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El Pozo de los suspiros

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Romance de Xena y Gabrielle

ndice

Notas del autor


Sinopsis
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Eplogo
Sobre el autor

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Crditos

NOTAS DE LA AUTORA
Mea Culpa: Esta historia usa personajes registrados que pertenecen a
MCA/Universal y Renaissance Pictures.
Contenido sexual adulto: Esta historia retrata Xena y Gabrielle en un
contexto romntico y sexual. Si este tipo de escenario te inquieta, es
ilegal donde vives, o si eres menor de edad, por favor no leas ms.

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Grado de violencia: Muy suave, aunque hay alusiones ocasionales a


violencia fsica, no figuran de forma prominente en esta historia.

Sinopsis

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La Destructora de Naciones regresa del olvido y slo Gabrielle


puede detenerla pero, a qu precio?

PRLOGO

l sol estaba a medio camino de su viaje a travs del cielo cuando


entr cabalgando en un claro del aislado valle. Mi progreso a
travs del escabroso terreno haba sido retardado por el sosegado
ritmo que haba impuesto a mi caballo, uno que igualaba el paso de mi
compaera en el suelo. Gabrielle podra haber caminado ms rpido si
hablase menos, pero estaba de humor para escuchar la msica en su
voz y observar el juego de la luz en su cabello oro rojizo. Mi paciente
silencio pareca ser todo el nimo que precisaba para rezumar
excitacin.
S dijo definitivamente este lugar tiene sensacin literaria.
De veras?
Estudi los dos escarpados taludes cubiertos de rboles doblados por la
edad. Cierto, arrojaban torturadas sombras sobre los esculidos
hierbajos que cubran el camino que estbamos siguiendo, pero por lo
dems la escena no despertaba mi imaginacin.
Un bosquecillo de olivos a cada lado. Y an uno de mayor tamao
Se volvi en un lento crculo, contando las marchitas arboledas que nos
rodeaban. Uno, dos, tres s, de veras saba que ste es el lugar! He
odo un poema acerca de este mismo sitio. Si solo pudiese recordar el
resto de los versos. Perdida en contemplacin de literatura clsica,
prest poca atencin mientras detuve a Argo junto al pozo que estaba
en el centro del claro. Mi propia atencin se centr en cuestiones ms
prcticas, tales como los deshinchados odres de agua atados a mi silla.
Mientras desmontaba, an poda or a Gabrielle murmurando para s:
Ta dum, ta dum, el curvo camino entonces algo sobre un pozo rstico.

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Rstico es una forma de expresarlo dije con una suspicaz mirada a


la desmoronada cantera y la podrida tapa de madera de encima.
Mis dedos trazaron el rastro de lneas excavadas que haban sido
incisas en el borde circular, pero las letras estaban demasiado
revestidas de moho y liquen para ser ahora legibles. Agarrando un

asidero de la alabeada tabla, tir de la tapa del pozo, encontrando una


inesperada resistencia, tir entonces de nuevo con ms fuerza. La tapa
cedi con un gemido y cay en pedazos de entre mis manos. No creo que
nadie haya estado por aqu en aos.
Montan guardia junto al Pozo de los suspiros recit Gabrielle, an
inmvil en el sitio. No haba signo de cubo o cazo, ni tan siquiera uno
oxidado en desuso, as que me inclin sobre el borde y met mi brazo en
la fra oscuridad hasta que mis dedos rozaron la superficie de la an
ms fra agua. Pese a la ajustada tapa que haba quitado, el pozo ola
con el aroma de la frescura del agua de manantial. Esperando a
aquellos que perderan Su voz vacil que perderan qu?
Me ergu, mi mano goteando de su inmersin en el pozo. Lo tengo!
grit. Esperando a aquellos que perderan sus penas! Alc la palma
ahuecada a mi boca. Por supuesto, es la historia de Gabrielle se
gir, entonces se qued helada en el sitio. No, Xena!

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Sobresaltada por su repentino grito, par bajando el brazo. Mis labios


an hmedos del agua que haba sorbido

Captulo 1

o bebas el agua!

Incluso mientras gritaba, una ola de vergenza me


recorri. sta no sera la primera vez que una
melodramtica suposicin me haca quedar como una tonta ante Xena.
Pero entonces vi todo el color desvanecerse de su cara. Y peor que la
vista de su repentina palidez, fue la inexpresividad en sus ojos azules.
Oh, no
Mientras daba un apresurado paso hacia ella, la inexpresividad fue
suplantada por otra emocin. Demasiado tarde reconoc su mirada de
rabia. Segundos ms tarde me encontr de golpe en el suelo, de
espaldas, con Xena elevndose sobre m. Plant una rodilla sobre mi
pecho; sus manos aplastaron mis hombros.
Quin eres? el gesto de su rostro era aterrorizante en su
intensidad.
Xena luch por respirar contra la trituradora presin de mi
pecho.
Soy yo Gabrielle.
No hubo reaccin, ningn signo de reconocimiento.
De dnde viniste? lanz una mirada sobre su hombro, sus ojos
cautelosamente escaneando el vaco claro. Y qu lugar es ste?
murmur como para s. Cmo llegu aqu?

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Nosotras seguamos Sus dos manos envolvieron mi cuello,


abruptamente ahogando mi explicacin.
Qu es ese nosotras? dijo Xena furiosamente, zarandendome.
Nunca antes te he visto.

Luchando contra el mareo que amenazaba nublar mis sentidos, articul


las desesperadas palabras.
Djame respirar
Afloj su presa justo lo suficiente para que cogiese aliento y susurrase.
Puedo probar que nos conocemos. Eres Xena de Amphipolis. Tu
hermano mayor es Toris; tu hermano menor era Lyceus y deseas yacer
en paz a su lado en el panten familiar.
Cmo supiste eso? haba un escalofriante filo de amenaza en su
voz y sus dedos comenzaron de nuevo a apretar.
Porque t me lo dijiste jade. Por favor lo explicar.
Sigue hablando.
Fue un accidente bebiste de ese pozo el pozo de los suspiros.
Xena frunci el ceo.
Qu es esto, un acertijo? no son como si le gustasen los acertijos.
El pozo de los suspiros est alimentado por las aguas de Lete.
Lete, el agua del olvido liberando su agarre de mi garganta, Xena
desplaz el peso a los talones de sus botas. Supongo que eso podra
explicar esta situacin.
S tom una larga y estremecida inspiracin de aire. Y
evidentemente has tragado suficiente agua para olvidarme, lo cual
significa que has perdido la memoria de los ltimos dos aos o ms.

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Cunto ms es la cuestin pendiente dijo haciendo eco a mi


inexpresado pensamiento.
Su estoico comportamiento no mostraba nada ms profundo que un
inexorable reconocimiento de su situacin, pero la conoca lo bastante
bien para detectar una vena de aprensin en su voz. Xena conoca el
miedo; simplemente era mejor que la mayora de la gente ocultando esa
emocin.

Me ergu a una posicin sentada. El dolor en el pecho estaba


desapareciendo, pero mi garganta an estaba lastimada y magullada.
Qu es lo ltimo que recuerdas? gru.
Frunci los labios, como si retuviese una respuesta.
Sus ojos examinaron mi cuerpo, evalundolo, midindolo.
Ests bastante en forma, pero no vistes como un guerrero. Quin
eres y por qu estamos viajando juntas?
Bueno, soy bardo y
Bardo! Por qu estara yo viajando con una bardo?
Tambin soy tu amiga.
Sus ojos se estrecharon con sospecha.
Menos verosmil an.
No me crees dije desconcertada al darme cuenta.
Por qu debera? Xena lanz su mano en direccin al pozo de
piedra. Solo tengo tu palabra por todo esto se sobresalt cuando
una rfaga de fro viento de otoo sopl entre las hojas del huerto.
Alzando la vista, rastre la posicin del sol, el cual estaba bajo en el
cielo incluso al medioda. Pero era mitad de verano cuando yo se
interrumpi con un repentino ceo fruncido y lanz una mirada a su
brazo. A la brillante luz del da, poda solo distinguir una fina cicatriz
blanca corriendo desde su mueca al codo. Y fui herida esta
maana
En Atropis dije. Mi estmago se revolvi, pero el instinto me urgi a
retener cualquier signo de mi alarma interna. Fuiste acuchillada justo
despus de la rendicin de la ciudad.

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Te cont eso? Pregunt con obvia perplejidad. Me pregunto por


qu. La pelea solo dur unos segundos.
Con un despreocupado encogimiento de hombros, mir directamente a
los ojos azul hielo de la seora de la guerra Xena y dije:

Olvid como sali el tema.


Pero era mentira; recordaba todo demasiado claramente. Haba
despertado en mitad de la noche, sudando y temblando, casi vomitando
la cena por los recuerdos que haban atormentado sus sueos.
Recuerdos de un anciano panadero que se haba aproximado a ella con
una jarra de cerveza, entonces sac un cuchillo de pan y se las arregl
para cortarle una vez antes de que ella le matase. Haba ordenado que
su cadver colgase en el centro del pueblo, como leccin para
cualquiera de la gente del vencido pueblo que se sintiera tentado a
resistir el pillaje y saqueo de sus hogares y tiendas.
Cunto hace de eso? urgi Xena.
Tras un rpido clculo dije:
Casi tres aos.
Lo cual significaba que esta Xena ya se haba encontrado con Hrcules
una vez, pero faltaban varios meses para el segundo encuentro, en el
cual la persuadi para buscar una nueva vida.
Esta Xena an segua a Ares, el dios de la guerra.
Esta Xena era una mujer muy peligrosa.
Tres aos tras un momento de consideracin, se encogi de
hombros. Oh, bueno, podra haber sido peor. Un buen trago de ese
pozo habra borrado toda habilidad de lucha que jams hubiese
aprendido.
Se puso de pie y se estir. Entonces, en un movimiento tan rpido que
fue un borrn, alcanz su chakram y lo lanz por el aire.
Instintivamente me agach ante el estridente sonido del metal saltando
de las piedras del pozo, despus zumbando sobre mi cabeza. Siguieron
una serie de sordos golpes y en mi mente vi al disco rebotando entre los
olivos. Una vez que el agudo zumbido se desvaneci, mir arriba y vi
que la mano de Xena estaba de nuevo agarrando con firmeza el
chakram.

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Odio cuando haces eso.


Sonri y sus ojos chispearon como zafiros.
Solo comprobaba mis reflejos.

Aparentemente satisfecha con la respuesta de su cuerpo, se gir sobre


los tobillos para encarar a Argo.
Bonito caballo tienes all.
Hubo un filo especulativo en su voz que hizo que mi espalda
hormiguease.
En realidad, Argo es tu caballo.
Mo? De veras?
Xena se aproxim al caballo con ansia, pero sus manos recorrieron los
flancos de Argo con nada caracterstica brusquedad. La yegua se ech
atrs con una nerviosa patada de sus cascos. Me record la reaccin de
Argo ante Callisto y sombramente consider que la comparacin poda
ser demasiado similar.
Con un ceo de decepcin, Xena dijo:
Es un poco nerviosa. Sin embargo, vendr bien. Necesito regresar con
mi ejrcito lo antes posible. Dnde estaban acampados la ltima vez?
Tu ejrcito? rpidamente me ergu sobre mis pies, sintiendo que en
el suelo era por entero demasiado vulnerable.
S, mi hay algn problema que debiera conocer?
Eso podras decir dije cautelosamente. Como bardo, estaba
demasiado familiarizada con historias acerca de mensajeros de malas
noticias muertos. Adems juzgando por la impaciente mirada en el
rostro de Xena, sospech que a un mensajero lento le era igual de
probable resultar herido. Vers, uno de tus lugartenientes result ser
un poco ms ambicioso de lo que sospechabas.
Darphus! espet. Tuvo que ser Darphus!

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S, de hecho
Esa escoria rastrera! Le destripar!

Eh, en realidad, ya lo has hecho. Y tu lucha fue una historia genial


dije con lo que esperaba fuese una convincente exhibicin de
entusiasmo. Rpidamente me lanc a un recuento de cmo Xena
haba perdido el control de su ejrcito, aunque mi versin fue algo
diferente de la que le haba sacado a Salmoneus, la seora de la guerra
ante m no pareca receptiva a la idea de una alianza con Hrcules Y
entonces hundiste tu espada en Darphus, acabando con su viciosa y
amotinada vida.
Y qu pas con mis guerreros? pregunt con una resuelta
persistencia. Los que me hicieron correr la baqueta.
Bueno dije con expresivo encogimiento de hombros, para
entonces la mayora ya estaban muertos o huyendo por sus vidas.
Les derrot yo misma a todos, dices?
Estabas muy furiosa.
Ri.
Tienes razn. Es una buena historia Cul dijiste que era tu
nombre?
Gabrielle.
Bueno, Gabrielle, he perdido guerreros antes. Agarr las riendas de
Argo y llev al caballo hasta el camino atestado de malas hierbas. Es
un contratiempo, pero puedo superarlo. Vers cuan rpidamente puedo
levantar un nuevo ejrcito.
Me hel en el sitio.
Mirando sobre su hombro, Xena me llam

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No vienes?
Qu? Oh, s, voy. Me obligu a moverme de nuevo, corriendo para
alcanzarla. Pero, Xena, no crees que primero deberamos intentar
recuperar tu memoria?
Cmo?

