Está en la página 1de 379

El hogar est donde

est el corazn
Melissa Good
Renuncia estndar: Estos personajes, en su mayora, pertenecen a Universal y a
Renaissance Pictures, y a cualquier otra persona que tenga intereses econmicos en
Xena, la Princesa Guerrera. Esto est escrito por diversin y no se pretende infringir
ningn
derecho
de
autor.
Avisos
especficos
sobre
la
historia:
Violencia: Hay cierta violencia. Si no, Xena se aburre y se pone a jugar con el chakram
y ya sabis lo peligroso que puede ser eso. Tambin se hace referencia, aunque no se
describe grficamente, a malos tratos familiares. Si esto os inquieta, quedis advertidos.
Subtexto: Esta historia se basa en la premisa de que trata de dos mujeres muy
enamoradas la una de la otra. Aunque no aparecen escenas grficas, el tema est presente
en toda la historia y si os molesta, haced clic en Atrs y pasad a leer otra cosa. Adems,
lo digo de nuevo, si el amor os ofende, mandadme unas lneas con vuestra direccin de
correo normal. Esta vez he decidido enviar brownies, porque me dais mucha pena. Hasta
les pondr virutas de chocolate, pero si vivs en Florida, venid a verme. Os mancharis
menos. Esto es una secuela directa de A distancia y empieza justo donde termina esa
historia.
Siempre
se
agradecen
comentarios
de
todo
tipo.
Melissa
Good
Ttulo original: Home Is Where the Heart Is. Copyright de la traduccin: Atala (c) 2006

Un viento fresco soplaba entre los altos rboles que rodeaban el aislado campamento,
levantaba suavemente la crin de color crema del caballo que pastaba la hierba y lanzaba
caprichosamente alguna que otra chispa a la tierra prensada que rodeaba la hoguera.
Tirada sobre una gruesa piel negra, una mujer rubia trabajaba esforzadamente,
garabateando dubitativa en una serie de pergaminos extendidos ante ella.
Maldicin. No puedo hacerlo suspir Gabrielle. Es que no puedo.
Mordisque el extremo de la pluma que estaba usando y de repente lade la cabeza.

Oye. En su cara apareci una gran sonrisa. Ya no puedes acercarte a m por


sorpresa. Se volvi de lado y observ a una alta figura de pelo oscuro que pas por
encima del tronco y se acomod en la piel al lado de la bardo. Un revoltoso lobezno
correte tras ella y trat de saltar por encima del tronco, sin el menor xito.
Ruu! protest, hasta que la guerrera lo cogi y lo deposit en las pieles, donde
se hizo un ovillo todo contento.
Quin ha dicho que lo estuviera intentando? pregunt Xena, escurrindose el
agua del pelo. Mmm?
Oh, pequeos detalles, como que caminabas de puntillas fuera de mi campo visual
contest la bardo con una sonrisa pcara. Ya no funciona... te he sentido. Sus
ojos soltaban destellos alegres.
Ya respondi Xena. En realidad, el ro est por ah, y cundo fue la ltima
vez que entr en el campamento haciendo ruido?
Gabrielle la mir.
Mm... cierto reconoci, riendo. Vale, est bien. Alarg la mano y la puso en
la rodilla de la guerrera. Caray... has estado nadando. Brr.
Xena le dio un golpecito con la toalla.
S. Se desliz hacia abajo y apoy la cabeza en un codo. Qu tal va la
historia?
La bardo tir la pluma con asco.

No puedo hacerlo, Xena. Mir cohibida a Xena. No puedo escribir una


historia sobre m misma. Es que no puedo. Apart los pergaminos y se puso boca
abajo, apoyando la barbilla en las manos.
Xena la mir pensativa.
Por qu? pregunt, alargando la mano y rascando la cercana espalda de la
bardo. Esas cosas las hiciste de verdad.
Ya lo s fue la respuesta. Es que... no s, Xena. Es que no me salen las
palabras. Mir a la guerrera. No como cuando escribo sobre ti.
Xena entrecerr los ojos concentrada.
Prueba a escribir sobre la reina amazona como si fuera otra persona propuso,
inclinando la cabeza para mirar a la bardo. Haz como que es alguien que no conoces.
Gabrielle se lo pens un rato.
Mmm... tal vez murmur. S... eso podra funcionar. Sus ojos verdes se
posaron en Xena. Cmo se te ha ocurrido? pregunt, con curiosidad.
Xena enarc las cejas y en su cara se form una sonrisa guasona.
Porque eso es lo que tengo que hacer yo cuando escucho lo que escribes sobre m.
Se ech a rer al ver la expresin de la bardo y le revolvi el pelo claro. Finjo que
ests hablando de otra persona. Se encogi de hombros. Claro, que los argumentos
me suenan un poco...
Y entonces Gabrielle tambin se ech a rer. Mene la cabeza.

Otra leccin de la Princesa Guerrera. Luego suspir. Una de tantas. Pero


sonri a Xena. Deja que guarde todo esto. Estoy muy cansada y maana llegaremos a
Potedaia. Una mueca. Creo que esta noche me va a hacer falta dormir.
Xena la observ mientras recoga sus cosas de escribir y las guardaba en su zurrn.
Estaba un poco preocupada por su compaera y no saba muy bien por qu. La bardo
haba guardado un silencio ms que inusitado en el corto viaje desde Anfpolis y pareca
retrada a medida que se acercaban a su aldea natal, pero esquivaba las preguntas
diciendo que no le apeteca enfrentarse a los momentos sin duda desagradables que las
aguardaban. Lo cual podra ser cierto, pens la guerrera. Pero ya se ha enfrentado a
muchas cosas desagradables y normalmente lo hace con mucho nimo. Tal vez es
porque es... ms personal esta vez.
Se plante el problema seriamente, mientras Gabrielle guardaba sus cosas, tras lo
cual regres a la piel de dormir, se sent de nuevo y se qued contemplando el fuego
con los brazos alrededor de las rodillas.
Xena suspir por dentro y tambin se sent, colocndose con las piernas cruzadas al
lado de la bardo, y esper. Por fin, Gabrielle not su intensa mirada y volvi la cabeza
para mirarla a su vez.
Hola dijo la mujer ms joven suavemente.
Hola respondi Xena, echndose un poco hacia delante. Escucha, esto no es
lo que se me da mejor, pero cuando quieras hablar de lo que te tiene preocupada, ya
sabes dnde encontrarme, vale? Soy esa morena alta que lleva espada.

Xena! Gabrielle solt una carcajada. Entonces cometi el error de mirar de


cerca a esos ojos azules. Acabaron con su resolucin como si fueran una ola del mar y
ella un castillo de arena en la orilla. Cuando estuve en casa... la ltima vez... Pos
la mirada en la piel y la toquete distrada. Despus de... bueno, ya sabes. Prdicas
. Tuve una pelea tremenda con ellos.
Xena enarc las cejas.
Sobre? Sobre m, probablemente. Suspir por dentro.
Lo que estaba haciendo contest Gabrielle escuetamente. Queran que me
quedara all, que superara lo de Prdicas. Pap iba a acordar... otra cosa. Al
mencionar a su difunto marido hizo una mnima pausa, pero sin dolor aparente.
T crees que esto se trata de esa "otra cosa"? supuso Xena, con tono tranquilo.
Muy propio de su padre. No me cae muy bien. Pero por otro lado, ellos me odian, as
que no soy quin para juzgar.
Gabrielle asinti.
Eso creo. Pos la mirada en el fuego, sonrojndose un poco. Creo que est
decidido a obtener...
Xena asinti bruscamente.
La dote que te corresponde dijo, con tono prctico. Cunto quiere?
La pregunta sorprendi a la bardo.

Mm... no tengo... ni idea dijo con la voz algo ronca. De eso nunca ha hablado
con nosotras. Hizo una pausa. Con mi madre o con Lila o conmigo.
La guerrera estrech los ojos, pensativa.
Qu hara si me ofreciera yo a pagarla? dijo despacio, dejando asomar una
sonrisa taimada. Vio que la expresin de Gabrielle pasaba de la preocupacin a la
sorpresa, de ah a la esperanza y por fin a la severidad.
No le vas a dar ni un cuarto de dinar, Xena susurr la bardo, agarrndole el
brazo. No voy a ser comprada. Entonces se le pusieron los ojos tmidos. No es
que... o sea... mm... lo que quiero decir es que... Mir a Xena. No hay nadie...
Xena se apiad de ella y sonri.
Vale... vale... tranquila. Escucha, puedes ocuparte de esto como quieras, bardo ma,
pero si crees que me voy a quedar a un lado y dejar que te casen contra tu voluntad...
Movi las cejas. Es que te has dado demasiadas veces en la cabeza entrenando con la
vara.
Gabrielle sonri.
Eso ya lo s dijo, riendo por lo bajo. Supongo que me gustara arreglarlo todo
y poder seguir considerndolos. Se encogi ligeramente de hombros. Y ser
agradable volver a ver a Lila. A lo mejor esta vez consigo convencerla para que te diga
algo de verdad. Mir cohibida a la guerrera. Siento no poder decir que mi familia
vaya a ser tan simptica contigo como la tuya conmigo.
La guerrera la mir.

No pasa nada. Estoy acostumbrada coment, echndose hacia atrs y estirando


las piernas. Intentar no asustar a nadie. Una pausa. Demasiado se corrigi.
Ven aqu. Abri el brazo y Gabrielle obedeci de buen grado y se peg a ella. Xena
alcanz una manta y la ech por encima de las dos, sonriendo cuando la bardo se arrim
an ms a ella y le pas un brazo por el estmago. Tras haberlo hablado muy a fondo,
tenan una norma aqu fuera, en plena naturaleza, donde los sentidos sobrenaturales de
Xena las protegan e impedan que sufrieran dao, sentidos que no podan permitirse
embotar de ninguna manera, y eso quera decir que no podan mantener relaciones
ntimas. Era demasiado peligroso.
Pero la naturaleza fsica de su relacin permita darse muchos mimos y eso lo hacan
siempre que no estaban ocupadas con sus tareas o con las necesidades resultantes de
vivir al aire libre. Eso creaba un lugar clido donde refugiarse, mientras el viento fro
cruzaba su campamento y avivaba el fuego bajo.
Mmm murmur Gabrielle. No van a poder aceptar esto. Sus ojos se alzaron
pesarosos hacia los de Xena.
Me lo he imaginado dijo la guerrera pensativa. Es por ser quien soy, o por
ser lo que soy? pregunt, mirando a la bardo con curiosidad.
Gabrielle guard silencio un buen rato, pensndoselo. Oa los latidos regulares del
corazn de Xena bajo su odo y el ritmo apacible no haba cambiado, por lo que saba
que la pregunta no preocupaba demasiado a su compaera, pero quera hallar una
respuesta que al menos tuviera sentido.
Pues... dijo por fin. Son muy tradicionales. As que... lo que eres no les hara
gracia. Sus labios esbozaron una sonrisa. Pero creo que acabaran aceptndolo, si

no fuera porque eres... mm... quien eres. No pudo contener una risita. Lo siento. Es
que te tienen mucho miedo.
Bien. Xena bostez. Entonces, si la cosa se desmanda, slo tengo que hacer
esto. Levant la barbilla de la bardo, baj la cabeza y la bes. As se distraern el
tiempo suficiente para que escapemos a lomos de Argo.
La bardo volvi a rer.
Oh, dioses... me estoy imaginando su cara. Baj de nuevo la cabeza y suspir.
No va a ser nada divertido. Y cerr los ojos con firmeza.

Al da siguiente pasaron por las onduladas colinas, cruzaron antiguos bosques de tala
y se adentraron en una zona ms domesticada, a las afueras de Potedaia. Xena ech un
vistazo al sol y llev a Argo hasta un lugar sombreado, tir de una alforja y se volvi
para mirar a Gabrielle, que contemplaba pensativa el camino, rodeando la vara con las
manos.
Eh la llam la guerrera, al tiempo que sacaba pan de viaje, queso y carne
ahumada de la alforja y desataba la bolsa donde viajaba Ares, que olisqueaba muy
entusiasmado. Venga, chico. Baja ya. Dej al lobezno en el suelo y le dio un
empujoncito. Ve a llamarla.
Ares la mir, luego contempl parpadeando el lugar que le sealaba, vio a la bardo y
se puso en marcha a trompicones, muy decidido. Lleg donde estaba Gabrielle y le
clav los dientes en la bota, tirando con fuerza.
Grr!

Ares! exclam la bardo riendo, al bajar la mirada y ver a su atacante. Se agach


y lo cogi. Te han enviado a buscarme? Se volvi para mirar a Xena, que estaba
tranquilamente apoyada en Argo, mirndola. Eso parece. Se acerc y acept el
bocadillo bien hecho que le ofreca Xena. Gracias.
Se sentaron a la sombra la una al lado de la otra y Ares se tumb en el regazo de
Xena, donde poda alcanzar los trocitos que le daba de su bocadillo.
Grr. La empuj con el morro y recibi un trozo de carne.
Gabrielle le sonri con aire ufano.
Lo tienes absolutamente mimado, que lo sepas coment. Te tiene atrapada en
sus lindas zarpitas. Mir a Xena, quien la mir a su vez enarcando una expresiva ceja.
Parece que tiendo a tener ese problema contest la guerrera con humor. Te
dedicas a darle lecciones cuando estoy entrenando con la espada por las noches?
Quin, yo? contest Gabrielle, con aire inocente. De qu hablas? Mir a
Xena parpadeando, con aire de apacible curiosidad.
Ya fue la intencionada respuesta y entonces la bardo se agit intentando escapar,
cuando Xena alarg la mano y se puso a hacerle cosquillas. No sabes de qu hablo,
eh?
Xena! rezong Gabrielle entre risas. Est bien... est bien... me rindo...
Suspir y aguant la respiracin cuando Xena dej de torturarla y sigui comindose su
bocadillo. Algn da aprender.

Qu va farfull Xena con la boca llena. Baj la mirada y le dio al expectante


Ares otro trozo de carne.
Gabrielle se ri en silencio y se acerc ms, apoyando la cabeza en el hombro de la
guerrera.
Ni te cuento la de veces que quise hacer esto cuando estaba con las amazonas.
Suspir, cerr los ojos y sonri.
El qu, lo de las cosquillas? pregunt Xena, pero su tono era tierno y apoy la
mejilla en la cabeza de Gabrielle. Es broma. Una pausa. Yo tambin confes,
dejando que la oleada de calor le dibujara una sonrisa en la cara.
Se quedaron sentadas en silencio un rato cuando terminaron de comer, contemplando
el valle y dejando que la fresca brisa de la tarde las acariciara apaciblemente. Por fin,
Xena volvi a su ser con un pequeo respingo y le dio un empujoncito a su compaera.
Lista? pregunt y se fij en la expresin distante de los brumosos ojos verdes
que se volvieron hacia los suyos. Gabrielle?
S respondi la bardo. Lo siento... me he quedado un poco traspuesta. Se
sacudi las manos, se levant y se estir, pasndose los dedos por el pelo. Vamos.
Se volvi y le ofreci una mano a la guerrera an sentada. Te ayudo? Y vio el
tierno brillo risueo de esos ojos azules, sabiendo que su compaera no slo poda
levantarse sin ayuda, sino que seguramente sera capaz de pegar un salto y pasar por
encima de su cabeza desde donde estaba cmodamente sentada.

Claro dijo Xena con tono de guasa y cogi la mano tendida, dejndose levantar
de un tirn. Gracias. Cogi al lobezno y lo llev a la alforja de Argo, donde volvi
a quedar instalado y a salvo. Bueno, t decides. Quieres llegar a caballo o a pie?
La bardo lade la rubia cabeza y se lo pens.
Aunque deteste decirlo, a caballo confes, con una sonrisa irnica.
T misma respondi Xena, que se mont en la silla de Argo y le ofreci la mano
. Vamos.
Gabrielle se agarr al brazo que se le ofreca y fue izada y colocada sobre el alto
lomo de Argo con desenvoltura. Se ri por lo bajo y pas los dedos por la espalda y los
hombros de Xena.
Los has ejercitado en casa, verdad?
Xena sofoc una risa con un resoplido.
O eso, o t pesas menos. S... creo que s. Se encogi de hombros para colocarse
bien la armadura. Ya he tenido que ajustar dos veces las hombreras.
La bardo se ech a rer.
Tiene que ser eso, porque despus de los tiernos cuidados de tu madre, te aseguro
que no peso menos. Desliz las dos manos alrededor de la cintura de la guerrera.
Ya que estamos en ello, creo que hasta ha conseguido cebarte a ti un poco brome,
estrujndola y dndole una palmadita en la tripa.
Xena resopl.

Ms que un poco reconoci. Tampoco es que t me hayas ayudado mucho.


Dirigi una mirada risuea a la bardo.
Y oy una risa sofocada como respuesta.
S, ya lo s. Pero a las dos nos haca falta y no te ha hecho ningn mal.
La guerrera se encogi de hombros.
Eso es cierto. Adems, con todo lo que nos movemos aqu fuera, no durar mucho.
Gabrielle suspir.
Tienes razn. Cuntas veces conseguimos descansar dos semanas seguidas?
Xena no contest, sino que puso a Argo al trote y emprendieron la bajada al valle,
cruzando un riachuelo hasta entrar en un camino bien transitado y polvoriento entre
largas parcelas de campos de cultivo. Vieron a los trabajadores de los campos que
volvan a casa y que se detenan para mirarlas y luego volvan la cabeza. Se me haba
olvidado cunto me gusta Potedaia. Xena suspir por dentro. Y cunto le gusto yo a
ella.
Ests bien? mir por encima del hombro. Oye?
Gabrielle dej de contemplar los campos y peg la mejilla a la espalda de la guerrera.
Estoy bien. Intentaba no hacer caso del martilleo de su corazn y de la sensacin
de nusea en la boca del estmago. En serio. Maldicin, pens al notar que los
dedos de Xena le tocaban la mueca y advertir que Argo aflojaba el paso.
Xena se volvi a medias en la silla y mir a su compaera a los ojos.

Gabrielle, sea lo que sea lo que est pasando, podemos con ello dijo, muy seria.
S. La bardo solt un largo suspiro. T puedes con cualquier cosa.
Xena se qued quieta y lade la cabeza.
Nosotras, Gabrielle. Eres ms que capaz de hacer frente a lo que plantee esta
situacin. Lo sabes. Acabas de vencer a una amazona el doble de grande que t a fuerza
de personalidad. Estoy convencida de que puedes con cualquier cosa. Gabrielle se
qued mirndola. Tiene razn. Por qu estoy tan asustada por esto? La costumbre,
supongo.
Lo siento. Es... es una larga historia. Sonri a Xena. Pero gracias... necesitaba
or eso. Una pausa. De ti.
Y recibi a cambio una larga e profunda mirada. Por fin, Xena asinti.
Est bien. Pero vas a tener que sacar tiempo, pronto, para contarme esa larga
historia, vale?
Trato hecho asinti la bardo, suspirando de alivio cuando Argo emprendi la
marcha de nuevo. No... no va a ser pronto, Xena. Esta historia es mejor dejarla donde
est. En la oscuridad.
Xena refren a la yegua de nuevo cuando se acercaron a los primeros edificios de la
pequea aldea. Las miradas huidizas se hicieron ahora ms directas y not que iba
adoptando su personalidad pblica, pensada para transmitir el grado mximo de fra
amenaza. Funcionaba, la mayora de las veces. Dirigi a Argo hacia la granja de la
familia de Gabrielle y no hizo caso de las miradas. Cuando ya casi haban llegado, los

odos de Xena captaron una voz vagamente conocida y volvi la cabeza, apretndole el
brazo a Gabrielle.
Lila dijo por lo bajo y en ese momento apareci la hermana de Gabrielle, que
ech a correr hacia ellas.
La bardo afloj los brazos y solt a Xena y la mujer ms alta ech la pierna por
encima del cuello de Argo, salt al suelo, se volvi y estuvo a punto de coger a
Gabrielle por la cintura y bajarla. Ahora tengo que andarme con cuidado con eso, pens
desconcertada. Se ha convertido en costumbre. Y eso cuesta mucho superarlo de un
momento para otro.
Gabrielle se dio cuenta y le dirigi una fugaz sonrisa, luego salt al suelo y sali
trotando para reunirse con su hermana.
Lila! exclam cuando la muchacha morena la abraz. Cmo me alegro de
verte. La abraz a su vez con entusiasmo.
Lila asinti, se ech hacia atrs, agarr a su hermana por los hombros y la mir
atentamente.
Yo tambin me alegro de verte, Bri. Mir con desconfianza por encima del
hombro de Gabrielle. Hola, Xena.
Xena contest suavizando el tono de forma consciente.
Hola, Lila. Tienes buen aspecto. Y hasta consigui medio sonrer a la hermana
ms alta y morena de su compaera. Ni siquiera parecen tener los mismos padres,

pens, como siempre haca. A lo mejor a Gab la cambiaron por otro beb. La idea le
ilumin la cara con una sonrisa autntica.
Lila le dirigi una larga mirada de aprensin.
Gracias. Luego se volvi de nuevo hacia su hermana. Bri, habamos odo que
estabas cerca. Otra mirada a Xena.
Gabrielle asinti.
Estbamos en Anfpolis. Dirigi una mirada a su granja. Est l ah?
Lila neg con la cabeza.
En el mercado. Volver antes de que se ponga el sol.
La bardo solt aliento.
Vale... pues entonces...
Escuchad interrumpi Xena, captando la mirada de Gabrielle y guindole
apenas un ojo. Yo voy a instalar a Argo en las cuadras cerca de la posada. Qu tal si
vosotras os quedis charlando?
Gabrielle sonri.
Buena idea. Intercambi una clida mirada con ella. Nos vemos aqu ms
tarde.
La guerrera las salud agitando la mano y se llev a la yegua hacia el centro de la
aldea, donde haba visto unas cuadras pblicas. Poda, pens, ver si los padres de

Gabrielle querran alojarlas a ella y a la yegua... y al pensarlo sonri con sorna. No,
supongo que no.
Lila se volvi hacia Gabrielle en cuanto pens que la guerrera ya no poda orla.
No se va a quedar, verdad, Bri? dijo con voz tensa. T no...
Gabrielle retrocedi un paso y la mir fijamente.
S que se va a quedar contest en voz baja. Qu est pasando, Lila? La
cogi del codo y empez a conducirla hacia la casa.
Dioses buf Lila. A padre le va a dar un ataque. Mir hacia atrs. No lo
comprendes.
La bardo se encogi de hombros.
Padre envi una nota pidindole que me trajera aqu. No pensars que me va a
dejar y marcharse sin ms, no? Pero qu le pasa?. Adems, yo no me voy a
quedar.
Lila se detuvo en seco y la agarr del brazo.
No digas eso. Mir a su alrededor. Tienes que quedarte, Bri, por favor.
Est bien. Qu est pasando aqu? La voz de Gabrielle adopt un tono drstico
que se le haba pegado sin darse cuenta de su compaera. Sultalo. Clav la mirada
en su hermana y se cruz de brazos.
Lila titube y tom aliento.

Vamos. Creo que te vendra bien un bao caliente. Era su antiguo cdigo para
indicar un lugar privado donde hablar, donde saban que nadie las oira.
Est bien cedi Gabrielle. Pero primero deja que salude a madre. La tensin
de Lila le estaba dando dolor de cabeza por los nervios y se dijo mentalmente que deba
relajarse. Una voz entr flotando de repente en su mente. Estoy convencida de que
puedes con cualquier cosa. Oh, Xena... sabas lo importante que era para m orte
decir eso? Sobre todo ahora? Sigui a Lila hasta el pequeo porche y entr por la
puerta.
Su casa. Sinti una oleada de rabia. Contempl los familiares muebles de madera y
las polvorientas cortinas y alfombras de colores. Obra de su madre. La pequea
habitacin, con su chimenea incorporada. La mesa de madera donde haba comido todos
los das de su infancia. Sillas, hechas por su padre. El hueco de la derecha que llevaba a
la habitacin minscula que haban compartido Lila y ella. Su casa. Sinti la extraeza,
que eclipsaba a la familiaridad. Igual que en su ltimo viaje a casa, cuando se dio cuenta
de que ya no tena nada que ver con Potedaia.
Un ruido a la derecha. Se volvi para mirar y vio a su madre en la puerta que daba a
la cocina.
Gabrielle dijo la mujer mayor, despacio. Y fue hasta ella.
Hola, madre contest la bardo con tono apagado y acept el abrazo algo rgido.
Intent no comparar este saludo con el recibimiento que le haba hecho Cirene.
Hcuba la solt y la mir con aire crtico.

Ve a lavarte antes de que llegue tu padre. Y ponte ropa decente. Una mirada
malhumorada a Lila. Has fregado ya?
S, madre contest Lila y cogi a Gabrielle del brazo. Vamos, Bri. Ech a
andar y se par en seco porque su hermana ni se movi. Se volvi y vio las primeras
chispas de rabia en los ojos de Gabrielle. Ahora no dijo por lo bajo y le tir de la
falda. Por favor?
La bardo se calm y se puso en jarras.
Voy a baarme, Lila, pero sta es la ropa que uso. Dej que sus ojos se posaran
en los de Hcuba. Estoy segura de que lo entender.
Hcuba hizo una mueca de disgusto.
Ya veo que tu actitud no ha cambiado. Mene la cabeza y le dio la espalda.
Habr que ocuparse de eso. Y entr de nuevo en la cocina.
Quieres dejarlo? dijo Lila con rabia, agarrndola del brazo. Vamos!
Entonces se detuvo y se fij en su hermana. En los msculos fuertes y tensos que tena
bajo los dedos. En los firmes ojos verdes. La mir de verdad. Entonces.... Puede que
tu actitud no haya cambiado dijo, en voz baja. Pero t s, verdad?
S dijo la bardo suavemente. Yo s. Y por fin se dej llevar a la habitacin
del bao. Lo que espero es haber cambiado lo suficiente.
Lila no dej de parlotear alegremente mientras llenaban la gran baera de agua que
haban puesto a calentar, comentndole ms que nada los cotilleos del pueblo y cosas
as.

Gabrielle le corresponda con cosas que haba visto al llegar y en Anfpolis, que
estaba lo bastante cerca para que Lila pudiera encontrar elementos en comn. Prob el
agua con un dedo y sonri.
Qu gusto me va a dar. Y se quit la ropa del viaje, se agarr al borde, salt por
encima y se meti en el agua con un suspiro. Lila la sigui ms despacio y se meti en
el otro lado, lanzando una mirada rpida a su hermana.
Ests... distinta dijo Lila, observndola. Has perdido mucho peso.
Gabrielle bostez y se mir.
Tendras que haberme visto hace quince das dijo riendo. Esto es despus de
haberme atiborrado con los platos de la madre de Xena. Cocina genial. Mir a Lila y
capt su inquietud. Tranquila. No estoy enferma ni nada. Se encogi de hombros
. Es lo que pasa, supongo, cuando haces lo que hacemos nosotras.
Lila se permiti relajarse un poco. Gabrielle empezaba a sonar ms como la hermana
que recordaba.
Pareces... Hizo una pausa. Ms fuerte dijo sin mirarse a s misma, a las
amplias curvas que tena donde Gabrielle tena sobre todo msculos perfectamente
definidos.
Mmm... bueno, eso forma parte de ello reconoci la bardo, girando un brazo y
contemplndoselo. La verdad es que nunca lo he pensado. Sonri un poco.
Supongo que es todo ese entrenamiento. Una visin repentina. Deberas ver a
Xena. Eso s que son msculos. Al ver la mueca de Lila, suspir. Vamos, Lila, dale
una oportunidad, quieres?

Lo siento, Bri. Lila se acerc un poco y le mir el cuello. Es que no me cae


bien y lo sabes. Alarg una mano y toc la cicatriz que tena la bardo en el cuello.
No puedo perdonarla por apartarte de m. Y casi te pierdo.
La bardo ech la cabeza hacia atrs y contempl el techo. Esta conversacin ya la
haban tenido la ltima vez.
Lila, por ltima vez, ella no me arrastr a ninguna parte. Yo... la segu. Y no quise
dejar de seguirla. Seguro que la saqu de quicio durante mucho tiempo hasta que se
acostumbr. Baj de nuevo la cabeza y mir a Lila a los ojos. Y pareces olvidar
que las dos seramos esclavas, o estaramos muertas, de no haber sido por ella, para
empezar.
Lila se ech hacia atrs, con aire perplejo.
Ya lo s, Bri. Es que no entiendo por qu lo haces. S, queras irte, pero fue ella la
que te sac de aqu. Qu Hades sigues haciendo con alguien como ella? Es que te
sientes obligada porque acab con esos soldados, incluso despus de tanto tiempo?
Por qu, efectivamente, pens la bardo, mientras se relajaba en el agua caliente. Qu
le puedo decir a mi hermana que tenga sentido para ella? Puedo hablarle de estar
tumbadas bajo las estrellas por la noche, descubriendo cerdos y ovejas en ellas?
Puedo hablarle de una persona a la que le puedo contar cualquier cosa? Que
siempre me escucha? Cuya sonrisa me calienta de la cabeza a los pies? No. No puedo.
Es lo que siempre he soado, Lila. T lo sabes. Quera contar historias, ver el
mundo. Pues eso es lo que estoy haciendo. Se incorpor. He conocido a reyes y
prncipes y hroes... sabas que conozco a Hrcules?

De verdad? pregunt Lila, intrigada a su pesar.


S... Iolaus y l son buenos amigos nuestros confirm Gabrielle. Cuento
historias a toda clase de gente. Hasta participo un poco en las historias, a veces, porque
siempre ocurren cosas cuando Xena anda cerca.
Eso ya lo s dijo Lila, ponindose seria. se es el meollo de todo esto. Se
ech hacia delante. Metrus, te acuerdas de l?
La bardo asinti despacio.
El comerciante. S, un poco pirata, en plan jovial.
se es confirm Lila. Te quiere. Porque cuentas historias. Cree que puede
ganar muchos dinares gracias a eso. Baj los ojos. Padre ha aceptado.
Gabrielle la mir parpadeando y se incorpor del todo.
Qu?? Solt un resoplido. Debe de estar chiflado si se cree que voy a
aceptarlo.
Lila se acerc ms y la agarr del brazo.
No tienes ms remedio, Bri! Est en su derecho, recuerdas? Se ha quedado sin
dinero por... ya sabes. Hizo una pausa. Y... ha dicho... que no queda nada para m
termin con un susurro. Y el hermano de Metrus... estamos... Sus ojos se
encontraron con los de Gabrielle, que se haban puesto muy fros. Dijo que me
aceptara como parte del trato. Es mi nica oportunidad. Tena los ojos desolados.
Yo no soy guapa, como t. Y no soy lista.

Gabrielle se oblig a mantener la calma, a respirar hondo y a no reaccionar por lo que


deca Lila. Por un lado, quera saltar indignada de la baera, y por otro, senta una
profunda compasin por su hermana. Conoca, qu bien conoca, la desesperacin por
salir de esta casa. Cntrate, Gabrielle. No pierdas la calma. Tiene que haber una forma
de solucionar esto, para las dos.
Dobl las rodillas despacio y se las rode con los brazos. Luego mir a Lila.
No puede obligarme a hacer esto dijo con firmeza. Tiene que haber otro
modo.
Lila peg una palmada rabiosa en el agua.
Pero qu te pasa? Metrus te dejara contar tus malditas historias y te mantendra
muy bien. No puedes decirme que prefieres vagabundear por ah fuera y que
probablemente te maten, siguiendo a esa loca por todas partes. Qu te pasa? Ni que
fueras una amazona o algo as.
Gabrielle no pudo evitar la sonrisa que le inund la cara.
Bueno, podramos decir... empez y entonces sinti un clido placer cuyo origen
conoca. Vers, es que...
Es la reina de las amazonas dijo la voz grave y risuea detrs de ellas. El rostro
de Lila se nubl de rabia y sorpresa cuando Xena entr, todava con la armadura
completa, y apoy los brazales en el borde de la baera. No es cierto, majestad?
En serio? buf Lila, sin crerselo.
Gabrielle se encogi de hombros.

S confirm. Es cierto. Dej que su hermana se debatiera con eso y volc su


atencin

en

su

compaera,

sacando

un

brazo

del

agua

apoyndolo

despreocupadamente en el brazal de la guerrera. Bueno... Argo est bien?


Mmm... s asinti Xena. Acabo de hablar con tu padre. Dirigi una mirada a
Lila. No se alegra nada de verme.
Ni nadie solt Lila, trasladndose al otro extremo de la baera.
Y? pregunt Gabrielle, dndose el lujo de contemplar esos ojos azules y flotar
en esa mirada un largo momento.
Pues, resumiendo, le dije que me iba a quedar por aqu hasta que t me dijeras que
me marchara respondi la guerrera con calma.
Record la escena, en la habitacin principal de esta casa. Anocheca y la casa estaba
iluminada por el fuego y las antorchas. Entr, sorprendindolo. l se volvi y se
enfureci.
Qu haces aqu? le gru. Podas dejar a mi hija y marcharte. No te
queremos aqu.
Xena sigui avanzando hasta pegar la nariz a la de l. Y l se dio cuenta de que tena
que levantar un poco la cabeza para poder mirarla a los ojos. Era su mejor pose de
seora glacial de la guerra.
T me enviaste una invitacin. Se sac la misiva del brazal. Y me importa un
soberano bledo lo que quieras.

Lrgate gru. Ya le has hecho bastante. Retrocedi un poco. Nosotros


podemos cuidar ahora de ella, Xena. Es mi hija y por fin le he encontrado un buen sitio,
despus de que mataran a su anterior marido por tu culpa.
Y eso la dej helada, porque era cierto.
Te voy a decir una cosa dijo. Si consigues que Gabrielle me diga que me
marche, lo har. Una pausa. Y te garantizo que jams volveris a verme.
l la mir largamente y luego se ech a rer.
Eso es lo nico que hace falta? Muy bien. Lo tendrs. Ahora sal de mi casa.
Gabrielle resopl.
No hay muchas posibilidades de que eso vaya a suceder sonri a Xena. A
menos que primero aceptes llevarme contigo dijo sin hacer caso de Lila, porque
percibi, de repente, que Xena estaba ms alterada de lo que pareca. Haba un ligero
brillo atormentado en esos ojos transparentes que dej a la bardo muy inquieta. Qu
puede haber dicho...? Oh. Prdicas. Ya. Se me olvida que se culpa a s misma por eso. Y
as, sabiendo que su hermana las observaba con inquieta fascinacin, baj la mano por
el brazal de Xena, hasta que sus manos se tocaron, y mir profundamente a la guerrera a
los ojos. Jams. Una palabra. Una promesa. Y su recompensa fue ver cmo la
expresin atormentada desapareca poco a poco, sustituida por un tierno afecto.
Soltando la mano de Xena, le cont lo que le haba explicado Lila.
As que... termin, sacando un poco las manos del agua, sin hacer caso de las
miradas furiosas de su hermana. Con ese pequeo gesto dej el problema en las capaces
manos de Xena, sabiendo que la guerrera aplicara su experiencia a la bsqueda de una

solucin. Ah... ah estaba ese ceo ligeramente fruncido, esa inclinacin de la morena
cabeza, esa mirada atenta volcada de repente hacia dentro.
Lila... Gabrielle se volvi hacia su hermana, que estaba acurrucada al otro lado
de la baera, clavndole cuchillos con la mirada.
Xena le dio un golpecito en el hombro.
Me voy a instalar en la posada, antes de que tu padre se d cuenta de que no me he
ido. Clav en la bardo una mirada directa. Vas a estar bien?
Gabrielle asinti.
S, ms o menos. Duerme un poco aadi, dndole un empujn a la mujer ms
alta.
T tambin dijo Xena medio riendo, revolvindole el pelo. Y sal de ah antes
de que te disuelvas. Levant la mirada de golpe cuando Lila se levant y sali del
agua, con movimientos bruscos y espasmdicos. Entonces su pie pis una parte mojada
del suelo, cuando estaba a medio salir, y se resbal de tal forma que su cabeza habra
entrado en doloroso contacto con el borde de la baera.
La reaccin de Xena fue puramente instintiva al saltar hacia delante y agarrar a la
muchacha morena por los hombros, deteniendo su cada. Luego la sujet bien, la
levant y coloc a Lila sobre sus dos pies.
Ten cuidado dijo la guerrera, apaciblemente, al tiempo que le daba a la pasmada
Lila una toalla de lino. Y eso la sorprendi de tal modo que se encontr con la intensa
mirada de Xena, muy de cerca.

Gracias logr decir Lila cuando consigui apartar los ojos de los de Xena. Se
envolvi despacio con la toalla y mir a Gabrielle, que suspir, se levant y sali del
agua, atrapando la toalla que le lanz Xena.
Adis dijo Xena, saludndolas con la mano de pasada, y sali por la puerta
fundindose con la oscuridad.
Gabrielle se sec esmeradamente y luego mir a su hermana, que tena una expresin
rara. La bardo reflexion, luego sonri de repente, fue hasta Lila y se apoy en la pared
a su lado, cruzndose de brazos. Haba tomado una decisin muy rpida y esperaba
contra toda esperanza no equivocarse.
Lila alz los ojos y se miraron un momento.
Son de un azul increble, verdad? pregunt Gabrielle, arreglndoselas para que
no se le viera la picarda en sus propios ojos.
Lila se puso colorada como un tomate.
No s de qu hablas dijo con desdn, pero pareca que se le haba pasado el
enfado.
Justo en el blanco. Dioses, Gabrielle, pero qu buena eres.
Ya dijo, sofocando la risa. Mira, Lila... Se puso seria. Ya se nos ocurrir
algo. Se acerc ms y se abri un poco a esta mujer, con la que haba crecido y a la
que haba dejado atrs. Har lo que pueda por ti, eso ya lo sabes. Alarg la mano y
toc el brazo de Lila, donde se vea un viejo cardenal que ya estaba desapareciendo.
Ya veo que sigue como siempre. Ahora su expresin era muy severa.

Lila baj la vista y luego volvi a mirarla.


Tropec cuando le estaba sirviendo un plato. Fue culpa ma. Se le hundieron los
hombros. Yo me lo busqu.
Ahora, en la mente de Gabrielle surgi una infancia entera sometida a ese mismo
convencimiento y sinti la antigua y conocida nusea en el estmago. Basta. No soy esa
persona. Durante dos aos me han enseado que no soy esa persona.
Madre ayuda en algo? Saba la respuesta antes incluso de hacer la pregunta.
Lila se encogi de hombros.
Lo intenta, ya sabes. Intenta tenerlo todo lo contento que puede. Mir abatida a
Gabrielle. ltimamente est peor. Ms cerveza, supongo. Baj los ojos.
Lila, lo siento dijo la bardo, en voz muy baja, y la rode con el brazo.
Intentar sacarte de aqu. Tendra que haberlo hecho antes.
Su hermana la mir de modo apagado.
Slo puedes hacer una cosa y... Sus ojos oscuros contemplaron los verdes de
Gabrielle. Eso no lo vas a hacer. Su mirada se pos en el umbral vaco.
No la odies fue la suave splica. Por favor, Lila, me haces dao cuando la
odias.
Su hermana la mir largamente.
No te lo prometo, Bri. No te prometo nada. Pero lo intentar.

Gabrielle asinti despacio.


Est bien replic. Ser mejor que vaya a hablar con l. Para quitrmelo de
encima. Se sujet bien la toalla y cogi su ropa.
Ten cuidado dijo Lila, ponindole una mano en el brazo. Por favor, Bri? Ya
sabes cmo se pone.
La bardo se mordisque el labio pensativa.
Lo s. Tendr cuidado.
Entraron en el cuartito que las dos haban compartido de pequeas y Gabrielle sonri
cuando vio sus morrales pulcramente colocados encima de la cama libre. Sac ropa
limpia y se la puso rpidamente.
Cmo ha...? empez Lila y entonces se detuvo, al establecer la evidente
conexin. Contempl pensativa a su hermana, pero no dijo nada.
Gabrielle le sonri para tranquilizarla, luego se pas los dedos por el pelo an mojado
y se dirigi a la zona principal de la casa. Cruz por el umbral y vio a su padre sentado a
la mesa, inclinado sobre su plato.
Herodoto era un hombre grande, cuyo pelo canoso podra haber sido en otra poca de
la misma tonalidad dorada rojiza que el suyo y cuyos ojos recordaban a los de ella, slo
que eran ms turbios de color. Levant la vista cuando se acerc, la mir de arriba abajo
y mene la cabeza.
Sintate murmur, empujando un poco la silla que tena enfrente.

La bardo sac la silla y se sent, cruz las manos encima de la mesa y esper en
silencio. Record que as se hacan las cosas aqu. En casa de su padre. Mir hacia la
izquierda de reojo cuando su madre sali de la cocina y le puso un plato delante,
posando un momento la mano ajada en el hombro de Gabrielle. La bardo la mir y
consigui sonrer.
Gracias dijo apagadamente. La mano le apret el hombro un instante, luego
Hcuba dirigi una mirada a su marido y volvi a entrar en la cocina.
Herodoto dio un bocado al pan, mastic y luego la mir.
Quiero que vayas a decirle a esa mujer que se marche dio la orden sin levantar la
voz y se asegur de sostenerle la mirada mientras hablaba. Te he conseguido una
colocacin muy buena aqu y ya es hora de que vuelvas y ocupes el lugar que te
corresponde en esta familia. Trag un sorbo de cerveza. sa es peligrosa y no
quiero problemas con ella. Ha dicho que con tu palabra bastara. As que hazlo.
Gabrielle respir hondo, contemplando el plato que no haba tocado.
Qu dijo exactamente? pregunt, mirndolo.
Y eso qu importa? pregunt Herodoto, secamente.
Importa replic la bardo. Xena era siempre muy precisa con sus palabras y eso
podra indicarle si la guerrera se estaba marcando un farol o...
Est bien. Su padre se encogi de hombros. Dijo... Entrecerr los ojos. Su
memoria era tan buena como la de ella, aunque la usaba para otros fines. Te voy a
decir una cosa. Consigue que Gabrielle me diga que me marche. Te garantizo que jams

volveris a verme. Abri los ojos y la mir. Satisfecha? Ahora ve. Baj la
mirada y cogi un poco de verdura, que se meti en la boca.
As pues, no era un farol. Era la pura verdad.
No lo voy a hacer contest, controlando el viejo y conocido temor nervioso que
senta en el estmago. Jams, le he dicho. Que me ahorquen si voy a romper esa
promesa.
Herodoto dej de masticar y la mir con frialdad.
No, eh? Asinti. Ya veremos. Volvi a su cena. Metrus, el comerciante,
te ha ofrecido un lugar. Cree que le conseguirs una bonita suma con tus... Una pausa
. Historietas. Le dirigi una mirada divertida. Y hasta se ha ofrecido a aceptar a
Lila para su hermano Lennat. No tengo dote para ella, as que es la mejor oportunidad
que va a tener, y parece un buen muchacho. Le clav la mirada. Eso hara muy
feliz a Lila. T quieres verla feliz, verdad, Gabrielle? S que eres buena chica.
Gabrielle suspir. Conoca todos sus resortes. Saba que su mayor debilidad era su
carcter bondadoso y siempre lo haba usado para presionarla.
Sabes que quiero verla feliz contest, con tranquilidad. Pero no a ese precio.
Su padre se qued mirndola.
No pareces entender que no te queda ms remedio, hija ma. Se ri ligeramente
. Hemos hecho un contrato y lo he firmado. T eres mi garanta. Es definitivo.
Seal su plato con el tenedor. Come. No quiero que Metrus piense que ests
enferma.

La bardo pos la mirada en su plato.


No, gracias contest apagadamente. No tengo hambre. Se levant y rode
la mesa hacia la puerta. Buenas noches.
Herodoto se levant con pesada rapidez y quiso agarrarla del brazo, sorprendido
cuando fall.
Espera un momento, nia. No he terminado. Se irgui ante ella. Te vas a
comportar como es debido. Te vas a alejar de esa maldita mujer, si no quieres decirle
que se vaya, y te vas a poner ropa decente. O... La mir estrechando los ojos.
Bueno, no hace falta que entremos en detalles, verdad?
Gabrielle se puso derecha y control el impulso de apartarse de l. Acudi a ese
ncleo de seguridad en s misma que llevaba dos aos esforzndose por construir y
respir hondo, sabiendo que a l le faltaba muy poco para ponerse de ese humor.
Escucha dijo, manteniendo un tono tranquilo. No soy la misma persona que se
fue de aqu hace dos aos. Y t no eres mi dueo. Se ech hacia delante y le sostuvo
la mirada. Rezando. A lo mejor podemos encontrar una forma para que los dos
consigamos lo que queremos, padre. No quiero pelearme contigo... ni con madre, ni
hacer dao a Lila. Dej asomar a los ojos parte de su angustia y vio el levsimo
cambio en los de l cuando lo capt.
Herodoto se qued mirndola pensativo. Su irritacin ante su terquedad tapaba, en
realidad, un diminuto asomo de orgullo por sta que era era su hija primognita. Y que
por fin daba muestras de coraje, en el momento ms inoportuno. Bueno, haba ms de
un modo de curtir el cuero.

Est bien, Bri dijo, relajndose un poco. Maana hablamos de ello. La


despidi con un gesto. Ve a descansar. Y Bri. La seal con la mano. Por favor.
No puedes ir por ah medio desnuda.
Gabrielle se detuvo y luego hizo un leve gesto con la cabeza.
Vale asinti. Bueno, eso es mejor, al menos. Ver qu puedo hacer. Regres
por el corto pasillo a la habitacin de Lila donde sta esperaba su hermana, abrazada a s
misma. Bueno, ya est suspir la bardo, tirndose en la cama y frotndose las
sienes. Pero no ha terminado. Ahora se est haciendo el comprensivo.
Lila solt un resoplido y se sent en su cama.
Bueno, eso es algo mejor. Alarg la mano y toc la rodilla de Gabrielle. No
me puedo creer que le hayas plantado cara. Sonri levemente a su hermana, con
picarda. S que has cambiado.
Gabrielle hizo una mueca.
Los he visto peores que l. Sonri tensa a Lila. Y te olvidas de que viajo con
una persona que es una maestra en el tema de la intimidacin. Solt una breve
carcajada. No has visto nada hasta que ves a Xena achantar con la mirada a un
monstruo de dos metros con colmillos y espada. Mir un momento a Lila, al no or la
habitual andanada de ataques contra su compaera, y se sonri por dentro. Me ha
enseado muchas cosas.
Entonces se incorpor en la cama y cogi sus morrales.

Mira, te voy a ensear algunas de las cosas que guardo como recuerdo. Y se
puso a sacarlas. Lila se relaj, sonriendo, y fue a sentarse a su lado.
Oooh... qu es esto? dijo la muchacha morena, cogiendo un objeto pequeo y
sostenindolo a la luz. Qu bonito es.
Gabrielle se ech a rer.
Es mbar. Hurg en su coleccin. Y esto es una concha de la playa que hay
justo fuera de Atenas. Se la pas.
Esto qu es? pregunt Lila, mostrndole un sello.
Mi sello replic Gabrielle, reprimiendo una sonrisa. Para eso de las amazonas.
Lila se la qued mirando.
De verdad eres...?
Su hermana asinti.
S. De verdad soy. Se encogi de hombros. De hecho, casi acabamos de venir
de ah. Estuve ms de un mes trabajando en unos tratados con los centauros y las aldeas
de alrededor.
Entonces... por qu no te quedas con ellas, si eres la reina? pregunt Lila,
arrugando el entrejo, consternada. No lo entiendo.
Gabrielle suspir.

Es complicado. Tiene mucho que ver con lo que es mejor para ellas y lo que es
mejor para m. Se qued pensando. Tenemos puntos de vista totalmente distintos,
as que slo podemos aguantarnos a pequeas dosis.
Ah replic Lila. Bueno, da igual. Toquete un pergamino. Estos son tus
pergaminos?
Pues s confirm la bardo. Ahora estoy trabajando en unos cuantos. Me gusta
escribir las cosas justo cuando... Oh. De repente comprendi mejor por qu Xena le
peda que suavizara las historias para su familia. Justo cuando acaban de ocurrir
termin.
Cuntame una historia le pidi Lila, cogiendo un pergamino. Me cuentas
sta? Echo de menos tus historias, Bri.
Ah, sa. Gabrielle la cogi de entre sus dedos y la desenroll.
Vale, pues estbamos... Y se lanz.
Lila escuch, hechizada mientras su hermana se zambulla en una de sus aventuras
ms recientes y teja el relato. Observ el rostro de Gabrielle cuando sta se dej
arrastrar por la narracin y empez a reaccionar a los acontencimientos que estaban en
su propia memoria y no slo en el pergamino. Haba estado all de verdad, pens Lila.
Haba visto a Poseidn de verdad. Haba conocido a Cecrops de verdad. Haba
naufragado de verdad y el Marinero Errante la haba recogido. Se identific con su
horror por el marinero que salt por la borda. Se ri con ella por Aldric y su
encandilamiento. Se le pusieron los ojos como platos cuando Gabrielle habl de los
tesoros de Cecrops y de que haba visto la legendaria estatua de Atenea. Y observ

cmo su rostro adquira un resplandor interno al describir la determinacin irresistible e


imparable de Xena de llegar a ese barco, a sabiendas de quin era dicho barco, slo por
estar con su amiga.
Eso s que debi de ser un salto coment Lila en voz baja, observando los ojos
de Gabrielle, iluminados por los recuerdos.
Oh, ya lo creo. Su hermana se ech a rer. Lo fue. Todos pensaron que estaba
loca por saltar as desde el acantilado y lograr aterrizar en el barco dijo, rememorando
. A Cecrops casi le da algo.
Lila sonri.
Qu le dijo ella?
Mmm... que no estaba dispuesta a dejar que se marchara con su mejor amiga
contest Gabrielle, mirando a su hermana directamente a los ojos. Pero es que ella es
as.
Se quedaron mirndose en silencio. Por fin, Lila suspir.
As que... no te quedas con ella slo por las historias, verdad?
Gabrielle tard bastante en contestar. Le va a dar algo? Seguramente. Pero creo que
de todas formas ya medio se lo imagina. Por fin, solt el aliento que haba estado
aguantando.
No. Le daba miedo, porque de toda su familia, Lila era a la que ms echaba de
menos. A la que ms quera. Y odiaba a Xena y todo lo que sta representaba.

Lila fue hasta la pequea ventana y mir fuera. Habl sin volverse.
Alguna vez te ha hecho dao, Gabrielle?
La bardo se atragant.
Qu? Sacudi la cabeza. Jams.
Lila se volvi y se abraz a s misma.
Jams? Nunca se ha enfadado contigo y te ha pegado? No te ha dado una
paliza? No te ha golpeado en sitios que no se ven?
Gabrielle tom aliento varias veces antes de poder hablar. Nunca se me ha ocurrido
una cosa as. En todo el tiempo que llevamos viajando juntas, eso ni se me ha pasado
por la mente.
No, Lila. Entrenamos, claro. Practicamos lucha libre juntas y creo que una vez,
bajo la influencia de Ares, me dio un tortazo, pero yo le pegu un golpe con un bieldo,
as que supongo que estamos en paz. Mene la cabeza. No. De hecho, cuando
entrenamos, ella se lleva muchos ms golpes que yo, porque frena sus golpes y me da
un toquecito y yo no s hacer eso. A veces le doy le lo lindo.
Lila asinti. Y mir al suelo. Y volvi a mirar a su hermana.
Te fas de ella?
Le confiara mi vida fue la respuesta instantnea. Y lo he hecho. Muchas
veces.
Lila se dio la vuelta, se acerc a ella y le agarr los hombros con las manos.

Te envidio. Tom aliento temblorosa. Antes crea que estabas loca por tener
tantas ganas de salir de aqu. Ahora lo comprendo. Y no puedo irme a ninguna parte.
Oh, Lila susurr la bardo y la abraz.

Xena se haba escabullido de la granja y regres en silencio a la posada, todava


vagamente intranquila por Gabrielle. La bardo pareca estar bien, pero la guerrera
perciba una corriente soterrada que no era... Le recordaba a cmo era Gabrielle cuando
empezaron a viajar juntas. A veces toda alegre, a veces temerosa del ms mnimo ruido.
Notaba una molestia en la boca del estmago que estaba convencida de que no tena
nada que ver con ella, puesto que el nico motivo de preocupacin que tena era que en
Potedaia no caa bien. Xena resopl por lo bajo. Haca falta una aldea ms grande y ms
desagradable que la pequea Potedaia para asustar a ex seora de la guerra como ella.
Gir por el sendero y se dirigi a las cuadras comunes. Tal vez se calmara cepillando a
Argo... Abri la puerta de un empujn y se encontr con cuatro chicos del pueblo que
rodeaban a una bolita peluda que grua.
Pinchaban a Ares con las pas de un bieldo y se rean. El lobezno les mostraba los
colmillitos y grua haciendo un esfuerzo infantil y pattico por parecer feroz. Xena
ech la mano hacia atrs y agarr la herramienta ms prxima, un rastrillo para
estircol. El siguiente chico que pinch al lobezno acab recibiendo un golpe en el
trasero que lo lanz por encima del animal para aterrizar en la paja cenagosa.
Os apetece meteros con alguien de vuestro tamao? se oy esa voz que era
terciopelo sobre acero. Se coloc en medio del grupo ahora silencioso y mir a Ares.
Ests bien, chico?

Ruu! contest el animal, que se acerc trotando y se sent encima de su bota,


mirando a los que lo haban atormentado. Ruu!
Y bien? pregunt Xena, recorriendo con los ojos el crculo petrificado. La luz
de las antorchas destacaba los tonos cobrizos de su armadura y haca que sus ojos claros
soltaran destellos al ir girando para mirarlos a todos. Alguien me quiere pinchar a m
con un bieldo? Una pausa. No? Pues largaos. No me gusta compartir aire limpio
con una panda de cobardicas. Entorn los ojos y avanz un paso hacia el ms cercano
de ellos.
Despidiendo paja en todas direcciones, salieron corriendo sin mirar atrs. Xena
suspir y mene la cabeza. Luego se qued rgida, al darse cuenta de que no estaba sola.
Sus ojos se movieron hacia el rincn ms oscuro del establo y se posaron all,
inmviles, hasta que un roce de paja indic que el que observaba saba que estaba
siendo observado. Unos cuantos segundos ms de tensin y entonces de la oscuridad
sali una figura pequea y renqueante, que se acerc con cautela, hasta que la luz de las
antorchas revel sus rasgos.
Era un chico, supuso Xena, de pelo rubio, abundante y revuelto, y hombros
encorvados. Se acerc cojeando y entonces Xena supo por qu, al descubrir la
deformidad de su espalda. Enarc una ceja ligeramente. Ares gru.
Es tuyo? pregunt el chico, detenindose fuera del alcance del rastrillo que
sostena ella, segn advirti. Indic al lobezno con la cabeza.
S contest Xena, bajando un largo brazo y recogiendo a Ares, tras lo cual se dio
la vuelta y dej el rastrillo apoyado en la pared donde lo haba encontrado.

Cmo se llama? se oy la pregunta curiosa, al tiempo que el chico se acercaba


renqueando, ahora que ella ya no sujetaba la herramienta.
Cmo te llamas t? contraatac Xena, girndose gilmente con el lobezno en el
pliegue del brazo y mirndolo interrogante.
Alain contest el chico, sin ofenderse, y ahora ya estaba lo bastante cerca como
para tocar. Mir a Xena pidiendo permiso.
La guerrera asinti y alarg un poco el brazo.
Pon primero los dedos, para que te los huela le aconsej. Se llama Ares.
Observ divertida cmo reaccionaba sobresaltado.
Igual que... susurr Alain, dejando que el cachorro le olisqueara los dedos.
Eso no es peligroso?
Xena se encogi de hombros.
No le ha importado.
Entonces el chico se qued paralizado y la mir asombrado y con los ojos como
platos. Al cabo de un momento, parpade y sus labios se curvaron con una sonrisa.
T eres Xena, a que s? Rasc distrado a Ares debajo de la barbilla.
La guerrera se ri suavemente.
Cmo lo has sabido? Enarc las cejas con gesto interrogante.

Pues... dijo Alain con timidez. Eres guerrera, eso es evidente, y una seora...
Sus propios labios sonrieron al ver la expresin sardnica de Xena ante ese
comentario. Bueno, da igual. Y encajas con la descripcin. Otra mirada irnica.
Y has llamado a tu perro como al dios de la guerra. Se encogi de hombros
desigualmente. Son pistas muy grandes. Le lanz una mirada rpida, sin posar los
ojos mucho rato en ningn punto, intentando que no pareciera que la estaba mirando.
Jo... Xena. Aqu mismo, en mi establo... pens. Era... ms alta de lo que se esperaba,
aunque l mismo no era alto. Y sus ojos... decan que tena los ojos muy azules, pero eso
no los describa ni de cerca. Y hasta tena algo de agradable. Eso no lo decan nunca.
Ya replic Xena, aguantando con paciencia el escrutinio. Bueno, Alain. T
vives aqu?
Mm. S contest, agachando la cabeza. Trabajo por la manutencin. Se gir
con dificultad e hizo un gesto. Limpiando, quitando estircol, ya sabes. Levant la
mirada. Esa yegua dorada es tuya? Se le iluminaron los ojos. Es preciosa. Y
se qued embelesado por la sonrisa que obtuvo a cambio.
Gracias. Se llama Argo replic Xena y ech a andar hacia la yegua, que haba
vuelto la cabeza para mirarlos. Quines eran esos chicos tan encantadores?
Observ cmo intentaba apartar la cara. Tambin se meten contigo? pregunt con
un tono mucho ms amable. Calculaba que era un poco ms joven que Gabrielle y se le
ocurri pensar que tal vez aqu podra obtener algunas respuestas sobre lo que le ocurra
a su compaera. Era un pueblo pequeo y se habran criado al mismo tiempo.
Alain agach la cabeza como asintiendo.

A veces. A la gente de aqu no le gustan los diversos. Levant la mirada hacia


ella. No creo que t les gustes mucho. Se encogi de hombros como para
disculparse. Eres muy diversa.
Xena prest atencin a la palabra que usaba.
Diversa? pregunt, mientras sacaba la almohaza y el cepillo de Argo. S,
supongo que lo soy. Y no, no les gusto nada. Se acerc a l. T no les gustas por
esto? Sus dedos rozaron su espalda deforme. l se encogi, pero se qued quieto,
mirndola a los ojos. Los suyos eran de un gris sorprendentemente profundo, casi
morado a la luz de las antorchas. Eso no es culpa tuya.
No suspir Alain. Pero da igual. Cogi la almohaza que se le ofreca y se
puso a trabajar en las patas delanteras de Argo con pases cortos y suaves. Es diverso.
Xena asinti en silencio.
Yo tengo una amiga, Alain, que creci aqu. Puede que la conozcas. Se llama
Gabrielle. Vio cmo levantaba la cabeza de golpe y se quedaba mirndola
sorprendido. Parece que s. Sonri levemente.
Oh... Bri. S, me acuerdo de ella reconoci el chico, curioso. Se march.
Ella era diversa, Alain? pregunt Xena, con aparente indiferencia, mientras
peinaba la crin de Argo. Levant los ojos azules para atrapar los grises de l.
Alain tom aliento y asinti despacio.
S. Se le entristeci la mirada. Pero era diversa por dentro. Al cabo de un
tiempo, empez a ocultar lo diverso.

En la mente de Xena se empez a formar una difusa teora.


Mmm... cmo? Cmo era diversa?
El chico se encogi un poco de hombros.
Vea imgenes por dentro. Y se inventaba historias sobre ellas. Le sonri. Eran
historias muy buenas.
Xena le sonri a su vez.
Seguro que s.
Alain se puso serio.
Pero a su padre no le gustaban. La zurraba con el cinturn, sabes, cuando la pillaba
hacindolo. Frunci el ceo. As que dej de contrnoslas, al cabo de un tiempo.
Despus de que una vez, me acuerdo muy bien, le diera con la hebilla hasta que la hizo
sangrar. Mene la cabeza rubia. Estuvo muy mal. Pero... aunque dej de
contrnoslas, no creo que dejara de ver las imgenes. Ahora, por fin, mir a Xena,
percibiendo su inmovilidad silenciosa.
Y se apart de Argo, dejando caer la almohaza al ver su expresin. Aferraba la crin de
la yegua con las manos y sus ojos eran como bloques de hielo al mirarlo.
No fui yo. Yo no lo hice. No fui yo balbuce, levantando las manos atemorizado.
Xena dej caer la cabeza sobre el lomo de Argo y aspir una bocanada de aire
prolongada y temblorosa. Obligndose a calmarse. Hacindose con el control de la furia
que le erizaba los pelos de la nuca y haca que le temblaran los brazos como reaccin.

Eso explicaba... tantas cosas. Era una pieza crucial del rompecabezas que era su
compaera y no saba si se alegraba o no de haberla conseguido. Esto era algo que
Gabrielle habra preferido contarle, a su ritmo, a su manera. Como ella haba revelado lo
de Solan. Y lo de Toris. Y toda una serie de cosas sobre su propio pasado que le haba
contado a Gabrielle.
Despacio, alz la cabeza y mir al asustado muchacho.
Tranquilo, Alain. Ya s que t no tuviste nada que ver con esto. Lo s. Siento
haberte asustado. Es que Gabrielle es muy buena amiga ma y me da mucha rabia que le
pegaran por contar historias.
Alain se relaj y se acerc de nuevo, sonrindole levemente.
Vale... vale... te entiendo. Recogi la almohaza y se puso a cepillar a la yegua
otra vez. S que le habra gustado tener una amiga como t en aquella poca. Cuando
era diversa. Estuvo cepillando un ratito en silencio y luego dijo: Qu hace ahora?
Se march, hace dos estaciones.
Xena le sonri, relegando la rabia y la angustia al fondo de su mente para estudiarlas
ms tarde.
Cuenta historias, Alain. Muy buenas.
l sonri de oreja a oreja, muy contento.
En serio? As que yo tena razn... no lleg a perder las imgenes. Arrug el
entrecejo. Pero por qu ha vuelto? Aqu sigue siendo diversa. Su padre no le va a
dejar que siga creando imgenes.

Xena dej lo que estaba haciendo y cubri delicadamente las manos del chico con las
suyas. Se apoy en el lomo de Argo y lo mir a los ojos.
Te prometo, Alain, que mientras yo est cerca, nadie le va a impedir crear
imgenes. Una pausa. Nadie.
Se la qued mirando.
Te creo susurr. Hubo una larga pausa. Ojal yo tuviera una amiga como t.
Se le quebr la voz. Es duro ser diverso.
Lo s dijo Xena, con expresin compasiva. Hay que ser muy fuerte.
Alain asinti.
S. Bri no lo era. Lloraba mucho. Se le pusieron los ojos muy tristes. Le dola.
A m me daba mucha pena... a veces nos bamos a buscar moras juntos y yo intentaba
que me contara sus historias. A veces lo haca, pero siempre tena miedo. Mir a Xena
a la cara y vio la tristeza reflejada en ella. Me caa bien. Me alegr de que se
escapara. Ech la cabeza a un lado. Te la llevaste t, a que s! Ahora me acuerdo...
les diste una paliza a los tratantes de esclavos y luego ella desapareci. Se fue contigo!
S dijo Xena, tragando con dificultad. Yo no encajo aqu, no fue eso lo que me
dijo? Oh, Gabrielle.... Se fue conmigo.
Me alegro un montn dijo Alain, con una dulce sonrisa. Seguro que eres una
buena amiga.
Xena le dio una palmadita en la mano.

Yo tambin me alegro un montn, Alain. Ahora tengo que enterrar ese


conocimiento en lo ms hondo, hasta que est preparada para contrmelo. Menos mal
que guardar secretos se me da mejor a m que a ella. Maldicin. Maldicin, Gabrielle,
por qu no me lo dijiste? Su mente se burl de ella: Porque, Xena, si te lo hubiera
dicho, habras entrado en esa casa y le habras cortado la cabeza a ese hombre por
ponerle la mano encima. Reconcelo. Sin dudarlo un momento. S. As soy yo, seora
de la guerra hasta la mdula, y ella lo sabe. Me conoce, demasiado bien. Gracias por
contarme todo esto, Alain. Necesitaba saberlo. Sonri levemente al chico.
Alain la mir.
Sigues enfadada. Es un buen enfado. Asinti con la cabeza. No dejars que le
vuelvan a hacer dao.
As no, Alain. No dijo Xena, terminando con la crin de Argo. Con eso puedes
contar.

Tras despertarse al da siguiente, Xena sali temprano y se desentumeci con una


larga carrera y unos buenos ejercicios con la espada, luego regres y desayun
tranquilamente en la sala comn de la posada. Bajo la mirada desaprobadora del
posadero y las miradas inquietas de su mujer. Empez a sentir una creciente irritacin,
en parte por la informacin que haba obtenido la noche anterior y en parte por el puro
sentido comn que dictaba que uno no deba ofender a los clientes de pago. Madre
jams cometera esta clase de error, advirti su mente distrada, mientras jugueteaba
con la comida algo sosa que le haban servido. Y creo que madre me ha tenido muy
mimada, se burl de s misma. Vamos, Xena, cmetelo de una vez. Con un poco de

suerte, no estar envenenado. Se termin lo que tena en el plato, luego subi a su


pequea habitacin, que odiaba cordialmente, y se sent apoyada en la pared debajo de
la ventana, para reparar una hebilla atascada de su armadura.
Sus sentidos la avisaron mucho antes de que oyera el leve crujido de las tablas de las
escaleras, y dej la armadura y se levant, en el momento en que se abra la puerta y
entraba Gabrielle. Xena la observ, fijndose en la tnica de lino con una ceja enarcada.
Los ojos de la bardo se encontraron con los suyos.
Buenos das dijo con tono apagado. Espero que hayas dormido mejor que yo.
Xena se acerc despacio hasta ella y le cogi la barbilla delicadamente con una
mano, luego la rode con los brazos y se la acerc.
Me parece que necesitas un abrazo dijo y not que a Gabrielle se le entrecortaba
la respiracin. Siempre se le pone esta expresin perdida en los ojos cuando necesita
esto, fcil de reconocer, cuando por fin me enter, pens, mientras se quedaban all
abrazadas en un silencio atemporal.
Has acertado dijo Gabrielle por fin, pero sin soltarla. Sabes, podra quedarme
as para siempre. En el rico calor dorado que siempre senta a su alrededor y que se
daba cuenta de que era parte de la conexin que tenan la una con la otra. Creo que
anoche le pegu un buen susto a Lila. Lade la cabeza y mir a Xena a los ojos.
La misma historia de siempre? pregunt Xena, frotndole la espalda
ligeramente.
La bardo hizo un gesto negativo con la cabeza.

