama.
Xena dej que se le fuera pasando la risa, sintindose agradablemente
cansada por el ejercicio tan poco habitual. Rode a su nueva compaerita de
cama con los brazos y las piernas y la peg a su cuerpo, con una sensacin de
puro contento animal extraa por su repentina presencia.
Tena la vaga sospecha de que poda sentirse realmente feliz.
Al menos por ahora.

Por esas escaleras no. Xena seal en cambio las escaleras


principales. Las odio. Son demasiado estrechas y encima apestan. Cruz
en cabeza el vestbulo redondo, apartndose los pliegues de su larga toga para
poder andar. La tormenta segua arreciando all fuera y por toda la fortaleza
soplaba una corriente hmeda que agitaba las antorchas en sus candelabros
de pared.
Gabrielle se alegr de seguirla. Mir a su alrededor al bajar por las
grandiosas escaleras, asimilando el esplendor de los estrechos tapices tejidos
de la pared que alternaban con columnas de hierro y alguna que otra tronera.
Qu bonito.
Es una escalera. Xena mir a su alrededor.
Pues es mucho ms bonita que la escalera que conozco se corrigi
Gabrielle, con una sonrisa. Y, desde luego, era mucho ms ancha. Calcul que
seis hombres podran haber subido los escalones codo con codo sin tocarse.
Ahh... Claro. No te han llevado a hacer la visita pomposa, verdad?
dijo Xena. Bueno, eso puedo arreglarlo.
No creo que me llevaran a hacer ninguna visita. Stanislaus me advirti
de que no deba pasear por aqu.
Ya, ya murmur Xena. No se puede permitir que los esclavos
vean todos los rincones, verdad? Podran encontrar un agujero donde
esconderse.
Gabrielle la mir, no muy segura de lo que queran decir el tono o el
contenido de lo que haba dicho. No saba si Xena se estaba burlando de los
esclavos o si se estaba burlando de Stanislaus y sus normas o qu. Pero saba
que en lo que deca haba algo de verdad. Dada una oportunidad, cualquiera
de los que haba conocido abajo que no tuviera un cargo como el de Stanislaus
o la cocinera estara encantado de ocultarse en un escondrijo si pudiera.
Mm gru. Bueno, siempre podras tratarlos mejor.
Xena la mir.

Gabrielle se encogi ligeramente de hombros.


O sea, podras hacer que quisieran estar aqu. Como has dicho, la vida
es muy dura ah fuera. Creo que si la gente eligiera libremente cambiar su
libertad por un sitio donde vivir y buena comida, trabajara mucho mejor.
Gabrielle, es evidente que has vivido toda tu vida en una granja de
pastores. Nadie quiere ser esclavo aadi la reina con una leve sonrisa para
suavizar las duras palabras. Servidumbre voluntaria... no ves la
contradiccin?
S la veo. Gabrielle dio un saltito para seguir las largas zancadas de
Xena, admirando su porte orgulloso y erguido y sus elegantes movimientos
. Pero... como decas t el otro da, no es todo el mundo esclavo de algo en
realidad? O sea, mira al ejrcito.
No son esclavos afirm Xena con firmeza.
No, pero aceptan trabajar para ti y morir por ti, no?
A cambio de algo, por supuesto. A cambio de alojamiento, comida y
un sueldo dijo Xena. Eso no es esclavitud, es un trabajo.
Vale. Gabrielle levant la mirada y vio los inmensos estandartes
que colgaban del techo bajo el que estaban pasando. Y pueden dejarlo sin
ms y marcharse?
No hubo respuesta. Gabrielle mir a la reina, que la observaba con los
ojos entornados.
Pueden?
Xena apart la mirada cuando llegaron al pie de las escaleras, haciendo
un leve gesto con la cabeza a los dos guardias que haba all. Se cuadraron y se
colocaron la mano en el pecho, con los ojos clavados al frente. Ella seal un
largo y grandioso pasillo que torca a la derecha y ech a andar por l, callada
hasta que pasaron ante las primeras puertas cerradas de madera
ornamentada metidas en unos profundos nichos a ambos lados.
No me gustan los desertores dijo por fin. La mayora de los
hombres lo saben.

Gabrielle absorbi las palabras.


Vale, entonces...
Gabrielle. Xena dej de andar y se volvi hacia ella. Esta
conversacin se ha terminado. Su tono adquiri una seriedad sin
compromisos.
La esclava se call y le devolvi la mirada un momento. Tom aliento.
Est bien.
Xena se volvi y sigui andando. Al cabo de unos minutos de silencio,
mir hacia atrs, donde Gabrielle la segua muy callada, con la cabeza algo
gacha y los ojos clavados en el suelo de piedra. Las palabras de la esclava la
haban irritado y haba estado a punto de perder los estribos con la chiquilla.
Tal vez Gabrielle lo saba. Xena estudi el perfil de la esclava por el
rabillo del ojo. Adems, estaba diciendo tonteras. Xena no tena tiempo de
escuchar tonteras.
Ya... y estabas pidiendo escuchar una historia sobre cerdos... por?,
intervino de repente su molesta conciencia. Para adquirir... datos valiosos
sobre las habilidades granjeras de los campesinos del lejano oeste por si
decides invadirlos, verdad?
Xena estuvo a punto de tirar a su conciencia de una patada por la
tronera ms cercana. Cllate, le orden. Eso era distinto.
Disculpa, me has preguntado algo? dijo Gabrielle, en voz baja.
No replic Xena speramente.
Oh. Perdn.
Siguieron caminando. Al cabo de un ratito, Gabrielle se irgui, echando
los hombros hacia atrs y levantando la barbilla.
Xena segua mirando a la chiquilla por el rabillo del ojo. Entraron en el
gran vestbulo que por un lado daba a los comedores y por el otro a la rampa

en cuesta que bajaba hasta la cocina. Se detuvo nada ms pasar por la puerta
y alarg la mano para agarrar a Gabrielle del hombro.
La rubia se detuvo y esper.
Recuerdo la primera vez que entr en este sitio dijo la reina con
voz apagada. Acababa de vencer al ejrcito del rey anterior y haba
decapitado a ese cabrn en el campo de batalla.
Gabrielle se volvi y la mir.
Estaba cubierta de sangre... de mugre, de mierda de caballo, de todo
continu Xena. Y entr aqu, por esa puerta... Seal el inmenso umbral
de doble puerta. Tras quince aos de no tener hogar, ahora tena esto. Se
acerc ms y ech el brazo por los hombros de Gabrielle. Tuve que buscar
una forma de conservarlo. Algunas de las cosas que hice fueron crueles, y la
intencin era asustar tanto a la gente que no les quedara ms remedio que
hacer lo que yo deca sin objeciones.
Gabrielle se relaj ligeramente, al or las palabras que haba bajo esas
palabras.
Muchos hombres murieron para que yo consiguiera esto. Xena la
mir con absoluta seriedad. No voy a hacer ningn cambio que pueda
llevarme a perderlo.
Gabrielle tom aliento.
No quera decir eso replic suavemente. Quiero hacerlo ms
seguro para ti. Quiero que la gente te mire y se sienta feliz de estar aqu.
Una pausa. Como yo.
Xena sinti que se le cortaba la respiracin al quedar atrapada en esa
tierna mirada.
Es... una bonita idea dijo. Pero eso no va a pasar nunca, nia.
Sacudi levemente la cabeza y seal la rampa con la barbilla. Vamos. A ver
en qu lo nos podemos meter.
Tras dudar un instante, Gabrielle decidi abandonar sus argumentos
por ahora. Rode la cintura de Xena con el brazo y camin a su lado,

reprimiendo una sonrisita al notar que Xena la estrechaba un poco ms, casi
como si quisiera reconfortarla. Prob a estrechar a su vez a la reina y vio la
sonrisa que apareca en su cara.
Xena?
Mm?
Siento haberte enfadado. No era mi intencin... Slo quera que
pensaras en lo que estaba diciendo.
La reina solt aliento.
No me he enfadado dijo. Casi me he enfadado, pero no del todo.
Tal vez a la prxima. Solt a Gabrielle cuando llegaron a la rampa y se coloc
bien la toga al acercarse a la entrada.
Los dos guardias que estaban a cada lado del pasillo se cuadraron
cuando lleg a su altura. Alz la mano y se relajaron, siguiendo la figura ms
menuda de Gabrielle con ojos interesados cuando pas trotando detrs de la
reina.
Este pasillo era ms pequeo que los de arriba, pero segua siendo ms
grande que los tneles de la cocina. Gabrielle vio largas mesas de caballete
colocadas contra las paredes a cada lado y alarg la mano para tocar una con
los dedos al pasar.
Zonas de servicio, record, donde se depositaban las bandejas de
comida y bebida para llevarlas a la sala de banquetes situada medio nivel ms
arriba. Delante de ella captaba el olor de la cocina, sobre todo el humo de los
fuegos y el aroma a carne asada. La cena pareca ser carne de vaca, y aunque
haban comido un buen almuerzo, el estmago le rugi slo de pensarlo.
Gabrielle suspir.
Eres t? Xena se ri por lo bajo. Voy a ordenar al sanador que
te examine para ver si tienes lombrices. Le revolvi el pelo a Gabrielle
afectuosamente. Ser mejor que busquemos algo que sea fcil de cocinar
para ti. No quiero que te desmayes de hambre ni nada.

Entraron en la cocina. Los ojos se posaron en ellas con sobresalto y


luego prcticamente todo el personal se inclin o cay de rodillas.
Xena se detuvo, justo en el umbral, y se puso en jarras. Observ la
cocina con un par de ojos azules muy glidos. Vio seales de un ligero
abandono en los rincones y una sensacin de disgusto se apoder de su
vientre. De forma fra y deliberada, cruz la estancia a largas zancadas y fue a
los asadores, observndolos atentamente.
Luego se volvi y fulmin a la cocinera con la mirada.
Cundo fue la ltima vez que se limpiaron?
Mm... Majestad. La cocinera junt las manos sobre su amplio
pecho. E... esta semana pasada... es que hemos tenido mucho trabajo y...
Xena cruz la cocina y agarr a la mujer del pelo, levantndole la cabeza
y echndosela hacia atrs para obligarla a mirar a la reina a los ojos.
Demasiado trabajo para aseguraros de que no nos morimos de
contaminacin y suciedad? gru. Creo que tus prioridades estn mal.
Dobl la otra mano y cerr los dedos alrededor de su pual, apuntando a la
mujer debajo de la barbilla. Y francamente, estoy harta de tu comida.
Gabrielle saba que slo tena unos segundos. Cruz la estancia a la
carrera, lleg al lado de Xena y pas el brazo por el de la reina, que blanda el
pual, ponindole una mano en el hombro.
Majestad rog. Recuerda los juegos. Ha sido catico.
Xena se qued paralizada cuando Gabrielle la toc, all, en medio de la
cocina delante de todos los esclavos. Por suerte, su cuerpo se qued inmvil
en lugar de reaccionar y eso, slo eso, fue lo que le salv la vida a Gabrielle.
Volvi los ojos hacia la rubia y dej salir la rabia.
Gabrielle no apart la mirada.
Es cierto. Se encogi ligersimamente de hombros. Pero me
quedar aqu y lo limpiar.
Eso sac a Xena de su parlisis.

Y un Trtaro que vas a hacer eso dijo con tono cortante, antes de
volverse de nuevo hacia la cocinera. Volver a bajar maana por la maana.
Si hay una sola mota de suciedad en este sitio, morirs y cubrir tu puesto con
una de las vacas del corral.
A la mujer le temblaba la mandbula.
Xena la solt, limpindose la mano en la blusa de la mujer con cara de
asco. Luego volvi su atencin sobre Gabrielle, que segua aferrada a su brazo.
Gabrielle la solt y se ech hacia atrs, mirndola a la cara. Y esper.
Xena se dio cuenta de repente de que la chica estaba convencida de
que le iba a pegar. Que haba decidido actuar sabiendo que el resultado iba a
ser el castigo y el dolor. Apret el puo y vio que Gabrielle cerraba los ojos y
que la frente se le tensaba de forma involuntaria. La reina tena todo el
derecho a hacerlo, Xena lo saba, y saba que no slo tena el derecho, sino que
era lo que se esperaba de ella.
Y sin embargo, no pudo. Solt aliento con un suspiro explosivo y se dio
la vuelta. Maldita sea.
Maldita sea.
Se volvi de nuevo y vio que Gabrielle la miraba con una expresin
tranquila, clida... insondable. Eso hizo que se estremeciera, porque estaban
pasando cosas en su interior que ni siquiera consegua empezar a comprender.
MALDITA SEA.

Xena estaba alteradsima. Gabrielle estaba sentada en silencio junto al


fuego, sacando las cosas que la reina haba elegido y decidiendo qu hacer con
ellas. Detrs de ella, Xena daba vueltas de un lado a otro, con una agitacin
tensa tan evidente que a Gabrielle le dolan las muelas slo de orla.
Se dio cuenta de que eso la estaba angustiando y se qued mirando con
tristeza una cebolla, sintiendo que tena el estmago hecho un nudo. En parte
era porque saba que haba hecho una cosa, varias cosas, que haban
enfurecido a Xena y, aparte de tener miedo de lo que pudiera hacer la reina,

se senta inesperadamente llena de dolor por haber perdido el relajado


compaerismo que haban compartido apenas unas horas antes.
Tena unas ganas absurdas de llorar y eso no tena nada que ver con la
cebolla. Era como aquella vez que rompi el viejo cuenco de mezclas de su
madre, el que haba heredado de su propia madre. Haba sido un accidente,
pero Gabrielle vio la pena en los ojos de su madre y supo que no poda hacer
nada para devolverle el cuenco hecho aicos.
As se senta ahora, como si tuviera en las manos los trozos rotos de
algo que acababa de empezar a conocer, sin una forma de volver a juntarlos y
repararlos.
Eso la llenaba de tristeza.
Con un suspiro, dej las verduras y cogi una bandeja. En ella haba dos
grandes pescados, cuyos ojos ciegos la miraban iracundos a la luz del fuego. El
pescado no era algo con lo que tuviera mucha experiencia, puesto que el nico
ro que haba cerca de Potedaia serva a la aldea para todo y los peces tendan
a mantener las distancias.
Pero de vez en cuando, su padre cambiaba un poco de cordero o una
madeja de lana por una ristra de truchas, y haba visto cmo las preparaba su
madre cuidadosamente. De modo que ahora estudi los pescados, intentando
decidir si deba filetearlos o no.
Un ligero choque le hizo dar un respingo. Se volvi y vio a Xena tirada
en uno de los butacones, con la cabeza apoyada en el puo y la cara
malhumorada. Los fros ojos azules estaban clavados en Gabrielle y sta supo
que si intentaba filetear algo bajo esa mirada, acabara perdiendo un pulgar
como mnimo.
Bueno, Gabrielle... t te has metido en esto. T has hecho que se enfade.
Ahora haz algo al respecto. Gabrielle se arm de valor y se sec las manos,
luego se levant y se acerc a la figura algo agitada de Xena. Los ojos de la
reina la siguieron mientras ella se sentaba a su lado y recoga las manos sobre
el regazo.
Algn problema? pregunt Xena, con brusquedad.

Era como si nunca hubieran estado cerca la una de la otra. Gabrielle


tuvo que callarse y tragarse un nudo inmenso que se le haba formado en la
garganta.
Y bien? ladr la reina.
No. Gabrielle sinti el dolor hasta el fondo de su alma. El cuenco estaba
roto. Se levant sin decir palabra y regres al fuego, se arrodill junto a los
pescados y cogi un cuchillo pequeo y de hoja redondeada que haba
preparado antes. Las lgrimas brotaron de sus ojos y cayeron sobre la tabla de
madera, oscurecindola mientras trabajaba en silencio, y su propia respiracin
le resonaba spera en los odos.
Oy que Xena se levantaba, pero sigui dando la espalda a la reina y
con la cabeza gacha incluso al notar la cercana presencia de Xena detrs de
ella.
Y entonces estuvo a punto de que se le escurriera el cuchillo y de
cortarse cuando la reina se sent en el suelo justo a su lado. Se arriesg a echar
un vistazo y vio el rostro de Xena tan turbado que le result difcil apartar la
mirada.
De modo que no lo hizo. Se sent sobre los talones, se pas el brazo
por los ojos y sorbi.
Xena cogi una juda y la lanz rabiosa al fuego, observando las chispas
que saltaban de ella. Cogi otra y repiti la accin, haciendo una mueca de
rabia con los labios.
Bueno. Gabrielle volvi despacio a su tarea. Se pregunt por qu Xena
haba cambiado su cmoda butaca por el suelo. No pareca que quisiera
impedir que Gabrielle siguiera con lo que estaba haciendo, ni que quisiera
hablar con ella, ni siquiera mirar el fuego.
As que, por qu estaba ah?
Meneando levemente la cabeza, Gabrielle decidi rellenar los pescados
y asarlos. Abri los vientres limpiamente y sac las entraas y luego los limpi
cuidadosamente con manos que casi no temblaban bajo la mirada severa de
la reina.

Luego cogi los trocitos de verduras que haba cortado y los meti
dentro de los pescados, junto con varios puados de grano, y luego envolvi
cada pescado en un trozo de pergamino hmedo y los coloc al lado del fuego
para que se hicieran.
Vale. Gabrielle limpi la bandeja, se levant y la llev a una mesa
lateral. Se limpi las manos y volvi la cabeza, observando a la figura inmvil
que estaba junto al fuego. Parte de la rabia pareca haberse calmado, pero vio
que el puo de Xena, apoyado en su rodilla, no paraba de apretarse y relajarse.
Irgui los hombros y regres al fuego, sentndose al lado de la reina
con las piernas cruzadas.
Durante un rato, las dos se quedaron contemplando las llamas. Luego
Gabrielle volvi la cabeza y mir el perfil taciturno que tena al lado.
Quieres hablar de ello?
Muy despacio, la reina ech la cabeza a un lado y la mir iracunda.
Qu?
Algo encaj.
Quieres hablar de ello o simplemente quieres sacar la espada y
cortarme la cabeza, como a los otros? Gabrielle hizo un esfuerzo para decir
esto ltimo. O tirarme por las escaleras? Seguro que con eso lo consigues
y as esto no se pondr perdido y quien me sustituya no tendr que limpiarlo.
No tena ni idea de qu haba sido de su miedo. Slo saba que haba
sido sustituido por un valor manaco y por la intensa necesidad de atravesar
esa mirada glacial para encontrar el atisbo vacilante de la amiga que haba
visto antes.
Por un instante, Xena se la qued mirando. Luego las largas pestaas
oscuras se cerraron y apoy la cabeza en el brazo, con el cuerpo
absolutamente inmvil.
La necesidad tcita hizo que Gabrielle alargara la mano y la pusiera en
el hombro de la reina, sorprendida al notar un estremecimiento de la piel al
tocarla.

Xena dijo en voz baja.


El sonido vibr en su interior y Xena tuvo que hacer un inmenso
esfuerzo para no responder. Senta el pecho como si se lo estuvieran
partiendo, con un dolor tan intenso que tuvo que morderse el labio por dentro
hasta que sangr. Quera estar furiosa. Quera atacar y destruir esta cosa que
la tena confusa e insegura y desequilibrada como nunca en su vida.
Y sin embargo, su cuerpo se arrimaba al clido contacto que senta en
el hombro y deseaba mucho ms. Su parte animal, en la que tanto poda
confiar normalmente, se estaba desprendiendo de su fiera capa externa y
respondiendo de formas totalmente inesperadas, esquivando su voluntad con
terca persistencia.
Not que el brazo de Gabrielle se deslizaba alrededor de sus hombros
y luego la presin cuando la chiquilla apoy la cabeza en su brazo.
Y Xena se vino abajo. Se desprendi de la rabia y acept el consuelo que
le ofreca Gabrielle, sintiendo que la tensin acerada que haba en su interior
se relajaba al dar a su cuerpo lo que ste exiga.
El contacto. Gabrielle le acarici la cara cuando apoy la cabeza en la
de la esclava. Xena dej de luchar y reconoci ante s misma, por fin, que haba
violado su primera y ms importante norma. El nico juramento que se haba
hecho a s misma tras la muerte de Liceus, cuando se aisl del resto de la
humanidad.
Escucha... estoy... s... que he hecho una estupidez y s que ests
muy enfadada conmigo por ello... pero... Xena, es que...
Lo s susurr Xena con los ojos cerrados. Has hecho lo que creas
correcto.
Gabrielle solt aliento suavemente.
S reconoci. S... lo que le haces a la gente que te hace eso.
Trag audiblemente. Y... no te culpo si t...
Gabrielle. Xena se senta apaciblemente exhausta. Cllate. No te
puedo matar.

La esclava se qued callada.


Ni siquiera te puedo echar la bronca. Sera tan capaz de tirarte por
las escaleras como de volar por encima de la luna en paos menores. Xena
not que Gabrielle se mova ligeramente y supo que la chiquilla la estaba
mirando, seguro que por debajo de ese adorable y espeso flequillo rubio.
Oh dijo Gabrielle, con muy poca originalidad. Mm.
Adems... por Hades. A lo mejor tenas razn continu Xena. Mi
ejrcito... el primero que tuve, se guareci en una cueva durante el primer
invierno despus de que lo juntara. Yo no tena ni puta idea de cmo dirigir las
cosas y los perd a casi todos de enfermedad porque no se me ocurri
mantener el sitio limpio.
Oh.
Todos esos cuerpos sigui Xena con tono apagado. Todava
huelo la muerte... oigo los gritos. Su tono era distante. Qu forma de
aprender una leccin, Gabrielle.
Gabrielle se qued callada un momento.
Lo siento.
Yo tambin lo sent. Cuesta mucho encontrar un ejrcito coment
la reina. Gabrielle, puede que la mayor parte del tiempo me comporte como
una luntica sedienta de sangre, pero de vez en cuando hay un motivo para
ello.
Otro momento de silencio.
Entonces por qu te detuviste ah abajo?
Ah, s, sa es la cuestin.
Porque t queras replic Xena con sorprendente sinceridad. Y
eso me oblig a detenerme el tiempo suficiente para pensarme dos veces lo
que estaba haciendo.
Oh.

No me gusta pensar dos veces, Gabrielle dijo la reina. Es


peligroso.
Gabrielle notaba la presin de la mejilla de Xena en la cabeza y, a pesar
de lo que deca la reina, sta no daba muestras de querer apartarse. A
Gabrielle tampoco le apeteca apartarse y pens que eso era buena seal. Las
palabras de Xena la turbaban y la obligaban a pensar mucho en muchas cosas
y sobre todo en que el mundo nunca se poda ver en blanco y negro.
Ya no, en cualquier caso.
Lo siento repiti suavemente.
Y yo replic Xena. Porque eso ha hecho que me d cuenta de una
cosa an ms peligrosa. Solt aliento con pesadumbre.
El qu? pregunt Gabrielle, intentando imaginar la respuesta.
Que estoy enamorada de ti.
Ni siquiera en sus sueos ms calenturientos producto de una cena de
verduras con especias se podra haber imaginado tal respuesta. Gabrielle
sinti que se le desorbitaban los ojos y se qued mirando el fuego por encima
de la rodilla de Xena sumida en una sorpresa total.
Bft. Se le escap un pequeo ronquido de la garganta.
Mm. Irona, tu nombre es Xena musit la reina. El peligro se
presentaba en imgenes en blanco y negro, vvidas en su visin interna. Su
cara esboz una sonrisa irnica y se movi, rodeando a Gabrielle con el brazo
y aceptando, por fin, lo que le haba ocurrido.
De todas formas, era lo nico que poda hacer. Contra esto, contra el
poder y la intensidad de lo que senta por esta pizca de pastorcilla, estaba
indefensa como un recin nacido y lo saba. El peligro no tardara en llegar. Por
ahora, bien poda disfrutar de la felicidad que le ofreca.
El futuro ya se encargara de s mismo.

Gabrielle pinch el pescado con cautela y decret que estaba casi


hecho. Haba mucho silencio en la habitacin y el ruido que haca el fuego le
pareca muy fuerte.
Casi tan fuerte como la respiracin de Xena, que le calentaba el borde
externo de la oreja izquierda. La reina estaba enrollada alrededor de Gabrielle,
con la barbilla apoyada en su hombro. Era como llevar un manto vivo, pero
intentar no pensar en ese manto vivo estaba haciendo que la preparacin de
la cena resultara algo precaria.
Ni siquiera saba por qu intentaba no pensar en ello, salvo que le
pareca una lstima quemar un pescado tan bueno. Gabrielle se haba dado
cuenta haca unos minutos de que no tena hambre, que la cena le daba igual
y que tena tal enredo de emociones corrindole por el cuerpo que no crea
que fuera capaz siquiera de tragar.
Los brazos de Xena le rodeaban relajados la cintura y sus piernas
rodeaban las de Gabrielle, sentadas como estaban en el suelo delante del
fuego. La reina tena los ojos casi cerrados y pareca disfrutar de la intimidad
tanto como Gabrielle.
Me ama. Gabrielle tena ganas de cantar. Tena ganas de dar botes en
el sitio y de estremecerse de felicidad, pero tema echar a perder la paz
soolienta de Xena si haca algo ms que sonrer. Era un giro de los
acontecimientos increble y muy inesperado tras la tensin de las ltimas
horas.
Est ya la comida? El murmullo grave de Xena le hizo cosquillas en
la oreja.
Eso creo, s replic Gabrielle. Volvi la cabeza y se encontr con la
nariz pegada a la de la reina. Llena de osada, inclin la barbilla y dio un beso
a Xena en los labios, notando el movimiento de la suave superficie cuando
Xena sonri. Se detuvo y se apart un poco para calibrar la reaccin de la reina
ante su audacia.
Xena se ech hacia atrs y tir de ella hasta que estuvo medio tumbada
en el regazo de la reina. Entonces Xena le devolvi el beso con lenta pasin.

Ooh. Buena reaccin. Gabrielle mir a la morena cuando sta levant


la cabeza, sonrindole y dejando ver parte de la felicidad que senta por
dentro.
Los ojos de Xena se animaron visiblemente.
Gabrielle se dio cuenta de que el hielo haba desaparecido. Alz la mano
y acarici la mejilla de Xena, atravesando con la mirada los expresivos ojos
azules de la reina hasta llegar a su alma. La persona que se encontr mirndola
a su vez no era lo que se esperaba y su vulnerabilidad y sinceridad la
sorprendieron.
Pero Xena parpade, casi como si se diera cuenta, y luego le gui un
ojo al tiempo que sealaba la chimenea.
Si ya est la comida, vamos a comer dijo. Cgela y llvala a la
mesa de ah fuera. Yo voy a buscar algo de beber para acompaar. Agach
la cabeza y bes a Gabrielle de nuevo, mordisquendole los labios y
explorando delicadamente con la lengua. Te parece un buen plan?
Gabrielle asom la punta de la lengua mientras miraba a Xena.
Me parece genial asinti.
Bien. Xena la levant. Se puso en pie y se estir, luego se sacudi y
sali del dormitorio a la estancia exterior, dejando que Gabrielle se ocupara
de los dos olorosos paquetes de lo que esperaba que fuera pescado hecho.
Gabrielle se enjug el sudor de la frente, deseando de repente que la
ventana estuviera abierta para dejar pasar un poco de aire fresco. Coloc la
bandeja de madera y se puso manos a la obra. Los paquetes soltaban vapor,
de modo que los sac con cuidado de las brasas y los puso en la bandeja,
apartando los dedos mientras los abra.
Ooh. Al menos olan bien. Gabrielle ech un vistazo dentro, contenta
por el estado de sus obras maestras. Con una sonrisa, cogi la bandeja y la
llev a la puerta, pasando por ella a la habitacin exterior.
Se detuvo al ver la mesa puesta con velas danzarinas y relucientes copas
de cristal. Xena apareci con una botella larga, que puso a la luz,

contemplando sus doradas profundidades, y luego le hizo un gesto


despreocupado a la esclava para que se acercara.
Oh.
Xena se detuvo cuando estaba abriendo la botella y la mir con una ceja
enarcada.
Oh, qu? pregunt. Ven.
Gabrielle se acerc y deposit la bandeja.
Qu bonito. Seal la mesa. Cmo lo has hecho tan rpido?
Yo... Xena llen elegantemente su copa y luego inclin la botella
para llenar la de Gabrielle. ...S hacer muchas cosas.
Mm. Gabrielle empuj la bandeja hasta el centro de la mesa.
Creo que eso ya lo saba.
Ah, s? La reina se ri relajadamente. Abre esas cosas, a ver qu
tenemos.
Gabrielle abri el pergamino y lo dobl hacia atrs, revelando el
pescado que tan bien ola. Sirvi uno en el plato de porcelana que haba ante
el gran asiento de Xena y luego puso el que quedaba, ms pequeo, en su
propio plato.
Oye. Xena pareca estar de un humor muy alegre. Me has dado
el grande.
Bueno. Gabrielle dej el pergamino en la bandeja. T eres la
reina. Se encontr con los ojos de Xena y le devolvi la sonrisa. Y eres ms
grande que yo.
Xena se puso en jarras y mir a la esclava.
Ya lo creo dijo, sacudiendo ligeramente la cabeza, y luego se puso
detrs de la silla de Gabrielle y la apart. Y esper.
Gabrielle mir la silla y luego a ella, sin saber qu pasaba.

Sintate le dijo Xena.