No s cmo, pero tiene que haber una forma de


No voy a desperdiciar tiempo persiguiendo un milagro dijo
vivamente. Quiz ms tarde, despus de que tenga asegurado mi
ejrcito.
Pero y si
Sabes, sta ser la primera vez que he tenido un bardo como parte de
mis fuerzas. Ri ante el pensamiento. Pero me gusta la idea. Eres
entretenida y eso podra ser bueno para la moral.
Genial! Empleo fijo. Suprim un estremecimiento ante el
pensamiento de encarar una hueste de guerreros reunida bajo la
ondulante bandera prpura de la Princesa guerrera. Pero al menos era
una conveniente excusa para quedarme con Xena. Conozco montones
de historias. De hecho, hay una historia sobre
Ms tarde dijo Xena bruscamente. Su buen humor desvanecindose
como el humo es barrido por un fuerte viento. Necesito empezar a
hacer planes.
Como yo, pens ansiosamente. Como yo.
Evidentemente los seores de la guerra estaban acostumbrados a ser
servidos. A diferencia de nuestra usual rutina de deberes compartidos,
esa tarde Xena se sent con la espalda apoyada en un rbol y se ech
un sueecito mientras yo estableca el campamento y cocinaba nuestra
cena. Despus, tras que hubiese comido, me estudi abiertamente,
rastreando cada movimiento mo mientras recorra el campamento
arreglando nuestros lechos.
Cunto tiempo afirmas que hemos estado viajando juntas?

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Sorprendida por el duro filo de escepticismo de su voz dije:


Ahora hace casi dos aos. Me asent en el suelo, lo bastante cerca
del fuego para sentir su calidez, pero no tan cerca que mi cara se viese
claramente. Haba sido un largo da y no tena la energa para disfrazar
cada expresin. Me salvaste la vida dije y cubr mi creciente
nerviosismo relatando las circunstancias de nuestro primer encuentro,
de nuevo remontando cuidadosamente los aspectos altruistas que

podran no impresionar a esta arrogante seora de la guerra sentada al


otro lado del fuego.
Escuch impasiblemente mientras compona mi narracin. A su
conclusin dijo:
Y desde entonces?
Oh, bueno haba pasado el da preparndome para esta pregunta.
Con suerte, mi respuesta lanzara la primera fase de mi plan para
devolver Xena a s misma. Por otra parte, podra acabar matndome.
Hemos estado viajando de aldea en
Haciendo qu?
Algo de trabajo de mercenario cuando el dinero escasea. De otra
manera, simplemente atravesamos cada aldea de Grecia.
Por qu?
No estoy realmente segura de por qu. Quiz solo decidiste tomarte
un descanso del asunto de seora de la guerra la sequedad de mi
boca amenazaba con ahogarme, o quiz simplemente tenas planes
que deseabas mantener para ti misma.
No haba forma de juzgar si su silencio era ominoso o simplemente
signo de que su inquisicin haba acabado. Mi esperanza de un respiro
dur poco.
Y siempre acampamos as? pregunt.
Capt el expresivo arqueamiento de ceja, pero me desconcert su
significado.
As cmo? Xena apunt al lecho.

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Yo aqu t all.
Oh, eso Bueno, s. Aturdida por el inesperado giro en nuestra
conversacin, intent explicar lo que apenas yo misma comprenda.
Yo t as es como siempre lo hemos hecho.

Si t lo dices dijo con un encogimiento de hombros. Pero despus


de dos aos me parece bastante raro.
A m tambin me lo parece, admit por primera vez.
Y me estremec internamente ante el recuerdo de la nica vez que haba
intentado poner nuestras mantas lado a lado. Xena le haba echado un
vistazo a la nueva disposicin y se march airada del campamento. Para
cuando regres, tarde a la maana siguiente, yo haba recogido
nuestros lechos y los haba empaquetado en las alforjas de Argo. Jams
habamos intercambiado una palabra acerca de su reaccin y jams me
haba atrevido a repetir mi error.
Sin embargo, juzgando por los comentarios de esta Xena, evidentemente
haba habido un tiempo en el que habra reaccionado diferente.
Exactamente qu forma podra tomar esa diferencia era demasiado
perturbador de contemplar.
Intent mantener mi mirada fija en el fuego cuando la seora de la
guerra se estir y comenz a deshebillar su armadura, pero fui
irresistiblemente atrada por el movimiento de los largos miembros
mientras se quitaba el cuero.
Esta mujer posea la misma gracia muscular que la Xena que conoca,
pero se mova de manera ms fluida, como una danzarina. Y despus
de que se hubiese deslizado bajo las mantas de su lecho, esta Xena me
mir sobre su hombro, pescndome en el acto de observar.
Con una irnica sonrisa dijo:
Buenas noches amiga y entonces se volvi.

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Cuando el martilleo de mi corazn al fin se redujo a normal, busqu mi


propio lecho. Pero la luna haba alcanzado su cenit en el cielo nocturno
antes de caer dormida.

Captulo 2

mo resulta que sabes tanto de m?

Me sobresalt ante la repentina pregunta de Xena. El


silencio entre nosotras se haba prolongado durante
ms de una hora, desde que habamos levantado el campamento esa
maana y reasumido nuestra marcha a travs del estrecho valle.
La mir y dije:
Soy tu amiga, me cuentas cosas.
Curioso. Nunca he sido tan habladora.
Haba un estudiado descuido en sus comentarios que me avis del
peligro.
Bueno, yo soy habladora. As a veces creo que me cuentas cosas
simplemente para mantenerme callada. Sus labios se curvaron en
una sonrisa. Y llevamos tanto tiempo viajando juntas que, aunque
solo revelases algn detalle personal por semana, se acumulan.
Esta vez, para mi alivio, Xena realmente ri en voz alta.
Eres muy lista dijo. Tendr que recordarlo.
El comentario son ms a amenaza que a cumplido, decid infeliz. Sin
embargo, ya que finalmente haba salido de su ensimismamiento, esta
era una buena oportunidad para proceder con mi plan.

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Hablando de recordar dije apaciblemente. Tengo una idea Hay


un orculo que podra ser capaz de ayudarnos a restaurar tu memoria y
su templo est solo a unas cuantas jornadas de aqu.
Un orculo, huh? Xena mantuvo sus ojos en el camino, pareciendo
indiferente a mi sugerencia. Nunca he tenido mucha fe en los
orculos.

Oh, pero ste es bueno, creme. Por eso fuiste antes a ella.
Con un vistazo de reojo hacia m, pregunt:
Para qu?
Para salvar a la humanidad.
Tengo la sensacin de que ests a punto de contarme otra de tus
historias.
Sonre.
Solo si sientes curiosidad acerca de cmo liberaste a Prometeo de su
esclavitud por los dioses.
Tienes una imaginacin muy viva dijo Xena irnicamente. Pero
adelante de todas formas. Ayudar a pasar el tiempo.
Bueno, todo empez una perfecta maana cuando fuimos atacadas
por una banda de mercenarios. Uno de los hombres fue gravemente
herido cuando un cuchillo le lesion la trquea y empez a asfixiarse.
Hay un fcil remedio para eso. Todo lo que requiere es una caa
hueca y un cuchillo afilado.
S dije. Y eso es exactamente lo que hiciste. Hiciste que vendase la
herida despus de que insertases la
Espera un momento! Su repentino ceo fruncido me puso
nerviosa. Ests dicindome que le salv la vida a un asesino que
haba intentado matarme?
Bueno, s Pensando rpido para construir una excusa plausible
dije: Supongo que tena informacin que deseabas y dado que no
poda hablar

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Supones? dijo bruscamente. Qu tipo de informacin?


Xena! levant las manos con exasperacin. Soy bardo, no lectora
de mentes. Primero montas un caso porque s demasiado de ti, despus

te irritas cuando no lo s todo de ti. Yo no s por qu haces las cosas.


Cuernos, tengo suerte si tan siquiera me dices a dnde nos dirigimos!
Entonces por qu viajas conmigo? pregunt.
Estoy empezando a preguntrmelo dije tan agriamente como pude.
Como haba esperado, la suspicaz naturaleza de la seora de la guerra
estaba proporcionando las oportunidades que necesitaba para colocar y
cebar mi trampa.
Ahora quieres or esta historia o no?
No.
Muy bien.
Ambas camos en un hosco silencio.
Tarde por la maana el antiguo valle se haba estrechado en un can
de altas paredes que apenas me dejaba espacio suficiente para caminar
junto a Argo. El desvado camino que habamos seguido se haba
deslizado en el olvido, convirtindose en nada ms que una raya
polvorienta sobre el suelo rocoso. Estudiando la senda ante m, not
con creciente intranquilidad que las paredes del can continuaban
convergiendo y entonces tomaban un pronunciado giro a la derecha.
Mis pasos se enlentecieron ante el pensamiento de qu podra estar
esperando al otro lado de la cerrada curva. Instintivamente, mir a
Xena por consejo, solo para encontrar que ya haba refrenado a Argo
detrs de m.
Sigue adelante dijo calmadamente. Te seguir.
Perdona?
sacrificable?

Es

esa

una

manera

educada

de

decir

que

soy

Se encogi de hombros.

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Nada personal. Considralo una promocin de campo a explorador.


Era ms feliz como bardo dije secamente. No obstante apret el
agarre de mi bastn y avanc.

Juzgando por el plcido comportamiento de Argo, el camino era


probablemente completamente seguro; incluso si no lo fuese, era
demasiado orgullosa para dar a la seora de la guerra una razn para
cuestionar mi valor.
Para mi alivio, pasamos imperturbadas a travs del moribundo final del
can y fuimos saludadas por una pacfica vista de onduladas
praderas. Mirando atrs a la ladera montaosa, me asombr de cmo la
salida del valle era casi indetectable.
Si no hubiese sabido exactamente dnde mirar, mi ojo hubiera pasado
sobre la estrecha hendidura, confundindola con una sombra en la
estribacin rocosa. No era sorprendente que el valle hubiese
permanecido intransitado durante tanto tiempo. La entrada que Xena y
yo habamos descubierto das atrs estaba oculta por una crecida
maraa de rboles y parras; en una caza por comida, Xena haba
perseguido una liebre y accidentalmente tropez con la desierta senda
que eventualmente nos haba llevado al pozo de
Oh! Repentinamente se me ocurri que nuestro pasaje a travs del valle
no era el suceso fortuito que ambas habamos asumido.
Alzando la mirada a la princesa guerrera, restaurada a su antigua
ferocidad, susurr:
Ares
Qu? pregunt Xena, girndose en la silla.
Me mord el labio, entonces dije sin conviccin:
El aire es aqu ms fro que en el valle.

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Con obvio desinters por mi comodidad, volvi a su estudio del


panorama. Sus ojos repasaron el horizonte, entonces se fijaron en una
mancha en el noroeste.
Hay humo, probablemente un asentamiento de buen tamao con
taberna. Empezar all dijo mientras taloneaba a Argo para que se
moviera.
Empezar all a levantar un ejrcito, pens tristemente mientras rompa
a correr para mantener el paso de su montura. Y de alguna manera

tengo que pararte. Por primera vez en dos aos, me sent completa y
absolutamente sola.
Con infalible instinto, Xena devan su camino a travs de las estrechas
calles hacia la ms srdida y ominosa de las tabernas. La ltima
moneda de mi bolsa fue al tullido viejo que se llev a Argo a los establos
y entonces segu a Xena a travs del umbral de La pata hendida,
tosiendo ante el abrumador olor a humo, vino agriado y cuerpos
sudados.
Para mi vergenza, record que eran exactamente este tipo de
establecimientos los que me deleitaba visitar durante los primeros das
de nuestra amistad. En mi joven entusiasmo haba pensado que tales
lugares eran emocionantes y exticos. Eventualmente, sin embargo, la
novedad se haba desvanecido y, mientras la confianza de Xena en su
nueva vida se incrementaba, habamos gravitado hacia alojamientos
menos animados. Ahora, mientras las suelas de mis botas raspaban los
arenosos tablones, ansi el cielo de una aburrida y respetable posada.
Al menos habra estado limpia.
Nuestra entrada fue marcada por una cada en el nivel de las roncas
risotadas y las broncas voces. Solo unas cuantas cabezas se volvieron
para mirar abiertamente, aunque poda decir que todos los ojos estaban
fijos en nosotras. Un murmullo de reconocimiento recorri la
habitacin, entonces una figura se destac de la multitud del bar y se
pavone para confrontar a Xena. La gruesa cara del hombre tena el
color gris de la piel no lavada y su tnica de cuero estaba llena de
grasientas manchas.
He odo hablar de ti dijo con mofa. Eres Xena, la princesa
guerrera. O al menos, solas ser guerrera.
Cog aliento y me obligu a permanecer en silencio.

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Sola ser? dijo Xena con curiosidad.


S, como en tiempo pasado. El rumor es que la princesa guerrera se
ha ablandado. Oje el amplio busto con lujuria. Sus curvos labios
brillaron hmedos. Pero no te preocupes, lo blando es bueno.
Adelantando su vacuno pecho contra el peto de Xena dijo: Por qu
no te quitas esa armadura para que pueda ver cun blanda Emiti
un grave gruido y sus ojos se dilataron con sorpresa.