No... no, sta era una muy antigua. De antes de que te conociera. Supongo que el
entorno la sac a la luz. Sonri fugazmente a la guerrera. Cosas del pasado.
Xena tom aliento y entrelaz los dedos por detrs de la cabeza de Gabrielle,
apoyando los antebrazos en los hombros de la bardo.
Sabes que ests haciendo que me suba por las paredes, verdad?
Yo? pregunt Gabrielle, observando su rostro. Por qu?
Xena solt una mano, retrocedi un paso, baj la mano y la puso sobre el estmago
de Gabrielle.
Porque lo que sientes aqu... Se dio unos golpecitos en el pecho. Lo siento yo
tambin. Y no s por qu, y no saberlo me est desquiciando. Sonri a Gabrielle de
medio lado. Ya sabes lo que me encanta sentirme descontrolada e impotente,
verdad?
La bardo baj la mirada y suspir.
Me estn presionando mucho reconoci. Y ms que nada... es Lila. Se dej
caer de nuevo hacia delante sobre el pecho de Xena. Quiere a Lennat de verdad,
Xena. Su pecho se alz y baj con un largo suspiro. Y necesita salir de ah. Una
pausa. Y Xena, padre dice que puede hacerlo, legalmente. Eso es cierto? Sus ojos
se clavaron en el rostro de la guerrera. De verdad le pertenezco, de esa forma?
Mmm... en circunstancias normales, s contest Xena, que se senta un poquito
ufana. Se haba pasado la mitad de la noche investigando ese mismo tema. Pero en tu
caso, no. Acarici la mejilla de Gabrielle con ternura. As que no te preocupes,

bardo ma. Aunque tenga que sacarte de aqu sobre los cuartos traseros de Argo, la ley
no te perseguir. Llev a Gabrielle hasta una silla junto a la mesita de la habitacin e
hizo que se sentara. Mira. Cogi un pergamino y se inclin sobre la mesa,
apoyando encima los codos. El derecho consuetudinario establece que un labriego
libre, como lo es tu padre, tiene derecho a casar a sus hijas como le parezca adecuado,
por el precio que considere adecuado.
Gabrielle mir el pergamino y luego a Xena.
Entonces... Se le cay el alma a los pies.
Ah interrumpi Xena. Pero mira aqu. Sac otro pergamino y seal una
lnea con un fuerte dedo. Un padre no puede decidir cmo disponer de su hija si se
cumple una condicin: que haya una reclamacin previa por parte de un poder soberano.
Sonri al ver la cara confusa de Gabrielle. T eres la reina de las amazonas,
Gabrielle. Son una nacin soberana y tienen precedencia legal sobre lo que diga un
labriego.
Gabrielle solt una risa breve.
Oh. Mir a Xena con respeto. Cmo lo has encontrado?
Buscando contest Xena, encogindose de hombros.
No... quiero decir, cmo has sabido dnde encontrarlo? insisti la bardo,
posando una mano sobre el clido antebrazo apoyado en la mesa a su lado.
Otra de las muchas cosas que s hacer sonri la guerrera. En realidad, los
seores de la guerra tienen que mantenerse al da con las leyes, Gabrielle, aunque slo

sea para saber cules estamos violando. Ooh... mira qu graciosa, Xena. Estamos
llegando al punto en que podemos incluso hacer chistes?
La bardo se ech a rer, mirando a Xena mientras meneaba la cabeza.
Sabes una cosa? Sus ojos observaron el rostro de la guerrera atentamente.
No, qu? respondi Xena, notando que el nudo tenso que tena en el estmago
se aflojaba un poco. Vio que la expresin de los ojos de la bardo se suavizaba hasta
adquirir una apacible intensidad. Supo que los suyos respondan de igual modo, cuando
sus almas estaban en contacto como ahora.
Que te quiero fue la dulce respuesta, al tiempo que Gabrielle suba con la mano
y tocaba la sonrisa que se iba formando en el rostro de Xena. No es que sea un gran
secreto, verdad? Creo que hasta Lila lo ha captado.
Xena se ech a rer.
En serio? Se ech hacia delante y bes a la bardo. Cmo se ha enterado?
Gabrielle le desliz un brazo alrededor del cuello y Xena se enderez, tirando de la
bardo hasta abrazarla.
Mmm... Se ri suavemente, cuando se separaron. Pues anoche me convenci
para que le contara algunas historias y dijo que era evidente por la... Se detuvo y solt
una risita. Perdona, esto lo dijo ella, no yo. Por la cara de boba que se me pona cada
vez que mencionaba tu nombre. Mir a Xena, que se estaba riendo por lo bajo.
Cosa que ocurra muy a menudo, supongo, dado que las historias trataban de ti.

Ah. Ya respondi Xena y luego sonri cohibida a la bardo. Si te sirve de


consuelo, mi madre dijo lo mismo de m.
Gabrielle se ech a rer.
En serio? Dej que sus dedos siguieran el leve rubor que suba por el cuello de
Xena hasta su cara. Entonces, as es como lo averigu.
S. Xena se encogi de hombros. Nunca me lo ha comentado nadie ms, as
que a lo mejor es porque es mi familia.
La bardo contuvo una carcajada.
Xena, quin en este mundo aparte de tu madre se atrevera a decirte una cosa as?
Sus ojos chispeaban de risa reprimida.
Xena reflexion un momento. Entonces se ech a rer.
En eso tienes razn reconoci, luego volvi a estrechar a Gabrielle entre sus
brazos y se permiti recrearse en otro largo beso, al final del cual not que el corazn de
la bardo empezaba a acelerarse y que ella misma estaba un poco jadeante. Se apartaron
lo suficiente para mirarse a los ojos. Sabes, cualquiera que tenga dos dedos de frente
podra imaginarse dnde ests coment Xena, con la respiracin entrecortada.
Que lo hagan replic la bardo, con una sonrisa. Y le baj la cabeza. Les he
dicho que no volvera hasta la hora de comer. Solt una carcajada profunda. Se
supone que estoy comprando ropa adecuada. Se encogi ligeramente de hombros.
Me han dicho que no puedo ir por ah medio desnuda, como una salvaje.

Mmmm... coment Xena, a m me gusta la ropa que llevas. Baj los brazos
y levant a la mujer ms menuda, acunndola como a una nia, y fue hasta la cama.
Diles que se vayan a paseo y si no les gusta, que vengan a m a quejarse.
Gabrielle solt una risita.
Oh, eso s que causara escndalo. Entonces se entreg con ganas a la tarea ms
inmediata.

Bueno dijo Xena con indolencia, un rato despus. Qu consideran ellos ropa
adecuada? Mir a la bardo, que estaba pegada a ella tan contenta, con los ojos medio
cerrados. No me digas que son esas faldas largas.
Gabrielle solt un gorgoteo desde el fondo de la garganta.
Probablemente. Suspir y ech la cabeza hacia atrs para mirar a su compaera
. Parece que a ti no te gusta ese estilo, eh?
La guerrera se encogi levemente de hombros.
No te sienta nada bien. Entonces sus labios se curvaron con una sonrisa. A lo
mejor deberas enviar a buscar a una delegacin de amazonas como asistentes. Eso s
que sera interesante de ver.
La bardo reprimi una carcajada.
Xena! Mene la cabeza y luego se puso seria. No tiene gracia, la verdad.
Siento que... Se detuvo. Que estn intentando hacerme encajar aqu de nuevo.

Xena vacil, debatindose entre la necesidad de responder a la tensin que notaba


que volva al cuerpo de Gabrielle y la necesidad de fingir que no conoca la causa.
T quieres volver a encajar aqu? pregunt por fin, con tono despreocupado y
tranquilo.
Gabrielle guard silencio un buen rato, pensando. En cierta poca, habra dado lo
que fuera con tal de encajar aqu. Y estuve a punto de hacerlo. Ahora...
No creo que pueda, Xena reconoci. Pero cmo puedo hacerle eso a Lila?
No puedo... dejarla aqu. Not que se le encoga la garganta. Hara cualquier cosa
por ayudarla. Entonces se dio cuenta de lo que haba dicho y se le cort la
respiracin. Cualquier cosa? Podra renunciar a esto y convertirme en una hija
obediente, irme sin rechistar con este comerciante y ver a Lila feliz con alguien a quien
quiere? Podra cambiar su vida. Igual que Xena ha cambiado la ma. Eso es justo? Se
le encogi el corazn. Qu precio estoy dispuesta a pagar por mi hermana?
Sus ojos se alzaron, se posaron en los de Xena y reconoci el sutil velo de
retraimiento sombro que haba tras el familiar color azul, un retraimiento que ahora
identificaba como el intento instintivo de la guerra de levantar una barrera contra algo
que saba que le iba a doler. Una barrera que era fragilsima a la hora de protegerla de
esta terrible vulnerabilidad a la que se haba abierto voluntariamente. Era una expresin
que Gabrielle vio por primera vez, sin reconocerla, la noche en que se cas con
Prdicas.
Y Gabrielle sinti un fuerte y doloroso impacto al verla, en un punto tan hondo de su
interior que no lograba ver el fondo, y supo que si se trataba de elegir entre lo que su

corazn abnegado anhelaba darle a Lila y lo que su alma exiga como propio, la
eleccin ya estaba hecha.
Es decir, casi cualquier cosa se corrigi en voz baja, con una sonrisa fugaz,
estrechando a Xena con el brazo con que rodeaba a la guerrera, y tuvo la satisfaccin de
ver una sonrisa como respuesta que llenaba de calor la frialdad inquieta de su mirada.
Pero tiene que haber algo que pueda hacer. Y su expresin se hizo implorante al mirar
a Xena a la cara. No promet que no iba a volver a hacer esto? A depositar tantas
esperanzas en ella? Para que lo arregle todo... pero yo estoy demasiado implicada en
esto. No veo una salida. A lo mejor ella s.
Mmm... murmur Xena. Podramos llevrnosla de aqu, llevarla a Anfpolis, o
con las amazonas coment, tanteando el terreno.
No querr irse sin Lennat. La bardo suspir, dejando asomar una sonrisa
desganada. Tampoco es que yo tenga base moral alguna para discutir con ella
reconoci, regodendose en el bienestar clido en el que estaba acurrucada. Sus dedos
trazaron distrados una cicatriz desvada que tena Xena en el trax, una que tena una
textura desigual. Una flecha, supuso. Y l est contratado como aprendiz para cinco
aos ms. Hizo una pausa. E incluso despus, no creo que quisiera marcharse de
aqu. Est a gusto y su hermano lo mantiene.
Mm respondi Xena. Cmo salimos de sta, aparte de la manera obvia?
Podra presentarme all y... s, por los dioses, y despus de lo de anoche, menudas
ganas tengo. Pero eso no resuelve el problema. Simplemente hace que yo me sienta
mejor. Hay alguna solucin para esto sin que corra la sangre? Esos ojos que me
miran... no se le ocurre una salida y confa en m para que la encuentre. Bueno. Pues

supongo que la encontrar. A ver qu se me ocurre aadi la guerrera, acariciando


suavemente el pelo de Gabrielle, y la bardo la recompens con una mirada de fe
absoluta. Por los dioses. Ojal fuera un cuarto de la persona que ve cuando me mira
as.
Por cierto. Gabrielle la mir parpadeando. Por qu te enfadaste tanto
anoche?
Xena sinti que se le paralizaba el cerebro.
Mm. Qu? Maldicin. Se me haba olvidado. No estoy acostumbrada.... Ah...
es que entr a cepillar a Argo y me encontr a unos chicos del pueblo pinchando a Ares
con un palo. Se encogi de hombros. Me afect, supongo.
Gabrielle se incorpor sobre un codo, preocupada.
Est bien? En su voz se adverta la rabia. Cmo han podido hacerle eso a un
cachorrito inofensivo?
Era div...ferente. Le tembl la voz en mitad de la palabra y volvi a or la voz
suave de Alain. No creo que aqu vean mucho de eso. Observ antentamente el
rostro de Gabrielle. Supongo que por eso yo no les hago mucha gracia, aparte de lo
que ocurri en el pasado dijo con tono ecunime. No soy... la tpica chica de
pueblo.
La bardo la mir a la cara largamente y luego sonri.
No, no lo eres.
Xena asinti.

Y t tampoco, bardo ma. Toc la nariz de Gabrielle con la punta del dedo. No
lo olvides.
Gabrielle not que una sonrisa tonta se apoderaba de su rostro y no pudo hacer nada
para impedirlo. Cuando estaba a punto de contestar, los ojos de Xena se pusieron alerta
y su cabeza se lade con un aire de estar a la escucha que la bardo conoca muy bien.
Esper en silencio, mientras Xena entornaba los ojos concentrndose. Vio que alzaba
una ceja y que en el rostro de la guerrera apareca una expresin vagamente risuea.
Tu hermana viene para ac le inform Xena. A lo mejor te convendra...
Gabrielle solt una risita.
Ah, s. Y volvi a ponerse la tnica, captando ahora de forma muy dbil el ruido
de alguien que suba las escaleras. Se pas los dedos por el pelo y se sent en una
esquina de la mesa pequea que haba en la habitacin. La guerrera, tras vestirse a su
vez, se qued tumbada, con las piernas cruzadas y las manos detrs de la cabeza.
Alguien llam a la puerta con un golpe ligero e inseguro.
S contest Xena, adoptando un tono grave y ronco.
La puerta se abri con cuidado y Lila asom la cabeza, mirando primero a Xena y
luego a Gabrielle con algo cercano al alivio.
Bri, tienes que venir deprisa. Quiere que vayas dijo, un poco jadeante. Metrus
est casa y quiere verte.
La expresin de Gabrielle se hizo cauta.
Por qu? pregunt, cruzndose de brazos.

Lila abri la puerta del todo y entr en la habitacin, fue hasta Gabrielle y la agarr
del brazo.
Escucha... no hagas que se enfade, Bri. No me ha explicado por qu, slo me ha
enviado a buscarte. Lanz una mirada a Xena y luego volvi a concentrarse en su
hermana. Estaba vociferando y hoy ha empezado a darle a la cerveza un poco
temprano. As que, por el amor de los dioses, ve de una vez.
Gabrielle not que se le acaloraba la cara y era consciente de la intensa mirada de
Xena por el rabillo del ojo.
Est bien replic y se baj de la mesa y, cuando apenas haba avanzado un paso
hacia la puerta, algo les bloque el paso a Lila y a ella.
Lila parpade, pues ni haba visto a Xena pasar de su postura relajada en la cama a
aparecer plantada como ahora, delante de ellas, con una mano en alto para detenerlas.
Un momento. Mir directamente a Gabrielle. No suena muy amable.
La bardo avanz, alzando su propia mano para tocar la de Xena.
No pasa nada. Es que... se pone un poco... Baj la mirada al suelo y luego volvi
a levantarla. Ya sabes. Record de repente la ltima conversacin que haba tenido
con Xena sobre ese tema precisamente. Ah, vamos, Xena, no puedes soltarte la melena
por una vez? Animndola a sobrepasar los lmites que se haba impuesto a s misma.
No, replic la guerrera, con la misma mirada directa que ahora. Piensa en lo que soy,
Gabrielle. Pinsalo bien. Ahora, de verdad quieres que eso se descontrole? Eso la
detuvo en seco. Y Xena vio que la comprensin se apoderaba de su rostro. Exacto.
Cuanto ms fuerte eres, ms responsable tienes que ser. No es divertido, Gabrielle. No

soy amable cuando me emborracho. Podra morir gente. Algunos ya lo han hecho. Y la
bardo le pidi disculpas en voz baja y reflexion sobre lo que le haba pedido. Y luego,
durante largo rato, estuvo pensando en por qu se lo haba pedido.
Hay algn problema? pregunt Xena, en voz baja.
Lila se agit.
Lo habr si no se da prisa dijo, con tono apremiante. Madre la est buscando
por el resto del pueblo. Yo he venido directa aqu. Lanz una mirada inquieta a Xena
. Por favor...
Xena no le hizo ni caso.
Hay algn problema? pregunt de nuevo, bajando un poco ms la voz y
acercndose ms a la bardo.
Gabrielle suspir.
No lo s. No creo. Todo debera ir bien. Seguro que slo quiere lucir la... Hizo
una leve mueca. La mercanca. Not el temblor de rabia que sacuda el cuerpo de
Xena a travs de sus dedos en contacto. No pasar nada.
La larga y penetrante mirada de esos ojos azules la dej algo temblorosa e intent con
todas sus fuerzas tranquilizar su mente y no dejar que la idea de enfrentarse a su padre,
en esa casa, con una buena dosis de cerveza en el cuerpo, y a su posible marido le
produjera un miedo muy irracional e infantil.
Le entraron unas ganas casi abrumadoras de dejarse caer de nuevo en ese sitio clido
y contarle a Xena... todo. Y mirarla y decir: No quiero que siga hacindome dao.

Porque saba que eso era lo nico que hara falta y sera tan fcil... y por un mero
instante, le temblaron las palabras en los labios. Pero entonces la vieja culpabilidad
acall su voz y se sinti incapaz de traicionarlo. Incluso ante alguien que comparta su
alma.
Tiene miedo. Xena lo capt sin intentarlo siquiera. Y est tratando de que yo no me
d cuenta. Supongo que le seguir la corriente por ahora, y confo y espero que si de
verdad ocurre algo, pueda llegar a tiempo de intervenir antes de que ocurra
demasiado.
Est bien respondi Xena a regaadientes, al tiempo que se echaba hacia atrs y
se apartaba. Pero...
Lo s confirm Gabrielle. Lo s. Sali por la puerta detrs de Lila y baj
las escaleras, volviendo la mirada cuando lleg al rellano, y vio la cara tensa de
preocupacin de la guerrera. Le dio un poco de calor en medio del fro que se haba
apoderado de su pecho y logr saludarla agitando levemente la mano mientras
terminaban de bajar las escaleras para dirigirse a la puerta de la posada.
Lila miraba nerviosa de un lado a otro mientras caminaban.
Tenemos que darnos prisa. Luego lanz una mirada a Gabrielle. No le has
contado nada de... l. De nosotras. Lo que sea. Verdad?
La bardo hizo un gesto negativo con la cabeza.
No.

Por qu? pregunt Lila con curiosidad. Se supone que es amiga tuya.
Menuda amiga, si no puedes contarle algo que te angustia tanto. Hasta yo me doy
cuenta, Bri.
Gabrielle se par en medio de la calle y agarr a su hermana del brazo, detenindola
de un tirn.
Escchame bien dijo, con la voz ronca de rabia. Puedo contarle lo que sea. Lo
que sea, Lila. Cosas que no podra contarte a ti, ni a madre, ni a nadie ms, a ella se las
he contado. Una pausa. Pero esto no puedo contrselo.
Lila se qued mirndola.
Por lo que pensara?
La bardo cerr los ojos y solt aliento con fuerza.
Por lo que hara.
Tena entendido que ya no haca esas cosas. No es eso lo que me dijiste, Bri?
contraatac Lila. O es slo lo que a ti te gustara creer?
Gabrielle la mir a los ojos.
No, no lo es, y efectivamente, ya no lo hace. Pero esto es distinto. Ech a andar
de nuevo. Porque se trata de m.
Lila guard silencio y adapt su paso al de ella mientras suban por el camino que
llevaba a la granja. Se detuvieron en la puerta y Gabrielle le puso una mano en el brazo
a Lila.

T no tienes por qu entrar dijo en voz baja. No tiene sentido que las dos
pasemos por esto.
Lila la mir, asustada.
Por favor, ten cuidado, Bri susurr. Por favor? Hoy est fatal.
La bardo irgui los hombros y asinti.
Lo tendr. Y pos la mano sobre el cerrojo para abrir la puerta y lo ech a un
lado.
Herodoto levant la mirada cuando se abri la puerta y dej de golpe la copa en la
mesa.
Ya era hora! gru. Dnde Hades te habas metido? Esper a que
Gabrielle se volviera y cerrara la puerta y luego se volviera de nuevo hacia l. No
contest. Ven, ha venido a verte tu futuro marido. Indic con la mano a una figura
repantingada en la silla frente a l.
Metrus, como record Gabrielle de repente, siempre le haba recordado a un animal
de granja. Su estatura era superior a la media y era muy rechoncho. Llevaba el pelo, de
un tono pajizo desvado, muy corto, lo cual acentuaba la forma cuadrada de su cabeza y
su rostro.
Gabrielle cruz la estancia y se detuvo fuera del alcance de su padre, mirndolos a los
dos. Sinti que ese miedo antiguo creca en su interior y respir hondo varias veces para
calmarse, intentando ahuyentar el pnico de su mente. Y del vnculo que tena con
Xena. Sus ojos se encontraron con los de Metrus, que le sonri con indolencia.

Vaya, vaya. La pequea Bri. Deja que te vea. Se ech hacia delante y la mir.
Nada mal, pero que nada mal, Herodoto. Creo que me la quedara aunque no se le
dieran bien las historias. Se ech a rer mirando a la bardo. T y yo nos vamos a
conocer muy bien, nia.
Dioses, dadme fuerzas para hacer esto, rez mentalmente a toda prisa.
Metrus. Haca tiempo que no te vea. Respir hondo. Y es una lstima, pero
no voy a poder cumplir el contrato que tiene mi padre contigo. Oy la tos atragantada
de Herodoto.
No digas tonteras, nia. No es decisin tuya. Es ma dijo su padre, farfullando
un poco. O es que has olvidado la ley?
No respondi apagadamente. Y le cit la ley que le otorgaba jurisdiccin sobre
ella.
De tus propios labios dijo Metrus, encantado. Y qu labios tan bonitos son.
Se ech a rer y se levant, rode la mesa y se acerc a ella. Le sujet la mandbula con
la mano y le volvi la cara de un lado a otro. Una preciosidad, Herodoto. No pens
que fueras capaz. Ests seguro de que es tuya?
Su padre solt una risotada desagradable.
Oh, s. Estoy seguro. Bebi un gran trago de cerveza y baj la copa de golpe.
Hcuba! Ms cerveza!
Tranquila, Gabrielle. Tranquila. Puedes hacerlo. Puedes con esto. Xena ha dicho
que puedes. Y ella es la autoridad mxima al respecto.

Existe otra ley que puedo citar que me exime de esta... obligacin dijo con tono
apagado, pero fro. Y la cit.
Y los dos hombres se quedaron en silencio.
Cmo que un poder soberano? Es que alguien ha muerto y te ha hecho reina?
Metrus estall en carcajadas, por fin.
Pues s, la reina Melosa de las amazonas, de hecho. La declaracin de Gabrielle
cay en otro fro silencio. As que lo siento, pero no. No puedo seguir adelante con
esto. Tengo otras obligaciones. Y vio los ojos horrorizados de su madre al otro lado
de la habitacin.
Metrus se ech hacia atrs y se qued mirndola.
Dices que eres reina de las amazonas? Alz las cejas y sus labios esbozaron
una ligera sonrisa.
No respondi Gabrielle. Lo dicen ellas. Sinti que se le aceleraba el
corazn cuando su padre ech la silla hacia atrs y se levant. Sinti la sensacin
enervante del aire fro al acariciarle el cuello y se le eriz el pelo de la nuca como
respuesta a una amenaza que no se vea ni se oa.
Es culpa suya dijo Herodoto con dificultad. De esa maldita mujer antinatural.
De repente, se lanz hacia delante y golpe a Gabrielle en la cara con los nudillos de
la mano izquierda.
Ella lo haba visto venir, le haba indicado su intencin de un modo que ahora era
capaz de interpretar sin dificultad, pero el cuerpo se le qued paralizado y se neg a

apartarse. En cambio, empez a meterse hacia dentro, a encerrarse, para no estar ah.
Como en otra poca. En otro tiempo, cuando sa era la nica manera que tena de
superar estos incidentes. Era consciente de que la estaba levantando y golpeando en el
estmago, ese viejo truco para que no se vieran las marcas. Una vez, y otra, y ahora la
tir contra la pared y ella cay al suelo, sin resistirse, esforzndose an por no estar ah.
Por hacerse pequea, y a lo mejor, si se haca lo bastante pequea, se olvidara de ella y
pasara a otra cosa.
Y entonces su mano se desliz a un lado y se pos sobre un trozo de madera redondo.
Una firmeza lisa que su cuerpo conoca, aunque su mente le estuviera diciendo que no
se moviera, que no rechistara. Que no estuviera ah. Oy sus pasos y supo que lo
siguiente sera una patada. Quera quedarse all tumbada. En serio, lo quera... pero su
cuerpo la traicion y cobr vida de repente, como si lo animara un espritu que no era el
suyo.
l se acerc a trompicones, buscando un blanco, y cuando lo tuvo casi encima, se
levant del suelo y le golpe la cabeza con la vara, con un crujido que reson por la
pequea estancia. Y l se desplom con estrpito y entonces ella volvi a su ser y se
qued mirando la vara como si nunca la hubiera visto.
Metrus se apart de ella y alz las manos.
Est bien, bonita. Tranquilzate.
Gabrielle tom aliento jadeante y se apoy en la pared, temblando. Su madre se
adelant corriendo y se arrodill al lado de su marido, tocndole la cabeza con cuidado.
Entonces se volvi y mir a su hija.

Fue demasiado. Solt la vara y fue tropezando hasta la puerta, consigui abrir el
cerrojo y baj al camino, aunque las piernas apenas lograban sostenerla. Cuando apenas
haba dado diez pasos, se choc con alguien que se mova a toda velocidad, alguien a
quien su cuerpo reconoci y con el que se fundi con un alivio total.
Oh, dioses solt con un susurro ronco. Creo que lo he matado.
Xena se qued paralizada y not que se le aceleraba el corazn. Dioses, no... Levant
la mirada al or que Lila llegaba a la carrera, con la cara blanca como una sbana. Si lo
ha hecho, ser mejor que lo averige ahora.
Gabrielle dijo suavemente, agarrndola por los hombros. Qudate aqu un
momento. Sintate. La bardo se dej llevar hasta una pea que haba al borde del
camino y se sent all, muda de horror. Lila, qudate con ella dijo la guerrera
roncamente. Ahora mismo vuelvo.
Lila asinti y puso una mano sobre el hombro de Gabrielle. La bardo ni siquiera
levant la vista y siqui contemplando el vaco.
Bri? dijo la mujer morena suavemente. Bri? Qu ha pasado? No hubo
respuesta.
Xena subi a largas zancadas por el camino y abri la puerta de un tirn, pasando al
interior. Metrus se coloc delante de ella, con los brazos extendidos, pero lo apart con
impaciencia de un empujn.
Quita le gru y luego se arrodill junto a la figura tirada en el suelo, sin hacer
caso de las frenticas protestas de Hcuba. Examin al hombre y advirti que an
respiraba, aunque con un poco de dificultad.

Le puso los dedos en el punto del pulso y not unos latidos firmes, si bien algo
acelerados. Le coloc la cabeza de lado y examin la herida sangrante, donde la vara lo
haba golpeado con fuerza suficiente para romper la piel del crneo. Palp suavemente
con dedos conocedores y not slo un leve hundimiento del hueso que haba debajo. Y
sinti una acometida de alivio tan intensa que casi se mare. Mir a Hcuba, que se
haba quedado sin protestas.
Es una ligera fractura dijo, con tono tranquilo y seguro. Si lo acuestas,
mantenle la cabeza en alto y que no se agite. Seguro que se recupera.
Hcuba se qued mirndola largamente estrechando los ojos.
Eres sanadora? pregunt por fin, con tono incrdulo.
Xena se levant y de repente se sinti muy harta de este lugar y de esta gente.
S. Me viene bien, dado mi trabajo. Se volvi hacia la puerta, pero Metrus la
detuvo en seco. Quita de en medio le gru.
Espera un momento, Xena protest Metrus. Tenemos que dar aviso al
alguacil. Yo soy testigo... la chica se ha puesto como loca y lo ha atacado. Se le puso
cara de satisfaccin. No podemos permitir que una persona as de... inestable... ande
por ah suelta, seguro que lo comprendes.
La guerrera se dej arrebatar por una ola de fro glido.
He visto las marcas que tiene en la cara, Metrus.
Bueno ronrone el comerciante. Aqu todo el mundo dir otra cosa. Sonri
. Y si est loca, no tiene derechos... pero yo estoy dispuesto a hacerme cargo de la

pobrecilla... Su voz se ahog de golpe por una mano que lo agarr de la garganta y le
cort la respiracin, al tiempo que lo levantaba por el aire y lo estampaba contra el
suelo.
Ah, no dijo una voz grave y ronca. Ni mucho menos, Metrus. Xena apret
ms y se arrodill sobre su pecho. Vers, Gabrielle... es buena persona. Incluso
provocada por alguien que quera hacerle dao, no ha sido capaz de darle un golpe
mortal. Ni por asomo. Fsicamente, es capaz de ello, pero mentalmente...? No.
Gabrielle no.
Al hombre se le estaba poniendo la cara morada y tena los ojos desorbitados.
Pero yo s, Metrus. La verdad es que yo no soy buena persona. Y para proteger a
Gabrielle, soy capaz de hacer prcticamente cualquier cosa. Su voz se convirti en un
ronroneo ronco. Podra matarte con tal facilidad... Volvi a apretar la mano y l
empez a ahogarse. Se inclin ms sobre l. se tiene suerte de que fuera ella la que
tena la vara y no yo. Tiene suerte de que yo no haya visto cmo la golpeaba, porque si
no, estarais recogiendo sus pedazos por toda la habitacin.
Entonces afloj un poco la mano y le permiti aspirar aire unas cuantas veces
entrecortadamente.
As que pinsatelo muy bien antes de seguir por ese camino, amigo. Cercirate de
que comprendes las consecuencias que eso tendra. Una pausa. Me entiendes?
Metrus se qued mirndola, intentando permanecer totalmente inmvil. Ella segua
con la mano tensa alrededor de su cuello, oprimindole el pecho con su peso, y cuando
la mir a los ojos, no le cupo duda alguna de que una sola palabra equivocada, un solo

gesto equivocado por su parte sera lo ltimo que hara en su vida. De modo que sta era
la Xena de las leyendas. No estaba tan enterrada, despus de todo.
S grazn.
Bien replic Xena suavemente, y lo solt. Y al levantarse y volverse, se encontr
con los ojos de Hcuba y en ellos descubri una inesperada calidez. Se quedaron
mirndose largos instantes. Y entonces:
Mantenle la cabeza en alto le aconsej Xena, tras lo cual se dirigi hacia la
puerta, detenindose slo para recoger la vara tirada de Gabrielle y llevrsela consigo.
El sol bajo de la tarde la deslumbr un momento y cuando se le despej la vista,
distingui a Lila, claramente agitada, que tena agarrada a Gabrielle por los hombros y
la zarandeaba. Entonces los ojos de Xena se posaron sobre la figura inmvil sentada en
la roca y se olvid de todo lo dems. Haba visto a Gabrielle con toda clase de humores,
presa de numerosas emociones, tanto buenas como malas, pero nunca haba visto as a
la bardo. Haba una expresin terrible de horror vaco en sus ojos, una expresin perdida
que golpe a Xena de lleno en el estmago e hizo que se le cayera el alma a los pies.
Porque esa expresin ya la haba visto en otras ocasiones. En las aldeas que su
ejrcito haba arrasado. En los ojos de los supervivientes que haban perdido parte de su
humanidad por su culpa. Recorri los ltimos metros medio aturdida, sin or la pregunta
repetida de Lila, consciente tan slo de esos mortecinos ojos verdes que no se posaban
en los suyos.
Xena se arrodill y con mucho cuidado cubri las manos apretadas de Gabrielle con
las suyas. Y esper. Hasta que la cabeza rubia se alz mnimamente y, como de muy

lejos, apareci una chispa diminuta que pareca reconocer el rostro impasible que la
miraba.
Gabrielle dijo, suavemente, al ver aquello. No pasa nada. Se pondr bien.
Gabrielle haba seguido sin estar ah todo el tiempo que Xena haba estado lejos de
ella, hundindose cada vez ms dentro de s misma, tanto para escapar del dolor que le
machacaba la cabeza como para huir del vvido recuerdo de lo que haba sentido cuando
su vara golpe a su padre en la cabeza. Lila la haba zarandeado y le haba hablado, pero
su mente se negaba a or las palabras o a reaccionar al zarandeo. Simplemente... no
estaba ah. Era ms apacible. Ms fcil simplemente... ser.
Pero ahora, haba unas manos encima de las suyas, un tacto que reconoca, y senta
un tirn clido contra el que sus desesperados intentos de escapar no surtan efecto. Era
una cuerda salvavidas y, por mucho que intentara no hacer caso, la cuerda se enroll
alrededor de su alma y la atrajo de nuevo al aqu y ahora, donde unos conocidos ojos
azules esperaban para reunirse con los suyos. Entonces las palabras hicieron mella en su
entendimiento y Gabrielle sinti que se le quitaba de encima una losa que la haba
estado aplastando.
No he...? Su voz sonaba ronca, incluso para ella misma.
No fue la tranquila respuesta, acompaada de una sonrisa, una sonrisa que se
meti dentro de ella y le captur el corazn y la apart an ms del entumecimiento que
amenazaba con apoderarse de nuevo de ella. Le va a doler mucho la cabeza durante
unos das, pero eso es todo. Xena hizo una pausa. Te lo prometo.

Gabrielle dej caer la cabeza y pos la vista en el suelo, dejndose arrastrar por una
ola de alivio intranquilo. Todava se senta a punto de desmoronarse, pero notaba que se
estaba calmando y enfrentndose al presente. No muy bien, pens, pero era un
comienzo. Levant los ojos y se encontr con los de Xena, llenos de una intensa
preocupacin.
Gracias. Incluso consigui amagar apenas una sonrisa, que le fue correspondida
de inmediato.
Xena le solt las manos y ech la cabeza de la bardo a un lado con delicadeza,
examinndole la cara.
Hay que ponerte unos paos fros ah coment, reprimiendo la rabia hirviente
que no paraba de amenazar con lanzarla de nuevo por ese camino para entrar en la casa,
aunque el hombre estuviera inconsciente. Vamos. Se levant y le ofreci la mano a
Gabrielle, quien la cogi y dej que la guerrera la pusiera en pie.
Lila... dijo la bardo, volviendo la cabeza. Podras...?
Su hermana asinti despacio.
Te llevo tus cosas. Sin preguntas, sin comentarios, as sin ms.
Le dije... Gabrielle tom aliento y not que Xena le estrechaba la mano. Le
dije que no me iba a ir con Metrus. Le dije por qu no tena obligacin de hacerlo.
Dirigi una mirada atormentada a Xena. Dijo... te ech a ti la culpa. Un largo
silencio. Y entonces... Dej de hablar y se qued mirando el vaco. No s qu me
pas continu por fin, con tono apagado y desconcertado. Slo intentaba... escapar.
Y entonces... Sus ojos se posaron en la vara que estaba tirada en el suelo donde la

haba dejado Xena. Supongo que me ca encima de eso... y de repente la tena en las
manos... y... Se call de nuevo y esta vez no continu.
Y entonces hiciste lo que tu cuerpo est entrenado para hacer cuando alguien lo
ataca dijo Xena, con tono pragmtico.
No... no... no era eso... l no estaba... La bardo dud y entonces se volvi a
callar.
Vamos suspir Xena, pasando la mano al hombro de Gabrielle. Mir a Lila, que
tena la vista clavada en el suelo. A tu madre seguro que le vendra bien ver una cara
amiga dijo, en voz baja. Yo me ocupo de tu hermana.
Lila la mir, por una vez sin rencor. En sus oscuros ojos garzos slo haba cansancio.
Lo s contest con tono apagado. Ms tarde os llevo sus cosas. Inclin
levemente la cabeza, luego se dio la vuelta y subi despacio por el camino hacia la
granja.
Xena dej la mano apoyada en la espalda de Gabrielle durante el silencioso trayecto
de vuelta a la posada, manteniendo el contacto con la bardo, cuyo rostro haba adoptado
una expresin impasible. No hicieron caso de las miradas de la gente que almorzaba en
la posada, subieron las escaleras y cerraron la puerta de la pequea habitacin al pasar.
Una vez dentro, Xena dej la vara que an llevaba apoyada en la pared y se qued
mirando con ojos preocupados a Gabrielle, que baj la mirada al recibir el saludo
entusiasta del encantado Ares. La bardo se agach despacio, cogi al lobezno, lo acun
entre sus brazos y hundi la cara en su pelo suave.

Ruu? gorje l, mordisquendole la oreja que tena a tiro.


Oh, Ares... susurr ella entrecortadamente. Con lo dulce y carioso que eres...
cmo ha podido alguien hacerte dao?
A Xena se le cort el aliento. Maldicin... qu le digo? Qu podra decir nadie?
Esto no es... una de las muchas cosas que s hacer y me siento perdida.
Gabrielle? dijo por fin, titubeando. La bardo la mir con ojos ensombrecidos.
Mm... deja que te vea ese araazo. Hurg en una alforja en busca de su botiqun,
consciente de que Gabrielle se haba acercado y ahora estaba parada junto a su hombro.
Levant la vista hacia la bardo y trat de sonrerle tranquilizadora.
Te lo tendra que haber contado murmur Gabrielle, con ojos torturados.
Tendra que... quera hacerlo... oh, dioses... Se le doblaron las rodillas y Xena la
agarr, acunndola y deslizndose por la pared hasta que las dos acabaron en el suelo y
la guerrera abraz estrechamente a su compaera, cuyo cuerpo se estremeca presa de
sollozos incontrolables e histricos.
Xena cerr los ojos y aguant. Maldicin... qu hago? Vale... vale... clmate, Xena.
Vas a poner las cosas peor. Respira y reljate, respira... eso es...
Te tengo susurr. Gabrielle, tranquila. Te tengo.
Por fin el llanto de la bardo se fue calmando y cerr los ojos y se qued tranquila en
brazos de Xena. Seguro que la he medio matado del susto, pens vagamente la mente
cansada de Gabrielle. Odia esta clase de cosas... pero me haca falta... y no poda
acudir a nadie ms. Ni querra, a decir verdad. No puedo creer que haya sido capaz de

hacerle eso, a l. Mir a Xena a la cara, iluminada a medias por el sol de la tarde que
entraba por el ventanuco.
Te he mojado toda dijo, con una mueca por la ronquera de su voz.
Xena la mir y sonri levemente.
No pasa nada coment, al tiempo que soltaba una mano y hurgaba en su
botiqun, que se haba cado cuando agarr a la bardo. Sac un trapo de lino y le sec
con cuidado las lgrimas de la cara. Mejor? pregunt, y sonri ms a Gabrielle
cuando la bardo asinti.
S. Gabrielle carraspe. Ay.
La guerrera sinti una acometida de alivio. Gabrielle estaba muy alterada, s, pero esa
expresin de horror tenso y distante haba desaparecido y pareca ms en su ser.
Aguanta contest y alarg la mano hacia la pequea chimenea, puso la olla de
agua a calentar, luego sac un par de frasquitos de su botiqun y agarr una taza de la
mesa situada por encima de su morena cabeza.
Gabrielle observaba distrada, demasiado cansada para moverse o hablar, mientras
Xena mezclaba eficazmente los ingredientes en la taza y los cubra con el agua ya
caliente. Un agradable y vaporoso aroma se elev de la taza y la bardo sonri.
Mmm... tus remedios deberan oler as ms a menudo brome suavemente
mientras la guerrera le pasaba la taza con una sonrisa. Meti casi la nariz en el lquido y
dej que el dulce aroma a menta le invadiera los pulmones. De verdad es bueno para
m? No me lo puedo creer. Mir rpidamente a Xena, que se limit a asentir. Bebi

un sorbito, lo dej caer por la garganta dolorida con placer y luego volvi a apoyar la
cabeza en el pecho de la guerrera. Es maravilloso suspir.
Para que te mejore la cabeza replic Xena, apartndole delicadamente el pelo de
los ojos. Y... he pensado que tambin te vendran bien unos mimos por dentro.
Gabrielle se sonri y bebi un gran sorbo de su taza.
Tienes razn reconoci. Y tambin sobre lo de que me duele la cabeza.
Apoy la cabeza en el brazo de Xena y se puso seria de nuevo. Lo siento.
Xena arrug en entrecejo.
El qu?
La bardo cerr los ojos y se encogi de hombros.
Esto... todo. Arrastrarte hasta aqu. Abri los ojos parpadeando y mir por la
ventana. S que odias esta clase de cosas. Tendra que haberte convencido para que
fueras a la fiesta.
Gabrielle. El tono de Xena, fro y directo, detuvo el discurso inconexo de la
bardo. Corta ese rollo, ahora mismo.
Gabrielle se par en seco y la mir sorprendida.
No, en serio... creo que...
Basta fue la firme respuesta. Lo digo en serio. No hay otro lugar donde quiera
estar en estos momentos ms que ste. Clav en Gabrielle su mirada ms intensa.

No te vas a disculpar por esto. No ha sido culpa tuya. Nada de todo ello. T no has
hecho nada para que ocurra esto, est claro?
Algo debo de haber hecho fue la lgubre respuesta. Tena los ojos desenfocados
. Siempre intentaba averiguar qu era lo que haba hecho... para no volver a hacerlo.
Con el tiempo, perd la cuenta. Se le quebr la voz. Haba tantas razones...
Levant la mirada y vio la expresin angustiada de Xena. Not la rabia rebosante que
bulla bajo la superficie, rabia que no era contra ella, sino por ella.
Mi protectora... Sinti un calor que le empez en la boca del estmago y se fue
extendiendo hacia fuera. Es consciente de la sensacin tan maravillosa que es en estos
momentos? No... seguro que no... a lo mejor ya va siendo hora de decrselo... y de
decirle por qu esta aldeana tan irritantemente terca se peg a ella como una
garrapata para seguirla por media Grecia.
Xena...
S? fue la respuesta levemente ronca.
Gabrielle tom una profunda bocanada de aire.
T siempre has querido ser guerrera?
Xena la mir sorprendida un momento.
S. Creo que s. Se ri un poco por lo bajo. Liceus y yo... jugbamos con palos
como si fueran espadas y hacamos como que librbamos batallas desde que tengo uso
de memoria.
La bardo asinti despacio.

Eso pensaba. A tu madre le gustaba?


La guerrera se lo pens un momento.
Bueno, estoy segura de que habra preferido que me dedicara a un oficio ms
apacible, pero nunca me dijo que no poda hacerlo.
Alguna vez te lo dijo alguien? insisti Gabrielle, satisfaciendo de paso una
curiosidad que senta desde haca mucho tiempo.
No fue la previsible respuesta. No, nunca. Mm... bueno, una persona lo
intent. Una vez.
Y?
Que le di una paliza. La respuesta abochornada de Xena hizo rer a la bardo.
Gabrielle suspir.
Qu habras hecho si alguien... a quien quisieras... hubiera intentado impedir que
fueras guerrera? Ahora su mirada era seria y al levantarla, vio que la de Xena tambin
lo era, pues haba entendido por dnde iba la conversacin.
Xena dud largo rato antes de contestar, porque saba dnde quera ir a parar
Gabrielle y porque su respuesta revelara mucho sobre su forma de ser.
Qu habra hecho? Una pausa, porque se detuvo a mirar en su interior, y dio
una respuesta sincera. No lo habra dejado. Forma parte de m de tal manera... que no
lo habra dejado. Me habra opuesto.

Eso es lo que pensaba contest la bardo suavemente. Porque es una de las


cosas que ms quiero de ti. Nunca lo dejas. Sonri a su compaera con dulzura.
Siempre me dices cmo te inspiro para hacer las cosas... Me pregunto si te das cuenta de
hasta qu punto es mutuo.
Observ el rostro de Xena, vio su expresin de sorpresa y su mente de bardo se puso
de inmediato a buscar formas de describir ese momento, de describir el sol dorado que
iluminaba la mitad de su perfil y dejaba la otra mitad en sombra, salvo por el brillo
reluciente de sus ojos.
Yo siempre he sido capaz de inventarme historias empez, apartando los ojos de
los de Xena y posndolos en la cabeza peluda de Ares, acurrucado junto al muslo de
Xena. Me encantaba hacerlo... y se las contaba a todo el mundo. Incluso las que eran
una tontera.
Apoy la cabeza sobre el hombro de la guerrera silenciosa.
Mis primeros recuerdos de mi padre eran... Me sentaba sobre su rodilla para
hacerme botar, cuando era muy pequea. Iba a los sitios con l. Mir a Xena. l
era mi mundo.
Un largo silencio esta vez, mientras volva a armarse de valor.
No s cundo cambi aquello... pero fue como si un da simplemente... Cerr los
ojos. Se enfad. Y se qued as. Respir hondo. A lo mejor slo era la cerveza, a
lo mejor era... que en realidad quera un hijo. No lo s. Se frot los ojos. Cuando
me quedaba con mis tos, era estupendo. Poda jugar por todas partes, ya sabes, y contar

historias y ser... normal, supongo. Trag con dificultad. Y casi perdi la serenidad
cuando Xena se ech hacia delante y la bes suavemente en la frente.
No tienes que... empez a decir la guerrera, pero se detuvo cuando Gabrielle le
pos ligeramente los dedos en los labios.
S... tengo que hacerlo. Quiero que lo sepas. Sonri sin ganas. En casa, era
otra cosa. No le gustaba que contara historias, deca que era un juego estpido y...
Hizo una pausa. Y con el tiempo, cuando me pillaba, me... Un largo silencio.
Haca algo para convencerme de que no lo volviera a hacer. Se le cort el aliento.
Recuerdo la primera vez que lo hizo... yo... yo... Se le apag la voz y se qued
inmvil, tragando e intentando no venirse abajo. Entonces los brazos de Xena la cieron
con fuerza, llenndola de una sensacin de seguridad que le permiti recuperar la
serenidad despus de tomar aliento estremecida varias veces.
Bueno, el caso es prosigui por fin, que al cabo de un tiempo, me result
mucho ms fcil... olvidarme de las historias. Me dola demasiado... y me tenan muy
ocupada, convirtindome en la aldeana modelo, lista para el matrimonio. Sus ojos se
encontraron con los de Xena y leyeron en ellos la mezcla de tristeza y dolor y rabia
absoluta. Me senta como si me estuvieran embutiendo en una caja. Y no tena forma
de salir. Cada ejemplo que reciba era para ilustrar su manera de hacer las cosas. La
chicas no pueden ser bardos. Las chicas no pueden ser fuertes. Slo poda quedarme ah
sentada, en silencio, haciendo las tareas que deba hacer. Se le puso la voz un poco
ronca. Y lo haca. Porque no vea otra posibilidad. Pero sufra. Cerr los ojos un
momento. Y me senta tan... perdida.
Bebi un sorbo de la infusin ya fra de su taza.

Y entonces, un da, baj al ro con mi hermana y las dems chicas del pueblo para
recoger agua. Se le empez a formar una leve sonrisa en la cara. Nos detuvieron
unos tratantes de esclavos. Recuerdo que pens: "Oye, Gabrielle, fjate. ste es el
momento en que, en una de tus historias, aparece el hroe y nos salva". Baj la voz
. Pero yo saba que en la vida real no haba hroes y que no me iban a salvar y... no s
si me habra importado. Se qued mirando por la ventana, recordando aquel da, que
haba empezado mal, con una paliza despus del desayuno, cuando rompi un plato ante
sus ojos crticos, y que fue a peor, cuando las atacaron los tratantes.
Entonces su sonrisa se hizo ms amplia, al tiempo que echaba la cabeza hacia atrs y
miraba a Xena, cuyo rostro estaba ahora casi totalmente envuelto en sombras. Salvo los
ojos, que reflejaban los tenues destellos del sol.
Entonces me llev la sorpresa de mi vida. Mene la cabeza. Apareci una
herona que nos salv. Igualito que en una historia. Y no slo eras una herona, sino que
hiciste aicos todas las normas que me haban enseado sobre lo que es la gente y lo
que se puede ser. Xena, ah estabas plantada, sin armas, sin miedo, y machacaste a
aquellos soldados como si no fueran nada. Eras ms fuerte que ellos y ms inteligente
que ellos y, lo que es ms, te daba igual quin lo supiera. Cerr los ojos y dio una
palmadita a la guerrera en la tripa. Ese da cambiaste todo mi mundo.
Xena segua en silencio, escuchando, observando, adquiriendo un punto de vista
sobre Gabrielle que nunca se haba esperado. Una explicacin, por fin, de por qu se
haba marchado de casa, dejado a su familia, abandonado todo lo que conoca para
seguir a una ex seora de la guerra medio loca y adentrarse en la intemperie, directa a
las penalidades y a una probable muerte prematura.

Decid, en ese mismo momento, que sta era mi nica oportunidad. Te iba a seguir,
tanto si queras como si no, hasta donde tuviera que llegar porque tena esta nica
posibilidad de ser ms de lo que Potedaia me iba a permitir ser continu Gabrielle,
tomando aliento de nuevo. Y eso hice. Y rezaba todas las noches a los dioses para que
no me enviaras de vuelta antes de que hubiera aprendido lo suficiente de ti para poder
valerme por m misma. Sonri levemente. Entonces, un da, me di cuenta de que
haba empezado a rezar para que no me enviaras de vuelta en cualquier caso, porque...
no quera dejarte.
Se miraron en momentneo silencio.
Entonces pens que eso era muy egosta por mi parte. Y trat... de volver a casa...
porque pensaba que debas de estar harta de m continu Gabrielle, mirando hacia la
ventana. Y porque no crea que... bueno, da igual.
No me soprendi en absoluto que te marcharas intervino Xena por primera vez
desde haca mucho rato. Slo que no me esperaba para nada que fueras a volver. Yo...
nunca comprend muy bien por qu lo hiciste... bueno, tard mucho. Pensaba que haba
sitios mucho mejores en los que podas estar, en lugar de estar conmigo. Haba una
dulce tristeza en sus ojos que conmovi a Gabrielle profundamente.
S que eso pensabas susurr la bardo. Pero entonces, durante mi noche de
bodas, me qued tumbada en la oscuridad. Prdicas estaba dormido, pero yo no poda...
slo poda pensar en ti y en lo que haba visto en tus ojos cuando nos dijimos adis.
Levant la vista. Porque era un adis, verdad? Nunca te habra vuelto a ver, no?
Xena tom aire una vez, y luego otra. Y trag saliva.

Habra sido un adis. Yo... Gabrielle, lo que te dije, lo dije en serio, pero es que...
no poda. Ya tenas mi corazon, amiga ma, y la idea de perder tu amistad hizo que
esa noche fuera la peor que haba pasado desde haca mucho tiempo. Slo que la noche
siguiente fue peor, cuando pens que haba perdido tu alma por Calisto despus de todo
lo dems.
Lo saba respondi Gabrielle. Lo not... y eso me caus tal dolor que casi no
poda respirar. Suspir. Pero tena la esperanza de que, al hacer eso, podra hacer
por madre y por Lila lo que t habas hecho por m. Marcar una diferencia. Mene la
cabeza. Pero no habra sido as. No estaba preparada para eso, Xena. No tengo tu
fuerza.
Apur la taza casi vaca y se qued mirndola.
No me gustaba quin era yo en aquel entonces, Xena. Mir a la guerrera
directamente a los ojos. Pero s que me gusta quin soy ahora. Y jams me habra
convertido en esa persona si t no me hubieras mostrado el camino. Una pausa. As
que, incluso si no estuviera... sonri dulcemente, perdidamente enamorada de ti, e
incluso si no furamos amigas ntimas... seguiras siendo la persona ms importante de
mi vida. Porque me devolviste mis sueos.
Suspir y apoy la cabeza en el pecho de Xena, notando los fuertes brazos que la
estrechaban con una intensidad fiera, y oy que la guerrera tragaba varias veces sin
intentar hablar.
Llevo mucho tiempo queriendo decrtelo murmur. Pero mi padre... es que...
no poda... lo siento, Xena. Siento haber... querido intentar ayudarlas.

Sshh. No pasa nada dijo la guerrera, con voz ronca. No pasa nada.
No replic Gabrielle. S que pasa. Sus manos aferraron convulsas la tnica
de cuero de Xena. Tendra que haber... Prdicas me amaba, eso lo s. Y, en cierto
modo, yo tambin lo quera a l. Era bueno y me necesitaba y... Se qued callada un
momento. Pero lo que senta por ti era muchsimo ms profundo, y tocaba puntos que
l ni siquiera poda imaginar y mucho menos intentar alcanzar. Y esa noche me qued
all tumbada y lo supe y sent un gran dolor... y me di cuenta de que uno de los motivos
por los que de verdad estaba haciendo esto era... que crea que si volva a casa y era
buena, a lo mejor... a lo mejor mi padre me sonreira. Se le empezaron a llenar los
ojos de lgrimas de nuevo. Xena, no puedo evitarlo. Es mi padre y lo quiero. Aunque
l no... No pudo terminar esa idea. Y... deseaba tanto recuperar su aprobacin que
casi... no, sin casi... sacrifiqu lo ms importante de mi vida. Trag con dificultad.
A la persona ms importante. Y me siento tan... me odio cuando lo pienso.
Oh, Gabrielle susurr Xena, acaricindole el pelo con ternura, al ver las lgrimas
que oscurecan ms su tnica de cuero. No es culpa tuya.
S que lo es dijo la bardo con voz ronca. Es culpa ma que Prdicas muriera.
Es culpa ma.
No fue la rpida y firme respuesta. No, mrame. Xena solt una mano y
oblig a Gabrielle a levantar la cabeza, mirndola a los ojos. Intent dejar de lado sus
propias emociones casi descontroladas cuando vio la necesidad desesperada que haba
en ellos. Escchame, bardo ma... eso no fue culpa tuya. Gabrielle guard silencio,
mirndola a la cara. La nica que tiene la culpa de aquello es Calisto, Gabrielle. No

t, no yo. He tardado lo mo en aceptarlo, no?. Y... yo no te culpo por haber


decidido vivir con l. De verdad que tenas mi bendicin... quiero que lo creas.
La bardo la mir parpadeando.
Dime que aquello no te hizo dao fue el leve susurro, con el rostro paralizado.
Xena tom aliento y se qued mirndola. Supo al ver que Gabrielle cerraba de golpe
los ojos que su respuesta era evidente incluso antes de hablar.
No puedo decirte eso confes. Sabes que no puedo... Dej de hablar cuando
el doloroso recuerdo de todo aquello se volc sobre su consciencia. S, me hizo dao
dijo por fin, encontrndose con la mirada torturada de la bardo. Dejarte all fue...
fue duro para m. Hizo una pausa. Pero habra merecido la pena, para m, por verte
feliz. Y, Gabrielle, sa es la nica verdad que importa.
Gabrielle trag convulsivamente.
No se debera hacer dao a las personas que se quiere, Xena. No est bien. Su
mirada se dirigi hacia la ventana. As que supongo que mi padre... Ojal supiera qu
he hecho para que me odie tanto.
Y ah estaba el problema central, pens Xena, porque no lograba imaginar cmo
alguien... cmo nadie... poda hacer dao a una persona como... Vale... vale... respira
hondo, Xena. No puedes ayudarla si te hundes. Est hecha trizas... depende de ti para
encontrar sentido a todo esto. Por los dioses. Qu le digo? Me imagino como se deba
de sentir, tan pequea, tan inocente, y que alguien... cmo consigui confiar en nadie
despus de eso?

Lo consigui... La idea lleg inexorable a su conclusin lgica, mientras ella


susurraba palabras tranquilizadoras a la figura callada e inmvil. Lo consigui porque
su necesidad de querer y ser querida es ms fuerte que su necesidad de odiar y eso
tiene el poder suficiente. Es a lo que se agarra. Por los dioses. Y conozco la respuesta a
por lo menos una pregunta que tiene.
Gabrielle Xena dio un tono grave y urgente a su voz, lo cual hizo que la bardo
levantara la vista. Quiero que me escuches.
Gabrielle ech la cabeza a un lado y la mir, esperando.
Aqu estoy dijo, con voz cansada.
Bien contest Xena. Creo que te das cuenta de que estoy muy alterada, no?
S replic la bardo.
Vale. No puedo... Gabrielle, apenas me comprendo a m misma, y mucho menos a
otras personas, pero s que s esto... y quiero que t lo sepas: cuando alguien hace dao
a otra persona, a alguien como t, que no le ha hecho nada malo a nadie, pues... esa
persona no te odia, Gabrielle. Esa persona odia algo de s misma. Y... es esa parte de s
misma a la que ataca. No a ti. Jams a ti... t slo eras una nia, Gabrielle. Slo eras una
nia pequea y preciosa, que vea cosas que otros no vean. T nunca hiciste nada.
Gabrielle se qued mirndola largos instantes. Mirndola a la cara. Respirando.
Eso no puede ser cierto susurr por fin, pero su tono rogaba a Xena que la
convenciera.
La guerrera le puso una mano en la mejilla y sonri con tristeza.

Es cierto, bardo ma. Hizo una pausa y observ los pensamientos que cruzaban
por esos ojos verdes. No soy yo quin para dar definiciones del bien y del mal, pero
para m... para m, Gabrielle, t eres todo lo que es bueno. Vacil. Porque yo s lo
que es odiarte a ti misma, tanto que lo pagas con cualquiera. Con todo el mundo.
Quieres que sufran tanto como sufres t.
La bardo se lo pens largamente, apoyada all apaciblemente, mientras el vivo ocaso
carmes se derramaba dentro de la habitacin, tindola de una luz que cubra casi todo
su cuerpo y parte del de Xena. Escuchaba los ruidos sordos del martillo del herrero all
fuera. Ola el aroma a madera polvorienta de la habitacin y las repentinas vaharadas de
carne asada procedentes del interior de la posada. Notaba la cuna firme y segura de los
brazos de Xena y el leve cosquilleo de la respiracin regular de la guerrera sobre la
oreja, mientras ella apoyaba la cabeza en un ancho hombro.
Voy a... tardar un tiempo en asimilar esa idea dijo por fin, enunciando despacio,
como si saboreara las palabras. Voy a tardar. Y alz los ojos hacia los de Xena,
inquisitiva.
Xena se encogi de hombros y sonri.
Tenemos una vida entera.
Por fin, obtuvo una sonrisa autntica de la joven.
Sigue recordndomelo, vale? contest Gabrielle suavemente, alargando la
mano y frotando el brazo de Xena. Poco a poco, muy despacio, su mundo volva a
enderezarse, afirmado por el calor que notaba a su alrededor. Creo... que voy a estar
bien, se dijo a s misma.

Adems, no es posible que hubieras renunciado a tus sueos tan deprisa, bardo ma
aadi Xena, ladeando la cabeza y mirando hacia abajo. Te ofreciste a ti misma en
lugar de Lila, si mal no recuerdo... es lo primero que me llam la atencin. En su cara
se form una lenta sonrisa. Me qued impresionada por el herosmo de esta aldeana
enfrentada a todos esos tratantes de esclavos.
Gabrielle se ech a rer suavemente.
Fue una idiotez. Se sonroj ligeramente. De verdad te quedaste
impresionada?
Pues s reconoci Xena, abrazndola con ms fuerza. De verdad. Se puso
seria. Estaba a punto de rendirme, Gabrielle. Estaba harta de luchar... pero t me
recordaste que siempre hay algo por lo que vale la pena luchar.
La bardo no contest, pero sus ojos recuperaron parte de su brillo natural y en sus
labios se dibuj una pequea sonrisa. Xena baj la cabeza y mir la taza que segua
sujetando.
Eso est vaco?
Mm... s contest Gabrielle, levantando la mirada.
Ah, bien replic Xena y la mir a los ojos. Porque quera decirte que te quiero
y la ltima vez me mojaste entera.
Gabrielle no pudo reprimir una breve carcajada.
Ay. Hizo una mueva de dolor. No me hagas rer.

La preocupacin asom a los ojos de Xena.


Por qu? Es que te ha...? Su mano toc la parte superior del pecho de la bardo
y sta se encogi. Maldicin solt. Aguanta. Dicho lo cual, se levant,
levantando a la vez a Gabrielle, fue hasta la cama y deposit a la bardo con delicadeza
. Tendras que habrmelo dicho...
Y perderme cmo me decas que me quieres? Gabrielle sonri con cansancio
. Ni hablar. Se relaj mientras Xena le abra la tnica y la tocaba con mucho
cuidado con la yema de los dedos. Ay buf la bardo cuando le toc un punto
especialmente dolorido.
Perdona murmur Xena. Has tenido suerte. Slo son contusiones, creo. No
tienes nada roto. Mir a Gabrielle a la cara. Te voy a vendar, luego te vas a tomar
una cosa y vas a dormir un rato.
Me parece buena idea reconoci la bardo. Ni te imaginas el dolor de cabeza
que tengo.
Xena le apart el pelo dorado rojizo de los ojos.
S, lo s. Suspir disgustada. Lo s. Fue a su botiqun y regres con unos
vendajes de lino, que extendi con cuidado y unt con aceite de un tarro que tambin
haba sacado. Luego ayud a la bardo a sentarse, le puso los vendajes con pericia y se
los at con un ligero tirn. Hala.
Oye... da calor coment Gabrielle, tocando la tela. Qu es eso?
Xena cogi el aceite que quedaba y lo mir.

Es una mezcla de aceites... hace que circule la sangre cuando ests lesionada.
Ayuda a que te cures ms rpido.
En serio? pregunt Gabrielle, intrigada a su pesar. se es tu secreto? Le
dio un leve codazo a la guerrera.
Xena se ri por lo bajo.
No, lo mo es natural. Pero nunca viene mal usarlo. Volvi a la mesa, prepar
otra mezcla en la taza olvidada de Gabrielle, dud, luego mene la cabeza y aadi
algunos ingredientes ms que no sola incluir en esta mezcla. Ech el agua caliente, lo
removi un poco y luego lo llev donde la bardo aguardaba en silencio. Toma dijo
y se lo pas. Bbetelo todo.
Gabrielle asinti y bebi un sorbito.
Espera... dos veces en un mismo da me das algo que sabe bien sacado de esa
bolsa? Debo de estar soando. Mir a Xena con falsa expresin de pasmo.
S dijo Xena, perdiendo el aire de buen humor. Supongo que he querido
mejorar un poco un da muy malo. Se volvi hacia la mesa, pero not una mano que
sala disparada y le agarraba la tnica de cuero, y se detuvo. E intent controlar sus
emociones antes de volverse de nuevo.
Lo consigui slo en parte, a juzgar por la reaccin de los ojos verdes de Gabrielle.
La bardo dej la taza en la mesilla de noche, se levant de la cama y rode a la mujer
ms alta con los brazos de un solo movimiento repentino. Not que la guerrera le
devolva el abrazo, aunque con ms delicadeza.

Gracias dijo con sencillez.


Xena tom aliento entrecortadamente.
Verte herida y no poder... hacer algo con... me cuesta mucho, Gabrielle logr
decir.
La bardo asinti contra su pecho.
Lo s. Pero... me alegro mucho de que ests aqu. Te... te necesito. Una sencilla
verdad.
Se quedaron as un rato ms, luego Xena alz la cabeza y solt un largo suspiro.
Vale, a la cama otra vez aconsej, soltando a la bardo, que se sent, levant las
piernas y volvi a tumbarse con un suspiro.
Xena le pas la taza, con una ceja enarcada, y vigil severa hasta que se lo termin
todo y le devolvi la taza.
No tenas por qu vigilar coment la bardo con humor. Estaba bueno. Se le
cerraron los ojos. Oye.
S. Oye dijo Xena riendo y la empuj hacia la almohada. A dormir, majestad.
La bardo intent enfocarla con la mirada, pero renunci al esfuerzo y dej que se le
cerraran los ojos. Xena se qued mirndola hasta que los msculos tensos de su cuerpo
se relajaron y su respiracin se hizo ms lenta y profunda, y entonces alarg una mano y
toc con delicadeza la mejilla de la bardo, en la que los moratones marcaban un fuerte

contraste con su piel clara. Luego dej caer la mano al costado y fue hasta la mesa, se
desplom en la silla y apoy los codos en las rodillas.
Oh, dioses... La rabia y la frustracin eran casi excesivas para soportarlas. Pero lo
hizo, se recost en la silla y ech la cabeza hacia atrs para contemplar el techo largo
rato. Luch contra su ira por la injusticia, el horror que se haba prolongado a lo largo
de los aos y haba afectado a su compaera. Quiso dar marcha atrs y estar all, en esa
poca, en este lugar, para protegerla y evitar que sucediera en absoluto. No se mereca
esto. De todas las personas que he conocido a lo largo de mi vida, ella es la nica que
menos se lo mereca. Se imagin a la dulce nia que debi de ser Gabrielle, toda rubia y
con grandes ojos verdes. Contando sus historias a sus amigos, todos con los ojos tan
redondos como ella. Y recibiendo palizas por ello. Era demasiado. Xena hundi la cara
entre las manos y rechin los dientes. Maldito sea. Se le escap un gruido grave desde
el fondo del pecho y, como en contrapunto, Ares contest, acercndose a su bota y
mirndola con ojos parpadeantes.
Xena lo mir, a este animal al que haba salvado de las garras de una pantera. Y luego
mir a su compaera dormida, que, con los ltimos rayos moribundos del ocaso, apenas
pareca mayor que una nia. Tal vez... Poco a poco se le fue formando la idea, hasta
surgir irresistible en su consciencia. Tal vez el mundo s que necesita a gente como yo.
Como soy yo ahora. Dispuesta a proteger a gente como ella. Y a animalitos como l.
Me pregunto... Not que la ira se iba disolviendo despacio, dejando a cambio un
agotamiento emocional.
Cogi al lobezno y, tras recostarse y echarse hacia atrs en la silla, se lo coloc
encima del pecho, donde se acomod con un suspiro de felicidad.

Hola, chico murmur, acariciando su suave pelaje. Ests creciendo, verdad?


Cogi una pata y la examin, enarcando una ceja. Iba a ser grande, eso sin duda. La
guerrera apoy la cabeza en la pared y cerr los ojos, agotada mentalmente.
Se despert de golpe, unos horas ms tardes, en la oscuridad casi total de la
habitacin, con la forma dormida de Ares an acurrucada sobre sus costillas.
Dioses. Hizo una mueca, frotndose el cuello. Qu estupidez. Se quit al
lobezno dormido del pecho y lo dej en el suelo, se levant y se estir bostezando.
Ser mejor que encienda alguna luz le murmur bajito al lobezno, que la mir
ladeando la cabeza. Atiz el fuego y encendi las dos antorchas de la habitacin, que la
baaron en un suave resplandor anaranjado, y se acerc para mirar a Gabrielle, que
segua durmiendo.
Satisfecha, ech un vistazo por la habitacin, luego recogi su botiqun y cuando se
preparaba para bajar a buscar algo de cenar, detect una voz vagamente conocida que
suba por las escaleras.
Oh, genial dijo en voz alta y Ares la mir. Xena suspir y volvi a sentarse en la
silla, apoyando una bota en la chimenea. Se oy un golpe suave en la puerta. Adelante
dijo, sin subir la voz. La puerta se abri y apareci la cabeza de Lila, que parpade a
la escasa luz y por fin la vio junto a la mesa. Se retir, luego la puerta se abri de nuevo
y entr, seguida de Hcuba.
Las dos se quedaron mirndola largamente. Ella las mir a su vez, sin resultar
acogedora ni amenazadora. Por fin, Lila rompi el cuadro y se adentr en la habitacin,
alzando los zurrones que llevaba y mirando a Xena con una pregunta tcita.

Ah contest Xena, indicando el sitio donde estaban amontonadas todas sus


dems cosas. Un movimiento le llam la atencin y volvi la cabeza para ver cmo
Hcuba se acercaba en silencio a la cama y se quedaba contemplando a su hija. Alarg
una mano hacia la bardo dormida y se detuvo en seco al or un gruido a sus pies.
Baj la mirada y vio a un lobezno despatarrado delante de ella, mostrando los dientes
con infantil amenaza. Se qued mirando al animal sorprendida, luego volvi la cabeza
para mirar a Xena. Y en sus ojos, algo se descongel.
Ya veo que tiene ms de un protector coment la mujer mayor.
Eso hizo sonrer a medias a Xena.
S. Los colecciona. La guerrera advirti que los hombros de Lila se relajaban
ligeramente. Sintate, Lila. Le indic a la chica una silla frente a la suya. Ha sido
un da muy largo. No puedo cambiar el pasado, pero si consigo que su familia me
hable, eso debera animarla, no?
S que lo ha sido contest Lila, que acept la silla que se le ofreca y se sent,
observando a la mujer morena que tena delante.
Ven aqu, chico llam Xena y el lobezno corri hasta ella. Adelante. Le
hizo a Hcuba un gesto con la cabeza, indicando a Gabrielle.
Hcuba asinti, se volvi de nuevo hacia su hija y le apart el pelo de la cara,
observando a la figura inmvil en silencio.
Cmo se llama? pregunt Lila, mirando al lobezno por debajo de la mesa. Es
una monada. Sonri dubitativa a Xena.

Xena suspir y se encogi de hombros un poco cohibida.


Ares. Y alz las manos al ver la cara de pasmo de Lila. Lo s, lo s. Mala
idea.
Lila sonri de verdad.
Seguro que se enfadara si lo supiera.
Xena enarc una ceja.
Lo sabe. No pasa nada. Si hubiera sido un perro, bueno... me la podra haber
cargado. Pero...
La muchacha morena solt una brusca carcajada.
Lo dices en serio? pregunt, inclinndose hacia delante. De verdad lo
conoces?
La guerrera asinti.
Y Gabrielle tambin. Ahora contaba con la atencin de Hcuba. Tambin
conoce a Cupido y a Afrodita.
Hcuba se acerc y se sent en la tercera silla, ms cerca de Xena que de su hija.
Observ a la guerrera despacio, de la cabeza a los pies con una lenta y estudiada mirada.
Metrus est que trina dijo por fin, con cautela. No le hace gracia que lo
tumben como a un ternero en el campo. Hizo una pausa. De verdad habras
matado a mi marido, si hubieras llegado cuando le estaba pegando? Sus ojos

apagados se clavaron en los de Xena con urgente intensidad. Es su padre. A pesar de


todo.
Xena tom aliento y baj la barbilla, reflexionando.
No contest en voz baja. Porque es su padre. Y ella no podra soportarlo.
Sus ojos soltaron un destello a la luz del fuego. Pero habra hecho que lamentara
haberla tocado. Eso s.
Hcuba asinti despacio.
Hace tanto tiempo que nadie defiende a una de nosotras, que se me haba olvidado
la sensacin. Se levant con cansancio y, vacilante, pos una mano en el musculoso
antebrazo de Xena que estaba apoyado en la mesa. Me... alegro de que Gabrielle haya
encontrado a alguien dispuesto a hacer eso por ella. Entonces recuper su talante
brusco e hizo un gesto con la cabeza indicando la cesta que haba dejado encima de la
mesa. Le he trado algo de cena.
Xena sonri.
Lo agradecer.
Hcuba gru y fue hacia la puerta, luego se volvi para mirar a la guerrera.
Hay de sobra, si te apetece. Y sali por la puerta, sin ver la ceja que Xena enarc
al instante.
Lila suspir.