Con cautela, Gabrielle se coloc delante del asiento, muy sorprendida
cuando de un empujn la silla qued debajo de ella y acab sentada de golpe.
Oh! Mir por encima del hombro a Xena, que segua con las manos
en el respaldo de la silla. Por qu has hecho eso?
Xena apoy los brazos en la madera y sonri de medio lado.
Porque es lo que se hace con las mujeres que aprecias dijo. Es...
mm... lo corts. Ocup su asiento y levant la copa, cuyas profundidades
cristalinas mostraban un profundo color mbar gracias al rico hidromiel que
haba servido en ella. Esto te gusta.
Gabrielle cogi su propia copa y la oli.
Oh, s. Sonri. Me gusta. Tienes razn.
Xena alarg su copa hacia Gabrielle.
Pues por nosotras.
Nosotras. Gabrielle se sinti distinta de repente. Se sinti distinta
porque al mirar a Xena a los ojos, supo que la reina la vea de forma distinta, y
era un cambio muy agradable. Hizo chocar el borde de su copa con la de Xena.
Por nosotras repiti suavemente.
Bebieron, mirndose a la luz de las velas. Gabrielle se irgui un poco en
su silla, controlando el impulso de atusarse el despeinado pelo rubio. Dej la
copa, notando el agradable fuego del hidromiel al bajar hasta su estmago.
Quieres or el resto de la historia del cerdo?
No. Xena investig su plato, levantando el tenedor de plata de dos
puntas y abriendo el pescado. La carne era blanda y aromtica y los granos de
dentro haban absorbido los jugos y se haban ablandado. Ola
maravillosamente. Xena cogi un poco de pescado con el tenedor y se lo meti
en la boca, saborendolo despacio antes de tragar. Quiero hablar de ti.
Pas la lengua por las puntas del tenedor.

Gabrielle levant la vista de su plato, algo sorprendida.


De m? Dej el tenedor y bebi un sorbo de hidromiel. Por qu
de m? Yo creo que sera mucho ms interesante hablar de ti.
De m? Xena dobl el codo y apoy la cabeza en el puo mientras
miraba al otro lado de la mesa. Ya lo sabes todo de m.
No, no es cierto. Gabrielle se ri suavemente. Seguro que si nos
conociramos durante el resto de nuestra vida, seguira sin saberlo todo de ti.
Dej la copa.
Xena se meti ms pescado en la boca y lo mastic.
Haces una trucha muy buena, Gabrielle dijo, cambiando de tema
. Dnde aprendiste a cocinar?
Gabrielle comi algo de grano.
Pues, trag, supongo que simplemente me aficion a ello. En la
granja no haba nada ms que se me diera bien reconoci. No s coser, ni
hacer cestas, ni tejer... mi padre me dijo que o encontraba algo que pudiera
hacer o me... Gabrielle dej de hablar durante varios segundos. Bueno, el
caso es que uno de mis amigos de la aldea era hijo de la posadera y consigui
que su madre me enseara el oficio, ms o menos.
Xena observaba a su compaera en silencio, comiendo y pensando.
Gabrielle?
S? Los clidos ojos verdes se encontraron con los suyos.
Eras ms feliz all o aqu? pregunt Xena. No me parece que lo
estuvieras pasando muy bien antes de que te atraparan los traficantes de
esclavos.
La rubia rode la copa con las manos y bebi despacio. Haba muchas
respuestas para esa pregunta y tena que decidir cul era la que mereca or
Xena.
No estaba mal contest por fin, medio encogindose de hombros.

Queras quedarte all? pregunt Xena.


No contest Gabrielle, tras dudar un instante. Siempre... Todo el
mundo se rea de m por eso, la verdad, pero siempre quise salir a ver mundo...
ya sabes, ver otros sitios, conocer gente... Mir a Xena. Y aqu estoy.
Supongo que consegu lo que quera despus de todo, no?
Supongo que s murmur Xena. Aunque seguro que no era el
camino que queras tomar para llegar aqu.
Gabrielle se qued contemplando el interior de su copa. Pens en la
ltima noche que haba pasado en casa, en los gritos y la rabia que haban
hecho que su excursin al ro del da siguiente fuera un alivio.
A veces no puedes elegir el camino dijo, con los labios tensos.
Pero... si tena que seguir este camino, me alegro de que me llevara hasta aqu.
Yo tambin me alegro dijo Xena. Haca mucho tiempo... que no
tena a alguien con quien pudiera simplemente... hablar. Se qued mirando
con el ceo fruncido la copa ahora vaca que tena en las manos. Se me haba
olvidado cmo era.
Gabrielle se levant y cogi la botella de hidromiel, llenando la copa de
Xena y luego la suya. Se qued de pie, acariciando el hombro de Xena con la
mano sin decir nada mientras la reina beba.
Yo... Se call, tom aliento y empez otra vez. Yo tampoco tena
mucha gente con quien hablar all en casa. La mayora de mis amigos eran...
ninguno quera hacer nada ms que quedarse en Potedaia, casarse y tener
hijos.
Ah.
Pensaban que yo era rara confes Gabrielle.
Y lo eres le dijo Xena, con los ojos risueos. Pero a m me gusta.
Cogi a Gabrielle de la mano y tir de ella para sentarla en su regazo,
rodendola con un brazo. Cogi un tubrculo de su plato y se lo ofreci a la
rubia.

Gabrielle rode a Xena con los brazos y acept el bocado,


estrechndola simplemente porque poda.
Xena dej su copa y le devolvi el abrazo y luego se quedaron ah
sentadas un rato, abrazadas sin ms. Notaba la presin del cuerpo de Gabrielle
a su alrededor, y al tomar aliento, el olor de la chica le llen los pulmones.
Pas una mano por el costado de Gabrielle y not un beso ligersimo en
la nuca como respuesta.
El estallido de un trueno las sobresalt a las dos. Xena se levant de un
salto como pura reaccin, sin dejar de sujetar a Gabrielle al tiempo que coga
un cuchillo de la mesa y se agachaba, todo ello antes de que su mente
consciente le diera un capn y le sealara la ventana.
Ueey exclam Gabrielle suavemente.
Otro trueno y el exterior del castillo recibi el impacto de un rayo que
hizo temblar los platos sobre la mesa y derram un poco de hidromiel de la
copa de Gabrielle. Con un estampido, un cristal de la ventana se rompi y cay
hacia dentro y la habitacin se llen del olor de la tormenta al entrar el viento.
Xena solt a Gabrielle y se acerc a la ventana, pero se detuvo cuando
otro rayo impact con la parte externa de la fortaleza, rompiendo el resto de
los cristales de la ventana.
El granizo se col dentro, volando por la habitacin.
Mm... Majestad... Gabrielle nunca haba visto una tormenta tan
violenta. Ni siquiera la que casi haba destruido el redil de las ovejas haba sido
as de fuerte. No s si...
Yo s s. Xena agarr la botella de hidromiel y a Gabrielle y sali
corriendo hacia el dormitorio, esquivando piedras de granizo, cruz la puerta
y la cerr de golpe tras ella. Que me ahorquen si necesito que Zeus me
persiga hasta la cama. Comprob los postigos, que seguan firmes, dej la
botella, luego lanz a Gabrielle a la enorme cama y se tir detrs de ella.

Tal vez la tormenta de fuera creara un poco de peligro extra. Gabrielle


sinti una serie de escalofros que le atravesaban el cuerpo al caer en la cama,
sin tiempo apenas de estirarse antes de que la superficie se combara bajo el
peso de Xena cuando la reina se uni a ella.
La luz escasa dibujaba el contorno del cuerpo de la reina al colocarse
entre Gabrielle y el fuego. Gabrielle alarg las manos hacia ella cuando su
cuerpo reaccion a la energa que senta tan cerca. Sus manos tocaron la piel
desnuda y se deslizaron por ella, al tiempo que Xena se inclinaba a medias
sobre ella, sosteniendo el peso en los codos.
Bueno. La voz de Xena era grave. ste es un sitio tan bueno como
cualquier otro para aguantar la tormenta, no?
Gabrielle notaba la respiracin de Xena bajo las manos y sinti que un
fuego le prenda las entraas mientras sus dedos exploraban los poderosos
contornos.
S contest escuetamente, casi sin or el traqueteo de las ventanas
golpeadas por el granizo.
Su propio corazn prcticamente lo ahogaba y se le aceler cuando
Xena se acerc ms, le cogi los cordones de la camisa con los dientes y se los
arranc. Sinti un leve escozor cuando uno de ellos le dio en la garganta y
luego el fro cuando una manga se apart de su hombro, destapndole el
pecho.
Esta vez era diferente. Gabrielle dio la bienvenida a los labios que le
acariciaban la garganta. Esta vez slo senta excitacin y la necesidad creciente
y un deseo que le quemaba la piel. El miedo no tena nada que ver con ello.
Traz los contornos de los pechos de Xena con dedos provocativos, a la
escucha de ese ronroneo profundo y zumbante, y sonri cuando se produjo,
momentos despus.
La mano de Xena se desliz por su otro hombro, despojndola de la
camisa, que baj hasta su cintura. Gabrielle baj la cabeza e intercambi
caricia por caricia, besuqueando el cuello de Xena y saboreando su piel con
lametones desconcertantemente desenfrenados.

Qu gusto daba. Daba todo tanto gusto, y el ansia de recibir ms fue en


aumento. Desliz los labios por la superficie sedosa de la piel de Xena, jugando
con su sensible pezn al tiempo que notaba una caricia que suba despacio por
la parte interna de su muslo.
Xena le mordisque el ombligo juguetonamente y ella solt un
chillidito.
Las dos se echaron a rer.
Gabrielle pas los dedos por el pelo de Xena, encantada al sentir cmo
se deslizaba por su piel. Tir suavemente y lade la cabeza, encontrndose con
unos labios que se juntaron con los suyos y una lengua que se col entre ellos,
enrollndose alrededor de la suya. Baj una mano, recorriendo el vientre de
Xena, y not que los msculos se tensaban bajo su caricia.
Ah haba una cicatriz. Gabrielle tom nota difusamente para preguntar
de qu era. Ms tarde.
El muslo de Xena se desliz entre los suyos y de repente se encontr
boca arriba, explorada delicadamente. Eso la coloc en una posicin perfecta
para hacer algo ella misma y dej vagar los dedos y los labios, tocando y
saboreando todo lo que lograba alcanzar.
El rugido de un trueno atraves la fortaleza, coincidiendo con el rugido
de placer que, inesperadamente, emitieron las dos.
No era fcil concentrarse y Gabrielle sinti que su cuerpo se arqueaba
casi sin control, al tiempo que continuaba sus caricias, y oy un segundo
gemido grave por parte de Xena cuando el cuerpo de la reina se apret contra
el suyo. Las dos estaban sudando, a pesar del fro, y su lengua sabore la sal
de la piel de Xena al recorrer con besos la lnea central de su tronco.
No saba si fue pura suerte o simplemente la fusin natural de su mutua
necesidad, pero not que el cuerpo de Xena se tensaba al mismo tiempo que
el suyo responda a una marea creciente de deseo y sus voces se alzaron en un
aullido nico. Gabrielle aguant la respiracin mientras las olas agitadas de
convulsiones la atravesaban de parte a parte y not que los msculos de Xena
se contraan encima de ella mientras la reina comparta el momento.

Fue impresionante.
Gabrielle esper a que se apaciguara la intensidad y olisque la piel de
Xena, deslizando su cuerpo por el de la reina en un xtasis de pasin
vertiginosa. Le pareca que ningn contacto era suficiente y se enroll
alrededor de Xena, deseosa de sentirla por todas partes.
Mm. Los labios de Xena estaban cerca de su oreja. Qu
biiieeeennn... Vamos a probar otra vez.
Oh, s... Gabrielle se ri dbilmente. Si en esto consiste ser una esclava
de amor, chica, qu subestimado est.
El granizo golpeaba malhumorado las ventanas emplomadas y el viento
gema, impotente contra el fuego que arda dentro.

Xena se despert y descubri que el sol le daba en la cara. Abri los ojos
parpadeando sorprendida y escudri la ventana, que mostraba un cielo ya
despejado. La tormenta haba terminado, al parecer, y el tiempo se haba
aclarado, todo mientras ella dorma.
Pero el aire era fro, y se dio cuenta de que la tormenta deba de haber
trado el comienzo del invierno. Notaba la sequedad del aire, aunque donde
ella estaba, se encontraba muy calentita y a gusto.
El edredn contribua a ello, pero descubrir el cuerpo de Gabrielle
encima de ella era lo que le produca el autntico calor, y contempl la
despeinada cabeza rubia con pasmado cario. Estaba apoyada en su hombro
y Gabrielle le haba echado por encima un brazo y una pierna, atrapndola con
una presin ligera, pero muy evidente.
Cerr los ojos y simplemente se permiti sentir la confianza de ese
abrazo.
Era la primera vez, en una vida cargada de experiencias, y se regode
en ello. Fuera lo que fuese lo que esperaba que fuera el amor, desde luego no
era esto. Se movi ligeramente y bes a Gabrielle en la coronilla, notando que
se pegaba ms a ella como reaccin inconsciente.

Ah. Haca mucho tiempo que no senta una paz como sta. Xena abri
despacio los ojos y contempl el techo. Si es que la haba sentido alguna vez.
Recordaba a medias una poca, cuando era muy pequea, antes de que el
terror llegara a Anfpolis. Una cocina caliente, su madre... sus hermanos.
Risas.
Pero eso haba sido haca mucho tiempo y haba perdido la capacidad
de desear siquiera volver a una poca en que lo nico que le importaba era
estar caliente, bien alimentada y feliz. Xena arrug levemente el entrecejo.
Pero en cierto modo, Gabrielle tocaba esa parte de ella y le haca recordar lo
que haba sido tener familia.
Eso era bueno? Xena frot despacio la espalda desnuda de Gabrielle.
Sentir cario por algo supona arriesgarse a perderlo. Eso lo haba aprendido
por las malas. Pero no mereca la pena correr ese riesgo? Acaso no llevaba
sola suficiente tiempo? Solt aliento, reconociendo la soledad largo tiempo
ignorada de la que se haba rodeado con total deliberacin.
Bueno, Gabrielle era suya. Xena examin el perfil de la chica. Suya
voluntariamente, adems de suya por derecho de propiedad, y al contrario
que sus anteriores compaeros de cama, sta era digna de recibir a cambio su
confianza y su amor, porque haba demostrado serlo.
En fin.
Qu iba a hacer ahora? No poda consentir que Gabrielle siguiera
actuando como su doncella, por mucho que detestara la idea de permitir a
otro esclavo la entrada a sus aposentos. Tena que encontrar un puesto para
Gabrielle acorde con su posicin como amante de Xena.
Xena reconoci que poda nombrarla su consorte sin ms, pero... Sus
ojos estudiaron la mandbula ligeramente redondeada. Eso sera un
desperdicio de recursos. La chiquilla era inteligente y tena un talento que
Xena saba que a ella, por desgracia, le faltaba.
Xena decidi meditar un poco la respuesta a su pequeo enigma rubio
antes de tomar cualquier decisin. Entretanto, tendra que ordenar a
Stanislaus que buscara a otro esclavo para limpiar los suelos, despus de que
ella reanudara hoy sus actividades habituales. Saba que el cambio de tiempo

la dejaba sin excusas para no atender a sus obligaciones y tena cosas que
hacer y gente a la que acosar despus de escaquearse un da de sus deberes
estatales.
Y ya iba a empezar tarde. Xena observ la mancha de sol que se
arrastraba despacio por el suelo. No recordaba la ltima vez que haba
dormido hasta despus del amanecer, pero por otro lado... una sonrisa
maliciosa... tampoco recordaba la ltima vez que haba pasado la mayor parte
de la noche haciendo el amor.
Ah, bueno. Xena ech un ltimo vistazo a la ventana y admiti el hecho
de que tena que levantarse e ir a hacer de reina. Delicadamente, hizo
cosquillas a Gabrielle en la espalda, observando el rostro de la chica dormida,
que se fue tensando poco a poco al tiempo que su cuerpo se agitaba.
Al cabo de un momento, Gabrielle abri los ojos y parpade un poco y
luego levant la cabeza.
Mm. Mir soolienta a la reina. Hola.
Buenos das. Xena coloc la punta de un dedo en la nariz de la
esclava. Te vas a tener que buscar otra almohada. Yo tengo que ir a tiranizar
a las masas.
Gabrielle baj la mirada.
Oh. Lo siento. Se apart de la reina, colocndose de lado y
apoyndose en el codo. Mm... s. Tengo mucho que hacer... la habitacin
exterior est hecha un desastre.
Ya encontrar a alguien que se ocupe de eso le dijo Xena. Quiero
que t hagas otra cosa, dado que eres tan lista, adems de mona. Sonri
cuando un rubor subi por el cuello de Gabrielle, tindola de un encantador
tono rosa a la luz del sol. Quiero que te pasees por la fortaleza... que
descubras lo que piensa la gente de verdad.
Gabrielle dud y luego lade la cabeza.
Por qu piensas que puedo hacer eso?

Pooorqueeee... La reina recorri los labios de su compaera de


cama con la punta de un dedo. Si lo puedes hacer conmigo, lo puedes hacer
con cualquiera. Todava se est cociendo algo y quiero saber qu es.
Despacio, Gabrielle asinti.
Vale. Alarg la mano y cogi la de Xena, se la llev a los labios y la
bes. Har todo lo que pueda. Rode los dedos de la reina con los suyos
y se frot la mejilla con sus nudillos. Pero no s si alguien querr hablar
conmigo abajo.
Tal vez no murmur Xena. Pero te aseguro que los nobles s
querrn. Te ofrecern el mundo, corderito mo. Dobl los dedos,
estrechando los de la chica. Cualquier cosa con tal de llegar a m.
Mi mundo no es nada si t no ests en l contest Gabrielle con
sencillez. As que no tienen nada que ofrecerme.
Ooh. Xena se qued absolutamente encantada.
Tienes alma de poeta, Gabrielle. De dnde la has sacado? Y le
tom el pelo: Alguien se la dej junto al ro?
Gabrielle sonri melanclica.
La reina se ri por lo bajo y le dio una palmada en el trasero.
Est bien. En marcha. Tengo que ver los daos que ha causado esa
maldita tormenta de anoche. Vamos a sorprender a la corte y a ver en qu lo
nos podemos meter. Apart las sbanas y sali de la cama, dedicando un
momento a estirarse por completo en el aire fro. Ahhhh.
Caray.
Xena se volvi y se puso en jarras, enarcando una ceja con aire
malicioso.
Vaya, Gabrielle. Ya ests perdiendo la timidez pastoril?
No... o sea... Gabrielle sali apresuradamente de la cama y rode a
la reina, mirndole la espalda. Tienes mejor la espalda.

Xena movi el omplato y prob a doblar el brazo. Ya no le dola.


Ah. Hizo girar el hombro y luego extendi el brazo en diagonal
sobre el cuerpo con cuidado. Vaya, qu te parece? Supongo que pasar un
da en la cama puede curar cualquier cosa. Se ri entre dientes, sacudiendo
la cabeza, y se encamin hacia la sala de bao. Lstima que no se me
ocurriera antes del combate.
Gabrielle se qued mirndola, hipnotizada por la fuerza gil que se
agitaba bajo la piel de Xena, iluminada por el sol. La herida del hombro estaba
cerrada y slo una lnea oscura de puntos sealaba dnde haba estado. No
haba hinchazn, ni irritacin, y pronto hasta esa lnea oscura habra
desaparecido, dejando atrs tan slo el recuerdo del horror que, en cierto
modo, las haba unido.
Entonces se acord de la otra cicatriz y sali trotando detrs de la reina,
con un montn de preguntas ya preparadas en la punta de la lengua. Su
mundo estaba cambiando una vez ms, slo que esta vez ella formaba parte
del cambio y le gustaba.
11

Xena se detuvo al llegar a la entrada de su sala de audiencias y se estir


la manga antes de pasar al interior de la estancia. Estaba bastante llena, pero
sus sensibles odos oyeron cmo se cortaban las conversaciones en curso al
ser advertida su presencia. Vio las caras que se volvan hacia ella, observ la
profundidad de las reverencias y en sus entraas estall un hormigueo de
alarma. Saludando a la gente con una elegante inclinacin de cabeza, pas al
interior de una sala privada ms pequea que haba detrs para recibir el
informe de seguridad que saba que la estara esperando.
Efectivamente, Alaran ya estaba all, mirando por la ventana con el ceo
fruncido. Se volvi al entrar Xena y se inclin, luego se irgui cuando se acerc
la reina.
Ama.

Xena lo salud con la cabeza y luego tom asiento, entrelazando los


dedos y enarcando las cejas.
Y bien?
Alaran frunci los labios.
Ama, no s cmo decirte esto.
Bueno. La reina hizo entrechocar los pulgares. Puedes abrir la
boca y empezar a hablar o puedo despellejarte y obligarte a gritar la noticia.
Elige. Decidi sonrer, para indicar que no lo deca en serio.
Su jefe de seguridad no pareci muy reconfortado.
Ama, ha habido... muchos de los soldados se han ido.
Lo ltimo en el mundo que se esperaba or.
Qu? Xena se ech hacia delante ligeramente.
Los hombres de Bregos, mi reina dijo Alaran. Ayer... durante la
tormenta. Se escaparon de la ciudad.
Xena se puso en pie de repente, sobresaltando a su jefe de seguridad.
Se acerc a l, reprimiendo las ganas de agarrarlo por la pechera de la tnica.
Me ests diciendo que la mitad del ejrcito ha desertado? dijo
suavemente, pero hasta ella se daba cuenta del tono cortante de su voz.
Alaran lo oy sin duda y se puso visiblemente plido. La mitad
de mi ejrcito?
Alaran trag.
Ellos... no se consideraban tus hombres, ama le dijo, alzando la
cabeza con valor. Consideraban a Bregos su lder y...
Y? dijo Xena.
No queran servir a tus rdenes termin Alaran en voz baja. Se
escaparon por las cocinas.

Xena se volvi y fue a la ventana, apoyando las manos a cada lado con
lo que le pareci una admirable muestra de control.
As que los ayudaron coment. Todo el mundo estaba en el ajo,
eh?
No todo el mundo, ama dijo Alaran. Uno de tus hombres lo
descubri, antes del amanecer, y vino a buscarme.
Los claros ojos azules de Xena contemplaron el sol.
Y t has esperado para decrmelo.
Alaran se qued callado. Xena se volvi y lo mir.
Ama, dijiste... empez a decir l.
Xena cruz la distancia que los separaba en un abrir y cerrar de ojos. Lo
agarr y lo levant en vilo, desatando por fin su genio.
Estpido cabrn gru, girndose y estampndolo contra la
pared. No vales ni la ropa que llevas puesta.
A l se le dilat la nariz.
Ama.
Por cunto te han comprado, Alaran? Te ofrecieron una hacienda?
Xena lo sostuvo en el sitio con poco esfuerzo. Con qu te han comprado?
Con mierda de vaca? Eso es lo que vales. Se volvi a medias y lo tir al
suelo.
No! Ama! Alaran se puso una mano encima de la cabeza,
protegindose cuando ella se lanz sobre l. Eres injusta conmigo!
Xena le peg una patada con todas sus fuerzas y oy el crujido cuando
l se estrell en la pared. Lo atrap al rebotar y volvi a levantarlo, agarrndolo
por el cuello con las dos manos.
Que soy injusta contigo? Apret. T eres responsable de mi
seguridad. Has dejado que la mitad del ejrcito deserte y has permitido la
insurreccin en la zona de los esclavos. Que soy injusta contigo?

l se ahog e intent respirar.


He obtenido ms informacin valiosa de mi doncella en la ltima
media luna que de ti. Por qu? pregunt Xena mordazmente.
A...
Le chorreaba sangre de la nariz.
En ese perodo has dejado que casi me asesinen dos veces. Y dices
que soy injusta contigo? La voz de Xena se convirti en un susurro spero.
Alaran cerr los ojos e inclin la cabeza, aceptando lo que saba que iba
a ocurrir.
Xena lo solt y lo dej caer al suelo. Se arrodill a su lado y lo agarr del
pelo, obligndolo a echar la cabeza hacia atrs. Lo mir framente a los ojos,
que tena inyectados en sangre y asustados, llenos de desesperacin.
Ahora dijo, dime la verdad.

Gabrielle cruz el inmenso vestbulo inferior, detenindose un


momento para volver a apreciar su grandeza, de camino a los archivos de la
fortaleza. Xena le haba dicho que fuera all, para empezar a escuchar.
Xena. Gabrielle se descubri sonriendo al pensar en su nombre,
mientras doblaba por el primer pasillo, contando las puertas hasta llegar a la
quinta. Haba sido tan increble despertarse por la maana con ella y sentir la
delicadeza de sus caricias.
Increble. Gabrielle abri la puerta empujndola y atisb dentro. El olor
a pergamino la asalt y reprimi un estornudo al entrar en la sala y mirar a su
alrededor. Cerca de las ventanas haba una hilera de mesas de madera para
los copistas y sus ocupantes levantaron la cabeza cuando entr, mirndola con
curiosidad.
Hola.

El que estaba ms cerca de la puerta se levant y se acerc. Llevaba una


recia tnica de trabajo, manchada de tinta, y una pluma, adems de otra
metida detrs de la oreja.
Buenos das, seora la salud. Hay algo que pueda hacer por ti
o por Su Majestad?
Gabrielle se irgui un poco dentro de su librea negra y dorada.
Pues s, la verdad. Su Majestad querra ver las actas de los impuestos
de la ltima cosecha, por favor dijo. Gracias.
El hombre sonri y le dedic media reverencia, luego se volvi y se puso
a hurgar en los estantes. Cada estante estaba lleno de rollos de pergamino y
cogi uno y luego otro, examinando su contenido con atencin. Gabrielle lo
dej buscando y se pase por la sala.
Algunos de los estantes tenan etiquetas escritas a mano, trozos de
pergamino pegados en los bordes o trozos de madera con letreros ms
permanentes fijados con pequeos clavos. Informes sobre las tierras de
alrededor, en su mayor parte, y vio listas de propiedades y actas de
matrimonios... Con curiosidad, Gabrielle cogi una y la abri, leyendo los
nombres escritos dentro con diversas caligrafas.
Ella haba sido una de las poqusimas personas de su aldea que saban
leer y escribir. El nico motivo por el que su padre le haba permitido aprender
con el viejo magistrado era porque tena la esperanza de obligarla a ser la
maestra del pueblo, una vez muriera la anciana que haba ocupado ese puesto
durante muchos aos. Era un cargo relativamente bueno y su padre pensaba
que as valdra ms para el matrimonio.
Aprender a leer haba sido como si se le abriera la puerta al mundo,
despus de pasarse casi un ao ahorrando cuartos de dinar para comprarse
un pergamino viejo y ajado que llevaba en su interior algo que no tena precio.
Una historia. Una historia sobre un lugar lejano y unas personas que no
vivan en su aldea, ni pensaban como ella, ni se comportaban como las
personas que la rodeaban.

Gabrielle recordaba cmo haba fantaseado con esa historia y cmo le


haba despertado la imaginacin para intentar crear formas distintas de
terminar la historia o acciones distintas para la gente que apareca en ella o...
Aquello haba impulsado sus primeros intentos vacilantes de crear sus propios
relatos y le haba dado un pequeo espacio de luz en una vida por lo dems
bastante sosa.
Volvi a colocar el pergamino en su sitio y sigui paseando, hacia el
fondo de la sala, donde los estantes estaban ms polvorientos y el pergamino
era ms viejo. Cerca del ltimo de los cubculos encontr una pila de trozos de
pergamino muy estropeados y cogi uno, examinndolo con curiosidad.
Era un dibujo, de una pequea aldea vista desde lo alto de una colina.
Estaba hecho con una especie de tinta y en algunos puntos las lneas casi se
haban desvanecido. La tierra ondulante en la que se encontraba le resultaba
vagamente conocida, pero saba que el perfil de las chozas y las calles era el
de un lugar que nunca haba visto.
Le dio la vuelta y vio unas letras al dorso y se acerc ms, inclinando el
pergamino hacia la ventana para ver mejor. Anf. Pronunci la palabra en voz
baja, preguntndose si podra ser la abreviatura de Anfpolis, el pueblo de
donde Xena haba dicho que era.
Sabr siquiera que esto est aqu? murmur Gabrielle por lo bajo,
metindose el pergamino debajo del brazo mientras hojeaba algunos otros. Se
detuvo al llegar a uno y parpade asombradsima al reconocer un tosco boceto
de la propia Xena, con un rostro ms salvaje y ms joven que el que haba visto
al despertar, bajo un letrero en el que se ofrecan mil dinares por su captura.
Se busca. Gabrielle se qued mirando las palabras fascinada. Seora de
la guerra asesina.
Con discrecin, se meti tambin ese pergamino debajo del brazo,
maravillada por la increble paradoja que era la reina. Se volvi y regres hacia
las mesas, donde su amigo el escriba estaba juntando una ordenada pila de
hojas, atndolas juntas con un cordel. Se volvi y se las ofreci, con otra
pequea inclinacin.
Seora, tal y como has pedido.

Gracias Gabrielle las cogi. Cmo te llamas?


El escriba pareci algo sorprendido por la pregunta.
Dirk, seora.
Gabrielle le estrech la mano.
Hola, Dirk. Yo soy Gabrielle dijo. Encantada de conocerte.
Si un spid se le hubiera puesto a bailar en el hombro, no crea que el
hombre pudiera haberse quedado ms sorprendido. Le estrech la mano con
cuidado e inclin la cabeza.
Un honor, seora. Hemos odo tu nombre.
Seguro. Gabrielle se descubri sonriendo con irona.
Gracias. Se solt de su mano y sonri a sus compaeros escribas y
luego se dio la vuelta y sali de la sala de archivos, decidida a regresar en
cuanto tuviera un momento libre para explorar ms a fondo sus secretos.
El vestbulo estaba ms lleno ahora y descubri que era el centro
disimulado de atencin al cruzar el espacio abierto, de camino a la sala de
audiencias de la reina con sus actas. Uno de los duques, uno al que recordaba
como ms o menos amistoso con Xena, se le acerc.
Era asombroso, pens maravillada, lo bien que conoca Xena a esta
gente. Se detuvo cuando el hombre lleg a su lado y lo mir interrogante.
Seor?
Te deseo buenos das, joven seora. El duque le hizo una
reverencia bastante elaborada. Soy el duque Lastay y tengo el honor de
estar al servicio de la reina.
S, seor, te recuerdo de la fiesta respondi Gabrielle. Puedo
hacer algo por ti?
En absoluto... soy yo el que desea hacer algo por ti. Puedo llevarte
esas cosas? Deduzco que acudes a ver a la reina se ofreci Lastay. Se ha
enterado de la terrible noticia y debe de estar de psimo humor.