Qu fue eso? pregunt Xena con mirada de preocupacin. No te


o. El hombre dio un paso atrs. En el silencio que repentinamente
invadi la taberna, pude or el sonido de lquido burbujeando saliendo
de su garganta. Una espuma rosa brot de sus labios. No seas tan
tmido. Sonri Xena mientras se inclinaba y tiraba del mango del
cuchillo que sobresala de su pecho. Soy una persona realmente
encantadora una vez que me conoces. Si vives lo suficiente para
conocerme.
El hombre oscil sobre sus pies, entonces se derrumb sobre el suelo
con un quejido. Xena limpi la hoja en su espalda antes de devolver el
cuchillo a la vaina del cinturn. Pasando sobre el cado cuerpo, camin
hasta el hombre ms grande y rudo de la sala y, con su voz entonada
sugestivamente grave dijo:
T eres ms mi tipo. Invtame a una bebida.
El bramido de risa que recorri la sala, seal la aprobadora
aceptacin. Una jarra de vino fue rpidamente colocada en la mano de
Xena y la ingiri con obvio gusto.
Tomando refugio en una sombra esquina de la sala, me apoy contra el
muro y tragu con dificultad para calmar mi revuelto estmago.

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Haba visto a Xena herir a oponentes antes, incluso matarles, pero


siempre en autodefensa y siempre como ltimo recurso, este
despreocupado acuchillamiento no era ms que una venganza por un
pequeo insulto. Quiz no tan despreocupado, pens. Era el recuerdo de
crueldades como sta las que alimentaban sus pesadillas, as que a
algn nivel la seora de la guerra debe haber conocido el alto precio que
estaba pagando por su orgullo.
Mientras el tabernero sacaba arrastrando al herido de la sala, susurr
una plegaria a Asclepio por su recuperacin. Un tenue rastro de rojo
marcaba por donde estaba pasando el cuerpo, pero fue pronto pisado y
borrado por la multitud de hombres que estaban acumulndose
alrededor de Xena, todos reclamando el honor de pagar su siguiente
bebida. Juzgando por su estmulo a tales atenciones, la tarde prometa
ser larga y tediosa. Pero poda sufrirla, decid, en tanto escapase a la
atencin de esos
Y quin es tu amiguita? grit un cara-rata y huesudo individuo,
sacudiendo el pulgar en mi direccin. Evidentemente no haba sido

capaz de forzar su aproximacin a Xena, as que volc su atencin en


otro lugar. Es una seguidora del campamento o uno de tus
guerreros?
Me encog ante las risotadas que corearon su ingeniosidad.
Equivocado en ambos puntos dijo Xena, aunque tambin ella haba
redo ante la cruda broma. Mi amiguita es bardo. De hecho, va a
proveernos el entretenimiento esta noche. La princesa guerrera me
dirigi una burlona sonrisa. Dijiste que eras bardo, verdad?
S, lo hice repliqu enfrentando su retadora mirada sin parpadear.
Poda sentir sus ojos siguindome mientras me abra camino hasta el
improvisado escenario, nada ms que una vieja mesa cuyas patas
haban sido acortadas. Me detuve a reflexionar sobre la naturaleza de
mi audiencia y la clase de narracin que capturara la atencin de estos
pendencieros.
Entonces sin hacer una eleccin consciente, abr la boca para hablar y
las palabras se formaron como por instinto.
La Muerte viene para todos nosotros, pero cuando la Muerte vino a
reclamar al rey Ssifo, l se imagin una forma de engaarla.
Mientras entraba en el ritmo y la cadencia de mi narrativa, not el leve
alzamiento de la ceja de Xena. El sutil gesto era una abierta admisin
de sorpresa, quiz incluso de admiracin de mala gana. Y la historia, en
la cual la princesa guerrera figuraba prominentemente, la mantuvo
absorta. A la conclusin de la desgarradora aventura de la Muerte,
mientras me calentaba en el entusiasta aplauso de la sala, Xena se
desliz hacia la plataforma.
Prometeo esclavizado, la Muerte encadenada de dnde sacas esas
cosas?
Re ante su consternacin.

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23

Sabes que esa es una historia verdadera.


Si t lo dices, bardo dijo con escptico ceo. Aunque no hay
beneficio en hacer buenas obras. No me sorprende que estemos
arruinadas.

Bueno, no por mucho. Permteme volver a trabajar para ganar


algunos dinares.
Despidindola, rpidamente me lanc a otra historia y despus a otra.
Mantuve un constante fluir de palabras, gradualmente alzando el
volumen de mi voz para competir con el creciente volumen de ruido de
la sala. Desgran historia tras historia hasta que mis labios estuvieron
secos y mi garganta empez a tensarse, amenazando enredar la lengua
con secas toses. Para mi alivio, mientras otra narracin llegaba a su fin,
vi a Xena abrindose camino entre la multitud, una gran jarra en su
mano.
Oh, genial, realmente estaba sedie
Basta de esas historias de amor. Limtate a las batallas picas. Se
trag su bebida, entonces aadi. De hecho, oigamos alguna de mis
batallas picas. Cuntales a todos cmo conquist la ciudad de
Thermae.
Thermae? Claro, lo har dije con voz tensa de indignacin. La
seora de la guerra estaba arrogantemente destacando una de las ms
sangrientas conquistas de Xena, una que la haba perseguido con
amargo pesar. Y ya que estoy en ello, puedo contarles tambin cmo
quemaste Cirra hasta los cimientos?
El plido color que cruz el rostro de Xena podra haber sido un efecto
de la temblorosa luz de antorcha, pero la sbita tensin de su
mandbula no lo fue.

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24

Eso fue estpido, admit para m mientras la observaba alejarse con


paso airado. No puedo olvidar con quien estoy tratando. Mi prximo error
podra ser fatal. No obstante encontr algn consuelo en el hecho de
que, incluso como seora de la guerra, Xena se haba visto sacudida
por la tragedia de Cirra.
Demasiado cansada para permanecer de pie me baj hasta el borde del
escenario y busqu en mi memoria alguna historia nueva. Cuando nada
vino, suspir y dije:
La Muerte viene para todos nosotros, pero cuando la Muerte vino a
reclamar al rey Ssifo, l se imagin una forma de engaarla. Como

haba sospechado, los pocos que an escuchaban estaban demasiado


borrachos para tan siquiera notar la repeticin, as que una vez la
Muerte hubo escapado de sus cadenas por segunda vez esa noche,
agarr el estropeado cuenco de las donaciones de mi lado y abandon el
escenario.
Volcando el contenido del cuenco sobre una mesa vaca en una alejada
esquina de la entrada de la taberna, rpidamente clasifiqu y cont el
valor de las monedas. Hice una mueca ante el total. Por una noche de
trabajo en una posada decente habra obtenido dos veces esa cantidad.
Evidentemente viajantes fatigados y prsperos mercaderes eran una
audiencia ms generosa que mercenarios borrachos.
Una mano cubri el montn de dinares.
Es eso todo? pregunt Xena, recogiendo mis ganancias.
Es ms que suficiente para una noche de alojamiento y un buen
desayuno dije a la defensiva.
S, supongo que lo sera.
Se volvi llevndose las monedas.
Hey! Frunc el ceo mientras me llegaban las palabras de Xena.
Qu quieres decir con
La prxima ronda es ma, chicos! grit.

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25

Los vtores en respuesta de la asamblea ahogaron mi protesta. Xena


arroj las monedas sobre la barra de la taberna y segundos despus yo
no tena nada que mostrar por mi noche de trabajo, excepto una docena
de tanques de cerveza que eran vaciados casi tan rpido como haban
sido llenados.
Con un fatigado suspiro, me dej caer sobre un bajo taburete y
consider mi situacin. Gracias a Xena, esta noche no tenamos sitio
donde dormir. Si bien, por lo que haba observado de su incesante
merodeo por la abarrotada sala, no tena en absoluto intencin de
dormir. Brevemente consider pasar la noche con Argo, pero a juzgar
por las inmundas condiciones de la propia taberna, lo probable era que
los establos de la taberna fueran incluso menos atrayentes.

No, pareca que tendra que permanecer aqu en el saln observando a


Xena hechizar a los mercenarios.

Y hechizarlos es lo que haca. Incluso cuando los hombres se


emborrachaban y alborotaban, ella mantena el centro de atencin de la
juerga. Con una afilada lengua y una espada an ms afilada derrotaba
a los pocos guerreros que eran lo bastante tontos para desafiarla o
insultarla.
Una vez derrotado cada hombre por turno exhiba sus heridas, cortes
superficiales ms de aviso que incapacitantes, como insignias de honor
y era el que rea ms fuerte cuando el prximo oponente era abatido por
su mano.
Considerando que la Xena que yo haba conocido brillaba con reprimido
poder, esta Xena ofreca una imagen de s misma que era ms grande
que la vida, mercurial y carismtica. Esta Xena, reconoc, era la
Princesa Guerrera que poda liderar hombres a la batalla, cantando su
nombre incluso mientras moran.
Hora de que te unas a la fiesta susurr una voz nasal en mi oreja.
Gir rpidamente para encontrar a Cararata apareciendo sobre m.
Retrocediendo instintivamente, me estremec cuando mi espalda choc
contra el afilado canto de una mesa. Estaba acorralada.
Vete a paseo! dije pero solo se ri.
Vaya, eso no es muy amistoso.
No estoy de humor amistoso. Mi enojo se volvi indignacin cuando
alarg la mano para acariciar mi pecho. Alejando su sobona mano de
un golpe, sise: Ests dispuesto a morir por un despreciable
manoseo? Porque Xena te matar por lo que acabas de hacer!

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26

Vacil, su mano suspendida en mitad del aire mientras lanzaba una


cauta mirada a travs de la sala.
Oh, s? Por qu habra de importarle lo que hacemos? A pesar de
su bravata, haba un temblor de miedo bajo su risa burlona y palideci
ligeramente cuando Xena mir directamente a nuestra esquina de la
sala, sus ojos estrechndose mientras taladraban las sombras

y entonces se dio la vuelta.


Cararata se ri a carcajadas y gir para encararme.
Me lo cre por un instante.
Entonces intent meter su mano bajo la delantera de mi top.
Aleja tus manos de m, cretino!
Ech atrs mi puo para golpearle en el estmago, solo para sentir mi
codo cogido en una fuerte presa.
Es lo bastante fogosa para los dos dijo un segundo hombre
mientras atrapaba mis brazos detrs de m.
En tanto yo vaya primero dijo Cararata.
Sus dedos haban bajado lo suficiente para pellizcar uno de mis
pezones.
Hincando mi rodilla en su pecho, le saqu un soplo de rancio aliento a
mi atacante, pero el hombre detrs de m rpidamente tir de mis
brazos y ri entre dientes cuando jade por el agudo dolor.
No ms dijo suavemente, o tendrs algo roto.
Cararata sise:
Yo iba a pagarte por un buen rato, pero ahora t me debes a m.
Agarr fuertemente mis piernas. Vamos, Dolus, hagamos esta
pequea transaccin fuera.

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27

Mi enojo se transform en autntica alarma cuando sent a Dolus


alzarme de mi taburete. Sin mi bastn no era rival para estos dos
hombres. No obstante, tom una profunda inspiracin y me prepar
para una lucha que bien poda costarme un hueso roto o dos.
Acababa de tensar los msculos de mi pierna para una salvaje patada
cuando los dos hombres se detuvieron abruptamente.
Xena estaba en su camino.

Adnde crees que vas? estall la seora de la guerra, pero mi alivio


se evapor cuando comprend que el comentario se diriga a m.
Perdn, chicos, pero mi bardo est an de servicio. As que tendr que
esperar hasta ms tarde para divertirse.
Tras un instante de vacilacin, los dos hombres intercambiaron una
mirada de resignacin y soltaron su presa sobre m. Tropec y hubiese
cado si no es por la firme mano de Xena, pero una vez recobr el
equilibrio me sac de las sombras y me devolvi al centro de la sala.
Poda sentir mi cuerpo comenzando a temblar en tarda reaccin de
miedo, y una sensacin de traicin, pero antes de que pudiera expresar
mi ira, Xena dijo:
Te lastimaron?
Cuando pude confiar en m misma para hablar con calma dije:
No.
Estudi mi rostro, entonces asinti.
No eres cobarde. Cogiendo una jarra de un sirviente que pasaba, la
presion en mis manos. Bebe esto. El vino baj calentando mi
garganta y desat el nudo de tensin de mi estmago. Pero entonces
Xena levant su cabeza hacia el escenario para el narrador de historias
y dijo: Ahora vuelve a trabajar.
No! No, yo
Hazlo! orden. No puedes permitirte parecer dbil ante esta
multitud o sers de nuevo su objetivo. Y no tiene sentido nuestro viajar
juntas si te vas a meter en problemas cada vez que me d la vuelta.

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28

Asent, entonces fui tropezando hasta el escenario. Cuando comenc la


historia mi voz temblaba y estaba demasiado exhausta para adornar los
desnudos huesos del argumento, pero realmente no importaba. De la
borracha fiesta, ya nadie me escuchaba.

Captulo 3

espert sobre un jergn de paja, con rendijas de la fuerte luz


matinal filtrndose a travs de la medio cerrada contraventana y
el confortante sonido de la regular y dormida respiracin de Xena
junto a m.
Unas cuantas horas antes del amanecer, Xena haba ganado la
habitacin y una pequea bolsa de dinares en una competicin de
lanzamiento de cuchillos. Vagamente la record metindome prisa para
subir el tramo de escalones de madera hasta la segunda planta de la
taberna, para reclamar nuestro premio y entonces record alguna de
las obscenidades gritadas desde la multitud cuando nos vieron irnos
juntas. Las palabras haban significado poco para m en mi estado de
somnolencia, pero ahora las reconoc como crudas y vulgares
predicciones de lo que Xena me hara cuando llegsemos a nuestras
habitaciones. Nada de eso haba ocurrido. Las dos habamos cado en la
nica cama y despus, casi instantneamente, en la inconsciencia.

