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LA DECADENCIA DEL IMPERIO OTOMANO R.

MANTRAN
De la muerte de Solimn el Magnfico (1566) al tratado de Carlowitz
(1699)
Antes de finalizar el siglo XVI aparecieron algunos factores premonitorios de la crisis:
problemas financieros, que condujeron a una devaluacin de la moneda otomana,
avances de los europeos en las rutas comerciales en las que los otomanos detentaban
un cuasi-monopolio, el cambio de direccin que se produjo en el comercio, y una serie
de revueltas internas y una cierta degradacin del sistema gubernamental en el plano
poltico, administrativo y militar. Medio siglo despus de la muerte de Solimn el
Imperio Otomano conoci un perodo de estancamiento y un debilitamiento de sus
fuerzas. Dos gobernantes trataron de enderezar la situacin: Osmn II (1618-1622) y
Murad IV (1623-1640). Los quince aos siguientes se caracterizaron por la falta de
poder hasta el momento en que el gran visir Mehmet Koprulu (1656-1661) y su hijo
Ahmet restablecieron el orden y la autoridad en el pas. Desde 1683 hasta finales del
siglo el Imperio Otomano se vio reducido cada vez ms a una actitud defensiva frente a
los ataques de los imperiales, y sobre todo a los de una potencia que iba a convertirse
en su principal adversario, el Imperio Ruso. La paz de Carlowitz (1699) fue el primer
tratado de paz desfavorable que firmaron los otomanos, quienes adems de perder
algunos territorios, perdieron su reputacin de invencibilidad y de amenaza para
Europa.
A causa de que otras potencias occidentales (Francia, Inglaterra, Pases Bajos)
empezaron a establecer en ciertos puntos del Imperio bases comerciales, de que en
determinadas provincias empezaban a aflorar movimientos de tendencia autonomista,
puede decirse que el siglo XVII constituy, para el Imperio Otomano, una centuria de
transicin hacia una situacin que, en el siglo XVIII y ms en el XIX, empeorara y
conducira a su desaparicin.
Los problemas polticos: Selim II y las ltimas victorias
Selim II (1566-1574) hijo de Solimn, continu la poltica de su padre, tendente a
mantener al Imperio Austraco dentro de unos lmites precisos. Los otomanos queran
liberar de toda presencia extranjera la parte vital del Mediterrneo Oriental que linda
con Anatolia Meridional y con Siria. La posesin de Chipre, an en poder de los
venecianos, deba garantizar a los otomanos un dominio total y un clima de seguridad
en esta parte del Mediterrneo. En 1571 la isla cay en manos de los turcos. Pero el
podero otomano se vio quebrantado cuando una flota compuesta de espaoles,

genoveses, venecianos, caballeros de Malta y soldados del papa, al mando de Juan de


Austria, aplast a la flota otomana frente al Golfo de Corinto, en Lepanto (6 de octubre
de 1571). Esta fue la primera gran victoria que se alcanzaba contra los turcos desde
hacia cerca de siglo y medio, pero no afect las fuerzas vivas del Imperio. En marzo de
1573 se firm el tratado de paz que ceda Chipre a los turcos, mientras que Venecia se
vea obligada a pagar una indemnizacin.
Los otomanos eran dueos de toda la cuenca oriental del Mediterrneo a excepcin
de Creta y tenan bases slidas en el Magreb, lo que les permita ejercer presin y
amenazar la navegacin en el Mediterrneo Occidental.
La reconquista de Tnez constituy una de las ltimas grandes victorias otomanas. El
Imperio Otomano era todava en aquella poca la potencia ms importante del Viejo
Mundo, y hasta alrededor d 1580 no sufri importantes conmociones internas, a causa
de su podero econmico, su riqueza y la magnitud de su administracin.
El statu quo aparente hasta Murad IV (1623-1640)
En apariencia, la situacin general del Imperio Otomano sufri pocos cambios hasta el
reinado de Murad IV (1623-1640). La situacin interna empez a sufrir una agitacin:
revueltas de campesinos y artesanos en Anatolia, revueltas dirigidas en el Lbano por
emires drusos que intentaban sin xito de deshacerse de la tutela turca, inicio de
degradacin de la administracin civil y militar, crecimiento de la influencia del harem
por sobre el sultn, aparicin de clanes que pretendan acaparar el poder, la
recaudacin de los impuestos se llevaba a cabo de forma poco efectiva. Osmn II
(1618-1622) intent mejorar la situacin mediante reformas, pero tuvo que enfrentarse
a la hostilidad de los que ocupaban cargos y, sobre todo, a los jenzaros, los cuales lo
depusieron y lo ejecutaron (mayo de 1622). Fue necesario esperar una dcada para
que Murad IV se librara de la influencia del harem y lograra restablecer el podero y la
solidez del Imperio. En 1640, el Imperio Otomano volva a encontrarse ms o menos en
la misma situacin que a la muerte de Selim II (1574).
El problema de un Imperio demasiado extenso
La administracin de un conjunto poltico tan vasto y variado como el Imperio Otomano
tena que plantear problemas constantes. Por su afn de eficacia, los dirigentes
otomanos, sobre todo Solimn, promulgaron los ordenamientos tradicionales en un pas
musulmn, que constituyen la seriat, unos reglamentos especficos para cada provincia
a fin de que el derecho musulmn y el local coincidieran. La finalidad de este
procedimiento era evitar que en las provincias recin conquistadas se produjeran
conmociones importantes y dainas para el Estado.
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En varias provincias se constituyeron poderes locales, feudalidades. En muchas