Gabrielle aguz los odos. Estuvo a punto de preguntarle de qu estaba


hablando, pero se contuvo, pensndoselo mejor, y en cambio le entreg las
actas.
Gracias, seor, s, me diriga hacia all le dijo con mucha seriedad,
echando a andar a su lado hacia la sala de audiencias. Has odo algn otro
detalle?
Lastay hizo un gesto negativo con la cabeza, frunciendo los labios con
preocupacin.
Slo lo que ya sabemos todos, joven seora. Me temo que algo malo
amenaza a nuestra reina, pues por qu si no decidira abandonarnos la mitad
del ejrcito? Por nada bueno, de eso estoy seguro.
La mitad del ejrcito????? A Gabrielle se le dilataron los ojos. Seguro
que no han sido... No, haba visto a Brendan de lejos al salir de la torre. As que
no eran los favoritos de Xena... no eran aquellos a los que haba recompensado
tan bien apenas dos das antes. La nica posibilidad restante era ms que
evidente.
Malos perdedores, tal vez? sugiri suavemente.
Lastay suspir y mene la cabeza.
Ms que eso, me temo. Nuestra reina ha inquietado a muchos. Su
reinado... ah, en fin.
Bueno, a m me pareci que demostr lo fuerte que es el otro da
dijo Gabrielle.
Ah, pero al hacerlo, volvi a demostrar lo solitaria que es su corona,
sin un heredero. Y si hubiera sucedido lo peor? pregunt Lastay
astutamente. Nuestra cultura se basa en la continuidad. Con Su Graciosa
Majestad, eso es difcil de determinar.
Gabrielle reflexion sobre eso.
Bueno. Se encogi ligeramente de hombros. A ver, Xena es la
reina porque es la ms fuerte. Aunque tuviera un beb, ese beb no sera el
ms fuerte, y cunto durara con todo el mundo intentando matarse entre s?

Mir a Lastay, que se haba quedado algo boquiabierto. Alguien acabara


hacindose con el poder, porque sera el ms fuerte. De modo que tal vez la
reina piense que para qu se va a molestar.
Llegaron a las puertas de la sala exterior y los guardias que haba a cada
lado se apartaron para abrirlas y que pudieran entrar. Lastay estaba callado
cuando entraron, llamando la atencin de todo los que estaban de pie en la
sala, esperando con diversas actitudes de alarma.
Qu ocurre? pregunt el duque bruscamente.
Le contest un fuerte estrpito, procedente de la sala interior.
Todo el mundo lo mir y luego a Gabrielle. Con una sensacin de
nusea, Gabrielle cogi las actas de manos de Lastay y se dirigi a la puerta.
El da no se presentaba bien.

Xena levant la mirada cuando se abri la puerta. Sujetaba el cuerpo


destrozado de Alaran entre las manos y cuando sus ojos captaron la expresin
de Gabrielle, lo solt y lo dej caer sin vida al suelo.
El charco de sangre producido por su pual se extendi despacio a sus
pies y por un largo instante, se qued ah plantada, mirando a Gabrielle, que
se haba quedado paralizada. Entonces Xena regres a su trono y se sent en
l, apoyando las manos manchadas de rojo en las rodillas.
Gabrielle cerr despacio la puerta y se apoy en ella, presa de una
sensacin de horror al ver el cadver. Alaran no le caa bien, pero la visin de
sus ojos abiertos y vidriosos le daba ganas de sentarse y vomitar. Apart la
vista de l y mir en cambio a Xena, captando en su rostro una expresin de
abatimiento y dolor que la llev a cruzar la sala hasta la reina.
Xena no levant la cabeza ni la mir. Contemplaba el cuerpo del jefe de
seguridad y solt aliento.
Ya te lo dije musit por fin. Cada vez que confo en alguien,
pierdo.

Vacilante, Gabrielle le puso una mano en el hombro.


Xena.
Todo el mundo tiene un precio, Gabrielle dijo Xena, con tono
distante. El suyo era una hacienda, de la que ser dueo. Hizo una pausa
. Nunca me lo pidi a m. Nunca dijo nada. Su tono adquiri ahora un matiz
de queja agotada. Me vendi sin ms.
Gabrielle not que el hombro que tena bajo los dedos se hunda.
Oh. Caray murmur. No pens que... Pero no era cierto, y por
eso dej de hablar antes de continuar con la mentira. Alaran no le haba cado
bien desde el principio y siempre haba pensado que no era tan leal a Xena
como pareca. Cunto tiempo haca que...? Su mirada se pos en el
cuerpo y trag. Que lo conocas?
Xena contempl la figura tirada y de repente le peg una patada.
Demasiado.
Gabrielle se estremeci sin poder evitarlo y se apart un poco.
Cabrn solt la reina. Te compraron con un par de vacas y una
choza. Escoria.
Gabrielle suspir apesadumbrada.
A lo mejor slo quera tener un lugar que pudiera considerar suyo.
Los claros ojos de Xena se estrecharon.
Y por qu no me lo pidi a m? gru. Bien saben los dioses que
se atreva a todo lo dems. Volvi a dar una patada al cuerpo, haciendo que
la mano golpeara la piedra con un ruido hmedo y desagradable.
No poda seguir mirando. Gabrielle se volvi y apoy la cabeza en la
madera del trono.
A lo mejor tena miedo dijo, con tono apagado.

Hubo un momento de silencio, en el que slo se oy la respiracin de


las dos.
S dijo por fin Xena, con un movimiento curioso e inquieto. La reina
volvi la cabeza y mir a Gabrielle con atencin. Bueno, cul es tu precio,
Gabrielle? Cundo voy a perder contigo?
Gabrielle se vio capturada por esos ojos, por el dolor desnudo que haba
en ellos.
Yo no tengo precio solt, como reflejo. Yo no...
Claro que lo tienes. Xena se levant de golpe y se apart de ella,
dirigindose a las altas y majestuosas ventanas. Todo el mundo lo tiene,
amiga ma, todo el mundo.
Eso es cierto? La rubia se apoy en el brazo del trono y se lo pens.
Qu la llevara a ella a volverse contra Xena? Cul era su precio? Qu
podran darle para que quisiera abandonar a la reina? O hacerle dao?
Gabrielle mir hacia la ventana y vio a Xena con la cabeza apoyada en el
antepecho en una actitud de desaliento silencioso que la conmovi hasta lo
ms profundo del alma.
Incapaz de resistir la emocin, Gabrielle se levant y se acerc donde
estaba Xena, pegando el cuerpo a la pared para poder ver el rostro de Xena.
Lo siento.
Los ojos azules se posaron en ella, tristes y distantes.
S? pregunt la reina. Por qu?
Gabrielle frot la piedra con el pulgar.
Porque... Carraspe para librarse de una repentina ronquera.
Mm... porque no hay nada que pueda decir... ninguna promesa que te pueda
hacer que signifique nada en realidad. No son ms que palabras.
Xena solt aliento suavemente.

Mis palabras continu Gabrielle. Y qu valor tienen las palabras


de una esclava? O de una pastora? Se sent en el alfizar de la ventana, de
espaldas a los cristales. Debera ser fcil comprarme. No tengo nada.
Xena la estaba mirando y Gabrielle lo notaba. Sin embargo, mantuvo la
vista en el suelo, sin atreverse a ver qu haba en la expresin de la reina.
As que... no s cul es mi precio, Xena termin en un susurro.
Pero s s que preferira morir antes que traicionarte.
Ahora, por fin, alz la cabeza y se encontr con los ojos de Xena.
As que... si t sabes cul es mi precio, por favor, no dejes que lo
averige nunca.
La reina se qued mirndola un momento, luego se volvi y se sent en
el alfizar al lado de Gabrielle. Se quedaron ah sentadas juntas en silencio y
luego Xena apoy los codos en las rodillas y dobl las manos cubiertas de
sangre. Solt un levsimo resoplido de risa.
Quin Trtaro soy yo para juzgar eso?
Gabrielle se levant y esquiv con cuidado el cuerpo de Alaran al
dirigirse al adornado aparador, donde haba una palangana y una jarra. Las
cogi, rodeando la palangana con cuidado con un brazo, y volvi con ellas. Se
coloc a los pies de Xena, arrodillndose ante ella, y ech el contenido de la
jarra en la palangana.
Luego levant la palangana y la puso sobre el pequeo escabel que
haba al lado de la ventana. Cogi un pao que estaba cerca del escabel y lo
meti en el agua, lo escurri y cogi la mano derecha de Xena con la suya.
Los largos dedos se estremecieron con el contacto, pero Xena no se
apart. Gabrielle se puso a lavar la piel ligeramente helada.
Qu haces? pregunt Xena, suavemente.
Gabrielle levant la mirada.
Lavarte la sangre de las manos.

Inesperadamente, la reina se ech a rer, con un matiz seco y amargo.


Apart la mano de golpe y se levant, se alej de Gabrielle a largas zancadas y
agarr el cuerpo de Alaran con las dos manos. Lo levant y se lo ech al
hombro, luego fue a la puerta de la sala exterior y la abri.
Tomad. Xena se quit el cuerpo del hombro y lo tir al suelo en
medio de todos ellos. Si lo desollis, uno de vosotros tendr una bonita
alfombra. Dej que su mirada fulminara a cada uno de los estremecidos
nobles. Ser un conjunto a juego cuando descubra a sus amos.
Girndose en redondo, volvi a entrar en la sala interior y cerr la
puerta con tal estruendo que los candelabros de pared temblaron y una copa
salt del aparador y rod por el suelo. Se detuvo a media zancada al ver a
Gabrielle agachada sobre las piedras, lavndolas con el pao con aire de
intensa concentracin.
Qu ests haciendo?
La esclava mir la superficie enrojecida y luego la mir a ella un
instante.
Limpiar esto.
No te he pedido que lo limpies solt Xena. Levanta!
Gabrielle dud, luego se levant con la palangana, retrocediendo
cuando Xena se acerc a ella. Dej el agua en el aparador y se qued al lado,
observando a la reina que se acercaba.
Gabrielle sinti que se le aceleraba el corazn. Se peg a la pared, bien
consciente de encontrarse atrapada. El momento en que se haba despertado
con la reina pareca muy lejano y muy antiguo, y por un instante se pregunt
si todo aquello no habra sido un error muy, muy grave por parte de las dos.
Xena se detuvo a apenas un brazo de distancia de ella, doblando las
manos y mirndola furibunda.
Me tienes miedo?
S reconoci Gabrielle.

Por qu?
Por qu? Gabrielle sinti que el miedo y la rabia se enfrentaban en su
interior. Pero qu preguntaba esta mujer? Saba siquiera lo que estaba
diciendo... o le importaba?
Porque matas a la gente con mucha facilidad y acabas de mencionar
que yo podra ser una amenaza para ti consigui decir. No debera tener
miedo? Cmo crees que podra sentirme si no? No es eso lo que quieres,
que la gente te tenga miedo?
Xena la mir.
S dijo. Eso es exactamente lo que quiero. Quiero que todo el
mundo me tenga miedo. Coloc las manos manchadas de sangre a cada lado
de la cabeza de Gabrielle y la mir fijamente a los ojos.
Acorralada, Gabrielle slo pudo quedarse ah. Su rabia se evapor,
sustituida no por el miedo, sino por una profunda tristeza. Not que se le
llenaban los ojos de lgrimas, pero intent no parpadear, para que no se le
derramaran.
Qu ests pensando, Gabrielle? pregunt Xena, bruscamente.
Gabrielle tom aliento, pero no habl, pues saba que eso traicionara
sus emociones.
Gabrielle? El tono de la reina baj peligrosamente. Te he hecho
una pregunta.
La esclava trag y carraspe suavemente.
Estaba... p... pensando que... mm... enamorarse no siempre es bueno
contest con sinceridad. Ahora mismo deseara no haberlo hecho.
Se hizo un silencio total en la sala que dur largos segundos. Gabrielle
alz por fin los ojos para encontrarse con los de su torturadora y descubri en
ellos una inesperada tristeza comparable a la suya.
De verdad? pregunt Xena.

Gabrielle asinti.
Porque he hecho eso? La reina seal el suelo.
Gabrielle dijo que no con la cabeza.
Porque quieres que te tenga miedo susurr. Y eso me hace dao.
La mirada de Xena se interioriz un instante. Luego se apart de la
pared y regres a su trono, dejndose caer en l y apoyando la cabeza en la
mano.
Pues vete de aqu le dijo a Gabrielle. Porque as es como deben
ser las cosas.
Gabrielle mir la puerta, sabiendo que slo tena que cruzarla para
librarse del peligro de esta estancia. Se apart de la pared y empez a andar,
pero se encontr al lado de Xena en lugar de al otro lado de la sala rumbo a la
seguridad.
He dicho que te vayas repiti Xena.
Ahora estaba lo bastante cerca como para ver el temblor de los dedos
de Xena, apoyados en su frente.
Xena?
Qu? espet la reina.
Gabrielle se arrodill a su lado, se apoy en el brazo del trono y la mir
a los ojos.
He dicho que te vayas! grit Xena, pasndose rpidamente la
mano libre por la cara. Ahora!
Pero las lgrimas le dijeron a Gabrielle todo lo que necesitaba saber y
el miedo sali de ella con la misma facilidad que su aliento. Con cautela, puso
una mano en la rodilla de Xena, sabiendo que se arriesgaba a sufrir un dao
horrible y sin que le importara en realidad.
Xena se movi y la agarr, con una mano en cada hombro.

Gabrielle reprimi el pnico y agarr los bceps de la reina con las


manos, mirndola directamente a los ojos.
Estuvieron un rato haciendo equilibrios, al borde de la violencia.
Lo siento susurr Gabrielle, amndola a pesar de todo. Siento
haber dicho eso. Solt una mano y toc con ternura la cara de Xena, secando
el ltimo rastro de una lgrima. Por favor, no hagas que me vaya. Quiero
estar contigo.
No hubo la menor reaccin y luego Xena parpade. Solt los hombros
de Gabrielle y dej caer las manos hasta la cintura de la esclava, mirndola con
expresin cansada y perpleja.
Por qu? pregunt, sacudiendo levemente la cabeza.
Muy buena pregunta. En realidad slo haba dos respuestas sinceras, y
admitir un ataque de locura no pareca muy buena idea en ese momento.
Porque te quiero dijo, ofreciendo la segunda. Aunque s que
probablemente no quieres or eso.
Sorprendentemente, las palabras parecieron relajar a la reina. Movi el
cuerpo y solt aliento. Baj despacio la cabeza, hasta apoyar la frente en la de
Gabrielle.
Por qu dices eso? Crees que preferira que me dijeras que me
odias?
Gabrielle se relaj un poco tambin.
No.
Xena suspir.
Tal vez lo preferira musit. Al menos entonces no tendra que
preocuparme de que te volvieras en mi contra.
Gabrielle solt despacio la respiracin que haba aguantado.
Xena...

S, lo s la interrumpi la reina. Lo s. Despacio, rode a


Gabrielle con los brazos y la estrech. T confas en que no te corte la
cabeza, lo menos que puedo hacer yo es confiar en que no me vendas al mejor
postor. Se qued mirando por encima del hombro de Gabrielle, con los ojos
clavados en sus propias manos manchadas de rojo. Pocas opciones, amiga
ma. Pocas opciones.
La esclava respir hondo.
Bueno... y ahora qu?
Xena apoy la barbilla en el suave pelo de Gabrielle.
No lo s, Gabrielle reconoci suavemente. Simplemente no lo s.
Gabrielle la abraz, pues no tena nada ms que aadir a eso.
La reina gru suavemente.
Eh. Tienes agua? Ech la cabeza hacia atrs y mir a la rubia.
Tengo los dedos pegajosos.
Eso lo puedo arreglar. Gabrielle consigui sonrer. Vamos.
Se dirigieron juntas al aparador. Xena meti las manos en el agua y se
qued mirando mientras Gabrielle se las lavaba.

Gabrielle haba retirado la palangana de agua y estaba sentada en un


pequeo escabel cerca del borde del estrado de Xena, observando a la reina
mientras sta pensaba. La mujer sentada en el trono llevaba largo tiempo
meditando en silencio y sus claros ojos azules se movan inquietos por la sala
en un rostro por lo dems inmvil.
Fuera lo que fuese lo que estaba pensando, al parecer no era muy
agradable, a juzgar por la severa mirada.
Gabrielle se senta algo intil. Saba que Xena estaba intentando pensar
qu hacer, y tambin saba que ella tena muy poca experiencia o
conocimientos para ayudarla a hacerlo. Sin embargo, quedarse ah sentada sin

ms tampoco serva para nada y Xena no le haba dicho que no pudiera


intentar ayudarla, de modo que...
Con un levsimo suspiro, se levant, subi los escalones hasta lo alto del
estrado y se sent con las piernas cruzadas a los pies de Xena.
Casi de inmediato, Xena se movi y alarg la mano, tirndole de la
oreja.
Hola.
Gabrielle se alegr del reconocimiento. Mir a la reina.
Las cosas estn muy complicadas, verdad?
Xena asinti gravemente.
S, en efecto. Le acarici distrada el pelo a Gabrielle, entrelazando
los dedos con sus claras guedejas. Bueno, y qu haras t para solucionarlo,
mm? Un festn con chuletas de cordero?
Gabrielle apoy los codos en las rodillas y la barbilla en los puos.
Mm... no, no creo dijo. A m me parece que todo el mundo est
muy enfadado por algo, pero no logro entender por qu.
Xena la mir con irnico desconcierto.
Ya.
Es decir... La esclava se arrim un poco ms. No es que aqu las
cosas vayan fatal. Todo el mundo parece estar bastante bien, o sea, aparte de
los esclavos, y todo es muy bonito y hay mucha abundancia y todo eso.
S asinti de nuevo la reina. En eso tienes razn. La cosecha de
este ao ha sido el doble que la del ao pasado y todo el mundo ha conseguido
ganar mucho dinero con el excedente.
Gabrielle se mordisque el labio por dentro.

Bien, vale... pues... Arrug la frente. Entonces... cul es el


problema? Levant la mirada. Por qu est todo el mundo tan enfadado?
Si todo va tan bien?
Xena mir al otro lado de la sala, posando los ojos en el retrato
inmenso, casi de tamao natural, de ella misma cargada de joyas y sedas que
adornaba la pared.
Por qu? musit. Porque me odian, Gabrielle.
Te odian?
La reina asinti.
Me present aqu y derroqu a uno de ellos coment. El tipo al
que le quit el trono era rey desde haca veinte aos y su familia llevaba al
mando desde que Zeus usaba paales. Xena se apoy en el brazo del trono
. Y llegu yo, una mocosa campesina con una chusma de ejrcito que arras el
territorio, y se lo quit todo.
Oh.
Me odian. Aunque fuera Afrodita hecha carne y me paseara por las
tierras repartiendo pasteles de nueces a los nios, me odiaran, y no puedo
hacer absolutamente nada para cambiarlo concluy Xena. Da igual que yo
sea mejor gobernante de lo que lo fue jams el viejo como se llamara y que
tengan ahora ms desde que me siento en este grano en el culo al que llaman
trono.
Gabrielle asimil todo aquello.
Pues menuda estupidez reconoci.
S. Xena apoy la cabeza en la mano.
No puedes hacer un trato con ellos?
La reina se qued en silencio un momento.
Ningn trato que yo pudiera aceptar jams. Ah es donde entraba
Bregos. Estaban intentando obligarme a aceptarlo como marido.

Puaj.
En el rostro de Xena apareci una leve sonrisa.
Ah, ests empezando a desarrollar gustos finos, eh?
Te he elegido a ti, no? se atrevi a bromear Gabrielle, a pesar de
la seriedad del momento. Aunque hubieras aceptado casarte con Bregos...
con eso no habran obtenido de verdad lo que buscaban, no? T habras
seguido al mando.
Mm. Xena se encogi de hombros a medias. Creo que pensaban
que si me casaba y me asentaba... si tena unos cuantos cros, a lo mejor me
amansaba lo suficiente para que ellos pudieran controlarme. Para que Bregos
pudiera controlarme.
Gabrielle la mir.
T crees que eso es cierto?
Xena tard bastante en contestar.
No lo s. Volvi a tirar a Gabrielle de la oreja. Qu piensas t?
Su esclava reflexion sobre la pregunta.
Yo creo que no dijo. Creo que t... una vez, cuando era pequea,
haba un lobo que atacaba a las ovejas cerca de nuestra aldea.
Gabrielle, has cambiado de direccin tan deprisa que te cuelgan los
pechos por el hombro.
Je je se ri Gabrielle ligeramente. No, en serio... los hombres del
pueblo se juntaron, con todos los perros, y fueron tras el lobo. Se rode las
rodillas con los brazos. Al cabo de mucho tiempo, lo acorralaron y fueron a
matarlo, porque haba matado algunas ovejas.
Razonable coment Xena.
Eso pensaban ellos tambin asinti Gabrielle. Pero cuando lo
atacaron, el lobo luch con ellos con tal ferocidad que tuvieron que huir.

Xena resopl.
Yo me qued.
S? La reina sofoc una risa.
Quera ver si estaba bien o no confes Gabrielle. As que me
escond detrs de un arbusto, en direccin contraria al viento que soplaba en
el agujero donde se haba metido el lobo, y esper y vigil...
Mm? Xena se ech hacia delante, intrigada.
Y al cabo de un rato, sali el lobo, con tres bebs.
Bebs? Xena enarc las cejas de golpe. Yo he odo un viejo
cuento romano sobre eso.
Bebs de lobo explic la esclava. Cachorritos o lobeznos o como
se llamen. Mir a Xena. La loba era su madre y no quera que nadie les
hiciera dao y estaba dispuesta a arriesgar la vida robando las ovejas para que
tuvieran suficiente alimento y no murieran.
Mm.
As que yo creo que t seras as concluy Gabrielle. Creo que
seras feroz y no dejaras que nadie hiciera dao a tu beb ni que te atacaran.
Xena se reclin, con expresin pensativa.
Creo que puede que tengas razn dijo. Pero jams lo
averiguaremos, porque no tengo la menor intencin de reproducirme.
Oh dijo la esclava. Pues qu pena, porque seguro que tendras
unos bebs monsimos.
La reina solt un bufido elocuente.
No, t tendras unos bebs monsimos. Le clav un dedo a
Gabrielle. Yo tendra unos terrores larguiruchos que seguro que destrozaban
la fortaleza. En fin. Vamos a dejar de hablar de reproduccin y a tratar de
pensar qu vamos a hacer ahora.

Vale dijo Gabrielle. Qu les ofreca Bregos a todos estos tipos?


Aparte de un hombre al mando?
Ah. Buena pregunta. Xena ech la cabeza a un lado.
Seguridad decidi por fin. A estos malditos imbciles
amanerados y cubiertos de seda les da un miedo horroroso el cambio. Bregos
les ofreca una oportunidad de hacer planes a largo plazo.
Oh. Y por qu t no?
Porque yo no tengo un rgano masculino del tamao de un
cacahuete pelado con el que prometerles un heredero. El rostro de Xena se
contrajo con una mueca feroz. Y que me ahorquen si me voy a llevar a uno
de ellos a la cama slo para que se queden todos tranquilitos.
Gabrielle pens que a ella eso tampoco le hara mucha gracia. Aunque
llevaba muy poco tiempo compartiendo la almohada de Xena, descubri que
no le gustaba la menor insinuacin de que tuviera que compartirla, sobre todo
con alguno de los nobles a los que haba conocido hasta ahora.
Puaj.
Mm.
Pero no podras llegar a una especie de acuerdo, con algunos de
ellos? Slo para que se pongan de tu parte? pregunt Gabrielle. Ya s
que has dicho que podras... en fin, obligarlos, pero...
No me irs a soltar ese discurso sobre la cal y la arena, verdad?
Eh? Gabrielle frunci el ceo. Qu tiene que ver eso con hacer
un trato?
Xena se levant y se puso a pasear.
No quiero hacer un trato, Gabrielle. Quiero traerlos a todos y aliviar
mi frustracin cortndoles el cuello dijo. Jams respetarn un trato
conmigo, as que para qu molestarme?
Lo has intentado alguna vez?

Gaaabrrieeelle...
La esclava se levant y se uni a los paseos de la reina.
Bueno, lo has hecho? Tan malo sera hacer el intento?
Xena se volvi y la mir con exasperacin.
S solt. Sera malo para mi imagen, porque todo el mundo sabe
que yo no hago tratos.
Las dos dieron vueltas de un lado a otro.
Bueno. Gabrielle lo intent por otro lado. Tu imagen est
funcionando ahora?
Xena suspir.
Gabrielle, escucha. Se detuvo y mir a la esclava. Tras un momento
de silencio, frunci el ceo. A lo mejor podra hablar con Lastay. se no est
tan mal.
Gabrielle sonri.
De hecho... Xena se puso en jarras. Creo que tengo algo por lo
que estara dispuesto a tomar partido dijo. Sal ah y dile que entre. Luego
quiero que bajes al cuartel y busques a Brendan. Dile que no lo hago
responsable por lo de los hombres de Bregos. Quiero verlo lo antes posible,
de acuerdo?
De acuerdo dijo Gabrielle. Se volvi y se dirigi a la puerta, con
cuidado de esquivar la mancha de sangre del suelo. Se volvi cuando estaba a
punto de salir y mir a Xena a los ojos. Estoy segura de que esto va a
funcionar, Xena. Ya lo vers.
Xena la mir mientras sala y en su cara apareci una sonrisa levemente
sardnica.
Lo dudo, pequea e inocente amiga ma... pero qu Hades. Lo
intentar. Al menos eso retrasar el bao de sangre.

Regres a su asiento, cruzando las piedras manchadas de sangre, y


cogi la copa de vino que haba estado bebiendo. Se acomod en su trono y
bebi un trago, repasando mentalmente lo que tena planeado decir.
Como haba dicho, Lastay estaba bien. Proceda de una familia que
haba obtenido sus tierras cuando ella derroc al anterior rey. Por esa razn,
no formaba parte en realidad de la vieja red nobiliaria del reino, y tampoco
estaba predispuesto para preferir al llorn impotente al que haba masacrado
antes que a ella.
Tambin era muy listo. Xena descubri a regaadientes que casi le caa
bien. Aunque no tena sentido hacrselo saber. Clav una mirada iracunda en
la puerta cuando se abri y vio que Lastay se encoga cuando le dio de lleno.
Entra gru. Tenemos que hablar.
l cerr la puerta e irgui los hombros.
S, ama. Carraspe. Estoy, como siempre, a tu disposicin.
Xena se ri entre dientes.
Gracias. Pero le he prometido a Gabrielle que intentara hablar antes
de disponer de ti, as que ven aqu antes de que me levante y te arrastre de las
amgdalas.
Lastay sonri dbilmente y avanz, como si marchara a su perdicin.

Gabrielle baj trotando las escaleras principales, sintindose muy bien


por haber logrado que Xena pensara al menos en resolver su problema
mediante el dilogo. Saba que la situacin era muy seria, pero en el fondo de
su corazn, tambin estaba convencida de que salir a matar a todo el mundo
no era realmente la respuesta adecuada.
Tena que haber un modo mejor.
Lleg a la planta baja y cruz el vestbulo hasta el largo pasillo que
llevaba a los patios, sin poder creer que tan pocos das antes hubiera recorrido

el mismo camino para ver cmo Xena salvaba a otra esclava. Cuntas cosas
haban cambiado.
Ella haba cambiado. Gabrielle se coloc bien el tabardo y abri el
pestillo de la puerta, la empuj y sali. Haca fro, pero tambin sol, y aspir
una bocanada de aire limpio mientras se diriga al cuartel.
Los patios estaban tranquilos hoy, y al mirar a la derecha, donde estaba
el barracn que haba visitado la ltima vez con Xena, vio que las puertas y los
postigos de las ventanas estaban abiertos de par en par, con un evidente aire
de abandono. Frunciendo el ceo, Gabrielle gir a la izquierda rumbo al otro
barracn, ste claramente mejor cuidado y evidentemente ocupado.
La puerta se abri cuando lleg a ella y se ech hacia atrs cuando un
soldado alto y rubio sali del edificio. El hombre se detuvo al verla y vacil.
Seora.
Gabrielle le sonri.
Slo Gabrielle dijo. Estoy buscando a Brendan... est dentro?
El hombre alto la mir un momento y luego abri la puerta y se la
sostuvo.
Est, seora. Vienes de parte de la reina?
S. Gabrielle observ su cara con atencin.
Su sonrisa amable la tranquiliz.
Entonces eres doblemente bienvenida. Pasa. La sigui.
Brendan? Un paso al frente, seor. La reina te requiere.
Gabrielle entr y se detuvo. Este barracn era muy distinto del otro.
Muy distinto.

