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Facultad de Ciencias Agropecuarias

Escuela Acadmico Profesional de Medicina Veterinaria


XI CURSO ESPECIAL DE ACTUALIZACION

Tema: Alimentacin en los perros gerontes

Integrantes:
o Sandoval Riquelme, Daryl
o Arauco Chirinos, Jhonatan
o Collantes Cubas, Walther Hugo
o Robles Carranza, Percy Adolfo

Curso: Nutricin de animales de compaia

Docente a cargo del curso: M.V. Carlos Alberto Christian Quiroz Zeballos

2014

INTRODUCCIN

El presente trabajo tiene como objetivo hacer una breve revisin literaria sobre
la alimentacin idnea para los perros gerontes. Los perros gerontes o
ancianos de manera general son aquellos que fluctan por los 8 o 9 aos de
vida. Nuestros objetivos especficos son:
1.
2.
3.
4.
5.

Definir la vejez
Objetivos dietticos
Evaluar al animal
Nutrientes importantes
Recomendaciones dietticas

Cada uno de los objetivos mencionados ser explicado con mayor detalle en
las siguientes pginas de este documento. Por ltimo cabe mencionar que el
conocimiento de la alimentacin correcta de un perro geronte es fundamental
para alargar tanto el promedio como la calidad de vida de nuestras queridas
mascotas.

CONTENIDO
1. El envejecimiento

1.1.

Definicin

El envejecimiento puede definirse como el deterioro progresivo de los sistemas


corporales que reduce la capacidad de del organismo para mantener el
equilibrio con su medio interno y el entorno, osea es una prdida progresiva de
la capacidad fisiolgica que finalmente conlleva a la muerte del organismo. En
general, se considera un animal geritrico o senior cuando supera los siete
aos de edad. Se afirma tambin que, en general, los perros de tamao
pequeo viven ms que los grandes. La prolongacin de la vida, fenmeno que
comenzara a darse en el siglo pasado, tuvo como contrapartida un incremento
en el tipo y frecuencia de los trastornos derivados del envejecimiento. La vejez
no es una enfermedad, por lo tanto, no es curable. Aunque esta parezca una
verdad de Perogrullo, hay que tenerla siempre presente, pues interferir en un
proceso normal de envejecimiento plantea, por lo menos implcitamente, la
cuestin de la irreversibilidad del tiempo. El tiempo que nos interesa, desde el
punto de vista fisiolgico, es el propio de cada individuo, el que nace con l,
que transcurre ms y ms rpido a medida que avanza en edad, y se detiene
con su muerte. Desde la fecundacin hasta el fin del crecimiento, los procesos
de organizacin y crecimiento celular se van desenvolviendo segn una
maquinaria biolgica perfecta, donde existe una disminucin permanente de
la entropa. El sentido del tiempo esta, durante esas fases, orientado hacia el
desarrollo del individuo. Con el paso de los aos, en cada organismo va
aumentando la entropa, lo que implica el aumento del desorden molecular que
evoluciona hacia la desorganizacin y los errores celulares. Es decir, que el
sentido de la flecha del tiempo est orientado hacia la desestabilizacin y la
destruccin. Este es el camino que lleva al envejecimiento inducido por la
finitud. La vida biolgica del hombre y la de los animales (al menos los
domsticos), se ha prolongado ya considerablemente. Las ciencias mdicas
prometen prolongarla aun ms y siguen firmes por ese camino para el cual
debemos estar preparados. Cuando la fragilidad fsica, mental y
comportamental se acenta en el perro, a veces el humano se transforma de
un amo afable y solidario, en uno egosta y desagradecido. Los perros sufren,
en este proceso de vejez, ciertos cambios en su comportamiento, en sus
respuestas a estmulos diversos, as como cambios de actitud. El
envejecimiento puede afectar a todos los sistemas corporales, incidiendo
directa o indirectamente sobre el comportamiento del animal (Tabla 1).

Los perros tienen un sistema nervioso que fisiolgicamente funciona como el


de los humanos, desde la organizacin bsica del cerebro hasta el nivel
qumico de las sustancias transmisoras y de las reacciones elctricas que
llevan la informacin hacia y desde el cerebro. Si frente a una situacin
determinada, los perros reaccionan de manera parecida al hombre, y estn
afectados por los mismos factores, muchos investigadores han aceptado el
estado consciente, el razonamiento y la inteligencia, en una teora segn la
cual elementos juegan un importante papel en el comportamiento. En este
proceso de envejecimiento, el cerebro va sufriendo cambios regresivos, que
aparece en perros aosos con sntomas tales como la dificultad para identificar
sitios o personas, olvido de las rutinas aprendidas, desorientacin espacial,
incontinencia, alteraciones con el ciclo sueo-vigilia y poca respuesta a los
estmulos, entre otros. Las alteraciones neuropatolgicas y los cambios en los
neurotransmisores se caracterizan por una disminucin en los niveles de
dopamina y por un aumento de la actividad de la monoaminooxidasa (MAO).
Hay tambin un descenso del aporte de oxigeno al cerebro, por disminucin del
flujo sanguneo, que puede llevar a la destruccin neuronal por hipoxia crnica.
El tratamiento farmacolgico puede tener alguna influencia, pero lo ms
importante es tratar de entender y ayudar a estos pacientes. Y nosotros, como
mdicos veterinarios, no debemos ceder ante la implementacin de medidas
que faciliten unilateralmente la solucin, sino que sobre todo esta nuestro
compromiso de salvaguardar la vida de nuestro paciente, siempre que se
mantenga en un nivel cualitativo aceptable. Ser viejos no debe ser un castigo
sino un privilegio. La sensibilidad de los perros se incrementa con el tiempo,
tiene menos resistencia al estrs, a los cambios ambientales y a la falta de
atencin y de afecto. Las distintas enfermedades degenerativas, que
acompaa el curso de la vida, aunadas a estos factores emocionales, son el
disparador de distintos problemas conductuales. Las disfunciones sensoriales,

las cognitivas, y la presencia de dolor de diversa etiologa, son las causas ms


comunes en el cambio de comportamiento.

Los dficits sensoriales, como la ceguera, son ms frecuentes en la poblacin


geritrica. Estas afecciones pueden reflejarse en problemas de conducta en
nuestros mascotas, por ejemplo, los animales con dificultades de visin o de
audicin sern menos reactivos a los estmulos externos, de modo que se
puede producir una disminucin en la actividad o cambios en las relaciones con
los propietarios; una disminucin de la movilidad puede dificultar el acceso a
determinadas zonas, provocando un problema de eliminacin inadecuada. El
dolor es un factor muy importante debido a su impacto directo sobre el
bienestar de los animales, pero tambin por la relacin que existe con la
alteracin de la conducta. El dolor puede incrementar de forma notable la
irritabilidad de perros y gatos, disminuyendo su tolerancia y el umbral de
agresividad (por ejemplo, el animal reacciona agresivamente para evitar que se
toque la zona dolorosa). Adems, el dolor incrementa las respuestas de miedo
y ansiedad.
Por ello, al igual que habr ocurrido previamente durante la etapa de cachorro,
se extremara la atencin veterinaria con la nica atencin de anticiparse a
cualquier complicacin de salud propia de su nuevo status. El proceso de
envejecimiento est marcado por una merma en el funcionamiento del
metabolismo lo que implica una mayor necesidad de sueo, una mayor
intolerancia hacia los cambios de temperatura y un mayor cansancio despus
de practicar cualquier ejercicio, adems de una menor capacidad inmunolgica.