regiones se desarroll una autoridad local que impona su ley a la administracin y a
la poblacin; esta autoridad local era la de los ayan (notables) y adquiri ms
importancia a medida que el poder central se degradaba. En Estambul y en los otros
centros de enseanza (El Cairo, Damasco, Bursa, etc.) los maestros (ulemas) no
renovaban ni perfeccionaban la enseanza. Cada vez ms las principales funciones
ligadas a la carrera jurdico-religiosa se limitaban a las mismas familias. Las exacciones
arbitrarias en provecho propio se convirtieron en procedimiento habitual entre los
funcionarios de la administracin (miembros de la ayan, cnsules, mercaderes
extranjeros).
Hubo incuria en los asuntos financieros, hasta el punto que debi devaluarse muchas
veces el aspro otomano; venalidad en los cargos jurdicos y administrativos, concesin
de timares (feudos militares) no a militares sino a favoritos, de lo que se deriv una
reduccin del ejrcito. A causa de las dificultades financieras se pagaba mal o no se
pagaba a los jenzaros.
Las relaciones internacionales
La primera mitad del siglo XVII se caracteriz por diversos conflictos y por el
establecimiento de unas relaciones mejor definidas con las grandes potencias
occidentales. Los conflictos enfrentaron al principio el Imperio Otomano con el safawi
de Persia. Murad IV se apoder del Norte de Irak (1627) y de Bagdad (1638), firmando
un tratado que permita contener a los iranes dentro de unos lmites bien definidos. Al
Oeste mejoraron las relaciones con los Habsburgo. Crimea y el Sur de Polonia se
convirtieron en zona de disturbios a causa de los ataques que los cosacos y los rusos
empezaron a lanzar. Durante el reinado de Murad IV la situacin acab por
estabilizarse.
En el Magreb la soberana feudal otomana tena cada vez menos importancia en la
medida en que los poderes locales estaban en manos de las milicias de jenzaros o de
grupos de corsarios que escogan a uno de ellos como jefe.
En el plano diplomtico las relaciones fueron buenas con Francia, Inglaterra, los Pases
Bajos e incluso con Venecia hasta el inicio de la campaa contra la Isla de Creta. En el
plano econmico, sin embargo, se produjeron cambios en las relaciones con las
potencias. Una tras otra consiguieron nombrar un embajador en Constantinopla y la
firma de capitulaciones, es decir, un conjunto de artculos que les permitan comerciar
en condiciones favorables. Estas facilidades concedidas a los extranjeros se aadieron
a las nuevas dificultades aparecidas en los intercambios comerciales del mercado
otomano.