Sintate. Xena indic el pequeo escabel que haba usado


Gabrielle. Se qued mirando a Lastay con los ojos entornados mientras l se

acomodaba a su lado y alzaba los ojos hacia los suyos con expresin cauta,
pero sorprendentemente sincera. No estoy contenta.
Ama, no espero que lo ests replic Lastay con calma. El grado
de traicin del buen general es ahora evidente para ti.
Xena lo mir.
T lo sabas? pregunt con aire despreocupado, y l junt las
manos. Advirti que le temblaban.
Hizo una pausa antes de contestar y movi los pies.
S, ama, lo saba.
La reina se qued sorprendida. No de que el duque lo supiera, sino de
que lo admitiera, conociendo su temperamento. Eso le hizo subir puntos en su
estima, aunque sospechaba que l no lo saba.
Ah murmur. Debera matarte ahora?
Lastay levant la cabeza.
Puedes hacerlo, ama dijo. Pero de todos los que profesan
arrodillarse ante ti, yo soy el menor de tus enemigos.
Mm... s. A Xena no le qued ms remedio que asentir. Bueno,
salvo por mi pequea Gabrielle, por supuesto aadi. Y qu debera
hacer contigo, Lastay? Te he dado tierras... animales... esclavos... el
mayordomo del castillo compra tu grano... y t te vuelves contra m.
El duque suspir.
No, ama. Mene la cabeza. Lo que dices es cierto... has sido ms
que generosa. He dicho que saba lo que se tramaba... no que estuviera de
acuerdo con ello. Yo poda perderlo todo, si Bregos ganaba.
Xena se levant y se puso a dar vueltas a su alrededor.
Eso dices t dijo suavemente. Pero por qu tendra que creerte,
Lastay?

l estaba sudando, incluso con el fro que haca en la sala.


Ama, yo nunca te he mentido.
Ella se detuvo justo detrs de l.
Eso dices t. Su mano apareci despacio y la hoja brillante de su
pual se movi mientras ella la haca girar con agilidad entre los dedos. Vio
que mova la espalda y empezaba a respirar con ms dificultad y casi oli el
miedo que emanaba de su cuerpo.
Puaj.
Pero en realidad no s si eso es cierto o no... Verdad? dijo Xena,
pasndole el borde de la hoja por la nuca. Los pelos del cuello se fueron
erizando a su paso y vio las gotas de sudor que se formaban en el nacimiento
del pelo.
No, ama susurr l.
La punta del pual se detuvo en el centro mismo de su columna, en un
pequeo hueco de la base del crneo, donde con un simple empujn podra
penetrar y matarlo. Xena estudi el pequeo encaje de pelo oscuro que bajaba
por el centro de su cuello y se imagin el aspecto que tendra baado en
sangre.
Lastay dijo Xena. No voy a salir huyendo como un perro
apaleado.
l no contest.
Soy la gobernante de esta tierra y tengo intencin de seguir sindolo,
a toda costa, y eso incluye mataros a todos y cada uno de vosotros y sustituiros
por carreteros.
S, ama dijo Lastay. Eso lo s.
Xena se apoy en el pual, un poquito.
Qu es lo que quieren, Lastay? pregunt. Aparte de otra
persona en el trono?

El duque trag sonoramente. Se frot los pulgares, tensando el cuerpo


para resistir el impulso de moverse o de volverse.
T... Hizo una pausa. T les revuelves la bilis, ama.
Ooh. Qu gran sorpresa. Xena se ech a rer por lo bajo.
Lastay hizo algo inesperado. Se irgui, empujando contra la hoja, que
rompi la piel antes de que Xena pudiera apartarla. Luego volvi la cabeza y
levant la mirada hacia ella.
Ama, t nos desprecias.
Xena baj el cuello y lo mir atentamente.
S, es cierto.
Entonces por qu esperas que te seamos leales?
Mm. Xena jug con el pual que tena en la mano y cruz la sala hasta
la jarra de cristal llena de vino. Aprovech el acto de servirse otra copa para
tener tiempo de pensar en eso.
No lo espero. Dio vueltas al vino en la copa y bebi un sorbo. Me
odiis, Lastay.
l cerr los ojos despacio, luego los abri y centr la mirada en ella.
No todos nosotros, ama.
Ah-ah... nada de mentiras. Xena lo seal con el pual.
No miento afirm Lastay. Matarme no cambiar ese hecho. Pero
s, ama, la mayora te odia dijo. Denigras su virilidad.
Xena regres a su trono y se sent.
Ah, s. Xena la Despiadada, capadora real del reino. Se apoy la
hoja del pual en el labio inferior. Lastay, nunca ser la gobernante que
desean.
l solt un suspiro de alivio.

No, ama. No lo sers.


La reina le sonri.
Pero t podras dijo. Quieres ser mi heredero?
Al ver la cara del duque, Xena decidi que podra acostumbrarse a ver
una reaccin distinta del miedo. En realidad, era bastante agradable.
Aunque no se lo iba a reconocer a Gabrielle, por supuesto.
Al menos por ahora.

Gabrielle pase la vista por el barracn. Haba algo de... de salvaje en l


que era totalmente distinto del ambiente que haba en el cuartel de los
hombres de Bregos. En las paredes haba pieles de animales y los camastros
estaban cubiertos con pieles en lugar de mantas de lana.
Ola a almizcle y a acero y a cuero. Haba armadura colgada por todas
partes, en perchas de madera, bien cuidada, aunque tambin bien usada.
En la pared del fondo colgaba un estandarte negro, con un halcn
dorado en el centro. Un lado estaba hecho jirones y quemado, pero el cuidado
con que estaba conservado era evidente.
Apareci Brendan, que avanz hacia ella. Iba vestido con un par de
calzones de cuero y una camisa de tela de color verde y se iba limpiando las
manos con un trapo mientras se acercaba a ella.
Buenos das, seora.
Slo Gabrielle le corrigi Gabrielle, con una sonrisa. Su Majestad
me ha dicho que venga a buscarte.
En lugar de parecer asustado, Brendar pareca contento por el
llamamiento.
Pues deja que me ponga un tabardo, se...
Gabrielle lo seal meneando el dedo.

Brendan sonri.
Est bien, pues Gabrielle. Fue a su espacio, situado en la parte
delantera del barracn, un lugar de honor evidente. Jeras, vamos a salir al
patio cuando vuelva, para desentumecernos un poco le dijo al hombre alto
y rubio. Ya es hora de que esta fortaleza vuelva a ser nuestra.
S, seor asinti Jeras enrgicamente. Le podras pedir a Su
Majestad que...?
Venga a mirarnos? Brendan lo mir por encima del hombro.
Que se una a nosotros termin Jeras. La echamos de menos
durante las prcticas.
Gabrielle escuchaba con inters, loca de contento de or palabras sobre
la reina que no estaban llenas de envidia o disgusto.
Creo que ella tambin os echa de menos intervino suavemente.
Todos los hombres se volvieron para mirarla.
No hay muchos amigos en esa torre.
Brendan se irgui y fue hasta ella, ladeando la cabeza.
Yo dira que slo una, en realidad le dijo. Pero no s si Su
Majestad querra venir a pasar el rato en el barro con nosotros.
Gabrielle se limit a sonrerle.
Es cierto lo de Alaran? pregunt Jeras de repente.
Eso le borr la sonrisa de la cara. Gabrielle record el horror y sinti de
nuevo el escalofro que le corra por la nuca. Era consciente de los hombres
que la rodeaban con curiosidad y respir hondo antes de levantar los ojos para
encontrarse con los de Jeras.
S, es cierto.
Ah gru Brendan. Tiene que haberle dolido.

Jeras resopl.
Era un cabrn chaquetero y t lo sabes, Bren. Esta vez por fin ha dado
la cara.
S. Brendan se coloc bien el tabardo e hizo un gesto a Gabrielle
para que fuera delante de l. No me refera a l. Sigui a Gabrielle hasta
la puerta y la abri y luego sali con ella al aire fro y seco. S que Su
Majestad debe de estar disgustada con nosotros.
Gabrielle ech un vistazo al barracn vaco.
Me ha dicho que te diga que no te hace responsable de eso.
No. Brendan suspir. Pero yo s. Mene la cabeza. Cabrones
estpidos. No reconocen a un lder ni aunque les caiga encima. Demasiado
centrados en sus pueteros egos para pensar como es debido.
Dnde crees que han ido? pregunt Gabrielle.
Ah fuera. Brendan se protegi los ojos y mir hacia las montaas
. Donde deseara que estuviramos nosotros, a veces dijo. Por muy
calientes que sean los catres o por muy buena que sea la comida.
Entonces... indag Gabrielle delicadamente. Por qu no te has
ido con ellos? Si eso es lo que quieres de verdad?
El veterano soldado la mir.
Si ella fuera, yo la seguira dijo. Todos nosotros.
Gabrielle camin a su lado un rato en silencio, mientras se acercaban a
los muros de piedra y la pesada puerta de madera.
Por qu? pregunt de repente. Aqu todo el mundo la odia.
Brendan la detuvo delicadamente justo fuera de la puerta. Se apoy en
el muro y dej caer sus manos ajadas sobre los muslos.
Por qu? Y lo pens. Sangr por nosotros. Se mir una cicatriz
que tena en los nudillos. Estuvo a punto de morir por nosotros.

En cierto modo, eso no le sorprendi a Gabrielle en absoluto.


Un pueblucho de mala muerte... unos cuantos paramos all, sin
meternos con nadie continu Brendan. Simplemente pedimos comida y
algo de cerveza... y pagamos por ello, ya lo creo que pagamos. Pero los del
lugar nos reconocieron por un cartel de recompensa y pensaron que se iban a
forrar, as que se escabulleron y nos delataron a la guardia.
Mm murmur Gabrielle.
Pensamos que estbamos muertos. Para recibir la recompensa daba
igual. Brendan alz la cara hacia el sol. Nos tenan atados y marcados,
medio muertos, cuando Xena nos encontr. Haba estado haciendo una
expedicin de reconocimiento y al volver descubri que habamos
desaparecido y se mont en el caballo y sali al galope.
Tom aliento con fuerza.
Mientras viva, recordar cmo lleg all, ella sola contra una legin
dijo. Luch y luch y luch como un animal salvaje hasta que huyeron con
el rabo entre las piernas... y ella nos cort las cuerdas y nos baj.
Caray.
No haba nada que no tuviera cortado o roto. Brendan mene
despacio la cabeza. Pero nos salv. Y adems, volvi y quem ese maldito
pueblucho hasta los cimientos por aquello.
Gabrielle record ser transportada por un largo tramo de escaleras de
piedra bajo la lluvia.
No descubrimos hasta mucho tiempo despus que aquel lugar
maldito era el pueblo donde naci.
Oh. Gabrielle se qued sin aliento de repente, al tiempo que algo que
saba intentaba asomar con fuerza a su consciencia, algo que haba odo, algo
que...
Bueno, eso es porque me lo has preguntado, pequea. No hagamos
esperar a Su Majestad. Brendan le abri la puerta. Y, Gabrielle?

Distrada, lo mir.
S?
Brendan le puso una mano en el hombro.
Me alegro muchsimo de que por fin haya encontrado a alguien que
la haga rer. Haca ya demasiado tiempo.
Ese algo que saba se alej flotando, fuera de su alcance.
Gracias. Gabrielle le sonri y luego entr por la puerta, con
Brendan detrs. A veces ocurren cosas y no comprendes por qu, pero al
final todo sale bien. Hizo una pausa. La quiero.
Y yo. Brendan le puso la mano en la espalda y echaron a andar hacia
el vestbulo.

Ama, estoy estupefacto murmur por fin Lastay.


Casi lo dices bien. Xena se apoy en el brazo de su trono y cruz los
tobillos.
Ama?
Olvdalo. La reina se ri suavemente. Lastay, no quiero fundar
una dinasta. No me apetece que me llamen la reina madre y no tengo la
menor intencin de casarme con un ricachn almidonado slo para que esta
tierra se quede contenta. Me comprendes?
La actitud del duque haba cambiado por completo. Ya no estaba
nervioso y ahora su lenguaje corporal revelaba una aprobacin cautelosa y un
claro inters.
Creo que s, mi reina.
La puerta exterior se abri y Gabrielle se desliz dentro. Se detuvo al
verlos y mir a Xena con expresin interrogante.

Pasa, genio. Xena le hizo un gesto para que avanzara. Has trado
a Brendan?
Gabrielle abri la puerta y se ech a un lado para dejar pasar al veterano
soldado. Caminaron juntos hasta el estrado. Gabrielle se alegr de ver que el
duque pareca ileso, y ocup su lugar al lado de Xena, arrodillndose junto al
trono mientras la reina reanudaba su conversacin.
Genio? Record de repente ese comentario de pasada.
De modo que si no voy a parir una camada de cachorros para
vosotros, me parece a m que tengo que dejar claro quin va a ser el
desgraciado que se quede con este trabajo cuando yo me harte de l declar
Xena.
Lastay entrelaz los dedos y apoy la barbilla en ellos, acurrucado como
estaba en el pequeo escabel.
Yo?
Xena asinti.
Brendan se ech a rer por lo bajo y se situ en el primer escaln, una
posicin que hasta entonces haba pertenecido a Alaran.
Lastay se recuper.
Pero... Majestad, nosotros... yo crea que le habas dicho al consejo...
todo el mundo ha credo siempre que te...
Xena volvi la cabeza y mir a Gabrielle.
Qu te parece, debo dejarle este lugar a alguien que ni siquiera es
capaz de terminar una frase?
Mm. La propia Gabrielle estaba un poco asombrada por la actitud
de Xena. Yo crea que a las reinas les iba todo eso de las dinastas.
A esta reina no. Xena mene la cabeza. Ya te lo he dicho, nada
de reproduccin.

Pero, ama, te habas planteado tomar consorte! objet Lastay.


No es que me sienta ms que honrado por tu ofrecimiento, pero que nombres
a un heredero... eso ni siquiera se haba pensado!
S, bueno. Xena segua observando el rostro de Gabrielle. Eso era
antes de que encontrara a alguien con quien quisiera pasar el tiempo.
Se hizo un momento de silencio incmodo. Xena no hizo ni caso y se
entretuvo trazando la lnea del rubor de Gabrielle, subiendo por el arco de su
cuello hasta la mejilla con un dedo ocioso.
As que se acab hablar de consortes, Lastay. Quieres encargarte de
ser mi heredero o no?
El duque tom aliento sonoramente.
Majestad, sera el mayor de los honores para m.
Tambin sera el mayor de los incordios para ti dijo Xena. Todo
el mundo va a ir a por ti.
S murmur l. Soy consciente.
Aumentar tus concesiones de tierras y te dar un estipendio real
dijo la reina, volviendo por fin la cabeza para mirarlo. Si quieres algo, lo
pides. Si descubro que ests conspirando para destronarme, te arranco las
tripas. Entendido?
Lastay asinti.
Majestad, si me permites, usar su codicia para construir una
autntica base de apoyo a tu reinado. No deseo ese trono. Sus ojos se
posaron en la mancha de sangre del suelo y luego volvieron a su cara. Pero
sobre todo, no deseo que otros lo tengan.
Xena se ech a rer.
Lastay, sabes que podras morir por esto. El otro da sin ir ms lejos
una panda de cretinos me dispar.
l levant la cabeza de golpe, con los ojos desorbitados por la sorpresa.

Majestad?
Miente? Finge que no lo sabe?, se pregunt Xena.
Vamos, seguro que te has enterado. Bregos contaba con eso para
ganar nuestro pequeo combate.
Lastay se levant y se puso a dar vueltas por la sala, turbado.
No... parecan ansiosos por aceptar nuestras apuestas, pero... Hizo
un ruidito, entre un bufido y un escupitajo. Cabrones.
Xena apoy la cabeza en el puo y lo mir con cierta diversin.
Pero no te hirieron, mi reina, as que el plan no les sali bien fue la
conclusin de Lastay.
Se lo digo? La reina se debati con una estrategia poco familiar.
No le quites mritos a mi fama de ser la persona ms dura del reino,
mi pequeo duquecito dijo. Tena un agujero en la espalda por el que te
habra cabido el puo.
No! Lastay mir a Gabrielle, por alguna razn. No es cierto!
Gabrielle asinti solemnemente.
Bregos? El duque pareca atnito. Qu locura! Jams le
habran permitido aceptar la corona de esa forma! Era... Lastay se call,
incmodo.
S? La voz de Xena haba bajado hasta convertirse en un murmullo
grave y sonoro. Clav los ojos en Lastay, sin el menor rastro de humor. Era
qu, Lastay?
Brendan se movi, percibiendo el cambio. Inconscientemente, se
acerc un poco ms al trono de la reina.
El duque se qued paralizado.
Gabrielle puso la mano en el brazo del trono de Xena y se apoy en l.

Si sabes algo, debes contarlo intervino suavemente y por primera


vez. Su voz son aguda y extraa en la gran sala e hizo que Xena volviera la
cabeza y se la quedara mirando. Tienes que empezar a confiar en algo
continu la esclava, mirando al duque a los ojos. Y elegir dnde depositas tu
lealtad. No puedes jugar a dos bandas.
Lastay se qued callado y luego suspir.
S, muchacha. Regres al pequeo escabel y se sent en l,
chupndose el labio inferior al tiempo que cruzaba las botas por delante y
apoyaba los codos en los muslos, en una postura nada propia de un duque que
resultaba casi adolescente por su informalidad.
Xena se ech hacia delante y bes a Gabrielle en los labios. Luego volvi
a prestar atencin al duque y esper, dando vueltas a los pulgares delante de
ella.
Y bien?
Bregos era su hombre de paja dijo Lastay. Algunos de los grandes
terratenientes se juntaron y le ofrecieron el mundo si consegua llevarte a la
cama y dijeron que lo respaldaran. Juguete con uno de los cordones de sus
botas de cuero. No era para ponerlo en tu lugar. Alz la cabeza y mir a
Xena. Por mucho que te odien, es el temor a ti lo que mantiene a los
enemigos fuera de nuestras fronteras, mi reina, y ninguno de ellos es tan
estpido como para no saberlo.
Incluso con las victorias de Bregos en combate? pregunt Xena,
muy satisfecha por dentro.
An as dijo el duque. As que or que levant la mano contra ti,
ama, me deja de piedra.
Y Xena no crea que lo hubiera hecho l en realidad, de modo que tena
sentido. Bregos se habra aprovechado gustoso de su herida, pero en realidad
no crea que tuviera las agallas o la ambicin para intentar hacerse con el gran
premio. Aunque le sera cmodo creerlo eso dejara limpiamente zanjado
ese pequeo misterio saba que haba piezas de este rompecabezas que
todava no estaban en sus manos.

Por qu no me lo dijiste sin ms, Lastay? En lugar de hacer


insinuaciones como una solterona haciendo calceta en una esquina?
pregunt Xena. Qu te jugabas?
Lastay se qued contemplando el suelo durante largos segundos.
Tenan a mi esposa, ama confes.
Ahora le toc a Xena quedarse de piedra.
Qu? Se levant y fue hasta l, lo agarr por la nuca y lo levant
. Idiota!!! Por qu Hades no dijiste nada? vocifer a pleno pulmn,
haciendo temblar los vasos del aparador.
Gabrielle se levant a toda prisa y se acerc trotando, con Brendan
pisndole los talones. Le puso una mano en la espalda a Xena y mir
atentamente al duque.
Todava la tienen? Es horrible!
Gggaaabbbrriellle dijo Xena con tono muy grave. ste es mi
interrogatorio. Se volvi de nuevo a Lastay. La tienen? Lo zarande con
fuerza.
N... ama, por favor!
Xena dej de zarandearlo, cosa que sustituy por una mirada
fulminante.
Ellos... Es su primo, mi reina. Me dicen que est bien dijo Lastay.
No tengo motivos para creer que no sea as.
Xena tamborile con los dedos sobre su frente. Luego se detuvo y lade
la cabeza.
Quieres recuperarla? pregunt.
Ama! protest el duque. Es mi amada esposa!
La reina se encogi de hombros.
Slo era una pregunta. Lo solt. Brendan?

Majestad? El soldado se acerc a ella enrgicamente. Quieres


que averige dnde tienen a la damita?
No. Eso me lo va a decir Lastay. T rene a un puado de hombres a
los que no les importe hacer operaciones de tapadillo le dijo Xena. Que
preparen los caballos para salir cuando oscurezca.
Brendan inclin la cabeza.
Los dirigir yo mismo, ama. Se volvi y sali rpidamente, cerrando
la puerta tras l.
Te apuesto a que no murmur Xena por lo bajo. Est bien, Lastay.
Desembucha.
Ama... dijeron que no le haran dao. El duque alz las manos.
Estoy negociando con ellos para recuperarla... no hay necesidad de que
arriesgues a ninguno de los hombres.
Te equivocas. Xena dio vueltas por la estancia, moviendo la toga a
su alrededor mientras se mova. Saben que no estabas de acuerdo con ellos,
saben que ests aqu dentro hablando conmigo y que todava no he lanzado
tu cuerpo por esa puerta. Tienen algo con que presionarte y eso... Xena se
volvi y lo seal. No lo puedo permitir.
Lastay suspir, con cara rara.
Lo comprendo, ama.
La reina dio ms vueltas.
Su primo es Evgast, no? Tiene una casa aqu en la ciudad y ese feo
montn de piedras que hay al oeste.
Mis hombres han estado vigilando la casa, ama. No creen que est
ah murmur Lastay.
Claro que no. Eso sera fcil resopl Xena. Est bien. Escucha. Te
voy a echar de aqu a patadas y ms vale que hagas saber que te encuentras
en mi lista de los que la han cagado, comprendido?

El duque asinti.
Para no darles motivos para trasladarla u otra cosa, ama?
Exactamente. La reina lo agarr por la parte de atrs de la tnica y
ech a andar hacia la puerta. Intenta mostrarte debidamente asustado y
asegrate de que le dices a todo el mundo lo asquerosa que soy.
Agarr el picaporte y abri la puerta de golpe.
La prxima vez, te sacar hecho pedacitos, mosquito descerebrado!
Con un empujn, tir a Lastay a la sala exterior. Los nobles reunidos se
apartaron a toda prisa, y advirti que se haban llevado el cuerpo de Alaran
. Alguien ms? gru.
Una serie de rostros paralizados le devolvieron la mirada.
Si alguien tiene ms quejas, ms le vale optar por la va de Bregos
les dijo la reina con aspereza. Porque me aperece matar. Se dio la vuelta
y les cerr la puerta de golpe en las narices, luego se gir en redondo y regres
a su asiento a largas zancadas. Se volvi, se coloc bien la falda y se sent,
luego seal a Gabrielle y dobl el dedo. Ven aqu.
Gabrielle obedeci.
Sintate. Xena se seal el regazo.
Segura? pregunt la esclava.
No, Xena. Ahora sintate.
Gabrielle se sent y se vio envuelta por los brazos de Xena en un
maravilloso y sorprendente abrazo.
Esto se est complicando mucho dijo.
No, para nada. Xena la bes. Slo se est poniendo interesante.
Mordisque la punta de la nariz de Gabrielle. Muy interesante. Se dio
cuenta de que era como si se estuviera despertando de una larga siesta.
Ah, s.

Se estaba poniendo el sol.


Xena estaba en la pasarela superior de piedra fuera de su torre y
contemplaba el paisaje, disfrutando del viento fresco que le revolva el pelo
despeinndoselo por completo. Ola el cambio en la brisa, el rico aroma a
humo de lea y turba quemada en las chimeneas a medida que el fro caa
sobre la tierra.
En algn lugar, a cierta distancia, ola a carne asada.
Eso le dio rabia, con cierto desapego, porque su forma de gobernar les
haba dado la riqueza que permita sacrificar el excedente de animales para
carne, en lugar de mantenerlos hasta la decrepitud por una ltima posibilidad
de obtener leche o cras. Ella haba conseguido eso.
Cuidaba bien de la tierra y, en el fondo de su corazn, saba que haba
hecho un buen servicio a la gente que viva de ella. Slo haba que echar un
vistazo a las listas de nacimientos para saberlo.
La puerta se abri detrs de ella y aguz los odos, practicando un
jueguecito consigo misma que empleaba para mantener los sentidos en forma.
Unas botas rozaron la piedra. Xena se concentr en el sonido,
advirtiendo su ligereza. Capt una ligera inhalacin y oy el roce de la madera
de la puerta en un hombro delgado al cerrarse. No se haba abierto lo
suficiente para dejar pasar a un soldado, los goznes apenas haban crujido una
vez, en absoluto las tres veces que eso habra exigido. Por lo tanto, o tena a
un chiquillo a la espalda o algo mucho ms agradable.
Los pasos, casi insonoros, se acercaron. El cuero apenas rozaba la
piedra y se oa un leve crujido de ropa de lana.
Ah, Gabrielle. Xena se apoy en el parapeto, contemplando con
confianza la luz que se iba enrojeciendo. Has venido a ver una romntica
puesta de sol con tu tirana preferida?
La esclava lleg a su lado y puso las manos sobre la piedra.
Cmo sabas que era yo? pregunt.

S hacer muchas cosas replic Xena. Una de ellas es saber quin


se acerca furtivamente por detrs.
No me estaba acercando furtivamente. Gabrielle se apoy en la
piedra, absorbiendo la luz del sol. Qu bonito, verdad? dijo, maravillada
por el paisaje. Mira qu dorada es la luz... y esos rboles! Es como si
relucieran.
Xena lade la cabeza y examin en cambio el perfil baado en oro que
tena al lado. Envidiaba la maravilla que se vea en esos neblinosos ojos verdes,
algo que ella misma haba perdido haca mucho tiempo. Aunque la vida de
Gabrielle hasta ahora no haba sido nada fcil, segua conservando eso.
Pero por cunto tiempo?
Xena volvi a fijarse en el horizonte.
Te voy a llevar a un sitio privado mo, esta noche le dijo a la
esclava. Quiero que te quedes ah y que no te muevas hasta que yo vuelva.
Gabrielle se volvi hacia ella, con desconcierto.
Dnde vas?
A una misin intil? La propia reina no pudo evitar preguntrselo.
Voy con los hombres que voy a enviar a buscar a la moza de Lastay
le dijo a Gabrielle. Quiero asegurarme de que se hace bien... sin fallos.
Oh. Gabrielle cruz los brazos encima del parapeto del muro y
apoy la barbilla en las muecas. No puedo ir contigo?
No solt la reina, mirndola con severidad. Es peligroso y
probablemente conseguiras que nos maten a todos.
Gabrielle lo acept, asintiendo de mala gana, pero guard silencio,
paseando la vista por los rboles iluminados por el sol. Lo que Xena deca era
cierto, probablemente, y dado que no tena la menor idea de cmo merodear
por la noche para intentar liberar a una mujer secuestrada, era lgico que se
quedara aqu, en un lugar seguro.

Gabrielle suspir. S, era lgico, pero saba que quedarse sentada en un


sitio preguntndose qu estaba pasando y esperando que no ocurriera nada
malo iba a ser horrible. Y si ocurra algo? Sus ojos se posaron en el perfil de
la reina. Y si le ocurra algo a Xena?
Qu hara? Saba que volver ahora a la zona de los esclavos sera un
destino peor que la muerte para ella: all no tena amigos, y tampoco entre la
nobleza, salvo la mujer a cuyo lado estaba. Sin la proteccin de Xena, calculaba
que su vida podra durar unos das.
Unas horas?
Por qu Hades quieres venir conmigo? pregunt Xena de repente.
Gabrielle dio la espalda al sol y se cruz de brazos al mirar a la reina.
Porque no quiero estar aqu si t no vuelves.
La cejas oscuras de Xena se enarcaron bruscamente.
Qu? Qu te hace pensar que no voy a volver? La reina se ech
a rer. No es una guerra, Gabrielle. Slo vamos a hacer un pequeo asalto,
nada ms.
La esclava encogi un hombro.
A veces pasan cosas reconoci suavemente. Y si vuelve a haber
tres flechas?
Xena se volvi tambin y rode con un brazo los hombros de Gabrielle.
Venga. Aydame a ponerme esa armadura. Ech a andar hacia la
puerta. Eso debera impedir que tres o cuatro de esas malditas lleguen a
tocarme la piel. Pero se senta conmovida por la sinceridad de la
preocupacin que notaba en la voz de Gabrielle, aunque lo que la preocupara
fuera probablemente su propio pellejo. Hara falta mucho ms que unos
costrosos guardias de una fortaleza para llevarme a la pira, amiga ma.
Gabrielle alarg la mano y abri la puerta.
Ya lo s, es que...

Ocurri tan rpido que ni siquiera lo vio. Hubo un estallido de aire que
ola a humanidad sucia y cay al suelo de piedra cuando Xena la apart de un
empujn.
Las cosas se movan a su alrededor, pero ella se hizo un ovillo por puro
instinto y se peg al muro, tratando de evitar el peligro.
Xena vio el brillo del acero y solt un grito salvaje, que dej paralizado
al hombre el tiempo suficiente para que ella soltara las manos del cuerpo de
Gabrielle y le clavara los dedos en la mueca de la mano que sujetaba el
cuchillo.
Ech el cuerpo hacia atrs, tirando de la figura vestida de cuero, y se
gir, aprovechando el impulso para estamparlo contra el muro de piedra del
otro lado de la puerta. Not que los huesos del brazo que tena bajo los dedos
se rompan y oy el leve golpe metlico del cuchillo al caer al suelo.
Entonces le rode el cuello con la otra mano y toc dos puntos de
presin.
El hombre empez a ahogarse y cay de rodillas, lo cual le dio ocasin
de examinarlo. Se dio cuenta de que era un esclavo de las cocinas, a juzgar por
cmo iba vestido. Se ech hacia atrs y lo mir sin emocin mientras el
hombre luchaba por respirar, agarrndose el cuello con los dedos sin poder
hacer nada.
Gabrielle se levant apresuradamente del suelo y se aferr a su brazo.
Xena!
Mm? La reina se limpi las manos en la toga.
Qu haces?
Xena mir al hombre y luego a su esclava.
Ver cmo muere, por qu?
Pero... no ha hecho nada! protest Gabrielle, con los ojos
desorbitados de horror. Reconoci al hombre como uno de los que se
ocupaban del ganado en el patio, un tipo tranquilo y amable que se haba

sentado frente a ella durante una de las pocas comidas que haba tomado en
las cocinas y que le haba sonredo.
Ha subido hasta aqu, con un cuchillo en las manos le dijo Xena.
Aqu por eso se muere, Gabrielle. Todo el mundo lo sabe.
Pero... a lo mejor ha sido un error! Gabrielle vio que la cara del
hombre se pona azul. Oh, dioses. Cay de rodillas a su lado e intent
facilitarle la lucha. Dioses... no hagas esto.
Gabrielle!
No! Las manos de la esclava se posaron impotentes en la cara del
hombre. No te ha hecho nada!
Las manos de Xena se agitaron, al verse atrapada en una sensacin de
confusin impropia de ella.
Justo! Le he dado yo primero!
Pero no ha atacado!
Lo habra hecho! A Xena le entr una extraa sensacin de rabia y
absurdo por todo aquello. Aprtate de l!
Dioses. Gabrielle casi sollozaba. Oh, dioses, por favor, no...
Not que el hombre se pona rgido bajo sus manos.
Xena vacil y entonces mir el cuchillo que estaba en el suelo, a punto
de sealarlo como prueba de que lo que estaba haciendo era correcto.
Sus ojos se clavaron en l. Entonces solt un taco, una sucia blasfemia
que estuvo a punto de rajar las piedras, al tiempo que se agachaba junto al
hombre, apartando las manos de Gabrielle mientras intentaba encontrar el...
punto... exacto...
Al hombre se le pusieron los ojos en blanco, su cuerpo se arque y de
repente, se desplom y se relaj, con un estremecimiento.
El jadeo de su respiracin resonaba en el parapeto.