Le ha costado hacerse a la idea coment, como si le resultara comodsimo hablar


con Xena. Creo que es una oferta de paz.
Ya respondi Xena, permitindose relajarse un poco y sonriendo ligeramente a
Lila. Estamos en paz, pues?
Lila pos la mirada en la mesa y luega la volvi a alzar.
No paraba de hablar de cmo habas puesto en su sitio a Metrus. Y el sanador del
pueblo vino y dijo prcticamente lo mismo que le habas dicho t y entonces no dej de
hablar de eso durante un rato. Se encogi de hombros. As que, s, creo que
estamos en paz. Carraspe. Escucha...
Tranquila dijo Xena, alzando una mano. Lo s.
Lila asinti, como si fuera normal decir una cosa as.
Cmo est? pregunt bajando la voz y dirigi la mirada hacia su hermana.
Est...?
Xena suspir.
Est bien. Un poco magullada, pero bien por lo dems. Sus ojos se encontraron
con los de Lila. Le ha hecho ms dao aqu se dio un golpecito en la frente, que
en cualquier otra parte, creo.
S susurr la chica. Es lo que pasa.
Xena la mir compasiva.
Lila... lamento que hayis tenido que pasar por... eso.

La muchacha morena la mir.


Para ella era peor que para m. Otra mirada a Gabrielle. Era la mayor. Padre
pensaba que tena que ser ms prctica... no pasarse el tiempo inventndose cosas. Se
encogi de hombros. Yo slo quera hacerme mayor, casarme, tener hijos, ya sabes.
Lo normal. Levant la mirada. Lennat y yo... hemos hablado de fugarnos. l no
quiere, en realidad. Hizo una pausa. Yo tampoco quiero. Pero...
Ser duro para tu madre coment Xena. Mira quin fue a hablar, eh?
Lila asinti abatida.
Lo s. Apoy las manos en la mesa y empuj para levantarse. Al menos la
noche ser tranquila coment. Da igual el motivo. Indic la cesta con la cabeza
. Ah hay de sobra. Me pasar maana a verla.
Xena agit la mano levemente.
Le dir que habis venido. Ten cuidado ahora al volver.
Lila dej que se le formara una sonrisa en los labios, al permitirse ver por primera
vez a la compaera de su hermana como algo ms que una seora de la guerra sedienta
de sangre.
Gracias contest. Sabes, no eres tan mala, Xena.
La reaccin fue una ceja enarcada.

Puedo ser muy mala si es necesario replic la guerrera, pero aadi una fugaz
sonrisa, que rest seriedad al comentario. Pero intento ser buena, por darle gusto a tu
hermana.
No me digas dijo Lila, intentando no rerse. As que eso de que sacrificas
bebs...
Slo en los meses de tres lunas llenas le asegur Xena, dejando que la sonrisa
subiera hasta sus ojos y mirando a los de Lila. A menos que Gabrielle se quede sin
material para historias. Ya sabes. Y gui un ojo.
Ya. Las dos se quedaron mirndose un instante y luego se echaron a rer. Creo...
que podra estar empezando a ver lo que Bri ve en ella, pens Lila en silencio. Entonces
una idea se le pas de refiln por la mente. Y Bri tiene razn: son de un color azul
impresionante. Bueno, me voy. Pero segua sonriendo al bajar las escaleras y
dirigirse hacia su casa.
Xena se qued mirando la puerta ahora cerrada con cierta diversin. Luego se
levant, se estir y fue a la ventana, donde se qued un rato, mirando pensativa y
disfrutando de la fresca noche iluminada por la luna. Por fin, volvi a la mesa y levant
distrada la servilleta que cubra la cesta para examinar el contenido. Aguantar hasta
maana, decidi, y ech un vistazo a la bardo dormida. Debera salir a ejercitarme un
poco. S, debera. Ya. Justo, se burl de s misma. Salvo que no me apetece hacer nada
ms que meterme en esa cama con ella. Por los dioses... qu blandengue estoy hecha.
Sonri con sorna y luego suspir. Por otro lado, la verdad es que no quiero que se
despierte sola. S, buena excusa, Xena. Al menos es cierta, no? Pues eso.

Riendo por lo bajo, se puso una larga camisa de lino y guard su armadura con
cuidado. Luego apag las dos antorchas y se meti en la cama sin hacer ruido junto a
Gabrielle. Pero incluso profundamente dormida, pareca que la bardo notaba su
presencia, porque poco despus de que Xena se acomodara con cuidado a su lado, los
brumosos ojos verdes de Gabrielle se abrieron adormilados y la miraron.
Hola. Los labios de la bardo esbozaron una sonrisa.
No quera despertarte se disculp Xena, devolvindole la sonrisa.
No importa. Me alegro fue la respuesta, levemente indistinta.
Xena se ri ligeramente.
Cmo te encuentras?
Gabrielle tuvo que pensrselo un momento.
Cansada confes, volvindose con dificultad y pegndose al cuerpo de la
guerrera. Dolorida. Y solt un suspiro de satisfaccin cuando Xena la rode con
sus largos brazos. Mmmm... as est mucho mejor.
S? inquiri Xena. Han venido tu madre y tu hermana.
Gabrielle la mir parpadeando atontada.
Ah, s? Estn bien?
S le asegur la guerrera. Tu madre ha dejado algo de cena para... nosotras, la
verdad.

Luchando con los efectos de las hierbas, la bardo abri ahora los ojos del todo y se
qued mirando atnita a Xena.
Mi madre te ha trado la cena?
Xena asinti.
Y tu hermana ha dicho que no soy tan mala, a fin de cuentas.
Gabrielle ech la cabeza un poco hacia atrs y levant despacio una mano,
enganchando los dedos en la camisa de Xena.
Y has dejado que siguiera durmiendo mientras ocurra todo eso?
Lo siento sonri la guerrera. No estaba planeado.
Te voy a dar amenaz Gabrielle, con un murmullo adormilado, dejndose caer
en el delicioso calor de su vnculo. Luego.
El dolor segua all, pero se estaba desvaneciendo, hundindose en los rincones
oscuros donde sola vivir. No tena nada que hacer contra la dulce paz de este
sentimiento que compartan, pens Gabrielle, y permiti que su corazn se abriera a l.
Mmmm murmur, dejando que la emocin la embargara, acompaada del olor a
lino secado al sol, cuero y la esencia indefinible de la propia Xena. Tom aliento
profundamente y lo solt. Mucho mejor. Y los labios de Xena, al rozar los suyos
con la levedad de un fantasma, relajaron su alma atormentada. Me siento a salvo
suspir, y volvi a quedarse dormida.

Xena sonri, notando que el sueo tambin tironeaba de ella, pero se dio cuenta de
que senta la paz con la misma fuerza y dedic un momento a regodearse en ella. Una
calidez vertiginosa se apoder de ella, provocndole una sonrisa que no pudo controlar.
Pase lo que pase, a ella, a nosotras... me alegro de haber tenido la oportunidad de
conocer esto, decidi, en la oscuridad, lanzando por fin sus ltimas reservas a los cuatro
vientos. Jessan, tenas razn despus de todo. Esto es un regalo que no tiene precio. Y
con esta idea, se qued dormida.

Por los dioses dijo Gabrielle, con la boca llena de bizcocho. Ha trado
suficiente para media docena de personas. Le lanz un bizcocho a Xena. Toma.
Luego se recost y sonri a la guerrera, que estaba recostada en la silla de enfrente,
arreglando una bisagra de la armadura a la luz de la maana ya avanzada.
Xena examin el bizcocho que haba atrapado en el aire y, encogindose de hombros,
le dio un bocado.
Mejor que lo que sirven aqu, eso seguro. Volvi a concentrarse en la armadura,
mirando ceuda la bisagra. Creo que voy a tener que decirle al herrero que me arregle
esto refunfu. Y levant la mirada, al darse cuenta de que los ojos de Gabrielle
estaban clavados en ella. Qu?
La bardo se ri por lo bajo.
Nada. Se toc las costillas con cuidado. No est mal. Luego se ech hacia
delante y le toc el brazo a Xena. Xena...

Mmm? contest la guerrera, levantando la vista. Qu pasa?


Me gustara... dud. Querras entrenar un poco conmigo, hoy?
Xena dej la armadura en la mesa y observ su rostro.
Ests segura?
Gabrielle tom aliento y la mir de frente a los ojos.
Estoy segura. Y es cierto. Lo que ocurri ayer... voy a tardar mucho tiempo en...
asimilarlo. Pero no puedo permitirme tener miedo de utilizar un instrumento que acaba
salvndome la vida en ocasiones.
Vale asinti la guerrera apaciblemente. Pero con cuidado, no quiero que se te
pongan peor esas contusiones. Fiuu. Tena miedo de que tuviera problemas con la
vara durante un tiempo... supongo que no tena por qu preocuparme. Voy a
ocuparme ahora de esto. Te vas a quedar aqu holgazaneando? Sonri burlona a la
bardo.
Mira quin fue a hablar contest Gabrielle, tirando de la manga de la camisa de
dormir de Xena. Y ni siquiera he tenido que engatusarte para que te quedaras
durmiendo hasta tarde. Aunque no se quejaba, ojo. Despertarse bajo la suave luz del
sol con Xena todava profundamente dormida abrazada a ella haba sido estupendo,
muchas gracias. Haba aprovechado la rara oportunidad de despertar a su compaera de
la forma ms tierna posible, con un beso, lo cual funcion estupendamente, pero hizo
que Xena la besara a su vez y eso desemboc en una larga y cauta exploracin, durante
la cual Xena tuvo mucho cuidado de no hacerle dao en el magullado trax. Luego se
quedaron descansando apaciblemente la una en brazos de la otra durante un rato, hasta

que Gabrielle decidi, pues no haba comido el da anterior, que tena hambre. De ah la
actual conversacin.
Ya, bueno suspir Xena. Es que me despert y decid... que no quera
despertarme. Y eso era ms o menos lo que haba ocurrido de verdad, lo cual le
resultaba mortificante. Antes tena ms fuerza de voluntad. Ya he dicho que eres una
mala influencia. Se levant y fue hasta sus cosas. Vamos a entretener a los nativos.
Podas probar con el mismo truco que usaste en Anfpolis coment Gabrielle,
dando unos golpecitos en la pieza de armadura. No te pongas esto.
Mmm... la situacin es distinta, Gabrielle. Xena dud. Pero... por Hades.
Merece la pena intentarlo. Verdad, Ares?
Ruu asinti el lobezno, apartando la mirada del trozo de desayuno de Xena que
se estaba comiendo. Grr aadi y volvi a lo suyo.
Xena sofoc la risa y se puso una sencilla tnica, con cinturn, y se sent para
ponerse las botas mientras Gabrielle se levantaba y se colocaba detrs del respaldo de su
silla, para rodearle el cuello a Xena con los brazos y apoyar la cabeza en la de la
guerrera. Sin decir nada.
Xena termin de ponerse la segunda bota y luego apoy la cabeza en el pecho de
Gabrielle, dedicando un momento a permitir que esa clida sensacin volviera a
inundarla. Oh oh... creo que me estoy haciendo adicta a esto... me pregunto si ser
peligroso... pero, me importa? No, me parece que no... Por los dioses, qu gusto da
esto... Cerr los ojos y sonri cuando la bardo le mordisque juguetona el borde de la
oreja. Vamos, vamos, Xena... tienes cosas que hacer, gente a la que intimidar... Pero a su

cuerpo perezosamente rebelde le gustaba mucho el lugar donde se encontraba, por lo


que volvi la cabeza para atrapar los labios de la bardo y pas unos apacibles minutos
besndola.
Por fin, carraspe.
Bueno, qu planes tienes? le pregunt a Gabrielle por encima del hombro.
Mmm? Es que tengo que tener un plan? replic la bardo, con voz soadora.
Oh. Vale... Mm... Creo que voy a ver si puedo contar alguna historia aqu en la posada.
No es mala idea murmur Xena. Vas a pasarte por...?
No contest Gabrielle con tono apagado. Hoy no.
Xena asinti aceptndolo.
Me haces un favor?
La bardo sonri con indolencia.
Que me limite a Hrcules? Se ech a rer al ver la expresin cohibida de la
guerrera. Ni hablar, Princesa Guerrera.
Xena suspir melodramticamente, pero por dentro estaba muy contenta por las
bromas.
Lo que tengo que aguantar mascull, levantndose. Ten cuidado o cuento
nuestra ltima aventurilla. Vio el destello de sorpresa en los ojos de Gabrielle. Se te
haba olvidado, eh?

La bardo le sac la lengua.


No vale. Eso no est bien.
Ya asinti Xena alegremente. Adis. Se encamin hacia la puerta, se volvi
al abrirla, capt algo en la expresin de Gabrielle y regres. Oye. Le puso una
mano a la bardo en el hombro. Ests bien? La mir atentamente.
Gabrielle sacudi la cabeza como para despejrsela y asinti.
S... s... estoy bien. Vamos, Gabrielle, ya no eres una cra. Contrlate. Estoy
bien.
Xena la observ con atencin.
Ests mintiendo. Enarc ambas cejas y aguard una explicacin.
La bardo torci el gesto.
Xena, de verdad... es que estoy... es que... no...
No quieres estar sola? termin la guerrera suavemente, dulcificando la
expresin y el tono. Gabrielle, ayer te ocurri algo muy traumtico. Se tarda en
superar una cosa asi. No pasa nada. Te espero.
Gabrielle la mir, sonriendo sin ganas.
Gracias. Pero... vete. Si cedo ante esto, la cosa jams terminar. Estar bien...
Hablar con el posadero y luego me reunir contigo en la plaza del mercado. Vale?

Mmm... est bien asinti Xena a regaadientes, apretndole el hombro.


Tmatelo con calma. Solt a la bardo y volvi a la puerta, abrindola esta vez y
cruzndola, no sin echar un ltimo vistazo atrs, moviendo una ceja.
Gabrielle sonri y mene un poco la cabeza.
Adems, te tengo a ti, Ares, verdad? le dijo al atento lobezno, que estaba hecho
un ovillo en la estera delante de la pequea chimenea.
Grr contest Ares, con un bostezo. Gabrielle se sent a su lado y jug un buen
rato con l, tranquilizndose con el suave tacto de su pelo, y sus payasadas infantiles la
hicieron sonrer espontneamente. Por fin, se levant, se estir con cuidado y se plante
cmo quera vestirse.
Acab tomando una decisin y se cambi de ropa, guard la otra en su zurrn y
eligi una tnica blanca sin mangas que haba adquirido en Anfpolis. Con las vendas,
pens, su atuendo habitual sera una declaracin que no estaba segura de querer hacer.
Contempl su imagen en el espejo y alz una mano por instinto para tocarse las
contusiones de la cara.
Maldicin suspir. No me ha dicho que tengo aspecto de que me haya
atropellado un carro. Pero por supuesto, Xena no le dira eso, pens.
Distrada, cogi la camisa de dormir pulcramente doblada de la guerrera y la
examin, lo cual la hizo sonrer. Era la misma que se haba puesto ella durante el mes
que pas en la aldea amazona. La ha escogido al azar? Su mente se ech a rer. Al
azar? Xena no elega ni una cuchara al azar. Se abraz a la camisa y percibi el olor

familiar que la impregnaba. Es tan... pragmtica y... directa... y luego, sin venir a
cuento, tiene estos pequeos detalles... me encanta.
Ms alegre, guard la camisa, acarici a Ares y dedic un momento a serenarse.
Cuando estaba a punto de dirigirse hacia la puerta, se oy un golpe que reson por la
habitacin.
Cautelosa, se movi hasta tener la vara al alcance de la mano.
Adelante dijo, cruzndose de brazos con aire indiferente.
La puerta se abri hacia dentro y el posadero asom la cabeza canosa. La mir y
luego asinti para s mismo.
Tu... amiga me ha dicho que ahora eres bardo afirm, entrando ms en la
habitacin.
As es dijo Gabrielle, con ms cordialidad, y se relaj un poco. Necesitas que
te escriba algo? Muy propio de Xena no dejar nada al azar.
El posadero hizo un gesto negativo con la cabeza.
No. Podras venir, ms o menos durante la cena, y contar algunas historias
buenas? contest, con cierta brusquedad. Puedes quedarte con los donativos. Es
que lo necesito para el negocio. Sus ojos grises la recorrieron veloces y luego se
pasearon por la habitacin. Volvieron a ella y luego se fijaron en las armas y la
armadura cuidadosamente apiladas.
Gabrielle parpade sorprendida.

Claro contest, con una sonrisa. Te lo iba a preguntar yo misma.


Bien respondi el hombre y luego retrocedi por la puerta. Esta noche,
entonces. Y ella oy cmo sus pasos se apagaban escaleras abajo.
La bardo se ri por lo bajo.
Pues qu fcil coment y fue a la ventana, para asomarse. Divis a Xena
inmediatamente, conversando con un hombre alto y fornido que llevaba delantal de
herrero, y observ desde su atalaya la forma en que la gente del pueblo encontraba
lugares poco llamativos donde pararse a mirar a la guerrera.
La verdad es que tena su gracia. No es que Xena no fuera digna de recibir largas
miradas, pens, contemplando a su compaera desde el otro lado del patio. Incluso sin
armadura, se mova con un aire gil y peligroso que haca que se le abriera camino sin
comentarios, una ligereza musculosa que ya era una advertencia de por s, junto con una
seguridad en s misma que portaba como un buen manto. Si a eso se una su estatura y
su llamativa belleza, pues... se haba acostumbrado a que la gente la mirara, o eso deca.
Gabrielle pensaba en privado que su compaera se quedaba a menudo un poco
desconcertada por las reacciones que provocaba en la gente. A la bardo no le
desconcertaba en absoluto, desde haca mucho tiempo.
Llamaron de nuevo a la puerta y se volvi de cara a ella.
S? dijo y vio cmo apareca la cabeza de su hermana en el umbral. Lila
dijo, sonriendo. Hola.
Hola, t dijo su hermana, cruzando la habitacin para mirarla de cerca. Ay.
Eso debe de doler coment, haciendo una mueca al ver las contusiones de Gabrielle.

La bardo se encogi de hombros.


No demasiado. Cmo van las cosas all? No en casa. Ya no. Madre est
bien?
Lila asinti.
Mam est bien. Hizo una pausa. l est bien, maldiciendo de lo lindo. Pero
Metrus... Baj la vista al suelo. Ha dicho que no quiere saber nada de ti.
Gabrielle pareci aliviada.
Supongo que le di un susto rezong, poniendo los ojos en blanco.
Mm. Lila hizo otra mueca. Bueno, la verdad, creo que fue Xena. Se ech a
rer al ver la cara de Gabrielle. Ah... eso no te lo ha contado, verdad?
Mmm... no hablamos mucho... mm... o sea... sobre eso explic Gabrielle,
intentando no hacer caso del rubor que saba que le estaba subiendo por el cuello.
Qu hizo?
Lila la cogi del brazo.
Te lo cuento mientras nos ponemos en marcha. Hoy ha llegado una nueva caravana
de comerciantes. Ech un vistazo a la corta tnica de Gabrielle. Crees que podras
haber elegido algo un poco menos atrevido?
Gabrielle la mir parpadeando con inocencia.

Claro. Podra haberme puesto mi ropa ceremonial de amazona. Goz de la cara


de exasperacin de Lila. Escucha... esto lo llevaba en Anfpolis, de hecho, me lo
compr all, y nadie se escandalizaba, as que haz el favor de calmarte.
Lila suspir.
Bueno, as luces el bronceado. Apart la manga y enarc una ceja. Me
conviene saber si tienes alguna marca blanca? Vacil. Se fij en el repentino y
evidente rubor de Gabrielle. Mm... me parece que no.
Bajaron juntas las escaleras y salieron por la puerta de la posada. Gabrielle se volvi
hacia ella cuando se alejaban del edificio y la agarr suavemente del brazo.
Qu pasa contigo y con Lennat?
Lila se qued mirando a lo lejos y sigui caminando. Por fin, mir a su hermana.
No lo s. Todava no hemos decidido qu hacer. Suspir. Y despus de lo de
ayer...
Oh, s. Qu pas? pregunt la bardo.
Mam dice... que estaba diciendo cosas como que iba a denunciarte al alguacil
dijo Lila, hablando en voz baja.
Gabrielle se qued mirndola.
Por... pero...

Lo s... lo s... dijo Lila, con tono tranquilizador. Bueno, mam dice que solt
como una frase al respecto y luego... no puedo creerlo... Metrus es enorme... pero... ella
dice que Xena lo agarr del cuello y lo tir al suelo y... se arrodill encima de l.
Cretelo susurr Gabrielle. Es... tan fuerte que... a veces da verdadero miedo.
Capt la mirada sobresaltada de Lila. No te haces idea.
En serio? pregunt la muchacha morena, intrigada. Bueno, el caso es que
mam dice que le vino a decir a Metrus que si haca algo para fastidiarte, lo iba a matar.
Trag saliva. Y dijo que haban tenido suerte de que la vara estuviera en tus manos
y no en las suyas, y que si hubiera visto a pap pegndote, lo habra hecho pedazos.
Gabrielle se encogi.
Ah... Reconoci que todo eso era cierto. Ahora ves por qu no quera
contrselo, supongo contest con tono apagado. Pero no pudo evitar sentir un calor en
la boca del estmago, a pesar de todo.
S asinti Lila. Tienes miedo de ella, Bri?
No respondi Gabrielle distrada, sin tener que pensrselo siquiera. En
absoluto.
Se quedaron calladas mientras se dirigan hacia el gento congregado en torno a la
caravana de comerciantes.

Xena haba salido de la habitacin de relativo buen humor y ni siquiera le import la


dosis habitual de miradas hostiles cuando cruz el crujiente suelo de madera de la

posada. Me apetece... enredar. Con este sitio. Sacudir un poco a esta gente, tan estrecha
de miras. Con esa idea, se detuvo en medio de la posada, gir en redondo y busc al
posadero.
Lo vio al lado de los grandes barriles de cerveza, mirndola con cara de pocos
amigos. Sonri.
T dijo con indolencia, acercndose a l. Qu tal va el negocio?
El posadero se qued mirndola.
Mal respondi de malos modos, con tono hostil. A ti qu te importa?
Xena apoy los antebrazos en el mostrador tras el cual se encontraba l y lo mir un
momento en silencio.
Slo intento ayudar ronrone. Sabes, podras animar este local por las noches
con un poco de entretenimiento.
El posadero baj la vista y escupi a un rincn.
Ya. Puedo hacer que mi mujer baile la danza de los siete velos.
Xena rememor a su mujer, que haca de cocinera de la posada. Se encogi por
dentro ante la imagen mental.
Mmm... no. Pero un buen bardo estara bien sugiri, mirndolo con una ceja
enarcada.
El posadero volvi a escupir.

Claro. Silbar para llamar a uno. La mir a regaadientes. Aunque no es mala


idea.
Xena asinti bruscamente.
Pues hay una arriba, en mi habitacin. Ve a pedrselo.
Ah. La pequea Bri, no? pregunt el posadero, con desconfianza. Me he
enterado de lo que ha ocurrido.
sa es confirm Xena. Bardos peores podrs encontrar.
El posadero gru.
Gracias. Mir hacia las escaleras. Tal vez lo haga.
Bien afirm Xena. Hazlo. Lo mir por ltima vez, luego se volvi y se
dirigi hacia la puerta.
Una vez fuera, se sonri y fue hacia las cuadras para comprobar rpidamente cmo
estaba Argo. Cuando ya casi haba llegado, oy unas voces jvenes y se detuvo a
escuchar. Se le nubl la cara, se desliz por la puerta entreabierta del gran edificio y
cruz en silencio la paja esparcida por el suelo.
Una rpida seal con la mano a Argo, para acallar el relincho de bienvenida de la
yegua, y luego atraves el espacio nublado de polvo y se acerc a las voces. Jvenes,
pens. Tal vez cuatro, no, cinco en total. Rode la pared de la ltima caballeriza y se
qued inmvil, observando.

Cinco chicos, efectivamente, aldeanos, vestidos con camisas de tejido tosco y


calzones metidos por dentro de las pesadas botas de trabajo. Rodeaban al pattico y
asustado Alain, que se tapaba la cabeza con los brazos para protegerse. Los chicos se
turnaban para acercarse por todas partes y pellizcar y abofetear al chico rubio y,
mientras observaba, le toc al ms grande, que le dio un fuerte golpe a Alain en el
hombro contrahecho, tirando al chico de lado contra la pared de la caballeriza.
Xena cruz por la paja a tal velocidad que ni siquiera la vio venir. No vio el puo que
lo estamp contra la pared de enfrente. Se puso de pie a toda prisa, enjugndose un hilo
de sangre de la comisura de la boca, y la mir furibundo.
Vamos, to duro dijo Xena, detenindose a pocos pasos de l y clavndole una
mirada. A ver si tienes agallas.
Las tuvo. Se abalanz sobre ella, lanzando un puetazo a lo loco que le dio en el
pecho, y resbal cuando ella le devolvi el golpe y lo envi volando por el aire hasta
que se estrell de nuevo con la pared de madera. Luego se tir sobre l, lo levant por la
culera de los pantalones y el cuello y, tomando aliento, lo levant y lo lanz por encima
de la pared, para que cayera en la pila de estircol del otro lado.
Se hizo un silencio, pues sus compinches se quedaron paralizados, demasiado
asustados para huir o atacar. Xena los mir a todos con asco, luego fue hasta donde
estaba acurrucado Alain, que la miraba, y le ofreci una mano para levantarlo.
Hola dijo, como si tal cosa.
Alain la mir con una dulce sonrisa.

Hola, Xena. Cogi su mano y ella lo iz, quitndole un poco el polvo. Luego le
revolvi el pelo y se volvi hacia los chicos que quedaban.
Pero qu os pasa? les gru, con el tono ms amenazador que pudo. Es que
no tenis cosa mejor que hacer que portaros como una panda de cobardes medio
enanos? Les clav una mirada glida. Dejad que os diga algo sobre los matones,
nios. Se acerc a ellos, con cara de desprecio. Siempre... siempre hay alguien ms
grande y ms duro y ms malintencionado que vosotros. Baj el tono hasta
convertirlo en un ronroneo aterciopelado. Y ese alguien se presentar, tal y como
acabo de hacer yo, y os aplastar como a un bicho. Recalc lo que deca lanzando una
mano y atizndole un buen golpe al ms cercano, que se dobl por la mitad y acab
tirado en la paja. As que seguid mi consejo, nios. Sed buenos.
Ech un vistazo hacia atrs a Alain, que observaba fascinado.
Sed buenos especialmente con mi amigo Alain. Volvi a su lado y le pas un
brazo por los hombros desiguales. Porque ya ha tenido que demostrar ms valor en su
vida del que tendris todos vosotros jams. Una larga pausa, mientras contemplaba
sus rostros inseguros. Me entendis? Dejadlo en paz, o vuelvo y os corto a todos en
pedazos. Esto ltimo fue un gruido grave y vibrante que le hizo retumbar el pecho y
reverber por el establo, de repente demasiado pequeo. As que sacad a vuestro
amigo de esa pila y largaos de aqu. Antes de que me... enfade. Entrecerr los ojos.
No querris que ocurra eso, verdad?
Silencio.
Verdad?

Un coro de gestos negativos.


Bien. Pues no sois todos idiotas. Moveos termin, bruscamente, y tuvo la
satisfaccin de ver cmo salan a trompicones, dirigindole miradas de terror.
Meneando la cabeza, mir a Alain y lo observ atentamente. Ests bien?
Oh, s dijo Alain con voz aguda. Caray.
Los dos se volvieron al or un quejido grave y Alain solt una exclamacin y se dej
caer de rodillas en la paja junto a una figura tumbada.
Oye... oye! insisti, muy preocupado.
Xena se arrodill en la paja a su lado y dio la vuelta a la esbelta figura con cuidado.
Tena un gran chichn en la cabeza, pero por lo dems pareca ileso.
Quin es ste? le pregunt Xena a Alain, que estaba muy alterado.
Lennat gimi Alain. Es... un amigo. Mo, supongo.
Vaya, pens Xena. ste era Lennat, que haba decidido ser amigo de un paria como
Alain. Subi un punto en su estima. Alto y rubio como Alain, tampoco era nada feo, y la
estima de Xena por Lila subi tambin un punto. Le dio palmaditas en la cara.
Eh.
Otro quejido y entonces sus ojos se abrieron parpadeando y se posaron confusos
primero en Alain y luego en ella.
Aah... Se estremeci cuando su mirada se pos en los vvidos ojos azules de
Xena. Qu...

Tranquilo. Xena alz una mano para detenerlo. No te voy a hacer dao.
Puesto que todo el mundo daba por supuesto que lo iba a hacer, pens con dureza, y este
chico ya deba de haber odo lo ocurrido el da anterior de boca de su hermano. Le toc
con cuidado el chichn que tena en la cabeza. Te pondrs bien, slo te va a doler la
cabeza. Y se volvi hacia Alain. Qu ha pasado?
Alain torci el gesto.
Intent detenerlos. Fulmin a su amigo con la mirada. Te dije que no lo
hicieras.
Qu... cmo he...? farfull Lennat, volviendo la cabeza con una mueca de dolor
y mirando a su alrededor. Dnde...?
Ella los ha detenido le inform Alain, mirando a Xena con admiracin. Y
bien. Bam bam! Y ha tirado a Agtes a la pila de boigas.
Xena lo mir risuea.
Se lo merecan. Les sonri de medio lado. Alain, puedes traerle un poco de
agua a tu amigo? Parece que lo necesita.
Claro. Alain se levant deprisa y se alej corriendo.
Xena y Lennat se quedaron mirndose.
As que... t eres lo que le dio tal susto a mi hermano que tuvo que emborracharse
para dormir por primera vez desde hace una dcada coment Lennat, pensativo.
Por lo que cuenta, se dira que tienes dos cabezas.

Xena se ri por lo bajo.


Tienes sentido del humor. Eso es buena seal. Se levant y le ofreci una mano
para ayudarlo. Te prometo que no te lanzar a la... cmo la ha llamado? La pila de
boigas.
Lennat le agarr la mano y se puso en pie con muy poco esfuerzo por su parte. La
mir con respeto.
Lila me ha hablado de ti.
Xena enarc una ceja.
Y as y todo me has cogido la mano? Eres un valiente.
Lennat se ri un poco, con timidez.
No, no... me ha hablado de... Bri y todo eso. Y de ti.
Ya dijo la guerrera despacio. Qu vais a hacer vosotros dos?
Lennat suspir y se contempl los pies.
Nada, probablemente. Ella est atada aqu, yo tambin estoy atado, ya sabes cmo
son las cosas. Metrus no la va a aceptar, aunque slo sea por despecho, y yo estoy sujeto
a l como aprendiz para otros cinco malditos aos. Aunque nunca ser comerciante... Lo
que tiene es mano de obra gratis, ms que nada.
Xena lo mir pensativa. Creo que este chico me cae bien. Pero tiene problemas.
No te gusta su oficio?

El chico se encogi de hombros.


No se me da bien.
Qu se te da bien? pregunt Xena.
Como respuesta, l sac una intrincada pieza de forja, creada con el martillo y las
herramientas finas de un herrero. Era parte de la quijera para un caballo y Xena enarc
las cejas.
Lo has hecho t?
l asinti y se lo pas.
S, para lo que me vale.
La guerrera examin la pieza.
Por qu no eres aprendiz del herrero? pregunt, confusa.
Una vieja historia dijo Lennat, secamente. Nuestra madre, de Metrus y ma,
dej a nuestro padre cuando yo era pequeo. Se fue con el herrero.
Ah dijo Xena, haciendo una mueca de compasin.
Muri. Al dar a luz a un hijo suyo, que iba a ser su aprendiz. Ya sabes. La mir,
con secretos ocultos tras sus ojos de color gris pizarra.
Y Xena, al contemplar esos ojos, supo la respuesta.
Alain murmur, comprendiendo. Es tu hermano.

l no lo sabe dijo Lennat en voz baja, cuando Alain volvi a entrar corriendo y
le pas una taza de madera llena de agua. Gracias, Ali.
Alain le sonri y luego sonri a Xena.
Gracias. No te las he dado antes.
Ha sido un placer, Alain dijo Xena, suavemente. Creo que te dejarn en paz, al
menos durante un tiempo.
El chico asinti.
Creo que s.
Los dej hablando del emocionante enfrentamiento y fue hasta Argo, pasando los
dedos por la despeinada crin de la yegua.
Luego tengo que sacarte a correr un rato, chica dijo distrada, mientras
reflexionaba sobre la situacin cuya solucin tena el encargo de encontrar. Maldicin,
esto se est complicando. Pero... todas las piezas estaban ah... slo tena que encontrar
una forma de colocarlas en su sitio. Yo llegu a dominar la mitad de Grecia, suspir
mentalmente. Tendra que ser capaz de arreglar un problemilla como ste, por mi
mejor amiga, no? La parte difcil... s. Y mejor no le digo a Gabrielle lo que estoy
haciendo... se pondr furiosa conmigo. Y adems slo ha dicho... s. Creo que puedo
hacerlo... S que puedo hacerlo.
Argo le solt un relincho, empujndola con el suave hocico.
S, he dicho que luego te saco a correr, chica, despus de cenar. Qu te parece?
Acarici el hombro dorado. O te ests volviendo tan holgazana como yo? Eh? Se

ri por lo bajo y fue hacia la puerta de las cuadras, planificando su estrategia. Primero,
el herrero.

Bueno, vas a contar historias en la posada esta noche? pregunt Lila cuando se
acercaban a la caravana, algo sorprendida.
Pues s confirm Gabrielle, observando a los recin llegados con el entrecejo
fruncido. Disclpame un momento, Lila. Y se acerc a uno de los comerciantes,
que la miraba a su vez con una dulce sonrisa. Johan?
Hola, muchacha. Sus ojos se arrugaron risueos. No te esperabas verme aqu,
verdad? La observ atentamente, fijndose en sus contusiones al tiempo que la
expresin jovial de su cara se iba disipando. Qu te ha pasado?
Gabrielle aspir una bocanada de aire, luego otra.
Primero, dime t por qu ests aqu contraatac, mirndolo a la cara, intentando
inventarse algo que decirle.
Johan sonri abochornado.
Pues es que... se trata de Cirene, muchacha. Creo que le has gustado. Sus ojos
chispearon risueos. Y no ha tenido descanso hasta que me ha enviado aqu para
cerciorarse... bueno, de que todo iba bien. Se le pusieron entonces el tono y la cara
serios. Y me parece a m que no.
La bardo suspir y asinti ligeramente.
Ahora va mejor le asegur. Es... complicado. Pero Xena se est ocupando.

Como si esto lo contestara todo. Y para Johan, al parecer, as fue, porque se relaj y
le dio una palmadita en el hombro.
Bien, entonces, muchacha. Levant la mirada. Y dnde la puedo encontrar?
Cirene ha enviado unos paquetes para las dos.
Lila se haba acercado y escuchaba la conversacin con inters. No tena ni idea de
quin era el comerciante, aunque le sonaba un poco, pero era evidente que su hermana
lo conoca bien. Pero, quin era Cirene y por qu enviaba unos paquetes?
Mmm... seguro que anda por la herrera contest Gabrielle, con una sonrisa.
Puedo adivinar lo que hay en esos paquetes? Le chispearon los ojos. Seguro que
puedo. Se volvi hacia Lila. Lila, ste es Johan. Ayuda a la madre de Xena en
Anfpolis.
Lila le sonri con timidez.
Hola. Y le pregunt a Gabrielle: sa es Cirene? La madre de Xena?
Tanto Johan como Gabrielle asintieron a la vez.
Seguro que ha enviado empanadas predijo Gabrielle, con ojos risueos.
Tengo razn?
Johan se ech a rer.
Claro que la tienes, muchacha. Y lamento encontrarte aqu, porque me las habra
comido yo todas si ya te hubieras ido. Se volvi hacia su montura. Ah, bueno, deja
que descargue la mercanca. Mir a Gabrielle sorprendido. Ah, no sabas que yo
era comerciante antes de plantar las botas en Anfpolis? No iba a desperdiciar un viaje

por la ruta comercial, no, seora. Les dije a tres o cuatro de los artesanos que metieran
cosas en los paquetes para vender y eso es lo que pretendo hacer. Le dio unas
palmaditas en la mejilla. Os encontrar a las dos ms tarde, no temas.
Gabrielle lo abraz y se ech a rer.
Ms te vale le advirti y lo dej descargando mientras Lila y ella seguan
adelante. Bueno, qu sorpresa dijo, despacio, pero llena de una clida gratitud.
No lo entiendo, Bri. Qu hace aqu? Es comerciante o no? Crea que lo era, pero
por lo que ha dicho... Lila pareca confusa.
Su hermana solt una risita.
Mm... no lo es. La verdad es que Cirene lo ha enviado aqu para asegurarse de que
estbamos bien. Vio... la nota que envi padre. Mir a Lila de reojo. Es un encanto.
Se le pas una idea sin control por la mente. Ella nunca habra permitido... no,
Gabrielle, no pienses eso. Es agua ms que pasada y no puedes cambiarlo. Pero la
triste idea persisti. Lo pas muy bien cuando estuvimos all. Fue agradable
aadi, obligndose a sonrer de cara a Lila. Cocina estupendamente... y... Levant
un poco las manos. Me acogi totalmente, supongo... me considera parte de su
familia.
Lila se lo pens largamente.
Caray coment, a punto de aadir algo ms, pero entonces levant la mirada y
vio a Lennat, que se acercaba a ellas. Lennat! exclam, sobresaltada al ver el
estado lamentable de su ropa. Qu te ha pasado? Tom aliento bruscamente
cuando se fij en el chichn que tena en la cabeza.

El alto chico rubio se pas los dedos por el pelo e hizo una mueca de dolor al rozarse
el chichn sin querer.
Agtes y su panda murmur, dirigindole una mirada. Lo de siempre.
Gabrielle los observ en silencio. Lennat le traa recuerdos de... de una tarde lluviosa
en las cuadras... y ella contando al crculo de sus amigos la cosa ms reciente que se le
haba ocurrido. An oa el tamborileo de las gotas y ola la humedad del aire si se
empeaba. Pero no lo hizo, porque ese recuerdo siempre acababa con el golpe seco de la
puerta de la cuadra al abrirse y la cara furiosa de su padre mirndola desde arriba. Con
una mano que bajaba y la levantaba de un tirn y la estampaba contra las paredes de
tablas y an notaba las astillas de la madera basta clavndosele en la espalda... No.
Cort el pensamiento y se oblig a prestar atencin a lo que deca Lennat.
No, porque Agtes me peg en la cabeza con el mango del bieldo. Suspir. Y
me ca redondo. Mir a Gabrielle con una leve sonrisa. Lo siguiente que s es que
abr los ojos y vi a Alain y a Xena arrodillados a mi lado. Le gui un ojo a Gabrielle
. Debo decir, Bri... que es nica.
S que lo es respondi la bardo, con una risa forzada. Ahuyent a Agtes y
compaa? Agtes. Otro mal recuerdo.
Yo no lo vi dijo Lennat, pesaroso. Pero Alain, cuando logr que hablara con
coherencia, dijo que le dio una zurra a Agtes y lo tir a la pila del estircol. Se ech a
rer. Luego insult a los dems y los hizo huir.
Gabrielle se ech a rer sin poder remediarlo.
Oh, habra pagado por verlo.

S, Alain asegura que les dijo a todos que era amigo suyo y que si volvan a
incordiarlo, volvera y los cortara a todos en pedacitos termin, riendo. Yo ni
siquiera saba que se conocan.
La bardo se qued pensando.
Yo tampoco, pero es muy propio de Xena. Alain. Su amigo de infancia, que,
segn haba pensado ella siempre, estaba peor que la propia Gabrielle. Que era objeto de
burlas y golpes a causa de un defecto que no poda controlar. Al menos, yo poda
callarme, pens. Alain no. Me pregunto... ah, todava trabaja en las cuadras, no?
Argo. Ahora lo entiendo. Ahora entenda cmo Xena conoca... Y se qued
paralizada. Alain saba... todo. Todo lo que le haba pasado a ella, y era un chico
sencillo, afable a pesar de la dura vida que tena, y con tendencia a confiar en la gente.
Se lo ha contado a Xena? Se lo habr preguntado ella, al saber que me ocurra
algo...? S, se lo habr preguntado.
Ese fro estallido de ira, la otra noche. Su mente se concentr de golpe y record.
Haban estado torturando a Ares, me dijo, pero... no. Ares no fue la causa de eso.
Gabrielle sinti que se le caa el alma a los pies. Fui yo. Lo saba... y en lugar de ir a
buscarme para interrogarme, se lo guard todo dentro y esper a que yo se lo contara.
Por los dioses. La he subestimado. Qu error ms estpido. Y ahora seguro que piensa
que no he confiado lo suficiente en ella para contrselo...
Qu habra hecho yo? Solt un leve resoplido interno, dejando que la conversacin
de Lila y Lennat pasara por encima de ella sin prestarle atencin. Le habra echado una
bronca inmensa por no contarme lo que estaba pasando. S, eso habra hecho... y ella
me habra echado esa mirada tolerante y habra puesto los ojos en blanco y tal vez se

habra disculpado. Tal vez. Acaso tengo derecho a saberlo todo acerca de ella? Qu
hipcrita soy.
Bri? La voz de Lila interrumpi sus reflexiones. Oye, ests ah?
Gabrielle les sonri fugazmente.
S, estoy aqu. Es que estoy pensando... en las historias que voy a contar esta
noche.
Lennat se ech a rer.
Bri y sus historias. Ser divertido. Iremos, verdad, Lila?
Lila dud.
Lo intentar. Mir a Gabrielle como disculpndose. O mam o yo...
tendremos que quedarnos en casa. Se encogi de hombros ligeramente. Me
gustara que ella tuviera la oportunidad de escucharte.
Gabrielle baj la mirada y se cruz de brazos.
Cmo est? pregunt con tono apagado.
Su hermana se encogi de hombros.
Como dijo Xena. Le duele mucho la cabeza, pero finge que est peor. Creo...
Sus labios se curvaron ligeramente. Creo que le da vergenza reconocer que lo
tumbaste t. Dice que tropez y se golpe la cabeza con un banco.

A veces es ms fcil creer una mentira contest la bardo. S, verdad?. Bueno,


vamos a ver qu tienen los comerciantes o qu? Con firmeza, agarr a Lila del brazo
y ech a andar.

La forja del herrero se encontraba en un edificio con tres esquinas, cuya parte frontal
estaba abierta para dejar salir el calor al aire. En la parte de detrs estaba la gran
chimenea, donde arda el fuego noche y da, y delante estaban los yunques, en los que se
apoyaban pilas de herramientas forjadas. Tectdus, el herrero, estaba detrs del yunque
ms grande, golpeando una punta de arado, cuando not unos ojos posados en su
espalda.
Se volvi y vio a una mujer alta y morena apoyada en la pared, cruzada de brazos,
mirndolo. Incluso sin armas o su caracterstica armadura, supo que slo poda tratarse
de una persona y dej el martillo y se sec las manos en el delantal antes de acercarse a
ella.
Las dos personas, taciturnas por naturaleza, intercambiaron miradas y se tomaron la
medida, en un silencio roto nicamente por el roce de las llamas en la chimenea.
T eres Xena dijo Tectdus por fin, ofrecindole el antebrazo. Mi hijo me ha
hablado de ti.
Xena acept el brazo y se lo estrech.
Es un buen chico reconoci. No se merece esa tortura.
Tectdus gru.

No hay forma de evitarlo. Le solt el brazo e indic su zona de trabajo. Te


puedo ofrecer agua fresca? Pase la mirada por la estancia. Aqu hace calor. Sus
ojos se posaron inquietos en su cara y luego se escabulleron.
Xena se mir a s misma y dej asomar una leve sonrisa a los labios.
No, gracias. He venido a ver si podas arreglarme esto. Le pas la bisagra de la
armadura y observ mientras l la examinaba. Era un hombre de mediana edad, alto,
con la recia constitucin de un herrero, pero en sus movimientos se perciba el
comienzo de la vejez, el dolor de las articulaciones al moverse que converta en una
agona el hecho de pasarse horas de pie ante el yunque. Se compadeci de l en silencio.
Se puede hacer gru Tectdus y se traslad al yunque ms pequeo, seleccion
unas tenazas, agarr la pieza con ellas y luego meti ambas cosas en la chimenea llena
de cenizas. Fue hasta su banco de trabajo y cogi un martillo mucho ms fino que el que
haba estado usando para la pieza del arado y se sent un momento, esperando a que se
calentara el metal.
No tienes ayudante? pregunt Xena como quien no quiere la cosa, apoyndose
en la pared y mirndolo con apacible inters.
El herrero hizo un gesto negativo con la cabeza.
Alain no puede. A nadie ms le interesa. Se call y gir un poco las tenazas, para
calentar el metal por igual.
Xena tom aliento y se lanz a esta batalla con la misma habilidad con que lo haca
con la espada.

A su hermano s dijo, simplemente. Y tiene talento para ello.


Tectdus la mir fijamente.
Medio hermano dijo roncamente, tras lo cual sac de un tirn las tenazas del
fuego y pas al yunque, ms cerca de ella. Ah hay mala sangre.
La guerrera se apart de la pared y se acerc al yunque donde l acababa de colocar
la pieza, capturando sus ojos casi incoloros con los suyos.
Eso no es culpa suya. Mostr un poco de su rabia contenida. Dime, Tectdus,
por qu toda la gente de este pueblo carga la culpa de las cosas sobre los hombros de
sus hijos?
El herrero no respondi, sino que baj la cabeza para concentrarse en su trabajo,
golpeando con cuidado el metal caliente con mano hbil. Termin el delicado ajuste y
meti las tenazas en el cubo de agua que estaba junto al yunque, donde sisearon
soltando vapor, emanando jirones de humo que se interpusieron entre l y los ojos de
color azul celeste que no se apartaban de su cara. Por fin, la mir.
Qu quieres de m?
Qu quiero? dijo Xena, acercndose ms a l, pero hablando sin amenaza.
No quiero nada. ste no es mi pueblo y t no eres asunto mo. Hizo una pausa y
suaviz su expresin. Slo intento hacer algo por una amiga.
Tectdus la mir atentamente, esta vez sin desviar los ojos.
La pequea Bri... entonces es amiga tuya, de verdad? pregunt. Era buena
amiga de Alain, cuando eran pequeos.

Lo s respondi Xena. Y s, de verdad es amiga ma. Una larga pausa.


Una amiga que tiene un problema... que yo estoy haciendo todo lo posible por resolver.
Cogi su martillo y lo examin, probando su peso.
Tectdus le agarr la mano con delicadeza y le dio la vuelta, examinndole el brazo.
T tambin podras tener talento para esto, con esas muecas dijo con calma,
encontrndose con su mirada con franco candor.
No suspir Xena. Yo no hago cosas, Tectdus. stas se han creado gracias a
una espada. Lo mir ladeando la cabeza. Pero Lennat s hace cosas. Los dos
sabemos... que el talento para la forja es muy, muy poco comn... es justo
desperdiciarlo? Alarg la mano y cogi la de l y le dio la vuelta. Cunto te
queda, Tectdus? Hasta que ya no puedas ensear a nadie? Sus dedos siguieron la
articulacin hinchada con el tacto experto de una sanadora.
El herrero cerr los ojos reconocindolo.
No importa, Xena. Le quedan cinco aos ms. Para entonces... Mene la cabeza
. El oficio muere aqu y espera a que llegue otro como yo.
Los ojos azules se clavaron en los suyos, borrando por un momento el calor que
emanaba de la chimenea.
Si fuera libre, lo aceptaras?
Tectdus dud.
Pero est... Era incapaz de apartar los ojos de ella.

Si no estuviera repiti Xena, bajando ms la voz, hacindola ms profunda.


S dijo el herrero, con apacible conviccin. Lo hara. Suspir. Lo cierto,
Xena, es que lo intent, hace aos. Pero Metrus no quiso saber nada de m. Me tiene
mucho rencor, por su madre.
Xena asinti despacio.
Eso me pareca.
Qu vas a hacer? susurr Tectdus, convencido de que poda hacer cualquier
cosa.
La guerrera sac su pieza de armadura del cubo de enfriar y solt las tenazas con
mano experta.
Lo que pueda. Y dej una moneda en el yunque. Gracias.

Xena dej la forja del herrero, recorri con la mirada la ajetreada plaza del mercado y
tuvo que rastrear un momento hasta que divis a Gabrielle con Lila y Lennat cerca de
un pequeo cobertizo. Los tres estaban comiendo algo y la guerrera mene la cabeza
riendo por lo bajo. Muy propio de Gabrielle encontrar comida en algn sitio. Avanz
hacia ellos, sin dejar de observar el rostro de Gabrielle con cierta curiosidad. Notar
que me acerco?
Vio que la bardo, cuando se acercaba a ellos, se ergua y volva la cabeza para ver
cmo llegaba Xena y saludaba a la guerrera con una sonrisa.
Hola dijo Gabrielle. Te han arreglado la armadura?

Xena le mostr la pieza en cuestin.


S. Salud a Lila y a Lennat con una amable inclinacin de cabeza.
Gabrielle dio otro bocado a su kebab y seal en una direccin con la barbilla.
Has visto quin est ah? Sus ojos chispeaban risueos.
La guerrera se volvi para mirar, vio a la persona de quien hablaba la bardo y solt
una breve carcajada.
Jo. Qu hace aqu? No me digas... Mir a Gabrielle. No es posible. Mi
madre. Durante diez aos, no quiso hablar conmigo. Y ahora...
La bardo sonri.
S que lo es. Pero nos ha trado empanadas. As que la perdono.
Ya suspir Xena, poniendo los ojos en blanco. Luego se ech a rer. Me lo
tendra que haber imaginado. Mir a Lennat. Cmo va esa cabeza? Lo observ
con frialdad. Advirti el vacilante lenguaje corporal entre Lila y l y el frecuente
intercambio de miradas y caricias entre los dos, y sonri por dentro al reconocerse en
ellos.
El chico mene la mano.
As, as. Me duele.
Oye. Gabrielle le dio un codazo. Quieres uno de estos? Estn muy buenos.
Indic lo que estaba comiendo.

Xena la mir enarcando una ceja.


No, gracias. He desayunado mucho. Aunque, de hecho, haba desayunado
menos que la bardo y encima le haba dado parte a Ares. Qu es?
Como respuesta, Gabrielle le ofreci el ltimo trozo y, sin pararse a pensar en lo que
haca, Xena se lo cogi hbilmente de los dedos con los dientes, lo mastic y se lo trag
antes de darse cuenta de lo que haba hecho.
No est mal logr decir, observando el rubor que tea el cuello de Gabrielle al
tiempo que adverta la mirada sorprendida de que era objeto por parte de Lila y Lennat
. Hay algo que merezca la pena en los carros de los comerciantes? Volc la
atencin sobre Lila, dirigiendo una mirada inquisitiva a la muchacha morena. Eso es,
Xena... haz como si no hubiera pasado nada, vale? Totalmente normal. Las amigas
ntimas siempre se dan de comer con la mano. No? Pues claro.
Aahm... Lila carraspe y dirigi la mirada hacia los carros. Bueno, la verdad
es que tenan unas telas muy bonitas. Y el ollero tena unas cazuelas con muy buena
pinta. Ech a andar de nuevo hacia los comerciantes. Y he visto un cuero precioso
donde el zapatero...
Intercambiaron miradas risueas y la siguieron, Lennat adelantndose unos pasos
para alcanzar a Lila, y Xena y Gabrielle siguindolos a paso ms lento.
Lo siento murmur Gabrielle, lanzando una mirada hacia el rostro de Xena, que
luca una expresin de moderado inters mientras contemplaba la plaza. Ni me lo he
pensado... o sea... Suspir. Dioses.
Xena le dio unas palmaditas en la espalda.

Tranquila. De todas formas, has dicho que tu hermana prcticamente lo ha


adivinado, no? Se ech a rer suavemente. Adems, yo tampoco he cado en la
cuenta, hasta que he visto cmo te has puesto colorada. Mir a la silenciosa bardo con
una sonrisa. Y en cualquier caso, lo cierto es que, si buscan seales de ese tipo, ya
estamos marcadas. Observa a Lila y Lennat.
Se quedaron mirando un momento a la pareja que iba por delante de ellas.
Ves lo pegados que caminan? pregunt Xena, en voz baja.
S contest la bardo, alargando la palabra.
Y ves cmo se tocan todo el rato? Fjate... lo ves? Ahora observa cmo se miran.
Ah est sigui Xena, con tono didctico.
Aah... s replic Gabrielle, que ya vea por dnde iban los tiros. Todo eso me
suena.
Efectivamente asinti Xena con sorna, observando su cara para ver la reaccin.
Gabrielle se lo pens un momento antes de responder a la pregunta implcita. Pens
en su familia y en las tradiciones de este pueblo y en cmo se haba esperado siempre de
ella que diera ejemplo a Lila y a las nias ms pequeas, pues haba pocas chicas de su
edad cuando era ms jovencita. Sonri.
Pues espero que tengan celos. Ephiny dijo que yo era la envidia de la aldea. Se
acerc ms a Xena y le dio un codazo.
Ah, eso dijo, eh? fue la sorprendida respuesta.

La bardo la mir con cariosa exasperacin.


Vamos, Xena... Se interrumpi porque haban llegado al puesto del zapatero,
donde Lila estaba toqueteando una pieza de cuero de un precioso y vivo color rojizo.
Caray... qu bonito!
Lila las mir entristecida.
Ya lo creo. Intercambi una mirada apesadumbrada con Lennat. Este ao no.
Suspir. El dinero extra de la cosecha ha sido para... vacil, otras cosas.
Cerveza, lo ms probable, pens Xena, y se acerc para examinar el cuero teido.
Enarc las cejas y llam la atencin del zapatero.
Esto parece obra de Beldan coment, acariciando el fino cuero con las yemas de
sus dedos expertos.
El comerciante la salud respetuoso inclinando la rubia cabeza.
Lo es, efectivamente, seora. Y es muy buen cuero. La mir con inters y ella lo
mir a su vez y le hizo un leve guio. l sonri levemente como respuesta e inclin la
cabeza ligeramente hacia ella. Si todo sale como yo quiero, ser un buen regalo de
bodas, pens Xena. Y que me ahorquen si no consigo que todo salga bien.
Lila suspir de nuevo y dirigi la mirada hacia su casa.
Tengo que irme dijo, mirndolos a todos con aire de disculpa. Bri, intentar
pasarme esta noche un ratito, pero madre s que estar. Apret el brazo de Gabrielle
. Cuenta alguna buena, vale?

La bardo la abraz rpidamente.


Lo har. A lo mejor me paso despus y te cuento algunas en exclusiva. Es decir,
si consigo cruzar esa puerta. Ya veremos. Lennat, espero que se te mejore la cabeza.
El chico rubio le hizo un gesto para restarle importancia.
Estoy bien. Tmatelo con calma, Bri. Te veo esta noche. Salud amablemente a
Xena con la cabeza y cogi a Lila del brazo para acompaarla hasta casa.
Se quedaron mirando cmo se alejaban en silencio. Luego...
Bueno. As que vas a contar historias esta noche, eh? pregunt Xena, con una
sonrisa.
S fue la respuesta. Mi amiga superprotectora... es que tenas que asustar al
posadero? Gabrielle ech a andar hacia la posada. Me prometiste entrenar con la
vara, si mal no recuerdo. Hizo una pausa. Y, ya que parece que te apetece andar
enredando, qu has estado haciendo hoy?
Xena la mir ofendida.
Yo?
Gabrielle le clav un dedo en las costillas.
No creas que no me he fijado en esa mirada que has intercambiado con el zapatero,
oh taimada Princesa Guerrera. Qu ests tramando?
Slo hago lo me pediste, majestad replic Xena, mirando alrededor. Intentar
encontrar una solucin para este problema tan complejo.

Y? insisti la bardo.
Que estoy en ello fue la fra respuesta.
Cuando Gabrielle se dispona a lanzar su siguiente ataque, el recuerdo del secreto que
haba guardado inund su consciencia. Cerr los labios de golpe y sigui caminando.
Te parece que deberamos buscar a Johan? pregunt, mirando a Xena. Creo
que est por ah.
No fue la suave respuesta. Vamos a recoger tu vara. Te lo he prometido le
record Xena, dirigindose a la posada. Haba notado el sbito cambio de humor y se
preguntaba cul sera la causa. Venga.
Subieron las escaleras, entraron en la habitacin y Xena cerr la puerta al pasar.
Oye.
S? contest Gabrielle, acercndose a la vara y agarrndola con manos
repentinamente vacilantes. Mir a Xena al ver que la guerrera no responda.
Escucha... el plan slo est a medias. La mujer ms alta suspir. Es
complicado.
La bardo se acerc a ella y le puso una mano en el pecho.
No pasa nada. No necesito saberlo. Puedo practicar lo que predico. Adems,
normalmente es mejor no saber lo que hace. Porque me asusto. O me enfado. O las dos
cosas. Te he pedido que... busques una manera de salir de esto. Tengo... que dejarte
hacer lo que tengas que hacer.

Gabrielle. Haba una profunda preocupacin en esa voz grave.


No. No pasa nada fue la respuesta, acompaada de un gran suspiro, que se cort
de repente cuando las manos de Xena le sujetaron la cara con delicadeza y sus ojos se
encontraron. Y su resolucin se tambale al ver el desconcierto que haba en ellos.
Has... hablado con Alain.
S replic Xena, empezando a comprender. Hace dos noches. Lo saba.
Confiaba en m. Y yo le he mentido sobre lo que saba. Maldicin. Lo siento,
Gabrielle. Yo... tendra que habrtelo dicho. A lo mejor lo que pas con tu padre no
habra... Slo quera darte la oportunidad de...
No. Gabrielle enganch las manos en la tnica de Xena y tir con fuerza. No
te atrevas a disculparte por eso. Trag con dificultad. Tena miedo de decrtelo.
Xena baj la mirada al suelo y solt las manos, que dej caer y se qued mirndolas.
S. Lo entiendo. Las tengo llenas de sangre dijo, burlndose de s misma y
soltndose de las manos de Gabrielle. Ya me pareca que era eso.
La bardo not el dolor que llevaba dentro. La sigui mientras retroceda y agarr a
Xena de las manos, tirando hasta detenerla. Se las levant y las roz con los labios, sin
apartar los ojos de los de la guerrera.
Perdname dijo, al ver la tristeza que tena delante. Por favor? Dioses...
quitad esa expresin de sus ojos... no puedo haber causado eso... no... por favor....
Xena? Se le aceler la respiracin y not que se le acumulaban las lgrimas.

No pasa nada fue la respuesta en voz baja. No hace falta que te disculpes.
Tenas motivos para tener miedo. Xena cerr los ojos, reconocindolo con cansancio
. Una persona puede cambiar hasta cierto punto, Gabrielle. Y yo slo puedo
engaarme a m misma durante cierto tiempo, o hasta cierto punto. Incluso por ella.
Not el tacto vacilante de la bardo sobre ella y no respondi, intentando tapar los
agujeros sangrantes que se le haban formado al darse cuenta de la falta de confianza de
Gabrielle hacia ella.
No me dejes fuera. La voz estaba tan tensa que casi era irreconocible. Por
favor...
Y Xena supo que no poda pasar por alto ese ruego. Abri los ojos y respir hondo.
Reprimi profundamente su propia agona, para otro momento, otro lugar, y se
concentr en los ojos verdes llenos de lgrimas que la miraban
Nunca. Abri los brazos y estrech a Gabrielle entre ellos, notando cmo se iba
relajando el tenso cuerpo de la bardo. Tranquila.
Gabrielle tom aliento varias veces sin hablar y luego suspir.
Lo siento. Se peg ms a ella y abraz a Xena con una intensidad casi
desesperada. No s qu me daba ms miedo, Xena medio susurr. Lo que haras
t o el hecho de que yo... quera de verdad que lo hicieras.
Xena sinti un estremeciemiento de espanto al or eso y abraz a la bardo con ms
fuerza. Lo quera? Por los dioses. Aqu hay algo muy profundo que no entiendo.
Espero no empeorar las cosas.

Gabrielle... lo ests pasando mal, lo s. Not que tragaba con fuerza. Ests
furiosa con tu padre por hacerte dao, y tambin a Lila... y a tu madre... S que lo ests.
S fue la apagada respuesta.
Pero tambin lo quieres continu la guerrera suavemente. Y no haras nada a
propsito para hacerle dao. Eso lo s.
Cmo lo sabes? contest Gabrielle, levantando la cabeza para mirarla.
Xena sonri fugazmente.
Porque te conozco. Igual que t me conoces a m.
Gabrielle se qued mirndola largos instantes. Luego asinti ligeramente. Y supo, en
lo ms profundo de su corazn, que Xena tena razn.
Estoy... Volvi a apoyar la cabeza en el hombro de Xena y suspir. Gracias.
Xena sonri. Debo de estar mejorando con estas cosas, pens.
Mm... sabas que Lennat tiene talento para ser herrero? le pregunt a la bardo,
al tiempo que retroceda dos pasos, trasladando a la bardo consigo, y se sentaba en la
cama, apoyndose en el cabecero.
Gabrielle la mir parpadeando.
No... no lo saba. Es cierto?
Pues s dijo Xena despacio. Sabas que Alain y l son medio hermanos?
La bardo volvi la cabeza y se qued mirando a su compaera.

Qu? De verdad?
S. Sabas que Tectdus est muy necesitado de un aprendiz y que aceptara a
Lennat si Metrus lo dejara libre? Xena sonri tiernamente a la bardo.
La bardo arrug la frente muy concentrada.
Entonces... si Lennat fuera aprendiz del herrero, podra... Sus ojos se
encontraron veloces con los de Xena.
Tomar a Lila como esposa, s dijo Xena, con tono tranquilo. Y lo hara.
A Gabrielle se le iluminaron los ojos.
Saba que encontraras una solucin.
Xena alz una mano.
Todava hay que convencer a Metrus. l es la parte difcil. Tiene un gran rencor a
Tectdus y no es probable que coopere conmigo. Sonri y acarici suavemente la
mejilla de Gabrielle. Pero estoy trabajando en eso.
Gracias por contrmelo respondi la bardo, con una sonrisa. Cmo has
averiguado todo eso en una sola maana?
Preguntando. Xena se encogi de hombros. En realidad, tampoco es tan
increb... Y se detuvo, porque Gabrielle le tap la boca con la mano. Mmm?
No me lo digas susurr la bardo. A veces me gusta pensar que las cosas que
haces son una especie de magia. Sonri con timidez. Una vez, escrib un poema
sobre eso. Pero nunca se lo he ledo a nadie.

Por qu? pregunt Xena, maravillada.


Era... no s... demasiado... era para ti. Y para m era muy personal. Hizo una
pausa, pensativa. Fue la noche en que me... me par a pensar de verdad y me confes
a m misma que estaba enamorada de ti.
Ah replic Xena, con un ligero rubor. Me lo leers ms tarde?
Gabrielle se ri suavemente.
No me hace falta leerlo. Me lo s de memoria desde hace mucho tiempo. Pero s...
lo har. Le dio a la guerrera un leve codazo en las costillas. Despus de entrenar
con la vara. Vamos, t. Tal vez, con eso, pueda... librarme de esta sensacin... Por los
dioses... es como si me ahogara.
Vale, vale asinti Xena, pero no le gust lo que vio en el rostro de la bardo.
Ests segura de que...? empez y entonces vio cmo desapareca la mscara de buen
humor deliberado. No lo ests.
Gabrielle not que volva a perder el control y hundi la cara, irritada y confusa, en el
hombro cubierto de lino de Xena.
Dioses... lo siento mucho... no s qu me pasa...
Sshh. No te disculpes. Me tienes aqu la tranquiliz Xena, frotndole la espalda.
Es eso cierto? Ella es la cosa ms estable de mi vida desde hace ya mucho tiempo, y
ahora est hecha trizas. Me adentro en terreno peligroso... para las dos. Quieres...
quieres decirme qu te preocupa?
La bardo se qued callada un rato, ordenando sus ideas.

Pues... no lo s. Creo que nunca me haba planteado lo que hara... lo que he hecho.
Y eso ha cambiado mi forma de... verme a m misma. Su mano juguete distrada con
el cinturn de la tnica de Xena. Y... no quiero pensar que podra... atacar de esa
manera sin ms... me da miedo. Mucho. Temo... Se call.
Xena se encontr de repente cara a cara con su peor miedo. Saba, desde haca mucho
tiempo, que Gabrielle surta un efecto sobre ella, y en momentos especialmente oscuros,
se preguntaba si ella estaba surtiendo algn efecto a su vez. Esperaba con todas sus
fuerzas que no fuera as. Pero haba que hacer la pregunta.
Temes estar... convirtindote en alguien como yo? Y si la respuesta es s, Xena,
esto acaba aqu. No va a ir ms lejos, cueste lo que cueste. No voy a pagar ese precio.
Esper, respirando acompasadamente, intentando no mostrar la desesperacin con que
necesitaba or la respuesta. Not la repentina presin de la mano de Gabrielle sobre su
estmago, al darle una palmadita tranquilizadora.
No fue la respuesta, con voz ronca. Temo estar convirtindome... en alguien
como l... y... me da un miedo espantoso, Xena. Cunto de mi ser... procede de l?
Xena solt aliento, pensndoselo.
No creo que tengas mucho motivo de preocupacin coment, con tono tranquilo
. Creo... que todos somos responsables de lo que hacemos, Gabrielle. Yo no puedo...
no voy a echarle la culpa a... nadie... por lo que soy. Not que Gabrielle se quedaba
absolutamente inmvil, esperando a que terminara. No deberas dejar que otros se
lleven el mrito... y sonri dulcemente, de lo que t eres. Y lo que t eres, amiga
ma, es una de las personas ms buenas, ms generosas que he conocido en mi vida. No

eres como tu padre. No atacas movida por la rabia... si vamos a eso, te enfadas ms
contigo misma que con nadie. Eso es cierto, no?
Hubo un largusimo silencio mientras Gabrielle permita poco a poco que esa idea
calara en la terca resistencia que haba levantado con los aos, plantendose la
posibilidad de un punto de vista sobre s misma que nunca hasta ahora haba tenido en
cuenta.
Sabes... eso es cierto reconoci por fin, con tono maravillado, sintiendo que su
mundo empezaba a recuperar de nuevo una forma conocida. Una vez s que pegu
una paliza a un rbol. Pero no creo que eso cuente, verdad?
Not la risa sorprendida de Xena.
No me acuerdo de eso.
La bardo sonri un poco y movi la cabeza para mirarla.
No, no podras acordarte. Contempl el rostro de Xena. Gracias... de nuevo.
Siento haber estado tan... rara.
Es un proceso curativo replic la guerrera, sintiendo que se le aflojaba la
opresin del pecho. Me alegro de que lo que te he dicho te haya ayudado en algo.
Dej que sus dedos trazaran el contorno de los pmulos de la bardo y le secaran las
lgrimas de la cara. Caray. He vuelto a tener suerte.
Gabrielle cerr los ojos y se peg a la caricia.
Gracias por estar aqu. Sonri vacilante. No s qu habra hecho si no
estuvieras.