1.2.

Fisiopatologa del envejecimiento

El envejecimiento no es una enfermedad, es la culminacin o el agotamiento de


ciertos procesos biolgicos finitos, como la vida misma. La disminucin en la
capacidad de respuesta es el denominador comn, falta de capacidad a la
respuesta en la regeneracin celular (incluye sistema inmunitario), en la
homeostasis del cartlago, en la respuesta al ejercicio, en general en la mayor
parte de los sistemas orgnicos responsables del mantenimiento de la
actividad.
El envejecimiento es directamente proporcional a la edad cronolgica, es decir
a mayor tiempo transcurrido (aos) mayores complicaciones metablicas,
enzimticas y estructurales.
Un paciente geritrico es pues aquel individuo que por accin del tiempo (edad)
comienza a perder fuerza, resistencia, velocidad de reaccin, libido, pierde
agudeza visual, acstica y toda su estructura sea y cartilaginosa comienza a
ser frgil y poco elstica, la piel comienza a ser flcida y reseca y es por eso

que en esta etapa es donde hay mayor susceptibilidad de padecer procesos


crnicos y devastadores como la insuficiencia renal y la ms amplia gama de
tumores.
La influencia del medio ambiente y la forma de vida que ha tenido la mascota
tiene una relacin directa en la aparicin de ciertos procesos.
El envejecimiento viene definido como la prdida progresiva de la capacidad
fisiolgica que finalmente conlleva a la muerte del organismo. A si pues, la
mayor calidad de vida conlleva a la mejora de factores medio ambientales, pero
no del proceso de envejecimiento en s. La conjuncin de factores
medioambientales y senescentes que pueden actuar en el proceso del
envejecimiento condiciona la extrema complejidad e irreversibilidad del
mismo.
Son cuatro las teoras en que se basan los especialistas para explicar este
proceso.
Teora gentica: sugiere que la esperanza de vida de clulas, tejidos y
rganos esta predeterminada genticamente.
Teora Inmunolgica: Considera que el envejecimiento es consecuencia
de las alteraciones del sistema inmunitario de los individuos.

Teora de los Radicales Libres y Glicocilacin no enzimtico: Se basa en


la actuacin de sustancias enzimticas intermediarias en el metabolismo
oxigenado a nivel celular. En general menciona los radicales hidroxilos
como los ms patgenos para los principales componentes celulares.
Teora Multifactorial: Es la que considera el envejecimiento como la
confluencia de mltiples factores de diversa etiologa.
Si bien se han sido sealadas distintas teoras sobre las posibles causas del
proceso del envejecimiento, todava no han sido debidamente definidas. Sin
embargo, si se conocen con detalle los principales efectos del envejecimiento
sobre los distintos sistemas orgnicos; trastornos que a su vez van a sumarse
como causas en el propio proceso de envejecimiento, establecindose un
circulo vicioso que conduce a un deterioro progresivo de la salud del animal y
que inevitablemente desemboca en su muerte. La muerte natural de un
individuo se podra considerar como el resultado de cuatro causas que pueden
actuar segn una causa programada: un reloj biolgico controlado
genticamente acta sobre el sistema endocrino alterando los sistemas
circulatorio e inmunitario, hecho que a su vez reduce la resistencia a las
enfermedades como causas inmediatas a la muerte. Como se ha sealado
anteriormente, en el proceso del envejecimiento est involucrada una amplia
variedad de factores, tanto endgenos como exgenos. Los factores
endgenos son determinantes para que este proceso suceda durante toda la
vida, tanto a nivel celular y tisular, como a nivel de la economa orgnica en su
conjunto. Los factores exgenos van a influir en el ritmo y velocidad con que se
produce el proceso de envejecimiento, acelerando los cambios involutivos y
acortando la supervivencia cuando estos son desfavorables. A continuacin
revisaremos estos dos tipos de factores.

Factores endgenos: La actuacin de los factores endgenos


proporciona al proceso de envejecimiento sus principales caractersticas.
El envejecimiento es una propiedad intrnseca de todo organismo vivo,
que tiene un carcter universal (ya que afecta a todos los individuos), es
progresivo, pues los cambios que conlleva se acentan con la edad y,
por ltimo, resulta perjudicial porque conduce inevitablemente a la
muerte. No se conoce con exactitud cul es el mecanismo de actuacin
de cada uno de los factores endgenos, habindose establecido
distintas hiptesis sobre la fisiopatologa del envejecimiento. En lneas
generales, estas teoras se pueden resumir dividindolas en las que
interpretan que el envejecimiento est programado en el genoma y las
que lo atribuyen a una acumulacin de errores causales. Una teora no
excluye a la otra y ambas se basan en el desarrollo de mecanismos
innegables, por lo que parece lgico pensar que estos dos tipos de
mecanismos refuerzan el proceso de envejecimiento.

I.

Programacin gentica.- Segn esta teora, lo mismo que hay genes que
dirigen el desarrollo, existiran otros que, adquiriendo su expresin en el
momento oportuno, inducen a la evolucin. Es evidente que cada clula
del organismo tiene una limitacin de supervivencia regida
genticamente, lo que determina que estos genes del envejecimiento,
actuando sobre cada clula o a travs de los sistemas regulatorios
(nervioso, endocrino e inmunolgico), influyan aisladamente sobre los
distintos rganos (por ejemplo, la involucin de los ovarios al llegar la
menopausia est programada en la expresin gentica) y,
conjuntamente, sobre todo el organismo otorgando una longevidad
mxima a cada individuo propio de cada especie animal. Este fenmeno
es ms evidente en ciertos insectos o peces que mueren
inmediatamente despus de reproducirse. En los ltimos aos se han
producido avances en el conocimiento de la apoptosis, mecanismo de
muerte celular selectiva regulado genticamente e implicado en los
procesos de diferenciacin y desarrollo normal de la clula. Este
proceso, que induce selectivamente el suicidio de la clula a nivel
individual, es fundamental para controlar tanto el nmero, como la forma
y composicin de un tejido u rgano. Actualmente se desconocen con
cierto detalle los mecanismos y caractersticas morfolgicas de esta otra
forma de muerte celular, habiendo sido descubiertos genes que regulan
e intervienen en este proceso. Falta por descubrir el mecanismo por el
cual la expresin de toda esta informacin gentica conduce a un
deterioro progresivo anatmico y funcional de un ser vivo en su conjunto.
Entra las hipotticas posibilidades de que los genes del envejecimiento
acten a travs de los sistemas reguladores orgnicos, nervioso,
endocrino e inmunitario, solo este ultimo parece ser causa del
envejecimiento por s mismo. La teora inmunolgica del envejecimiento
se basa en la propia involucin anatmica y funcional que sufre el
sistema inmunitario (timo) despus de la madurez sexual y que progresa

con la edad, lo que conduce con el paso del tiempo a la presentacin de


una
insuficiente
respuesta
frente
a
antgenos
extraos
(inmunodeficiencia) y, sobre todo, una tendencia a la agresin de sus
propias estructuras (autoinmunidad). Aunque parezca paradjica la
coexistencia de estos dos tipos de procesos, inmunodeficiencia y
autoinmunidad, existe toda una serie de hechos comprobados
empricamente a favor del fenmeno inmunitario del envejecimiento.
Tanto la presentacin de enfermedades autoinmunes, tales como lupus
eritematoso, artritis reumatoides, etc., como una mayor sensibilidad a los
procesos infecciosos son caractersticas de los animales viejos.