La plata americana tendi a primar en los mercados orientales y a suplantar las


monedas locales, que se vieron devaluadas con las dificultades internas de los aos 20
y 50. Los mercaderes occidentales no queran ser pagados en moneda devaluada.
Este trfico, que proporcionaba beneficios a los italianos, a los franceses y holandeses
motiv la aparicin de dificultades monetarias en el Imperio. Una de sus consecuencias
fue la insurreccin de los artesanos y comerciantes de Estambul en 1651, que sigui a
una revuelta de los jenzaros. Los aos 1655 y 1656 fueron dramticos: dos revueltas
de los jenzaros en la capital, rebeliones en las provincias contra gobernadores
corrompidos, derrota de la flota turca frente a la veneciana cerca de los Dardanelos,
aumentos de precios, estados catastrficos de las finanzas, etc.
La era de los Koprulu: con la llegada al poder de Koprulu se inaugur un perodo
de 27 aos de estabilidad, de devolucin del prestigio otomano. La situacin financiera
y poltica del Imperio se restableci. Su hijo logr poner fin a la guerra de Creta (1669).
El fin de la supremaca otomana
La organizacin de una alianza contra los turcos entre austracos, polacos, rusos,
venecianos y las tropas del papa constituy la Liga Santa. El gobierno otomano
empez a tambalearse y los precios subieron: se intentaba obtener dinero por todos los
medios, lo que acentu la hostilidad de la poblacin y dio lugar a revueltas. Slo con el
sultn Mustaf II (1695-1703) la situacin comenz a mejorar y permiti a los turcos
concluir el tratado de paz de Carlowitz (26 enero de 1699). Antes, el acontecimiento
principal lo constituy la aparicin de Rusia frente a los turcos.
La guerra de la Liga Santa y el tratado de Carlowitz permitieron a los rusos conseguir la
ciudad de Azov. El tratado dio a los austriacos la regin de Transilvania y Hungra
escap a los otomanos. Este tratado constituy para los turcos el primer tratado
desfavorable y marc el inicio de la derrota otomana en Europa. La conclusin definitiva
de la misma se producira al trmino de la 1Guerra Mundial (1914-1918).
Los problemas econmicos
Exista una demanda exterior de ciertos productos del Imperio: cueros, pieles, lanas,
algodn, seda, especias, alumbre. El Imperio demandaba estao, papel, telas de lujo,
vidrio, especias e incluso moneda, ya que deba pagar sus propias importaciones, y por
ello los occidentales vean la importancia y el inters del mercado otomano en el
comercio monetario.
El hecho de que los turcos ya no desempearan un papel primordial en el trfico
internacional y de que un cierto nmero de productos que vendan, o que los europeos
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buscaban en sus escalas en los puertos del Imperio, se encontraban en aquel momento
directamente en otras partes, constitua una desventaja para ellos y sus sbditos. De
ello se derivaba, para los otomanos, un empobrecimiento en materia monetaria, causa
de la aparicin de este comercio de monedas, a partir de aproximadamente 1630-1640,
del que los europeos obtuvieron un gran provecho en detrimento del gobierno turco.
Otro factor fue que a lo largo del siglo XVII los ingleses y los holandeses se interesaron
cada vez ms por los mercados de Amrica, de Extremo y Medio Oriente,
abandonando un poco el del Mediterrneo.
La mayor parte de las naciones europeas obtuvo capitulaciones de los sultanes, es
decir, acuerdos de establecimiento para sus cnsules y sus mercaderes. Por otra parte,
la repugnancia de los turcos haca el comercio propiamente dicho favoreci el
desarrollo de delegaciones extranjeras en los puertos de escala, as como el papel de
los intermediarios griegos, judos y armenios, lo que condujo a contactos ms estrechos
entre extranjeros y grupos minoritarios, a expensas de los turcos.
Poco a poco esta implantacin occidental en las principales escalas del Imperio en la
costa mediterrnea se convirti en un elemento en que la poltica y el comercio iban
estrechamente unidos; ya no se trataba de defender los intereses de los mercaderes
extranjeros frente a la administracin otomana, sino de crearse una clientela local, a
partir de la cual pudiera ejercerse una influencia poltica. El Imperio Otomano todava
no se encontraba en esta situacin en el siglo XVII, porque un buen nmero de grandes
visires y gobernadores de provincias eran guardianes vigilantes de la preeminencia
turca. Sin embargo, las dificultades financieras abran ya brechas en esta rigidez que
los europeos iban a explotar al mximo a lo largo del siglo XVIII.
Los problemas sociales
Los problemas polticos y econmicos se hicieron notar en la vida social d los
otomanos. Las dificultades financieras y monetarias, la rarefaccin de la moneda
buena, la exigencia, por parte del poder, del pago de los impuestos en aspros o
piastras de buena ley y las exacciones ejercidas por funcionarios locales condujeron a
unos movimientos de oposicin, de revuelta, por parte de aquellos que reciban del
gobierno un salario cada vez ms degradado o pagado cada vez con ms retraso y
que, sin embargo, deban constituir el brazo secular del rgimen: los jenzaros, que, al
constituir la fuerza viva del Imperio, deberan haber sido los privilegiados del rgimen.
En 1687 los jenzaros se sublevaron y sembraron el desorden en la capital.
Lo que ocurra con los jenzaros se produca tambin en otras capas sociales. En las
ciudades, los artesanos y los pequeos comerciantes se encontraban entre los ms
gravados cuando se trataba de fijar impuestos, pagaderos en moneda buena. Estos
se sublevaron en 1651.