Te sientes ya mejor? pregunt Xena, apartndole el pelo. Me parece recordar


que alguien me pidi entrenar.
La bardo respir hondo y asinti.
S. Estoy mejor... aunque si estoy o no en condiciones de enfrentarme a la Princesa
Guerrera es otro tema dijo sonriendo a Xena, que enarc ambas cejas.
Oh, yo no me preocupara por eso, bardo ma. Entre mi falta de ambicin
ltimamente y el grado de holgazanera que pareces infundirme, no deberas tener
ningn problema fue la guasona respuesta.
Gabrielle se ech a rer.
Oh, s, seguro que noto una gran diferencia. Hizo una pausa. Como que a lo
mejor aguanto tres bloqueos en lugar de dos antes de acabar de posaderas en el suelo.
Se incorpor sobre un codo y mir a Xena. Y no te atrevas a dejar que te alcance slo
para impresionar a la gente. Vio la sonrisa de Xena. Aj!
Xena se ech a rer.
Me has pillado. Alz las manos rindindose. Est bien, pues vamos. Se
levant y se sacudi la tnica. Tengo que recoger mi vara de las cuadras coment,
esperando a que Gabrielle se uniera a ella.

La sesin de entrenamiento atrajo a ms gente de la que ninguna de las dos se


esperaba, pens Xena speramente, gente en su mayora hostil, pero capt algunas
sonrisas, ms que nada del sector ms joven.

Ojo ahora advirti la guerrera. Dime si las defensas por alto te hacen dao en
las costillas, vale? Vigilaba atentamente las reacciones de la bardo, pues saba que su
compaera tena ganas de exigirse ms de lo que deba debido a su inesperado pblico.
Estoy bien insisti Gabrielle. A lo mejor esa combinacin doble funciona... est
algo distrada. Y lo intent, atacando con un extremo de la vara al nivel de las rodillas y
levantando luego el extremo superior contra la cabeza de Xena. La guerrera bloque
ambos ataques, pero sonri.
Muy bien. Asinti con aprobacin. La prxima vez, intenta apuntar un poco
ms alto. A pesar de la advertencia de la bardo en sentido contrario, sus propios
ataques eran ligeros, lo suficiente para que se notara el contacto en las manos, pero sin
sus habituales tcticas agresivas. Hasta que vio, por encima del hombro de Gabrielle, un
par de turbios ojos verdosos que no se apartaban de la figura esbelta de la bardo.
Est bien... vamos a hacer una cosa un poco ms complicada dijo Xena, con
calma, y gui a la bardo por una serie creciente de ataques y contraataques,
manteniendo un sentido del ritmo dentro de las capacidades de Gabrielle. El ritmo se
fue acelerando y advirti esa pequea sonrisa de concentracin que asomaba al rostro de
la bardo, lo cual quera decir que estaba totalmente metida en el ejercicio, sonrisa que
ella misma reflej, mientras haca delicados equilibrios entre dar un espectculo
verdaderamente impresionante y evitar el peligro de que cualquiera de las dos perdiera
el control.
Vio el gesto de dolor, cuando Gabrielle se estir para bloquear uno de sus ataques por
lo alto, y se dej caer sobre una rodilla, para continuar el ejercicio con experta precisin,
pero desde un ngulo ms bajo.

Vamos, vamos... dijo, instando a su compaera a realizar la serie final del


intercambio de golpes, que dej sus varas cruzadas, a meros centmetros la una de la
otra.
Las dos sonrieron.
Muy bien repiti Xena, cuando retrocedieron y ella se irgui del todo, alargando
la mano y dndole una palmadita en el costado. Me habra encantado ver cmo
combatas con Eponin y ver la cara que se le pona. Sus ojos relucan de orgullo.
Eres buensima.
Gabrielle sonri muy contenta, absorbiendo la inesperada alabanza.
Aunque no me has forzado? brome, dndole a Xena un golpecito en el
hombro con el extremo de la vara. Crea que te haba dicho que no lo hicieras.
Mmm... Xena mene la mano de lado a lado. Quera asegurarme de que no te
haca dao. He visto cmo te encogas con algunos de los movimientos de extensin.
Le dirigi una mirada. Y yo crea que te haba dicho que me lo dijeras si te dola algo.
Vio la expresin de culpabilidad. As que estamos en paz. Se acerc ms y
agach la cabeza. Adems... tu padre estaba mirando.
Gabrielle abri mucho los ojos y se puso rgida como reaccin, observando el rostro
de Xena atentamente.
Ha visto...? Vio el gesto de asentimiento. Sigue aqu? Un gesto negativo
. Bien dijo, con una sonrisa arisca. Me alegro de que no me lo dijeras antes. S
que me habra dado en la cabeza de haber sabido que estaba ah. Se relaj un poco.
Ha... mirado?

Xena frunci los labios pensativa. Cmo interpreto la mirada que le estaba
echando?
Ha mirado. En esos ojos haba visto una mezcla de desaprobacin, miedo y una
extraa e incmoda fascinacin. Hasta que acab el ejercicio y ella se irgui y se
encontr con sus ojos por encima de la cabeza de la bardo. Entonces la expresin se
transform en odio y la de ella en puro hielo. No creo que todo esto haya hecho que
le caiga mejor coment Xena, sonriendo a la bardo con sorna.
Eh, vosotras. Lennat les sonri vacilante. Menudo espectculo. Se acerc
ms, seguido de un pequeo grupo de jvenes del pueblo, la mayora de los cuales
saludaron a Gabrielle con simpata. Ella correspondi a los saludos con una sonrisa y les
present a Xena, que consigui responder con cierta amabilidad.
Bri, dnde has aprendido a hacer eso? pregunt una chica delgada y morena
que a Xena le recordaba vagamente a Lila. De...? Sus ojos se posaron fugazmente
en Xena y se retiraron.
En su mayor parte confirm Gabrielle, sonriendo a Xena. Pero empec a
aprender con las amazonas.
La chica le dio un codazo al chico que estaba a su lado.
Lo ves? Ya te dije que era cierto. Sonri a Gabrielle. Es cierto que las
diriges t?
La bardo se ech a rer.

Bueno, ms o menos. No es exactamente as... Y se lanz a dar una breve


explicacin, lo cual la llev a contar toda la historia al fascinado grupo.
Xena se mantena aparte, apoyada en su vara, y observaba a Gabrielle mientras sta
se apoderaba de ellos con su talento, presa de una intensa sensacin de placer mientras
observaba. Capt un leve movimiento por el rabillo del ojo, se volvi y vio a Alain entre
las sombras del edificio, escuchando embelesado.
Eh... ven aqu lo llam la guerrera en voz baja. Oirs mejor.
El chico se acerc despacio, hasta pegarse casi a la alta figura de Xena, dirigindole
una mirada de agradecimiento y disponindose a absorber el relato.
Qu historia tan buena le susurr, hacia la mitad.
Mmm asinti Xena, con una sonrisa irnica. Es cierta, que lo sepas.
De verdad? susurr Alain, con los ojos relucientes. Oye... est hablando de
ti! exclam al caer en la cuenta.
Xena se encogi de hombros.
Ya.
Jo. Se ri por lo bajo, concentrndose en la clara enunciacin de la bardo.
Espera, Bri interrumpi Lennat, agitando una mano. Cmo que tenas que
luchar a muerte con alguien? Todos intercambiaron miradas.
Gabrielle sonri.

Bueno, as es como funciona el desafo respondi. Pero no, no tuve que


hacerlo, porque las normas tambin dicen que puedo nombrar a una campeona, para que
luche en mi lugar. Se volvi y mir a Xena, y todos hicieron lo mismo. Y tuve
suerte, porque resulta que mi mejor amiga es tambin la mejor guerrera que existe.
Xena le lanz una risuea mirada de exasperacin y mene la cabeza, pero guard
silencio, mientras la bardo continuaba su historia.
Le pidieron otra clamorosamente cuando termin y ella les dijo que no riendo.
Me voy a quedar sin voz antes de que llegue la noche si sigo as explic. Y
tengo que lavarme y cenar algo antes. Retrocedi y fue donde estaba Xena apoyada
en la pared de la cuadra. Hola, Alain dijo Gabrielle, sonrindole. Te ha gustado
la historia?
El chico asinti enrgicamente.
S, ya lo creo. Baj la mirada con timidez. Me alegro de verte, Bri.
Gabrielle le dio un rpido abrazo.
Y yo de verte a ti.
l se sonroj.
Me tengo que ir farfull y se escabull, despus de echar una ltima mirada a
Xena con los ojos muy redondos, y desapareci en la oscuridad de la cuadra.
Se miraron la una a la otra durante unos instantes.

Creo que te ha gustado contar esa historia coment Xena, advirtiendo el brillo
chispeante de sus ojos. Ah... haca das que no vea eso. Me alegro de volver a verlo.
Pues s confes la bardo, con una sonrisa. Lo siento si te he puesto incmoda.
Xena se ech a rer.
No, no lo sientes. Te encanta hacerlo. Se apart de la cuadra y ech a andar
hacia la posada, atrapando a la bardo con un brazo y tirando de ella. Vamos... me ha
parecido orte decir algo sobre un bao y la cena...
Gabrielle se sonri y le pas el brazo a Xena por la cintura.
Tienes razn. Me encanta hacer eso reconoci alegremente. Y lo mejor es que,
contigo, nunca tengo que exagerar los detalles. Slo tengo que contar lo que ocurri.
Estruj un poco a la guerrera. Haces que ser bardo resulte facilsimo.
Ah, no me digas? respondi Xena. Bueno, cualquier cosa con tal de hacerte
la vida ms fcil, majestad.
La bardo le dirigi una mirada.
Corta el rollo o te doy gru con tono amenazador.
Bueno dijo Xena con tono de guasa y los ojos chispeantes de picarda. Puedes
intentarlo.
Eso es una promesa? contest Gabrielle, absorbiendo las familiares bromas
como una esponja.
Eso es una amenaza? fue la esperada respuesta.

Se echaron a rer y entraron en la posada y cuando ya haban alcanzado las escaleras,


el posadero se adelant apresuradamente para detenerlas.
Ah... dijo, saludando a Xena con una brusca inclinacin de cabeza. Slo
quera decir... que parece que esta noche va estar esto muy lleno, Bri. Se ha corrido la
voz... parece que la gente te quiere ver.
La bardo enarc las cejas.
Me alegro de orlo dijo, un poco desconcertada. Espero que eso anime el
negocio.
El hombre solt una breve risotada.
Seguro que s. Dud y luego dijo: Me llamo Boreneus, por cierto. Le
ofreci el antebrazo a Xena. Siento haber estado un poco antiptico esta maana.
Xena acept el brazo que se le ofreca y lo estrech.
No te preocupes le dijo con un gesto afable. Vamos a apoderarnos de tu
habitacin del bao ahora que podemos.
El hombre asinti.
Pues os enviar a alguien para que os eche una mano con los cubos. Se volvi
hacia Gabrielle. A m tambin me apetece mucho or unas buenas historias, Bri.
Las salud con la mano y se alej, dejando que continuaran escaleras arriba.
Bueno. Qu diferencia murmur Gabrielle, meneando la cabeza con
desconcierto.

Xena le sonri de medio lado, pero guard silencio, pensando que Gabrielle todava
no estaba acostumbrada a que la gente alabara su indudable talento. Recogieron jabn y
toallas de su cuarto y se metieron en la habitacin del bao.
Gabrielle comprob el agua de la gran baera, con una sonrisa.
Perfecto declar, y se quit la tnica, que dej a un lado, y empez a quitarse las
vendas que todava le envolvan el pecho.
Espera, deja que lo haga yo dijo Xena, que se acerc a ella y desenroll la tela
con pericia. Hala. Examin los moratones de las costillas de la bardo y mene la
cabeza. Has tenido suerte.
Gabrielle se toc un moratn con dedos cautos y suspir.
Supongo.
La guerrera le cogi la barbilla con una mano y la mir.
No lo pienses dijo, con tono dulce en el que de todas formas se adverta una nota
de hierro. Adentro aadi, levantando a la bardo en brazos, izndola por encima del
borde de la baera y depositndola en el agua.
Mmmm suspir Gabrielle, cuando el agua la cubri. Por los dioses, qu gusto.
Levant la mirada y sonri. Gracias por el transporte.
De nada dijo Xena riendo, y se meti al lado de la bardo sumergida. La baera
era lo bastante grande para que las dos pudieran sentarse la una al lado de la otra, cosa
que hicieron, y era lo bastante larga para que hasta Xena pudiera estirar las piernas del
todo. Oye, eso me recuerda... te puedo hacer una pregunta?

Gabrielle volvi la cabeza y se qued mirndola.


Nunca me habas preguntado una cosa as. Debera tener miedo?
Xena puso los ojos en blanco.
No. Salpic de agua la cara de Gabrielle. La forma en que te llaman los de
aqu... te gusta? Por la cara de mortificacin de la bardo, adivin la respuesta. No,
eh? Ya me pareca a m que no... y, jo, cmo me alegro. Gabrielle me gusta
muchsimo ms.
Pues... no suspir Gabrielle, haciendo una mueca. La verdad es que no. Me he
acostumbrado a que no me llamen... as. Es... No. No me gusta.
Fiuu. Xena se ech a rer aliviada. A m tampoco me gusta mucho y tena
miedo de que quisieras que empezara a llamarte as.
Gabrielle la salpic.
Ni se te ocurra. Hizo una pausa. Me gusta mucho cmo me llamas, gracias.
Xena ech la cabeza a un lado y la observ.
No me digas, bardo ma?
S contest Gabrielle, acercndose ms y acurrucndose al lado de Xena en el
agua caliente. Me gustan las dos partes de ese apelativo aadi y not que el brazo
de la guerrera se deslizaba a su alrededor como respuesta. Sonri, cogi el jabn y se
frot a s misma y a Xena indiscriminadamente, intentando escapar de los intentos de la
guerrera de hacerle cosquillas. Para ya o te hago una aguadilla advirti. La

respuesta fue una profunda risotada. Lo digo en serio. Le puso a Xena un


montoncito de jabn en la nariz y solt una risita al ver el resultado. Y yo que pensaba
que no tena sentido del humor. Se ri por dentro. Y me preocupaba que si cedamos a
lo que sentamos la una por la otra, nuestra amistad se echara a perder. Qu
equivocada estaba... slo se ha hecho mucho ms fuerte... ms de lo que me podra
haber imaginado.
Xena puso los ojos en blanco y meti la cabeza en el agua hasta sumergirse del todo,
luego volvi a aparecer y parpade para quitarse el agua de los ojos.
Vamos, mete la cabeza. Te lavo el pelo se ofreci y se qued mirando mientras
la bardo desapareca bajo el agua y volva a aparecer espurreando. No te ahogues,
vale?
La bardo tosi.
S... jo. Aspir aire profundamente y carraspe. Mejor murmur. Xena
mene la cabeza y se puso a frotar el pelo de la bardo con el jabn, sonriendo al notar
que Gabrielle se relajaba y se apoyaba en sus manos.
No te quedes dormida, majestad dijo, echndose hacia delante y susurrndole a
la bardo en el odo poco tiempo despus.
Eh? Gabrielle peg un respingo y la mir cohibida por encima del hombro.
Mm... vale. Parpade y meti la cabeza debajo del agua para aclararse el jabn. Lo
siento murmur al emerger.

Ya coment Xena, que se recost, estir los brazos por el borde de la baera y se
relaj. Sonri a la bardo, quien de inmediato se peg a ella y apoy la cabeza en el
hombro de la guerrera.
Bueno. Qu historias vas a contar esta noche? pregunt la guerrera distrada,
apoyando la cabeza en la pared inclinada.
Gabrielle bostez.
Mmm... un par sobre ti, un par de antiguas leyendas...
Tienes que contar por lo menos una de Herc. No lo pone en alguna parte de
nuestro contrato? pregunt la guerrera, dndole un leve codazo.
Ay. Para ya. S... supongo. Salpic ligeramente a Xena. Si cuento una en la
que aparecis los dos, eso vale?
No. Xena la salpic a su vez.
La bardo suspir.
Oh, bueno, pues supongo que ya se me ocurrir algo que soltar sobre ese pobre
hombre. Sonri. A ver cmo me pongo de espectacular contigo... Se
interrrumpi porque Xena se inclin y la bes de repente y ella cerr los ojos y
correspondi, deslizando las manos por el cuerpo de la guerrera y acercndosela ms.
Oye... murmur, cuando Xena se detuvo, y abri los ojos para descubrir a la mujer
ms alta sonrindole. Por qu has parado?
Xena la mir con sorna.

Es que se me ha ocurrido darte la oportunidad de decidir en qu clase de situacin


comprometida queras estar cuando entrara tu hermana. Indic la puerta con la
cabeza.
Gabrielle suspir.
Le estara bien empleado por aparecer sin avisar. Sonri fugazmente. Si con
eso pretendas que esta noche no me pase con tus historias... no ha funcionado. De
mala gana, se solt y se apart un poco. Pero no mucho.
Qu va replic Xena, recostndose y cruzando las piernas en el momento en que
empezaba a abrirse la puerta. Es que estabas tan mona que no me he podido resistir.
Vio cmo se sonrojaba la bardo justo cuando Lila asomaba la cabeza con prudencia
. Hola, Lila dijo la guerrera con indiferencia, hacindole un gesto para que entrara.
Observ cmo la muchacha morena intentaba encontrar un punto donde posar los ojos
sin quedarse mirndolas. Los ojos de Xena se encontraron con el verde brumoso de los
de la bardo y las dos intercambiaron un solemne guio risueo.
Qu hay, Lila? pregunt Gabrielle, haciendo un gran esfuerzo para no sonrer.
Oh... quiere a Lennat, s... pero, quin sabe mejor que yo lo difcil que es apartar los
ojos de mi mejor amiga?, se dijo la bardo por dentro. Record la primera vez que vio as
a Xena, despus de nadar hacia la puesta del sol, cuando la guerrera sali del lago a la
luz dorada, toda elegancia poderosa y fuego, junto con el hielo de sus ojos. La afect de
lleno con una reaccin repentina y primitiva que cambi para siempre lo que sus ojos
consideraban bello. Volvi a sentirlo ahora, slo de pensarlo.
Mm... contest Lila, que por fin encontr un equilibrio dejando la mirada
clavada en el rostro de Gabrielle. Slo quera pasarme para decirte... que el pueblo

entero habla de... dud, vosotras. Con una rpida mirada a Xena, que alz las
cejas.
Se miraron, a sabiendas de que sus pensamientos seguan los mismos derroteros.
Esa demostracin con las varas... aclar Lila, desconcertada por su falta de
reaccin.
Ah... eso dijeron las dos a la vez. Intercambiaron una mirada cmplice y se
echaron a rer.
S, eso. Lila frunci el ceo. De qu creais que estaba hablando...? Se
call y luego se ruboriz. Oh.
Bueno, pues ser mejor que nos pongamos en marcha coment Xena, que sali
del agua haciendo fuerza con los brazos estirados y pas las piernas por el borde de la
baera. Fue donde haban dejado sus toallas, cogi una con indiferencia y le lanz la
otra a Gabrielle, que se haba puesto de pie. Toma.
La bardo atrap la toalla en el aire y sonri, observando a su hermana por el rabillo
del ojo. S... no puede apartar los ojos.
Gracias. Se ech la toalla sobre los hombros y cuando se dispona a salir, Xena
fue hasta ella, con el cuerpo envuelto en su propia toalla.
Cuidado advirti la guerrera. Te puedes resbalar. Alarg la mano, agarr a
Gabrielle del brazo, la sostuvo mientras ella saltaba por encima del borde de las altas
paredes de la baera y esper a que estuviera bien plantada antes de soltarla y recoger su
tnica. Voy a ver cmo est Argo.

Gabrielle asinti y la salud agitando la mano ligeramente, mientras se secaba, y se


volvi hacia Lila.
As que hemos causado impresin, eh? Sonri a su hermana. Pues eso era yo
a pleno rendimiento y Xena durmiendo. Se ech a rer. Aunque ella diga lo
contrario.
Lila se ri un poco.
Las dos parecis llevaros bien. Suspir. Hablando de lo cual, pap te ha visto
hoy cuando estabas en eso y no le ha hecho gracia.
Gabrielle se encogi de hombros.
Lila, estoy harta de fingir. Por l, por ti... por Potedaia. Se envolvi en la toalla
metindose un extremo por dentro y se volvi de cara a su hermana. As es como soy
y eso es lo que hago. Ese entrenamiento con vara es importante, me puede salvar la
vida.
Su hermana mir al suelo.
Lo s, Bri. Le puso a Gabrielle una mano en el brazo. Lo s. Pero l piensa
que ella te ha convertido en... no s qu.
Porque le he plantado cara? pregunt Gabrielle, con tono apagado y fro.
Lila asinti.
S.
Gabrielle se mordisque el labio un momento.

Tiene razn reconoci. Ella ha tenido mucho que ver con los cambios que
ves... los cambios que yo misma me noto. Sonri. La diferencia es que l los ve
como algo malo y yo los veo como algo bueno.
Lila le apret el brazo.
Yo tambin creo que son buenos dijo apagadamente. Me alegro, Bri. Me
alegro de que ests viendo todos esos sitios y conociendo a todas esas personas. Hizo
una pausa, baj los ojos y luego volvi a mirar a su hermana. Y me alegro de que
hayas encontrado a alguien que cuidar muy, muy bien de ti. Eso lo veo... ahora.
La bardo se qued mirndola largamente, asimilndolo.
Lila... dijo por fin. Gracias. Para m es muy importante orte decir eso. Se
acerc ms y mir a su hermana a los ojos. Encontrar una solucin tambin para
Lennat y para ti. Tienes que creerlo.
Lila tom aliento una vez y luego otra.
No alimentes mi esperanza, Gabrielle. No es justo susurr, abrazndose a s
misma.
La bardo la agarr por los hombros.
Si hay un modo, lo encontrar. Creme, Lila... ser as.
Tengo que ir a preparar la cena fue la respuesta. Buena suerte para esta noche.
Lila amag una sonrisa. A lo mejor te veo ms tarde.

Gabrielle la vio marchar y suspir profundamente. Luego recogi sus cosas y baj
por el pasillo hasta la pequea habitacin que compartan. Al abrir la puerta, se
sorprendi un poco de ver a Xena ante la ventana, contemplando la plaza teida por la
luz del ocaso, vestida con su tnica de cuero.
No ibas a ver cmo estaba Argo? coment, colocndose detrs de la guerrera y
apoyando la mejilla en el hombro de Xena.
Mmm? Xena peg un respingo y baj la mirada hacia ella. Vaya. Lo siento...
estaba un poco distrada. Otra vez con la cabeza en las nubes. Esto empieza a ser
ridculo. Lila est bien?
La bardo suspir.
No mucho. Levant la mirada. De verdad piensas que puedes arreglar todo
esto? Ya estoy otra vez... por qu no la presionas un poco ms, Gabrielle?.
Djalo... olvida que he hecho esa pregunta.
Xena se volvi de cara a ella, apoyando los antebrazos en los hombros de Gabrielle.
S, lo pienso replic, mirando a la bardo a los ojos fijamente. As que no te
preocupes. Vio el resplandor de la fe que brotaba en esos brumosos ojos verdes, al
tiempo que la joven rodeaba la cintura de Xena con los brazos y se apoyaba en ella.
Not que sus propios brazos estrechaban a su vez a la bardo, sin su permiso consciente
. Las dos tenemos cosas que hacer coment, justo antes de que sus labios se
juntaran y entonces se hizo un largo silencio, mientras se perdan la una en la otra. En el
dorado resplandor de su vnculo que las envolvi a las dos con una paz sensual.

Por fin, de mala gana, Xena se ech hacia atrs, tom aliento con fuerza y le apart a
Gabrielle de los ojos el fino pelo que se iba secando.
Tienes que comer algo y prepararte para contar historias, bardo ma.
Le respondi una sonrisa indolente.
Y supongo que t de verdad tienes que ir a ver cmo est Argo. Le clav un
dedo en el estmago a la guerrera con mucha delicadeza. Y tambin cenar algo.
Verdad?
Xena asinti.
Verdad. Baj la mirada. Verdad, Ares?
Ruu contest el lobezno, muy serio, acercndose a trompicones, y se puso a roer
la bota de Xena. Ruu repiti, mirndola con un trocito de cuero en la boca.
Xena se ech a rer, se agach, le revolvi el pelo y lo hizo rodar.
S, puedes comerte parte de mi cena, como siempre. Le hizo cosquillas en la
tripa y l agit las cuatro patitas en el aire.
Grrr.
Est bien suspir Xena. Ahora s que me tengo que ir. Se irgui y le dio a la
bardo una palmadita en la mejilla. Te veo en la taberna dentro de poco.
Gabrielle sonri.
Vale. Saluda a Argo de mi parte.

Lo har. La guerrera hizo una pausa. Le promet dar un paseo, as que puede
que tarde un poco. Inclin la cabeza de golpe y sali por la puerta, seguida por los
ojos de la bardo.

La brisa fresca de fuera era agradable, pens Xena mientras cruzaba el patio y
entraba por las anchas puertas dobles de las cuadras. Dentro, por una vez, nadie era
objeto de burlas y el gran espacio estaba inmerso en el silencio, interrumpido de vez en
cuando por una pezua que remova la paja y el crujido leve y constante del heno al ser
masticado.
Argo la oy acercarse y alz la cabeza, mirndola con apacible inters, sin dejar de
mover las quijadas.
Hola, chica dijo Xena suavemente, al llegar al lado de la yegua, y alarg una
mano para rascarle las orejas. Te han puesto una buena bolsa de pienso, eh?
Sonri cuando Argo resopl y le dio un empujn en la tripa, al notar el calor del aliento
de la yegua a travs del cuero. S, s... ya lo s, te promet salir a correr. Ests lista?
El caballo la empuj de nuevo. Vale... vale... no me lo restriegues. Vamos, pues.
Le pas a Argo la brida por la cabeza y ajust las hebillas, metiendo el bocado por la
quijada de la yegua, que segua masticando.
Creo que hoy vamos a ir a pelo, chica, no tiene sentido ponerte todos los arreos.
Argo relinch con aparente aprobacin y sigui a Xena de buen grado hasta las puertas
de la cuadra, mordisqueando el pelo oscuro de la guerrera por el camino. Oye, para ya
ri al caballo, y esper hasta que las dos salieron por la puerta para montar de un

salto a lomos de la yegua y colocar las rodillas con firmeza tras los clidos hombros
dorados.
Vamos dijo Xena, apretando las rodillas para hacer avanzar a la yegua. Salieron
despacio del patio y bajaron por un largo sendero que Xena saba que corra paralelo al
ro. Y pasaron ante cierto claro conocido, donde detuvo el rpido trote de Argo. Alto,
chica. Se qued sentada en silencio sobre la yegua, absorbiendo la puesta del sol, que
lanzaba flechas rojas por la hierba y tea las hojas, y aspirando el olor a pino del aire
que en este atardecer fresco tambin ola un poco a la dulzura del jazmn.
Y se sumi largo rato en los recuerdos de aquel da, haca ya ms de dos aos, en que
enterr sus armas y entr en este claro, en la que era una de las peores pocas de su
vida. Y aqu encontr una razn para seguir adelante, en lo que consideraba uno de los
lugares ms inverosmiles, con la gente ms inverosmil.
El lugar adecuado en el momento adecuado, Argo. Suspir, dando unas
palmadas a la yegua en el cuello cubierto de sedoso pelaje. Vmonos.
Puso al caballo al galope para bajar por el sendero del ro, saltando por encima de
algn que otro tronco cado y haciendo que los pequeos animales corrieran a refugiarse
bajo los arbustos. Luego subi con la yegua por los despejados campos en barbecho
hasta el camino y dio un rodeo para regresar al pueblo, inclinada sobre el lomo dorado y
dejando que su poderoso galope devorara la distancia. Senta que su cuerpo se mova a
un ritmo perfecto y en perfecto equilibrio con la veloz yegua y en su cara brot una
sonrisa feroz.
Entonces pas la ltima curva del camino, ya casi a la altura de los primeros edificios
del pueblo, y fue frenando a la sudorosa Argo hasta ponerla a trote corto.

Tranquila murmur, acariciando el hmedo cuello. Mira cmo te cuesta


respirar. Tenemos que hacer esto ms a menudo, chica. Oy un resoplido como
respuesta. Madre te ha estado mimando a ti tambin? Seguro que llevaba siempre los
bolsillos llenos de zanahorias, eh? Un relincho jadeante. Xena se ri por lo bajo y la
puso al paso tirando de las riendas cuando entraron en el patio. La guerrera elev la
vista hacia el cielo del ocaso y reflexion. Vamos bien de tiempo, Argo. Me voy a
ocupar de ti y luego tengo que hacer una visita.
Alain asom la cabeza por la puerta cuando se acerc y le sonri encantado.
Hola, Xena. Sali trotando y agarr delicadamente la brida de Argo, sujetndola
mientras Xena echaba la pierna por encima del cuello de la yegua y se dejaba caer de su
lomo.
Muy buenas, Alain sonri la guerrera. Gracias. Alarg la mano para coger
las riendas de la yegua, pero se detuvo al ver que el chico haca un gesto negativo con la
cabeza. Algn problema?
No... Alain le sonri dulcemente. Yo me ocupo de ella, te parece bien? Dio
unas palmaditas en el cuello de la yegua. Le caigo bien, creo. Y efectivamente,
Argo volvi la gran cabeza y le resopl en la cara, echndole el pelo liso y rubio hacia
atrs y apartndoselo de los ojos grises.
Xena sonri de medio lado.
Pues yo te lo agradecera mucho, y ella tambin.
Alain asinti.

Le voy a dar unas friegas y a caminar con ella para que se enfre. Ech a andar
hacia el pequeo patio que haba fuera de la cuadra, animando con voz suave a la yegua,
que segua sin dificultad su paso desigual.
Xena asinti por dentro, luego entr en la cuadra, fue hasta las cosas de Argo y abri
un compartimento del faldn de la silla de montar.
Ha llegado el momento de cumplir esa promesa se dijo a s misma, al tiempo
que sacaba una bolsita y volva a cerrar el compartimento.
Volvi a la puerta, sali y ech a andar en direccin opuesta a la posada. Fue hacia el
centro del pueblo y pas ante de la casa de la familia de Gabrielle. Pas por delante de
la forja del herrero. Y lleg a una pequea cabaa cuya situacin se haba cerciorado de
averiguar esa maana, una casucha con una antorcha encendida fuera y la seguridad
danzarina de la luz del fuego dentro. Se detuvo en la oscuridad ya casi total y se qued
inmvil y en silencio mientras se abra la puerta y sala una figura rubia y desgarbada,
que irradiaba rabia. Lennat, pens, y no est contento. Apuesto a que Metrus le ha
estado echando la bronca porque quiere ir a la posada.
Esper hasta que pas a su lado sin percatarse de su presencia y luego fue a la puerta,
con cuidado de no hacer el menor ruido para no alertar al hombre que saba que estaba
dentro. Una vez en la puerta, se detuvo. No llevo armas, efectivamente... pero, a quin
quiero engaar? Si de verdad quisiera encontrar un modo directo de ocuparme de
este... problema... soy capaz de hacerlo sin nada salvo las manos. La idea le produjo un
escalofro por todo el cuerpo que le puso de punta los pelos de la nuca y toda la piel de
gallina. Ya est ah de nuevo ese viejo lobo... Se sonri. No, no... Xena... tienes que
hacerlo con diplomacia. Respir hondo, se prepar y luego se detuvo. Pero un poco de

lobo nunca viene mal... Y dej conscientemente que su lado ms oscuro asomara un
poco, notando cmo la inundaba el cosquilleo de energa nerviosa. Consciente de que se
notaba en sus movimientos, en la expresin de su cara y el brillo de sus ojos.
Metrus no levant la mirada hasta que entr en la estancia y se plant ante su mesa.
Simplemente mirndolo. Se puso plido y retrocedi, tirando la silla en la que estaba
sentado y apartndose de ella a trompicones. Coloc las manos por delante con cautela.
Hola, Metrus. Su voz grave cruz la superficie de la mesa hasta l. Te
importa si me siento? No esper a que respondiera, sino que sac la silla situada
frente a la de l, se sent, recostndose con aire relajado, y esper a que l recuperara la
serenidad.
Te dije que no creara problemas dijo Metrus por fin, con voz ronca, palpando a
ciegas por detrs en busca de la silla, para no apartar los ojos de ella. Lo dije en serio.
Tranquilo dijo Xena con indolencia, colocando una bota en la silla de al lado y
apoyando el antebrazo en la rodilla. Slo quiero hablar.
Hablar afirm Metrus sin expresin. De qu? Se sent despacio en la silla
ya enderezada y coloc con cuidado los brazos encima de la mesa. De qu tenemos
que hablar?
Xena hizo una pausa y lo observ. Debe de haber salido al padre, pens, porque no
se parece nada a Lennat, y Lennat y Alain s que tienen un aire.
Lennat es buen chico coment, observando cmo sus ojos se llenaban de
recelosa desconfianza.

No est mal asinti Metrus, speramente. Y a ti qu te importa? Sus ojos


soltaron un destello repentino. Ests disponible? Crea que ya tenas a alguien que te
limpie las botas. Lo lament cuando vio el fuego fro que de repente le ilumin los
ojos. Est bien... est bien... olvdalo. Se ech hacia atrs, ahora ms seguro de s
mismo. Quiere algo. Pues muy bien... soy un hombre de negocios. Qu es lo que
quieres, Xena? Vamos a ir al grano.
Qu es lo que quiero? replic la guerrera. No s. A lo mejor es que siento
curiosidad. Se ech hacia delante y apoy la barbilla en una mano, observndolo.
Por qu lo has tomado de aprendiz, Metrus? No sirve para comerciante.
El rechoncho aldeano se encogi de hombros.
Sirve para trabajar... es de mi sangre... tiene que ganarse la vida de algn modo.
Considralo caridad por mi parte.
O mano de obra gratuita, teniendo en cuenta que no le ests enseando nada
contraatac Xena, con una sonrisa fiera. Dime, Metrus, odias a ese chico?
Metrus frunci el ceo.
Ests tonta? Es mi hermano.
Y? Xena se encogi de hombros. Por lo que he visto en este pueblo... eso
qu ms da? Lo mir meneando despacio la cabeza. Aqu he visto ms intolerancia
y odio que en los ejrcitos de algunos seores de la guerra.
El hombre la mir furioso.

Nos gustan nuestras tradiciones. No nos gusta que llegue alguien y las pisotee,
Xena, y menos alguien como t.
Como yo? repiti la guerrera, acercndose ms. Como yo en qu sentido?
Qu es lo que te resulta ofensivo, Metrus? Que soy ms alta que t? Que te puedo
dar una paliza? El qu?
l no contest la pregunta, pero se qued mirndola largamente.
Qu quieres? pregunt, con la voz algo ronca.
Xena se ech hacia atrs de nuevo y lo mir con los ojos medio cerrados.
Cunto vale tu hermano para ti?
Sus ojos soltaron un destello de comprensin.
Lo quieres comprar? Se le relaj la cara. Tampoco es que me extrae... es un
chico guapo. Y t... Hizo un mohn con los labios. En fin. Est sujeto a un contrato
conmigo como aprendiz. No s si me apetece venderlo.
Ella se movi tan deprisa que a l no le dio tiempo de respirar, de pensar, de moverse.
Estaba recostada en la silla frente a l y de repente, lo haba levantado por el aire,
sacndolo de su silla, y lo haba estampado contra la pared con tal fuerza que las vigas
se estremecieron.
Se hizo el silencio, interrumpido por el jadeo spero de su respiracin. Xena estaba
inmvil como una estatua tallada en piedra, aferrndole la tnica con las manos,
sostenindolo por encima del suelo con una facilidad que le congel la sangre,
clavndole la mirada de esos ojos azules ms fros que el invierno.

Vamos a dejar sentadas unas normas bsicas, Metrus. Su voz adquiri un tono
feroz que le provoc escalofros por la espalda. Podemos hablar de esto
civilizadamente y yo puedo conseguir lo que quiero. O puedo arrancarte la columna por
el cuello y matarte a golpes con ella. Y conseguir lo que quiero. T eliges. Oblig a
sus brazos con decisin a no temblar por el esfuerzo de levantar su gordo cuerpo y
sostenerlo en vilo.
Es... es... est bien resoll l, balbuceando. Y sofoc un grito cuando ella lo
levant en volandas, se gir y lo deposit de golpe en su silla con tal fuerza que le hizo
dao. Intent reprimir el miedo irracional que le tena, pues saba que lo que acababa de
sentir era algo ms que humano. Se qued mirndola mientras rodeaba la mesa y volva
a instalarse en su silla, colocando ambos antebrazos sobre la mesa y entrelazando los
dedos.
Cunto vale para ti? repiti su pregunta con tono tajante.
l dijo el precio del contrato, lo normal para un aprendiz. Con ella no vala intentar
obtener algo de ms.
Ahora slo se oa el crepitar del fuego y los delicados ruidos nocturnos fuera de la
ventana, mientras l vea cmo lo observaba ella con ojos pensativos. Entonces se
movi rpida como el rayo y se oy un apagado ruido metlico de monedas cuando una
pequea bolsa aterriz delante de l. Tragando con dificultad, alarg una mano vacilante
y abri la bolsa con cuidado, derramando el contenido. Era su precio y un poco ms.
Bueno, a m no me sirve como aprendiz, en eso tienes razn. No tiene sentido
alimentarlo por nada. Acepto. Solt un suspiro de alivio. Aunque confieso que voy
a echarlo de menos.

Xena se ech a rer por lo bajo y vio que Metrus se quedaba blanco al orla.
No va a ir a ninguna parte, Metrus. No soy tratante de esclavos.
El hombre la mir confuso.
Por qu? Ya he aceptado, Xena... no puedo volverme atrs, pero tambin... estoy
pensando que t no eres as. Por qu?
La guerrera se ech hacia atrs y se encogi de hombros.
Acaso importa? Dej que una lenta sonrisa le asomara a la cara. Podra
decirte que lo hago para cumplir una promesa que le he hecho a una amiga, pero nunca
te lo creeras. As que... digamos que... es un capricho mo. Se levant y le ofreci el
brazo. Sllalo.
l dud, luchando contra el miedo irracional que le tena. Se levant despacio y, por
fin, se oblig a estrecharle el brazo. Se sorprendi al notar la clida suavidad de su piel,
que cubra la flexible tensin de los msculos que notaba bajo los dedos. Como
terciopelo sobre acero, pens.
Est sellado dijo, mirndola a los ojos de refiln. Pero, por qu lo vas a dejar
aqu? De repente, abri mucho los ojos. Esa chica.
Xena sonri.
Ella tambin es buena chica. No le solt el brazo. Y l ser un buen herrero.
Metrus se qued boquiabierto.
Pero... eres...

Ahh... cuidado, Metrus dijo la guerrera riendo. Soy una cruel y despiadada
seora de la guerra, recuerdas? Apret los dedos y vio el sobresalto en sus ojos.
Djalos en paz, me oyes?
Hay mala sangre entre nosotros, maldita seas buf, con la cara enrojecida de
rabia. No, no lo voy a tolerar. Ese maldito... Se call de golpe cuando una sacudida
de dolor le atraves el brazo.
Xena endureci la expresin y ahora sus ojos brillaban de rabia.
La cosa acaba aqu, Metrus. Lo que ocurri no es culpa de Lennat. Tiene un don y
se merece la oportunidad de perfeccionarlo. Sus ojos se dilataron de golpe. Es todo
cuestin de elegir, Metrus: todos tenemos derecho a elegir cmo queremos vivir... y por
eso todos vosotros odiis tanto a la gente como yo, verdad? Le solt el brazo, pero
se ech hacia delante y atrap sus ojos con los suyos. Metis a vuestros hijos en cajas,
Metrus... nunca les dais la oportunidad de crecer... si dan muestras de algo diferente...
los volvis a meter en la caja a base de golpes, verdad?
No hubo respuesta. Metrus se limit a mirarla. Por fin...
Nuestras tradiciones son la piedra angular de nuestra vida, Xena. Si nos las quitan,
no nos queda nada. Si se deja que esas tradiciones sean destruidas, slo se tiene... una
serie de personas. Sin nada que las una. Es eso lo que quieres?
La guerrera suspir.
Tenemos puntos de vista diferentes, Metrus. T deja a esos chicos en paz.
El comerciante asinti con rigidez.

Cumplir el trato que he hecho. Pero no me gusta. No ser bien recibido aqu si va
a ese... sitio.
Xena tom aliento.
No dejes de decrselo, Metrus. Para que elija libremente dijo, con suavidad. Y se
volvi en redondo, deseosa de salir de ese lugar cerrado y alejarse de esa mente cerrada.
Bajo las estrellas, donde levant la mirada y aspir el aire limpio con una sensacin de
alivio y dej escapar la rabia y la frustracin.
Y se encontr cara a cara con Lennat, que estaba all plantado, mirndola con
expresin inescrutable, el pelo rubio incoloro bajo la luz de la luna creciente.
Ella dijo que hacas magia susurr el chico, con los ojos relucientes.
Xena resopl.
No es magia, Lennat. Lo he amenazado y luego lo he comprado. Ni magia, ni ideas
romnticas, ni nada. Simple negocio. Ahora t cumple con tu parte del trato. Hizo una
pausa. Lo has odo?
Lennat asinti.
Cada palabra.
Eso ahorrar tiempo coment Xena. Qu vas a hacer?
El chico sonri.
Hacerme herrero. Y casarme con Lila. Se mordi el labio. No necesariamente
en ese orden. Y se puso serio. Y siempre... siempre... caer de rodillas y dar gracias

a los dioses por haberte enviado. Tom aliento. Y te devolver hasta el ltimo dinar
que le has dado, te lo juro.
Xena lo mir, debatindose entre el bochorno y la admiracin a su pesar.
No te molestes... estar bien conocer a un buen herrero por esta zona. Le sonri
de medio lado. Y no ha sido por ti. As que no pienses que estas cosas se me ocurren a
menudo.
Lennat le sonri.
Lo s... No te preocupes, tu reputacin est a salvo conmigo.
Bueno, pues est bien dijo Xena, mirndolo de hito en hito. A ver si nos
entendemos. Le dio una palmada en el hombro y ech a andar hacia la posada.
Tienes que ver a algunas personas, creo. Te dejo a ello.
Xena la llam, pero sin levantar la voz.
S? contest ella, detenindose y volvindose para mirarlo.
Se acerc a ella y le toc el brazo.
Gracias. En voz muy baja. Y mostrando en sus ojos grises todo lo que senta su
alma.
Xena tom aliento para hablar, con la intencin de quitarle importancia, pero haba
algo en su tono que se lo impidi.
De nada contest por fin, alzando una mano y dndole una palmadita en el
hombro. Ahora vete.

l asinti y sonri.
A quin veo primero? A Metrus, creo. Luego... a Tectdus... y luego... su voz se
llen de alegra, a Lila. Se mordi el labio, luego se dio la vuelta y se encamin
hacia la cabaa mal iluminada de donde haba salido ella.
La guerrera solt un profundo suspiro y mene la cabeza. Jo... qu chochez me est
entrando. Reflexionando sobre su reciente sentimentalismo, cruz la plaza del mercado
y se detuvo ante la forja del herrero. Bueno, ya que esta noche estoy tan blanda, por
qu no llevarlo hasta el final? No? Pues eso, Xena. Entr en la forja y la cruz hasta la
pequea choza que haba detrs, donde la luz brillante de las velas sala por las
ventanas. Llam ligeramente a la puerta y dentro oy el roce de una silla al echarse
hacia atrs y unos pasos pesados que se acercaban a ella.
Y quin llama a la puerta a esta...? Oh. Xena, hola. La voz spera de Tectdus se
suaviz al ver quin era su visitante. Ocurre algo? Se ha roto la pieza o...?
No dijo la guerrera con una sonrisa. El trabajo est muy bien. Est Alain?
Tectdus la mir ladeando la cabeza.
S dijo alargando la palabra, evidentemente desconcertado. Se trata del
caballo, pues?
No dijo Xena de nuevo. Tranquilo, Tectdus. No es nada malo. Es que me ha
dado la sensacin de que le gustara ver cmo su antigua compaera de juegos cuenta
unas historias. Y... he pensado que se meteran menos con l si entraba conmigo.
El herrero se qued algo boquiabierto, pero sonri.

Ah... eso es muy amable. Quera ir, s... pero yo...


Xena asinti.
Lo s.
Tectdus gru como respuesta.
Alain! llam. Tienes visita.
Yo? se oy la voz sorprendida del chico, al tiempo que rodeaba cojeando el
marco de la puerta y vea la alta figura de Xena. Caray. Hola! Se le iluminaron los
ojos.
Hola, t dijo Xena con humor. Quieres venir a or unas buenas historias?
Alain sonri radiante y mir a Tectdus, quien asinti solemnemente.
Gracias, pap... gorje el chico y sali apresurado por la puerta para unirse a la
guerrera. Gracias le dijo a ella, en voz ms baja.
Chochez pura, se burl de s misma.
Vamos. Se dio la vuelta, pero luego se volvi de nuevo hacia Tectdus. Ah... s.
No te sorprendas si esta noche recibes otra visita le dijo, con un brillo risueo en los
ojos que l capt.
Se qued mirndola desconcertado, luego vio su leve sonrisa y sinti curiosidad. Pero
antes de poder preguntar, ya se haba ido, llevndose a Alain a la posada.

Pero bueno, qu estar tramando? se dijo a s mismo. sta s que tiene mar
de fondo, ya lo creo. Cuando estaba a punto de cerrar la puerta, oy pasos dentro de
la forja y volvi a asomar la cabeza. Y se qued mirando a la figura alta y delgada cuyo
pelo reflejaba la luz de la luna. Lennat? Y entonces se acord del brillo risueo de
esos ojos tan azules. Que me ahorquen... entonces, lo ha hecho?
Maestro Tectdus... dijo Lennat, pasando de la luz de la luna a la de las velas de
su umbral. Me he enterado de que necesitas un aprendiz.
El herrero se ech a rer y mene la cabeza.
Pasa, muchacho. Y cerr la puerta cuando entraron.

Xena gui a Alain por el patio hacia la posada, riendo por lo bajo. Cuando estaban a
punto de pasar por la puerta, vio a una figura conocida que sala de la cuadra.
Johan llam. Aqu.
Ah, muchacha. El hombre mayor la salud agitando la mano, al tiempo que
agarraba mejor un paquete que llevaba sujeto bajo el otro brazo. Ah ests. Fue
hasta ellos y le entreg el paquete a Xena. Esto es para ti, y para Gabrielle, por
supuesto. Le sonri con picarda.
Xena lo mir risuea al coger el paquete.

Madre te ha enviado para ver cmo estbamos? En su tono haba un amago de


fastidio, pero sigui sonriendo. Me podra sentir insultada.
Johan la mir chasqueando la lengua.
Vamos... tiene buena intencin, t lo sabes. Sonri y seal la puerta con la
barbilla. Vas a entrar? Y quin es ste? Mir inquisitivo al silencioso Alain.
Oh. Perdona replic Xena. Alain, ste es Johan.
Hola dijo el chico, casi susurrando.
Hola, muchacho contest el comerciante, con una sonrisa. Hay empanadas en
el paquete. Dirigi una mirada intencionada a la guerrera. Tu madre ha dicho que
no dejes de compartir.
Xena puso los ojos en blanco con fingida exasperacin.
Que yo no deje de compartir? Vamos. Suspir y abri la puerta.
Dentro estaba todo agradablemente iluminado y muy lleno. Xena, que iba en cabeza,
not que los ojos se posaban en ella en cuanto pas por el umbral y no hizo el menor
caso, mientras cruzaba la estancia hacia su mesa preferida, en el rincn del fondo.
Vio a Gabrielle sentada al lado de su madre, con una cara de tensin que se relaj
cuando alz los ojos y se encontr con la mirada sonriente de Xena. La bardo sonri a
su vez y hasta Hcuba, que se volvi para ver cul era la causa de la reaccin de su hija,
amag una sonrisa hacia la guerrera.

Lo cual, pens Xena, era agradable, porque las miradas que reciba del resto de la
gente slo se podan describir como... hostiles. Como si no pasara nada, recorri la
estancia con los ojos y devolvi las miradas ms desagradables con una de las suyas,
inyectando un aire de amenaza tensa en la superficie de sus pensamientos, a sabiendas
de que eso tambin se dejara notar en su porte. Las miradas se apartaron de ella de
repente, cuando sus dueos encontraron otras cosas que mirar. Cosas menos peligrosas,
sonri Xena por dentro, y llev a sus acompaantes a travs del gento hasta la mesa
vaca, donde ella misma ocup el asiento ms retirado, de espaldas a la pared.
Uno de los mozos de la posada se acerc con cautela, pues ya estaba acostumbrado a
Xena tras varios das de estar expuesto a ella. La guerrera lo mir enarcando una ceja y
mene la cabeza.
Acaso llevo armas encima? Es que parece que me voy a liar a puetazos con la
gente? se quej a Johan. Qu es lo que me pasa?
Johan se ech hacia atrs en la silla y la contempl con seriedad. Estaba sentada en
una postura relajada, s, con una bota apoyada en el soporte de la mesa y los antebrazos
en la rodilla. Sin armadura, pero la tnica de cuero que llevaba era oscura y delineaba su
figura esbelta y musculosa de una forma que dejaba poco juego a la imaginacin. Su
pelo oscuro estaba echado hacia atrs, dejando que la luz de las velas dibujara fuertes
sombras sobre su rostro de rasgos cincelados. Y luego estaban los ojos, que recogan
incluso esta luz floja y la reflejaban con destellos de fuego plido.
Bueno, muchacha... Le sonri con irona. Llamas la atencin, eso sin duda.
Levant la vista hacia el camarero. Cerveza para m, muchacho. Y para aqu la

seora. Seal con la barbilla a Xena, que alz una ceja sardnica al or el apelativo
. Qu servs de comer?
El camarero mir nervioso a Xena y de nuevo a Johan.
Guiso en tajadas.
Johan mir a Xena, quien se encogi de hombros sin comprometerse.
Trae tres dijo. Y una cerveza pequea para l. Indic a Alain, que estaba
sentado en su silla muy callado, mirando a su alrededor con ojos brillantes.
Bueno dijo Johan, en voz baja, cuando el camarero se march. Me vas a
contar qu ha ocurrido? O tengo que volver con Cirene con las manos vacas?
Alarg la mano y la pos sobre la mueca de Xena. He visto las marcas que tiene en
la cara.
Xena respir hondo y se lo cont. La historia completa, y vio la rabia que iba
llenando sus ojos, como le haba ocurrido a ella. Era consciente de que Alain escuchaba
atentamente, con los ojos redondos al or lo que su padre slo le haba contado al vecino
en susurros.
Perro buf Johan, cuando termin. Mira que pegar a una como ella... por los
dioses, Xena!
Xena mene la cabeza y le toc la mano para hacerlo callar al ver que Gabrielle se
diriga hacia ellos. La guerrera sonri cuando la bardo lleg a la mesa y apoy las
manos en ella.

Hola, Johan. Alain... los salud Gabrielle. Hola aadi, mirando a Xena a
los ojos. Y se perdi en ellos por un largo instante que la llen de un calor creciente.
Bonito atuendo dijo Xena con indolencia, dejando asomar a los labios una
sonrisa de aprecio. Siempre me ha gustado ese color.
La bardo iba vestida con una tnica de seda de color verde claro, que haca un bonito
contraste con su pelo dorado rojizo y era casi del color de sus ojos. A juego con un
collar de plata con una piedra que s que era del mismo color.
Gracias contest alegremente. Creo que ya va siendo hora de que empiece.
Tienes... sonri a Xena suavemente, alguna peticin especial?
Xena se ri por lo bajo. Pedirle que no cuente ninguna historia ma no me va a servir
de nada, verdad? No.
Me gustan todas, Gabrielle. T lo sabes.
La bardo sonri.
Lo s. Y vio la calidez que inundaba los ojos azules del otro lado de la mesa.
Desame suerte brome y su mirada qued capturada de repente por la de Xena, que
la atrajo al interior de su vnculo con una fuerza casi fsica.
No necesitas suerte, bardo ma dijo la voz suave, que llen sus odos y se
convirti, por un instante, en el nico sonido que oa. As de buena eres. Ahora
demustraselo.
Gabrielle asinti y les sonri a todos ligeramente, luego se volvi y se dirigi a la
parte delantera de la estancia, planeando ya con qu historias iba a empezar, para

romper el hielo de la sala de modo que sus relatos ms intensos pudieran causar
impresin.
Empez con una historia ligera y divertida sobre un estropicio causado por las flechas
de Cupido, lo cual les llam la atencin e hizo que se concentraran en ella, y el humor
desmoron su fachada de desaprobacin, dando paso a una aprobacin a regaadientes.
Tengo que conseguir que se olviden de que la que est aqu soy yo. Slo soy una
bardo... no soy de Potedaia...
A continuacin, la historia clsica de Helena de Troya... dejando fuera su punto de
vista personal, pens sonriendo por dentro. Ahora los estaba atrapando y empezaban a
prestar ms atencin a la historia que a quien la estaba contando. Estupendo. Un vistazo
rpido al fondo de la sala, donde una sonrisa correspondi a la suya. Concntrate en la
historia, Gabrielle... Pero su cara devolvi la sonrisa.
Xena pase la mirada por la sala, observando las expresiones embelesadas de los
aldeanos que concentraban su atencin sobre la bardo. Vio que sus rostros perdan la
hostilidad y se relajaban con absorto inters mientras Gabrielle teja sus relatos a su
alrededor. Y de vez en cuando, la bardo la miraba, por un instante, un simple y rpido
intercambio de calor entre las dos.
Se dej absorber por las historias, incluso cuando la siguiente que empez Gabrielle
result que trataba de ella, y slo se dio cuenta perifricamente de las cabezas que se
volvan y de las miradas ahora interesadas y no tan hostiles que se posaban sobre ella. A
veces, pens con seriedad, oigo estas historias y de verdad es como si trataran de otra
persona... algunas de las cosas que le oigo decir... no es posible que yo haya hecho
eso... verdad? Parece tan imposible.

Gabrielle termin esa ltima historia y bebi un largo sorbo de agua, observando a su
pblico. Ahora estaban totalmente metidos en el asunto, se volvan y susurraban entre s
mientras ella reposaba la garganta y lanzaban miradas disimuladas al fondo de la sala
donde Xena estaba apoyada en la pared, bebiendo su cerveza y observando a la gente
con los ojos entornados.
Era el momento de contar una ms, decidi Gabrielle, puesto que la que tena en
mente era bastante larga. De modo que tom aliento y empez un relato sobre una reina
amazona que intent llevar la paz a su nacin, enfrentndose a una dura oposicin... A
los pocos minutos, se atrevi a mirar hacia la mesa del fondo y se encontr con los
atnitos ojos azules y la sonrisa de medio lado que la aguardaban all. Sorpresa, ri su
mente en un plano distinto a aquel desde el que contaba la historia. Ooh... cmo te he
sorprendido, amiga ma.
Xena escuch, sonriendo cada vez ms mientras Gabrielle teja la intrincada historia
en torno a sus oyentes, sin revelar en ningn momento que la reina amazona a quien les
estaba enseando a conocer era ella misma. Slo lo saban Johan y ella, puesto que
Johan haba odo la historia original en la mesa de su madre aquel da en Anfpolis. Le
toc el brazo y la mir a los ojos cuando ella lo mir. Ella asinti y luego mene la
cabeza.
Y la gente se fue echando hacia delante cada vez ms, a medida que el peligro se
haca ms evidente, hasta que los tuvo sujetos en las delicadas garras de sus palabras y
los condujo hasta un claro azotado por la lluvia y una ballesta centaura que disparaba
contra un corazn indefenso pero valeroso.

Hasta Xena, que tena excelentes motivos para saber la respuesta a la pregunta que
penda en el aire, se descubri aguantando la respiracin. Mira que eres tonta, Xena. T
sabes lo que ocurre a continuacin. Deberas... puesto que fue tu puetera mano la que
atrap esa flecha.
Y cuando Gabrielle continu y relat aquel rescate en el ltimo momento, todos los
presentes en la sala se volvieron y miraron a Xena durante un largo y silencioso
instante.
Cmo lo hiciste? gorje Alain suavemente, tirndole de la mano. Eso es
cierto, verdad?
Xena apart los ojos de los de Gabrielle y agach la cabeza hacia Alain.
S. Es cierto.
Caray susurr l, volviendo a prestar atencin a Gabrielle.
sta termin la historia y ahora la gente era suya y empezaron las aclamaciones.
Gabrielle pas un rato deambulando por la sala, hablando con la gente y contestando
varias preguntas sobre las historias.
Hcuba le dirigi una sonrisa tensa y orgullosa cuando lleg a la mesa donde estaba
sentada su madre.
Qu historias tan bonitas, Gabrielle dijo la mujer mayor. Y las cuentas de una
forma maravillosa.
La bardo sonri y se arrodill junto a la mesa.

Gracias. Tengo mucha prctica. Sus ojos se iluminaron suavemente. Y ah


atrs tengo una amiga que me inspira. Sus ojos flotaron hasta los de Xena y su sonrisa
aument, luego volvi a mirar a Hcuba.
Esa ltima historia... dijo Hcuba, bajando la voz. De verdad estuviste all,
durante todo eso? Lo viste todo?
Gabrielle hizo un gran esfuerzo, pero no pudo controlar la sonrisa irnica que se le
form.
Mm... s. Podramos decir que s.
Hcuba estaba a punto de seguir presionndola, pero un movimiento les llam la
atencin y cuando se volvieron, vieron a Lila y a Lennat que entraban en la posada, con
aire emocionado.
Mm... murmur Gabrielle. Qu les pasar?
Xena observaba atentamente desde el otro lado de la sala y entonces vio a Lila
avanzando muy decidida hacia la mesa donde estaban hablando su madre y su hermana.
Lennat iba detrs de ella, con una gran sonrisa en la cara. Ahh... La guerrera se ri por
dentro. He aqu mi recompensa por toda esta tediosa manipulacin. Clav los ojos en el
rostro de Gabrielle y esper.
Se fij en las mejillas arreboladas de Lila y en las miradas que lanzaba a Lennat, que
se sent a la mesa y explic las cosas con timidez, usando las manos para expresarse.
Lila le puso la mano en el hombro y lo mir con adoracin. Luego l alz su mano,
cogi la de ella, la mir a los ojos y dijo algo que hizo que ella se ruborizara.

Algo que hizo que Hcuba se llevara las manos a las mejillas encantada. Y que hizo
que Gabrielle se pusiera de pie, primero para abrazar a Lila, luego para apoyar las
manos en la mesa y volver la cabeza despacio y encontrarse con los ojos a la espera de
Xena.
Xena not una sonrisa que le inundaba la cara sin control, mientras absorba la
mirada indescriptible de adoracin y gratitud que vea en los brumosos ojos verdes de la
bardo. Sinti calor por todas partes. Eso... ha hecho que todo el esfuerzo valga la
pena... esa expresin de sus ojos... Hara... dioses... lo que fuera por eso. Por ella. Y
examin esa inesperada idea con cuidado, descubriendo que era la verdad. Por los
dioses... estoy colada perdida, verdad? Y se ri de s misma.
Vio que Gabrielle abrazaba a Lila de nuevo, luego haca un comentario, se volva y se
encaminaba hacia la mesa de Xena, apartando las manos ansiosas que intentaban
cortarle el paso. Hasta que lleg a la mesa.
Parece que hemos tenido una noche llena de actividad coment, clavando la
mirada en el rostro de Xena. Lennat ha llegado a un acuerdo de aprendizaje con
Tectdus y le ha pedido a Lila que se case con l.
Vaya, qu buena noticia dijo Xena con guasa, sonriendo a la bardo con
indolencia. Y ella ha aceptado?
Gabrielle se limit a sonrerle.
Johan se levant y alarg la mano hacia Alain por encima de la mesa.
Ven, muchacho, vamos a buscar ms cerveza, eh?

Vale respondi Alain alegremente, paseando la mirada entre Gabrielle y Xena.


Tengo sed. Se levant, cogi la mano de Johan y lo sigui hacia la parte delantera de
la posada, donde haba grupitos de aldeanos congregados, charlando.
Qu sutil es sonri Gabrielle, al tiempo que rodeaba la mesa y se acuclillaba
junto a la silla de Xena, colocando una mano en el muslo de la guerrera para sujetarse.
Durante unos momentos, observ en silencio el rostro de la mujer ms alta. Luego:
Gracias dijo suavemente.
Xena levant la mano que tena apoyada en el brazo de la silla y roz con los dedos la
mejilla de la bardo.
Me alegro de que todo haya salido bien fue su respuesta tranquila y como sin
darle importancia. La verdad es que no he hecho gran cosa aadi, encogindose
ligeramente de hombros.
No respondi Gabrielle, mirndola con sorprendente intensidad. No... no
digas eso... Xena... acabas de cambiarles la vida... de un modo que es importantsimo
para ellos. Hizo una pausa y alz la mano, entrelazando los dedos con los de Xena.
Y ms que importantsimo para m.
Sus ojos se encontraron y por un instante, la sala desapareci, dejndolas aisladas la
una en la otra.
No s cmo te voy a compensar por esto dijo Gabrielle medio en broma, luego
se call cuando la mano de Xena le toc los labios, detenindolos.

Oh, no, bardo ma La voz de Xena se hizo ms suave y profunda. Lo he hecho


libremente, eso ya lo sabes. Entre t y yo, no se habla de deudas ni pagos, ni ahora ni
nunca.
Gabrielle cerr los ojos y sonri y dej que sus labios rozaran suavemente los dedos
de la guerrera.
Lo s.
Xena solt aliento.
Bonitas historias, por cierto. La ltima me ha encantado. Sus ojos soltaron un
destello risueo. Menuda sorpresa... no saba que la habas terminado.
Segu tu idea... t crees que alguien se habr dado cuenta? pregunt la bardo,
riendo ligeramente. Ha funcionado muy bien... te fijaste en sus caras cuando les
cont lo de la flecha?
Mm... s respondi Xena con una sonrisa sardnica. Me fij en sus caras,
porque todos se volvieron para mirarme. Apret los dedos que seguan entrelazados
con los suyos. Buen trabajo, Gabrielle. Creo que los has conmovido.
Gabrielle asinti levemente.
S... creo que s... me ha dado mucho gusto. Se le quebr un poco la voz y
carraspe con una mueca. Aunque creo que me va a pasar factura... ay. Normalmente
intento utilizar la respiracin cuando tengo que hablar as, pero... Hizo una ligera
mueca de dolor y se toc las costillas con la mano. Todava me duele un poco,
supongo.

Oh... creo que puedo prepararte algo para eso ri Xena. Me parece recordar
que el otro da te gust esa mezcla de menta y miel. Y aadi con ms seriedad: Y
te volver a vendar esas costillas. Pos una mano clida en el costado de la bardo.
Mmm... asinti la bardo. Vale... estoy de acuerdo. Deja que vaya a hablar un
rato con madre y Lila... de hecho, ven, creo que Lila quera hablar contigo. Sus ojos
soltaron chispas risueas. Prometes no poner caras raras si te abraza?
La respuesta fue una ceja bruscamente enarcada.
Ver qu puedo hacer. Su tono era levemente burln, pero se levant, izando a
Gabrielle con ella aprovechando que tenan las manos entrelazadas. Vamos.
Fueron donde Gabrielle haba dejado a su familia y Xena fue objeto de miradas de
desconfianza, aunque no totalmente hostiles, mientras cruzaban la sala. Era una mejora,
pens, apoyando un antebrazo en el hombro de Gabrielle con informalidad cuando se
detuvieron junto a la mesa.
Tengo entendido que hay que felicitar a alguien dijo con guasa, sonriendo a Lila
ligeramente.
La muchacha morena le sonri a su vez, pensativa. Lila haba estado observando a
Gabrielle por el rabillo del ojo desde que su hermana se dirigi al fondo de la sala,
despus de que ella impartiera su feliz noticia y viera la mirada que Gabrielle lanz a la
guerrera. Encontrar un modo, no fue eso lo que dijo su hermana?
Lila mene la cabeza por dentro. Gabrielle no haba albergado la ms mnima duda...
y ahora aqu estaba ella, prometida a Lennat y l a punto de convertirse en herrero. Ha
sido magia, pens, tal y como dijo Lennat cuando entr en su casa y, con seriedad, con

cortesa, cay sobre una rodilla con gesto humilde y la pidi a su padre en matrimonio.
Qu romntico... Lila suspir.
Su padre se neg de malos modos a darle una dote... y la respuesta de Lennat fue
perfecta... perfecta! Nada salvo su camisa, seor, dijo, y con eso no tiene precio. Y
Herodoto asinti despacio con la cabeza, dando su acuerdo. Nunca haba sentido un
momento de dulzura mayor, y ahora contemplaba a la persona que, por medios que ella
no comprenda, le haba dado ese momento.
Sin esperar nada a cambio, dada la hostilidad que la rodeaba y que mantena a raya
con el escudo de su mirada distante y fra que ahora los observaba a todos.
Impulsivamente, Lila rode el borde de la mesa y la abraz, esperando al hacerlo no
estar a punto de recibir un golpe que la lanzara al otro lado de la sala. Medio se lo
esperaba, en realidad, y se tens preparndose para ello... pero Xena, con aire divertido,
la rode con sus largos brazos y le devolvi el abrazo.
No se pareca en nada a lo que se esperaba, pens Lila ms tarde. Era como ser una
nia y que alguien mucho ms grande y muchsimo ms fuerte la sostuviera en sus
brazos. Era esa clase de sensacin, que la inund con una acometida de calor que la
atraves de parte a parte, hasta que la guerrera le dio una palmadita y la solt.
S lo que has hecho logr susurrar Lila, antes de apartarse. Jams lo olvidar.
La respuesta fue una sonrisa de medio lado y un ligero encogimiento de hombros.
De nada replic Xena, intercambiando una breve mirada cmplice con Gabrielle
. Nos vemos dentro de nada aadi, saludndolos a todos con la cabeza, tras lo cual
se dirigi a las escaleras del fondo, deslizndose a travs del gento con sinuosa

agilidad, y subi las escaleras con un destello de cuero oscuro y hombros musculosos.
Consciente, sin duda, de que los ojos de toda la sala la estaban mirando.
No era nada evidente, pens entonces Lila, lo que indicaba el afecto entre su hermana
y Xena. Pero s eran los pequeos detalles: la forma en que los ojos de Gabrielle la
seguan casi inconscientemente, y el levsimo movimiento de sus labios cuando sus
miradas se cruzaban, y las caricias casuales entre ellas que parecan totalmente normales
entre dos amigas ntimas, hasta que uno adverta que Xena no permita que nadie ms,
por muy bien que le cayera, insinuara siquiera tomarse semejantes libertades con su
persona. O hasta que uno se fijaba en lo pegadas que estaban siempre la una a la otra, en
marcado contraste con la distancia que ambas mantenan con el resto del mundo. No
haba barreras entre ellas, y Lila, que acababa de reconocer eso mismo en su propia
relacin con Lennat, se sonri por dentro. Por los dioses... no me lo puedo creer... estn
enamoradas la una de la otra, igual que nosotros. Observ el rostro de Gabrielle y se
fij en el suave resplandor de sus brumosos ojos verdes. Por Zeus... se es el aspecto
que tengo yo cuando miro a Lennat?
Lila, tenemos que organizar muchas cosas coment Hcuba, visiblemente
encantada. Mir a Gabrielle, que estaba apoyada en la mesa. Gabrielle... te vas a
quedar para la boda? En sus ojos haba una expresin esperanzada, contra la cual su
hija no tena defensa alguna.
Tienes que hacerlo. Lila la agarr del brazo con entusiasmo. Tienes que ser mi
dama de honor... por favor, Gabrielle, di que s.
La bardo las mir con una sonrisa desconcertada. Y cundo he pasado de ser
alguien a quien se le deca lo que tena que hacer a alguien a quien se le piden las

cosas con cortesa? El repentino respeto le pareca fuera de lugar, viniendo de unas
personas de las que haba llegado a esperar mucho menos.
Claro que me quedo, Lila. Cmo me iba a perder tu boda?
Hcuba se levant y le dio a Gabrielle una palmadita en el brazo.
Me ha gustado mucho escucharte, hija. Sus ojos observaron su rostro con
repentina severidad. Pareces cansada, lo cual no me extraa despus de esa actuacin.
Ve a descansar un poco.
S prometi Gabrielle. Os veo maana aadi, tras lo cual los abraz a los
tres y subi a su habitacin.
Xena estaba echando agua caliente en las aromticas hierbas cuando ella abri la
puerta y eso inund la estancia de un olor maravilloso, que Gabrielle aspir con un
suspiro de aprecio.
Por los dioses, eso huele fantstico coment la bardo, esperando a que la
guerrera terminara de echar el agua y dejara la tetera, momento en el que se acerc y
rode a la mujer ms alta con los brazos, apretando con todas sus fuerzas.
Oye... ri Xena. A qu viene esto?
Por nada... por todo... Se le quebr la voz. Porque s.
Oh replic Xena, suavemente, acercndosela an ms, hasta que las dos notaron
sus cuerpos totalmente pegados el uno al otro. Mejor?