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29

Pero, y si Xena hubiera hecho esas cosas?, me pregunt. De lo poco


que haba revelado de sus das como seora de la guerra, Xena haba
tenido pocos escrpulos respecto a la extorsin o el asesinato. Por qu
iba a evitar imponerse a una reacia compaera de cama? Trat de
imaginar la boca de Xena presionando con fuerza contra la ma, sus
manos sobando mis desnudos pechos, un musculoso muslo abrindose
camino entre
Detuve el desfile de imgenes mientras consideraba una cuestin an
ms perturbadora. Exactamente cun reacia habra sido? El rpido
latido de mi pulso ofreci una ambigua respuesta. Estaba reaccionado
con miedo o con esa otra fuerte emocin que haba brotado dentro de m
la primera vez que haba puesto los ojos sobre la princesa guerrera?
Despus de todo, esta seora de la guerra se haba transformado en la
mujer que me haba salvado de los saqueadores de Draco. Cun
diferentes podan ser esas dos personas?
Echndole un vistazo a Xena, casi grit su nombre. Con el sueo, su
rostro se haba suavizado. La cautela acechante en sus ojos estaba

oculta tras los cerrados prpados; la severa curva de sus labios estaba
suavizada en una medio sonrisa. Pareca exactamente igual que la Xena
que amaba. Y el conocimiento de que una honorable y compasiva mujer
estaba all, en algn lado, enterrada hondo bajo capas de amargura y
rabia, me llen con una dolorosa necesidad de alcanzarla, de alguna
manera tocar el familiar
Mi mano estaba justamente apartando unos cabellos de su mejilla
cuando se movi. Me retir, pero no lo suficientemente rpido para
escapar al aviso de los ojos azul acero.
Buenos das dije confiando que mi voz sonase menos estridente a
los odos de Xena que a los mos.
Me ruboric bajo su silencioso escrutinio, demasiado consciente de que
su estructura muscular estaba acumulando tensin como un enroscado
muelle.
Entonces, con un gruido, salt de la cama y alcanz su armadura.
Esto no va a funcionar dijo mientras abrochaba el peto en su sitio.
Reprim una oleada de aprensin.
Qu quieres decir?
Necesito dinero, dinero de verdad, no ese puado de dinares que
ganas contando historias.
Abroch las guardas alrededor de sus muecas mientras hablaba.
Requiere oro comprar guerreros, oro comprar provisiones.
S, bueno, esas no son exactamente noticias frescas.
Qu se supone significa eso?

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30

Me encog de hombros y guard silencio, entonces jade cuando se


abalanz y me sacudi por los hombros.
No estoy de humor para juegos, pequea bardo sise Xena en mi
cara. As que si tienes algo que decir, sultalo!

Alej sus manos.


Si necesitas dinero ahora, ya lo sabas cuando partimos juntas.
Y?
Ahora resist la tentacin de desplegar mi plan completo. Si mis
respuestas llegaban demasiado fcilmente, Xena se volvera
desconfiada.
Y supongo que has estado trabajando en ello.
Supones?
Si te hubieses molestado en decirme qu estabas haciendo, ahora
podra ayudarte dije furiosamente. Pero ya que no lo
Todo ese viajar Xena se gir alejndose, entonces estamp el
puo contra la pared. S! Por los dioses, ha de haber una buena
razn para todo ese vagabundeo sin sentido. De otra forma, son aos
malgastados. Contuve mi respiracin mientras Xena recorra el largo
de la estrecha habitacin. Girando sobre sus talones, exigi: Vamos.
Nos marchamos.
Sal precipitadamente de la cama, tragndome algunos comentarios que
haran estallar su inflamable temperamento. Estaba a punto de
alcanzar mi fardo cuando se coloc frente a m.
Gabrielle pronunci mi nombre como un sordo gruido. Mejor
que ests en lo cierto sobre ese orculo.
Asent, quedndome muda por la amenaza en su voz. Esta vez no haba
duda sobre qu emocin haba acelerado mi corazn. Era miedo.

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31

****

Xena espera no puedo Mi voz cedi mientras me detena


tambaleante, apoyndome sobre mi bastn intent recuperar el aliento.
Desde el momento que dejamos la ciudad Xena haba marcado un paso
vivo que me llev al lmite de la resistencia y no haba signos de

compasin en su rostro cuando detuvo a Argo, solo un impaciente


ceo. Solo necesito un breve descanso.
Alcnzame a tu ritmo dijo la seora de la guerra.

Con un talonazo, urgi a Argo hacia delante al trote y me dej sola en el


camino.
Al Hades contigo murmur, entonces tragu ms aire.
Cuando finalmente pude respirar sin dolor, reanud mi paso con una
zancada uniforme que devorara terreno sin dejarme sin resuello.
Normalmente disfruto mucho caminando, especialmente por un
ondulado paraje como ste, pero hoy mi furia y la necesidad de
apresurar me robaron ese placer. Debo haber pensado muchas cosas en
el curso de ese largo da, pero todo lo que recuerdo son maldiciones
murmuradas sobre la seora de la guerra que me haba abandonado
tan fcilmente. Por supuesto, tambin mi Xena estaba pronta a dejarme
atrs en nuestros viajes y ese desagradable paralelismo emborronaba la
frontera entre ella y la seora de la guerra.
A media tarde, cuando descubr que solo haba un mendrugo de pan en
mi zurrn, estaba irracionalmente furiosa con ambas.
Segu las huellas de Argo hasta que la luz comenz a debilitarse y an
no haba signos de que Xena se hubiese parado en el camino. La
penumbra se oscureci en noche. Insegura de mi rumbo, mis pasos
vacilaron. Descans bajo el abrigo de un rbol hasta que la luna llena
ilumin el camino otra vez. Una hora ms tarde, tiritando y muerta de
hambre y sed, finalmente entr tambalendome en el campamento de
Xena.
Estaba estirada junto al fuego, cubierta por su manta. Sin siquiera
abrir los ojos dijo:

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32

Tardaste bastante.
Estaba demasiado abatida para contestar. Dejando caer mi bastn al
suelo, agarr una chamuscada pata de conejo de una piedra del
moribundo fuego y ro los trozos de carne que rodeaban el hueso. La
carne estaba fra y saba a ceniza. Lo regu con media docena de tragos

de agua, entonces desplegu torpemente mi lecho y me arrastr bajo la


manta.
Pareci que mi cabeza acababa de tocar el suelo cuando Xena estaba
despertndome con un rpido puntapi en las costillas. Mis ojos se
abrieron ante la ruda llamada. El amanecer iluminaba escasamente el
campamento.
Levntate ahora o tendrs que llevar tu propio lecho dijo secamente
y se alej a grandes zancadas hacia el bosque.
Madrugar no era mi especialidad, pero estaba lo suficientemente
alarmada, por la brusca amenaza de Xena, como para vacilantemente
ponerme en pie y doblar mi lecho. Renunci a toda esperanza de
disfrutar nuestro habitual desayuno caliente cuando not que las fras
cenizas del fuego ya haban sido pateadas y que Argo estaba
completamente enjaezada.
Aprovechando la ausencia de Xena del campamento, met las enrolladas
mantas en una alforja, entonces arriesgu una furtiva palmada al cuello
de Argo. Lanzando un suave relincho, se gir y restreg su aterciopelado
hocico contra mi mano. Era un confortante momento para ambas, este
intento de tocar algo familiar entre tanto desconocido, pero baj la
mano ante el sonido de las botas de Xena viniendo detrs de m.
Demasiado tarde, me di cuenta de que acababa de desperdiciar mi
nica oportunidad de registrar las alforjas por comida.
Apartndome a un lado sin comentarios, Xena se puso sobre la silla. Un
rpido y seco tirn de las riendas gir el hocico de Argo y un golpe de
estribo puso al caballo en movimiento.

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33

Si las lgrimas hubieran podido aliviar mi mordiente hambre o paliar el


sordo dolor de mis msculos, habra llorado. Pero las lgrimas eran
intiles y necesitaba toda mi fuerza para caminar; as, con los ojos
secos y silenciosa, recuper mi bastn y empec otro da de marcha.
Argo deba de estar tan cansada como yo. A travs de la maana
encontr signos de que Xena haba parado con frecuencia para permitir
pastar a la yegua. De hecho, podra haber hecho un tiempo mejor
alcanzndolas si no hubiera parado para forrajear yo misma. Todo lo
que logr encontrar fue un puado de bayas de fin de temporada y unos
cuantos hongos inspidos. Despus de eso mastiqu una raz amarga y
combat la tentacin de tumbarme en un montn de hierba seca y

dormir. En el sueo poda escapar al dolor de mis doloridos pies y mi


palpitante cabeza y olvidar que Xena era responsable de mi desdicha.
Durante los pasados dos aos habamos llevado una existencia
espartana sin muchos lujos, pero comparada con mi situacin actual
nuestra vida diaria haba estado llena de riqueza. Jams me haba
permitido marchar hambrienta y, pese a sus malhumoradas quejas,
estaba pronta a consentirme dormir tarde o tomar desvos pintorescos.
Su reserva poda ser desconcertante a veces, pero jams haba sido fra,
o indiferente, o cruel hacia m. Pero ahora
ahora Xena tena problemas. Me necesitaba.
Si la dejaba marcharse, no haba garantas de que encontrase su
camino al orculo o recobrase la memoria. Y entonces la perdera para
siempre.
Aceler mi paso, determinada a que esta vez atrapara a la seora de la
guerra antes del anochecer.
La penumbra haba slo comenzado a palidecer el color del paisaje
cuando capt un leve olor a madera quemada y carne demasiado hecha.
Siguiendo mi nariz, encontr mi camino al claro donde Xena estaba
removiendo una burbujeante olla de estofado que colgaba sobre el
fuego.
Saba que, probablemente, esta comida era en todo punto tan
calamitosa como todas las que siempre haba cocinado, pero estaba tan
famlica que ola deliciosa.
Te reserv algo dijo Xena y movi la cabeza hacia un cuenco puesto
junto al fuego.
Gracias.

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34

Estaba tan agradecida que olvid ser cautelosa ante cualquier favor
hecho por un seor de la guerra.
Esper hasta que hube cogido el cuenco y estaba girndome para
encontrar un lugar en que sentarme. Con un movimiento repentino de
su bota en mi camino, me hizo la zancadilla. Mi cena vol por el aire
mientras yo caa al suelo, aterrizando violentamente. Jadeando ante
una repentina punzada de dolor, intent girar lejos del hombro

dislocado pero la bota de Xena se estamp sobre mi mueca derecha y


me clav en el sitio.
Por qu ests hacindome esto! chill.
Por qu me lo ests permitiendo? exigi. Por qu simplemente
no te vuelves?
Casi me lo perd; la entrada que haba estado esperando todo este
tiempo. Cegada por mi rabia y la fatiga oscil en el borde de la trampa
que la seora de la guerra me haba preparado
Entonces retroced justo a tiempo para arrojar sobre ella mi propia red.
El tesoro solloc, permitiendo que lgrimas verdaderas cubrieran mi
mentira. Deseo mi parte
Xena ri y alz la bota.
Eso est mejor.
Mientras me frotaba mi mueca lastimada dije:
Lo sabas?
Saba que haba una razn para que estuvieses tan decidida a
recobrar mi memoria y saba que no estabas contndome el porqu.
Se inclin y me ayud a ponerme en pie, alzndome tan fcilmente
como a una pluma. Para cuando hube tomado asiento junto a un
tronco cado, me haba servido otra racin de estofado.
Codiciosamente lo engull mientras Xena desplegaba nuestros lechos.
Despus, cuando estaba rebaando lo ltimo de la salsa del cuenco y
lamindome los dedos, se sent sobre su manta y me encar.
Con sonrisa cruel, Xena dijo:

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35

Hblame de ese tesoro.


No es cualquier tesoro dije. Es el tesoro sumerio.

Rpidamente esboc la historia de Xena rastreando pistas para la


localizacin del perdido tesoro sumerio, un relato que era muy
convincente porque mucho del mismo era cierto. Afortunadamente la
seora de la guerra no recordaba que ya habamos encontrado nuestro
camino hasta la caverna llena con oro y joyas.
No se supone que debiera saberlo dije tristemente, pero he
acertado a or suficiente de tus conversaciones para figurarme qu
estabas haciendo. Y estabas realmente cerca de encontrar la ltima
pista, as que tan pronto como recobres la memoria seremos ricas!
Seremos?
Soy tu socia, verdad? Con una simptica sonrisa, aad Adems,
no costara mucho oro hacerme feliz. De veras!
Con una risa alegre, Xena dijo:
Ni costara mucho esfuerzo matarte. De veras.
Eh! Soy tu amiga!
Encogindose de hombros dijo:
La amistad es un lujo para el pobre y el indefenso, el rico y poderoso
no puede permitrselo.
Oh. Suspir profundamente. Supongo que por eso t eres seora
de la guerra y yo soy bardo. Una bardo fatalmente inocente.
Existen ventajas en ser inocente, Gabrielle dijo Xena. Si fueses
menos inocente, probablemente no te hubiera mantenido cerca, como
as hice bostez y se estir en su lecho, has durado en mi compaa
ms que cualquiera de mis lugartenientes.