En provincias, las exigencias del gobierno, representadas por los gobernadores y


funcionarios locales, pesaban sobre los habitantes de las ciudades, pero afectaban
todava ms a los campesinos, que, adems, estaban sometidos a las exacciones de
los propietarios de la tierra, a menudo funcionarios civiles o militares. Se observaba
adems una evolucin en el sistema de la propiedad: cada vez ms los feudos militares
se convirtieron en hereditarios, y no en una delegacin temporal del Estado. De este
modo se constituy poco a poco una categora de propietarios rurales, los derebeys, de
origen no campesino la mayora de las veces. Estos formaban parte de los ayan o
estaban ligados a ellos y constituan una especie de aristocracia provincial; frente a
ellos los campesinos carecan de recursos: obligados a pagar cantidades que
superaban sus posibilidades o a vender sus tierras, la nica salida que tenan era el
abandono de las mismas para convertirse en obreros agrcolas, en refugiados urbanos
o en rebeldes. Slo a partir del reinado de Mustaf II (1695-1703) y de la paz de
Carlowitz las condiciones internas del Imperio empezaron a mejorar.
Durante la mayor parte del siglo XVII el poder otomano sufri una sensible
degradacin. En la jefatura del imperio, los sultanes eran, la mayora de las veces,
seres dbiles.
A nivel de los gobernadores de provincias, sanyaq beys, se crearon vnculos con los
ayan y los derebeys, al encontrar unos y otros que ello resultaba ventajoso para
aumentar su poder y su fortuna. En algunos casos se lleg a eliminar la referencia a la
capital, con lo que se cre una especie de poder local cuyas manifestaciones seran
mucho ms visibles en el siglo XVIII.
El personal gubernamental se reclutaba entre los favoritos de la corte. Los otros cargos
se reservaban a personas que haban recibido instruccin en las escuelas: mezquitas y
madrazas. Otra va de acceso era a travs de las escuelas del harem, a la que iban
hijos de funcionarios y protegidos. Esta cultura administrativa no haba evolucionado
en los siglos XVI y XVII, no haba tenido en cuenta los cambios operados en el Imperio
y en el mundo. Los funcionarios permanecan anclados en unos textos petrificados que
impedan cualquier tipo de cambio o progreso. La administracin estaba esclerosada y
era incapaz de responder a las necesidades nuevas del Estado y de su poblacin. Las
nicas iniciativas que aparecieron surgieron en forma de revuelta, para conseguir una
autonoma local, y tuvieron lugar durante el siglo XVIII en diversas provincias: Siria,
Egipto, Tunicia.
Sin embargo, el Imperio estaba vivo. En las ciudades, principalmente en la capital, una
organizacin tena entre sus manos todos los elementos para garantizar la vida urbana:
la corporacin. Estaba formada por los funcionarios, grandes visires del gobernador,
cades, agentes de polica, y sobre todo miembros de los gremios. Estas corporaciones
desempeaban un papel importante no slo en la vida econmica de la ciudad, sino
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tambin en la vida social, ya que, ningn habitante adulto deba encontrarse fuera del
marco corporativo que le proporcionaba un oficio, dinero, seguridad y solidaridad, fuera
musulmn o no. Estas corporaciones estaban en estrecha relacin con los medios
religiosos, sobre todo con las cofradas musulmanas.
En aquella poca no parece que los problemas religiosos se plantearan de forma
demasiado aguda. Los musulmanes sinnies o sies no tenan propensin alguna hacia
la intolerancia frente a otras religiones. Los grupos sociales minoritarios podan
practicar sin temor su religin. Los cristianos y los judos vivan en simbiosis con los
musulmanes, a lo que contribua el papel desempeado por las corporaciones.

Del tratado de Carlowitz al de Qutcuk Qaynarya (1699-1774): los


problemas exteriores
Los signos de degradacin del Imperio Otomano, manifestados en el siglo XVII, se
acentuaron durante el XVIII bajo la influencia de factores locales, pero sobre todo, a
causa de las relaciones con las potencias extranjeras. Durante la mayor parte de ese
siglo los otomanos estuvieron en guerra contra los austracos, los rusos, los venecianos
y los iranes, y cosecharon ms fracasos que xitos. Tras el desastroso Tratado de
Qutcuk Qaynarya (QQ) concluido con Rusia, se hizo evidente la necesidad de
reformas, tanto en el ejrcito como en la administracin.

