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La cmara

Mayt
Descargo: Xena, la Princesa Guerrera, Gabrielle, Argo y todos los dems personajes que aparecen en la serie de
televisin Xena, la Princesa Guerrera, as como los nombres, ttulos y el trasfondo son propiedad exclusiva de
MCA/Universal y Renaissance Pictures. No se ha pretendido infringir sus derechos de autor con este fanfic. Todos
los dems personajes, la idea para el relato y el relato mismo son propiedad exclusiva de la autora. Este relato no se
puede vender ni usar para obtener beneficio econmico alguno. Slo se pueden hacer copias de este relato para uso
particular y deben incluir todas las renuncias y avisos de derechos de autor.
Antecedentes: Esta historia hace alguna referencia a mis dems historias, en cuanto a la forma en que la relacin de
Xena y Gabrielle lleg a ser totalmente ntima. Si tenis dudas sobre el desarrollo de su relacin, encontraris mis
respuestas en Silencios y Silencios II. No es necesario que leis esos relatos antes de La cmara. El acontecimiento
que pone en marcha los hechos de La cmara tiene lugar antes de Cara a cara con la muerte.
Comentarios: Siempre se agradecen, los buenos y los no tan buenos.
Subtexto: Esta historia describe una relacin amorosa entre dos mujeres. Si sois menores de 18 aos o si para
vosotros es ilegal leer este texto, no continuis.
mayt@aol.com.
Ttulo original: The Chamber. Copyright de la traduccin: Atala (c) 2006

1: La cmara
El espacio era negro. Pas la mano por el borde del camastro, midiendo su longitud y su
anchura. Alarg la mano ms all del borde para dar con el suelo. El instinto la llev a apartar la
mano. No saba qu haba debajo y por ahora ejercitara su paciencia con la esperanza de que el
nuevo da cortara la oscuridad con su luz.
No oa nada aparte de sus propios movimientos. Se qued inmvil. Slo oy el latido de su
corazn y su respiracin. Se abraz a s misma. Intent recordar cmo haba acabado en esta
oscuridad. Fue una emboscada. Ella, Xena y un pequeo contingente de su tribu volvan de una
exitosa cacera. La escapada haba sido un regalo que le haba hecho a Xena. Fue idlico. La
guerrera y la bardo. La reina y su campeona. Las amantes. Era de noche. Estaban dormidas.
Gabrielle alarg la mano en la oscuridad, anhelando a su compaera en la vida y en la muerte.
Encontr el vaco.
Le dola la cabeza. Se toc la sien y not los restos de sangre seca y la piel desgarrada. La
herida era reciente. No recordaba el golpe que se la haba causado. Debi de ser lo que la dej
sin sentido. Con la inmovilidad era totalmente consciente de su cuerpo. No notaba ms cortes ni
golpes. Slo esta herida le haba tocado la carne. Su anhelo por Xena insinuaba una violacin
mucho ms profunda.

Era difcil calcular cunto tiempo haba pasado. Ahora oa ruidos, pasos que agitaban metal, y
voces apagadas. Alguien se acercaba. Calcul tres o cuatro en total. Volvi la cabeza hacia la
izquierda, atenta al ruido de llaves en una puerta. La pesada puerta se abri con violencia. Saba
que todo era cuestin de efecto, la fachada del que o la que quera intimidar contra la persona a
la que trataba de intimidar. Con antorchas en la mano, tres figuras entraron en la habitacin. Las
llamas la cegaron y alz la mano para protegerse de la luz despiadada. Notaba el calor cerca de
ella, pero tuvo cuidado de no apartarse demasiado rpido. Su concentracin tena un propsito,
que era conservar el control de sus actos y reacciones, evitando cualquier muestra de debilidad
ante su enemigo.
El lder se daba aires. Era un hombre grande y fornido, cuya fealdad se deba ms a su falta de
aseo que una deformidad fsica.
Vaya, ests despierta. Bien.
Quin eres? pregunt Gabrielle, apartando ligeramente la vista.
Draxis se detuvo. La prisionera estaba haciendo preguntas como si esperara una respuesta. Eso
no le gustaba. Sin embargo, decidi contestar. Adopt una pose satisfecha.
Me llamo Draxis. Recurdalo. Si t no lo recuerdas, otros lo harn. He cambiado el curso de
la historia.
Cmo has hecho eso?
Xena est muerta.
Gabrielle se qued perpleja. Por mucho dolor que sintiera, no iba a hacer ademn de apartarse
de este hombre.
No eres el primero que cree haber matado a Xena.
Draxis se ech a rer.
Tienes razn. Sabes, amazona, he odo historias sobre vosotras dos. Toda Grecia y toda Roma
saben que yo he hecho lo que Csar no logr hacer. He metido a la Princesa Guerrera en una
tumba de la que jams saldr. Est enterrada bajo tierra. Ahora es pasto de los gusanos. Puedes
visitarla cuando me entreguen el rescate.
Gabrielle no revel emocin alguna. No se vendra abajo ante la fachada jactanciosa de Draxis.
Decepcionado por la respuesta impasible de Gabrielle, Draxis se esforz por disimular su ego
herido.
Bueno, parece que no te importa mucho. Eso demuestra que no hay que fiarse de las
leyendas. Los muertos, cuanto antes se los olvide, mejor. T, amazona, haras bien en
preocuparte ms por tu propio pellejo. Los dos vamos a descubrir la clase de reina que te
considera tu tribu. Lo que exijo como rescate es un precio altsimo del que ningn hombre sera
digno, y mucho menos una mujer.
Mi tribu tiene orden de no negociar jams por mi vida.

Bueno, puede que sea cierto, pero las amazonas no son ms que unas mujeres lastimosas y
sentimentales. Negociarn. Eres la reina de una panda de necias y t eres la ms necia de todas
por pensar que no van a intentar salvarte.
Gabrielle saba que su pueblo intentara salvarla. Slo que las amazonas no pagan rescates.
Matan a quien desea hacerles dao.
Draxis se volvi hacia los carceleros.
Ya conocis vuestras rdenes.
Una voz spera respondi:
S, seor.
Draxis ech a andar hacia la entrada de la cmara. Fue entonces cuando, con las tres antorchas
portadas por tres hombres distintos situados en distintos rincones de la estancia, Gabrielle pudo
tomar la medida al espacio que la encerraba. Era bastante grande, construido con piedra, con un
orinal en un rincn y una silla en el otro. Draxis se detuvo y se volvi de nuevo hacia Gabrielle.
Los dos veremos cmo aguantas mi hospitalidad.
Draxis y el segundo portador de una antorcha salieron. El tercero se qued all en silencio. La
voz spera lo llam:
Malcolm, vamos, chico.
El tercero, Malcolm, se acerc vacilante a la puerta. La silueta del hombre, o en realidad
muchacho, era lo nico que vea Gabrielle. Se volvi hacia ella un momento y luego sali en
silencio, cerrando la pesada puerta de la cmara. Al poco, se abri una contraventana por
encima de ella. Gabrielle vio los techos altos, la ventana con barrotes, el brillo fragmentado del
sol. Aguard vigilante hasta que pas una sombra y sinti que nadie la observaba. Entonces, en
privado, cay de rodillas. Gabrielle levant la mirada hacia la luz. El llanto de la reina amazona
era implacable. Se tap la boca con las manos, intentando sofocar el sonido de sus sollozos. Sus
carceleros no obtendran la satisfaccin de su dolor.
Una vez agotado el llanto, sinti que la oscuridad la oprima. Necesitaba la luz. Conoca una
herramienta que nadie podra arrebatarle. Clav los ojos en el vaco negro que tena delante.
Canto sobre Xena...

2: La pesadilla
El ruido de la angustia despert a la joven. Alz la cabeza. Su vista atraves las brasas de una
hoguera ahora apagada hasta la guerrera tumbada al otro lado. La mente de Xena, atrapada por
Morfeo, se haba trasladado a la tierra de los malditos. La joven se senta insegura, confusa. La
guerrera invencible yaca atormentada. Haba visto la vulnerabilidad de Xena cuando como hija
se present ante su madre en busca de perdn. La reconciliacin con Cirene no haba bastado.
Gabrielle se incorpor y observ a Xena. No saba si deba intervenir.
La mano de la joven toc con cautela a la guerrera. Su voz, un mero susurro, sali de unos
labios casi pegados al odo de Xena. Gabrielle repiti el nombre de Xena una y otra vez en
vano. La joven se haba fijado en los brazos y las manos de la guerrera. Conoca su fuerza y
saba que tena que hacer gala de una gran cautela si quera evitar daos.

Los ojos de Xena derramaban lgrimas. La guerrera farfullaba palabras, splicas de perdn,
exclamaciones de negacin. La joven decidi cambiar de tctica. Cogi el brazo de Xena con la
mano, apretndolo al tiempo que deca el nombre de la guerrera.
El cuerpo de Xena se ech hacia delante y el brazo que tena sujeto se movi para librarse de la
mano de la joven. El impulso pill a Gabrielle desprevenida y sali despedida hacia atrs.
Exclam para defenderse:
Xena, no! Soy yo!
La guerrera pos la mirada en la joven. Gabrielle percibi la profunda crueldad que haba en sus
ojos. La joven habl para explicarse antes de que se dictara sentencia:
Estabas soando, tenas una pesadilla.
Y has intentado despertarme? La voz de la guerrera resultaba spera e hiriente para la
delicada joven.
Gabrielle hizo un esfuerzo, traicionando su miedo, y balbuce una sola palabra:
S.
El miedo de la joven penetr las defensas de Xena.
No lo hagas.
Xena?
Te podra haber matado.
T no me haras dao.
La guerrera reflexion sobre la sinceridad y la inocencia de la joven. Gracias a la interrupcin,
logr hacerse con el control de sus energas desbocadas.
No sabra que eras t. Por puro reflejo, te habra hecho dao.
He tenido cuidado.
No deberas despertarme a menos que sea absolutamente necesario.
La pesadilla...
Xena volvi a su ser.
Tendrs que acostumbrarte a ellas. Las tengo a menudo.
Qu te atormenta, Xena?
La joven haba ido demasiado lejos. El tono de Xena se volvi severo.
Vuelve a la cama.
Gabrielle estuvo a punto de responder, pero la frialdad del tono de Xena la dej helada. Regres
a su petate. No se volvi a or una palabra.

Mientras el sol cortaba el horizonte, Xena observaba a la joven. Qu iba a hacer con la
chiquilla? Haba cosas que Gabrielle tena que aprender si quera sobrevivir. Xena le haba
permitido un acceso que pocas personas en su vida haban tenido. Xena agradeca que Gabrielle
no fuese su enemiga. La joven podra haberle clavado fcilmente un pual a la guerrera en el
corazn durante la noche. Como seora de la guerra, Xena no era consciente de sentirse
atormentada. Ahora, los pecados del pasado pesaban como una losa sobre su alma y por ello
senta una inquietante vulnerabilidad.
Cmo envidiaba a la joven. Llegara el momento en que Gabrielle se enfrentara a un desafo,
pero no por causa de la guerrera, sino por causa de la vida misma. Xena se preguntaba si la
bondad poda triunfar en el mundo. Tal vez la joven le enseara un mundo nuevo, un mundo
que la guerrera crea fuera de su alcance. Qu te atormenta, Xena? Xena no poda ni
imaginarse diciendo la verdad. La verdad ahuyentara a cualquiera, sobre todo a esta inocente.
Costaba razonarlo, pero Xena saba que por el momento agradeca la inesperada compaa. Era
una pequea brecha en su profunda soledad.
Xena saba que haba estado desagradable. Esperaba que el cuenco de moras frescas que haba
recogido fuese suficiente compensacin y aliviara la tensin que haba entre ellas. Dejara a la
joven dormir hasta medioda de ser necesario. Al contrario que en las maanas previas, hoy no
despertara a Gabrielle. A Xena slo le caba esperar que su gesto comunicara lo que iba a
quedar sin decir.
Gabrielle haba dormido mal tras haber sido enviada de vuelta a su petate. Se sorprendi al
descubrir la fuerza de los rayos del sol en los ojos. Ni Xena ni Argo estaban en el campamento.
Por un instante temi que la guerrera la hubiera abandonado. Solt un suspiro de alivio cuando
tras un rpido repaso a su entorno vio que el petate y las dems pertenencias de Xena estaban
dispuestos y preparados para la recogida. En la hoguera haba brasas humeantes con una taza
colocada junto al borde. Al lado de la taza haba un plato tapado con un pao. La joven alarg la
mano, apart el pao del plato y descubri un cuenco de moras frescas, con queso y pan a cada
lado. Se llev una mora a los labios y la mordi para saborear su jugo dulce y fresco. Se dijo a s
misma:

Disculpas aceptadas.
El desayuno fue una alegra. Slo podra haber mejorado si hubiera estado en compaa de la
guerrera.
En la soledad de la prisin, Gabrielle alz la voz:
Xena, me oyes? Ests al lado de Miguel y los dems arcngeles? Un cuenco de moras y t
caliente: esa maana estuve segura de la ternura que llevabas en el corazn. Aprend a fijarme
ms en tus actos que en tus palabras. Aprend a esperarme que te dejaras llevar por tu genio,
pero tambin a aguardar, porque con el tiempo me mostraras tu compasin. Volviste a m al
cabo de una marca. Te di las gracias por el desayuno. Te encogiste de hombros y te pusiste a
cargar nuestras cosas sobre Argo. Sabas que vi los araazos que tenas en la mano? Araazos
de la zarza. Sabas que fue en ese momento, en el momento en que vi los araazos que tenas
en las manos, cuando empec a quererte?

3: Privaciones
Lleg la noche y con ella Gabrielle vio la luz de una, dos, tres estrellas que entraba por el marco
de la ventana del techo. No eran estrellas suficientes para crear una imagen aparte de una figura

de tres lados desiguales. Suficiente para recordar las noches pasadas bajo el dosel de
innumerables luces individuales. Dnde estaba la luna? Echaba de menos la luna. Sera
creciente o llena? Tal vez esta noche era nueva y tambin estaba a oscuras.
Maldita sea, chico, son rdenes. La voz spera rompi el silencio. Le sigui el cierre
estrepitoso de las contraventanas. La oscuridad completa regres y con ella volvi el silencio.
Falta de luz, falta de sonido, por ahora a Gabrielle le resultaba soportable, pero se pregunt
cunto continuara as. No se podan contar las marcas. No se poda medir el tiempo ms que
con su respiracin y los latidos de su corazn. El hambre le daba una pista adicional. A medida
que disminua el dolor de su herida, el hambre iba en aumento. Si tena suerte, los guardias
seguiran al menos una costumbre.

4: La fiebre
Xena desnud despacio a Gabrielle. Hacerlo le resultaba incmodo. La joven nunca haba
descubierto su figura completa ante la guerrera. A Xena no le quedaba ms remedio. Tena que
enfriar a la bardo y el ro era la mejor opcin. Envolvi a Gabrielle en una manta y la levant en
brazos. En la orilla del ro quit la manta y la dej en la hierba. Xena se meti en el agua hasta
la cintura y sumergi con cuidado a Gabrielle en la corriente. El cuerpo de la joven se contrajo
como reflejo por el fro. Xena la sujet con ms fuerza.
Xena habl suavemente al odo de Gabrielle:
Confa en m, Gabrielle, esto ayudar a bajarte la fiebre.
Gabrielle suplic dbilmente:
Xena, por favor, tengo fro.
Un poquito ms. Te prometo que jams te har dao.
Para calmar a la joven Xena se puso a cantarle. La cancin no tena letra. Era una meloda que
perteneca a las aves canoras. La joven se acurruc pegando el cuerpo a quien la cuidaba. La
rendicin se obtuvo no por la fuerza, sino por la compasin. Xena sinti que se le abra el
corazn mientras observaba cmo se mova el largo pelo rubio de Gabrielle en el agua. Examin
el cuerpo sin cicatrices. Retrataba una perfeccin engaosa. La inocente no era tan inocente.
Gabrielle saba lo que era ser capturada por tratantes de esclavos. Gabrielle, en el poco tiempo
que se conocan, haba visto derramamientos de sangre que ninguna jovencita debera conocer.
Xena sinti las primeras punzadas de dolor por una vida que estaba cambiando bajo su
proteccin. Eran cambios que Xena no poda impedir y que en algunos sentidos estaba
provocando. Xena consideraba sus actos como nada menos que un crimen consentido. Luchaba
contra l intentando apartar a la joven. Y sin embargo, esta joven posea una terquedad que no
se doblegaba ante los bruscos argumentos de la guerrera. Gabrielle se mantena firme,
convencida de que su sitio estaba al lado de la guerrera en sus viajes. Xena advirti que la
respiracin de Gabrielle se haba hecho ms lenta y fatigosa. La joven no podra soportar mucho
ms el fro de las aguas.
Gabrielle dorma en brazos de Xena. sta notaba los temblores del frgil cuerpo de la joven.
Haba pasado mucho tiempo. En realidad Xena no recordaba cundo haba sido la ltima vez
que sostuvo a alguien con tanto cario con la sola intencin de consolar, no de manipular, ni de
conquistar sexualmente.

La guerrera sostuvo a la bardo mientras la luz iba muriendo y durante toda la noche. Xena senta
palabras que no se atreva a decirle a la joven. En lugar de palabras la guerrera deposit un beso
en la frente de su paciente. Era un gesto privado. Ojal sus labios pudieran transmitir su fuerza a
la joven y devolverle la salud a Gabrielle.
Al medioda siguiente, la fiebre de Gabrielle cedi y los ojos de la joven se abrieron a la calidez
del sol. La guerrera se mostraba fra y estoica mientras se ocupaba de las tareas del
campamento. Gabrielle se dio cuenta ms tarde de su desnudez. Tena un vago recuerdo del ro
y de la cancin de la guerrera. Por osada que pudiera ser la bardo, no coment el tema de sus
cuidados con la guerrera. El cuerpo recuerda lo que la mente no se atreve. Gabrielle cerr los
ojos y record el fuerte abrazo y el tierno beso. En el fondo de su corazn, saba que era cierto.
La guerrera que ahora le daba de beber un caldo sin revelar el menor matiz de preocupacin se
haba mostrado de otra manera la noche antes. Lo que haba surgido entre ellas en el curso de la
estacin pasada era todava demasiado nuevo para reconocerlo. Gabrielle saba que hablar
supondra un riesgo demasiado grande. sta fue su primera leccin de silencio.

5: El da olvidado
Como tenan por costumbre, la joven y la guerrera estaban echadas la una frente a la otra con la
fogata en medio. Xena observaba la espalda de Gabrielle. La oa llorar y vea cmo se agitaba
su cuerpo con cada sollozo apagado. Xena no pudo seguir presenciando la tristeza de la joven
sin manifestar su preocupacin. La voz de la guerrera flot suavemente por encima del fuego.
Gabrielle, qu te pasa?
Gabrielle se sinti expuesta. Tom aliento, intentando controlar el torrente de lgrimas que
amenazaba con destruir la poca serenidad que le quedaba.
Nada... es una tontera.
La guerrera estaba decidida a resolver el misterio.
Cuntame.
Xena, durmete.
Me cuesta un poco con tanto llanto. Gabrielle, por favor, a lo mejor te puedo ayudar.
No puedes.
Djame intentarlo. Has estado callada todo el da. No te encuentras bien?
Estoy bien. La vergenza de la joven se estaba transformando en impaciencia.
Es que he hecho algo?
No.
Es que no he hecho algo?
La joven no quera mentir a la guerrera, de modo que guard silencio.
Es eso. De qu se trata?

Xena, no lo sabas.
Qu no saba?
Habra que insistir ms para lograr una confesin.
Gabrielle, estoy perdiendo la paciencia.
Es mi cumpleaos.
Xena mir a la tmida joven, tan alejada de su habitual locuacidad. Xena se imagin las
celebraciones que haba tenido Gabrielle en el pasado. De repente, la guerrera se sinti muy
insuficiente.
Echas de menos a tu hermana y tus padres.
La voz de Gabrielle flot con la brisa hacia un lugar lejano.
Mi madre me hara una tarta.
Xena saba que eso superaba sus capacidades. La guerrera se puso de pie.
Vamos.
Obedeciendo la orden, Gabrielle se incorpor.
Dnde? Ahora?
S, ahora. Sigue siendo tu cumpleaos, no?
S, pero...
Nada de peros. Vamos.
Xena sac dos velas de su alforja y le dio una a Gabrielle. Luego se acerc al fuego y encendi
su propia vela. Vela en mano, fue hasta la joven y encendi la de Gabrielle.
Sgueme.
Xena llev a Gabrielle por un estrecho sendero en cuesta. Incluso con las velas no era fcil ver
por dnde iban.
Xena, mi cumpleaos no es tan importante como para correr el riesgo de matarnos.
La sonrisa de Xena pas desapercibida a la joven.
Ya casi estamos.
Gabrielle protest sin ganas:
Siempre dices lo mismo.
No es cierto siempre? la ret Xena.
Reconoci la derrota:

S, pero...
Xena la interrumpi:
Por aqu. La guerrera subi a una alta pea de un salto. Se volvi hacia la joven, se agach
para cogerle la mano y la subi hasta la roca plana. Bueno, qu te parece?
Gabrielle mir a su alrededor. Estaban rodeadas de oscuridad. En lo alto y hasta el horizonte, el
cielo reluca lleno de constelaciones. La joven se qued anonadada. Dijo algo obvio:
Es distinto desde aqu arriba.
Xena se mostr satisfecha.
S que lo es.
Gabrielle se qued callada. Xena esperaba que el motivo fuera positivo.
El paseo ha merecido la pena?
S. En el tono de la joven haba un matiz de tristeza.
La guerrera sinti su propia decepcin.
Ya s que no es un regalo de verdad.
Gabrielle protest. Pos la mano en el brazo de la guerrera.
Xena, de ahora en adelante, cuando mire las estrellas recordar esta noche. Recordar que me
apreciabas lo suficiente para traerme hasta aqu.
Xena observ a su compaera. La joven era sincera. La guerrera no dejaba de asombrarse por el
valor que daba Gabrielle a las cosas ms sencillas. Xena no le haba dado a la joven nada ms
que un recuerdo agradable y sin embargo, para Gabrielle era tan preciado como una joya
impagable.