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36

Dos aos es un rcord?


S dijo secamente. En mi negocio, dos aos pueden ser toda una
vida Mir fijamente el fuego un largo rato, entonces me pregunt
con voz grave: Durante todo el tiempo que hemos estado viajando
juntas, qu dije acerca de perder mi ejrcito?

No mucho, en realidad. Entonces, contra toda razn, me rend al


repentino impulso de contarle a Xena algo de esencial importancia
acerca de ella misma. No creo que les echases de menos, en absoluto.
Vi la sutil rigidez de su muscular cuerpo, una involuntaria confesin
de tensin, pero no protest mi declaracin. Adentrndome un poco
ms en terreno peligroso dije: Era como si te hubieses aburrido
de esa parte de tu vida.
Y esto era tanto como me atrev a revelar sobre el punto de inflexin de
su oscuro pasado. El silencio se estir sobre nosotras de nuevo
mientras miraba sin pestaear las danzarinas llamas, su cara una
mscara de impasibilidad.
Al final volvi la cabeza y dijo:
Ve a dormir. Maana tenemos otro comienzo madrugador.

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37

Y cerr los ojos.

Captulo 4

l templo del orculo era justo como lo recordaba: un masivo


monumento de piedra asentado en un plcido valle. Ansiosa por
averiguar las respuestas, dirig la marcha bajando el tramo de
escaleras que cortaba el corazn del monolito. El ms tenue olor a
incienso se alz para saludarnos y o el salvaje batir de un tambor en
algn lugar tras gruesos muros.
Vale dijo Xena, mientras me segua, as que este orculo me dijo
dnde encontrar la espada que liberara a Prometeo, pero qu era
exactamente esa prueba que pas para averiguar ese secreto?
Bueno Mi pie vacil por un instante, traicionando mi aprensin.
Realmente no lo s.
Xena me agarr el brazo, girndome bruscamente para encararla.
Qu quieres decir con que no lo sabes? Cre que sta era una de tus
historias ms populares.
Lo es. Pero no me contaste lo que pas aqu, as que siempre he
tenido que poner los detalles yo misma.
Estupendo!
Cmo de malo puede ser? pregunt. El brazo estaba empezando a
dolerme en su tenaza. Saliste del templo sin un rasguo.
Nunca es tan fcil dijo torvamente. Siempre hay un precio.

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38

Me dio un fuerte empujn que me hizo bajar los ltimos escalones y


entrar tambalendome en una cmara iluminada con antorchas.
El orculo estaba aguardndonos.
Haba esperado una apergaminada arpa con ojos obsesionados, pero
era una vibrante mujer con un exuberante y flexible cuerpo drapeado

con cintas de tela de un puro naranja. Sus ayudantes, una vestida de


azul oscuro y otra de verde, estaban una a cada lado. Cuando el orculo
me mir vi una conocedora risa apenas enmascarada bajo sus
provocativos prpados coloreados de ocre. Su mirada pareca
prometerme la respuesta a cada pregunta que jams hubiese
pronunciado y a algunas que an no haba pensado preguntar.
Con un sensual contoneo de caderas, el orculo nos circund a ambas
como invitndonos a bailar, entonces se detuvo frente a Xena.
Has estado aqu antes una maliciosa sonrisa se form en sus
labios o quiz no. Entonces, tendiendo su palma dijo: Qu
dars?
Xena frunci el ceo.
Explcate.
Qu dars para recobrar lo que has perdido?
Con un suspiro, Xena dijo:
Veinte dinares. Es todo lo que tengo.
No es bastante bueno. No acepto dinares.
Qu aceptas?
Una ua, un mechn de cabello un dedo.
Con una mueca de hasto, Xena dijo:
Tienes razn, hoy no vamos a hacer negocios. Me hizo seas.
Vmonos, Gabrielle.
No. Avanc para enfrentar yo misma al orculo. Dime cmo
recobrar los recuerdos de Xena.

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39

Y qu dars t por su respuesta?


Cualquier cosa que tenga. Todo lo que tengo.
El orculo sonri satisfecha y dijo:

Lo veremos.
Cre que sabas llevar una negociacin difcil murmur Xena por lo
bajo.
No es exactamente el momento o lugar para regatear le solt.
Estaba obviamente perpleja por mi accin y vi la sombra de una
emocin ms oscura, sospecha, cruzar su rostro.
A una seal del orculo, sus ayudantes se retiraron para revelar una
horrenda escultura que haba estado escondida tras ellas. Una enorme
cabeza de serpiente, ms grande que el cuerpo de un hombre y
tachonada con dientes del tamao de mi mano, sobresala del muro. El
orculo tir de una palanca y las mandbulas se abrieron revelando un
esfago acostillado que se adentraba en las sombras.
A continuacin, el orculo encendi una vela y la vacilante luz revel
una larga cadena recorriendo el espinazo del cuerpo de la serpiente,
terminaba en una tableta de arcilla. El orculo emplaz la vela en la
mesa, con la llama lamiendo una tensa cuerda.
No tienes mucho tiempo dijo y supe sin preguntar que cuando la
cuerda se quemase, las mandbulas se cerraran.
Tuve que trepar a la boca de la serpiente para agarrar la cadena.
Reprimiendo mi pnico, tom una profunda inspiracin y tir. No pas
nada. Tir con ms fuerza y sent un leve temblor. Llamando toda mi
fuerza, me esforc una vez ms y me las arregl para poner la tableta en
movimiento. Concentrada intensamente en mi tarea, arrastr hacia
delante la tabla, un torturante centmetro cada vez.
Mi nariz me avis cuando la cuerda comenz chamuscarse y por el
rabillo del ojo pude ver a Xena paseando intranquila.
Gabrielle dio un paso hacia m, pero la sacerdotisa bloque su
paso. Djalo, Gabrielle.

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40

An no jade y tir an ms fuerte. An est demasiado


lejos.
El acre humo de cuerda quemada se hizo ms fuerte. Un ltimo
esfuerzo y liber la cadena. Mis dedos rozaron la superficie de arcilla y

Unas manos agarraron mi cintura y fui lanzada atrs segundos antes


de que la mandbula de piedra se desplomase. La tableta an alojada en
la boca de la escultura, hecha aicos en una nube de polvo.
Casi lo tena! grit furiosamente, retorcindome en la presa de
Xena.
Casi moriste!
No importa. El orculo nos sonri con suficiencia. No haba nada
escrito en la tableta.
Xena empez a abalanzarse hacia delante, pero la retuve. Gru:
Qu clase de engao?
Ningn engao dijo el orculo, una prueba.
Pasaste la misma prueba una vez y estuviste dispuesta a arriesgar una
mano para salvar a la Humanidad. Tu joven amiga estaba dispuesta a
rendir su vida por recobrar tu pasado.
Era un mal trato dijo framente la seora de la guerra.
No me corresponde a m decirlo.
Entonces, con un juguetn dedo curvado, el orculo me indic que la
siguiera a una pequea cmara donde no podamos ser ni vistas ni
odas. Buscando en los pliegues de su tnica me obsequi una botellita
con tapn.
Esto es lo que debes hacer dijo el orculo y dnde debes ir.
Escuch atentamente sus instrucciones y asent severamente ante sus
avisos.

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41

Fij la direccin noroeste para nuestro viaje despus de que dejramos


el templo y Xena no discuti, ni tan siquiera exigi una explicacin.
No quieres saber dnde nos dirigimos? pregunt.

T pagaste por la profeca, no yo le dio un ligero tirn a las riendas


de Argo y cay de pie junto a m. Entonces, para mi sorpresa dijo:
Cuntame una de tus historias.
Oh, claro eleg una narracin pica que siempre haba sido una de
las favoritas de Xena.
Evidentemente sus gustos no haban cambiado demasiado porque a la
seora de la guerra pareci gustarle tambin.
Ya que no mostraba signo de aburrimiento o impaciencia, me lanc a
otra historia y despus a otra, y as pasamos el resto de ese da con ella
escuchndome hablar. Para cuando acampamos esa noche, en la base
de la montaa que el orculo haba mencionado, casi poda creer que
Xena y yo habamos regresado a nuestros familiares das de viaje.
Incluso recogi una brazada de lea y aliment el fuego, una tarea que
me haba dejado desde que perdi la memoria.
Entonces, mientras nos preparbamos para acostarnos, se desnud
hasta el jubn. Oscuro cabello cayendo en cascada por su espalda y su
piel resplandeciendo dorada a la luz del fuego.
Con la gracia del leopardo, Xena se movi frente a m y dijo:
Casi moriste all en el templo. Por qu?
Me encog de hombros.
Te lo dije, hay un increble tesoro que encontrar.
Eres muy codiciosa para alguien tan joven dijo con burlona sonrisa.
S, bueno, significa tambin un montn para ti dije inquieta, y
somos amigas, despus de todo.

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42

Slo amigas?
Cuando no respond, se acerc para acariciar mi mejilla. Su mano se
curv bajo mi barbilla y alz mi rostro para un breve encuentro de
labios.
Oh!

Xena frunci el ceo, evidentemente perpleja por la confusin que pudo


ver en mi rostro.
Tanto han cambiado mis besos?
Sent una oleada de calidez cruzar mis mejillas.
Yo yo no lo s. Necesitaba ms aire porque de repente era difcil
coger aliento, pero cuando intent dar un paso atrs, enrosc un brazo
alrededor de mi espalda y me retuvo en el sitio.
Movi la cabeza con incredulidad.
No me digas que ni tan siquiera nos hemos besado antes.
Por supuesto que nnn me detuve, sonrojada por el recuerdo de la
nica vez que Xena me haba besado, el da de mi boda con Perdicus.
Al menos no como no
No como ste dijo con ronca voz mientras se inclinaba sobre m una
vez ms.
Mucho ms tarde, susurr:
No, no como ste.
Oh, haba soado con ser besada por ella, pero ni siquiera mis sueos
me haban preparado para el hambre creada por el contacto de verdad
de sus labios y lengua. Con un movimiento de cabeza me record que
estos deseos estaban siendo usados contra m por una seora de la
guerra en quien no se poda confiar. Me alej del crculo de los brazos
de Xena y esta vez no intent detenerme.
En su lugar, me dirigi un curioso movimiento de su ceja y dijo:
Lo deseas.

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43

No dije, pero incluso yo pude or la mentira en mi voz.


Con una maliciosa sonrisa, se movi y desliz su jubn de lino de uno
de sus hombros, desnudando un pecho completo.

Lo deseas dijo una vez ms y no pude confiar en m misma para


replicar, ni tan siquiera poda alejar mis ojos de la ondulante curva de
carne.
Sus dedos buscaron los mos. Con un agarre tan leve contra el que
pareca ridculo luchar, gui mi mano justo hasta encima de su pecho
desnudo.
Adelante urgi con voz gutural, tcame.
Podra haber resistido mi propio deseo de ser tocada, pero el deseo de
tocarla estaba ms all de la tentacin. Con la boca seca, sin aliento,
roc mis dedos contra la oscura aureola de su pezn.
Oh, s susurr, sus ojos cerrndose en un lnguido movimiento.
Encogi los hombros y el suelto jubn cay al suelo, desnudando su
cuerpo entero. Hazlo de nuevo.
Con creciente osada, roc y acarici sus increblemente suaves senos.
Xena arque la espalda, empujndose contra las palmas de mis manos,
y gimi. Fue un sonido intoxicante y ansi obtener ms reacciones como
esa de ella.
Xena no s qu hacer.

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44

No sabes? Se acerc, enredando sus dedos en mi cabello y baj mi


cabeza hasta que mis labios tocaron la fruncida piel. Empieza aqu.
Mis primeros besos fueron tentativos, gentiles, hasta que murmur:
Ms fuerte. Esas palabras desataron mi hambre de lamer y chupar
con entrega, de llenar mi boca con el sabor de su piel. Cuando empez a
soltar los nudos de mi ropa, me admit derrotada. Permit que la seora
de la guerra me desvistiera, incluso me quitase las botas. Lo que fuese
que esta auto indulgencia pudiera costarme ms tarde, simplemente
tendra que pagar el precio. Haba lmites a mi autocontrol. Y ya los
haba ms que sobrepasado. As que nunca hemos hecho el amor
antes murmur Xena mientras me bajaba sobre la manta junto al
fuego y despus se estiraba a mi lado. Pero te gusta lo que estamos
haciendo, verdad?
Jade un suave S mientras nuestros cuerpos se amoldaban uno
contra el otro, piel desnuda contra piel desnuda.

Te gustar esto tambin Inclin su cabeza a mi pecho. El clido


beso de sus labios fue seguido por el roce de su lengua sobre mis
pezones. Entonces un gentil mordisco de sus dientes liber una oleada
de calor que surc mis miembros y gru una informe splica por algo
ms, algo que ni siquiera poda definir. Tan ansiosa dijo con una
sofocada risa gutural mientras sus dedos trazaban dibujos en mi
espalda. Estaras mucho ms ansiosa si supieses lo que voy a hacer a
continuacin. Xena susurr palabras en mi oreja que me hicieron
estremecer con anticipacin. Esos estremecimientos se acentuaron
cuando sus manos lentamente se deslizaron hacia abajo para cumplir
su promesa. As que, por qu recobrar mi memoria es tan
importante para ti?
Qu? la pregunta me cogi por sorpresa, sobresaltndome con la
conciencia del peligro.
Mi mente busc aclararse, pero era muy difcil concentrarse en nada,
excepto en las manos acariciando el interior de mis muslos.
Te llo dije el tesoro
Pero se ri ante mi tartamudeada respuesta.
No te creo dijo con sus dedos encrespndose en el suave vello.
Entonces bajaron ms, aproximndose al lugar donde eran ms
deseados. No ests interesada en la riqueza, ciertamente no lo
bastante como para morir por ella. No, t estabas deseando morir por
m. Su voz era ronca, meldica, atormentadora. Puedo verlo en tus
ojos cada vez que te toco aqu y aqu ms cerca, circundando ms
cerca incluso y aqu.
Oh, dioses!
El instinto estableci el impetuoso ritmo de mis caderas mientras se
alzaban y caan, buscando un placer casi ms all de lo soportable. Mis
manos agarraron los hombros de Xena, buscando un ancla contra la
tormenta desatada en m.