Situacin del Imperio Otomano a finales del siglo XVII


En el momento de firmarse el tratado de Carlowitz el Imperio Otomano ya no
presentaba al mundo una imagen tan impresionante como antes. En este imperio, en
que hasta entonces el sultn, jefe temporal y espiritual, haba sido respetado, las
insurrecciones militares y las revueltas de palacio llegaron incluso a cuestionar la
persona del soberano: la idea del Gran Seor, maestro absoluto, representante de Al
en la tierra, dej paso, poco a poco, a la concepcin de un soberano esencialmente
terrenal cuyos actos podan ser juzgados y condenados.
Este clima de agitacin gubernamental no implicaba, sin embargo, modificacin de la
lnea poltica de los otomanos. La administracin no sufri prcticamente de forma
grave los contragolpes de la inestabilidad gubernamental o de las revueltas. Mantena
el formalismo y el estancamiento en todas las esferas en que intervena.
A lo largo del siglo XVII se cuentan la reconquista de Bagdad y de una parte d Irak, la
conquista de Creta, etc. Pero el nmero de sus derrotas tambin fue elevado, y el
fracaso del asedio de Viena en 1683 alcanz considerable resonancia en Europa y
contribuy a hacer desaparecer el mito de la invencibilidad otomana y a proporcionar a
los europeos una actitud ms firme, ms decidida, frente al gobierno de Estambul. Esta
actitud se manifest en el desarrollo del comercio occidental, en la implantacin de
bases comerciales y en una influencia poltica que favoreca cada vez ms a los grupos
sociales, nacionales o religiosos minoritarios.
El proceso de desintegracin y desmantelamiento del Imperio Otomano ya se haba
iniciado.
En la historia del Imperio Otomano, el siglo XVII constituye una fase de transicin entre
el apogeo del imperio y su decadencia. El imperio estaba lejos de desmoronarse, y su
resistencia iba a durar todava dos siglos, pero careca ya del mpetu y del dinamismo
que haban contribuido a su ascensin. Las tensiones internas iban a contribuir tambin
a su debilitamiento a lo largo de los siglos XVIII y XIX.

Guerras y tratados
Estas guerras en la Europa Oriental y en las fronteras de Irn, pesaban sobre el
presupuesto del Estado, y este no poda actuar con toda la fuerza necesaria en las
provincias en que se producan levantamientos y revueltas. En el seno del imperio
surgieron tendencias centrfugas que algunas grandes potencias intentaron controlar en
provecho propio, al apoyarse en elementos religiosos, tnicos o econmicos.
El tratado de Passarowitz constituy un gran xito para Austria y marc la retirada de
los turcos de la Europa Central y el inicio de su retirada en la Europa Oriental.
Los otomanos ya haban comprendido el inters de una apertura hacia las potencias
europeas, por eso, fueron enviados a las principales capitales de Europa altos
funcionarios, no a ttulo de embajadores, sino de observadores, que tenan como
misin comunicar a Estambul informaciones sobre lo que viesen en estos pases. Un
resultado positivo de esto fue el reclutamiento de especialistas extranjeros para
modernizar el ejrcito otomano. No se trataba de reformar el cuerpo de los jenzaros,
pero la artillera fue modernizada por el francs Bonneval.
Los otomanos entraron en guerra contra los rusos por el territorio de Polonia en 1768.
En 1774 se firm el Tratado de Qutcuk Qaynarya, que fue desastroso para los
otomanos (quedaron obligados a pagar una indemnizacin). Los rusos tenan
prcticamente las manos libres en el Mar Negro, podan tener acceso al Mediterrneo,
intervenir en los asuntos internos del Imperio Otomano y favorecer los movimientos
locales de secesin: los hechos que se desarrollaran durante el siglo XIX en la Europa
Balcnica y oriental se encontraban en germen en el Tratado de Qutcuk Qaynarya.
Causas y consecuencias de la debilidad otomana
El problema de la renovacin del Imperio se sita no slo en el mbito de las
instituciones, sino tambin, y sobre todo, en el de las mentalidades. Las grandes
potencias no pretendan sostener al Imperio desfalleciente. Tanto Rusia como Austria
estaban interesadas en el desmantelamiento de ste en Europa Central y Oriental.
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Venecia se encontraba generalmente del lado de los enemigos de los otomanos.


Francia e Inglaterra se esforzaban por mantener buenas relaciones con el Imperio
Otomano y acentuar su presencia econmica y diplomtica, pero no intervenan contra
las empresas de los austriacos o de los rusos. Mucho menos que en el siglo XVII el
gobierno otomano poda contar con la ayuda de las provincias rabes, principalmente
con las del Magreb.
Aunque la cuestin de las nacionalidades no haba alcanzado todava un primer
plano, se encontraba ya subyacente.
La presin exterior no era slo militar, territorial y diplomtica, sino tambin econmica.
El Imperio Otomano careca de medios para oponerse al progreso del comercio exterior
que pretenda obtener vas de salida para la produccin industrial de Occidente,
garantizar el aprovisionamiento de materias primas y controlar las rutas comerciales.
Un capitalismo de tipo preindustrial surga y se presentaba ms peligroso que el
capitalismo martimo para los pases de producciones tradicionales y de estructuras
econmicas estancadas desde haca siglos. Las importaciones del Imperio eran
mayores que sus ventas al exterior, y el aumento de los derechos de aduana se
enfrentaba con la oposicin de las potencias extranjeras, razones por la cual el
comercio internacional no poda dar rentas suplementarias al Imperio Otomano.

dirigentes otomanos y les hicieron abandonar el complejo de superioridad. Ya no


podan imponer su ley y deban conceder a unos estados cada vez ms numerosos
favorables condiciones de comercio. Ciertos dirigentes queran hacer salir el Imperio
Otomano del aislamiento diplomtico y tcnico en que se encontraba. Los contactos
con los extranjeros (guerra, relaciones diplomticas) proporcionaban testimonios del
dinamismo y progreso en todos los campos de las potencias extranjeras, mientras que
los otomanos vivaan anclados en el pasado. Tanto los dirigentes como la poblacin
constataban esto.