Xena se levant y se acerc al muro, apoyando las manos en l y


contemplando los rboles, muy perturbada.
Gabrielle vio que el rostro del hombre se iba poniendo menos
amoratado y que su pecho se agitaba a medida que recuperaba la vida, aunque
segua inconsciente. Le entr una inmensa sensacin de alivio y se levant, fue
al lado de Xena y la abraz.
Gracias. Estrech a la reina.
Xena sinti que sus brazos rodeaban a Gabrielle por puro instinto. Mir
por encima del hombro de la esclava a la figura tirada en el suelo, estremecida
hasta lo ms profundo de su ser por el error que haba estado a punto de
cometer.
No ha sido por ti dijo, con voz ronca, siguiendo con los ojos el
contorno del cuchillo para pezuas tirado mudamente en el suelo de piedra.
A su lado haba un pedazo de algo que podra haber sido una piedra, pero ella
saba que no lo era.
Una pezua de caballo.
Haba una razn para que hubiera alguien aqu arriba, con esas cosas, y
haca tanto tiempo que nadie la consultaba por su habilidad con los animales
que se haba olvidado por completo de ello.
Me da igual le dijo Gabrielle. Slo me alegro de que lo hayas
hecho. Sorbi un poco y levant la mirada hacia Xena. Tiene que haber
algo mejor que la violencia.
Xena la estrech y apoy la mejilla en el pelo de Gabrielle. La errnea
peticin de piedad de la esclava haba salvado a Xena de cometer un error
estpido, eso era todo. No haba motivo para dejar que creyera que Xena
haba cambiado de idea como una blandengue.
Y sin embargo, guard silencio.
Gabrielle la abraz an ms fuerte y solt aliento, calentando la piel de
Xena cerca del esternn.

Xena la estruj a su vez y su cuerpo se fue relajando de la tensin del


combate. Not los ltimos rayos de sol que le daban en la espalda,
calentndole los omplatos y prolongando sus sombras unidas por la pasarela
hasta caer sobre el ganadero, que empezaba a moverse dbilmente.
El hombre se sujet la mueca rota con la otra mano y rod de lado,
jadeando con fuerza y mirndola con los ojos desorbitados y absolutamente
aterrorizados.
Has tenido suerte. Xena solt aliento y organiz sus ideas. Estaba claro
que tena que asegurarse de que la cmara superior estuviera bien protegida
y Gabrielle bien oculta cuando se marchara. A pesar de su peticin, la reina
saba que ni en sueos se la iba a llevar al asalto.
Rotundamente no.
12

La luna se alz despacio, asomando por encima de los muros de la


fortaleza y derramando su apagada luz plateada sobre las figuras oscuras y los
animales que piafaban inquietos. En lo alto, los estandartes se agitaban con la
brisa nocturna y el roce de la tela sonaba por encima del leve martilleo
metlico de un herrero que estaba trabajando y el ruido del ganado en sus
corrales.
En el patio, los hombres estaban a la espera, sujetando las bridas con
una mano mientras hacan una ltima comprobacin de las armas que cubran
sus cuerpos protegidos con armadura. El cuero era oscuro y los aperos de los
caballos estaban ennegrecidos con holln del fuego.
La puerta del establo se abri y un caballo sali al espacio abierto, con
los hombros a ms de treinta centmetros por encima de los dems y su pelaje
de un denso y sedoso color negro que no reflejaba en absoluto la luz de las
antorchas, que pareca sumirse en sus oscuras profundidades.
Est bien, en marcha. Xena acomod las rodillas, con una sensacin
de placer por encontrarse de nuevo a lomos de un caballo. Haca ya tiempo, y
sospechaba que lo iba a pagar con agujetas al final de la noche, pero el

ejercicio le apeteca mucho, no obstante. Montar a caballo era algo que


llevaba en su ser, y su dominio se notaba en los sutiles movimientos del cuerpo
que hicieron girar en crculo al gran semental sin el menor esfuerzo. Quiero
llegar all, coger a la moza y volver antes de que nadie se d cuenta de lo que
est pasando.
Ama la salud Brendan, y dio la seal. Los hombres montaron,
formando alrededor de la reina, que estaba sentada cmodamente en medio
de ellos.
Manteneos juntos. Quiero estar de vuelta mucho antes de que salga
el sol dijo Xena. Voy a dar una sorpresilla a todo el mundo durante la corte
de la maana y no quiero llegar tarde. Una presin sobre el hombro la hizo
mirar atrs. Ests lista? gru a los redondos ojos verdes que la miraban
a su vez.
Gabrielle estaba sentada detrs de ella en el caballo, con los brazos bien
ceidos alrededor de la cintura de Xena. Lo miraba todo con una sensacin de
pasmo y maravilla, pero haca todo lo posible por no mirar hacia el suelo.
Eso creo.
Eso crees?
Gabrielle se movi un poco.
Nunca haba montado a caballo dijo, un poco sorprendida de lo
grandes que eran una vez estabas encima de ellos.
Cmo no. Otro ejemplo de virginidad coment la reina. No me
puedo creer que haya dejado que me convenzas para que te lleve. Se me
deben de estar saliendo los sesos por algn lado. Sacudiendo la cabeza,
cogi las flexibles riendas con una mano y contempl a su pequeo
destacamento, captando los destellos de la escasa luz reflejada en los ojos que
la observaban. Sospechaba que se estaban preguntando qu pintaba ah la
chiquilla rubia pegada a su espalda tanto como se lo preguntaba ella, pero
pareca haberla invadido un espritu temerario que nicamente la llev a soltar
una carcajada muy seca.

Le gustaba sentir la armadura sobre la piel. El aire fro le daba an ms


gusto y, de algn modo, ese montoncito de calor vivo pegado a su espalda
pareca encajar. En realidad, tampoco haba hecho falta que Gabrielle la
convenciera.
Lo vas a lamentar, sabes.
S?
Xena se volvi, sonriendo malvolamente por entre el flequillo oscuro
que le caa sobre los ojos.
Te vas a pasar una semana sin poder juntar las rodillas.
Gabrielle la mir parpadeando.
Oh.
Mm. La reina se ech el manto sobre las rodillas. Aunque
pensndolo bien, a lo mejor no lo lamentas. Depende de lo que creativa que
me ponga.
La cabeza rubia se ech a un lado y Gabrielle frunci el entrecejo.
De lo creativa que te pongas?
Xena le ech una mirada.
Cuando cuente hasta tres, sonrjate instruy a su esclava. Tengo
fro en los hombros.
Oh. Efectivamente, Gabrielle se sonroj. Apoy la mejilla en la
espalda de la reina, con una sensacin de miedo y emocin por la aventura
que iban a vivir, adems de un hormigueo sensual en el vientre al comprender
lo que haba querido decir Xena. No se haba esperado que Xena fuera a
cambiar de idea cuando bajaban de la torre, pero mientras le abrochaba la
armadura a la reina, Xena se volvi de repente y le sujet la cara, estudindola
intensamente.
Y de repente, iba con ella. Eso fue todo. Confuso, pero Gabrielle estaba
segura de que Xena tena una buena razn.

Seguro que merece la pena.


La reina se ri por lo bajo y llev al caballo hasta donde esperaban los
dems miembros del equipo de asalto.
Buenas noches, chicos salud al grupo.
Majestad. Brendan acerc su caballo a ella y se inclin en la silla,
tan cmodo como ella. Nos haces un gran honor.
Dejando que me acompais? S, cierto. No hay de qu replic
Xena, con una risilla maliciosa. Vais a cabalgar tras mis faldones reales y a lo
mejor, si tenis suerte, mi pequea Gabrielle os incluir en su historia sobre
todo este asunto. Dio una palmada a la esclava en la pierna.
Una historia, mi reina? pregunt Brendan. Es que tenemos a
una narradora?
La tenemos. Xena hizo un gesto a uno de los mozos de cuadra para
que abriera una puertecilla poco llamativa oculta en la curva del muro. Tena
el tamao suficiente para que pasaran montados, si se agachaban. Xena tuvo
que agacharse ms que nadie, dada su estatura y la del semental, pero lo hizo
con elegancia, inclinando el cuerpo a un lado y enderezndose cuando
avanzaron por un estrecho pasillo de piedra que terminaba en otras puertas
gruesas y reforzadas con barras.
Todos guardaban silencio y slo se oan los cascos de los caballos al salir
en fila india por las puertas abiertas por los mozos que trotaban por delante
de ellos. La noche se extenda ante ellos y un sendero poco transitado bajaba
desde las puertas por las que acababan de salir hasta el camino. Los ruidos
sonaban apagados, el roce y los golpes de los habitantes mezclados con el
movimiento inquieto del ganado, mientras pasaban por la ciudad para
adentrarse en el campo oscuro.
Xena esper hasta que hubieron pasado el mercado y las aldeas
externas y quedaron ocultos por los rboles de cada lado del camino.
Ahora escchame, ratoncito almizclero le murmur a Gabrielle
volviendo la cabeza.

No soy un ratoncito almizclero protest Gabrielle apaciblemente,


echando la cabeza hacia atrs y mirando las estrellas. Oh... mira!
Qu? Xena comprob la zona rpidamente.
No, ah arriba! susurr Gabrielle. Se mueve! Seal una
estela de luz.
Xena se qued mirando.
Pide un deseo! la inst la esclava. Si pides un deseo al ver una
de sas, se har realidad!
Gabrielle dijo la reina con tono divertido.
Es cierto!
Xena sacudi la cabeza y se ri por lo bajo.
Diez mil esclavos y he tenido que elegir a sta. Suspir en broma.
El camino estaba vaco ante ellos, tal y como se haba esperado. El
bosque se extenda a ambos lados y bajaba hasta el valle del ro, donde se
haca un poco ms ancho al cruzar el vado y entrar en las frtiles tierras del
otro lado. La fortaleza de Evgast estaba situada al abrigo de una hondonada
del siguiente valle y cualquiera que se acercara era fcilmente visible desde
sus murallas de piedra. Tendra que buscar una forma de entrar menos
evidente, pero hasta entonces se acomod y decidi disfrutar simplemente
del paseo.
Bueno.
Mm? Gabrielle se acerc ms.
Uno de los pulgares de la chica la acariciaba sin pensar justo encima del
ombligo y a Xena le produca una distraccin deliciosa.
Qu has deseado? pregunt, posando la mano libre en el muslo
de la esclava.
No te lo puedo decir.

Xena volvi la cabeza.


No puedes? gru.
Si no, no se har realidad explic Gabrielle. No se lo puedes decir
a nadie. Apoy la mejilla en el hombro de la reina mientras observaba el
panorama. Qu noche tan bonita hace.
Bonita? Xena observ el paisaje. Estaba iluminado por la dbil luz de
las estrellas y la luna nueva era apenas una franja en el horizonte.
Si t lo dices dijo. Ahora escucha. Cuando lleguemos donde
vamos, te voy a subir a un rbol y vas a mantener la boca cerrada y a
esperarnos hasta que volvamos. Entendido?
Vale.
Mm... Xena le acarici el costado de la rodilla a travs de las
polainas. Me encanta que me obedezcan sin rechistar dijo suavemente
. Es una de las razonas por las que quera dominarlo todo.
Gabrielle observ las orejas del caballo que se movan hacia delante y
hacia atrs, como si l tambin estuviera escuchando a Xena.
Qu vas a hacer?
Xena mantena un ojo a ambos lados del bosque, pues la precaucin de
una vida entera le despertaba unos instintos que tena que reconocer que
tena oxidados en el mejor de los casos. De repente, cobr conciencia de que
haca mucho tiempo que no dejaba la seguridad de sus tropas y su fortaleza
para moverse por el territorio prcticamente sola.
Realmente era buena idea?
Frunci el ceo, turbada por la idea. Su plan era relativamente sencillo,
en teora. Se adentrara con su pequeo grupo en las colinas y se colara en el
castillo de Evgast. ste viva en el centro del reino, y haca aos que no se vea
ni a un triste bandolero por la zona. Estaba segura de que podran entrar,
encontrar a la chica y volver a salir.

Pero sera tan fcil? Se estaba engaando? Estaba chiflada por salir
y arriesgarse en un loco intento de...?
De qu?
No. Desech la idea. Haca esto porque saba que lo iba a hacer bien y...
Xena volvi a fruncir el ceo.
Por qu Hades estoy haciendo esto? pregunt en voz alta.
Gabrielle supuso que se diriga a ella y reflexion sobre la pregunta
cuidadosamente.
Porque quieres ayudar al duque y ponerlo de tu parte?
aventur. Y es estupendo que lo hagas.
Mm. Xena hizo una seal para que los hombres avanzaran y apret los
costados del semental con las rodillas. El movimiento del caballo cambi del
paso al trote largo, y not que Gabrielle se agarraba a ella de repente con
todas sus fuerzas.
Eso me parece bien dijo. Asegrate de que recuerdas todos los
detalles heroicos, mm?
Ahhhh... Gabrielle se mova ahora ms deprisa de lo que se haba
movido en toda su vida. El viento le echaba el pelo hacia atrs y parpade por
el escozor que el aire fro le produca en los ojos. Eeeeso sssera ms fffcil
si no mmme ssssubieras a un rbol.
Xena le ech un vistazo.
Ests tartamudeando.
E... el cabbballo bbbbota.
Ahh... Puedo hacer que deje de botar. Te gustara?
Gabrielle asinti enrgicamente.

Xena se ri entre dientes y apret las rodillas, echndose hacia delante


y soltando un leve grito. El caballo ech a correr a galope tendido, alargando
el paso mientras los rboles pasaban zumbando a su lado.
Mejor? le grit a su pasajera.
Iiiiaaaaauuuuuuuuu! Gabrielle rode el cuerpo de Xena con los
brazos y se aferr a ella con todas sus fuerzas. Senta la risa de la reina y senta
cmo se mova su musculoso cuerpo siguiendo el movimiento del caballo.
Daba miedo y era muy incmodo y le daba la sensacin de que se iba a caer
de un momento a otro.
Y entonces, pens que si se pegaba a Xena como una lapa y se mova al
mismo tiempo que ella, la cosa mejorara un poquito.
Slo un poquito.
Atravesaron la noche como un trueno, bajando a toda velocidad por el
camino hacia el ro. Estaba oscuro y en lo alto, el cielo pareca lleno de estrellas
fugaces.
Gabrielle decidi que o iba a ser la mejor aventura de su vida o la peor
pesadilla que podra imaginar jams. Pero si los dioses la escuchaban y le
concedan su deseo... entonces Xena y ella estaran bien.
Y... Su cuerpo se fundi un poco ms con el de la reina. Xena tena razn
en una cosa.
Iba a ser una historia buensima.

Xena se arrastr sobre la cresta de la colina, gozando perversamente


de la sensacin del suelo fro y duro bajo las rodillas y los codos. Pas despacio
por encima de una raz ya en la cima, se asom un poco y contempl el valle
de debajo.
El pequeo castillo estaba bien iluminado con antorchas y las puertas
estaban guardadas por no menos de seis tipos de aspecto fornido, armados
con lanzas largas de punta irregular. Xena tambin advirti las estrechas

troneras de las murallas de piedra, donde distingua apenas los levsimos


destellos de las ballestas montadas en su interior.
Despacio, volvi la cabeza y observ el terreno que rodeaba al edificio,
asintiendo un poco al ver el espacio estrictamente despejado que no permita
que ningn intruso se acercara inesperadamente. Buena planificacin, por
desgracia para ella. Sus ojos siguieron la onda de luz creada por las estrellas
en el pequeo arroyo que corra junto a las murallas, que ofreca ms
proteccin y se llevaba los desechos del castillo en su corriente apestosa.
Mm. Xena mir el agua atentamente. Lade la cabeza y escuch
intensamente y a lo lejos oy un fuerte gorgoteo procedente de la loma que
haba detrs del castillo. Calcul los hombres que llevaba consigo, luego se
apart de la cresta y regres donde estaban esperando los hombres y
Gabrielle.
Parecen muy atentos en la puerta, ama coment Brendan, en voz
baja. Casi como si esperaran problemas.
S.
Evgast sabe que tiene un premio ah dentro dijo Xena. No es
inconcebible que Lastay intentara entrar. Seal la loma. Tenemos que
dejar los caballos aqu. Llevadlos a ese grupo de rboles de ah.
Brendan mir.
S, ama? Y luego?
Luego trepamos. Xena le sonri con alegre perversidad. Espero
que puedas, viejo. Le dio una palmadita en la cabeza y ech a andar hacia el
grupo de rboles, con Gabrielle siguindola calladamente.
Xena? murmur la esclava, cuando llegaron a los rboles.
Puedo hacerte una pregunta?
Puedo impedrtelo? La reina llev a su gran montura al interior del
espacio protegido y at la brida. Se apart cuando el resto de los hombres
siguieron su ejemplo. Mm? Sus dedos encontraron la barbilla de
Gabrielle y se la levantaron.

Claro.
Qu? pregunt Xena.
No podras ir a la puerta de entrada y simplemente pedir que te la
entreguen?
Xena se la qued mirando. Con una ceja enarcada.
Es decir, t eres la reina. Tendran que hacerte caso, no? sigui la
esclava.
Mm. Xena rode los hombros de Gabrielle con el brazo y ech a
andar colina arriba con los hombres apiados a su alrededor. Podra hacerlo
reconoci. Pero no quiero.
Avanzaron en silencio por entre los rboles y Xena los gui colina arriba.
Gabrielle estuvo callada un ratito y luego volvi a levantar la mirada.
Por qu no?
Dos razones contest la reina. Primero, porque Evgast ha ido ya
tan lejos que puede haberle dicho a su gente que la mate si alguien se acerca
al castillo.
Oh murmur Gabrielle. Caray. Eso sera malo.
Mm asinti Xena. Y segundo, porque para m la nica diversin
que hay en esto es burlar a ese cabroncete y robarle su premio ante sus
propias narizotas.
Ah.
Y tengo la intencin de divertirme al mximo esta noche termin
Xena. Sobre todo porque creen que estoy ocupada en mis aposentos
entregada a rituales hedonistas cuya pobre mente no podra llegar a imaginar
siquiera. Agach la cabeza mientras caminaba, capturando elegantemente
los labios de Gabrielle y explorndolos sin perder el paso ni tropezar con la
ms mnima ramita. Comprendido?
Gabrielle asinti.

S, creo que s.
Bien. Xena lleg al final de la cmoda cuesta y solt a su esclava,
examinando el risco de piedras que tena delante. Vale. Flexion los
dedos. Ahora las cosas se ponen difciles. Yo voy primero y los dems me
segus. Si os cais, mantened la boca cerrada. Nada de gritos.
Gabrielle se qued mirando mientras la reina se soltaba el manto y lo
colgaba pulcramente de la rama de un rbol. Iba vestida con su armadura, pero
le haba aadido polainas tejidas metidas en las botas y una cota de malla de
color negro que le cubra los brazos y la haca casi invisible en la oscuridad.
Xena empez a trepar por las rocas, eligiendo los asideros con cuidado
y movindose con tranquila y cauta precisin. Al cabo de un momento,
Gabrielle se dio cuenta de que los hombres estaban esperando a que ella
empezara, por lo que avanz apresuradamente, se agarr a las piedras y subi
detrs de la reina lo ms deprisa que pudo.
Gabrielle no tard nada en darse cuenta de que no era fcil en absoluto.
Xena haca que pareciera que no costaba casi nada, pero los bordes de las
piedras le cortaban las manos y la energa necesaria para izar el cuerpo era
casi ms de lo que poda soportar. Pero oy a los hombres que empezaban a
trepar tras ella, soltando palabrotas sofocadas, y se sinti un poquito mejor
por eso. Era duro para ella, pero al menos pesaba poco. Ellos no.
El camino se hizo ms empinado y luch por agarrarse a un asidero que
haba usado Xena. La piedra estaba un poco resbaladiza por el aire nocturno y
se le escurri la mano, lo cual la hizo caer contra las rocas con un golpe
doloroso.
Ay dijo sin voz, recordando la advertencia de Xena.
Ests bien, pequea? murmur Brendan, justo debajo de ella.
S susurr Gabrielle, recuperando el aliento y sujetndose mejor a
la piedra. Tir de su cuerpo hacia arriba y elev la mirada, para encontrarse
con un par de glidos ojos azules que la miraban a su vez. Lo lamento.
S, eres lamentable dijo la reina mordazmente.

Gabrielle la mir parpadeando, escocida por las palabras. A fin de


cuentas, no era como si se hubiera pasado toda la vida subiendo montaas.
Al menos para esto. Xena baj la mano, la agarr por la espalda de
la tnica y la iz al siguiente repecho con la misma facilidad que si hubiera sido
un saco de trigo. Me alegro de que tengas otras cosas buenas. Vamos.
Como Xena la llevaba sujeta, el ascenso se hizo mucho ms fcil.
Gabrielle subi por encima del ltimo tramo de rocas y se tumb boca abajo
al lado de la reina. Al cabo de unos minutos, los otros se reunieron con ellas y
se arrastraron para atisbar por encima del risco.
Ahora estaban al otro lado del castillo. Gabrielle vio las murallas de la
parte posterior, tan imponentes como las de delante, de superficie gris
interrumpida tan slo por dos puertas guardadas y una especie de corral de
madera que cubra un montn de rocas situadas al fondo mismo.
Xena hizo un gesto a Brendan para que avanzara. Seal a los guardias
que estaban en la puerta ms cercana a ellos. El veterano soldado asinti y
luego retrocedi por la lnea, le dio un golpecito en el hombro a uno de los
hombres y le indic que tena que seguirlo.
Gabrielle los observ mientras se iban y vio cmo su armadura se funda
rpidamente con el oscuro follaje a medida que bajaban poco a poco por la
loma. Le resultaba asombroso el silencio con que se movan y observ
fascinada apenas un amago de sombra mientras avanzaban a gatas. Se peg
mucho a la oreja de Xena.
Qu van a hacer?
Xena volvi la cabeza y la mir.
Eliminar a los guardias dijo.
Oh. Gabrielle se qued mirando un momento ms, hasta que el
significado de esas palabras cal y le corri un escalofro por la espalda.
E...?
S dijo la reina, con precisin. Cierra los pueteros ojos.

Gabrielle le sostuvo la mirada largos segundos. Luego se volvi y apoy


la barbilla en el antebrazo, clavando la mirada en los guardias desprevenidos
iluminados por la luz de las antorchas. A esta distancia no eran ms que unas
figuritas, sus leves movimientos apenas se vean y era imposible distinguir sus
facciones.
Eso haca que mirar resultara ms fcil? Gabrielle trag. Podan ser
tipos normales, como los hombres que Xena se haba trado. Podan ser el
hermano de alguien. O el marido. Imagin la cara de Brendan. O el padre.
Pero no tardaran en ser simplemente cadveres. Gabrielle no conoca
a ninguno de ellos, pero se senta triste, y se pregunt si era esto lo que le
tena reservado la vida a partir de ahora. Debera acostumbrarse sin ms?
Podra? Se movi y mir el perfil de Xena. La reina apoyaba el peso en
los codos y observaba la fortaleza con ojos tranquilos y alerta. La belleza de
sus rasgos fuertes y marcados era evidente incluso a la escasa luz de las
estrellas, y Gabrielle volvi a preguntarse cmo era posible que en el interior
de la mujer que tena al lado hubiera tanta sangre y muerte.
Algo ms a lo que tendra que acostumbrarse, no? Gabrielle solt
aliento y por un instante dese no haber pedido venir.
Puedo saltarme este detalle heroico cuando cuente la historia?
murmur para s misma meneando levemente la cabeza.
Xena fingi no orla. Sigui mirando con confianza, observando el
ligersimo movimiento que saba que eran sus hombres bajando para ocuparse
de las cosas. En cuanto los guardias estuvieran muertos, podra entrar por all,
y a estas horas de la noche contar con un perodo de tiempo seguro para
encontrar lo que estaba buscando. Dejara a dos de sus hombres fuera por si
alguien echaba un vistazo a la puerta y todo saldra a pedir de boca para todo
el mundo.
Un eco le zumbaba molesto en los odos. Salvo para los guardias de
Evgast, claro. Ech una mirada a Gabrielle y vio el aleteo de las claras pestaas
de la chica en un perfil que era la imagen viva de la consternacin pensativa.

Maldita sea. Sentir que tena que justificar sus decisiones era algo que
la sacaba de quicio. Xena frunci el ceo y no hizo caso de la esclava,
concentrndose en organizar bien su plan.
Pero segundos despus, se encontr mirando de nuevo a Gabrielle. La
chica haba dejado de mirar a los guardias para dedicar su atencin a un
pequeo escarabajo que tena delante de la nariz, al que le puso un dedo
cauteloso delante y observ mientras suba por encima para continuar su
camino.
Por qu Hades hara alguien algo as?, se pregunt Xena.
Eh.
Hubo una breve pero clara vacilacin antes de que Gabrielle levantara
la mirada hacia ella. Los labios de la esclava estaban curvados en una levsima
sonrisa y luego se relajaron mientras esperaba a ver qu quera Xena.
Qu quiero de ella?, pens Xena, contemplando ese rostro dulce e
inocente.
Escucha. Coloc la punta del dedo ndice en la nariz de Gabrielle
. Vivimos en un mundo desagradable. No se puede ser amable con todo el
mundo.
Ya lo s dijo Gabrielle. Pero... Dirigi la mirada al castillo.
No podras haberlos atado simplemente?
Xena suspir.
No. Volvi a fijarse en los guardias, vio una sombra que se deslizaba
a la derecha de ellos y tom una bocanada de aire expectante. Para
empezar, no tenemos cuerda coment. Y para continuar... La reina se
call, con una arruga en el entrecejo. Ahora ya es demasiado tarde. Se
volvi y apoy la barbilla en los puos. Todo el mundo preparado para
avanzar.
Gabrielle se debati consigo misma unos minutos, obligando por fin a
sus ojos a clavarse en los guardias. Cerr los puos en el suelo por delante de
ella, agarrando dos puados de hojas y palitos y sintiendo cmo se le clavaban
en las palmas.

Uno de los guardias mir a su compaero situado al otro lado de la


puerta, haciendo un gesto apenas visible con la lanza. El otro agit una mano
diminuta como respuesta.
Casi se los imaginaba compartiendo un chiste, all solos en medio de la
noche.
Y mientras observaba, incapaz de apartar la mirada, dos sombras se
despegaron del suelo y cayeron sobre la puerta. El guardia ms prximo a ella
hizo amago de reaccionar, luego su lanza cay al suelo y a continuacin l,
agarrndose la garganta al caer.
Al otro guardia no le dio ni tiempo de gritar. Estaba de pie y de repente
ya no era ms que un guiapo de tela en el duro y fro suelo. La muerte los
haba alcanzado en silencio y en silencio las sombras oscuras levantaron los
cuerpos y los ocultaron en los matorrales de donde haban salido.
Muy bien las felicit Xena en voz baja.
Gabrielle se mir las manos. Despacio, las abri y dej caer las hojas,
sintindose enferma y bastante triste. Entrelaz los dedos y apoy la frente en
ellos, aspirando el olor de la tierra mientras rezaba una pequea oracin a
Hades por el viaje de los dos hombres a sus dominios.
Vamos. Xena agarr a Gabrielle por la parte de atrs de la tnica y
la puso en pie, remont el risco y empez a bajar por la loma hacia el castillo
. No querrs perderte la diversin, verdad?
Gabrielle acab trotando cuesta abajo detrs de la reina, hacia la puerta
iluminada por las antorchas. Estuvo a punto de pararse al ver a los dos guardias
apostados a cada lado, pero luego se dio cuenta de que eran los hombres de
Xena con los tabardos de los guardias.
No se vea ni rastro de los guardias originales mientras se acercaban.
Brendan movi el cerrojo cuando llegaron, abri la puerta despacio y
agach la cabeza cuando Xena pas a su lado y se desliz dentro del castillo.
Buen trabajo. La reina le dio una palmadita en la mejilla.
S. Nada mal para un viejo, eh? Brendan se ri por lo bajo.