6: Presentacin de la voz spera


Eh, reina! Un puo golpe la puerta. Despierta. Ms golpes. Gabrielle perciba el
regocijo de su tono. Aqu tienes la comida. El guardia abri un ventanuco situado en la
parte inferior de la puerta de la cmara. Lo ves, reina? Cgelo antes de que lo huelan las
ratas y se cuelen. No queremos ratas en tu celda, verdad?
Los ojos de Gabrielle se acostumbraron a la rendija de luz. Vio el plato de comida y empez a
acercarse a l. El guardia no tena paciencia.
Vamos, reina. Coge la comida o me la llevo!
Gabrielle se agach para coger el plato.
Bien! El guardia cerr el ventanuco de golpe, dejando a Gabrielle de nuevo en la
oscuridad.

Se apoy en la pared. No saba si mereca la pena comerse esa bazofia, pero tena mucha
hambre y saba que tena que conservar las fuerzas. Us los dedos para coger los trozos ms
grandes del estofado. Con cautela, se puso la carne en la boca. Estaba salada.
Sorprendentemente, no se le revolvi el estmago. Explor el plato con la mano, buscando lo
que pensaba que era un trozo de pan. Lo encontr y parti un trozo. Estaba recin hecho. Comi
rpidamente, devorando hasta la ltima gota de estofado. Se dej caer despacio al suelo. No
solt el plato. Todava no. Era algo slido. Le aseguraba que iba a ver luz, aunque slo fuese por
un instante.

7: El punto
Yo?
S, t.
Pero no puedo.
Gabrielle, preferira no ir sangrando por todas partes, y por muchas cosas que sepa hacer, no
me alcanzo el omplato.
No podemos buscar a un sanador?
Dnde? Estamos a un largo da a caballo del pueblo ms cercano. Te he visto coser. No es
nada difcil.
Xena, eso es para arreglar la ropa. Esto es distinto. Estamos hablando de tu carne.
Te crees que no lo s? Vamos, Gabrielle. Confo en ti.
Gabrielle introdujo la aguja por primera vez.
Xena grit de dolor. Gabrielle solt la aguja y retrocedi.
Por los dioses, Xena, lo siento.
Xena se ech a rer.
Era broma.
Qu?
La mir por encima del hombro.
Era broma. Slo quera que te relajaras.
Xena, no ha tenido gracia.
Sigui sonriendo sin que Gabrielle la viera.
S, tienes razn. Perdona. Jo, debera tener ms cuidado. Todava tienes la aguja?
No lo voy a hacer.

Oh, ya lo creo que lo vas a hacer. Tienes que acostumbrarte a este tipo de cosas si quieres
viajar conmigo.
S, y hacerte dao.
Gabrielle, por lo que ms quieras. No me has hecho dao. Mira, te prometo que me quedo
quieta. No dir ni una palabra.
Xena respir hondo para calmarse. La pobre joven estaba nerviossima. Ya encontrara una
manera de pedirle disculpas por su falta de delicadeza.
Gabrielle?
Aqu estoy.
Coge la aguja. Xena sinti un ligero tirn en la herida. La tienes en la mano?
S.
Bien. Ahora da un solo punto. Concntrate en la herida y olvdate de que soy yo.
Xena not el punto. El trabajo de la bardo era delicado y suave. Tras el pinchazo de tres puntos,
Xena not otra sensacin. Una gota y luego otra sobre su hombro. Levant la vista hacia el cielo
encapotado. Coment en voz alta:
No me digas que est empezando a llover. Y qu ms?
Entonces se dio cuenta de que no caa lluvia a su alrededor. La guerrera volvi la cabeza y mir
a Gabrielle, concentrada en su tarea e incapaz de contener el torrente de lgrimas. Xena guard
silencio y volvi a posar la mirada en sus propias manos callosas. Las punzadas de otro punto
tras otro siguieron adelante. Y entonces no sinti nada.
Gabrielle dijo suavemente:
He terminado.
Xena sinti alivio, ms por la joven que por s misma.
Haz un nudo en el hilo. Usa mi cuchillo para cortarlo.
Gabrielle hizo lo que se le deca.
Te lo voy a vendar.
Xena se volvi y cogi a Gabrielle de la mano. Gabrielle intent ocultar la cara. Xena murmur:
Gracias.
Qu blanda soy. S que tengo que mejorar para que me dejes seguir contigo.
Xena protest:
Oye. Yo nunca he... de aqu no te mueves.
Gabrielle dijo abatida:

Por ahora.
Gabrielle, mrame.
La joven alz los ojos hacia la guerrera.
No estaramos viajando juntas si no quisiera que vinieras conmigo. Me crees?
La bardo asinti. Xena se levant y cogi la cara de Gabrielle entre sus manos.
Bien. La seriedad de la guerrera qued suavizada por su sonrisa acogedora.

8: Malcolm
El ruido de la cerradura de la puerta al girar llam la atencin de Gabrielle. El guardia entr con
una antorcha en la mano. Al igual que en todas las ocasiones anteriores, la luz de las llamas era
cegadora. Se tap los ojos con el brazo.
Lo siento, no tardar. Era el guardia ms joven, Malcolm. Su voz era amable, con un matiz
de sincera preocupacin.
Dnde est el otro guardia?
Ogden? Se est curando una herida de cuchillo. Tengo entendido que le dijo algo que no
deba a un hombre que no deba cuando estaba bebiendo en una taberna.
T te llamas Malcolm?
S. Me han dicho que eres una reina amazona.
Gabrielle no contest. No estaba de humor para aguantar burlas.
No pretendo faltarte al respeto, pero sera ms fcil si supiera cmo te llamas. Ogden
tampoco lo sabe.
Gabrielle desconfiaba de los motivos del guardia. Pens que si no dejaba de tener presente la
amenaza de manipulacin, poda permitirse correr un riesgo.
Gabrielle.
Gabrielle. Suena bien. Ga-bri-elle. Dime, alguien te llama Gabby?
Gabrielle se qued pensativa.
Mi hermana Lila y un amigo mo, Joxer.
Malcolm emprendi la tarea de inspeccionar la celda. Complet su labor metdicamente.
Yo tena una hermana. Muri de la fiebre.
Lo siento.

Fue hace tiempo. Ah, qu incordio era cuando ramos pequeos. Siempre quera estar
conmigo. Era ms pequea que yo... T eras la pequea o la mayor?
La mayor.
Entonces ya sabes cmo son esas cosas.
S, lo recuerdo.
Malcolm se acerc y se detuvo ante ella. Gabrielle lo mir desconcertada.
Qu pasa?
Tengo que pedirte que te muevas. Tengo que inspeccionar el catre.
Gabrielle se levant y fue al rincn del fondo. Observ mientras l quitaba las mantas y el
colchn. Comprob el correaje y las juntas de la madera. Lo haca con mucha atencin.
Devolvi con cuidado el catre al estado en que lo haba encontrado.
Hala, ya he terminado.
Gabrielle quiso darle las gracias, pero saba que no haba motivo. Se haba asegurado de que ella
no haba hecho nada que pudiera indicar un intento de fuga. Malcolm regres a la puerta y
empez a abrirla. Se detuvo y se volvi hacia la prisionera.
Gabrielle, tengo rdenes estrictas sobre lo que puedo o no puedo hacer por ti. Si pides algo y
no he recibido una orden en un sentido u otro, estoy dispuesto a tener en cuenta tu peticin.
Sus palabras fueron recibidas en silencio. Se volvi para marcharse.
Malcolm?
S?
Ha salido el sol?
No, Gabrielle, es de noche.
Gracias.
De nada.
Los ojos de Gabrielle se clavaron en la llama cuando sta devor la sombra que era Malcolm.
Por sus mejillas empezaron a caer lgrimas silenciosas.

9: Jugando
La guerrera y la joven caminaban la una al lado de la otra. Xena llevaba las riendas de Argo en
una mano.
Jugar? El tono de la guerrera era incrdulo.
S, jugar contest Gabrielle.
Yo no juego afirm Xena con su tono ms tajante.

Por qu no? insisti la joven.


Los guerreros no juegan.
La irritacin de Gabrielle sali a la superficie.
Quin se ha inventado esa regla?
Podemos cambiar de tema? Xena no estaba de humor para discusiones.
La joven se mostr implacable.
No. Por qu tienes que estar siempre tan seria? La nica vez que te veo sonrer de verdad es
cuando ests en medio de un buen combate.
Eso es mentira! Xena no estaba dispuesta a aceptar el retrato que haca Gabrielle de ella.
La joven se detuvo y se apoy en su vara.
Est bien. Entonces, cundo sonres?
Xena se par.
Sonro siempre.
Menciona una sola vez que hayas sonredo la semana pasada.
Gabrielle. La guerrera reemprendi la marcha.
No, en serio, Xena, di una vez exclam la joven mientras segua a la guerrera.
La guerrera saba qu le daba alegra. Estar con la joven le provocaba una sonrisa constante,
pero reconoca que esas sonrisas las mantena lejos de la vista de Gabrielle. Su respuesta tena
que ser ms neutra. Xena le dijo a Gabrielle por encima del hombro:
Cuando estuve pescando.
Pescando?
S, pescando. El tono de Xena era malhumorado.
Gabrielle suspir.
Vale. Te creo.
Oh, gracias! Xena se haba hartado. Haba llegado el momento de enzarzarse en una pelea
con palabras.
Pescar es muy parecido a jugar argument Gabrielle.
La guerrera no daba crdito a la insistencia de la joven.
Cmo que es muy parecido a jugar? Qu consideras t que es jugar? Tienes una definicin
exacta?

Pues en realidad respondi Gabrielle enfticamente, s que la tengo.


Xena le dijo a Argo:
sta s que va a ser buena.
Jugar es libertad.
Libertad?
S, libertad. Sin expectativas. Sin normas. Sin principio ni fin. Pura diversin.
Xena pregunt con calma:
Los juegos cuentan?
Claro.
Xena dijo con engaosa inocencia:
Los juegos tienen reglas. Ech una mirada a la joven, intentando con todas sus fuerzas
disimular todas las indicaciones visibles de lo mucho que disfrutaba con lo que consideraba un
pequeo triunfo. Por la reaccin de Gabrielle, Xena supo que se haba apuntado un tanto.
La joven acus a la guerrera:
Slo intentas llevarme la contraria.
Xena sonri.
No. Bueno, s, pero si quieres que juegue, me lo vas a tener que explicar.
Quieres que te ensee a jugar?
Dado que pareces ser una experta en la materia...
Luego.
Luego?
S, luego. No se puede jugar por obligacin.
Xena acarici a Argo.
Jo, parece que se era el propsito de todo esto. Gabrielle dice, juega, Xena!
La bardo seal un arroyo cercano.
Voy a llenar mi odre.
Xena no se pudo contener:
Slo estaba...
Gabrielle exclam, levantando la vara como advertencia:

Ni lo digas, guerrera!
La guerrera se sinti libre de echarse a rer suavemente. Este momento era una prueba de la
alegra que afectaba a su vida todos los das. Mir a su caballo.
Argo, t crees que algn da lo entender?
Era de noche y las viajeras estaban sentadas la una frente a la otra. La hoguera arda entre ellas.
La expresin pensativa de Gabrielle llam la atencin de Xena.
La tierna voz de la guerrera expres la pregunta:
Qu te pasa, Gabrielle?
La pregunta sac bruscamente a Gabrielle de sus reflexiones. Mir a Xena y lade la cabeza,
indecisa.
Pareces estar en otra parte.
Gabrielle habl sin preocuparse de censurar sus palabras.
Estaba pensando en ti. Intentaba imaginarte de nia. Algn da espero que me cuentes... La
joven se qued callada.
Que te cuente el qu?
Nada de especial. Debes de tener algunas historias que contar. Historias felices?
Una expresin de tristeza vel el rostro de Xena, pero entonces recuper un recuerdo y sonri,
con esa sonrisa magnfica que tena. La sonrisa que Gabrielle ansiaba ver ms a menudo durante
sus primeros aos juntas. En ese momento, Gabrielle sospech que Xena haba regresado a otro
lugar, a otro tiempo.
Siempre estbamos juntos Liceus y yo. Madre deca que desde el da en que naci fuimos
inseparables. Cuando llegamos a una edad en que madre se fiaba lo suficiente para dejarnos a
nuestro aire, nos dedicamos a explorar el bosque. Yo lo pasaba en grande viendo cmo Liceus
descubra cosas nuevas. El nido de un pjaro que se haba cado, distintas flores, la diversin de
perseguir conejos, quedarnos sentados inmviles, cosa que, te advierto, a l le resultaba casi
imposible, para poder ver un ciervo. Le ense a subirse a los rboles y empezamos a aprender
maniobras con la espada usando ramas peladas. Lleg un da en que le pedimos a madre que nos
dejara pasar la noche fuera. Madre consinti despus de elegir un lugar para acampar no muy
lejos de la posada. Tenamos una tela de lona como tienda de campaa, comida que nos haba
preparado madre, pedernal para hacer fuego y nuestras caas de pescar. Era una noche clara.
Nos tumbamos en nuestros petates. Haba luna llena. Era verano. La noche era clida y soplaba
una ligera brisa que se mova por las copas de los rboles. Los dos ramos muy pequeos, pero
nos tenamos el uno al otro. Cuando los ruidos nocturnos del bho o de los grillos o de saben los
dioses qu animal que se mova empezaron a orse a nuestro alrededor, not que Liceus se
pegaba ms a m. Yo era su hermana mayor y aunque yo misma empezaba a sentir miedo, saba
que no poda dejar que l lo notara, por lo menos en ese momento. Al cabo de un rato, Liceus se
qued dormido y yo lo segu. Por la maana me despert todo emocionado. Lo not en sus ojos.
Estaba orgullossimo de s mismo por haber conseguido pasar toda la noche fuera sin volver
corriendo a casa con madre. Y s que se senta agradecido por haberme tenido ah con l. Nunca
llegu a decirle que yo tambin tena miedo y lo necesitaba tanto como l a m.

La tristeza regres y Gabrielle supo que Xena estaba llorando una vez ms la muerte de su
hermano. La joven se dio cuenta de que la mujer de Anfpolis nunca estaba perdida del todo.
Xena cuidaba de ella todos los das como haba cuidado de Liceus. No haca falta decir mucho.
En realidad, Gabrielle saba que cualquiera que estuviera al cuidado de Xena saba lo que
significaba para la guerrera. No era posible que Liceus no hubiera comprendido el amor de su
hermana.
Xena?
La guerrera sali de su ensueo.
S.
Maana podemos parar un poco para nadar? Me vendra bien un descanso.
Claro.
Se hizo un silencio incmodo. Gabrielle senta que su conversacin haba quedado sin terminar.
Tambin senta que ya se haba inmiscuido suficiente por un da y no quera seguir presionando.
Gabrielle?
S, Xena.
No, nada. Xena se detuvo con atpica incertidumbre. Eso se not tambin en lo ltimo que
dijo: Deberas descansar un poco.
Dentro de nada. Quiero escribir un rato. Gabrielle supo entonces que haba algo sin
expresar en la vacilacin de la guerrera. Slo le caba esperar que llegara un da en que Xena
dejara de dudar y compartiera sus pensamientos con ms libertad.
A la maana siguiente, en lugar de ir directamente a la orilla del lago que Gabrielle haba visto
el da anterior, Xena le dijo a la joven que viajaran cuatro marcas ms antes de detenerse. Haba
otro lago que la guerrera quera ensearle. Xena le prometi a Gabrielle que acamparan
temprano y descansaran. Se desviaron del camino principal y subieron por un paso de montaa
bien disimulado.
El lago no era muy grande. Estaba rodeado de abruptos acantilados. En el extremo oriental
haba una cala natural excavada en la roca. En el lado norte, desde lo alto del acantilado, una
cascada alimentaba una pequea poza que luego se vaciaba en el lago principal. Las dos se
quedaron en silencio, la una al lado de la otra. Gabrielle cogi la mano de Xena. La joven senta
que Xena le haba hecho un regalo y quera darle las gracias.
La guerrera habl primero, alzando la mano.
Ves esas burbujas de ah, junto al sauce?
Gabrielle asinti.
Debajo hay una fuente termal. El agua est siempre caliente y no es muy profunda.
La joven murmur:
Parece casi un crimen meterse en la poza.
Sera un crimen mayor no aceptar los pequeos placeres que nos da la vida.

A veces llegan cuando menos te los esperas.


Xena mir fijamente a la joven.
S, as es.
El manantial mantena la poza caliente, pero Gabrielle tena ganas de nadar y pas al lago. Sus
aguas eran fras, refrescantes. Gabrielle saba que slo tena que regresar a la poza para entrar en
calor. Xena no se uni a ella. Gabrielle sali a la superficie y se qued flotando, mirando a su
alrededor. Xena montaba reconfortante guardia a distancia. Gabrielle la salud agitando la
mano. Su recompensa fue la sonrisa de Xena. Gabrielle se sumergi para explorar el mundo
azul y verde donde el movimiento pareca tenue y los sonidos apagados. Sus ojos se posaron en
una serie de piedras que reposaban en el fondo del lago. Gabrielle recogi la ms brillante, no
ms grande que una moneda ateniense, y regres a la superficie. Buce varias veces ms hasta
que consigui dos piedras definitivas, una azul y otra verde. Ni zafiro ni esmeralda: eran las
joyas de una chica pobre. Gabrielle nad hasta Xena. Al llegar a la poza, sus pies tocaron fondo
y fue andando hasta la guerrera. El calor que senta Gabrielle tena poco que ver con las aguas
del manantial.
Xena, dame la mano.
Gabrielle observ mientras Xena calculaba si la joven se traa una travesura entre manos o no.
Xena decidi correr el riesgo o simplemente darle un gusto a la joven que tena delante. La
guerrera alarg la mano. En ella Gabrielle deposit las dos piedras.

Xena las contempl pensativa. Con una sonrisa, pregunt:


As que ste es tu tesoro?
Como ocurra con tanta frecuencia en sus primeros tiempos, Gabrielle habl sin vacilar.
Hace ya tiempo que tengo mi tesoro. Las palabras se colaron libremente en el momento.
Gabrielle not que se ruborizaba. Pero sigui adelante. Ojal pudiera darte un zafiro a juego
con el color de tus ojos.
La mirada de Xena era firme.
Gabrielle, he tenido zafiros. Ninguno significaba nada para m. Pero estas piedras me las voy
a quedar. Es decir, si puedo.
Gabrielle asinti llena de timidez.
Gracias. De nuevo se hizo el silencio, pero esta vez Gabrielle sinti que se produca tras
algo que haba quedado completo, o al menos tan completo como poda quedar entre ellas.
Oye, has visto peces ah abajo? Ya es casi la hora de comer.
Haba algunos bailando por ah.
Bailando. Bueno, pues vamos a bailar con los peces. Xena se levant y coloc las piedras
encima de su camisa, que se estaba secando en la orilla. Volvi con Gabrielle y la cogi de la
mano. Sabes, Gabrielle, t eres la que se merece tener joyas. Los ojos de la guerrera

regresaron a las piedras. Algn da encontrar una esmeralda que te haga justicia. Xena
volvi a sumirse en un silencio pensativo. Gabrielle casi no se atreva a interrumpir la quietud.
Xena?
La expresin de la guerrera se aclar.
Venga. Vamos a jugar.
Y, efectivamente, jugaron. Gabrielle se dio cuenta aquel da de lo mucho que jugaban. Pocas
tareas se vivan como tareas pesadas. Xena inyectaba una sensacin de aventura en muchos de
sus quehaceres cotidianos.

10: Olores
La cmara de la reina estaba limpia. Draxis quera hundir su mente y su espritu a toda costa,
pero no estaba dispuesto a poner en peligro su salud fsica. No, no habra enfermedades para la
reina amazona. El suelo era de madera, las paredes de piedra y mortero en los cuatro lados, la
puerta de metal negro. Ola a almizcle. Gabrielle se agach y se tumb en el suelo. Sus manos
se movieron despacio, palpando la fibra. Aspir el olor de la madera. Era dulce.
Y luego estaba la pequea abertura de arriba. Saba que Draxis estaba jugando con ella. El acto
de abrirla y cerrarla no coincida con el paso del da y la noche. Draxis quera desorientarla,
hacer que dudara de todo, romper los cimientos mismos de su vida, desmoronar su realidad.
Aceptaba que mientras estuviera en esta cmara, jams sabra cuntos das y noches haba
pasado en cautividad. Se acord de que Xena le haba dicho lo fcil que poda ser dominar a un
hombre, torturarlo sin orden ni concierto. Llega un momento en que el hombre siente autntica
gratitud hacia sus torturadores por la ms mnima muestra de humanidad, un sorbo de agua, un
contacto que no cause dolor. Gabrielle se aferraba a ese conocimiento. Jams se permitira sentir
gratitud por recibir comida, agua o luz.

11: La putilla
Gabrielle haba terminado su historia. Los clientes de la taberna aplaudieron. Haba dos
hombres sentados a una mesa cerca de Xena. Uno haba bebido demasiado, el otro el doble que
l. Las exclamaciones y comentarios de ste, un tipo grande y pendenciero, haban sido bastante
inocuos. Ahora, con otra jarra de hidromiel, su tono cambi.
Esa putilla no tiene mal aspecto, no crees?
El ms pequeo mir a la bardo y dijo:
Ya lo creo.
El grandulln anunci:
Cuando termine de contar historias, me la llevar a la cama.
Su amigo se ech a rer.
Ja! Eso dices t.

Y por qu no? Quin se atrevera a impedrmelo?