Acumulacin de errores producidos por el azar.- estos errores van a


afectar la estructura molecular de distintos componentes orgnicos
(ADN, ARN, protenas, etc.), lo que significa que pueden surgir
mutaciones, defectos bioqumicos, etc., que limitan la funcin y la
supervivencia de las clulas, hecho que a su vez tendra un efecto
multiplicador sobre el organismo. En este sentido se ha sugerido
distintas teoras, como la formacin de enlaces cruzados entre las
molculas de protenas y cidos nucleicos con el paso del tiempo, como
los que sufren las fibras de colgeno, lo cual explica el mecanismo de
arrugas en piel. Tambin se describe la teora del acumulo progresivo de
productos de desecho, que actuaran inhibiendo el crecimiento y
metabolismo celular. Las clulas viejas acumulan muchos productos
anormales que pueden representar un dao molecular. Las reacciones
de enzimas celulares y sntesis se hacen cada vez ms lentas, los
mecanismos de reparacin de las macromolculas se vuelven menos
eficaces, por lo que las alteraciones que ocurren en ellas son reparadas
defectuosamente. Adems del dao celular, las relaciones entre las
clulas comienzan a alterarse, destruyndose los mecanismos de
retroalimentacin que regulan las funciones celulares en el eficiente
organismo multicelular. Entraramos dentro del campo de la patologa
molecular. Si bien los agentes responsables de estos procesos no son
adecuadamente conocidos, algunos de ellos podran actuar en el
proceso del envejecimiento, como los radicales libres de oxgeno que,
por su alto potencial reactivo, son capaces de daar a todos los
componentes de las clulas y las macromolculas extracelulares. Dos
hechos comprobados desde hace tiempo apoyan esta teora: los
agentes antioxidantes, que inhiben la produccin de radicales libres,
retrasan el envejecimiento en animales de experimentacin, y la
concentracin
de
estos
agentes
antioxidantes
orgnicos,
como la superoxidodismutasa, disminuye con la edad. En la actualidad
esta teora ha recobrado un gran inters dentro de la Medicina humana,
siendo objeto de estudio e investigacin el papel de los antioxidantes
como preventivos del envejecimiento.

II.

Factores exgenos: Aunque el envejecimiento presenta la caracterstica


de ser un proceso intrnseco de la vida, es decir, independiente del
medio externo, no es menos cierto que ste influye decisivamente en su
desarrollo. Muchos son los factores exgenos que influyen sobre el
envejecimiento; todos ellos constituyen el medio ambiente y manejo que
sufre cada animal en particular. Factores externos a los que debe
adaptarse para mantener un buen estado de salud y que,
frecuentemente, pueden ser causa de enfermedad. La alimentacin, la
climatologa, las caractersticas del entorno, los cuidados, etc., son
factores que, aun sin causar enfermedad clnica, pueden influir
desfavorablemente acelerando los cambios en la estructura y funcin
que sufren los distintos tejidos y rganos como consecuencia del
envejecimiento. Entre los factores ambientales, la dieta y la temperatura
han sido objeto de algunas observaciones en animales de laboratorio.
Se ha comprobado cmo el ritmo del envejecimiento en las ratas
puede disminuirse por restriccin diettica, proporcionando un
crecimiento
ms
lento en
los
animales,
pero una
mayor
longevidad. Estos mismos animales, sometidos a un ambiente de baja
temperatura, sufren una disminucin neta de su longevidad. Estos
resultados confirman la clsica teora del ritmo de la vida de Pearl (1928)
en el sentido de que la duracin de la vida es inversamente proporcional
a la intensidad del gasto energtico. En base a esta teora podran
considerarse las influencias de los factores externos en el
envejecimiento de un individuo, acelerando el proceso todos aquellos
que provocan una mayor actividad metablica en el organismo. Este
hecho resulta especialmente evidente en los animales. En patologa
veterinaria interesa especialmente la fatiga funcional consecuente a
unos requerimientos excesivos y duraderos de produccin a los que
estn sometidos la mayora de los animales domsticos. Cuando se
requiere un sobresfuerzo fisiolgico se llega con facilidad al agotamiento
patolgico, que conduce por lo general a un envejecimiento prematuro,
con
una
incapacidad
de
produccin
y
disminucin
de las defensas naturales frente a todo tipo de enfermedades.

Considerando la interaccin de todos estos factores, podemos definir al


envejecimiento como un proceso que supone cambios morfolgicos y
funcionales de todos los rganos, que conducen a una composicin corporal
particular y diferente a la que presentaba en periodos anteriores, y
consecuentemente la coordinacin de las funciones y la capacidad de
adaptacin se ven cada vez ms comprometidos. Todos los sistemas
metablicos y de regulacin orgnica (nervioso, endocrino, inmunitario) van
declinando su funcin con el paso del tiempo, lo que provoca una menor
capacidad para mantener el equilibrio interno del organismo. La totalidad de los
rganos (tejidos y clulas) del cuerpo ve comprometida su funcin con el paso
del tiempo, a consecuencia bien de lesiones directas o bien provocadas
indirectamente por una alteracin de los mecanismos reguladores. El resultado
final es la presentacin simultnea de disfunciones y lesiones progresivas
(crnicas), en muchas ocasiones con un carcter irreversible. En la tabla I, se
resumen los principales efectos que sobre el metabolismo y la fisiologa
provoca el envejecimiento.

El conocimiento de estos efectos del envejecimiento y de sus consecuencias


fisiopatolgicas, as como el conocimiento de las principales enfermedades que
padecen los animales con edades avanzadas, constituyen el vrtice de la
pirmide de donde se deducen los cuidados y medidas que se deben adoptar a
la hora de confeccionar un programa sanitario, preventivo y clnico, en este
grupo de animales. Este programa debe contemplar los principales aspectos
nutritivos, mdicos y quirrgicos para mantener el mejor estado de salud de
este tipo de pacientes geritricos.
1.3.
Consideraciones tericas en un plan de salud para el
paciente geritrico
No resulta fcil determinar cundo un perro es considerado un animal
geritrico. Como se ha sealado, tanto los factores constitucionales como los
ambientales influyen decisivamente en la longevidad de cada individuo, sin que
exista un proceso sincrnico en todos los sujetos de la misma edad. No
obstante, se han estimado valores medios de edad para perros (segn peso y
tamao de las razas) y gatos en los que se han producido los cambios
morfolgicos y funcionales para ser considerados como animales geritricos y
por lo tanto presentar una mayor predisposicin a ciertas patologas asociadas
con el envejecimiento (tabla II).