La puerta se cerr tras ellos y Gabrielle se encontr en un pequeo


patio cerrado donde no haba nada salvo una serie de barriles viejos.
Muy bien murmur Xena. Eso ha sido lo fcil. Separaos. Vosotros
dos... Seal a dos de los cuatro hombres que quedaban. Id a la escalera
de la torre. Aseguraos de que nadie suba por aqu y nos bloquee la salida.
S, ama. Los dos hombres se alejaron.
Vosotros dos, buscad el cuartel y las cuadras orden Xena.
Gabrielle y yo buscaremos a la chica. Cuando silbe, volved aqu preparados
para salir pitando.
Ama. El ms alto se toc la frente y los dos se fundieron en la
oscuridad.
Gabrielle se qued con Xena a solas en el patio. Not que se le
aceleraba el corazn, pues de repente se dio cuenta de que se iba a ver
implicada en el plan que se le haba ocurrido a Xena.
No tendra la seguridad de un rbol annimo donde ocultarse. Ira
donde fuera Xena y se arriesgara a cualquier cosa que la reina tuviera en
mente.
Era profundamente terrorfico.
Y si haca algo mal? Y si las pillaban? Y si...?
Oye. Xena le dio una palmadita en la mejilla. Que no te entre el
pnico. Nos ir bien. No hay nadie en este sitio que pueda tocarme siquiera.
Ests a salvo como un beb.
Gabrielle la mir parpadeando e intent proyectar una seguridad que
no senta.
Vale.
Vamos. La reina le puso una mano en el hombro y ech a andar,
colocando las botas con cuidado al avanzar por el pasillo. Nada de chillidos.
Ya. Gabrielle apret las mandbulas. Para ella es fcil decirlo.

Dnde est todo el mundo? susurr Gabrielle, lo ms bajito que


pudo. Xena y ella estaban al pie de una larga escalera de piedra en espiral
dentro de la torre ms cercana a la puerta de atrs. Qu silencio.
Mm. La reina apoy la mano en la piedra y se inclin como si
estuviera escuchando sus silenciosos secretos. Cenando, probablemente.
Se irgui, al parecer satisfecha. No hables. No arrastres los pies o te...
Me los cortas? sugiri Gabrielle, en un murmullo bajo. Jo, qu
estropicio.
Xena le dio una palmadita en la mejilla.
As me gusta. Sigue desarrollando ese sentido del humor. Empez
a subir por las escaleras, colocando los pies con cautela mientras izaba el
cuerpo despacio. Lade la cabeza y escuch, aguzando los odos para captar el
ms mnimo sonido procedente de arriba mientras guiaba a Gabrielle.
La torre estaba vaca, casi demasiado vaca. La reina sinti una punzada
de nervios mientras segua subiendo, consciente de la responsabilidad bajita y
rubia que llevaba pegada a la cadera.
Estaba chiflada por haberse trado a Gabrielle? Xena frunci el ceo y
se detuvo en medio de la escalera para levantar la cabeza y examinar lo que
consegua ver del rellano superior. All arda una sola antorcha y oa el leve
roce de la llama en la piedra del muro.
No se oa una respiracin, no se vea un movimiento que pudiera indicar
que haba un guardia.
Mm. Xena reanud su sigiloso ascenso, con una mano en el
hombro de Gabrielle al doblar la ltima curva y llegar a la puerta de arriba.
Alto. Xena se arrodill y examin el suelo, tocando con los dedos una
mancha oscura que haba delante de la puerta. Oli con cuidado, luego se
levant y peg la oreja a la puerta. Al otro lado detectaba apenas un murmullo
de voces graves y el corazn se le aceler como reaccin. Qudate detrs de
m.

Gabrielle no tena la menor intencin de quedarse en otro sitio. Se


ocult tras la figura reconfortante y slida de la reina cuando Xena puso la
mano sobre el picaporte y lo movi sin hacer ruido. El corazn le lata a tal
velocidad que se estaba mareando y se concentr en respirar hondo mientras
la puerta de madera se abra ligeramente.
Sali una bocanada de aire que ola a juncos y humo de aceite y el olor
cosquilleante de la lana. Tras un momento de inmovilidad absoluta, Xena abri
un poco ms la puerta, desliz el cuerpo dentro y tir de Gabrielle para meterla
detrs de ella.
Queras una aventura, se record Gabrielle a s misma al notar cmo se
cerraba la puerta, aislndolas en un pasillo de techo alto abovedado y una
serie de puertas encastradas. Pues ya la tienes, as que ahora cllate y haz lo
que ella diga.
Haba una fina alfombra de lana en el suelo y tapices en las paredes que
daban calor al interior. Haba antorchas bien puestas en candelabros de pared
a intervalos regulares a lo largo de todo el pasillo, pero aparte de eso, estaba
vaco. Gabrielle oa apenas unas voces, a lo lejos, y al asomar la cabeza por
detrs del codo de Xena tambin vio otra cosa.
Al final del pasillo haba otra puerta, pero sta era diferente. Tena
barrotes de hierro y un candado grande y pesado aseguraba la entrada, que
pareca lo bastante fuerte como para resistir incluso el golpe de un gigante.
Gabrielle se pregunt de repente cmo haba sabido la reina dnde
tena que ir exactamente. Quiso preguntrselo, pero un solo vistazo al rostro
serio de Xena la convenci de que deba guardarse la lengua dentro de la boca
y sus pensamientos para s misma. Pero s entenda por qu no haba guardias.
Nadie poda entrar en esa habitacin.
Sin embargo, los barrotes de hierro no parecieron desalentar a la reina.
Por alguna razn, eso no le sorprendi gran cosa a Gabrielle.
Xena se volvi y pos las manos sobre los hombros de Gabrielle, con los
ojos serios y muy intensos. La ech hacia atrs, pegndola a la pared y dentro
de un pequeo nicho. Luego la solt y le puso un dedo en la nariz a Gabrielle.
No te muevas dijo sin voz.

Gabrielle asinti.
Sin hacer ruido, Xena se volvi y baj por el pasillo. Al acercarse a la
primera puerta se detuvo, asom la cabeza por la esquina y examin el espacio
antes de continuar. Sus movimientos eran giles y ligeros y pareca irradiar una
vigilancia que Gabrielle perciba desde el final del pasillo.
Haba una extraa belleza en todo ello.
Aguant la respiracin cuando Xena lleg a la siguiente entrada y su
cuerpo se qued totalmente inmvil. Con ojos horrorizados, Gabrielle vio que
la puerta se abra, derramando luz de velas al pasillo, y sali un hombre,
limpindose la boca con el dorso de la mano.
Pas justo al lado de la mujer alta y morena que estaba pegada a la
pared y ni siquiera vio el brazo que le rode el cuello y se lo rompi.
El suave crujido golpe a Gabrielle directamente en la boca del
estmago. Vio que el hombre se desplomaba en brazos de Xena y vio la
expresin fra de los ojos de la reina mientras meta el cuerpo en un rincn
oscuro al otro lado de la puerta.
Ya no haba belleza. Gabrielle cerr los ojos para no ver la imagen de
los ojos fijos del hombre, que la miraban antes de que se le torciera la cabeza
y su vida se extinguiera entre una inhalacin y la siguiente.
Con cautela, Xena se asom a la habitacin. Luego se volvi y levant
al desdichado hombre, se puso el cuerpo al hombro como si fuera un saco de
trigo y lo tir dentro de la habitacin. Cerr la puerta tras l y se sacudi las
manos.
Sus ojos se encontraron con los de Gabrielle. Luego Xena se volvi y
continu pasillo adelante hacia la habitacin cerrada.
Era como estar atrapada en una pesadilla. Gabrielle peg los hombros
a la piedra, obligando a su cuerpo a no darse la vuelta y salir corriendo como
deseaba hacer con tanta desesperacin. No quera estar aqu. No quera ver
morir a nadie ms, ni ver a Xena poner en prctica esas oscuras habilidades de
las que tanto pareca enorgullecerse.

Intent no pensar en esas mismas manos tocndola. Dndole una


palmadita en la mejilla.
Gabrielle se senta enferma y bastante avergonzada. Baj la mirada al
suelo y rez para que todo acabara deprisa, antes de que las descubriera
alguien ms.
Xena lleg a las puertas de hierro y examin el candado. Estaba muy
satisfecha de s misma hasta ahora, pues haba adivinado sin equivocarse la
arquitectura de Evgast y recordaba el interior de su castillo, que slo haba
visto una vez. Su sentido del odo le deca que todava no haba nadie ms en
la torre y movi los ojos por el pasillo antes de concentrarse en el candado de
hierro que tena en las manos.
Estaba Gabrielle observando lo lista que era? Xena mir hacia donde
haba dejado a la esclava. Frunci el ceo al advertir la postura de Gabrielle y
se pregunt qu Hades de problema poda tener la chiquilla ahora.
Como si notara la mirada de Xena, Gabrielle levant los ojos, se
encontr con los suyos y luego los apart, incapaz de sostenerle la mirada.
Pero ese breve instante fue suficiente, casi ms que suficiente, para
hacer que Xena dejara el candado, diera la espalda a la puerta y regresara por
el pasillo.
Se olvid de su misin, se olvid de la cautiva. Slo le interesaba la
figura pequea y rubia acurrucada en un rincn oscuro al otro extremo de las
paredes de piedra. Lleg donde estaba la chica y alarg la mano, tocndole la
cara con gesto interrogante.
Gabrielle se apart, encogindose casi.
Xena sinti... Se qued mirando a la esclava, pasmada por la descarga
de dolor que la atraves al ver ese leve movimiento. Volvi a alargar la mano
y vio que Gabrielle se pegaba a la pared, apartndose de sus dedos.
Ninguna de las dos habl. Xena se mir las manos, luego se volvi y
mir la segunda puerta al recordar lo que haba hecho. Volvi a mirar a
Gabrielle, que contemplaba infelizmente el suelo.

La reina sinti que se le hundan los hombros. Las emociones que tena
dentro eran casi excesivas y el peligro que las rodeaba iba en aumento
proporcionalmente. Descubri que le traan sin cuidado la cautiva o el castillo
o Evgast o... el dolor se concentraba directamente en la esclava que tena ante
ella.
Deba volver a su trabajo. Xena se debati consigo misma. Estaba loca
por quedarse aqu plantada. Loca!
De modo que cay sobre una rodilla en el pasillo, aceptando su locura
al tiempo que dejaba que esta necesidad que tena primara sobre todo lo
dems, a pesar de la increble estupidez que saba que era. Ah, al menos, se
encontr con unos dulces ojos verdes que la miraban sorprendidos.
Xena alz la mano, se seal el pecho y luego seal a Gabrielle. Se toc
un lado de la boca e hizo un gesto, abriendo y cerrando los dedos en una
imitacin del habla.
Gabrielle mir nerviosa por el pasillo y luego a ella de nuevo. Las voces
sonaban ms fuertes y oy un leve ruido metlico de algo que golpeaba con
otra cosa escaleras abajo, cerca del final del pasillo.
Xena no se movi, sin hacer caso del peligro. Alarg la mano, con la
palma hacia arriba, sin apartar los ojos del rostro de la esclava.
Gabrielle dud. No saba qu le estaba pidiendo Xena, pero al mirar a
esos ojos azules, supo que tena que responder o huir. Con un suspiro
pensativo, coloc su palma encima de la mano que le ofreca Xena.
Cuntas cosas la miraban a su vez. Cuntas emociones tempestuosas.
Estaba haciendo el estpido? Estaban en un lugar muy peligroso,
cmo poda cuestionar nada de lo que haca Xena para que lograran salir de
l?
Gabrielle tom aliento, incapaz de apartar los ojos de los de la reina.
Senta que all haba una conexin, con ella, que desafiaba el envoltorio de su
juvenil moralidad. No poda negarlo.
Su corazn se entreg, sin querer negarlo, relegando su sentido del bien
y del mal para acariciar al espritu inquieto arrodillado ante ella.

Xena se levant, le apret un momento la mano y luego se la solt. Se


qued mirando a Gabrielle largos segundos, luego alz el brazo pausadamente
y acarici con los nudillos la mejilla de la chica.
Esta vez, Gabrielle no se encogi. Sigui mirando a la reina en silencio,
todava angustiada, pero no se movi cuando los dedos le tocaron la cara.
Satisfecha, Xena asinti, luego se volvi y de nuevo avanz gilmente
por el pasillo y lleg a la puerta asegurada justo cuando cuatro soldados
subieron las escaleras y doblaron la esquina delante de ella.
Atacaron sin vacilar.

Xena no estaba bien equilibrada. Hizo frente al ataque y logr conservar


la piel intacta durante los primeros momentos, esos momentos crticos en los
que a menudo se perda la vida junto con la reputacin. No perdi el tiempo
enfadndose consigo misma, aunque saba que ella misma se haba metido de
lleno en este embrollo por su loca necesidad de congraciarse con su esclava.
Mereca que la destriparan por eso, reconoci la reina al tiempo que
arrancaba una lanza de manos de uno de los guardias y se pona a
trabajar. Idiota. Idiota. Xena atac con veloz agilidad, golpeando con la lanza
al hombre que tena ms cerca en la cabeza, el pecho y la entrepierna al ritmo
de su cntico interior.
Otros dos se le echaron encima. No tena espacio suficiente para
esquivarlos sin caerse por las empinadas escaleras. Sinti un fuerte golpe en
la parte posterior de la cabeza y todo se puso oscuro por un momento y los
ruidos resonaron con ecos extraos cuando su consciencia se apag por un
instante.
Pero su cuerpo sigui luchando. Se retorci y sali rodando de debajo
del hombre, le incrust un pie en las costillas y se lo quit de encima con la
fuerza de las piernas. El hombre gru, el nico ruido que haba hecho
cualquiera de ellos hasta ese momento, y ella se levant de un salto para
descargar un derechazo en redondo contra la cabeza del segundo hombre, que
la levantaba en ese instante.

Sus sentidos la avisaron y agarr la mano que intentaba sujetarla por


detrs, la retorci, tir y lanz a su nuevo adversario hacia el suelo. El hombre
cay, pero la agarr de la pierna al rodar y ella sinti que perda el equilibrio.
Maldicin. Xena lanz una patada al notar que caa al suelo y oy el
grito cuando conect con algo. Un cuerpo pesado cay sobre la parte inferior
de su propio cuerpo. Aterriz y rod, pero el hombre que tena encima la tena
atrapada y no tena dnde hacer palanca para quitrselo de encima. Se qued
paralizada, al or el ruido del acero encima de su cabeza con una brusquedad
sorprendente, y supo que ahora estaba en inesperado peligro mortal.
Se retorci y levant instintivamente el brazo por encima de la cabeza
para protegerse, sabiendo que arrinconada contra la pared no tena
posibilidad de desenvainar la espada. Levant los ojos y vio cmo descenda la
hoja, vio los ojos fros y resueltos que haba detrs y se dio cuenta de que era
probable que su locura le fuera a costar la vida.
Bueno, pens Xena, en ese instante de tranquilidad antes de que la
muerte la encontrara. Al menos le haba dado tiempo de descubrir lo bien que
sentaba un abrazo.
Los brazos del hombre se abatieron y la hoja cort el aire hacia ella con
un movimiento casi ralentizado. Con ese mismo movimiento ralentizado, not
que algo se acercaba, un cuerpo que se mova deprisa y se estamp con el
soldado con... la fuerza... necesaria...
Para que la espada se clavara en el hombre que tena Xena encima de
las piernas, en lugar de en ella, y la sangre del soldado salt en un chorro que
los ba a los dos.
La hoja se enganch en un hueso. Xena se solt una pierna, peg una
patada tremenda en la cara al dueo de la espada y oy el crujido al romperle
la mandbula. El hombre gir y cay y ella logr soltarse del hombre tirado en
el suelo y se levant de un salto.
Los dos hombres restantes se lanzaron contra ella. Saba que no tena
tiempo de desenvainar la espada, por lo que los agarr a los dos por la cara,
clavndoles los dedos en los ojos, e hizo chocar sus cabezas con fuerza
suficiente para romperles el crneo.

Se desplomaron.
Xena se qued inmvil, escuchando atentamente, pero no se oan ms
pasos en las escaleras.
Se irgui despacio y vio a una figura pequea acurrucada cerca de los
barrotes de hierro, que la miraba a la luz de la antorcha.
Gabrielle.
La esclava se frot la cara con una mano y se incorpor, levantndose
con las piernas flojas. Tena la piel salpicada de sangre y estaba temblando.
Me ha salvado la vida, cay en la cuenta Xena, con cierto asombro.
Pero no haba tiempo para pensar en eso. Xena se volvi, cogi al
primer hombre y lo arrastr a la habitacin donde haba metido a su otra
vctima. Repiti el proceso con los otros tres y slo entonces se acerc a la
puerta reforzada con hierro, donde an estaba Gabrielle.
Ya es hora de salir pitando de aqu. Xena cogi de nuevo el candado y
sac su delgado pual de la vaina. Lo hizo girar entre los dedos, luego meti la
punta en el candado y cerr los ojos, recuperando una ms de sus oxidadas
habilidades de un pasado que cada vez pareca ms lejano.

La mujer que estaba dentro de la habitacin levant la mirada cuando


se abri la puerta, con los ojos desorbitados de miedo y alarma.
Oh! Era pequea, slo un poquito ms alta que Gabrielle, y tena
el pelo largo de color castao.
Sshh. Xena se puso un dedo en los labios. Vamos. Estrech los
ojos al ver las evidentes contusiones en la cara de la cautiva y cmo cojeaba al
levantarse vacilante y acercarse a la puerta.
Mi reina dijo la mujer con voz temblorosa e insegura, posando la
mirada en la cara de Gabrielle cuando la esclava asom por detrs de supuesta
salvadora armada. Corres un gran peligro!

No, yo no. Xena tir de ella sin miramientos para que avanzara.
Pero otra gente s, si no salimos de aqu. Dio un empujoncito a Gabrielle para
que saliera por delante de ella y se detuvo, escuchando de nuevo antes de
continuar. Una vez fuera, se par, se volvi y cerr la puerta. Cogi el candado
y se agach un poco para asegurarlo.
Ests bien? pregunt Gabrielle, suavemente.
La mujer contempl la tnica de Gabrielle y luego asinti.
Todo lo bien que se puede esperar, pero si los hombres del duque
nos oyen...
Perdern las orejas. Xena termin su tarea y ech a andar por el
pasillo, empujando a las otras dos mujeres por delante de ella. Moveos.
Pero, Majestad, es que l no sabe que ests aqu? No me he
enterado de que hubiera un banquete...
Xena se detuvo en la puerta del extremo y se volvi para echarle una
mirada divertida.
Lastay tena que casarse con una vela tan mortecina como l. Pos
la mano en la madera y lade la cabeza. Cllate y sgueme.
La mujer se call, con expresin ofendida y desconcertada. Gabrielle la
observ un momento y luego se acerc ms a ella.
Ha venido a rescatarte susurr, viendo cmo a la mujer se le
dilataban los ojos por la sorpresa. En serio.
De verdad? susurr la noble a su vez.
Al captar la mirada fulminante de advertencia de Xena, Gabrielle se
limit a asentir, sonriendo casi al ver que la mujer miraba a la reina con ojos
sorprendidos pero agradecidos.
Xena abri la puerta y la cerr al instante al or roce de botas en los
escalones.

Ah... no siempre cae sangre a gusto de todos. Empuj a un lado a


Gabrielle y a la dama y desenvain la espada, la hizo girar con una mano y
esper, con la otra mano ligeramente apoyada en la puerta. Callaos, no os
movis.
Gabrielle suspir, se mordi el labio inferior e hizo una mueca.
Xena la mir. Por un instante, sus ojos se encontraron. Luego Xena
estrech los suyos.
Sabes una cosa? gru suavemente. Eres como un grano en el
culo, Gabrielle.
La esclava parpade y luego volvi a parpadear cuando la reina envain
la espada.
La puerta se abri y dos hombres entraron en el pasillo, pasando junto
a las tres mujeres silenciosas mientras continuaban su conversacin
totalmente ajenos a lo que ocurra. Xena esper a que pasaran ante ella, luego
se gir y lanz el pie, golpeando a los dos hombres en la parte posterior de la
cabeza en rpida sucesin.
Con estruendo, cayeron al suelo sin sentido.
Xena solt un resoplido conteniendo la risa.
Pero por otro lado... Agarr a la noble de la manga y la empuj
hacia la puerta. Eso ha sido muy divertido. Se volvi para agarrar a
Gabrielle, pero la esclava ya estaba deslizndose a su lado y, ante su sorpresa,
sus dedos se enredaron con los de ella por un instante y se los apretaron.
Xena sinti que el calor le cubra toda la mano y le haca subir un
hormigueo por el brazo antes de desaparecer, y se qued mirando los
hombros de Gabrielle que se alejaban delante de ella.
Con media sonrisa, Xena las sigui a las escaleras, ponindose en
cabeza de nuevo rpidamente mientras bajaban. Llegaron al pie de las
escaleras y entonces sus sentidos la alertaron y agarr a sus dos protegidas,
pegndolas a la pared detrs de ella, tras la curva de las escaleras.

La puerta exterior se abri de golpe y un escuadrn de soldados entr


corriendo, subiendo por las escaleras con aire de urgencia. Desenvainaron las
armas a la carrera y las hojas metlicas araaron la piedra.
Xena mantuvo la espalda pegada a la pared, con un brazo alrededor de
las otras dos mujeres. Notaba la tensin rgida de la esposa de Lastay a un lado
y, cosa mucho ms agradable, la esbelta figura de Gabrielle relajada contra ella
al otro.
La clave era permanecer en silencio. Se qued mirando al ltimo
soldado que suba por las escaleras y le envi mensajes mentales para que no
mirara hacia abajo.
El hombre tropez, con las manos ocupadas al intentar sacar la espada
de la vaina que llevaba a la cadera. Soltando un taco, se detuvo, sac el arma
de un tirn y, avergonzado, mir a su alrededor furtivamente. Sus ojos
bajaron, posndose en las sombras del pie de la escalera, y gui los ojos a la
escasa luz.
Eh! Imbcil! Muvete! lo llam una voz desde arriba.
Soltando otro taco, el soldado dej lo que crea haber visto y subi al
trote por las escaleras.
Xena se relaj ligeramente y esper hasta que oy que abran la puerta
de arriba y el ruido de las botas de los hombres al pisar la alfombra del piso
superior.
Vamos orden, abri la puerta de un tirn y las hizo pasar,
cerrndola tras ellas y echando el pestillo.
El patio de fuera estaba vaco y Xena lo cruz lo ms deprisa posible,
oyendo leves gritos y ruido de carreras a lo lejos. No le caba la menor duda de
que se haba dado la voz de alarma, y se concentr en salir del castillo y volver
a los caballos antes de que la fortaleza se convirtiera en una colmena de
furiosa actividad.
En la muralla, se detuvo cuando la puerta interior se empez a abrir y
sac la espada de un solo movimiento al tiempo que abra la puerta del todo
de una patada con la punta de la bota.

Apareci una cabeza de halcn y se relaj, saludando con la cabeza al


hombre cuando ste se apart de un salto y las dej pasar. Xena cerr la
puerta de golpe y envain la espada, contenta al ver que los otros dos guardias
que haba apostado venan corriendo hacia ella.
Ya estamos todos?
Ama, han dado la alarma! exclam el ms prximo de los dos
hombres. He odo al capitn de la guardia correr a las puertas...
Ms razn an para que huyamos en direccin opuesta. Xena los
empuj hacia las puertas exteriores. Rpido... rpido... Agarr a la mujer
de Lastay y la lanz en brazos del ms grande de los hombres. Pntela al
hombro.
Majestad! protest la mujer sofocadamente y solt un gritito
cuando el soldado obedeci a su ama. Xena la agarr de la mandbula, ahora
del revs, y se la apret.
Cllate gru la reina. No he venido aqu a morir.
Con el labio tembloroso, la mujer obedeci. Xena coloc a Gabrielle
delante de ella y salieron corriendo hacia la puerta. Se abri de par en par
cuando la alcanzaron y Brendan asom la cabeza preocupado al orlos.
Rpido. Rpido. Rpido ladr Xena en voz muy baja. Afuera y a
correr.
Cruzaron las puertas y salieron disparados, mientras Brendan apagaba
las antorchas que iluminaban el exterior y cerraba las puertas de golpe. La
oscuridad los envolvi cuando salieron del sendero pedregoso y se adentraron
en los matorrales a la carrera, azotados por el aire fro que llevaba a sus odos
los ruidos de la creciente actividad que haba detrs.
Pero Xena saba que estaban libres. Los guardias de Evgast estaran
ahora por todo el castillo, registrndolo antes de intentar buscar en el exterior.
Y cuando lo intentaran...
Aguz los sensibles odos y oy el ruido de golpes furiosos en una
puerta. Se ri entre dientes y puso una mano en la espalda de Gabrielle, pues

la esclava corra justo delante de ella. La oscuridad los tapaba ahora por
completo y slo el leve roce de sus pasos revelaba su posicin.
Lo haban conseguido. Xena solt aliento, consciente slo en ese
momento de lo tensa que haba estado. Sinti un ligero escalofro por todo el
cuerpo y not una clara flojedad en las rodillas que le resultaba irritante y
sorprendente al mismo tiempo. No haca tanto tiempo, no?
Hemos dejado los carros de heno aparcados justo delante de las
puertas del granero, ama le dijo el alto soldado rubio. As tardarn ms en
perseguirnos.
Buen trabajo le dijo la reina secamente.
Ha sido fcil, contigo ah, ama coment Brendan. Nosotros slo
hemos posado tan guapos.
Xena record ese momento en que haba mirado a la muerte a los ojos
y lleg Gabrielle y la apart por ella.
S resopl. Una experiencia muy dulce. Mir a la mujer rubia y
esbelta que corra a su lado, de cuyos labios entreabiertos sala un tenue vaho
de respiracin. Y con un montn de nueces y miel que no me esperaba.
Gabrielle la mir, tropez ligeramente cuando se le enganch el pie en
unos hierbajos y estuvo a punto de caerse.
Uaau!
Xena la agarr por detrs de la tnica y le ech una mirada divertida al
enderezarla.

Bajaron por la pendiente de rocas, bastante ms deprisa que a la


subida. Brendan se detuvo en la cima y mir por donde haban venido, antes
de bajar corriendo hasta donde estaban atados los caballos.
No nos siguen antorchas, ama.
Bien. Xena desat a su gran semental negro. Ven aqu. Tir de
Gabrielle y de repente la sujet por la cintura y la levant para sentarla en el

caballo. Delante. No quiero correr el riesgo de cortarte esa linda cabecita si


tengo que luchar.
Gabrielle se sujet a la parte delantera de la silla, echndose hacia
delante cuando la reina puso las manos en el arzn de la silla y en la parte
trasera y de un salto se sent detrs de ella. Not el calor inmediato del cuerpo
de Xena pegado a ella y decidi que le gustaba bastante el cambio de posicin
cuando la reina la rode con los brazos y cogi las riendas con las manos.
Se alegraba de que estuvieran todos otra vez a caballo. Se alegraba de
que hubieran salido del castillo. Gabrielle tena la mente tan llena de cosas en
que pensar que le costaba concentrarse en alguna concreta. Le dolan las
piernas, tanto de correr como de montar a caballo, y tena los labios cortados
por el viento que volva a soplar con fuerza ahora que se haban puesto en
marcha.
Vale. Solt aliento, haciendo una mueca de dolor cuando el caballo se
puso al trote. La esposa de Lastay iba sentada de lado en la silla, sujeta por uno
de los hombres, y no pareca estar mucho ms cmoda, as que supuso que
montar a caballo era una de esas cosas a las que uno se tena que acostumbrar.
Una cosa ms a la que se tendra que acostumbrar. Gabrielle solt
despacio un largo suspiro, posando la mirada en las fuertes manos unidas
delante de ella. Al cabo de un momento de inmovilidad, solt las manos de la
silla y cubri los dedos de Xena con los suyos.
Eh son la voz de la reina, grave y vibrante detrs de su cabeza.
Entretenme. En qu ests pensando esta vez?
Gabrielle se volvi y la mir, apenas capaz de distinguir sus rasgos en la
oscuridad.
De verdad soy como un grano en el culo? pregunt.
Xena apoy la barbilla en el pelo revuelto de Gabrielle.
S dijo. Pero eres una monada y estoy colada por ti, as que por
esta vez te perdono.
Siguieron cabalgando en silencio durante unos minutos.

Es que... dijo por fin Gabrielle. Es que yo no creo que hacer dao
a la gente sea el nico medio reconoci suavemente. La violencia no es la
respuesta para todo.
La reina solt aliento sonoramente.
Eso es porque eres una pastorcilla joven e ignorante que no tiene ni
puetera idea de qu va la vida.
Gabrielle reflexion sobre la verdad de esa afirmacin.
Puede dijo. Pero saba lo suficiente para no querer que t
perdieras la tuya. Su voz sonaba triste y se le hundieron los hombros. Para
lo que haya valido.
Xena lade la cabeza y observ a su pequeo enigma rubio. No paraba
de hacer dao a Gabrielle y una parte de ella reconoca ese hecho con
inquietud. No quera hacerlo, al menos no crea que quisiera, pero ella era
quien era y Xena se conoca lo bastante bien como para saber que no era algo
que quisiera o pudiera cambiar.
Gabrielle volvi a poner las manos en la silla y se irgui, apartndose un
poco de ella.
Eso no le gust a Xena. Frunci el ceo, dndose cuenta de que quera
gustarle a Gabrielle y que quera que la chica quisiera estar con ella. No quera
ahuyentarla de su lado, como haba hecho con el resto del mundo.
Pero lo estaba haciendo y lo saba. El problema era que la mera idea le
dola mucho ms de lo que se haba imaginado en su vida. Cambiarlo supondra
cambiarse a s misma y Xena saba con certeza que tampoco quera hacer eso.
La reina contempl pensativa la cabeza de Gabrielle. O s? Una fra
rfaga de viento le dio en el pecho, que Gabrielle ya no le calentaba, y la
respuesta a su pregunta se le apareci con una fuerza que no se esperaba.
Gabrielle.
La esclava la mir de nuevo, esperando en silencio.