S fue la apagada respuesta. Si se nos ocurriera un modo de embotellar esta


sensacin... nos podramos retirar a un palacio, sabes?
Xena mir a la bardo con cario.
Esto no se puede comprar ni con todos los dinares del mundo, Gabrielle. Oh... y
adems vale hasta el ltimo de ellos. Pero t tienes que meterte esto por la garganta,
o maana lo vas a lamentar.
De mala gana, la bardo la solt y se sent a la mesa, rodeando con las manos la taza
que haba preparado Xena.
Mm... vale. Al menos sabe bien. Sonri a Xena con aire ladino. Hablando de
lo cual, me he fijado en que no has tocado la cena. Pos en Xena una mirada
acusadora.
Pues no confirm la guerrera. Le he dado un poquito a Ares. Seal al
lobezno dormido. A l parece que le ha gustado, pero yo lo prob... Hizo una
mueca. Malsimo. Entonces sonri. Sin embargo...
S? la inst Gabrielle, ladeando la cabeza.
Un ligero gesto indic el paquete depositado en un extremo de la mesa.
Eso podra resultar ms comestible.
Con una sonrisa, la bardo se acerc el paquete envuelto, deshizo el envoltorio con
cuidado y se ech a rer al ver el contenido.

Oh, s asinti al instante, sacando una gran empanada y pasndosela a Xena.


La cena. Come. Luego cogi una para s misma y se recost en la silla con expresin
satisfecha.
Bueno... farfull Xena con la boca llena. Oh, dioses... qu rico est... ser mejor
que esconda el resto de lo que hay en ese paquete o voy a tener serios problemas.
Desde luego, est mejor que ese guiso.
Ya asinti Gabrielle, alternando bocados con sorbos de su infusin. Toma.
Le pas a Xena una segunda empanada y cogi otra para s misma. Mir a la guerrera
con severidad al ver que dudaba. Escucha, da la casualidad de que s que lo nico que
has comido hoy para almorzar es un bocado de una empanadilla de carne y que la mayor
parte de tu desayuno ha sido para esa maquinita de comer con patas que est ah abajo.
Advirti la sonrisa divertida de Xena que sola indicar que haba ganado una
discusin. Y si yo no cuido de ti, quin lo va a hacer?
Xena se limit a sonrer y se comi la segunda empanada. Tiene razn. Adems, no
me puedo resistir a estas malditas cosas y ella lo sabe. Se limpi los dedos cuando
termin y luego mir a la bardo enarcando una ceja.
Deja que me ocupe de esas costillas, vale?
Gabrielle asinti, se levant, se quit la tnica, que dej encima de la silla, y se puso
una amplia camisa de dormir que se dej desabrochada, luego se volvi de cara a Xena
mientras sta sacaba un tarrito de aceite de su botiqun y lo abra.

Maldicin suspir la guerrera, frotando delicadamente con el aceite las


contusiones que contrastaban llamativamente con la piel bronceada de la bardo. Te
debe de doler.
Gabrielle le sonri.
No cuando haces eso coment y la respuesta fue una ceja enarcada con
indolencia.
Ah, en serio? fue la risuea pregunta.
S, en serio contest la bardo, acercndose ms y moviendo las manos
ligeramente por la figura cubierta de tela de Xena.
Fjate qu cosas... Tras una profunda carcajada que Gabrielle not en la yema de
los dedos.
S, sabes... El murmullo de su respuesta qued interrumpido eficazmente por los
labios de Xena. Olvdalo... aadi con la respiracin entrecortada, y volvi por
ms. Sinti que la levantaban en brazos como a una nia y entonces se acurruc con
Xena encima del blando edredn que cubra la cama, con las manos libres para explorar.

Gabrielle se permiti cobrar consciencia poco a poco, pasando del sueo a la clida
seguridad del abrazo de Xena con una sensacin de placer exuberante. Mmm... no me
extraa que ltimamente no me haya importado despertarme. A quin le importara
despertarse con esto? A m no... para nada... no... bardo feliz. Sigui con los ojos
cerrados y se qued flotando un rato. Bueno... as que Lila se va a casar, reflexion su
mente adormilada. Es estupendo... cunto faltar para que me convierta en ta? Sonri

por dentro. Seguro que no mucho... Lila siempre ha querido hijos. Su buen humor se
disip. Maldita sea... me quiero quedar para su boda... pero... no s si puedo... tendr
que entrar en esa casa y volver a verlo... y no creo que...
Se estremeci sin querer y not que los brazos de Xena la estrechaban al instante,
pegndolas ms la una a la otra. Gabrielle abri los ojos y se encontr con la mirada
bien despierta de la guerrera.
Hola... dijo, parpadeando. Llevas mucho despierta? pregunt, con una
sonrisa burlona.
Xena asinti y sonri a su vez.
S dijo riendo. Despierta y recrendome en un vergonzoso ataque de pura
holgazanera, de hecho.
Oh respondi la bardo. Podras haberme despertado... no me habra
importado.
Xena se encogi de hombros.
Qu va... estabas muy dormida... pero, y ese estremecimiento de ahora? S que
para eso tenas que estar despierta. Sus ojos se endurecieron y se fijaron atentos en el
rostro de Gabrielle.
Gabrielle baj la mirada y se concentr en cambio en la clavcula de Xena, dejando
que sus dedos dibujaran distrados la amplia distancia de un hombro a otro.
Le promet a Lila que me quedara para la boda. Suspir. Y vio cmo los gruesos
msculos de ambos lados del cuello de Xena se encogan levemente.

Eso ya me lo imaginaba, Gabrielle. As que, cul es el problema? retumb la


voz de Xena en sus odos.
La bardo guard silencio largo rato, intentando encontrar una forma de expresar lo
que senta. Por fin, mir a Xena, que aguardaba pacientemente.
Cada vez que pienso en... verlo... o hablar con l... Xena, me... Trag con
dificultad. No puedo. Hundi la cara en el hombro de Xena. Me entra una...
sensacin horrible y asquerosa cuando lo pienso.
Xena solt aliento al tiempo que frunca el ceo pensativa.
Tienes... tienes miedo de que te vaya a volver a hacer dao? pregunt, con
cuidado, tanteando el terreno.
Un largo silencio.
Pues... no... no s de qu tengo miedo, Xena. Slo que lo tengo susurr por fin
. Quiero esconderme de l.
Ya le has hecho frente dijo Xena, despacio, dando vueltas a mil ideas.
S, lo s fue la respuesta. Pero ahora... me siento como cuando era pequea...
tal vez cuando l... no s... me lo hizo recordar todo... Xena, he prometido ser la dama
de honor de Lila... y no s si puedo hacerlo. Empez a temblar. Lo sssssiento
balbuce. No quera cargarte con todo esto. Ya has movido una montaa para llegar
hasta aqu.
Xena le acarici el pelo con ternura.

Gabrielle, no me ests cargando con nada. Si tienes un problema... pues tambin es


mi problema. Te enteras?
S fue la respuesta apagada y apenas audible.
Quieres que vaya all... a la casa... contigo? pregunt la guerrera.
Gabrielle alz la cabeza y la movi negativamente.
No... no... Xena... te odia... te...
Xena cogi la cara de la bardo entre sus manos y la mir a los ojos.
Qu hara, Gabrielle? Qu podra hacerme a m? Una mirada intensa. A m,
Gabrielle... recuerda quin soy, vale?
Los brumosos ojos verdes la miraron parpadeando confusos. Las pesadillas de una
nia combatan con su lgica de adulta mientras los crudos recuerdos de una figura alta
y amenazadora que se cerna sobre ella empezaban a inundarle la mente.
Es... tan fuerte... y... te har... te har dao... no puedo...
No. La voz de Xena encerraba una fuerte conviccin. Gabrielle... escchame.
Escucha repiti. T eras slo una nia entonces... ahora mismo lo ests viendo a
travs de los ojos de una nia. Una pausa. No puede hacerme dao, Gabrielle... t
lo sabes. Me conoces. Poco a poco, el raciocinio regresaba a los ojos de la bardo. Y
no voy a permitir... no voy a permitir que te haga dao. Me oyes?

Por un instante, los ojos que la miraban fueron los de una nia pequea y asustada,
luego Gabrielle respir hondo, cerr y volvi a abrir los prpados, al parecer con un
gran esfuerzo, y trag con dificultad.
Te oigo... respondi con tono apagado. Dioses. Lo siento...
Deja de disculparte replic Xena. No es culpa tuya, Gabrielle. Not que su
corazn empezaba a recuperar su ritmo normal tras el doloroso galope que haba
experimentado. Todo va a ir bien. Te lo prometo...
Gabrielle solt un largo suspiro.
Gracias replic, apoyando de nuevo la cabeza en el hombro de Xena y rodeando
una vez ms a la guerrera con el brazo. Lo siento... uuy... quiero decir... ni siquiera te
he preguntado si queras quedarte para esto de la boda... Dud y sigui adelante:
Puedes... marcharte... si quieres.
Xena solt un resoplido.
Y perderme una gran fiesta donde nadie me soporta? Jams en la vida, bardo ma.
Aqu me tienes pegada y vas a tener que aguantarte.
La bardo la mir y sonri un poquito.
Te apetece una comida campestre?
Xena se la qued mirando desconcertada.
Cmo dices?
Gabrielle baj la mirada y la volvi a levantar.

Me gustara... ir al claro donde nos encontraron los tratantes de esclavos... y


recordar ese da. Y me gustara hacerlo contigo. As que... te apetece una comida
campestre?
Oh fue la respuesta. Claro... me encantara.
Se miraron y sonrieron.
Ser mejor que nos pongamos en marcha suspir Xena, azuzndose a s misma
. Cundo es esta boda, por cierto?
Ahhhh... La bardo frunci el ceo. Mm... dentro de tres das. Con la luna de la
cosecha.
Un buen augurio ri Xena. Lila quiere hijos, eh?

Lila se pas por all cuando ya se haban vestido y comido algo que Xena le compr a
un vendedor del mercado despus de examinar lo que se estaba preparando en la cocina
de la posada.
Ni se te ocurra entrar all le coment a Gabrielle con un murmullo, cuando
volvi a entrar por la ventana y sorprendi a la bardo con un par de empanadillas de
carne de las que se haba estado comiendo ella el da anterior.
Y t qu? pregunt Gabrielle, dando golpecitos con un pie y frunciendo el
ceo.

Ya he comido lo mo replic Xena, con una sonrisa. He trado esto para Ares
aadi, sentndose en el suelo con las piernas cruzadas, y le dio al ansioso lobezno un
puado de tiras de carne cruda.
Ruu! chill l muy contento, y se puso a comer con entusiasmo.
Xena se ri y se qued mirndolo un momento, y luego mir a Gabrielle.
Qu? pregunt, al ver la cara seria de la bardo.
Nada respondi Gabrielle, sentndose a la mesa, donde se termin las
empanadillas de carne sin decir nada ms, observando distrada mientras Xena jugaba
con Ares.
Lila llam a la puerta poco despus y asom la cabeza, con la cara ms animada que
de costumbre.
Buenos das! les sonri.
Ellas le sonrieron a su vez.
Supongo que lo son dijo Xena con guasa, desde el suelo, donde estaba
relajadamente estirada al lado del lobezno.
Sintate. Gabrielle le indic una silla y luego sigui escribiendo en un
pergamino que tena delante. Cmo van los planes?
Lila se sent y suspir.

Bueno, van bien... padre se puso furioso al enterarse de que te haba pedido que
seas mi dama de honor. Las dos hermanas se miraron. Pero madre consigui
calmarlo por fin. Ech un vistazo a Xena. No he tenido agallas para preguntarle...
La guerrera la mir enarcando una ceja.
Da igual... contest con seriedad. Si Gabrielle va, ah estar.
Se va a... Lila se call y mir a Xena ladeando la cabeza. En fin, le va a dar un
ataque, pero tampoco es que te pueda hacer gran cosa, no? dijo pensativa. Yo
quiero que ests termin, mirando a la guerrera de frente.
Xena la observ con cierta diversin. Vaya cambio, se dijo. Mir de refiln a
Gabrielle, que guardaba silencio y haba dejado de escribir por el momento. Mientras
Xena la miraba, se recompuso visiblemente y, respirando hondo, continu escribiendo.
La guerrera sinti una sbita acometida de compasin por ella.
Gracias por invitarme le dijo a Lila.
Gabrielle intentaba conseguir que lo que deca Lila le resbalara y no escuchar.
Respir hondo y sigui anotando sus ideas sobre su ltima aventura, usando las palabras
para mantener a raya su miedo intranquilo. Cuando se esforzaba por encontrar los
trminos descriptivos adecuados, sinti que la inundaba una sensacin de calor. Volvi
la cabeza, vio los ojos azules de Xena clavados en ella y cay en la cuenta de dnde
proceda ese calor. Caray... dijo su mente, distrayndose. Eso funciona de verdad...
Increble...
Bueno deca Lila. Tienes que conseguir algo adecuado... no me mires as,
Bri... recuerda que es una boda. Algo adecuado que ponerte... madre dice que te

acompaar a la costurera esta maana. Hizo una pausa. Tenemos algunos de tus
antiguos vestidos... pero te los van a tener que adaptar dijo, con un brillo risueo en
los ojos.
Gabrielle solt un leve suspiro. Maldicin... Odio que me tomen medidas para
hacerme vestidos. Ella lo sabe... Seguro que Xena me est mirando con sorna. Ech un
vistazo. Pues s.
Deja de sonrer advirti y dirigi una mirada aviesa a Lila. Slo por ti, Lila...
quiero que lo sepas.
La muchacha morena sonri.
Saba que poda contar contigo.
La bardo sonri de repente con picarda.
Oye... Se volvi y mir a Xena con ojos traviesos. Puedes acompaarnos.
Al or eso, ambas cejas se alzaron de golpe.
Para que la costurera se ponga tan nerviosa que te pinche por todas partes con los
alfileres? fue la respuesta. No me parece buena idea.
Por favor? dijo la bardo, inclinando la cabeza. Vio el ligero mohn que haca
Xena con la boca y que significaba que estaba a punto de ceder. Si vas t... seguro
que no me echan un sermn.
Ahora el mohn se transform en una sonrisa plena.

Bueno, est bien contest Xena con humor. Venga... en marcha. Se puso en
pie con un movimiento gil, se sacudi el polvo y fue hacia la puerta. Gabrielle y Lila se
miraron y la siguieron.
Hcuba se qued... sorprendida por la persona que se haba aadido a su expedicin
de compras, pero no dijo nada y se limit a saludar a Xena con la cabeza.
Vamos pues dijo. Lila, tienes que ocuparte de...
Ya lo s suspir Lila, y las salud agitando la mano. Os veo ms tarde.
Caminaron en silencio unos minutos y luego Hcuba indic la tela que llevaba
doblada sobre el brazo izquierdo.
He elegido dos que me parece recordar que te gustaban.
Gabrielle examin lo que haba elegido y suspir por dentro. En realidad no le
gustaba ninguno de los dos... pero por otro lado, ninguno de los otros habra sido mejor.
Me sorprende que los hayas guardado coment, riendo ligeramente.
No conviene nunca tirar las cosas replic su madre. Siempre hemos pensado...
Dej de hablar y mir a Gabrielle de reojo. Yo siempre he tenido la esperanza de
que volvieras termin, posando los ojos en el horizonte.
La bardo suspir.
Lo s contest y not un levsimo roce de dedos en la espalda que la tranquiliz
un poco. Os echo de menos a ti y a Lila... pero... Sonri a Hcuba. Me...
encanta... la vida que llevo... Y la persona que la comparte. Y tambin las cosas

que veo y hago... Y eso lo dijo tanto para la figura silenciosa que caminaba a su lado
como para su madre. Soy muy feliz.
Hcuba frunci los labios y dirigi una sonrisa irnica a su hija.
Eso ya lo veo, Gabrielle. Y ahora su mirada las abarc a las dos. No
comprendo mucho de cmo es vuestra vida, pero... se me alegra el corazn al ver la
felicidad que te produce. Tom aliento. Ya hemos llegado coment, cuando
llegaron a la casita que tenan delante. Hay alguno que prefieras...? Le mostr la
tela a Gabrielle.
La bardo dud, estudiando los dos colores. Entonces una voz grave le hizo cosquillas
en la oreja.
El gris fue el consejo de Xena, en un tono tan bajo que ni siquiera Hcuba logr
orlo.
Mmm... ste, creo contest Gabrielle, eligiendo el vestido de color gris oscuro
en lugar del lavanda. Seguro que hay que ajustarlo menos. Me estaba bastante
estrecho antes de que me fuera. Y record la ltima vez que se lo puso... el baile de la
cosecha, cuando Agtes la llev a la fuerza detrs del granero grande y Prdicas los
encontr. Lucharon... Gabrielle hizo una mueca al recordar la paliza que se llev el
bondadoso Prdicas por ella. No se haba puesto el vestido desde entonces... pero le
quedaba bien, en aquella poca, y tal vez ya iba siendo hora.
Hcuba asinti mostrando su acuerdo.
Eso es cierto dijo y abri la puerta, hacindoles un gesto para que pasaran
delante de ella.

La costurera, una mujer bajita y nerviosa de pelo rojo y tristes ojos azules, se puso a
hablar sin parar desde el momento en que entraron, aunque s se detuvo varios segundos
para mirar parpadeando a Xena, quien la mir a su vez y se puso cmoda en un pequeo
banco del fondo de la estancia.
Oh, cielos coment. Pero qu chica tan grande, no? Lo cual hizo rer a
Gabrielle y resoplar con sorna a la guerrera.
Gabrielle segua riendo por lo bajo por el comentario cuando se puso el vestido por
encima de la cabeza y dej que los pliegues cayeran a su alrededor, tras lo cual enarc
una ceja al ver cmo le quedaba.
Vaya, vaya... refunfu la costurera, juntando la tela que sobraba. Vamos a
tener que meter por aqu, ya lo creo, y tambin por aqu.
La bardo se mir sin entusiasmo en el espejo e intent pensar en otras cosas mientras
las dos mujeres toqueteaban y se ajetreaban con la tela, hasta que por fin se quedaron
satisfechas con el arreglo. Bueno... no est mal, pens suspirando por dentro al observar
el resultado en el espejo. El gris del vestido haca un bonito contraste con el dorado
rojizo de su pelo, al menos, y el corte bajo del escote estaba... bien, pero... Suspir y
volvi a mirarse en el espejo y esta vez vio en el reflejo la sonrisa encantada de Xena y
la expresin de placer de sus relucientes ojos azules.
Y sonri, sintiendo el inicio de un rubor sobre el que no tena el menor control. Por
suerte, su madre y la costurera seguan demasiado ocupadas con los alfileres para
advertirlo. Con timidez, levant la mirada y se encontr con los ojos de Xena y sinti
que se animaba al asimilar la admiracin de esa mirada.

As est bien le dijo a la costurera, que aguardaba expectante. Est estupendo.


Hcuba asinti.
Servir afirm y ayud a su hija a quitarse la prenda con cuidado para no hacer
saltar todos los alfileres de hueso por la casa. Bueno, no ha sido para tanto, verdad?
Examin a su hija mientras sta se abrochaba la tnica.
No contest Gabrielle, riendo un poco. En absoluto. Para empezar, mi
actitud hacia ese vestido ha cambiado por completo, reflexion, con una sonrisa.
Te va a quedar muy bien. Hcuba se volvi y mir a Xena. No te parece?
Los labios de Xena esbozaron una sonrisa.
Muy bien asinti solemnemente, al tiempo que se levantaba y se acercaba donde
estaba Gabrielle, dirigiendo una mirada divertida a la costurera, que se apart nerviosa
de su camino.
Hcuba se uni a la menuda mujer junto al banco de trabajo y las dos se pusieron a
cuchichear, mientras Xena y Gabrielle se quedaban la una al lado de la otra esperando.
Sabes... dijo Xena con tono de guasa, en voz baja. Lila se va a enfadar mucho
contigo.
Gabrielle arrug el entrecejo y se volvi para mirar a su compaera.
Qu? susurr, lanzando una mirada rpida a su madre.
S... no est bien que la dama de honor eclipse a la novia. Es de mal gusto fue la
risuea respuesta.

Oh, venga ya, Xena resopl la bardo, dndole un manotazo en el estmago.


Haz el favor.
Xena se qued callada y la mir largamente.
Hazte un favor a ti misma, Gabrielle. Yo no hago cumplidos a la ligera. Ests
preciosa con ese vestido.
Gabrielle tom aire para responder, luego lo volvi a tomar y por fin cerr la boca y
se qued mirando al suelo, con, estaba segura, la sonrisa ms estpida del mundo en la
cara.
Xena se ech a rer suavemente y le revolvi el pelo.
Bueno, aqu ya hemos terminado dijo Hcuba, con un suspiro, y se reuni con
ellas. Gabrielle, ests bien?
Bien, bien, gracias. S dijo la bardo, asintiendo con la cabeza. Vmonos.
Una vez fuera, Hcuba se sacudi las manos y asinti con energa.
Eso ya est hecho. Ahora tengo que ocuparme de otras cosas... Se qued callada
y las tres vieron a Herodoto, que vena en su direccin.
Gabrielle sinti que se le pona un nudo conocido en el estmago, al ver los tics de
rabia en su rostro. Se le aceler el corazn, con una reaccin irracional que hizo que le
temblaran las piernas y le faltara el aliento. Por los dioses... grit su mente, al borde del
pnico.

Y entonces ocurrieron dos cosas al mismo tiempo. Una mano se pos sobre su
hombro y trajo consigo una sensacin de seguridad que empez a deshacer su pnico.
Luego sus ojos, clavados en el rostro de su padre, vieron en l algo increble. Miedo.
Durante unos segundos de pasmo, lo mir parpadeando. Qu...? De qu puede tener
miedo? Qu ha...?
Ven gru Herodoto, a varios pasos de distancia, hacindole un gesto seco y
furioso a Hcuba. Pero sus ojos se apartaron de ellas y no se volvi a mirar cuando
cruzaron la plaza, mientras aferraba con la mano el brazo de Hcuba.
Ests bien? murmur Xena, mirndola a la cara con cierta preocupacin.
S respondi la bardo, un poco desconcertada. Estoy... Pero por qu tena esa
cara? Sigui el leve tirn de Xena hacia la plaza. Nunca he visto... qu...? T has
visto qu era lo que estaba mirando?
Xena dud y luego se encogi de hombros.
A m. Menos mal, probablemente, que tampoco ha visto bien mi cara. Seguro
que no era muy agradable.
A ti? respondi Gabrielle pensativa, sintiendo que su miedo se iba disipando.
Xena. Claro que tena miedo de ella. No se lo tiene todo el mundo? Por qu iba a ser
mi padre una excepcin...?
S confirm Xena. Escucha, voy a ver cmo est Argo. T vas a conseguir...
sonri, provisiones para la comida campestre?

Por supuesto respondi la bardo con un brillo risueo en los ojos. Te veo en la
cuadra. Se encamin hacia la zona del mercado, elaborando una pequea lista mental
de las cosas que quera.
No tard mucho, slo tres paradas, y ya tena lo que quera, todo bien empaquetado
en un fardo que llevaba debajo del brazo. De algo sirve pasar todos los das durante
dos aos con una persona, pens. Desde luego, aprendes lo que le gusta y lo que no. Y
los gustos de Xena y de ella eran sorprendentemente parecidos, en realidad. Lo cual,
pens con humor, vena muy bien, o el tema de las comidas habra podido ser espinoso.
Rode el ltimo edificio del borde de la plaza, de camino a la cuadra. Y se detuvo, al
ver lo que tena delante. Agtes y sus amigos. Sonrientes.
Vaya, vaya... qu tenemos aqu? Es la pequea Bri dijo Agtes con una sonrisa
burlona.
Hola, Agtes contest Gabrielle, con tono apagado. Y ahora qu? Por los
dioses... Pero Agtes no era su padre... y a cosas peores se haba tenido que enfrentar en
sus viajes. Ahora no senta pnico... slo una rabia en lenta ebullicin que notaba cmo
iba en aumento. Disculpa dijo, pasando a su lado.
Ah... no tan rpido dijo Agtes riendo y la agarr del brazo. Hace tiempo que
no te veo, Bri... Tengo entendido que has estado dando tumbos por ah con esa ex seora
de la guerra... amiga... tuya. Se acerc ms a ella. Te hace... feliz... Bri? Sus
amigos se echaron a rer.
Gabrielle consider y descart una serie de opciones distintas antes de decidirse por
una respuesta.

Mucho dijo despacio, sonrindole de forma inesperada. Ahora, si me


disculpas. Goz de su cara de pasmo cuando se escurri a su lado y sigui
caminando.
Oye... gru l y se lanz sobre ella, agarrndola del hombro y dndole un tirn
para volverla de cara a l.
La bardo dej que el impulso le diera la vuelta del todo y entonces le atiz en la
mandbula con el codo, not el impacto del contacto y vio cmo se le iba la cabeza
hacia atrs. l se tambale, parpadeando, y ella continu con una patada en la
entrepierna, que lo derrib con un grito brusco.
Se hizo el silencio, mientras los dems chicos la miraban. Ella los mir a su vez y se
sacudi el polvo.
Bueno, lo digo de nuevo. Si me disculpis. Pas a su lado, luego se detuvo y se
volvi. Es que no tenis nada mejor que hacer que incordiar a la gente? A ver si os
buscis un trabajo. Y sigui caminando, meneando la cabeza. Cretinos.
Abri la puerta de la cuadra y se detuvo, al or un murmullo de voces dentro.
Entonces alguien la llam por su nombre y se adentr en el edificio mal iluminado,
donde vio a Xena al lado de Argo hablando con Lila.
Qu ocurre? pregunt, al ver el rostro surcado de lgrimas de Lila y la ceuda
expresin de Xena.
Oh... Bri... exclam Lila, alargando una mano hacia ella. Es madre... le ha...
Xena le cogi el paquete a la bardo y lo dej a un lado.

Parece ser que le ha hecho pagar a tu madre parte de su frustracin, Gabrielle


explic la guerrera, con rabia contenida.
Le ha hecho dao, Bri... y no permite que entre el sanador gimi Lila,
desplomndose casi en brazos de Gabrielle.
Xena fue muy decidida a las alforjas de Argo y sac un pequeo paquete.
Vosotras quedaos aqu dijo con tono tajante.
Espera un momento, Xena protest Gabrielle con aspereza. Ni hablar. Yo voy
contigo.
La guerrera se gir y fue hasta Gabrielle, atrapando sus ojos con una intensa mirada.
No, Gabrielle. Lo digo en serio. La cosa ya se va a poner suficientemente tensa sin
que t ests ah. Hazme caso, slo por esta vez, Gabrielle. No tengo tiempo para
convencerte... por favor. Confa en m, vale? Y sinti el escozor que todava le
producan esas palabras, en este lugar.
Gabrielle dud, avergonzada de la sensacin de alivio que la estaba inundando. Pero
tena que hacer honor a esa peticin.
Vale. Pero ten cuidado, por favor? susurr, liberando una mano del abrazo
frentico de Lila y entrelazando los dedos con los de Xena.
Sinti un apretn en los dedos.
No te preocupes fue la respuesta. Entrar y saldr de all antes de que te des
cuenta. T ocpate aqu de Lila. Creo que le vendra bien beber un poco de agua.

Y entonces Xena se fue y ella ayud a Lila a sentarse en la paja.


Espera, deja que te traiga un poco de agua. Observ mientras Lila tomaba un
largo trago del cazo que le pas. Bueno... qu ha pasado exactamente?

La grava cruja bajo las botas de Xena mientras suba por el sendero hacia la casa de
la familia de Gabrielle. All delante, oa el vocero de una discusin y cuando dobl la
curva del camino, vio a Herodoto gritndole a un hombre ms bajo y de constitucin
delgada. Al verlo, sinti que una ola de emocin brotaba de algn punto muy oscuro y
muy profundo de su interior. Le cost aplacarla ms de lo que pensaba, antes de que l
levantara la vista y viera lo que ella saba perfectamente que asomaba a su rostro.
He dicho que te largues de aqu gru Herodoto, empujando al hombre.
Deja al menos que... protest el hombre, alzando las manos con gesto de splica
. Herodoto, por favor...
Los dos se volvieron al or los pasos que se acercaban y vieron a Xena que vena
hacia ellos. El sanador parpade sorprendido.
Cielos murmur, sin saber qu pensar de ella.
Maldita sea gru Herodoto. Vete de aqu le grit a la guerrera cada vez
ms prxima.
La cual no afloj el paso en absoluto y sigui adelante, subi los escalones hasta el
porche y se plant ante ellos.
Quita de en medio orden Xena. O te quito yo.

Por una fraccin de segundo, pens... dese... quiso que Herodoto intentara detenerla.
Oh, cmo lo dese... porque entonces podra entregarse a su ansia desesperada de
hacerlo picadillo. Con que le pusiera un dedo encima bastara. Vamos, Herodoto... dame
una razn que pueda justificar ante tu hija... por favor... vamos... sabes que quieres.
Pgame. Una sola vez. Eso es todo.
He dicho que te apartes. Su voz se haba transformado en un profundo gruido y
not que la rabia hirviente que bulla bajo la superficie estaba a punto... prcticamente a
punto de apoderarse de ella.
Pero no era estpido.
Har que la ley caiga sobre ti, Xena fue su fra respuesta, al tiempo que se
apartaba con rigidez.
Xena se acerc ms a l, con una expresin violenta y fiera en los ojos.
Vete de aqu dijo en un susurro. O te har lamentar todos y cada uno de los
golpes que les hayas dado en tu vida.
Eso no es asunto tuyo dijo Herodoto con una apagada mueca de desdn. La
ley est de mi parte, pedazo de basura arrogante, y no puedes hacerme nada.
El lobo sali a la superficie y Xena se lo permiti. Vio cmo se le dilataban los ojos
cuando se dio cuenta del cambio.
Ohh... qu equivocado ests. Se le escap una carcajada grave y cruel.
Gabrielle es asunto mo... y en el nombre de Ares, pedazo de cerdo... si alguna vez, una
sola vez... su voz se desliz por las palabras como una serpiente por la hierba, la

vuelves a tocar, te... oh, s... te har sufrir tal agona que lo nico que desears es que te
hubiera matado.
Entonces abri la puerta de un empujn y entr en la casa pobremente iluminada. Se
detuvo dentro y se qued totalmente inmvil y en silencio largo rato, para dejar que se
le apagara el fuego de las entraas y que su cuerpo dejara de temblar. Haba faltado...
muy poco. Poqusimo. Por fin, respir hondo y avanz por la casa, escuchando
atentamente.
Un leve gimoteo la condujo hasta la cocina, donde se detuvo y se qued as un
momento. Luego, meneando la cabeza, cruz el espacio y se arrodill al lado de
Hcuba.
Tranquila... tranquila... dijo suavemente, cuando la mujer se acurruc ms hecha
un ovillo. No pasa nada... tranquila.
Baj las manos, agarr a la mujer por los hombros y la puso boca arriba con
delicadeza, encontrndose con los ojos llenos de dolor.
Tranquila... Vio cmo la expresin de horror vaco se disipaba levemente y
surga una chispa de reconocimiento. S, eso es... me conoces... reljate, no te voy a
hacer dao.
Mmmi brazo balbuce Hcuba, con los ojos clavados en la cara medio en
sombras que se cerna sobre ella.
Ya veo dijo Xena, moviendo los ojos rpidamente al tiempo que sus manos
desenvolvan los objetos de su botiqun. Vale... te lo tengo que colocar. Su mirada
se pos en el rostro de Hcuba. Te lo voy a bloquear con un punto de presin, vale?

Un gesto temeroso de asentimiento.


Bien dijo Xena, y apret con dos dedos la unin del cuello y el hombro y oy un
brusco jadeo. Vale... no pasa nada. Le puso una mano a la mujer en el hombro.
No mires.
Y agarr el codo con una mano fuerte y la mueca con la otra y rot el brazo roto
hasta alinearlo. Not que el hueso se rozaba al alinearse correctamente y se encogi un
poco al ver la palidez de la cara de la mujer mayor.
Vale... ya casi est. Xena entablill y envolvi firmemente el brazo con vendas
de lino que anud bien antes de soltar el punto de presin.
Hcuba gimi cuando regres el dolor, pero no tan fuerte como antes.
Duele, lo s.
Mejor jade Hcuba. Oh, dioses... cmo has sabido...?
Xena le dio una palmadita en el hombro.
Lila vino a buscarme. Pas un brazo por detrs de los hombros de la mujer.
Aguanta. Le levant las rodillas con el otro brazo, se puso de pie y transport a la
mujer desde la cocina hasta la zona de dormir, donde la deposit en un camastro cerca
de la puerta. Ya ests dijo, acuclillndose al lado de la mujer mayor. Te va a
doler toda la noche, pero para maana por la noche, debera empezar a mejorar.
Hcuba se qued mirndola.
No te entiendo.

Xena suspir.
Es lo habitual.
Gabrielle lo sabe? fue la dbil respuesta.
La guerrera asinti.
No dejes que venga aqu advirti Hcuba, parpadeando al intentar mantenerse
despierta.
Deja que yo me preocupe por Gabrielle respondi Xena, ponindole una mano
en el hombro. T descansa.
La mujer mayor cerr los ojos y asinti levemente.
Est en buenas manos.
Xena se sonri con irona y se mir las manos. Mucha gente estara en desacuerdo,
Hcuba. Tu marido, para empezar. Y despus de lo cerca que he estado de cometer un
asesinato a sangre fra en tu porche, tal vez yo tambin estara en desacuerdo.
Suspirando, se levant, fue en silencio hasta la puerta y pas a la zona de estar. No haba
seales de Herodoto, advirti. A lo mejor se ha ido a buscar al alguacil. Eso podra
resultar interesante.
Sin hacer ruido, abri la puerta de entrada, sali y ech a andar por el camino de
vuelta.

Herodoto se alej de su porche, rumbo al centro del pueblo, en busca del alguacil.
Tampoco es que ese maldito idiota vaya a hacer nada, pero... pens. Pero al pasar ante
la puerta de la cuadra, oy un murmullo de voces. Voces que reconoci, y se detuvo y se
qued all, pensando, un buen rato.
Entonces sonri y entr por la puerta de la cuadra.
Lila sofoc un grito cuando reconoci la alta figura delineada en el umbral y su mano
aferr la de Gabrielle con desesperada intensidad.
Dioses susurr.
La bardo tom aliento temblorosa y se levant, colocndose entre Lila y su padre. Se
le aceler el corazn, a pesar de sus intentos de calmarlo. Puedo hacerlo. Puedo con
esto. Me lo ha dicho Xena, repeta su mente sin parar. Puedo. Y entonces su corazn
escuch y detuvo su galope desbocado, y ella lo mir con tensa expectacin.
Vamos, vamos... Bri dijo Herodoto, con tono tranquilizador, alzando las manos
para demostrar que las tena vacas. No te precipites, chica. Tan horrible es que un
padre quiera hablar con su hija?
Gabrielle observ su cara en silencio.
Es que no hablaste suficiente la otra noche? pregunt por fin, con tono
apagado. Dioses... qu hago ahora? Esto no es lo que me esperaba. No... no s si
puedo luchar contra esto. Qu ms tienes que decir?
Su padre mene la cabeza canosa con gesto solemne.

Eso fue antes de que me diera cuenta de lo madura que te has vuelto, Gabrielle.
A la bardo no le pas desapercibido su uso de su nombre completo. T y yo...
tenemos cosas de que hablar. No te pido mucho, slo que te sientes a hablar conmigo,
en la posada. Eso puedes hacerlo, verdad? Qu mal hay en hablar?
Qu mal, efectivamente. Gabrielle not que la idea se introduca en su consciencia.
Yo soy de las que hablan, s... l slo quiere hablar. S... s que no debera hacerlo...
pero...
Est bien replic, notando que Lila le clavaba las uas en el brazo.
No lo hagas murmur Lila, mirndola con desesperacin. Bri...
Tengo que hacerlo contest la bardo, con la voz ronca. No puedo... Lila, tengo
que hacerlo. Deja que vaya. Y not cmo Lila le quitaba la mano de encima, al
tiempo que ella avanzaba un paso. Hacia l. Vamos. Se qued mirndolo cuando se
dio la vuelta y ech a andar delante de ella, hasta que los dos salieron por la puerta y
entonces refren el paso para caminar a su lado.
Guardaron silencio mientras cruzaban el pequeo patio y siguieron callados cuando
l alarg la mano y le sostuvo la puerta abierta, indicndole con gesto amable que
pasara. Sus ojos se encontraron y l esboz una leve sonrisa, que despert sus recuerdos
como un atizador al rojo vivo. Recuerdos de s misma, cuando era muy pequea, cerca
de la chimenea en invierno... y de l... contndole historias. La imagen llen su mente y
le bloque la garganta, y sinti el escozor de las lgrimas contenidas en los ojos. Se me
haba olvidado. Los recuerdos le hablaban en susurros. Oh, padre...

Herodoto la llev hasta una mesa, apart una silla para ella y esper a que tomara
asiento antes de ocupar la silla de enfrente.
Bueno, no es tan difcil, no?
No respondi Gabrielle, con la vista clavada en las manos, que haba juntado
encima de la mesa delante de ella. Ya no soy una nia. Y... a pesar de los buenos
recuerdos que tengo de l... eso no cambia lo malo. Verdad?. Qu quieres de m?
pregunt suavemente, al tiempo que levantaba los ojos para encontrarse con los
suyos.
Herodoto se encogi ligeramente de hombros y juguete con una irregularidad de la
superficie de la mesa.
S... que ests muy enfadada, Gabrielle, por cmo te he hecho volver y lo que
ocurri el otro da. No voy a disculparme por eso... no tendra sentido. Quera hacerlo y
lo hice... porque pienso que tu autntico sitio est aqu, con nosotros. Lo comprendes?
Gabrielle se qued mirndolo.
Comprendo lo que t quieres. Comprendes t que yo no quiero eso?
Bueno... dijo, riendo un poco. Eso lo has dejado muy claro, no? La mir
ladeando la cabeza. Pero he cometido un grave error, Gabrielle: te he tratado como a
una nia, y ya no eres una nia. Eres una mujer fuerte y valiente, verdad?
La bardo se lo pens.
No soy la misma persona que se march de aqu, si es a eso a lo que te refieres.

Herodoto asinti.
Exacto... y por eso necesito hablar contigo... porque, vers, Gabrielle, Lila se
marcha ahora. Va a emprender su propia vida... y eso... plantea un problema.
Por qu? fue la sencilla pregunta.
Su padre se mir las manos.
Porque yo tengo un problema, Gabrielle. Como estoy seguro de que te das cuenta.
No puedo... controlar lo que hago. Eso lo sabes, verdad? Que en realidad nunca he
querido hacerle dao a nadie... es algo que ocurre y no lo puedo evitar.
Era cierto? La mente de la bardo se tortur con esa idea.
As que, ahora que Lila se va, tengo un problema... porque nos quedamos solos tu
madre y yo... y tu madre y yo... pues, nos peleamos.
Como acabis de hacer? Gabrielle no reconoci su propia voz.
l asinti despacio.
Lila nunca podra detenerme... pero t s, Bri. T sabes que puedes. Alarg la
mano y le toc la barbilla y ella se qued demasiado atnita para impedrselo. S...
eres mi hija... verdad? La mir a los ojos. T puedes conseguir que las cosas
vayan mejor para tu madre, Gabrielle... no le debes eso, al menos?
Gabrielle sinti que se le quedaba la mente paralizada. Le deba esto a su familia?
Porque saba que, por encima de cualquier otra cosa, lo que l haba dicho era cierto.
Pero haba otra verdad que la ataba con tanta fuerza como sus lazos de sangre con este

hombre y esa mujer. Y romper eso... Gabrielle sinti que algo estaba a punto de hacerse
aicos en el delicado equilibrio que tanto esfuerzo estaba haciendo por mantener.
Tendr que pensrmelo dijo, con tono tenso y cortante.
Est bien, Bri dijo l, amablemente. Pinsatelo... y... Bri... me gustara... or
algunas de tus historias, de acuerdo?
Un seco gesto de asentimiento como respuesta y l le dio una palmadita en la mano y
se levant para marcharse, ponindole la mano un momento en la cabeza.
Eres una buena hija. Le sonri con cario y luego fue hasta la puerta y sali.

Xena haba escuchado en silencio las noticias que Lila le susurr frenticamente, y le
puso una mano en el hombro.
Lila... dijo, intentando no hacer caso de la intranquilidad que le revolva el
estmago. No har nada en la posada... demasiado pblico. Y... Gabrielle puede
cuidar de s misma.
No insisti Lila, tirando a Xena de la manga. Tienes... est tramando algo,
Xena. Algo... que a ninguno de nosotros nos va a gustar, lo s... lo noto. Est...
obsesionado con Gabrielle... quiere que se quede aqu. Es lo que ms desea.
Xena suspir.
Por qu? Una simple pregunta.
Lila mene la cabeza.

Sabr Hades... pero, Xena... Sus ojos se encontraron con los de la guerrera.
Ella quiere creerlo.
Lo s fue la apagada respuesta. Escucha... Lila, vete a casa. Tu madre dormir
un rato... le he colocado bien el brazo. Yo esperar aqu a Gabrielle y ver qu est
pasando.
Lila asinti sin mucho convencimiento.
Est bien... pero, Xena, no le dejes hacer algo que vaya a lamentar, de acuerdo?
Sus ojos castaos se encontraron con los azules de Xena.
Xena logr encogerse de hombros.
Lila, ste es su hogar.
No. La muchacha morena mene la cabeza y sonri a Xena con timidez. No...
ste no es su hogar. Se volvi y fue hacia la puerta, se detuvo en el umbral y mir
hacia atrs. Lo eres t. Y se march.
Xena fue despacio a la pared y se dej caer sobre una bala de heno cerca de la puerta,
apoyando los codos en las rodillas y contemplando el suelo entre sus botas. Bueno... ya
estamos otra vez, no? Elecciones... por los dioses, cmo las detesto. Detesto...
Maldicin. Est bien... corta el rollo, Xena. Tienes que dominar esto. S. Mene la
cabeza en silencio. Saba que me arriesgaba a esto cuando tom la decisin de seguir
adelante, no? Saba que no iba a ser... para siempre. Ni siquiera... por mucho tiempo...
as que... por qu...? Dej de pensar y se qued ah sentada, mirndose las manos,
estudiando las cicatrices que tena en ellas como si no las hubiera visto nunca.

Aspir una larga bocanada de aire y luego otra. Est bien... ya sabes cmo funciona
la cosa. Es decisin suya... no ma... dioses... nunca ma, y no lo ha sido desde... Hubo
un ruido en la puerta, levant la mirada y vio a Gabrielle en el umbral, mirndola.
La bardo cruz despacio el suelo cubierto de baja y se arrodill delante de Xena,
ponindole una mano en la rodilla.
Necesito hablar contigo. Los ojos verdes se encontraron tranquilos con los suyos
. Podemos dar un paseo... tal vez hasta el ro? Vio la barreras perfectamente
delineadas que se alzaban en los inescrutables ojos azules. Oh... s, Xena, por favor...
levntalas todas. Por favor?
Claro fue la tranquila respuesta, al tiempo que Xena se levantaba e indicaba la
puerta con la cabeza, sin dar la menor seal de que le temblaban tanto las piernas que
casi no poda andar.
Gabrielle recogi las provisiones para la comida campestre y las mir, tras lo cual se
las puso debajo del brazo.
Podemos aprovechar dijo, con un intento de despreocupacin.
S asinti Xena.
Bajaron la una al lado de la otra por el sendero del ro, en silencio, escuchando
simplemente los ruidos que las rodeaban... los grillos y el gorgoteo del ro, y el
movimiento de las hojas que salan disparadas bajo sus rtmicas pisadas.
Y cerca del ro, Gabrielle se apart del sendero, se sent en un repecho de pizarra y se
qued contemplando el agua mientras Xena se sentaba despacio en la hierba a su lado.

Bueno dijo la guerrera con cautela. Qu pasa? Hizo acopio de todas sus
emociones y las empuj hasta el fondo todo lo que pudo.
Gabrielle no la mir, pero habl con tono tranquilo y le cont lo que haba dicho su
padre.
Xena... dijo, cuando termin. Necesito hacerte unas preguntas... y... tengo que
hacrtelas a ti porque s que t no... me mentirs. Sus ojos se posaron en los de la
guerrera por un instante y luego se apartaron por lo que vio en ellos. Oh, dioses...
cmo puedo hacerle esto?
Est bien contest Xena, esperando. Pregntame.
Podra detenerlo? fue la primera pregunta.
S replic la voz tranquila de Xena.
Puedo cambiar las cosas, para ella? A Gabrielle le tembl la voz.
S. Xena se contempl las manos y no levant la mirada, aunque saba que
Gabrielle estaba esperando a que lo hiciera. Lo siento... amiga ma... veras
demasiado... y me jur a m misma que jams influira en tus decisiones. No cuando se
trata de esto. No? Pero, puedo dejar que...? Oh, por los dioses del Olimpo... no creo
que pueda...
Xena, debera quedarme aqu? A Gabrielle se le quebr la voz. Ahora... me
dice lo de siempre, grit su mente. "Sigue lo que te dicte el corazn, Gabrielle... tienes
que hacer lo que t creas correcto". Lo he odo ya media docena de veces. No s ni por
qu se lo pregunto...

No. Una sola y tajante palabra. No lo hagas. Esta vez con un tono ms
suave, ms gutural.
Y un largo momento de silencio entre las dos.
Ests diciendo...? Una pregunta suave y maravillada por parte de la bardo.
S. Un largo suspiro. Jur que jams... Una pausa. Pero no puedo...
fingir... que lo que decidas... no me afecta a m. Xena trag saliva y por fin levant la
mirada. Porque s que me afecta. Adis a mis promesas. Lo siento. S que no es
la respuesta que buscabas.
Gabrielle cerr los ojos y dej que la apacible ola dorada cayera sobre ella.
Es justamente la respuesta que buscaba replic. Es la misma respuesta que me
he dado yo... supongo que slo quera asegurarme de que no estaba siendo... egosta.
Se miraron un rato, en silencio.
Escucha dijo Gabrielle por fin, tomando aliento. S... que siempre quieres que
haga cosas que t crees que van a ser buenas para m.
S logr decir Xena. Me preocupa que ests aqu fuera... en esta... luchando
todo el tiempo... resultando herida... yo...
Lo s. Gabrielle se baj resbalando de la roca de pizarra y aterriz al lado de
Xena en la hierba. Y yo quiero que t ests en paz y seas feliz... y que no tengas que
pasarte la vida en una batalla tras otra. Hizo una pausa. Pero, sabes... me da igual lo
que hagas o dnde ests... quiero estar ah. Un largo silencio. Necesito estar ah.

Xena se qued mirndola y not que las bandas de hierro que le opriman el pecho se
aflojaban, tan deprisa que tuvo un momento de vrtigo.
Yo necesito que ests ah. Y fue as de sencillo, pens Xena ms tarde. Por qu
haba tardado tanto en decirlo? Porque... al decirlo, he cruzado esa ltima lnea... y he
derribado esa ltima barrera... ahora ya no hay vuelta atrs. Y eso era a la vez la cosa
ms terrorfica y ms estimulante imaginable.
No sabes lo que significa para m or eso confes Gabrielle con tono bajo.
Se quedaron sentadas en silencio un ratito, luego Xena se acerc ms y le puso una
mano a la bardo en la pantorrilla.
No quiero que...
Lo s... contest Gabrielle, al final de un suspiro. Lo... hice. Durante unos
minutos, mientras me hablaba... quise creerlo. Pero luego, cuando se march, me qued
pensando en lo que haba dicho y, sabes, Xena... me acord de lo que dijiste sobre
Prdicas... y Calisto... y nosotras. Hizo una pausa. Que las personas tienen que
responsabilizarse de s mismas, no de todas las dems.
Un largo silencio.
No puedo arreglarlo, Xena. Tienes razn... y eso tambin lo he pensado: podra
estar ah y ser una especie de... no s... barrera, supongo. Hizo una pausa y tom
aliento. Y podra mejorar las cosas, a veces, durante un tiempo. Pero eso no cambiar
su forma de ser... ni lo que ha hecho... a madre... o a Lila. Hizo una pausa. O a m.
Se mir las manos, entrelazadas y blancas de tensin.

Cuando empez a hablar conmigo... pens en lo estupendo... que sera volver a


como eran las cosas antes... al principio, cuando yo era pequea. Quera recuperar esa
sensacin. Trag saliva y mir a Xena. Pero... eso no va a ocurrir nunca, porque yo
soy quien soy ahora, no la nia que era. Sus dedos se entrelazaron con los de Xena.
Es slo que he tardado un poco en recordarlo.
Xena la rode con un brazo y se la acerc.
Saba que lo haras murmur.
Con un poco de ayuda de mi mejor amiga fue la respuesta, acompaada de una
dulce sonrisa. Sabes... ha sido un poco extrao... pero al verlo as de amable... de
repente, dej de tener miedo y empec a sentir lstima por l. Mir a la guerrera.
Eso tiene sentido?
Un poco replic Xena, pensativa. Es... muy propio de ti. Se le dibuj una
mnima sonrisa en la cara.
Gabrielle solt una leve carcajada.
Supongo que s. Luego suspir. Pero tengo miedo por mi madre, Xena. Yo le
he plantado cara y me ha dado mucho gusto. Una fugaz sonrisa. Pero no s si
puedo ensearle a ella a hacer eso... despus de tanto tiempo.
Xena reflexion un momento.
Mmmm... yo tampoco creo que puedas.
La bardo suspir y se le hundieron los hombros.

Pero... continu Xena, con una sonrisa cada vez ms grande. Creo que
conozco a alguien que podra.
Los claros ojos verdes se encontraron interrogantes con los suyos.
Mmm?
Mi madre. Un destello pcaro en esos ojos azulsimos.
Oh... s... murmur Gabrielle, tras tomar aire. Pero, estara dispuesta...? O
sea, Xena...
Xena se recost contra la roca donde haba estado sentada la bardo y estir las
piernas.
Mmm... s, estara. Se mordi el labio para controlar la risa.
Jo... lstima que Johan se haya marchado esta maana suspir Gabrielle.
S... menos mal que le di una nota antes de que se marchara dijo Xena, como sin
darle importancia, mirando a la bardo con su aire ms inocente.
Que no lo era mucho, la verdad.
Xena! ri Gabrielle, y le dio un manotazo en el hombro. Ay... tengo que
acordarme de no hacer eso... hoy ests llena de sorpresas, no?
La guerrera se encogi de hombros ligeramente.
Hago lo que puedo. Cerr los ojos un momento por el sordo martilleo que tena
en la cabeza. Me alegro de que esto haya terminado.... Slo intento ayudar. Y

espero no tener que volver a pasar por ello nunca ms... me ha dejado ms agotada que
pasarme un da entero luchando en un campo de batalla. Dioses. No estoy equipada
para esto.
Y levant la mirada para descubrir que Gabrielle la miraba atentamente.
Ests bien? pregunt la bardo, leyendo las pequeas indicaciones de su cara
que ahora ya saba que queran decir que a su compaera le dola algo.
Xena se plante por un momento no hacer caso de la pregunta, pero luego se detuvo
y reflexion en serio sobre el tema.
Mmm... tengo un dolor de cabeza espantoso confes, sonriendo ligeramente a la
bardo. Nada grave.
Gabrielle le puso una mano en la nuca y palp con cuidado.
Jo... ests hecha un nudo... murmur, viendo cmo Xena cerraba los ojos al
tocarla. Yo he sido la causa, reconoci sombramente. Me pregunto cuntas veces lo he
hecho y ella no lo ha reconocido. Muchas, probablemente. Ven. Se apart un poco
y se dio una palmadita en el regazo. chate.
La guerrera dud y luego obedeci. Se encontr contemplando el dosel de rboles,
mientras notaba la blandura desigual del suelo debajo de ella y las fuertes manos de
Gabrielle que le iban quitando la rigidez del cuello. Era... estupendo, y se entreg a la
experiencia, cerr los ojos y dej que la tensin fuera desapareciendo por completo de
su cuerpo.
Mejor? pregunt Gabrielle.

S fue la satisfecha respuesta, al tiempo que Xena volva la cabeza ligeramente y


abra los ojos para mirarla. Gracias.
De nada replic la bardo, con una sonrisa encantada. Tienes hambre?
Xena se lo pens.
S contest y empez a incorporarse, pero la bardo la agarr del hombro.
Oye... qudate ah. Ya saco yo las cosas. La bardo ri alegremente. Vamos...
no tengo esta oportunidad muy a menudo.
Debera? Jo... voy a tener problemas como siga as... pero... por Hades... ahora
mismo me da igual.
Vale. Y se tumb de nuevo, recolocando la cabeza con una sonrisa indolente.
Me vas a echar a perder. Cosa que como mucho era una protesta poco convincente.
S asinti la bardo tan contenta. As que reljate y disfruta. Sac las cosas
que haba comprado por la maana y se puso a preparar bocados, que entregaba por
pares, uno para s misma y otro para Xena, quien acept que le diera de comer a mano
con risuea benevolencia, con las manos recogidas sobre el estmago y el cuerpo
estirado con un suspiro satisfecho.
La vegetacin ha crecido, pero este sitio no ha cambiado mucho, verdad?
coment Gabrielle, mirando a su alrededor. Y estamos ms o menos donde estaba
yo... cuando vimos a los tratantes.
Yo estaba detrs de esos rboles replic Xena, sin mirar. A la derecha.
Acept una empanadilla de carne de los dedos de Gabrielle y mastic, tragando antes de

continuar. Acababa de enterrar mi armadura y mis armas... No s qu me llev a


decidir bajar por este sendero del ro, pero lo hice.
La bardo asinti despacio.
Cuando te vi aparecer y atacarlos... sent algo. Su tono se volvi pensativo.
Siempre lo he achacado a la emocin del momento... a fin de cuentas, algo as no se ve
con frecuencia, cuando se es de una aldea como lo era yo.
Xena reflexion sobre esto, cerrando los ojos para recordar, y luego los abri con una
expresin curiosa.
Yo tambin... ahora que lo pienso. En el momento... Mene la cabeza. Estaba
muy... confusa. No lo registr. Pero ahora s que registraba ese momento en que todo
fue como si... se detuviera, cuando sus ojos se encontraron por primera vez. Eso la
distrajo.... S. Lo recuerdo.
Se miraron fijamente.
Estoy empezando a pensar que te habra seguido en cualquier caso, sabes dijo
Gabrielle despacio, con una lenta sonrisa. Aunque aqu hubiera tenido una vida
perfecta.
Xena se qued mirndola.
Yo estoy empezando a pensar que habra acabado en ese sendero del ro con
independencia de lo que hubiera ocurrido con mi ejrcito.
A veces las cosas suceden porque tienen que suceder observ Gabrielle,
ofrecindole otra empanadilla de carne.

A veces es as asinti la guerrera, agarrando el bocado entre los dientes, luego


hizo un movimiento brusco con la cabeza, lanz la empanadilla por el aire y la atrap en
la boca. Qu comida tan buena, oh bardo ma.
Gabrielle solt una risita.
Es sa una de las muchas cosas que sabes hacer?
Tal vez sonri Xena. Ech un vistazo al cielo. Se est haciendo tarde... El
tono era levemente apesadumbrado.
Es que tienes que ir a algn sitio? pregunt Gabrielle, enarcando una ceja.
Oh... gente que ver, sitios donde ir... bardos a las que hacer cosquillas murmur
Xena con aire indiferente, y levant el cuerpo de repente y con agilidad y se volvi de
lado para agarrar bien a la sorprendida Gabrielle.
Oye!! grit, retorcindose en vano. Ay! La guerrera era implacable y al
poco la tena hecha un guiapo estremecido por la risa. Aaahhh!! chill, y logr
incorporarse y escapar, maldiciendo cuando Xena se levant de la blanda hierba para
perseguirla. Oh, por Hades... Y ech a correr y hasta consigui una ventaja de
varios pasos sobre la risuea guerrera, hasta que Xena alarg la zancada y la alcanz,
levant a la bardo con delicadeza y la tir sobre unas matas de vara de oro, lo cual lanz
una nube de polen por todas partes.
Aah!! ri Gabrielle, parpadeando para quitarse el polvo dorado de los ojos.
Te voy a pillar... Y lo hizo, pues se levant y corri hacia Xena a toda velocidad, sin
ver la pendiente sobre cuyo borde estaba la guerrera. Se lanz por el aire a un cuerpo de

distancia de su risuea compaera y la alcanz de lleno de forma tal que pill


desprevenidos incluso los reflejos de Xena.
Eeh! grit Xena, con los ojos como platos cuando la bardo se abalanz sobre
ella. Alz los brazos y prepar su cuerpo para el impacto. Atrap a Gabrielle, como la
bardo saba sin duda, pero not que perda pie. Ay, madre murmur, en el momento
en que el impulso de Gabrielle las lanz a las dos hacia atrs y cayeron por la empinada
pendiente de hierba.
Rodaron colina abajo, riendo. Xena afirm los brazos para evitar que Gabrielle
sufriera la parte peor de los golpes, al tiempo que notaba la risa descontrolada de la
bardo que le sacuda todo el cuerpo. Pasaron por encima de un ltimo montculo y
entonces Xena sinti que caa y abraz a Gabrielle con fuerza, envolviendo a su
compaera con los brazos y las piernas para evitarle el impacto final.
Que fue encima de una bandada de patos. Que montaron una algaraba que era como
la llamada de un ejrcito a la batalla, pens Xena, atontada, protegindose con un brazo
de una nube de plumas y alas en movimiento.
Aah... dijo y estall en carcajadas. Dioses.
Gabrielle se baj rodando de su pecho y se sent, mirando a Xena, que estaba tirada
boca arriba, con los brazos abiertos, en medio de un crculo de patos furiosos. Se cay
de lado por el ataque de risa, sujetndose el estmago.
Xena levant la mirada.
Cuac protest un nade real, volviendo la cabeza para mirarla avieso.

Xena logr dejar de rer y fulmin a su vez al pato con la mirada.


Grr gru.
Cuac repiti el pato, cambiando el peso de un pie palmeado al otro. Cuac.
Xena entrecerr los ojos y gru de nuevo.
Podras ser la cena, si no te andas con ojo advirti, con tono amenazador.
Cuac! El pato capt el mensaje y se sent, agitando las plumas de la cola muy
preocupado.
Pip.
Xena levant la vista de golpe al or este sonido diferente. Ech una mirada a
Gabrielle. Oh... por favor... que no mire ahora...
Pip. El patito diminuto se subi a su pierna de un salto y subi torpemente por
su cuerpo hasta su pecho, donde se qued parpadeando. Pip.
Xena alz la cabeza y lo mir ceuda.
Largo.
Gabrielle se volvi para mirar y se arrastr hasta donde estaba Xena tumbada.
Sabes... la pena de esto, Xena...
Fue objeto de una mirada de fingida indignacin.
Como le cuentes esto a alguien, bardo, te convierto en cordones para botas.

Es que nadie me creera dijo Gabrielle, que consigui mantener la cara seria
durante unos segundos antes de que le diera un ataque de risa.
Pip coment el patito, y se sent agitando la colita.
Cllate le gru Xena.
Cuac! la rega el nade real.
Xena suspir y dej caer la cabeza hacia atrs.
Gabrielle consigui por fin dejar de rer y se peg al costado derecho de Xena para
recuperar el aliento.
Juujjuu exclam. No me rea as desde... ni me acuerdo. Dej caer la cabeza
sobre el brazo estirado de Xena y sonri cuando el brazo se contrajo y la estrech. Creo
que es posible que haya conseguido que supere su mana a los abrazos. Al menos
conmigo, pens su mente distrada para entretenerse. Y eso est muy bien, porque ahora
tendra que cortarme las manos para evitar ponrselas encima. Y... creo... que puede
que para ella sea igual. Qu sensacin le produce? Seguro que le resulta muy raro.
S reconoci Xena, con un profundo suspiro. Me ha sentado muy bien...
incluso con todos esos botes. Le clav un dedo a la bardo. Y ese salto por los
aires, eh? Y si te hubiera dejado caer o algo as? Pero su cara se relaj con esa
sonrisa plena que rara vez se vea en ella, que le ilumin los ojos mientras observaba el
perfil de Gabrielle.
Qu va fue la respuesta inmediata de Gabrielle, al tiempo que se volva a medias
y deslizaba la mano por el brazo de Xena, trazando con los dedos los msculos bien

definidos. No es posible declar, mirando a la guerrera con picarda. Eso no me


preocupaba en absoluto.
Ah, en serio? dijo Xena, enarcando una ceja. Eso va a acabar metindote en
un lo un da de estos. Sus labios sonrieron de repente. Amor mo.
Vio la sonrisa correspondiente y el repentino rubor que inundaron el rostro de
Gabrielle.
Me encanta cmo suena eso, pens la bardo llena de felicidad, y agach la cabeza y
roz con los labios el punto donde se unan el cuello y el hombro de Xena, aspirando el
rico y clido olor de la hierba aplastada, mezclado con el olor a lino y piel limpia. Creo
que ahora soy ms sensible a toda ella, pens, sonriendo por dentro.
Tom una profunda bocanada de aire, llena de contento, mir a los cercanos ojos
azules y una vez ms se vio atrapada en el inconfundible calor de su conexin, al que se
abandon de buen grado, deslizando la mano por el cuello de Xena y detenindose
encima del punto del pulso, donde advirti que los fuertes latidos se aceleraban bajo su
tierna caricia. Mmmm... parece que las dos somos ms sensibles la una a la otra.
Cerr los ojos por la reaccin inmediata de su cuerpo al calor repentino de la mano de
Xena sobre su costado. Ahhh... ya lo creo. Una dulce sonrisa ilumin el rostro de la
bardo, al tiempo que se pegaba ms al contacto y saboreaba la sensacin del encuentro
de sus labios, que le produjo un hormigueo por todo el cuerpo y le extrajo una ronca
carcajada desde lo ms hondo de su ser.
Eso te gusta, eh? dijo Xena con indolencia, dejando que sus manos se movieran
despacio por el pecho de la bardo, que se agitaba entrecortadamente por las caricias.

Oy el murmullo incoherente de la respuesta, que se derram en torrente por encima de


las dbiles protestas de sus instintos defensivos.
Espera... espera... Xena, idiota, es pleno da, en medio de un campo... es que has
perdido el poco sentido comn que te queda?, protest su parte racional, pero su cuerpo
la traicion alegremente al responder a las tiernas manos de Gabrielle con sensual
entrega. No... no... esto tiene que parar... basta... lo digo en serio... La bardo descendi
besndola y le meti una mano por dentro de la tnica. No... mm... oh, por Hades.
Bueno, de todas formas cualquiera que nos ataque va a tener que pasar por entre esos
malditos patos... Y dej de pensar en todo salvo en el calor del sol y la dulzura de la
brisa y las gratas caricias de su alma gemela.

Eh susurr Xena, bastante despus, posando la mirada en el cuerpo totalmente


lacio de Gabrielle tumbado encima del suyo.
Mmm fue la perezosa respuesta, al tiempo que la bardo se acurrucaba mejor
sobre su hombro. Sshh... vas a despertar a los patos murmur, notando la risa
consiguiente debajo del brazo con que la rodeaba.
Son buenos centinelas coment la guerrera, con una ceja enarcada, echando un
vistazo a las aves, que seguan ms o menos agrupadas en torno a ellas, mirndolas a las
dos de vez en cuando con ojillos malvolos. No me puedo creer que acabe de hacer
esto. Su mente hizo un gesto de renuncia riendo disgustada. Mir a su alrededor. Bueno,
la hierba es muy alta... y esa pendiente ofrece un aviso, ms o menos, y... Vamos, Xena.
Corta el rollo... reconoce que has perdido la cabeza por completo. Que ya no tienes el
menor control sobre nada. Cerr los ojos, absorbi el sol que ahora empezaba a bajar

hacia el oeste y dej simplemente que la sensacin de paz la inundara durante largos
instantes. Y ni siquiera puedo fingir que querra cambiar esto... me est curando unas
heridas que ni siquiera recordaba tener.
Se est haciendo tarde suspir por fin, frotando la espalda de Gabrielle
ligeramente con la yema de los dedos. Vamos, dormilona.
Gabrielle ech la cabeza hacia atrs y mir a Xena a la cara.
S. Supongo que ser mejor que volvamos antes de que enven una partida de
bsqueda. Sonri con aire pcaro. Bueno... lo de la comida campestre ha sido
buena idea?
Ambas cejas se alzaron al or eso.
Una de las mejores que has tenido, creo. Tenemos que volver a hacerlo dijo con
la cara muy seria. Vamos aadi, desenredndose de la bardo y ponindose en pie.
Cuac! protestaron los patos, alarmados, al tiempo que desplegaban las alas y se
alejaban caminando torpemente.
Xena se puso en jarras y los contempl, con cara de pocos amigos. Entonces, de
repente, dej caer los brazos y solt un salvaje alarido de combate, que lanz plumas y
patos y patitos en todas direcciones con un rugido atronador de alas, graznidos y gritos
mientras toda la bandada elevaba el vuelo con esfuerzo por encima del ro.
Se hizo el silencio. Xena sonri, se cruz de brazos, se dio la vuelta y mir a
Gabrielle con satisfaccin.
As est mejor. Ofreci una mano a la bardo, que segua sentada. Vamos?

Gabrielle mene la cabeza y se ech a rer.


Mira que eres mala. Hizo una pausa. Pero ha tenido su gracia, en plan
malvado. O a lo mejor ha sido una maldad en plan gracioso... o... Se vio agarrada de
la mano y levantada de un tirn. O a lo mejor no termin, alegremente, al tiempo
que abrochaba el cinturn de la tnica de Xena mientras la guerrera le sacuda algunos
hierbajos de las mangas. A ver si convencemos a Lila y a Lennat para que cenen con
nosotras.
Xena se ech a rer.
Ya ests pensando en la cena?
Nunca es demasiado temprano para empezar fue la ufana respuesta, y
emprendieron el camino por el sendero de regreso al pueblo.

Cmo est tu madre? pregunt Lennat, inclinndose por encima de la mesa y


cogiendo la mano de Lila. Se encuentra algo mejor? La mir a la cara y vio su
expresin preocupada.
Lila suspir.
Esta vez, tiene el brazo roto. Xena... se ha ocupado de ello. Frot los dedos de
Lennat con los suyos. Ahora le duele menos. Ha dormido un rato. Pero le sigue
doliendo. Mir hacia la puerta por ensima vez. Dnde Hades estn? mascull,
pero se interrumpi cuando se abri la puerta y entr Gabrielle.

Hola dijo su hermana mayor, al tiempo que tomaba asiento frente a ellos, dando
vueltas distrada a algo entre los dedos. Qu hay? Cmo est madre?
Bien contest Lila distrada. Qu es eso? Seal el objeto que giraba.
Dnde has estado? No esper respuesta. Dnde est Xena?
Gabrielle se ech hacia atrs y sonri.
Una pluma de pato, en el ro y en la cuadra visitando a Argo.
Lennat se ech hacia delante y lade la cabeza.
Una pluma de pato?
S contest la bardo. Un recuerdo. Los colecciono.
Se quedaron mirndola.
Ella los mir a su vez.
Qu?

Estate quieta, Argo murmur Xena mientras examinaba las pezuas de la yegua
. Muy bien dijo con aprobacin, dejando caer la ltima y dndole al caballo una
palmada en los cuartos traseros. Esta vez han hecho un buen trabajo, chica. Pas al
otro lado del animal y le rasc debajo de la quijada.
Y not, en la atmsfera cerrada y caliente del establo, el leve movimiento de una
brisa de fuera, y un cosquilleo en los sentidos que le puso de punta los pelos de la nuca.