Independientemente de la edad cronolgica, teniendo en cuenta


las caractersticas del envejecimiento y extrapolando los criterios de Medicina
humana a la Medicina canina y felina, estos animales podran considerarse
como pacientes geritricos cuando presenten: una prdida de fuerza, de
resistencia, de velocidad de reaccin, de agilidad, del metabolismo basal, de la
actividad sexual y de la agudeza visual y acstica. Los huesos son ms
frgiles, la piel ms seca y menos elstica y se pierden los dientes. Estos
animales presentan una mayor predisposicin a padecer ciertos procesos
patolgicos, en particular enfermedades degenerativas, neoplasias y
enfermedades infecciosas. Los programas de salud geritricos deben ir
dirigidos a identificar las modificaciones y la prdida de funcin que suceden en
el envejecimiento e intentar reducir al mnimo la velocidad con que avanzan y,
de este modo, mejorar la cantidad y calidad de vida del animal viejo. Adems,
existen determinadas enfermedades que se presentan preferentemente a estas
edades (tabla III), y aun en el caso de que no exista predisposicin debida a la
edad, el animal viejo, por su menor capacidad de adaptacin y compensacin,
presenta una menor tolerancia a todos los procesos patolgicos,
consideraciones que igualmente deben ser contempladas en todo plan
sanitario.

Otra complicacin en el paciente geritrico es que, una vez que surge un


trastorno en un determinado sistema orgnico, es comn que se presenten
graves alteraciones en otros sistemas u aparatos orgnicos, como
consecuencia del problema primario en s o debido a la terapia. En estos
pacientes se deben identificar un sinfn de trastornos, tanto clnicos como
subclnicos, que pueden coexistir, as como las complicaciones y repercusiones
que pueden surgir a partir de un problema sencillo. En este sentido, es
importante insistir en que las caractersticas anatmicas y fisiolgicas de los
animales viejos imprimen una particular forma de enfermar. Caractersticas que
siempre deben ser consideradas por el veterinario a la hora de atender a un
paciente geritrico y que, para finalizar este captulo, se podran resumir en
unas pocas premisas:
Algunas enfermedades son especialmente frecuentes. Por ejemplo, los
principales procesos patolgicos, causa de mortalidad en el perro viejo,
son los tumores, y en segundo lugar la insuficiencia renal. Estas dos
patologas junto con el hipertiroidismo, la diabetes mellitus, la
enfermedad heptica y la enfermedad bronquial crnica son los
principales procesos patolgicos a considerar en el gato geritrico. Si
bien las neoplasias son menos comunes en el gato viejo que en el perro,
la frecuencia con que estos tumores son diagnosticados como malignos
es considerablemente ms alta en los gatos.
No es muy corriente que se asocien en un mismo paciente varias
enfermedades crnicas, principalmente de carcter degenerativo. Sin
embargo, como se ha comentado anteriormente, las complicaciones que
afectan a otros sistemas orgnicos son comunes en los pacientes
geritricos. El paciente geritrico, aunque se presente en la consulta por
un problema concreto o particular, puede presentar otras alteraciones
orgnicas (algunas de ellas de carcter ms grave que el motivo de
consulta) que el clnico veterinario siempre debe tener en cuenta e
identificar a la hora de adoptar cualquier procedimiento mdico o
quirrgico. Es importante delimitar adecuadamente el problema
patolgico primario e identificar los problemas secundarios que puedan
presentarse, cuya existencia muchas veces puede estar enmascarada y
pasar desapercibida. Por ello resulta imprescindible realizar una
exploracin clnica exhaustiva tanto fsica como complementaria.
Aunque las manifestaciones clnicas de enfermedad son bsicamente
las mismas en la edad senil que las que se presenten a cualquier otra
edad, la disminucin de reserva funcional y la capacidad para
compensar y mantener la homeostasis, hacen que las agresiones
externas e internas en los pacientes geritricos, sean peor toleradas y
conduzcan a una serie de sntomas diferentes a los observados en
edades anteriores. En general, las manifestaciones clnicas en estos
animales suelen ser ms insidiosas, inespecficas y atpicas que en el
animal joven-adulto.
Por ltimo, debido a la limitacin del metabolismo que sufren los
animales viejos, la eleccin teraputica debe ser especialmente
considerada en este tipo de pacientes, establecindose un programa de
control y vigilancia para evitar la presentacin de efectos adversos a la
terapia.

Algunos de los cambios asociados al envejecimiento pueden afectar a la


distribucin, metabolismo, eliminacin, eficacia y posible toxicidad de los
medicamentos. Esta situacin puede exigir modificaciones en cuanto al
principio activo, dosificacin o pauta de administracin de los frmacos en
los pacientes geritricos, de acuerdo con los resultados obtenidos mediante
una precisa evaluacin clnica individual (estado nutritivo, integridad de las
funciones heptica y renal, antecedentes patolgicos, afecciones concurrentes,
etc.). En general, si bien la absorcin y la distribucin de los frmacos puede
verse
comprometida
negativamente
en
los animales viejos,
debido principalmente a la existencia de un menor volumen intersticial, una
menor vascularizacin y una mayor proporcin de grasa corporal, la vida media
de los frmacos en el plasma sanguneo se prolongar, dado que en el
paciente geritrico disminuyen las funciones heptica y renal, originando la
persistencia de concentraciones ms altas y aumentando la capacidad txica
de los medicamentos. En este sentido si se desconocen las pautas especficas
en animales viejos para un frmaco en particular, es recomendable usar las
dosificaciones ms bajas a los intervalos de tiempo ms prolongados, teniendo
en cuenta que se debe valorar continuamente su eficacia y considerar
la supresin inmediata en el caso de observar efectos adversos.

2. Evaluar al paciente
2.1.
Consideraciones generales
Cuando los pacientes superan los 7 o 9 aos, segn la bibliografa consultada,
comienza un periodo de deterioro fsico semejante al que ocurre en los seres
humanos en la tercera edad. Paralelamente, el afecto que mantiene sus
dueos por l se acrecienta. Se genera as un vnculo muy especial entre
ambas partes. En esta etapa hay que considerar que el trato que como
veterinarios le dispensemos al paciente en el examen general, tendr una
profunda incidencia en el dueo. Para minimizar las molestias es conveniente
seleccionar los procedimientos ms acordes con la sospecha de una
enfermedad en particular, optimizar la preseleccin de pacientes e interpretar
los resultados con alto grado de significacin. Es importante conocer la
sensibilidad y especificidad de un examen complementario para poder utilizarlo
adecuadamente. Nos podramos formular cuatro preguntas bsicas para ello:
Pregunta 1: el estudio que estamos por solicitar nos va a dar con toda
seguridad positivo en el caso que el paciente tenga la enfermedad que
sospechamos? La contestacin a esta pregunta nos brinda la sensibilidad de
esta prueba en la deteccin de la patologa en cuestin. El procedimiento
puede clasificarse como muy sensible o poco sensible, como ocurrira, por
ejemplo, si solicitaramos glucemia para diagnosticar diabetes mellitus.
Hacindose esta pregunta los especialistas podran decirnos que son muy
pocos los casos de diabetes negativos a esta prueba, es decir, ella es muy
sensible para este diagnostico.