La vida interna del Imperio: los primeros intentos de reforma


El tratado de Carlowitz haba hecho comprender a los dirigentes otomanos que era
necesario emprender una renovacin del ejrcito y de la marina. El gran visir Huseyn
Baj (1699-1702) intent una reforma del ejrcito y de la administracin civil, pero sus
esfuerzos se enfrentaron con los que ejercan cargos en la administracin y con los
jenzaros. Ahmet III (1703-1730) logr continuar con la reforma de los jenzaros y de la
marina. Se cre una poltica financiera destinada a aportar al tesoro del Estado los
recursos indispensables para la poltica militar del gobierno y para subvenir a los
desenfrenados gastos del sultn. Esta poltica recay sobre las capas menos
favorecidas de la poblacin, principalmente sobre los campesinos, lo que acarre la
aparicin de revueltas en las provincias y la abdicacin del sultn, que fue sucedido por
Mahmud I (1730-1754). Este llev a cabo reformas militares (las ya mencionadas del
francs Bonneval).

Los rusos intentaron, sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo XVIII, suscitar
desrdenes en los pases balcnicos, en Serbia, en Valaquia, en Moldavia, que fracas
en seguida.
En las provincias musulmanas del Prximo Oriente y del Magreb, la situacin no era
mejor. En Anatolia la conjuncin de la presin fiscal gubernamental, y de la acentuacin
del poder local de los ayan y de los derebeys, llev a muchos campesinos a abandonar
sus tierras para convertirse en obreros agrcolas o para ir a buscar trabajo en las
ciudades, o bien a rebelarse y a organizarse en bandas que vivan del bandolerismo y
el pillaje. A veces grupos de jenzaros se unan a estas bandas.
En el Sur de Siria y en Palestina aparecieron tambin signos de debilitamiento del
poder central. Los gobiernos otomanos tenan pocos medios militares y no podan
reaccionar.
En Egipto, a principios del siglo XVIII, se produjeron desrdenes en el cuerpo de los
jenzaros, a consecuencia de la rivalidad entre diferentes jefes, o entre los jefes
jenzaros y los gobernadores de los distritos provinciales (beys), que a menudo eran
mamelucos. Las rivalidades entre los beys favorecieron posteriormente la vuelta al
control del poder por parte de los jefes jenzaros.
En Tunicia y Tripolitania (Magreb) unas insurrecciones militares condujeron al poder a
militares de origen turco, pero que iban a crear dinastas locales. Se cre una dinasta

Los contactos con los extranjeros


La evolucin del Imperio Otomano en el siglo XVIII, caracterizada sobre todo por la
derrota frente a los rusos y los austracos, y por revueltas y rebeliones en el interior,
tuvo consecuencias que no fueron del todo negativas. Tanto las derrotas como los
tratados desfavorables q siguieron a las mismas modificaron la forma de pensar de los

Los problemas en las provincias


La marcada debilidad del gobierno central otomano repercuti en varias provincias,
que, o se vieron tentadas por una especie de autonoma frente al gobierno central, o
por la secesin, o conmocionadas en el plano econmico, lo que motiv insurrecciones
locales y pillajes.
La poltica llevada a cabo por los austracos en la Europa Central tenaa como finalidad
desestabilizar las regiones otomanas cuya poblacin era hngara, o cercana a la
alemana, o de religin catlica, y que poda convertirse en cliente, o en parte
integrante, del Imperio Austro-Hngaro.