Su relajado buen humor desapareci y se qued en estado supremo de alerta,


examinando la zona que tena detrs atenta al ms mnimo ruido.
Roce de paja. Crujido de una tabla de la pared. Caballos respirando, movindose. En
el rincn, un ratn que mordisqueaba el borde de su nido.
El sonido inconfundible de la respiracin de otro ser humano. El roce de su ropa al
moverse con sigilo. Y el agudo y dbil quejido de una cuerda de tripa trenzada al
tensarse mientras alguien colocaba una flecha en un arco.
Xena cerr los ojos y esper, con una sonrisa fiera en la cara.
Oy cmo cesaba el quejido y el leve crujido de la madera que protestaba cuando el
arco alcanz su extensin plena y se mantuvo en esa posicin. Un arco largo, pens.
Aqu hay alguien que no quiere dejar nada al azar.
Entonces el taido de la cuerda al disparar, que envi vibraciones por el aire que ella
sinti literalmente, y el roce del aire sobre las plumas recortadas mientras la flecha
volaba hacia ella. Se relaj, dej que sus instintos se hicieran con el control y observ
casi con indolencia cuando su cuerpo se gir y su mano derecha se alz y se cerr
alrededor del astil de la flecha en el momento en que la alcanzaba.
La dej caer y sali disparada hacia el punto donde saba que estaba el arquero y vio
el destello de luz cuando la puerta de detrs se abri para dejarlo escapar.
Oy el repentino movimiento atronador por encima de su cabeza cuando lleg a ese
punto y tuvo el tiempo justo de protegerse la cabeza con los brazos cuando el pesebre se
desplom encima de ella. Con una mueca de dolor, not como las pesadas vigas le
golpeaban los brazos y se apart rodando de ellas, hacia la parte interna de la cuadra.

Se hizo el silencio, con un crujido inquietante de la madera que protestaba.


Xena sali despacio de debajo de algunos de los soportes ms ligeros, apartndoselos
del cuerpo y rodando por encima. Maldicin, suspir su mente. Se dio un rpido repaso
y se descubri relativamente ilesa. Suerte... mucha suerte. Eso... Ech un vistazo al
pesado pesebre de hierro. Podra haberme hecho mucho dao.
Y cualquier pista sobre su atacante invisible estaba ahora sepultada bajo montones de
paja, metal y trozos de madera. Sus ojos volvieron donde Argo la miraba nerviosa.
Salvo esto murmur, ponindose en pie y acercndose a ese punto, donde
recogi la flecha que haba tirado y la examin.
La puerta de fuera se abri y unas pisadas rpidas se transformaron en las manos de
Gabrielle sobre su brazo y unos ojos verdes que examinaban su rostro con
preocupacin.
Qu ha pasado? Ests bien?
S replic Xena, mostrndole la flecha. Pero alguien se ha tomado muchas
molestias para tratar de darme un susto. Su rostro se relaj con una sonrisa, ms por
Gabrielle que por otra cosa. Van a tener que esforzarse mucho ms. Alz los ojos
por encima del hombro de la bardo y se encontr con los de Lennat. Es de alguien
que conozcas?
Lennat cogi la flecha con cara lgubre y la examin, echando un vistazo a Lila, en
cuyo rostro haba una expresin de horror.
No suspir. Es una flecha normal y corriente. Creo que de los campos de tiro.

Da igual intervino de repente la voz de Gabrielle, cortando el silencio que se


haba hecho. Aqu no hay mucha gente que... Se call y mir a Xena a la cara, que
se haba quedado inmvil e inexpresiva. Lo sabe, se dijo la bardo. Tengo que ir a
ocuparme de una cosa termin.
Gabrielle... La voz de Xena le caus un escalofro por la espalda. Si ahora se
trata de flechas... La advertencia estaba clara. Voy contigo.
La bardo se debati consigo misma.
Antes tienes que darme la oportunidad de decir lo que necesito decir, a solas.
Alz una mano y detuvo las protestas de Xena posando la punta de los dedos sobre los
labios de la guerrera. Pero si estuvieras justo fuera de la puerta, me sentira mucho
mejor al hacerlo.

Xena observ el rostro de Gabrielle atentamente, advirtiendo la fra dureza que


embargaba su cara normalmente abierta y confiada.
Hablaremos de esto ms tarde dijo la guerrera, en voz baja, y luego se dio la
vuelta, fue hasta los restos del pesebre y se agach sobre una rodilla. Parece que han
cortado los soportes murmur, levantando el extremo de uno y examinndolo.
Lennat se uni a ella, asintiendo.
S, mira eso afirm, pasando un dedo por la madera mal cortada. Y adems,
con prisas. Una rpida mirada de reojo al rostro atento de Xena. Ests... O sea...

Sus ojos se encontraron con los de l y enarc un poco una ceja.


Qu? pregunt.
El chico le sonri de medio lado.
Bueno, lo que quiero decir es que evidentemente ests bien... no?
Xena volvi la cabeza del todo para mirarlo.
Estoy bien repiti. Qu pasa aqu?. Menudo estruendo debe de haber hecho,
eh? Indic el pesebre de hierro.
Un largo momento de silencio.
No... bueno, no s replic l. Nosotros no lo hemos odo. No ha sido un
ruido lo que nos ha trado hasta aqu a la carrera, Xena. Pero no tengo ni idea de cmo
explicar qu ha sido.
Ah fue la apagada respuesta, con una ligera sonrisa y una mirada por encima del
hombro a Gabrielle, que perdi su expresin ptrea cuando sus ojos se tocaron y avanz
para agacharse al lado de Xena, sujetndose con una mano a la espalda de la guerrera.
Has...? Xena titube, curiosa. Qu te ha...?
Una sonrisa curiosa ilumin el rostro de la bardo.
S... he... contest meditabunda. Ha sido... muy raro. Estoy ah sentada
hablando y, de repente, tengo que estar... aqu. As que... supongo que funciona en
ambos sentidos. Me preguntaba si sera as... tena la esperanza de que s.

Alguna de las dos me quiere explicar qu est pasando? intervino Lila por fin,
con tono evidentemente preocupado. Lo nico que s es que, de repente, Bri se
levanta de un salto como si le hubiera mordido algo y sale disparada por la puerta.
Hizo un gesto sealando los restos. Y entramos y nos encontramos con esto. Y a ti...
y...
Luego le dijo Xena con un gesto y sigui estudiando los restos. Lennat,
chame una mano con esto. Se levant, agarr el pesebre de hierro y esper a que l
hiciera lo mismo. Hay que ponerlo all. Indic la pared del fondo con la cabeza.
Listo?
Aahh... s... Lennat hizo una mueca, intentando agarrar bien el metal. Claro,
pero no s... Si tengo la ms mnima posibilidad de levantar esto... ay, madre.
Adelante dijo Xena e irgui la espalda, soportando el peso del pesebre con las
piernas y los hombros, y se traslad con ello hacia la pared. Oh... jo. Ahora tampoco lo
puedo soltar, porque quedar como una idiota. Xena... a veces... Pero sus msculos
aguantaron, ante su sorpresa. Parece que un mes de ejercicio en casa me ha servido de
algo.
Lennat sinti el peso en los brazos que amenazaba con arrancrselos de los hombros
y rez para no dejar caer el extremo que llevaba antes de trasladarlo del todo. Por Zeus,
maldijo su mente, al ver que Xena cargaba con su parte sin demasiado esfuerzo
aparente. Cmo lo hace?
A ver... deja que te ayude sonri Gabrielle, que carg con parte de su extremo, al
ver los tendones hinchados de su cuello. Consiguieron mover el enorme armatoste y se

quedaron en silencio mientras Xena regresaba por la paja y volva a agacharse para
examinar el suelo.
Eso pensaba murmur y les mostr un pequeo objeto. Se apiaron corriendo a
su alrededor y se quedaron mirando. Era una moneda de oro. Me alegro de saber lo
que valgo dijo Xena con seco humor.
Eh! exclam una voz dbil, detrs de ellos. Qu ha pasado? Alain entr
en el espacio abierto que rodeaba a las caballerizas con los ojos como platos.
Hola, Alain. La voz de Xena impidi que los dems intervinieran. Ha habido
un pequeo accidente... me alegro que de no de haya pillado a ti.
El chico se acerc y se detuvo junto a su hombro.
Yo tambin. Baj la mirada. Ohh... ests sangrando! exclam angustiado.
Slo es un araazo le asegur Xena. Bueno... dnde has ido esta tarde?
Alain miraba dubitativo lo que Xena haba descrito como un araazo y ahora
Gabrielle se uni a l, observ con ms atencin y cerr los ojos como reaccin.
Xena, hay que curarte eso. Su tono era suave, pero inflexible. T y tus
araazos.
Luego gru Xena. Alain?
Oh... mm... me fui a casa afirm el mozo de cuadra, agachndose a su lado y
mirndola a los ojos. Alguien me dijo que pap me estaba buscando, as que fui all.

Pero no era cierto. El chico rubio se encogi de hombros. Me han vuelto a tomar el
pelo, supongo.
Lennat mir a Alain ladeando la cabeza.
Quin te dijo que fueras a casa?
Alain se encogi de hombros.
Uno de ellos... ya sabes. Pasaba por aqu y grit. Volvi a posar sus ojos grises
en la cara de Xena. Oye... puedo sacar a Argo a dar una vuelta? Le gusto... dijo,
un poco sin aliento. Por favor?
Xena lo mir y sus labios se curvaron con una pequea sonrisa.
Claro... le gustar. Alz los ojos y contempl a la yegua. Adems, le vendr
bien. Adelante.
Alain sonri, se levant, fue cojeando hasta Argo, que los observaba, y acarici el
alto hombro de la yegua.
Vamos... te voy a ensear los nuevos terneros... a lo mejor vemos patos... le dijo
al caballo, mientras le pasaba la brida por la cabeza.
Gabrielle sofoc una risita y al levantar la mirada, se encontr con los ojos de Xena.
Quin ha hecho esto? pregunt la bardo, ya sin humor. De verdad
queran...?
Xena se encogi de hombros.

Asustarme, ms que nada, creo... a fin de cuentas... Sus ojos soltaron un destello
. Te has asegurado de que toda la aldea sepa muy bien que soy capaz de atrapar
flechas al vuelo cuando me hace falta. Mir a su alrededor. Pero no necesito decirte
que estoy empezando a estar ms que harta de todo esto.
Yo tambin fue la inesperada respuesta de Gabrielle. Ahora, vamos a
ocuparnos de esos... mm... araazos tuyos, vale?
Lo cual quiere decir, pens Xena, que son ms que araazos, y seguro que tiene
razn, porque me duelen como el Hades.
Est bien asinti de mala gana y luego se detuvo. Oye... Al ver la expresin
desenfocada de los ojos de Gabrielle. Gabrielle?
Una de esas vigas le debe de haber cado justo encima, se estremeci la mente de la
bardo. Si mi padre ha... organizado... esto... Se detuvo y se lo pens bien. Madre. Lila.
Yo... Siento una... especie de rabia sorda... tristeza... Su mente se centr, despejada y
aguda. Pero ahora ha intentado hacer dao a algo que significa... ms que la vida para
m. Y ahora qu? Por qu ahora es tan distinto, de repente? Noto... que es ms que
rabia... es una especie de ira. Qu miedo.
S contest la bardo, meneando un poco la cabeza. Lo siento... estaba
pensando. Suspir. Supongo que ser mejor que me quite de encima mi
conversacin con l.
Lennat neg con la cabeza despacio.

Esta noche no, Bri. Todos lo miraron. Metrus y l estaban antes en la posada...
Supongo que no los viste, Bri. Estaban muy borrachos. La mir encogindose de
hombros como pidindole disculpas.
Lila asinti.
Pues estar as toda la noche. Tengo una idea... Mir a Xena y a Gabrielle.
Venid a casa a cenar. S... En sus ojos apareci un pequeo brillo risueo. Que os
encanta la comida de la posada, pero... Alarg la mano y toc el brazo de Gabrielle
. Por favor, Bri? A madre le dar una alegra... S que quiere verte.
Me parece buena idea dijo Xena con calma. Gabrielle la mir algo sorprendida,
pero asinti sin decir nada. Gracias. Si no, iba a tener que salir a cazar algo para cenar
coment la guerrera, con una sonrisa guasona que hizo rer a los otros tres. A lo
mejor hasta podemos convencer a Gabrielle para que nos ofrezca una actuacin privada.
La bardo solt un resoplido.
Oh, s... seguro que quieren or ms historias. Pero sus ojos y su sonrisa para
Xena relucan de silencioso agradecimiento. Te vas a enterar... voy a contar algunas
de las tuyas ms locas.
Lila se ech a rer.
Pues va a ser una velada divertida, ya lo creo. Voy a adelantarme para empezar a
preparar las cosas. Al anochecer, entonces? Se volvi hacia Lennat. T tambin
vienes, por supuesto.
El rubio se ri suavemente.

Como que me lo iba a perder. Seguro. Le gui un ojo a Gabrielle. Adems,


me perd las historias de anoche... estaba un poco... una gran sonrisa, ocupado.
Cogi a Lila del brazo y la llev hacia la puerta, saludndolas con la mano. Hasta
luego dijo por encima del hombro.
Se hizo el silencio y las dos se miraron.
Bueno... qu ha pasado en realidad? pregunt Gabrielle, acercndose y
abrazando a la guerrera, como haba querido hacer desde que entr por la puerta.
Dioses... qu sensacin tan extraa... era como si algo tirara de m hacia aqu.
Xena estuvo un rato sin contestar, limitndose a devolverle el abrazo a Gabrielle en
silencio. Luego suspir, le pas a la bardo el brazo por los hombros y fue hasta donde
haba estado el pesebre.
Yo estaba al lado de Argo, comprobando las herraduras que haba encargado que le
pusieran hoy. Carraspe. O... a alguien que tensaba un arco. As que... hice lo de
siempre. Se encogi de hombros, restndole importancia. Luego intent
alcanzarlo... y cuando llegu ah... Seal con el brazo. Los soportes se vencieron y
se cay todo encima de m. Una mueca. Tuve el tiempo justo de taparme la cabeza
con los brazos y apartarme rodando. Los ms pequeos me rozaron los hombros.
Por poco susurr Gabrielle, controlando frreamente su repentina furia. No
creo que pueda perdonrselo.
Xena se qued mirndola.
Vamos, Gabrielle. No sabemos si l ha tenido algo que ver, para empezar... y... ha
sido un ataque muy poco serio, teniendo todo en cuenta.

Podras haber resultado gravemente herida, Xena espet la bardo, sintiendo que
una rabia inusual creca en su interior. No puedo... t nunca le has hecho nada, Xena!
T tampoco fue la respuesta en voz baja, controlada, al tiempo que Xena se
volva y atrapaba su mirada.
Es distinto contest Gabrielle, alzando la voz. No tiene motivo...
Lo tiene la interrumpi Xena.
Una larga pausa.
A qu te refieres? respondi la bardo, observando su cara. T no has hecho
nad... Vio en el rostro de Xena que aquello no era cierto. Qu... has...?
Xena tena la cara en sombras, por la luz cada vez ms dbil de fuera, pero bastaba
para que Gabrielle viera en ella el recuerdo de su furia.
Vers, Gabrielle dijo Xena, despacio. Le ech la bronca por lo que le haba
hecho a tu madre.
No hubo respuesta por parte de Gabrielle, slo una mirada intensa y atenta que
pareca atravesarla de parte a parte.
l dijo que eso no era asunto mo continu la guerrera.
Eso dijo, eh? fue la respuesta, en un susurro.
S. Y yo le dije que t... eras asunto mo. Gabrielle cerr los ojos y sus labios
amagaron apenas una sonrisa. Y entonces le dije que si alguna vez... una sola vez...
volva a tocarte... Xena alarg las palabras, con un gruido grave, controlado. Le

hara tanto dao que slo deseara que lo hubiera matado. Mir a la bardo fijamente
. Mejor que piense que soy una amenaza, Gabrielle... Prefiero sufrir ataques tontos
como ste que saber que te puede ocurrir algo a ti.
De repente, Gabrielle sonri, al tiempo que notaba cmo se le pasaba la rabia.
Bueno... eso lo debe de haber fastidiado. Su voz volva a tener un tono ms
normal. Me parece que seguramente le gust ms cmo lo plante Lennat, pero...
Detesto reconocerlo... incluso ante m misma... pero tiene razn.
Xena se qued pensando en lo que haba dicho.
Maldicin... prcticamente la reclam como ma. Al menos, eso habr pensado l. Se
ech a rer.
Supongo que podra haberlo interpretado as. Mir a Gabrielle. Te importa
que haya hablado por ti? pregunt, y observ mientras la bardo daba vueltas a la
pregunta.
Dioses, no ri Gabrielle. O sea... Se sonroj y baj los ojos. Y not la mano
de Xena en la barbilla, que le levant la mirada para encontrarse con la suya. De
verdad que no me importa. Tanto cacarear que me dejara librar mis propias batallas,
que no se implicara en mis problemas y que me dejara enfrentarme a mi familia a mi
modo. Y sabes qu? Me encanta. Debera avergonzarme totalmente de m misma.
Pero... ahora hay algo dentro de m que slo quiere... entregarlo todo... a ella. Tengo
que luchar contra esto... no es justo. Pero algunas cosas... algunas cosas creo que
puede que est bien si... las dejo correr...

Escucha, s que te lo tendra que haber dicho... empez Xena vacilante. Pero
ocurri antes de que nos furamos al ro y... Un leve encogimiento de hombros.
Nos distrajimos un poco.
No... no pasa nada sonri Gabrielle. Me alegro de que lo hicieras... hace que
me sienta... muy bien.
De verdad? pregunt Xena. Vaya cambio... normalmente detesta que haga eso.
S, de verdad fue la respuesta. Venga... vamos a curarte eso y a cenar. Me
muero de hambre. Cogi a Xena del brazo y se dirigi a la puerta de la cuadra.
Oye... ests segura de que Alain est bien con Argo? Crea que odiaba a otros jinetes.
Xena se ri suavemente.
Est bien... le gusta. Igual que le gustas t, oh bardo ma. Le dio a Gabrielle un
ligero codazo. Y le vendr bien el ejercicio. ltimamente he tenido todo eso muy
abandonado. Hizo una pausa. De hecho, creo que despus de cenar puede que me
d el gusto de hacer unos ejercicios con la espada, que falta me hacen.
Gabrielle la mir.
En el bosque?
No. La cara de Xena se ilumin con una sonrisa taimada. Aqu en el patio.
Sus ojos azules soltaron un destello. Por si a alguien se le ocurre volver a probar
conmigo... me gustara que supiera la que lo espera.
Ohhh... suspir la bardo. Entonces voy a ver un autntico espectculo.

Xena se ech a rer.

Estate quieta, quieres? Gabrielle puso los ojos en blanco y reprimi un suspiro
. No es culpa ma que se te haya clavado media cuadra en la espalda. Lo hago con
todo el cuidado que puedo. Sac una astilla ms de madera rota de la piel bronceada
que cubra los omplatos de Xena.
Lo siento murmur Xena, cerrando los puos por el dolor. Se oblig a quedarse
inmvil bajo las manos de la bardo, sin duda delicadas, se apoy en las rodillas y cerr
los ojos, esperando a que Gabrielle terminara su tarea.
Gabrielle se encogi al ver la siguiente astilla, de fcilmente cinco centmetros de
longitud, la mitad de los cuales estaban debajo de la piel.
Oh, Xena... sta te va a doler advirti, posando una mano compasiva en el tenso
hombro que tena al lado. Pero es la ltima. Aguanta ah.
La guerrera asinti levemente y alarg las manos para agarrar dos de los soportes
verticales de la silla que tena al lado.
Adelante dijo, con calma.
La bardo respir hondo, agarr bien la astilla y luego tir de forma continua y
regular. Xena no hizo el menor ruido, pero se sobresalt al or un fuerte crujido y casi se
le cayeron la astilla y las pinzas que sujetaba. Baj la mirada y vio a Xena, con aire un
poco cohibido, examinando los soportes de la silla, que acababa de romper con las
manos como si fueran trozos de lea menuda.

Caray. Menuda fuerza tienes en las manos.


Xena sofoc una leve carcajada.
S, a veces me sorprendo yo misma reconoci, meneando la cabeza.
Gabrielle le dio una palmadita en el hombro desnudo.
Deja que te ponga un poco de desinfectante aqu. No hay nada profundo, pero son
muchas... y aqu tienes un gran golpe. Sus dedos trazaron una lnea por el omplato
izquierdo de Xena, que se movi cuando la guerrera prob a doblar el brazo. La bardo
sonri en silencio al notar los msculos que se movan bajo su mano. Eso no me
facilita las cosas brome, captando el destello de una sonrisa equivalente en la cara
medio vuelta de Xena. As est mejor dijo cuando ces el movimiento y pudo
terminar su trabajo en paz, limpiando las heridas con un desinfectante, tras lo cual les
aplic una mezcla calmante de loe.
Xena se ech hacia atrs cuando acab y respir hondo. Tena toda la espalda como
en llamas y suspir al tiempo que iniciaba el truco mental de convencerse a s misma
para no hacer caso, concentrndose hasta que el dolor pas al plano de fondo de su
consciencia y pudo pensar en otras cosas.
Gracias. Sonri a Gabrielle fugazmente, se levant, cogi la tnica limpia que
haba sacado y se la puso.
Gabrielle hizo una mueca.

Dira que cuando quieras, pero preferira no tener que hacerlo. No te hartas de
esto? Mene la rubia cabeza y volvi a meter los tiles mdicos en el botiqun de
Xena, sin ver que las manos de la guerrera se detenan y su rostro se pona serio.
A veces contest Xena con un profundo suspiro. Me harto de estar llena de
dolores todo el tiempo, s. Oye... oye... que slo era un comentario de pasada, Xena...
no le des esa clase de respuesta, pens al ver la repentina expresin de preocupacin
atemorizada de la bardo. Pero se me pasa se corrigi, dejando asomar una sonrisa.
Y le gui un ojo a Gabrielle, acompaado de una palmada en el hombro, y se vio
recompensada con la cara de alivio de su compaera. As est mejor. Adems, pedazo de
idiota, t elegiste esta vida, recuerdas? Sabas cmo iba a ser... te acuerdas de los
golpes cuando entrenabas? Dioses... parece que fue hace muchsimo tiempo. Ya casi
no me duele. Y, ante su desconcierto, era verdad: ya fuera por los cuidados de la
bardo o por el gil trabajo de su mente, el dolor se haba desvanecido hasta ser un mero
cosquilleo del que apenas era consciente.
Ruu! Ares le tir de la bota con entusiasmo. Grr! aadi, y ella se ri y se
sent delante de l con las piernas cruzadas.
Est bien... est bien. Alz la vista hacia Gabrielle, que la observaba en silencio,
con las manos apoyadas en el botiqun, iluminada por la luz de la puesta del sol que
brua su pelo con la intensidad del fuego y haca que sus ojos casi relucieran desde
dentro. Te interesa entrenar un poco con la vara esta noche, por cierto? Sus ojos
adoptaron una expresin socarrona. He notado que ltimamente has estado
vagueando.

Vas a estar en condiciones? pregunt Gabrielle, atenta a la mirada con ceja


enarcada que se esperaba y que obtuvo. No quiero que te exijas demasiado esfuerzo
ni nada. Vio aparecer el inconfundible brillo competitivo, lo cual le quit cierta
pesadumbre. Oh oh... creo que me acabo de meter en un lo... y tiene razn. He estado
vagueando... y seguro que esta noche lo noto. Se ri de s misma. Es que he estado un
poco... distrada, supongo.
Vaya, vaya... pues tendremos que verlo, no? fue la guasona respuesta, mientras
Xena jugaba con Ares y le frotaba la tripa al lobezno, usando un trozo de cuero sobrante
como juguete para tironear. Vamos, Ares... que puedes hacerlo mejor.
Gabrielle se sonri, se puso una tnica limpia y aspir aire profundamente para
probar.
Oye... ya casi no me duele coment, con cara complacida. A lo mejor hasta
consigo ponrtelo difcil esta noche. Esper un instante, a que Xena levantara la vista
. Aguantando ms de... bueno... tres bloqueos, en cualquier caso. Con una mirada
pcara.
Podra ser replic Xena, tirando una ltima vez del trozo de cuero, tras lo cual se
puso en pie, se sacudi la ropa y fue donde la bardo estaba cepillndose el pelo
rpidamente. Ahh... por eso me has tenido toda la tarde holgazaneando y dndome
de comer? Es todo un plan, ya lo veo... para tener ventaja al entrenar.
Gabrielle se ech a rer.
Oh... por supuesto... alguna ventaja tengo que tener. Se levant y le dio un
empujn a Xena en broma. Venga... vamos a cenar. Me muero de hambre.

Todo est listo para la boda dijo Hcuba, mientras Lila y ella trabajaban juntas
en la pequea cocina. Ojal...
Lila suspir.
Lo s... ojal no hubiera tanta tensin... ojal pap no estuviera tan... Mir a su
madre. Pero a estas alturas... simplemente me alegro de que se vaya a hacer. Tom
aliento temblorosamente. Nunca pens que... yo...
Hcuba la abraz torpemente con un solo brazo.
Te voy a echar de menos, Lila confes la mujer mayor, con un suspiro.
Ojal... Mejor ni mencionarlo. Me alegro de que todo se haya solucionado solo. Es
curioso cmo se ha arreglado todo... deben de ser las lunas. Solt una ligera risa.
Ahora, si consiguiramos que tu hermana se asiente. Ya s que le gusta su vida errante,
pero...
Lila cort las verduras que tena delante y las puso sin pensar en el plato. A lo mejor
poda devolverle a Gabrielle el favor... estaba segura de que su hermana mayor no
quera tener que or este sermn durante los prximos aos, cuando para Lila era
evidente que Gabrielle se haba asentado exactamente como quera.
Bueno, en realidad, madre empez Lila, no se ha... solucionado solo.
Hcuba dej de luchar con una mano con el gran queso que intentaba cortar y mir
confusa a Lila.
Cmo dices?

Lila empez con otra tanda de verduras y las aadi al guiso que borboteaba en el
fuego.
La primera noche que Gabrielle pas aqu... en cuanto se enter de lo que la
esperaba, se lo cont a Xena. Y... Sus ojos se posaron rpidamente en el perfil de
Hcuba. Dijo, despus, que Xena encontrara un modo... una forma... de arreglarlo
todo. Ahora volvi la cabeza hacia su madre y dej de cortar. Y lo ha hecho,
madre. No s cmo lo ha hecho, pero lo ha hecho.
Hcuba respir hondo y se sent en una esquina de la mesa de preparaciones.
Vino... aqu. Esta maana, y me ayud. Juguete distrada con el cuchillo del
queso que tena en la mano. Es una persona muy extraa, muy violenta. Tengo miedo
por Gabrielle, viajando as con ella. A pesar de lo que ha hecho por m... y lo bien que
parece cuidar de tu hermana. Mene la cabeza canosa. Sigo queriendo que se
quede en casa, Lila. Me niego a creer que no podamos encontrar la manera de que sea
feliz aqu.
Se quieren, mam dijo Lila, sin mirarla.
Claro que no, Lila la ri Hcuba. No te dejes llevar por tu imaginacin
romntica. Menuda tontera. S que a Gabrielle le preocupa la seguridad de Xena, y s
que Xena intenta asegurarse de que Gabrielle est bien, pero eso es de esperar. Llevan
viajando juntas bastante tiempo ya. Sin duda se han hecho... amigas... por mucho que
me cueste creerlo.
Mam. Lila dej de trabajar y se encar con Hcuba, posando las manos sobre
los hombros de su madre. Se quieren. Igual que nos queremos Lennat y yo. Se fij

en la cara de incredulidad de su madre. Yo he pasado tiempo con ellas en los ltimos


das, t no.
La mujer mayor se qued mirndola, luego se abraz a s misma y baj los ojos.
No me lo puedo creer. Levant la vista. No me lo quiero creer. Lo siento,
Lila... eso no es algo que yo pueda aceptar con la facilidad con que pareces hacerlo t.
Carraspe. Le voy a pedir que se quede aqu, esta vez.
Lila cerr los ojos.
Mam, no lo hagas. Por favor susurr, alargando una mano hacia la mujer mayor
. Escucha, yo pensaba lo mismo que t... hace unos das. Se volvi y se retorci las
manos. La odiaba... por llevarse a Gabrielle. Por mantenerla ah fuera... con todo ese
peligro... crea que no le importaba lo que le ocurriera.
Y ya no lo piensas? pregunt Hcuba, con escepticismo.
No contest Lila, con una sonrisa. Le importa.
Su madre la mir con expresin fra.
Creo que te equivocas, Lila. Creo que Gabrielle es una compaera de viajes
agradable. Es muy graciosa, y cuenta historias, y se ocupa de las cosas... y creo que
puede tener una vida mejor.
Lila sigui cortando verduras. Bueno, lo he intentado. Dioses... como si eso no
hubiera sido tan difcil.
Tal vez... pero no creo que ella piense lo mismo.

El ocaso haba cado sobre el pueblo, trayendo consigo una bruma morada que creaba
sombras bajo los aleros de las casitas y apagaba los colores hasta hacerlos grisceos. El
humo flotante de los fuegos de la noche se mezclaba con una suave neblina fresca, que
ola a madera quemada y al rico aroma de los pinos hmedos mientras Xena y Gabrielle
caminaban hacia la casa de la familia de sta. Era un momento apacible y ninguna de las
dos habl mucho hasta que estuvieron a punto de llegar.
Bonita noche coment Xena, elevando los ojos hacia la esfera apenas visible que
asomaba por encima de los rboles. Hay luna llena.
Gabrielle asinti y se acerc ms, cogindose del brazo de Xena y sonrindole.
Tu madre todava no se fa de m, sabes aadi Xena, con una sonrisa irnica,
alargando la mano y cogiendo la de Gabrielle.
La bardo lade la cabeza.
Lo s suspir. Intentar hablar con ella.
Tal vez debera hacerlo yo brome Xena, con una sonrisa de medio lado. Ese
tema se me est dando muy bien ltimamente.
Gabrielle sofoc una risa y en ese momento llegaron al porche y subieron los
escalones, moviendo las botas al unsono.
Puede que tengas razn. Alarg la mano y empuj la puerta para abrirla.
Mucho mejor que a m, de hecho murmur por lo bajo.
Hcuba levant la vista cuando entraron y les sonri.

Pasad... pasad dijo con un gesto y vio que Xena iba directamente a ella,
movindose con ese poder antinatural que pona nerviosa a la mujer mayor. Tom
aliento cuando la guerrera se detuvo a un paso de ella y la mir enarcando una ceja.
Qu tal el brazo? pregunt, con esa voz profunda que pareca atravesarla de
parte a parte.
Hcuba le mostr la extremidad en cuestin.
Me... duele. Como dijiste t. Pero... se pondr bien. Hizo un gesto sealando la
mesa, donde Lila y Lennat ya estaban sentados, cuchicheando. Por favor... sentaos.
Abraz a Gabrielle. Me alegro de que hayas venido le dijo a su hija, con una
sonrisa. A lo mejor te podemos sacar una historia o dos.
La cena transcurri sin incidentes y durante la misma Hcuba hizo muchas preguntas
diversas sobre las historias que haba odo la noche anterior.
Pero, querida, de verdad estuviste en esa aldea centaura? Eso fue muy peligroso
para ti... no podras haber conseguido descripciones de... alguien? Su tono no dejaba
lugar a dudas sobre quin era ese alguien.
Xena se recost, contempl a su compaera y decidi que ya estaba harta.
Bueno, Hcuba dijo despacio. La cosa es que... puede que yo sea una guerrera
loca. Pero... Sus dientes soltaron destellos con una sonrisa fiera. No hay muchas
personas por las que estara dispuesta a lanzar mi cuerpo delante de una flecha. Se
detuvo, vio la cara de resignacin de Gabrielle y sonri por dentro. La reina amazona
que mi bardo describe tan bien es ella misma. Ella fue la herona de esa historia.

Un silencio mortal en la habitacin, mientras todos se quedaban mirando a Gabrielle,


quien mir a Xena con cariosa exasperacin.
Esto me lo vas a pagar.
Gabrielle... susurr su madre. Eso es cierto? Eras t?
S contest la bardo, como sin darle importancia. Claro que s. Y chica, cmo
me alegr de ver a Xena, deja que te diga. S, cmo. Tanto que la bes delante de una
tribu entera de centauros y la mitad de la Nacin Amazona, lo cual hizo que nos
adentrramos en aguas desconocidas. Menos mal que nadar es algo que las dos
sabemos hacer. Sus labios esbozaron una sonrisa.
Por los dioses susurr Lila. No tena ni idea... debi de ser terrorfico... eso
es lo peor a lo que te has tenido que enfrentar?
No contest Gabrielle, con tono apagado. Pero eso otro... sali bien. Sinti
unos dedos que se entrelazaban con los suyos debajo de la mesa. Y los apret a su vez
agradecida.
Que sali bien repiti Hcuba. Gabrielle, podras haber muerto.
Podra asinti la bardo. Pero no fue as. Vio la furia en los ojos de su madre
. Las amazonas son responsabilidad ma, madre. Y yo misma me met en un lo all...
pero por suerte, como siempre, pude contar con Xena para que me sacara de l.
Dirigi a su compaera una mirada llena de agradecimiento. Nada de qu
preocuparse.

Hcuba se levant y se traslad a la cocina, con movimientos envarados y furiosos.


Se volvi en la puerta y mir a Xena directamente.
Y a ti te parece bien dejar que mi hija arriesgue la vida? Es criminal...
Gabrielle se levant y sinti que en su interior creca una furia que rara vez haba
sentido.
No te... espet con un tono claramente cortante, pero una mano la agarr del
brazo y tir de ella para sentarla, obligndola a detenerse en plena frase. Se volvi y
mir furiosa a Xena, quien hizo frente a su mirada con tierna comprensin. Enarc una
ceja, le sonri un poquito y ella sinti que su rabia se cortaba, se aplacaba y se
suavizaba al caer en la cuenta de algo con humor. Ah, s... supongo que puede cuidar de
s misma. No? Pues s.
Xena se volvi para mirar a Hcuba, que segua en la puerta de la cocina.
No. No me parece bien en absoluto dijo, con un suspiro. Pero es lo que ella
elige hacer. Y yo soy la persona con quien elige hacerlo. Aunque a m me parezca
imposible. La vida es peligrosa, Hcuba. Mir intencionadamente el brazo de la
mujer. Aqu, ah fuera... quin est de verdad a salvo?
Un largo silencio, y Hcuba regres despacio a la mesa, se sent y coloc las manos
delante de ella.
Tengo miedo por ella dijo, como si Gabrielle no estuviera siquiera en la
habitacin. Se lo dijo a esta persona extrasima y desconocida que, al parecer, haba
asumido la responsabilidad de su hija. Que, por increble que le pareciera, era
indudablemente una amiga, pues hasta Hcuba era capaz de percibir eso entre las dos.

Xena se ech hacia delante y le sonri con tristeza.


Yo tambin. Ech un vistazo a Gabrielle, que guardaba silencio por el momento
. Pero creme cuando te digo que su seguridad en mi mayor prioridad. Una
prioridad mucho mayor que la ma... me pregunto si ella se ha llegado a dar cuenta.
Eh! ladr Gabrielle de repente. Un momento. Es que creis que yo soy la
nica que se mete en todos los los? Esper a que se centraran en ella. Tengo que
rebajar esta tensin... se supone que lo estamos pasando bien. Un par de amazonas?
Ja... dejadme que os cuente algunos de los los en los que se mete Xena.
Y se lanz a contar sus aventuras, y al cabo de tres o cuatro, consigui que todos se
concentraran en lo que estaba contando. Y por fin logr hacerlos rer a todos, de modo
que se trasladaron de la mesa a la pequea zona de la chimenea y se sentaron en las
esteras de colores para seguir escuchando. Lennat se apoy en la pared y dio unas
palmaditas en el suelo a su lado, donde Lila se acomod de buen grado y se apoy en su
hombro.
Xena se estir cuan larga era cerca de la chimenea, cruzndose de brazos y apoyando
la cabeza en la piedra. Observaba la cara de Gabrielle mientras hablaba y cmo la luz
del fuego destacaba los tonos claros de su pelo y delineaba sus grciles manos cuando
las usaba para describir la accin de la historia. Xena senta que sus ojos se vean
atrados irresistiblemente por el perfil de la bardo, y sus labios esbozaron una dulce
sonrisa mientras dejaba que las palabras de la historia pasaran por encima de ella sin
orlas.
Hcuba pudo por fin dejarse llevar por la voz de su hija y dej de angustiarse por la
vida que iba siendo descrita con relatos a veces divertidos, a veces serios. Al cabo de un

rato, se dio cuenta de que Xena no estaba prestando atencin en realidad a las historias,
de modo que la observ, por el rabillo del ojo. Bueno, desde luego, ya las ha odo... las
ha vivido... y por cmo habla Gabrielle de ella, se dira que es una especie de...
herona.
La mujer mayor suspir. Entonces se fij en que la expresin de esos ojos claros y
fieros cambiaba, hacindose mucho ms tierna, y que una sonrisa equivalente
transformaba su cara, pasando de la dura vigilancia a una sbita y sorprendente
adoracin. Y Hcuba cay en la cuenta de qu era lo que miraban esos ojos, y cerr los
suyos ante la verdad que haba descubierto. No... estoy equivocada, tengo que estarlo.
Abri los ojos, a tiempo de ver que su hija se volva a medias, al notar la mirada de la
guerrera, y le devolva la sonrisa con una calidez sincera que en poco contribuy a
apaciguar su sensibilidad. Oh, por Hera, gimi Hcuba por dentro. Cmo no me he
dado cuenta antes? Me temo... que Lila tena razn. Cielos.
Su mente se adapt poco a poco y ahora observ a Xena con disimulo y ojos que
empezaban a comprender. Y vio, por primera vez, cualidades que por alguna razn... se
le haban escapado hasta entonces. Como el clido humor de su sonrisa. Y la chispa
amistosa de sus ojos cuando intercambiaba miradas con Lennat y Lila. Y su expresin
exasperada cuando Gabrielle se explayaba con extravagancia sobre alguna cosa que ella
haba hecho.
Hcuba sonri de mala gana. Bueno. Sigue sin gustarme... es demasiado peligroso.
Suspir por dentro con resignacin. Pero ya veo que no voy a convencerla de eso.
Xena alz una mano e hizo parar a Gabrielle cuando oy el principio de ronquera en
la voz de su compaera.

Oye... que maana vas a estar afnica si sigues as coment con indolencia,
advirtiendo el leve y rgido gesto de asentimiento por parte de Hcuba. Vaya, vaya...
mam da su aprobacin... interesante.
Ja sonri Gabrielle. Lo dices slo porque sabes qu historia voy a contar
ahora. Lo cual le vali una sonrisa relajada. Te he pillado. Pero notaba el
esfuerzo y saba que Xena seguramente tena razn. Pero me parece que s. Sofoc
un bostezo. Ha sido un da muy largo. Se encogi de hombros pidiendo disculpas
. Gracias por la invitacin.
Me alegro de que hayis venido replic Hcuba, con una sonrisa humorstica.
Las dos aadi, lo cual le vali una ceja enarcada y el amago de una sonrisa por parte
de Xena.
Me pregunt qu hecho para conseguir ese pequeo sello de aprobacin, pens
Xena, al tiempo que se levantaba y le ofreca una mano a Gabrielle, que segua sentada
y la agarr tan contenta, dejndose levantar del suelo.
Dieron las buenas noches a la familia de Gabrielle y salieron al fresco aire de la
noche, en el que an se perciba bien el olor a humo de lea y guisos y que las roz con
un fro que agradecieron despus del calor cerrado de la casa.
Mmmm... bostez Gabrielle. Qu gusto. Estaba un poco viciado ah dentro.
Mir a su compaera. Ha ido bien... despus de lo del principio. Y al menos la cena
ha sido decente. Se ri suavemente. Aunque no tan buena como la de tu madre.

Ya contest Xena, observando pensativa el sendero que tenan por delante. No


ha estado mal. Una rpida mirada a Gabrielle, que segua bostezando. Oye... me
prometiste entrenar con la vara, dormilona.
Gabrielle gimi y lanz una mirada a Xena.
Dioses... de verdad? Fjate qu tonta. Un vistazo de reojo para calibrar el
humor de la mirada de la que era objeto. Vale... vale... Vamos... era broma.
Dioses... esta mujer tiene un nivel de energa que no se agota nunca... cmo lo hace?
Es inacabable... a veces me canso slo con mirarla.

Gabrielle se acerc donde estaba Xena, que tena la tnica medio quitada.
Deja que te ponga un poco de loe en esas heridas, ya que ests. Tir del codo
de Xena. Sintate un momento.
Con aire levemente divertido, Xena obedeci.
Claro... claro supir, dejando que la tela le resbalara por los hombros y
relajndose mientras la bardo le volva a aplicar el ungento calmante en la espalda
lacerada. Gracias... da mucho gusto reconoci, sonriendo a Gabrielle de medio
lado. Aunque no saba muy bien qu le daba ms gusto, el ungento en la espalda o el
hecho de que Gabrielle hubiera tenido el detalle de aplicrselo. Mm... al cincuenta por
ciento, decidi sonriendo por dentro, y cerr los ojos, notando las manos de la bardo
sobre su piel con una sensacin de dulce placer.
Las tienes muy irritadas le dijo la bardo. Ests segura de que quieres...? O
sea, no es que est intentando librarme de entrenar contigo... pero... Hizo una mueca

al examinar una de las peores heridas. Saltarte una noche no sera mala idea. Me
duele a m slo de verlas. Al notar la tensin de los hombros de la guerrera, masaje
suavemente los msculos del cuello de Xena y not cmo se relajaban al tiempo que la
guerrera se apoyaba en ella. Mmm? Ests segura de que quieres hacerlo?
No... no estoy segura replic Xena, sonriendo con desgana. Pero lo voy a
hacer de todas formas. T has tenido un da muy largo. Le dio una palmadita a
Gabrielle en la pierna y ech la cabeza hacia atrs, observando el conflicto de
emociones en la cara de la bardo. En serio. Antes slo te estaba tomando el pelo.
Gabrielle suspir.
No... si t vas, yo voy. Sus labios esbozaron una sonrisa. Adems, tenas
razn. ltimamente he estado ganduleando en ese sentido... y lo voy a acabar pagando
de un modo u otro. Se agach y roz la nariz de Xena con la suya, y se ech a rer
cuando la guerrera le mordisque el pelo, atrapndolo entre los dientes. Oye! Ay!
Vale... vale... venga, vamos a empezar. Se solt el pelo de los dientes de Xena, fue
hasta su zurrn para sacar su atuendo habitual de viaje y se lo puso. A lo mejor
consigo convencerte para que te des un bao caliente conmigo despus, mmm?
Levant la vista al or la respuesta en forma de risa. Te parece un buen plan?
Ya lo creo asinti Xena, abrochndose las hebillas de la loriga acolchada que se
pona para entrenar con la espada. Pero no tienes por qu esperar. Voy a estar un buen
rato con esto. Se pas la mano por encima de la cabeza y se enganch la vaina a las
correas de la prenda, sabiendo perfectamente que la bardo insistira en esperarla de
todas formas.
Gabrielle se encogi de hombros y cogi su estuche de pergaminos.

Qu va... trabajar en unas cosas hasta que termines... Tengo dos historias que
necesito pasar a limpio. Se colg el estuche del hombro, fue hasta la puerta, la
sostuvo abierta para que pasara Xena y luego sali tras ella y la sigui escaleras abajo.

Te sigue molestando el estmago? pregunt Xena, deteniendo el ataque y


observando el rostro de su compaera con cierta preocupacin.
Un poco reconoci Gabrielle, retrocediendo e intentando recuperar el aliento.
Creo que se debe ms a que ltimamente no he practicado esto mucho. Hizo una
mueca de disculpa. Nunca hasta ahora haba entendido tu insistencia en el
entrenamiento constante... no me daba cuenta de lo deprisa que se pierde si no se usa.
Hizo una pausa, se apart el pelo de la frente y se prepar. Vale... vamos. Avanz,
levant la vara en posicin de defensa y bloque el siguiente ataque de Xena. Deja de
mimarme, Xena gru, al notar la clara falta de escozor en el contacto.
La guerrera se ri.
A lo mejor me estoy mimando a m misma... Lo noto en la espalda cada vez que
me das. Pero la chispa de sus ojos desmenta el comentario y movi su vara hacia
delante, le quit a Gabrielle la vara de las manos y la mand por el aire. Uuy. Perdn.
S, claro fue la custica respuesta, al tiempo que Gabrielle sala trotando para
recuperar la vara. Eso me ensear a mantener la boca cerrada.
Jams coment Xena alegremente, y bloque un decidido ataque de la bardo.
Eso es, as est mejor dijo con aprobacin, cuando el extremo de la vara de Gabrielle

super sus defensas y le acert en el antebrazo. Bien. Tienes que intentar inutilizarme
ese brazo, porque as me resulta mucho ms difcil hacer esto. Clac. Lo ves?
Gabrielle asinti y tom aire con satisfaccin. No alcanzaba a Xena con frecuencia.
Llevaban en ello un buen rato, suficiente para que las antorchas colocadas fuera de la
cuadra se hubieran consumido bastante, y empezaba a cansarse.
Vale... Vamos a probar con esto... Hizo acopio de fuerza y se lanz hacia
delante, mordindose el labio muy concentrada, y utiliz un movimiento de revs que
acababa pasando en un ngulo bajo, lo cual sola funcionarle con Xena por su diferencia
de estatura.
Y funcion, esta vez: super el bloqueo de Xena y golpe a la guerrera con fuerza en
la parte alta del muslo. Las dos se encogieron de dolor, Xena por el golpe, Gabrielle por
el impacto cuando su vara rebot y le hizo perder el equilibrio.
Jo, Xena buf la bardo, dejando caer la vara y sacudiendo las manos. Creo
que preferira no haberte alcanzado... me habra dolido menos.
A m tambin respondi Xena, sacudiendo la pierna y examinndose la marca
roja que le haba dejado la vara de la bardo. Pero ha estado bien.
Gabrielle resopl.
S, ha sido como golpear un rbol. Recogi la vara y se apoy en ella, notando
un agradable cansancio. Ya he tenido bastante, creo.
Xena la mir un momento y asinti.
S, descansa un poco. Yo voy a beber agua y a trabajar un poco con la espada.

Gabrielle cogi su estuche de pergaminos y se acomod en una bala de heno que se


haban dejado olvidada fuera de la cuadra. Sac sus pergaminos, cogi una pluma y la
afil distrada mientras observaba a Xena, que estaba haciendo algunos de sus ejercicios
de calentamiento. Hace mucho tiempo que no la veo hacer esto... normalmente trabajo
en mis historias mientras ella est ah fuera... Oh, caray..., pens cuando Xena termin
sus ejercicios preliminares y se lanz directamente a una serie de maniobras de alta
velocidad, con la espada desdibujada en el aire por delante del cuerpo.
Luego se movi en crculo y empez a combinar las estocadas de ataque y defensa
con saltos, y Gabrielle se qued ah sentada, embelesada, olvidndose de la pluma.
Mientras las antorchas se iban consumiendo y las sombras aumentaban por el patio, la
luz caprichosa provocaba destellos de mercurio en la espada de Xena. Oh, caray...
caray... se me haba olvidado lo fantstica que es con esto. El talento de la bardo
empez a tantear palabras para describirla... un poema, tal vez?
Bueno, pens Xena, al emprender otra serie de volteretas. Al menos tengo un pblico
atento... Pues vea las caras pegadas a la ventana de la posada, indistintas por la
penumbra que llenaba el patio y que tambin ocultaba a los observadores silenciosos de
fuera del edificio. Se agach totalmente, luego salt y sali disparada hacia el cielo,
sorprendindose a s misma por la altura del salto, y se gir perezosamente de lado al
tiempo que lanzaba la espada por el aire y la volva a atrapar. Bueno... eso s que es puro
lucimiento, se rega a s misma, mirando un momento hacia atrs y fijndose en los
ojos redondos y fascinados de Gabrielle. Por otro lado... dijo que quera ver un
espectculo. Se le extendi una sonrisa por la cara. A ver si le gusta esto. Y lanz la
espada hacia el cielo, lanz su cuerpo en la otra direccin y luego salt hacia atrs hasta
el centro del patio, sin usar las manos. En el punto ms alto del salto hacia atrs, atrap

la espada y aterriz, botando un poco, y luego hizo girar la espada por encima del brazo
y se la volvi a pasar por debajo.
Ech un vistazo a la cara atnita de Gabrielle y se ri por dentro. No est mal... pero
que nada mal. Comprob sus reservas y descubri que tena el cuerpo relajado y listo
para seguir. Qu sensacin tan buena... La perd durante un tiempo... me alegro de
haberla recuperado. Se puso a practicar patadas con saltos y fue avanzando hasta que
consigui alcanzar objetivos que le quedaban por encima de la cabeza. Por fin, corri
para darse impulso, salt hacia una rama que sobresala del gran rbol situado fuera de
la posada, se agarr e iz el cuerpo a base de fuerza hasta subirse a la rama. Envain la
espada, se puso de pie y empez a botar ligeramente, contemplando el suelo que le
quedaba a cierta distancia.
Gabrielle la mir, meneando un poco la cabeza, y luego se le pusieron los ojos como
platos al ver que Xena saltaba de la rama, atrapaba otra, ms flexible, se suba a ella y se
dejaba caer propulsada hacia el suelo a una velocidad de miedo. Aaay!, grit su mente,
cuando la guerrera golpe el suelo con una fuerza espantosa, rod dos veces, luego salt
dando una voltereta por el aire y aterriz a su lado encima de la bala.
Hola fue el alegre saludo, con sonrisa burlona incluida. Te ha gustado el
espectculo?
Das asco afirm Gabrielle, cruzndose de brazos. Ni siquiera jadeas.
Mene ligeramente la cabeza. S, me ha gustado el espectculo... como a todo el
mundo, creo. Sonri. Es porque haca mucho tiempo que no te vea hacer eso...
o...? Has estado increble... no es que t no lo sepas ya, pero... no recuerdo que
alcanzaras esa altura en los saltos como acabas de hacer. Es slo mi impresin?

Xena suspir y se recost, encogindose un poco cuando los cortes se apoyaron en la


spera madera.
No... ya me haba dado cuenta... Se encogi de hombros y se mir las manos.
De que ltimamente haba perdido algo de ritmo. No s... tal vez fue la ltima vez que
result herida. Que muri, en realidad, pero eso nunca lo deca delante de Gabrielle.
Era demasiado... doloroso. Todava. Pero despus, no me senta bien del todo. Era
como si estuviera cansada todo el tiempo. Pase la mirada por el patio. Tena que
hacer un esfuerzo enorme... para hacer cosas que antes no me costaban. Le resultaba
difcil admitirlo, pues saba cunto dependa la bardo de ella para que la protegiera.
La verdad es que no tuviste ocasin de recuperarte despus de aquello replic
Gabrielle, pensativa. Pens en tomarnos unos das libres... pero surgieron cosas.
Siempre les surgan cosas. Era parte integral de la vida que llevaban juntas. Estaba...
un poco preocupada por ti. Ms bien muy preocupada. Pero estaba tan contenta de
ver tu sonrisa cada maana que...
S... lo s. Xena se ri ligeramente. Ya me di cuenta de que durante un tiempo
despus de aquello estabas siempre muy pegada a m. Vio que Gabrielle bajaba los
ojos y que un leve rubor le tea la cara. No... lo agradeca. Me alegraba de que lo
hicieras. Suspir. Pero el caso es que, durante el mes que pas en casa, pude dormir
mucho por primera vez desde... dioses... haca una vida... y me sent...
maravillosamente. Sonri a la bardo un poco cohibida. Y por supuesto, madre me
cebaba como a un cerdo de feria... as que entre las dos cosas, empec a sentirme mucho
mejor y a salir por las noches para reconstruir muchas cosas. Ahora me encuentro
genial. Una pausa. Mejor de lo que estado en mucho tiempo.

Se nota sonri Gabrielle. Pareces mucho ms relajada. Y mucho ms


dispuesta a... contarme esta clase de cosas. Creo que eso me gusta mucho.
Mmm asinti Xena, con una ligera sonrisa. Aunque no s si eso tiene algo que
ver con mi capacidad para dar saltos mortales. Volvi la cabeza y mir fijamente a
Gabrielle, que se sonroj. Has acabado tus historias?
La bardo resopl.
Ni... una sola palabra, y lo sabes. Le clav un dedo a Xena en las costillas.
Con esa clase de espectculo delante? Qu clase de bardo sera si me quedara aqu
como una sosa haciendo labores de copista? Sus ojos soltaron un leve destello. No
dir que no estuviera ocupada componiendo... aah... un poema... tal vez.
Ah, en serio? pregunt Xena, mirndola interrogante. Sobre?
Una sonrisa diablica por parte de Gabrielle.
Mi tema preferido, y la imposibilidad de lo que acababa de ver, y este patio oscuro
iluminado por las antorchas, y los destellos de fuego y luna que despeda tu espada, y t.
Xena sofoc una carcajada.
Gabrielle, cmo es posible que puedas convertir en potico un entrenamiento con
espada?
La bardo mene la cabeza despacio, alarg una mano y meti los dedos por el pelo
negro como la medianoche que cubra el hombro de Xena.

No puedo... pero t s. Te mueves y es poesa. Observ divertida el parpadeo


sorprendido de los claros ojos azules. Es que nunca te has dado cuenta de lo mgica
que eres? Xena... podra pasarme el resto de mi vida intentando describirlo y no te hara
justicia.
Silencio... y luego un suspiro.
No... t eres la que tiene la magia, bardo ma. Yo slo soy una vieja guerrera
machacada. Xena le sonri de medio lado. A dinar la docena, de tantos que somos.
La cara de Gabrielle se puso seria y la mano que descansaba sobre el hombro de
Xena lo apret con fuerza.
Lo que t eres... para m... no tiene precio. Una pausa. Y la luz dorada con que
llenas mi alma vale ms para m que todas las riquezas del Monte Olimpo.
Xena no contest, pero se qued sentada ah en silencio, mirndola durante lo que
pareci una eternidad, a la luz neblinosa de la luna, entre las sombras de una antorcha
que se consuma, con el olor hmedo de la tierra que se alzaba a su alrededor y el
levsimo aroma de los tiernos brotes de jazmn en el aire.
Por fin, sacudi la cabeza y roz la cara de Gabrielle con los dedos.
Sabes... dijo, en voz muy baja. T eres lo nico de mi vida que no lamento.
Vio cmo la bardo cerraba los ojos y las lgrimas dulces y silenciosas que humedecan
la suave pelusilla de sus mejillas. Oye... Le pas a Gabrielle un brazo por los
hombros y se dio una palmadita en la manga acolchada. Mira... mira qu tela tan
suave.

La bardo se arrim de buen grado, abrazndose a la figura reclinada de Xena, y


hundi la cabeza en el clido hombro de la guerrera.
Sabes, seguro que nos est mirando todo el mundo coment Xena, apoyando la
barbilla en la cabeza de Gabrielle y cerrando los ojos.
Pues que miren murmur la bardo. Me da igual.
Xena enarc una ceja, se lo pens un momento y luego se encogi ligeramente de
hombros.
Pues vale. Se ri suavemente. Me parece recordar que mencionaste algo sobre
un bao caliente... Le frot un poco la espalda con las yemas de los dedos. Mmm?
Eso quiere decir que me tengo que mover protest Gabrielle, abrazndola con
ms fuerza.
La guerrera se sonri en silencio.
Qu va susurr, luego se mordi el labio para reprimir la risa, rode a la bardo
con los brazos y se levant, acunndola.
Aah protest Gabrielle. Xena... qu haces?
T agrrate fue la respuesta. Has dicho que no te queras mover, no?
Retrocedi y estudi lo que la rodeaba. Estoy chiflada por intentar esto. Ya es oficial.
Ex seora de la guerra pierde la cabeza, intenta hacer numeritos estpidos sin el menor
motivo... ah. Divis una pila de cajas justo fuera de la posada y fue hasta ellas,
acelerando a medida que se acercaba, y peg un salto, aterrizando en la primera con un
pequeo bote.

Oye! buf Gabrielle, agarrndose con fuerza al cuello de Xena. Qu diantre


ests haciendo?
Xena sonri.
Es que subir por esas escaleritas de dentro no va a funcionar... as que se me ha
ocurrido probar por la ventana. Levant la mirada hacia la ventana del primer piso.
Agrrate bien.
Xena... bjame... puedo andar... lo deca en broma dijo la bardo, que empez a
soltarse.
La guerrera la mir.
Es que no te fas de m? pregunt con tono de guasa y sin soltarla.
Los ojos verdes se clavaron en los suyos.
No seas tonta. Sabes que s... pero no hace falta que...
Pues agrrate la interrumpi Xena. Y cllate un momento. Planific su ruta
y pas gilmente de una caja a otra. Si pierdo el equilibrio y me caigo, esto va a pasar a
la historia como una de las mayores estupideces que habr intentado en mi vida. Salt
de la pila de cajas al tejadillo y not cmo la recia madera se combaba bajo su peso. El
tejado de arriba que llevaba a la ventana estaba a un cuerpo, el suyo, de distancia, y
como a la mitad de esa altura. Se le ocurri una idea totalmente demencial, fruto de la
sensacin flexible de la madera bajo sus botas.
Qu ests pensando? pregunt Gabrielle, soltando una mano y subindola para
apartale el pelo oscuro de los ojos. Se te ha puesto una cara muy rara.

Xena not que empezaba a sonrer sin control.


Bueno... un ltimo salto, bardo ma... agrrate muy bien. Y not que las manos
de Gabrielle la aferraban con fuerza. Eso es.
Dio dos largas zancadas, luego salt hacia arriba y volvi a caer agachndose ms,
para aprovechar toda la flexibilidad de la madera. Entonces salt catapultada del
tejadillo del porche y las dos salieron despedidas hacia delante y hacia arriba con toda la
fuerza de sus fornidsimas piernas.
Uuaaah! exclam Gabrielle, con los ojos como platos cuando Xena dobl el
cuerpo y rod, haciendo que las dos dieran una lenta voltereta por el aire. Se le escap
una carcajada de los labios al ver cmo el mundo giraba borroso debajo de ella y
entonces volvi a ponerse del derecho al tiempo que las botas de Xena alcanzaban el
tejado y la guerrera se ergua. Caray! suspir. Ha sido genial!
Xena sonri y avanz, pas por la ventana y se dej caer en el interior de la
habitacin.
Te ha gustado, eh? Irracionalmente satisfecha de s misma, salt a la cama, sin
dejar de sujetar a la bardo, y medio cay, medio se tir boca arriba, soltndola por fin.
Ya lo creo dijo Gabrielle, riendo encantada. No tena ni idea de que daba esa
sensacin... no me extraa que te guste practicarlo. Hizo una pausa. Pero ha sido
un poco una locura... no?
S reconoci Xena, sonrindole cohibida. Es que... no s qu me ha dado. Y
sinti una clida e inesperada sensacin de felicidad. S que lo s... es esto tan
absolutamente imposible, maravilloso, totalmente entontecedor de estar enamorada.

Por los dioses. No puedo creer que me sienta as... como una cra. Y encima me
comporto igual.
Gabrielle sonri despacio, coloc la cabeza sobre la tripa de la guerrera y dej que
sus dedos juguetearan con las hebillas cosidas a la tela.
Me ha encantado. Cerr los ojos y sonri. Te quiero. Sinti que le vena un
bostezo y lo acept relajadamente, se estir y pas los brazos con firmeza alrededor de
Xena.
La atenta guerrera solt una suave carcajada.
Yo tambin te quiero. Xena suspir, enredando los dedos en el sedoso pelo
dorado rojizo que le cubra el pecho. Te apetece darte un buen bao caliente
conmigo?
Gabrielle notaba que el sueo tironeaba de ella y se lo pens un momento.
Slo si no dejas que me quede dormida ah dentro. Sonri. Estoy un poco
cansada. Otro bostezo. Mmm... qu buena almohada. Hizo botar la cabeza
ligeramente sobre la superficie plana. Aunque un poco dura.
Xena se ri.
Vamos... o tambin tengo que llevarte en brazos hasta ah? Su cara se relaj con
una sonrisa natural.
Ya voy... suspir la bardo, rodando hasta que se puso en pie, luego se pas la
mano por el pelo mientras se acercaba a sus cosas y sac un par de toallas de lino. Se

volvi y le pas una a Xena, que se haba puesto detrs de ella y tena los antebrazos
apoyados en los hombros de Gabrielle. Vamos...
Bajaron por el pasillo, tratando de no hacer ruido por lo tarde de la hora, cuando slo
se oan unos ruidos mnimos de la parte de abajo de la posada: un crujido de la madera
de una mesa al dilatarse, el correteo de los ratones, el distante tintineo de la loza que
lavaban los pinches mientras recogan tras una larga noche de trabajo.
Sshh advirti Xena, que levant la prtiga de los cubos y sac dos cubos llenos
de agua caliente de la cisterna, que estaba pegada a la chimenea y conservaba el agua
caliente. Los traslad y Gabrielle los ech sin hacer ruido en la baera. Repitieron esta
operacin varias veces, hasta el nivel estuvo lo bastante alto para cubrirlas a las dos.
Gabrielle sonri, se quit la falda y el corpio y se acerc al agua, pero la detuvo
Xena, que sonrea con indolencia.
Ah... con cuidado. No quiero que te escurras fue el risueo comentario, al
tiempo que levantaba a la bardo en brazos y la depositaba con delicadeza dentro del
agua, detenindose a la mitad para besar sus labios largamente.
Ay, madre murmur Gabrielle cuando se separaron, y Xena retrocedi para
quitarse la loriga acolchada. Se le extendi una sonrisa por la cara al ver cmo la
guerrera apoyaba las manos tranquilamente en el borde de la baera, alzaba el cuerpo
hasta el otro lado y se meta en el agua justo detrs de donde estaba Gabrielle sentada.
Cmo te gusta lucirte, eh? dijo riendo.
A quin... a m? fue la perpleja respuesta. De qu hablas? Y el fuerte y
fresco olor a hierbas del jabn flot por encima del hombro de Gabrielle en el momento

en que senta las manos de Xena deslizndose por su espalda. Slo me estaba
metiendo en el agua, Gabrielle... preferiras que me tirara de cabeza?
La bardo solt un resoplido de risa.
Menudo dao. Sonri y se relaj bajo los efectos del agua caliente, el limpio
olor de las hierbas y la presencia de Xena. Sinti el tacto delicado de un dedo que suba
por su nuca, lo cual le produjo escalofros por la espalda. Cerr los ojos y se recost
contra el cuerpo caliente de Xena, riendo por las ligeras cosquillas que le hizo la
guerrera cuando desliz los brazos alrededor de Gabrielle y se la acerc. Mmm...
gru, echando la cabeza hacia atrs y dejando que los labios de Xena saborearan los
suyos.
Alternaron peleas de agua acalladas a toda prisa con largos momentos de exploracin,
por lo que tardaron muchsimo en estar las dos por fin limpias. Xena se levant, salt
por encima del borde de la baera y se sacudi con entusiasmo, luego se volvi de cara
a la bardo, con los brazos en jarras.
Y bien? Quieres intentar saltar por encima o quieres que me luzca otro poco?
Gabrielle se puso de pie y apoy las manos ligeramente en el borde de la baera,
contemplando a su compaera con franca admiracin.
Oh, lcete, por favor contest alegremente. Salir de esta baera cuando se mide
lo que yo sera bochornoso en el mejor de los casos, y ella lo sabe.
Ya asinti Xena con sorna. Ya me pareca a m. Se acerc y esper a que
Gabrielle levantara los brazos y los apoyara en los anchos hombros de la guerrera.
Entonces agarr a la bardo por la cintura, retrocedi y la levant de un solo movimiento,

pasndola por encima del alto borde al otro lado y dejndola en el suelo delicadamente
. Ya ests. Le pas una toalla de lino. A ver... Cogi el extremo y le sec a la
bardo con cuidado las orejas y la cabeza. No quiero que te enfres.
Bueno... se dijo Gabrielle soadoramente. Si otra persona me hablara con tanta
condescendencia, le... s... entonces, por qu me derrito cuando lo hace ella? Antes me
enfadaba con ella cuando me trataba como a una cra... ahora... oh, dioses... es
posible sentir tanto por algo... por alguien... y sobrevivir? Eso espero.
Gracias, mam brome, con los ojos verdes chispeantes. Y obtuvo una ceja
enarcada y un dedo clavado en la tripa. Solt una risita.
Mucho ojito, bardo fue el gruido de advertencia. Con un ligero azote con la
toalla para recalcarlo. Las dos se rieron y, tras envolverse en el lino, regresaron en
silencio a la habitacin.
Ruu fanfarrone Ares en cuanto las vio, y se acerc y agarr el extremo de la
toalla de lino de Gabrielle, tirando de ella con fuerza.
Oye! protest la bardo, riendo. Esto ya es bastante pequeo, Ares, basta!
Xena los mir con una sonrisa, mientras se cambiaba la toalla por una camisa suave,
y se acerc distrada a la ventana, por la que se asom. Vio a dos figuras en sombras que
observaban la ventana y se qued muy quieta, al darse cuenta de que estaba delineada
por la escasa luz del interior de la habitacin. Maldicin... Sus ojos lucharon con la
creciente oscuridad, intentando distinguir algn detalle de los dos silenciosos
observadores. Hombres, s... de estatura media, algo mayores por el porte de sus

cuerpos... cay en la cuenta de que uno era Metrus, al hacer casar su rollizo contorno
con su recuerdo. El otro... entorn los ojos. Herodoto.
Qu? son la voz de Gabrielle detrs de ella, y alarg un brazo
automticamente para impedir que la bardo se acercara a la ventana. Xena?
Atrs murmur Xena, en voz baja. Tenemos unos testigos interesados. Se
irgui y apoy una mano indolente en el alfizar, devolvindoles la mirada como si tal
cosa. Metrus y tu padre inform a la bardo. Not una mano ligera en la espalda,
pues Gabrielle no hizo caso del brazo que la adverta y se uni a ella ante el hueco de la
ventana, colocndose al lado de Xena y rodendola con el brazo. Xena dud, luego dej
que sus labios se curvaran en una sonrisa y rode los hombros de Gabrielle,
acercndosela. Eso es lo que queras que vieran? susurr, mientras las dos vean
cmo los hombres se daban la vuelta y se fundan con la oscuridad.
S fue la respuesta de Gabrielle, apaciblemente satisfecha.
Eso no va a facilitar las cosas maana coment Xena, con la frente arrugada por
un leve ceo de preocupacin.
Ya lo s contest la bardo, escuetamente. Xena... he... he decidido que no me
gusta tener miedo. Observ el rostro en sombras que se cerna por encima de ella.
Me produce algo... puaj... por dentro que no quiero aguantar.
Todos tenemos miedo, a veces, Gabrielle respondi Xena, mirndola a su vez.
As no fue la seria respuesta. No de este tipo, que te hace olvidar quin eres y
lo que has hecho. No me gusta. No quiero que forme parte de m. Llevo dos aos
huyendo de esto, Xena. No voy a huir ms.

Xena la observ unos instantes ms. Luego asinti despacio.


Est bien. Ya veo lo que quieres decir, Gabrielle. Sonri a la bardo. Te
apoyar en todo. Una pausa. Tu valor siempre me deja atnita, bardo ma.
Entonces Gabrielle sonri y se ri un poco.
No debera... sale de ti. Empuj un poco a la sorprendida Xena. Vamos... estoy
a punto de desmayarme de lo cansada que estoy.
Pero tard mucho en conciliar el sueo esa noche, y durante una eternidad se qued
descansando en brazos de Xena, notando los firmes latidos bajo la oreja y el dulce calor
de su respiracin encima de la cabeza. Todos tenemos que dar ese paso final en alguna
ocasin, reflexion. Cuando dejamos de ser nios y nos convertimos en adultos... las
cosas cambian. Yo he tenido mucho tiempo para prepararme para esto... a fin de
cuentas, cundo se enfrent Xena a esto? Cuando tena... qu... quince aos? No
creo que yo hubiera podido hacer lo que hizo ella. No... s que no habra podido. No
entonces... porque an no la haba conocido... y no me haba enseado a dominar lo
que llevo dentro. Ahora... lo ha hecho. Y es un regalo que jams sospechara que me ha
hecho. Con pereza, abri los ojos y contempl los rasgos cincelados que estaban por
encima de ella. Entonces sonri y roz la bronceada mandbula con los labios. Gracias,
amiga ma. Por todo lo que eres. Y todo lo que me has ayudado a ser. Entonces cerr los
ojos, respir hondo y se qued profundamente dormida.
Sin ver el reflejo de la escasa luz de la vela en un par de ojos azules que se posaron
sobre su firgura dormida con tierna comprensin. Y luego se cerraron para dormir a su
vez.