Pregunta 2: el estudio nos dar negativo si el paciente est libre de la


enfermedad? La contestacin a esta
pregunta nos informa sobre la
especificidad de la prueba. Si solicitamos GPT (ALT) para ver si el paciente
tiene una insuficiencia heptica, debemos tener en cuenta que el aumento de
esta enzima tambin se da en otras alteraciones, por lo tanto puede no existir
enfermedad heptica, aun con positividad de la prueba.
Pregunta 3: si obtenemos un resultado positivo, el paciente tiene realmente la
enfermedad? La contestacin a esta pregunta nos da e l valor predictivo de un
resultado positivo. El ndice de valor predictivo difiere sustancialmente de los
ndices de sensibilidad y especificidad, considera el resultado primero y
entonces analiza los posibles diagnsticos.
Pregunta 4: si obtenemos un resultado negativo no existe la enfermedad en
cuestin? Este es el valor predictivo de un resultado negativo. Un concepto que
no se utiliza con frecuencia y que podra tener grandes ventajas diagnosticas
es la idea de que este valor tambin brinda informacin til para tomar
decisiones clnicas. Asi se podra decir, con un alto grado de confianza, que un
resultado negativo efectivamente descarta la enfermedad en cuestin, lo cual
puede ser mas til que tratar de demostrar su presencia. Obviamente, si la
sensibilidad de la prueba es alta (es decir, hay muy pocos animales con la
enfermedad que son negativos a aquella), el valor ser alto y la decisin de
descartar la enfermedad ser justificable.

2.2.

Evaluacin del paciente geritrico

Es necesario, a partir de esta edad, hacer un chequeo anual a nuestra


mascota, con:

un anlisis de sangre completo para detectar alteraciones hepticas y


renales.
una placa de trax y un electrocardiograma para detectar problemas
cardiacos.
un chequeo neurolgico y articular para ver si tienen dolor articular.
un examen oftalmolgico para detectar alteraciones de crnea, cristalino
y fondo de ojo, ya que a partir de esta edad empiezan las esclerosis de
cristalino, que es el paso anterior a la catarata, y empiezan a perder visin.

Tambin existen problemas ginecolgicos, testiculares y prostticos: a partir de


los 6 aos en hembras puede haber infecciones de tero (pimetras) que
aparecen a partir del mes y medio o dos meses despus de tener el celo. En
machos son frecuentes problemas prostticos que producen cistitis crnicas
con sangrado en la orina, inflamacin dolorosa y estreimiento. Otros
problemas asociados a la edad avanzada son los problemas endocrinos, como
diabetes, muy frecuente en caniches, yorkshire, samoyedos y gatitos obesos.

Tambin pueden aparecen problemas de hiperadrenocortisismo (Cushing)


debido a tumores adrenales. Ambos problemas producen polidipsia (mayor
ingesta de agua), poliuria (mayor produccin de orina) y polifagia (aumento de
ingesta de comida), y se detectan con un anlisis especficos de sangre.
Tambin pueden presentar demencia senil o disfuncin cognitiva, donde
aparecen sntomas de ladrido, llorar, perderse por la casa, no saber donde
estn. Existen algunos tratamientos que mejoran estos sntomas. Hay que
prestar atencin especial a la boca, ya que aparecen muchos problemas de
gingivitis con sarro e infecciones de boca que pueden producir graves
problemas a nivel sistmico (endocarditis), por lo que es importante mantener
una buena higiene dental. Si detectamos que nuestro perro tose con mucha
frecuencia, estira el cuello para respirar, se cansa mucho y la lengua presenta
un color azulado, estos sntomas pueden indicar un problema cardiaco que se
est descompensando y puede provocar un edema de pulmn grave. Esto
tambin es una urgencia, no hay que pasarlo por alto. Si observamos cualquier
bulto o masa, tambin es muy identificar qu tipo de tumor tenemos delante y
la gravedad del mismo, haciendo una prueba muy sencilla (puncin con aguja
fina y aspiracin, identificando las clulas mayoritarias de esa masa al
microscopio). Muchos de los problemas relacionados con la edad producen
malestar o dolor que a veces no son fciles de identificar. Tambin hay
aumentos de la frecuencia cardiaca y respiratoria, temperatura corporal y
presin sangunea y dilatacin pupilar. El dolor no tratado activa el sistema
nervioso simptico con liberacin de catecolaminas y cortisol, disminuyendo la
calidad de vida de nuestros animales.

3. Objetivos dietticos
Entre los ms importantes:

Optimizar la calidad de vida

Maximizar la longevidad

Minimizar la enfermedad

Los perros gerontes son propensos a presentar obesidad, enfermedad articular


degenerativa, cardiopata, enfermedad renal y alteraciones metabolicas.
Tambin son menos activos que los perros mas jvenes. El plan de
alimentacin debe fundamentarse en los factores de riesgo potenciales y en la
informacin obtenida durante la evaluacin. La gran variabilidad del estado de
salud en esta poblacion canina requiere prestar mas atencin a las
necesidades individuales. La vigilancia nutricional es mas importante que para
los perros jvenes y de edad mediana, por lo cual las evaluaciones veterinarias
por ao deben ser mas frecuentes. Los objetivos son los establecidos en la
introduccin, pero la evaluacin debe ser individualizada.

El principal objetivo de la alimentacin en los perros de tercera edad es


mantenerlos saludables conservando un peso adecuado para la raza.
La alimentacin con ingredientes de buena calidad es necesaria para minimizar
o detener el desarrollo de patologas crnicas como por ejemplo las
osteoartrosis, enfermedades renales, cardacas, alrgicas y hepticas.
Uno de los mayores problemas de los perros gerontes es el sobrepeso.
posible mantener el peso corporal ptimo evitando la obesidad a travs de
riguroso control de las caloras ingeridas y mediante el ejercicio a travs
paseos y juegos. A su vez el ejercicio previene la atrofia muscular propia
esta categora de animales.

Es
un
de
de

En general los animales gerontes no requieren de una alimentacin rica en


energa como cuando eran jvenes, este es un punto a destacar ya que los
alimentos comerciales para adultos mayores tienen un menor contenido
energtico y contribuyen a controlar el sobrepeso.
La obesidad es el trastorno nutricional ms habitual en perros; de hecho, ms
del 25% de los perros padecen obesidad, aumentando la incidencia con la
edad y siendo ms frecuente en hembras que en machos. La obesidad
predispone a sufrir diabetes, y enfermedades cardiovasculares e infecciosas,
as como a la lipidosis heptica; adems, la obesidad predispone a los perros
de gran formato a sufrir trastornos articulares y seos debido a la sobrecarga
de peso en las articulaciones.
La prdida de peso se puede conseguir suministrando piensos con una baja
concentracin energtica y racionando el consumo de alimento; adems se ha
de procurar que el animal pueda realizar algo de ejercicio, ya que mediante la
actividad fsica puede llegar a utilizar hasta el 20% de la energa ingerida.
La reduccin de peso de los animales con sobrepeso moderado (5-15% del
peso ideal) se puede conseguir racionando al 75% el pienso que habitualmente
se suministra al perro; un riesgo asociado a la restriccin del aporte de pienso
es que, adems de reducirse la ingestin de energa, se reduce la ingestin del
resto de nutrientes (aminocidos, vitaminas)
La Nutricin-Salud puede tener una funcin preventiva en muchos casos de
enfermedades crnicas que acompaan los envejecimientos o limitar la
expresin de los signos clnicos. Las vitaminas E y C, taurina, lutena y
betacarotenos apoyan as las defensas naturales del perro de edad madura
cuando se integran en las cantidades adecuadas. Los cidos grasos esenciales
que contienen el aceite de pescado (omega 3) y la borraja (omega 6)
contribuyen a la preservacin de la piel y la salud de su pelaje.