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45

Ests enamorada de m, verdad?


S!

No supe si grit la respuesta a su pregunta o simplemente grit ante el


aterciopelado y suave toque resbalando por el lugar ms dulce de mi
cuerpo. Ya no me import. Nada importaba excepto los exquisitos
estremecimientos surgiendo de entre mis piernas. Pareca no haber fin
para las olas que me sacudan, acumulando ms y ms fuerza hasta
consumirme. Y cuando las sensaciones finalmente menguaron, qued
aturdida en la estela de su fiero trnsito.
La seora de la guerra recogi mi tembloroso cuerpo en sus brazos,
acercndome. Arrimndose a mi nuca, su clido aliento cosquilleando
la sensitiva piel.

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46

Qu me ha sucedido estos ltimos aos, Gabrielle? pregunt con


voz susurrante. Sus manos vagando de nuevo, encendiendo una nueva
senda de sensaciones a travs de mi piel, prometindome otro ascenso
al xtasis. No es hora de que me cuentes la verdad?

CAPTULO 5

or favor, Xena, no le mates!

Vi un destello de alivio iluminar los ojos del hombre.


Atrapado contra un rbol, con la punta de una espada
presionada contra su yugular, an se atrevi a esperar que sobrevivira
a este da. Si mereca vivir no me corresponda juzgarlo. Pese a su talle
grande y muscular, su rostro sin afeitar estaba chupado, grabado con
lneas de hambre, quiz la desesperacin le haba conducido a hacer
presa en los viajeros.
Es ste uno de los cambios de los que estabas hablando? pregunt
Xena, ms curiosa que indignada. Permitir que escoria como ste,
viva?
No la vi mover un msculo, pero una gota de sangre brot bajo la punta
de la espada y empez a deslizarse por el cuello del hombre. Si no
hubiese estado tan aterrorizado de hacer el menor movimiento, creo que
habra estallado en lgrimas.
No es peligroso, solo pattico. Por no mencionar estpido e inepto.
Manejaba la espada como un granjero empua una horca, aunque nos
haba atacado sin pensrselo dos veces. Yo podra haber parecido un
objetivo fcil mientras buscaba plantas en el bosque, pero no haba
forma que pudiese haberse equivocado en ver que Xena era una
guerrera. Supongo que pens que era ms que rival para una mujer;
intent lo mejor para darle una oportunidad de aprender de su error.
Slo djale ir. No lo lamentars.

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47

No lo lamento ahora. Pero no obstante alz la espada de la garganta


del hombre y gru: Largo de aqu antes que cambie de idea.
Mientras observaba al matn atravesar el bosque, forz un suspiro de
frustracin. No le veo el sentido.
Menos pesadillas, para empezar murmur.

Se revolvi, una mirada de atronadora furia en su rostro. Entonces, sin


aviso, lanz su espada en un amplio y letal arco.
Tirndome al suelo, o el silbido de la hoja mientras pasaba sobre mi
cabeza. Con ojos muy abiertos, helada en el sitio, alc la mirada.
Nunca Su mandbula se cerr, cortando las palabras. Sus ojos
ardan y su pecho se esforzaba como tras una larga carrera.
Finalmente, cuando su respiracin hubo menguado, me habl con voz
grave an teida de amenaza. Sabes realmente demasiado de m.
No atrevindome a hablar, esper ver si ese conocimiento garantizaba
una pena de muerte.
Termina lo que estabas haciendo dijo montonamente. Te
encontrar en el campamento.
Envainando su espada, gir y se alej con paso airado.

****

Las hojas que haba recolectado se secaron rpidamente sobre las


calientes piedras planas que rodeaban el fuego, pero no estaran
completamente secas y quebradizas hasta maana por la maana. Ya
haba explorado la amplia fisura en la cara sur de la montaa y
confirmado que era la entrada que buscaba. As que ahora no quedaba
nada por hacer durante el resto del da excepto esperar.

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48

Inquieta, rebusqu en mi alforja hasta encontrar el fardo


cuidadosamente envuelto que me haba llevado del templo. Tras desliar
capas de tela, alc a la luz la botella del orculo.
El cristal estaba tintado con un azul plido que me recordaba el raro
color de los ojos de Xena cuando estaba calmada y en paz. La
redondeada base de la botella se ajustaba perfectamente al hueco de mi
mano y el delgado cuello descansaba sobre mi pulgar como la cabeza de
una paloma dormida. Toqu el tapn de cristal que estaba encadenado
al borde y me maravill de que esta botellita pronto contendra los
perdidos recuerdos de Xena. Si todo iba de acuerdo al plan, maana por
la noche estara sentada junto al fuego del campamento con mi amiga,
riendo y contando historias, y la princesa guerrera habra regresado a
su lugar en el pasado.

Era una escena familiar y confortante de imaginar pero, realmente


sera as? Aoraba a Xena terriblemente y deseaba su regreso a
cualquier coste, pero tras la pasada noche
Qu seramos la una para la otra cuando Xena regresase? A propsito,
qu habamos sido la una para la otra antes de ahora?
Me quera, de eso estaba segura y haba veces que haba atisbado un
fuego en su amor que reflejaba mi propio anhelo. As cuando Perdicus
me haba pedido que me casara con l, dije no y esper que Xena diese
un paso adelante, dndome algn signo de que, eventualmente, nos
llevara a empezar a explorar un nuevo territorio. Pero haba
permanecido silenciosa, mis esperanzas se desvanecieron y Perdicus
me ofreci su amor una segunda vez.
Pobre Perdicus, tan dulce, tan tierno. Mi noche de bodas haba
terminado con un vibrante murmullo de placer que, haba pensado,
sera suficiente para sofocar mi ansia por el contacto de Xena. Pero si
hubiese sabido entonces cmo era el verdadero deseo, si hubiese sabido
cun fieramente poda arder mi pasin por ella, no creo que me hubiese
podido conformar con el gentil regalo que me ofreca.
Mis agridulces reflexiones fueron interrumpidas por el regreso de la
seora de la guerra de su bao en un cercano arroyo. Una manta
estaba colocada descuidadamente sobre sus hombros, pero haca poco
para ocultar su resplandeciente cuerpo. No era menos pasmosa a plena
luz del da que lo haba sido la pasada noche a la luz de nuestro fuego,
e incluso medio desnuda atraves el campamento con toda la
arrogancia y autoconfianza de un guerrero revestido de armadura.
Ya tienes todo lo que necesitas? pregunt con una mirada curiosa
a la botella en mi mano.
Coloqu el regalo del orculo a un lado y con reticencia dije:
S.

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49

Se ri ante mi obvia aprensin.


Reljate. No estoy interesada en los detalles, en tanto sepas qu
hacer. Un buen seor de la guerra sabe cundo delegar y cuando tomar

los asuntos en sus propias manos. Descartando la tela en la que se


haba envuelto, Xena se arrodill ante m. Y hablando de manos
Descans la punta de sus dedos sobre mis rodillas y sonri
sugestivamente.
Por qu? pregunt con curiosidad. Ya has obtenido de m lo que
deseabas.
Se encogi de hombros.
No es como si no lo hubiese disfrutado tambin.
En realidad, no creo que lo hicieras. Presionando levemente la
palma de una mano contra su pecho dije: Todo el tiempo que me
hiciste el amor, pude sentir tu corazn latiendo despacio y regular. No
estabas excitada en lo ms mnimo.
Mi observacin se encontr con un ceo fruncido.
Lo notaste, verdad?
S, porque deseaba complacerte. Y no tuve xito.
Estaba concentrada admiti Xena secamente. Los interrogatorios
requieren una mente clara.
Ya veo.
Alc la mano para apartar un hmedo mechn de cabello de su frente.
Esta mujer no retroceda ante la intimidad. Me di cuenta, quiz porque
estos gestos no significan nada para ella. Aunque la Xena que conoca,
con frecuencia, se tensaba bajo los mismos contactos
Con una sonrisa afectada, la seora de la guerra dijo:
Adems, no estaras interesada en lo que realmente me complace.

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50

Y qu sera eso?
Se acerc para susurrar una explicacin en mi oreja, entonces
retrocedi para estudiar mi rostro. Casi pareci decepcionada por mi

falta de reaccin. Si haba estado intentando escandalizarme, no haba


tenido xito.
Puedo ser inexperta dije apaciblemente pero no ignorante. He odo
hablar de eso antes. Con todo, tena que admitir que ninguna de las
poesas erticas que haba ledo inclua tan concretos y vvidos detalles
como su descripcin. Y si eso es lo que te gusta, lo har. Casi me re
en voz alta ante la sobresaltada expresin que cruz su cara. Fue la
primera vez que haba visto a la seora de la guerra desconcertada.
As que sa no era una peticin en serio?
Sonri tmidamente.
No, en realidad no.
Mi corazn perdi un latido ante este atisbo de una Xena gentil y
embromadora. Si solo pudiese retenerla un poco ms Inclinndome,
susurr mis propias palabras seductoras en su oreja.
T puedes haber estado bromeando, pero yo no.
Escuch la suave detencin de su respiracin, as que antes de que
pudiese poner alguna excusa, empuj sus hombros hacia el suelo.
Mientras sus largas piernas se estiraban a ambos lados de mi cuerpo,
me di cuenta que lo que acababa de prometer me era, incluso, ms
nuevo que lo que habamos hecho la noche antes. Ni tampoco estaba
completamente segura de que, esta vez, pudiese darle placer, pero solo
haba una forma de averiguarlo. As que trac un rastro de besos desde
entre sus pechos a lo largo de su estmago y luego baj ms an.
La mayora de la gente me encuentra intimidante. Su voz estaba ya
ronca de anticipacin. Pero eso no parece ser problema para ti.
Soy impulsiva por naturaleza.
Suerte para m murmur.

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Re y el clido toque de mi aliento me abri el camino.


Detenindome por un instante, inhal la almizclea fragancia de la
excitacin de Xena, entonces me inclin en un reino que me sobrecogi
con desconocidas sensaciones. Encontr texturas ms suaves que la

ms fina de las sedas y una inesperada dulzura. Encontr placer,


suficiente para ambas. Aqu no poda haber mentiras, ni inteligente
imitacin de pasin. Su cuerpo gritaba su necesidad con tensos
msculos y preparados pliegues de carne y, mientras el deseo tomaba
forma lquida, sus practicados y sensuales gemidos dieron paso a
crudos y guturales sonidos. El impetuoso pulso de Xena lata contra
mis labios, contra mi lengua. Disminu mi paso reacia a terminar
demasiado pronto este festn de los sentidos, e ignor sus torpes y
urgentes splicas de liberacin. Mi propio cuerpo temblaba en empata,
pero con despiadado egosmo nos retuve tanto como fue posible.
Finalmente, cuando sent mi control empezar a hacerse aicos, la liber
con un ltimo hambriento beso.
Su grito me desgarr, sacudindome con ms fuerza que unas manos,
cortando los cordones que me vinculaban al pensamiento, elevndome
tan alto que toqu el flamgero faldn de Apolo. sta fue mi verdadera
desfloracin, la abrasadora destruccin de mi inocencia. Ahora
comprenda por qu palabras como pasin y deseo eran invocaciones de
tal poder que incluso los dioses eran conmovidos por ellas. Y me
pregunt si alguna vez podra volver a hablar de amor sin estremecerme
ante el recuerdo de este momento.

****
Estaba contenta de yacer quieta, recobrando el aliento, hasta que o un
suavemente pronunciado:
Gabrielle
Alc la cabeza del suave cojn de los muslos de Xena. Estaba apoyada
sobre sus codos, estudindome con una expresin de sombra
especulacin.
En un instante supe que me haba traicionado a m misma y revelado
una profundidad en mi amor que la perturb. Me pregunt, inquieta,
qu hara con este conocimiento.

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52

Con cierta inseguridad, me sent y empec a alisar mi arrugada ropa.


Y si esta idea no funciona? me pregunt mientras se sentaba
tambin. Pareca ms compuesta en su desnudez que yo vestida y, pese
a que su rostro estaba an sonrojado, su voz era fra y sin inflexin.
Y si no podemos restaurar mi memoria?