Xena abri un ojo e hizo una rpida comprobacin del cuarto. Silencio. Eso era
bueno. Oscuridad. An mejor, porque eso quera decir que no tena motivo alguno para
moverse, todava. Calor. Al menos ella lo tena, a pesar de la brisa fresca que entraba
por la ventana abierta, puesto que tena a Gabrielle pegada a ella como una lapa. En
total, una buena forma de despertarse. Ya que estoy convencida de que ahora me voy a
levantar de verdad... s, justo, se burl un poco su mente. Ah, no... no podra
despegarme de sus brazos ni aunque hubiera un incendio en la habitacin de al lado.
Mi cuerpo ha decidido que esto le gusta demasiado.
Estir la espalda un poco y not que Ares se acurrucaba hecho un ovillo detrs de sus
rodillas. No me ests ayudando, le gru mentalmente al lobezno, que levant la
cabeza, la mir parpadeando sooliento y bostez, luego se estir y volvi a
acurrucarse, soltando un clido suspiro que le hizo cosquillas en la parte de detrs de la
pierna y oblig a la guerrera a morderse el labio para no echarse a rer.
Qu tiene tanta gracia? se oy en forma de murmullo adormilado justo debajo
de su mandbula.
Xena baj la mirada y se encontr con los ojos verdes medio abiertos que la miraban
a su vez.
Oh... hola. Lo siento... no es nada. Es que estaba... Se call al sentir que la mano
de Gabrielle se meta por su camisa y se posaba sobre su piel. Mmm.
He notado que te reas coment la bardo, clavndole un dedo ligeramente.

Ares... ha puesto una cara. Estaba muy mono replic la guerrera con
indiferencia.
Al or su nombre, el lobezno se despert de nuevo, alz la cabeza y las mir.
Ruu? pregunt, luego baj la cabeza otra vez y olisque la pierna de Xena por
detrs.
Oh, dioses... Reprimi con fuerza la sensacin de cosquillas, obligndose a seguir
relajada y no reaccionar. Entonces sinti que empezaba a lamerla y suspir.
Ares, para.
Gabrielle se incorpor sobre un codo para ver mejor al animal.
Oooh... qu cosa tan rica... Solt una risita, entonces vio los msculos de la
pierna de Xena que se estremecan y la mir a la cara. Oyeeee... te est haciendo
cosquillas, a que s! Se le pas una sonrisa demonaca por la cara. Lo saba... Y
oy la palabrota que solt Xena por lo bajo y que respondi por s misma.
Jeee... ri Gabrielle, y desliz la mano por la pierna de Xena hasta que estuvo en
posicin de sustituir a la industriosa lengua de Ares.
Gabrielle. Xena enarc una ceja de advertencia. Cuidado con lo que
empiezas...
Vale... lo tendr sonri la bardo, y empez con una caricia ligersima que hizo
graznar a su compaera y fue progresando hasta que Xena se empez a estremecer de
risa y no pudo aguantarlo ms, por lo que sac un largo brazo para devolverle la pelota
. Aah! exclam Gabrielle, intentando escabullirse. Acabaron hechas un ovillo

jadeante, enredadas entre s mientras intentaban impedir que cada una alcanzara los
puntos sensibles de la otra.
Dioses suspir Xena por fin, apartndose rodando y echndose boca arriba, con
los brazos estirados. Un buen mtodo para despertarse. Pero totalmente asqueada,
advirti que su cuerpo se rebelaba ante la idea, pues prefera quedarse donde estaba y
deseaba la clida presencia de la bardo a su lado.
Nos vamos a levantar? pregunt Gabrielle, con aire inocente, al tiempo que se
arrebujaba, pona la cabeza sobre el hombro de Xena, pegaba su cuerpo al costado de la
guerrera y empezaba a trazar dibujos relajantes sobre su tripa. Todava est oscuro
fuera... no se ve nada en realidad... Not que Xena respiraba hondo y soltaba el aire
despacio, tras lo cual, los msculos que tena bajo la mano se relajaron. Aqu estamos
tan cmodas y calentitas... Ech un vistazo a la cara de su compaera y se qued
encantada al ver que ya tena los ojos medio cerrados. Ahh... eso est mejor. Cerr
los ojos y sigui acaricindola delicadamente. Esto de verdad te hace dormir como a
un beb, verdad?
Xena asinti soolienta.
Mmm murmur. Igual... Se le apag la voz cuando se rindi y se dej
arrebatar por el sueo.
Gabrielle se ri por dentro y volvi a cerrar los ojos.

Ests lista? pregunt Xena, apartando la vista del brazal que se estaba
ajustando y observando pensativa la tensa cara de Gabrielle. Gabrielle?

Mmm? La bardo levant la mirada y sonri rpidamente a Xena. Ah... s.


Estoy lista.
Xena lade la cabeza y se acerc un poco ms.
Ests bien?
S... ningn problema contest Gabrielle, levantndose de la silla y respirando
hondo.
Ya. Ests mintiendo fue la conocedora respuesta, lo cual le fastidi.
Oye... he dicho que estoy bien... no te aproveches de esto del vnculo, vale?
dijo, como broma, pero lo dijo, y se dio cuenta demasiado tarde de cmo sonaba.
Dioses... Perdona... No quera decir eso.
Xena la mir fijamente un momento y se sinti un poco triste.
Lo cierto, Gabrielle, es que he hecho esa afirmacin basndome en el hecho de que
no has tocado el desayuno contest, con tono apagado. Lo siento.
No. La bardo apoy la cabeza en el alto hombro de Xena. Tienes razn. Estoy
medio muerta de miedo. No debera intentar ocultrtelo, precisamente a ti. Y not que
Xena le daba un beso en la cabeza y le frotaba la espalda con energa.
Cuesta acostumbrarse reconoci la guerrera. Tengo muchas ganas de
preguntarle a Jessan algunas cosas acerca de todo esto... en lugar de descubrirlo a
trancas y barrancas.
Gabrielle asinti.

S... pero mientras, yo tengo trabajo. As que... ser mejor que me lo quite de
encima. Irgui los hombros y mir a Xena a los ojos. Unos ojos que... realmente...
pens por ensima vez, eran del color azul ms bonito del mundo. Vuelve a la tierra,
Gabrielle. Haz el favor. A ver si bajas de las nubes. Me acompaas?
Xena enarc una ceja muy expresiva.
Te acompao y me quedo esperando fuera, amiga ma. Le puso una mano a
Gabrielle en el hombro y la llev hacia la puerta.
Oh... sonri la bardo. Por eso nos hemos puesto en plan de intimidacin
total? Ech un vistazo a la tnica de cuero y la armadura de Xena y al conjunto
completo de armas que se haba puesto. Tu madre tena razn... s que pareces ms
grande con todo eso encima. Contempl a la guerrera. Pareces incluso ms alta.
Ambas cejas se alzaron al or eso.
Si t lo dices.
Bajaron las escaleras, salieron por la puerta de la posada, cruzaron el patio y
emprendieron la marcha por el camino en silencio.

Herodoto contemplaba de psimo humor el cuenco de cereales que tena delante, en


el que hundi la cuchara y luch por meterse otra porcin en un estmago que se
rebelaba lleno de nuseas. Eso era lo peor de beber... y la razn por la que a menudo
empalmaba una larga noche con un desayuno lquido. Pero se haban quedado sin nada
que beber... de modo que se tena que aguantar con el dolor de cabeza y este cuenco.

La casa estaba en silencio. Hcuba saba que no le convena andar trajinando cuando
l se senta as. Sus labios esbozaron una sonrisa irnica. Lo conoca muy bien... y sobre
todo despus de la breve visita de Agtes, que le devolvi los dinares y le dijo que ni
hablar, que no estaba dispuesto a volver a intentar asustar a una mujer capaz de hacer lo
que haca esa mujer. Ni hablar.
Y despus de apoyar la cabeza enturbiada por el alcohol en la spera pared de la
posada y quedarse mirando por los cristales de la ventana anoche... ni siquiera se
animaba a despreciar a Agtes. Maldicin. Y haba perdido a su hija por ella... eso estaba
repugnantemente claro, aunque Metrus y l no hubieran visto el abrazo tan deliberado
que se dieron, bien enmarcadas por la ventana. Maldicin.
La odiaba. Odiaba lo que tena ella y l no.
Alz la cabeza al or pasos fuera. Unos ms ligeros, otros ms pesados. Los ms
pesados se detuvieron fuera y los ms ligeros subieron los escalones y se detuvieron
ante la puerta.
Esper y vio que la puerta se abra despacio, dejando pasar un rayo cegador de sol
dentro de la habitacin, que qued tapado por un cuerpo al entrar y luego desapareci
cuando se cerr la puerta. Parpade para quitarse el deslumbramiento de los ojos y
esper hasta que la figura indistinta que avanzaba hacia l se transform en su hija
mayor.
Por Hera, pens. Cmo ha madurado, no? Haba una gracia y una seguridad en sus
movimientos que no tenan nada de nia, y su corto corpio y su falda dejaban muy
poca cosa libre a la imaginacin, mostrando una flexibilidad musculosa que lo
sorprendi, ahora que la vea desde otro punto de vista.

Gabrielle cruz la habitacin y se detuvo cuando lleg a la mesa, apoy los


antebrazos en el respaldo de la silla ms cercana y se qued mirndolo.
Has dejado a tu mascota fuera? pregunt l, con un tono levemente
humorstico. Esper su reaccin. Y lo sorprendi.
Ella sonri y mene la cabeza.
Seguro que est hablando con madre. Una pausa, y luego, suavemente: Para
ver cmo tiene el brazo.
l estrech los ojos ligeramente.
Por tu bonita exhibicin de anoche, debo suponer que has decidido abandonarnos.
Tengo razn?
Gabrielle sac la silla que tena delante, se sent, doblando los brazos sobre la mesa,
y lo mir fijamente.
Has tenido algo que ver con lo que ocurri en el establo? Directa y fra, y sus
ojos se clavaron en los de l con incmoda intensidad.
Herodoto se encogi de hombros y se recost.
Quera que estuvieras libre de su influencia a la hora de tomar tu... decisin.
Juguete un poco con la cuchara. Una prdida de tiempo, por lo que veo.
No quiero estar libre de su influencia contest Gabrielle, luego tom aliento y
baj la mirada. Lo siento, pap. No puedo cambiar lo que eres. Y no me voy a quedar

aqu para ser otro... Hizo una larga pausa. Blanco. Su voz se puso spera al
pronunciar la palabra. Eres t el que tiene que tomar la decisin... de ser diferente.
Se quedaron mirndose largo rato, mientras los leves sonidos de la casa flotaban a su
alrededor, al ritmo de las motas de polvo que flotaban en la clara luz del sol que entraba
por los cristales de las ventanas.
Despus de la boda de maana dijo Herodoto por fin, con tono fro y seco,
quiero que t y tu... amiga... os vayis de aqu. No te conozco. No eres mi hija. Hizo
una pausa, vio que sus palabras la golpeaban como si fueran piedras y disfrut al verlo
. Aqu no eres bien recibida. Ya no es tu hogar. Y se levant, empujando la silla
hacia atrs, y sali de la estancia.
Gabrielle se qued sentada, mirndose las manos durante lo que le pareci una
eternidad, reprimiendo las oleadas de llanto que amenazaban con ahogarla, decidida a
no hundirse. Ha sido decisin ma... saba que poda ocurrir esto, no? Pues s. Oh,
dioses.
Levant la mirada cuando entr su madre, con paso vacilante.
Eso tambin va por ti? se oblig a decir, con un control frreo de la voz. Mejor
saber ya lo peor.
Hcuba suspir y se dej caer en la silla que estaba al lado de la suya, alarg una
mano clida y la pos sobre los puos rgidamente cerrados de su hija.
Es su casa, y l dicta las normas. Toc suavemente la mejilla de Gabrielle.
Pero t siempre sers mi hija... pase lo que pase.

Gabrielle trag con dificultad.


Gracias susurr, sin levantar los ojos.
Hcuba se qued callada largo rato y luego suspir. Pens en la conversacin que
acababa de tener fuera y en lo que haba visto la noche anterior.
Gabrielle, de verdad ella merece...?
No puedo vivir sin ella fue la apagada respuesta. Eso me hara pedazos de tal
manera que nunca... Cerr los ojos y dej caer la cabeza entre las manos. No
querras ver lo que quedara.
Hcuba la mir reflexionando en silencio.
Yo sent eso mismo, una vez coment, observando sus manos mientras jugaba
distrada con la cuchara que haba dejado Herodoto. Cuando era muy joven.
Suspir. Pero mis padres tenan otros planes para m. Y los suyos para l. Hizo una
pausa, pensando. A menudo he... la vida nos trata mal, Gabrielle... tienes que
aprovechar las cosas buenas cuando las encuentras. Tu hermana y t... habis sido cosas
buenas para m. El resto... Se encogi de hombros.
Lo quieres? Gabrielle apoy la barbilla en los puos y mir a Hcuba a los
ojos.
S fue la escueta respuesta. Pero no como habra sido con Berran. O como es
para ti. Se ech hacia delante. No renuncies a eso, Gabrielle.
Gabrielle se levant y apoy las manos en la mesa.

Jams. Ms all de la muerte, ms all del buen juicio, ms all de la


comprensin. Tengo que salir de aqu. Intent no hacer caso del doloroso martilleo
que tena en la cabeza y que cada vez estaba peor. Dile a Lila...
Le dir que vaya a hablar contigo le asegur Hcuba, dndole una palmadita en
el brazo. Ve a que te d el aire... ests blanca como una sbana.
Gabrielle asinti y cruz la habitacin, abri la puerta y se encogi por la luz
deslumbrante tras el interior en penumbra. Tuvo que parpadear unos segundos para que
se le acostumbrara la vista y para entonces una presencia familiar estaba ya a su lado.
Lo has odo? pregunt la bardo.
S contest Xena, con un suspiro.
Todo? fue la suave respuesta, pues conoca la agudeza de su odo.
S. Una respuesta casi inaudible.
Bien. Y Gabrielle respir hondo e irgui los hombros. Podemos irnos... donde
sea. Tengo la cabeza a punto de estallar.
Gabrielle... empez Xena, pero se detuvo cuando la bardo se volvi y le puso
una mano en los labios.
No, vale? Se ech hacia delante, plant las manos sobre el peto metlico de
Xena y la mir a los ojos. Esto dej de ser mi hogar hace dos aos.
Xena tom aliento y le dio una palmadita en la mejilla.
Est bien. Vamos... a ver si puedo devolverte el favor que me hiciste t ayer.

Sshh... con cuidado dijo Xena, posando una mano tranquilizadora sobre la
cabeza de Gabrielle. Tienes una migraa, Gabrielle. Es un tipo de dolor de cabeza
espantoso.
Haba empezado cuando de repente se le empez a poner visin de tnel, en el
camino de regreso a la posada, y con nuseas, que acabaron con un ataque de arcadas en
seco que la dej temblando en brazos de Xena.
Oh, dioses... gimi. Esto es peor que estar mareada.
Mm... s, la verdad... creo que s asinti la guerrera con lstima. Menos mal
que al final no has desayunado.
Gracias fue la sarcstica respuesta. Cmo me consuelas.
Xena se apoy en la pared y se coloc a la bardo en el regazo, acunndola sobre su
hombro. Meti un pao de lino en un cubo de agua fra y lo escurri hasta secarlo casi
del todo, luego se lo puso a Gabrielle en la cabeza y not que la bardo se relajaba
encima de ella.
No lo deca en serio murmur Gabrielle, cerrando los ojos.
El qu? pregunt Xena, cambiando un poco de postura.
Que no me consuelas replic. Si me tengo que sentir como en el Hades, aqu
es donde quiero hacerlo.
La guerrera sonri y volvi a mojar el pao.

Preferira que no te sintieras as.


Aajj resopl Gabrielle. Te pasa a ti alguna vez? Sigui con los ojos
cerrados mientras se llevaba a los labios la taza que haba preparado Xena y beba un
sorbo. Puajj... Xena, esto es horrible.
S que es horrible suspir Xena. Y s, me pasa... de vez en cuando.
Gabrielle se bebi el resto del mejunje con una mueca.
Nunca has dicho... Lade la cabeza y mir a su compaera. Sigues adelante.
Como siempre.
Xena se encogi de hombros y volvi a colocarle el pao fro.
Es eso tpico de los seores de la guerra de parecer ms duro que nadie y no
reconocer nunca que te duele algo, supongo. Y que tengo el sentido comn suficiente
de tragarme el maldito brebaje sin poner caras.
Gabrielle cerr los ojos y not que se le formaba una sonrisa dbil cuando el dolor
cedi un poco, acompaado de una acometida de sueo.
Sea lo que sea, est funcionando... murmur, dejando la taza y notando que le
desapareca la tensin del cuerpo, momento en que se derrumb sobre el pecho cubierto
de armadura de Xena.
La guerrera esper unos minutos, apartando distrada el pelo de los ojos cerrados de
la bardo, luego la levant en brazos, fue hasta la cama y la tumb con cuidado. Y se
qued de pie a su lado, no supo cunto tiempo, observando su respiracin regular. Le ha
dicho a su madre... que no puede vivir sin m. Yo pensaba... s lo que siento... pero

nunca pens... no me lo merezco. Acarici tiernamente la suave mejilla de la bardo y en


la cara dormida apareci una leve sonrisa. En la cara de Xena se dibuj la misma
sonrisa, luego suspir y retrocedi, echando una colcha ligera sobre el cuerpo de su
compaera. Y por un largo instante, estuvo a punto de unirse a ella. Xena, basta ya. Ella
tiene una excusa, t no. As que ponte en marcha y haz lo que tienes que hacer.
Y as, se fue al establo y a los resoplidos de reproche de Argo. Sac a la yegua para
dar un largo y completo paseo, por campos pelados y por la linde del antiguo bosque
que bordeaba a Potedaia, y la hizo galopar hasta que se cubri de sudor, luego afloj el
paso por el valle del ro, hasta detenerse en la colina que daba al ro, donde se relaj en
la silla.
Disfrut de la brisa fresca que le apartaba el pelo oscuro de la frente y agitaba la crin
de Argo, que le daba azotes punzantes en los brazos, apoyados en el arzn. El viento le
trajo el olor del ro y de los frtiles campos empapados de sol de ambos lados, y, a lo
lejos, un indicio de humo de lea.
Oye, chica le murmur a la yegua, que pastaba con entusiasmo, gozando de la
fresca hierba del ro tras los das de pienso seco del establo. Eso te gusta, eh?
Apoy las manos en el arzn y salt de la silla, dejando caer las riendas de Argo
mientras paseaba por la hierba que le llegaba hasta media pantorrilla, luego se sent en
el suelo cerca de la orilla del agua en movimiento, se rode las rodillas con los brazos y
dej que el apacible gorgoteo resonara a su alrededor, a juego con las ondas de calor que
salan de su interior, mientras pensaba en lo mucho que haba cambiado su vida en dos
cortos aos. En la diferencia que haba supuesto una sola persona. Puedo quedarme
aqu sentada... y disfrutar simplemente contemplando este valle... y por primera vez

desde que apenas tena edad para pensar siquiera, empiezo a imaginar un... maana.
Aunque todos mis instintos me dicen que es mala idea... no puedo evitarlo... maldita
sea... quiero que haya un maana. Se sonri, cogi una piedrecilla que estaba cerca de
su bota, examin un poco su superficie plana y lanz la piedra para que botara
limpiamente por la superficie del agua, hasta que por fin se hundi con un chapuzn.
Parece que sa sigue siendo una de las muchas cosas que s hacer, pens, probando a
burlarse un poco de s misma. Eso es, Xena... aprende a tomarte a ti misma un poco
menos en serio. Sonri abiertamente y cuando estaba a punto de coger otra piedra, sus
odos captaron una pisada suelta detrs de ella.
Se qued inmvil, concentr sus sentidos en esa direccin y ahora oy el sonido de
una respiracin laboriosa, y manos que rompan hojas, pies que aplastaban la maleza, lo
cual quera decir que quienquiera que fuese seguro que no era capaz ni de sorprender a
un conejo muerto, y mucho menos a ella. Esper y observ con inters cuando el pelo
claro de sus brazos se eriz como reaccin a la deteccin del peligro por parte de su
cuerpo.
Ahora ya estaba ms cerca, al borde de los rboles, y entonces el que la acechaba se
detuvo y mir hacia donde estaba sentada.
Oy el inconfundible crujido del mecanismo de una ballesta y solt una ristra de
palabrotas por lo bajo, al tiempo que se levantaba y se volva de un solo movimiento
para encararse con su atacante, con los brazos en jarras y poniendo su mejor ceo.
Herodoto. Qu sorpresa. Suspir y vio que el otro se quedaba paralizado al ver
que lo estaba mirando. Adelante. A ver qu bien lo haces. Abri los brazos de par

en par y esper. O es que slo puedes pegar a los nios y disparar a la gente por la
espalda? Su voz haba adoptado un tono de profundo desprecio.
Herodoto se qued mirndola largamente, luego levant la parte frontal de la ballesta
y la sostuvo entre los brazos.
Vete al Trtaro dijo, en voz baja.
Ya lo he hecho. Lo conozco contest Xena, bajando los brazos y avanzando
unos pasos. Hasta que consigui distinguir su rostro, entre las sombras de los rboles. Y
vio, por un instante breve y estremecido, el destello de un recuerdo que coincida con la
expresin de sus ojos. De una Gabrielle muy distinta, en una realidad donde ella no
haba detenido a esos tratantes de esclavos, con una expresin de odio resentido que ella
saba... que iba dirigido tanto hacia dentro como hacia fuera. Es que no has hecho ya
suficiente dao por hoy?
Qu sabes t de eso, maldita seas? dij l, acercndose. Crees que me ha
gustado hacer eso? Pues no. Pero era lo nico que se me ha ocurrido que podra... podra
obligarla a enfocar todo esto correctamente y hacer lo que debe.
Xena lo mir pensativa.
Qu te hace pensar que no lo ha hecho?
Vas a conseguir que la maten. Es eso lo que quieres? dijo el hombre mayor.
Sabes que es cierto, Xena. Ya la han herido... por qu no la dejas en paz? Qu hace
falta? Necesitas dinero, caballos... qu?
Vaya. Le gusta hablar, como a ella. Ahora s de dnde le viene.

Y tengo que creerme que haces esto porque la quieres, verdad? Xena not que
su rabia iba en aumento. Dime, cmo? Cmo la quieres cuando le has estado
pegando desde que era una nia? Explcame por qu una nia alegre e inocente tuvo que
pasar por eso y entonces, a lo mejor podemos hablar de la clase de peligro que corre
conmigo. Sus ojos soltaban destellos y lo saba, pues los das que llevaba viendo
sufrir a su alma gemela empezaban a apoderarse de su mente.
Herodoto se qued mirndola un buen rato, con odio.
Porque ella tena algo que yo ya no poda tener. Y no estaba dispuesto a verlo.
Se sorprendi a s mismo al dar una respuesta sincera.
Xena lo mir con sbita comprensin.
T eres narrador.
Los mortecinos ojos verdes la miraron a su vez.
Soy granjero fue la tajante respuesta. Antes vea imgenes, s. Como ella.
Entonces pens que si beba lo suficiente, acabaran por desaparecer. Hizo una pausa
. Y as fue.
Eso es lo que le habra ocurrido a ella replic Xena, apagadamente. Es eso lo
que quieres de verdad?
El hombre solt una carcajada triste.
Lo que quiero? Quiero que alguien cuide de m, que se asegure de que no acabo
con la cabeza en el suelo al final de la noche y que me distraiga para no pegar a mi
mujer. Qu quieres t de ella? Es que cocina bien?

Xena perdi los estribos y antes de que pudiera volver a tomar aliento, se ech
encima de l, lo sacudi como a un perro y le quit la ballesta de un puetazo.
Te voy a ensear lo que es ser un nio pequeo, cabrn. Lo levant por la
pechera de la tnica y lo sostuvo contra el rbol. Eso te gusta? Su voz era suave
como la seda. Qu tal esto? Y le peg un bofetn como haba hecho l con
Gabrielle. O esto. Lo alz en vilo y lo lanz a varios metros, donde se estrell con
el tocn de un rbol.
Se le pusieron los ojos vidriosos y se qued donde estaba, con la espalda apoyada en
el tocn.
No... vete balbuce, alzando una mano para protegerse la cara.
Ah, ya has tenido bastante? dijo Xena iracunda. Tiene gracia que los
mayores cobardes sean capaces de zurrar de lo lindo, pero nunca puedan aguantarlo
cuando les toca a ellos. Se agach por encima de l, lo agarr por la mandbula y lo
oblig a mirarla a los ojos. Escucha bien. Tu hija tiene ms valor en una sola mano
que todo este pueblo junto, te enteras? Es buena, es inteligente, es una bardo
estupenda, es fuerte y tiene derecho a decidir lo que va a hacer con su vida. Sus ojos
se clavaron en los de Herodoto. Aunque esa vida sea dura y peligrosa y pueda acabar
matndola. Baj la voz. Pero ms te vale entender que yo morira de buen grado
con tal de evitar tal cosa.
Se miraron a los ojos largo rato, hasta que por fin Xena afloj la mano, se levant, le
dio la espalda y se encamin hacia Argo. Sinti ms que oy el movimiento detrs de
ella. La vibracin del aire contra la cuerda, del aire sobre las plumas, el taido siseante
de una flecha de ballesta al vuelo.

Se volvi a media zancada, dej reaccionar a su cuerpo y sus manos subieron y


atraparon las flechas... y luego las tiraron con desdn. Dej que sus ojos se llenaran de
frialdad. Dej salir al lobo y volvi hacia l, que estaba acurrucado contra el tocn.
Mirndola fijamente.
Se qued mirando mientras la alta guerrera caminaba hacia l, pasando del sol a la
sombra con un movimiento salpicado de luz que derramaba destellos por encima de ella
y se reflejaba en su armadura, hasta que se detuvo slo cuando se agach y le sonri con
ferocidad.
Deberas dar gracias a los dioses por tu hija, Herodoto dijo, envolvindolo con
su voz. Porque de no ser por ella, ahora mismo estaras hecho pedazos. Y cogi la
ballesta, la mir, lo mir a l, luego coloc las manos en cada extremo, se movi y el
arma se parti en dos.
Se levant en silencio y regres a la paciente yegua dorada, y esta vez se mont sin
incidentes. Una ltima mirada al hombre. Bueno, en realidad no le he hecho dao. En
exceso, suspir su mente. Adis a la idea de dar un relajante paseo.
Vamos, chica. En marcha. Toc el costado de Argo con una rodilla cuidadosa y
la yegua regres obedientemente a travs del bosque.

Qu casualidad encontrarte aqu sonri Lila, cuando Xena y ella se cruzaron


poco despus, delante del taller de la costurera. Cmo est? aadi en voz ms
baja, con tono compasivo y preocupado.
Xena se encogi de hombros ligeramente.

Tena un dolor de cabeza muy fuerte cuando volvi. Le di algo para calmarlo...
ahora est durmiendo. Una pausa. Parece que est bien.
Lila suspir.
Maldito sea. Se apart de los ojos algunos mechos de pelo castao oscuro.
Entonces, me pasar a verla ms tarde. Le mostr un paquete que llevaba. Te
importa darle esto? Es el vestido... ha quedado muy bien. Sus labios sonrieron a
regaadientes. Mejor que el mo, en cualquier caso.
Claro replic Xena, cogindole el paquete y colocndoselo con cuidado debajo
del brazo. Cmo est Lennat? Se volvi para mirar hacia la herrera, donde vio las
sombras indistintas de dos hombres altos inclinados sobre la forja principal.
Lila le sonri ampliamente.
Est encantado. Mene la cabeza y se ech a rer. Se pasa todo el da
golpeando metal caliente, no s... pero vuelve a casa y habla de ello como si fuera la
cosa ms maravillosa del mundo. Baj la mirada. Dijo que iba a hablar con
Gabrielle ms tarde... sabes que Metrus le ha hecho a l lo mismo que...
Lo s replic Xena, apagadamente.
Bueno... Ahora los ojos garzos subieron un instante para encontrarse con los de
Xena. Supongo que tenemos algo en comn.
Mmm... asinti Xena, con un amago de sonrisa. Podra ser. Lennat lo
lamenta?
Una carcajada.

Dioses, no. Entonces Lila se puso seria y la mir fijamente. No ms que


Gabrielle.
Xena se encogi de hombros.
Eso no lo s.
Yo s fue la segura respuesta. Xena, es mi hermana. La conozco de toda la
vida. Lila mir rpidamente a su alrededor y baj la voz. Ella nunca... Una pausa
y un suspiro. Cmo puedo decirlo...? Nunca dejaba que nadie llegara... hasta el
fondo de su corazn. Ya sabes cmo es... siempre haciendo favores a la gente, gastando
bromas, contando historias, intentado solucionar los problemas... es mi hermana
mayor... siempre intentaba consolarme, cuidar de m... intentaba ayudar a madre,
quitarle parte de la tensin... ahora que miro atrs, estaba muy necesitada de alguien que
se pusiera manos a la obra e hiciera eso mismo por ella en ocasiones. Pero la verdad es
que no haba nadie. As que mantena a todo el mundo a distancia. Otra pausa. Se
senta responsable de nosotras.
Bueno coment Xena con humor, s que tiene esa tendencia.
Lila mene la cabeza.
Cierto. Pero... no s qu cre que estaba pensando cuando sali corriendo detrs de
ti hace dos aos. Pens que estaba loca, francamente.
Y yo fue la respuesta, afectuosamente risuea.
Mmm... seguro ri Lila. La haba odo hablar del famoso rbol. Se puso
seria de nuevo. Pero... esta vez, ahora que he tenido la oportunidad de pasar ms

tiempo con ella... he visto indicios de una parte de mi hermana que... no haba visto
nunca. Baj la mirada. T has visto un lado de ella que yo nunca he visto... y por
eso me he dado cuenta de que ha... encontrado a alguien a quien puede... y quiere...
dejar llegar hasta el fondo.
Un largo silencio entre las dos.
Y me alegro mucho continu Lila por fin. Siento que hayamos empezado tan
mal.
Una mano le agarr el hombro.
Tenas motivos fue la respuesta tranquila y resignada de Xena. Es tu hermana
y yo doy bastante miedo.
Lila se ech a rer.
Mm... no iba a decir eso. Pero mir a Xena y vio su sonrisa. Pero... s. Lo das,
un poco.
Una ceja enarcada. Y otra.
Un poco? Con un brillo risueo en los ojos.
Aah... vale. Mucho confes Lila. De hecho, eres la persona ms terrorfica
que creo que he conocido en mi vida. Tampoco es que haya conocido a muchas, ojo.
Bueno, eso est mejor replic Xena, con la cara muy seria. Tengo que
mantener mi reputacin, ya sabes.
Las dos se miraron y se echaron a rer.

Ser mejor que vuelva dijo Xena riendo y mostrando una cesta. Aqu llevo la
comida y ya conoces a Gabrielle.
Te acompao un poco se ofreci Lila y las dos echaron a andar. Eso me
recuerda, es que no le das de comer ah fuera? No es ms que piel y huesos.
Xena resopl conteniendo una carcajada.
Oh, por favor... tu hermana come fcilmente tanto como yo y probablemente ms.
Es que lo quema todo... seguro que por hablar tanto.
Lila se ech a rer.
Me alegro de ver que algunas cosas no han cambiado. Siempre ha sido as.

Xena subi las escaleras, riendo an, abri la puerta con cuidado y entr sin hacer
ruido. Dej la cesta en la mesa, deposit el paquete en la silla y se qued de pie en
silencio junto al poste de la cama, mirando a la bardo, que segua profundamente
dormida. Ahora la vea con una perspectiva ligeramente distinta, gracias a Lila. Siempre
me he dado cuenta... de lo que me costaba abrirme a ella. Dioses... debo de haberla
desquiciado por completo en ms de una ocasin... nunca se me ocurri pensar que
ella tambin se estaba abriendo. Siempre pareca salirle una forma tan natural... pero...
Su mente retrocedi al pasado. No lo era. Corra un riesgo... igual que yo, pens,
mientras se soltaba la armadura, se la quitaba por encima de la cabeza y la colocaba
sobre una silla.
Intentando hacer el menor ruido posible, cedi al impulso y se ech junto a su
compaera, se acurruc pegada a su espalda y le pas un brazo por la cintura. Not que

el indicio de tensin desapareca del cuerpo de la bardo y que una mano agarraba la
suya al tiempo que Gabrielle se pegaba a ella con un suave suspiro. Y dej que el ritmo
regular de la respiracin de la bardo la sumiera en un estado de duermevela, hundida en
una bruma clida y reconfortante que descubri que le gustaba mucho.
Gabrielle mantuvo los ojos cerrados y dej que sus otros sentidos pasaran poco a
poco del sueo a la vigilia. Capt el limpio olor a hierbas del lino y el clido olor a
madera gastada del suelo de la habitacin. Oy el crujido de las tablas del suelo al
dilatarse y sinti una presencia conocida y caliente a su espalda. Se le fue extendiendo
una sonrisa por la cara cuando su mano reconoci el fuerte brazo que la rodeaba
protector y se hundi desvergonzadamente en la maravillosa sensacin de seguridad que
le provocaba.
Se regode en ello un rato, luego se estir y se dio la vuelta, se acurruc bajo la
barbilla de Xena con un murmullo satisfecho y la mir parpadeando con una sonrisa
indolente. Se encontr con un par de risueos ojos azules cuya calidez aument cuando
sus miradas se tocaron.
Cmo te encuentras? pregunt Xena, apoyando la cabeza en una mano.
Muchsimo mejor respondi la bardo, tocndose la cabeza. Y... aliviada. De
que hubiera terminado... De que la presin que haba sentido desde que lleg aqu
hubiera... desaparecido. Y triste. Una apagada y sincera confesin. Bueno... t
tambin has estado aqu dormitando, todo este tiempo? pregunt, con una sonrisa
burlona, incapaz de evitar que sus manos se pasearan por la figura enfundada en cuero
de Xena, moviendo los dedos por la caja torcica que se mova regularmente y notando
cmo se le cortaba la respiracin a su compaera por la ligera caricia.

No fue la respuesta. He salido a hacer ejercicio con Argo, me he encontrado a


tu hermana y te he trado el vestido para maana, he arreglado una pieza del arns y te
he trado comida. Una pausa. Luego he venido aqu y parecas tan a gusto que
decid echarme contigo un rato.
Comida? sonri la bardo, centrndose en lo esencial. Me muero de hambre.
Te debes de sentir mejor ri la guerrera.
Pues s contest Gabrielle. Qu raro... debera sentirme fatal... por lo que ha
pasado y lo que ha dicho l y todo... pero... Aspir y solt una profunda bocanada de
aire. Me da tanto gusto no sentir ya esa presin... S que luego me sentir mal, pero
ahora mismo, siento ms alivio que otra cosa. Hizo una pausa. Bueno... qu decas
de comida?
Por los dioses, Gabrielle contest Xena, meneando la cabeza con fingido
asombro. Rod hacia un lado, agarr el poste de la cama, se iz cabeza abajo, luego se
dej caer dando la vuelta y fue a la mesa donde estaba la cesta. Toma. Se volvi y
regres a la cama. La comida.
Gabrielle explor la cesta y dio unas palmaditas en el borde de la cama a su lado.
Comes conmigo? ofreci, con la boca llena. Entonces, aunque intent no hacer
caso, la voz de su padre reson en su mente y dej de comer. No debera importarme.
Me ha hecho cosas horribles, y a madre, y a Lila. Cerr los ojos. Pero me importa.
Claro. Xena se sent, sac un trozo de pan de la cesta, arranc un poco y se
qued mirndolo largamente, luego se lo meti en la boca y mastic despacio. Entonces
levant la mirada y se fij en la cara de Gabrielle, y quit la cesta de en medio. Oye...

Se acerc ms, le puso a la bardo una mano en el hombro y le quit el bocadillo de


los dedos repentinamente inertes.
No debera sentirme mal susurr Gabrielle, mirando por la ventana. Saba que
lo ms seguro era que hiciera eso. Tom aire temblorosamente. S que ha hecho
cosas... malas. Contra nosotras. Se contempl las manos. Pero as y todo, me duele.
A ciegas, alarg la mano y enganch los dedos en la tnica de cuero de Xena, se
acerc y hundi la cara en el familiar olor ahumado del cuero, dejando caer sus
defensas, y por fin se ech a llorar.
Debe de ser horrible tener que quitar todas estas manchas de agua del cuero dijo
por fin con voz ronca, un rato despus, y sinti la mano de Xena que le acariciaba el
pelo como respuesta. Creo que despus de esto te voy a deber una tnica nueva. Me
alegro de que no tengas puesta la armadura... me pasara una vida quitndole la
herrumbre. Levant la vista y solt el aliento que llevaba largo tiempo conteniendo
. Gracias... por ensima vez desde que estoy aqu, creo. Siento no parar de llorar
encima de ti.
Debera contarle mi pequeo encuentro con su padre? Xena se debati consigo
misma. Hace falta que lo oiga? Probablemente no. Necesito contrselo?
Probablemente no. Pero esta... conexin... me dificulta mucho ocultarle cosas y puede
que no sea bueno. Suspir.
Cuando... sal a montar con Argo, me... tu padre me sigui.
Los ojos de Gabrielle se endurecieron y levant la cabeza del pecho de Xena, para
mirarla a la cara atentamente.

Qu pas?
Y se lo cont, hasta el ltimo detalle y el ltimo movimiento, con un tono fro y
distante. Vio que la mirada de la bardo se haca introspectiva y esper una respuesta que
tard mucho en llegar.
Creo que acabo de descubrir algo horrible sobre m misma, Xena susurr
Gabrielle por fin, abrazndose a s misma.
La guerrera le puso una mano vacilante en el hombro y not el estremecimiento
cuando la toc. Sin decir nada, dej caer la mano, sin hacer caso de la dolorosa
pualada que sinti en el corazn por esa reaccin.
Qu...? Y tuvo que parar para carraspear.
Quera que hicieras eso contest la bardo, con tono distante. Quera ver cmo
le dabas una paliza y hacas que se sintiera...
Como te sentas t? El tono de Xena era suave. Como se sentan tu madre y
Lila? Gabrielle, es normal sentir eso. Por los dioses... ya saba yo que no se lo tena
que haber contado.
Para m no fue la triste respuesta. Romper el ciclo del odio, recuerdas, Xena?
Ahora yo soy parte de ese ciclo.
No. Un gruido bajo y retumbante que hizo que Ares se agazapara en el rincn,
mirndola con ojos parpadeantes. No lo eres, Gabrielle, me oyes? Se levant de la
cama y se dej caer sobre una rodilla, cogi la cara de Gabrielle entre las manos y la
oblig a mirarla a los ojos. No digas eso jams. Fuiste maltratada... dioses, por l,

Gabrielle... tienes todo el derecho... toda la... necesidad... de desear que sienta lo que
sentas t. Su voz se hizo ms profunda. T no sientes odio, Gabrielle, no lo llevas
dentro... porque yo lo conozco mucho mejor de lo que lo conocers t nunca... y
reconocera el menor indicio... y no lo encuentro en ninguna parte de tu corazn. Hizo
una pausa y mir fijamente a los ojos verdes clavados en su rostro. Te conozco... en
algunos sentidos mejor de lo que me conozco a m misma. Confiara en tu corazn para
cualquier cosa... con cualquiera... porque eres la persona ms amorosa, ms compasiva
y ms bella que he conocido en mi vida. Una pausa ms larga. No lo dudes jams.
Cuntas veces me has dicho que es mi fe en ti lo que te mantiene intacta, Xena? Su
mente repas las palabras, saborendolas con agridulce intensidad. Y yo ms o menos lo
saba. Pero nunca pens que iba a necesitar tu fe en m tanto como ahora. Afloj los
brazos con que se rodeaba a s misma, alz las manos, aferr los dedos de Xena con los
suyos y tir de sus manos para colocarlas entre las dos. Se las llev a los labios y cerr
los ojos mientras las besaba. Y se entreg a la fe de Xena, sintiendo que la culpa oscura
y pesada se iba disipando poco a poco bajo esa firme mirada azul.
Se hizo un largo silencio, interrumpido nicamente cuando Xena volvi a sentarse en
la cama y abraz a la bardo, y luego nicamente por el sonido de su respiracin casi
inaudible y los crujidos de las tablas de madera que las rodeaban.
Gabrielle se haba sumido en un duermevela soador cuando not que Xena se pona
rgida y sinti una descarga casi fsica que la atravesaba.
Qu? pregunt, levantando la cabeza.
Xena se llev un dedo a los labios y lade la cabeza. A lo lejos, un trueno dbil y
apagado.

Caballos contest, concentrndose. Se mueven deprisa y vienen hacia aqu.


Entonces oy los speros gritos y se levant, alcanzando su armadura. Guerreros...
probablemente una banda de forajidos. Y los primeros alaridos de las afueras.
Problemas.
Con dos tirones rpidos, se abroch la armadura, y con un tercero fij la vaina a sus
correas.
Muy oportuno suspir, mientras se diriga hacia la ventana. Te veo abajo.
Ni se plante que Gabrielle se quedara atrs... haca ya tiempo que eso no se planteaba.
Bien afirm la bardo, agarrando su vara, y se qued mirando mientras su
compaera saltaba por la ventana, sobre el tejadillo del porche, luego daba una voltereta
en el aire y caa hacia el suelo. No me podra inventar a nadie ms asombroso que ella
le murmur a Ares, al tiempo que abra la puerta y corra escaleras abajo.
Xena aterriz en el suelo justo en el momento en que los primeros jinetes entraban a
la carga en la aldea, blandiendo antorchas encendidas, directos hacia los aldeanos con
lanzas y picas de hierro. Eran la tpica banda, pens la guerrera mientras se diriga hacia
el primero de ellos a la carrera, espada en ristre.
El primero de los asaltantes baj la pica y no alcanz por los pelos a la mujer que
corra. Levant la vista justo cuando un cuerpo enfundado en cuero se le tiraba encima y
lo haca caer del caballo, y ambos rodaron por el suelo. Empez a levantarse,
blandiendo an la pica con una mano, pero Xena bloque el ataque, se mont de un
salto en el resollante caballo y dirigi al animal con las rodillas hacia la avalancha de
asaltantes.

Eran como una docena y media y tres de ellos cayeron bajo su espada antes de que
los dems se dieran cuenta de que en este pueblecito haba algo ms de lo que se
esperaban. Con un grito salvaje, Xena carg contra ellos, alternando las estocadas
brutales de su espada con golpes demoledores que atravesaban su media armadura como
si estuviera hecha de tela.
Una choza estaba en llamas. Maldiciendo, Xena fren a su montura y mir a su
alrededor y vio a Gabrielle, que ya se diriga al edificio.
Yo me ocupo! le grit la bardo, hacindole un gesto para que se fuera, y blandi
la vara con fuerza en redondo para eliminar a un asaltante que haba desmontado, al que
alcanz limpiamente en la cabeza y que se desplom en el suelo sin el menor ruido.
Bonito... se dijo Xena, luego se baj del lomo del caballo y se puso a atacar a los
asaltantes a pie. El ms alto de ellos consigui agarrarla y le estamp el antebrazo en la
cabeza. Ella rod con el golpe y se levant inmediatamente, avanz y lo alcanz en la
cara con un buen codazo. l la mir un momento, atnito, y luego cay deslizndose
por su cuerpo hasta la tierra removida del patio.
Oy cascos de caballo que se acercaban y al levantar la mirada, vio a un lancero a
caballo que cargaba contra ella, con los ojos entornados tras el visor de cuero duro.
Xena sonri y esper a que la punta estuviera a un milmetro de distancia de su cara,
entonces se ech a un lado y agarr la lanza, plant ambos pies con fuerza en la tierra y
aguant el tirn.
Desmont al jinete y utiliz el extremo de la lanza para darle un golpe brutal en la
cara que lo mat al instante.

Ahora oy unos cascos ms pesados y cuando esta vez levant la mirada, se le hel la
sangre en las venas. Un jinete cargaba no contra ella, sino contra una figura solitaria que
estaba en medio del camino que llevaba a una casa conocida.
El animal era inmenso, casi del doble de tamao que Argo, y el jinete... A Xena se le
congel la mente. Ms alto que un hombre, con cabeza y cuello de toro.
Un minotauro murmur y sinti que se le aceleraba el corazn. Y Herodoto
estaba plantado justo delante de l.
El tiempo se hizo ms lento, como siempre le suceda en momentos como ste. Y
tuvo un nico y mero instante para comprender que poda no hacer nada y dejar que este
hombre, que haba hecho dao a su familia, que le haba hecho tanto dao a su
Gabrielle, se llevara su merecido. A manos de un enemigo que ella saba que tena pocas
posibilidades de vencer.
Maldicin. Y ech a correr, propulsando su cuerpo con largas y poderosas
zancadas que devoraban la distancia cada vez a mayor velocidad, al tiempo que
envainaba la espada y se lanzaba hacia el caballo galopante, el minotauro y Herodoto.
El minotauro alz el garrote para asestar el golpe mortal, soltando un rugido
resollante que estremeci el suelo con su furia. Baj el brazo, pero el garrote qued
bloqueado de repente por una figura que volaba por el aire, que gir en pleno salto y que
recibi el fuerte golpe en las placas de bronce de su armadura.
Ay. Xena hizo una mueca de dolor cuando el garrote se estrell en su armadura, pero
eso no le impidi enganchar las manos en el arns de cuero, aprovechando el impulso

para dejarse caer por el otro lado del caballo con la esperanza de que su peso bastara
para hacerlo caer con ella.
Y as fue, aunque por los pelos, y los dos cayeron y se estamparon con el tronco del
rbol contra el que estaba arrinconado Herodoto. Xena sinti que le bailaba el cerebro
por el impacto, pero no hizo caso de la desagradable sensacin y se apart del tronco de
un salto y se puso en pie, encarndose al minotauro. Oh... madre ma. Qu peligro.
Vete de aqu le gru a Herodoto. Vamos!
l obedeci, pero no se alej mucho, slo se puso fuera del alcance de su espada y
del minotauro resollante y babeante.
Vas a morir dijo speramente el medio hombre, medio bestia, abalanzndose
contra ella.
Eso ya lo he hecho respondi Xena, parando el golpe con el brazal y dndole
uno a su vez, que hizo que la bestia se tambaleara, sorprendida. Qu era eso que me
deca Gabrielle? Que me convenzo a m misma de que puedo hacer las cosas? Pues
muy bien... a ver si puedo convencerme de que puedo derrotar a... esto.
El minotauro sac la espada y la atac, ella respondi y se pusieron a intercambiar
golpes que hacan saltar chispas de sus espadas y lanzaban un siseo etreo por el camino
cuando las armas se rozaban entre s.
La atac de nuevo, empujando la espada con fuerza contra la suya y aprovechando su
mayor tamao para intentar clavarla al rbol, pero Xena se movi de lado, desvi la
fuerza de la estocada y le hundi la empuadura de su espada en el costado, lo cual le

hizo soltar un gruido de dolor y corresponder con un golpe que le dej la cabeza como
si la tuviera llena de campanas repicando.
Saba que la haba dejado aturdida y solt un bramido de triunfo al tiempo que le
rodeaba el cuello con las manos, y ella no pudo impedrselo.
El mundo empez a apagarse bajo la presin de sus manos agarrotadas y sinti un
leve zumbido que le iba llenando los odos. Ahora estaba todo en silencio, salvo por el
zumbido, y se estaba poniendo todo oscuro, y su cuerpo estaba demasiado cansado para
obedecer sus rdenes instintivas de luchar.
No puedo... Su mente flotaba en una bruma gris. No puedo marcharme... tengo algo...
que hacer. Alguien... a quien ver. Y una lanza descarnada y vvida de terror atraves la
oscuridad y desterr el zumbido, al tiempo que ella volva a hacerse con el control de su
cuerpo, levantaba las manos y le aferraba los brazos peludos. Con esto, o me salvo o me
mato, proclam su mente con calma.
Y dobl el cuerpo hacia arriba, apoy las botas en su pecho y empuj con toda la
fuerza que fue capaz de darles a sus piernas. Se le tendra que haber roto el cuello, pero
en cambio, consigui que soltara las manos y que se estampara contra el rbol. Y el
mismo impulso la lanz hacia atrs por el aire, dando una voltereta que su cuerpo logr
controlar de algn modo, y aterriz en el polvo, donde llen los pulmones de aire con
bocanadas inmensas.
Vio que se lanzaba hacia ella, con los brazos abiertos, demasiado rabioso para
recordar quin era ella o lo que tena en la mano. Se agach y luego se levant de golpe
en el momento en que l saltaba, su espada le atraves la armadura y se hundi en su

inmenso pecho al tiempo que la estocada hacia arriba detena su cada y lo lanzaba hacia
atrs, con la espada de Xena hundida hasta la recia empuadura en el cuerpo.
Los dos cayeron al suelo y Xena se apart de l rodando, se sujet sobre una rodilla,
apoyndose en la otra, y esper a que le dejara de temblar el cuerpo y el mundo dejara
de dar vueltas.
Oy pasos a la carrera cuyo sonido le resultaba familiar y cuya presencia no despert
alarmas en sus maltrechas defensas. Sac fuerzas de algn lado para ponerse en pie con
un esfuerzo, justo a tiempo de frenar la carrera desbocada de Gabrielle hacia ella y
estrechar a la bardo entre sus brazos an temblorosos.
Sshh... tranquila.
Por los dioses... cre... casi te... jade la bardo, palpando el cuello magullado de
Xena. Oh... Xena.
Tranquila, Gabrielle. Estoy bien. T... ve a ver cmo est tu madre... yo estar
bien. Slo necesito recuperar el aliento le asegur la guerrera, estrechndola para
recalcar lo que deca. Ve.
Los ojos verdes se clavaron en los suyos durante largos instantes.
Ahora mismo vuelvo prometi la bardo. Luego voy a ocuparme de ti, porque
no tienes aspecto de "estar bien". De acuerdo?
Xena le sonri con cansancio.
Trato hecho.

Y se alej por el camino, mirando apenas a su padre al pasar.


Xena observ la cara de ste, que la segua con la mirada, y luego se encontr con sus
ojos cuando se volvi hacia ella. Y capt, por un brevsimo instante, un atisbo de un
chiquillo de ojos desorbitados cuyo espritu le result muy familiar.
Luego desapareci y sus ojos volvieron a enturbiarse.
Por cul de los dos apostabas? fue la tranquila pregunta de Xena, al tiempo que
senta que recuperaba su nivel de energa y su fuerza. Fue hasta la figura tirada del
minotauro, le puso una bota en el pecho, agarr su espada con las dos manos y peg un
buen tirn que le arranc el arma del pecho.
Herodoto se qued mirndola largamente.
No lo s. Hizo una pausa. Por qu no has dejado que me matara? No habras
perdido nada.
Xena apart la mirada de su espada, que estaba limpiando en los calzones del
minotauro, y lo mir fijamente.
Ya tengo mucha sangre en las manos. No quiero la tuya. Envain la espada y
avanz hacia l. Lamento decepcionarte.
Pero no habran sido tus manos, no? pregunt apagadamente.
Ah, s, claro que lo habran sido replic la guerrera. Saba que poda impedir
que te matara. Hizo una pausa y luego mene la cabeza. Lo que no saba era si
poda impedir que me matara a m.

No te entiendo replic Herodoto. Qu motivo podras tener para arriesgar tu


vida por m?
Xena lleg hasta l, obligndolo a levantar la cabeza para mirarla, y se qued callada
durante largos instantes. Luego suspir.
Que ella te quiere.
Herodoto la mir fijamente.
As de simple?
As de simple fue la respuesta. Fue girando para examinar el pueblo, que estaba
recuperando algo parecido al orden. Las bandas de asaltantes eran algo corriente, en esta
parte del mundo. Suspir de nuevo y ech a andar hacia la posada.
Xena la sigui la voz de Herodoto.
S? Se volvi para mirarlo.
Apostaba por ti. Y por un mero instante, el chiquillo de ojos desorbitados volvi
por sus fueros. Luego desapareci y un hombre ya mayor deshecho durante demasiados
aos emprendi el camino de regreso a su casa.
Xena mene despacio la cabeza y se ri por lo bajo, luego se dio la vuelta y se dirigi
de nuevo a la posada, pasando por entre grupos de aldeanos que la miraban con ojos
atentos. Bueno... al menos no lo hacen con franca hostilidad, pens. Hemos mejorado.
Se detuvo cuando una de las nias se le acerc y le ofreci un odre de agua.
Gracias. Acept el odre y sonri a la nia a cambio.

Con timidez, la chiquilla rubia sonri a su vez y agach la cabeza mientras regresaba
donde su madre, segn pareca, la estaba esperando. Dioses... alguna vez he sido tan
joven? Xena suspir, quit el tapn del odre y ech un buen trago. Y continu
caminando, desvindose para entrar en la cuadra y visitar un momento a Argo para
asegurarse de que estaba bien.
Te has perdido un buen espectculo, chica inform a la yegua, que la mir
masticando heno apaciblemente. No te habra gustado nada ese minotauro. Puso
los brazos sobre el alto lomo de la yegua y apoy la cabeza en el hombro dorado. Ha
faltado menos de lo que a m me gusta, Argo murmur en el pelo del caballo. Por
un momento... Tom aliento y se irgui, rechazando la idea. No ha ocurrido. Eso es
todo.
Se dio la vuelta, se apoy en la yegua y bebi otro largo trago de agua, haciendo una
mueca por el sabor metlico a sangre, y se dio cuenta de que con ese ltimo golpe del
minotauro se haba mordido la mejilla por dentro. Oh... cmo me va a doler. Suspir,
movi la cabeza de lado a lado para aflojar los msculos del cuello y oy el crujido de
las vrtebras maltratadas. Con todo, coment una voz muy ufana y satisfecha en su
interior, no haba estado nada mal, teniendo en cuenta que haba acabado con la mayor
parte de los asaltantes y haba matado a un minotauro en combate singular. Me parece
que an no estoy del todo como para jubilarme.
La puerta se abri y levant la mirada cuando entr Gabrielle, que cerr la puerta al
pasar y cruz el suelo cubierto de paja con paso decidido.
Hola dijo, cuando lleg al lado de Argo.
Hola, t replic Xena, ofrecindole el odre de agua.

Gracias. Lo cogi y bebi. Luego observ atentamente el rostro de Xena.


Menudo susto. Se acerc ms y alz una mano para tocar las marcas amoratadas que
tena la guerrera en el cuello. No me... Por un momento, he pasado muchsimo miedo.
Xena la envolvi entre sus largos brazos.
Yo tambin confes, cerrando los ojos y hundiendo la cara en el pelo claro de
Gabrielle durante largos instantes. No poda dejar esto... ahora no. Todava no.
Bueno, supongo que puedo tachar al minotauro de mi lista de desafos, no?
Not que la bardo se rea.
S, supongo. Ech la cabeza hacia atrs y mir a su compaera. De verdad
tienes una lista?
Xena sonri.
Claro, no la tiene todo el mundo? Estruj a la bardo. Ah... y por cierto,
hazme un favor y cuntale a Hrcules la historieta del minotauro y yo la prxima vez
que nos los encontremos, vale?
Gabrielle se solt y la mir perpleja.
Espera un momento. Es que te has dado un golpe en la cabeza? Me ha parecido
orte... me ests pidiendo que le cuente a alguien una historia sobre ti?
Pues s confirm Xena, pasndole a Gabrielle un brazo por los hombros y
llevndola hacia la puerta. Nos hemos apostado cincuenta dinares a que no soy capaz
de derrotar a un minotauro en un combate cuerpo a cuerpo.

La bardo se ech a rer.


Cincuenta dinares? Pero estis chalados? Qu otras cosas os habis...? Oh...
espera. Olvida la pregunta. l puede derrotar a un minotauro?
Seguro que s... respondi Xena. Recuerda que es un semidis.
Mmm. Gabrielle se lo pens un momento. Alguna vez apostis el uno contra
el otro? pregunt, con curiosidad. O sea, t contra l?
Gabrielle... que es hijo de Zeus dijo la guerrera riendo. Y la ltima vez que lo
comprob... Se palp un lado de la mandbula e hizo una mueca de dolor. Yo soy
mortal. No tendra muchas posibilidades.
Cruzaron el patio ahora vaco, de donde ya se haban llevado los cuerpos y que estaba
pintado por las bandas carmes de la puesta de sol. Ya estaban casi en la puerta de la
posada cuando Gabrielle rompi el silencio.
Yo apostara por ti.
Qu? pregunt Xena, y casi se le resbal la mano en el picaporte al volverse
para mirar a su compaera.
He dicho que si te enfrentaras a l, yo apostara por ti repiti la bardo con calma
. Ahora, me vas a dejar que eche un vistazo a esas marcas? Alz las cejas al mirar
a Xena, que estaba ah plantada sujetando la puerta abierta con un leve ceo.
Estoy bien, Gabrielle, no es ms que... Se fij en la expresin de esos ojos
verdes. Vale... vale... s, te dejo. Y consigui no sonrer con un gran esfuerzo.
Adelante, majestad.

Pensndolo bien, reflexion Xena, no mucho despus, no ha sido tan mala idea
despus de todo. Estaba tumbada en la cama, con Gabrielle sentada con las piernas
cruzadas a su lado, y la bardo le aplicaba concienzudamente un aceite curativo en las
magulladuras causadas por los asaltantes y el minotauro.
Dioses... eso te tiene que haber dolido coment la bardo con una mueca, tocando
el punto donde haba recibido el golpe que era para Herodoto. Extendi el aceite con
dedos delicados, luego levant la mirada y se encontr con los ojos azules tiernamente
risueos que la observaban. Al verlo, se le extendi una sonrisa por la cara, que le fue
correspondida inmediatamente. Sabes... cuando vi a esa cosa que iba derecha hacia
l... me di cuenta de que tenas razn, Xena. No lo odio.
Ya lo saba fue la tranquila respuesta.
S... es cierto... ech a correr hacia l... aunque sabrn los dioses qu pensaba que
iba a hacer cuando llegara all. Mir a Xena con sorna. Entonces me adelantaste
como si me hubiera quedado parada... y no s si estaba ms muerta de miedo por ti o
aliviada por l. Qu raro. Hizo una pausa, luego sonri de nuevo y le dio una
palmadita a Xena en el muslo. Hay que ver cmo te mueves cuando quieres.
Me defiendo contest Xena, con modestia. Y si te sirve de consuelo, la verdad
es que yo tampoco tena ningn plan sobre lo que iba a hacer cuando llegara all.
Gabrielle se qued mirndola y solt una risita.
En serio?
Xena le puso una mano distrada en la rodilla.

En serio... no tengo un plan de prevencin para minotauros.


Ojal hubiera podido hacer algo para ayudar suspir la bardo, contemplndose
las manos. En lugar de quedarme ah plantada muerta de miedo.
La mano que descansaba sobre su rodilla la agarr y levant la vista, sobresaltada,
para mirar a los ojos ahora serios de Xena.
Qu? Oh... ya sabes lo que quiero decir, Xena... slo estaba...
Esta maana le dijiste una cosa a tu madre. El tono de la guerrera era muy
apagado.
Le dije muchas co... oh.
S, es cierto. Pues saba casi con toda seguridad a qu se refera. Y es la
verdad. Es la verdad que no podra vivir sin ti... sin esto... ya no... Se me haba
olvidado que lo haba odo. Sonri por dentro. Pero me alegro de que lo oyera, aunque
seguro que le dio un poco de corte... Es decir, primero esto del vnculo vital, luego...
Xena asinti despacio.
Creo que sabes que es mutuo. Verdad?
Gabrielle sinti que se ruborizaba.
Pues... mm... Respira, Gabrielle, respira.... No, no lo saba termin, con un
susurro casi inaudible.
Quera... asegurarme de que lo supieras. Xena respir hondo. Porque... cuando
esta tarde el minotauro estaba estrangulndome... lo nico que me hizo seguir... Se

call, alarg la mano y agarr los dedos inmviles de la bardo. Fue saber que tena
una razn para no morir. Esper a que los ojos verdes se posaran en los suyos, como
as hicieron. Sent tu miedo... y eso me dio la fuerza de voluntad necesaria para
soltarme, Gabrielle. As que... no te quedes ah dicindome que no hiciste nada. Una
breve pausa. Porque s que lo hiciste.
Gabrielle tom aliento varias veces para decir algo, pero al final levant sus manos
unidas y apret la mejilla sobre los nudillos de Xena, cerrando los ojos y sonriendo. Y
confiando en que el vnculo que las una hablara por ella. Para ser bardo, tengo una
tendencia nefasta a permitir que me deje sin palabras. Qu... bochorno. Pero creo que
capta el mensaje.
Y efectivamente, habl por ella, pues sinti un tirn hacia abajo y se dej caer en
brazos de Xena, hundindose en la poza de luz carmes que se derramaba sobre las dos.
Oye murmur Gabrielle, bastante despus. Vi cmo te golpeaba... qu tal la
cabeza? No tienes conmocin, verdad?
Mmm. Xena abri los ojos de mala gana y pens en la pregunta. No... no
creo. Normalmente tengo una... sensacin como de niebla justo despus, cuando me
ocurre. Esta vez no. Levant la mano con indolencia y se dio unos golpecitos en la
cabeza. Bien dura.
La bardo lade la cabeza para mirar a Xena.
Te ocurre tan a menudo? Sabes que no es nada bueno. Arrug la frente con
preocupacin. Cmo no se me ha ocurrido antes? Por los dioses, Gabrielle, cmo
puedes estar tan ciega?

Un par de veces. Xena se encogi de hombros. Intento evitarlo, amor. No me


apetece que se me revuelvan los sesos. Y sonri en silencio al darse cuenta de la
naturalidad con que se le haba escapado ese trmino carioso. Incluso con Marcus,
haba tenido que hacer un esfuerzo consciente para emplear palabras como sa. Con
Gabrielle no. Simplemente... le salan. Advirti que Gabrielle no deca nada, pero
tampoco poda disimular el brillo de sus ojos.
No, supongo que no contest Gabrielle, ms animada. Mir por la ventana.
Bonita puesta de sol. Gui los ojos y se qued mirando la luz rojiza, notando el
calor en la cara. Echo de menos contemplarlas ah fuera.
S? pregunt Xena con curiosidad. Crea que preferas estar bajo techo. No
como yo, por ejemplo.
La bardo hizo un gesto negativo con la cabeza y se puso boca arriba, por lo que se
qued mirando el techo manchado de carbn.
No... echo de menos mirar las estrellas contigo contest con tono soador. O
imaginar formas en las nubes... o contemplar la puesta del sol. Escuchar cmo cambian
los ruidos de los animales del da a la noche. Or las cascadas que tan bien se te da
encontrar para que acampemos cerca. Hizo una pausa. Me alegro de que nos
marchemos maana.
Xena se lo pens.
Yo tambin. Se ri suavemente. Y tenemos mucho viaje por delante hasta
llegar a Cirron.
Mmm asinti Gabrielle. Va a estar bien volver a ver a Jess.

Ya lo creo. La guerrera suspir. Vers la que me va a montar.


La bardo lade la cabeza.
Por qu? Oh... por... Sus ojos pasaron de la una a la otra.
S dijo Xena con aire mortificado.
Gabrielle solt una risita.
Todos esos comentarios insidiosos eran por eso?
La respuesta fue un suspiro.
No te preocupes. Le dio unas palmaditas a Xena en el hombro. Yo te protejo.
Le dir que te deje en paz o me invento una historia sobre l y se la cuento a todos sus
amigos.
Le respondi una gran sonrisa deslumbrante.
Ven aqu.
Eh? Qu...? Oh. Gabrielle cerr los ojos y disfrut del beso, dejando que su
calor se derramara a travs de ella como el vino especiado en una noche fra. Te he
comentado alguna vez lo bien que haces eso? murmur, cuando hicieron una pausa
para respirar.
Pues s fue la guasona respuesta. Pero nunca viene mal practicar.

No replic la bardo. Adems... Desliz una mano por las costillas de Xena
y not cmo se agitaban los msculos bajo sus dedos. Hay que tener mucho cuidado
con eso de que te han dado en la cabeza. Ser mejor que no duermas durante un rato.
Oh... sa s que es buena dijo Xena riendo. Me gusta. Coloc a Gabrielle en
una postura ms cmoda y le pas una mano por la parte frontal del cuerpo, sonriendo
cuando se le cort la respiracin. Voy a tener que conseguir que me den en la cabeza
ms a menudo. Entonces dej de hablar y se limit a reaccionar.

Xena? Gabrielle, cmodamente tumbada encima de Xena, levant la cabeza


para mirar atontada a la guerrera medio dormida. Mucho ms tarde.
Mmm? Xena abri un ojo azul y la mir con benvolo cario.
Est bien... o sea, ests cmoda as? Dejando... que te use como una gran
almohada? Se sonroj. Ya era hora de que se lo preguntaras, no te parece?. O
sea... con sinceridad. Es decir, puedes respirar con todo este peso encima de las
costillas, por ejemplo?
Xena arrug el entrecejo y se ri en silencio, con un temblor interno que Gabrielle
not.
Claro que s, Gabrielle. ste es tu sitio. Le revolvi el pelo a la bardo y le frot
la espalda suavemente. A m... me gusta.
Palabras dichas como si tal cosa..., pens Gabrielle, mientras se deslizaban por su
alma y le atenazaban el corazn con un brusco espasmo. ste es mi sitio. En su interior

prendi un grito de alegra que se extendi por su cuerpo y sali a la superficie en forma
de sonrisa descontrolada y una inmensa inhalacin.
Me alegro suspir, y volvi a bajar la cabeza y a relajarse.
Je... algo he dicho bien. Xena mir a la bardo con curiosidad, notando la reaccin en
su cuerpo y a travs del vnculo que las conectaba. Entonces se acord... la imagen de
una escena ocurrida haca ya ms de dos aos. "ste no es mi sitio", haba dicho la
joven aldeana rubia. Y Xena percibi la verdad de sus palabras, incluso entonces. Pero
esto no te lo esperabas, verdad?, ri su mente. Las dos haban estado buscando algo. Y
pensar que lo hemos encontrado la una en la otra. Qu probabilidades haba de que
eso ocurriera?
Se quedaron tumbadas un rato en silencio, las dos ensimismadas. Por la ventana se
colaban los ruidos apagados de la actividad del patio y la brisa que entraba traa el olor a
humo de lea.
Se deben de estar preparando para la boda de maana coment Xena, a lo que la
bardo asinti.
S... Gabrielle bostez y levant la cabeza, apoyando la barbilla en el hombro de
Xena. No creo que ahora mi padre vaya a decir nada si ests presente. Sus labios se
curvaron con una sonrisa. Pero podras ser amable y no aparecer con armadura.
Xena la mir enarcando una ceja.
Ya veremos coment. No has comido en todo el da. Tienes hambre?

Un poco. Gabrielle la mir con ojos soadores. Pero no lo suficiente para


moverme o hacer nada al respecto. Sus ojos se posaron en el cuello de Xena, a pocos
centmetros de distancia. Ya estn desapareciendo. Mene la cabeza y levant una
mano para tocar delicadamente las marcas del cuello. Increble.
Xena ech de repente la cabeza a un lado, en actitud de escucha. Cascos de caballos,
de nuevo, pero esta vez ms lentos, ms decorosos.
Qu? pregunt Gabrielle suavemente, al percibir el cambio en ella y ver cmo
se le ponan los ojos distantes mientras concentraba sus otros sentidos.
Caballos, son dos contest Xena, esbozando una leve sonrisa, cuando los cascos
se detuvieron en el patio y el callado murmullo de voces lleg hasta ellas flotando en la
brisa. Ser mejor que nos vistamos.
Quin es? susurr la bardo, echando una mirada hacia la ventana y observando
luego su cara. No debe de ser muy grave, est sonriendo.
Madre y... Se concentr y luego sofoc una ligera carcajada. Toris.
Gabrielle sonri muy contenta.
Genial! Hizo una pausa. Te parece bien que les cuente lo del minotauro?
Xena se encogi de hombros.
No tiene sentido que no se lo cuentes... de todas formas, se lo van a or a todo el
mundo. Rod hacia un lado y se levant, llevndose a Gabrielle de paso, y deposit a
la bardo limpiamente sobre los pies. Ya ests.