Eric, a lo mejor no te desea.
Fjate lo que me importa. No veo a ningn hombre con ella. Cualquier moza que se dedique a
viajar sola est pidiendo compaa a gritos.
Una nueva voz invadi la mesa.
Disculpadme, chicos. Xena se inclin hacia ellos con cuidado. No he podido evitar or
vuestra conversacin. Slo quiero que t pos la mirada directamente en Eric, con la
intencin de penetrar su bruma alcohlica, sepas que esa bardo de ah seal a Gabrielle,
es amiga ma. La conozco bien y esta noche no va a querer compaa.
No? pregunt Eric, atontado por la bebida.
No afirm Xena.
Vaya respondi Eric, ms para s mismo que para los dems. Tras una pausa, dio la
impresin de despertarse. Y sinti una nueva acometida de beligerancia. Golpe la mesa con el
puo. Sacudiendo la cabeza, declar: Pues yo digo que no. Ser ma. El hombre procedi a
levantarse. Se encontr cara a cara con la guerrera.
El tono de Xena era severo.
No te conviene hacer esto.
Eric mir a Xena de arriba abajo. Sonri lascivamente.
T conoces a esta bardo?
S, la conozco.
Eric se ech a rer.
Dime, eres bastante hombre para ella?
No tendra que haber dicho eso. No iba a permitir que nadie, absolutamente nadie, sobrio o
borracho, insinuara lo que acababa de decir l, de esa forma tan repugnante. Con el dorso de la
mano, Xena le quit al hombre la sonrisa de la cara. Atnito, retrocedi tambalendose.
Zorra!
Xena avanz un paso.
Escucha, a m puedes llamarme lo que quieras. Lo he odo todo. Pero ella seal de nuevo
a Gabrielle, ella es intocable.
La respuesta de Eric fue poco afortunada.
Quieres decir que tu puta es sensible?
Xena haba estado intentando no excederse, no montar una escena demasiado llamativa que
desviara la atencin de la actuacin de la bardo. Cierto, lo haba intentado, pero este hombre se

haba pasado de la raya y sinti que no tena eleccin. Tal vez no lo matara, pero para cuando
acabara con l, habra uno o dos huesos rotos.
Xena? La voz de la bardo confirm que Xena no haba logrado disimular su presencia.
La guerrera habl sin apartar los ojos de Eric.
S, Gabrielle.
Me lo prometiste.
No he roto mi promesa. Eric y yo vamos a dar un paseto para charlar sobre lo que es el
decoro apropiado al hablar de las seoras. Verdad, Eric? Dicho lo cual, agarr al borracho
por el pescuezo y lo oblig a salir por la puerta de detrs.
Gabrielle los sigui hasta el umbral. Se detuvo a escuchar y se encogi al or el impacto y el
quejido resultante. Uno. Dos. Tres. El ltimo fue el definitivo. La bardo retrocedi y esper a
que Xena regresara.
Ha aprendido la leccin?
No s yo. Era un poco lento de entendederas. Vamos, tienes historias que contar.
Gabrielle, tumbada en el catre, sonri al recordarlo. Cmo intentaba Xena protegerla en sus
primeros aos, como si hubiera una forma de salvarla de la crudeza de la vida.

12: La borracha
Xena se despert con un sabor horrible en la boca seca. Haba sido una fiesta amazona en toda
regla y ella haba participado lo suyo. La guerrera estaba echada en un camastro en la cabaa de
la reina. No haba ni rastro de Gabrielle. La guerrera se estir. Oh, haba bebido demasiado
vino. Sus recuerdos eran difusos, una neblina densa y continua. Le vendra bien un poco de t.
El sol brillaba con fuerza. Vea los rayos que atravesaban el interior en penumbra. S, el t le
vendra bien.
Xena se encamin a la cabaa del comedor comunal. Ephiny estaba fuera con Eponin. Las dos
observaban con gran inters a Xena mientras se acercaba. Ephiny habl primero:
Xena, antes de que entres.
Xena se senta impaciente.
Ephiny, no puede esperar?
Ephiny insisti.
Xena, qu recuerdas de anoche?
Fue el tono de la regente lo que preocup a la guerrera.
No mucho, por qu?
Ephiny se volvi a su hermana amazona.
Eponin, nos disculpas?

Aliviada, Eponin se march.


Ephiny habl en voz baja.
Xena, no o lo que os decais, pero algo ocurri entre Gabrielle y t que dej a mi reina muy
afectada.
Xena dijo con sinceridad:
No me acuerdo. Y tras pensar un momento: Gabrielle est dentro?
S, y no ha hablado una palabra con nadie. No es propio de Gabrielle estar tan callada.
Con una taza de t en la mano, Xena se detuvo ante Gabrielle.
Puedo sentarme contigo?
Los ojos de Gabrielle tenan una expresin distante.
S. El silencio que haba entre ellas era incmodo. Gabrielle habl sin ganas. Qu tal
has dormido?
Xena agradeci un motivo para hablar.
Bien. T te has levantado temprano?
No hubo respuesta. La incomodidad de Xena fue en aumento. Decidi mostrarse directa con la
joven.
Gabrielle, confieso que no recuerdo gran cosa de anoche. Hice algo que no deba?
Gabrielle respondi con tono apagado:
No hiciste nada.
Me emborrach dijo Xena, afirmando lo evidente.
Igual que la mitad de la Nacin Amazona.
No te gusta que beba.
Intentando desviar la conversacin, Gabrielle ofreci a Xena un poco de tolerancia.
Xena, tampoco es que te pases la vida bebiendo.
Xena no se dej distraer.
Pero...
Gabrielle confes:
Es difcil. Nunca s si vas a ser la Xena dulce y tontorrona o la guerrera furiosa y brutal.
Cul de ellas fui anoche?

Gabrielle dud.
Las dos.
Xena conoca muy bien a su amiga. El dolor de Gabrielle haba salido a la superficie.
Te hice dao.
No me tocaste argument Gabrielle.
Xena habl con ternura.
Hay ms de una manera de causar dolor. Qu dije?
El temple de la joven se despert.
Dijiste que no era ms que una nia.
Y...
Gabrielle se sinti inmediatamente aplastada por una ola de decepcin. Xena no lo comprenda.
Eso fue todo.
Xena mir a la joven y dijo la verdad:
Gabrielle, eres joven.
La muchacha se irgui con dignidad.
Soy una reina.
Una reina joven.
La siguientes palabras de Gabrielle mostraron el filo de su rabia.
Ephiny me tiene ms respeto.
Xena se qued desconcertada.
Te falt al respeto?
La reina se senta desalentada.
Olvdalo.
Xena se pregunt si lo que le haba dicho a la joven haba sido en broma o con crueldad. No
crea que la reaccin de Gabrielle hubiera sido tan fuerte si lo hubiera dicho bromeando o
haciendo el tonto. Pero, si lo haba dicho con crueldad, tena que haber un contexto que lo
justificara. A Xena le costaba aceptar que pudiera haber dicho nada para herir a su compaera.
Haba llegado a querer a la joven como a una amiga, como ms que a una amiga, aunque nunca
hablara de esa emocin. Lamentaba haber bebido hasta el extremo de no recordarlo.
Xena interrumpi el silencio.

Gabrielle, soy aceptada por la Nacin Amazona?


La confusin de Gabrielle era evidente.
A qu te refieres, Xena?
Soy parte de la Nacin Amazona?
Siempre niegas ser una amazona.
Xena insisti.
T me consideras amiga de las amazonas?
S, por supuesto.
Soy la campeona de la reina?
Siempre.
Xena se levant. Gabrielle saba en el fondo de su corazn que, de las dos, Xena era la que tena
un aire ms regio. La guerrera posea una nobleza ganada a pulso. Gabrielle era la aprendiza de
Xena, su tutelada, y cada da Gabrielle aprenda de Xena una nueva leccin en el arte de liderar.
La guerrera se sac la espada de la vaina y la sostuvo en horizontal sobre las dos manos. El
gesto fue muy elegante. El arma pareca flotar en el aire. La guerrera mir a la reina hasta que
sus ojos se encontraron. Inclin entonces la cabeza ligeramente al tiempo que se llevaba el arma
a los labios, y bes la empuadura. La guerrera, la maestra, la amiga que sujetaba la espada se
arrodill ante la reina.
Xena habl con voz clara, esplndida, fuerte y generosa.
Gabrielle, reina de las amazonas. Mi reina. Juro que mi espada proteger a tu majestad de
todo aquel que quiera haceros dao a ti y a tu nacin. Si alguna vez traiciono este juramento, si
alguna vez te hago dao, te permito que me quites la vida con esta espada. Sin tu fe en m, mi
vida no tiene valor.
Gabrielle se qued atnita por el pronunciamiento. Que Xena se postrara pblicamente ante ella
haba sido algo inimaginable hasta este mismo instante. No caba duda de la sinceridad de Xena.
Esto no era un acto para apaciguar a una joven enfurruada. Esto era claramente una
demostracin de respeto y admiracin. Tan herida como se haba sentido Gabrielle la noche
anterior, tanto ms se anim esta maana. No saba qu decir, pero s saba que como reina no
poda librarse de la responsabilidad de responder, dado que tanta gente haba detenido sus
quehaceres para ser testigo del profundo gesto de Xena.
La reina alz la mano y la puso en el hombro de su campeona. Cuando la joven habl, la
primera palabra transmiti la emocin de su corazn. El resto de su declaracin perteneca de
nuevo a la reina.
Xena, tu juramento me honra y te acepto como mi campeona. Estoy segura de que nunca me
dars motivo para dudar de ti.
Una vez ms, Xena inclin la cabeza ligeramente.
Mi reina.

Se puso en pie, envain la espada, se dio la vuelta y se march sin decir nada ms. Los
miembros de la tribu se apartaron, abriendo paso a la campeona de la reina. No haba nadie,
incluida Ephiny, que no se sintiera conmovida por lo que acababa de suceder. Era muy
significativo, tanto en el caso de la reina como de la guerrera.
Xena saba que haba declarado su amor por la bardo, su bardo, de la nica manera aceptable
que conoca. Aunque Gabrielle fuera demasiado inocente para comprenderlo, estaba claro por la
forma en que Ephiny toc brevemente el brazo de Xena cuando la guerrera abandon el
comedor que la regente reconoca la naturaleza y la profundidad del compromiso de Xena. sta
no lamentaba lo que haba hecho. Senta alivio.
Ephiny acudi a Gabrielle ya ms avanzado el da. La intencin de la regente era vencer el
silencio de su reina. Pasearon por el prado del norte.
Me quieres contar qu te dijo Xena anoche?
Gabrielle se sinti avergonzada.
No fue nada. Al pensarlo ahora me parece tan trivial comparado con lo que ha hecho Xena
esta maana.
Cuntamelo.
Le coment lo felices que parecan Jesa y Tamara desde su unin. Xena dijo que era la luz de
un amor joven. Yo dije que esperaba tener algn da esa clase de amor. Ella se ri de m y dijo
que no era ms que una nia. Dijo que no poda saber lo que era el amor verdadero. Ephiny, no
fueron slo las palabras. Fue la dureza con que las dijo. Como si la hubiera herido y quisiera
hacerme sangre para vengarse.
Lo siento.
Cmo puede tener tan baja opinin de m por la noche y entregarme su vida a la maana
siguiente?
La regente se daba perfecta cuenta de qu era lo que haba motivado el ataque de la guerrera.
Por desgracia, saba que no le corresponda a ella explicarle la verdad a su reina. La esperanza
de amar que tena Gabrielle era una cruel herida para la guerrera que amaba a la joven reina,
pero que jams podra albergar la esperanza de ver su amor correspondido. Borracha, Xena
debi de sentir el amor con la acritud de la bilis y lo escupi con asco. A la luz de la maana,
con la mente despejada y un corazn devoto, no pudo hacer menos que ofrecer su vida como
compensacin.
Xena se atravesara con su propia espada antes que hacerte dao a propsito. Ephiny hizo
una pausa y cogi a Gabrielle del brazo. Eso lo sabes, verdad?
Al mirar a Ephiny a los ojos, Gabrielle supo que era la verdad. Por segunda vez en el da, el
lugar que ocupaba Xena en su vida se vea confirmado.
Lo s. Lo que Gabrielle no saba era cmo haba ocurrido. Algo haba cambiado entre las
dos. Lo que haba sido sutil y nebuloso ahora era tangible, con peso propio, aunque igualmente
inexpresivo.
La reina y su campeona no iban a volver a verse a solas hasta esa noche. Durante el resto del da
hubo una especie de timidez entre ellas. Gabrielle entr en la cabaa de la reina. Xena estaba

sentada en su camastro afilando la espada. La reina solt un suspiro y luego se sent al lado de
la guerrera.
Xena?
Sin perder el ritmo, contest:
S.
Me prometes una cosa? Gabrielle se detuvo sin saber cmo expresar su peticin. Xena
dej de trabajar y volc toda su atencin en la joven. La incomodidad de Gabrielle siempre era
motivo de preocupacin para la guerrera.
La voz de Gabrielle traicion su vulnerabilidad.
Promteme que nunca...
Xena intent ayudarla.
Que nunca qu, Gabrielle?
Ya s que cuando estoy ah fuera soy la reina y que t debes tratarme como a una reina...
Es lo que quieres, no?
S. Gabrielle se esforz por encontrar las palabras. Xena, por mucho que necesite tu
respeto ah fuera, aqu dentro te necesito ms como amiga. Por favor, promteme que nunca ser
tu reina en la intimidad de nuestro...
Gabrielle no pudo decir la ltima palabra, "hogar". Xena conoca la palabra, la palabra no
pronunciada, y percibi el peligro que entraaba.
Todo lo que te he dicho esta maana, lo he dicho en serio. Me enorgullece dejar que todo el
mundo me vea y me oiga entregarte mi espada.
Eres mi amiga.
Siempre.
Buscando seguridad, Gabrielle pregunt:
Y ser mi campeona no lo cambiar.
Todava no lo ha hecho. Jams lo har. Xena dej a un lado la espada y la piedra de afilar.
Se agach sobre una rodilla ante la joven. Gabrielle, escchame. Eres joven. Eso no es una
crtica. Es la verdad. Me tienes a m. La guerrera hizo una pausa para calmar sus
emociones. Y tienes a Ephiny para darte consejo y proteccin. No hay nada malo en ello.
Crecers y aprenders y con el paso de las estaciones nos necesitars cada vez menos hasta que
tu sabidura sea lo bastante grande para ayudarte en los momentos ms difciles. No tengas prisa
por crecer. Todo tiene su momento y su lugar. Date tiempo y perdname si alguna vez digo o
hago algo que te disminuye. Posees una sabidura impropia de tus aos. Tu compasin hace que
me sienta humilde. Ser tu amiga hasta cuando quieras y me sentir privilegiada y agradecida
por ello.

La prisionera sinti un escalofro. Pasaran aos antes de que Xena y ella volvieran a recordar
aquel da comprendiendo claramente lo que haba ocurrido entre ellas. Gabrielle tena que
reconocer que haba sido joven y, sin embargo, hasta el da de hoy se preguntaba lo distinta que
podra haber sido su vida si Xena o ella hubieran confesado su amor a la otra en los primeros
tiempos de su amistad. Al mirar atrs, Gabrielle era tambin muy consciente de que si Xena se
la hubiera llevado a la cama en aquella poca, posiblemente ella nunca habra crecido hasta
adquirir su propia luz.

13: Voces
Ciega en la oscuridad, sorda en el silencio.
Entono un canto dijo dbilmente. Ese sonido era suyo o era su imaginacin? Gabrielle
levant la mano y en el curso del movimiento, cerr el puo. Fue el puo el que cay sobre el
catre. Oy y sinti el impacto. Draxis no poda privarla de todos sus sentidos. El pan ms
anodino tena sabor. La cmara tena su propio olor. Poda sentir calor y fro fsicos por igual.
Oa el sonido de sus movimientos y a veces los sonidos de la vida al otro lado de la piedra y el
mortero. Era de noche cuando los sonidos ya no ascendan hasta la cmara ni obtena consuelo
de la luz del sol, pero tampoco de la luna y las estrellas.
Hubo un fuerte golpe en la puerta de la cmara. Gabrielle salt del catre. Agach el cuerpo,
alerta, tensa. Esper. Entonces oy la risa.
Hijo de bacante.
Pues presta atencin, imbcil, o te estampo contra otra pared. Eres un soldado penoso. Ven.
Te invito a una copa para consolar tu ego herido.
Los dos salieron arrastrando los pies. Se fueron. El silencio regres. Gabrielle se pregunt qu
era la vida cuando una se senta agradecida por los ruidos de sus carceleros.

14: Madre e hija


Haban regresado a Anfpolis para visitar a la madre de Xena. Cirene tena unos cuantos
huspedes en la posada, de modo que ofreci a sus hijas habitaciones separadas. Gabrielle mir
a Xena con la esperanza de que dijera algo para poder pasar toda la noche juntas, pero no lo
hizo.
A Gabrielle le resultaba extrao dormir fuera del alcance de Xena y no poder verla al levantar la
mirada. Gabrielle se despert en medio de la noche y busc a la guerrera. Tard unos segundos
en darse cuenta de dnde estaba y por qu Xena no estaba con ella. Gabrielle fue abajo con
intencin de ponerse un vaso de leche. En realidad, no quera estar sola, sentirse tan sola. Se
detuvo ante la puerta cerrada de Xena. Quera entrar, estar con su amiga, pero no saba cmo
explicarlo.
Gabrielle oy voces en la cocina. Cirene estaba sentada a una mesa, centrada en la figura alta e
inquieta de su hija.
Hija, has tenido una pesadilla?
No, madre. Ahora las tengo con menos frecuencia.

Gabrielle se dio cuenta de que Cirene guardaba silencio con la esperanza de que Xena le dijera
algo por su propia voluntad.
Cunto tiempo vas a estar de morros?
No estoy de morros.
Cuntame. En la voz de Cirene se oa la compasin de una madre.
Gabrielle supo ahora de dnde sala esa palabra que le deca Xena tan a menudo cuando
intentaba hacer hablar a la bardo. Era la palabra de Cirene. Una puerta que una madre abre a una
hija y una amiga a otra.
No creo que lo entiendas.
Dame la oportunidad de intentarlo.
Gabrielle tambin senta curiosidad y esperaba que Xena pudiera expresarse. Gabrielle saba
que no deba estar escuchando, pero no se movi de su escondrijo.
Echo de menos...
Echas de menos?
A Gabrielle.
Gabrielle se qued sin aliento. Cirene sostuvo tiernamente a su hija con los ojos. Xena continu.
Ojal no nos hubieras dado habitaciones separadas.
No podras haberme dicho que no?
Cmo podra haberlo explicado?
Es que hay algo que explicar?
S, que a la feroz Princesa Guerrera no le gusta dormir sola.
La bardo no pudo evitar sonrer al or la descripcin que haca Xena de s misma.
No te gusta?
No, no me gusta. Estoy tan acostumbrada a or la respiracin de Gabrielle. Ahora que
colocamos los petates el uno al lado del otro, a veces me despierto y me la encuentro abrazada a
m.
Gabrielle se sonroj. Su cercana fsica con Xena no era algo que le apeteciera compartir.
Os abrazis?
Xena explic:
Gabrielle me abraza. Yo no la aparto. Me he acostumbrado a ella. Se llega a pasar fro
viviendo en el camino.

As que dejas que se te pegue para mantener el calor. Muy prctico. Si te preocupa el calor,
esta noche no deberas tener problema, la posada est bien caliente.
Cirene lo estaba pasando en grande jugando con su hija. Gabrielle supo entonces que Xena
siempre sera hija de su madre. La gran guerrera no poda competir con la mujer que la haba
visto dar sus primeros pasos.
No me refiero a ese tipo de calor. Como he dicho, estoy acostumbrada a orla respirar. Siento
el calor de tener a otro ser humano, de tener a Gabrielle conmigo. Me siento sola sin ella.
Cirene habl con falsa seriedad.
Vaya, bueno es saberlo.
Qu tiene de bueno para m? Xena estaba, efectivamente, de morros.
Su madre sonri ampliamente.
Pues que ahora s que no debo daros nunca habitaciones separadas.
La dignidad de Xena se encontraba al borde de un precipicio.
Te ests riendo de m!
No, hija. Me da gusto ver esta faceta tuya. Me alegro de que me hayas dicho la verdad. Tal
vez ahora puedas decrselo a Gabrielle.
La guerrera respondi con tono grave y tajante:
No.
Cirene no pudo evitar desafiarla.
Pero por qu no?
La voz de Xena cambi, suplicando comprensin.
Por qu Gabrielle no debera tener lo mejor? No voy a quitarle la poca comodidad que le
ofrece el camino.
As que aguantars pasar las noches en blanco inquiri Cirene.
S. Xena se mostr decidida.
Gabrielle haba odo suficiente. Subi y entr en la habitacin de Xena, acomodndose en su
cama. Las sbanas olan a la guerrera. Era un olor agradable y familiar y Gabrielle supo que eso
tambin era parte de lo que echaba de menos. Su inquietud se deba a todo lo que no lo era, no a
lo que s lo era. No tard en quedarse dormida.
Gabrielle not la manta que pasaba por encima de ella. Se movi. Oy la voz de Xena.
Tranquila, Gabrielle. Vuelve a dormirte.
Habl medio dormida:
Te echaba de menos. Te molesta si me quedo?

Gabrielle not que Xena se meta en la cama a su lado y la abrazaba.


Claro que te puedes quedar. Le dir a madre que ya no necesitamos la otra habitacin.
Gracias.
De nada, bardo ma.
Gabrielle recordaba que esa noche fue la ltima que cogieron habitaciones separadas. Lo
recordaba porque no slo haba averiguado que Xena haba empezado a considerarla parte de su
vida, sino tambin porque fue la primera vez que Xena dijo las palabras "bardo ma".

15: Risa
Gabrielle no poda parar. Cada vez que miraba a Xena, le daba un ataque de risa. La guerrera
aguant su mejor sonrisa y mene la cabeza sin dar crdito.
Basta, Gabrielle.
No puedo.
Se buena. Dale una oportunidad. Los ojos de la guerrera se posaron en el campesino,
reconociendo su sinceridad. A lo mejor slo est entrando en calor. Su mirada volvi a la
bardo. Ests siendo cruel.
Cruel! Oh, no, yo no. Pero lo has odo? Es l quien est siendo cruel. Est asesinando esa
cancin! Por lo menos, creo que es una cancin. Est claro que esta gente necesita nuestra
ayuda!
Xena ech un vistazo por la taberna. Pase la mirada por los rostros de los clientes, carentes de
expresin, petrificados por el mismo asombro.
Es que no se da cuenta?
Gabrielle tom aliento a bocanadas cortas, intentando serenarse.
No lo creo, porque habra parado. Por alguna razn, a Gabrielle la velada le haca
muchsima gracia y se regodeaba en la absurda actuacin del campesino. Espera, espera,
escucha exclam Gabrielle. Se quedaron esperando mientras l intentaba alcanzar las notas
ms altas. Se le quebr la voz como si fuera arcilla cocida al sol al lado de una orilla seca.
Xena, cierto que yo canto de pena, pero al menos lo s.
Xena reconoci por fin:
Es horrible, verdad?
Tal vez deberas mostrarte misericordiosa y acabar con nuestro sufrimiento. Bastara un
rpido golpe de chakram.
Xena fulmin a la bardo con la mirada. Gabrielle protest:
Oh, no me mires as. Slo era una broma. La guerrera sacudi la cabeza. Qu?
pregunt Gabrielle.