Control de la alimentacin y cuidados de los animales geritricos

Los principales objetivos de la alimentacin y de los cuidados de los perros y


gatos geritricos deben ser mantener la salud y un peso corporal optimo,
disminuir o prevenir el desarrollo de enfermedades crnicas y minimizar o
mejorar los signos clnicos de enfermedades que ya pueden existir. Los
cuidados rutinarios para los animales mayores deben comprender el
seguimiento estricto de una rutina diaria, la atencin regular para el
mantenimiento de una salud normal y las revisiones veterinarias peridicas
para valorar la presencia o progresin de una enfermedad crnica. Deben
evitarse las situaciones de estrs y los cambios bruscos de la rutina diaria. Si la
rutina de un animal viejo tiene que alterarse de una manera drstica, debe
intentarse minimizar el estrs y realizar este cambio de manera gradual.
El peso corporal optimo puede mantenerse y la obesidad prevenirse utilizando
un control adecuado de la ingesta calrica y el seguimiento de un patrn de
ejercicio regular. Aunque muchos perros y gatos adultos son capaces de
mantener su peso corporal normal cuando siguen una dieta de eleccin libre o
ad libitum esto ya no resulta posible a medida que el perro envejece. El
descenso de las necesidades energticas puede conducir a la obesidad en
algunos animales viejos si se sigue utilizando la dieta de eleccin libre. Se
recomienda que a los gatos y perros geritricos sean alimentados al menos con
dos o tres pequeas raciones al da, ms que con una racin grande nica.
Proporcionar varias comidas al da promueve una mejora en el uso de
nutrientes y puede disminuir la sensacin de hambre entre comidas. Tambin
debe regularse estrictamente el momento y el volumen de comida. Un
esquema regular minimiza el estrs alimentario y mantiene una digestin y uso
normal de los nutrientes. Los perros y gatos viejos deben tener agua limpia a
su disposicin continuamente.
Los gatos geritricos y algunos perros de edad avanzada pueden desarrollar
conductas muy particulares acerca de sus hbitos de alimentacin. Puede
disminuir el deseo del animal de probar nuevos alimentos. Puede ser necesario
que los propietarios les den un alimento muy atractivo o muy oloroso a sus
gatos viejos. Otros gatos y perros pueden aceptar solo una marca concreta o
un aroma de un alimento determinado. Si es posible los propietarios deben
acomodarse a estas necesidades siempre que el alimento preferido pueda
aportar una nutricin adecuada al animal.
A menos de que exista una enfermedad que requiera alteraciones nutricionales
especficas (como la diabetes, enfermedad renal o insuficiencia cardiaca
congestiva) los animales viejos y sanos no requieren una dieta geritrica
especial. Muchos de los alimentos comerciales para animales contienen
ingredientes de calidad que aportan nutrientes de alta biodisponibilidad. No se
recomiendan los alimentos de menor calidad para los animales viejos por que
algunos de estos productos aportan muy pocos nutrientes.
En el animal geritrico es muy importante un cuidado adecuado de los dientes
y las encas. Si un propietario es incapaz o no desea examinar y cepillar los
dientes del animal es necesario que un veterinario los limpie una vez al ao
para prevenir la formacin de clculos dentales y el desarrollo de una
enfermedad periodontal. Los problemas dentales pueden llevar a un descenso

de la ingesta de alimentos a la anorexia y a las enfermedades sistmicas si no


se tratan precozmente en los animales viejos.
Los periodos mantenidos y regulares de actividad fsica contribuyen a mantener
el tono muscular, aumentar la circulacin mejorar la alimentacin y prevenir el
exceso de peso. El nivel e intensidad del ejercicio debe ajustarse al estado
fsico y medico de cada animal en particular. Muchos perros si estn sanos y en
buen estado pueden disfrutar corriendo o realizando juegos activos con sus
propietarios hasta una edad avanzada casi todo los perros viejos se
beneficiaran y disfrutaran caminando de 15 a 30 minutos al da.

Aspectos prcticos sobre la alimentacin del animal de compaa geritrico


Realizar controles regulares de salud
Evitar cambios sbitos en la rutina diaria o la dieta
Proporcionar un alimento fcilmente digestible y con protenas de
elevada calidad
Para prevenir la obesidad, utilizar el esquema de alimentacin
controlada en raciones: alimentar cuidando el mantenimiento del peso
ideal
Procurar una cantidad moderada de ejercicio regular
Mantener un cuidado adecuado de encas y dientes
Cuando sea necesario dar una dieta teraputica adecuada para tratar o
adaptarse a una enfermedad
4. Factores Nutricionales clave
Los veterinarios deben apreciar la diversidad del estado de salud de los perros
gerontes y adaptar los cuidados y la nutricin a las necesidades especificas de
cada animal.
4.1.

Agua

Los perros gerontes son mas propensos a la deshidratacin debido a posibles


alteraciones osmorreguladoras, medicaciones y enfermedad renal crnica que
compromete la capacidad para concentrar la orina. Por lo tanto el acceso
continuo a una fuente de agua potable es muy importante y la ingesta de agua
requiere monitoreo estricto.
4.2.

Energa

El envejecimiento se asocia con reduccin de la masa magra corporal,


aumento de la grasa subcutnea, reduccin gradual del ndice metablico basal
y probable disminucin de la temperatura corporal. Los perros gerontes se
tornan mas lentos y menos activos y pueden presentar deterioro de la funcin
tiroidea. Estos cambios determinan una reduccin del 12 a 13% del RED
alrededor de los 7 aos de edad. Para esta edad una ingesta diaria de energa

de 1,4 x RER (100kcal de EM/PCkg 0,75) es un buen punto de partida. Esta


cantidad debe modificarse si el perro tiende a perder o a ganar peso.los perros
muy viejos suelen tener bajo peso corporal y la ingesta de energa puede ser
insuficiente. Las personas muy ancianas con bajo peso corporal aumentan de
peso cuando consumen alimentos con mayor densidad calrica. Por lo tanto
esta estrategia tambin podra ser apropiada en los perros de edad muy
avanzada. Como estos animales tienen diferentes necesidades de energa se
recomienda ofrecer alimentos con densidad energtica de 3 a 4 Kcal (12,6 a
16,7 kJ)/g MS
4.3.

Fosforo y calcio

La enfermedad renal clnica o subclinica puede afectar al 25% de los perros


gerontes. Por ello debe evitarse la ingesta excesiva de fosforo. Los
investigadores han observado que la reduccin del nivel de fosforo en los
alimentos retrasa la progresin y la gravedad de la enfermedad renal
avanzada, lo cual prolonga la supervivencia. Por lo tanto se recomiendan
alimentos con un 0,25 a 0,75% de fosforo en la MS.
La osteoporosis es frecuente en personas ancianas pero no constituye un
problema clnico en perros gerontes. Esto podra deberse en parque a que la
mayora de los perros domsticos ingiere durante toda la vida alimentos
comerciales para perros con contenido elevado de calcio. La deficiencia de
calcio no es motivo de preocupacin en perros gerontes a menos que
consuman alimentos caseros no balanceados. Se recomienda suministrar
alimentos con el 0,5 a 1% de calcio en la MS (que aportan 75 a 150 g de
calcio/PCkg). La proporcin de calcio/fosforo no debe ser inferior a 1:1
4.4.