Gracias. La bardo le dio una palmadita en el costado. Toma. Le pas una


tnica del morral que estaba cerca de la cama y sac una para s misma. Cuidado,
Ares. Rode al lobezno, que ahora estaba totalmente despierto, y se puso la prenda, se
la ci y cogi una fruta de la cesta que estaba encima de la mesa. Hay alguna
posibilidad de que tu madre les d algunos consejos de cocina? brome, mordiendo la
manzana que tena en la mano y volvindose de cara a Xena.
Y se encontr con que unos dientes blancos, precisos y delicados, le quitaban el trozo
de manzana de la boca y lo sustituan por un beso.
Uuh gorje, masticando apresuradamente lo poco que le quedaba y tragando.
Podemos hacerlo otra vez?
Luego ri Xena, guindole un ojo, al tiempo que sujetaba la puerta abierta.
Primero vamos a saludar.
Llegaron al pie de las escaleras justo cuando Cirene y Toris estaban hablando en voz
baja con el posadero. Quien levant la vista al or sus pasos en las escaleras y luego
parpade, paseando la mirada entre Xena y los dos recin llegados.
Vaya, vaya... qu casualidad verte aqu sonri Toris, quien rode al posadero
para darle un abrazo de oso a su hermana, que le fue correspondido con cierto
entusiasmo. Se separaron y l se qued mirando a Gabrielle un momento.
La bardo capt su vacilacin y le sonri afectuosamente.
Hola, Toris. Y se acerc a l para abrazarlo. l sonri ampliamente y
correspondi, con mucha ms delicadeza que al saludar a Xena.

Madre dijo Xena, al tiempo que Cirene la abrazaba con energa. Gracias por
venir hasta aqu.
Cirene la mir enarcando una ceja.
Cuando Johan me dijo... Mene la cabeza y baj los ojos. Luego hablamos.
Se volvi hacia Gabrielle con una sonrisa radiante y estrech a la bardo entre sus
brazos, luego la apart sostenindola para mirarla largamente.
Hola, mam dijo Gabrielle, con una sonrisa pcara. No esperaba volver a verte
tan pronto.
Xena se qued mirando un momento y luego se volvi hacia el posadero, que los
estaba mirando a todos fijamente.
Algn problema? le dijo, enarcando una ceja.
Mm... amigos tuyos, guerrera? pregunt el hombre, vacilante.
Familia respondi Xena, saboreando la palabra en la boca, dndole vueltas y
gozando de la sensacin.
Les dar la mejor habitacin que tenga disponible prometi el posadero,
sonrindole nervioso.
Ests bien, hija? le pregunt Cirene a Gabrielle en voz baja, mirndola
preocupada a los ojos.
La bardo solt aliento y asinti con la cabeza.

S... ahora. Sus ojos se posaron inconscientemente en la alta figura de Xena y


luego volvieron a ella. He estado en buenas manos.
Cirene le dio una palmadita en la mejilla.
De eso estaba segura. Se volvi hacia Xena. Nos sentamos a hablar?
Indic las mesas, que dado lo tarde que era, slo estaban ocupadas a medias.
Claro dijo Xena, y le puso una mano en la espalda a Toris para hacerlo avanzar
. Mientras no comamos nada de lo que sirven aqu dijo susurrando apenas, slo
para que lo oyera Cirene.
Su madre se detuvo y la mir pensativa.
Ahora mismo me reno con vosotros. Y se dirigi muy decidida a la cocina de la
posada.
Xena sonri y le gui un ojo a Toris. Quien le gui un ojo a su vez, con el
entendimiento propio de los hermanos. Se sentaron a una mesa vaca, bebiendo las
jarras de cerveza que les haba trado el posadero.
Bueno... dijo Toris, recostndose y apoyando una bota en el soporte de la mesa
. Qu os contis?
Oyeron un estrpito en la cocina.
Cirene, la Posadera Guerrera murmur Xena y sali disparada de la silla hacia la
puerta, saltando por encima de dos mesas que le bloqueaban el camino.

Toris y Gabrielle se miraron el uno al otro durante un largo instante de pasmo y luego
estallaron en carcajadas.
Oh, dioses... suspir Gabrielle. Qu falta me haca. Bebi un largo trago de
la cerveza que tena delante. Luego levant la vista y se encontr con los ojos de Toris,
que la miraban preocupados. Qu sensacin ms rara, pens, ver los ojos de ella en la
cara de l.
Toris se ech hacia delante, titube y luego habl.
Escucha... no s cmo decirte lo mal que me sent cuando Johan nos lo cont.
Mir a su alrededor y luego volvi a centrarse en ella. Eres como una segunda
hermana para m, Gabrielle...
Los ojos verdes lo miraron atentamente.
No sabes lo que significa para m... que hayis venido los dos. Se fij en el leve
rubor que le ti el rostro. Gracias, Toris. Sois un encanto. Hizo una pausa y ahora
fue ella la que baj los ojos. El mero hecho de saber que tena... Se call y not el
calor de su mano cuando se pos sobre la suya, que estaba encima de la mesa. Y si tu
hermana no hubiera estado aqu... no s... qu habra hecho.
Toris sonri.
Eres de la familia, eso ya lo sabes le asegur. Y... no tuve oportunidad de
decrtelo... antes de que os marcharais... pero me alegro muchsimo de que lo seas.
Sus ojos brillaban suavemente. Me alegro por las dos. Levant la vista cuando se
abri la puerta y devolvi la mirada curiosa del hombre alto y rubio que apareci en el
umbral.

Gabrielle se volvi para ver a quin estaba mirando y sonri.


Hola, Lennat.
Lennat se acerc, sin dejar de mirar al hombre moreno de ojos azules que estaba
sentado con ella.
Hola. Mm...
Oh... perdona dijo la bardo, cayendo en la cuenta. Mm... Lennat, ste es Toris.
Es el hermano de Xena. Toris, ste es el prometido de mi hermana, Lennat.
Los dos hombres se miraron y entonces Toris sonri afablemente y le ofreci el
antebrazo.
Encantado de conocer a un nuevo miembro de mi familia extendida dijo
despacio.
Lennat le estrech el brazo.
Mm... Por su cara, era evidente que nunca se haba planteado tal cosa.
Supongo que tienes razn... Con cierto tono de sorpresa y placer. Encantado
tambin de conocerte.
Se sent al lado de Gabrielle y se qued callado unos minutos, asimilando a todas
luces este nuevo cambio en su vida.
Mis amigos me estaban haciendo la vida imposible dijo por fin, como para
justificar su presencia en este lugar a estas horas.

Todos levantaron la mirada cuando la puerta se abri de nuevo y Lila, bostezando,


asom la cabeza en la sala.
Ah, bien dijo, al ver la conocida figura de su hermana. Entr del todo en la
posada, arrebujndose en el chal para abrigarse. Madre... Entonces levant los ojos
y se dio cuenta de que haba un desconocido en la mesa. Oh... perdn... Arrug el
entrecejo cuando se le acostumbraron los ojos a la luz y su mente intent averiguar de
qu le sonaba el hombre moreno sentado al lado de su hermana.
Deja de intentar recordar de qu me conoces suspir Toris, poniendo los ojos en
blanco. Me llamo Toris, no me conoces de nada, pero s que conoces a mi hermana.
A tu hermana? pregunt Lila, mirndolo con la cabeza ladeada.
Toris la mir enarcando una expresiva ceja.
Oh! Lila se ech a rer. No saba que...
Nadie lo sabe dijeron Gabrielle y Toris exactamente a la vez.
La puerta de la cocina escogi ese momento para abrirse y Xena condujo a la
sonriente Cirene hacia ellos, pero se detuvo un instante al ver a los recin llegados.
Vaya... mira qu fiestecita se ha montado, ri su mente.
Hola, Lennat, Lila los salud, inclinando la cabeza. Saludad a mi madre,
Cirene. Mir al otro lado de la mesa. Ya veo que habis conocido a Toris. Se
sent al lado de ste y se recost, echando un brazo por el respaldo de su silla. Es mi
hermano.

Jams lo habramos adivinado lograron decir Lennat y Lila a la vez, entonces se


miraron y se echaron a rer.
Ha habido suerte? le pregunt Gabrielle a Cirene, que solt un resoplido.
Yo dira... coment Xena, tras beber un largo trago de cerveza, que las
probabilidades de que nadie resulte envenenado maana en la boda de tu hermana han
aumentado de forma significativa.
Bueno... y qu ha sido ese ruido? insisti la bardo, metiendo la mano por
debajo de la mesa y hacindole cosquillas a su compaera detrs de la rodilla. Lo cual le
vali una ceja enarcada bruscamente y una sonrisa feroz. Se mordi el labio para no
echarse a rer.
Cirene suspir.
Yo slo intentaba...
Madre ha puesto pegas al sistema de almacenaje que usan aqu murmur Xena,
dirigiendo una mirada a Toris.
ste hizo una mueca.
Ah.
Pavoroso replic ella. Mucho.
Lila y Lennat se acomodaron y todos escucharon mientras Gabrielle relataba la
historia del ataque de esa tarde. Xena dej que se le relajaran los hombros mientras
escuchaba el relato y observaba cmo los dems observaban a Gabrielle. Vio cmo se

encoga su familia con la grfica descripcin que haca la bardo de la lucha con el
minotauro y respondi encogindose de hombros.
Lila y Lennat se levantaron cuando termin y les desearon a todos buenas noches
afectuosamente.
La verdad es que madre me haba enviado aqu para ver si todo iba bien le
murmur Lila a Gabrielle cuando se abrazaron.
Gabrielle la mir extraada.
Pero si fui a verla cuando termin todo... as que...
Lila sonri y le apret la mano.
Estaba preocupada por Xena susurr con aire conspirador.
Ah. La bardo sonri. Est bien. Pero se le alegr el corazn por el detalle.
Hasta eso se est arreglando, pens. Gracias por preguntar.
Lennat estuvo callado durante el corto trayecto de vuelta a casa, pero por fin suspir,
mientras avanzaban por el camino iluminado por la luna.
Bueno... qu opinas? le pregunt por fin, detenindola y sentndose en una roca
cercana. Dio una palmadita en la roca a su lado y ella se sent, pegndose a l para
calentarse.
Qu opino de qu? pregunt Lila, aunque se haca ya una idea de a qu se
refera.
De todo esto replic Lennat.

Con todo esto te refieres a la familia de Xena, o te refieres a mi hermana y ella,


o...? le tom el pelo Lila, cariosamente. Vamos, Lennat, qu me ests
preguntando?
Toris dijo que ahora ramos parte de su familia extendida dijo Lennat,
esquivando la pregunta. Considera... supongo... no s...
Lila se lo pens.
Considera a Gabrielle hermana suya dijo pensativa. As que... supongo que yo
tambin lo soy... y t... bueno, t vas a ser mi marido, as que... Lo mir. Te
molesta? Dime la verdad, Lennat. Sabes que puedes.
Es que... Lennat suspir. Parece que se lo toma tan... como si fuera natural.
Sus ojos se posaron desazonados en los de ella. Y para m no es natural. T y yo... eso
s es natural.
Lila lo mir en silencio.
T crees que se quieren menos que nosotros? pregunt suavemente.
El rubio se qued contemplando el bosque oscuro largamente. Por fin, pos la vista
en sus manos y luego la mir de nuevo.
No. Hizo un mohn con los labios. No lo creo.
Entonces? pregunt Lila. Mira... yo tard un poco en asimilar la idea... pero
cuando lo hice, Lennat... cuando lo hice... dioses... quines somos nosotros para decir
qu est bien y qu est mal? Eso no puede estar mal... el amor no puede estar mal,

Lennat... no cuando es as... es lo que t y yo sentimos en estos momentos. Cmo


podras negarle esa sensacin a nadie?
Lennat se qued mirndola.
No puedo. Solt un largo suspiro. No puedo y no quiero, y... ahora que he
tenido la oportunidad de hacerme a la idea, para m tambin va a ser natural. Sus ojos
sonrieron. Y sern de nuestra familia, tuya, ma y de nuestros hijos. Agit las cejas
. Y adems... Empez a sonrer. En el mundo en que vivimos, se me ocurre gente
mucho peor con la que estar emparentados.
Lila le puso una mano amorosa en la mejilla.
Gracias, mi amor. Levant la vista. Ahora, ser mejor que vayamos a casa y
descansemos. Me da la sensacin de que maana va a ser... un da muy largo.
Lennat se ech a rer.
Me parece que tienes razn. Se levant y le ofreci el brazo. Mi seora?
dijo, recordando los juegos de prncipes y princesas a los que jugaban de nios. Lila
sonri y pos la mano en su brazo.
Mi seor... replic, y echaron a andar por el camino iluminado por la luna.

Hoy no podemos dormir hasta tarde, pens Xena, observando distrada cmo el cielo
de fuera adquira una tenue tonalidad de coral. Ya oa los ruidos de actividad fuera de la
posada: los primeros tintineos apagados de los animales sujetos a los arneses, el eco del
leve golpeteo del martillo ligero del herrero, la protesta lejana de una cabra... todo ello

transportado por una brisa fra que tambin le traa el olor acre de las brasas de carbn y
el suculento aroma de un asado en plena elaboracin.
Deberamos levantarnos... hay mucho que hacer ah fuera. Mir a Gabrielle cuando
sta se movi, doblando las manos y arrebujndose ms contra ella, tras lo cual se relaj
de nuevo con un suspiro satisfecho. A Xena se le pas una sonrisa por la cara mientras
contemplaba a su compaera dormida. Bueno... tal vez unos minutos ms. En realidad
no tena valor para despertarla... no con ese aspecto tan apacible. No cuando el hecho de
estar pegadas era evidente que le provocaba esa sonrisita de deleite, que conmova a
Xena y disolva su resolucin como el hielo del ro en una maana de primavera. Me
tiene vencida como si fuera una cra chocha de amor... eso debera molestarme. Se ri
de s misma. Salvo que lo disfruto tanto como ella.
Era agradable ver que Gabrielle pareca olvidar sus pesadillas cuando dorman as, y
eso le ocurra desde haca ya tiempo. Y las mas... Los ojos de Xena se endurecieron.
Menos frecuentes que las de la bardo, pero ms tenebrosas y violentas. Las dos dorman
ahora toda la noche de un tirn... y eso tambin contribua a que su relacin durante el
da fuera ms cmoda. Se pone irritable cuando no duerme. Y yo me pongo de mal
humor. No es una buena mezcla. Esto... ha sido bueno para las dos. Se le empezaron a
cerrar los ojos de nuevo contra su voluntad, y suspir, obligndose a abrirlos. No, no...
Vamos ya, tenemos que hacer cosas hoy.
No debera haberme quedado levantada anoche hasta tan tarde con madre y Toris...
menuda tontera. Sus labios esbozaron una sonrisa. Cirene se mostr cariosa y amable
con Gabrielle mientras sta estuvo con ellos abajo, pero en cuanto la bardo les dio las
buenas noches a su pesar y subi, su madre se pas un buen rato despotricando

indignada. Contra los padres de Gabrielle. Contra Potedaia. Contra la propia Xena,
cuando cay en la cuenta de que su hija haba arriesgado la vida por "ese hombre".
Luego la oblig a subir, mencionando el combate y dicindole que descansara. Xena
mene la cabeza, intercambi miradas significativas con su hermano y obedeci la
sugerencia, acurrucndose con alegre placer al lado de su compaera en la habitacin a
oscuras.
Se le empezaron a cerrar los ojos otra vez y se lo permiti durante unos minutos,
luego volvi a despertarse a la fuerza. Esto no funciona, se reconoci a s misma.
Gabrielle se movi de nuevo y esta vez sus ojos se fueron abriendo despacio y sonri
a Xena.
Buenos das. Se estir con placer sensual y aferr a la guerrera con ms fuerza,
estrujndola con un entusiasta abrazo.
Buenos das a ti tambin ri Xena. Y eso a cuento de qu viene?
Porque puedo fue la risuea respuesta, junto con otro achuchn. Mir hacia la
ventana y luego de nuevo a los ojos indulgentes de Xena. Porras. Ya es de da. Un
suspiro de fingida pesadumbre. Supongo que tenemos que salir a ayudar, no? Y
recorri el costado de Xena con los dedos, sonriendo al ver la ceja enarcada que obtuvo
como respuesta.
Xena asinti y pas los dedos por el pelo de Gabrielle.
Pues s. Toc con delicadeza el borde externo de la oreja de la bardo y vio cmo
se le aceleraba el pulso en el cuello.

La bardo se plante por un momento la idea de convencer a Xena para que siguiera
descansando, a sabiendas de que poda... pero reconoci que seguramente a su madre le
vendra bien la ayuda. Y el apoyo. Se ech a rer de repente.
Oh, dioses...
Qu? pregunt Xena, mirndola.
Mi madre se va a volver loca cuando conozca a la tuya. Rod hacia un lado, sin
parar de rer. Va a ser digno de verse. Te fijaste en cmo la miraba Lila por el rabillo
del ojo? Cirene, la Posadera Guerrera. Dioses, Xena... casi me da algo por el ataque de
risa.
Xena se apoy en un codo y sonri.
Bueno, es que lo es. Dej aterrorizada a esa pobre cocinera.
La bardo la mir y sonri satisfecha.
Entonces, supongo que te viene de herencia, eh?
La guerrera la fulmin con la mirada y luego se ech a rer.
S... tal vez s reconoci un poco cohibida.
Gabrielle contempl con afecto los familiares rasgos de su cara y sigui los rayos del
sol por su cuello y por la amplia anchura de sus hombros. Y suspir.
Tenemos que ir a ayudar, no? Con pena. Entonces se distrajo de repente por la
intensidad de los ojos azules que la miraban y que le produjo un calor sutil que se

empez a extender hacia fuera desde sus entraas. Aahhh... a lo mejor podemos
retrasarlo un poquito.
Supongo que s contest Xena, pero no pareca ser capaz de apartar los ojos de
los de Gabrielle y descubri que su mano se mova por su cuenta para acariciarle la
cara. Sinti una sacudida sensual cuando la bardo le cogi la mano y le bes la palma,
lo cual le aceler el pulso. Me parece que esas tareas se van a quedar esperando un
rato, ri su mente, al tiempo que se echaba hacia delante y notaba cmo las manos de
Gabrielle se deslizaban por debajo de la tela de su camisa y emprendan una provocativa
exploracin, mientras sus labios se juntaban y el mundo desapareca durante un rato.

Sabes, podra acostumbrarme a esto del amanecer dijo Gabrielle con guasa, un
poco despus, mientras suba mordisqueando la tripa destapada de Xena, para acabar
acurrucada debajo de su barbilla y cmodamente instalada entre sus brazos. Debera
intentar despertarme as ms a menudo. Y not que Xena tomaba aire profundamente
y lo soltaba despacio, calentndole la parte posterior de la cabeza y lanzando una leve
corriente por su cuello. Gabrielle sonri... le daba gusto. Y tambin la risa grave que
hubo a continuacin y que le produjo pequeas vibraciones por toda la columna. En
realidad, eso me ha dado ms que gusto. Cerr los ojos llena de contento.
Tendr que recordarlo coment Xena, dirigiendo ahora una mirada abochornada
a la ventana iluminada plenamente por la luz del da. De verdad ser mejor que
vayamos a echar una mano o se nos va a caer el pelo.
Mmm suspir Gabrielle. Supongo que no puedo mandar la boda al Hades,
verdad?

Gabrielle... Un tono de advertencia, pero acompaado de risa.


Tienes que ayudarme a ponerme ese vestido. Hay que abrochar varias docenas de
cositas. Es peor que tu armadura aadi la bardo, con tono de fastidio, y Xena la
abraz, luego la solt, sali rodando de la cama y se puso en pie. Est bien... est
bien. Salt de la cama, se acerc donde Xena estaba hurgando en sus zurrones y
acarici con las manos la espalda desnuda de la guerrera. Alguna vez te han dicho
que tienes una espalda muy bonita?
Xena se dio la vuelta y se puso en jarras.
Slo t, pero en varias ocasiones contest riendo con humor. Vstete,
Gabrielle. Hizo una pausa y pase los ojos por la figura de la bardo, que sonrea
impenitente. O no me hago responsable de explicar por qu te has perdido la boda de
tu hermana.
Gabrielle cerr los ojos y respir hondo.
Ser mejor que te vistas t primero, o me va a dar igual perderme la boda de mi
hermana. Por los dioses... qu me ha entrado hoy? Algo deba de tener la cerveza
de anoche. Se sonroj y oy la risa de Xena. Lo siento.
Sinti unas manos que le cogan la cara delicadamente y abri los ojos para
encontrarse con la sonrisa deslumbrante de Xena, que la miraba.
Jams te disculpes por eso, Gabrielle. Y la bes muy a fondo.
Es que tenas que hacer eso? gorgote la bardo, cuando se separaron, y Xena le
pas una tnica riendo. Te voy a matar.

Claro, claro. Amenazas rezong la guerrera, mientras se abrochaba las correas


de su tnica de cuero. Qu miedo me da. Se pas un peine por el pelo oscuro y se
lo recogi apartado de la cara.
Ruu!
Las dos miraron hacia abajo y vieron a Ares sentado sobre las ancas, apoyado en las
patas delanteras, mirndolas primero a una y luego a la otra.
Oh... Xena se agach y lo empuj, frotndole la tripa. T tambin quieres
participar? Est bien... puedes venir de caza conmigo. Qu te parece? Se levant,
cogiendo al lobezno, y lo llev en brazos mientras bajaban las escaleras.

Cirene paseaba fuera del pequeo templo, asintiendo vigorosamente por dentro.
Haba tenido una maana productiva y tena muy buenos motivos para estar satisfecha
de s misma. Haba eliminado el banquete que propona la posada y cuando protestaron
diciendo que no tenan otra cosa que ofrecer... su hija, bendito fuera su talento para la
caza, apareci como si tal cosa con un ciervo gigantesco y lo deposit a los pies del
posadero con esa sonrisa encantadoramente ufana que tena. Cirene sonri de oreja a
oreja slo de pensarlo.
De modo que eso haba salido bien y por fin haba conseguido establecer una relacin
de trabajo con la cocinera de la posada... cuando pudo convencer a la mujer de que de
verdad saba lo que se haca en la cocina. Y le dej probar algunos ejemplos. Cirene se
ri por lo bajo.

Luego estaba el tema del templo: haba enviado a Toris para ayudar a decorarlo con
guirnaldas de flores y ahora entr para echar un vistazo. Vio a un puado de chicas del
pueblo trabajando en el proyecto y a Toris ayudando, pero era evidente que estaba
distrado por una figura que trabajaba en silencio un poco alejada de las otras.
Gabrielle, y con una cara muy seria. Cirene se qued ah un momento y observ
mientras la bardo terminaba lo que estaba haciendo y luego sala por la puerta trasera
del templo. Advirti las miradas incmodas con que la seguan las aldeanas y la
expresin preocupada de su hijo. Toris la vio y se acerc a ella, la cogi del brazo y la
llev fuera.
Qu ocurre? pregunt ella, en voz baja.
Toris mir a su alrededor y luego a ella.
Es Gabrielle... sabes lo que ocurri la ltima vez que vino a casa?
No susurr Cirene. Pero t me lo vas a contar, verdad, querido?
Y se lo cont, pues haba odo diversas versiones de las chicas del pueblo a las que
haba estado ayudando. Prdicas, Calisto y su propia boda.
Por los dioses suspir Cirene. Muy propio de Xena no comentar nada de esto.
Le dio una palmadita en el brazo. T qudate aqu a ayudar. Yo voy a ver si la
encuentro.
Prueba en el cementerio replic Toris, en voz baja, y luego inclin la cabeza y
regres al templo. Las chicas lo miraban con disimulo cuando se acerc a ellas y cogi

otra guirnalda, y se ri irnicamente por dentro. Me parece que ha llegado el momento


de impartir una pequea leccin.
Bueno dijo la mayor de todas, mirndolo por el rabillo del ojo. Qu tal se
lleva eso de ser hermano de Xena? La ms joven solt una risita. Puede contigo?
Toris se ech a rer.
Claro. Advirti sus miradas sorprendidas. Puede con cualquiera. Viene muy
bien, como descubristeis vosotros ayer. Hizo una pausa. Siento que nos
perdiramos todo el jaleo. Pero nos ha dado mucha alegra poder venir y tener la
oportunidad de conocer al resto de la familia de Gabrielle. Le cost seguir con la cara
seria. Ahora que ella tambin es una hermana para m.
La chica mayor se detuvo y lo mir ladeando la cabeza.
Consideras a Gabrielle parte de tu familia? Todas lo miraban con disimulo,
prestando apenas atencin a las flores que estaban colocando.
Por supuesto replic Toris, saltando sobre un banco de piedra y lanzando un
extremo de la guirnalda que tena en las manos por encima de la viga de madera que
estaba en lo alto. Todos la consideramos as... y tendrais que haber visto la gran fiesta
de cumpleaos que le hicimos cuando vino... Dud un momento. A casa. Y
durante un corto tiempo, haba sido su casa. Y, le dijo un sentido interno, podra volver a
serlo algn da. Sonri. La queremos. Es estupenda.
Lo miraron sin decir nada y luego se miraron entre s.
Toris sonri y sigui decorando.

Cirene baj por el solitario camino, acompaada nicamente del ruido que las suelas
de sus botas producan al aplastar la grava del suelo. El bosque ralo que la rodeaba
pareca yermo, pues el invierno se haba abatido sobre la regin, y se senta... helada.
Dobl el ltimo recodo antes de llegar al cementerio y se detuvo, a la sombra de un
viejo roble, con una mano apoyada en la spera corteza. Ante ella se extenda el
cementerio y en el centro de numerosas lpidas, se alzaba una figura solitaria.
Gabrielle estaba en silencio, contemplando la tumba bien cuidada que tena a los pies.
Hola, Prdicas. Suspir. Espero que ests en algn lugar de los Campos Elseos. Con
mucha gente con quien hablar y muchas cosas que hacer. Se contempl las botas un
momento. S que puedes or mis pensamientos... y s que sabes lo que me ha pasado
desde que te... fuiste. Una larga pausa. Lo siento, Prdicas. No sabes cunto lo siento.
Siento que tuvieras que interponerte en su camino. Siento que celebrramos nuestra
boda. Siento no haberte podido dar lo nico que me pedas. Se le nublaron los ojos.
Porque eso ya lo haba entregado en otra parte antes de que nos volviramos a
encontrar. Y creo... que en el fondo de tu corazn... t lo sabas. Se abraz a s misma.
Yo s. Y segu delante de todas formas, y nunca, jams me perdonar a m misma por
eso. Aunque t lo hagas. Aunque... aunque ella me lo perdona libremente. Yo no. Jams.
Una mirada al cielo azul despejado. Tienen razn, Prdicas. ste no es mi hogar, ya
no. Tal vez es que soy gafe. Siempre me echaban la culpa por las malas cosechas, te
acuerdas? En fin. S que ahora ests en paz. Algn da, nos sentaremos a hablar,
vale? Y no te enfades con Xena... nada de esto fue culpa suya, Prdicas. No lo fue.
Calisto nos pill desprevenidas... pensamos que ira por m. Ni se nos ocurri que
pudiera ir por ti. Si Xena hubiera podido detenerla, lo habra hecho... aunque... ahora

s... que habra sido algo terrible para las dos. Para todos nosotros. Porque ella es la
otra mitad de mi alma, y por mucho que sepa que t me queras... eso se habra
interpuesto entre nosotros.
Rez por m, Prdicas... nunca pide nada a los dioses, pero se hinc de rodillas y
ofreci su espada y rez por mi alma. Y, sabes... sa es una imagen que llevo en el
corazn... siempre. Us la manga para enjugarse los ojos. Tengo que ir a vestirme y ver
cmo se casa mi hermana, viejo amigo. Estoy rezando para que su vida con Lennat sea
larga, sin peligros y fructfera. Estn hechos el uno para el otro... algrate por ellos. Yo
me alegro. Con cuidado, se arrodill, cogi un puado de flores de las guirnaldas de la
boda y las esparci sobre su tumba. Luego se levant y se qued con una ltima flor, a
la que dio vueltas entre los dedos. Descansa en paz, viejo amigo. Entonces respir
hondo, se dio la vuelta y regres por el sendero, entre las hileras de muertos antiguos y
recientes.
Cuando lleg al camino, se dio cuenta de que Cirene estaba entre las sombras,
observndola.
Hola, mam dijo, con tono apagado, cuando alcanz a la mujer mayor.
Cirene se adelant y la abraz.
Lo siento, Gabrielle murmur al odo de la bardo. Siento que te ocurriera todo
eso. No te mereces tantas desgracias.
Gabrielle le devolvi el abrazo, luego se apart un paso y mir a Cirene.

He llegado a una... conclusin sobre todo eso. Su boca esboz una sonrisa
cansada. A veces, las cosas tienen que suceder. Y... parece horrible cuando suceden.
Pero luego miras atrs y ves que... bueno, que tenan que suceder. Eso es todo.
As es como vives con ello, hija? susurr la mujer mayor, espantada.
Tengo que hacerlo susurr la bardo a su vez. Porque s... en el fondo de mi
corazn, que si l hubiera vivido, me habra... Fue una equivocacin, mam... y yo saba
que lo era. Cerr los ojos y se le hundieron los hombros. Y lo hice de todas formas.
As que esto tena que suceder. Hizo una pausa. Porque si no... De repente, se
imagin lo que habra sido... la lenta muerte de sus sueos y el inexorable vaco de su
interior que haba averiguado que slo poda llenarse con una persona. Que haba
empezado a sentir, incluso esa noche en que Prdicas y ella estuvieron juntos. Se haba
dicho a s misma que acabara pasando, con el tiempo. Pero ahora... sabiendo lo que
saba... Se estremeci. Pero tom una decisin equivocada. Y todos acabamos
pagando por ello.
Oh, Gabrielle. Cirene la abraz de nuevo. Es eso lo que piensa mi hija
tambin?
La bardo sorbi y apoy la cabeza en el hombro de Cirene.
No... ella dice que lo que ocurri fue culpa de Calisto y que ninguna de nosotras
tiene la culpa.
Tiene razn, que lo sepas dijo Cirene, dndole suaves palmaditas en la espalda
. Fjate, mi hija con sentido comn.
Eso hizo rer ligeramente a Gabrielle.

Oye... protest, que tiene mucho sentido comn. Se dio cuenta de lo que
estaba haciendo Cirene y se alegr por ello. A veces ve las cosas con mucha ms
claridad que yo. Defender a Xena era un reflejo inconsciente para ella... incluso con
su madre. Aunque saba que Cirene slo intentaba distraerla.
Mmm... Cirene la rode con el brazo y la condujo camino arriba. Debe de ser
la estatura. Ve mejor. Pero por dentro, le dola el corazn, por esta joven bardo, y
tambin por su hija. Ella fue testigo, en tu boda, querida?
Gabrielle asinti. Y cerr los ojos por un instante para no recordar aquel adis.
Y tambin dio su bendicin, me imagino insisti la mujer mayor.
La bardo asinti de nuevo. Ojal hubiera sido capaz entonces de saber lo que estaba
pensando como lo soy ahora. Lo habra sabido. No me habra engaado ni por un
segundo, dado cmo le lata el corazn. Lo not, cuando me abraz. El mo lata igual.
Cirene suspir.
Qu idiota es a veces.
Gabrielle sofoc una carcajada de sorpresa.
No, no lo es. Entonces se le cerr la garganta y casi no pudo hablar. Slo hizo
lo que pensaba que era mejor para m. Hizo una pausa. Siempre lo hace. Aunque no
sea lo mejor para ella.
Cirene le estrech los hombros.

sa es una de las definiciones del amor ms sinceras que he odo en mi vida,


Gabrielle.
La bardo sonri.
Lo s. Siguieron caminando en silencio durante un rato. Luego: Gracias,
mam.
De nada, querida. Hablando de lo cual, cundo me vas a presentar a tu madre? Se
lo pedira a Xena, pero ya sabes cmo suele salir eso.
Se miraron y se echaron a rer.
La verdad es que ha estado... mm... muy diplomtica todo este tiempo afirm
Gabrielle, con una sonrisa. Salvo por alguna que otra amenaza y alguna que otra
persona que ha acabado en la pila del estircol. Suspir. Vamos. Har los honores.

Oh... qu divertido ha sido, pens Gabrielle, mientras suba las escaleras hacia su
habitacin, despus de hacer las presentaciones en casa de su familia. Siento que Xena
se lo haya perdido. Le habra encantado. Lila, desde luego, lo ha pasado en grande.
Abri la puerta y mir a su alrededor. A Xena no se la vea por ninguna parte, pero haba
estado all.
Gabrielle recorri la habitacin y sonri. Su vestido estaba fuera del paquete y
cuidadosamente colgado, con todas las cintas y los cierres derechos y ordenados con
precisin. En la mesa estaba su equipo y la bolsa donde guardaba sus joyas. Al lado de
una cesta con pan, queso y fruta, con una nota encima. Cogi la nota, escrita con una
caligrafa firme y conocida.

Come algo o te caers redonda durante la ceremonia. Lo digo en serio. X.


Se llev la nota a los labios y la bes. Dioses, cmo la quiero, ri su mente. La vaga
depresin que senta desde que haba estado decorando el templo desapareci mientras
obedeca, sentada en el borde de la mesa, y elega una gruesa rebanada de pan que
complet con un buen pedazo de queso blanco y cremoso.
Cuando ya se haba comido la mitad, la puerta se abri sin hacer ruido. Levant la
mirada y se encontr con los ojos de Xena, y le sonri afectuosamente.
Hola. Su mano indic la habitacin. Gracias.
La guerrera sonri y se encogi de hombros con modestia.
Pens que te vendra bien un poco de ayuda.
Gabrielle se qued mirndola y dej el pan.
Lo nico que me vendra bien ahora eres t. Las palabras se le escaparon antes
de que pudiera detenerlas.
Xena dej el paquete que llevaba y fue hasta ella.
Toris me ha dicho que estabas disgustada... aunque tampoco me haca falta su
informe. Ven aqu. Abri los brazos y estrech a Gabrielle entre ellos, pegando a la
bardo a su cuerpo.
La bardo se sumergi agradecida en el fuerte abrazo.

Por los dioses... qu gusto murmur en el hombro de Xena, aspirando el


agradable olor a jabn de hierbas, cuero y alma gemela. Crea que lo tena todo
bastante controlado... me haba olvidado del templo. Me hizo recordar todo.
S. A m tambin fue la inesperada respuesta. No tengo... recuerdos agradables
de ese sitio. Esquiv los ojos desolados de Gabrielle. A lo mejor la boda de hoy los
borra todos. Y consigui sonrer a su compaera. Escucha, si quieres quedarte un
poco despus de la ceremonia...
No. Inmediato y tajante. Estoy harta de este lugar. Quiero pasar la noche bajo
las estrellas. Sola, con la excepcin de un lobo, un caballo y t.
Xena sonri sin que la viera.
Nuestras cosas ya estn recogidas replic. Yo tambin lo estoy deseando.
Dioses... y cmo. Basta de mentes cerradas, pueblos cerrados e intrigas miserables.
Mam tiene todo controlado aqu... se va a quedar unos das, para ponerle las cosas
claras a Hcuba. Sus labios amagaron una sonrisa. Qu gracia me ha hecho ver a
esas dos juntas.
Solt por fin a Gabrielle, que se apart lo suficiente para mirarla.
Eres maravillosa.
Xena le sonri con sorna.
Qu va.
Gabrielle enganch las manos en el cuero suave que la cubra y tir con fuerza.

S.
Ve a lavarte dijo Xena, cambiando de tema. Y vamos a ponerte ese vestido,
para que puedas asistir a esta boda. Hizo una pausa. En marcha.
Vale, mam brome Gabrielle, acercndose otra vez para darle otro abrazo.
Vers como te pille, renacuajo amenaz Xena, rodendole la cintura con un
brazo y levantndola. Ya te tengo.
Xena! ri la bardo. Bjame!
Ni hablar. La guerrera mene la cabeza. As te quedas. Te voy a llevar as a la
ceremonia. Ech a andar hacia la puerta. Hasta puede que haga esto. Y pas a
hacerle cosquillas, cosa que hizo vociferar indignada a la bardo, que se rea demasiado
para ofrecer mucha resistencia.
Ohh... Ay! Para ya... Intent agarrar a Xena, pero la guerrera hizo caso omiso
de sus intentos y sigui caminando, sali por la puerta y baj por el pasillo rumbo a la
habitacin del bao. Xena!!!
Has odo algo? pregunt Xena sin dirigirse a nadie en concreto. Me debo de
estar imaginando cosas. Abri la puerta empujndola con la bota, la cerr de una
patada al pasar, agarr las rodillas de Gabrielle y la levant hasta sujetarla acunndola
entre los brazos. Sultate la tnica.
Gabrielle solt un resoplido, pero obedeci.
Qu haces? Xena, que va a estar fro... oh. Caray exclam al sumergirse en la
baera a la espera, llena de agua caliente perfumada. Caray. Xena agarr la tnica

suelta y se la quit, dejndola libre para flotar. Caray. Suspir y aspir


profundamente el olor a jazmn del agua humeante. Y dirigi a Xena una mirada de
adoracin pura. Eres tan mona.
Xena se detuvo, mientras doblaba la tnica de la bardo, pos las manos en el borde de
la baera, enarc ambas cejas y buf.
Mona?
S. Gabrielle se mordi el labio inferior haciendo un esfuerzo por no sonrer.
Salpic de agua a su compaera. No te preocupes, no le voy a decir a nadie lo dulce y
lo mona que eres. Y simptica. Te lo prometo.
Xena se puso colorada. Lo cual hizo rer con deleite a Gabrielle. La guerrera torci el
gesto.
Slo pensaba...
Una mano sali de la baera y se pos sobre la suya y la cara de la bardo se puso
seria.
Lo s. Y... dioses... gracias. Por todo. Xena, lo digo en serio.
Xena se sent en un taburete bajo al lado de la baera y apoy la barbilla sobre los
brazos doblados encima del borde.
Aqu lo has pasado muy mal, Gabrielle. Yo... yo te lo habra ahorrado, si hubiera
podido. Sus ojos azules estaban llenos de una dolorosa tristeza.

Ha sido un cambio justo, Xena susurr la bardo, tocando la mejilla de Xena con
la yema de los dedos. Lila, madre, Lennat... Tectdus, Alain... ha merecido la pena.
Saba que diras eso fue la apacible respuesta. Venga, deja que te lave el
pelo... se nos echa el tiempo encima.

Gabrielle estaba delante del espejo, contemplando ceuda su reflejo.


La verdad es que no...
Sshh dijo Xena, ajustndole la manga. Ests preciosa. Y era cierto: el
vestido, que caa en capas que iban del gris claro al gris pizarra, resaltaba su colorido y
prcticamente haca relucir su piel bronceada y su pelo dorado rojizo.
No. Gabrielle se volvi y la mir. Yo estoy correcta. T, por otro lado, ests
despampanante. Contempl la larga tnica de rica seda bordada color vino que
llevaba Xena. Pero claro, podras ponerte una toalla y seguir teniendo este aspecto,
as que...
Cuestin de opiniones rezong Xena, ajustndose el cuello alto de su vestimenta
y pasndose las manos por el pelo para colocrselo bien. La tnica iba cayendo en
disminucin y resaltaba su musculosa figura con elegante precisin, acompaando sus
movimientos y ajustndose a su cuerpo en los sitios perfectos. No est mal, admiti a
regaadientes. Bueno... si se van a quedar mirando, bien puedo darles algo que mirar.
Sonri a su imagen y se coloc las pulseras intrincadamente labradas en las muecas.
Al menos me tapa casi todas las cicatrices. Pero sus ojos chispeaban alegres.

Gabrielle ech un vistazo al espejo y se qued prendada de la imagen de las dos, la


una al lado de la otra a la clida luz del sol que entraba por la ventana.
La verdad... Mir a Xena de reojo y se ruboriz. Es que hacemos todo un
cuadro. Indic el reflejo con la cabeza.
Mmm. La mir enarcando una ceja. Supongo que s, efectivamente. Rode
a la bardo con los brazos y observ el resultado en el espejo. Todo un cuadro, s, seor.
Se miraron y sonrieron.
Bueno... ser mejor que vayamos dijo Gabrielle por fin, dando un ltimo retoque
a su vestido.
Mmm... fue la respuesta. Oh... un ltimo detallito. Xena cogi la mano de
Gabrielle como si tal cosa y le puso con delicadeza un anillo en el dedo, gozando
intensamente de la cara de pasmo de la bardo. He pensado que es ms fcil de llevar
que ese maldito pual intent decir con indiferencia, pero se le quebr la voz y se
sonroj. Estaba ms nerviosa por esto de lo que pensaba.
Gabrielle abri la boca para hablar, pero no le sali nada. De modo que se qued
contemplando el anillo: era una versin ms pequea del propio sello de Xena, con su
escudo grabado, y una trenza de oro debajo.
Es... es precioso susurr por fin. Oh... dioses. Es perfecto. Pero... o sea... no
tenas por qu... s que t... Una ligera pausa. Oh, Xena dijo, con el tono ms
dulce que posea.

Mm. Xena pareca atpicamente insegura de s misma. Escucha... la


ceremonia de hoy es... una especie de contrato legal. Y... las amazonas tienen una
ceremonia que... proporciona un... contrato social. Alz los ojos y se encontr con los
de Gabrielle. Yo no creo que ninguna de las dos... abarque de verdad... lo que t eres
para m.
Vio cmo la bardo apretaba la mandbula y mova la garganta al tragar con fuerza.
As que he tenido que improvisar. Hizo una pausa. Como siempre... as que
slo... bueno, se me ha ocurrido... quera darte algo que... Tom aliento. Por los
dioses... esto es ms difcil de lo que pensaba. Algo que... bueno, que indique hasta...
qu punto eres parte de m. Ya est. Dioses. He librado batallas enteras en menos
tiempo y con mucho menos esfuerzo. Y para esto hasta haba ensayado... Baj la mirada
y termin en voz baja: Porque eres una parte esencial de mi vida, Gabrielle. Y no
puedo... expresarte lo feliz que eso me ha hecho.
Puedo congelar este momento? Gabrielle se abraz a s misma. Quiero que dure
para siempre, para poder sacarlo, en los momentos ms oscuros, y recordarlo, y eso
ahuyentar la oscuridad y me tranquilizar el alma. Quiero memorizar cada ruido,
cada olor... para que el trino de los pjaros de ah fuera y el tintineo del martillo del
herrero y el aroma de las velas de cera recin puestas y el color de su tnica y la
expresin de sus ojos... todo... me recuerde este instante de mi vida.
Si hubiera palabras para expresar lo que siento en este momento... las dira dijo
la bardo suavemente. Pero no las hay, as que slo te digo que t eres mi vida. Hizo
una pausa, sin apartar los ojos de los de Xena. Y mi hogar. Y que siempre lo sers.

Se quedaron quietas absorbiendo el silencio del momento, a la clida luz del sol que
se derramaba sobre sus manos unidas y se reflejaba danzarina en el espejo, y dejaron
que las emociones se apaciguaran dentro de ellas.
Por fin, Gabrielle sonri pensativa.
He visto escritos que celebran la unin de dos vidas... de dos corazones... Xena,
pero ninguno de ellos describe lo que es estar en el centro de la unin de dos almas...
Mene ligeramente la cabeza. Por qu no?
No lo s dijo Xena, levantndole la mano y rozndole los dedos con los labios
. Probablemente porque t no lo has escrito todava. Sus ojos resplandecieron.
Ahora supongo que lo hars.
Pues supongo que s fue la respuesta, dulcemente risuea. Vamos... si llego
tarde a esto, me la voy a cargar.
Xena le ofreci el brazo y enarc las cejas. Gabrielle enlaz su brazo al de la guerrera
y se dirigieron al templo.

Todo listo? pregunt Cirene, posando una mano afable sobre el brazo de
Hcuba. Hcuba?
Mmm? replic la distrada mujer. Oh... cielos. S, perdona, Cirene. Has sido
como un regalo de los dioses. Gracias. Mir un momento a la mujer morena, tratando
an de hacerse a la idea de que la extrasima y violenta Xena tena... ni ms ni menos
que una madre. Y encima, una madre muy agradable que haba intervenido con calma y
se haba hecho cargo de muchos de los detalles que su mente aturullada no tena energa

suficiente para acometer. La mujer era absolutamente... competente. Y deca cosas muy
bonitas de Gabrielle, quien se haba limitado a entrar en la cocina horas antes y decir:
Madre, sta es Cirene.
Y ella apart la mirada de sus preparativos y se qued muy sorprendida al ver a una
mujer ya madura de corta estatura y ojos penetrantes al lado de su hija mayor.
Y le cay bien, mucho. Tenan mucho de que hablar... la vida en un pueblo, los
cultivos, el trato con los comerciantes. Sus labios amagaron una sonrisa. Las hijas.
Haba averiguado muchas cosas sobre la persona con quien Gabrielle haba decidido
hacer su vida... y ahora que se haba resignado a ese hecho, le resultaba ms fcil ver a
Xena como algo ms que una ex seora de la guerra. Pero segua teniendo miedo por su
hija. Y haba descubierto que Cirene senta lo mismo.
Ahora estaban en el templo, esperando. Hcuba mir a su alrededor con aprobacin.
Han hecho una labor estupenda con las flores, no crees?
Cirene asinti y observ mientras los aldeanos empezaban a congregarse en el
templo, apiados en grupitos y hablando unos con otros. La puerta se abri un poco y
entr Gabrielle, que vio a su hermana cerca del altar y se dirigi hacia ella.
Oh, cielos... pero qu guapa est coment Hcuba, con una sonrisa sorprendida.
Cirene se ri con admiracin.
Muy guapa asinti. Y la rubia bardo estaba preciosa de verdad: las diferentes
tonalidades de gris de su vestido le destacaban el pelo y hacan que sus vvidos ojos
verdes resaltaran muchsimo. Adems... se mova con un aire de seguridad en s

misma... y tena un resplandor interno que no se pareca en nada a la callada tristeza que
Cirene haba visto antes. Ha pasado algo... y conociendo a mi hija, seguro que la causa
ha sido ella, predijo la posadera.
Gabrielle! la llam Hcuba, hacindole un gesto para que se acercara. La bardo
cambi de direccin a media zancada y fue hasta ellas. Pero qu guapa ests!
Gracias sonri Gabrielle. Han hecho un buen trabajo con el vestido. Baj la
mirada y se encogi levemente de hombros.
Se oy un silbido detrs de ellas y entonces Toris asom la cabeza entre Gabrielle y
Cirene.
Caray... ests estupenda, Gabrielle. Le gui un brillante ojo azul y ella le sonri
afectuosamente.
La bardo le tir de la manga y se ech un momento hacia atrs para mirarlo.
T tambin ests muy guapo, Toris. Ese color te sienta genial.
Toris se sonroj, lo cual cre un fuerte contraste con el azul profundo de su tnica,
varios tonos ms oscuro que sus ojos.
Aah... gracias.
Hcuba acerc ms la cabeza a su hija y suspir.
Y qu collar tan bonito. Hizo que Gabrielle se volviera un poco hacia la luz.
Un color maravilloso.
Lo dice todo el mundo replic Gabrielle, con una sonrisa pcara.

Cirene se ech a rer y en ese momento mir hacia abajo, al captar un leve
movimiento por el rabillo del ojo. Gabrielle estaba moviendo un poco la mano, jugando
inconscientemente con un anillo desconocido que llevaba en el dedo. Entonces se
detuvo un instante. El tiempo suficiente para que Cirene viera bien la joya. Pero qu
bribona!, ri su mente. No me puedo creer que no me haya dicho que iba a hacer eso!
Bueno, Lila me est llamando... me tengo que ir coment la bardo, abrazando a
su madre. Luego os veo.
Se dio la vuelta, fue hasta donde estaba Lila y abraz tambin a su hermana pequea.
Lila le tir de la manga gris y dijo algo que debi de ser sarcstico, porque Gabrielle
abri las manos y se encogi de hombros.
Por los dioses exclam Toris con tono chilln, lo cual alarm a Cirene.
Qu? quiso saber, volvindose hacia l, y se dio cuenta de que tena la vista
clavada en el otro lado de la estancia. Se volvi en redondo, vio lo que l estaba
mirando y alz las cejas. Cielos...
Xena haba entrado sin hacer ruido por una puerta lateral y avanzaba por el templo
hacia ellos, atravesando las vivas franjas de sol que entraban por las ventanas y que se
posaban sobre los pliegues sedosos de la rica tnica roja que llevaba y provocaban
reflejos en las pulseras labradas que luca en las muecas. Se mova con una fuerza
inconsciente que la ajustada tela no disimulaba en absoluto.
Sin duda..., pens Cirene. Sin duda se da cuenta de que los ojos de todos los
presentes estn clavados en ella. Y un rpido movimiento de cabeza se lo confirm... y

le permiti ver cmo Lila le clavaba un dedo a su hermana, que sonri ufana. Y sinti
una oleada de orgullo materno.
Hola dijo Xena, mirando primero a su madre y luego a su hermano. Pasa
algo?
Jo... deja que te diga... que si no fueras mi hermana... gru Toris, acercndose a
ella y deslizando los dedos por la suave tela.
Haras... qu? Toris? replic Xena, aadiendo una sonrisa feroz. Mmm?
Mmm... algo que sin duda me llevara directo a la choza del sanador respondi
su hermano, meneando las cejas. Ests guapsima, hermanita.
Xena sonri abiertamente.
Gracias. T tambin ests muy guapo. Le dio una palmadita en el costado. Y
t tambin, madre.
Cirene resopl.
Mmf. Las dos personas ms guapas de todo el templo y fjate. Soy su madre.
Mam! suspiraron los dos a la vez.
Cirene sonri ampliamente.

Por la gran Hera, Gabrielle... ests fantstica. Mucho mejor que yo brome Lila,
cuando su hermana lleg donde estaba ella cerca del altar. Cundo te has puesto tan
guapa?

Lila! rezong su hermana. Haz el favor. Mir a su alrededor y respir


hondo. Y alej con firmeza sus recuerdos de este lugar, para otro momento. ste era el
da de Lila y se negaba a pensar en cosas tristes mientras se desarrollaba. Adems, t
tambin ests estupenda.
No, en serio protest Lila, girndola hacia la luz. No bromeo aadi con un
tono ms suave. Ests... ests como distinta.
Pues no sonri la bardo alegremente. Soy la misma de siempre. Mir a su
alrededor. Dnde est Lennat?
Lila puso los ojos en blanco.
Recibiendo las ltimas instrucciones de nuestro padre y de Tectdus.
Mmm... eso es bueno? pregunt Gabrielle, cruzndose de brazos y enarcando
las cejas.
Bueno, Lennat es muy terco... Solt una risita. Y Tectdus es un encanto, as
que... Dej de hablar y alarg la mano para coger la de su hermana y apartrsela del
pecho. Gabrielle!!!
Oye... qu... oh. La bardo dej que le cogiera la mano, intentando no sonrojarse
. S... mm...
Es precioso gorje Lila, examinando el sello. Es...? Mir a Gabrielle a la
cara. Debe de serlo. Sonri, se call y se miraron. Espero... dioses, espero que
mi vida con Lennat me haga tener la mitad de la expresin que tienes t ahora mismo en
la cara.

Gabrielle cerr los ojos y dej que el rico calor la inundara de nuevo. Luego abri los
ojos despacio y mir a su hermana.
Yo tambin lo espero.
Bueno, no... por los dioses, Bri. A Lila se le pusieron los ojos como platos y le
clav un dedo con fuerza a su hermana en las costillas. Caray...
S, caray. Gabrielle tom aliento. Eso es mo. Entonces los ojos azules atravesaron el
templo, atraparon los suyos y le hicieron un guio cmplice. Y ella se dio cuenta de que
tena una sonrisa asombrosamente estpida en la cara por el repentino brillo risueo de
los ojos de Xena y el destello de su propia sonrisa deslumbrante.
No est mal cuando se arregla, verdad? le coment a Lila, recuperando un poco
el control de la cara.
Lila le lanz una mirada y luego se ech a rer.
En fin, eso ha dejado atontada a la mitad del pueblo. Entre Toris y ella, te las has
apaado para tenerlo todo cubierto.
Gabrielle se ech a rer y observ mientras Xena se reuna con su familia a un lado de
donde estaba ella.
S... menudo par. Y capt otro guio de su compaera, que ella le devolvi, con
una sonrisa.
Entonces se abri la puerta y Lennat avanz por el tosco suelo de piedra, seguido de
Tectdus, Metrus y Herodoto. Los aldeanos se fueron callando y se congregaron
alrededor del altar donde esperaba el sacerdote.

Lennat se coloc al lado de Lila, le cogi la mano, se la llev a los labios y la bes.
Se volvieron de cara al altar y el sacerdote se reuni con ellos, les pas unas aromticas
guirnaldas de flores por la cabeza y los roci de hierbas.
Alain, con los ojos muy redondos, estaba al lado de Lennat, todo l hecho un manojo
de nervios, asombro y sonrosada piel recin lavada.
Mi hermano! susurr sin dirigirse a nadie en concreto, pues se lo acababan de
decir. Caray. Levant la vista hacia donde estaba Xena y le sonri.
Ella le gui un ojo. Eso le llen la cara de alegra y suspir muy contento. Las
historias que siempre le haban gustado ms eran las que siempre contaba Bri en las que
aparecan hroes. Bot un par de veces sobre los pies. Ahora l mismo conoca a una
herona. Ahora... tena una imagen... suya propia... que guardaba para cuando se
acostara por las noches y pudiera recordar...
Herodoto era una presencia silenciosa y lgubre detrs de su hija y Lennat. Tena el
rostro inmvil e impasible, sin mostrar la menor reaccin, incluso cuando sus ojos se
apartaron del altar y pasaron por encima de Gabrielle... Y no fueron ms all, porque
saba que si segua... si dejaba que sus ojos fueran ms all de su elegante figura, tendra
que enfrentarse a un par de ojos azules como el hielo cuya intensidad haba descubierto
que le resultaba demasiado difcil de soportar.
Maldita sea, gru su mente. Quiero odiarla. Oh... cmo lo deseo. Pero su mente no
paraba de volver una y otra vez al da anterior, sin darle descanso. No haba solaz, ni
siquiera con bebida suficiente para hundirlo en el olvido: an vea la cara salpicada de
espuma de aquel maldito minotauro que se lanzaba hacia l, blandiendo ese maldito
garrote... y saba que se acercaba su muerte.

Y entonces esa maldita mujer... esa maldita mujer. Se interpuso delante de ese
minotauro y recibi el golpe que era para l. Lo vio... vio su cara de agona cuando la
alcanz... por mucho que luego intentara quitarle importancia. Oy el horrible crujido
cuando los dos se estrellaron con el rbol a cuyo lado estaba l. Vio cmo de algn
modo... de algn modo... se recuperaba y... Jams se haba imaginado cmo sera ser
guerrero... jams haba ido ms all de las espadas relucientes y los triunfos... jams se
haba imaginado cmo sera lanzar el cuerpo da tras da, vez tras vez, contra unos
enemigos que, en algunos casos, eran ms grandes y ms rpidos y ms fuertes que t.
Se haba enfrentado a la bestia sin importarle, sabiendo slo que ella era lo que se
interpona entre aquello... y l. Haba antepuesto la vida de l a la suya propia. Y ahora
su mente slo admita una nica definicin para ella.
Estaba furioso. Consigo mismo. Con ella. Con las malditas imgenes que le haba
plantado en la mente y que, despus de todos estos aos de miseria, estaban despertando
algo en l que deseaba desesperadamente mantener enterrado. Olvidar. La parte de s
mismo que reconoca con tan desgarradora claridad en su hija mayor. Que los dioses te
maldigan, Xena. No vas a despertar esa voz dentro de m, ahora no. Otra vez no.
Pero ah estaba. Susurrndole. Qu ganas haba tenido de entregarse a ella. Hcuba le
pregunt qu haba pasado cuando volvi a casa justo despus... y l se mordi el labio
casi de parte a parte de las ganas que tena. De la necesidad de pintar con palabras las
imgenes incrustadas ahora tan vvidamente en su cerebro. La necesidad que crean
haberle quitado a base de golpes, tantos aos atrs, y que mucho despus l mismo se
haba ocupado de matar a base de amargura y alcohol.

Resueltamente, elimin aquello de sus pensamientos. Y volvi a prestar atencin al


sacerdote y a la ceremonia que se desarrollaba delante de l. Desaparecera al cabo de
un tiempo. Siempre ocurra. Pero maldita fuera esa mujer.
A que parece que se ha tragado una boiga de vaca? murmur Cirene de forma
casi inaudible, a sabiendas de que Xena la oira.
Mmm fue la respuesta, ligeramente ms alta.
No lo soporto, Xena. No puedo. Puedo hablar con Hcuba, pero... continu, sin
apartar los ojos de la ceremonia que se estaba desarrollando. l no va a cambiar.
Not una mano repentina en el hombro y sinti el calor cuando Xena se acerc a su
odo.
Cualquiera puede cambiar.
Volvi la cabeza ligeramente y se encontr con la seria mirada de su hija. Que era la
prueba viviente de tal afirmacin. Su mente se agit. O no? Haba cambiado en los
dos ltimos aos... o simplemente haba vuelto a despertar una parte de s misma largo
tiempo enterrada? Cirene se acord de la pequea empeada en proteger agresivamente
a los chuchos de la aldea, y sonri por dentro.
Es imposible, Xena.
Consigue que te cuente una historia fue el susurro de respuesta. Entonces Xena
se ech hacia atrs y su hombro choc con el de Toris, que estaba escuchando
atentamente el intercambio de votos. Toris la mir y de repente le pas un brazo por los
hombros.

La reaccin fue una ceja enarcada.


Porque puedo, sin que me rompas las costillas respondi l, con una expresin
muy ufana. Entonces se encogi cuando not que ella se mova.
Tranquilo dijo, sofocando una risa, y le devolvi el gesto, pasndole un brazo
por la cintura. No te voy a dejar tumbado en el suelo en medio de una boda.
Se miraron y se sonrieron y luego se volvieron para seguir mirando, en el momento
en que Lennat quitaba las guirnaldas que ambos llevaban al cuello y las enrollaba
alrededor de sus manos unidas delante de los dos, y Xena vio que a Gabrielle se le
estremecan apenas los hombros y sinti una fuerte punzada de compasin. Aguanta
ah, amor. Ya casi ha terminado.
Vio que la bardo respiraba hondo y ergua los hombros, y que levantaba la cabeza con
ese gesto que Xena conoca bien. Eso es, sonri su mente.
Entonces la ceremonia acab y se pusieron a lanzar ptalos de flores encima de la
nueva pareja, bendiciendo la unin con smbolos de la fertilidad de la tierra. Lennat y
Lila alzaron los brazos para protegerse de la lluvia y corrieron hacia la puerta, riendo.
Y cuando cruzaron el umbral, saludando con la mano, Xena revivi una de sus
propias pesadillas privadas. Incluso despus de todo este tiempo y con la relacin que
tena ahora con Gabrielle... segua dolindole. Esa sensacin de abandono que le dej tal
vaco dentro que... aquella noche, por un momento interminable, casi... casi... Cerr los
ojos y dej que aquello siguiera su curso. Maldicin... qu noche ms larga fue aquella.
Y no lloraba as desde... Liceus. Respir hondo y not una mano preocupada en el
brazo.

Xena? El tono de Cirene era muy bajo, mientras observaba la expresin perdida
de su hija. Querida?
Estoy bien. Unos malos recuerdos replic Xena, dejando que la pesadilla se
volviera a disolver en los recovecos de su mente. Bonita ceremonia, verdad?
Cirene se oblig a sonrer, pues se imaginaba qu recuerdos atormentaban a Xena.
Preciosa. Suspir. Deba insistir para que su hija le dijera lo que estaba
pensando? No... no haca falta sacar esa imagen a la luz del da. Oye... Le clav un
dedo en la tripa. Bonito anillo el que lleva Gabrielle.
Uuf tosi Xena en broma por el dedo, luego se sonroj un poco y mir al suelo
de piedra. S, bueno...
He odo mencionar mi nombre? intervino la voz tranquila de Gabrielle cuando
se coloc al lado de Xena y se apoy en su hombro. De qu se me echa la culpa esta
vez?
A ti? Xena solt un resoplido de risa, notando que recuperaba el buen humor
poco a poco. Pero a ti quin te echa nunca la culpa de nada? Ahora... a m, en
cambio...
Se sonrieron y Xena not el suave y reconfortante movimiento de la mano de la
bardo sobre su espalda. Supongo que ha percibido eso, hace un minuto. Suspir por
dentro. Djalo correr, Xena. Es el pasado. Esto es el ahora.
Si las dos estis decididas a marcharos dijo Cirene, pero con amabilidad, ser
mejor que antes comis algo.

Mam, me gustan tus prioridades contest Gabrielle, con una sonrisa


irrefrenable. Sobre todo si t has tenido algo que ver con la cocina.
Cirene se ri.
Puede que s... vamos? Les hizo un gesto hacia la puerta y agarr a Toris del
brazo y se lo llev, dejando que Xena y Gabrielle caminaran unos pasos por detrs.
Se miraron.
Muy sutil. A la vez.
Fueron hacia la puerta, entonces Gabrielle afloj el paso y detuvo a Xena, ms o
menos, pens Xena, en el punto donde se haban dicho adis la ltima vez.
Gabrielle esper, evidentemente organizando sus ideas, y luego tom aliento para
hablar. Mir a Xena a los ojos durante largos instantes y luego suspir.
Lo siento. Cerr los ojos y agach la cabeza. Lo siento repiti, esta vez con
un susurro.
No. Xena alz las manos y cogi con cuidado la cara de Gabrielle, levantndole
la cabeza. Yo tendra que haber dicho algo entonces.
Los ojos verdes se fundieron con los suyos.
Es que haba algo que decir? Un apacible tono maravillado en su voz.
Xena asinti, esbozando una leve sonrisa.
Desde haca ya mucho tiempo.

A Gabrielle se le cort la respiracin.


Cunto?
Ahora la sonrisa se hizo ms amplia.
Desde el primer momento en que te vi.
La bardo se ech hacia delante y apoy la cabeza en el pecho de Xena.
Ahora ya no me siento tan mal. Suspir. Yo tambin.
Xena la abraz y se quedaron un rato en silencio.
Por fin, Gabrielle ech la cabeza hacia atrs y mir risuea a Xena.
Venga... vamos a comer algo, a beber algo fuertecito y a largarnos de aqu. Ya no lo
aguanto ms.
Xena se ri y salieron cogidas del brazo.

Bueno, cuidaos les advirti Cirene ms tarde, mientras colgaba una alforja ms
en la silla de Argo. Eso es la cena.
Madre... ri Xena y luego mene la cabeza. Gracias. Abraz a Cirene.
Procuraremos. Queremos ir a ver a las amazonas despus de bajar a la costa... a lo mejor
nos pasamos por casa.
Cirene se puso en jarras.
A lo mejor?

Toris se ri y le dio un puetazo en el hombro.


Lo estar deseando. Y recibi un abrazo de su hermana, cosa que lo sorprendi
un poco. Oye... te me ests ablandando? El abrazo se convirti en una tenaza que
lo levant por completo del suelo. Aaj. Perdn. Olvdalo. Tosi cuando ella se
compadeci y lo baj.
Xena suspir.
Cudate, Toris. Tened cuidado cuando volvis a casa... no me gusta la idea de que
haya bandas de asaltantes merodeando por ah fuera.
Toris sonri ampliamente.
Pues tendrs que quedarte cerca para asegurarte de que estamos bien, no?
Toris... Un gruido de advertencia.
l le dio una palmadita en la mejilla.
Era broma.
Xena puso los ojos en blanco y termin de sujetar las alforjas de ms sobre Argo. Se
agach, cogi a Ares y lo meti en la bolsa donde lo transportaba.
Ya casi eres lo bastante grande para correr sin quedarte atrs, eh, chico? le
coment al lobo.
Ruu! protest ste y se puso a mordisquearle el pulgar. Ella atisb por encima
del alto lomo de Argo, vigilando al pequeo grupo de personas que rodeaban a
Gabrielle. Su familia, de la que Xena ya se haba despedido con cierta cordialidad.

Ten cuidado, de acuerdo, Bri? Lila le agarr las manos y la mir con
preocupacin. Me lo prometes?
La bardo sonri apaciblemente.
Te lo prometo. Abraz a Lila y luego a su madre. Cudate, madre dijo, con
silenciosa tristeza, pues saba cunto tiempo poda pasar hasta que volviera a Potedaia.
Cudate t tambin, hija replic Hcuba, con un suspiro. Mantente a salvo.
Gabrielle asinti y se volvi para reunirse con Xena. Y se encontr cara a cara con su
padre. Alz la cabeza y se qued mirndolo, a la espera. Y vio, por encima de su
hombro, un agudo par de ojos azules que observaban con atencin. La sensacin de
seguridad cay sobre ella como una suave lluvia de verano. No puede hacerme dao. Ya
no.
Padre dijo, con frialdad.
Gabrielle contest l, observando su cara. Se vio a s mismo en la fuerte
estructura de sus huesos. Cudate. Una pausa. Vamos, te acompao hasta tu
amiga. No hubo retintn en el tono. Ni la menor indicacin de lo que senta al
respecto.
Ella asinti y se volvieron y echaron a andar.
A veces se dicen cosas... precipitadas... que uno llega a lamentar coment
Herodoto, ponindose las manos a la espalda y mirando a todas partes menos a
Gabrielle. O a los ojos de Xena, que cada vez estaban ms cerca.
A veces asinti Gabrielle, observando su rostro.

Puede que yo lo haya hecho dijo su padre, tomando aliento. Querras...?


Gabrielle se par y lo mir.
Yo no he odo nada.
Herodoto asinti.
Muy bien.
Se detuvieron delante de Argo y Herodoto acab mirando por encima del lomo del
caballo directamente a los ojos firmes de Xena. Parpade. Ella no.
No me gustas dijo, sin rodeos.
Xena enarc una ceja.
T tampoco me gustas mucho, Herodoto.
l asinti, despacio. Luego rode a Argo y se encar con ella, recorrindola con los
ojos de la cabeza a los pies.
Y le ofreci el antebrazo, que la sorprendida guerrera acept.
Bueno, mientras eso quede claro. Le solt el brazo, retrocedi, mir a Gabrielle
por ltima vez y luego se dio la vuelta y regres a la fiesta de la boda. Sin mirar atrs
una sola vez.
Ellas se miraron con cauteloso desconcierto.
De qu iba eso? se pregunt Gabrielle.

Xena se encogi de hombros.


No quiero saberlo. Se subi de un salto a lomos de Argo y esper, mientras
Gabrielle abrazaba con fuerza a Cirene y a Toris.
Gracias por venir susurr al odo de Cirene. Ha significado muchsimo para
m.
Cirene le dio palmaditas en la espalda.
No me lo habra perdido por nada.
La bardo asinti y volvi al lado de Argo, mirando hacia arriba.
Xena sonri, alarg el brazo e iz a Gabrielle para colocarla detrs de ella.
Saludaron agitando la mano, Xena puso a Argo a galope corto y vieron cmo la aldea
se transformaba en campos de cultivo y luego en campo salvaje.
Bueno. Alguna vez te has planteado hacer carrera como diplomtica? pregunt
Gabrielle, con tono tranquilo.
Qu? Xena se volvi a medias en la silla y se qued mirndola. Oh... s... yo
de diplomtica, justo. Eh, seor consejero, o cancelas tu guerra o te rompo el brazo.
Pues s que...
No, en serio... creo que seras genial. Podras viajar con un gran squito de
ayudantes y enviar comunicados diplomticos por todas partes.
Gabrielle!

No, eh?
No.
La bardo suspir.
Qu tal asesora de moda? Ese atuendo que llevabas era genial...
Gabrielle... Esta vez, un gruido amenazador. Me gusta lo que hago.
Gabrielle sonri ampliamente.
Bien. Se ech hacia delante y roz la espalda de Xena con los labios. A m
tambin me gusta lo que haces.
Su risa qued flotando tras ellas cuando Xena puso a Argo a galope tendido y espant
a una bandada indignada de patos que estaban en el prado delante de ellas.

FIN

También podría gustarte