Solt un suspiro de alivio.


Se acab. La cancin ha terminado.
Por los dioses.
A Gabrielle le entr la sospecha de que Xena se haba fijado en el brillo malicioso que haba
aparecido en sus ojos, porque la guerrera se puso muy seria.
Gabrielle?
Gabrielle se puso a aplaudir.
Bis. Otra. Otra.
Basta!
La bardo lo estaba pasando en grande.
Qu?
Si no lo dejas, cantar otra y los aldeanos intentarn pegarte por animarlo. No nos conviene
una pelea en un bar.
Slo intento mostrarme caritativa. El pobre hombre...
Al Trtaro con ese hombre. Sube ah y cuenta una historia.
No habamos quedado en que esta noche bamos a dejar que se encargara otra persona del
entretenimiento?
Eso era suponiendo que en esta aldea hubiera alguien con talento.
Por qu yo? T cantas mejor que ninguna mujer que he odo en mi vida.
Canto para m misma.
Justo. O l o t. Slvanos a todos y canta para ti misma, guerrera.
Xena baj la cabeza.
Oh, no.
Oh, s! Exclam Gabrielle con regocijo. Otra cancin. Baj la voz con falsa
seriedad: Es un poeta lamentable, no? Hasta la letra da pena.
La bardo observ a la guerrera con malvado deleite. La lucha de Xena por conservar la
paciencia era monumental. Gabrielle haba visto a su compaera pegar a otras personas con
menos motivo. La bardo sigui rindose lo ms bajito posible.
Se acab! Xena se levant de la silla y seal al campesino.
Xena, no lo mates!

Xena le clav una mirada aviesa. Gabrielle se ri an ms. La bardo observ mientras la
guerrera iba hasta el escenario improvisado de la taberna y tiraba del campesino para llevrselo
a un lado y susurrarle al odo. Los clientes miraban con curiosidad, por no decir aprensin. Iba
a haber una ejecucin por el sacrilegio contra una musa? Gabrielle no pudo por menos de
imaginarse el tipo de amenaza que Xena le estaba planteando al pattico hombrecillo. La
imagen hizo que se le saltaran las lgrimas de risa. Ante su sorpresa, Xena no slo se qued en
el escenario, sino que se situ en el centro. Su presencia fsica por s sola llam la atencin de
todo el mundo.
Me gustara cantar una cancin y Delvin ha tenido la amabilidad de cederme el escenario.
Delvin estaba a un lado del escenario. Ruborizndose, salud a Xena inclinndose un poco,
agradecindole la cortesa y tal vez tambin que le hubiera perdonado la vida.
Esto, pens Gabrielle, era un acontecimiento sin igual. Costaba mucho convencer a Xena para
que le cantara en la intimidad de un bosque, y mucho ms en pblico.
La cancin de Xena era una que Gabrielle nunca haba odo hasta ahora. Era una cancin de
anhelo, la cancin de una mujer en busca de la luz de su alma, tras haberla perdido. Su alma
resida en lo que tema que fuera una oscuridad impenetrable. Era la cancin de una mujer que
encontraba la luz en los brazos de una joven annima, una joven de corazn sincero que
aceptaba compartir su vida con la mujer perdida. Juntas creaban un hogar. Al final de la
cancin, el anhelo de la mujer se haba calmado, aunque slo fuera porque su sitio estaba con la
joven, perteneca a la joven. Sin que ella lo supiera, la luz que haba estado buscando era el
amor. Un amor que entregar. Un amor que recibir.
La voz de Xena resonaba por la taberna y contaba con la atencin de todos. La sala estaba
inmvil salvo por las olas creadas por su canto. Los que estaban dentro de la sala no teman a la
Princesa Guerrera ni se inclinaban ante la presencia de una artista. Estas personas no eran los
pretenciosos, los sofisticados, los entendidos. Eran esforzados campesinos y comerciantes que
vivan da a da. Xena se haba apoderado de su corazn. Oan en la cancin a la Xena que
Gabrielle haba llegado a adorar. Era un regalo nico el que les estaba dando Xena. Gabrielle
saba que el regalo era para ella. Los dems eran beneficiarios sin importancia.
Las lgrimas de risa de Gabrielle se transformaron en lgrimas de amor. Cmo amaba Gabrielle
a Xena. Se haban intercambiado palabras de amor en los aos que llevaban juntas. Un amor
casto, de una profundidad y una amplitud inconmensurables. Gabrielle por su parte guardaba
otro amor que en esa poca permaneca callado. Era la pasin de Gabrielle lo que Xena tocaba
de una forma tiernsima. Cada vez que se conmova por su amor no correspondido, el dolor que
le causaba era agudo, agridulce. Gabrielle amaba a Xena y estaba convencida de que nunca
tendra, nunca podra tener a la guerrera. Las lgrimas de Gabrielle, aunque eran pocas,
siguieron cayendo.
La cancin de Xena termin. El silencio resultante fue total. Gabrielle no oy nada ms. Senta
una opresin en el pecho. La bardo se fij en la entrada lateral de la taberna y se march.
Gabrielle necesitaba desesperadamente recuperar el equilibrio. Gabrielle necesitaba regresar con
Xena como amiga, sin ms expectativas. Necesitaba distanciarse de Xena para encontrar el
camino de vuelta a la guerrera. Gabrielle se apoy en un poste del porche, capturando la
estabilidad de ste para sustituir a su propio desequilibrio.
Gabrielle, ests bien?
La bardo not a Xena detrs de ella. No confiaba en su capacidad para hablar. Asinti con la
cabeza. Oy que la guerrera avanzaba un paso. Soltndose del poste, ella hizo lo mismo.

Necesitaba la distancia. Comprenda Xena que la bardo se acercaba peligrosamente al borde de


una confesin?
Xena guard silencio, pero no pudo aguantarlo mucho tiempo.
No pretenda hacerte llorar.
Gabrielle oy el remordimiento en la voz de Xena. Gabrielle saba que hacerle dao era uno de
los mayores temores de Xena. Empeada en cuidar de ella, la guerrera avanz otro paso. Esta
vez Gabrielle dej que Xena cubriera la distancia. La bardo se estremeci al sentir que la mano
de Xena se posaba delicadamente en su hombro.
Gabrielle mir hacia arriba. Haca una noche despejada, sin luna. Las estrellas eran incontables.
Xena, qu noche tan bonita. Cuntas estrellas hay hoy.
S que las hay. Xena saba que Gabrielle necesitaba hablar a su modo.
Creo que las estrellas estn siempre ah. Slo que la luz del sol no deja que se vean sus luces
ms pequeas.
Creo que tienes razn dijo la guerrera para animar a la bardo a continuar, cosa que hizo.
Poder ver la luz de las estrellas es importante. Es como esas partes de nosotros mismos que
ocultamos a los dems, pero que tienen su oportunidad de brillar cuando nuestra parte ms
visible se queda a un lado.
Xena se acerc y se puso al lado de Gabrielle. Dijo con tono compungido:
Como cuando una guerrera canta una cancin?
A veces deseara poder ver esas pequeas luces ms a menudo.
Lo s. Xena tir de Gabrielle para acercarla y le dio un beso en la cabeza.

16: El enfrentamiento
Gabrielle oy exclamar a Malcolm:
No, Ogden, no puedes hacer eso.
La voz spera grit a su vez:
Chico, qutate de en medio.
Los dos se estaban acercando.
Draxis lo ha prohibido.
Y qu! Gabrielle reconoci la forma imprecisa de hablar del guardia ms viejo. Haba
estado bebiendo. Draxis no es un dios. No puede decirme lo que puedo o no puedo tener.
Ogden, Draxis nos matar a los dos. Le prometi a la regente amazona que la reina no sufrira
dao alguno.

Y Draxis cmo lo va a saber, chico? Nadie lo sabr, salvo t y yo. Chico, las mujeres slo
sirven para una cosa.
No lo dices en serio. S que no lo dices en serio.
T no sabes nada.
Ests borracho. Espera a que se te pase y luego dime lo que querras hacer.
Vete al Trtaro!
Ogden, como des un paso ms, te mato.
Gabrielle oy el ruido de una espada al ser desenvainada.
Me matas? El guardia se ech a rer con descaro. No podras ni de cerca.
Tal vez no, pero te manchars las manos con mi sangre.
Todo se qued en silencio.
Ogden rompi el cuadro.
Valoras ms a esa puta que a m?
No, valoro ms mi vida que la tuya.
Cachorro egosta.
S, viejo, eso es lo que soy.
La quieres para ti, a que s?
Lo que t digas.
Pues digo que tengo sed.
S dnde podemos conseguir hidromiel.
No me digas, chico? Y qu hacemos aqu? Llvame hasta l.
Por aqu, viejo.
Odgen se ech a rer de nuevo, pero esta vez la amenaza haba desaparecido.
Como me llames viejo otra vez, tendr que darte una dolorosa leccin, cachorro.
Siempre estoy dispuesto a aprender.
A continuacin se oy el ruido que hacan al marcharse. Gabrielle estaba de pie junto a la puerta
de la cmara. Su cuerpo se haba dejado llevar hasta la puerta en el curso de la conversacin
entre los dos hombres. Solt un suspiro para librarse de la tensin.

Habra luchado con Ogden hasta la muerte. Con otro barril de hidromiel y sin Malcolm, tal vez
tendra que hacerlo en el futuro. Cuntas vueltas haba dado su vida. Cuntas batallas haba
librado. La amenaza de Ogden tena poca importancia comparada con sus peores miedos.

17: Pena
Haban pasado dos ciclos lunares desde su odisea en Ilusia. Xena dejaba el campamento con el
pretexto de explorar el permetro. Gabrielle haba notado que Xena tardaba ms de lo
acostumbrado. Esta noche decidi salir en busca de su compaera ausente. Gabrielle encontr a
Xena de pie, muy pensativa, con los ojos clavados en el horizonte. Gabrielle se alej sin que la
oyera.
Las desapariciones de Xena se convirtieron en una costumbre constante. A veces Gabrielle
buscaba a Xena, debatindose entre su deseo de estar con ella y su respeto a su intimidad.
Gabrielle mantena la distancia, como observadora solitaria. Ella mejor que nadie saba lo
destrozada que estaba Xena por la prdida de Solan. Dado su propio papel en la tragedia,
Gabrielle senta que no tena derecho a expresar su preocupacin. Tambin dudaba de que Xena
quisiera tenerla a su lado en esos momentos de soledad. En el fondo de su corazn Gabrielle
tema que Xena necesitara distanciarse de ella, que su compaa le resultara ms dolorosa de lo
que Xena estaba dispuesta a reconocer.
Pas otro ciclo lunar. Las desapariciones de Xena eran cada vez ms difciles de soportar para
Gabrielle. La culpabilidad por el asesinato de Solan a manos de Esperanza iba en aumento,
despus de conocer un breve alivio tras el propio perdn de Solan. En una noche fra de cielo
despejado y luna casi llena, Gabrielle acudi a Xena. Se qued a unos pasos de la guerrera,
esperando a que advirtiera su presencia, pero Xena no le hizo ningn gesto. Era confianza,
indiferencia o desprecio? Gabrielle no lograba calibrar el talante de Xena con ninguna certeza.
La guerrera tena la cara plida. Su postura pareca frgil. Por los dioses, Gabrielle saba que se
estaba portando de una forma egosta. Fue hasta la mujer que tena delante y le cogi la mano.
Gabrielle mir a Xena y luego sigui su mirada fija hasta el horizonte. Xena haba estado
clavada en la puesta de sol. La muerte del da llegaba con una promesa de luz y vida, aunque
slo fuese por un nmero establecido de marcas, por la maana.
Tal y como haba sido su costumbre en otro tiempo, Gabrielle se descubri pegando su cuerpo a
la guerrera. Xena aguant el peso sin moverse. Pegadas la una a la otra en silencio, el tiempo
fue pasando. Por fin, Xena mir a la bardo como si Gabrielle fuese una aparicin que ahora vea
por primera vez. Sin decir palabra, Xena llev a Gabrielle de vuelta al campamento. Slo al
llegar, solt Xena la mano de la bardo.
Al da siguiente se encontraban en otro sitio, montando un nuevo campamento. Durante la
comida, Xena se fue quedando callada. Gabrielle respet la separacin de la guerrera, segura de
que Xena iba a hacer lo de siempre. Xena se levant y examin los alrededores con la mirada.
Sus ojos terminaron la breve inspeccin posndose en la bardo. Xena le ofreci la mano.
Gabrielle cogi la mano de la guerrera. La sonrisa que le dirigi Xena era triste. En silencio,
Xena llev a Gabrielle hasta un claro donde contemplaron la puesta del sol, una hoguera de
colores brillantes extinguida poco a poco por la oscuridad de la noche.
Gabrielle se volvi hacia Xena. Haba derramado lgrimas en el silencio que compartan. Las
palabras de la bardo surgieron sin pensar. Salieron directas del corazn.
Lo siento.

Xena abraz a la bardo. Gabrielle la estrech con fuerza. El riesgo de perder a Xena era real
para ella, por segura que hubiera parecido Xena al expresar su perdn. Xena susurr al odo de
Gabrielle:
Lo s.

18: El regalo
Xena y Gabrielle haban decidido visitar a Cirene. La madre de la guerrera siempre agradeca
sus visitas. Gabrielle gozaba con la aceptacin que le daba Cirene. Lo nico que lamentaba era
que su propia madre no le ofreciera el mismo amor incondicional.
Se acababa de hacer la cosecha. Anfpolis se haba tranquilizado. La posada tena pocos
huspedes. Gabrielle se despert con el calor de los rayos del sol. Las visitas a Cirene siempre le
permitan despertarse con pereza. Gabrielle saba que encontrara a Xena con su madre en la
cocina. Ella fomentaba los momentos que podan pasar a solas. La bardo sonri, pues saba que
las dos se beneficiaban de la situacin.
Volvio la cabeza hacia la mesa que estaba al lado de su cama. Encima haba tres pergaminos
atados con una cinta roja, una pluma y un pequeo recipiente de arcilla. Se incorpor y alcanz
el recipiente. Al abrirlo, descubri que estaba lleno de tinta.
Gabrielle fue abajo. Xena estaba, como ya saba, sentada a la mesa de la cocina observando a su
madre mientras sta amasaba el pan de ese da delante de ella.
Buenos das, Cirene.
Buenos das, jovencita. Cirene sonri a la mujer que le haba robado el corazn a su hija.
Gabrielle alarg la mano hacia Xena.
Coge mi mano.
Cirene observ atentamente. Saba lo del regalo. Tambin saba que aunque era de corazn, su
hija era torpe a la hora de demostrarle su afecto a la joven bardo.
Xena cogi la mano de Gabrielle y la sigui al exterior. Caminaron una corta distancia hasta un
grupo de rboles. Gabrielle se detuvo y se plant delante de su amiga.
Gracias, es un regalo estupendo.
Xena se sinti cohibida. Solt la mano de Gabrielle y se alej unos pasos.
No es nada.
Nada?
Es que pens que te vendran bien.
Los pergaminos nunca han sido una necesidad.
Para ti s.
Pero no para ti.

Eres ms feliz cuando escribes.


Gabrielle saba que la afirmacin de Xena no se sostena.
No, eso no es cierto. Escribir no lo es todo para m.
La bardo se acerc a la guerrera. Por qu les resultaba tan difcil?
La incomodidad de Xena fue en aumento. Tena que distraer a la bardo.
Madre tiene intencin de hacerte una tarta.
Por qu, si no es mi cumpleaos? Xena, por qu hoy?
Xena sonri.
Hoy hace tres aos.
Por los dioses, te has acordado.
Cmo podra olvidarlo?
La bardo se puso de puntillas y le dio un beso a Xena en la mejilla.
Gracias.
Xena se sinti tmida.
De nada.
Gabrielle senta un optimismo arrollador.
Y ahora qu?
A qu te refieres?
Hoy, maana. Qu es lo siguiente?
Contrariamente a las expectativas de Gabrielle, la respuesta de Xena fue sombra.
No lo s. S s que has cambiado mi vida y que no quiero perderte... perder tu amistad.
sta fue una de las raras ocasiones en que Gabrielle se qued sin habla.
Xena.
La guerrera sinti el impulso de hacer la pregunta que reflejaba todos sus miedos.
Gabrielle, eres feliz?
La bardo no se esperaba esta conversacin.
Feliz? Cuando estamos t y yo solas y no nos estamos enfrentando al mundo, s, soy feliz.

Xena saba que haba recibido slo una respuesta a medias.


Y cuando nos enfrentamos al mundo?
Gabrielle habl con conviccin.
Me enorgullezco de estar a tu lado.
As y todo, Xena senta que no haba obtenido una respuesta completa.
No lamentas nada?
Xena, todos lamentamos cosas. Yo acepto mi vida. Estoy convencida de que la estoy
viviendo como tena que vivirla.
La guerrera sonri levemente.
Has crecido.
Gabrielle copi la sonrisa de Xena.
Despus de tres aos, espero que te hayas dado cuenta.
Me he dado cuenta.
Fue ahora Gabrielle quien hizo la pregunta.
Y t? Lamentas algo?
A Xena le doli el corazn. La joven inocente se haba convertido en una joven fuerte, bella y
madura. Haba veces en que echaba de menos a la inocente. Y sin embargo, celebraba el
crecimiento de Gabrielle.
Algunas cosas. Ha habido cosas que deseara que no te hubieran ocurrido.
Me han convertido en la persona que soy. He aprendido del dolor tanto como de la alegra de
nuestra vida.
Te quiero, Gabrielle. Las palabras sin censura salieron directas del corazn de Xena. No
era la primera vez, pero distaba mucho de ser algo diario. Para Xena, expresaban mucho ms
que la amistad. Se sinti desnuda por la confesin. Tena que suavizarla. Eres mi mejor
amiga.
Gabrielle volvi a pensar: Por qu nos resulta tan difcil? No tena respuesta.
Yo tambin te quiero. Ahora le tocaba a ella aliviar la tensin. Me vendra bien tomar un
t y desayunar. Vienes conmigo?
Siempre.

19: Las habitaciones

Sus vidas continuaron. Por fin se confesaron el amor que sentan la una por la otra y su relacin
se fue haciendo cada vez ms ntima, cada vez ms rica. No dejaban de aprender. Haba tantos
misterios que explorar. Los mayores se encontraban dentro de s mismas, dentro de cada una.
La taberna rebosaba de actividad. La gente coma y beba en abundancia. Gabrielle se acerc a
la guerrera, que estaba hablando con dos hombres sobre la pesca de la zona. Puso una mano en
el brazo de Xena. sta se volvi hacia su compaera.
Va todo bien?
Voy a subir a nuestras habitaciones. Ha sido un da muy largo.
Quieres que vaya contigo?
No, qudate. Lo ests pasando bien. Buenas noches. Gabrielle estaba claramente cansada.
Xena se qued mirando a la bardo mientras se alejaba. Algo la impuls a decirle:
Subo dentro de poco.
Pasaron varias marcas hasta que Xena entr en su habitacin. Gabrielle estaba dormida en la
cama, ocupando el centro mismo. Xena conoca el razonamiento de Gabrielle, aunque nunca lo
haba confirmado preguntndoselo. Mejor no llamar la atencin sobre lo que poda ser un acto
inconsciente. Xena saba que nunca poda meterse en una cama, a un lado u otro, sin que
Gabrielle notara su presencia. En el momento en que la bardo perciba a su compaera, su
cuerpo se pegaba a la guerrera, por muy dormida que estuviera. Xena se desnud sin hacer ruido
y se uni a ella.
Como siempre, la bardo se movi.
Xena?
Aqu estoy.
Se hizo el silencio en la habitacin.
Gabrielle?
S.
Gracias por dejarme pasar un rato con los otros.
Yo no puedo serlo todo para ti. Pasar un tiempo separadas puede ser bueno.
Tal vez. Pero no demasiado tiempo.
Xena acarici el pelo de la bardo. Gabrielle abraz a la guerrera. Xena sinti una oleada de
inseguridad.
Podras olvidarte de que me quieres.
No, eso no podra olvidarlo nunca.
Quieres que pasemos un tiempo separadas?

Al or esto Gabrielle levant la cabeza. Necesitaba ver los ojos de Xena. No haba el menor
asomo de humor. La guerrera hablaba en serio.
No, por qu lo preguntas?
No s.
S que lo sabes.
Has demostrado que puedes ser feliz sin m.
Tal vez s, pero eso no significa que quiera. Gabrielle necesitaba aligerar la conversacin.
Pos la mano sobre la de su amante. No es ms importante saber que aunque podra estar
bien sin ti, elijo estar contigo?
Xena guard silencio.
Por los dioses, guerrera, a veces me sacas de quicio. Despus de todo lo que hemos pasado
juntas, todava hay que convencerte. Te quiero con todo mi corazn y toda mi alma. Me
perteneces y jams renunciar a ti. Tienes el poder de dejarme, pero no tienes el poder de
apartarme de ti.
Basta ya.
Ests segura? Puedo seguir hasta el amanecer si es lo que hace falta para convencerte.
Ahora el humor hizo acto de presencia en la voz de la guerrera.
Hay otras formas de convencerme.
Gabrielle se acerc ms, con los labios a un centmetro de los de Xena.
Te sirve un beso?
Es un buen comienzo.