hereditaria en Tunicia que goz de autonoma interna pero no intent escapar a la


soberana feudal otomana.
En Argelia los caudillos corsarios se haban apoderado de la misma a costa de los
jenzaros y se haba confiado a uno de ellos el mando del ejrcito con el ttulo de dey,
cambios que no modificaron la relacin con Estambul, ya que el sultn continu
nombrando un baj gobernador como representante suyo en Argel. En Argelia y en las
otras provincias del Magreb, la soberana otomana no fue cuestionada nunca.
En resumen, hacia los aos 1775-1780 el poder otomano todava estaba presente en la
regin de Rumelia. En los pases musulmanes, si bien su concepcin jurdica, religiosa
e incluso poltica se pona en entredicho, en los lugares en que aparecieron
movimientos con tendencias autonomistas o independentistas se produjeron
importantes ataques. En las provincias rabes la soberana feudal otomana no era
negada, ni lo sera en el siglo XIX, mientras que, en las provincias europeas, dicha
soberana se presentaba como el primer elemento que deba ser eliminado para crear
verdaderos estados independientes.
Las condiciones econmicas
El siglo XVIII se caracteriz por el desarrollo de la preponderancia occidental en el
comercio internacional del Imperio Otomano. Dicha preponderancia se deba al
progreso del capitalismo mercantil sostenido por los gobiernos. Este capitalismo se
manifest en la creacin o ampliacin de sociedades y compaas que se beneficiaban
del apoyo de los embajadores y de los cnsules, los cuales mostraban tanta ms
autoridad, e incluso exigencias, cuanto ms se debilitaba la potencia otomana. La
participacin ms importante del comercio internacional estaba en manos de franceses,
ingleses, venecianos y holandeses.
Los extranjeros intentaron imponer todava ms su presencia en el comercio otomano.
En el interior del imperio disponan de comerciantes y sbditos ms numerosos,
utilizaban el concurso de intermediarios pertenecientes a las minoras (griegos,
armenios, judos o sirios cristianos) que intentaban escapar a la sujecin otomana y
obtener privilegios de proteccin de los diplomticos extranjeros.
El capitalismo mercantil impuso en Oriente sus puntos de vista y sus tcnicas. Se
trataba de dominar las rutas comerciales, los lugares de trnsito; de garantizar, por un
lado, las importaciones de materias primas y, por otro, las exportaciones de productos
manufacturados. La evolucin del sistema haca que ste fuera mucho ms peligroso
para los pases de produccin tradicional.
Frente a esta ofensiva europea, la defensa del Imperio Otomano era dbil, sus
exportaciones de materias primas no compensaban las importaciones de otras materias
primas y productos industriales. Para limitar el dficit de la balanza de pagos, el

gobierno otomano poda aumentar los derechos y las tasas de aduanas, pero se
enfrentaba a la oposicin de las potencias extranjeras y de los mercaderes,
comerciantes e intermediarios otomanos, interesados en mantener un comercio de
importacin y exportacin. El gobierno poda actuar incrementando la fiscalidad,
aunque este aumento nicamente poda recaer sobre los campesinos. Las nicas
empresas existentes pertenecan al Estado y slo producan bienes de consumo. Las
industrias locales, en manos de artesanos, trabajaban casi nicamente para el mercado
interior. El ncleo de la economa turca se basaba en la agricultura y la ganadera, y la
mayor parte de la produccin (granos, pieles, lanas, algodn, aceite y arroz) se
destinaba al aprovisionamiento de las ciudades, en primer lugar, al de la capital.
El nico cambio importante que se produjo fue la disminucin del nmero de timares,
antiguos feudos militares turcos, de dimensiones pequeas, en provecho de los
poseedores de grandes timares, que se convirtieron en propietarios hereditarios, con lo
que se favoreci la creacin de una clase de grandes propietarios agrcolas que no
siempre eran de origen rural. Las necesidades econmicas y financieras del imperio
beneficiaban a los poseedores de capitales, que los invertan en la compra de tierras, o
bien destinaban una parte de los mismos al comercio. Esto no disminuy la presin
fiscal que gravaba a los campesinos, y los impuestos excepcionales se convirtieron en
regulares, lo que explica las revueltas locales en pases musulmanes y el desarrollo de
una tendencia nacionalista y antiotomana en los pases balcnicos.
La vida literaria y artstica
La importancia del siglo XVIII es mucho ms reducida que la del XVII, los trabajos
histricos y biogrficos de este periodo era de calidad mediocre y no aportaba nada
original. La poesa contino gozando de un gran xito y no sufri renovaciones
importantes, a excepcin del poeta Nedam.
Se escribieron numerosas historias locales, principalmente en las provincias rabes. Se
observa una apertura hacia Occidente, como lo indica las relaciones de embajadas
enviadas a pases occidentales y la redaccin de obras sobre los estados europeos.
Esta apertura se tradujo enseguida en la creacin de la primera imprenta con carcter
rabes (1727).
El periodo de los tulipanes se caracterizo por un numero de innovaciones en
materia artstica y por un despertar de la curiosidad en materia intelectual. Los
contactos entre Europa y Estambul, permitieron que esta evolucin tuviera lugar. Los
otomanos quedaron asombrados por los palacios y jardines que visitaron en Francia,
cuyo estilo arquitectnico fue copiado por los otomanos. El nombre de este periodo se
debe a que la flor preferida del sultn proliferaba tanto en la decoracin como en los
jardines. Dicha flor estaba en el origen de la moda del estilo barroco que se extendi
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por el imperio otomano durante la mayor parte del siglo XVIII, pero que no afecto la
construccin de palacios y residencias. A la inversa, en occidente se produjo el gusto
por las turquerias, unas de las formas del arte rococ.
En materia de arquitectura el siglo XVIII no aporto nada nuevo, los arquitectos se
limitaron a introducir algunos elementos menores, pero no remodelaron las formas del
estilo clsico. En la segunda mitad del siglo XVIII la influencia del estilo barroco se
impuso todava ms, y en esta evolucin participaron arquitectos italianos, griegos y
armenios, al lado de los turcos.
Conclusin sobre el siglo XVIII otomano; las primeras reformas
(1774-1808)
El tratado de Qutcuk Qaynarya haba tenido graves consecuencias para el Imperio
Otomano. Por esta razn el sultn Abd al Hamid I (1773-1789) vio la necesidad de las
reformas principalmente militares. Tambin debi hacer frente a problemas importantes
en las provincias rabes, donde los progresos de los notables eran cada vez ms
firmes (Irak, Egipto, Siria, Palestina, Arabia).
En Europa, Catalina II se anexion Crimea en 1779, y el sultn reconoci esta prdida
territorial. Una nueva guerra con Austria que acab en 1791 mantuvo el statu quo entre
los dos imperios, que no volveran a enfrentarse hasta el ao 1873. Otra guerra con
Rusia (1737-1792) termin sin daos para los otomanos a causa de los
acontecimientos de Polonia, y sobre todo de Francia, que atrajeron hacia Occidente la
atencin de Rusia.
El sultn Abd al-Hamid I (1773-1789) tuvo como objetivo la promocin de reformas
militares y civiles. Intent restaurar algunas instituciones tradicionales que haban cado
en desuso, tales como la obligacin de vivir en sus tierras para los propietarios de
timares, o de seguir un entrenamiento militar constante para los jenzaros. Dedic
tambin toda su atencin a los problemas econmicos: fomento dr las industrias
locales. Pero tropez con la oposicin de los conservadores, los ulemas y los jefes
militares.
Selim III (1789-1807) puede considerarse el primer gran reformador otomano. Cre un
nuevo cuerpo de infantera, el nizam-i yadid, entrenado de acuerdo con los modelos
europeos. Se introdujeron reformas similares en la marina y en la administracin civil de
la hacienda. Este proceso tendi a abrir un poco el Imperio hacia Occidente. Por otro
lado, las nuevas ideas surgidas al principio de la Revolucion Francesa llegaron al
Imperio Otomano, sin embargo, el peso de las tradiciones y costumbres segua siendo
grande y los reformadores constituan una elite restringida.