Para m lo ha valido todo. Xena sabore la sinceridad de sus propias


palabras. Gracias. Solt una mano de las riendas y la puso en el hombro
de Gabrielle. Soy perro viejo, amiga ma. No creo que a estas alturas me
resulte fcil aprender trucos nuevos.
Gabrielle se la qued mirando y una vez ms las sombras grises
desaparecieron de sus ojos.
Bueno... replic vacilante. Supongo que eso me convierte a m
en un cachorrito que no se sabe ningn truco. A lo mejor podemos hacer
como un intercambio?
Xena sinti que en su cara apareca una sonrisa muy inesperada.
S, a lo mejor asinti, con la voz algo ronca. A lo mejor podemos.
Sus ojos bajaron para encontrarse con los de la esclava y absorbi el afecto
que ahora vea en ellos.
Eso era algo que deseaba. Xena desliz el brazo alrededor de la cintura
de Gabrielle y la estrech, notando que la chica se acurrucaba contra ella. Se
sinti bien. Tena la fuerte sospecha de que Gabrielle tambin se senta bien,
a juzgar por la sonrisa inconsciente que tena la chica en la cara.
Hasta dnde estaran dispuestas a llegar las dos para conservar esto?
Era una pregunta para la que Xena no tena respuesta.
Todava.
Llegaron al camino y pusieron rumbo a casa, evidentemente muy
animados, pues Brendan se puso a cantar una cancin verde de viaje y los
hombres se unieron a l, alzando sus voces broncas que el viento se llevaba
bruscamente mientras seguan cabalgando.

Xena miraba la chimenea, observando el aleteo hipntico de las llamas


que consuman una pila nueva de leos recin montada en sus profundidades.
Estaba vestida con una abrigosa bata de lana, tras haberse quitado la
armadura y haberse baado, y disfrutaba de la sensacin de la tela seca y
suave sobre la piel.

La esposa de Lastay estaba sentada en una de las historiadas sillas


pblicas al otro lado de su sala de audiencias, agotada y sucia, pero agradecida.
Majestad... dijo de repente.
S? Xena sali de su ensimismamiento y descans la cabeza
apoyndola en un puo.
Tengo una gran deuda contigo.
Xena le ech una leve sonrisa.
Bonita familia tienes coment.
La mujer suspir, alzando por instinto la mano para apartarse un
mechn de pelo de la frente.
Mi seor Evgast es un hombre de mucho carcter, como Su Majestad
sin duda ya sabe.
Es un cretino respondi Xena apaciblemente. Y tu marido lo es
an ms por no acudir antes a m y comunicrmelo.
La mujer no contest, pero su silencio era muy elocuente.
Xena cruz los tobillos y dese que Gabrielle se diera prisa y regresara
de una vez. Como si respondiera a su capricho real, se oy un golpe suave en
la puerta exterior.
Adelante. Clav los ojos en la puerta y not que le bailaba una
sonrisa en los labios cuando se abri y apareci una cabeza rubia.
Gabrielle abri la puerta del todo y se ech hacia atrs, para dejar pasar
al duque Lastay. ste vio a su esposa y corri hacia ella con un grito de alegra,
al tiempo que ella se levantaba de un salto y corra a sus brazos. La alegra del
tono del duque era franca y sincera, y no pudo evitar sonrer al orla.
Cerr la puerta, se dio la vuelta y vio que Xena la miraba. Los ojos azules
tiraban de ella y cruz la sala penosamente con las piernas absolutamente
doloridas hasta llegar al lado de la reina. Con un suspiro de cansancio, se

acomod en el escabel cercano al silln real y dese poder ir a lavarse y


echarse.
Xena alarg la mano y le tir de la oreja.
Gabrielle se irgui y la mir.
Ests como si se te hubiera sentado encima mi caballo coment la
reina con tono informal. Ve a baarte.
Majestad interrumpi Lastay, llamando la atencin de la reina al
cruzar la sala y caer de rodillas ante ella. No valgo el regalo que me has
hecho. Pos la frente en el suelo a sus pies, con la voz temblorosa de
emocin.
Xena se plante pegarle una patada en la cabeza. Luego suspir,
reconociendo que puesto que se haba tomado tantas molestias para que se
congraciara con ella, pegarle una patada en la cara echara a perder todo ese
esfuerzo.
La prxima vez, confa en m dijo. No te la juegues.
Lastay levant la mirada hacia ella.
Gabrielle me ha dicho que has sido t, en persona, quien la ha
liberado, arriesgndolo todo por ello dijo, en un susurro curiosamente
ronco. Tambin haba un nuevo brillo en sus ojos que nunca hasta ahora haba
visto.
Efectivamente dijo Xena. Ya sabes lo que se dice, si quieres que
las cosas se hagan bien, hazlas t mismo aadi alegremente. Algn
problema?
No, Majestad contest Lastay. Puedo contrselo a otras
personas?
Claro replic la reina. Ahora coge a tu mujer y lrgate de aqu.
Tengo cosas que atender. Hizo una pausa. Y ya puedes estar preparado
para la corte de maana. Sin sonrisitas.

Lastay se levant e hizo una profunda reverencia, luego retrocedi


alejndose de ella, ofrecindole la mano a su dama.
Estaremos preparados, mi reina. Te lo prometo. Esper a que ella
se reuniera con l y entonces, sorprendentemente, la levant en brazos e hizo
una reverencia ms, tras lo cual fue a la puerta y sali por ella.
Ja. Xena tena una clara sensacin de placer por la adulacin.
Sabes, Gabrielle, no lo tena por romntico. Crea que se haba casado con ella
por sus tierras y para que le diera cros razonablemente guapos.
Gabrielle, que haba estado apoyada en el silln, levant ahora la
mirada.
Estaba preocupadsimo le dijo a la reina. Qu agradable ha sido
decirle que su mujer estaba bien. Qu emocionado estaba.
Mm. Xena sonri pensativa.
Est convencido de que eres maravillosa por haberlo hecho t misma
aadi la esclava, enredando los dedos en el extremo del cinturn que cea
la bata de Xena. Dijo que saba que habas dicho que te ocuparas de ello,
pero que no se esperaba en absoluto que fueras y... mm...
Lo hiciera. Xena solt aliento. Ya... bueno... Hizo un repaso de
la noche. Me ha sentado bien.
A m no me ha sorprendido.
No, eh? Xena cedi al impulso y se puso a acariciar el pelo de
Gabrielle. Le has contado una historia descabellada?
No. Gabrielle sinti que el agotamiento empezaba a dominarla.
Pas la mano del cinturn a la pierna de Xena, deseosa de sentir su clida
fuerza. Slo le he dicho la verdad.
De repente, Xena quiso ese abrazo. Se levant, cogi a Gabrielle de la
mano y la levant tambin. En cuanto la esclava estuvo de pie, la reina la rode
con los brazos y se recre en el momento cuando Gabrielle la estrech a su
vez de buen grado. Se haba quitado el tabardo y estaba en camisa y polainas,
y Xena notaba el calor de su cuerpo que penetraba la bata que llevaba.

Le frot la espalda a Gabrielle.


Vamos, ratoncito almizclero.
No soy un ratn almizclero. Gabrielle sigui abrazada a Xena.
Tienes que discutirlo todo, verdad? Xena cerr la puerta de la
habitacin interior tras ellas y entonces se detuvo sorprendida. Sobre la gruesa
alfombra de piel que haba delante de la chimenea estaba preparado un juego
de copas de cristal y platos de porcelana y esperando a un lado haba una
fuente de comida que ola maravillosamente y una botella de vino. La
habitacin estaba iluminada con velas, que daban un toque romntico a una
estancia que crea haber dejado rida y vaca no haca mucho tiempo. De
dnde Hades ha salido todo esto?
Gabrielle carraspe ligeramente, agachando un poco la cabeza y
sonrojndose.
Xena la mir.
Yo... mm... dijo Gabrielle. He pensado que te gustara.
Xena mir el panorama parpadeando, repas cmo haba tratado a su
joven compaera en el curso de la noche y se dio cuenta de que
probablemente lo nico que se mereca era un trozo de carbn y una copa de
agua de fregar.
Uuf murmur por lo bajo y se dio la vuelta y entrelaz los dedos
por detrs del cuello de Gabrielle. Sabes qu?
Qu? murmur Gabrielle.
S que me gusta. Xena lade la cabeza y bes a Gabrielle con
efusividad. Pero creo que la que se lo merece de verdad eres t. Vamos.
Estrech a la esclava y la llev hacia la sala de bao. Primero, vamos a
ponerte algo ms cmodo.
Si de verdad hubiera sido un cachorrito, pens Gabrielle, habra estado
meneando el rabito a toda velocidad, incluso con lo cansada que estaba.

Por cansada que estuviera, quera el consuelo del abrazo de Xena. Con
sangre o sin ella, quera sentir las manos de la reina en su cuerpo y la sensacin
de su aliento sobre su piel y la intimidad que era su nica sujecin en un
mundo que daba mucho miedo.
Xena la bes en la coronilla con sencillo afecto.
Mene el rabito.

Gabrielle abri los ojos y pase la mirada soolienta por la gran


habitacin hasta las ventanas teidas de rosa. Estaba acurrucada bajo el suave
y mullido edredn, pegada al cuerpo de Xena con la cabeza descansando en el
hombro de la reina.
Era una sensacin... Gabrielle notaba la presin del brazo de Xena, que
le rodeaba ligeramente los hombros. Era una sensacin distinta de cualquier
otra que hubiera conocido en su vida, eso seguro. Por un instante, logr
quitarse de la cabeza el hecho de que Xena fuera quien era y regodearse
simplemente en la sensacin de aceptacin que le entraba al despertarse en
brazos de la reina.
La parte mala mereca la pena por esto. Gabrielle frot distrada con el
pulgar de lado la piel desnuda de Xena, justo encima de su ombligo. Estaba
convencida de que a la reina le gustaba de verdad... de hecho, en el fondo de
su corazn senta que Xena la amaba, a su manera, igual que saba que ella
amaba de verdad a Xena.
A Xena le importaba lo que ella pensara. Gabrielle record ese
momento en el castillo la noche antes, cuando la reina dio la espalda a su
misin slo por acercarse a ella y tranquilizarla. A sus propios padres nunca les
haba importado lo que ella pensara. A nadie que hubiera conocido en su vida
le haba importado lo que ella pensara.
Pero a Xena s le importaba.
Ella era importante para Xena. Por eso, aunque algunas cosas que haca
la reina la horrorizaban, Gabrielle quera quedarse con ella, estar con ella...
para poder despertarse de esta forma y saber que era una parte importante
de la vida de otra persona.

Reconoci que era bastante egosta. Pero tambin era cierto.


La luz rosada de la ventana aument y Gabrielle suspir, al saber que
esto de estar ah acurrucada acabara pronto al empezar el da. Tena la
esperanza de que fuera un buen da.
Not que Xena se empezaba a despertar, pues el cuerpo de la reina se
movi y se fue tensando al tiempo que el corazn se le aceleraba bajo la oreja
de Gabrielle. Se descubri deseando or la voz de Xena, a pesar de su tono a
menudo custico, y ver sus bonitos ojos azules en cuanto se abrieran.
Mm gru Xena suavemente. Hola, ratn almizclero.
Ratn almizclero. Gabrielle suspir por dentro.
Xena?
S? La reina le rasc la espalda con la punta de los dedos,
bajando por la columna de Gabrielle con el pulgar.
Qu es un ratn almizclero?
Xena se ri suavemente.
Es que... me han llamado cosas tontas, como ardillita, pero al menos
eso s lo que es continu Gabrielle. As que, qu es un ratn almizclero
y por qu te recuerdo a uno?
Ardillita? pregunt Xena, ladeando la cabeza para contemplar los
rasgos desaliados pero adorables de Gabrielle.
La chica asinti, alzando una mano para tocarse la mejilla.
Cuando era pequea...
Eras ms pequea? brome Xena, con una sonrisa.
Vale, cuando era ms joven, tena unos mofletes muy gordos
explic Gabrielle. As que me llamaban ardillita... ardilla... ya sabes. Hizo
una pausa. O no lo sabes?

Ahh. Le acarici la cara con dedos sorprendentemente tiernos.


No te pareces a un ratn almizclero. Es slo que me gusta cmo suena le
dijo a la esclava. Pero son bastante monos. Como ratas grandes de pelo
bonito. Y aadi: Y a m me llamaban muchas cosas cuando era ms joven,
pero no te gustara or ninguna de ellas.
Oh replic Gabrielle, con suavidad. Supongo que era peor que
ardillita, eh?
Pues s. Xena la acerc ms a ella, aspirando hondo cuando sus
cuerpos se pegaron. Zorra, puta... bestia... escoria... recit. Me parece
recordar que una vez me llamaron puta zorra capada... eso s que fue especial.
Ah.
Xena sonri levemente, con la mirada perdida por encima de la cabeza
de Gabrielle.
Bueno, acababa de descuartizar al padre de aquel tipo. No se le
puede echar en cara, la verdad dijo. Era el da en que cumpl trece aos y
acababa de empezar con el ciclo. Un da psimo todo l.
Gabrielle levant la cabeza y se qued mirando, con los ojos
desorbitados, a su compaera de cama.
Xena se encogi de hombros.
Creo que la cosa ms emocionante que me pas a m antes de que
vinieran los tratantes de esclavos... dijo Gabrielle. Fue que nuestro arroyo
se desbord y acab depositando seis ovejas y el gallinero en nuestro
dormitorio.
Mm. La reina se ri entre dientes. Desayuno en la cama por las
bravas.
Eso le hizo gracia a Gabrielle y se ech a rer.
Xena parpade al or el sonido ligero y alegre que llen la habitacin.
Decidi que le gustaba y estrech un poco a Gabrielle, sonriendo cuando la
chica la abraz a su vez.

Muy bien. Basta de bromas antes de desayunar. Afloj los brazos y


Gabrielle se apart de ella, estirndose.
Ayay! exclam Gabrielle sorprendida al estirar las piernas. Las
tena como dos palitos de pan retorcidos y al moverlas, le subi una descarga
de dolor hasta la entrepierna. Gran Hera!
Xena rod hasta ella, ponindole una mano preocupada en el hombro.
Qu te pasa? Anoche no te mord tan fuerte, verdad?
Buf... no. Gabrielle hizo una mueca de dolor, agarrndose los
muslos. Ay.
Ah. Xena se incorpor y las sbanas de seda cayeron de su cuerpo
desnudo cuando se dio la vuelta y desliz una mano por debajo de la pierna
de Gabrielle. Mi virgen de los caballos. Es cierto. Ya notaba los nudos bajo
las manos. chate.
Gabrielle dej de intentar incorporarse y se relaj sobre los codos
mientras las manos de Xena suban por sus muslos. La luz de la maana
entraba por la ventana y baaba su figura desnuda, haciendo que Gabrielle se
olvidara casi por completo del dolor que tena en las piernas, absorta en la
visin.
Los largos y fuertes dedos le masajeaban los msculos de las piernas,
aflojando los nudos y lanzando pequeas sacudidas de una sensacin
totalmente distinta a travs de ella cuando las manos de la reina empezaron a
subir desde sus rodillas. El dolor fue cediendo, aunque no estaba segura en
absoluto de si se deba a lo que estaba haciendo Xena o al simple hecho de
que era ella la que lo estaba haciendo.
Gabrielle se dio cuenta de repente de la estudiada preocupacin que
adornaba las facciones de Xena, que tensaba la frente al trabajar, aliviando lo
que sin duda la reina deba de considerar una tontera de molestia con la
misma habilidad sin alardes que haba empleado con las lesiones de Gabrielle
despus de que casi la capturaran.
Xena?
Los claros ojos azules la miraron.

Gracias.
Las manos de Xena continuaron su masaje mientras miraba a Gabrielle,
con la cabeza morena ladeada ligeramente.
Por qu?
La chica baj los ojos.
Por eso. Indic los dedos de la reina. Ya s que te parece algo...
de debilucha... no?
Xena baj la mirada, con expresin de leve desconcierto.
Debilucha? Estir despacio la pierna derecha de Gabrielle y se
puso a trabajar con la izquierda. Gabrielle, no poder andar porque no
puedes juntar las rodillas no es de debilucha. Se ri por lo bajo. Me
acuerdo de la primera vez que mont a caballo... Estuve montando desde el
amanecer hasta el anochecer, sin parar. No pude andar durante dos das
despus de aquello.
Gabrielle agit los dedos del pie derecho y not que los calambres
estaban ahora mucho mejor.
Oh.
No tena a nadie que me hiciera esto continu Xena, con tono ms
apagado.
Gabrielle la mir.
Ahora s tienes a alguien.
Xena alz los ojos y se encontr con los suyos. Le bailaba una sonrisa
en la comisura de los labios.
Mm murmur. Slo por eso casi merecera la pena volver a
aprender a montar. Se inclin y bes a Gabrielle en la parte interna del
muslo, atenta para or, como as fue, la suave inhalacin de Gabrielle. Sabes
una cosa, Gabrielle?
Gabrielle tom aliento entrecortadamente.

Qu?
Xena coloc las manos a ambos lados de las caderas de Gabrielle y se
ech hacia delante, mirndola como un gato grande y hambriento, si bien
sugestivamente desnudo.
Que eres la primera persona que conozco por la que he tenido el
menor deseo de hacer una cosa as. Baj la cabeza y bes a Gabrielle en el
ombligo. Debe de ser amor.
Gabrielle la mir, tratando de recuperar el aliento al tiempo que su
cuerpo empezaba a arder. Lo nico que vea era a una persona por la que
senta algo tan fuerte que eso eclipsaba todo lo que saba que era Xena.
Debe susurr, alzando la mano para pasar los dedos por el pelo de
Xena.
Debe.
Sus labios se juntaron y Gabrielle se dio cuenta de que, como poco, no
iba a tener que preocuparse de andar durante un rato.
Lo cual le pareca estupendo.
Nota de Atala: En esta parte, Xena le toma el pelo a Gabrielle preguntndole si tiene
cerezas y cuando Gabrielle le dice que s, Xena le contesta que ya no. No he encontrado
una forma equivalente de hacer este doble sentido en espaol, as que lo explico de
antemano: en ingls la palabra "cereza", aparte de a la fruta, se refiere al virgo o himen,
y existe la expresin, bastante vulgar, "reventar la cereza", que quiere decir "desvirgar".
De ah la broma de Xena, tan fina ella.

13

Xena caminaba despacio por la pasarela, disfrutando del sol en la cara


y el viento fro a la espalda. Mir a su acompaante de reojo y sonri
levemente al ver la expresin de inters de Gabrielle.

Qu tal las piernas?


Los neblinosos ojos verdes miraron hacia abajo y luego se volvieron
hacia ella.
Oh, estn bien dijo Gabrielle. Mm... dnde vamos?
Abajo le dijo Xena. Tengo que ir a la corte y esto me ha parecido
ms fcil que saltar por la ventana.
Mm... vale, es que nunca he venido por aqu y me preguntaba...
Gabrielle pas los dedos por los muros cubiertos de musgo.
Ahhh... siempre curiosa. La reina la llev por un nuevo sendero,
donde los muros que tenan a ambos lados se alzaban hacia el cielo y situado
entre ambos extremos haba un arco de hierro forjado. Xena se detuvo ante el
portn, corri el cerrojo, lo abri con un chirrido de protesta e hizo un gesto
sealando hacia dentro. Vamos.
Gabrielle la mir y luego entr por el portn. Se detuvo a media
zancada y mir encantada y asombrada a su alrededor al descubrirse dentro
de un exuberante y hermoso jardn.
Oh! suspir, abriendo mucho los ojos. Haba flores de todos los
colores imaginables y hierbas aromticas y rboles cargados de fruta que
colgaba por encima de los grandes parterres. Oh, cielos!
Xena se apoy en el muro, mirndola con una leve sonrisa. Tenan que
ir a la corte de la maana y, de hecho, ya llegaban un poco tarde, pero se haba
acordado de este lugar mientras caminaban y haba decidido enserselo a su
encantadora compaerita de cama.
El jardn era agradable, supona. Era donde los cocineros cultivaban
todas las hierbas que usaban y la fruta y las verduras para la cocina real. Estaba
rodeado por muros y el agua del pozo suministraba humedad a la tierra rica y
oscura, de forma que incluso cuando los campos de alrededor moran durante
el invierno, esta pequea parcela de tierra permaneca frtil. El aire estaba
cargado del aroma a cosas en crecimiento y era apacible como pocos lugares
lo eran en su reino.

Gabrielle atrap un puado de flores y acerc la cara a ellas,


absorbiendo su aroma y soltando un arrullo. Luego eligi una, la arranc con
cuidado, regres donde Xena y se la ofreci con timidez.
La reina acept la flor, la olisque y luego le dio vueltas entre los dedos.
Y esto?
Porque s. Gabrielle se volvi y aspir una profunda bocanada del
aire perfumado. Este sitio es una preciosidad. Se acerc a un rbol
rebosante de albaricoques y toc uno, luego se volvi y mir a Xena.
Adelante. Xena sigui dando vueltas a la flor mientras observaba
cmo elega la fruta, sabiendo que una parte del suculento objeto no tardara
en llegar a ella. As era Gabrielle, segn haba descubierto. A la esclava le
encantaba compartir. Lo cual era muy cmodo, porque a Xena no le gustaba
nada. Venga. Vamos a la corte. Podemos volver aqu ms tarde si quieres.
Si quiero? Gabrielle se ech a rer. Me encantara vivir aqu. Es
increble. Dividi el albaricoque en dos y le ofreci la mitad a Xena. T
pasas mucho tiempo aqu?
La reina resopl, al tiempo que sostena el portn abierto.
No. Me muero de aburrimiento, pero saba que a ti te iba a gustar.
Mordisque la aromtica fruta mientras segua a Gabrielle al interior del
pasillo y apoy el antebrazo en el hombro de la esclava mientras caminaban
. Escucha... cuando dejemos instalado a mi presunto heredero, haremos una
visita a todo este lugar. Ya va siendo hora de que haga una inspeccin.
Vale. Gabrielle dio un bocado al albaricoque, que estaba jugoso y
muy dulce. Me gustara ver todos los rincones y recovecos. Seguro que se
cuentan historias de este sitio. Y aadi: Podemos hacer una comida
campestre en el jardn?
Claro replic Xena sin pararse a pensarlo. Entonces se dio cuenta
de lo que haba dicho y frunci el ceo. Ella iba a hacer una comida campestre
en el jardn?

Caray... sera estupendo dijo Gabrielle. Crees que a los nobles


les molestar lo de Lastay? Parece que a muchos les cae bien, por lo que les o
decir a sus siervos la otra noche.
Comida campestre. Xena solt aliento.
No creo que se lo esperen dijo. Adems, eso les va a bajar los
humos a los capullos que ms ganas tienen de quitarme de en medio. Uno de
los motivos de ms peso que tienen para agitar las aguas es que no tengo
heredero explic, cuando entraban en la parte principal del castillo. As
que les voy a dar uno... y no es lo que se esperan.
Gabrielle reflexion sobre lo que haba dicho la reina mientras la segua
hacia la gran escalera que llevaba a la sala de audiencias formal. En lugar de su
tnica negra, hoy llevaba una abrigosa camisa de lana de Xena, con un cinturn
de cuero repujado alrededor de la cintura que converta a la camisa ms bien
en un vestido de buen corte que le llegaba hasta las rodillas. Le daba una
sensacin agradable y ola a Xena y mientras caminaba iba tocando el tejido y
sonrea.
Las cosas estaban mejorando. Cuando estaba cruzando el pasillo
superior mientras Xena se pona su bella toga, haba odo hablar a dos de los
siervos, que cuchicheaban emocionados sobre el rescate de la esposa de
Lastay. Oy cmo mencionaban el nombre de Xena y, por primera vez desde
que estaba en la fortaleza, el tono al decirlo no era como si fuese una
maldicin. Se lo haba dicho a Xena y, aunque la reina se limit a soltar un
resoplido risueo, le dio la impresin de que a Xena le pareca estupendo.
Y ahora haba visto el jardn ms bonito que se poda imaginar. Se
termin el albaricoque y se lami el jugo de los dedos, pensando ya con ilusin
en la comida campestre y en la idea de pasar unos momentos de paz con la
reina a la sombra de esos rboles.

La sala ya estaba atestada cuando entraron. Xena avanz con aire


imponente y el gento se apart como de costumbre, pero detect un matiz
de respeto aadido en las reverencias, y su ego sonri encantado. Subi sin
esfuerzo los escalones que llevaban hasta su trono y se volvi, dejando que los

pliegues de su toga giraran a su alrededor al tomar asiento en el centro exacto


del trono.
Despacio, volvi la cabeza para observar a la multitud y pos los ojos
por fin en la pequea figura de Gabrielle, situada con los dems siervos cerca
de la pared del fondo. Xena se llev dos dedos a la boca y emiti un penetrante
silbido y sonri cuando la cabeza de su esclava se volvi de golpe y los
neblinosos ojos verdes se fijaron en ella. La reina alz una mano y dobl el
dedo ndice indicndole que se acercara.
Gabrielle fue hacia all, abrindose paso con timidez entre la masa de
nobles, ajena a todas las miradas posadas en ella. Subi trotando los escalones
hasta llegar al lado de Xena y apoy una mano en el brazo del trono, ladeando
la cabeza con curiosidad.
Deseabas algo?
Xena le sonri.
A ti, constantemente ronrone. Coge tu hoja de nenfar y
sintate, ratn almizclero.
Gabrielle reprimi su propia sonrisa cohibida, cogi su escabel, lo
coloc al lado del trono de la reina y se sent en l. Le dolan las piernas sin la
menor duda, pero el masaje de Xena haba hecho maravillas y si estiraba las
botas un poco hacia afuera y cruzaba los tobillos, estaba bastante bien.
Los dedos de Xena jugueteaban con el pelo de su esclava mientras la
reina contemplaba a su pblico y haca una seal al mayordomo para que
abriera la sesin. Las caricias relajaron a Gabrielle, que observ con profundo
inters cuando el mayordomo golpe el suelo con su larga vara.
Atencin, atencin proclam el hombre. Su Majestad, Xena la
Despiadada, os ha convocado a todos aqu para anunciar algo muy importante.
Se volvi a medias y mir a Xena, que le hizo un gesto con los dedos de la
mano libre. Su Majestad va a hablar.
Todos los ojos se volvieron hacia Xena. Se hizo un silencio expectante
que fue en aumento cuando ella se irgui en su asiento y pase la mirada por
encima de todos ellos.

He decidido dijo gravemente, tras meditarlo bien...


Gabrielle observ los distintos grupsculos de nobles que estaban
juntos. Vio a Lastay a un lado de la sala, esperando apaciblemente. Al otro lado
de la sala estaban algunos de los hombres que saba que haban respaldado a
Bregos y que miraban a la reina con desconfianza y atencin.
Nombrar a un heredero termin Xena despacio, arrastrando las
palabras.
La sala se qued estupefacta. Gabrielle se dio cuenta de que era lo
ltimo que se esperaban que dijera y tambin vio que no todos estaban
contentos.
Un heredero, Majestad? pregunt el ms anciano de los duques,
dudando. Sin duda no tienes necesidad de nombrar a un heredero, dada tu
belleza.
Xena le ech una mirada tolerante, pero severa.
Ah, Jeren, lo cierto es que soy tan increblemente bella que ningn
hombre podra estar jams a mi altura. As que... qu puedo hacer?
Un murmullo bajo fue extendindose por la sala. Xena esper a ver si
alguien ms tena algo inteligente que decir, luego pens que le iban a salir
canas si segua esperando y continu.
Me gustara que todos asistierais a un gran banquete esta noche,
donde tengo intencin de nombrar oficialmente a mi heredero y sucesor.
Podis traer regalos.
Todos los duques se miraron entre s.
Es uno de nosotros, Majestad? pregunt Jeren, con tono
quejumbroso.
Uno de vosotros? Por supuesto que no. Es mi pequea Gabrielle
contest Xena. Le gusta la fruta y la ropa bonita. No os olvidis de traer
montones.

Un silencio sepulcral, acompaado de la mirada desorbitada de


Gabrielle.
Estpidos. S, uno de vosotros buf la reina. Acaso creis que la
castigara con el suplicio de vuestra presencia? Ni en esta vida ni en ninguna
otra. Coloc una mano en el hombro de Gabrielle. De modo que tenis
todo el da para haceros a la idea. Habis querido que os d un futuro, muy
bien, pues cuidado con lo que peds.
La noticia haba causado revuelo, sin duda alguna. Xena se reclin,
satisfecha de s misma. Estaba claro que haba pillado desprevenidos a los
secuaces de Bregos.
Sin embargo.
Majestad. Evgast se acerc pesadamente. Quisiera llamar tu
atencin sobre un suceso horrible, sin nimo de menoscabar tu excelente y
felicsimo anuncio.
Ah, s? Xena cruz los tobillos. Dime.
Majestad, mi castillo fue atacado anoche afirm Evgast. Por una
legin.
Xena recorri su propio cuerpo con la mirada, luego volvi la cabeza y
mir a Gabrielle. Se le escap la risa.
Una qu?
Una legin de hombres, Majestad. Invadieron mi hogar y mataron a
mis hombres. Exijo justicia.
La reina apoy la barbilla en el puo, mirndolo en silencio. Dej que el
silencio se alargara y se apoderara de toda la sala, consciente del profundo
inters, sobre todo por parte de los partidarios de Evgast.
Exiges justicia? dijo con tono burln. Evgast, eres un imbcil, o
es que esta maana te has apretado demasiado la faja?
Majestad! El noble estaba claramente ofendido.