20: Joyas
No mucho tiempo despus, Xena se acerc a Gabrielle y le puso un pao en la mano.
Qu es esto?
Xena se qued callada. Los ojos de Gabrielle pasaron de la guerrera al pao. Un cordel cerraba
el pequeo paquete.
Xena?
Xena cogi la otra mano de Gabrielle y la puso encima del paquete. Como saba que no iba a
obtener ms explicacin, Gabrielle desat el cordel. Al abrir el pao, descubri una pulsera de
plata finamente trabajada. Llevaba grabadas una espada y una vara. En el centro haba dos
piedras de igual tamao, la una al lado de la otra, una esmeralda y un zafiro. Susurr el nombre
de Xena. Gabrielle levant los ojos para mirar a su amor. Saba que Xena se senta insegura.
Gabrielle se inclin hacia la guerrera y la bes suavemente en los labios. Xena acept el gesto
en silencio.

Gabrielle sostuvo el pao y la pulsera en una mano y alarg la otra. Comprendiendo, Xena
cogi la pulsera y se la puso a Gabrielle en la mueca desnuda. Se miraron a los ojos. Fueron las
tiernas palabras de Xena las que rompieron el silencio.
Hace mucho, mucho tiempo, me diste dos piedras, una verde y otra azul, como regalo. Te
acuerdas?
Gabrielle asinti.
Siempre he dicho que t eras la que se mereca las joyas. Siento haber tardado tanto en darte
esto. Gabrielle, bardo ma, t eres mi destino.

21: Confiando en Malcolm


Las voces indicaron que alguien se acercaba.
Era Ogden.
Chico, creo que ests colado por ella. Ogden se ech a rer sonoramente. Est bien, es
toda tuya. Cuanto menos trabajo tenga yo que hacer, mejor.
La puerta de la cmara se abri. Malcolm entr con cautela. Alz la antorcha hacia el catre.
Gabrielle no estaba all. Pase la llama por la estancia.
Gabrielle?
Estoy aqu. Gabrielle estaba sentada en la nica silla en el rincn noroeste de la estancia.
Su voz sonaba apagada.
Ests bien?
Gabrielle no respondi.
Malcolm continu indagando.
Le pasa algo al catre? El guardia se acerc ms a la prisionera. Le has hecho algo que
deba saber?
Haba un matiz de desesperacin en la postura de Gabrielle.
No, puedes examinarlo si quieres.
Me fo de tu palabra.
Por qu?
Porque eres una mujer de honor. Por qu la silla?
Echo de menos a mi amor cuando me tumbo. Deseo sentirla a mi lado. Las palabras de
Gabrielle fueron una confesin inesperada para los dos.
La desazn de Malcolm aument.
Ah. Mir la cama vaca. Draxis ha dicho que Xena est muerta.

Gabrielle mir al joven. No pretenda ser cruel. Eso lo saba. Se volvi hacia ella y la mir a los
ojos. La pena se haba transformado en rabia. Tena que disculparse rpidamente.
Lo siento. Tom aliento para intentar serenarse. Tengo una cosa para ti. Se meti la
mano en la camisa y sac dos velas largas y delgadas. S que no es gran cosa, pero algo de
luz mientras comes no te vendra mal... verdad?
Gabrielle se mostr escptica.
Cmo las voy a encender?
Encender una con la antorcha. No te puedo dar pedernal. Hasta estas velas contravienen las
rdenes de Draxis.
Por qu haces esto?
Malcolm dud.
No s. No estoy de acuerdo con todas las tcticas de Draxis.
Y por qu ests con l entonces?
Oh, es un seor de la guerra competente. Los hay peores. Xena no siempre fue la ms noble
de las guerreras.
No, no lo fue.
Habras estado con ella en aquellos aos? Habras sido indulgente con ella si hubieras
estado segura de que en el fondo de su corazn haba algo bueno?
Gabrielle no quiso contestar. Saba que a lo largo de los aos haba habido momentos en que no
haba estado de acuerdo con las decisiones de Xena. Su desacuerdo nunca haba acabado con
una ruptura irreparable de su relacin.
Por eso ests con Draxis? Tiene un lado bueno?
Si se escarba lo suficiente, s, creo que lo tiene. No te ha matado y ha prohibido a los guardias
que... Malcolm se call avergonzado.
Que me violen. As que debera agradecerle a Draxis que slo me haya privado de luz, sonido
y contacto humano.
Me tienes a m. Malcolm se call de nuevo, cohibido por el papel que se haba arrogado.
Malcolm, qu quieres de m?
Nada. Gabrielle, no quiero nada de ti. Debera irme. Seal el plato de comida. La
comida no est mal. Yo he comido lo mismo. Gabrielle no respondi. l encendi una vela
con su antorcha. No dejes que la cera de la vela caiga en el plato. Ogden no puede verlo.
Informara a Draxis. Ogden proteger su propio pellejo a toda costa. Malcolm sinti que su
esfuerzo era intil. Se resign a aguantar la desconfianza de Gabrielle. Se dirigi a la puerta de
la cmara. Haba una cosa ms que tena que decirle a la reina. Se volvi hacia ella. Gabrielle,
hay algo que puedes hacer por m. Afrrate a tu esperanza. Tengo entendido que las
negociaciones con tu tribu van lentas, pero seguras. Draxis y tu regente llegarn a un acuerdo y

obtendrs tu libertad. Dicho esto, Malcolm se march de la cmara. Gabrielle se qued


contemplando la vela vacilante. Haba sido un regalo estupendo. En cierto modo, lamentaba no
haberle dado las gracias al guardia.
22: Un pensamiento constante
Llegaron de visita a la aldea amazona. Gabrielle pidi pasar una tarde en el prado del norte. Se
qued de pie entre las altas hierbas, disfrutando del cosquilleo que le producan en la piel. Xena
se sent en una gran pea cerca del arroyo, mirando atentamente a la bardo, la reina. La guerrera
estaba segura de que Gabrielle tena algo en mente y estaba deseando saber qu era.
Qu?
Gabrielle mir a la guerrera. Sonri.
Nada.
Xena no se rindi.
Ah, no, s que hay algo.
Vale, hay algo, pero no es nada nuevo.
Una vieja idea.
Ms bien un pensamiento constante.
Constante, eh?
S, no desaparece nunca.
Y me lo vas a decir?
No.
Por qu no?
Porque ahora mismo me hace mucha gracia ver cmo te reconcomes.
Xena dijo con un puchero evidente:
Pues muy bien.
Te quiero.
Ya, dime algo que no sepa.
Ya te he dicho que es un pensamiento constante.
El qu?
Que te quiero.
Es eso?

La bardo sonri.
Es eso.
Xena se lanz hacia Gabrielle. La bardo no tuvo tiempo de reaccionar. Xena se puso a la bardo
al hombro. Gabrielle chill el nombre de Xena protestando con pocas ganas. Xena ech a andar
por el prado, transportando el peso ligero con regocijo.
Xena, dnde me llevas?
No te lo digo.
Xena!
Dio un azote a Gabrielle en el trasero.
Piensa, Gabrielle. Puede que no sea un pensamiento constante, pero cuando lo tengo, produce
un placer constante.
Guerrera, bjame!
Xena dej a Gabrielle de pie y la abraz. Gabrielle se rea y Xena sonrea de oreja a oreja.
S, bardo ma?
Por los dioses, Xena. Gabrielle hizo una pausa para tomar aliento. Soy la mujer ms feliz
que existe.
Una de las dos ms felices, amor mo.
Lo que sigui fue ms que un beso.

23: Hermanas
Lila se acerc a Gabrielle. La amazona levant la vista y sonri.
Gabby, algo va mal entre Xena y t, verdad?
Gabrielle se qued sorprendida por la pregunta.
Por qu piensas eso?
No est aqu contigo.
Le ped a Xena que no viniera.
Lila se arrodill al lado de su hermana.
Por qu?
Gabrielle se conmovi por la evidente preocupacin de Lila. La hermana mayor alarg la mano
hacia la pequea y la puso sobre la mano de Lila.

Porque tengo que tomar una decisin y dependiendo de lo que decida, la presencia de Xena
puede que no sea muy buena idea.
No entiendo.
Ya s que no. No puedes, a menos que... Lila, mi decisin tambin te afecta a ti.
Haba un matiz de temor en la pregunta de Lila:
Cmo?
Te voy a pedir... Gabrielle se detuvo para tomar aliento. Tena que concentrarse. Te pido
que honres mi deseo de...
La alarma de Lila era evidente.
De qu? Gabrielle, me ests asustando.
Si alguna vez me pasa algo, quiero ser enterrada al lado de Xena.
Gabby, no te va a pasar nada.
Gabrielle pos los ojos en el horizonte. Llevaba impreso el recuerdo de Alti, la imagen de su
crucifixin era demasiado vvida para olvidarse de ella. Gabrielle habl al vaco.
Creme, Lila. Mi vida con Xena... Una vez ms, no supo encontrar las palabras. Se volvi
hacia su hermana y mir directamente a los ojos titubeantes. Tengo que asegurarme de que
mam, padre y t no me trais de vuelta a Potedaia.
Lila se mir las manos. Tena miedo por Gabrielle, pero todava era un miedo lejano. Ya no
poda negar la realidad de que Gabrielle haba sufrido en el pasado y poda sufrir fcilmente en
el futuro. El miedo le haba quitado todo atisbo de humor.
Gabrielle continu:
Si Xena me sobrevive, ella decidir por m. Si no es as, llevadme a Anfpolis y su madre,
Cirene, sabr qu hacer.
Lila se dej llevar por una oleada de rabia.
Eso est mal, Gabrielle. Nosotros somos tu familia.
Gabrielle apret el brazo de Lila.
S, lo sois. Que quiera a Xena no significa que os quiera menos a ti o a mam o a padre.
Lila protest:
Nunca he entendido por qu te quedas con ella. Al principio, entenda que quisieras escapar,
pero ya no la necesitas. Puedes ir donde quieras y hacer lo que quieras.
Gabrielle rog delicadamente:
Lila, no te das cuenta de que eso precisamente es lo que estoy haciendo? Soy libre de elegir
y he elegido estar con Xena.

Ests malgastando tu vida. Puedes encontrar otro amor despus de Prdicas. No tienes por
qu seguir negndote el amor y la felicidad.
Gabrielle suspir. Supo que haba llegado el momento.
Lila, conoces mi vida con las amazonas?
S, y?
Sabes que muchas de las amazonas eligen amar a otra?
La pregunta fue recibida en silencio. Gabrielle continu:
As amo yo a Xena. Lila, ella es mi amor, mi pareja, y no quiero estar sin ella, jams.
Lila desafi a su hermana.
Te ha seducido.
Gabrielle sonri.
En realidad, algunos diran que ha sido al revs.
Lila se qued callada. Gabrielle se arm de paciencia. La hermana pequea rompi el silencio.
Lo hizo con un tono ms suave.
Desde cundo?
La respuesta de Gabrielle fue cauta.
Desde cundo nos queremos?
Lila hizo un gesto afirmativo.
Gabrielle sonri.
Yo la quise desde el principio. Para llegar a lo que ahora compartimos hizo falta tiempo,
aos. No recuerdo ni un momento en que no haya querido a Xena. Lila, promteme que
honrars mis deseos. Promteme que te enfrentars a padre por m. S que mam se sentir
herida, pero lo aceptar.
Las siguientes palabras de Lila fueron ms una afirmacin que una pregunta.
No se lo vas a decir?
Eso es lo que an tengo que decidir.
No!
No?
Lila estaba decidida a convencer a su experimentada hermana.

Sabes que padre se niega a tolerar la presencia de Xena cerca de Potedaia. Si lo supiera...
Gabby, te repudiara. No vale la pena pagar ese precio. No quiero perderte por completo. Tienes
que poder venir de visita.
Lila, por favor...
No, Gabby. Lo s. Puede que no sepa mucho del mundo que hay fuera de Potedaia, pero s
que conozco este pueblo. Padre te convertir en una proscrita. Puede que te quiera, pero es
orgulloso. Debes creerme. Si juro enterrarte junto a Xena, no se lo dirs a padre?
Gabrielle cedi.
Si crees que es lo mejor.
Lila dijo tajantemente:
Lo creo.
Pues quedamos as.
Lila alarg la mano y la pos sobre la mejilla de Gabrielle.
Por los dioses, Xena y t.
Gabrielle sonri.
Lila dijo ahora con timidez:
Te trata bien?
Lila, me quiere. No te haces idea de lo que significa tener el amor de Xena. No hay nada ms
fuerte.
Lila contest:
Oh, s que lo hay. Has sido t quien ha abierto su corazn.
Gabrielle se qued callada, atnita por la rpida comprensin de su hermana del amor que senta
por la guerrera.
Dnde est?
Aqu cerca, esperndome.
Ve con ella.
Lila, puedo quedarme un poquito ms.
Gabby, dime que no lo deseas.
Gabrielle murmur:
La echo de menos.
Ve. Les explicar a mam y padre que te han llamado y no podas esperar a que volvieran.

Gabrielle discuti sin muchas ganas:


Marcharme no va a solucionar nada.
Lila sonri.
Quedarte tampoco. Gabby, t nunca has formado parte de nosotros. Nunca hemos podido
sujetar tu espritu. Para qu fingir ahora?
Gabrielle abraz a Lila.
Te quiero.
Siempre sers mi hermana rebelde. Dile a Xena que tiene suerte de tenerte y que la prxima
vez que estis en Potedaia, quiero verla.
Soltando a su hermana pequea, Gabrielle se ech a rer.
Se lo dir.
Gabrielle lleg al campamento portando una antorcha para iluminarse el camino. Xena estaba
preparada para el combate, espada en ristre. Gabrielle levant la voz.
Xena, soy yo.
Al or el aorado sonido de la voz de Gabrielle, Xena baj la espada. La luz de la antorcha era
cegadora. Una figura se acercaba entre luces y sombras. Gabrielle tir la antorcha a la hoguera.
Xena estaba preocupada. No se esperaba que Gabrielle volviera hasta por lo menos dos das
ms. La bardo, la amazona, la joven ya no llegaba a los brazos de la guerrera con delicadeza.
Gabrielle levant la mirada y peg sus labios a los de Xena para besarla con voracidad.
Cuando terminaron, Gabrielle habl primero.
Lila te manda su cario. Quiere que la prxima vez vayas a verla.
Xena se qued algo sorprendida por la invitacin.
En serio?
Xena, ha prometido honrar mis deseos.
Y tus padres?
No se lo he dicho, pero Lila lo sabe todo.
Todo?
Todo. Si es necesario, se pondr de tu parte contra mis padres.
Xena palp la cintura de la bardo con las manos. Ansiaba abrazar a su amante. La guerrera no
haba dormido bien durante su corta separacin. Pero primero tena que ocuparse de las
necesidades de Gabrielle.
Debes de estar cansada.
Lo estoy.

Ven a la cama. Xena se dio la vuelta, sujetando an una de las manos de Gabrielle.
Xena? Gabrielle cogi entre sus manos la de Xena. La prediccin de su muerte prometa
que sus manos conoceran la violencia de una crucifixin, de unos clavos incrustados en su
carne.
Xena la miraba en silencio. Conoca la expresin pensativa que se le haba puesto a Gabrielle.
La haba visto demasiadas veces. Conoca la causa. La guerrera se acerc a Gabrielle,
levantndole la barbilla con la mano libre.
Ven a la cama. Quiero... necesito tenerte entre mis brazos. Necesito sentirte a mi lado, or los
latidos de tu corazn y absorber tu calor.
Gabrielle sostuvo la mirada de Xena con la suya.
Tmame.
Xena levant a Gabrielle en brazos y llev a la bardo hasta su petate. sta no iba a ser
simplemente una noche de hacer el amor. Iba a ser un momento para que las dos viajaran al
corazn y la mente de la otra en la quietud de la noche. Iba a ser un momento para que sus
espritus se tocaran. Iba a ser la hora en que sus almas se uniran, reafirmando la razn por la
que compartan su vida.

24: Ogden de nuevo


El guardia estaba sentado en una silla al lado de la prisionera, que estaba sentada en el catre.
Ogden no est tan mal. Es perro viejo, ladra mucho, pero ya no muerde con fuerza.
Te cae bien. Gabrielle confirm el juicio emitido por Malcolm sobre el guardia ms viejo.
S, me cae bien. Es un zafio, pero yo no finjo ser mejor.
Qu aspecto tiene? No lo vi bien la nica vez que entr en la celda.
No?
Lo nico que vi fue la llama de la antorcha. La primera vez que me pareci verte de verdad
fue el da en que me trajiste las velas para darme luz.
Malcolm mir las velas que iluminaban la celda. Se consol al saber que su conversacin
reconfortaba un poco a la reina.
No me haba dado cuenta de que supusieran tal diferencia.
Gabrielle respondi con la verdad.
Pues s.
l recuper el hilo.
Bueno, pues Ogden... es un poco ms alto y un poco ms ancho que yo.

Gabrielle sonri.
Slo un poco.
Malcolm se ech a rer.
Tal vez ms. Tiene barba. Se la arregla. En sus buenos tiempos lo consideraban guapo. Tiene
esposa y tres hijos, dos chicos y una chica. Es un buen padre cuando controla su genio. No s si
pierde los estribos con ellos. No lo creo, es la bebida ms que otra cosa lo que le causa
problemas. A m me gusta cuando est sobrio. Me recuerda a uno de mis tos. Se interesa por
m. Quiere asegurarse de que sigo vivo con toda la chusma que nos encargan vigilar.
Gracias respondi Gabrielle con falso aire ofendido.
Sabes que no me refera a ti.
La reina sonri.
Lo s. Tras una cmoda pausa, aadi: As que Ogden es inofensivo.
Malcolm se puso serio.
No, yo no dira eso. Sabe usar una espada. Es bueno. Los otros hombres lo respetan. En sus
tiempos jvenes lo teman. No creo que quiera hacerte dao. Lo escucho cuando habla de su
hija. Hacerte dao sera demasiado personal para l. Sabes a qu me refiero? Cuando los
hombres son padres, o al menos algunos hombres... pues son padres.
Gabrielle se acord de cuando Xena hablaba de Borias. Tambin saba que aunque su padre y
ella tenan sus diferencias, no caba duda de que l quera lo que crea mejor para ella.
Piensas que es un buen hombre.
Gabrielle, no me malinterpretes. Ha jurado lealtad a Draxis. Es un hombre de honor. Es leal.
Acabar contigo si le das motivo. Si haces lo que dice, tienes muchas posibilidades de salir de
aqu viva e ilesa.
Gabrielle alarg la mano y toc la del guardia.
Y t qu, Malcolm? Has jurado lealtad a Draxis?
Yo voy por libre.
Gabrielle mir al hombre que a veces pareca tanto un nio.
S?
Malcolm insisti.
S.
Qu quiere decir eso para ti?
Malcolm mir intensamente a la joven reina.
Quiere decir que seguir a Draxis mientras crea que me conviene.

Y cuando no te convenga?
Eso no ha ocurrido.
Qu hara falta?
Espero no tener que descubrirlo nunca.

25: La oracin
Uno y uno no es siempre igual a dos. A veces es igual a uno cuando dos almas que buscan se
encuentran y se unen, entrelazndose, convirtindose en compaeras de vida, abrazando la vida,
con actos intencionados, expandiendo sus percepciones, imaginando sueos que jams podran
concebir en soledad.
En la oscuridad de la cmara, Gabrielle cay de rodillas y rez al alma esquiva que consideraba
su amor.
Te he perdido por el Paraso, mi amor, pero no del todo. Siempre sers parte de m. Nadie
puede dar como dabas t y desaparecer sin ms. Mi corazn todava es capaz de amar.
Renunciar a ello sera traicionarte, traicionar aquello en lo que nos convertimos al unirnos. T
nunca olvidaste quin eras. Nunca abandonaste tu camino cuando lo encontraste. Nunca me
pediste que fuera nadie ms que quien era en cada momento. ramos tan distintas y, sin
embargo, en esencia, las dos nos veamos impulsadas a ver realizado el bien supremo. S que
ests conmigo. Te siento conmigo.
Uno y uno no siempre es igual a dos. Dos en unin no son uno. Eran una paradoja que nadie
salvo ellas poda entender.

26: El incendio
Mi reina, las cuadras estn ardiendo.
Gabrielle y Ephiny salieron corriendo de la sala del consejo. Las puertas de las cuadras estaban
abiertas. El ruido del fuego se mezclaba con los gritos de las mujeres que guiaban a los caballos
asustados a travs de las llamas. Argo super el peligro a la carrera. La voz de una nia grit el
nombre de Xena.
Gabrielle dijo en voz alta:
Xena? Gabrielle quiso avanzar. Ephiny la sujet. Gabrielle se solt. Xena est ah
dentro.
Ephiny la sujet con firmeza.
No puedes entrar ah. Es un infierno.
Ephiny, sultame.
Eponin sali corriendo de las cuadras. Ephiny la llam.
Qu ha pasado?

Xena y yo volvamos del campo de entrenamiento cuando vimos el fuego. Soltamos a los
caballos. El ruido de las paredes de las cuadras al combarse llam su atencin. Eponin se
volvi para mirar.
Gabrielle grit por encima del ruido.
He odo el grito de una nia.
Es Juna. Estaba en el pajar. Xena ha ido a buscarla.
Ephiny exclam sealando:
Ah est, gracias a Artemisa.
Xena sali con Juna en brazos. Las tres amazonas se acercaron. Gabrielle advirti que Xena,
que haba dejado en el suelo a la nia de siete aos, escuchaba atentamente a la alterada
pequea, que sealaba el edificio en llamas. Xena levant a la nia y la deposit en brazos de su
madre. Ante la incredulidad de Gabrielle, Xena volvi a entrar en las cuadras.
La reina grit:
Xena! No!
Al llegar junto a Juna y su madre, Tari, Ephiny exigi una explicacin.
Por qu ha vuelto a entrar Xena?
Tari respondi con la verdad.
No lo s. Me ha dado a Juna y se ha vuelto sin decir palabra.
Juna seal las llamas.
Mora! Mora!
Gabrielle agarr a Eponin.
Haba otra nia?
Tari estaba petrificada.
Oh, no!
Ephiny pregunt:
Qu pasa?
Tari abraz a Juna con fuerza.
Mora es la mueca de Juna.
Ephiny sinti una acometida de miedo.
Xena ha vuelto para buscar una mueca?

Eponin volvi a mirar las llamas.