Protenas

Las recomendaciones para este grupo etario son tema de controversia como
ocurre en las personas ancianas. La reduccin de la masa magra corporal
asociada con la edad, junto con las alteraciones en la sntesis y el recambio de
protenas fundamentan el argumento de que la ingesta de protena en los
perros gerontes debera ser mas elevada que en los adultos mas jvenes. En
cambio otros investigadores recomiendan reducir la ingesta protenica debido a
la prevalencia mas elevada de patologa renal en perros mayores de 5 aos.
Como ocurre en todas las etapas de la vida los perros gerontes sanos deben
recibir una cantidad suficiente de protenas y energa para evitar la desnutricin
energtico-proteica. Pero esto puede lograrse mejorando la calidad de protena
y sin aumentar la ingesta. Adems los datos indican que la subnutricin
energtico-proteica leve en personas ancianas participa en el envejecimiento
inmunolgico. Pero la sumplementacion con caloras elevo los valores de las
clulas T colaboradoras y de las clulas supresoras a los valores observados
en personas mas jvenes. Las concentraciones serias de protena, los

recuentos de linfocitos y las proporciones de protena muscular/ADN indican


que un alimento con el 18% de protena en la MS es adecuado para mantener
la inmunocompetencia en los perros gerontes. Estos hallazgos confirmaron las
observaciones iniciales de que los alimentos con el 16 a 20% de protena en la
MS bastan para mantener el balante de nitrgeno y los depsitos de protenas
en esta poblacin canina. Adems las alteraciones del metabolismo proteico y
de las concentraciones plasmticas de protenas observadas en personas
ancianas sanas no se relacionan con la ingesta diaria de protena, lo cual
sugiere la participacin de otros factores.
No se demostr que la ingesta elevada de protena contribuya al desarrollo de
enfermedad renal en animales sanos. Pero una vez que la funcin renal esta
deteriorada las protenas pueden participar en la progresin de la enfermedad
renal. En un estudio 4 aos de duracin realizada en perros sanos con
nefrectoma unilateral, los investigadores no detectaron diferencias de la
funcin renal entre los que recibieron un alimento con el 34% de protena en la
MS y otros con el 18%. Pero en el examen histopatolgico revelo incremento
de los puntajes de matriz mesangial y fibrosis en el cuerpo que recibi mas
protenas. La proliferacin mesangial se ha descripto en perros con
glomerulonefritis y nefritis intersticial crnica y podra indicar que el deterioro
renal es mas rpido con una ingesta mas elevada de protena. La reduccin
moderada de la ingesta de protena durante los primeros estadios de la
enfermedad renal canina mejoro el estado general. En conclusin los alimentos
comerciales que contienen el 15 a 23% de protena en la MS aportan una
cantidad suficiente de protena a los perros gerontes sanos.
4.5.

Sodio y cloruro

No es necesario elevar los niveles de sodio y cloruro presentes en algunos


alimentos comerciales para perros gerontes en especial si se considera la
prevalencia incrementada de cardiopata y enfermedad renal. La ingesta
elevada de cloruro de sodio puede ser perjudicial para las enfermedades con
componente hipertensivo. La hipertensin secundaria se asocia con obesidad y
con enfermedad renal crnica, cuadros frecuentes en los perros gerontes. Los
perros jvenes y sanos pueden excretar el exceso de sodio de la dieta pero
esta capacidad disminuye en los gerontes con cardiopata. Aunque no es
necesario restringir la ingesta de sodio y cloruro en los perros aosos sanos,
tampoco existe razn para administrar mas de los 25 a 50 mg de sodio/kg de
peso corporal recomendados. Algunos alimentos para perros gerontes aportan
mas de 160 mg de sodio/kg de peso corporal.
Es probable que los requerimientos mnimos de sodio y cloruro en los perros
gerontes sean similares a los recomendados para adultos mas jvenes cerca
de 4 mg de sodio/kg de peso corporal. Los niveles recomendados de sodio
para perros adultos (25 a 50mg de sodio/kg de peso corporal) son 6 a 12 veces

mas elevados que el requerimiento mnimo. Los alimentos con el 0,2 a 0,35%
de sodio en la MS aportan los niveles recomendados. Aunque no se estableci
el requerimiento canino de cloruro, es razonable aportar niveles de 1,5 veces
superiores al requerimiento de sodio.
4.6.

Grasa

Una ingesta relativamente baja de grasa contribuye a prevenir la obesidad en


los perros gerontes sanos. No obstante, algunos pueden necesitar diferentes
alimentos a los 7 y a los 13 aos. Los perros de edad muy avanzada tienden a
perder peso. En estos casos el incremento del contenido de grasa en el
alimento aumenta la ingesta de energa mejora la palatabilidad y la utilizacin
de las protenas.
Las investigaciones realizadas en seres humanos indican que aumentar la
ingesta de energa puede corregir la inmunosenescencia secundaria debida a
la desnutricin energtico-proteico leve. El estado general de las personas
ancianas exhibi una mejora significativa con el incremento de la densidad
energtica de la dieta. Por lo tanto debe mantenerse un balance adecuado
entre la prevencin de la obesidad y una ingesta calrica suficiente.
En general se recomiendan niveles de grasa del 7 a 15% de la MS para la
mayor parte de los perros gerontes. El nivel de grasa debe satisfacer la
densidad energtica prevista para alcanzar el peso y la condicin corporal
ideales.
4.7.

Fibra

Los perros gerontes son propensos a la constipacin, lo cual justifica el


incremento de la fibra en el alimento. Adems la fibra aadida a los alimentos
para perros gerontes propensos a la obesidad diluye el contenido de caloras.
La fibra tambin reduce los efectos glucemicos posprandiales en perros aosos
diabticos. Pero en los perros de edad muy avanzada que tienden a perder
peso deben recibir un alimento con mayor densidad calrica.
Textura del alimento: la enfermedad oral es el problema de salud mas comn
en este grupo etario. Tanto los cuidados del veterinario como los
proporcionados en el hogar son esenciales en el tratamiento y la prevencin de
la enfermedad periodontal. Los alimentos que contribuyen a reducir la
acumulacin de sustratos dentales (placa, clculos) y a controlar la gingivitis y
el mal aliente son parte importante de los programas de cuidados orales en el
hogar para perros gerontes.

5. Recomendaciones dietticas
A medida que los perros y gatos envejecen, ocurren cambios en las funciones
de su organismo, por lo cual, es evidente que tambin ser necesario cambiar
el tipo de alimentacin que reciben.
A continuacin enumeramos algunos de los signos ms caractersticos en la
salud de los animales geritricos:
Disminucin de la funcin del sistema inmunolgico (Defensas Naturales del
Organismo)

Aumento en la frecuencia de trastornos gastrointestinales (Constipacin,


Diarrea)

Estilo de vida ms sedentario, menor movilidad y agilidad. Tendencia a


aumentar de peso.

Enfermedades Periodontales (Gingivitis, Sarro, Mal aliento, Prdida de


piezas dentarias)

5.1.