No fue una legin, cretino. Xena se levant y se fue acercando a


l. Fui yo. Se seal el pecho con el pulgar. Luego hizo una pausa y mir
por encima del hombro. Y mi amiguita de ah.
Evgast se qued mirndola.
Quieres justicia? Te voy a dar justicia. Xena desenfund su pual
y lo agarr del cuello. Traidorzuelo asqueroso.
No! Majestad! El duque le agarr la mano y se la sujet
desesperadamente. Eres injusta conmigo! El atacado he sido yo,
recuerdas?
Xena ech un vistazo a los dems nobles. Los partidarios de Evgast
estaban cabreados. Les sonri.
Secuestraste a una duquesa dijo en tono bajo. La tuviste presa
para hacerte con el apoyo de su duque. A m eso no me pareci bien.
Evgast la mir fijamente, luego volvi la cabeza y mir furioso a Lastay.
Lastay le sonri amablemente.
No te habas dado cuenta de que ya no estaba? pregunt Xena
. Me asegur de cerrar la puerta al salir.
El duque entorn los ojos.
No estaba presa. Estaba bajo mi proteccin, Majestad. Por su propia
voluntad. Hua de l! Evgast seal a Lastay. La maltrataba cruelmente!
No me digas? dijo Xena con tono ligero. Cmo se maltrata a
alguien cruelmente, Evgast? Su mano hizo un movimiento vertiginoso y le
atraves la lujosa tnica hasta clavarse levemente en su carne. As?
Auuuujjjjj!!!! chill el hombre.
Enclenque. Xena dio la vuelta al pual y lo golpe. No es ms que
una herida superficial. Lo solt y lo mir mientras caa al suelo. Guardias,
llevadlo a las celdas orden. Dictar su sentencia esta noche. Alz los
ojos y mir a la pasmada multitud. Qu bien lo vamos a pasar, eh?

Hizo un molinete con el pual y lo enfund de nuevo en la vaina oculta,


luego se volvi y regres a su trono, se sent y los mir a todos. Tena una
sensacin de energa nerviosa que llevaba un tiempo echando en falta, y arda
en deseos de recuperar el control que sus duques le haban ido esquilmando
y devolver a su reino la organizacin que le haba dado originalmente.
Gabrielle se movi un poco y la mir.
Bueno, con una ligera diferencia.
S?
Alguna vez te han dicho que eres muy graciosa? pregunt la
esclava.
No contest Xena con aire digno. Mat a la ltima persona que
lo lleg a insinuar.
Se miraron.
Eres muy graciosa dijo Gabrielle, con una sonrisa ligeramente
traviesa en los labios.
Mm. Una esclava picarona. Mi clase preferida. Xena le sonri a su
vez y luego se dirigi al gento que segua murmurando y esperando. Eso es
todo. Se acab la corte. Se volvi hacia el mayordomo, que segua all al lado
en silencio. Dile al personal que voy a hacer una inspeccin. Si alguien quiere
salir huyendo, ahora es el momento. Se levant. Venga, Gabrielle. Vamos
a buscar folln.
Buscarlo? murmur la esclava, mientras trotaba detrs de la alta
reina. A m me parece que ya lo armamos nosotras.
Xena se ech a rer.

Ama, han venido algunos hombres pidiendo alistarse dijo Brendan


suavemente mientras la segua por el cuartel. En vista de que todos los
hombres de Bregos se han ido, no nos vendran mal algunos reclutas nuevos.

Mm. Xena observ los barracones ahora impolutos y asinti con


regia satisfaccin. Si lo piden por los motivos adecuados y no porque sean
unos malditos espas.
Demasiado bobos para ser espas, Majestad replic el soldado.
Pero podran estar bien como piqueros.
Est bien asinti Xena. Escucha, vamos a organizar un combate
de entrenamiento para maana, para remachar la idea de que no quiero ms
divisin de lealtades.
S, ama.
Xena lleg al borde del patio y se detuvo, contemplando los carros de
suministros bien alineados y los maniques de entrenamiento apoyados en los
muros. Coloc una mano en la piedra y not el calor, arrebatado celosamente
al sol y conservado a pesar del fro de la noche.
An recordaba cuando, largo tiempo atrs, tena que acurrucarse
pegada a las piedras del pozo de una pequea aldea para conseguir que
dejaran de castaetearle los dientes y con la esperanza de que a algn aldeano
se le hubiera cado un trozo de pan que se pudiera comer.
Ahora contempl la fortaleza que tena delante, slida a la brillante luz
del da y bien prspera, y asinti con seriedad por dentro.
Ma.
Alguna noticia de Bregos? Volvi la cabeza y mir a Brendan.
El soldado se qued pensativo.
No, pero esta maana lleg un comerciante y se puso contar una
historia extraa sobre unos hombres que lo haban sacado del camino y se
haban llevado su mercanca. Pero no s si slo nos estaba tomando el pelo.
Xena medit sobre esa noticia.
Bscalo decidi. Tremelo.

Ama. Brendan se toc el pecho y retrocedi, se gir y se dirigi a


las puertas por las que se bajaba a la ciudad.
La reina se qued a solas. Se apoy en el muro y disfrut un rato del
panorama, repasando los resultados de su inspeccin. No haba sido ni mucho
menos tan nefasto como se tema. Su visita a las cocinas haba sacudido a todo
el mundo y tena la sospecha que desde entonces se haba fregado mucho.
Haba descubierto muchas cosas, pequeos detalles, que se haban
dejado pasar, y ahora que estaba a solas tranquilamente en un rincn de sus
dominios, tena que plantearse cunto de todo eso era culpa suya. Su
reclusin en sus aposentos haba sido un poquito excesiva?
Me alegro de ver a Su Majestad por aqu fuera.
La voz de Jellaus la sorprendi y se volvi para ver al juglar all cerca,
con el arpa metida en su funda de cuero colgada del hombro.
Xena lo mir con los ojos entornados antes de asentir ligeramente.
Se me ha ocurrido merodear un poco para dar un ataque de nervios
a todo el mundo. Haca tiempo que no lo haca.
El msico sonri y se apoy en el muro a su lado.
El aire del castillo se ha renovado en estos ltimos das, Majestad.
Eso es bueno dijo. Y hoy estoy oyendo toda clase de historias
descabelladas sobre el ataque de anoche contra el castillo de Evgast.
La reina sonri.
Cretino. Se ri entre dientes. Haca tiempo que no lo pasaba tan
bien, eso lo reconozco. Mir al msico. Voy a hacer que Gabrielle se lo
cuente a todo el mundo esta noche.
Ah. Jellaus sonri. Tu florecilla dorada dijo. Es dulce y
encantadora... un alma verdaderamente buena, como rara vez he visto.
Xena le sonri a su vez.

Es estupenda reconoci la reina en voz baja. A veces las Parcas


te tiran un hueso y ni siquiera te das cuenta hasta que llevas un tiempo
royndolo. Se qued contemplando el vaco, con un brillo tierno en los ojos.
Jellaus la observ en silencio un momento y luego se apart del muro.
Ah. As que el halcn est totalmente prendado del ratoncillo, eh?
dijo, tomndole el pelo levemente.
Xena se qued callada y luego se limit a asentir ligeramente. Le dio al
msico una palmada en la espalda y se alej hacia los corrales a paso tranquilo,
aspirando una bocanada de los aromas de la tierra con un risa suave y
pensativa.
Jellaus se la qued mirando y luego se volvi cuando Brendan entr por
la puerta a su lado.
Ah, viejo amigo. Las cosas estn cambiando otra vez, eh?
Ya era hora gru el veterano soldado. Ha hecho falta media
revolucin para llamar la atencin de Su Majes, pero no ha olvidado cmo
meter a la gente en cintura, te lo aseguro. Se ri entre dientes. Qu gusto
me ha dado. Ha vuelto a su ser.
El juglar segua contemplando a la figura que se alejaba.
Tal vez, Brennie, tal vez, pero yo creo que no es tanto que haya vuelto
a su ser como que ltimamente ha encontrado un nuevo inters en la vida.
Se ri irnicamente. Intervencin de las Parcas, eso seguro.
Ah gru Brendan. Te refieres a la pequea?
Jellaus asinti.
Tiene agallas esa nia dijo el soldado. Jams pens que una
mocita como ella pudiera gustarle a Su Majes.
Ms que gustarle, amigo mo. Jellaus ech a andar siguiendo los
pasos de la reina. Ms que gustarle.

Comida campestre se dijo Xena a s misma, al terminar su


inspeccin de la armera y doblar la esquina del pasillo que conduca al jardn
. Xena la Despiadada, asesina de millares, va a hacer una comida campestre.
Lleg al portn de hierro forjado y se detuvo, rodeando los gruesos barrotes
con las manos y mirando a travs de ellos.
El sol ya estaba en lo alto e inundaba el jardn, atravesando los rboles
con sus rayos dorados y avivando los colores de las flores y los frutos. Xena
aspir hondo y capt la presencia de algo asado y especiado all dentro que
sospechaba que no haba crecido en los arbustos.
Tambin oa, levemente, a alguien que canturreaba.
Qu diablos se hace en una comida campestre? se pregunt la
reina, al tiempo que abra el portn y entraba como si fuera la duea del lugar.
Cosa que, por supuesto, era. Avanz sigilosamente por entre los ricos
parterres, acechando despacio a su presa, que se mova en el centro mismo
del jardn justo delante de ella. Acercndose a los arbustos sin hacer ruido,
apart con cuidado algunas de las olorosas ramas y atisb a travs de ellas.
Gabrielle estaba en el centro, arrodillada sobre un cuadrado de lujosa
tela extendido sobre la blanda hierba. Sobre la tela haba platos y una bandeja
llena de cosas ricas.
Xena se lami los labios, apreciando la seleccin y apreciando an ms
la luz del sol que se colaba por la fina tela que cubra a Gabrielle, delineando
su esbelto cuerpo.
La esclava no era consciente al parecer de su presencia y canturreaba
suavemente para s misma mientras colocaba fruta recin cogida en la fuente
que tena delante. Levant los ojos cuando termin y mir a su alrededor, con
una sonrisa franca y llena de alegra que le ilumin la cara y los ojos.
Xena solt aliento, dej las ramas, rode el arbusto y mir a Gabrielle,
sonriendo a su vez.
Vaya, vaya, vaya... qu tenemos aqu?
Gabrielle sonri an ms al verla.

Una comida campestre dijo. Te gustan, verdad?


La reina se acerc y se dej caer sobre la tela, estirndose de lado y
apoyando la cabeza en una mano.
No tengo ni la ms remota idea le dijo a su esclava con franqueza
. Nunca haba hecho ninguna.
En serio?
En serio dijo Xena. Pero s he comido en el suelo, a caballo, en
cumbres de montaas, en el agua y en lo alto de un rbol.
En serio? Gabrielle arrug la nariz. No parece muy divertido.
No lo era. Xena alarg la mano y captur una uva que solt de su
tallo y se meti en la boca. Esto es mucho ms agradable reconoci.
Qu es eso?
Gabrielle estaba sacando una mullida almohada de seda. La coloc y le
dio unas palmaditas.
Bueno, es para ti.
Xena la examin.
Ya lo creo que s... es mi almohada. Se arrastr hasta ella, se puso
boca arriba, baj la cabeza y estir el cuerpo con deleite. Por encima de ella,
los manzanos formaban un arco, que les daba sombra y la baaban en el dulce
aroma de su fruta. Mm... qu gusto.
Gabrielle se acomod a su lado.
Eso me ha parecido.
Una ceja oscura se enarc en su direccin.
Y ahora qu?
Pues... Gabrielle cogi un racimo de uvas y eligi una, que
inspeccion antes de ofrecrsela a la reina. Soy tu sierva personal, as que...
te voy a servir.

Ah, en serio? Los ojos azules de Xena soltaron un destello risueo.


En serio.
Sus das se estaban llenando de experiencias nuevas, verdad? Xena
reflexion sobre su situacin, sintindose en una posicin muy vulnerable ah
tumbada prcticamente a merced de Gabrielle. Sin embargo, le haba dado a
la esclava verdadera ventaja sobre ella en un momento de gran incertidumbre
y haba demostrado su vala una y otra vez, de modo que...
Est bien. Xena cruz las manos sobre el estmago y las piernas
por los tobillos. Srveme. Cerr los ojos y esper, segura de que Gabrielle
no intentara hacerle una guarrada como meterle una zanahoria en la boca.
Un ojo azul se abri y contempl a la esclava. O s?
Gabrielle mir la fuente y seleccion un trozo de pato fro, lo moj en
una salsa oscura y especiada y lo acerc a los labios de la reina. Estos se
abrieron y sus dientes blanqusimos se cerraron sobre la ofrenda, mientras
Xena la miraba perezosamente con un ojo.
Era un poco como dar de comer a un gato salvaje. Gabrielle esper a
que Xena masticara el pato, con la esperanza de que contara con la aprobacin
de la reina.
Apareci una lengua rosa, acompaada de una sonrisa.
Ms.
Gabrielle sonri aliviada y volvi a la fuente.
Ah-ah. Xena le atrap la mano. Sin dedos.
La esclava la mir parpadeando, algo confusa.
Sin dedos?
S ronrone la reina, enseando los dientes y chasquendolos.
Gabrielle la mir y luego mir la fuente. Se lami los labios.
Quieres que te...

Mm-mmmmmmm...
Te voy a poner perdida.
No importa. Xena sonri con aire provocativo. Para eso tienes la
lengua. Hizo una pausa. Bueno, para eso tienes la lengua adems.
Estudi la viva coloracin resultante. Oh, eso me recuerda... tienes
cerezas?
Gabrielle suspir y se frot la cara.
S. Alarg la mano hacia un montn de esas frutas rojas.
No, no tienes.
La esclava se detuvo con un puado de ellas.
Mm... s que tengo.
Ya no. Xena solt una risilla por lo bajo. Vamos... dame una de
sas y te enseo un truco.
Gabrielle, desconcertada pero complaciente, se puso una cereza entre
los dientes y se inclin, mordindola ligeramente cuando los labios de Xena se
encontraron con los suyos y la reina arranc la mitad que le corresponda de
la fruta. Entonces el contacto se transform en un beso y no le entr ninguna
prisa por echarse hacia atrs cuando la mano de Xena le sujet la nuca y sus
lenguas se exploraron mutuamente.
Mm susurr Gabrielle. Qu truco tan estupendo.
A que s. Xena le mordisque el labio. Creo que me podra
aficionar a las comidas campestres, a este paso. Volvi la cabeza
ligeramente y escupi el hueso de la cereza, totalmente mondo, en los
arbustos. Luego regres a Gabrielle. Y ahora?
Gabrielle le ense un trozo de melocotn.
Con esto vamos a tardar un poco.
La reina sonri al compartir la fruta.

Bien.
Comidas campestres. Su mano libre subi por el muslo de Gabrielle.
Haba cambiado de opinin sobre las comidas campestres. Una uva se
introdujo en su boca y los labios de Gabrielle mordisquearon los suyos
mientras la compartan.
Ah, s.

Gabrielle contempl en silencio a una abeja muy atareada en la


seleccin de la flor perfecta sobre la que posarse y totalmente ajena a la
persona que la observaba con tanta atencin. El aire fresco agitaba la hierba
y, all sentada, pens que rara vez, por no decir ninguna, haba experimentado
un momento ms apacible que ste.
Xena haba colocado su almohada en la pierna de Gabrielle y estaba
relajada entre sol y sombra, con los ojos cerrados y una mano sobre el brazo
de la esclava que le rodeaba el estmago.
Era muy agradable. El pulgar de Xena le acariciaba despacio la piel del
antebrazo y ella estaba en la posicin perfecta para contemplar el rostro de la
reina y admirarlo.
Y vaya si haba cosas que admirar. Gabrielle observ embobada la
sombra de una hoja que se deslizaba por el caballete de la bonita nariz de la
reina y dejaba manchas moteadas de sol sobre sus prpados cerrados. La
simetra de su cara era muy evidente desde este ngulo, y se qued
maravillada por lo guapa que era su reina.
Su reina. La frente de Gabrielle se frunci levemente. Le haba dicho
alegremente a Xena que era "suya"... y era cierto, pero en el fondo de su
corazn saba que acababa de reconocer ante s misma lo cierto que era eso
tambin a la inversa.
Gggggaaabbbrrieeelle ronrone Xena. Uno de sus ojos se abri y
mir a la esclava.
S? Gabrielle le sonri. Cules son los deseos de mi reina?

Mmmmm... De la garganta de la reina brot una risa suave.


Deseara que estuvieras desnuda y cubierta de miel. Los ojos azules se
abrieron con fingida inocencia esperanzada. Se va a cumplir mi deseo?
Mm. Gabrielle se mir a s misma. Jo, para eso hara falta mucha
miel.
Xena se ech a rer.
S, ya lo creo... y acabaras con palitos y piedrecitas por todas partes.
Pero es una idea divertida. Levant la mirada hacia Gabrielle. Tal vez en
otro momento.
Con mucha ternura, Gabrielle puso la mano en la mejilla de Xena.
Vale.
Una ceja de Xena fue ascendiendo despacio.
Puedo preguntarte en qu ests pensando ahora mismo?
Gabrielle asinti.
Estoy pensando en lo increblemente guapa que eres dijo. Y en
lo bonitas que son tus cejas y en lo preciosos que son tus ojos y...
Xena sonri ampliamente.
T sigue la anim. Estoy disfrutando de lo lindo.
La nariz de la esclava se arrug con una sonrisa maravillosa.
Ah, Gabrielle. Xena cerr la mano alrededor de la de la esclava y la
sujet. Sabes una cosa? Observ atentamente el rostro de su esclava y
vio los restos de la sonrisa alrededor de sus ojos. Me gustas muchsimo.
Gabrielle lade la cabeza con leve aire interrogante.
Te gusto?
La reina asinti despacio.

Me gustas dijo. Me gusta tenerte a mi alrededor, con


independencia de que seas una monada y que no ests mal en la cama.
La esclava se qued muy pensativa durante largos segundos.
Eso no es lo mismo que querer, verdad?
Mm-mm. Xena neg con la cabeza. No es lo mismo en absoluto.
Examin la mano de Gabrielle, frotando los nudillos de la chica con el
pulgar. Sabes cunto tiempo hace que no tena a alguien que me gustara?
Gabrielle fue a negar con la cabeza, pero dud.
Tu hermano?
Y encima eres lista. Xena se ri suavemente. S. Su rostro se
puso pensativo. l tambin era el nico con el que poda hablar de verdad.
Una pausa. Dioses, cmo lo echo de menos.
Tras una leve vacilacin, Gabrielle volvi a tocar la cara de Xena,
dndole compasin sin palabras.
Creo... Reflexion en silencio un momento. Creo que t tenas
una relacin mucho ms ntima con tu hermano que yo con Lila confes la
esclava en voz baja. Al hacerme mayor ya no poda hablar con ella.
Xena la mir atentamente.
Os peleabais mucho? pregunt. Li y yo s... a tortas y esas cosas.
No. Gabrielle neg una vez con la cabeza. Lila era ms grande
que yo... aunque era ms joven contest. Adems, nos la cargbamos
cuando nos pelebamos.
Ah murmur la reina. Ventajas de no tener padres, supongo.
Los ojos verdes se llenaron de calidez por un instante cuando Gabrielle
la mir.
S, supongo.

Xena ya casi saboreaba el secreto, que brillaba levemente a travs de


la tristeza que se reflejaba en los ojos de Gabrielle.
T te llevabas bien con los tuyos? pregunt. Creo que yo seguro
que volva loca a mi madre... era esa clase de cra.
Gabrielle se ech hacia atrs y luego se levant inesperadamente y se
puso a recoger las cosas de la comida, dando la espalda a Xena.
Pues... Su voz pareca dudosa. Estaban bien, supongo. Mi madre
era muy estricta. Ya sabes.
La verdad es que no. Xena se puso las manos detrs de la cabeza y
avanz con cautela, tanteando como si estuviera haciendo esgrima con un
adversario muy hbil. Lo que recuerdo de mi madre... no es mucho
reconoci. Olores, sobre todo. A cocina. La ceniza del fuego. Especias dijo
la reina. Tena... una voz bastante musical. Un poco como la tuya, slo que
ms grave.
Mm murmur Gabrielle. Bueno, la ma no tena nada de musical.
Pero estaba bien. Slo quera que hiciramos nuestras tareas, que la casa
estuviera en orden, que las cosas estuvieran en su sitio, ese tipo de cosas. No
estaba tan mal.
Xena lo digiri.
Y tu padre?
No hubo respuesta.
Los ojos azules de la reina se abrieron un poco ms y se puso de lado,
echando la cabeza hacia atrs para mirar a la figura inmvil de su esclava.
Yo no llegu a conocer al mo aadi. Creo que muri.
Los hombros de Gabrielle se agitaron y movieron, como si estuviera
tomando aliento. Luego volvi la cabeza y mir a Xena a los ojos.
Ah estaba el secreto. Xena lo capt en el dolor que rodeaba los ojos de
Gabrielle y en su forma de apretar los labios. Haba una turbulencia hosca que
ya de por s lo adverta, y decidi ponerle las cosas ms fciles.

No te llevabas bien con l, eh? Son cosas que pasan. Adopt un


tono de voz despreocupado. Pregntale a Brendan... l s que tena una
familia que habra dado miedo a Zeus.
Gabrielle baj la mirada y toquete una manzana, con los hombros un
poco hundidos.
No, no nos llevbamos bien susurr.
Xena se volvi del todo y se levant, se desliz por la hierba hasta
Gabrielle y le puso un brazo en el hombro.
Ah fuera hay cabrones, Gabrielle. Qu ms da el grado de parentesco
que se pueda tener con alguien dijo. A veces hay que dejar eso a un lado.
Yo lo s.
Lo sabes? La esclava la mir.
La reina asinti.
S. En el pueblo de donde yo era... Tom aliento bruscamente.
Pensaron que ganaran un dinero fcil, delatndonos a mi ejrcito y a m.
Un mechn de pelo oscuro cay sobre los claros ojos azules, medio
tapndolos. Quem ese lugar hasta los cimientos por eso.
Por tus hombres? murmur Gabrielle.
Escucha dijo Xena con un tono de voz ms suave. Hay dos clases
de familia, Gabrielle. La familia en la que naces... sa no la puedes elegir, y lo
ms frecuente es que lo nico que une a los miembros es la sangre.
Mm.
La otra clase es la que eliges t... cuando te encuentras con gente que
quieres que forme parte de tu vida. Y Xena aadi: T eres esa clase de
familia, para m. Acarici la mejilla de Gabrielle con los nudillos. T eres
eso para m.
Gabrielle parpade unas cuantas veces, luego cogi la mano de Xena,
se la llev a los labios y la bes. Se acerc ms, rode a la reina con los brazos
y la estrech, hundiendo la cara en la tela que cubra el hombro de Xena.

Un poco sorprendida, la reina dud, luego cogi a Gabrielle y se la puso


torpemente en el regazo. Se dio cuenta de que estaba sucediendo algo
relativamente traumtico al notar los temblores que estremecan el cuerpo de
la chica, pero no tena ni idea de qu era o de qu deba hacer al respecto.
Eso es lo que consigo al intentar ser agradable, pens con irona. La
prxima vez, Xena, ponte a charlar del tiempo.
Al cabo de unos minutos, los tensos hombros de Gabrielle se relajaron
y solt aliento, calentando la piel de Xena a travs de la tela de su toga.
Lo que hiciste... por tus hombres? Lo pasaste mal al hacerlo... por
tratarse de quien era?
Xena hizo memoria, sorprendida por la pregunta.
Te refieres a que era mi pueblo?
S.
Que si lo pas mal? Xena se mordisque el labio inferior. Estaba
tan cabreada que creo que ni me lo plante, la verdad dijo. No recordaba
a nadie de los de all... bueno, tal vez a un par de personas. A la nica persona
que me importaba algo la haban hecho pedazos aos antes.
Oh.
Pero... La reina frunci el ceo. Recuerdo que esa noche, cuando
me acost, entonces s que lo pens.
S? murmur Gabrielle. A m tambin me pesan las cosas en ese
momento.
Por la noche?
Gabrielle asinti.
Mmff. Pues tengo que esforzarme ms coment Xena. Creo que
me siento insultada o algo as.
No cuando estoy contigo se corrigi la esclava apresuradamente
. Cuando estoy sola.

Ah. La reina baj la mirada y se llen de encanto al ver la expresin


confiada y relajada de Gabrielle. Bueno, el caso es que cuando lo pens esa
noche, lo pas mal confes.
S?
S, y tambin me cabre. Xena mene la cabeza. Pero era como
si hubiera matado una pequea parte de m misma, al hacer aquello, aunque
los cabrones se lo merecieran.
Gabrielle asinti despacio, un poquito.
A m a veces me cuesta mucho dijo con tono suave. Quiero llorar
a mi familia... pero hay partes de todo aquello que no... Una pausa
dolorida. Q... que no echo de menos.
Dej de hablar y se peg a Xena.
Bueno, de verdad quera conocer este secreto? Xena se senta muy
cansada y un poco triste.
Gabrielle? La estrech un poco ms. No puedo garantizar que
t y yo no acabemos sufriendo con esto... Creo que ya sabes que no soy la
persona ms segura con la que puedes estar.
Una clara pausa y luego Gabrielle tom aliento.
Eso ya lo s.
Pero te prometo lo siguiente dijo la reina con tono tranquilo y
claro. Que mientras ests conmigo y mientras yo pueda, nadie ms volver
a hacerte dao si yo lo puedo impedir. Puso la mano en la mejilla de
Gabrielle y la mir a los ojos. Eres ma.
Las claras pestaas de Gabrielle se agitaron, derramando gotitas
cristalinas bajo la luz del sol salpicada de sombras.
Soy tuya susurr. Y te creo.
Bien. Xena agach la cabeza y se besaron.

Gabrielle llev una palangana de agua a su pequeo cubculo y la


deposit. Estaba sola en los aposentos de la reina: Xena se haba ido a algn
sitio a hablar con alguien y la haba dejado para que se lavara y se vistiera para
el gran banquete de esa noche.
Mir el bonito vestido que le haba dado Xena para que se pusiera, de
una rica tela verde, que ahora estaba colocado con cuidado a los pies de su
cama, y se acerc despacio y se sent al lado, apoyando la mano en su
suavidad al tiempo que se echaba hacia atrs para pensar.
Las palabras de Xena la haban afectado mucho ms de lo que pensaba
que haba pretendido la reina. Le haban sacudido algo por dentro y le haban
trado recuerdos que le revolvan las tripas y hacan que le temblaran las
piernas ah sentada.
Al mirar a Xena a los ojos, en ese jardn, bajo esos rboles maravillosos,
se haba visto capaz de confiar y, como si cruzara una raya en el camino, lo
hizo.
Tena miedo. Subi los pies a su pequeo camastro y apoy los codos
en los muslos, con la cabeza entre las manos. Qu raro, qu mal le pareca
renunciar a todos los vnculos que haba sentido por su familia y sustituirlos
por este vnculo nuevo y peligroso con una mujer a la que a veces le pareca
que apenas conoca.
Y sin embargo... Gabrielle apoy la barbilla en los pulgares
entrelazados, recorriendo con los ojos los pulcros nichos de su pequeo
espacio. Y sin embargo, haba algo en Xena que mereca su confianza. La
pregunta que se tena que hacer a s misma era: quera dar todo lo que era a
la reina porque la mujer se lo mereca o porque en realidad ella era una nia
asustada incapaz de discernir?
De verdad se mereca alguien esa clase de confianza?
Gabrielle pens en Lila y en cmo se sentira si viera a su hermana
entregndose a la mujer que la mand matar. Qu pensara Lila de ella?
Haz lo que tengas que hacer para sobrevivir, Bri. Casi oa el eco
fantasmal de la voz de su hermana. Nadie lo va a hacer por ti.

Con un suspiro, Gabrielle se levant del camastro y fue a la palangana


de agua, cogiendo un pao de lino y una pequea barra de jabn que le haba
lanzado Xena horas antes. Oli el jabn y reprimi una leve sonrisa al recordar
el olor de la reina.
Poda mentirse a s misma y decir que estaba siguiendo el consejo de
Lila. Tal vez podra sentirse mejor si pensaba que actuaba exclusivamente por
su propio inters, y tal vez eso reducira la sensacin de culpa. Gabrielle frot
el jabn con el pao y empez a lavarse la cara con l.
Pero lo cierto era que estaba totalmente inmersa en su amor por Xena
y era lo bastante honrada como para reconocrselo a s misma. Quera estar
con ella simplemente porque quera estar con ella, quera sentir sus caricias y
estar en su presencia y hasta empezaba a apreciar el peculiarsimo sentido del
humor de la reina.
Era una traicin?
Bueno. Gabrielle se aclar la cara y empez con las manos y los
brazos. Sabes qu? Tal vez lo sea dijo en voz alta. Pero no lo puedo
evitar. Si lo es, supongo que algn da tendr que presentarme en el Trtaro y
dar cuentas de ello.
Termin de lavarse y mir por la puerta, calculando la hora por la luz
que quedaba en la ventana. Pens que todava tena algo de tiempo antes de
tener que vestirse, de modo que fue al aparador y se sirvi un poquito de
hidromiel que se llev de vuelta al camastro.
Se sent y estir las piernas, agitando los dedos de los pies mientras
tomaba un sorbito de su bebida. El embriagador hidromiel le llen la boca y su
rico sabor le hizo emitir un sonido apreciativo al tragarlo. Entonces se le
ocurri una cosa, dej la copa, se levant, fue al pequeo bal y lo abri. Sac
un fajo de pergamino ajado y una pluma vieja y volvi a su asiento.
Vale. Gabrielle se sent sobre las piernas y se puso cmoda, luego
coloc el pequeo tintero en el borde del camastro y meti la pluma en l.
Inclinada sobre su labor, mordisque el extremo de la pluma un momento y
luego se puso a escribir con caracteres lentos y cuidadosos.

Xena regres paseando por el patio del castillo, disfrutando de los

<