Puede que no lo supiera.
Cuando Gabrielle corra hacia las puertas de las cuadras, el tejado del edificio se hundi. La
fuerza tir a Gabrielle al suelo. Se levant. Pronunci el nombre de Xena como una oracin
desesperada.
Eponin se acerc a las vigas ardientes todo lo que se atrevi. El calor era insoportable. Una
brigada contra el fuego haba empezado a trabajar duramente para contener el incendio. Otro
grupo haca todo lo posible por capturar a los caballos y llevarlos al otro extremo de la aldea,
lejos del caos.
Ephiny cogi a Gabrielle y la sujet, negndose a escuchar las splicas de su reina para que la
soltara. La reina cay de rodillas, con la regente a su lado.
Gabrielle, ha muerto dijo Ephiny suavemente.
Gabrielle se call y mir a Ephiny. sta afirm sus propias palabras asintiendo con la cabeza.
Gabrielle volvi a mirar el fuego. La pira funeraria de Xena estaba ante sus ojos. No tena que
acabar as. No ahora, no sin aviso. Xena deba ser enterrada junto a su hermano Liceus.
Eponin fue requerida por Solari y otras tres amazonas que luchaban contra el fuego por el lado
opuesto. Al rodear todo el edificio, advirti que el nmero de mujeres que estaban trabajando
haba aumentado. Trabajaban a toda velocidad, como si tuvieran un propsito en mente. Al
pensarlo, Eponin aceler el paso hasta echar a correr a toda velocidad.
Sol, la habis encontrado?
Solari seal una estructura humeante donde estaban concentrando sus esfuerzos. Eponin vio la
figura. Se mova ante sus ojos.
No es posible que haya sobrevivido a esto.
Es Xena, Ep, y est viva.
No podemos dejar que Gabrielle la vea as. Har lo que sea necesario para llevar a Gabrielle
de vuelta a su cabaa. Trae aqu a Simina con una litera. Las dems llegad a ella lo ms deprisa
que podis. Me da igual que os quemis las manos y los pies en el intento. Esto ltimo no era
necesario. El trabajo se realizaba deprisa, pero con cuidado, pues el riesgo de hacer que otras
vigas en llamas cayeran sobre la guerrera estaba siempre presente.
Eponin regres con Ephiny y su reina. Ephiny mir a la serena capitana de las guardias. La
regente estuvo a punto de hablar, pero se contuvo cuando Eponin hizo un gesto negativo con la
cabeza. Eponin se arrodill al lado de Gabrielle.
Mi reina, deberas volver a tu cabaa. Te llevar noticias en cuanto las tenga.
Sin moverse, Gabrielle dijo lo que Eponin ya saba, pero que haba esperado que no dijera:
No voy a dejar a Xena.
Eponin mir a Ephiny buscando su ayuda.

Gabrielle, deja que cuidemos de ti.


El tono de Gabrielle fue tajante:
No soy yo la que necesita cuidados.
Eponin agarr a Gabrielle del brazo y tir suavemente de ella.
Mi reina.
Gabrielle se enfureci bruscamente.
No me toques. No voy a dejar a Xena.
Ephiny intervino para calmar los nimos.
Nos quedaremos aqu hasta que sepamos qu ha sido de Xena.
Eponin baj los ojos derrotada. Alarg la mano y la pos en el brazo de Gabrielle. Un gesto
poco frecuente en ella.
Mi reina. Al or esto Gabrielle mir a Eponin a los ojos. Hemos encontrado a Xena.
Apenas vive. Gabrielle se encogi y se levant. Eponin la sigui, sin dejar de sujetar la mano
de su reina. Te ruego que esperes a que la traslademos a la cabaa de la sanadora. El fuego no
ha tenido piedad.
Gabrielle se volvi hacia el grupo de gente que trabajaba al otro lado. Se solt de Eponin y ech
a correr hacia all. Eponin y Ephiny corran a su lado. Al llegar a la esquina, Gabrielle recorri
la zona con la mirada.
Eponin, dnde est?
Eponin alz la mano y seal la viga que sostena el tejado cado.
Debajo, mi reina.
Gabrielle sigui la indicacin y entonces vio el leve brillo del bronce y el cuero negro y
quemado y la piel que se mova al respirar. Ephiny haba mirado en la misma direccin y haba
visto lo mismo. Rez:
Que los dioses le concedan la paz.
Al orlo, Gabrielle grit:
No! Est viva y vivir, Ephiny, vivir.
Ephiny estrech a la reina, su amiga, entre sus brazos y la sostuvo cuando Gabrielle se vino
abajo por la angustia.
Simina y las que llevaban la camilla se acercaron. Simina examin la situacin y se puso a dar
rdenes a las trabajadoras con la intencin de evitar que resultaran heridas y que la guerrera
sufriera ms. Simina acudi a la reina.
Irs a la cabaa de la reina y esperars. Te llamar.
Simina. La voz de Gabrielle suplicaba sin saber el qu.

Mi reina, debes confiar en mi criterio.


Gabrielle mir bien a la anciana. Pocas personas se haban ganado la confianza de Gabrielle
como Simina. La reina se alej perseguida por el ruido de las brasas ardientes, los maderos rotos
y las mujeres que trabajaban.
Apartaron las ltimas tablas de los restos. Simina lleg hasta la figura apenas reconocible. Xena
estaba viva y respiraba con dificultad. Estaba, gracias a Artemisa, inconsciente. La colocaron
con cuidado en la camilla. El olor a carne quemada pudo con una de las mujeres. Solari la apart
y ocup su lugar. Xena fue trasladada con cuidado hasta la cabaa de la sanadora. Simina ech a
todo el mundo salvo a su aprendiza, Riena.
La desnudaremos con cuidado y le lavaremos las heridas. Luego la taparemos con un pao
sujeto con soportes para que no la roce. Debemos averiguar cunta carne ha sobrevivido.
Riena hizo la pregunta obvia:
Vivir?
Simina mir atentamente a la guerrera.
No, pero se lo digas a nadie. Me has entendido?
S.
Riena se qued mirando a Simina mientras sta trabajaba con delicadeza.
Riena, coge las tijeras. Tendrs que cortarle el pelo quemado. Salva todo lo que puedas.
El trabajo continu. El propsito principal de Simina no era salvarle la vida a Xena. No era
posible. Conoca los lmites de sus artes curativas. Esperaba mantener a Xena lo ms cmoda
posible hasta que la muerte la cogiera de la mano. Esto supondra mantener a la guerrera
dormida a base de administrarle dosis regulares de sus medicinas ms potentes. Mientras Simina
trabajaba con Xena, sus pensamientos tambin se dirigan a la reina. Simina saba que el vnculo
que una a la reina y su campeona era de una profundidad que superaba cualquier otro que
hubiera visto en su vida. La reina era en muchos sentidos una nia cuando se conocieron. La
reina se haba hecho mujer al lado de la guerrera. La guerrera siempre haba tenido cuidado de
no hacer sombra a la joven y la haba animado a encontrar su propio camino, a ser duea de su
propia identidad y sus dones. Y aunque la reina era muy independiente, su amor por la guerrera
haba sido la nica constante de su vida. Simina no saba cmo iba a sobrevivir la reina a esta
prdida. Los prximos das podran destruir lo mejor de su ser.
Una vez terminado el trabajo, lleg el momento de informar a la reina. Simina se lav las
manos. Mir a Riena.
Volver con nuestra reina. Cuando lleguemos, te marchars sin decir palabra. La intimidad de
la reina estar a nuestro cuidado tanto como Xena. De acuerdo?
S, Simina, no traicionar a mi reina ni a Xena.
Bien. Riena, reza a Artemisa para que nunca tengas que... La anciana se mir las manos
envejecidas. La pena de la sanadora era profunda. Haba perdido a su compaera haca mucho
tiempo. Era una prdida que todava la atormentaba, incluso con la bendicin de haber tenido
tiempo para despedirse. Aunque su amor haba sufrido dolores, no era ni por asomo lo que
tendra que sufrir Xena nada ms recuperar el conocimiento... si lo recuperaba.

Simina fue a la cabaa de la reina. Gabrielle se present ante ella. La reina haba recuperado la
serenidad. Cmo poda ser tan fuerte? Su capacidad era extraordinaria. Simina estaba
convencida de que la fuerza de la reina se haba forjado con el martillo de penas interminables.
sta poda ser la ms brutal.
Simina.
Mi reina. Xena vive, pero apenas. He hecho todo lo que he podido para que est cmoda.
Puede que nunca se despierte. Si se despierta, el dolor ser el peor imaginable en este mundo y
mi deber ser darle pcimas para volver a dormirla. Si los dioses se muestran misericordiosos,
tendrs unos pocos minutos, entre el momento en que se despierte y el momento en que la
pcima haga efecto, para hablar con ella. No s cuntas veces podr despertarse Xena. Debo
aconsejarte que te despidas sin dilacin, pues es posible que no tengas una segunda oportunidad.
Gabrielle se apart. Qu otra cosa se esperaba, poda esperarse? Se volvi de nuevo hacia la
sanadora.
Simina, siempre me has servido con sinceridad. Siempre me has dicho la verdad cuando otros
habran dudado. Gracias.
Simina se inclin.
Mi reina.
Puedo verla ahora?
S, mi reina.
Gabrielle entr en la cabaa de la sanadora acompaada por Simina. Ephiny se qued fuera. Al
ver a su reina, Riena se march tal y como se le haba dicho. Gabrielle se qued de pie al lado
de Xena, mirando el cuerpo de la guerrera. La mayora de los daos no estaba a la vista. Tena la
cara quemada por un lado, as como la parte visible de sus hombros. Al mirar por debajo del
borde, Gabrielle vio que ni los brazos ni las manos de Xena se haban librado. Gabrielle se
arrodill junto a la guerrera. No saba qu se le permita hacer. Volvindose, los ojos de la reina
hicieron la pregunta a la sanadora.
Slo donde no est quemada.
Gabrielle asinti y volvi a mirar a la guerrera. Se inclin sobre la oreja de Xena. No pudo
evitar captar el olor a carne quemada mezclado con los aceites aplicados a la piel menos daada.
Simina retrocedi unos pasos, para darle la mayor intimidad posible a su reina sin salir de la
estancia.
Xena, amor mo. Estoy aqu. Estoy contigo. No ests sola. Gabrielle contempl la cara que
todava le pareca la ms bella que haba visto nunca. Acarici con ternura la mejilla indemne de
Xena. Por los dioses, eres preciosa. Gabrielle no meda el paso del tiempo. Simina
esperaba pacientemente. No se debe correr cuando se hace el duelo.
La respiracin de Xena se hizo ms fatigosa. Gabrielle mir a la sanadora.
La sanadora se lo explic.
Estoy segura de que al respirar el humo y el calor, se ha quemado los pulmones. Cada vez ir
respirando peor.

No la voy a dejar.
Te preparar un sitio para que descanses.
Gracias.
Pasaron las marcas. Gabrielle mantena la vigilia, siguiendo cada trabajosa bocanada de aire que
inhalaba y exhalaba la guerrera.
Gabrielle. Xena tosi intentando quitarse la capa de muerte de los pulmones.
Aqu estoy. Gabrielle se movi para que Xena pudiera verla. Hola.
El incendio.
S. Hemos perdido las cuadras.
La nia.
Est bien.
No, no pude encontrarla.
A Gabrielle le cost mirar a Xena a los ojos.
Ha muerto dedujo Xena. Me lo puedes decir.
Xena, no haba ninguna nia. Mora era la mueca de Juna.
Xena habl con gran dificultad.
Mueca?
S. No ha habido prdidas humanas. Te doy mi palabra.
Yo? Xena mir hacia abajo.
Tienes quemaduras muy graves.
Los ojos de Xena se llenaron de lgrimas.
Xena, Simina est haciendo todo lo que puede por ti.
El dolor, Gabrielle. No s si...
Simina ha preparado una pocin para ti. Te har dormir. La usaremos hasta que disminuya el
dolor.
Xena se qued mirando a Gabrielle, consciente de que se estaba muriendo y de que su amor no
estaba preparada para despedirse.
Te quiero, bardo ma.
Te quiero, Xena.

Menuda historia va a ser sta. Quin se habra imaginado que la Princesa Guerrera caera a
causa de una mueca?
Creas que haba una nia en peligro.
Gabrielle, el dolor.
Llamar a Simina. Gabrielle hizo llamar a la sanadora.
Simina entr en la habitacin y fue derecha a sus medicinas. Cogi una ampolla.
Guerrera, s sincera conmigo. Puedes soportar el dolor?
Agradecer el sueo si me lo puedes dar.
Habis hablado la reina y t?
Xena mir fijamente a la sanadora a los ojos.
Volver a despertarme?
No lo s.
Pues espera un momento.
Simina retrocedi. Gabrielle se adelant y se arrodill al lado de la guerrera.
La has odo?
S, pero te pondrs bien.
Con una mueca de dolor, Xena luch por hablar.
No estoy tan segura.
Xena, bbete la pocin. No tienes por qu soportar el dolor.
Debo de tener una pinta horrible.
Ests preciosa.
Te despedirs de m?
No.
En los labios de Xena se form una pequea y conocida sonrisa de medio lado.
T eres la terca, no yo. Est bien. Xena se esforz por respirar. Se calm bajo la mirada de
Gabrielle. Un beso?
Gabrielle se ech hacia delante y roz suavemente los labios de la guerrera con los suyos.
Luego se ech hacia atrs sobre los talones para hacer sitio y dejar que Simina administrara la
pocin.
Espera, sanadora.

S, guerrera.
Tu palabra. Siempre me dirs la verdad.
Xena, eres mi paciente y nadie, ni siquiera la reina, me impedir tratarte con la dignidad que
te mereces. Tienes mi palabra. Contestar cualquier pregunta que me hagas con la verdad.
Bien. Nos entendemos. Ahora dame la pocin antes de que me ponga a gritar.

Xena grit de dolor. Al principio de forma inconsciente y luego con clara conciencia de los
nervios en carne viva expuestos al calor. Simina haba convencido a la reina de que fuera a
baarse y a comer con el consejo de la aldea y la sanadora se alegr por ello.
Simina, el dolor.
Xena, no puedo hacer mucho ms por ti. Unas dosis mayores te matarn.
Pues mtame. La voz de Xena, aunque dbil, era tajante.
Simina disculp las palabras de la guerrera.
No ests en tu sano juicio.
Xena no quiso ni orlo.
Dime que no me estoy muriendo!
La sanadora dijo la verdad.
No puedo.
La guerrera indag.
Gabrielle no lo aceptar?
Simina habl despacio y comedidamente.
Mi reina tiene esperanza.
El dolor atraves a la guerrera. Xena cerr los ojos. Nunca haba conocido tal tormento fsico.
Mtame.
Simina ansiaba tocar a su paciente. Siempre haba sido su medio para conectar, para calmar.
Pero las quemaduras no le dejaban ms posibilidad que mantenerse fsicamente distante.
Confes, ms para s misma que para Xena:
He jurado salvar vidas.
Xena razon implacable:
Tendras ms piedad de un perro.

Dado que no poda defender su postura con la lgica, Simina acudi a la noble tradicin
amazona.
Xena, eres la consorte y la campeona de la reina. Las palabras sonaron huecas, falsas,
cobardes.
Esa Xena ya no existe. Suplic dbilmente, pues haba perdido las pocas fuerzas que le
quedaban: Djame morir.
Har lo que pueda para calmarte el dolor, pero no te har dao.
Por qu no haba consuelo en el murmullo de un corazn solitario? Ninguno se senta ms solo
que el de la sanadora.
Las dos sabemos que no hay nada que pueda calmar el dolor de mis heridas. Me haces dao
al obligarme a vivir.
No acto. No voy a interferir en la voluntad de los dioses.
Al or eso, la guerrera sinti una acometida de rabia y alz la voz.
Los dioses. Xena cerr los ojos y volvi a bajar la cabeza. Incluso ahora me torturan.
No sabes lo que me ests pidiendo.
Xena intent negociar.
Deja la pocin. Encontrar una forma de llevrmela a los labios. Ser decisin ma.
No.
La guerrera estaba desesperada.
Y si tu reina est de acuerdo?
Simina se qued mirando atnita a la guerrera. Por un momento no supo qu decir.
Se lo pediras a ella?
Xena no pudo soportar ms la discusin.
Simina, dame la dosis que te permita tu conciencia y cuando me despierte, si lo hago, decidir
qu le pido a Gabrielle.
La sanadora llev la pocin a los labios de Xena.
Duerme, guerrera. Xena bebi con dificultad. Simina esper y cuando estuvo segura de que
Xena dorma, elev su plegaria. Que los dioses te concedan tu deseo sin mi intervencin.

Por qu no has enviado a buscarme?


Mi reina, el rato que ha estado despierta ha sido breve y doloroso. Me pidi una dosis y se la
he dado. Se ha quedado dormida inmediatamente. Querras que prolongara su sufrimiento?

No, claro que no. Gabrielle hizo un esfuerzo por concentrarse. Cunto le dola?
Le resultaba difcil de soportar.
Gabrielle saba que la tolerancia de Xena al dolor era muy grande.
No me vuelvas a pedir que la deje.
No, mi reina.

El dolor rompi el hechizo que haba dado a Xena alivio momentneo. El movimiento
empeoraba el tormento. Sigui con los ojos cerrados. Su voz sonaba ronca:
Sanadora.
Xena oy la voz de Gabrielle llamando a Simina y luego la sanadora se dirigi a ella como
sola:
Guerrera?
Librame.
No puedo.
Gabrielle pregunt:
A qu se refiere?
Xena maldijo.
Sanadora, conozco el infierno y te ver all.
La confusin de Gabrielle fue en aumento.
Xena?
Simina coloc una ampolla de la pocin sobre los labios de Xena. Le orden:
Bebe.
Una gota de agua para combatir un incendio no acabar con tu culpa dijo Xena sin la
menor compasin. Se mostraba cruel al no tener en cuenta los propios sentimientos de Simina.
Gabrielle escuchaba en silencio, fijndose primero en una y luego en la otra, intentando
descifrar lo que ocurra entre la paciente y su sanadora.
Simina insisti:
Bebe y llvale tu tormento a Morfeo. El tono brusco de la sanadora revelaba el dolor que
haba detrs: el dolor que uno siente al ahogarse sin poder hacer nada.
Xena dej que el lquido bajara por su garganta destrozada. Agradeca cualquier cosa que la
alejara de la brutalidad implacable de la huella del fuego sobre su carne.

Gabrielle permaneci junto a Xena hasta que la guerrera se qued inconsciente. La reina fue a
ver a la sanadora, que se haba retirado a la estancia adyacente.
Quiere morir. Gabrielle llevaba esa conclusin en el corazn.
S, mi reina. La pena de Simina era innegable.
Gabrielle habl con tono suave y tranquilo.
Quiere que la ayudes a morir.
S, mi reina.
T te niegas. Gabrielle necesitaba confirmar la raz del conflicto entre Xena y la sanadora.
No me corresponde a m acabar con una vida.
La compasin de la reina por Simina era comparable a su lealtad hacia Xena.
Y ella te maldice por ello.
La sanadora habl con conviccin.
No temo la ira de los mortales.
Temes a Artemisa? Gabrielle saba que sus mtodos eran ticamente reprobables.
Simina se qued atnita.
Quieres que haga lo que pide Xena?
Desde el da en que conoc a Xena, se ha esforzado por aliviar el dolor y el sufrimiento de los
dems. Ha sufrido esas quemaduras al intentar salvar la vida de una nia que crea en peligro.
Su recompensa debe ser una muerte lenta y dolorosa mientras los que la quieren se quedan
mirando?
Simina se qued pensando y mir sus medicamentos.
Me pides que mate.
Gabrielle necesitaba llegar a un compromiso.
Te pido que prepares la pocin. Con la bendicin de Artemisa, yo ser quien haga honor a la
peticin de Xena.
Slo con su bendicin?
Te doy mi palabra.
Simina mir hacia la habitacin donde estaba Xena. Las llamas le haban arrebatado las fuerzas
y lo que quedaba era algo oscuro y destrozado que ya no era la humanidad de una orgullosa
guerrera.
Muy bien.

No dijo la diosa simplemente. No obtena placer alguno con su decisin.


Quieres que sufra. Se ha quemado intentando salvar a una nia de tu tribu.
Jams te lo perdonars a ti misma.
Lo que yo sienta no importa.
S que importa. Eres mi elegida.
Artemisa.
Gabrielle, escucha atentamente lo que digo. No le deseo a Xena mal alguno. Agradezco todo
lo que ha hecho por las amazonas. Tampoco he olvidado cmo traicion a mi tribu del norte.
Los mortales son imperfectos. Hacen cosas buenas. Tambin hacen cosas malas. De un
individuo a otro no hay manera de establecer un equilibrio o una equidad, aunque en total el
equilibrio se mantiene y se hace justicia. Los dictmenes de las Parcas superan incluso mi
propia comprensin. No voy a interferir. ste es el destino de Xena. Debes aceptarlo igual que
lo he hecho yo.
No eran palabras de consuelo. Eran palabras adecuadas para el nacimiento de una discusin.
Gabriele no dudara en desafiar a cualquiera de los dioses si su vida colgara en precario ante
ellos.
Lo has aceptado? T no la amas.
Artemisa conserv una fra serenidad.
Tal vez no, pero es una mujer admirable.
Gabrielle avanz un paso.
Tu decisin sera distinta si se tratara de m?
La diosa mantuvo su postura.
No voy a especular. Estamos hablando de Xena.
A Gabrielle le cost reprimir sus emociones.
Que yace sufriendo...
El tono de Artemisa fue tajante.
Tal y como han decretado las Parcas.
Gabrielle dio la espalda a Artemisa, la diosa de las amazonas que haba sido su nica esperanza,
y se march del templo. Simina y Tari la estaban esperando. La sanadora alarg la mano y la
puso en el brazo de Gabrielle.
Mi reina?
Artemisa ha rechazado mi peticin. Gabrielle alz los ojos para mirar a Simina.