Agit la cabeza.
Lo haremos. El orculo dijo
Pero y si no podemos? insisti. Qu vas a hacer?
Me quedar contigo dije quedamente.
Cmo bardo de mi ejrcito? O como mi puta? Respingu, pero
permanec silenciosa. Regresa a Poteidaia, Gabrielle. Ah es donde
Basta! grit. Eso no es una opcin. Intent hacerlo una vez. Cre
que podra superar lo que estaba sintiendo regresando a casa, pero solo
empeor las cosas. Incluso tras mi matrimonio, an te amaba, an
deseaba
Me detuve. Mi necesidad era demasiado descarnada para ser expresada
en voz alta.
As que si tu Xena no regresa, te conformars con una asesina
seora de la guerra?
No eres dos personas diferentes, Xena. Quien eres quien sers
todo eso es parte de ti ahora mismo. Con el tiempo
No! Sus fuertes manos cogieron mi cara y me obligaron a mirarla.
No te engaes. La severa lnea de su boca se retorci en una sonrisa
inexorable. Y no te entretengas esperando que cambie de nuevo. La
historia no se repite a s misma de esa forma.
Quiz no dije con reticencia. Pero no importa, porque el plan del
orculo funcionar.

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53

Entonces me acerqu a ella, tirando de su cuerpo hacia el mo, mis


labios buscando los suyos. Por cualquiera de sus propias razones, me
permiti hacerle el amor de nuevo.

Captulo 6

entamente, muy lentamente, alcanc la bolsa atada a mi cinturn.

Aun as, ese mesurado movimiento fue suficiente para levantar


otro ominoso siseo de los Guardianes. Haba tres de ellos, tres cuerpos
serpentinos irguindose sobre el suelo y deslizndose hacia m sobre
cortas patas. Incluso a la dbil luz de la estrecha caverna, sus escamas
iridiscentes brillaban como joyas recin pulidas y sus garras, similares
a cimitarras, tintineaban como campanas sobre el suelo de losas de
piedra.
Mi mano se cerr sobre la suave bolsa de cuero y los Guardianes
sisearon ms fuerte an. Pese a su constante avance, mantuve mi
terreno. Un rpido tirn de las tiras de cuero abri el cuello de la bolsa
y liber al aire un acre olor a hojas quemadas. Todas las plantas que
recog ayer haban sido reducidas a este pequeo montn de ceniza.
Venid urg a los monstruos. Venid un poco ms cerca.
Sopes el peso de la bolsa en mi palma e intent juzgar cuanto del polvo
podra permitirme lanzar a cada Guardin sin quedarme corta. El
movimiento de mi brazo provoc otra ronda de siseos, otro serpenteante
avance y el tintineante sonido de rechinar cristalinos dientes. Estaba
sorprendida por la fragancia de su aliento: ptalos de rosa machacados
y un toque de menta. Eran unos monstruos muy decorativos aunque,
pese a toda su belleza, no menos letales.
Creo que es lo bastante lejos dije y lanc el primer puado de
cenizas al Guardin ms cercano.

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54

No haba tiempo de ver si le afectaba. Las restantes dos criaturas


inmediatamente se lanzaron hacia m y esquiv sus abiertas fauces sin
alejarme demasiado. No poda permitirme fallar.
Arroj una segunda nube de cenizas, despus una tercera y observ
como el tro de Guardianes se tambaleaban en sus sitios, entonces se
desplomaron sobre sus vientres. Sus ojos facetados se apagaron con
sueo, despus se cerraron.

Lanc un suspiro de alivio. La bolsa de mi mano estaba vaca, las


cenizas estaban completamente esparcidas. Haba habido lo suficiente.
Un suave estornudo explot detrs de m.
Cuatro Guardianes? Horrorizada ante mi errneo clculo, gir para
encarar desarmada al monstruo
Xena!
Me cans de esperar dijo speramente la seora de la guerra.
Su mano derecha se curvaba sobre su chakram; la izquierda agarraba
mi bastn. Lanz una mirada a los durmientes guardianes y sonri
tristemente.
Bonito trabajo.
Gracias.
Me arroj el bastn, entonces sujet el chakram a su cinturn.
Ahora qu?
Solo sgueme dije y la gui a la fuente oculta en el extremo de la
caverna.
El delicado sonido de agua cayendo fue msica a mis odos. Haba
seguido fielmente las instrucciones del orculo y cada paso de nuestro
viaje se haba ajustado a su descripcin, lo cual significaba que
estbamos tan solo a minutos de completar nuestra bsqueda.

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55

Un cao de piedra haba sido colocado en el muro posterior de la


caverna y el agua de algn arroyo subterrneo sala del cao y era
recogida debajo en una alberca semicircular. El muro contenedor
estaba sin adornar y construido con el mismo enladrillado que el pozo
de los Suspiros.
Dejando a un lado mi bastn, saqu la botella del orculo y la hund en
la alberca. Se llen en un instante y cuidadosamente limpi el exceso de
agua que perlaba el exterior del cristal.

As que bebo esto y recupero mi memoria? dijo Xena con obvio


escepticismo. Tan simple como eso?
Uh, no tanto admit. De acuerdo con el orculo, el agua ha de
estar mezclada con unas cuantas gotas de tu sangre.
Debera haberlo sabido dijo con disgusto.
Extrajo su daga pectoral y sostuvo la punta sobre la yema de uno de
sus dedos. Tomando una profunda inspiracin, resping en
anticipacin ante el corte, entonces se hel.
Qu pasa?
Odio esto pronunci Xena.
Miraba fijamente el dedo sacrificial.
Xena, tienes cicatrices de docenas de heridas de batalla, pero eres
incapaz de cortarte tu propio dedo?
Frunci el ceo con fiereza, pero todava no perfor su piel.
Eso es diferente. Cuando estoy en mitad de una lucha no siento nada.
Esto es tan premeditado.
Quejica.
Buf.
S, bueno, es fcil para ti decirlo. Por qu no usamos tu sangre en su
lugar?

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56

No es buena idea dije. Acabaras con recuerdos que ni tan


siquiera he tenido an me interrump, alarmada por mi inadvertida
revelacin del severo aviso del orculo.
Acabemos con esto. Xena se pinch con la punta del cuchillo y
gru ante la vista de sangre manando. Toma, eso debera hacer que
funcione. Date prisa antes de que muera desangrada.
Con una risa de alivio dije:

Llmame optimista, pero creo que vivirs.


Avanc, alc la botella para atrapar las gotas de sangre danzando al
final de su dedo
y la otra mano de la seora de la guerra atenaz mi mueca con una
aplastante presa. Gritando ante el repentino dolor, observ con horror
cmo mis entumecidos dedos se aflojaban.
Con relampagueantes reflejos, Xena me empuj a un lado y atrap la
cayente botella. Solo unas gotas de lquido se vertieron antes de que
pusiese el tapn en su lugar.
Xena?
Xena sonri ampliamente ante el agua pura en su mano.
Memorias an no ocurridas, eh? Solo piensa, Gabrielle, esta botellita
contiene tres aos de futuro para alguien.
Ese alguien eres t dije.
Pas la lengua sobre el corte de su dedo, entonces ri entre dientes.
Realmente creste que seguira este plan? Por qu clase de tonta me
tomas? Sospechaba que esta agua era demasiado valiosa para
desperdiciarla reclamando mis recuerdos. Ahora s que podra pedir el
rescate de un rey en oro por el conocimiento que proporciona. Y el oro
me comprar un ejrcito.
No, Xena! Agarr mi bastn y lo mov para bloquear su salida de la
caverna. Encarndola declar: Lo que ests planeando est mal. Y
algn da te odiaras por convertirte de nuevo en seora de la guerra.
As que no puedes irte de aqu antes de beber de esa botella.
Quin va a pararme? pregunt con una ceja alzada. T?

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57

Pese a mi seca garganta, me las arregl para decir:


S.
No me hagas matarte, Gabrielle dijo con un exasperado suspiro.
Te he cogido algo de aprecio.

Mis manos se cerraron reflexivamente sobre el bastn. Con esfuerzo,


relaj mi agarre y concentr mi mente. Necesitara cada onza de fuerza y
toda mi concentracin para aguantar incluso unos cuantos asaltos
contra ella.
No voy a permitirte salir de aqu.
Que irritante.
Sus ojos relucieron como piedras pulidas mientras sacaba la espada de
su vaina. Ya que la hoja era larga y pesada, normalmente empuaba el
arma con dos manos para un control mximo. Pero incluso luchando
con una mano, con la botella atrapada en su puo izquierdo, hara poco
ejercicio con esta pelea.
Sus primeros ataques fueron lentos y fcilmente bloqueados, un plan
deliberado para apagar mi tiempo de reaccin obligndome a ajustarme
a un ritmo pausado. Estall en su sudor fro mientras esperaba la
inevitable escalada hasta un combate de verdad.
Cuando finalmente lleg, su ataque era tan rpido y furioso que mis
dientes repiqueteaban de la colisin de bastn y hoja. Aunque Xena an
estaba jugando conmigo, porque poda fcilmente haber esquivado mi
defensa y descargar el golpe fatal. En su lugar atacaba el centro del
bastn, golpeando con el lado plano de la hoja en vez de con el borde
afilado. Pero solo en caso de que estuviese tentada de subestimar la
letal naturaleza de nuestro juego, me pinch el brazo mientras nos
retirbamos.
Su siguiente tctica fue un bailarn diseo de acometidas y fintas que
me hizo tropezar con mis propios pies, envindome desmadejada al
suelo. El golpe de su hoja contra mi trasero aadi mayor indignidad a
mi cada y una risa burlona son en mis odos mientras volva a una
postura combativa.

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58

De nuevo, una y otra vez fui cortada y golpeada, me tropec y fui tirada,
pero an peleaba por desviar cada uno de los golpes de espada de Xena.
An no ests cansada de esto? me pregunt mientras de nuevo su
hoja rebotaba contra la pulida madera amazona.

Negu con la cabeza, demasiado sin aliento para desperdiciarlo


hablando.
Bueno, yo s.
Retrocediendo fuera del alcance del bastn, levant su mano izquierda,
entonces arroj la botella por el aire.
Uups dijo suavemente.
No!!
Soltando mi arma, me lanc arriba. Mis estiradas manos cogieron la
frgil vasija y la envolvieron, absorbiendo el impacto de mi cuerpo
cayendo al suelo. Pero el salto me haba dejado expuesta al ataque.
Demasiado tarde vi la bota de Xena descargarse y sent un golpe en el
torso que me levant sobre mis pies y me estamp contra el muro de la
caverna. Estaba tan conmocionada por el impacto que no poda
respirar. Indefensa, paralizada, me deslic al suelo en un desplomado
montn.
Demasiado aturdida para moverme, solo pude contemplar cmo Xena
se acercaba tranquilamente a m, la espada oscilando adelante y atrs
en mortal arco.

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59

Siempre haba deseado encarar la muerte con coraje, pero no pude


evitarlo. Cerr los ojos cuando o el agudo silbido de la aproximacin de
la espada. Debera haber sido el ltimo sonido que oyera, pero el tiempo
se alargaba y an estaba viva, an jadeando por aliento. Abr los ojos.
La punta de la destellante hoja se cerna solo a pulgadas de mi nariz.
Era hipntico, como la cabeza de una vbora levantada justo antes de
atacar.
Me obligu a mirar arriba, a lo largo de toda la extensin de la espada,
al rostro de la seora de la guerra que la empuaba.
Las comisuras de la boca de Xena estaban curvadas hacia arriba, pero
no haba bienestar en su diversin. Era la sonrisa fra y calculadora de
un depredador jugando con su presa. Sus ojos azules eran trozos de
pedernal, exentos de compasin.

Entonces, como por capricho, bati la espada sobre su cabeza y la


introdujo en la vaina sujeta a su espalda. Se agach, una despreciativa
sonrisa en su cara.
Bonita captura, Gabrielle. Arranc la botella de mi debilitado
agarre, entonces se inclin y me bes ligeramente en los labios.
Gracias.
Intent sacudirme mi estupor mientras se pona en pie y se alejaba.
Todo lo que pude lograr fue un susurro:
Xena no
Con una incrdula risa se gir y dijo:
Nunca te rindes, verdad?
Yo no t. Solt un estremecido jadeo. Nunca te rindes nunca
has tenido miedo de la verdad nunca has sido cobarde.
Cobarde? Sus labios se fruncieron en un gruido. Vigila tu
lengua, bardo, o te destripar despus de todo.
No te creo No quieres matarme. Logr levantarme a una posicin
sentada. Probablemente an no podra ponerme en pie, pero al menos
mi voz era ms fuerte. Y no quieres ser ms una seora de la guerra.
Se tens en el sitio.
No fue solo Hrcules quien te convenci para reformarte dije con
acumulada confianza. Ya tenas dudas sobre quin eras y qu estabas
haciendo. Estabas al borde de encarar la verdad sobre ti misma. Bueno,
eso es lo que sostienes ahora mismo en tu mano derecha, la verdad. Y
si fuiste lo bastante valiente para hacerle frente antes, puedes hacerlo
de nuevo. Bebe la pocin, Xena.

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Sus dedos se apretaron alrededor del cristal, como si lo triturara.


Soy guerrera, Gabrielle. Si trago este veneno, esa guerrera morir y
una extraa ocupar mi lugar.
No es veneno dije. Es tu salvacin.