Las dificultades internas: el fracaso de los reformadores


La poltica de reorganizacin militar y administrativa, as como las guerras contra
Austria y Rusia, exigan unos medios financieros y humanos que el gobierno otomano
reclam a los notables de Anatolia, de las provincias rabes y, en menor escala, de las
provincias europeas. A cambio de su buena voluntad, los notables vean como su
posicin quedaba garantizada en sus provincias.
Las reformas militares de Selim III se volvieron finalmente contra l. La creacin de un
nuevo regimiento del tipo nizam-i yadid, reclutado en los Balcanes, provoc la revuelta
de los notables locales, que teman que dicho regimiento se utilizara contra ellos.
Frente a esta revuelta, Selim III cedi y entreg el mando del regimiento a sus
adversarios, que trataron de inutilizarlo.
En 1807 estall una revuelta instigada por los adversarios de Selim III: jenzaros,
ulemas y conservadores antireformistas, que le exigieron la abolicin de las reformas y
lo destituyeron. Pero los reformistas volvieron a reagruparse y destituyeron de sus
cargos a diversos antireformistas y obligaron a los jenzaros a aceptar sus rdenes.
Mahmut II (1808-1839) fue el iniciador de las reformas que se iban a emprender en el
Imperio Otomano.
Con la muerte de Selim III concluy un perodo histrico del Imperio en el curso del cual
se hizo evidente el papel desempeado por las grandes potencias en la reduccin
progresiva del poder otomano, y se manifestaron las primeras tentativas de reforma,
frenadas por la inadaptacin de los hombres y las ideas, demasiado marcados por las
tradiciones y las costumbres. nicamente unas profundas conmociones podan llevar a
los dirigentes otomanos a pensar, no a realizar, cambios decisivos en la poltica y la
administracin del Imperio. Pero tambin las grandes potencias intervendran entonces,
manteniendo sus presiones y actuando de manera que las reformas planeadas no
desembocaran en la reconstitucin de la unidad del Imperio. Para estas grandes
potencias (Rusia, Austria, Inglaterra y Francia) el objetivo consista en desmembrar el
Imperio Otomano.