Tari retrocedi. Gabrielle se volvi hacia la madre de Juna. Era incapaz de definir sus
emociones.
Tari, por qu ests aqu?
Tari se qued callada, con los ojos clavados en el suelo. Gabrielle respondi al malestar de Tari.
En ese momento la capacidad de la reina para la compasin aument ms de lo que ella misma
habra credo posible. Gabrielle se acerc a la madre de Juna, pues as vea a Tari. La madre de
la nia que haba enviado a Xena a un infierno en busca de una mueca. Cmo de intensa
deba de ser la pena de Tari? Cmo de sola se deba de sentir? Quin la estaba consolando? La
voz de la reina se suaviz.
Tari, qu te trae ante m?
La mujer vacil.
No debera haber venido.
Tari, soy tu reina. Tambin quiero ser tu amiga.
Tari contempl la sinceridad de los ojos de Gabrielle.
Es Juna. No consigo consolarla. Se echa la culpa por...
Gabrielle saba que ningn nio deba cargar con el peso de semejante culpa.
Quieres que hable con ella?
Todas saben que el vnculo entre tu consorte y t es muy fuerte. Si Xena no puede perdonarla,
tendras que hacerlo t.
No hay nada que perdonar. Vamos a ver a Juna.
Gracias, mi reina.
Gabrielle se volvi hacia Simina.
Regresar con Xena en cuanto pueda.
Simina se inclin ligeramente. En cuanto estuvo a solas, entr en el templo.

La cabaa de Tari era bastante ms pequea que la de la reina, pero as y todo tena tres
habitaciones, la sala comn y otras dos, una para la madre y otra para la nia. Al entrar en la
sala, Tari le indic a Gabrielle la habitacin ms pequea de Juna. Antes de entrar, Gabrielle le
pidi:
Me gustara estar a solas con ella.
Tari asinti.
La nia estaba sentada junto a una ventana, mirando el patio desierto. Gabrielle sinti que la
soledad de la nia impregnaba toda la habitacin. Se le parti el corazn por las dos. Cada una
haba sufrido una prdida incomprensible. Saba que la ms cruel era la de la nia, pues su
inocencia haba desaparecido para siempre. Nunca volvera a mirar las llamas de un fuego con
la misma emocin y agradecimiento por su calor y su luz. La fuerza destructiva del regalo de

Prometeo la perseguira y atormentara. Si los dioses eran misericordiosos, lo peor ira pasando,
pero slo con el tiempo.
Juna.
La nia habl sin dejar de contemplar el vaco que tena delante.
Lo siento.
Gabrielle fue a sentarse a su lado.
S que no queras hacer ningn dao.
La nia exclam:
Xena me odia!
La respuesta de la reina fue a la vez firme y tierna.
No, no te odia.
Juna se volvi hacia su reina.
Has hablado con ella?
S. Quera saber si estabas bien.
En serio?
De todas las personas que viven en la aldea, s que Xena quiere a las nias, incluida t, ms
que a nadie.
Juna dijo con inocencia:
Eso no es cierto. Xena te quiere a ti ms.
Gabrielle sonri.
Te voy a contar un secreto. Yo todava era una nia en algunos sentidos cuando conoc a
Xena. Creo que por eso le gustaba mi compaa.
Ya no eres una nia.
No, no lo soy. En los aos que llevo con ella he aprendido que el amor de Xena no tiene
lmites.
La timidez de Juna volvi a la superficie.
Xena va a vivir?
Gabrielle poda mentirse a s misma, pero no poda mentir a la nia. La reina alz la mano para
acariciar el pelo castao rojizo de la nia.
Juna, no lo creo.

Juna se qued hundida. Se ech a llorar rpidamente. Gabrielle la abraz, ofreciendo consuelo
tanto a la nia como a s misma por su prdida inminente.

Gabrielle entr en la cabaa de la sanadora. Xena dorma profundamente.


Le dijo a Riena:
Dnde est Simina?
Se acaba de marchar, mi reina. Dijo que necesitaba pensar a solas y que no tardara en volver.
Quiero quedarme con Xena.
Estar en la otra habitacin si me necesitas.
Gracias.
Gabrielle se acerc a Xena y se arrodill a su lado. Acarici el pelo recortado de la guerrera. El
cuerpo de Xena se encogi como si sufriera el tormento de una pesadilla.
Amor mo, djate ir, deja de luchar. No queda nada que tengas que expiar. Gabrielle se
inclin y bes tiernamente los labios de la guerrera. El sabor era amargo: un resto de la lucha
del cuerpo de la guerrera por eliminar la ceniza que llevaba dentro. Te equivocas al decir que
Simina se reunir contigo en el Infierno. Conocemos el Paraso. Esprame all y si no puede ser,
recuerda que volveremos a estar juntas. Una vida nunca ha sido suficiente para ninguna de las
dos. Nuestro amor es nuestro destino.
Simina entr corriendo en la enfermera. Gabrielle mir a la sanadora.
Simina, qu ocurre?
Simina se qued callada mientras intentaba recuperar la serenidad. Sus ojos se posaban
alternativamente en su reina y la guerrera.
Quera estar aqu para hablar contigo. Cmo est la nia?
Tardar en hacer el duelo.
S, es difcil aceptar lo que no se puede entender. Simina pos la mirada en sus
medicinas. Mi reina, sobre lo que me has pedido...
Simina, no volveremos a hablar de ello. No me esperaba la negativa de Artemisa. Har honor
a tu derecho de seguir el dictado de tu conciencia. Mantendremos a Xena dormida hasta que su
alma se libere.
La sanadora estaba angustiada.
Mi reina, le he dado la pocin a Xena.
Qu?
Simina se debati, bajando la mirada e intentando justificar lo que haba hecho.
No he podido decirle que no a la guerrera. Se despert. Estaba enloqueciendo de dolor.

Gabrielle saba que la responsabilidad era excesiva para que Simina cargara con ella.
Por qu no has...? Quera estar con ella.
El razonamiento de Artemisa no me afectaba a m.
La reina se dio cuenta de que la lealtad de su sanadora no conoca lmites. Una idea, una idea
pasmosa, se apoder de ella. Gabrielle mir a Xena y con los dedos traz el contorno de los
labios de la guerrera.
Dime, le cost tragar?
Simina respondi, regresando al ncleo de su ser, el lugar donde resida la sabidura de su arte.
La pocin tiene un sabor amargo, pero Xena se las arregl bien.
Gabrielle sonri.
Amargo? Hace falta una dosis muy grande?
La sanadora agradeca la oportunidad de explicar que haba sido considerada en el momento de
llevar la muerte a Xena.
No, mi reina. Es una droga potente y slo hacen falta unas pocas gotas. Tarda un tiempo en
hacer efecto. La respiracin de Xena ya se ha hecho ms lenta. Pronto se detendr. Tema que
no regresaras para estar con ella y haba ido a buscarte.
La mirada de Gabrielle no se apartaba de la guerrera.
Me he pasado por mi cabaa. Tena que recoger una cosa. La reina se volvi hacia la
sanadora. Simina, has mostrado tu piedad. Pase lo que pase, quiero que sepas que cuentas con
mi gratitud.
La sanadora se consol con las palabras de la mujer afligida.
S, mi reina.
Me gustara quedarme a solas con ella.
Como desees.
Gabrielle se qued mirando a Simina mientras sta sala de la habitacin. Se llev los dedos a
los labios, saboreando de nuevo el amargor de la pocin. Saba que su primer contacto con la
pocin haba sido un accidente. Las Parcas continuaban con sus nudos y giros imposibles. No
iba a hacer nada para contrarrestar el efecto del veneno. Artemisa no podra juzgarla. No era que
Gabrielle hubiera elegido la muerte. La muerte la haba elegido y ella haba consentido. Por
preciosa que le pareciera la vida, aceptara su destino sin discusin. Una vez ms, su destino
estaba inextricablemente unido al de Xena. Volvi a posar la mirada sobre la guerrera cada.
Pronto, mi amor. Pronto volveremos a estar juntas.

La reina y su campeona yacan la una al lado de la otra en la cabaa de la reina. Simina estaba
sentada muy abatida en un rincn. Era ella quien las haba encontrado. Gabrielle se haba
echado con Xena en el camastro. En la mano sostena un brazalete de plata con una esmeralda y
un zafiro. Simina recordaba las ltimas palabras que le haba dicho la reina. Mirando atrs,

estaba segura de que la reina saba que se avecinaba su muerte. La sanadora se echaba la culpa.
Si no le hubiera dado la pocin mortal a Xena, su reina seguira viva.
Sanadora, qu has hecho?
Simina levant la mirada. Artemisa estaba ante ella. La anciana cay de rodillas.
Le administr la pocin a Xena con tu aprobacin.
Te culpo por esto.
Simina guard silencio.
La diosa pregunt:
No tienes nada que decir?
Simina dijo que no con la cabeza.
Cmo consigui la pocin mi elegida?
La sanadora sinti que su profunda vulnerabilidad no tena nada que ver con la diosa que se
cerna ante ella. No tema por su integridad fsica. Senta que su alma estaba al borde de un
precipicio, situada all por su propio acto de misericordia.
No lo s. No dej nada en la cabaa.
La estaba vigilando atentamente. Entr, bes a Xena y le pidi que aceptara la muerte.
Simina levant la cabeza.
Perdname, pero cmo bes la reina a la guerrera?
Artemisa dijo con impaciencia:
Cmo crees?
Puede que quedara veneno en los labios de Xena. La reina no lo habra sabido.
Artemisa pas la mirada de la sanadora a los dos cuerpos que yacan en la cama.
Hablar con Atenea.
Simina se qued sentada en la cabaa esperando una seal de Artemisa. Les haba dicho a las
guardias de la reina que no dejaran entrar a nadie. El funeral tendra que esperar. Las piras
funerarias no arderan. Las marcas fueron pasando hasta adentrarse en la oscuridad de la noche.
Se despert al notar una mano posada en su muslo y or la dulce voz de su reina que la llamaba.
Se encontr con los ojos de esmeralda de Gabrielle, pues la reina estaba arrodillada ante ella.
Buenos das.
Simina levant la cabeza y vio a la guerrera completamente curada, con una mano en el hombro
de la reina.
Mi reina?

No s cmo lo has hecho, pero te doy las gracias por traernos de vuelta.
Yo no he hecho nada. Artemisa estaba furiosa conmigo. Dijo que hablara con Atenea.
Gabrielle mir a Xena.
Debera ir al templo para darles las gracias a las dos.
Xena se mostr de acuerdo. Gabrielle se levant y se volvi hacia la guerrera. Puso las manos
en los brazos de Xena, notando su fuerza y su salud. Con la otra mano acarici el largo pelo
negro de Xena.
La guerrera habl con delicadeza.
Gabrielle, ve al templo. Estar aqu cuando regreses. Y aadi con una sonrisa: Simina y
yo tenemos que hablar de unas cuantas cosas. Verdad, sanadora?
Simina le sostuvo la mirada.
Efectivamente, guerrera.

27: El desafo
No dijo Gabrielle categricamente.
Cmo que no? Xena no poda creer que estuvieran teniendo esta conversacin.
Es mi lucha.
Gabrielle, Xena es tu campeona intervino Vaela, guardia real de Gabrielle.
La reina conoca su poder.
Slo si acudo a ella. Mir a Xena. Por favor, comprndelo.
Vaela continu intentando persuadirla.
Gabrielle, por el bien de la tribu nuestra guerrera ms fuerte debe luchar para defender tu
trono.
Vaela, ha llegado el momento de que la reina defienda el trono.
Xena intervino:
Lo dices en serio.
La reina dijo:
Nunca he hablado ms en serio.
Al or esto, Xena se march de la sala del consejo. El hecho de que Anais hubiera decidido
desafiar a la reina no era muy extrao. La joven guerrera amazona estaba muy pagada de s
misma. Necesitaba, como otras que haban osado hacer lo mismo en el pasado, que le dieran un
buen bao de realidad. Siempre haba sido el papel de Xena hacer tal cosa. El hecho de que

Gabrielle insistiera en luchar con Anais haba sido un giro asombroso e inesperado. No era una
lucha que la guerrera quisiera presenciar.
Gabrielle entr en la cabaa de la reina en busca de Xena. Encontr a la guerrera recogiendo su
alforja.
Qu haces?
Xena sigui con su tarea sin mirar a su compaera.
No esperars que me quede a ver cmo te matan, verdad?
Cuntas veces he presenciado yo tus combates? Nunca te he dado la espalda.
Esto es distinto.
Porque eres mi campeona? Porque la gran Xena, Princesa Guerrera, puede ser llamada a la
defensa de la Nacin Amazona?
Xena cerr su alforja y se volvi para mirar a su amor.
No te burles de m, Gabrielle. Es evidente que piensas que no me necesitas.
Esto no tiene nada que ver contigo. Tiene que ver con la clase de reina que me exijo ser.
Discutiras la decisin de la reina si Ephiny estuviera en mi lugar?
Ephiny era una guerrera veterana.
Crea que habas empezado a verme como la persona que he llegado a ser, pero es evidente
que me equivocaba.
Haz lo que tengas que hacer.
Xena se puso la alforja al hombro y empez a marcharse. Gabrielle alarg la mano y se la puso
a Xena en el brazo. El tono de la amante era una splica.
Xena, si sta va a ser mi ltima noche, no me obligues a pasarla sola.
Estoy segura de que cualquiera de tus sbditas estara encantada de hacerte compaa.
Las palabras fueron duras y crueles. Gabrielle dej caer la mano. Xena avanz hacia la puerta.
Si fuera la ltima noche de Gabrielle. Sin volverse, Xena dijo:
Por ltima vez, pdeme que sea tu campeona. Esper, con los msculos tensos, el corazn
desesperado.
El tono de la reina fue tajante.
No.
Xena agach la cabeza, derrotada. Las dos saban que no se marchara. Gabrielle se acerc y
agarr la alforja con cuidado. Xena la solt, dejando que Gabrielle se la quitara del hombro y la
dejara en el suelo. Regres con la guerrera y apoy la cabeza en la espalda de Xena.

Si pensara que de verdad supone una amenaza para m, seras mi campeona. Pero no es ms
que una cra y me ocupar de ella fcilmente. Conoces mi capacidad. Sabes que digo la verdad.
Xena afirm un hecho:
Eres una guerrera por derecho propio.
S, lo soy.
No me enorgullezco de haberte ayudado a convertirte en guerrera, a saber lo que es matar.
No voy a matar a Anais. Lucho por no matar. Igual que t, mato cuando debo hacerlo.
Igual que yo. Haba amargura en el tono de Xena.
El camino del guerrero es honorable. Tambin lo es mi camino. Lo sabes.
Xena asinti.
Lo s.
Qudate a mi lado maana.
Xena se volvi de cara a Gabrielle.
Hazlo deprisa.
Gabrielle puso una mano en la mejilla de la guerrera.
Te lo prometo.
Xena cogi la mano de Gabrielle y le dio un beso en la palma.
Que as sea.

28: La palabra de Malcolm


Guardia!
Malcolm exclam:
Quin anda ah? El pasillo estaba a oscuras.
No sufrirs ningn dao.
Era una voz de mujer. Malcolm escudri en esa direccin.
Quin eres?
La mujer sali de las sombras. Malcolm contempl su figura imponente. Era alta, de pelo negro,
pmulos altos y marcados y piel bronceada. Tena marcas de heridas: un vendaje en la parte
superior del brazo izquierdo y una serie de puntos visibles en la frente.
Soy la mensajera de mi regente. Me han dicho que t eres uno de los guardias de mi reina.

Si has venido a matarme...


La amazona lo interrumpi.
Te he dicho que no sufrirs ningn dao. La mensajera respir hondo para calmar su
corazn acelerado. Draxis ha declarado que mi reina est ilesa. Es eso cierto?
Malcolm mir a la izquierda y luego a la derecha.
La mensajera intent aplacar la desconfianza del guardia.
He venido sola. Slo quera saber si Gabri... La mensajera se interrumpi. Si mi reina
est bien.
Malcolm sinti alivio por poder decir la verdad, aunque saba que encerrada en ella haba una
mentira por omisin.
S. Nadie le ha hecho dao.
La mensajera no desvi la mirada.
Dime, Draxis es un hombre de honor?
Eso pienso yo, amazona.
Bien. Ser mejor que regrese a las negociaciones.
Malcolm la llam:
Espera.
La mensajera agradeci la oportunidad de continuar la conversacin.
S.
Pagaris el rescate?
La mensajera interpret las palabras del guardia ms como una afirmacin, tal vez incluso una
splica, que una pregunta. Respondi con cautela.
Estamos siguiendo las rdenes de nuestra reina.
Gabrielle dijo que tenais rdenes de no pagar un rescate.
La mensajera advirti la familiaridad con que se refera a ella.
Eso dijo?
S. No parece tener miedo a la muerte.
La amazona respondi con sequedad:
No lo tiene.
Cmo es posible? El guardia pareca sinceramente perplejo.

La guerrera habl pensativa.


Porque ha conocido la muerte ntimamente.
Malcolm no se dio por satisfecho.
A qu te refieres?
La mensajera fingi impaciencia.
Yo no soy bardo. Guardia, ni se te ocurra hacerle dao a mi reina. Quien haga dao a un alma
tan pura no conocer la paz.
El guardia se rebel.
A m no puedes intimidarme.
La calma de la mensajera rechaz la rabia de Malcolm.
No tengo por qu hacerlo. Simplemente digo la verdad.
El espritu de Malcolm se dobleg. Su tono se suaviz.
Amazona, t conocas a Xena?
Eso despert el inters de la mensajera.
S, la conoca. Por qu lo preguntas?
Por Gabrielle. Tu reina la amaba, verdad?
S.
Y Xena? Amaba ella a la reina?
La mensajera hizo un esfuerzo por mantener la serenidad.
Se dice que nunca ha habido un amor ms grande.
Me pregunto... El guardia se qued callado.
El qu? La mensajera quera continuar.
El miedo se dej ver en el tono de Malcolm.
Si la reina querr seguir viviendo sin ella.
La mensajera avanz un paso. En su voz se adverta un tono apremiante.
Qu quieres decir?
No lo s. Es fuerte, pero tengo la impresin de que tambin est perdida.
Tiene una hija.

Esto sorprendi a Malcolm. Gabrielle no haba hablado de una hija en los fragmentos de
historias que le haba odo recitar.
S? Cmo se llama?
Eva.
sa es la hija de Xena.
Eva es tan hija de Gabrielle como lo es... lo era de Xena. Eva ostenta el derecho de sucesin
de nuestra reina.
Espero que su unin tenga la fuerza suficiente para hacer que Gabrielle siga viviendo.
La mensajera estaba ahora segura de que este guardia ofreca una posibilidad.
Cmo te llamas?
El guardia dud un momento y luego decidi responder.
Malcolm.
Bueno, Malcolm. No s qu va a pasar con nuestras negociaciones. S que te puedo decir que
nuestra regente no traicionar a mi reina. Si Gabrielle est dispuesta a morir por su tribu, no nos
corresponde a nosotras cambiar su destino.
Si Xena estuviera viva...
Pero no lo est, verdad?
Draxis no tardar en perder la paciencia.
Como he dicho, nuestra tribu honrar a nuestra reina. No la desobedeceremos.
La conclusin de Malcolm reson con la rabia que surge del miedo.
Entonces morir!
La mensajera le plante un desafo.
Impediras su asesinato o eres el que llevar a cabo la orden?
Malcolm retrocedi un paso como si le hubiera dado un golpe.
Yo no la voy a matar.
Pues puedes unirte a ella en la muerte. No conozco a ningn seor de la guerra digno de ese
nombre que est dispuesto a tolerar la insubordinacin.
Soy guardia, no verdugo.
Aunque la orden la cumpla otra persona, t eres cmplice. No te mientas a ti mismo: eres el
verdugo de mi reina, tanto si asestas t el golpe como si no.
Malcolm exclam:

Pagad el rescate!
La mensajera le propuso una alternativa.
Aydame a liberarla.
Qu? El guardia no daba crdito a la audacia de la amazona.
Podemos trabajar juntos. Te prometo que no correr la sangre.
Malcolm intent resistirse a su propia conciencia.
Yo no soy un traidor!
Malcolm, debes decidir si quieres ser el verdugo de Gabrielle o el guardia traidor de Draxis.
Si nos ayudas, te garantizo la huida con dinero suficiente en la bolsa para llevar una vida
decente.
Si estis dispuestas a pagarme a m, por qu no pagis a Draxis?
La Nacin Amazona no recompensa el mal.
Vete al Trtaro!
La mensajera habl de corazn.
Hasta que mi reina est libre, vivo en el Trtaro. No puede ser peor que esto. Si decides
ayudar, ponte en contacto con nuestra regente a travs de una de nuestras guerreras.
Malcolm se dio la vuelta y se alej. Xena se qued mirando al joven guardia. Esperara a ver si
volva como aliado.

Malcolm haba conseguido llevarle a Gabrielle un suministro constante de velas. Tena la


esperanza de que con la luz su aislamiento disminuyera. Tema que su depresin fuera en
aumento. Gabrielle estaba cada vez ms callada. Pareca vivir en un mundo que exista fuera de
la celda. A veces la oa contando historias en la oscuridad. Si estaba lo bastante cerca de la
puerta, consegua seguir la historia. Estaba impresionado por la delicada belleza de la joven, por
su ttulo de reina amazona, por su reputacin como hbil guerrera y astuta estratega y
negociadora. Slo ms adelante se dio cuenta de que Gabrielle tambin era la famosa Bardo de
Potedaia. Sus historias, al menos las que l oa, trataban todas de Xena, la Princesa Guerrera, la
campeona y consorte de la reina. Si la mitad de las historias de Gabrielle eran ciertas, tanto ella
como Xena eran en verdad mujeres extraordinarias.
Gabrielle no se fij ni en la luz de la vela, ni en la comida, ni en Malcolm, ni en la antorcha.
Malcolm intent entablar conversacin, pero Gabrielle no estaba dispuesta. Se acerc a la reina
y se agach ante ella sobre una rodilla.
Gabrielle, me han dicho que Xena tena una hija. Que t le diste tu derecho de sucesin.
S.
No merece la pena vivir por ella?
Gabrielle mir a Malcolm.

No tienes ni idea de lo que pienso o siento.


No, slo puedo imaginrmelo. Dicho esto, el guardia se levant y sali de la cmara.
Gabrielle sigui su sombra como haba hecho ya tantas veces. Se dijo en voz alta:
No, no lo sabes.