Guard silencio, pero su agarre sobre la botella no se afloj. Cuando


finalmente habl, su voz era lenta y burlona.
Y por qu ests tan ansiosa por abrazar mi verdad, Gabrielle? La
verdad te mantendr caliente por la noche? La verdad recorrer sus
dedos sobre tu piel y entre tu cabello?
Qu quieres decir? pregunt, mientras la aprensin estremeca mi
espina dorsal.
Piensa, Gabrielle. Esta noble Xena que quieres de vuelta nunca te ha
besado, verdad? Alz la botella por encima de su cabeza. Qu
verdad hay aqu que la retiene de envolverte en sus brazos y atraerte a
su pecho? Si bebo esta agua, recordar por qu nunca te he hecho el
amor... Sus palabras me cortaron como un cuchillo. y puedo
elegir no volver a hacerte el amor jams. El cuchillo se retorci dentro
de m. Es eso lo que quieres, Gabrielle? exigi la voz, volver a
una simple amistad sin el toque de mi mano sobre?
No! grit. No esto no es sobre m Esas palabras haban sido
las de Xena, pronunciadas a punto de morir, un recordatorio del bien
supremo. Tomando una profunda inspiracin, repet: Bebe la pocin,
Xena.
Vacil y los msculos de su largo cuerpo se tensaron como para la
batalla.
No puedes obligarme a hacer esto.
No, no puedo. No hice movimiento para limpiar las lgrimas que
bajaban mis mejillas. Tienes que confiar en m con que eso es lo
correcto de hacer. Que eso es lo que t querras hacer.

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Su cara se retorci con un dolor que reflejaba el mo. Su puo apret y


o el brusco estallido de cristal roto. Alzando su cara, captur la lluvia
de lquido teido de sangre con su lengua. Entonces, cuando la ltima
gota haba cado, baj su brazo y sacudi las esquirlas de cristal de su
sangrante palma.
Quin habra imaginado que sera derrotada titube, comenz a
tambalearse sobre sus pies por una bardo.

Xena!
Salt sobre mis pies a tiempo de cogerla cuando se inclin hacia
delante. El peso de su cuerpo llen mis brazos y me hizo caer de
rodillas. Poda sentir los espasmos torturando sus miembros, entonces
su cabeza cay en la curva de mi brazo. Los ojos azules se cerraron.
Xena? Xena? La llam una y otra vez mientras apretaba su
cuerpo, rogando que recobrara la consciencia.

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Desde detrs de m o el lento siseo de un guardin saliendo de su


sueo

Eplogo

etuve a Argo para parar, calmando su nervioso patear con una


palmada tranquilizadora y una murmurada ternura. El claro
pareca justamente como Gabrielle lo haba descrito, si bien algo
ms desolado esta encapotada maana de otoo de lo haba estado
varias semanas antes.
Gracias a los dioses dijo Gabrielle mientras examinaba la
polvorienta tierra en busca de huellas. Nadie ms parece haber estado
por aqu desde que nos marchamos.
Bajando de un salto del lomo de Argo, me arrodill al lado del pozo. Mis
manos examinaron los cados trozos de la tapa del pozo.
Recuerdas algo de esto? pregunt Gabrielle suavemente.
Retuve el aliento, aquiet mi mente y esper
No dije al fin y me puse en pie. Lo ltimo que recuerdo
claramente es a ambas entrando en este valle. Despus de eso
Despus de eso un violento sentido de desorientacin mientras
combata mi regreso a la consciencia y me encontraba en los brazos de
Gabrielle. Haba habido una mirada de tan increble dolor y
desesperacin en su rostro que mi primer pensamiento fue consolarla,
pero no haba habido tiempo para tal lujo...
Empecemos a trabajar dijo Gabrielle, interrumpiendo mi
ensoacin con nada caracterstica energa. No quiero permanecer
aqu ms tiempo del que precisemos.

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Emprendimos nuestra tarea sin ms discusin.


Descargando las herramientas y tablas que haban estado atadas a la
silla de Argo, comenc a unirlas en una nueva tapa de pozo mientras
Gabrielle tallaba la deteriorada inscripcin sobre la antigua cantera.

Mientras trabajbamos en amigable silencio, reflexion sobre nuestro


viaje de regreso a este oculto valle y mis propias reacciones
crecientemente inquietas hacia mi compaera. Quiz fue mi ausencia
lo que me haba hecho ver a Gabrielle bajo una nueva luz al recobrar mi
memoria o quiz los sucesos de mi olvidada semana la haban
cambiado. De cualquier forma, las diferencias eran sutiles, difciles de
describir. Pareca caminar con una insinuacin de nueva gracia, como
si los trazos restantes de la torpeza adolescente finalmente hubieran
desaparecido de su cuerpo. Su deleite ante el mundo era tan fuerte
como siempre chispeaba en sus ojos verdeazulados, aunque hablaba
menos sobre ello. En formas demasiado variadas para clasificarlas, sus
modales eran un punto ms controlados y confiados que cuando
entramos por primera vez en este valle. De alguna manera, en el
transcurso de un puado de das, Gabrielle haba florecido a la plena
madurez. Antes haba sido bonita; ahora, para mi consternacin, estaba
al borde de ser hermosa. Y aun as, ella misma pareca inconsciente de
los cambios, o era reacia a actuar respecto a ellos.
En la taberna donde habamos parado la noche antes, el hijo del
tabernero se haba tmidamente aproximado a nuestra mesa y metido a
Gabrielle en conversacin. Tuve que hacer un esfuerzo consciente para
reprimir mi ceo fruncido, severamente recordndome que no tena
derecho a ofenderme por su presencia. De hecho, de mala gana reconoc
que era un joven atractivo si te gustaban de ese tipo, el cual a
Gabrielle ciertamente le haba gustado hasta entonces. Pero esa noche
haba sido educada, incluso amable, aunque resueltamente insensible a
sus leves flirteos. Y despus de eso
Ests segura de que no te gustara ir? dije.
Ir dnde? pregunt Gabrielle con una mirada de perplejidad,
mientras meta la cuchara en el tazn de pudin de albaricoque.
Al baile del festival. El baile al que acabas de ser invitada por ese
joven. El que haba parecido un cachorro enfermo de amor para cuando
se excus de nuestra mesa.

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Oh, eso. Gabrielle se encogi de hombros. No crea que te gustasen


los bailes de los festivales.
A m no, pero no me lo pidi a m. As que, por qu no te lo pasas bien?
Te lo has ganado despus de lo que te he hecho pasar esta semana.

Dejaras de parecer tan ceuda? le rega. Te he dicho una y otra


vez que no me hiciste dao.
Vale.
Mis ojos automticamente ojearon los cortes sanando y las contusiones
desvanecindose de sus brazos.
Lanzando un exagerado suspiro de exasperacin dijo:
Mira, desafi a luchar a una seora de la guerra, lo cual fue bastante
temerario incluso para m. Pero solo he resultado tan lastimada como en
algunas de nuestras sesiones de prctica.
Con esfuerzo, mantuve mi voz ecunime cuando repliqu:
Pude haberte matado.
S, pudiste dijo gentilmente, pero no lo hiciste. Elegiste no hacerlo.
E incluso me permitiste convencerte para beber la pocin. Hubo una
insinuacin de risa en su voz cuando aadi: Lo cual prueba que ni tan
siquiera una seora de la guerra es rival para una bardo.
Gracias a los dioses por eso dije con una sonrisa en respuesta,
entonces regres al tema que Gabrielle estaba tan diestramente
evitando. Si recuerdo correctamente, exactamente el mes pasado
estabas murindote por una invitacin a bailar.
Otro encogimiento de hombros de mi joven compaera.
El mes pasado senta... curiosidad.
Y este mes?

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Este
mes...
no
dijo
despreocupadamente.
Demasiado
despreocupadamente, decid con intranquilidad. Con una sonrisa
radiante nacida de una sbita inspiracin dijo: En su lugar vamos a
pasear por el pueblo.
Gabrielle lami el resto de pudin de la cuchara con una pausada curva
de su lengua, un gesto que fue por completo demasiado perturbador para
mi bien y pas el resto de la tarde resueltamente apartando mi mirada de
la vista que ms me complaca: su rostro.

Como si estuvisemos cada una en armona con los movimientos de la


otra, Gabrielle despej la ltima incisin de musgo y mugre del borde
del pozo justo cuando yo hunda la ltima clavija de hierro de la nueva
tapa.
Qu dice? pregunt con curiosidad, mientras estudiaba las letras
recientemente talladas.
El lenguaje no era uno que reconociera.
Los dedos de Gabrielle trazaron la frase mientras lea en voz alta:
Vosotros que perderais vuestras penas, bebed de este pozo.
Inclinndose sobre el borde, atisb la oscuridad de abajo.
Considerando las calamitosas consecuencias, ese no es mucho aviso a
los sedientos viajeros. Dejemos a los antiguos perfeccionar el arte de la
descripcin.
Razn de ms para que estemos aqu dije levantando la nueva tapa
al borde de la sillera. Posicion el disco de madera sobre la abertura,
entonces martille la tapa en el sitio hasta que encaj tan
ajustadamente que solo un golpe de hacha podra quitarla. Acabado,
eso es lo mejor que puedo hacer. Sin embargo, mientras recoga
nuestras herramientas not que an estaba mirando fijamente el pozo
recientemente taponado. Qu pasa?
No durar para siempre.
Nada dura siempre.
No, supongo que no.
Oyendo una inesperada nota de pena en su voz, me acerqu tocando su
hombro y sent un sbito nudo de msculos bajo mi mano. Esta
tensin tambin era nueva.

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Alejando mi mano dije:


Gabrielle, me has contado todo lo que pas, verdad?
Se volvi para encararme y la pausa antes de responder presagi su
respuesta.

No dijo. No lo hice.
Un zarcillo de temor se enrosc en mi garganta, amenazando ahogarme.
Por qu no?
Tom una profunda inspiracin, como si reuniese el coraje.
Porque saba que cambiara las cosas entre nosotras.
Ya lo ha hecho.
S, supongo que s dijo pensativamente. Cre que quiz, ya que t
no lo recordabas pero supongo que no hay vuelta atrs porque yo lo
recuerdo.
Dime qu pas.
Me prepar para una nueva revelacin de violencia y una nueva carga
de culpa. No estaba en absoluto preparada para lo que o en su lugar.
Me besaste.
Yo qu?
Luch por sacarle sentido a esta flemtica declaracin buscando en el
rostro de Gabrielle alguna pista de sus emociones. Vi una expresin de
cautelosa diversin ms una insinuacin de algo ms profundo que
no se mostr.
Continu.
Deseabas informacin de m y parecas creer que besar era una
efectiva tcnica de interrogatorio.
Con estrangulada risa dije:

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Puede serlo bajo las circunstancias adecuadas.


Gabrielle me mir directamente a los ojos.
Bueno, ciertamente funcion conmigo.

Mi mundo se puso patas arriba.


Luchando por recobrar mi equilibrio, intent rivalizar su tono de
chanza.
Un beso y hablaste?
Oh, estoy hecha de una materia ms dura que eso. Su mirada no
vacil. Cost ms de uno.
Una repentina ola de calor hizo arder mis mejillas.
Resueltamente ignorando la traicin de mi cuerpo dije:
Tras qu clase de informacin iba yo?
No estoy segura de querer responder a esa pregunta.
Casi me perd la entrada, pero cuando capt el significado, vacil. Mi
vida haba estado lo suficientemente empaada de excesos y haba
jurado escudar a Gabrielle de esa parte de m misma, pero la creciente
impaciencia en sus ojos verdes debilit mi resolucin.
Cunto dao poda haber en esta pequea intimidad? Incluso as, solo
me permit un fugaz roce de labios.
Ahora ests preparada para hablar?
No dijo con un obstinado ceo. Me temo que has subestimado
seriamente mi resistencia.
Ms de un beso

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Ced a la tentacin, agarr a Gabrielle levsimamente por su delgada


cintura, la acerqu, entonces me inclin de nuevo. Esta vez nuestro
beso fue completo y minucioso y dur mucho ms de lo que haba
pretendido.
Sobre todo lo dems, siempre haba temido que la adoracin al hroe de
Gabrielle la hiciera demasiado vulnerable a mis exigencias y, que si
alguna vez me aproximaba a ella, se sometiese a deseos que no le eran
propios. Pero no hubo forma de confundir su maliciosa respuesta con

inocente sometimiento. Eran sus labios, su lengua, las que llevaban


esta danza.
Cuando finalmente nos separamos, presion levemente sus dedos
contra la base de mi cuello.
Puedo sentir tu corazn latiendo sonri como para s misma
muy rpido. Entonces, saliendo del flojo crculo de mis brazos dijo:
Mejor que regresemos al camino. Cuanto antes salgamos de este valle,
antes podremos acampar y continuar este interrogatorio.
Continuar? la mir fijamente, mientras absorba las
implicaciones de su declaracin. Tragando con dificultad, pregunt:
Gabrielle, exactamente cun lejos yo nosotras? Las palabras me
fallaron.
Con un guasn destello en sus ojos dijo:
Puedes ser muy persuasiva, pero yo puedo ser muy tozuda. Form
una interesante combinacin.
Y al anochecer aprend, exactamente cun bien Gabrielle misma haba
dominado el arte de la descripcin.

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FIN

Sobre la autora
Ella Quince

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Autora de fan fics basados en la serie Xena, la princesa guerrera.


Toda su obra, en ingls, puede ser encontrada en su propia website,
Altered Stories.
Puedes mandar tus comentarios a ellaquince@gabwhacker.com

CRDITOS
Xena: Warrior Princess es copyright de 1997 de MCA Television
Traducido por Gixane
Corregido por Dara
Diseado por Francatemartu

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Reeditado FA 2013 (1 ed. Buxara 2007)

nete a la causa. Traigmoslas de vuelta!!


https://www.facebook.com/Xena2011MovieCampaign

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http://www.gopetition.com/petitions/xena-warrior-princess-movie.html

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