Disminucin de la funcin del sistema inmunolgico:

A lo largo de su vida, tanto perros como gatos sufren en su organismo un


proceso de peroxidacin, este proceso es normal y el organismo lo utiliza para
deshacerse de clulas innecesarias y destruir agentes externos como
grmenes que podran causarle enfermedades. Al mismo tiempo, este proceso
tambin puede daar clulas sanas que forman parte muy importante de las
funciones normales del organismo animal.
Con la edad avanzada, el desgaste causado por la peroxidacin se acumula en
el organismo y en respuesta a esto puede aumentar el riesgo de que ocurran
ciertos inconvenientes de salud, como contraer enfermedades infecciosas.
Los antioxidantes ayudan a mantener una salud ptima neutralizando los
procesos de peroxidacin celular que ocurren a nivel molecular en las clulas
del organismo. Algunos antioxidantes como la vitamina E, Beta Caroteno y
lutena forman parte naturalmente de ciertos ingredientes que se utilizan en las
recetas de alimento balanceado.
Las investigaciones demuestran que la presencia de estos antioxidantes en
nuestros alimentos mejora la respuesta inmunolgica y la proteccin generada
por las vacunas. Esto es de vital importancia en perros y gatos de edad
avanzada dado que est comprobado que en esa etapa de vida el sistema
inmunolgico disminuye su funcin de defensa.

5.2.

Aumento de la frecuencia de trastornos gastrointestinales:

Los perros y gatos de edad avanzada suelen tener en su intestino una


proporcin mayor de bacterias patgenas versus la cantidad de bacterias
benficas. Esto puede resultar en signos clnicos gastrointestinales como la
diarrea constipacin.

Alimentar a los perros de edad avanzada con un alimento que contenga


fuentes de fibra de moderada fermentacin como la pulpa de remolacha y
prebiticos FOS, ayudan a mantener un balance intestinal de bacterias
benficas versus patgenas ptimo para una buena salud intestinal y mximo
aprovechamiento de los nutrientes del alimento. Un signo de buena salud
intestinal son las deposiciones firmes y pequeas, caractersticas de todos
aquellos perros que asimilan bien el alimento.

5.3.
Cmo darse cuenta que nuestro perro gato necesitan pasar
a una dieta Senior
Los perros muestran signos de envejecimiento en diferentes momentos de su
vida segn su talla (peso). Los perros de talla grande, muestran signos de
envejecimiento antes de que los de talla pequea.

Tamao / Peso
Edad
Perros de talla pequea (hasta 10 kg) a partir de los 7-9 aos
Perros de talla mediana (10 a 25 kg)
a partir de los 7 aos
Perros de talla grande (ms de 25 kg) a partir de los 5 aos
Esta tabla demuestra cuando los perros adultos deberan pasar a una dieta
Senior:
En el caso de los gatos, los cuales no varan tan drsticamente de tamao
como los perros, se consideran Senior a partir de los 7 aos.

Nutricin aplicada para perros Senior


Las frmulas para perros senior incluyen diferentes beneficios:

Antioxidantes para soporte del sistema inmunolgico

Fuentes especiales de fibra para mantener un balance saludable de


bacterias intestinales

Fuentes naturales de glucosamina para mantener las articulaciones sanas

Sistema de proteccin dental para reducir la formacin de placa bacteriana


durante y entre las comidas
L-carnitina para evitar la tendencia al sobrepeso asociada al sedentarismo
de los animales geritricos

Necesidades nutricionales especiales en perros de edad avanzada

Desde siempre se ha sabido que las recomendaciones nutricionales para


perros y gatos de edad avanzada buscan controlar los procesos de desgaste

caractersticos del organismo aoso de los perros y gatos de edad avanzada.


Las investigaciones han demostrado que existen otros beneficios que pueden
obtenerse a partir de una correcta alimentacin, previniendo signos
caractersticos de los perros de edad avanzada, como son la obesidad y la
prdida de masa muscular.

Obesidad en perros de edad avanzada


Los perros y gatos de edad avanzada tienden a aumentar de peso a pesar de
consumir menor cantidad de caloras, esto puede ser debido a factores como el
cambio de procesos metablicos y al menor consumo de energa ambos. En
base a esto, pueden beneficiarse alimentndose con una dieta reducida en
grasas, con menor densidad energtica (Kcal por kg de alimento) y con
ingredientes como la L-carnitina que colabora con la utilizacin de las grasas
como fuente de energa, reduciendo as los depsitos grasos del organismo.
Prdida de Masa Muscular en perros de edad avanzada
Las protenas son los bloques con los cuales se construyen los msculos del
cuerpo. Es importante mantener los msculos fuertes y magros, para tener
fuerza y una buena movilidad.
Las investigaciones demuestran que los perros gerontes que se alimentan con
dietas con ptimo aporte de protenas mantienen sus msculos fuertes y en
buen estado. De esta forma, proveyendo de protenas de alto valor biolgico y
mxima digestibilidad en todas las frmulas para perros geritricos,
colaboramos con un estilo de vida activo y vivaz a pesar del paso de los aos.
Estas investigaciones son contrarias a la creencia de la necesidad de menor
aporte de protena en las dietas Senior versus aquellas dietas de
mantenimiento para evitar el desgaste de la funcin renal. Nuestros estudios
han demostrado que alimentando a los perros gerontes con un nivel de
protenas alto y adecuado mantiene la funcin renal estable.
Mantenimiento de los Huesos y Articulaciones Sanas en Perros Gerontes

Durante el proceso de envejecimiento, los cartlagos articulares comienzan a


deteriorarse. Hay varias maneras en las cuales el manejo nutricional puede
colaborar manteniendo los huesos y articulares saludables para una buena
movilidad en los pacientes gerontes. Glucosamina como fuente natural
presente en los ingredientes con que se elaboran algunas dietas comerciales,
para nutrir y mantener el cartlago articular sano y con articulaciones
lubricadas.
Niveles ptimos de vitaminas y minerales para promover una produccin
eficiente de cartlago y dar soporte a una ptima funcin sea y transmisin de
los impulsos nerviosos que producen la contraccin de los msculos.
cidos grasos omega 6 y omega 3 en una proporcin 5-10:1 para dar soporte
nutricional a los procesos de reparacin de heridas daos musculares.

Ejemplos de dietas para adultos en el mercado


Dieta Pro Plan Senior +7

Hills Canine Mature Adult 7+

Nutram Senior

Eukanuba Senior

CONCLUSIONES

Los perros gerontes necesitan ms insumos de buena calidad para


minimizar o retrasar las enfermedades crnicas que aparecen por la
edad y tambin dar el pienso en raciones ms que en una sola toma
para aprovechar mejor los nutrientes.
Necesitan la atencin constante y debida por los propietarios teniendo
en cuenta sus cambios por la edad y control adecuado de las
enfermedades degenerativas.
No existe una edad exacta que pueda definir a nuestra mascota como
un perro geronte, debido a que este estado se dar por mltiples
factores, como el estilo de vida, la nutricin, la raza, el peso, presencia
de enfermedades, etc. Por cuestiones prcticas se consideran un rango
de edades de acuerdo al peso, para estimar la llegada de nuestra
mascota a este estado.
el envejecimiento es un proceso natural de todo organismo, por lo tanto
es imposible detenerlo. lo que se busca mediante la tecnologa
(incluyendo as a la alimentaria) es retrasar este proceso y hacerlo ms
llevadero.

BIBLIOGRAFIA

Referencias web:
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II.
III.
IV.

V.

http://www.educacioncanina.com/docs/Comportamiento_geriatricos.pdf
http://jairocuaran.files.wordpress.com/2013/08/de-lima-netto-christinamanual-de-salud-canina.pdf
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%20envejecimiento/envejecimiento.htm
Roberto M. Gerosa. GERIATRIA CANINA. Editorial Inter-Medica. Ciudad
Autnoma de Buenos Aires, Republica de Argentina. 2007.