29: No es hija de la reina


Xena fue a su cabaa. No haba guardias en la puerta. Eva no estaba por ningn lado. La
guerrera sali, recorriendo el patio con los ojos. Empez a sentir un escalofro de miedo por la
espalda. La protectora maternal avanz paso a paso. Cada zancada era amplia, para hacer frente
a la temida amenaza. Llam a la capitana de las guardias, Vaela, que estaba fuera de la sala del
consejo:
Has visto a mi hija?
No, Xena, no la he visto.
Dnde est la reina?
Los miembros del consejo y ella estn en el comedor almorzando.
Xena se gir bruscamente, luego se detuvo y volvi a mirar a Vaela.
Han dicho algo de la nia?
No, Xena.
Xena aceler el paso. Oa a un beb. Estaba convencida de que era Eva. El llanto del beb sala
de la cabaa de la sanadora. Temerosa de que Eva estuviera herida o enferma, Xena no se
anduvo con miramientos ni cortesas. Entr en casa de Simina apartando de un tirn la cortina
que tapaba la puerta. Con alivio, encontr a Eva sentada en el regazo de Simina. La sanadora le
puso un dedo en la boca a la nia.
Xena, ocurre algo?
Por qu est Eva aqu?
A la nia le estn saliendo los dientes, como bien sabes. Mi reina me indic que le aliviara las
molestias.
A ambos lados de la sanadora estaban dos de las guardias reales. Xena se dirigi a ellas.
Por qu no se me ha informado?
Cadin, la mayor, habl primero.
Xena, acud a la reina en busca de instrucciones. Fue ella quien nos envi a Simina.
A la reina? Acuds a m. Me entendis? Eva no es hija de la reina. Esta nia es mi hija.
La incomodidad de Cadin aument visiblemente. Desvi los ojos. Xena decidi seguir la mirada
de la guardia. Ah estaba la reina. A su lado estaba Vaela. Gabrielle pas la mirada de Cadin a
Eva y por fin a Xena. La reina habl:

Xena, no quera interrumpir tu entrenamiento. No volver a ocurrir. Lo siento.


Una sombra haba cado sobre Gabrielle. Sus ojos estaban apagados y distantes. Se dio la vuelta
y sali de la cabaa seguida de Vaela.
Cmo poda Xena explicar su reaccin? Era su miedo. La vida de Eva haba corrido peligro
desde su concepcin. No haba miedo materno que pudiera estar ms justificado. Simina no era
de las que rehuan un enfrentamiento. Su actitud lo deca todo. Sus palabras fueron concisas
mientras les indicaba a las guardias que esperaran fuera.
Coge a tu hija.
Xena alarg las manos y cogi a Eva de brazos de Simina. Abraz a esta vida inocente. Aspir
el dulce olor de su cuerpo, dejando que la suavidad del tacto de Eva se adueara de ella.
Xena, nadie te arrebatar jams el amor de tu hija por ti. Por grande que sea tu amor por ella,
s que eso no ha disminuido tu amor por mi reina. Debes saber que Eva puede querer a otros y
seguir querindote a ti por encima de todos y ms all de lo que puedas imaginarte. Y recuerda,
las palabras, sobre todo las inducidas por el miedo, son capaces de causar una herida mucho ms
profunda y mucho ms incurable que cualquier espada.
Lo que deca la sanadora era cierto. Xena lo saba y su alma clam por recuperar el favor de
Gabrielle.
Simina, querras cuidar de Eva hasta que vuelva?
Por supuesto, guerrera.
Xena sonri. El uso que haca Simina del trmino "guerrera" lo haba acabado convirtiendo en
un trmino carioso. Xena saba que Simina reconoca y aprobaba lo que se deba hacer. La
madre le dio un beso a su hija en la mejilla antes de consentir en separarse de ella.
Puede que tarde.
Estoy dispuesta a darle todo el tiempo que necesite.
Xena saba que se refera tanto a Eva como a la reina. Xena volvi a encontrarse a Vaela fuera
de la sala del consejo.
Est aqu la reina?
No, Xena. Me ha dicho que me quede aqu y ha echado a andar hacia el prado del norte.
Xena guard silencio mientras pensaba en cmo interrumpir la soledad de Gabrielle. La voz de
Vaela la sac de sus reflexiones. Xena, estoy segura de que mi reina dara su vida por tu hija.
A Xena no le caba duda. Gabrielle haba demostrado la veracidad de lo que deca Vaela una y
otra vez.
Lo s, Vaela.
Quiere a Eva como si fuera suya.
S, es cierto.

Vaela dijo, ms como pregunta que como desafo:


Pero para ti mi reina nunca podr ser tu igual como madre.
Te equivocas, Vaela. Gabrielle es tan responsable de traer a Eva al mundo como yo.
Ojal ella creyera que eso es lo que piensas.
Si no lo cree por mis palabras, me asegurar de que lo crea antes de que acabe el da.
Hace falta valor para reconocer un error.
Tal vez. Pero creo que esta vez har falta humildad para corregir una injusticia.
T sabrs.
El prado del norte?
Se inclin levemente.
El prado del norte.

El prado del norte era el preferido de Gabrielle. Estaba rodeado de altos rboles. La hierba era
alta. Se inclinaba con la brisa, agitndose como la ola de un ocano. Un riachuelo lo atravesaba
con el agua fresca de las montaas. Con l llegaba la msica de las leves corrientes al pasar por
encima de las piedras.
Gabrielle y Xena haban pasado juntas ms de una noche all, bajo las estrellas. Durante la
cosecha, cuando la luna era grande y brillante, a Gabrielle le pareca que poda levantar la mano,
tocar el astro y absorber la sabidura de todos los tiempos. Ahora no era una noche de seguridad.
No estaba echada al lado de Xena. Era medioda. El calor del sol caa sobre sus hombros
desnudos y le suba por las piernas desde la tierra.
La reina contuvo sus emociones hasta que lleg a la pequea extensin de tierra junto al gran
rbol que siempre les daba sombra. Se inclin hacia el rbol, sujetndose con las manos,
notando su fuerza, percibiendo la vida de su savia que palpitaba como la sangre de sus propias
venas. Fue aqu, en medio de toda esta vida, donde abandon el control que se haba impuesto a
s misma y se permiti llorar. La pena se le atraves en la garganta. En su mente resonaba la
declaracin de Xena: "Eva no es hija de la reina". Por sangre, eso era cierto, pero slo por
sangre. Gabrielle no poda hacer nada, ni poda decir nada, para rebatirlo. Se hundi fsica y
emocionalmente como no lo haba hecho desde su crucifixin.
Desde el momento de la resurreccin, acept su propia fuerza y luch ferozmente. Protegi a
Xena y la promesa de un hijo. Y cuando naci Eva, la promesa se hizo carne y hueso. Claros
ojos azules, manos suaves y osadas, una voz empeada en imitar el grito de batalla de su madre.
Por todo lo que significaba la vida, amaba a la guerrera y a la nia. Tal vez haba hecho mal en
desear que Eva formara tambin parte de ella, pero se estara engaando a s misma si dijera lo
contrario. Era el deseo de su corazn. Ahora Xena haba establecido el lmite sin lugar a
equvocos. "Eva no es hija de la reina".
Gabrielle se dej caer de rodillas, con la espalda encorvada sumisamente, doblegada por un peso
terrible. Sigui llorando. La prdida era doble. No slo de esta forma Eva quedaba distanciada
de su amor, sino tambin la guerrera. Su unin se haba alterado. Ya no ocupaba un lugar al lado
de Xena como su igual en la vida. La nia haba ocupado su lugar. La bardo no era capaz de

enfurecerse. No poda condenar el amor de una madre. Conoca ese amor demasiado bien.
Haba jurado proteger a Eva con su vida. Tena toda la intencin de asegurarse de que Eva no
tuviera que luchar constantemente por ser feliz. Las tragedias de Esperanza y Solan no iban a
repetirse.
Volvi el cuerpo y se apoy en el inmenso tronco, sujetndose, sintiendo el anhelo del corazn
humano que suba desde los rincones ms profundos de su alma hasta la superficie. El crculo de
su vida, en el que haban estado incluidas Xena y Eva, se haba reducido, colocndolas a las dos
fuera de lo ms ntimo, dejndola a ella en una soledad que amenazaba con quitarle el aliento.
Lo que consideraba su razn para vivir, la capacidad de demostrar su amor sabiendo en lo ms
profundo de su ser que su amor era bien recibido, necesitado, deseado, todo esto era ahora
objeto de duda.
Xena oy a Gabrielle antes de localizarla debajo del rbol. El remordimiento de Xena
amenazaba con consumirla. Las suyas haban sido unas palabras brutales para la bardo. Haba
esperado algo de misericordia, que el dolor de Gabrielle no fuese tan profundo, pero la guerrera
saba que no iba a ser as. La naturaleza de Gabrielle era tal que jams podra dejar de sentir del
todo la dureza de la vida.
La guerrera se detuvo a cierta distancia. Por un momento se sinti cobarde. No crea ser capaz
de decir las palabras adecuadas. Seguira la mejor leccin que le haba dado Gabrielle a ella.
Xena permitira que su corazn la guiara.
Reina, bardo, guerrera por derecho propio, todo eso careca de importancia. Gabrielle era una
mujer que sufra. No percibi a su compaera como slo ella poda. No lo hizo hasta que la
mano de la guerrera le cogi delicadamente la mueca y le baj el brazo para destaparle la cara
cubierta. Sinti el tirn de Xena cuando la abraz. Xena se arrodill delante de la bardo. Habl
primero con el tacto. Gabrielle sigui llorando. La pena de la bardo tena sus races en su
humanidad. No haba vergenza alguna en su fragilidad. Una vez ms, pidi disculpas:
Lo siento.
El tono de Xena transmita su remordimiento.
No lo sientas. No has hecho nada malo. Estaba asustada. A ti te confo el cuidado de Eva. Me
cuesta confiar en los dems.
S que tu amor por Eva es lo primero.
Xena se sinti atravesada por la rabia.
No. No digas eso jams. Gabrielle, mrame. Xena se apart de Gabrielle. Mrame.
Gabrielle obedeci con timidez.
Te amo. Durante todos los aos que hemos estado juntas, t has sido el centro de mi vida. Eso
no ha cambiado. Jams cambiar. Me oyes?
Xena.
No, no voy a perderte. Otra vez no. Me niego.
Pero Eva...

Eva es nuestra hija. Nuestra! Cuando nos abraza, nos abraza juntas, no por separado, no
aparte. Cuando pienso en ella, la imagino en tus brazos, en el centro de mi vida. Las dos, juntas.
Gabrielle alarg la mano y acarici la mejilla de Xena. sta alz la mano y se la puso a
Gabrielle en el antebrazo.
Gabrielle, jams te consideres nada menos que mi amor.

30: Esperando
Como esperaba, Malcolm acept organizar la liberacin de Gabrielle. Se moveran deprisa.
Haba que completar todos los preparativos antes de su siguiente turno. Gabrielle no sabra que
iban a venir. Xena saba que deba ser paciente durante unas cuantas marcas ms. Haban
tardado ms de lo que la guerrera esperaba en asegurar la libertad de Gabrielle. Ella haba
tardado en curarse de la cada por el acantilado. Uno de los hombres de Draxis le peg un golpe
en la cabeza por detrs mientras luchaba contra otros tres. Su cada provoc una pequea
avalancha de rocas y tierra, lo cual hizo creer a Draxis que haba quedado sepultada viva. Para
acallar sus temores, Draxis hizo que sus hombres examinaran el lugar. No encontraron ni rastro
de ella. Y de esa forma, se march con Gabrielle como premio. Las amazonas de la tribu heridas
pero vivas fueron mucho ms diligentes. Encontraron a la guerrera y la desenterraron.
Xena tard en estudiar las defensas de Draxis. Eran fuertes. Advirti irritada que el seor de la
guerra era inteligente y estaba bien armado. Saba que tena que poder garantizar la seguridad de
Gabrielle desde dentro al infiltrarse en la prisin. Malcolm era su forma de acceso. El chico no
saba qu aspecto tenan ni la Princesa Guerrera ni la regente. Xena se hizo pasar a propsito por
una de las guerreras de la reina. Si Malcolm traicionaba a las amazonas, las defensas de Draxis
seran an ms fuertes si se saba que ella segua viva. Acudir a Malcolm haba sido un riesgo,
pero Xena necesitaba or la voz del guardia, observar su lenguaje corporal antes de poner en
marcha su estrategia. Para Xena era evidente que el joven guardia haba tomado afecto a su
compaera. Al apelar a su corazn obtuvo la respuesta necesaria. Malcolm haba asumido la
carga del papel del traidor entre los hombres de Draxis. El joven no tardara en ganarse su
gratitud y su amistad.
La preocupacin del guardia por Gabrielle dej muy afectada a Xena. Gabrielle haba sido libre
toda su vida: si no fsicamente, todava poda escapar por medio de su imaginacin. Xena se
consol pensando que Gabrielle estaba utilizando su don como narradora para aguantar. Hasta
qu punto haba resultado herido el espritu de Gabrielle era algo que no se sabra hasta que
estuvieran reunidas.
Para Xena la separacin haba sido casi insoportable. Oblig a su cuerpo a adelantarse a su
curacin. Simina discuti, pero como siempre, la sanadora acab apoyando a la guerrera. Xena
dict cada palabra intercambiada oralmente o por carta. El arrogante deseo de Draxis de
presentarse como el que la haba matado se us en provecho de la tribu. Fingieron
desorganizacin y pidieron tiempo para poner en orden su gobierno. Alargaron las
negociaciones e hicieron creer a Draxis que tena la ventaja al acceder a su exigencia de que
todos los encuentros tuvieran lugar en su cuartel. La labores de espionaje fueron exhaustivas,
pero muy largas.
Xena se mantuvo todo el tiempo en la sombra, a lo lejos, como un espectro inalcanzable. Nunca
consegua acercarse lo suficiente para ver a la bardo. Los informes decan que la reina amazona
estaba encerrada en una cmara, nada menos que una prisin en el centro mismo de la fortaleza
de Draxis. Los pasillos para llegar a Gabrielle estaban diseados como un intrincado laberinto.
Malcolm era la llave para llegar y abrir la puerta de la cmara de Gabrielle.

La guerrera anhelaba a la bardo. Echaba todo de menos: su presencia, su sabidura, su


compasin, todo lo cual irradiaba de su voz, su risa, su sonrisa, sus caricias. Echaba de menos el
olor que le quedaba despus de compartir horas de pasin. Echaba de menos su humanidad sin
compromisos. Lo que Xena no echaba de menos porque haca tiempo que se haba aposentado
en su corazn era el amor de Gabrielle. Ningn tipo de separacin le arrebatara jams eso a la
guerrera.

31: El futuro
Gabrielle abri los ojos a la oscuridad implacable. No haca mucho que Xena y ella haban sido
salvadas por Artemisa. Al principio de su vida con la guerrera era su optimismo lo que la
ayudaba a llegar al da siguiente. Muri en la cruz, con Xena a su lado. Conoci el Paraso y
prob el Infierno. Tanto Xena como ella volvieron a vivir de nuevo.
Su vida cambi tras su resurreccin. Era difcil de definir. Era una consciencia que no poda
expresar con palabras. Miraba a Xena sabiendo que la guerrera lo era todo para ella. Aunque al
saber esto, saba ms. Saba que haba promesas entre ellas y que esas promesas eran ms
grandes que la vida misma. En el Paraso saba que tena que luchar con el alma corrupta de
Xena. Saba que Xena, la Xena a quien amaba, habra preferido la aniquilacin antes que hacer
ms dao. Saba que Eva se centraba en torno a otra promesa. La vida de la nia tena ms
importancia que la vida de las dos por separado o unidas. En la oscuridad saba que la muerte a
la espera en los labios de Xena la noche despus del incendio ya no era aceptable. Mientras que
antes slo miraba a Xena, ahora estaba obligada a ver a Eva. sta era el futuro y Gabrielle tena
la obligacin de luchar por el derecho de estar al lado de Eva, de ser su madre, amiga, maestra y
reina. Sabiendo que el alma de la nia haba sufrido grandes tragedias en una vida anterior, le
corresponda a Gabrielle suavizar la maldicin de perder a su madre de beb.
Malcolm le haba dicho el tiempo que haba pasado. Llevaba en la cmara un ciclo lunar y
medio. Su pueblo cuidara de su hija. El hecho de que Eva era su hija tras la muerte de Xena
haba sido declarado y registrado por el consejo gobernante. Lo mismo con el derecho de
sucesin. Su regente estaba negociando por su vida y su deber por encima de cualquier otro
consista en vivir por su hija.
Cuntas veces haba perdido a la guerrera? Cada una de esas veces haba puesto a prueba su
decisin de vivir, de seguir adelante, de honrar el legado de la vida que haban compartido.
Haba demasiados recuerdos para escoger nicamente las lgrimas. El mejor era el da en que
naci Eva, la alegra indescriptible de una segunda oportunidad. La prdida de Solan jams se
olvidara. Eva era un regalo de absolucin, una oportunidad para que dos vidas se entregaran a
preservar la inocencia de una nia.
Cunto lloraba Gabrielle a Xena y cunto anhelaba igualmente sostener a su hija en sus brazos.
Gabrielle cerr los ojos y se concentr en la nia. Las manitas, los ojos como platos que lo
absorban todo, la sonrisa espontnea, el grito maravillado. Oa a Eva. Vea a la nia, nunca
muy lejos de la guerrera, su madre, el amor de Gabrielle. sta se aferr a esos recuerdos. Draxis
poda jactarse de la muerte de Xena, pero no se jactara de haber destruido a la reina amazona.
La puerta de la celda se abri con un violento tirn del cerrojo. Se acerc una llama. Gabrielle
tuvo que taparse los ojos. No era Malcolm. El paso era rpido y brusco. Se pregunt si haba
perdido a su aliado con el cambio de la guardia. El intruso no estaba solo. El ruido de mltiples
pisadas era difcil de cuantificar.
Gabrielle!

La voz era demasiado familiar. Reson en las paredes. La reverberacin le atraves la piel y le
temblaron hasta los huesos.
Xena.
Aqu estoy. Te han hecho dao?
Malcolm intervino:
T eres Xena?
Xena respondi sin apartar la vista de Gabrielle.
S.
Te he dado mi palabra.
Xena se volvi hacia el guardia que era su cmplice y luego de nuevo hacia su bardo.
Gabrielle?
Xena, estoy bien.
Vamos a sacarte de aqu.
Gabrielle necesitaba saberlo.
Y Draxis?
Vivo si tiene la inteligencia suficiente para dejarnos marchar. No como ese necio guardia
viejo.
Gabrielle mir a Malcolm.
Ogden est muerto?
Malcolm contest:
S. Iba a dar la alarma.
Xena interrumpi:
Evitemos que el buen hacer de Malcolm no sirva para nada. Gabrielle, tenemos que irnos.
Podemos hablar luego.
Malcolm, has matado t a Ogden?
No he tenido eleccin.
La impaciencia de Xena lleg al lmite. Cogi a Gabrielle en brazos y se la llev para ponerla a
salvo.
Gabrielle le dijo al guardia:
Lo siento.

32: Resoluciones
Gabrielle estaba de pie en la intimidad de la cabaa de la reina. Xena estaba sentada mirando a
su compaera. Malcolm era ahora un fugitivo. Xena haba cumplido la promesa que le haba
hecho. Recibi fondos suficientes para emprender una nueva vida lejos del seor de la guerra.
Se march de la provincia con un contingente de guerreras amazonas en cuando todos escaparon
de la fortaleza de Draxis.
Gabrielle fue a la cuna y acarici el naciente pelo del beb. Las manos de Eva eran
milagrosamente pequeas y sin embargo fuertes al agarrar el dedo de Gabrielle. sta sonri.
Esta nia inocente auguraba el crepsculo de los dioses. Ni Xena ni ella saban por qu o cmo
iba a ocurrir esto, slo que ellas vivan para que la nia pudiera vivir, para que la nia pudiera
conocer el amor ms grande. Por eso aguantaba Gabrielle. Aguantaba por su familia, su hogar.
Fue hasta Xena y apoy la cabeza en el regazo de la guerrera. sta acarici el corto pelo rubio
de su compaera.
Te quiero, Xena.
Y yo a ti. Xena haba notado haca ya tiempo que con la madurez la bardo hablaba menos.
No era propio de Gabrielle llenar todos los silencios con preguntas y observaciones. Gabrielle
haba visto y vivido tanto que sus ojos se maravillaban menos con lo extraordinario. Mejor
dicho, descubra la maravilla de la vida en lo cotidiano. Aunque lo extraordinario afectaba a sus
vidas, no era algo que buscaran. La jovencita del pasado quera aventuras. La mujer del presente
quera paz. Xena saba que no podran tener paz enfrentadas al odio de los dioses. As y todo,
todava podan compartir momentos como ste. Sin duda se producan sin la bendicin de los
dioses. Qu tal tienes los ojos?
Se van adaptando. Los colores, las caras de la gente, incluso las que algunos consideraran
feas, tienen su propia gracia. Esto lo sabes cuando te lo quitan y anhelas recuperarlo.
Te he echado de menos, bardo ma.
Nosotras nunca acabaremos. Gabrielle levant la cabeza y se qued mirando los ojos de
zafiro que la atravesaban, tocndole el alma.
Gabrielle se refera a mucho ms que su amor. Ms que a Eva, que iba a ser su legado en carne
y hueso. Para Gabrielle, su historia era el testamento de todos aquellos cuyas vidas haban
tocado y que las haban tocado a ellas. Su legado era cada acto de caridad, cada defensa de los
dbiles, los pobres o los oprimidos. Ellas sacaban su fuerza la una de la otra, eso era cierto. Pero
la razn de su existencia se extenda ms all de la otra hasta el bien supremo. Su vida tena un
aspecto pblico y otro privado. Cuando estaba presa, Gabrielle se haba concentrado en lo
privado, lo personal. Su amor por Xena era el origen de su pasin por la vida. Sin embargo,
ahora que las dos estaban libres, seguiran adelante. Volveran a entrar en el terreno pblico y
continuaran con su empeo de dar donde otros no podan o no queran. Pronto reanudaran el
viaje hacia su destino.

FIN

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